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Andr Schaeffner [1895-1980]

Ethnomusicologue franais
(1968)
ORIGINE DES
INSTRUMENTS DE
MUSIQUE
Introduction ethnologique lhistoire
de la musique instrumentale
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole
Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
Courriel: mabergeron@videotron.ca
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Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 2
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Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 3
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professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec.
courriel : marcelle_bergeron@uqac.ca; mabergeron@videotron.ca
Andr SCHAEFFNER
Origine des instruments de musique. Introduction ethnologique
lhistoire de la musique instrumentale.
MOUTON DITEUR Paris, La Haye, New York, 2
e
dition, 1980, 428
pp. Premire dition, 1968. Rdition : Maison des sciences de l'homme.
Rdition III.
[Autorisation formelle accorde par Monsieur Jean Jamin, rdacteur de la revue
LHomme, et confirme par M. Jean Benoist, le 29 novembre 2010 de diffuser ce
livre dans Les Classiques des sciences sociales.]
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dition numrique ralise dimanche de Pques, le 24 avril 2011
Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 4
Andr Schaeffner
(1968)
MOUTON DITEUR Paris, La Haye, New York, 2
e
dition, 1980, 428
pp. Premire dition, 1968. Rdition : Maison des sciences de l'homme.
Rdition III.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 5
[p. 428]

TABLE DES MATIRES
AVANT-PROPOS
INDEX DES TYPES D'INSTRUMENTS
TABLE DES FIGURES
TABLE DES PLANCHES
Chapitre I. ORIGINES CORPORELLES
Chapitre II. DES SONNAILLES DE DANSE AUX CASTAGNETTES
Rythme et mesure
Chapitre III. DU BTON DE RYTHME AU XYLOPHONE
Chapitre IV. ORGANOLOGIE DU THTRE
Chapitre V. TRAVAIL ET JEU
Chapitre VI. RELIGION ET MAGIE
Chapitre VII. CORPS SOLIDES : RIGIDES, FLEXIBLES OU TENDUS
Cithares primitives
Arcs musicaux
Tambours membranes
Matires d'instruments
Chapitre VIII. FILIATION DES INSTRUMENTS CORDES
Lyres
Luths et viles
Chapitre IX. INSTRUMENTS AIR
Fltes
Conques
Trompes
Instruments anche
Instruments polycalames
Instruments polyphoniques

Les numros entre accolades rfrent aux numros de pages de ldition papier, M. B.]
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 6
Chapitre X. LES INSTRUMENTS, L'VOLUTION DE LA MUSIQUE
ET L'HISTOIRE DE LA CIVILISATION
Polyphonie primitive
volution ou diffusion des instruments de musique
APPENDICE : Classification des instruments de musique
BIBLIOGRAPHIE MTHODIQUE
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 7
[p. 5]
Tant de livres nous font ngliger le livre du monde ;
ou, si nous y lisons encore, chacun s'en tient son
feuillet. ... quiconque n'a vu qu'un peuple, au lieu
de connotre les hommes, ne connot que les gens avec
lesquels il a vcu.
Il y a beaucoup de gens que les voyages instruisent
encore moins que les livres ; parce qu'ils ignorent l'art de
penser ; que, dans la lecture, leur esprit est au moins
guid par l'auteur ; et que, dans leurs voyages, ils ne
savent rien voir d'eux-mmes. c'est grand hasard
si l'on voit exactement ce qu'on ne se soucie point de
regarder.
Jean-Jacques ROUSSEAU, mile, Des voyages.
... ce que vous voulez, au fond, c'est que tous les
peuples s'entendent pour apprendre les tours que votre
peuple connat le mieux. Le Bdouin arabe ne sait pas
lire, aussitt on lui envoie d'Angleterre quelque
missionnaire ou quelque matre d'cole pour lui
apprendre lire. Il ne se trouve personne pour dire :
Ce matre d'cole ne sait pas monter un chameau :
payons un Bdouin pour le lui enseigner. Vous dites
que votre civilisation embrassera toutes les aptitudes ?
Mais le fera-t-elle ? Pouvez-vous dire srieusement que,
quand l'Esquimau aura appris voter pour le Conseil
municipal, vous aurez appris harponner la baleine ?
G. K. CHESTERTON, Le Napolon
de Notting Hill, 1-2 (trad. Jean Florence).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 8
[p. 421]
INDEX DES TYPES D'INSTRUMENTS
Retour la table des matires
Arc musical pl. XIV ; fig.11 de la p.193 ; pp. 157-160, 197, 202, 226-228.
Bton de rythme pl. VIII ; pp. 67-69.
Castagnette pl. XV ; pp. 54-57, 59-60.
Cithare pl. XII, XIII, XIV, XXIII ; fig. 6, 7, 8, 11 des pp. 147, 148, 152, 193 ; pp.
146-157, 195, 203-204.
Clarinette pl. XXXI ; fig.17 et 18 des pp. 273 et 275 ; pp. 292-293.
Classification des instruments pp. 124-130, 371-377.
Cloche pl. X ; pp. 110-114.
Conque pl. XXVIII ; pp. 257-260.
Cornemuse pp. 294-296.
Diffusion d'instruments pp.352-369.
Flageolet pl. XXXI-XXXII ; fig. 16 de la p. 251 ; pp. 251-254.
Flte pl. XXIII ; pp. 228-231, 240-256.
Flte nasale pp. 246-247, 292.
Flte de Pan fig. 19 et 20 des pp. 283-284 ; pp. 279-289.
Frappement du corps pp. 27-30.
Frappement des mains pl. 1 ; pp. 30-33.
Frappement du sol pl. VIII ; pp. 35 et 80.
Friction des instruments pl. XV et XX ; p. 224.
Guimbarde fig. 5 de la p. 141 ; pp.141-143.
Harpe pl. XXI, XXII, XXV et XXVI ; pp. 186-188.
Hautbois pl. XXIX et XXX ; pp. 276-279.
Hochet pl. II et III ; pp. 40-51, 120.
Instruments cordes pp. 185-224.
Luth pl. XXVII ; pp.211-216.
Lyre pl. XXIV, XXV et XXVI ; pp. 204-211.
Orgue bouche pl. XXXI et XXXII ; pp. 295-301.
Phonolithe pl. XIX ; pp. 177-179.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 9
Pluriarc pl. XXI ; fig. 9 et 10 de la p. 189.
Polyphonie d'instruments pp. 342-345.
Porte-voix p.25.
Rcleur pl. X ; pp. 98-99, 124-126.
Rhombe pl. XI ; pp. 131-133.
Sanza pl. XII ; pp. 139-141.
Sifflement oral, sifflet : pl. XXIX ; fig. 15 de la p. 237 ; pp. 22-24, 235-238.
Sistre pl. III ; pp. 50-52.
Sonnailles pl. II et XXI ; pp. 36-40.
Tambour pp. 69-72.
Tambour-de-bois pl. V, VI, VII, XX ; fig. de la couverture, fig. 1 4 des pp. 73, 75,
77 ; pp. 72-79.
Tambour membrane pl. XV, XVI, XVII et XVIII ; pp. 101, 166-177.
Tambour de bronze pl. XIX.
Trompe pl. XXX ; pp. 261-270.
Tuyaux basculants pl. IV ; p. 102.
Vile pl. XVIII et XXVII ; fig. 13 et 14 des pp. 217-219 ; pp. 218-224.
Xylophone pl. IX ; pp. 81-87.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 10
[p. 423]
TABLE DES FIGURES
Retour la table des matires
1. Tambour de bois deux langues (teponastli) : Mexique
2. Tambour de bois une langue : le de Roro (Nouvelle Guine britannique). Muse
du Trocadro, 33.88.8
3. Tambour de bois une langue : Cameroun, race bafo
4. Tambour de bois deux lames : Sngal ( ?). Trocadro.
5. Guimbarde en bambou : valle de la Salouen, Tibet. Muse du Trocadro, 31.57.14
6. Cithare-en-terre annamite (ci-trong-quan) d'aprs dessin de M. Knosp
7. Cithare-en-terre annamite (ci-trong-quan) id.
8. Harpe-cithare d'corce : Gabon. Trocadro : 33.12.5
9. Pluriarc : Lokodia, Nigeria. Trocadro : 11281
10. Pluriarc : Gabon. Trocadro : 16735.
11. Arcs musicaux et cithares sur bton
a) Basuto, Afrique australe : d'aprs M. H. Balfour,
The natural history of musical bow, p. 14.
b) Zoulouland : ibid., p. 15.
c) Rio Verde, Mexique : ibid., p. 15.
d) Cambodge. Trocadro : 13.1.1.
12. Cithare sur bton sakalave (jejy) : Madagascar. Trocadro : 48784
13. Viles de Clbes, en coupe : tableau de M. Kaudern
14. Vile chinoise : Battambany, Cambodge. Trocadro : 33.111.244
15. Embouchures de sifflets ngres :
a) Mossi, Soudan. Trocadro : 30.29.198.
b) N'Gapou, valle du Chari. Ibid. : 34908.
c) Kirdi Fali. Circ
n
de Garoua, Cameroun. Ibid.: 31.74.2619.
d) Olli Ketou, Dahomey. Ibid. : 32.75.3.
16. Embouchures compares du flageolet (nasr) des Toba-Pilaga (Gran Chaco,
Argentine) et du flageolet sicilien (vues de face et de dos).
17. Anches d'une double clarinette moderne d'gypte
18. Pibcorn europen : le d'Anglesey. D'aprs phot. in Galpin, Old English
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 11
instrument of music.
19. Dispositions des tuyaux dans les fltes de Pan :
a) Ijca (d'aprs Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South
American Indians, fig. 257).
b) Birmanie (d'aprs Sachs, Die Musikinstrumente Birmas und Assams, fig.
51).
c) les Salomon (d'aprs Hornbostel, Die Musik auf den Nord-westlichen
Salomo-Inseln, fig. 156)
20. Id. d) Quito, Equateur (Izikowitz, op. cit., fig. 252).
e) les Salomon (d'aprs Sachs, G. W. M., fig. 30)
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 12
[p. 424]
TABLE DES PLANCHES
Retour la table des matires
Couverture : Tambour de bois 2 lvres. Race Yangur. Afrique quatoriale fran.
Trocadro : 39.093.
PLANCHE I. Vibrato vocal par pression sur la gorge ; frappement de mains.
Dtail d'un bas-relief : Nineveh Gallery (49), British Museum
PL. II. 1. Danse conduite par un joueur de hochet (maracca). Peinture sur peau de
bison. Indiens Sioux, Amrique du Nord. Trocadro 34.33.7.
2. Danse et fumigation rituelle sonnailles et maracca. Brsil. Extr. de : Dritte Buch
Americae (Francfort, de Bry, 1593, p. 221)
PL. III. 1. Sistre de coques de fruits, pour attirer les squales. les Schouten (N
lle
-
Guine holland.). Phot. Kunst.
2. Sistre de calebasse (wasamba), pour la circoncision. Soudan franais.
3. Sistres de calebasse (wandyerma) dans une caverne Songo. Race Dogon
pignari. Cercle de Bandiagara (Soudan fran.). Missions Griaule.
4. Hochet (songw) percutants extrieurs en vertbres de serpent. Race Fon.
Cercle de Savalou (Dahomey). Trocadro : 31.74.2185.
PL. IV. 1. pouvantail sonore oiseaux, dans une rizire de l'est de Madagascar.
Extr. d'un film de Roger Mourlan.
2. Instrument tuyaux basculants (angkloung). Parties montagneuses de Java
PL. V. Grand tambour de bois 2 lvres (long. : 3 m. 50). Race bri. Cte
d'Ivoire. Trocadro : 30.5.1.
PL. VI. 1. Tambour de bois vertical ou tambour-arbre, 2 lvres. le Sandwich
(N
lles
-Hbrides). Trocadro : 26.700.
2. Grand tambour de bois 2 langues (long. : 3 m. 54). Bansa (Cameroun).
Staatliches Museum fr Vlkerkunde, Berlin .
PL. VII. Tambours de bois 2 lvres. Indiens de l'Amazone. Extr. du film de
Wavrin
PL. VIII. 1. Tambour de terre. Prov. de Wollo (Abyssinie). Mission Griaule 1929.
2. Auge riz frappe sur les deux bords. Ngoc-Lac, Thanh-Hoa (Annam). Mission
Olov Jans.
3. Percussion du bord d'une pirogue. Pays baya. Bac de la Mambr Carnot (A. E.
F.). Clich J. C. Paulme.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 13
PL. IX 1. Xylophone sur jambes. Race sakalave. Ouest de Madagascar. Film
Roger Mourlan.
2. Montage d'un xylophone. Race mandingue. Kita (Soudan franais). Missions
Griaule.
[p. 425]
PL. X. 1. Rcleur, servant accompagner le travail de la forge. Race myanka.
Mpesoba (Soudan fran.). Trocadro : 31.74.1815.
2. Soc de charrue employ comme instrument de musique. Pays de Quidt
(Annam). Trocadro : 31.6.18.
3. Cloche double. Rives de la Mambr et de l'Equela (A. E. F.). Trocadro : 33.478.
PL. XI. Rhombes :
1. en bois. Race dogon. Sanga, cercle de Bandiagara (Soudan fran.). Trocadro :
31.74.2046.
2. en fer. Race dogon. Tuyogu, ibid. Ibid. : 31.74.1989.
3. en bois de renne. Fouilles de La Roche, commune de Lalinde (Dordogne). Muse
des antiquits nationales, Saint-Germain-en-Laye.
4. en bois. Rgion de la rivire Fly (N
lle
-Guine britann.) Trocadro : 31.49.21
PL. XII. 1. Sanza (timbiri). Race babout. Circonser. de Tibati, Cameroun.
Trocadro : 31.74.2791.
2 et 3. Cithares tubulaires une ou deux lanires d'corce souleves. Race Phou
Tha. Tran Ninh (Laos). Trocadro : 32.1.819 et 820.
PL. XIII. Jeu de valiha. Madagascar. Clich Inst. de phontique de l'Univ. de
Paris.
2. Cithare d'corce plante en terre, joue par enfant Kirdi Monon. Garoua
(Cameroun). Missions Griaule.
PL. XIV. 1. Joueur d'arc musical. Race wolof. Tambacounda (Sngal). Missions
Griaule.
2. Cithare tubulaire (me-me-ra-jan), 2 cordes mtalliques ; chevilles entrecroises.
Race Sora. Prov. de Madras (Inde). Trocadro : 33.42.3.
PL. XV. 1. Tambour friction, avec bton (ximbomba). Majorque. Trocadro :
35.67.1.
2. Tambour boules fouettantes (damarou) : peaux humaines tendues sur deux
hmisphres crniennes. Rgion du Mkong (Tibet). Trocadro : 31.57.49.
3. Paire de grosses castagnettes. Ibiza (Balares). Trocadro : 34.4.1.
PL. XVI. 1. Tambour membrane. Race baga. Guine franaise. Trocadro :
33.40.84.
2. Id. Race koba. Ibid. Trocadro : 33.40.90.
PL. XVII. 1. Tambour membrane, rapport par l'amiral Dupetit-Thouars. Tahiti.
Trocadro : 30.44.1.
2. Id. Race Baoul. Kong (Cte d'Ivoire). Trocadro : 36.376.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 14
PL. XVIII. 1. Paire de tambours mle et femelle. Race pila-Pila. Cercle de
Djougou, Dahomey. Missions Griaule.
2. Joueurs de timbales et de vile, appartenant la musique du lamido Boukar. Race
Mandara. Mora (Cameroun septentr.). Missions Griaule
PL. XIX. 1. Phonolithe dans la Pagode des phonolithes. Prov. de Thanh Hoa
(Annam.). Clich Musum national d'hist. naturelle, Paris.
[p. 426]
2. Tambour de bronze. le d'Alor (arch. de la Sonde). Photo Kunst.
3. Tambour de bronze. Race muong. Hoa Binh (Tonkin). Trocadro : 32.41.113.
PL. XX. L Tambour de bois en forme de grelot (mokugyo). Japon. Trocadro :
33.52.6.
2. Kotze : sifflet quintuple fix la queue des pigeons. Chine. Trocadro.
3. Nounout ou bloc de bois frott. Nouveau Mecklembourg. Coll. Ratton.
PL. XXI. 1. Harpe arque. Stle chinoise ancienne.
2. Pluriarc. Race toma. Guine fran. Trocadro : 34.143.5.
3. Harpe arque. Race peule. Fonta-Djalon. Trocadro : 33.40.300
PL. XXII. 1. Joueurs d'harpes angulaires. Bas-relief assyrien : British Museum.
2. Harpe arque anthropomorphe. Ht-Oubanghi. Trocadro : 51.994
PL. XXIII. 1. Cithare d'corce en radeau (sar-kad-rjan). Race sora. Prov. de
Madras (Inde). Trocadro : 33.42.1.
2. Cithare sur cuvette (kisango) ; corde unique. Archicounda (Afrique centr.).
Trocadro 05.7.7.
PL. XXIV. Lyres asymtriques
1. Bagana. Prov. du Choa (Abyssinie). Hauteur : 1 m. 08. Trocadro : 85.22.121.
2. Instrument plus ancien (le chevalet manque). Trocadro.
PL. XXV. 1. Lyre sumrienne. Fouilles d'Ur (1928-1929). British Museum (n
121199).
2. Harpe birmane (saun). Coll. particulire.
PL. XXVI. 1. Harpe fourchue (boudoma). Cercle de Kanidougou (Guine fran.).
Mission Waterlot.
2. Lyre symtrique. Abyssinie. Trocadro : 33.13.1.
PL. XXVII. 1. Luth ngre. Race peule. Fouta-Djalon. Trocadro : 33.40.302.
2. Luth marocain. Trocadro : 34.85.11.
3. Joueur de rebab malais.
PL. XXVIII. 1. Piroguier vezo jouant de la conque. Madagascar. Film Roger
Mourlan.
2. Joueur de flte traversire. Race somba. Natitingou, Dahomey. Missions Griaule.
PL. XXIX. 1 et 2. Sifflet-statuette en terre cuite du Yucatan. Trocadro : 8059.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 15
3. Tontarde vendenne, en corce de frne. Exposition des vieilles danses de
France, aux Arch. Intern. de la Danse, Paris (1935-1936).
PL. XXX. 1. Joueur de trompe. Kirdi de Mora (Cameroun). Missions Griaule.
2. Joueur de hautbois (algita ou algalita). Peul de Garoua (Cameroun). Id.
PL. XXXI. 1. Nasr, instrument intermdiaire entre la flte et le flageolet. Race
Toba pilaga. Territoire de Formosa, Grand Chaco (Argentine). Trocadro :
33.72.566.
[p. 427]
2. Le mme instrument, vu de dos.
3. Flageolet double. Tchatchak (Vieille-Serbie). Trocadro 29.2.2.
4. Triple clarinette. gypte moderne. Trocadro : 33.165.133.
5. Orgue bouche (cheng). Chine. Trocadro : 33.52.46.
6. Harpe et orgue bouche. Peinture murale, de style dit grco-bouddhique, dans un
temple de Qum Tra, Asie centrale (Extr. de l'ouvr. de von Le Coq, Die
buddhistische Sptantike in Mittel-Asien, t. II, 6
e
part., pl. 22).
PL. XXXII. 1. Joueurs de flageolets triple et double. Badjawa, ouest de Flors
(archipel de la Sonde). Clich Kunst.
2. Joueurs de khnes. Race Mo. Laokay, Tonkin. Photothque du Trocadro.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 16
[p. 7]
AVANT-PROPOS
Retour la table des matires
Certains raccourcis dont use le prsent livre ne prtent composer aucun
systme. La modestie n'est point de l'auteur mais d'une science qui fait toujours ses
premiers pas. Malgr d'minents travaux ceux d'abord de M. Henry Baltour, du
professeur Curt Sachs et du regrett E. M. von Hornbostel , malgr un certain
nombre dobservations dues, il faut bien l'avouer, beaucoup plus l'ethnologie qu'
la musicologie, l'tude entire des instruments ou organologie offre un champ de
comparaison trop rduit pour que la question d'une origine quelconque puisse tre
aborde avec sret. Le temps n'a pas rendu nos tudes exhaustives. Il est mme
imprudent de prsumer que nous connaissions les limites de l'imagination actuelle
des primitifs en matire d'instruments de musique : des missions ethnologiques nous
signalent des quelques points du globe o elles s'aventurent l'usage dinstruments
encore inconnus. Des faits organologiques de premire importance nous restent sans
doute ignors ; peut-tre suffira-t-il d'un hasard pour que nous les dcouvrions un
jour. Un indigne, quelque part, dans des rgions que nous qualifions de lointaines, a
conserv le secret d'un instrument que nous n'avons jamais ou ; des enfants dans la
brousse ont parmi leurs jeux saisonniers un mode trange de produire des sons : mais
il faut qu'un informateur vienne l'heure prcise o de pareilles choses se rvlent.
Dans un monde peine observ le dsir, ds maintenant, de conclure quoi que ce soit
des aires de rpartition de tel ou tel instrument, de telle ou telle manire d'en jouer
peut paratre prmatur
1
. Nous n'identifions pas tous les instruments figurs sur les
monuments archologiques. De mme un folklore volue sous nos oreilles qui lui
restent fermes. Nous ne savons mme pas comment est n le jazz, il y a quelque vingt
ans. Entre musicologues qui en cela fidles continuateurs des thoriciens grecs et
arabes ne redoutent rien autant que le vivant et ne trouvent jamais une musique
suffisamment distingue pour leur tude ; entre critiques ou esthticiens qui ne
s'abaissent aucune technologie ; entre physiciens et luthiers qui ne s'accordent
point sur la jonction exacte des oues, des roses ou mme des vernis sur les tables
d'instruments ; entre ethnologues eux-mmes qui se disputent [p. 8] faute
d'observations concluantes sur l'usage rel de tous les tuyaux ouverts ou ferms
des fltes de Pan, quoi d'tonnant si l'organologie et la musicologie compare
1
Dans son ouvrage sur la Pense chinoise (p. 116), M. Marcel Granet parle des dangers de la
preuve par l'absence .
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 17
(vergleichende Musikwissenschaft) ont pniblement progress ? Un seul exemple en
tmoignerait ici : l'arc musical constitue ainsi que nous le montrerons l'un des
instruments les plus importants par sa naissance, par les mythes qui s'y attachent, par
sa diffusion et par sa longue descendance qui ne s'arrte qu' notre violon ; or l'une
des premires figurations non quivoques de cet instrument se rencontre dans
l'Itinerario publi par Jean-Hughes de Linschot en 1596 ; mais il faut attendre trois
sicles aprs pour que M. Henry Balfour consacre l'arc musical, entre temps oubli
par les organographes, la premire tude d'ensemble. Que dire des origines de
l'orgue, de la flte nasale ou d'organes aussi essentiels que le chevalet ou la
cheville ?
Nous ne pouvons donc apporter ici que fort peu. Notre seul dsir est de prparer
un terrain qui manquait en France et d'o l'on puisse avoir accs en des tudes plus
particulires, passes ou futures. En toute matire de technologie la vulgarisation
n'est point si commune qu'elle doive tre mprise. Il est vain de dire que la
complexit de chaque dtail appellerait un travail plus approfondi : si ce dernier
nous est connu nous ne manquons pas d'y renvoyer. Pour notre modeste dessein il
nous suffit d'chapper deux prils certains : une manire de syncrtisme qui
confonde musiques europenne et extra-europenne, moderne et primitive ; de
hasardeux raccords culturels entre tels instruments de musique et tels autres objets
matriels ou tels phnomnes sociaux, quoi se livre la mthode des cycles de
civilisation (Kulturkreise)
1
.
La place que prennent ici les instruments primitifs peut paratre hors de
proportion : mais leur aire de diffusion dans l'espace et dans le temps est la plus
vaste. Et grce eux maints chanons organologiques se rejoignent qui chappent
l'tude restreinte de la musique antique et mdivale. De mme, les quelques
problmes qui occupent une bonne partie du livre et touchent plus particulirement
l'ethnologie nous font entrevoir dans quel bloc de ralits sociales notre musique elle
aussi s'est trouve prise
2
.
1
Dfinissant chaque civilisation par un trait dominant, on en tudie presque exclusivement
l'extension gographique et, occasionnellement, la chronologie. On parle de Bogenkultur, de
Zweiklassenkultur, de Freivicer-rechtliche Kultur, de culture de l'arc, de culture deux classes
(socits divises en deux moitis matrimoniales), de civilisations descendance masculine sans
exogamie. Et on finit par des absurdits, mme verbales, comme celles de la hache totmique
(Marcel Mauss, Les Civilisations ; lments et formes).
2
En tte de sa classification des machines, M. Jacques Lafitte fait cette remarque qui pourrait tre
la ntre ici : Dans les machines, le savant ne doit faire, entre les objets de ses recherches,
aucune diffrence fonde sur leur plus ou moins grande utilit. Pour lui tous prsentent un gal
intrt, et la hache primitive, comme la machine calculer la plus complexe, doivent galement
faire l'objet de ses dterminations. Bien plus, toutes les machines tant galement dignes de son
attention, c'est dans l'observation des plus simples et des plus primitives que le savant trouvera
les enseignements les plus profitables et les matriaux les plus prcieux pour la dtermination
des caractres essentiels, des diffrences et des causes de diffrences qui s'observent dans les
machines. Car celles qui sont trs simples, qui diffrent de peu des corps bruts de la nature, qui,
dans les formes les plus primitives, ne prsentent avec eux que des diffrences presque
indiscernables, sont bien de nature lui montrer, sans rien autre qui puisse garer, ce qui en fait
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 18
[p. 9]
Pouvons-nous dfinir le terme d'instrument de musique ?
Autant peut-tre nous demander s'il existera jamais une dfinition de la musique,
qui soit prcise et valable en tous les cas, qui rponde galement toutes les poques
et tous les usages de cet art Le problme des instruments ne touche-t-il pas celui
des limites de la musique ? Un objet est sonore ; quoi reconnatrons-nous qu'il est
musical ? Pour quelle sorte de qualits la musique le mettra-t-elle au rang de ses
autres instruments ? Mais ces derniers mmes, la musique en fait-elle bien ses
instruments ? Tend-elle rduire les carts naturels de leur jeu, rgulariser
celui-ci ? Ou bien la pratique croissante des instruments ne l'a-t-elle pas dtourne
d'imaginer au del de leurs imperfections, et la musique n'est-elle partout qu'un
produit de leur hasard ?
Quel mode de relation s'tablit-il ainsi entre la musique et les objets sonores ou
bruyants dont elle provoque l'emploi ? De combien leur est-elle dbitrice ; est-elle
faite de tous les sons, de tous les bruits qu'ils peuvent produire ? Ou n'aurions-nous
pas restreint le nombre et le registre des instruments aux seuls qui nous paraissent le
mieux figurer ce que nous appelons musique ? S'est-elle constitue selon la disparate
de tous les procds sonores, et se reconnat-elle auprs de chacun d'eux ? Ou bien
est-ce l'exemple de quelques-uns, rputs plus musicaux, qui a limit le choix de
tous ? Bref, la musique est-elle luvre de ses instruments, ou n'ont-ils t construits
que selon son image ?
Quand Alain, parlant des instruments de musique, considre seulement les plus
parfaits
1
et c'est selon lui le violon, l'orgue et le piano qu'ignorent au moins les
deux tiers de l'humanit , une branche de la musique, toujours la mme l'art de
chambre et d'glise de l'Europe occidentale est ainsi arbitrairement dtache de la
vie musicale du monde, prfre ce qui partout mle la musique, non plus objet de
luxe, des gestes populaires, privs ou publics. C'est s'en tenir toujours une image
conventionnelle, noble, sans proportion aucune avec la place multiple qu'occupe cet
art dans les actes et dans les sentiments des hommes. Ailleurs, en un ouvrage
synthtique sur la musique ngre d'Afrique
2
, les instruments se trouvent diviss en
instruments de rythme (tambours, trompes, sifflets, hochets) et en instruments de
musique proprement dits : cette distinction entre musique et rythme [p. 10] est
d'autant plus force qu'il s'agit d'arts archaques ; mais surtout apparat dnue de
sens l'opposition entre une musique proprement dite et une autre qui ne le
serait point : ds lors que serait celle-ci ; et quelle signification donner au terme de
musical s'il ne s'applique dj pas aux sons purs des trompes et des sifflets ou au
bruit rythm des tambours ? Musique parfaite ou proprement dite , ce sont l
expressions qui ludent tout ce qui des origines mles, des emplois bas et utilitaires,
prcisment des machines. (Rflexions sur la science des machines, in Cahiers de la Nouvelle
Journe, n 21, p. 57).
1
Alain, Systme des beaux-arts (Paris, N. R. F.), liv. IV, ch. V.
2
S. Chauvet, Musique ngre (Paris, Soc. d'ditions gogr., maritimes et coloniales, 1929).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 19
des tnbres de la musique survit en l'art que nous considrons comme ntre. De
plus, c'est mconnatre quel point ces origines mmes, ces fonctions aberrantes de
la musique, ces vhmences primitives de sons et de rythmes participent de ce qui
figure pour nous le propre de cet art. Accessoires du rythme, de la danse, du thtre,
du culte, de la magie, il n'en est sans doute aucun dont le pur battement ne nous
touche par ses correspondances musicales et ne puisse pntrer en un art de forme
savante. De simples disques de gramophone reproduisant les bruits de talons et de
castagnettes, les claquements de doigts d'une danseuse ou d'une chanteuse espagnole,
les coups plat de la main sur la guitare, la rumeur soudainement proche de
spectateurs (ou d'acteurs) invisibles, nous feraient saisir combien d'humbles dtails,
d'une ralit parfaitement isolable, peut s'tendre la cause musicale de notre
motion. Il semble que ce soit justement le propre de toute musique primitive et
celle de l'Espagne l'est demeure certain gard d'extraire le plus des moindres
choses ; de faire participer la musique les choses mmes
1
.
1
Qui pourrait noter ces tranges mlodies des Ioways qui consistent en cris des hommes et des
enfants, en frappements sur une peau tendue, et en une seule note tire d'un mauvais sifflet ? Rien
de plus sauvage et de moins harmonieux ; cependant le batteur de tambour s'anime, ses roulements
saccads augmentent de vitesse et de sonorit, le sifflet devient plus aigu, vous comprenez ce
froce chant de guerre. (Champfleury, Le Ralisme, Paris, Michel Lvy, 1857, p. 187). Au
mme instant, le son qui lui causait toujours un arrt du cur, retentit dans l'air. C'tait le rapide
roulement des toms-toms. Elle avait entendu ce mme son, dans la pnombre tropicale de Ceylan,
d'un temple o elle se trouvait au coucher du soleil. Elle l'avait entendu venant de la lisire des
forts du Nord, quand les Peaux-rouges dansaient autour du feu. C'tait le son qui veille d'antiques
et graves chos dans le cur de chaque homme, le battement du monde primitif... Deux tambours
rsonnaient contre-temps. Peu peu le roulement se ralentit et prit un rythme ingal, trange,
jusqu' ce qu'enfin il n'y et plus que la rptition lente et continue d'une seule note, monotone,
tombant lourdement, rgulirement, telle une norme goutte d'obscurit sur le matin clair. (D. H.
Lawrence, Le Serpent plumes, trad. Clairouin, Paris Stock, 1932, p. 339). Soudain, l'homme
de la guitare donna un signal, et ils commencrent. On ne distinguait d'abord que le rythme de la
guitare, manie avec une telle violence qu'une corde se rompit, selon une cadence peu rapide mais
d'une rgularit telle, d'une telle mcanique et invariable scurit, qu'elle paraissait frntique. Puis
on s'apercevait que le violon ne demeurait pas inactif et mesure qu'on coutait sa chanson frle et
acide, on arrivait en oublier le tumulte de la guitare ; ou plutt les deux se confondaient en un seul
courant sonore, d'une plnitude qui nous atteignait jusqu'au cur. prsent on ne savait plus
depuis combien de temps cela durait, on tait emport comme par un charme, comme
l'engourdissement qui vous saisit couter un moteur qui tourne rond ou l'avance rgulire d'une
locomotive. [...] Je regardai les deux hommes : tous deux, les yeux fixes, tourns dans le vague,
vers l'ombre, ne regardaient ni leurs doigts ni leurs instruments, suivant le droulement d'une force
inflexible, et l'on avait l'impression qu'on ne pourrait pas plus les faire arrter que dvier un obus de
sa trajectoire. [...] Parfois un indigne du cercle levait brusquement la voix et chantait trois ou
quatre vers sur un ton aigu d'incantation, sans que personne part l'entendre. En fait, personne ne
semblait rien entendre ni faire attention rien, nous tions tous comme ptrifis, laissant aller nos
penses emportes par le vent au gr des deux musiciens. [...]. Quand ils s'arrtrent, aussi
abruptement qu'ils avaient commenc, je regardai ma montre : cela n'avait dur qu'un quart
d'heure. (J. Soustelle, Mexique terre indienne, pp. 66-67).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 20
[p. 11]
Ce livre laisse entrevoir la diversit d'imagination dont la musique fait galement
preuve dans la structure de ses instruments : prsence continue d'un art si
ncessairement ml nos actes qu'il se traduit en dpit de tout et avec une fantaisie
ou avec une tmrit de moyens matriels qui nous confond. Tant que la musique des
conservatoires , musique trop souvent de papier, n'empche point qu'en certains
lieux de la terre le mme art serve encore chasser les dmons, garder les
sanctuaires d'initiation et couvrir les cris des animaux malfiques, la diversit des
instruments nat de l'union relle de la musique et de la vie. Il semble qu' cette
condition de matrialit notre sens de la musique s'largisse. Trop limite au seul
aspect de ses uvres, la musique gagne tre vue galement sous le naturalisme de
ses instruments.
Je veux ds ici dire ce que ce livre doit la documentation de l'ouvrage
monumental du professeur Curt Sachs, Geist und Werden der Musikinstrumente,
paru en 1929 ; ainsi qu' la prsence, l'amiti et aux ides de son auteur durant des
annes d'exil Paris. Je me suis efforc cependant de renouveler sur certains points
communs cette documentation. Mais le prsent livre ne saurait prtendre galer
l'ampleur de celle-ci, laquelle je renvoie. L'ouvrage du professeur Sachs sera
partout dsign sous les lettres initiales G. W. M. Je ne puis taire galement ce que
l'laboration mme du livre doit la pense si fcondante du matre de la sociologie
franaise, M. Marcel Mauss. Enfin, je tiens associer dans l'expression de ma
reconnaissance les noms du professeur Rivet et de G. H. Rivire, qui ont si
puissamment vivifi le Muse d'ethnographie du Trocadro ; de M. D. David-Weill,
dont la gnrosit permit de fonder le dpartement d'ethnologie musicale ce
muse ; de Marcel Griaule qui m'emmena par deux fois en Afrique. Sans oublier tout
ce que je dois mes camarades du Trocadro.
L'ide de ce livre est venue la suite de premires rflexions touchant aux
classifications d'instruments et qui remontent janvier 1930. Mais c'est au cours
d'une mission ethnologique en Afrique noire, du Soudan franais au Cameroun
(1931-32) que son objet a pu se prciser. Sa rdaction n'en a t interrompue que par
une seconde mission, au Sou-[p. 12] dan franais (1935). Les matriaux de ces deux
missions, dont un petit nombre seulement a t utilis ici, seront verss dans deux
publications de caractre totalement diffrent et qui paratront sous les titres
probables de : Instruments de musique d'Afrique occidentale et Organographie et
rythmique de la musique dogon dans la rgion de Sanga (plateau de Bandiagara,
Soudan franais).
La plupart des notes en bas de page comportent des indications bibliographiques abrges ; elles
trouvent leur complment dans un essai de bibliographie mthodique, plac la fin du livre. Les
chiffres en caractres romains dsignent les planches iconographiques ; une table de ces planches et
des figures places dans le texte donne les indications de sources.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 21
[p. 13]
CHAPITRE PREMIER
ORIGINES CORPORELLES
... tu as battu des mains et frapp du pied.
ZCHIEL, 25-6.
Retour la table des matires
Que la musique ait sa source dans le corps humain, Cela parat vident. Or la
danse aussi. Mais la danse est une, et la musique se divise en musique vocale et en
musique instrumentale. D'un ct, le chant, qui est produit ainsi que le langage
par l'appareil vocal ; de l'autre, la musique des instruments, issue avec la danse
du mouvement corporel. Loin des problmes confus d'origine et d'antriorit nous
saisissons deux couples qui se rpondent symtriquement : langage et chant, danse et
instruments. Le drame-opra ne fera que rassembler nouveau ces lments ns deux
deux du corps humain ; et le thtre des Balinais, entre autres, portera ce principe
l'extrme, non seulement en mlant le parler au chant et la danse, mais en tenant
l'orchestre visible sur la scne, de sorte que les gestes des musiciens forment
rellement une part de l'action mime
1
. Or c'est un degr plus intime que la
musique instrumentale se trouve originellement unie la danse ; le chant et peut-tre
pu exister sans l'invention du langage, alors que la musique instrumentale, en ses
formes les plus [p. 14] primitives, suppose toujours la danse : elle est danse. L'homme
frappe le sol de ses pieds ou de ses mains, bat son corps en cadence, sinon l'agite en
partie ou en entier afin de mouvoir les objets et ornements sonores qu'il porte. Telles
sont les premires musiques instrumentales qu'il y ait sans doute eu ; peu dissociables
de la danse, elles se rvlent d'une essence bien diffrente de celle du chant. L'ide
1
Nous extrayons des Chroniques de ma vie d'Igor Strawinsky la remarque suivante : ... j'ai
toujours eu in horreur d'couter la musique les yeux ferms, sans une part active de l'il. La vue
du geste et du mouvement (les diffrentes parties du corps qui la produisent est une ncessit
essentielle pour la saisir dans toute son ampleur. C'est que toute musique cre ou compose
exige encore un moyen d'extriorisation pour tre perue par l'auditeur. Autrement dit, elle a
besoin d'un intermdiaire, d'un excutant. Si c'est l une condition invitable, sans laquelle la
musique ne peut arriver jusqu' nous, pourquoi vouloir l'ignorer ou tcher de l'ignorer, pourquoi
fermer les yeux sur ce fait qui est dans la nature mme de l'art musical ? (Paris, Denol et
Steele, 1935, p. 157).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 22
assez rpandue d'une musique instrumentale qui serait ne de l'imitation du chant
n'est gure soutenable. Rien ne prouve que par les instruments on ait jamais cherch
imiter la voix. Trs prudemment Lucrce propose qu'avant mme de chanter l'on
imita d'abord avec la bouche le ramage limpide des oiseaux , et que le vent dans
les roseaux donna l'ide de souffler en le creux de ceux-ci.
At liquidas avium voces imitarier ore
ante fuit mulio quam levia carmina cantu
concelebrare homines possent aurisque juvare.
Et zephyri, cava per calamorum, sibila primum
agrestis docuere cavas inflare cicutas
1
.
Lucrce veut-il dire qu'on aurait siffl avant de chanter, et du sifflement naturel
des lvres on aurait pass l'usage du sifflet ou de la flte de roseau ? La musique
instrumentale se serait ici modele sur autre chose que la voix humaine. Mme dans
le cas problmatique d'une aphasie originelle, le corps a fort bien pu connatre des
rudiments de musique, guid par ses premiers gestes de danse ou de travail. Quand,
aujourd'hui, le plus primitif des musiciens frappe sur le sol ou sur un bout de bois,
nous ne disons pas qu'il est m par le dsir d'imiter la voix, ni mme d'imiter le son
que produit, en la frappant, quelque partie de son corps. Toute une fausse optique de
l'art musical dcoule d'une ide abusive de l'imitation : il nous serait permis d'en saisir
les effets en bien d'autres points. Notre musique instrumentale, malgr ce qu'elle
reoit de la musique vocale et rciproquement ce qu'elle lui enseigne a sa
destine propre, qui ne se confond point avec celle du chant. Affirmerait-on mme
que le chant a prcd les instruments, l'existence du premier n'en apparatrait pas
ncessairement avoir command l'invention des seconds. L'autorit thorique du
chant sur les instruments vient de la seule importance que l'homme accorde sa
parole. Mais si nous rejetons ici une [p. 15] notion exagrment vocale de la musique,
il s'en faut que nous adoptions, par une fausse analogie avec l'outil prolongeant
l'action de la main, la thse inverse d'une origine manuelle de tous les instruments.
Pas plus que la voix, la main ne saurait prtendre au rle de prima donna.
N'abandonnons pas sitt le chant sur lequel les instruments auraient pu se
modeler. C'est sans doute l'abstraite unit qu'on lui prte qui fortifie cette apparente
relation de modle copie. Mais de mme que les dbuts de la musique instrumentale
chappent l'action restreinte ou des mains, ou des pieds, ou d'aucune autre partie du
corps humain, de mme les procds de chant s'offrent multiples. Nous abusons de ce
terme uniforme de chant comme s'il recouvrait un art unique et homogne. Songeons
dj l'infinit de timbres que donnent dans une mme langue la rsonance varie des
voyelles, le frottement ou la vibration des semi-voyelles, la percussion de certaines
consonnes : la souplesse de l'appareil vocal dpasse ici de beaucoup ce quoi la
1
Lucrce, De Natura, V, v. 1379-83 (d. Ernout ; Paris, les Belles-Lettres, 1920).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 23
mcanique peut prtendre jusqu' aujourd'hui. l'existence d'un pareil systme
phontique appartenant chaque langue
1
doit correspondre un mode souvent spcial
de chant, et d'autant que s'y ajoutent des particularits ethniques de physiologie
vocale basse profonde des Slaves ou des Ngres, suraigu des Extrme-Orientaux
dont la musique tire minemment parti l o elle les rencontre. La castration, par
un renversement de l'chelle naturelle des voix selon les sexes ou les ges, provoque
un clat particulier du soprano. Mais, par surcrot, le chant peut tre totalement
nasalis ou demeurer la hauteur de la glotte, user abondamment de la voix de tte et
du ioulement (joddle des Tyroliens), annexer son domaine naturel, et notamment
celui du chant choral, des sons bouche ferme, des hoquets, des haltements, des
gloussements, des chuintements, des sifflements, d'tranges cris ; bref, atteindre un
certain grotesque , qui n'est pas sans nous rappeler l'origine magique du chant
2
.
Quoi qu'il en soit, ressources phontiques des langues dans lesquelles nous chantons,
nationalit ou provincialisme des prononciations, diffrence des registres, varit des
bruitismes vocaux, forcement des timbres normaux, une instrumen-[p. 16] tation s'est
labore, tout aussi riche que l'autre, tant par l'ensemble global de ses moyens que par
l'immdiate disponibilit de la plupart de ceux-ci. Et cette disponibilit mme
permettrait la voix de surpasser l'instrument si celui-ci n'offrait presque toujours en
change une tendue de registre ou des possibilits harmoniques qui sont refuses la
voix solo. Le chant aura pour lui l'inimitable diversit ou mobilit de ses timbres ; les
instruments, l'tendue ou la simultanit de leurs sons. L'orgue, malgr la richesse de
ses jeux, ne prtend tout juste qu' rivaliser avec un orchestre d'instruments vent :
du chur il a sans doute la multiplicit des voix, mais non leur fluidit de timbres. Et
ce passage continu, presque insaisissable mcaniquement, d'un timbre un autre, d'un
bruit un autre ne manque pas seulement l'instrument polyphone : l'orchestre le
plus divis, le plus souple ne saurait abolir la sensation d'arrt que provoquent les
hiatus entre les timbres. Au contraire, la mme voix peut balancer du langage au
chant, voire, dans les limites du langage, du parl au dclam, ou encore d'un certain
tat naturel du chant un tat violent. Et lorsque les anciens traits de clavecin, de
flte ou de violon invoquent le chant comme modle d'interprtation, cet appel l'art
du bel canto n'a de sens que parce que la voix, dmatrialise, arrache une
physiologie parfois monstrueuse, a gard de sa souplesse tout en tant par ailleurs
instrument : ainsi mi-chemin, elle offre un idal plus accessible et figure un
symbole dsormais clair. Le caractre chantant l'art cantable comme dit J. S.
Bach en tte de ses Inventions
3
d'un instrument ne reflte pas ce que la voix
possde peut-tre de plus spcifique, mais ce qui en elle s'est peu prs converti en
instrument.
1
Vendryes, Le Langage, 1
re
part., ch. I et II.
2
Ici se place une ide familire au professeur Sachs : notre prtention au naturel dans le chant ne
remonterait pas trs haut gure au del de la Renaissance et serait le signe, en quelque
sorte, d'une lacisation de notre musique. D'o, de nos jours, les peuples archaques ignorent-ils
encore le chant naturel ou profane.
3
Eine cantable Art im Spielen zu erlangen , introduction aux 15 Inventions de J. S. Bach
(1723). Cf. Clavierwerke, t. I de l'dition monumentale de la Bach-Gesellschaft (Leipzig).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 24
Faute d'une ductilit comparable celle de l'appareil vocal l'instrument et pu
encore rechercher dans le chant un timbre gnral auquel se reconnat, mme perue
de loin, la voix humaine : or seuls des effets fortuits de vibrato ou de glissando, des
rencontres imprvisibles d'harmoniques dans l'orchestre se prtent de fausses et
fugitives impressions de voix. Une fois encore nous notons avec combien peu de
vraisemblance l'instrument se serait appliqu l'imitation de la voix.
quel point le chant lui-mme cesse de se modeler sur la parole et poursuit une
certaine destine instrumentale, peut-tre l rside un problme vritable. Le mrite
de l'avoir saisi d'abord [p. 17] appartient aux thoriciens grecs, et principalement
Aristoxne de Tarente : puisque la voix est l'organe de la parole et galement du
chant, du langage et de la musique, et que ceux-ci se distinguent l'un de l'autre, il faut
bien que dans ce que nous dcrivions comme un perptuel lieu de passage la musique
fixe une dlimitation de quelque espce, qui n'aline en rien la libert des timbres et
se retrouve peut-tre auprs de la musique des instruments.
Rsumons donc et interprtons la thorie d'Aristoxne de Tarente dans ses
lments harmoniques
1
. La voix se meut de deux manires diffrentes : si elle ne
se repose nulle part, nous disons que son mouvement est continu et nous avons
ainsi le langage ; mais si aprs s'tre pose quelque part, elle franchit un certain
espace et qu'aprs ce mouvement elle se repose en un autre lieu, ce mouvement
discontinu caractrise le chant. Il est peine utile de marquer ici que les Grecs
ignoraient la notation diastmatique c'est--dire notre porte de plusieurs lignes
horizontales, qui forcment introduit dans la musique une notion d'espace, et mme
fixe les coordonnes de cet espace ; la gravit ou l'acuit des sons dpendait d'une
hauteur non pas de notes, mais de cordes sur la lyre, et plus tard d'une position de
trous partir de l'embouchure du chalumeau
2
; l'emploi de termes exprimant le repos
en un point ou le mouvement discontinu tait clair l'esprit de qui ne pouvait
cependant tablir de rapprochement qu'entre, d'une part, les efforts musculaires ou les
stations de la voix qui passe d'une note une autre ou s'y pose, et, d'autre part, les
sauts ou les arrts des doigts devant les diffrents trous ou cordes des instruments. Le
glissando et-il t couramment pratiqu sur les instruments grecs que le thoricien
ne se serait peut-tre pas tenu une distinction en tel cas moins vidente : bien
qu'aboutissant toujours un point de l'chelle mlodique, le glissando forme sa
manire un mouvement continu. Aristoxne marque expressment que dans le chant
l'espace parcouru entre deux notes, l'intervalle saut, demeure inentendu et que toute
station de la voix sur une note prsente un caractre de fermet, de fixit : la voix qui
chante ne laisse jamais reconnatre l'intervalle qu'elle a parcouru... tandis qu'au
contraire elle articule et fixe bien les sons qui limitent ces intervalles . (Dans le
mme sens, le thoricien Nicomaque de Grase crit : Si quelqu'un, en causant ou
en plaidant, ou encore en faisant une lecture, vient [p. 18] manifester les grandeurs
comprises entre chaque son, en espaant la voix et en la faisant passer d'un son un
1
Aristoxne, lments harmoniques (26, 30, 31, 32, 40, 60, 62) traduits par Ruelle ; comments
par Louis Laloy (thse sur Aristoxne de Tarente).
2
Plutarque, De la musique.... d. Weil et Reinach, p. 111, n. 285.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 25
autre, on dit qu'il ne parle plus ou qu'il ne lit plus, mais qu'il chante . Et devanant
Rameau, il ajoute : Quant la rgion discontinue, elle n'est plus notre discrtion,
mais soumise la nature ...
1
.) Mme faux, un chant se distingue encore du langage
par sa nette discontinuit ; justesse et fausset n'offrent entre elles qu'une diffrence
de combinaison des intervalles . Sage discrimination qui nous permet de concevoir
une ordonnance et une justesse toujours relatives des intervalles, sans risque de
confondre leur tranget ou leur barbarie avec le caractre affranchi de la parole.
Il est au moins curieux qu'un vieux mmoire chinois sur la musique, le Io-Ki,
dfinisse le chant par la mme ide de station de la voix : le chant consiste en
paroles, c'est--dire en paroles prolonges
2
. Que cette prolongation de la syllabe
fixe une seule note ou gonfle de notes tout un mlisme, qu'elle appuie l'unit
syllabique sur une ou plusieurs hauteurs de son, et que de proche en proche elle
ralentisse, d'une faon si clatante au thtre, tout discours et toute action
3
, la
musique apparat perptuellement avec sa puissance restrictive, et dont les mmes
effets s'tendent de la voix aux instruments : ici, interrompant la continuit du
langage ; l, sautant de mornes intervalles de bruit indistinct pour ne mettre en
vidence que la puret de quelques sons choisis. Toutefois ce pouvoir d'limination,
qui nous semble appartenir l'essence mme de la musique, ne s'exerce pas
galement : du langage le chant ne se refuse pas exploiter la diversit des timbres ;
en ce qui concerne les instruments, ce sont seules des habitudes, des conventions
locales qui limitent les ressources de timbres autour de l'emploi de quelques matires
privilgies et fixent la rsonance de celles-ci autour d'un certain degr d'intensit. La
discontinuit musicale, qu'il s'agisse, l'origine, de l'escalier des sons ou, plus
largement, de l'irrgularit des intervalles l'intrieur des tonalits, ou bien encore
des coupures du rythme, rien de cela ne transparat dans la diversit sans limite et
toute qualitative des timbres.
Les musicographes grecs auraient-ils connu des langues tons musicaux, tel
l'annamite, qu'ils n'auraient peut-tre pas saisi une [p. 19] aussi nette diffrence entre
langage et chant. Si le glissando sur les instruments permettait une continuit digne
du langage, inversement le procd phontique connu sous le nom de ton musical
introduit dans une langue les caractres spcifiques du chant : l'intonation relative de
la syllabe n'est plus indiffrente, elle varie avec l'ide exprime ; elle peut s'lever ou
s'affaisser au cours du mme mot, et il arrive ainsi qu'un monosyllabe dcrive un bref
mlisme que le musicien marquerait par deux ou trois notes sur une porte
4
. D'o
parfois au thtre annamite cette incapacit pour une oreille occidentale de distinguer
exactement entre le chant et le parler des acteurs, d'autant plus que dans
l'accompagnement instrumental du mlodrame peuvent tre perues des notes de
hauteur identique celle de certains accents syllabiques. Nous songerions alors aux
tentatives assez voisines d'Arnold Schnberg dans son Pierrot lunaire. Dans la
1
Nicomaque de Grase, Manuel d'harmonique (trad. Ruelle), chap. II, 6-7.
2
Mmoires historiques de Se Ma Taien, III-286 ; Li-Ki, t. II, pp. 113-114.
3
La musique est incapable de parler vite... (Stendhal, Vie de Rossini, Ch. XX.)
4
L. Cadire, Phontique annamite (dialecte du Haut-Annam), pp. 79-89.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 26
pratique, non seulement les intonations particulires aux langues tons, mais aussi
nos propres intonations qui nuancent et varient la signification des mots que nous
prononons, parfois galement le peu de diffrence sensible entre le chant et le quasi
parlando, ou entre celui-ci et la parole, plus encore : la mobilit que les appareils
d'enregistrement ont dcele des sons tenus, tout rend plus flottante une
dlimitation que la thorie grecque avait trop rigoureusement fixe
1
. Il n'en reste pas
moins que chanteurs et compositeurs, en faussant toujours un peu l'chelle dlicate
des nuances phontiques, marquent la tendance gnrale du chant trancher dans le
langage plutt qu' en suivre le cours, n'y dvelopper peut-tre qu'un devenir
instrumental.
S'il est vrai qu'en passant du langage au chant quelque chose se retranche dans la
voix, peut-tre par une dgradation d'une nouvelle espce le chant deviendrait-il
musique instrumentale ? On admet, en gnral, rapporte Combarieu en tte de
son ouvrage sur la Musique et la magie
2
que la musique instrumentale est une
transposition et un dveloppement de la posie chante, abstraction faite des
paroles. Malheureusement c'est cette abstraction qui demeure trs dlicate
expliquer. Par la suppression des paroles, qu'est-ce que le chant aurait pu produire si,
d'autre part, n'avait dj exist une musique sans paroles, toute instrumentale ?
Nouveau cercle vicieux. Sans doute la vocalise, le solfge constituent des chants sans
paroles : mais comment aurait-on pass de la facult de solfier ou de vocaliser une
mlodie l'invention des instruments ? Le solfge fait chanter la place [p. 20] du
son rel le nom de la note qui correspond cette hauteur : il s'agit d'un nouveau chant
sur des syllabes conventionnelles et non d'un travestissement instrumental de la
mlodie. Sorte d'algbre chante, le solfge suppose que l'on sache dj dissocier une
mlodie de ses paroles, ce qui est peut-tre moins naturel que d'habiller de paroles
un motif jou par un instrument. Quant la vocalise, ce n'est qu'une fioriture
mlodique tendue un chant entier, un mlisme prolong sur une ou plusieurs
voyelles. En elle le chant semble accomplir plus pleinement ses fins ; celles-ci, bien
qu'videmment instrumentales, ne peuvent aller jusqu' faire natre de l'exaltation
musicale des voyelles les instruments qui eux-mmes s'y montreraient impropres. Si
la musique vocale se dpouillait de tout phonme ce que ne ralise mme point le
chant bouche ferme, qui gnralement met une nasale, porterait-elle la
musique instrumentale plus srement que celle-ci n'est capable d'enseigner le chant
qui ne le connat encore ? La prudence n'oblige-t-elle pas plutt supposer que
l'usage du chant et le jeu des instruments vcurent longuement cte cte sans qu'ait
t saisi le lien commun que nous nommons musique ? Nous raisonnons trop comme
si de tout temps les hommes confondirent en un mme art la voix et les instruments,
sparrent si nettement le langage du chant que celui-ci put tre tel point rapproch
des instruments.
Toutefois, dfaut de prciser comment s'exera primitivement l'attraction entre
le chant et les instruments, nous pouvons relever parmi les procds de la voix tant
1
Robert de Souza, De la voix parle la voix chante.
2
J. Combarieu, La musique et la magie, 1
re
part., ch. I, p. 3.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 27
des emprunts indubitables des effets instrumentaux que des singularits qui, par leur
tendance dformer le chant, marquent peut-tre une dsaffection de celui-ci au
profit de quelque chose de peu naturel, et qui serait dj l'instrument, voire, plus
gnralement, une dsaffection de la parole au profit de la musique. Un des exemples
les plus typiques cet gard nous est offert par une comparaison entre le chant des
Mongols du Sud et leur flte dite bihur. Chez les Annamites M. Tricou remarquera
le chevrotement continuel de leur chant et la manire dont ils le reproduisent sur
leurs instruments corde par un lger tremblement ou glissement des doigts
1
. Chez
les Mongols du Sud le mme chevrotement et la parente de ce vibrato spcial avec la
sonorit d'un de leurs instruments se prtent aux observations plus approfondies du
pre Joseph van Oost
2
: lorsque le Mongol chante, il recherche un [p. 21]
chevrotement excessif de la voix [...] Il y a l pour le Mongol une expression
artistique qu'il s'efforce de rendre non seulement quand il chante, mais mme quand il
siffle. Or ce chevrotement ne pose pas la note mais la fait voluer entre les sons
approchants. [...] Mongols et Chinois de nos contres ignorent la manire de siffler en
arrondissant les lvres, ils sifflent entre les dents . Or, jusque dans les lamaseries de
cette rgion, une flte est employe, dont le son chevrotte galement ; ce serait
l'imitation du bihur que les Mongols devraient leur faon particulire de chanter :
le son de cette flte poursuit le pre Joseph van Oost a un zzaiement produit
par une petite membrane colle sur un trou supplmentaire pratiqu en dessous de
l'embouchure. Les instrumentistes ne recherchent pas un son perl, comme nos
fltistes europens, mais suivant la mthode chinoise qui consiste couler les sons,
les fondre, on cherche obtenir du flou, du lour . Ce timbre, cette rsonance de
mirliton, l'instrument les possde ici en propre, et la voix s'efforce seulement de les
reproduire ; mais ailleurs on aura recours un organe adventice dont le timbre voil
se substitue celui de la voix : c'est le cas de plusieurs instruments des ngres Fan.
L'explorateur Savorgnan de Brazza assista le 30 avril 1876, dans le bassin de l'Ogou,
une crmonie fan au cours de laquelle une sorte de choryphe se bouche une
narine et garde enfonc dans l'autre un roseau ferm par une de ces pellicules o les
araignes tiennent leurs ufs : ce mirliton trange donne un son nasillard avec lequel
il colore son rle
3
. Ce mirliton nasal que le lieutenant Avelot dnomme abgne
n'est pas le seul instrument de ce genre chez les mmes Fan : ailleurs, le choryphe
porte, plant dans une de ses narines, un morceau de corne (fame) qui prte sa
voix un son nasillard et lointain ayant quelque chose de mystrieux
4
. Le
nyastaranga hindou va plus loin encore : il se substitue totalement la voix. Ayant
toutes les apparences d'une simple trompette en cuivre
5
, il se pose, seul ou par pairs,
non pas sur les lvres mais sur la gorge du musicien ; l'embouchure perce de huit ou
de neuf petits trous est recouverte d'une lgre membrane faite d'un fragment de
1
Tricou et Bellan, Chansons cambodgiennes, p. VIII.
2
P. Joseph van Oost, La Musique chez les Mongols des Urdus, pp. 358-396.
3
Savorgnan de Brazza, Voyages dans l'Ouest africain, pp. 318-319.
4
Avelot, La Musique chez les Pahouins, p. 287. Selon le professeur Sachs (G. W. M., pp. 106-
107) la dformation de timbre par le mirliton est pour le chant ou pour la dclamation ce que le
masque est pour la danse.
5
Mahillon, Catalogue descriptif, t. I, p. 118, n 49.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 28
cocon d'araigne et qui vibre sous les respirations fortes ou sous les fredonnements du
porteur de nyastaranga. Il s'agit en quelque sorte [p. 22] d'un chant bouche ferme,
mais qui n'est rendu audible que grce l'apposition d'un instrument sur la gorge.
Inversement, la mme partie du corps peut produire sous des chocs extrieurs un
tremblement de la voix : la gorge ne fait plus vibrer par sympathie une membrane
d'instrument la manire d'un diaphragme de phonographe, elle donne directement
des saccades la voix. Comme le rapporte Pierre Aubry
1
, chez les chanteurs du
Turkestan les deux mains jouent un rle dans l'excution vocale : la gauche,
d'ordinaire, fait office de cornet acoustique prs de l'oreille correspondante, tandis que
la main droite par des petits battements sur la pomme d'Adam sert produire un
trmolo artificiel aux endroits pathtiques . Encore que nous aurions ici beaucoup
dire sur l'emploi de la main replie en cornet acoustique les populations Kirdi
(c'est--dire paennes) des montagnes septentrionales du Cameroun usent du mme
geste en sifflant dans de petites cornes
2
c'est un peu partout que nous
retrouverions ce battement de la main sur la gorge. Il sert produire le fameux
youyou des ngresses, et il est pleinement reconnaissable sur un bas-relief assyrien du
British Museum (pl. I)
3
. Mais avec le frappement de la pomme d'Adam et avec le
trmolo vocal qui en rsulte nous nous rapprochons de ces cas singuliers o le chant
priv de toute parole, le son inintelligible ou le pur bruit mis par la bouche
participent plus de la musique instrumentale que d'aucune autre. Ce sont notamment,
chez les Canaques, des ch ch rpts ou des ssff, par expiration et aspiration
successives, que produit une partie du chur ; chez les Maoris, des expirations
brusques, joues gonfles, ainsi que des coups d'haleine, des rles et des sanglots
4
. Le
rire, le sifflement, le clappement des lvres (ou poppsyme) et peut-tre de la langue
apparaissent dans le rituel religieux ou magique de bien des civilisations. De mme,
le chant des voyelles et toute forme de galimatias sacr.
Le thoricien Nicomaque de Grase, cit par dom Leclercq dans son article sur
l'Alphabet vocalique des gnostiques
5
, dit ce sujet : [p. 23] les thurges, lorsqu'ils
honorent la divinit, l'invoquent symboliquement avec des poppsymes et des
sifflements, avec des sons inarticuls et sans consonnes. G. Maspero explique pareil
usage en rappelant que dans les religions orientales le simple son de la voix et mme
tout bruitisme vocal possdent une efficacit suprieure celle qu'aurait le seul
contenu des formules
6
. Sans doute le rire, le clappement, le sifflement du Crateur
sont encore des faits matriels, mais leur matrialit est rduite un minimum : tout
ce qu'ils expriment est enferm en un son unique, indivisible, produit sans effort
apparent, durant un temps trs bref, exprimant tout ce qu'on veut y mettre, parce que
1
P. Aubry, Au Turkestan, p. 107.
2
Documents de la mission Dakar-Djibouti. Chez les Pedi du Transvaal, les joueurs de sifflets
bouchent leur oreille gauche avec la main gauche voir pl. 32 in Kirby, The Musical
instruments of the native races of South Africa.
3
Bertholet, Histoire de la civilisation d'Isral, p. 342.
4
Max-Anly, Voix mortes : musique maori, p. 1011.
5
Dom Cabrol, Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie.
6
G. Maspero, Sur l'Ennade, in Revue de l'hist. des religions, t. 25 (1892), pp. 30-36.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 29
de lui-mme il ne marque pas comme la parole quelque chose de dtermin. D'o
une rgression assez rapide des formules rituelles vers un galimatias inintelligible,
que la musique exploite d'autant plus l'aise. Chaque formule destine agir sur les
dieux crit G. Maspero est rdige au dbut en langage humain et contient les
noms humains des dieux. mesure qu'on s'loigne de l'poque o elle fut compose,
le sens s'en obscurcit [...] : il semble alors que les dieux exigent, pour tre touchs, un
langage inintelligible au reste des humains et veuillent tre interpells par des noms
qui ne soient pas ceux que le vulgaire leur attribue. La formule se complique donc
d'un galimatias de syllabes et de mots, dont les uns sont emprunts des langues
trangres et les autres sont forms de toutes pices avec des sons qui ont l'air de ne
pouvoir sortir d'un gosier humain : parmi ces derniers les interjections brves, les
voyelles finissent par l'emporter, d'autant plus qu'elles constituaient une vritable
notation musicale... Nous n'avons pas lieu de nous demander ici jusqu' quel point
l'tude gnrale des religions primitives corrobore l'ide d'une pareille rgression ; il
nous suffit de noter qu' ct du caractre inintelligible, abracadabrant, des formules
rituelles dont aucune ne sort pour cela des limites normales du chant trouvent
galement place diverses espces de bruitismes vocaux qui rejoignent la musique
instrumentale par les formes infrieures de la percussion.
Le chant se prte d'autres effets de bruit : nous pouvons nous demander, sans
essayer de rsoudre une question aussi dlicate, comment les langues annamite et
chinoise ponctuent le chant d'une percussion continue, martellent les phonmes ainsi
que de vritables gongs et s'apparentent de la sorte au caractre bruyant de la musique
de thtre extrme-orientale. Si fragiles que soient de tels rapprochements, nous y
voyons un signe plus probant de rapports concrets entre instruments et chant que dans
l'hypothse d'une imitation , jamais rversible, de la voix par les instru-[p. 24]
ments. Les alentours instrumentaux de la voix, tout ce qui dans l'mission vocale
relve dj de l'ordre instrumental, tout ce que dforme un procd externe (main sur
la gorge), l se trouve une matire authentique d'tude.
L'usage, dans la langue purement parle, de tons musicaux et par ailleurs les
varits de sifflements prteraient aussi d'intressantes observations. Nous avons vu
le pre Joseph van Oost marquer une diffrence entre notre manire de siffler et celle
des Mongols du Sud : le chevrotement auquel se complaisent leur chant et leur flte
se retrouve dans leur sifflement avec lvres releves et dents serrs. Gnther
Tessmann observe chez les ngres bubi de l'le de Fernando Poo
1
que les tons
musicaux de leur langue sont exactement reproduits dans les appels siffls dont usent
principalement les chasseurs en fort. Le sifflement tire ici parti des proprits
exceptionnellement musicales de la langue. Mais ces dernires ont leur cho jusque
sur les membranes des tambours accoupls, voire sur les lvres ingales des tambours
de bois, tous instruments que les ngres frappent pour transmettre des messages
longue distance : R. S. Rattray
2
a longuement tudi les langages tambourins
qu'emploient les Achantis de la Cte de l'Or sur leurs ntumpan ou tambours apparis
1
G. Tessmann, Die Bubi auf Fernando Poo, p. 31.
2
R. S. Rattray, Ashanti, ch. XXII, pp. 242-286 et fig. 101-102.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 30
du genre de ceux que reprsente la planche XVIII ; la diffrence de tons entre les
deux instruments reproduit approximativement l'intervalle entre les tons hauts et bas
des voyelles ngres ; et il est digne d'intrt que l'un des deux tambours, le tambour
mle, possde, attache au centre de sa membrane, une petite pice mtallique
(akasa) qui, brimbale, ajoute un timbre consonantique aux tons des voyelles et fait
qu'aux oreilles des indignes les tambours parlent vraiment
1
. Tout cela montre
non plus seulement un passage de la voix au sifflement mais un rel saut de la voix
la percussion, et suppose que l'indigne a galement peru et rapproch les valeurs
musicales de l'une et de l'autre ; si mme il a pu transcrire les tons de sa langue c'est
que les valeurs musicales l'ont emport sur les valeurs phontiques
2
.
[p. 25]
L'usage du porte-voix, de toute espce d'amplificateur ou de rsonateur mrite
galement notre attention. Il suffit dj de rappeler comme l'emploi du porte-voix
dans la Flte enchante, dans Siegfried et dans le jazz, ajoute d'tranget, double
inexplicablement le chant d'un timbre tout instrumental. Expression surhumaine,
chthonienne, et qui nous apporterait peut-tre quelque tnbreuse lumire sur la
question si controverse, laquelle nous aurons l'occasion de revenir, des masques de
la tragdie grecque : contribuaient-ils par surcrot dformer la voix des acteurs ?
l'amplifiaient-ils dans la mme proportion o toute stature sur la scne se trouvait
agrandie ? L'amplification sonore, le moindre rudiment de rsonateur est
d'importance capitale : la classification des instruments nous le montrera ; mais sur
l'origine mme de ceux-ci n'aurions-nous pas l matire de curieuses hypothses ?
Si l'amplification de la voix ne semble dj obir qu' un principe instrumental, la
structure de beaucoup d'instruments n'apparat-elle pas commande et complique par
le dsir de grossir leur son ou d'en altrer le timbre originel ? Dans tous les cas il
s'agit bien moins d' imiter que d'outrepasser quelque chose le dj connu,
l'ordinaire, le relativement modr, le naturel. D'o d'invraisemblables inventions,
une propension aux monstruosits acoustiques, qui drouteront les physiciens. Ainsi
ces Germains dont nous parle Tacite et qui, se couvrant la bouche de leur bouclier
1
Rattray, op. cit., pp. 251-252.
2
Toutefois M. Ebou va beaucoup plus loin : l'une des langues de l'Oubanghi-Chari, le banda,
est une langue musicale qui peut se parler, se siffler, soit avec la bouche, soit au moyen de
sifflets en bois et en corne, ou encore se reproduire au [tambour de bois] linga. De fait, les
Banda font un usage journalier du langage tambourin, qui est la reproduction fidle de la
langue avec toute sa richesse et toutes ses nuances, et au moyen duquel on peut exprimer
absolument toutes les ides qu'il est possible d'mettre avec la langue parle (les Peuples de
l'Oubangui-Chari, p. 80). Nous fmes, un soir, la mprise de confondre une conversation
d'un groupe de porteurs s'entretenant mi voix, avec l'appel lointain du linga. Nous fmes
frapps de la similitude des deux impressions et, depuis nous n'emes aucun doute sur la
concordance parfaite entre le langage parl et le langage tambourin. D'autant plus que les
indignes que nous questionnions rpondaient toujours que, taper sur le linga, pour dire quelque
chose, revenait parler avec la bouche... (p. 82). Il s'agit d'une paire de tambours de bois (voir
au chap. III de quel instrument il est question), le tambour mle ou okolinga donnant le ton
lev, le tambour femelle ou eyilinga les tons moyen et bas (pp. 81-82).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 31
afin de renforcer le son de leur voix, mettaient par ce dtour moins un chant qu'une
sorte de grondement propre exciter leur courage.
Adjectatur praecipue asperitas soni et fractum murmur, objectis ad os scutis, quo
plenior et gravior vox repercussu intumescat
1
.
[p. 26]
Sans tomber dans le travers que devient l'abus de ce terme nous dirons que la
musique est de nature essentiellement baroque. La ligne irrgulire de la plupart de
ses instruments, la superposition de leurs organes dont les fins souvent paraissent
contradictoires l'un attnuant ce que l'autre renforce, la mimique parfois
dconcertante de ses musiciens, tout ce qu'il y a d'outr et de fictif dans un art que
nous croirions uniquement attach aux ralits sonores, figure un lan par endroits
inachev, aux nigmatiques replis, aux retours trompeurs et qui est la destine
incohrente, de signe tout de mme ascendant, de la musique.
Laissons ces artifices destins amplifier ou dformer le son de la voix humaine
et qui prtent au chant un caractre dj instrumental. Logiquement nous devrions
maintenant renverser les rles et considrer la bouche non plus dans sa liaison avec
l'appareil vocal, mais dans son pouvoir de renforcer les sons qui viennent frapper sa
cavit naturelle : des instruments l'arc musical et la guimbarde, que nous
tudierons tout loisir usent ainsi de la bouche entr'ouverte comme rsonateur.
ce moment la bouche ne parle plus, ou peine ; mais sans l'action amplificatrice
de sa cavit rien de bien perceptible n'manerait d'instruments si discrets. Toutefois la
logique nous dit ici qu'avant d'envisager des instruments o la subtilit du son
s'accompagne d'une action modre, presque immobile et tout au moins silencieuse
du corps, nous devons nous arrter au bruit que fait ce mme corps mouvant, soit qu'il
se frappe, soit qu'il batte ce qui l'avoisine immdiatement (le sol sous le pied), soit
qu'il secoue ce qui ceint l'une ou l'autre de ses parties et, en dernier lieu, ce que tient
1
Tacite, La Germanie, III, d. Goelzer (Paris, les Belles-Lettres, 1922), pp. 176-177. Proche
encore du bouclier germain, cette faon de chanter observe dans l'Arige en 1805 : faute de
hautbois, un paysan chante l'air de bourre particulier ces montagnes, mais avec une
volubilit de langue difficile imaginer. J'ai vu, l'poque d'une fte locale, un de ces
chanteurs. Il se tenait, immobile, regardant uniquement ceux qui dansaient. Ce jeune homme,
selon l'usage du pays tenait les doigts de la main droite applique sur la joue du mme ct et,
avanant la paume de cette main jusqu'au devant de la bouche, il obtenait par ce moyen un chant
plus volumineux et moins fatigant pour lui. Il chanta plus d'une heure de suite et, pendant tout ce
temps, on le vit peine respirer. (Comte Begouen, Coutumes arigeoises en 1805 d'aprs un
mmoire indit de Pierre Dardenne, pp. 48-49). peu prs mi-chemin du bouclier germain
et de l'instrument nasal des Fan, citons au Ruanda (Afrique orientale), dans une scne de
divination, le cas d'une jeune fille cache dans une hutte et qui contrefait son timbre en parlant
du nez, en se mettant devant la bouche une petite courge, un petit vase d'argile (umunoga) ou
mme une cruche entire o les ondes se rpercutent riches et trs sensibles. P (Arnoux, La
Divination au Ruanda, p. 48). Les enfants thonga chantent en s'aidant d'un modeste instrument
nomm chiwaya et compos d'une coque de fruit perce de deux trous : ils appliquent leur
bouche contre l'un de ceux-ci, tandis qu'ils ferment et ouvrent tour tour le second trou : Le
rsultat est un monotone wou-wou-wou... (Junod, Murs et coutumes des Bantous, Payot,
Paris, t. II, p. 230.)
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 32
sa main. Mais il est difficile de procder avec ordre au milieu de faits si divers et qui
sollicitent, tous galement, un examen de faveur.
[p. 27]
Nous avons dj signal l'action de la main sur la gorge et comment elle se
traduisait par un trmolo de la voix. Plusieurs exemples emprunts diffrents
continents vont nous montrer le frappement d'une partie du buste ou du bras. Le
comte de Gobineau a vu en Perse, durant les dix jours du moharrem, des fidles
runis se battre ainsi la poitrine : De leur main droite ils font une sorte de coquille et
se frappent violemment et en mesure au-dessous de l'paule gauche. Il en rsulte un
bruit sourd qui, lorsqu'il est produit par beaucoup de mains, s'entend une trs grande
distance
1
... La mme scne, prs d'Ispahan, est dcrite par Pierre Loti sous de plus
violentes couleurs :
... une centaine d'hommes, rangs en cercle autour d'un derviche qui psalmodie,
poussent des gmissements et se frappent la poitrine. Ils ont tous mis nu leur paule
et leur sein gauches ; ils se frappent si fort que la chair est tumfie et la peau presque
sanglante ; on entend les coups rsonner creux dans leur thorax profond. [...] De plus
en plus il s'exalte, le vieux derviche au regard de fou ; voici qu'il se met chanter
comme les muezzins, d'une voix fle qui chevrote, et les coups redoublent contre les
poitrines nues. [...] Le cercle des hommes se resserre, pour une sorte de danse
terrible, avec des bonds sur place, des trpignements de frnsie. Et tout coup, ils
s'treignent les uns les autres, pour former une compacte chane ronde, chacun
enlaant du bras gauche son voisin le plus proche, mais continuant se meurtrir
furieusement de la main droite, dans une croissante ivresse de douleur. ... la
fte de deuil va bientt finir ; par dix, par vingt ou trente, ils s'avancent en masse
compacte, enlacs et courant, tte renverse en arrire, ne regardant rien ; on voit le
blanc de leurs yeux, ouverts dmesurment, dont la prunelle trop leve semble entrer
dans le front. Les bouches aussi sont ouvertes et exhalent un rugissement continu ;
toutes les mains droites frappent grands coups les poitrines sanglantes. [...] Dans un
coin, un vieillard, abrit du remous humain par le tronc d'un mrier centenaire, frappe
comme un possd sur un monstrueux tambour : trois par trois, des coups
assourdissants, et battus trs vite comme pour faire danser on ne sait quoi d'norme ;
or, la chose qui danse en mesure est une sorte de maison soutenue en l'air, au bout
de longs madriers, par des centaines de bras, et agite frntiquement malgr sa
lourdeur. La maison dansante est toute recouverte de vieux velours de Damas et de
soies aux broderies archaques ; elle oscille dix pieds au-dessus de la foule, au-
dessus des ttes leves, des yeux gars, et par instants elle tourne, les fidles qui la
portent se mettant courir en cercle dans la mle compacte, elle tourne, elle tour-[p.
28] billonne donner le vertige. Dedans, il y a un muezzin en dlire, qui se
cramponne pour ne pas tomber et dont les vocalises aigus percent tout le fracas d'en
dessous ; chaque fois qu'il prononce le nom du prophte de l'Iran, un cri plus affreux
s'chappe de toutes les gorges, et des poings cruels s'abattent sur toutes les poitrines,
1
Comte de Gobineau, Les Religions et les philosophies dans l'Asie centrale, t. II, ch. XIII, pp.
123-124.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 33
d'un heurt caverneux qui couvre le son du tambour. [...] prs de moi, un jeune garon,
pour s'tre frapp trop fort, vomit une bave rouge dont je suis clabouss
1
.
Max Radiguet qui en 1842 dbarqua aux les Marquises, et principalement celle
dnomme Tahuata, nous a dcrit de grandes actions danses et chantes en plein air,
vrais opras-ballets auxquels participent des populations entires : un jour, des
femmes entonnrent sur un rythme assez vif un comumu accompagn du
claquement de mains ordinaire. Les hommes eux-mmes y prirent part. Le bras
gauche soud au corps et le poignet venant couvrir la clavicule droite, de faon
mnager un creux entre l'angle du bras et le sein, ils frappaient coups redoubls de
leur main ouverte ce creux, qui dtonait en mesure sous le choc intelligent . Une
autre fois la fougue du comumu fut telle que le sang jaillit sous les coups ports
comme dans le rcit de Loti : Plusieurs individus l'accompagnaient en frappant avec
une telle furie de la main droite l'angle form par leur bras gauche demi pli et coll
la poitrine, que la peau meurtrie s'enlevait, et que le sang finissait par jaillir sous les
chocs multiplis avec une ardeur de plus en plus frntique. Une scne de
lamentation nous ramne au procd du trmolo par frappement d'une partie du
corps : Le repas des hommes s'interrompit et les convives, se tournant vers la mer,
poussrent l'unisson leur clameur plaintive, puis des gmissements suivirent, durant
lesquels chacun se frappait, petits coups, l'estomac et le gosier pour produire des
sons entrecoups
2
. D'Asie et d'Ocanie passons en Afrique. Chez les Bangala,
population de l'actuel Congo belge, se pratique le frappement du biceps : Le
Bangala danseur, au lieu de s'accompagner de claquements de mains, croise les bras
sur sa poitrine et, de sa main droite, se frappe le biceps gauche, ce qui, grce au creux
du coude, donne un battement trs sonore, sec ou sourd, volont
3
. Le mme fait
se trouve confirm par un autre tmoin : Ils tapent vigoureusement sur le biceps
avec la main [p. 29] en creux et produisent un bruit particulier appel isango. Chez
une autre population du Congo belge, les Mayomb, c'est le ventre que l'on bat : Les
spectateurs cooprent en accompagnant la danse par un battement de mains, ou en se
frappant le ventre, etc. sur un rythme trs cadenc. [...] Les danseurs se frappent aussi
le ventre de la main gauche
4
Dans leur danse Henebedda les Veddas de l'le de
Ceylan se frappent le flanc
5
. Dans son Voyage au Congo et dans l'Afrique
quinoxiale fait dans les annes 1828, 1829, 1830, Douville note aux environs de
Loanda une danse o le ngre court vers une femme dont il frappe le ventre avec le
sien ; la femme qui le voit venir tient le sien si tendu, que le choc des deux corps
retentit plus haut que le son de la musique qui cependant est tourdissante
6
.
1
Loti, Vers Ispahan, pp. 171-177.
2
Max Radiguet, Les derniers sauvages, pp. 54, 145 et 50.
3
Lemaire, in Congo illustr, III (1894), et Hamlet, in Belgique coloniale, III (1897), cits par
Cyr. van Overbergh, Les Bangala.
4
Claessens, in Cyr. van Overbergh, Les Mayomb, p. 332.
5
C. G. et Brenda Z. Seligmann, The Veddas, pl. XXVI, fig. 1 et 2, ainsi que p. 214.
6
M. Douville, Voyage au Congo... t. I, p. 56.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 34
Mentionn par Aristophane dans le chur final des Gupes
1
, le frappement du ventre
se retrouve dans les lgendes de la Chine ancienne auxquelles se rfre M. Marcel
Granet
2
: le Premier Crocodile, en frappant de sa queue son ventre, avait produit
une plnitude d'harmonie ; La Bte du Tonnerre a le corps d'un dragon et une tte
humaine ; (tout comme le Premier Crocodile) elle joue du tambour sur son ventre
et elle clate de rire ; on voit des fous furieux qui frappent leur ventre comme
tambour en matire de jeu... . Si nous ne ressaisissons point quelle ralit a pu tre
recouverte par de tels mythes les rcits vdiques nous rapportent dans l'Inde que le
tambour de terre , qui est frapp lors de la fte du solstice d'hiver, se compose de
la peau d'un animal de sacrifice, tendue sur un trou de rsonance creus en terre et
qu'il est battu avec la queue du mme animal . Ici se retrouve entre autres l'ide
d'une peau que frappe la propre queue de l'animal. Il existe encore de par le monde
des petits tambours dont un bout de la corde qui les suspend a son extrmit noue et
forme la queue battante de l'instrument. Mais un rapprochement entre la peau du
ventre et celle du tambour nous est fourni par le rcit effrayant que M. Raoul
d'Harcourt emprunte aux Memorias antiguas historiales y politicas del Peru de
Montesinos : dans le cortge triomphal de l'Inca [p. 30] Sinchi-Roca apparurent six
tambours de forme humaine, faits des peaux des caciques et des capitaines (ennemis),
qui s'taient distingus dans la bataille. Leurs peaux avaient t corches tandis qu'ils
vivaient encore, puis gonfles d'air de sorte qu'elles reprsentaient leurs propritaires
d'une manire trs relle, et on leur frappait le ventre avec des baguettes par mpris.
En dernier lieu, venait le tambour fait du chef d'Andahuaillas, qui avait t tu
pendant le combat
3
.
La peau soit roule et tenue entre cuisses
4
soit tendue sur celles-ci
5
se
rapprocherait le plus de ce tambour humain que les lgendes et les supplices taient
les seuls nous figurer. Elle forme l'un des plus primitifs instruments membrane : la
peau ne supportant encore aucune tension fixe. Instrument moins de danseur que de
spectateur, elle reste distincte du corps ; nous y reviendrons donc ce titre.
Le frappement des cuisses par les mains se produit-il en dansant plutt qu'en
regardant danser ? Le danseur espagnol ou tyrolien use de ce geste ; les danses
comiques figures sur les vases grecs laissent supposer que l'imagination burlesque de
l'antiquit ne connaissait aucune limite : aprs le frappement du ventre parodi dans
les Gupes, voici le frappement des fesses, ou plutt du coussin qui les couvre. Une
1
Tournoie, dfile en cercle, frappe-toi le ventre, lance ta jambe au ciel ; faites-vous
tourbillons. (Aristophane, les Gupes, d. Van Daele, Paris, les Belles lettres, 1924, p. 24, v.
1529-1530.)
2
Marcel Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. I, pp. 263 et 326 ; t. II, p. 510.
3
R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, p. 17.
4
E. J. Eyre Journals of expeditions of discovery into Central Australia..., t. II, p. 228 ; N. W.
Thomas, Natives of Australia, p. 126.
5
E. Eylmann, Die Eingeborenen der Kolonie Sdaustralien, pp. 375-377.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 35
lgende aranda du centre de l'Australie, celle des hommes-canards (ibiliakua),
rapporte un frappement des cuisses l'aide de deux petits btons
1
.
Le claquement des mains et des doigts se trouve compter parmi les procds
d'accompagnement les plus rpandus travers le monde. Le claquement des doigts en
particulier est pratiqu par des danseuses, entre autres les Espagnoles, mais ne diffre
pas essentiellement du jeu des castagnettes. Cook surprit ce geste du pouce et du
mdium chez des chanteuses maori de Tonga-Tabu
2
; de mme, le chevalier Chardin,
lors de ses voyages en Perse, vit les chanteurs animer les danseuses en faisant
claquer leurs doigts si fort, qu'on dirait qu'ils ont des Os, ou des Castagnettes la
main
3
. Nous retrouverons encore ailleurs ce moyen de marquer le rythme ou la
mesure.
[p. 31]
Notons au pralable combien il est dlicat de distinguer entre les gestes qui
n'appartiennent qu'aux danseurs et ceux qui sont abandonns aux spectateurs. Le fait
d'tre spectateur n'implique pas pour cela l'immobilit, la non-participation au
spectacle. Parlant de la musique maori, Max-Anly, qui nous avons dj emprunt
des citations, voque cette participation dans son intgralit du spectateur de fte
la fte elle-mme [...]. Le spectateur ou l'auditeur tel que nous le connaissons autour
de nous, tel que nous le personnifions par coutume et par docilit, apparat une sorte
d'tre artificiel et contraint. Il vit dans la gne et dans la dissimulation. Ankylos sous
une posture pleine de rserve, il va subir des incitations magiques
4
. Laissons ce
dernier point auquel Barrs a touch dans son adaptation d'un conte chinois, la
Musique de perdition
5
; il est du reste possible qu'avec l'harmonie crite, infiniment
fouille de la musique d'Occident, avec sa perptuelle mobilit d'expression aient t
entirement transposes sur un registre intrieur ces forces que le corps s'appropriait
avec trop de sauvagerie ; il y aurait report, sublimation, mais non point tant perte : il
n'est qu' voir au concert le dsordre de quelques visages. Mais dans le paroxysme de
certains spectacles et pas seulement primitifs l'assistance ne se compose plus
que d'acteurs-danseurs et d'acteurs-spectateurs, tous plus ou moins acteurs-
musiciens ; un degr de plus, et ces genres se trouvent confondus dans une totale
participation une crmonie qui ne semble ddie qu' un spectateur idal,
surnaturel, dominant la scne. Or jusqu' quel point ce paroxysme suscite chez les
spectateurs des mouvements spontans, inappris, rellement improviss ou n'veille
au contraire que des gestes et des cris attendus, rgls d'avance, ce problme nous
demeure inaccessible. Il est certain que devant la danseuse ou devant la chanteuse
l'Espagnol ne criera pas autre chose que son habituel oll ! oll ! et qu'il le criera
mme si le paroxysme n'est pas atteint, uniquement parce qu'il le doit faire dans tel
1
C. Strehlow, Mythen, Sagen und Mrchen des Aranda-Stammes in Zentral-Australien, pp. 74-
76.
2
Cit par Max-Anly, in Voix mortes : musique maori, p. 10 11.
3
Voyages de M. le Chevalier Chardin en Perse.... t. II (1711, in-4), ch. VII, p. 115.
4
Max-Anly, op. cit., pp. 1024-1025.
5
Barrs, Le Mystre en pleine lumire, pp. 69-92.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 36
cas, tel moment. Mais nous ne saurons jamais si le signe extrieur de l'excitation la
provoque autant qu'il est provoqu par elle ; comment dans tout le spectacle, chez les
acteurs comme dans l'assistance, se mlent la rgle et le drgl ; quel point
pour d'autres yeux et pour d'autres oreilles que les ntres, cette rgle s'accommode de
flottements de dtail ; dans quelle mesure ce qui nous semble inordonn a toutes ses
[p. 32] lignes arrtes ou ce qui s'avre tel point fix superpose chez chacun
d'expression non individuelle et d'motion intimement ressentie. Ce que M. Marcel
Mauss dit des manifestations collectives d'affliction trouve son prolongement ici-
mme
1
. Prvisible, escompt ou rgl, aucun geste musical de l'assistance ne saurait
tre considr comme une superftation ; il s'ajoute aux autres lments de
l'excution ; comme tel, il relve de toute tude d'esthtique musicale.
Revenons au frappement des mains l'une contre l'autre. Nous n'avons pas
jusqualors prcis qu'il se faisait de deux manires : l'une, avec les mains plat ;
l'autre, avec les mains en creux. La premire, plus rythmique, sera examine part,
avec d'autres procds de rythme ou de mesure. La seconde est videmment plus
orchestrale ; voici comment, selon Max Radiguet, elle se pratiquait chez les
Marquisiennes de l'le de Tahuata
2
:
Le regard perdu dans les espaces, l'une d'elles se mit tout coup psalmodier
une phrase qu'on pouvait prendre pour un verset de nos hymnes funbres ; puis,
rassemblant les doigts comme une personne qui s'apprte puiser de l'eau, elle frappa
en cadence ses deux mains formant le creux l'une contre l'autre, et fit ainsi sa voix
un accompagnement sonore. Ses compagnes suivirent son exemple, et une mlope
s'leva, lente, plaintive, accompagne par le choc des mains, qui, de grandeurs
ingales et ingalement fermes c'est nous qui soulignons panchaient des tons
de valeur diffrente. Nous coutmes d'abord avec tonnement, puis avec une sorte
de charme, cette bizarre lamentation musicale, qui dans son ensemble ne manquait
pas d'une certaine harmonie...
Ce clapotement, comme l'appelle Max-Anly
3
, s'entend dans toute l'Afrique
noire ; c'est par lui que, le soir, les filles s'excitent danser. Nous croyons inutile de
citer des textes rapportant un fait aussi connu : comme l'crivait Mungo-Park qui
voyagea au centre de l'Afrique de 1795 1797, dans toutes leurs danses, tous leurs
concerts, le battement des mains semble faire une partie ncessaire du chur
4
. Mais
nous relaterons ici un cas plus singulier, o le creux des mains vient frapper l'eau.
Dans sa Route du [p. 33] Tchad, Jean Dybowski note que lorsque les femmes
ouaddas, aux heures chaudes de la journe, s'en viennent, toutes la fois, se baigner
1
Marcel Mauss, L'Expression obligatoire des sentiments (rituels oraux funraires australiens),
pp. 425-434 : Remarquons que cette conventionalit et cette rgularit n'excluent nullement la
sincrit ... Tout ceci est la fois social, obligatoire, et cependant violent et naturel ...
2
M. Radiguet, Les Derniers sauvages, p. 12.
3
Max-Anly, op. cit., p. 1012.
4
Mungo-Park, Voyage dans l'intrieur de l'Afrique..., ch. XXI.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 37
dans l'Oubangui, trs habiles nageuses, elles s'amusent des jotes diverses, qui se
terminent presque toujours par un exercice bien particulier. Frappant toutes ensemble
l'eau, de leurs mains dont elles runissent les doigts pour en former une sorte de
cuiller, elles arrivent obtenir des sons modulations varies, qui s'entendent de fort
loin. On dirait la voix d'un de ces gros tambours de bois dont les indignes
accompagnent leurs danses
1
. Nous avons ds lors franchi le premier stade de notre
tude des musiques corporelles. Ce ne sont plus les parties du corps seules qui
rsonnent ; le bruit est dsormais provoqu par le choc de celles-ci contre une matire
environnante. Avec les mains, nous avons frappement de l'eau ; avec les pieds nous
aurons pitinement du sol. Et dans aucun des deux cas il n'y a usage, proprement
parler, d'instrument de musique
2
.
Le pitinement de la terre : nous ne croyons pas qu'il soit possible d'imaginer un
moyen plus primitif de produire un bruit. Nous remontons ici trs haut dans les
origines de la musique, et aussi de la danse.
L'abb Demanet, dans sa Nouvelle histoire de l'Afrique franoise publie en 1767,
crit, parlant des riverains de la Casamance (dans l'actuel Sngal) : C'est un usage
constant, chez eux, de danser tous les jours depuis la chte du soleil jusqu' minuit ;
ils ont un lieu destin cet effet, o chacun s'assemble au son d'une espce de caisse
qu'ils suivent pour diriger leurs sauts, leurs mouvemens, leurs contorsions et leurs
battemens de pieds [p. 34] avec tant de force, que la terre en est souvent creuse
3
.
la mme poque, Thibault de Chanvalon rapporte dans son Voyage la
Martinique : J'ai vu sept huit cens Negres, accompagnant une noce au bruit d'une
chanson ; ils s'levoient en l'air, et retomboient tous en mme tems ; ce mouvement
toit prcis et si gnral, que le bruit de leur chte ne formoit qu'un seul son
4
.
Battements de pieds, sauts collectifs : leur force et leur rgularit rythmique
qu'attestent ces deux exemples nous en disent le but avant tout sonore, et, si nous
songeons au rythme de ces mouvements, le rsultat dj musical. Ils participent sans
aucun doute de la danse ; mais leur fin, dans la danse, est le bruit : la danse trouve l
1
J. Dybowski, La Route du Tchad, p. 363.
2
Nous n'avons pas parl d'un jeu qui relve des musiques purement corporelles et doit tre assez
rpandu puisqu'il se retrouve aussi bien en France qu'en Russie et qu'en Abyssinie. Il s'agit d'un
effet de ventouse et d'expiration exerc par la main. En Abyssinie les jeunes gens de la province
de Tigr emploient ce jeu surtout pour accompagner les danses : La main est place sous
l'aisselle oppose, la paume mnageant une poche d'air... Le bras est vivement ramen le long
du corps, en restant repli. On provoque ainsi un pet sonore. (Marcel Griaule, Jeux et
divertissements abyssins, p. 19. Igor Strawinsky place au premier rang de ses souvenirs
d'enfance le mme jeu qu'il apprit d'un vieux paysan muet qui chantait deux syllabes, les
seules qu'il pouvait prononcer, dnues de tout sens, mais qu'il faisait alterner avec une dextrit
incroyable dans un mouvement trs vif. Il accompagnait ce gloussement de la faon suivante. : il
collait la paume de sa main droite sous l'aisselle gauche, puis, d'un geste rapide, faisait mouvoir
le bras gauche en l'appuyant sur la main droite. Il faisait ainsi sortir de sous sa chemise une suite
de sons assez suspects, mais bien rythms et que par euphmisme on pouvait qualifier de
baisers de nourrice. (Strawinsky, Chroniques de ma vie, Paris, Denol et Steele, 1935, pp. 10-
11).
3
Abb Demanet, Nouvelle histoire de l'Afrique franoise, t. I, p. 184.
4
Th. de Chanvalon, Voyage la Martinique, p. 66.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 38
sa musique qui lui demeure intimement lie. (Combien l'ide moderne de danse
pure nous parat fragile en mesurant ce que la danse depuis ses origines a multipli
de gestes spcifiquement musicaux). Mais ne nous dissimulons pas que ce qui peut
compter aussi, ou d'abord, c'est que la terre, cette mre, soit foule et que les sauts
soient d'autant plus levs qu' leur hauteur devra monter la vgtation. Il s'agit l de
symboles printaniers, de rites de fcondit le Sacre du Printemps sera rempli de
pareils pitinements rituels du sol donnant ces foulements et ces sauts un sens
qui fut peut-tre premier. Religion (ou magie), danse et musique sont ici tel point
imbriques qu'il serait bien tmraire de prtendre dmler autour de laquelle s'taient
ensuite ajustes les deux autres. Pour ces raisons mmes se place aux origines de la
musique instrumentale le pied du danseur plutt que la main du musicien ; d'o, le
premier objet extrieur que le corps aurait utilis pour des fins sonores ne serait point
le bout de bois ou de pierre que saisit la main, mais le sol que frappe le pied. Sur ce
sol ont t marteles les premires musiques instrumentales. Et peut-tre celles qui
suivirent se diviseraient-elles en deux courants, selon qu'elles voqueraient plutt le
frappement des pieds ou qu'elles participeraient plutt de la libert de la main ? Qui,
ds lors, du rythme ou de la mesure se rapprocherait davantage de la musique issue du
battement du pied ou de celle ne de la main ? Mais en regardant de plus prs nous
voyons que les faits ne se limitent pas un simple dualisme ; qu'entre le mouvement
musical du pied et celui de la main se place celui d'un corps porteur d'ornements
sonores et que, de plus, le frappement mme du pied n'est point uniforme.
[p. 35]
Le pied frappe le sol. Quelle est, tout d'abord, la partie du pied qui frappe ? La
plante du pied, le talon ou la pointe : nuances de timbre dont tour tour peut user le
rythme et grce auxquelles il se complique. Plus encore que les castagnettes, le
clbre coup de talon chez la danseuse espagnole et le sauvage frappement plat du
pied chez le danseur espagnol permettent au rythme, dans une presque immobilit de
la danse zapateado par exemple , de s'exprimer quand mme ; tour tour il se
casse et ressurgit comme de sous terre. Ici le pied n'est videmment plus nu. Mais, nu
ou chauss, nous devons nous demander aussi quelle est la nature du sol que ce pied
frappe. Le sol peut tre apprt, recouvert d'une matire qui rsonne, suspendu
comme une passerelle au-dessus d'un rsonateur ; mais ceci nous mnerait la
question du thtre que nous envisagerons plus loin. Et, dans ce dernier domaine, la
semelle de la chaussure elle-mme peut tre plate ou constituer par sa grosseur, par
son videment un cothurne parfaitement sonore. Enfin, le pied court sur le sol, non
plus pour frapper celui-ci, mais pour mettre en branle les sonnailles serres autour des
chevilles, des jambes ou des genoux. Dans ce dernier cas il y a saut mais aussi rapide
mouvement de torsion de toute la jambe, et le bruit du pied disparat sous le cliquetis
furieux des coquillages, des coques de fruits ou des ferrailles. Or, que ce soit aux
jambes, la ceinture ou aux bras que s'attachent ces instruments, le problme reste
identique : du mouvement total du corps ou de ses mouvements partiels habilement
conduits, et non plus d'un choc, rsulte un bruissement continu, parure sonore de la
danse. Ainsi le corps s'enveloppe-t-il de musique.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 39
[p. 36]
CHAPITRE II
DES SONNAILLES DE DANSE AUX
CASTAGNETTES
La trs-chre tait nue, et, connaissant mon cur,
Elle n'avait gard que ses bijoux sonores...
Quand il jette en dansant son bruit vif et moqueur,
Ce monde rayonnant de mtal et de pierre
Me ravit en extase, et j'aime avec fureur
Les choses o le son se mle la lumire.
BAUDELAIRE, les Fleurs du mal : Les bijoux.
Retour la table des matires
Au XVIII
e
sicle, Dapper rapporte, dans sa Description de l'Afrique, que les
ngresses de la Cte de l'Or ont une trange passion pour la danse : ds qu'elles
entendent battre le tambour, ou jouer de quelque instrument, leur corps est si fort mu
par ce son, qu'elles ont peine se tenir en repos, lors mme qu'elles ont un enfant
dans le ventre et un autre la mamelle. Elles s'attachent des sonnettes aux jambes
pour faire du bruit en dansant
1
. Le chevalier d'Arvieux crit au dbut du XVIII
e
sicle que les femmes bdouines portent de gros anneaux creux, ou plutt des
cercles garnis de petits anneaux, qui pendent l'entour. On remplit ces creux de petits
cailloux, qui sonnent comme des grelots, lorsqu'elles marchent : ces gros anneaux
sont ouverts par un endroit en forme de croissant, par o elles passent le plus menu de
la jambe. Enfin ces anneaux qu'on appelle Khalkhal, et une quantit de pendeloques
plates, attaches au bout de leurs cheveux, natts en long par derrire, sont autant de
sonnettes
2
... . De nos jours, au Congo belge, les femmes ababua ont toutes les
reins ceints de pagnes en feuilles de bananiers ; des fruits semblables de grosses
fanes en touffes bruissantes, des guirlandes d'herbes sont accroches aux paules ;
toutes ont en main quelque hochet bruyant ou un martinet fait d'un ptiole de feuille
de bananier
3
. Dans la premire moiti du XVIII
e
sicle, les Indiens [p. 37] de la
1
Dapper, Description de l'Afrique..., p. 295.
2
Chevalier d'Arvieux, Voyage fait par ordre du roy Louis XIV dans la Palestine vers le Grand
mir, chef des Princes Arabes du Dsert, connus sous le nom de Bdouin-..., pp. 264-265.
3
De Calonne, Les Ababua, cit. in : J. Halkin, Les Ababua, p. 431.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 40
Guyane, selon la Nouvelle relation de la France quinoxiale crite par Pierre Barrre,
mettent au-dessus du genou et la cuisse, des jarretires, o sont attaches quantit
de Noyaux du fruit d'Ahouai. C'est avec ces jarretires qu'ils battent la mesure, en
frappant fort du pied. Il n'est pas possible d'exprimer le bruit effroyable que font ces
sortes de grelots. Les Indiens, qui sont avant dans les terres, cultivent cet arbre
uniquement pour en avoir les noyaux ; car le fruit est un poison mortel
1
. la fin
du XVIII
e
sicle, dans l'Inde, un charmeur de serpents, dcrit par Degrandpr, a ses
jambes garnies d'une sorte d'anneaux qui jouent librement sur la cheville du pied.
Ces anneaux sont coups dans la moiti de leur paisseur, et les deux parties sont
creuses ; de sorte qu' chaque coup de pied du charlatan ces deux moitis se choquent
et rendent un son fort clatant pareil celui d'un bassin que l'on frapperait avec des
marteaux
2
.
Coiffures, ceintures et pagnes bruissantes, grelots de tte ou de cou, anneaux de
bras ou de chevilles, jambires et genouillres : leur agitation dans la danse peut
conduire celle-ci incliner ses pas et ses gestes au mieux de la sonorit. Certaines
vibrations de la cheville, certaines torsions de la croupe n'ont d'autre but que de
produire un frmissement continu des matires qui ceignent ces parties. D'tranges
gestes de tte persistent aujourd'hui qui eurent peut-tre d'abord une raison musicale
3
.
Qui n'a pas entendu ces gros paquets de demi-coques de fruits qu'agitent
frntiquement les chevilles des danseurs ngres ne saurait souponner quelle
puissance et quelle qualit de son peut atteindre une musique qui adhre pourtant
ce point au corps : les yeux ferms, nous ne la prendrions nullement pour un
accessoire de danse. Elle nat matriellement de la danse, mais qui lui reste soumise.
Quels pas, quels gestes ferait le danseur s'il n'avait pas tenir en branle ses ornements
sonores ? Dans une musique encore plus troitement corporelle, dans tout frappement
du corps, est-ce d'ailleurs le geste qui compte le plus ou le son que celui-ci rend ? L
o aucune raison d'ordre religieux ou magique n'explique une gesticulation qui en
elle-mme est suffisamment motive par le [p. 38] son qu'elle produit, il semble que
cette dernire raison soit l'unique. La musique a trs bien pu demander l'homme de
devenir par la danse un de ses instruments : non pas le plus mobile de tous si nous
songeons au mouvement giratoire de certains (rhombes, diables), mais le plus
fascinant par son jeu concret et libre.
ct de ces tonnants hommes-sonnailles, qui sont les propres musiciens de leur
danse ou dont la danse n'a d'autre objet qu'un grelottement continu d'instruments, il se
conoit des danses d'intention purement plastique mais qui trouvent dans le moment
de leur exaspration des aboutissements sonores : les gestes par leur violence accrue
1
P. Barrre, Nouvelle relation de la France quinoxiale, pp. 195-196.
2
L. Degrandpr, Voyage dans l'Inde et au Bengale..., p. 167.
3
Au cours des crmonies d'initiation chez les imandwa, au nord du lac Tanganika, un
instrument, le mukko, compos d'un cercle en bourrelet d'herbes auquel sont suspendus des
bouts de roseau et des coques de fruits, rsonne lorsqu'on hoche la tte (cf. Alex. Arnoux, Le
Culte de la Socit secrte des Imandwa au Ruanda, pp. 545-546).
L'article crotalum du Dictionnaire des antiquits grecques et romaines signale des grelots
attachs l'oreille gauche ou au cou des danseuses.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 41
viennent ricocher l'entour. Les strettes qui terminent certaines de nos musiques
populaires ou savantes n'ont sans doute pas d'autre origine ; en elles se trouve
simplement fix l'instant o se dclenche une acclration du rythme accompagne
d'un sursaut de l'harmonie et de la percussion. Le danseur pris soudain de frnsie et
faisant feu de tous ses membres improvise un tapage qui montre la musique
instrumentale sous l'aspect non plus d'ornement corporel mais de rflexe ou de crise.
Le rythme plastique bout se dcharge dans une gesticulation bruyante,
singulirement communicative et qui explique que dans des tats continus
d'effervescence il ne nous soit plus possible de distinguer entre les danseurs, les
musiciens dont la mimique participe de la danse et les spectateurs qui eux-
mmes s'improvisent musiciens. Rares sont les musiques primitives qui ne se prtent
pas de semblables confusions ou parmi lesquelles nous ne puissions pas saisir de
multiples relations de geste bruit. On se demandera si le plaisir de battre un
tambour est n du besoin, non de marquer seulement le rythme, mais de participer
encore de quelque manire la gesticulation gnrale. Taper sur le premier objet
venu, chaudron, pot de terre ou tronc d'arbre, c'est rpondre autant un rflexe de
danseur qu' un geste d'instrumentiste
1
. C'est ainsi que bien des maniements
d'instruments sonores, par leur violence ou mme par leur seul aspect rythmique,
ressortissent encore de la danse, tout comme les sauts et les pitinements d'o nous
tions partis. Ceindre le corps d'objets bruissants, demander la danse de les tenir en
branle et faire ainsi du danseur un instrument de musique, vivant et autonome, ne
constitue qu'un cas parmi tous ceux o la danse, ou une gesticulation qui lui est
similaire, [p. 39] recherche un contact bruyant des pieds et des mains avec le sol ou
avec une matire quelconque, sinon s'y trouve conduite par l'exacerbation du rythme,
par une certaine monte de la temprature , par une incitation contagieuse
s'emparer de n'importe quel objet pour en tirer des sons.
En gnral, manier, balancer des objets bruissants ou percuteurs peut apporter un
complment d'harmonie plastique, d'eurythmie dans la danse. Il nous suffit d'voquer
soit le geste minemment chorgraphique des Indiens d'Amrique qui brandissaient
leurs maraca pareils des ananas (pl. II), soit celui, presque insouciant, d'un musicien
que nous vmes la cour du sultan des Mandara (au nord-ouest du Cameroun) et qui
faisait rebondir d'une main l'autre une balle en calebasse remplie de graines
2
. Que
ces objets soient souvent peints de teintes vives ou orns de plumes, que de mme les
bijoux sonores aient une couleur qui joue ou tranche sur l'ombre de la peau, que leurs
grappes constituent de vritables parures, que les pagnes de feuilles bruissent sur le
corps et l'ornent la fois, cela doit nous rappeler le caractre galement visuel de tout
instrument, de toute musique qui danse. L mme o elle gouverne tout geste, la
musique n'en forme pas moins un spectacle, bruissant, et qui modifie nos ides
modernes ou classiques sur le ballet. Toutes relations entre musique et danse
comportent quelque artifice, hors celles qui mlent troitement gestes de danseur et
1
Schaeffner, Notes sur la musique des Afro-amricains, p. 297.
2
Schaeffner, Notes sur la musique des populations du Cameroun septentrional, p. 69.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 42
gestes d'instrumentiste. un orchestre se dtachant de la danse rpond une danse
sans lien ncessaire avec la musique.
la suite de la musique corporelle nous trouvons donc des grappes ou des
enflures d'objets noues autour du corps qui danse. Grappes de coques de fruits, de
sabots d'animaux, de coquillages, de dbris d'os, de perles enfiles, de btonnets, de
pales de mtal, de monnaies, voire de clochettes sans battant ; certaines de ces
sonnailles se disposent sous forme de petits tabliers franges sonores et ainsi
voquent les pagnes de feuilles dont le froissement se plaa peut-tre l'origine
1
.
Enfin, colliers, bracelets, ornements de cheville peuvent tre faits d'anneaux qui
s'entrechoquent.
De l passons des instruments galement secous mais qui [p. 40] exigent un
maniement. Certaines des grappes prcdentes peuvent se fixer au bout d'un manche,
de sorte que leur secouement ne sera plus produit que par un mouvement du poignet
2
.
Mais passons outre et arrtons-nous aux maraca ou autres hochets similaires
d'Amrique et d'Afrique. M. d'Harcourt les groupe sous une excellente formule
d'ensemble : L'instrument consiste en une enveloppe de fruit dur, de bois, de terre
cuite, de cuir ajoutons : d'os, voire de joncs tresss enfermant des grains
(graviers, semences ou boulettes d'argile), et que complte d'habitude un manche-
poigne
3
. Il se peut qu' l'origine ait seulement figur une calebasse dont le
desschement intrieur permet que sous les secousses les graines choquent la paroi :
du moins avons-nous trouv tel quel le fruit de baobab entre les mains des Dogon du
plateau de Bandiagara (Soudan franais)
4
. D'autre part Uhle a recueilli sur la cte
occidentale de l'Amrique du Sud de simples vessies d'animaux remplies de
cailloux
5
. Un fruit dessch, une poche pleine de grains ou de gravier : dans le
premier cas c'est le bruit des graines heurtant la paroi dure de la calebasse qui a sduit
l'oreille de l'indigne ; dans le second cas l'entrechoc des graines s'ajoute au choc de
la paroi, sinon couvre ce dernier. Un troisime cas, nous le verrons, ne laissera aucun
doute sur l'intention de l'indigne, qui est de frapper la paroi de la calebasse. Mais il
s'agit toujours d'instruments sonores dont la proprit essentielle est moins d'tre
1
Voir d'excellentes figurations de ces sonnailles in Izikowitz, Musical and other sound
instruments of the South American Indians, fig. 10-17 ; cf. galernent tableaux des pp. 60-66.
2
Si nous admettions avec les professeurs von Hornbostel et Curt Sachs qu'une classification par
modes de mise en vibration ft seule applicable ces premiers types d'instruments et si, en
particulier, tout un groupe de ces instruments pouvait se ranger sous l'tiquette unique
d'instruments de secouement, comment une pareille classification ne devrait-elle pas marquer en
premier lieu qui ou ce qui secoue l'instrument : le corps d'un homme qui danse, ou seulement
une main, un manche ou un cble l'extrmit de cette main, le vent ou tel autre moyen naturel,
indpendant du mouvement de notre corps ?
3
R. et M. d'Harcourl, La Musique des Incas et ses survivances, p. 5.
4
Instrument de femmes et d'enfants, mais aussi instrument de divination et dans ce cas le fruit de
baobab est secou horizontalement (cf. M. Leiris et A. Schaeffner, Les Rites de circoncision
chez les Dogon de Sanga).
5
E. Nordenskild, tudes d'ethnographie compare : I. Analyse ethnogographique de la culture
matrielle de deux tribus indiennes du Gran Chaco, p. 182.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 43
secous que de pouvoir contenir certaines matires, certains objets ; ils diffrent en
cela soit des sonnailles soit des sistres.
La maraca et ses semblables paraissent tre d'origine indienne et tout la fois
ngre : leur existence en Amrique remonterait plus haut que l'arrive des ngres
esclaves ; et en Afrique noire [p. 41] l'instrument est rpandu sous des formes trs
diffrentes
1
. Dans l'Histoire d'un voyage faict en la terre du Bresil au XVI
e
sicle par
Jean de Lry nous lisons : y ayant en ce pays-la une sorte d'arbres qui porte son
fruict aussi gros qu'un uf d'Autruche, et de mesme figure, les sauvages l'ayant perc
par le milieu (ainsi que vous voyez en France les enfans percer de grosses noix pour
faire des molinets) puis creus et mis dans iceluy de petites pierres rondes, ou bien
des grains de leur gros mil, duquel il sera parl ailleurs, passant puis aprs un baston
d'environ un pied et demi de long travers, ils en font un instrument qu'ils nomment
Maraca : lequel bruyant plus fort qu'une vessie de pourceau pleine de pois, nos
Brsiliens ont ordinairement en la main
2
. En 1880, le D
r
Jules Crevaux voit dans
une danse des Indiens Mitoua (Colombie) l'un de ceux-ci qui secoue en mesure une
gourde contenant des graines dures et traverse par un roseau. Cette gourde est orne
de dessins semblables ceux des poteries
3
. Passons en Afrique. Dans le Voyage
du chevalier Des Marchais en Guine, que le pre Labat publia en 1730, un hochet
tenu la main est dcrit sous la forme d'un panier d'osier rempli de coquilles
4
. Parmi
l'orchestre qu'Hyacinthe Hecquard entendit Grand-Bassam en janvier 1851 se
trouvaient quatre hommes qui battaient la mesure en remuant de petites calebasses
remplies de graines de coton
5
. Chez les Bongo de l'Afrique centrale, le D
r
Schweinfurth vit des centaines de femmes et d'enfants, arms de gourdes remplies
de cailloux qu'ils secouent avec frnsie , joignant leur bruit de crcelle au
tumulte des trompes gantes et des petites cornes ; mais parfois ajoute l'auteur
femmes et enfants remplacent ces grelots par des brindilles sches, qu'ils frappent
les unes contre les autres
6
. Pareille substitution mrite d'tre souligne : sans doute
une parent de timbres est-elle sentie l et, sous cette parent, une nuance cependant.
Une abondante documentation serait runir sur le choix des matires enfermes
l'intrieur des hochets. En ce qui con-[p. 42] cerne les hochets des Tupinamba,
Alfred Mtraux nous dit : Les graines qui sont introduites dans la calebasse ne sont
pas choisies au hasard ce sont les semences d'une plante appele yma qui est
considre comme sacre
7
. Nous devons au mme auteur la communication des
1
Voir galement le tableau comparatif dans Sachs, G. W. M., p. 28, ainsi qu'Izikowitz, Musical
and other sound instruments of the South American Indians, pp. 96-149, fig. 38-69.
2
Jean de Lry, Histoire d'un voyage faict en la terre du Brsil..., p. 104.
3
Jules Crevaux, Voyages dans l'Amrique du Sud, pp. 480-481.
4
R. P. Labat, Voyage du chevalier des Marchais en Guine, isles voisines et Cayenne fait en
1725, 1726 & 1727, t. II, p. 248.
5
Hyacinthe Hecquard, Voyage sur la cte et dans l'intrieur de l'Afrique occidentale, p. 63.
6
D
r
G. Schweinfurth, Au cur de l'Afrique..., t. I, ch. VII.
7
Mtraux, La Religion des Tupinamba..., p. 77. L'auteur ajoute : Les magiciens savent tirer de
ce simple instrument une varit de sons tout fait incroyable.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 44
faits suivants, recueillis en 1933 au cours d'une mission chez les Toba Pilaga (Chaco
argentin) :
Le principal accessoire du magicien est le hochet poket. L'instrument dont il se
sert pour chanter la chanson nikalairaky qui chasse les maladies est fait d'une courge
non comestible (porongo amargo : cinrai) dans laquelle en guise de grenaille sont
mis des scarabes magiques (Kiyaraik) et d'autres bestioles. Ces hochets sont sacrs
et les magiciens seuls sont autoriss les manier. Quiconque d'autre oserait en faire
tinter serait immdiatement ensorcel. Aujourd'hui ces hochets magiques sont hors
d'usage (dans la mission de Sombrero Negro). Les Indiens les dtruisirent toutes lors
de la venue des missionnaires.
Les calebasses qu'ils emploient pour accompagner les chants moins sacrs que
l'on entend lorsqu'on boit la bire d'algarrobo ou lorsqu'on veut honorer un hte, sont
des porongos dulces (owiti), sans doute une courge comestible. Ils chantent avec ce
hochet le chant naiiakorok (chant de danse pour s'amuser). Ce chant dont la
signification est inconnue est d'origine choroti. (Mission Mtraux : expdition
Formosa, 1933).
Nous voyons que le choix porte et sur la matire enferme dans le hochet
1
et sur
celle de la paroi mme. Dans tel cas, vu aussi l'existence d'un rite de fcondit au
cours duquel les Eskimo jettent la mer des vessies de phoques et de morses
2
, nous
pouvons nous demander si le hochet fait d'une vessie n'aurait pas eu l'origine
quelque importance particulire.
En Afrique comme en Amrique, certaines formes de hochets marquent une
transition ou une combinaison entre la sonnaille de cheville et le hochet
main : il s'agit d'enveloppes tresses ou mme de petites coques de fruits remplies de
graines et qui se fixent au bas des jambes des danseurs. Dans le Retour du Tchad
d'Andr Gide ce type intermdiaire est signal Mala, au bord du Logone : les talons
des danseurs Massa frappent le sol d'une attaque brve qui secoue trs fort les
hochets que les femmes [p. 43] attachent au-dessus du mollet. [...] Ce sont des
cornets de jonc treilliss, ferms la pointe par une natte de fil. La base du cornet est
relie un disque de bois mince et sonore sur lequel retombent chaque secousse une
poigne de petits graviers encags. Ce cornet est de proportions pouser exactement
le gras du mollet sur lequel il s'applique. C'est d'un travail charmant, aussi net que de
la vannerie japonaise
3
. Au nord-ouest de Madagascar il s'agit d' une srie de petits
rcipients rectangulaires tresss en feuilles de cocotier et qui renferment des
grains de sable, des graines diverses et mme du riz : cet instrument est attach
au moment des danses, autour des chevilles, par les deux extrmits libres d'une corde
1
Cuba les calebasses sont remplies de 180 cailloux ramasss par une nuit de lune (A.
Carpentier, La Musique cubaine, p. 325).
2
Mauss, Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos, p. 99.
3
A. Gide, Le Retour du Tchad, p. 28.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 45
sur laquelle les petits casiers sont enfils
1
. Mais au Brsil Jean de Lry nous montre
au XVI
e
sicle les mmes Tupinamba faiseurs de maraca cueillir un certain fruict
qui est de la grosseur, & aucunement approchant de la forme d'une chastagne d'eau,
lequel a la peau assez ferme : bien sec qu'il est, le noyau ost, & au lieu d'iceluy
mettans de petites pierres dedans, en enfilant plusieurs ensemble, ils en font des
iambieres, lesquelles lies leurs iambes, font autant de bruit que froyent des
coquilles d'escargots ainsi disposes
2
...
Revenons la forme africaine du hochet que secoue la main. Parmi les
instruments de la socit secrte des Imandwa (au nord du lac Tanganika)
3
le pre
Arnoux relve deux sortes d'ikinoguli, calebasses remplies de coques de fruits ou de
pierres. La moins usite a, comme bien des maraca, une branche d'arbuste qui la
traverse de part en part et que des chevilles retiennent la calebasse. Dans la seconde
sorte, la branche passe l'intrieur de la queue de la calebasse qu'elle obstrue et
qu'elle prolonge, constituant avec elle une poigne. Le dernier mode de fermeture
suppose que la calebasse conserve cet appendice renfl dans lequel les ngres
dcoupent leurs cuillers
4
. Or si l'absence, assez frquente, de cette poigne naturelle
exige l'emploi d'une traverse de bois ou contraint lancer la calebasse comme un
ballon, sa [p. 44] prsence permet, mais en Afrique seulement, une manire diffrente
de produire le son : un filet assez lche, auquel se trouvent fixs des noyaux de fruits,
des cauris ou mme des vertbres de serpent, enveloppe la calebasse ; il suffit de
prendre celle-ci par le manche et de donner un mouvement de va-et-vient au filet pour
faire choquer noyaux, coquillages ou vertbres contre la paroi extrieure (pl. III). Cet
instrument, qui est employ tel quel dans plusieurs rgions de l'Afrique occidentale
Cte d'Ivoire
5
, Soudan, Dahomey
6
place donc les objets percutants sur le
pourtour de la calebasse, telles les sonnailles en suspension sur le corps du danseur,
tandis que la maraca les tient enferms l'intrieur. Seul le premier cas prte un
mode de vibration qui n'est plus le secouement mais la percussion.
Un cas-limite fait bruire deux hochets par choc l'un contre l'autre. C'est ainsi qu'au
Congo belge les femmes ababua accompagnent leur chant l'aide du bagezege form
de deux boules creuses, remplies de grains et runies par une ficelle. Je ne sais
dfinir crit Tilkens cet instrument qui tantt sert de jeu, tantt sert
accompagner un chant triste et monotone. Il se compose de deux courges vides dont
l'intrieur est moiti rempli de perles ou de petits corps durs, cailloutis, etc. Ces
deux boules sont runies par une petite ficelle. Une de celles-ci se tient en mains et en
1
G. Petit, Sur une collection ethnographique provenant de Madagascar, p. 364.
2
Jean de Lry, op. cit., p. 103.
3
Arnoux, Le Culte de la socit secrte des Imandwa au Ruanda, p. 553.
4
E. Nordenskild (op. cit., p. 184) fait la mme distinction pour les hochets des Indiens : On
peut distinguer deux types de maraca dans l'Amrique du Sud. Chez l'un, la partie allonge de la
calebasse sert de manche, tandis que, chez l'autre, le manche consiste en une cheville qui la
traverse. . Comparer fig. 38-41 in Izikowitz, Musical and other sound instruments of the
South American Indians.
5
Delafosse, Le Peuple Sina ou Snoufo, p. 268.
6
Documents de la Mission Dakar-Djibouti.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 46
faisant tourner le poignet de droite gauche par saccades l'autre boule se met en
mouvement, mais retenue par la corde elle vient battre sa compagne droite et
gauche en donnant un coup sec. Pour varier cette cadence les deux boules sont
souvent immobilises et en les secouant fortement elles laissent percevoir un son
semblable aux hochets de nos enfants
1
. L'abb Pierre Bouche a not l'existence du
mme jeu entre les mains d'enfants dahomens
2
.
Que la paroi des hochets soit percute ou de l'intrieur ou de l'extrieur, nous
verrons qu'il en peut tre de mme avec les cloches, avec les grelots, voire avec
certains tambours mem-[p. 45] branes. Nous nous trouverions encore ici la limite
de deux gestes, le secouement et la percussion ; mais la limite galement de deux
formes de corps sonores, la coque ou vase clos et la demi-coque ou vase ouvert. Dans
le cas du tambour une boule enferme entre deux membranes qu'elle heurte par
secouement ne peut que nous voquer le hochet ; un rapprochement prcis a mme
t tabli entre la maraca constitue d'une poche de cuir et le tambour simple ou
double membrane : il existe, notamment en Extrme-Orient et en Amrique
3
, des
tambours-hochets, une ou deux membranes, mais toujours hermtiquement clos et
renfermant des pierres ou d'autres objets que le simple frappement de la membrane
fait rebondir ou qui suffisent mme la percussion de celle-ci dans le secouement
saccad de tout le tambour. (D'o une raison de plus d'inscrire l'origine du tambour
la membrane non tendue : peau entre cuisses, vessie ou poche de cuir). Une peau de
tambour peut tre battue sur sa face extrieure non seulement avec les mains ou avec
des baguettes mais avec des boules fixes l'extrmit de petites cordes et qu'un
rapide mouvement rotatif projette sur les membranes
4
(pl. XV). Dans le grelot une
bille se cogne contre la paroi interne de l'instrument. De mme, dans la plupart des
cloches, le battant frappe intrieurement : mais il importe de distinguer si ce battant
est libre et ne heurte la cloche que par balancement de celle-ci ou si c'est lui qui est
m contre la cloche immobile
5
. Enfin le marteau peut ne [p. 46] frapper que sur le
1
Cit in Joseph Halkin, Les Ababua, p. 442.
2
Pierre Bouche, Sept ans en Afrique occidentale : la Cte des esclaves et le Dahomey, p. 96.
Un autre cas de combinaison joindrait, dans une mme cavit close, le sifflement au bruit de
l'eau agite. Un jouet du nom de rossignol et un certain appeau mlent ainsi leur sifflement
[...?] un clapotis trs perceptible ; le secouement de l'eau, s'il fait varier les dimensions de la
cavit et ds lors les hauteurs de sons du sifflet, a par surcrot son bruit propre : l'instrument
siffle et gargouille tout ensemble. Quoique immobile et quoique instrument vent, ce jouet ou
cet appeau participe du hochet par l'entrechoc de son contenu.
3
Izikowitz, Le Tambour membrane au Prou, pp. 170-171. La Mission Dakar-Djibouti a
rapport du Soudan franais un petit tambour-hochet avec lequel jouent les enfants bambara.
4
Dans sa Description du royaume de Siam, De La Loubre cite, entre autres tambours, le
tlounpoun-pan deux peaux tendues sur un cadre plat travers par un manche : de chaque
ct... pend une balle de plom un cordon ; on roule le manche entre ses mains comme un
bton de chocolatire, sinon qu'on tient le bton de chocolatire renvers, & le thoun-pounpan
tout droit et par ce mouvement que je viens de dire, les bales de plom qui pendent de chaque
ct du tlounpounpan frappent de part & d'autre sur les deux peaux (t. I, pp. 208-209).
5
Dans sa Description des instruments orientaux, et propos de la cloche abyssine qu'il nomme
daule, Villeteau remarque qu'en France le sonneur donne cet instrument un balancement qui
la fait heurter, alternativement d'un bord l'autre, le battant ; c'est la cloche qu'on agite, et le
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 47
bord extrieur de la cloche immobile
1
. Nous avons numr tous ces cas seule fin
de montrer que de tels instruments en forme de poche, de botte, de globe ou de vase
n'impliquent pas ncessairement que les objets qui les choquent soient contenus
l'intrieur. Les grelots eux-mmes qui paratraient ne pouvoir tre frapps que sur leur
paroi interne s'assemblent parfois en grappes afin que leur entrechoc extrieur s'ajoute
au va-et-vient des billes l'intrieur. Et il en est de mme avec les clochettes lies
entre elles ou mles d'autres objets bruissants. Il ne se trouve peut-tre aucun
instrument qui, form d'une enveloppe plus ou moins dure, n'utilise celle-ci soit titre
de contenant, de rcipient, soit simple titre de cavit vide. Nous pourrions ainsi aller
jusqu'aux tuyaux sonores dont la paroi vibre par choc extrieur ou bien enferme une
grenaille quelconque ou bien mme enclt une colonne d'air qu'un souffle met en
vibration par une embouchure. De mme il existe des fruits de la grosseur de nos
nfles, mais dont la coque dure et parfaitement sphrique peut tre employe
musicalement de trois manires : perce de deux ou de trois trous elle forme un
sifflet ; perce, remplie d'une petite quantit de sable ou de graines minuscules, puis
bouche, elle sert de hochet ; laisse vide, mais enfile avec d'autres sur une mme
tige de bois que l'on secoue, elle vient heurter contre les coques voisines.
mesure donc que nous avancerons dans notre analyse, nous apparatra le rle
considrable que jouent toutes les formes de cavit dans les instruments de musique.
Aprs les travestissements instrumentaux du chant, aprs le frappement d'une partie
du corps contre une autre ou contre le sol, l'utilisation des cavits naturelles ou
artificielles constitue un fait essentiel de l'organologie. Il allait de soi que du heurt
d'un objet plein contre un autre objet plein du pied contre la terre, d'un marteau
contre la plus rudimentaire des enclumes rsultt un bruit ou un son ; mais il s'agit
maintenant de faire vibrer, de la manire souvent la moins directe, une paroi mince en
forme de poche ou de vase, sinon [p. 47] l'air mme que contient cette cavit. Parmi
les procds dj cits de chant ou de musique corporelle nous aurions pu reconnatre
le parti qui est tir des ressources sonores de toute cavit plus ou moins close :
utilisation de la bouche comme rsonateur ; frappement de la gorge ou de la poitrine ;
claquement des mains disposes en creux ; emploi musical du bouclier ou de quelque
paroi qui lui ressemble, soit que l'on chante devant sa face concave, soit que l'on
battant reste en quilibre. En Abyssinie, au contraire, c'est le battant qu'on met en mouvement,
et la cloche reste en quilibre. Le sonneur, en agitant une corde qui est attache au battant, fait
heurter ce battant l'un et l'autre bord de la cloche alternativement... (Description historique,
technique et littraire des instrumens de musique des Orientaux, p. 161). Dans un exemple
prcdemment cit des hochets d'Afrique vibrent, immobiles, sous le mouvement de va-et-vient
de filets chargs de noyaux de fruits ou de vertbres de serpent ; or si ces hochets sont
uniquement percuts, il existe des cloches qui peuvent tre balances et parfois secoues, tels
des hochets : n'y a-t-il pas, du reste, des petites cloches ou sonnettes surmontes de poignes ?
1
En Extrme-Orient, dans le culte bouddhique, de grosses cloches sont frappes l'aide d'un long
et gros battant suspendu horizontalement et que l'on balance, tel un blier, au moyen d'une
corde : au bout de sa course, le battant heurte la paroi extrieure de la cloche. Pierre Loti (La
Troisime jeunesse de Madame Prune, XII) parle de ces cloches normes qui sont couvertes
d'inscriptions mystrieuses ou de figures de monstre, et que l'on fait vibrer au choc d'une poutre
suspendue...
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 48
pitine sa face convexe comme le feront les indignes du sud de l'Australie
1
;
pitinement d'un sol suspendu
2
, d'une paroi qui recouvre plus ou moins une fosse de
rsonance
3
; vasement du pavillon dans les porte-voix, etc. Ple-mle, et de
signification ingale, ces exemples montrent ds les formes les plus simples de
musique instrumentale le sens infaillible qui a port l'homme primitif saisir,
exploiter la valeur sonore de toute partie creuse. Il semble que les moindres cavits
dcouvertes dans la nature ou produites par l'industrie humaine aient t sans
exception conquises par la musique. Certaines mmes laissent l'acousticien encore
hsitant, sinon incrdule sur leur valeur effective : peut-tre le musicien y a-t-il t
conduit par d'abusives analogies ; peut-tre l des nuances peine perceptibles
chappent-elles la science ? L'tude des rsonateurs nous donnera l'occasion de
revenir sur ce problme des cavits, le seul, d'ordre physique, autour duquel
trouvent se rencontrer les deux grandes familles d'instruments, trangres l'une
l'autre : celle des instruments vent et celle des instruments corps solide vibrant.
Que des calebasses amplifient le son des arcs musicaux et des xylophones ngres (pl.
IX), qu'elles servent de caisse de rsonance tant d'instruments cordes de l'Afrique
ou de l'Asie, qu'elles forment soit la cavit de certains sifflets, notamment des Ko-tze
que les Chinois fixent la queue des pigeons (pl. XX), soit le rservoir d'air des
cheng ou orgues bouche de Chine (pl. XXXI), qu'elles soient employes titre de
grelots, de hochets, et comme nous allons le voir de wasamba, c'est la coque du
mme fruit qui tente par sa minceur et par sa sphricit les faiseurs d'instruments, du
plus primitif au plus adroit. Par ailleurs c'est le creux d'un pot dans lequel l'Indien
d'Amrique et le ngre du jazz plongent l'extrmit de leur chalumeau ou sur les
rebords duquel est tendu une membrane que l'on bat. Et ce seront encore
d'innombrables tuyaux de bambou tour tour [p. 48] frapps comme des cloches et
anims d'un souffle. Cavit ; paroi qui l'entoure : auprs d'elles se fera presque toute
l'volution des instruments, indpendamment de la dissemblance acoustique entre
fluides et solides ou de la dissimilitude des modes de vibration battement,
secouement, insufflation.
Pour la rapidit de notre expos nous sommes partis des sonnailles de danse, dont
les demi-coques vides s'entrechoquent, et sommes arrivs des instruments constitus
d'une paroi que peuvent frapper une grenaille de hochet, une bille de grelot ou un
battant de cloche. Nous n'avons d'abord prt cette paroi que des formes sphrique
ou ovode, entire ou tronque. Or des hochets peuvent pouser la forme d'une bote
rectangulaire et plate, ou celle d'un tuyau : tmoin ici les hochets oblongs du Prou
4
,
de Madagascar ou de l'Afrique quatoriale ; les hochets tubulaires (en bambou ou en
vannerie) du Colorado, de la Guyane, de Madagascar, certains pouvant tre
transpercs de chevilles qui augmentent encore les points de heurt pour la grenaille
5
;
les hochets de Clbes, l'intrieur desquels glissent des btonnets, sortes de pilons
1
E. Eylmann, Die Eigeborenen der Kolonie Sdaustralien, pp. 375-377.
2
Voir ici-mme le chapitre IV.
3
Voir exemples cits par le professeur Sachs, G. W. M., pp. 39-40.
4
Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, fig. 62.
5
Izikowitz, op. cit., fig. 53 et 69.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 49
internes
1
. Il apparat de mme que l'essentiel d'un grelot n'est pas dans la sphricit
peu prs close de sa paroi, mais dans le roulement libre de sa bille : tmoin le grelot
ajour du Louristan, dont le pourtour rayonn enferme la bille, qui ne fait ainsi vibrer
aucune cavit. Quant aux cloches, dont nous avons dj dit qu'elles pouvaient tre
mises en vibration autant par balancement que par percussion immdiate, nous y
trouvons des formes qui rvlent, semble-t-il, tantt la matire dont ces instruments
furent faits l'origine (demi-coques de fruits, sinon coquilles), tantt les rapports
qu'ils ont entretenus avec d'autres types d'instruments, en particulier avec sonnailles et
hochets. En Afrique notamment, certaines des plus grosses cloches en bois
reproduisent encore la forme de coque de fruit dont elles drivrent ; il en est de
mme de petits grelots de fer qui, attachs aux bras ou aux chevilles, rappellent les
sonnailles auxquelles probablement ils succdrent
2
. Il est permis de se [p. 49]
demander, si par analogie, la clochette dont la paroi de fer est tourne, tel un cornet,
n'voque point le vieil emploi de la coquille. De mme, toujours en Afrique, des
cloches de bois sont formes d'une bote peu prs ronde et close, sur le pourtour plat
de laquelle des espces d'oues sont tailles par o s'chappent en ventail plusieurs
battants ; peut-tre pourrions-nous y voir quelque stylisation de la tortue avec sa
carapace et avec ses pattes cartes. En Birmanie, en Indo-Chine et au Prou les
cloches de bois plusieurs battants ont une large ouverture quadrangulaire dont le
bord est frapp par les battants qui, en outre, s'entrechoquent
3
. Ce mme entrechoc
des battants se retrouve en Afrique dans des clochettes de bois, la plupart en forme de
sablier ou de double coquetier. Nous noterons qu' ces types africains de cloches
multiples battants carts ou entrechoqus ne correspondent point de modles en fer
4
.
Rciproquement les cloches africaines en fer, formes de deux pans rabattus,
bordures verticales soudes ou non, n'ont leur quivalent en aucune autre matire ;
elles tmoignent d'une volution que suivit la cloche de fer avant qu'on ait su la
fondre : d'o cette cloche d'Extrme-Orient, conserve au muse du Louvre, et qui
porte sur les cts, telle une bavure, le vestige de l'ancienne technique de soudure.
Nous remarquerons enfin des rapports assez nets, en Afrique, entre des types de
cloches de fer et des types de grelots, voire de hochets, de mme matire : il semble
qu'on ait pass des uns aux autres par ouverture progressive d'une fente qui permit
d'abord l'usage d'une bille (en pierre) puis exigea celui d'un battant. Nous serions ainsi
amens nous demander plus gnralement si l'emploi brut de produits de la nature,
1
Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 92-96 et fig. 48-49. Il se peut que le chicauaztli
ou aiochicauatzli de l'ancien Mexique ait t le plus proche de ce type : cf. Sahagun, Histoire
gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, pp. 107, 112 et 124 ; Izikowitz, op. cit., p. 135-
137.
2
Maes, Notes sur quelques objets des Pygmes-Wambuti, p. 133 et fig. 14.
3
Indo-Chine : divers objets du muse du Trocadro. Birmanie . cf. Sachs, Die
Musikinstrumente Birmas und Assams, pp. 15-16 et pl. 7. Ancien Prou : cf. Izikowitz, op. cit.,
fig. 33 (avec trois battants en os).
4
En Amrique prcolombienne nous verrions galement combien le hochet en mtal diffre, par
sa forme des hochets en d'autres matires : ainsi les hochets, pruviens (de la cte
septentrionale) sont faits d'une feuille de cuivre en losange, plie en deux et termine par une
poigne (cf. d'Harcourt, Deux instruments de musique des peuples Mochica, pp. 460-462, pl. X
IX, B et C.).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 50
le travail du bois, la forge n'ont pas introduit des formes de parois qui ont servi des
fins tour tour de sonnaille, de hochet, de grelot et de cloche, peu importe l'ordre
chronologique rel. Cela est assez vraisemblable si nous nous rappelons l'existence en
Extrme-Orient de cloches ou plutt de tambours de bois dont la forme est aussi celle
d'un grelot (pl. XX).
[p. 50] Notons en dernier lieu que la clochette de fer peut tre frappe non
seulement par un battant mais aussi par une bague, de sorte que le geste de la main
qui choque la bague contre la clochette voque celui du joueur de castagnettes. De
vritables cas d'entrechoc nous sont donns avec des cloches lies deux deux.
Le wasamba ou sistre de calebasse, dont la premire tude est redevable la
mission Dakar-Djibouti lors de son sjour parmi les populations du Soudan franais
1
,
peut, par la succession de ses types, nous clairer sur le passage, dans des instruments
manis de ce genre, d'une forme entirement sphrique du corps sonore des formes
plus ou moins larges de calottes sphriques (pl. III). L'usage du wasamba semble tre
uniquement rserv au rituel de la circoncision, soit pendant la crmonie sanglante
elle-mme, soit durant la priode de convalescence et de retraite o les jeunes
circoncis se tiennent hors du contact des femmes et, plus gnralement, des
incirconcis. L'instrument se compose d'une fourche en bois, dcore ou non ; sur l'une
des branches sont enfiles des calebasses, ou des fragments de celles-ci, tandis que
l'autre sert de manche. L'instrument secou produit un fracas de bois assez intense.
(Un autre procd consiste maintenir la fourche immobile et laisser glisser du haut
de la tige tout le jeu de calebasses). Plusieurs types de wasamba comportent une
calebasse entire, d'une assez grosse dimension (pl. III) ; contre elle viennent frapper
soit des fragments de tiges de mil qui la ceignent tel un pagne sonore, soit des
fragments de calebasses en forme de calotte sphrique et qui, enfiles sur la mme
branche, sont disposes deux deux de manire que les parties creuses soient
tournes face face : dans ce dernier cas chaque secousse renvoie la calebasse entire
contre les paires de fausses cymbales et ces dernires les unes contre les autres. Dans
certains types de wasamba la calebasse entire fait dfaut et l'instrument se borne
ces vis--vis de calottes sphriques et mme, sur les plus petits modles, une pile de
simples rondelles tailles dans la calebasse, souvent de la forme dentele d'un biscuit,
et dont chaque concavit, si faible soit-elle, s'oppose une autre concavit. Dans tous
les modles de wasamba nous retrouvons ainsi un entrechoc d'objets enfils sur une
tige, la plupart ayant les ouvertures de leurs cavits qui se rpondent, les autres,
sphriques, suscitant une percussion externe et non plus interne comme dans les
maracas ou [p. 51] diverses formes de hochets. La tige de l'instrument peut n'tre pas
droite, mais courbe et former ainsi un large collier de rondelles ou de coques
1
ric Lutten, Les Wasamba et leur usage dans la circoncision, pp. 13-17. Un premier
wasamba est entr au Muse d'ethnographie du Trocadro en 1885 ; il avait t recueilli par le
D
r
Bellamy Bamako (Soudan franais).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 51
hmisphriques, comme dans l'appareil que les pcheurs malais ou mlansiens
emploient pour attirer les squales (Pl. III)
1
.
Rcipient imparfait, l'hmisphre (ou la calotte sphrique) ne tient plus renferms
les objets qui la doivent frapper ; dans tel cas ceux-ci sont ou distincts de l'instrument,
ou attachs lui comme le battant l'est la cloche, ou remplacs par un autre
hmisphre, par une autre calotte de calebasse, qui vient choquer la premire.
L'absence d'objets qui percutent l'intrieur ou l'extrieur d'une enveloppe sonore
ferme oblige donc celle-ci se diviser en deux coupes dont les ouvertures viennent
se heurter. Mais peut-tre serait-il plus juste de s'imaginer que la forme ouverte a
prcd la forme close. Du claquement des mains disposes en creux a pu se dduire
l'invention d'instruments particuliers : castagnettes, crotales ou cymbales
2
. Nous
verrons ceux-ci. Mais ds prsent il serait peu raisonnable de croire que les deux
sries d'instruments les uns ouverts, les autres clos eussent entirement volu
sans le moindre rapport entre elles. Une forme primitive, encore populaire
aujourd'hui, et toute corporelle, de sifflet nous montre les deux mains disposes en
creux et serres l'une contre l'autre de manire constituer une cavit l'orifice de
laquelle s'applique la bouche. De la mme faon les mains jointes pourraient enfermer
des billes qui, choques, produiraient un bruit, mais faible puisque la paroi charnue ne
prte aucune rsonance. Enfin les mains peuvent elles-mmes s'entrechoquer. Ces
trois cas mains creuses et entrechoques, mains closes, vides ou pleines ne
marquent-ils point parmi les gestes de musique corporelle la mme relation qui existe
dans les instruments entre cavits ouvertes et fermes, entre coupes et globes de
castagnettes, de wasamba, de hochets et de quelques instruments vent ?
Un certain type de wasamba que nous avons dcrit avec ses [p. 52] rondelles de
calebasse disposes en pile nous mne au sistre proprement dit. Dans ce dernier
instrument, de petites rondelles plates en mtal sont enfiles sur une ou plusieurs tiges
horizontales ; tout secouement latral fait choquer ces rondelles entre elles ou contre
l'une des parois du cadre mtallique. Tel est du moins le sistre encore usit dans le
culte de l'glise abyssine. Parmi ses anctres de l'gypte antique, le saschschit
pouvait n'avoir pas de rondelles ; seules les tiges venaient par leurs extrmits
reployes choquer le cadre
3
. Et il semble que les rondelles mmes des sistres
gyptiens aient t des anneaux dont l'entrechoc s'ajoutait au bruit de leur choc contre
le cadre ou contre la tige. Ce dernier dispositif nous rappelle que dans les bracelets ou
dans les anneaux de chevilles, ports par les danseurs, se trouvent parfois enfils de
1
Cf. Curt Sachs, Die Musikinstrumente Indiens und Indonesiens, pp. 1617. Le muse Pitt-
Rivers, Oxford, possde un instrument de ce type compos de deux tiges de rotin, courbes en
cercle et sur lesquelles sont enfiles non pas des coques de calebasse, mais des sortes de
coquilles Saint-Jacques ; cet instrument provient de la rgion de Vancouver. Tant au muse du
Trocadro qu'au muse Horniman, Londres, un type intermdiaire, recueilli dans l'Afrique
occidentale, montre un manche en rotin dont l'extrmit suprieure est maintenue courbe par
une corde : il s'agit d'un wasamba arqu.
2
Battez, cymbales d'or, mamelles cadences... (P. Valry, Air de Smiramis, in Charmes).
3
V. Loret, Note sur les instruments de musique de l'gypte ancienne, pp. 11-12 ; Ch. Boreux,
Muse national du Louvre. Dpartement des Antiquits gyptiennes, t. II, pp. 355-356.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 52
plus petits anneaux. Et combien d'autres exemples la musique primitive nous
donnerait de cet entremlement de corps sonores o la vibration de l'un entrane celle
d'un autre et ainsi de suite. Il ne s'agit pas encore ici de communication entre un corps
sonore et une table ou une caisse de rsonance, mais d'une opration en quelque sorte
plus lmentaire o des corps entrelacs s'branlent les uns les autres. En ce cas la
forme annele des objets battants se retrouve le plus souvent et marque peut-tre un
degr de perfectionnement sur une disposition tout empirique d'objets suspendus et
juxtaposs. Sans doute les ngres excellent-ils, ainsi que le note Andr Gide dans son
Retour du Tchad, satisfaire ce besoin de superposition, de surcharge instrumentale
qui leur fait mettre des perles aux griffes de mtal de leurs petits pianos [il s'agit
des sanza] : horreur du son net, besoin de le troubler et de noyer son contour
1
.
Maurice Delafosse parle, propos des Snoufo de la Cte d'Ivoire, de ces anneaux
et pendeloques de ferraille que l'on suspend au pourtour des tambours, au manche des
guitares, la caisse de rsonance des harpes, au poignet des joueurs de balafon, aux
jambes des musiciens...
2
Mais chez d'autres musiciens primitifs ne relverions-nous
point des exemples tout identiques ; et peut-tre en certains cas d'instrumentation,
mme ngre, s'agirait-il moins d'un contour noy que proprement d'un
grsillement de ce contour ? Le principe des ornements ou agrments, en particulier
dans la musique franaise [p. 53] de clavecin aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, n'en est
somme toute pas si loign ; et cet gard on a quelque raison de conserver la
graphie ancienne o, par un procd de petits signes spciaux, tels nos accents aigu
ou circonflexe, la ligne mlodique demeure intacte, de mme qu' l'audition celle-ci
ne sort pas trop meurtrie de ces mordants, pincs et autres griffes postiches par quoi
un vieux dsir de bruit trouve encore s'exasprer auprs du pur contour des sons.
Une danse d'objets qui bruissent indistinctement autour du corps, autour d'un
rcipient ou l'intrieur de celui-ci, le long d'un manche ou d'une tringle qui les
traverse et que la main agite, autour d'un instrument de musique qui leur reste
tranger mais qui par les secousses de son jeu les branle indirectement : telle est,
avec les percussions immdiates du pied sur le sol ou de la main sur le corps ou sur
une matire quelconque, la premire ide que nous puissions nous donner ici de la
musique instrumentale. Cette danse, dont nous serons amens par la suite renforcer
l'ide, nous la voyons peu peu, de transposition en transposition, s'vader de
l'homme, puis de l'instrument : projection du pied contre le sol, secouement d'une ou
plusieurs parties du corps, va-et-vient de l'objet que porte la main, branlement
indirect de l'objet. Dans tel cas, la vibration peu prs invisible d'une corde frotte ou
d'une colonne d'air figure le point extrme d'une volution o la danse va se
subtilisant ; et il est remarquable que les instruments o s'exerce ce dernier type de
vibration aient seuls la proprit de prolonger indfiniment les sons ; peut-tre les
futurs instruments ondes surpasseront-ils mme ce que l'on a ralis en ce domaine.
Toute dure de bruissement dans les musiques primitives reste fonction d'une
agitation du corps et cette fonction, des stades de plus en plus levs, va se
1
Gide, Le Retour du Tchad, p. 32.
2
Delafosse, Le Peuple Sina ou Snoufo, p. 268.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 53
relchant. Inversement les modes d'attache des corps sonores, les points de heurt de
ceux-ci se prcisent et portent la cration d'un manche, d'un cadre, d'une traverse ou
d'une charnire. De la grappe de coques dures et de sonnailles lies entre elles, de la
grenaille enferme dans une enveloppe nous passons des objets que fait se choquer
leur glissement sur une tringle ou comme nous allons le voir le long d'une
gouttire ou autour d'une charnire : une direction est ainsi donne au heurt des
objets, leur forme mme se rgularise et une extrme prcision est apporte aux
moindres dtails de leur dessin.
L'emploi de charnires et de gouttires au lieu d'axes mdians ne change rien au
principe d'un choc ou d'un entrechoc dirig, et [p. 54] non plus dsordonn d'objets.
Que la pice retenant ceux-ci les traverse en leur centre, ou qu'elle les joigne par un
seul de leurs cts ou que, creuse, elle forme glissire et se termine par un butoir, il
s'agit toujours tantt d'un entrechoc de matires sonores tantt ou : la fois d'un
choc de celles-ci contre un cadre peu ou point sonore ; et en aucun de ces cas le heurt
d'une partie quelconque n'est abandonn au hasard. L'angkloun des Javanais (pl. IV)
illustre parfaitement le procd de la gouttire : des tuyaux de bambou vids,
d'ingales longueurs et disposs paralllement sont fixs un chssis par leur
extrmit suprieure de telle manire qu'au moindre secouement ils se balancent et
font buter leur extrmit infrieure contre le bord d'excavations pratiques dans un
tuyau de bambou horizontal. Ce sont l des cloches tubulaires en bois, non point
frappes l'aide d'un battant, mais qui se heurtent d'elles-mmes contre une srie de
butoirs ; spares les unes des autres, elles ne sonnent pas moins ensemble tout
secouement du chssis. Quant au procd de la charnire, il nous met en prsence
d'instruments qui, des claquettes aux castagnettes, ont leur origine dans l'entrechoc de
deux objets distincts que tient une ou deux mains, sinon, plus lointainement encore,
dans le frappement des mains elles-mmes ou dans le claquement de doigts.
L'entrechoc de deux objets de matire et de forme identiques, est un des gestes le
plus naturels de la musique. Ferdinand Denis, dans son ouvrage sur la Guyane, crit
Tout ce qu'un ngre rencontre, quand il a le dsir de danser, devient un instrument
propre marquer la mesure ; nous en avons vus au Brsil se joindre aux concerts de
leurs camarades avec deux cailloux qu'ils frappaient l'un contre l'autre ; et l'on ne se
plaignait point qu'ils drangeassent l'harmonie gnrale
1
. Ailleurs s'entrechoquent
deux btons
2
et, particulirement en Australie deux boome-[p. 55] rangs
1
; deux
1
Denis, la Guyane, t. II, pp. 33-34. J. Garnier, Voyage autour du monde : la Nouvelle-
Caldonie, p. 160. L'un d'eux fumait la pipe commune en surveillant la cuisson de quelques
racines, tandis que son camarade chantait sur un air monotone probablement les incidents de
notre voyage ; il balanait son corps en mesure, frappant en cadence deux pierres l'une contre
l'autre.
2
Jos. van den Plas, Les Kuku (possessions anglo-gyptiennes), p. 310 le tambour n'est employ
gnralement pour la danse que lorsque celle-ci est excute l'occasion d'une mort. Quand une
partie dansante est organise au cours d'une runion de parents et d'amis que l'on a invits
boire, le musicien dsign pour la circonstance se sert de deux btons qu'il frappe l'un contre
l'autre en exprimant des sons bizarres ayant la prtention d'tre un chant. Les deux btons, qui
sont attachs l'un l'autre par une cordelette, s'agitent entre les mains du singulier musicien
pendant que les danseurs se trmoussent devant lui... Lorsque celui qui dirige la danse agite ses
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 54
corces
2
, deux boucliers, deux disques quelconques
3
, deux sandales mme
4
. La
qualit du bois peut tre choisie et recherche pour le timbre particulier qu'il donne :
tmoin la sonorit stridente d'une cliquette annamite dnomme cai-kep et qui semble
imiter le cri de la cigale. Les dimensions des morceaux de bois fixent la hauteur du
son. Le geste demeure partout le mme ; la matire mtallique ou la concavit des
diffrentes cymbales dans l'Inde et en Chine ne change rien au principe de l'entrechoc
de deux objets distincts. Le second stade commence ds l'instant o l'entrechoc exige
l'action d'une seule main : soit pression ou frappement des doigts contre la paume,
soit secouement d'un objet charnire et dont les deux palettes frappent l'une contre
lautre. Il est possible que le claquement de doigts prfigure ce type d'instruments
dont les castagnettes marquent le sommet : nous avons dj cit un texte du chevalier
Chardin o des chanteurs persans font claquer leurs doigts si fort, qu'on diroit qu'ils
ont des Os, ou des Castagnettes la main
5
. Mais l'origine galement peut se
trouver l'emploi de deux baguettes de bois, d'os ou de mtal tenues et secoues d'une
seule main : nous avons encore vu ce procd employ dans le jazz. La bonne
sonorit des baguettes exige que la main replie forme intrieurement un creux [p. 56]
et ne les touche qu' peine ; un manche peut donc reporter loin du contact de la main
les parties de l'instrument destines sonner : dans tel cas ou chacune de celles-ci a
son manche particulier certains crotales de l'gypte antique, simulant des bras
humains, taient tenus par leur extrmit infrieure et applaudissaient de leurs fausses
mains
6
, ou un manche unique forme charnire une certaine hauteur et son
secouement produit un claquement de deux ou trois palettes. Dans l'orchestre
moderne les castagnettes sont ainsi montes l'extrmit d'un manche
7
; pareille
btons avec frnsie les danseurs se rassemblent autour de lui et terminent leurs mouvements.
Voir galement. R. Laparra, La Musique et la danse populaires en Espagne, p. 2380. Ainsi que
tous les textes concernant les danses de btons.
1
N. W. Thomas, Natives of Australia, p. 126 ; E. Eylmann, Die Eingeborenen der Kolonit Sd-
australien, pp. 375-376 ; Fr. C. A. Sarg, Die australischen Bumerangs..., p. 21.
2
Jules Garnier dcrit une fte Kanak en ces termes : ils ne cessent de hurler et de sauter en
mesure, frappant l'une contre l'autre des corces d'arbres recourbes. Le choc de ces corces
produit un son sourd qui se propage au loin et qui, entendu d'une certaine distance, peut se
traduire par les syllabes pilou-pilou. (op. cit., p. 353). Il s'agit de morceaux d'corce replis en
cornet peu prs triangulaire (cf. Sarasin et Roux, Nova Caledonia, pp. 231-232, ainsi que pl.
63, fig. 3 et 4), remplis de feuilles et d'herbes (Viellard et Deplanche, Essais sur la Nouvelle-
Caldonie, p. 212) ou d'corce de niaouli qui fait corps lastique, et empche les parois
d'corce de s'aplatir sous les coups rpts (Leenhardt, Vocabulaire et grammaire de la langue
houalou, p. 79). Cf. galement Opigez, Aperu gnral sur la Nouvelle-Caldonie, p. 448.
3
Gobineau, Les Religions et les philosophies dans l'Asie centrale (t. II, pp. 124-125) : lors du
moharrem en Perse, des berbrys tiennent en chaque main un disque de bois ; l'entrechoc de ces
disques accompagne la danse.
4
Les femmes Kanembou du Kanem entrechoquent leurs sandales de bois qu'elles tiennent dans
les mains : et Carbou, La Rgion du Tchad et du Ouada, t. I, p. 42.
5
Voyages de M. le Chevalier Chardin en Perse... t. II (d. in-4), ch. VII, p. 115.
6
V. Loret, Note sur les instruments de musique de l'gypte ancienne, pp. 7-8.
7
comparer avec l'instrument du nord de Clbes figur dans l'ouvrage de Kaudern (Musical
instruments in Celebes, p. 14) : une courte tige de rotin est coupe longitudinalement selon trois
palettes.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 55
disposition ne modifie pas le timbre de la castagnette, mais diminue la facult
d'expression qui sous les doigts d'une habile joueuse, telle de nos jours l'Argentina,
atteint la varit d'un rcitatif. De mme un jouet de cirque, qui se compose d'une
lame de fer blanc sur chaque ct de laquelle vient frapper une tige flexible
surmonte d'une boule de bois a t repris, sous le nom de flex-a-tone, par le jazz qui
en utilise les intonations variables suivant la courbure croissante de la lame
1
. Le
mme effet de secouement peut carter et entrechoquer les deux moitis d'un seul
roseau ou bambou fendu jusqu' mi-hauteur : le crotale de roseau reprsent sur deux
peintures d'Herculanum
2
, le va-letk-yot birman et d'autres instruments similaires
claquent ainsi aux mains ou mme aux pieds des musiciens et des mendiants
3
. Il
suffit d'insrer deux petites cymbales entre les deux pales de bambou pour raliser un
instrument employ tel quel en Birmanie
4
et comparable certains crotales gyptiens
o une tige unique de mtal se reploie en forme de pincettes et porte chaque
extrmit une petite cymbale
5
. La flexibilit du manche tient donc lieu de charnire.
Mais la main, en compltant la ligature des castagnettes, peut suppler la charnire.
Si la paire de certains crotales est tenue d'une seule main, les cliquettes peuvent [p.
57] galement s'entrechoquer entre les doigts de la mme main : il suffit qu'elles aient
des anneaux pour y enfiler deux doigts opposs, comme chez les Bozo du Soudan
franais. Dans le kurtar ou chittika hindou deux pices de bois sur le bord extrieur
desquelles est fix un anneau s'entrechoquent lorsque la main se referme ; mais, de
plus, chacune des pices tant vide, de petits disques mtalliques s'y suspendent,
pareils des rondelles de sistre
6
: nous avons donc l une combinaison de cliquette et
de sistre, qu'une seule main met en action tout comme elle le ferait d'une paire de
castagnettes. Image de cette main qui s'ouvre et se referme, la claquette prive de
manche, et qu'il ne faut point confondre avec les cliquettes, possde une charnire et
se rabat comme un livre : la liturgie chrtienne l'utilise comme signal. L nous
revenons un emploi peu prs oblig des deux mains. Toutefois les grosses
castagnettes des Balares, qui participent de la claquette par leur paisseur de bois (pl.
XV), se jouent une paire dans chaque main.
Nous n'avons insist sur ces dtails dont nous sommes loin d'avoir puis la
varit
7
que pour faire entrevoir comment avoisinent et s'imbriquent certains types
1
H. Bouasse, Verges et plaques, cloches et carillons, pp. 398-399.
2
H. Roux et Barr, Herculanum et Pompi, t. III, pl. 142 et p. 92. L'harundo fissa que cite
Properce doit tre un crotale, et non une flte clate force de lamentations , comme
l'avance un traducteur (lgies, d. D. Paganelli, Paris, les Belles-Lettres, 1929, liv. IV, lgie
VII, vers 25-26).
3
Sachs, Die Musikinsfrumente Indiens und Indonesiens, pp. 15-16 ; Sachs, Die Musikinstrumente
Birmas und Assams...., pp. 6-7 ; Kaudern, op. cit., pp. 14-15, fig. 3.
4
C. Sachs, Die Musikinstrumente Birmas und Assams...., pp. 6-7.
5
Loret, op. cit., p. 7 et fig. 16-19.
6
Joanny Grosset, Inde, p. 363.
7
Par exemple, nous n'avons pas tenu compte des castagnettes-cliquettes qui se composent soit de
six planchettes de bois, groupes par faisceaux de trois, soit de douze lames de bambou tales
en forme d'ventail tels le pho-pan et le tchhong tou chinois (M. Courant, Essai historique sur
la musique classique des Chinois, p. 147). Jacques de Morgan relate que dans la presqu'ile de
Malacca certains Sakai agitent en mesure de petites lames de bambou qui, se rencontrant
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 56
d'instruments ; et com-[p. 58] ment mme il devient difficile de fixer la limite au-del
ou en-de de laquelle apparaissent d'autres faits organologiques sans aucun lien avec
ceux qui sont analyss. L'tude des instruments, et non pas seulement primitifs,
montre tant de cas qui s'entrelacent ou empitent les uns sur les autres qu'il semble
vain de vouloir tablir une dmarcation quelque peu nette et durable. Nous avions
rencontr un hochet, enveloppe de fruit ou de vannerie remplie de grains, mais qui,
n'tant point l'objet d'un maniement, s'attachait au bas des jambes et se confondait
ainsi avec les diverses sonnailles de danse : pareil instrument s'inscrirait-il l'exacte
intersection de deux types ? De mme, nous venons de voir l'intrieur des cliquettes
hindoues s'insrer des rondelles de sistre qui vibrent chaque entrechoc ; comment
n'voquer point la prsence toute semblable de disques mtalliques ou cymbalettes
sur le pourtour des tambours dits de basque ? dfaut ici d'un entrechoc gnral de
l'instrument, l'entrechoc particulier des cymbalettes s'obtient par secouement ou par
percussion du tambour. Nous nous trouvons donc infiniment plus prs du wasamba et
du sistre, tandis que la concavit particulire des cymbalettes voque celle des
cymbales ; or ces dernires s'entrechoquent plus librement.
La prsence d'une tige o s'enfilent des cymbales, la prsence d'un manche ou
d'un cadre qui peut tre secou, ne prte plus un maniement direct de ces cymbales ;
il y a l un report, tout comme une charnire se place mi-hauteur d'un manche et fait
que l'entrechoc d'une claquette ou de castagnettes se produit non plus sous l'action
immdiate de la main, mais indirectement, sous l'effet d'un secouement. Dans chacun
de ces cas, le transfert de l'action proprement sonore l'extrmit d'un manche ne
change rien au mode de vibration ; il traduit seulement une complication de l'appareil
technique, mais qui enlve la main des possibilits fort prcieuses de contact, de
toucher. Dans l'orgue, dans le clavecin et dans le piano l'interposition d'un clavier et
d'une mcanique perfectionne empche que le son soit form par les lvres ou par les
doigts, alors qu'il l'est sur d'autres instruments vent ou cordes. Nous ne pouvons
donc attribuer une valeur toujours gale des faits cependant identiques ou
comparables. Que des matires sonores cessent de se suspendre au corps de l'homme
ou de se battre contre un corps quelconque et s'enfilent sur la traverse d'un chssis, il
plat, simulent le bruit des castagnettes (Voyage d'exploration..., t. VIII, p. 281). Ces
Instruments en forme d'ventail nous conduiraient des types de balais sonores, telles les tiges
de bambou finement fendues sur les deux tiers environ de leur longueur et qui viennent frapper
la main ou tout autre partie du corps, ou s'entrechoquent par paires (C. Sachs, Geist und Werden
der Musikinstrumente, pp. 41-42 et Die Musikinsirumente indiens und Indonesiens, p. 20). Le
rere que M. Kaudern tudie abondamment dans son ouvrage sur les instruments de l'le Clbes
(pp. 25-63) est un bambou fendu et fourchu qui se frappe contre le poignet (ou contre la cuisse)
et rsonne comme un diapason : alors que dans le va-letk-yot birman un entrechoc est produit
par secouement, dans le rere il n'y a pas d'entrechoc mais vibration des deux pales aprs
percussion de l'une d'elles. Le puili d'Hawa (N. B. Emerson, Unwritten literature of Hawa : the
sacred songs of the Hula, p. 113 et fig. 1) est un bambou fendu et dont les bandes de paroi
produisent entre elles une sorte de rclement lorsque l'instrument est secou ou frapp : s'agit-il
d'un rcleur, d'un hochet ou d'un instrument de tout autre type ? Dans ces instruments dont le jeu
aboutit ou non un entrechoc il y aurait lieu d'observer les diffrents stades de charnire et
d'excavation. la limite infrieure, le bambou non fendu mais excav fournirait le bton de
rythme, que nous tudierons dans le chapitre qui suit.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 57
en dcoule un progrs mcanique ; mais que les mains entrechoquent sans
l'intermdiaire d'aucun appareil les mmes matires vibrantes, il ne s'ensuit pas un
moindre rende-[p. 59] ment musical, ni mme un degr moindre de facture
instrumentale : songeons la forme, l'paisseur variable, la qualit de matire ou
d'alliage des cymbales et des castagnettes. Dans cet ordre de choses les
perfectionnements revtent des aspects souvent contradictoires ; et ce n'est pas
l'enchevtrement des types auquel nous faisions allusion qui rendra plus aise toute
dmarcation qualitative entre les instruments.
RYTHME ET MESURE.
Retour la table des matires
Avec le jeu des castagnettes et de tout instrument que secoue la main se pose un
problme nouveau. Les objets qu'agite ou entrechoque la main du danseur bruissent
selon un rythme qui n'est pas forcment celui des pieds, c'est--dire de celui que nous
appelions la danse. Jusqu'alors nous n'avions peru qu'un rythme que notifie le
frappement des pieds ou l'entrechoc des grelots attachs aux chevilles ; mais si nous
remontons des pieds jusqu' la main, porteuse de hochet ou de castagnettes et qui
s'carte elle-mme du corps, le jeu des instruments apparat dans une dpendance
moins matrielle de la danse. Il existe des percussions qui ne sont point directement
soumises aux pas du danseur ; les mains les en dtachent, et les spectateurs s'en
saisissent galement. Castagnettes des danseuses espagnoles ou musulmanes,
frappements de mains de leurs auditoires, par ces deux faits symtriques nous voyons
s'ajouter au rythme du corps, la musique du corps dansant un accompagnement
qui peut tre plus ou moins indpendant de ce corps, de ce rythme. Que cette
indpendance s'tablisse entre les parties d'un mme corps ou entre celui-ci et le
chur form par l'auditoire, la musique acquiert identiquement de nouvelles
dimensions.
Dans sa description de l'gypte, Villoteau analyse la danse des ghaouazy au cours
de laquelle ces danseuses publiques jouent de leurs castagnettes d'airain et sont
seulement accompagnes par le bruit un peu diffremment rythm des daraboukkah
petits tambours dont la membrane est tendue sur un vase en poterie ou en bois
1
:
Rien n'est plus voluptueux que le cliquetis argentin, et j'oserai dire le son aqueux,
des castagnettes d'airain que les danseuses ont dans chaque main [...], c'est--dire une
castagnette attache au pouce et l'autre au grand doigt, tant de la main droite que de la
main gauche ; [p. 60] de cette manire elles les frappent l'une contre l'autre, tantt
successivement, tantt toutes la fois, suivant l'effet qu'elles veulent produire. Le son
1
Villoteau, De l'tat actuel de l'art musical en gypte, pp. 90 et 93.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 58
est d'autant plus clatant qu'elles les frappent davantage l'une sur les bords de l'autre ;
il l'est moins en raison de ce qu'elles les avancent davantage l'une sur l'autre ; et il est
presque touff et sans clat quand elles frappent d'aplomb, de manire que l'une
couvre exactement l'autre.
Ces dtails montrent et les castagnettes d'Espagne en tmoigneraient tout
autant qu'un jeu instrumental s'exerce l presque l'tat pur, bien que ml la
danse. Trs simple d'aspect, la castagnette est un instrument volu, dont le
maniement parfois subtil pourrait se passer de la danse. Du moins cette dernire
ignore-t-elle de pareilles nuances d'intensit, de pareilles divisions de rythme,
exception faite du zapaleado, de la danse de claquettes o le battement
tonnamment rapide et expressif des pieds rivalise avec celui des castagnettes et n'en
est peut-tre que l'imitation.
Le rythme des tambours continue Villoteau , quoiqu'un peu diffrent de
celui des castagnettes des danseuses, en imite cependant toutes les modifications ; on
en obtient aussi des sons de diverses qualits, selon que l'on frappe plus ou moins
prs du centre ou de la circonfrence de leur surface. Les sons les plus aigus sont
produits par les doigts de la main gauche qui soutient l'instrument, et les sons les plus
graves sont produits par des coups frapps, avec tous les doigts runis plat de la
main droite, sur le milieu de la peau tendue qui couvre cet instrument.
L encore, s'introduit dans le rythme des tambours une varit d'accents qui, si
elle contribue l'excitation de la danse, ne peut tre gale par les pas de celle-ci.
Nous avions de mme vu l'accompagnement d'un chant marquisien se composer de la
varit de frappements que produisent des mains de grandeurs ingales et
ingalement fermes . Mais, dans la danse des ghaouazy, au frappement irrgulier
des paumes de castagnettes s'ajoute celui des peaux de tambour, et tous deux
encadrent avec non moins de marge le mouvement des pieds ; l'ingalit des trois
rythmes est due la dissemblance des trois matires qui sont battues. Dans une danse
du sud de la Chine, chez les Lo-lo-p'o du Yunnan qu'tudie M. Alfred Litard, nous
retrouvons, mais diffremment ordonne, cette mme distribution de danse, de
musique et d'accompagnement : Un musicien se place au milieu du groupe avec son
instrument de musique (p'eu-nya) il s'agit d'un orgue [p. 61] bouche (pl. XXXI)
il joue un air doux, dont le rythme est toujours le mme. Tout en jouant, il danse
lui aussi sur place, tour tour avanant ou retirant une jambe. Les hommes se tenant
par la main, les femmes se donnant le bras, se groupent autour du musicien et forment
une ronde, frappant le sol du pied en cadence
1
. La dlimitation des rles impartis
ici aux deux groupes de musiciens-danseurs offre toute la complexit de ce qui est
propre au vivant. Des fonctions que notre enseignement abstrait de la musique
distingue peine les unes des autres se concrtisent en des individus diffrents ; tel
1
Litard, Au Yun-nan : les Lo-Lo Po, p. 108. C'est nous qui soulignons.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 59
rapport de rythme cadence , mesure, rpond chez des primitifs une opposition
visible ou audible, vcue, de gestes, d'tres ou de timbres.
Dans tous les cas o le danseur ne s'enivre plus de son seul bruit et ne se suffit
plus lui-mme par la violence de ses pas ou par la multitude des sonnailles qu'il
entrechoque, un ddoublement se produit : soit que le danseur chante (et le
claquement des castagnettes chez une virtuose comme l'Argentina se prsente bien
comme le couronnement d'un chant) ; soit qu'inversement le chanteur ou le joueur
d'instrument accompagne son chant ou son jeu d'une sorte de danse qui ne fait
qu'objectiver un rythme ; soit que chanteur, danseur ou instrumentiste prennent appui
sur un bruit que des spectateurs ou d'autres musiciens leur adressent fin d'excitation
ou d'accompagnement. Mais chant ou castagnettes du danseur, danse du chanteur ou
de l'instrumentiste, chant ou percussion de l'auditoire, ce sont l autant de formes de
prolifration rythmique. La diffrence des instruments, des matires, fait que
rarement un des rythmes participants se trouve l'exact unisson d'un autre ;
certains temps sont doubls, d'autres non ; des contre-temps surgissent ; par
d'habiles dcalages les intervalles de silence se remplissent, et le rythme gnral
gagne en model : une polyrythmie se manifeste, consquence naturelle de tout
rythme collectif. Et peut-tre la battue de la mesure n'est-elle aussi qu'une manire de
surgeon sur un tronc de rythme : excroissance, mais organique, et non plus appareil
muet, neutre, de numration. Le caractre uniquement graphique de nos barres de
mesure n'offre rien de comparable la pulsation relle de la mesure qui donne en
quelque sorte la rplique au rythme, un peu de la mme faon que la basse
harmonique se dgage de la mlodie, s'oppose elle et en souligne l'articulation.
[p. 62]
La vue du chef d'orchestre dcrivant silencieusement la mesure a fauss notre
esprit. Le jazz est venu dans nos musiques civilises rappeler souhait d'autres
murs o non seulement les musiciens ne se trouvent plus tel point distincts des
danseurs, mais o la mesure reoit une expression sonore comparable celle du
rythme ; les quatre temps du jazz marqus sans rpit par la grosse caisse, par la
contrebasse, par les banjos ou par le piano font plus vivement saillir les syncopes du
rythme. Nous ne connaissons pas de texte ethnographique qui s'applique mieux au
jazz que ces lignes de l'abb Joseph Henry sur la musique bambara : Le grand
instrument ici, c'est le tambour qui se bat avec une tige de fer recourbe. Le contre-
temps se donne sur la caisse qui est de bois, les vibrations des peaux cessent, c'est le
coup sec d'un os qui, dirait-on, se brise net et vous donne le frisson
1
. La brisure de
la syncope se fait d'autant plus violemment qu'intervient un second timbre : nous
sommes sur les bords de la polyrythmie et, comme nous le verrons plus loin, de
l'htrophonie ; ds ici nous est matriellement traduit ce conflit entre le temps et le
contretemps mais que la carrure de la musique europenne (ou de toute musique
influence par l'Europe) limite au seul conflit de la mesure et du rythme. Dans le cas
de la musique arabe, affranchie de l'abstraction de notre mesure (comme de notre
1
Henry, L'me d'un grand peuple africain : les Bambara, p. 147.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 60
gamme diatonique), une mme priode se rpte, qui constitue dj tout le rythme et
que remplissent des battements disposs plutt ingalement : aucun de ces battements
ou naqara n'est rappelle M. Jules Rouanet un coup fictif, analogue au geste
lgamment esquiss de nos chefs d'orchestre. C'est un coup rel sur une caisse
sonore, ordinairement un petit tambour, et le bruit qui en rsulte forme une sorte
d'accompagnement au chant
1
. Ce sont ces temps, ingaux ou non, que frappe
l'accompagnateur arabe et auxquels il prte une vritable vie sonore, une valeur de
remplacement harmonique ; ce sont les mmes temps ingaux que l'auditoire
espagnol bat de ses mains
2
ou que le guitariste frappe sur la caisse de son
instrument
3
. Mais pareille battue du rythme, que nous [p. 63] retrouvons jusque dans
la musique espagnole est exerce par les Arabes non seulement sur leurs instruments,
mais sur leur propre corps ; M. Jules Bouanet nous montre le mme procd de
battement rythmique passer indiffremment des instruments au corps :
Il y a le battement sourd appel doum ou toum... et le battement clair appel tak
ou tek... Dans l'orchestre le toum et le tek sont battus sur deux petits tambours de
quinze vingt centimtres de diamtre en forme de demi-sphre, relis ensemble par
une ficelle et appels noqairat. Le tambour des toum est mouill lgrement ; celui
des tek est chauff sur un brasier. Les sons deviennent ainsi bien tranchs
4
.
Gnralement c'est le chef d'orchestre qui joue du noqairat, comme on blouse des
timbales, au moyen de deux petites baguettes, les toum tant frapps gauche et les
tek droite. Si l'accompagnement rythmique est excut sur un tambourin douf, le
toum se frappe sur la peau et le tek sur le cercle de bois, qui agite alors de petites
cymbales de cuivre insres dans le cercle. dfaut de tambourin, on joue le tek en
frappant le genou avec la main ouverte et le toum avec la main ferme. Certains
excutants battent le toum avec la droite, tandis que la main gauche frappe le toum
quand elle est ferme et le tek quand elle est ouverte. En Syrie le toum se frappe avec
la main droite et le tek avec la main gauche. Dans certaines rgions de la Syrie et de
l'Arabie on marque le rythme avec les pieds
5
.
Le procd arabe de coups sourds et de coups secs nous ramne une fois de plus
des musiques corporelles. Sans doute ne faut-il rappeler qu'avec prcaution le procd
tout symtrique de poss et de levs chez les Grecs de l'antiquit : mme alternance
de deux temps rythmiques dont la battue effective se double de la puissance
1
Rouanet, La Musique arabe, p. 2727.
2
Laparra, La Musique et la danse populaires en Espagne, p. 2398. Au sujet de ce frappement
des mains par les spectateurs en Espagne, Combarieu avait dj remarqu que bien des fois le
rythme ainsi obtenu ne concidait pas avec la mesure suivie par le danseur ; c'est un accessoire,
un complment, une sorte de musique spciale s'ajoutant l'autre comme ornement. (La
Musique et la magie, p. 253).
3
Mitjana, La Musique en Espagne, p. 1925.
4
Chez les Mandara, population musulmane du Cameroun septentrional, se retrouve la mme
paire de petites timbales sous le nom de Koualo : la caisse de l'une est en bois, celle de l'autre en
cuivre (pl. XVIII).
5
Bouanet, La Musique arabe, p. 2770.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 61
suggestive du geste corporel. Au cours de l'histoire de la musique tantt l'audibilit de
la battue l'emporte sur sa visibilit ; tantt celle-ci remdie celle-l ; mais peut-tre
assez rarement l'une ou l'autre disparat totalement. Dans la chironomie de l'antiquit
et du dbut du moyen ge, dans le lev du pied que chausse une Kroupsia,
cothurne antique double semelle formant charnire
1
, ou comme le propose M.
Maurice Emmanuel dans l'alternance d'un pos du pied et d'un lev [p. 64]
rendu non moins sonore par un claquement de doigts
2
, dans le frappement arabe ou
turc
3
des deux genoux, n'avons-nous pas toujours cette alliance du geste et du bruit
o se refltent les deux aspects complmentaires de la danse et de la musique ?
Jean-Jacques Rousseau, l'article Battre la mesure de son Dictionnaire de la
musique
4
, dcrit les moyens bruyants dont se servaient les Latins pour battre le
rythme sandales de bois ou de fer, frappement de la main droite dans le creux de la
main gauche, entrechoc de coquilles, d'cailles d'hutres ou d'ossements d'animaux,
mais se plaint de la persistance de tels procds que l'uniformit de la mesure
moderne ne pouvait en effet qu'abtardir : Combien les oreilles ne sont-elles pas
choques l'Opra de Paris du bruit dsagrable et continuel que fait, avec son bton,
celui qui bat la mesure & que le petit Prophte
5
compare plaisamment un Bcheron
qui coupe du Bois ! Sans doute cette tradition lullyste un peu rude qui faisait
frapper le sol avec un bon gros Bton de bois bien dur s'opposait dans la musique
instrumentale de la mme poque une forme de direction infiniment plus souple,
d'une sonorit toute harmonique et que ralisait la basse continue de clavecin ou
d'orgue ; toutes deux pourtant devaient cder devant la battue silencieuse de la
mesure
6
. Mais nous-mmes verrions le jazz tenter de rintroduire une battue sonore
que d'autres musiques, notamment d'Extrme-Orient, ont toujours conserve.
l'gard de l'expression de chironomie, qui de l'antiquit passa au moyen ge,
M. Schan apporte de justes correctifs qui rappellent le rle prminent de la danse :
Dans l'acception plus large o les Grecs prennent frquemment ce mot, la
chironomie comprend tous les gestes rythms des bras, des mains et des doigts qui
seront un lment essentiel de la mimique si importante dans l'orchestique, des
anciens. C'est ce qui explique leurs expressions de danses avec les mains..., parler
avec les mains..., et les appellations de chironomes ou chirosophes, les matres, les
savants de la main, qu'ils donnent parfois aux danseurs
7
. La question a t fort
dbattue de savoir si le rythme du chant grgorien tait soutenu l'aide d'objets
[p. 65] bruyants bton, claquette, castagnettes liturgiques. Si l'argumentation
apporte par Dom Jeannin en faveur de l'emploi de ces objets s'est montre assez peu
1
Machabey, Un instrument de musique de l'antiquit : le scabellum, pp. 417-419.
2
Emmanuel, Grce, p. 484.
3
Raoul Yekta Bey, La Musique turque, pp. 3027-28.
4
Rousseau, Dictionnaire de musique, in t. IX de la Collection complte des uvres..., (Genve,
1790), pp. 49 et 51-52.
5
Il s'agit du Petit Prophte de Bhmischbroda, crit attribu au baron de Grimm.
6
Schnemann, Geschichte des Dirigierens, ch. V, pp. 116-253.
7
Schan, La Danse grecque antique, pp. 65-66.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 62
dcisive
1
, il serait cependant bien extraordinaire qu'une liturgie qui a tant emprunt
aux cultes orientaux et ignor un mode d'excitation et de prcision rythmiques dont
toute l'antiquit semble avoir us. Si de nombreux textes des Pres de l'glise
montrent celle-ci rpudiant tout ce qui lui parat voquer l'idoltrie, et notamment ces
instruments sans vie , ces bruits de crcelles auxquels Diodore de Tarse
reproche de plaire aux caractres enfantins
2
, nous n'en trouvons pas moins l les
indices d'une accentuation encore releve par les instruments. Nous savons par
l'vque Thodoret qu' Milet, en Asie mineure, le chant des hymnes tait
accompagn de battements de mains, de mouvements rythmiques et du tintement de
sonnettes, attaches des cordes
3
; beaucoup plus tard des interdictions faites aux
chantres de se servir d'instruments bruyants prouvent au moins la longue tolrance de
pareils usages. La querelle autour du rythme du chant grgorien n'a pas laiss que
d'obscurcir le sens des moindres termes lis cette question.
La percussion des instruments chinois, dont les timbres varient avec les matires,
forme une sorte de pointillisme mtrique ou rythmique sur lequel se rglent les autres
instruments, le chant et la danse. Ces divisions du temps en nappes croissantes ont t
signales par un voyageur de la fin du XVIII
e
sicle, de Guignes : la musique
instrumentale des opra chinois prsente des battements multiplis. En effet,
tandis que le premier musicien frappe un coup, celui qui vient immdiatement aprs
en frappe deux, le troisime trois, et ainsi de suite jusqu'au dernier qui bat
continuellement
4
. Priv du cliquetis vari de timbres dont dispose la musique
chinoise, ce besoin de marquer et de subdiviser les temps ne s'en retrouve pas moins
ailleurs, en Afrique blanche ou noire
5
. L'ancienne musique hindoue frappait tout
aussi matriellement les temps de la mesure ou du rythme : [p. 66] Les Hindous
crit M. Jeanny Grosset battaient la mesure avec la main (tala) et employaient
encore, pour marquer les temps le jeu des cymbales (tla) ; c'est l l'origine de la
dnomination de tla applique la fois au rythme et la mesure. La signification de
ce mot est donc complexe. On l'emploie : 1 dans le sens de battement de la
mesure.... quand il sera question des tlas avec bruit ou sans bruit ; 2 dans le sens de
mesure ... ; 3 dans le sens de rythme... Et M. Grosset ajoute : non seulement les
mains battaient et les cymbales marquaient le temps, mais l'action des doigts et des
mains entraient encore en jeu ; leurs mouvements et leurs figures avaient des
1
Dom Jeannin, tudes sur le rythme grgorien, pp. 151-153, et Qu'taient les tabulae dont
parlent les liturgistes du moyen ge, in Revue du chant grgorien, oct. 1932-avril 1933 ; J.
Smits van Waesberghe, Un dernier mot sur les tabulae du moyen ge, ibid., mai-juin 1933.
2
Diodore de Tarse, Quaestiones et responsiones, 118 (cit par Th. Grold, Les Pres de l'glise
et la musique).
3
Cit par Grold, op. cit., p. 92.
4
De Guignes, Voyages Peking, Manille et l'le de France t. II, p. 316. Maurice Courant (Essai
historique sur la musique classique des Chinois, p. 122) cite ce texte chinois : Confucius a
dit : la musique, c'est le rythme.
Qu'appelle-t-on rythme ? Quand les anciens chantaient, dans l'intervalle d'une note de chant la
cloche et le lithophone donnaient chacun une note... Pendant une note de cloche ou de
lithophone il y a de la claquette quatre sons de chaque sorte, il y a huit battements forts et huit
battements faibles du rouleau de cuir...
5
C. Jean, Les Touareg du Sud-est : l'Ar...., p. 210 ; L. Degrandpr, Voyage la Cte occidentale
d'Afrique...., t. I, p. 88.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 63
significations prcises
1
. Danse, musique corporelle et direction corporelle
apparaissent une fois de plus difficilement dissociables. Musicien-danseur, homme-
orchestre, quelque chose en subsiste chez celui qui dirige : la sobrit du geste, lieu-
commun de nos critiques musicaux, n'est pas une qualit louable en elle-mme ; bien
au contraire la mimique d'un Toscanini entretient une visible dpense physique.
L'abb J. A. Dubois, qui a dcrit au dbut du XIX
e
sicle les Murs, institutions et
crmonies des peuples de l'Inde, parle du natouva, chef d'orchestre : Pour battre la
mesure, il frappe avec les doigts sur les deux cts dun tambour troit ; en
s'acquittant de cette fonction, sa tte, ses paules, ses bras, ses cuisses, enfin toutes
les parties de son corps excutent des mouvements successifs ; et il pousse en mme
temps des sons inarticuls, animant ainsi les musiciens de la voix et du geste. On
dirait parfois qu'il est agit de violentes convulsions
2
.
1
Grosset, Inde, p. 297.
2
Abb J. A. Dubois, Murs, institutions et crmonies des peuples de l'Inde, t. II, p. 358.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 64
[Page non numrote]
Planche I.
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Musique assyrienne : chant avec vibrato ; frappements de mains.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 65
[Page non numrote]
Planche II.
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1. Danse sioux avec joueur de hochet.
2. Crmonie tupinamba avec accompagnement de hochets et de sonnailles de jambes.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 66
[Page non numrote]
Planche III.
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Sistres de coques de fruits ou de calebasses : 1. Nouvelle-Guine ; 2 et 3. Soudan franais.
4. Hochet percussion extrieur : calebasse et vertbres de serpent (Dahomey).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 67
[Page non numrote]
Planche IV.
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1. pouvantail oiseaux (Madagascar)
2. Angk1oung de Java (hauteur : 1 m.
.
6).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 68
[Page non numrote]
Planche V.
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Tambour de bois gant (longueur : 3 m. 50) de la Cte d'Ivoire
figurations de mchoires et de ttes humaines.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 69
[Page non numrote]
Planche VI.
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Tambours de bois : 1. Tambour-arbre deux lvres (Nouvelles-Hbrides) ;
2. Tambour deux langues (Cameroun).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 70
[Page non numrote]
Planche VII.
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Paire de tambours de bois des Indiens de l'Amazone.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 71
[Page non numrote]
Planche VIII.
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1. Tambour-de-terre (Abyssinie).
2. Frappement des bords d'une auge (Annam).
3. Frappement des bords d'une pirogue (A.E.F.)
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 72
[Page non numrote]
Planche IX.
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1. Xylophone-sur-jambes (Madagascar)
2. Montage d'un xylophone (Soudan franais) ; au premier plan, les rsonateurs en
calebasse.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 73
[Page non numrote]
Planche X.
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1. Rcleur de forge (Soudan franais).
2. Soc de charrue (Annam).
3. Cloche double (A.E.F.)
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 74
[Page non numrote]
Planche XI.
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Rhombes : 1 et 2. En bois et en mtal (Soudan franais) ;
3. En bois de renne (prhistoire) : 4. En bois (Nouvelle-Guine).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 75
[Page non numrote]
Planche XII.
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1. Sanza lamelles de palmier
(Cameroun).
2 et 3. Cithares en bambou lanires souleves
par paires de chevalets (Laos).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 76
[Page non numrote]
Planche XIII.
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2. Valiha (Madagascar).
1. Cithare d'corce (Cameroun).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 77
[Page non numrote]
Planche XIV.
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1. Arc musical (Sngal).
2. Cithare tubulaire deux cordes (Inde).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 78
[Page non numrote]
Planche XV.
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1. Tambour friction (Balares) ; 2. Tambour tibtain boules fouettantes : peaux humaines et
hmisphres crniennes ; 3. Castagnettes (Balares).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 79
[Page non numrote]
Planche XVI.
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Tambours membrane (hauteur 1m. 60 et 1m. 51) : Guine franaise.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 80
[p. 67]
CHAPITRE III
DU BTON DE RYTHME
AU XYLOPHONE
Retour la table des matires
Il a t question surtout d'instruments qui s'entrechoquent ou que l'on secoue. La
percussion, issue du frappement de la main contre le corps ou du pitinement du sol,
s'exerce sur d'autres types d'instruments, que nous allons examiner.
Dans certaines civilisations archaques apparat un instrument trs rudimentaire et
auquel on a donn le nom gnral de bton de rythme (en allemand : Stampfrohr) : il
s'agit d'une grosse canne, ordinairement en bambou et creuse, avec laquelle l'indigne
pilonne le sol et marque la cadence , ou plus exactement le pas de la danse. On
attribue cet instrument une origine malayo-polynsienne
1
; son rayonnement
s'tendrait de la cte de l'Afrique orientale la Core et aux deux Amriques
2
;
l'instrument apparat mme sur la cte atlantique du Brsil o les voyageurs le
trouvent ds la seconde moiti du XVI
e
sicle et jusqu' nos jours, entre les mains des
Tupinamba ou de leurs successeurs : cet instrument crit Alfred Mtraux joue
un rle considrable dans les rites religieux des Apapocuva-Guarani. Le son qu'il rend
doit faciliter l'ascension de la tribu tout entire vers le paradis ; ainsi dpose-t-on ces
instruments dans la hutte sacre avec les objets servant au culte
3
. Mais si nous
laissons de ct ce motif religieux qui le fait employer et si nous nous plaons sur un
terrain purement organologique, le bton de rythme, par sa structure, par ses
dimensions variables, par ses modes de percussion, se trouve en liaison avec d'autres
instruments et, de proche en proche, nous conduit vers de nouveaux types
instrumentaux.
1
Mtraux, Le Bton de rythme, pp. 117-122.
2
Sachs, G. W. M., pp. 74-75, fig. 40-41, 58 et 66.
3
Mtraux, La civilisation matrielle des tribus Tupi-Guarani, ch. XXVII.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 81
Chez les anciens Maoris, de gros bambous de diffrents calibres restaient
ouverts une extrmit. On les faisait sonner en pilonnant sur le sol
1
; de nos jours,
au Brsil, les Guarayu bouchent avec de la cire l'ouverture suprieure du bambou
dont ils font [p. 68] leur bton de rythme, qu'ils laissent par contre ouvert, par en
bas
2
: l'ouverture soit de la base soit de l'extrmit suprieure influe sur la sonorit
et fait du bton de rythme une sorte de cloche sans battant et qui se frapperait elle-
mme contre le sol. Nous avons vu, dans l'usage musical du pied, qu'il importait de
savoir non seulement si celui-ci tait chauss et de quoi se composait la semelle de
danse ou de rythme, mais aussi quelle tait la nature du sol qui se trouvait battu ; de
mme, le bton ou tuyau de rythme, plein ou vid, peut frapper sur le sol, sur une
planche ou sur une caisse de bois, ou bien encore sur le fond de quelque cavit. Selon
le pre Lambert les Canaques font vibrer leur bambou creux sur un bois sonore :
Le chanteur dispose son sige ordinairement au pied du pilier de la grande case du
chef, place devant lui un bois sonore sur lequel il fera rsonner son bambou, pour
accompagner les interminables vibrations de son gosier
3
. M. Leenhardt nous
montre les mmes Canaques accompagnant leurs chants en tierces avec les chocs
alterns de btonnets ou de doigts sur une caisse de rsonance, ou sur le sol
mme
4
; le mouvement altern de deux btons pleins ou de deux doigts raidis, la
substitution d'un dessus de caisse au sol mme, voire l'absence de danse, n'empchent
point que nous retrouvions toujours l, sous des formes qui vont encore varier devant
nous, le bton de rythme. Madagascar, dans la presqu'le de Malacca, en Australie
5
entre autres lieux, le musicien tient deux bambous, l'un court, l'autre long, chacun
donnant videmment un son propre : ainsi Jacques de Morgan relate que les Ngritos
de la presqu'le de Malacca chantent en s'accompagnant de bambous qu'ils frappent
verticalement sur le sol, la diffrence de longueur de ces bambous produit des sons
diffrents ; et le mme explorateur note que les Saka se servent dans leurs danses
de tronons de bambous qu'ils frappent en cadence sur le plancher et qui rendent
des sons diffrents, selon leur diamtre et leur longueur
6
; or Skeat et Blagden
prcisent que les femmes Saka frappent leurs deux btons ingaux sur un tronc
d'arbre couch
7
. [p. 69] Une photographie reproduite par le professeur Sachs nous
montr toujours Malacca que sur le tronc pilonn des excavations ad hoc ont
t pratiques
8
. Avec de pareilles cavits, avec toute rigole ou cannelure sur le fond
de quoi s'exerce la percussion, l'espace destin tre battu se limite, se rgularise ; et
1
M. Anly, Voix mortes : musique maori, p. 1011. Cf. Cook, Troisime voyage..., t. I, ch. V, pp.
312-313.
2
Mtraux, loc. cit.
3
Lambert, Murs et superstitions des No-Caldoniens, pp. 155 et 176.
4
Leenhardt, Documents no-caldoniens, p. 509.
5
Grandidier, Histoire physique, naturelle et politique de Madagascar, vol. IV, t. 3, p. 144 ; Skeat
et Blagden, Pagan races of the Malay peninsula, t. II, p. 134 et pl. de la p. 138 ; Thomas,
Natives of Australia, p. 126.
6
J. de Morgan, Voyage d'exploration dans la presqu'le malaise, t. VII, p. 430 et t. VIII, p. 281.
7
Parmi les photographies publies par M. Kolinski (Die Musik der Primitivstmme auf Malaka
...) tantt une paire de bambous gaux ou peu prs gaux pilonnent la terre (pl. I, fig. 1 et 2),
tantt une paire de bambous ingaux frappent une poutre (pl. IV, fig. 7 et 8).
8
Sachs, G. W. M., pl. V, fig. 40.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 82
nous sommes conduits insensiblement vers le pilonnage du fond ou du bord des auges
et des mortiers, vers la percussion de vritables tambours de bois dont, faute de
membrane, la carcasse est frappe sur le bord d'une fente qui communique avec un
videment intrieur, sinon sur des languettes qui couvrent cet videment. Des
rapprochements peuvent tre tablis tout d'abord entre le heurt des btons de rythme
contre un arbre couch et la percussion verticale de quelque paroi place au-dessus
d'un trou ou la percussion galement verticale des tambours de bois, cette dernire
encore exerce par des tribus du centre de la Californie, soit l'aide de btons, soit, le
plus souvent, avec la plante des pieds
1
. Ici c'est la verticalit du geste qui apparat
commune plusieurs modes primitifs de percussion ; ailleurs la comparaison tourne
autour de la prsence d'une cavit quelconque dont le dessus ou le bord est pilonn ou
battu.
y regarder de trs haut, qu'est-ce qu'un tambour , sinon presque
essentiellement une cavit qu'elle soit laisse ouverte ou qu'elle ait son
embouchure close par une table en matire dure ou souple (pierre, bois, peau, etc.),
qu'elle soit creuse dans la terre ou isole du sol, qu'elle soit frappe par le pied, par la
main ou par un bton, sur le bord ou sur le dessus de l'embouchure. Ce qui explique
que, malgr la diffrence des instruments, nous puissions parler galement de
tambour de terre, de tambour de sable, de pot-tambour, de tambour membrane, ainsi
que de tambour de bronze. Sous la notion de tambour se sont croises ou superposes
des ides de sol frapp, de pilon et de pilonnage, de cavit battue son embouchure
ou sur l'une de ses parois. Certaines substitutions dans le domaine organologique ne
sauraient d'ailleurs nous arrter ; n'avons-nous pas dj vu la substitution de la
sandale et du plancher sonores au pied nu et la terre, celle des crotales ou des
cymbales au frappement des mains, celle d'un manche que l'on secoue au maniement
direct de parties vibrantes ?
Dans les danses mincopies des les Andaman les planches en [p. 70] forme
convexe de bouclier, par lesquelles le rythme est marqu, ne sont pas proprement
parler pitines, mais subissent un mouvement de bascule qui fait buter le dessous de
l'appareil contre un corps tranger : la partielle convexit de ces planches figure un
commencement de caisse de rsonance
2
. Les bambous de l'angkloun javanais (pl.
IV) subissent de mme un mouvement de bascule et constituent, par la cavit de leurs
tuyaux, des instruments relativement proches des btons de rythme. Dans les deux
cas, malgr le mode basculant de percussion, nous nous trouvons aux confins soit du
tambour de bois, soit du bton de rythme.
Si une filiation apparat fonde entre le frappement du pied et celui, vertical, du
bton, entre l'arbre excav, l'auge et le tambour de bois, une distinction essentielle
spare la cavit de ces instruments de celle des hochets que nous avons tudis : le
hochet ayant pour objet de faire entrechoquer des grains qu'il tient enferms ou tout
au moins des noyaux qui sont rassembls autour de sa paroi ; le tambour de bois
n'offrant lieu qu' pitinement ou battue. Sans doute n'existe-t-il pas d'instrument
1
Sachs, G. W. M., p. 40.
2
Man, On the aboriginal inhabitants of the Andaman Islands (Part III), pp. 390 et 399.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 83
tel point isol qu'aucune de ses caractristiques ne le rattache d'autres types. Ainsi
entre le tambour membrane et certaine forme de hochet un lien peut tre saisi. cet
gard nous devons M. Izikowitz de prcieuses remarques sur les tambours-
hochets des Araukan, des Purulla, des Pueblos, des Chipewayan et des Cree des
deux Amriques : ces tambours soit simple membrane tendue sur un rcipient de
bois, soit double membrane constituant bote close, renferment des grains ou du
gravier la faon des calebasses ou maracca dj tudies : peut-tre s'agit-il d'une
transformation du hochet de calebasse, provoque par l'absence de ce fruit
porte de ces tribus
1
. Le tambour que clt une double membrane dcoulerait donc en
partie de la maracca, peut-tre mme de la simple poche de cuir pleine de gravier.
Nous avons aussi parl de ces tambours du Tibet sur la double membrane desquels
fouettent par mouvement rotatif deux billes retenues par de petites cordes : l encore
nous pourrions voir un vague rapport entre le hochet percussion externe et le
tambour membrane. Mais, te la membrane, le tambour de bois, qui est frapp prs
d'une fente de sa carcasse, n'offre aucune parent directe avec le hochet ; ses origines
se retrouvent [p. 71] dans des objets portant sur le sol ou dans la terre mme. Toute
relation cependant entre hochet et bton de rythme ou tambour de bois n'est pas
encore exclue. Nous avons dit, dans le prcdent chapitre, que le hochet avait pour
proprit essentielle de pouvoir renfermer certaines matires, plus ou moins
magiques. Or, d'aprs les documents ramasss par M. Leenhardt en Nouvelle-
Caldonie, nous voyons que le wau ou bton de rythme avait galement t utilis
comme tui pour la cueillette magique
2
. C'est dans un bambou que se trouvent
enfermes les mdecines recueillies ; et cet tui doit en mme temps tre sonore, ainsi
que le prouvent le fragment d'histoire et les remarques qui suivent :
La mre entre dans la demeure souterraine. Elle fait rsonner la canne de
bambou o elle a enferm sa cueillette, et elle fouille tous les endroits. Elle atteint le
versant oppos. Elle revient agitant le bambou sonore et fouillant. Elle arrive une
autre issue. Elle va fouillant de son bois qui rsonne, et atteint une nouvelle sortie.
[...] De l'extrmit du pays, elle remonte jusque vers la tte du pays, branlant les
souterrains du bruit de sa canne sonore.
Fouiller avec bruit se dit en houailou : si.
S implique l'ide de bruit sec ; i duratif. La femme agite son bambou, le heurte
partout pour qu'il rsonne, et ce bruit rsonnant dans tous les recoins met les morts ou
dieux en fuite. Cette ide de vacarme m'avait peu frapp au dbut, mais j'ai souvent
vu depuis les Canaques insister sur ce dtail et indiquer du geste la femme qui
fouaille avec son bambou le heurtant partout pour le faire rsonner. Il est donc juste
d'insister sur le bruit dans la fouille
3
...
1
Izikowitz, Le Tambour membrane au Prou, pp. 170-171.
2
Leenhardt, Vocabulaire et grammaire de la langue houalou, p. 348.
3
Leenhardt, Documents no-caldoniens, pp. 125-126 : les Deux surs de Moaxa.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 84
Mais le bton rsonne par sa seule cavit, alors que dans le hochet la vibration se
fait par projection et entrechoc des matires incluses. Il existe enfin des pilons
sonores constitus par une ou deux calebasses vides. Ainsi, Hawa, trouvons-nous
un assemblage de deux calebasses en forme de 8 et que l'on laisse tomber ou que l'on
frappe contre la terre battue
1
.
Reprenons le chemin parcouru du bton de rythme au tambour de bois et
marquons-le de nouveaux jalons. Nous avons relev l'existence d'excavations et
presque de cannelures sur [p. 72] l'arbre couch que les Besisi ou autres populations
de la presqu'le de Malacca frappent de leurs btons de rythme. Nous avons de mme
not que ces btons employs par paires par groupes de cinq dans l'le malaise de
Madoura
2
sont de hauteurs ingales. Dans l'angkloun javanais dj cit (pl. IV) les
deux ou trois tuyaux de bambou sont disposs verticalement tels des btons de rythme
dont l'extrmit infrieure bute contre le rebord d'une gouttire ; l encore la hauteur
dissemblable des cloches tubulaires produit des sons diffrents. (Absurde telle qu'elle
est raconte, la fable de Pythagore percevant devant une forge les divers intervalles
que produisent des marteaux de poids ingaux
3
trouverait ici son vritable sens,
condition de n'envisager que la hauteur vibrante de marteaux ou de pilons tubulaires).
Le passage de ces instruments au tambour de bois et de l au xylophone
transfre du battant la surface excave le point sensible d'o mane un son de
hauteur dterminable. Sans doute s'agit-il toujours d'un choc o l'emporte le son
prcis d'une seule des deux matires ; mais l'ordre des facteurs s'y est renvers :
dsormais sur l'objet percut se fixent les diverses hauteurs de son.
Les tambours de bois des civilisations ngre, indienne et ocanienne prsentent
donc aux points de percussion deux paisseurs diffrentes de bois : de forme
cylindrique et en partie vids, ces instruments comportent gnralement une fente
longitudinale d'o leur nom, en allemand, de Schlitztrommel ; les deux lvres vont
en s'paississant diffremment de chaque ct de la fente ou, comme dans le cas du
grand tambour bri de la Cte d'Ivoire que possde le Muse du Trocadro (pl. V)
s'tendent sur des longueurs d'arc ingales de part et d'autre de la fente, qui ds lors
n'est plus au milieu
4
. Les grands tambours des Nouvelles-Hbrides, comme ceux
d'Afrique, prsentent une fente mdiane, mais ils restent plants verticalement, d'o
leur nom de tambour-arbre (pl. VI). Ils dessinent parfois une forme phallique ; et leur
fente longitudinale est dsigne par des indignes comme tant la vulve de
l'instrument
5
. En guise de lvres spares par une large fente, le petit tambour
mexicain ou leponastli (fig. 1), oppose deux languettes dcoupes dans le sens de la
1
Emerson, Unwritten literature of Hawaii..., p. 142.
2
Sachs, G. W. M., p. 74.
3
John Burnet, L'Aurore de la philosophie grecque (d. fran. par A. Reymond, Payot, Paris,
1919), pp. 120-121.
4
Labouret et Schaeffner, Un grand tambour de bois bri.
5
Sachs, G. W. M., p. 47 ; Deacon, Malekula, pp. 498-517 et pl. XVIII.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 85
hauteur du cylindre [p. 73] et qui se dtachent nettement du reste de l'instrument
comme d'une caisse de rsonance
1
.
Rappelons que les tambours de bois peuvent accompagner la danse mais servent aussi la
transmission de messages une assez longue distance, parfois une dizaine de kilomtres
2
.
L'opposition d'une note aigu et d'une note grave, leur accentuation varie, leurs diffrentes
scansions permettent, souvent par des allusions rythmiques des chansons caractristiques,
de former des sortes d'idogrammes
3
.
FIG. 1
Retour la table des figures
Dans les pays o se pratique ce mode de langage, notamment en Cte d'Ivoire, au Cameroun
et au Congo chaque village possde un tambour et les nouvelles se transmettent ainsi
rapidement, de nuit de prfrence. Les plus grands tambours, en Afrique comme en Assam
(Inde), sont placs l'abri d'un toit spcial, auquel ils peuvent mme tre suspendus, au moins
par une extrmit : la planche VI reproduit un tambour de la rgion de Bansa (Cameroun) qui
tait inclin de quarante-cinq degrs par rapport l'horizontale
4
. Une inclinaison comparable
se retrouve chez les Indiens de la Haute-Amazone (pl. VII) ; le tambour des Indiens Jibaro
est tantt plac horizontalement, tantt suspendu par une oreille un arbre
5
. Un autre
procd d'isolement et la fois de renforcement sonore consiste placer le tambour soit sur
un pidestal
6
soit au-dessus d'une fosse : ainsi le tambour bri ne reposait que sur les
1
Casteeda et Mendoza, Los teponaztlis en las civilizaciones precortesianas, pp. 5-80.
2
Labouret, Langage tambourin et siffl, pp. 120-158.
3
M. Ebou penche pour une transmission entire du langage parl par le tambour de bois : Le
langage tambourin et siffl ne provient pas d'un langage conventionnel, ni du battement d'une
srie de phrases potiques apprises par cur et transmises de pre en fils : c'est l'expression
exacte du langage parl, au moyen duquel il est possible de dire tout ce qui peut tre dit dans la
langue. (Ebou, Les Peuples de l'Oubangui-Chari, p. 94).
4
Globus , 11 juin 1908, p. 356.
5
Rivet, Les Indiens Jibaros, pp. 585-586.
6
Van Overbergh, Les Mangbetu, p. 421.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 86
extrmits d'une traverse [p. 74] (simple ou double) faisant corps avec lui
1
. Enfin, dernier
moyen, lors du dgrossissage extrieur, l'ouvrier laisse quatre pieds massifs et courts qui
maintiennent le cylindre en quilibre sur le sol : on dirait le corps ventru d'un gros animal
court sur pattes ; afin d'achever l'illusion, l'ouvrier bauche souvent une sorte de tte et un
rudiment de queue
2
(voir la couverture). Le mme auteur, F. Gaud, nous dcrit comment
par l'troite fente des tambours mandja (Congo franais) l'ouvrier a pu creuser une cavit
aussi vaste et en fouiller tous les recoins : lorsque le tambour est achev extrieurement,
l'ouvrier ouvre la fente en question, mais il la fait large de cinq six centimtres de faon
pouvoir, au fur et mesure de l'affouillement de la cavit, y introduire la main, le poignet,
puis l'avant-bras. Il emploie un fer de hache emmanch non plus perpendiculairement au
manche, mais sur son prolongement, et il se sert de cet outil comme nous d'un ciseau bois.
Lorsque le travail intrieur est compltement termin, que la paroi du [tambour] est
suffisamment amincie, ce qu'on reconnat la sonorit de la caisse, il ne reste plus qu'
rduire cette ouverture la largeur minima, cette opration ayant pour but de renforcer les
sons produits et de leur donner cette intensit qui les fait entendre une aussi grande distance.
Une grande fosse est creuse, dans le sol : le [tambour] y est descendu, aprs avoir t
cercl de deux ou trois fortes cordes dont les extrmits sont tordues l'une sur l'autre : la fosse
est comble avec du sable. On apporte de grandes marmites d'eau bouillante et on les rpand
sur le sable et dans l'intrieur du [tambour] de faon humecter le bois intus et extra et
l'amener au degr de ramollissement cherch. En mme temps, les cordes sont serres par une
torsion progressive de leurs bouts ; sous leur effort, la fente se rtrcit peu peu jusqu' la
limite dsire. On laisse refroidir et scher avant de desserrer les cordes, condition
indispensable pour que le bois demeure dans l'tat o on l'avait amen . Les Indiens
Jibaros procdent autrement : le tronc d'arbre est creus l'aide de pierres incandescentes
par une de ses extrmits, qui est ensuite hermtiquement ferme l'aide d'une rondelle de
bois
3
. Nous allons d'ailleurs voir qu'il s'agit d'un instrument de type diffrent.
1
Labouret et Schaeffner, op. cit.
2
Gaud, Les Mandja, pp. 239-240.
3
Rivet, ibid.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 87
Les trois types de tambours de bois que nous avons cits jusqu' prsent deux
lvres et un languettes ne sauraient rsumer la diversit de ces instruments. Nous
trouvons, tout d'abord, des tambours langue unique. En Nouvelle-Zlande, au
Whaiti, le capitaine G. Mair a relev l'existence, en 1869, d'un arbre vritable,
demeur dans sa position naturelle, au corps en [p. 75] partie vid et dans l'corce
duquel une langue verticale avait t dcoupe et mme dcore
1
. Du mme type, sur
la cte australe
FIG. 2
Retour la table des figures
FIG. 3
de la Nouvelle-Guine britannique
2
, un modle beaucoup plus
rduit (fig. 2) se compose d'un tuyau de bambou dans la paroi
duquel est taille une langue flexible ; l'instrument est couch par
terre et frapp avec la main. Un dernier tambour languette unique
se trouve chez les Bafo du Cameroun (fig. 3) : il s'agit d'un tronc de
cne plutt court d'o se dtache, vers le sommet, une langue assez
paisse
3
. Le teponastli mexicain ne semble pas avoir toujours eu
ses deux languettes disposes sur un mme plan. Sahagun parle
d'un type portatif qui se plaait sous l'aisselle, les languettes se
trouvant dessus et dessous , la languette postrieure tait
suspendu un rsonateur en calebasse : d'o le nom de l'instrument :
tecomapiloa (= qui a une calebasse [tecomatl] suspendue )
4
. Les
deux langues d'un tambour de bois peuvent s'opposer non plus dans le sens de la
hauteur du cylindre (comme dans le teponastli) mais dans le sens de la [p. 76] plus
troite dimension. Il existe ainsi en Afrique, particulirement au Congo belge
5
, et en
Amrique du Sud des tambours fente mdiane, celle-ci formant deux ouvertures
rectangulaires, carres ou en X qui communiquent entre elles par un troit canal (pl.
1
Mendoza, Los percutores precortesianos, pl. D, n 8.
2
le de Roro (on de Yule) muse du Trocadro, objet 33.88.8. Port-Moresby : cf. Kunst, A study
on papuan music, pl. IV, fig. 9.
3
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, p. 64.
4
Sahagun, Histoire gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, pp. 124 et 136 (Edition de
Madrid : pp. 137 et 153).
5
Haulleville et Coart, tat indpendant du Congo. Annales du Muse du Congo, pl. V, fig. 109-
113.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 88
VI) ; l'instrument n'est frapp que sur les bouts de paroi se faisant face de part et
d'autre du canal. Or si nous progressions d'exemple en exemple, depuis les
instruments congolais jusqu' ceux des, Indiens Muinane et Bora (pl. VII), et suivions
l'extension du canal ainsi que des parois vibrantes, nous passerions insensiblement du
tambour languettes au tambour lvres
1
.
Mais probablement c'est ce dernier instrument qui a prcd le tambour
languettes. Toutefois, l'existence de tambours langue unique, et parmi ceux-ci d'un
instrument de grand format, nous invite galement penser que deux lignes
gnalogiques ont pu se croiser : l'une partie de la langue unique, l'autre comme
nous allons le voir de l'auge et du bateau, c'est--dire du tronc d'arbre couch et
vid. Mais il nous reste encore citer deux derniers types de tambours de bois : le
tunduli des Indiens Jibaro, qui comporte sur la paroi plusieurs ouvertures carres,
circulaires ou triangulaires, ne communiquant pas toujours entre elles, certaines
mme comparables aux oues d'un violon
2
; enfin un instrument du Muse du
Trocadro (fig. 4) semblant provenir du Sngal et qui se prsente sous la forme
cylindrique et bombe d'une ruche ngre, dans la paroi de laquelle auraient t tailles
deux lames de xylophone, Il est possible que ce singulier instrument soit un retour du
xylophone au tambour de bois.
Chez les ngres comme en Extrme-Orient, des tambours de bois de petites
dimensions, et souvent en forme de bateau ou de poisson, comportent une rigole dont
les rebords se rpondent trop symtriquement pour prter une ingalit de sons ; ces
instruments n'en sont pas moins frapps sur le bord d'une seule des lvres. Le m du
Tonkin, gnralement pisciforme, est suspendu une poutre des maisons communes
ou des postes de garde : Le son du m, pendant la nuit, et surtout la batterie
mouvement graduellement prcipit et dcroissant d'intensit, parat trange [p. 77]
l'Europen, et remplit l'me d'une vague inquitude ; il fait partie de la srie des bruits
vraiment tonkinois
3
... Le petit tambour de bois avec lequel les enfants dogon du
Soudan franais accompagnent leurs danses, apprennent battre celles des masques et
loignent les singes voleurs de mil, a la double forme d'une auge et d'une pirogue,
d'o son nom (Korro) ;
1
Suivre dans l'ordre les fig. 109, 110, 111, 112 de l'ouvr. prcit, puis in Fr. Bose (Die Musik der
Uitoto) les fig. 2 et 3.
2
Rivet, op. cit. Le son est produit en frappant fortement le cylindre au voisinage des orifices...
Notons que cette population de l'quateur est considre comme une des plus archaques de
l'Amrique du Sud (cf. Radin, Histoire de la civilisation indienne, pp. 281-285).
3
Dumoutier, Les Symboles, les emblmes et les accessoires du culte chez les Annamites, pp. 143-
146.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 89
FIG. 4
Retour la table des figures
pour en jouer on s'assied par terre, jambes tendues, et on pose l'instrument sur celles-
ci
1
. Dans le Moyen-Congo, au cours de crmonies d'une secte fminine, les femmes
mayomb portent sur leurs reins un petit tambour de bois ayant lgrement la forme
d'un croissant et qui est frapp l'aide de deux mailloches en tige de palmier et boule
de caoutchouc
2
. En Ocanie, les deux lvres des grands tambours verticaux (pl. VI)
sont accordes diffremment, mais il est possible qu'on n'ait plus tir parti de
l'opposition grave-aigu de ces dernires en ne frappant que sur un seul ct de la
fente ; faut-il ds lors admettre que tous les tambours de bois ngres ou extrme-
orientaux son unique, constituent des formes galement rgressives ? l'origine le
tambour de bois nous paraissait rpondre au seul dsir de reporter sur l'objet frapp la
diffrence de sons que donnent des battes vibrantes de calibres dissemblables ; or
nous trouvons des instruments lvres gales et son unique.
C'est ici qu'intervient l'hypothse d'une origine que nous avait fait ngliger la
filiation partir du bton de rythme : il s'agit de l'auge rectangulaire, dont les deux
plus grands bords peuvent tre compars des lvres distendues, infiniment cartes,
d'un tambour de bois. Sans doute dans une auge y a-t-il pilonnage du fond : en
Malaisie les diffrences de profondeur d'une mme auge, les [p. 78] diffrences de
grosseur des pilons produisent une varit de timbres ou de hauteurs de son dont un
exemple polyrythmique nous est donn par le professeur Sachs
3
. Ceux qui ont
voyag en Afrique noire connaissent le bruit du mortier, si caractristique par son
timbre continu et parfois aussi par les accidents rythmiques dont il peut tre orn :
une syncope sur le bord de la paroi venant briser la rgularit du bruit de fond. Une
photographie prise en Indo-Chine, au cours d'une mission archologique de M. Olov
Janse, nous montre des femmes muong disposes sur deux files de part et d'autre
d'une auge : leurs pilons s'entrecroisent au-dessus de l'instrument et en frappent les
bords opposs (pl. VIII). Instrument de travail, l'auge devient ici pur instrument de
1
Documents des Missions Dakar-Djibouti et Sahara-Soudan.
2
Muse du Trocadro : objet 36.18.3. Voir aussi : Haulleville et Coart, op. cit., pl. VI, fig.
122.
3
Sachs, G. W. M., p. 206.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 90
musique. Les anciens Chinois qui chantaient en pilant le grain dans leur mortier
1
marquaient galement le dbut de leurs strophes ou de leurs mesures en frappant soit
sur les cts d'une auge de bois, soit sur une jarre d'argile (feou)
2
. (Ce trait nous
rappelle que pour scander leurs formules taoques
3
les bonzes d'Extrme-Orient
frappent des instruments de bois dont la forme arrondie les rapprocherait plutt du
grelot : ces grelots massifs, dpourvus de bille l'intrieur, opposent deux lvres
d'paisseurs diffrentes et qui donnent deux tons
4
. Il s'agit encore l de tambours de
bois.) M. Marcel Granet nous dit que les aborignes du sud de la Chine se servent
de leurs mortiers pour rythmer leurs chants. Certains d'entre eux [les Lolo], pour leurs
ftes du nouvel an, creusent un gros arbre, en font une auge et tapent dessus avec un
bambou
5
. [....]. Le son ressemble celui d'un tambour
6
. Nous retrouvons ici peu
prs l'arbre couch des Besisi de Malacca ; mais l'excavation est entire. Rythmes de
travail ou de danse, frappement du pilon sur le fond ou sur la paroi du mortier ou de
l'auge, sans doute d'autres tmoignages pourraient nous en tre donns. Nous verrons
par ailleurs, dans un domaine plus rserv la magie et la religion, que maints
rapports d'ides lient des objets souvent fort loigns de la musique auges, tambours
et cloches
7
.
[p. 79]
Une seconde hypothse et qui n'est point contradictoire avec la premire
placerait l'origine des tambours de bois la pirogue. Nous avons vu que le tambour
de bois dogon tait dnomm Korro, mot qui dsigne aussi bien l'auge que la pirogue.
Or il semble tabli que les plus grands tambours de bois que nous connaissions, ceux
1
Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. II, p. 440.
2
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 148.
3
Dumoutier, Le Rituel funraire des Annamites, p. 27.
4
Muse du Trocadro : objets 29.14.865 et 33.52.6.
5
Granet, loc. cit.
6
Granet, Ftes et chansons anciennes de la Chine, p. 288.
7
ne considrer ici que les instruments extrme-orientaux, peut-tre ne distinguons-nous plus
exactement la frontire qui spare la cloche de bois du tambour de bois. Cloche et tambour ne se
composent-ils pas tous deux d'une cavit sur les bords de laquelle s'exerce galement une
percussion ? Sans doute l'auge admet-t-elle l'origine un pilonnage du fond, tandis que le
sommet de la cloche reste, en principe, muet. Mais les cloches de bois base rectangulaire et
multiples battants ne prsentent pas une forme si diffrente de celle de l'auge ; peu importe si
leur cavit, compare celle de l'auge, est renverse : il existe bien dans le mme Extrme-
Orient des cloches de mtal sans battant interne et qui reposent, la tte en bas, sur la main ou sur
une espce de coussin (Sachs, G. W. M., p. 167). Voici maintenant un petit tambour de bois
creus dans une racine courbe de bambou et dont la rigole rgulire voque n'importe quel autre
instrument deux lvres et ton unique ; ce tambour annamite est suspendu telle une cloche et
est frapp comme celle-ci. Dans les gros blocs de bois l'aspect de grelot (sans bille) deux
lvres surplombent une espce de cavit comme sur d'autres tambours de bois (pl. XX). Ce
surplomb autant que la facilit avec laquelle les Annamites sculptent leurs m de bois en forme
d'animaux divers (cf. Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, p. 3119) prtent
souponner qu'un dveloppement organique a pu porter ailleurs le mme type d'instrument vers
quelque chose d'assez proche du noutnout du Nouveau Mecklembourg (ou Nouvelle-Irlande), lui
aussi lvres surplombantes et figuration zoomorphe (pl. XX). Sans doute ce dernier
instrument est-il frott et non pas frapp ; mais nous reviendrons sur ce point
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 91
des Ao Naga de l'Assam (Inde) instruments pouvant mesurer de six onze mtres
1
sont apparents la pirogue
2
. Voici tout d'abord comment l'on use de ces
monstrueux instruments : les tambourinaires sont placs sur un ct, et tandis qu'un
fort garon bat avec deux leviers les autres frappent (ou font des roulements) l'aide
de battes, en forme d'haltres et qui ne sont peut-tre rien d'autre que des rames
raccourcies
3
. Par ailleurs, le rite d'inauguration du tambour comporte encore
aujourd'hui l'aspersion de sang de bte ; mais autrefois, si un tranger pntrait dans
le village prcisment ce jour, sa tte tait offerte au tambour : rite qui se retrouve
lors de la conscration du canot. Enfin, parmi divers mythes, et particulirement dans
celui du Dluge chez les Kachin (population l'est de l'Assam) la liaison entre le
tambour de bois et le canot est des plus claires
4
. En Afrique mme nous
rencontrerions divers types de tambours de [p. 80] bois pousant des formes de
pirogues
5
. Et nous aurons l'occasion de signaler que le rythme du piroguier ngre
peut tre soutenu par un frappement du rebord de la pirogue ou du bac (pl. VIII).
Auge ou canot, nous trouverions leur origine commune le tronc d'arbre creus.
Et il existe encore des populations qui dansent en s'accompagnant du pitinement d'un
tronc d'arbre : tmoin le dyadiko des Uitoto dans la rgion de l'Amazone, tronc aminci
par dessous et reposant, ses extrmits, sur des poutres
6
.
Continuons de chercher ras de terre l'origine de tout tambour. Nous devons la
premire mission de Marcel Griaule en Abyssinie de connatre l'existence en 1929
d'un tambour de terre wollogallu (pl. VIII) : deux trous cylindro-coniques, de
profondeurs diffrentes, sont creuss dans le sol ; le plat des mains frappe les orifices
et fait vibrer les cavits correspondantes
7
. (La difficult est d'appuyer trs exactement
la main contre le rebord entier de l'orifice). Le professeur Sachs signale, d'aprs Wirz,
que les enfants Marind-anim, dans le sud de la Nouvelle-Guine hollandaise,
dnomment tambour de sable le jeu suivant : dans le sable est creuse une sorte de
tunnel ; la surface comprise entre les deux embouchures est frappe avec le plat de la
main
8
. Dans l'Inde, la littrature vdique cite un tambour de terre que le prtre
frappe la fte du solstice d'hiver ce tambour de terre lisons-nous dans la
Religion du Vda d'Oldenberg se compose de la peau d'un animal de sacrifice,
tendue sur un trou de rsonance creus en terre ; on en bat avec la queue du mme
animal
9
. Nous n'insisterons pas nouveau sur l'analogie entre le dragon de la fable
chinoise et le tambour de terre hindou. Il nous suffit de remarquer qu' l'origine du
tambour se place ici une simple cavit de rsonance dont l'orifice recouvert est battu.
1
Mills, The Ao Nagas, pl. en face pp. 76-77 et p. 234 ; Smith, The Ao Naga tribe of Assam, pl. en
face p. 47 ; Sachs, G. W. M., fig. 26.
2
Mills, op. cit., pp. 79-80, ainsi que l'importante note de M. Balfour, pp. 76-77.
3
Mills, op. cit., p. 77 et pl. en face de cette page.
4
Cf. note cite de M. Balfour.
5
Par exemple, in Haulleville et Coart, op. cit., pl. V, fig. 115.
6
Bose, Die Musik der Uitoto, pp. 5-6 et ill. 1.
7
Griaule, Jeux et divertissements abyssins, p. 25.
8
Sachs, G. W. M. p. 40.
9
Oldenberg, La Religion du Vda, p. 379.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 92
Cette cavit est creuse dans la terre, comme celle que Jules Crevaux vit chez les
Roucouyennes de la Guyane et qui, recouverte d'une grande corce, est frappe par
des jeunes gens disposs autour
1
. Nous retrouverons de semblables cavits l'origine
de bien d'autres instruments, cordes comme vent : arc, cithare, trompe de terre.
Ces cavits peuvent galement s'ouvrir sur des objets qui se [p. 81] tiennent entre
les mains ou, du moins, se posent sur le sol. Le muse Pitt-Rivers Oxford et le
muse du Trocadro possdent des pots de la Nigeria-mridionale et du Dahomey
dont on frappe l'ouverture soit avec un petit ventoir en feuilles de palmier soit avec
une peau de vache ; l'un de ces pots de la Nigeria a sur le ct une seconde ouverture
que l'on ouvre ou ferme avec la main. Les ngresses de la Mauritanie, du Soudan, de
la Cte d'Ivoire
2
et du Cameroun se dlassent avec un curieux instrument dnomm
tape-cuisse par les Europens et qui se compose d'une longue calebasse semblable
un concombre (parfois d'un tuyau cylindro-conique taill dans le fer-blanc d'un
bidon d'essence) et ouverte une ou deux de ses extrmits : on frappe celles-ci soit
avec la paume de la main soit avec le gras du mollet, tandis que la paroi mme est
entre temps battue avec l'extrmit des doigts. Loti, dans le Roman d'un spahi
3
, place
le mme instrument, ouvert une seule extrmit, entre les mains des Soudanaises
qui le font entendre dans les cortges nocturnes de noces :
c'est seulement une gourde allonge, ouverte l'une de ses extrmits, objet
qu'on frappe de la main, tantt l'ouverture, tantt sur se flanc, et qui rend ainsi deux
sons diffrents : l'un sec, et l'autre lourd ; on n'en peut tirer rien de plus, et le rsultat
ainsi obtenu est cependant surprenant. Il est difficile d'exprimer l'effet sinistre,
presque diabolique d'un bruit lointain de voix ngres, demi couvertes par des
centaines de semblables instruments.
L'alternance d'un coup sourd et d'un coup sec permet des effets de contre-temps
que la musique syncope des ngres d'Afrique ou des ngres de jazz ralise aussi par
contraste de timbres entre la peau du tambour et le bois mme de l'instrument, ou
entre le fond et la paroi du mortier. Dans le tambour de terre abyssin, dans le pot-
tambour de Nigria, dans la paire de btons de rythme, dans le tambour de bois
deux lvres ou deux touches ingales s'opposent non pas deux bruits diffremment
timbrs, mais bien deux sons de hauteurs dissemblables. Cette dernire diffrence ne
provient pas de la matire des parties frappes mais des dimensions relatives de
celles-ci. Avec de tels instruments, comme avec les carillons de cloches, s'ouvre une
voie mlodique. Nous pouvons ds lors concevoir des instruments ayant une chelle
varie de sons. En face des xylophones deux notes que constituent les [p. 82]
tambours de bois mexicains, ngres ou ocaniens, se placent des xylophones
1
Crevaux, Voyages dans l'Amrique du Sud, p. 249. Voir aussi d'autres exemples de fosses
recouvertes de plaques de bois ou de pierre que l'on frappe avec les pieds ou avec des btons, in
Sachs, G. W. M., p. 39.
2
Delafosse, Le Peuple Sina ou Snoufo, p. 268 ; Meck, A Sudanese Kingdom, LVIII.
3
Loti, Le Roman d'un spahi, 2
e
part., IV, p. 92.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 93
possdant une dizaine, une vingtaine de lames Richard Ligon raconte dans son
Histoire de lisle des Barbades traduite en franais en 1657 qu'un esclave ngre
nomm Macau imagina un jour un instrument de la sorte. Ligon le trouva
qui estoit assis terre, & qui avoit devant luy une grosse pice de bois, sur quoy il
avoit mis en travers six billots, & ayant une scie & une hache prs de luy, il vouloit
tailler peu peu ces billots jusqu' ce qu'il les eust portez aux tons qu'il vouloit les
approprier, car plus ils estoient courts, plus haut en seroit le son, comme il
l'exprimentoit par le moyen d'un bton qu'il avoit la main, avec quoy il frapoit sur
le bout de ces billots... [Je] pris son bton, & fis l'essay du son, trouvant que les six
billots avoient six tons distincts, les uns au-dessous des autres, ce qui me fit estonner,
de ce que de luy-mesme, & sans aucun enseignement, il fust parvenu jusques-l
1
.
Or cet esclave ne faisait que reproduire avec des moyens trs primitifs que
nous pouvons retrouver encore tels quels un de ces xylophones africains dcrits
par les voyageurs sous le terme de balafon ou balafo qui dsigne en ralit le
joueur de bala, nom vritable de l'instrument. La meilleure peut-tre de ces
descriptions est due au pre J. B. Labat, dans sa Nouvelle relation de l'Afrique
occidentale publie en 1728 :
Les gens de condition ont un instrument sur lequel ils joent pour se divertir, il
s'appelle balafo. Il est compos de 16 rgles d'un bois dur, larges d'un pouce, paisses
de quatre cinq lignes, dont les plus courtes ont 18 pouces, & les plus courtes sept
huit. Elles sont ranges sur un petit chassis d'un pied ou environ de hauteur, sur les
bords duquel elles sont arrtes avec des courroyes d'un cuir fort mince qui
environnent aussi des petites baguettes rondes qu'on met entre les rgles, afin de les
tenir loignes l'une de l'autre & dans des distances gales. On attache sous les rgles
des calebasses d'arbres, ronds d'ingale grosseur, c'est--dire que l'on place les plus
grosses sous les rgles les plus longues, & ainsi de suite en diminuant. Cet instrument
a quelque rapport nos Orgues, & rend un son agrable & diversifi selon les tons
qu'on luy fait produire en touchant les rgles avec deux baguettes, presque comme
celles des timbales. Ils garnissent de cuir le bouton des baguettes, afin que les sons
soient plus doux
2
.
[p. 83]
La Relation d'un voyage fait en 1695, 1696 & 1697, aux Ctes d'Afrique... de
Froger contient une description plus succincte au cours de laquelle l'instrument ngre
est rapproch d'un type europen de xylophone ; mais l'auteur reconnat que celuy
des Ngres est bien plus compos, en ce qu'ils attachent dessous jusqu' dix ou douze
Calbasses...
3
Toujours en remontant, la Relation curieuse et nouvelle d'un voyage
1
R. Ligon, Histoire de l'isle des Barbades, p. 83.
2
J. B. Labat, Nouvelle relation de l'Afrique occidentale, t. II, pp. 332-333.
3
Froger, Relation d'un voyage fait en 1695, 1696 & 1697 aux Ctes d'Afrique..., pp. 45-46.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 94
de Congo fait ces annes 1666 & 1667, publie par les pres capucins Michel Ange
(de Gattine) et Denys de Carli (de Plaisance) signale une forme portative de
xylophone que l'indigne suspend au cou et qui est reste en usage dans diverses
rgions de l'Afrique quatoriale et australe :
Ils prennent une partie d'une perche qu'ils lient & bandent en manire d'arc, & y
attachent quinze citroilles longuettes sches & vuides de diffrente grandeur par
diffrens tons troes par-dessus avec un autre trou plus petit quatre doigts au-
dessous, & la bouchent demy, couvrant aussi celuy de dessus d'un petit aix subtil un
peu lev sur le trou. Aprs ils prennent une corde faite d'corce d'arbre, & lient
l'instrument par les deux bouts se le pendent au col ; pour en joer ils ont deux btons
dont l'extrmit est couverte d'un peu d'toffe, avec quoy ils frappent sur ces petits
aix, & font prendre vent aux citroilles, qui imitent en quelque faon le son d'une
Orgue, & font un concert assez agrable, particulirement quand ils joent trois ou
quatre ensemble
1
.
Un dernier texte, plus tardif, est contenu dans une lettre de Paul Erdman Isert,
date du 28 mars 1785, et montre les habitants de la cte de Guine creusant
une fosse en terre d'environ quinze pieds en diamtre. Ils placent sur cette fosse,
deux poutres de bois trs dur, sur celles-ci ils ajustent en travers divers btons de
diffrente paisseur, sans cependant les assujettir. On frappe en cadence sur ces
derniers avec des baguettes, comme celles des tymbales, l'accompagnement se fait
avec des tambours
2
.
La prsence ici d'une fosse de rsonance nous ramne aux tambours de bois
gants et aux arbres couchs et pitins, tous instruments suspendus au-dessus du
vide. Les mmes Uitoto qui font [p. 84] reposer les extrmits de leur arbre de
danse sur deux poutrelles improvisent un xylophone l'aide de deux poutres
tendues au-dessus d'une fosse
3
. Mais un autre trait peut rattacher ces types primitifs
de xylophones aux tambours de bois. Nous avions vu le Korro en forme d'auge ou de
pirogue que les enfants dogon posent sur leurs jambes tendues terre ; la planche IX
montre, dans l'ouest de Madagascar, une Sakalava assise galement par terre et dont
les jambes un peu cartes supportent sept lames de xylophone ; celles-ci sont
frappes l'aide de quatre battants tenus par la femme et par une compagne accroupie
ses cts. Paul et Fritz Sarasin, au cours de leurs voyages Clbes, trouvrent
l'usage d'un xylophone peu prs semblable dans les plantations de mas de cette le :
le gendanggendang, avec ses trois planchettes noircies au feu et poses sur les
1
Michel Ange et Denys de Carli, Relation curieuse et nouvelle d'un voyage de Congo fait s
annes 1666 & 1667, pp. 72-73.
2
Isert, Voyages en Guine et dans les les Carabes en Amrique, 7
e
lettre, pp. 150-151.
3
Sachs, G. W. M., pp. 45-46 et 106.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 95
genoux
1
. De mme, le tutupele ou linbut de Nouvelle-Pomranie (archipel Bismarck)
a ses deux lattes de bois poses en travers tantt de deux troncs de bananier, tantt
des jambes d'un homme assis
2
. bien des endroits de nos tudes organologiques
nous retrouvons ainsi le corps humain servant soit d'objet sonore, soit de cadre ou de
support d'instrument. Dans le premier cas, nous avions vu, d'aprs une lgende de
l'Australie centrale, le haut mme des cuisses frapp avec deux petits btons
3
. Dans le
second cas, les jambes cartes mnagent un vide qui isole l'objet vibrant et en
renforce la sonorit, comme le ferait une fosse de rsonance
4
. La notion d'un vide,
d'une fosse aidant la rsonance est acquise ds la double origine du tambour de bois
et du xylophone.
Dans des xylophones d'un type plus volu la fosse devient une caisse au-dessus
de laquelle se suspend une srie de lames c'est le cas du gambang kayou javanais,
du roneal cambodgien ou du kampouk birman ; sinon, chaque lame pose sur un
cadre s'adjoint une calebasse ouverte son sommet ou un tuyau de bambou galement
ouvert et rsonnant avec la lame correspondante c'est le cas des instruments du
gamelan djogd de [p. 85] Bali
5
, du bala africain ou de la marimba transmise par
les esclaves noirs aux Amricains du Sud, notamment aux Guatmaltques qui en
firent leur instrument national
6
.
Les marimba ont gnralement une vingtaine de lames ; les instruments les plus
longs se composent de trois appareils distincts que jouent trois excutants : celui qui
fait le chant manuvre deux baguettes analogues celles de nos timbaliers ; les deux
musiciens chargs de la partie daccompagnement ont en gnral chacun 3 baguettes.
Les sonorits sont assez voisines de celles de nos pianos-mcaniques des rues. Les
rythmes sont trs lents... Au jour des ftes patronales d'glise, la marimba est juche
sur un des contreforts de l'difice, ou sur un chafaudage ad hoc qui lui est accol, et
durant plusieurs jours, jusque fort avant dans la nuit, les joueurs de marimba font aller
leurs baguettes du mme geste automatique et somnolent
7
. Les rsonateurs de la
marimba sont constitus par des caisses en bois, de coupe rectangulaire ; nous
1
Sarosin, Reisen in Celebes.... 2
e
t., p. 277 et fig. 92.
2
Parkinson, Dreissig Jahre in der Sdsee..., p. 135. Voir galement pl. IV, fig. 10 in Kunst, A
study on papuan music.
3
C. Strehlow, Mythen, Sagen und Mrchen der Aranda-Stammes in Zentral-Australien, 1
re
p., pp.
74-76.
4
Le vide compris entre les touches de xylophone et les jambes cartes peut, en certains cas, se
doubler d'une autre cavit dans le sol : dans l'le malaise de Nias une cavit est ainsi creuse
sous les cuisses supportant les trois planchettes du doli-doli (Modigliani, Un viaggio a Nias, p.
565 et fig.1 42).
5
Kunst, De Toonkunst van Bali, t. I, p. 126, ill. 29 et 30.
6
Il existe, aussi bien en Afrique qu'en Asie, des xylophones lame unique. Les muses
ethnographiques de Berlin et d'Oxford possdent de ces instruments, originaires de la rgion du
Zambze, et auxquels est attach un sens funraire : cf. Ankermann, Die afrikanischen
Musikinstrumente, p. 74 et pg. 171. Au Muse du Trocadro un instrument de la pninsule de
Malacca (objet 33.61.13) a sa lame pose sur l'embouchure d'un rcipient en bois, en forme de
pot.
7
Enion, lettre sur la musique en Guatmala, pp. 471-473. Voir aussi : Soustelle, Mexique terre
indienne, ill. 42.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 96
pouvons y relever l'existence d'une ouverture latrale que clt un morceau de
baudruche
1
: dtail qui prouve bien l'origine ngre de l'instrument. Les calebasses des
balafons prsentent en effet sur le ct cette mme fentre que voile un fragment de
cocon d'insecte (pl. IX) ; l'apposition d'une membrane nasalise le timbre entier de
l'instrument et joue le rle contradictoire d'une sourdine superpose un renforateur.
Des types portatifs de balafons se prsentent entirement courbs, tmoin cet
instrument des ngres Fong dont le cadre est semi-circulaire et tenu en suspension par
une lanire qui passe derrire la tte du musicien
2
. On a pu se demander si le
courbement du xylophone avait t exig par le besoin d'un registre tendu de
l'instrument. Mais Maurice Delafosse nous cite la prsence en Haute-Volta de
xylophones lobi gants, et cependant rectilignes : fixs verticalement, certains
peuvent mesurer [p. 2 m. 50 de haut et obliger le musicien se mouvoir sur une
chelle
3
.
Faute de rsonateurs, faute d'une caisse ou d'une fosse de rsonance, il existe des
xylophones dont les lments sont suspendus librement dans le vide. Le xylophone de
nos orchestres europens, originaire peut-tre de l'Asie australe, ne prsente aucun
rsonateur sous son cadre rigide. Le gambang kayou des Batak de l'le de Sumatra a
ses cinq lames poses sur deux cordes parallles, lchement tendues une certaine
hauteur du sol
4
. Le tjaloung javanais possde une quinzaine de tuyaux de bambou
taills en biseau, tels ceux dont se compose l'angklourig (pl. IV) ; deux cordes lient
les extrmits de ces bambous, de sorte que l'ensemble forme une espce d'chelle de
corde dont un bout est suspendu un arbre et l'autre fix au genou du musicien
5
. L
non plus aucun rsonateur ne vient se placer au-dessous du xylophone qui flotte en
quelque sorte dans l'air.
Cette suspension horizontale de plusieurs bambous doit nous rappeler qu'au dbut
de ce chapitre nous tions partis d'une tenue verticale du bton de rythme : vritable
poutre qui rsonne en frappant sa propre extrmit infrieure contre le sol. Nous
terminerons en indiquant l'existence de poutres ou de poutrelles, cette fois suspendues
horizontalement, sinon poses par terre, et que l'on bat l'aide d'une ou de plusieurs
paires de baguettes. Ces poutres de rythme, immobiles et en station horizontale, se
trouvent donc percutes telles des lames de xylophone. M. Grandidier, ainsi qu'une
photographie du Service gographique de Madagascar nous en confirme l'existence
chez les femmes antamora de cette le : un bambou de grande taille est maintenu
horizontalement par deux femmes, hauteur de poitrine, tandis que plusieurs de leurs
compagnes le frappent, chacune avec deux baguettes
6
. La mme poutre horizontale,
1
Morelet, Voyage dans l'Amrique centrale..., t. II, pp. 42-43.
2
Voir une bien curieuse photographie in R. musicale , 1
er
nov. 1905, fig. 501.
3
Institut franais d'anthropologie, sance du 19 dcembre 1923 (in l'Anthropologie , t.
XXXIII, pp. 549-550).
4
D. de Lange et J. F. Snelleman, La Musique et les instruments de musique dans les Indes
orientales nerlandaises, p. 3170 et fig. 711.
5
Sachs, G. W. M., p. 221 et pl. 44, fig. 300.
6
Grandidier, Histoire physique, naturelle et politique de Madagascar, vol. IV, p. 144 ; photogr.
N 961 du Service gographique de Madagascar, ainsi que diverses photogr. du Muse du
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 97
avec ses extrmits poses sur des entrecroisements de poteaux fichs en terre, se
retrouve, toujours battue l'aide de baguettes, chez les ngrilles des les Philippines
ou chez [p. 87] les Ano de Sakhaline, chez les Kwakiutl de l'Amrique nord-
occidentale et en divers points de l'Ocanie
1
. Pose sur le sol, intacte
2
ou fendue, la
poutre de bambou prfigure autant le tambour de bois que le xylophone. Il est au
moins curieux de la trouver mle au bton de rythme, ainsi que nous le montre le
texte suivant de Cook : la scne se passe aux les Tonga (Polynsie) o dix-huit
musiciens accompagnent des danses ; quatre ou cinq d'entr-eux avoient des
morceaux d'un gros bambou, de trois cinq ou six pieds de longueur, qu'ils tenoient
-peu-prs dans une position verticale ; l'extrmit suprieure ouverte, & l'extrmit
infrieure ferme par un des nuds. Ils produisoient ainsi divers tons, suivant la
longueur des bambous, mais chacun de ces tons toit grave ; afin d'tablir des
contrastes, un autre homme frappoit trs-vite, avec deux btons, un morceau de la
mme substance, fendu & couch sur le sol, & il en tiroit des tons aussi aigus que les
premiers toient graves. Le reste des Musiciens, ainsi que ceux qui jouoient du
bambou, chantoient un air doux et lent, qui temproit... l'pret des sons des
instrumens...
3
.
Trocadro : l'une d'elle (fonds Teissonire) reprsente une dizaine de femmes tanata frappant
l'aide de paires de baguettes une poutre pose, cette fois, par terre.
1
Avelot, La Musique chez les Pahouins, p. 293 ; Erna Ariste, Lokulaud, pp. 26-27 ; Sachs, G. W.
M., pp. 14-15. remarquer que chez les Indiens du Nootka Sound, dans l'le de Vancouver,
John Jewitt, qui y fut captif de 1803 1805, parle proprement de planche vide par dessous et
amincie (The Adventures of John Jewitt, pp. 129-130).
2
Meinicke, Die Inseln des Stillen Oceans, t. II, p. 189.
3
Cook, Troisime voyage..., t. I, pp. 312-313. Rappelons aussi la position couche du tambour en
bambou et langue unique de l'le de Roro (fig. 2) Toujours en Ocanie, dans l'orchestre de
danse canaque nous trouvons mls la planche percute et le bton de rythme : Au milieu de la
plaine on lve une longue perche autour de laquelle viennent se ranger les individus de
l'orchestre, compos ordinairement de gaillards dous de solides poumons ; une planche est
dispose horizontalement sur des pierres. Un individu frappe sur cette planche avec une espce
de casse-tte, tandis que ses voisins l'accompagnent soit en frappant la terre avec des troncs de
bambous, soit avec la voix. (Viellard et Deplanche, Essais sur la Nouvelle-Caldonie, pp. 212-
213).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 98
[p. 88]
CHAPITRE IV
ORGANOLOGIE DU THTRE
Retour la table des matires
Instrument mlodique, le xylophone n'en dcle pas moins ses attaches avec les
bruyants instruments de la danse, et singulirement avec les tambours ou avec les
arbres que l'on pitine. Il semble que derrire tout instrument soumis une percussion
nous retrouvions le sol mme, apprt ou non. Or ce sol de la danse s'tale galement
la base du thtre
1
. La place de la danse perd son encadrement primitif d'arbres, de
rochers ou d'habitations et s'entoure de celui que les ncessits du thtre exigent et
fixent. Et nous voyons qu'en ces lieux o presque tout vise au spectacle bien des
dtails tendent aussi renforcer l'impression sonore que nous devons y recevoir. Le
sol d'abord, apprt dans le thtre grec comme dans le thtre japonais. l'poque
homrique l'aire que les jeunes danseurs viennent frapper de leurs pieds est dsigne
par le nom de choros, c'est--dire de chur
2
. Ce chur est en pierre, il rsonne sous
les pieds.... il est attenant un palais, il est complt par des gradins . Ces lignes du
professeur Glotz
3
configurent souhait le thtre grec : place de la danse, faade
constituant le fond de la scne, gradins destins aux spectateurs. Or, de mme que le
choros dsignait l'aire de la danse et devint par la suite l'orchestra, de mme la faade
bornant la vue du spectateur et derrire laquelle se placent les coulisses, se nommait
skn notre mot : scne et de mme les gradins formaient eux seuls tout le
theatron ou thtre : aucun de ces termes n'a gard sa premire acception. Les termes
grecs de chur et d'orchestre ont d'abord dsign des lieux qui rsonnaient sous les
pas ; de mme, au moyen ge, chur et symphonie nomment des instruments
musette, vile ou tambour. Si la battue des temps n'a pas toujours eu ce caractre non
instrumental que lui prte notre ducation trop abstraite, bien des termes de la nomen-
[p. 89] clature musicale ont galement dsign d'abord des objets matriels dont ils se
1
Un bon exemple de place de danse nous est donn au milieu du village andaman ( l'est de
l'Inde), avec l'instrument rythmer ; cf. pl. VI et p. 128 de : A. B. Brown, The Andaman
Islanders.
2
L'Odysse, d. Victor Brard (Paris, les Belles-Lettres, 1924), t. II, chant VIII, vers 264.
3
G. Glotz, La Civilisation genne, p. 334.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 99
sont par la suite dtachs. Le proskenion qui s'tait difi en forme d'estrade au-
dessus de l'orchestra et au pied de la skn se nommait en latin pulpitum et traduisait
aussi une ide de trteaux, d'estrade ou de plancher de bois
1
; les anciens prosknia
taient en effet entirement de bois, et lorsqu'ils furent construits en pierre on les
recouvrait d'une plate-forme en bois
2
. la rsonance de ce parquet se joignait peut-
tre le bruit des cothurnes sur lesquels taient en quelque sorte juchs les acteurs que
certaines figurations nous montrent en quilibre sur de petits blocs de bois
3
.
Tel le drame grec, le n japonais a son origine dans la danse ; il inaugure le
thtre en couvrant d'une estrade de bois la primitive place de la danse. Sous cette
estrade, un certain nombre de grandes jarres de terre cuite sont enfonces dans le sol,
l'ouverture en l'air, afin d'augmenter par rsonance la sonorit du plancher
4
. Ce
dtail, qui nous ramne assez prs de tout arbre de danse que l'on pitine, nous est
confirm par Paul Claudel : la scne, plate-forme de bois polie comme un miroir ,
est tantt effleure tantt heurte par des pieds nus ; le parquet vibre et a sa
sonorit renforce grce aux jarres places dessous
5
. Or la tradition fait driver le n
d'une danse sacre ou d'une mimique de sorcire le Kojiki relate qu'Ame no
Uzume no Mikoto renversa un rcipient (de bois) uke, qu'elle plaa la porte de la
cleste caverne. Elle monta sur ce rcipient et le frappa du pied en cadence .
Actuellement encore au Japon s'exerce le rite du Chinkonsai o une femme seule
danse sur un baquet pos sens dessus dessous
6
.
Si le plancher de la scne peut constituer une table de rso-[p. 90] nance,
comment n'admettre point que le thtre en entier forme un vaste rsonateur et que sa
structure relve de celle des instruments ? Aprs l'amplification du bruit des pas,
comment n'aurait-on pas song au grossissement de la voix et de tout ce qui transmet
le bruit tant de l'action que des sentiments qu'elle veille ? Le caractre physique de
l'art dramatique est trop vident pour que nous puissions douter que toutes formes de
grossissement n'y aient pas t tentes. Une confrence sur le Drame musical grec
que Nietzsche pronona Ble en janvier 1870 jette une lueur sur l'aspect monstrueux
du thtre grec : quelques poupes d'une grandeur surhumaine, qui vont et viennent,
suivant une mesure trs lente ; le chur considr comme un porte-voix criant
dans un grossissement formidable ses sentiments et ses motions ; la parole elle-
mme comme un demi-rcitatif, dont le ton particulier tait une sorte de
1
Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, article pulpitum.
2
Navarre, Dionysios, pp. 64, 68-69.
3
Daremberg et Saglio, op. cit., article cothurnus.
4
Cinq n, pp. 9 et 26.
5
Claudel, L'Oiseau noir dans le soleil levant, pp. 89-90.
6
Haguenauer, La Danse rituelle dans la crmonie du Chinkonsai, pp. 302 et 342. l'le
d'Atooi (Sandwich), Cook parle d' un vase de bois assez ressemblant un plat et renvers sur
le sol : l'Insulaire qui s'en servit tenoit d'une main [un bton] qui avoit environ deux pieds de
longueur, ainsi que nous tenons un violon ; il frappoit dessus, quelquefois vivement & d'autres
fois lentement, avec [un autre bton] qui toit plus petit, & qui ressembloit une baguette de
tambour ; son pied frappoit en mme temps sur le vase creux renvers par terre, & il produisoit
ainsi des sons qui ne dplaisaient point : quelques femmes chantoient au son de cet instrument
un air tendre... (Cook, Troisime voyage..., t. II, pp. 393-394).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 100
bourdonnement
1
. Comparons ce tableau avec la caricature qu'au II
e
sicle aprs J.-
C. Lucien de Samosate avait donne de la tragdie grecque : Quel dgotant
spectacle ! Vous y voyez un homme dont l'accoutrement lui donne une taille plus que
gigantesque ; il est toujours guind sur de hauts cothurnes, dfigur par un masque
infiniment plus gros que sa tte, et qui ouvre une large bouche, comme s'il voulait
avaler les spectateurs. Je ne parlerai point des coussins dont on lui garnit la poitrine et
le ventre, pour que sa hauteur dmesure ne jure point trop avec un corps maigre et
fluet. Quand il vient parler sous son masque, il en fait sortir une voix tantt fort
haute et tantt fort basse, mais toujours peu naturelle
2
. Ne retenons de cette
description que le caractre peu naturel donn la voix par l'application d'un masque
sur le visage ; car pas plus Lucien que Nietzsche ne disent expressment que le
masque antique avait la proprit, tel un porte-voix, de grossir le son de la parole.
Depuis plusieurs sicles deux opinions s'opposent au sujet du rle acoustique du
masque ; Otto Dingeldein, qui nie ce rle, a rsum dans un crit document les
thories touchant la question Haben die Theatermasken der Alten die Stimme
verslrkt ? Rcemment M. Herbert Biehle, tout en souscrivant aux conclusions de
Dingeldein sur l'inefficacit acoustique des masques eux-mmes, n'en rappelle pas
moins qu' certains de ceux-ci, masques d'hommes ou de vieillards, tait joint un
porte-voix
3
. Les textes des crivains latins Aulu-Gelle et Cassiodore [p. 91] souvent
cits, mais serrs de plus prs par Mongez dans son Mmoire sur les masques des
Anciens, semblent bien fortifier l'ide d'une transmission peu naturelle de la voix :
dans l'expression concavis repercussionibus roborata, les concavits dont Cassiodore
remarque l'action amplificatrice ne peuvent tre que celles du masque entier et non
d'une bouche grande ouverte, dont rien ne nous dit qu'elle tait dispose en pavillon
de porte-voix ; de son ct, Aulu-Gelle considre le masque comme une sorte de
couvercle (cooperimentum) rabattant et concentrant la voix, qui, selon Cassiodore, ne
paraissait pas sortir de la bouche d'un homme ; il s'agissait plus proprement de
dformation que d'amplification, et le bourdonnement dont parle Nietzsche ne serait
pas sans quelque rapport lointain avec le murmur fractum que les Germains dcrits
par Tacite produisaient contre la concavit (ici sans issue) de leur bouclier
4
. L'tude
des instruments de musique ne nous montre-t-elle pas que le renforcement sonore ou
l'emploi d'une sourdine ne produisent au juste qu'une altration du timbre ? Et c'est
par cette question de timbre timbre de la voix, timbre des matires sonnantes
1
Nietzsche, Le Drame musical grec, pp. 17, 31 et 43.
2
Lucien, De la danse, trad. de l'abb Massieu, t. VI.
3
Biehle, Les lments esthtiques de l'art vocal dans l'antiquit, p. 28.
4
Pour le texte de Tacite, voir supra, ch. I. Cassiodore : Tragdia ex vocis vastitate
nominatur. Qu concavis repercussionibus roborata, talem sonum videtur efficere, ut paene ab
homine non credatur exire. Aulu-Gelle, d'aprs Bassus : caput... et os cooperimento
person tectum undique una que tantum vocis ernittend via pervium, quoniam non vaga neque
diffusast, in unum tantummodo exitum collectam coactamque vocem ciet (et] magis claros
canorosque sonitus facit.
D'aprs le tmoignage de M. Georges Salles, la voix des acteurs de n est galement modifie
sous le masque, soit qu'il s'agisse uniquement de l'action du masque, soit qu'un effet particulier
de dbit exagre encore cette action.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 101
que diverses civilisations ou poques musicales se distinguent ou se rejoignent nos
oreilles
1
.
la base de la pantomime grecque et galement du thtre japonais nous trouvons
l'usage d'un instrument qui bat la mesure, annonce la fin du spectacle ou bien dsigne
tel moment pathtique, un peu comme dans nos cirques un roulement de tambour au
milieu du silence de l'orchestre prcde un tour d'acrobatie [p. 92] particulirement
difficile. Dans le thtre grec ce battoir n'est pas seulement une claquette en forme de
cothurne que chausse le mesochoros ou chef de chur c'est--dire de ballet ,
mais un vritable appareil pos sur le sol, indpendant de celui qui le meut. Ce
scabellum annonce aussi la fin du spectacle
2
. De mme dans l'ancienne danse
chinoise l'excution commenait par le tambour et se terminait par la cloche, tandis
que le battement du siang, enveloppe de cuir remplie de bale de riz, servait
maintenir l'ordre et le frappement du tube i modrer la rapidit du
mouvement
3
. Le drame japonais a son cours marqu des signes acoustiques du ki :
Dans toute pice crit M. Albert Maybon il y a des moments
psychologiques nomms crochets (kikake), sur lesquels l'attention du public est
appele par des coups de battoir, ki, planche de bois que manie, sur le ct gauche de
la scne, le dos tourn au public, comme un chef d'orchestre. [...] Il frappe quand la
lune va paratre [...] L'apparition de l'astre est si bien associe au bruit du battoir de
thtre que les femmes... imitent ce bruit quand, par les claires nuits, la compagne
cleste de leur existence solitaire commence se montrer. [...] Ce tout simple
instrument, le ki, rgle et souligne les motions. Il alerte les spectateurs, rpond leur
attente anxieuse, annonce la crise qui se dnoue et apporte le calme dans leur me
bouleverse. C'est un art que de dterminer l'endroit o doit se faire entendre le ki.
cet effet le matre du bois se concerte avec l'acteur principal ; il donne des
instructions ses disciples chargs de frapper les coups de moindre importance
4
.
Le thtre extrme-oriental, qu'il soit de Chine ou du Japon, apporte au problme
de l'accompagnement sonore (et non pas seulement musical) du drame une solution
infiniment subtile. Notre drame musical, encore moins notre musique de scne, ne
peut prtendre avoir tout dit en la matire : au vrai notre musique s'est substitue
1
Qu'il s'agisse d'amplification de la voix ou de dformation de son timbre, nous retrouvons ds
les sources rituelles du drame le mme souci de rendre inhumaine la voix. Cf. supra la
crmonie fan o une sorte de choryphe rcite avec une corne ou avec un mirliton plant dans
une narine. Rappelons l'acoustique particulire de l'hypoge nolithique de Hal-Saflieni dans
l'le de Malte et qui donnait des lieux vraisemblablement d'oracle une rsonance effrayante.
Rappelons enfin le grand disque ou masque de pierre qui est conserv Rome sous le nom de
bouche de la vrit et derrire l'orifice duquel parlait un prtre.
2
Daremberg et Saglio, op. cit., articles pantomimus et scabellum. voir aussi, mais avec
prudence, A. Machabey, Un instrument de musique de l'antiquit : le scabellum. L'instrument
qui aujourd'hui donnerait la meilleure ide du scabellum est peut-tre celui des les Andaman :
cf. pp. 69-70.
3
Li Ki ou Mmoires sur les Biensances et les Crmonies, trad. S. Couvreur, t. II, p. 87.
4
Maybon, Le Thtre japonais, pp. 80-81.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 102
l'action qu'elle est cense devoir commenter ; elle l'a rendue en partie muette et a
rompu le fil entre le spectacle et l'auditoire. Il ne nous reste plus aucun vestige de ce
meneur de jeu qui, au Japon encore, se place au point o les deux aires d'attention des
acteurs et des spectateurs se rejoignent et d'o en [p. 93] quelque sorte il peut cingler
l'une et l'autre. L'erreur, sans doute magnifique, de Wagner est d'avoir cru raliser
nouveau l'idal du chur grec par un orchestre qu'il rendait cependant invisible en le
plongeant dans une fosse ; choeur, mesochoros, auditoire, tout disparut dans
l'obscurit du plus vaste abme . Le thtre japonais, au contraire, entirement
visible, dispose selon une perspective sans cesse renouvele les divers objets auxquels
son minuscule orchestre s'applique : fond de dcor, vague vocation de la nature,
peut-tre elliptique commentaire de l'action, soulignement d'un passage du chant,
bruit de coulisse, prsence d'un auditoire dont il faut mnager ou conduire l'attention.
Dj dans Connaissance de l'Est, propos du thtre chinois, Paul Claudel avait
not le tumulte continu de cet orchestre qui sert de support tout, jouant, pour ainsi
dire, le souffleur, et rpondant pour le public. C'est lui qui entrane ou ralentit le
mouvement, qui relve d'un accent plus aigu le discours de l'acteur, ou qui, se
soulevant derrire lui, lui en renvoie, aux oreilles, la bouffe et la rumeur . Plus
rcemment l'auteur de l'Oiseau noir dans le soleil levant nous a dcrit le thtre
Kabouki au Japon : Quelques notes sur le shamisen qui marquent l'attention ou la
dtente, qui ponctuent le chant de temps en temps qui est la revanche latente et
ncessaire du rcit contre le drame, de la dure contre la priptie ; quelques coups
prcipits de battoir pour annoncer les violentes interventions, ou au contraire espacs
et solennels, le gros tonnerre quand il le faut, parfois une flte plaintive, tout cela
librement et presque instinctivement manuvr. Ailleurs, au thtre japonais
bougakou, l'orchestre et principalement les orgues bouche nous rend
sensible le continu, cette prsence indivisible hors de nous. Des tenues indfinies et
superposes, pareilles aux horizons gologiques, et l'une en s'interrompant aussitt
rend les autres apparentes. L-dessus quelques notes pinces, un coup profond qui
tonne ou qui claque, un bruit de mtal, viennent porter tmoignage ces tendues qui
fuient
1
.
Il se peut aussi que l'intense dploiement de sons et de bruits auquel le thtre se
livre de la Malaisie au Japon, la prdominance [p. 94] des gongs et des tambours ne
tmoigne d'un dsir de vritable envotement. Mais dit encore Claudel la
place principale est tenue par les gongs et les cymbales dont le tapage discordant
excite et prpare les nerfs, assourdit la pense, qui, dans une sorte de sommeil, ne vit
1
Claudel, Connaissance de l'Est, p. 46 ; L'Oiseau noir dans le soleil levant, pp. 116 et 77. Cf.
aussi dans Bousquet, Le Japon de nos jours et les chelles de l'Extrme-Orient (t. I, p. 406), une
notation trs juste, ds 1877, sur l'orchestre des n : Les sons aigus de ces instruments forment
un glapissement semblable un prodigieux soupir, dont certains passages du prlude de
Lohengrin peuvent donner une lointaine ide. On dirait la plainte d'une foule d'enfants en
larmes, et cette impression ne contribue pas peu au caractre la fois grandiose et mlancolique
des n. Cette dernire comparaison n'est pas de hasard : personnellement nous en avons pu
faire une toute semblable, au jardin des Tuileries, entre les cris d'une bande d'enfants et les
harmonies complexes des orgues bouche japonaises.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 103
plus que du spectacle qui lui est prsent
1
. Le pouvoir du vacarme magique, dont
l'homme jaune a la preuve presque quotidiennement sur les dmons, se retourne au
thtre contre le spectateur, qu'il s'agit littralement d'abasourdir.
1
Claudel, Connaissance de l'Est, p. 47. Un musicographe du sicle dernier, Ftis, dit du
gamelan javanais : Ici, comme chez les Chinois, on trouve la glorification du son dans la matire
et dans l'impression nerveuse. (Histoire gnrale de la musique, t. I, p. 93).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 104
[p. 95]
CHAPITRE V
TRAVAIL ET JEU
La musique paroit un art fort ancien chs les hommes, et
doit tre ne peu aprs l'establissement des socits. [...]
L'ide de la mesure est bientt venue, non par le chant des
oiseaux, qui ne connoissent point la mesure, mais peut-tre
par le bruit des marteaux que certains ouvriers frappent
harmonieusement en cadence.
D'ALEMBERT, uvres et correspondances
indites, d. Ch. Henry, pp. 164-165.
Les travaux les plus pnibles s'excutent en cadence ;
c'est en cadence que les rames des pirogues sont mises en
mouvement, c'est en cadence que le riz est battu par les
lemmes...
PRON et L. de FREYCINET, Voyage de dcouvertes
aux Terres australes, t. IV, p. 60 [Timor].
Retour la table des matires
Jusqu'ici nous n'avons cherch les origines de la musique instrumentale que dans
la danse. Le travail, par son action rythme, par ses outils, peut avoir jou un rle
comparable : le pilonnement de l'auge sino-indonsienne, du mortier ngre nous le
laissait entrevoir. Le clbre ouvrage de Karl Bcher, Arbeit und Rythmus, dont la
premire dition parut fin 1896, ne nous semble pas, pour ce qui concerne la musique
instrumentale, et trs particulirement la cration des instruments, avoir attaqu le
problme avec un souci de ralisme suffisant. L'auteur passe rapidement sur ce qui
n'est pas chant de travail, chant de travail solitaire ou chant d'quipe, accompagn
ou non des bruits rythmiques de ce travail. Sans doute le dernier point se rapproche-t-
il de la question qui nous occupe. Mais un dfaut commun la thorie de Karl Bcher
et celle, non moins fameuse, de Jules Combarieu sur la Musique el la magie, est de
limiter l'observation au seul chant de travail ou de magie : rythme et dessin
mlodiques, caractre onomatopique des paroles, sens et porte allusive de celles-ci.
Or le travail et la [p. 96] magie intressent aussi la musique dans la mesure o leur
exercice prte soit l'accompagnement d'instruments, soit des bruits corporels
(frappement de doigts, de mains, de pieds), soit l'usage d'outils et de matriaux dont
la sonorit, requise ou non par des fins de travail ou de magie, sera peut-tre
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 105
exploitable hors de celles-ci. Dans tel cas, et en ngligeant pour l'instant ce qui
concerne la magie, une mulation au travail peut, d'une part, tre donne par des
instruments qui prexistent au travail (ptrissage antique au son de l'aulos double,
maniement des avirons au son de la flte, corves ngres au son de tambours ou de
petites harpes) ; le rythme peut, d'autre part, tre instrument avec le corps ou avec les
objets mmes du travail (mortiers, pelles, rames) et fconder la musique
instrumentale au mme titre o le faisait la danse : tantt des outils comme le mortier
ou l'enclume dont le bois ou le mtal sonnent invariablement sous les coups de pilon
ou de marteau ; tantt des dispositifs spciaux qui se trouvent lis au mouvement du
corps, celui des outils ou des machines et dont le cliquetis rythmique ou intermittent
rgularise le travail, ou bien informe distance de la continuit de ce travail, ou bien
encore joue le rle de signal avertisseur.
L'erreur serait donc de limiter un rle rythmique cet emploi de la musique. Le
pur attrait de certains sons, l'agrment de quelques timbres qui bruissent, leur raison
magique que nous tudierons par la suite, tout a doubl d'chos bien des gestes de
notre vie : nous ne nous expliquerions pas autrement la prsence, par exemple, de
grelots de terre cuite dans les pieds des vases anciens de Costa-Rica et de Panama, ni
le bruissement de certains bijoux, ni le clappement des sandales deux tons en
Extrme-Orient. Il nous faudrait galement tenir compte d'un instinct assez gnral
qui dtourne de leur usage des objets et les fait prendre pour instruments de musique :
de ce nombre figurent les socs de charrue, bols de porcelaine, verres boire, etc. Si
un universel souci d'enjolivement, d'embellissement apparat dans la forme des
ustensiles et des outils, pourquoi, par un besoin quivalent de parure sonore, ou pour
des fins plus matrielles de magie, la musique n'aurait-elle point t mle partout la
vie ? Sur la question de savoir quel fut le premier instrument de musique invent par
l'homme M. Ernest Closson propose que cet instrument n'en a pas t un ; le
rythme n'exige aucun appareil spcial qui le produise ; voici une botte de fruits secs
qu'on secoue en cadence, voici un paquet de sabots de chvre destin, en gypte, au
mme usage. Tout est bon... Un rythme, on l'obtient [p. 97] en frappant en cadence
n'importe o, avec n'importe quoi
1
. Nous avons vu que le sol ou diverses parties du
corps constiturent ce premier n'importe quoi. Puis sont peut-tre venus des objets
hybrides, oscillant entre le simple ustensile et l'instrument de musique . Tous objets
quelconques ayant servi un moment donn, produire volontairement un rythme
ou un son . Comme nous l'avons dit, l'origine de la musique instrumentale ne se
place pas seulement le rythme : le timbre d'un objet choqu a pu surprendre, sduire,
obsder l'oreille ; tel bruit galement a paru propre conjurer les esprits.
Il s'agit d'abord d'objets emprunts aux divers matriels de travail ; examinons-les
par ordre de leurs usages non-musicaux :
1
E. Closson, L'Instrument de musique comme document ethnographique.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 106
PRPARATION ET CONSOMMATION DES ALIMENTS. Auges, mortiers,
meules et moulins. Nous avons dj vu les premiers : l'auge dans laquelle les femmes
malaises ou indo-chinoises dcortiquent le riz, peut servir, hors du travail,
accompagner les chants par percussion soit du fond soit des bords. Le bruit de la
meule est cit dans le livre de Jrmie, XXV-10 et dans l'Apocalypse de Jean
1
:
allgre tmoignage de la vie dans le village hbreu, de mme que le bruit des moulins
bras qui s'lve des campements bdouins
2
, et le tournis flt des norias dans les
oasis sahariennes. Bruits qui colorent le sentiment que nous avons d'un pays et que la
musique peut s'essayer ensuite reproduire, non par les mmes instruments, et non
toujours avec un dsir born d'imitation : le clappement d'un moulin eau, le ronron
d'un mtier filer inspirent des schmes rythmo-mlodiques que le compositeur
applique des sujets souvent fort lointains, et c'est ainsi que l'on a attribu un moine
musicien du IX
e
sicle, Notker, une squence dont une formule lui aurait t dicte
par le bruit monotone et rgulier d'une roue de moulin
3
. La musique imitative
outrepasse les limites que lui assignent ses partisans et ses contempteurs. Le
mortier peut aussi se placer l'origine du tambour membrane : au Sahara, prs du
poste de Tin [p. 98] Zaouaten, des femmes Touaregs tendaient sur l'ouverture d'un
mortier une peau, elle-mme recouverte d'une toffe indigo tenue constamment
mouille pendant le jeu
4
. Broiement du caf, non plus au fond d'un mortier mais
sous la meule et dans un moulin spcial. Nous songeons ici aux crcelles, instruments
constitus d'un moulinet roue dente contre laquelle rcle une sorte de taquoir. Il
n'est gure croyable que ce jouet rpandu en Europe et en Asie, et introduit
plusieurs reprises dans l'orchestre, ne soit pas issu de la technique de la meule, et
d'autant plus qu'une forme organologique infrieure de la crcelle est reprsente par
la rpe autre instrument de prparation alimentaire ; de la crcelle la rpe nous
avons peu prs le mme rapport organologique que des castagnettes avec manche
aux castagnettes sans manche : d'une part, rotation ou secouement d'un manche,
d'autre part, maniement direct des castagnettes ou de la rpe. Mais la rpe manioc
ne figure qu'un exemple parmi toute une srie d'instruments rcls : os incis, bois de
renne incis
5
; colonne vertbrale dont les apophyses saillent ; carapaces, coquilles et
1
Alfred Loisy, L'Apocalypse de Jean (Paris, E. Nourry, 1923), p. 326.
2
Doughty, Travels in Arabia deserta, t. II, p. 179.
3
Michel Brenet, Origines de la musique descriptive, in : Musique et musiciens de la vieille
France (Paris, Alcan, 1911), p. 92. Erat molendinum juxta vicinum, cujus rota tarde
volvebatur propter penuriam aqu garriens quosdam dabat, quodammodo vocum sonos...
Ekkeh. V. in Vila B. Notkeri, cit. in Schubiger, Histoire de l'cole de chant de Saint-Gall, trad.
fran. de Briffod (Paris, Repos, 1866), p. 48.
4
Mission Sahara-Soudan. Dans la province du Choa (Abyssinie) M. Marcel Cohen a vu, pour
une journe de rjouissances, tendre une peau sur une poterie de forme sensiblement demi-
sphrique qui servait d'habitude la cuisine, de manire constituer un tambour provisoire.
(Cohen, Couplets aimhariques du Choa, p. 12).
5
Capitan, L'Omichicahuatzli mexicain et son anctre de l'poque du renne en Gaule ; R. et M.
d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, pp. 9-11 et 120 ; E. Seler, Gesammelte
Abhandlungen zur amerikanischen Sprach-u. Alterthumskande, t. II, pp. 679-694. Citons une
devinette enfantine, dans l'ancien Mexique : Qu'est-ce que c'est qu'une chose qui crie quand
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 107
mchoires d'animaux dont les lignes de suture, les protubrances ou la succession des
dents offrent matire rclement
1
; calebasse, tuyau de bois ou tube de mtal
galement stris et dont la cavit sert de corps de rsonance
2
; simple bton
encoches transversales
3
et [p. 99] qui peut prendre appui contre un rsonateur. Le
rclement, mme de la terre l'aide d'une moiti de calebasse usage, geste peut-tre
funraire qui se retrouve chez les Dogon du plateau de Bandiagara
4
, ne rend que plus
probable le caractre rituel du rclement lorsque celui-ci s'exerce en particulier sur
une matire osseuse ou sur un objet de forme phallique
5
. Un instrument bambara,
recueilli par la Mission Dakar-Djibouti Bougoula (Soudan), et qui offre toutes les
apparences d'un tambour de bois, porte de larges incisions sur ses deux lvres : il
s'agit d'un objet rituel, dnomm Keniemba et rcl tous les sept ans par un
personnage particulier, le dununko. Nous ne saurions donc limiter aux objets dusage
alimentaire l'origine des instruments rpement ou rclement
6
. Il n'en est pas de
mme avec le jeu de coupes ou de verres de diffrentes dimensions ou diffremment
remplis d'eau. Nous lisons dans les Voyages de M. le Chevalier Chardin en Perse :
Ils font une manire de Carillon, avec des porcelaines, ou des coupes d'airain, de
diverses grandeurs, ranges par ordre, sur lesquelles on touche avec deux petits
btons, longs & menus ; cela fait une harmonie plus agrable que le Carillon
d'horloge, & beaucoup plus agite
7
. Encore aujourd'hui dans l'Inde des coupes de
porcelaine accordes diffremment et disposes en demi-cercle la manire d'un jeu
de tambours ou tabla sont frappes l'aide de baguettes. Dans le bouteillophone de
nos cirques, dans l'harmonica et dans le glasharmonika invent par Franklin, des
gammes de bouteilles ou de cloches de verre vibrent par percussion ou par frottement.
Mais il nous faudrait plutt revenir chez les ngres et citer le frappement des
calebasses, cuelles primitives, retournes soit sur le sol, soit sur l'eau. Ces vritables
on lui gratte les ctes ? C'est l'os dont on fait usage dans les areytos en manire de
tambour... (Sahagun, Histoire gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, p. 469).
1
Carpentier, La Musique cubaine, p. 325.
2
Ploetz et Mtraux, La Civilisation matrielle et la vie sociale et religieuse des indiens Z du
Brsil mridional et oriental, p. 180 ; Petit, Sur une collection ethnographique provenant de
Madagascar, p. 364 ; Tastevin, Les Indiens Mura de la rgion de l'Autaz (Haut-Amazone), p.
519 ; Delafosse, Le Peuple Sina ou Senoufo, p. 268.
3
Aux environs de Loanda et sous le nom de cansar Douville vit un morceau de ptiole de
bordon, espce de palmier et sur lequel on a fait un grand nombre de coches. Le ngre, en
passant rapidement une petite baguette sur ces entailles, produit un son qui n'est pas dsagrable
quand il est joint celui du hango (arc musical) (Douville, Voyage au Congo et dans l'Afrique
quinoxiale.... t. I, p. 55). Mme instrument sur la cte des Antilles en Colombie, la
guacharaca faite d'un tronc de petit palmier (chonta) et rcl l'aide d'un btonnet (E. de Lima,
Diverses manifestations folkloriques sur la cte des Antilles en Colombie, p. 169).
4
Documents de la Mission Dakar-Djibouti.
5
Sachs, G. W. M., pp. 16-19.
6
Toutefois, aux XVI
e
et XVII
e
sicles, en Allemagne, nous retrouvons un rclement l'aide
d'objets de ce genre : une cuiller rclant le bord d'une soucoupe, celle-ci suspendue au-dessus
d'un pot (voir textes et dtail de gravure reproduits in Sachs, Handbuch der
Musikinstrumentenkunde, pp. 56-57).
7
Tome II, p. 115.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 108
carillons de calebasses sont frapps mains nues, parfois aussi l'aide de baguettes,
et accompagnent la danse, quand ils ne remplissent point quelque rle magique
1
.
[p. 100]
CHASSE ET PCHE. Appeaux de chasse imitant un cri d'oiseau ou
simplement le bruissement de son vol. Il est possible qu'un certain nombre de sifflets
ou d'ocarinas aient eu ainsi une origine utilitaire. Pour attirer les pigeons, certaines
populations paennes de l'le de Borno usent d'un instrument spcial qui se compose
d'un fin et long bambou portant le souffle du joueur au bord d'une entaille faite la
surface d'un autre bambou, plus large et plus court, dont l'extrmit biseaute voque
quelque tuyau d'angkloun
2
. La technique du pigeage mriterait une attention
particulire, si nous croyons, avec M. Marcel Mauss, qu' l'origine des instruments
cordes se placent peut-tre de simples lacets dont la tension rvla aux primitifs la
proprit sonore des cordes ; nous y reviendrons. De mme sans doute y a-t-il eu
quelque parent entre les trappes et les instruments avec fosses de rsonance (cithare-
en-terre, arc-en-terre, etc.). Dans le cas de la pche, l'appeau produit un son qui
attire l'animal : nous avons dj vu un appareil malais excitant la curiosit des squales
par un bruit de coques entrechoques ; au Soudan franais, chez les Bozo, le pcheur
tient de la main gauche une perche au bout de laquelle un os de pied de mouton frotte
contre un os grenu de tte de poisson et ce bruit suffit attirer la proie porte du
javelot qui le transperce
3
. La pche offre galement des exemples d'avertisseurs
sonores : le poisson pris branle un signal dont le son avertit le pcheur. Le muse du
Trocadro possde un curieux avertisseur tonkinois constitu par une soucoupe que
supportent deux flotteurs et que deux coquilles d'escargots en suspension font tinter
la moindre secousse.
1
Leiris, L'Afrique fantme. (Kita) Des femmes tiennent la batterie, frappant mains nues des
calebasses retournes sur d'autres calebasses plus grandes remplies d'eau. (p. 50). Les diables
de l'eau ou dyid montent des calebasses remplies d'eau sur laquelle une calebasse plus petite
est renverse, rsonnant sous les coups de baguette des femmes qui la frappent, ils s'lvent du
sein du liquide jusque dans la tte de celles et de ceux qui dansent les diables mles dans la tte
des femmes, les diables femelles dans la tte des hommes... (pp. 73-74). (Mopti, sance de
dydounou) Ici les calebasses ne sont pas retournes sur de l'eau, elles sont simplement poses
sur la terre et la batterie sche des mains (agrmentes parfois de bagues ou de courtes
baguettes) est merveilleuse (p. 85). Un griot bozo joue de huit calebasses quelconques, prtes
par les femmes, et disposes sur un seul rang ; il les frappe de ses mains, de ses coudes, de ses
genoux ou de ses pieds. Lors des clipses, les Mandara (nord Cameroun) frappent avec une
baguette sur le dos d'une calebasse, celle-ci renverse sur l'eau contenue dans une plus grande
calebasse (documents Dakar-Djibouti). Enfin, de mme que nous avons vu, dans l'Oubanghi, les
femmes frappant la surface de l'eau avec leurs mains disposes en cuiller, de mme, en
Abyssinie, les garons du Bgamder s'amusent battre l'eau avec une cuelle de bois retourne
(Griaule, Jeux et divertissements abyssins, p. 22 et pl. V, fig. 2).
2
Hose et Mac Dougall, The Pagan tribes of Borneo, t. I, p. 149, fig. 25. Instrument identique au
muse Pitt-Rivers, Oxford.
3
Monteil, Une cit soudanaise : Djenn, mtropole du delta du Niger, pp. 204-205.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 109
[p. 101]
ARMES. Armes de chasse comme de guerre. Nous avons dj vu le bouclier
servir renforcer la voix ; des danses de caractre guerrier font entrechoquer des
boucliers ou marteler ceux-ci l'aide d'autres armes : la puissance prophylactique,
voire plus largement propitiatoire de ces danses
1
, place leurs gestes bruyants parmi
ceux qui ressortissent la magie et la religion. Nous avons galement vu en
Australie des boomerangs entrechoqus comme des crotales gyptiens : ce titre des
boomerangs dcors servent non plus d'armes mais d'instruments de musique
2
. Tout
maniement d'armes, toute escrime, toute parade est une danse et a ses bruits
spcifiques ou appelle l'accompagnement de certains instruments de musique.
N'oublions pas que deux instruments familiers de nos orchestres, la trompette et le
cor, eurent chez nous des origines guerrires. De mme les timbales ; les nacaires
membrane tendue sur une sorte de chaudron furent empruntes par les Croiss aux
Sarrasins ; sous le nom de naqrit, elles sont demeures le signe du pouvoir en
Abyssinie : Quand le roi dit Villoteau sort en grand cortge, ou qu'il se met en
campagne, il est toujours accompagn de quatre-vingt-huit timbales portes par
quarante-quatre mulets, monts chacun par un timbalier
3
. La prise des timbales
quivaut la reddition de l'arme. Il est possible que le sifflement des flches ait
inspir ceux qui le percevaient l'ide de la reproduire ou de l'accrotre. Il existe
notamment, en Sibrie, en Chine, au Japon ou en Guyane
4
, des flches possdant
proximit de leur pointe un sifflet taill dans une petite calebasse ou dans un os : elles
servent lever le gibier ou figurent dans certaines crmonies. Quant l'arc mme, il
ne se placerait pas l'origine de l'instrument dnomm arc musical ; [p. 102] bien au
contraire l'existence de celui-ci serait antrieure la naissance de l'arc de chasse ou de
guerre. Toutefois c'est encore la technique du pigeage qu'il faut faire remonter
l'origine commune des arcs. Il y aurait lieu enfin d'tudier les relations
morphologiques entre la sarbacane et la flte, entre le boomerang et le rhombe, entre
le bouclier et le gong.
LEVAGE, AGRICULTURE, FORGE, etc. L encore la suspension de
clochettes et de grelots au cou des btes doit avoir connu une raison magique. Le bruit
d'un grelot indique le lieu o vague l'animal, mais a pu servir aussi carter les
dmons et, plus immdiatement, chasser les btes de proie. Les Chinois ajustent la
queue des pigeons des petits sifflets en fine calebasse du nom de ko-tz (pl. XX) :
1
Se rappeler la danse des Courtes pour protger le jeune Zeus. Cf. Ch. Picard, Ephsee et
Claros, pp. 287,295-296, 427-428 ; Schan, la Danse grecque antique, pp. 85-92.
2
Eylmann, Die Eingeborenen der Kolonie Sdaustralien, pp. 375-376 ; Francis C. A. Sarg, Die
Australischen Bumerangs im Stdlischen Vlkermuseum, p. 21 ; Spencer et Gillen, The northern
Tribes of Central Australia, ill. de la p. 232. Cf. aussi, in Sachs (G. W. M., p. 8), le
frappement des armes (flches, lances) par des objets d'une autre nature (ailes d'oiseau, etc.).
3
Villoteau, Description historique, technique et littraire, des instruments de musique des
Orientaux, p. 158. L'historien Maqrizi raconte que les Musulmans qui prirent d'assaut Saint-
Jean d'Acre en 1291 avaient six cents timbales montes sur trois cents chameaux, et toutes
battues ensemble : cf. Cf. Huart, Histoire des Arabes, t. II (Paris, Geuthner, 1913), p. 49 ; G.
Schlumberger, Prise de Saint-Jean d'Acre en l'an 1291 (Paris, Plon-Nourrit, 1914), p. 41.
4
Stig Rydn, Notes on some archaeological whistling arrow-heads from Peru, pp. 115-121.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 110
Des ondes harmonieuses et sonores crit le comte de Beauvoir m'avaient
sembl chaque instant du jour traverser l'atmosphre et s'lever en zigzag dans les
hautes rgions clestes ; il s'agissait de pigeons qui, pour chapper aux vautours,
sont porteurs chacun d'une ravissante harpe olienne, lgre comme une bulle de
savon et admirablement travaille : ce petit appareil se place cheval sur la naissance
de la queue de l'oiseau, et se fixe aux deux plumes centrales d'une faon fort solide ;
les pigeons fendant les airs le font rsonner avec un trmolo strident ou des accents
plaintifs suivant la rapidit de leur vol
1
. Ces sifflets chinois comportent de trois
sept embouchures et produisent autant de sons la fois. Ce dtail harmonique ajout
celui du vol nous rappelle qu'au moyen ge les faucons avaient, suspendus leurs
pattes et mme leur cou, des grelots ou de petites clochettes que faisait mouvoir le
dplacement de l'air : Ces sonnettes dit l'abb Morillot qui rapporte cette
coutume ne devaient pas sonner l'unisson, mais diffrer entr'elles d'un demi-ton,
pour que la vibration en ft plus saccade, et qu'elles eussent une harmonie
dridillante
2
. Sur terre, des pouvantails effraient par leur bruit les oiseaux
maraudeurs : en Indo-Chine et Madagascar des tuyaux de bambou de longueurs
ingales sont suspendus par leur extrmit suprieure une tige horizontale et
choquent une seconde tige horizontale sous l'action soit du vent soit d'une corde tire
distance ; peut-tre faut-il voir en cet pouvantail (pl. IV) l'origine authentique de
l'angk1oun javanais. Le battage du grain sur le sol et le labour prtent de [p. 103]
mme l'usage dinstruments bruyants dont le rythme et le timbre sont
caractristiques : Karl Bcher cite Borno et Clbes l'emploi, pour
l'ensemencement du riz, de btons retournant la terre et qui ont leur extrmit
suprieure munie de baguettes battantes
3
. La teinturerie soudanaise et l'impression
des tapas polynsiens
4
ont leur bruit rythmique particulier. Les travaux de
terrassement prtent une instrumentation du rythme de travail par les outils eux-
mmes : nous avons eu l'occasion d'entendre sur les routes de Porto-Novo (Dahomey)
des quipes de prisonniers piler et tasser en cadence des cailles de mollusques, le
premier temps de chaque mesure marqu d'un coup d'ensemble des dames, les autres
temps et demi-temps indiqus par le garde-chiourme qui l'aide d'un petit battant de
fer frappe une pelle renverse, manche en bas. Dans la forge soudanaise nous
retrouvons ce petit battant de fer mais qui rcle un instrument mtallique (pl. X). Le
soc de charrue est employ comme instrument de musique dans un certain nombre de
civilisations : en Annam, au pays de Quidat notamment, aprs usage agricole, il est
suspendu dans une sorte de panier et entre dans l'orchestre ordinaire (pl. X) ; de
mme l'orchestre cubain emploie le soc, frapp avec une cheville de fer
5
, exactement
comme la pelle renverse du garde-chiourme dahomen ou comme la plaque sonore
des diacres falacha en Abyssinie. Nous devons M. Henry Balfour une
intressante hypothse sur l'origine des tambours dits friction, instruments dont la
1
Comte de Beauvoir, Voyage autour du Monde, pp. 490-491.
2
Morillot, tude sur l'emploi dm clochettes chez les Anciens..., pp. 92, 187 et 188.
3
Karl Bcher, Arbeit und Rythmus, p. 39.
4
Max Buchner, Reise durch den Stillen Ozean, p. 245 ; Melville, Un eden cannibale, p. 178.
5
Carpentier, La Musique cubaine.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 111
membrane n'est point battue, mais a son centre travers et frott par un bton mobile,
sinon mis en vibration par une corde ou par un bton fixs ce centre et eux-mmes
frotts la main : dans l'gypte antique, et encore dans bien des populations ngres,
les membranes des soufflets de forge sont tour tour leves et baisses l'aide de
cordes ou de btons fixs au centre de la peau ; la relation morphologique se double
d'une relation gographique
1
. Chez les Indiens du Gran Chaco, Erland
Nordenskild avait identifi l'emploi d'un ancien flau de balance titre de sifflet
2
:
les rcentes observations de M. Alfred Mtraux ne semblent pas confirmer ce curieux
dtournement [p. 104] d'usage d'un objet ; nous en retrouverions cependant
l'quivalent avec notre emploi d'une cl comme sifflet.
HABITATION. Le seuil, le toit, certaines pices de mobilier peuvent
comporter des clochettes ou des grelots qui sonnent sous l'action de la main ou du
vent. Le marteau sur la porte, la sonnette de l'entre, tous deux connus de l'antiquit,
rpondent un besoin dfini. Il n'en est pas de mme de tout ce qui se suspend aux
meubles, au plafond et au toit : le fait de les rencontrer plus frquemment dans les
palais princiers, dans les temples ou sur les tombeaux rend plus probable leur but
prophylactique
3
. Les difices publics, depuis les marchs jusqu'aux postes de garde et
aux maisons communes, possdent des cloches ou des tambours auxquels incombe
toute forme d'appel, de signal, de mesure du temps. C'est ainsi que le son du mo ou
tambour de bois annamite appelle la population ou marque les heures de veille
4
.
Tambour, cloche ou tympan de bronze, du fait qu'ils sonnent le tocsin et annoncent la
guerre ou la mort du chef, se trouvent troitement lis la destine de ce chef ou de la
cit ; signes de l'autorit, du pouvoir, ils sont en cela comparables aux timbales
sarrasines ou abyssines. Un toit peut protger l'instrument, un difice spcial lui tre
consacr : s'il pntrait dans l'habitation, il trouve aussi la sienne propre. Au XVII
e
sicle un missionnaire portugais en Chine, le pre Gabriel de Magaillans, remarquait
que dans toutes les Citez & les Villes de l'Empire il y a deux Tours, dont l'une
s'appelle la Tour du Tambour, & l'autre, la tour de la Cloche, qui servent marquer la
veille ou la garde de la nuit [...]. Au commencement de la nuit ou de la veille, la
sentinelle frappe plusieurs coups sur le tambour, & la cloche luy rpond de mme... ,
et ainsi de suite, durant toute la nuit divise en six parties, chacune marque par un
nombre particulier de coups de tambour et de cloche
5
. la mme poque le voyageur
Franois Bernier dcrivait le camp du Grand Mogol Lahore : Au devant de la
Porte on laisse toujours autant qu'il se peut, une grande place vuide au bout de
laquelle il y a une grande Tente qu'on appelle Nagir-[p. 105] Kan, parce que c'est le
1
Henry Balfour, The Friction Drum : cf. principalement pp. 80-81 et fig. 34-37 de la pl. XIV.
2
Nordenskild, tudes d'ethnographie compare. I. Analyse ethnogographique de la culture
matrielle de deux tribus indiennes du Gran Chaco, p. 189.
3
Morillot, tude sur l'emploi des clochettes ; Daremberg et Saglio, Dictionnaire dm antiquits
grecques et romaines, article tintinnabulum. En particulier sur les clochettes tintant au vent, cf. :
Maurice Courant, Japon, p. 243 (au mot horin) ; Piggott, The music and musical instruments of
Japan, p. 211 ; Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, p. 3120.
4
G. Dumoutier, Les Symboles, les emblmes et les accessoires du culte chez les Annamites, pp.
143-146.
5
B. P. Gabriel de Magaillans, Nouvelle relation de la Chine, pp. 149-153.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 112
lieu des Tymbales & des Trompettes
1
La transmission des messages peut revtir
des aspects sonores : nous avons dj fait allusion aux langages tambourins ou
siffls. Dans la rue, les cris des mtiers se doublent de l'usage d'instruments
particuliers : Paris, la cloche du repasseur de couteaux, la trompette du
rparateur de faences trouvent leurs quivalents dans l'antiquit et travers le monde
entier : il suffit de rappeler la trompette en verre des marchands de bains au Japon.
LOCOMOTION ET PARURE. Dans un but de prophylaxie magique autant
que d'excitation rythmique, des bruits, des sons peuvent accompagner la locomotion
naturelle ou mcanique de l'homme. Hors mme de la danse que rythment ses
accessoires sonores, ce monde rayonnant de mtal et de pierre dont parle
Baudelaire vibre sous les pas de la marche : bijoux qui de prfrence se suspendent
auprs des ouvertures du corps, se nouent l o affleure plus dlicatement la vie et, de
la sorte, comme nous le verrons, protgent du mauvais il et des maladies. Aprs
les sonnailles de la danse, voici celles qui font corps avec la parure et que tout geste
brimbale : boucles d'oreille l'extrmit desquelles se balancent des grelots
2
, des
perles
3
, des breloques quelconques, voire des sequins ( Tripoli la grande boucle
d'oreille se nomme dendena, cliquetis
4
) ; ornements de front ou de coiffure
5
;
colliers, ceintures, anneaux de bras ou de cheville se heurtant les uns contre les autres
ou forms d'un tube creux l'intrieur duquel s'agite une bille ou de la grenaille
6
;
clochettes et grelots cousus aux vtements, tels ces boutons grelots sur la livre des
postillons
7
; pagnes au froissement audible. En Extrme-Orient le claquement des
sandales dans la marche tmoigne d'un extrme raffinement musical : chaque sandale
peut avoir sa note, et au boitement si particulier de la marche indo-chinoise
correspond un intervalle musical tout aussi apprciable que la tierce du coucou.
Tenue dans les mains, la paire de sandales de [p. 106] bois s'entrechoque, ainsi que le
font les femmes du Kanem
8
. Les vases siffleurs chimu de l'Amrique
prcolombienne figurent galement parmi les inventions les plus curieuses cet
gard : ces rcipients deux panses communiquant l'aide d'une tubulure (ou panse
unique, surmonte d'un systme de double tubulure) taient ports en bandoulire ; le
balancement de la marche faisait que l'air, chass par le liquide, passait travers un
sifflet en terre cuite dispos vers le sommet du vase
9
. Enfin, rythme des pirogues : le
battement des rames peut tre de valeur dynamognique
10
. Au Cameroun, lors de la
1
Voyages de Franois Bernier, t. II, p. 225 (lettre date du 25 fvrier 1663).
2
Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits, article crotalum.
3
Pline, Histoire naturelle (d. Littr), liv. IX, 56.
4
Paul Eudel, Dictionnaire des bijoux de l'Afrique du Nord, p. 49.
5
P. Eudel, op. cit., pp. 90-92 et 218 ; d'Arvieux, Voyage... dans la Palestine, pp. 264-265.
6
P. Eudel, op. cit., pp. 100-102 ; mile Deschamps, Au pays des Veddas, p. 54 ; P. Rivet, les
Indiens Jibaros, p. 368, ainsi que n
os
17 et 20 de la fig. 7 et n
os
3 et 4 de la fig. 8.
7
Morillot, tude sur l'emploi des clochettes..., p. 96.
8
Carbou, La Rgion du Tchad et du Ouada, t. I, p. 42.
9
R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, p. 71.
10
Sur les ctes de la Nouvelle-Zlande, en mars 1770, un compagnon de Cook, Samuel Wallis,
note : J'ai entendu plus de cent pagaies frapper la fois avec tant de prcision contre les cts
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 113
traverse en bac de la Sanaga, en aval des fameuses chutes de Nachtigal, nous avons
entendu les bateliers, diviss en deux groupes, frapper le rebord du bac avec le haut
de leur rame ; d'o le rythme suivant : noire pointe, croche, blanche, tandis que le
batelier du centre plaait une noire sur le quatrime temps
1
. Tout cela ne laisse pas
que d'voquer la manire dont les ngresses frappent le fond et le rebord de leur
mortier. Mais un prcdent chapitre (III) a dj montr des parents de forme ou de
rituel d'inauguration (notamment dans l'Assam) entre les tambours de bois et les
pirogues. D'autres rapports entre l'art de la navigation et certains dtails de facture
musicale seront entrevus au cours des chapitres suivants.
SEXUALIT. L'extravagance porte l'homme y mler les instruments de
musique. Non pas seulement en sexuant les instruments, ainsi qu'il le fait avec tant
d'autres objets, en identifiant certaines de leurs parties avec le pnis ou avec la vulve
ou en confondant le battement ou le frottement d'un objet sonore avec l'acte sexuel
lui-mme
2
, mais en entourant du son d'instruments l'organe ou l'acte. Sur ce point les
voyageurs se taisent d'ordinaire ; nous relevons pourtant dans l'Histoire de la
navigation de Jean Hugues de Linschot aux Indes que les habitants du royaume de
Pgu (Birmanie) ont la coutume de porter en leur membre viril entre la peau et la
chair, une petite sonnette de la [p. 107] grosseur d'une noix laquelle rend un son fort
doux et sert les retenir de Sodomie laquelle ils sont enclins
3
. Nous verrions l
bien plutt un de ces cas o l'action prophylactique du bronze s'exerce prs d'une
ouverture du corps ou durant une phase critique de la vie, ce qu'claire le fait suivant
rapport par Villoteau : en Perse on nomme zankoulah une espce de grelots que
certaines femmes en ce pays s'attachent aux pieds, quand elles se livrent aux plaisirs
de l'amour (tintinnabula quae pedibus mulieres tempore cotus appendunt)
4
. Le
cheykh Mohammed Ibn-Omar El Tounsy parle de deux parures secrtes des
Friennes de condition aise ou non, rougd-el-fgah et mangor : Toutes deux
sont en terre cuite couverte d'un vernis comme celui de la faence. [...] Ces deux
sortes de Kharaz sont employs par les Friennes comme parure cache, c'est--dire
[...] en sortes de ceintures appliques sur la peau. L'intention de ce genre de parure est
d'exciter les motions voluptueuses des hommes, de les provoquer et de les animer
par le lger cliquetis que laissent entendre les ceintures dans les moments de contact
amoureux. Lorsqu'un individu rencontre une femme l'cart et qu'il veut l'agacer, il la
touche la ceinture et en fait cliqueter les Kharaz. Si la femme semble accueillir la
provocation et se tait sans s'loigner plus vite, il lui tend la main et on s'accorde. Si la
femme le repousse, il passe son chemin. Ce qui prouve que les Friennes ne portent
ces ceintures de Kharaz que pour en faire entendre le cliquetis lorsqu'il le faut, c'est
de leurs pirogues, qu'elles ne produisoient qu'un seul son, chaque tems de leur musique.
(Relation des voyages, t. II, ch. XI, p. 290).
1
Documents de la Mission Dakar-Djibouti. Voir aussi pl. VIII.
2
Sachs, G. W. M., pp. 17, 46-47, 56.
3
Chap. XVII, p. 31.
4
Villoteau, Description historique, technique et littraire des instrumens de musique des
Orientaux, p. 134.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 114
que le premier tour est assez solidement fix sur les reins, tandis que les autres tours
sont mobiles et presque flottants
1
.
JEUX. Comme prcdemment, nous anticipons sur l'tude de l'efficacit
magique des instruments. Le hochet que manie le petit enfant, la clochette qu'on
suspend son poignet ou son cou, la sonnaille qu'on noue sa cheville
2
le protge
des influences funestes auxquelles son ge le rend plus particulirement permable.
Mais l comme ailleurs, le motif magique s'est effac, faisant place des raisons
sommairement pratiques ou mme gratuites : dans le cas du hochet, pur ravissement
de l'oreille ou satisfaction donne au besoin de sucer, celui de frotter les gen-[p.
108] cives
3
. Jouets et jeux peuvent tre considrs tour tour, ainsi que le remarque
M. Marcel Mauss, comme des survivances abtardies du matriel rituel (rhombes,
diables) ou comme des tmoignages de ce que la religion, ses origines, a pu
entremler de jeu ses rites. Il ne s'agit pas en ces pages de ressaisir quelle part a le
jeu dans la musique, mais bien la part de matriel sonore dans le jeu. Jouets bruyants
ou sonores : crcelles, claquettes, toupies ronflantes, diables, rhombes, cricris, anches
tailles dans un ftu quelconque
4
. mi-chemin du grelot et du hochet, se placent ces
petits vases antiques dans le flanc desquels roule une bille. Des sifflets, fltes ou
mirlitons oliens sont fixs au dos des cerfs-volants ; par exemple, le cai-sao
annamite : Il n'est pas rare de voir un gamin, mont sur le dos d'un buffle qui porte
le cerf-volant attach l'une de ses cornes, se prlasser pendant des heures au son du
mirliton plac sur le cerf-volant qui fait zou-zou
5
. Quand la mousson du N.-E.
s'tablit au Tonkin, on voit de tous cts s'lever des cerfs-volants qui restent en l'air
pendant des nuits entires et dont les fltes oliennes, vibrant toutes ensemble,
produisent un vacarme parfois insupportable. Un seul cerf-volant supporte parfois
deux, trois et quatre fltes de grosseurs diffrentes
6
. En Russie mme, un morceau
de papier fort, assujetti l'arrire du cerf-volant, vient frapper celui-ci et produit un
bruit assez intense, semblable un bourdonnement
7
. Mais sous les cerfs-volants, en
Chine ou au Japon, peuvent aussi se fixer de petits arcs dont la corde a la forme d'un
ruban ; celle-ci vibre sous l'action du vent et produit un bruissement.
1
Voyage au Ouady, 2
e
p., ch. VI, pp. 334-335.
2
Documents de la Mission Dakar-Djibouti.
3
L. Becq de Fouquires, Les Jeux des Anciens (Paris, Reinwald, 1869), chap. I.
4
Sur les toupies ronflantes des Indiens de l'Amrique du Sud, cf. Izikowitz, Musical and other
sound instruments of the South American Indians, pp. 267-268. Le British Museum possde des
toupies ronflantes provenant d'Australie (New-Queensland). Sur la parent entre cette sorte
d'instruments et le rhombe, cf. Sachs, G. W. M., p. 95.
5
Article paru dans La Nature, 25 dc. 1886, p. 59.
6
Mahillon, Catalogue, t. III, pp. 309-311. Sur les cerfs-volants, et plus gnralement sur les
jeux, cf. Yrj Hirn, Les Jeux d'enfants (Paris, Stock, 1926), contenant une bibliographie pp. 227-
243.
7
La Nature, loc. cit.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 115
[p. 109]
CHAPITRE VI
RELIGION ET MAGIE
J'ensevelis les morts dans mon ventre. Cris, tambour,
danse, danse, danse, danse !
Arthur RIMBAUD, Une saison en enfer.
Retour la table des matires
Il n'est peut-tre pas de rituel de religion ou de magie qui n'ait sa danse et sa
musique, et particulirement sa musique instrumentale. Les instruments du charivari
sacr , comme les appelle M. Alfred Loisy
1
, accompagnent la danse ou mimique
rituelle ; certains se suspendent mme au corps de l'officiant ou reoivent de leur
intimit avec le rite un caractre tabou qu'ils partagent avec quelques autres objets. L
o ils rsonnent, tantt les mauvais esprits sont carts, tantt l'auditeur est port
l'extase, et il est parfois difficile de distinguer entre l'une ou l'autre de ces deux fins.
C'est la question que se pose sir James Frazer : Quel a pu tre le rle de la musique
d'instruments cordes dans le rituel smitique ? A-t-elle servi lever l'interprte
humain du dieu une extase prophtique ? Ou a-t-elle simplement servi loigner les
dmons des lieux saints et du service sacr, traant, pour ainsi dire, autour des
adorateurs un cercle magique que ne pouvait profaner nulle crature du mal ? En un
mot, la musique a-t-elle voulu appeler les esprits bienfaisants, ou bannir les esprits
malfaisants ? Son but tait-il l'inspiration ou l'exorcisme ? Des exemples tirs de la
vie et des lgendes d'lise et de David nous prouvent que chez les Juifs, la musique
de la lyre visait ce double but ; car, tandis qu'lise s'en servait pour se mettre en
accord avec le diapason prophtique, David y avait recours pour exorciser le gnie
malfaisant de Sal. De mme, dans le culte grec d'Adonis, le rle de la musique
tait-il positif ou ngatif, inspirateur ou protecteur ? [...] Peut-tre les deux caractres
n'taient mme pas clairement distingus dans la pense de ses adorateurs
2
. Seront-
ils mme distincts dans le transfert ou [p. 110] dans la perte d'instruments, d'une
religion une autre ? Partout o le christianisme s'est substitu au paganisme, dans
1
Loisy, Les Mystres paens et le mystre chrtien, p. 110.
2
Frazer, Le Cycle du Rameau d'or, Adonis, pp. 39-40.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 116
l'antiquit comme dans les temps modernes, savons-nous exactement la raison
majeure pour laquelle tel instrument est rejet, dtruit mme, ou pntre dans le
nouveau culte ? Nous allons voir la singulire longvit des clochettes magiques par
del les diffrences de cultes. Dans l'ancien empire pruvien, rapporte Mtraux,
les instruments de musique taient si troitement associs au culte, que les
inquisiteurs espagnols cherchrent les dtruire exactement comme les idoles ou les
ftiches des Indiens ; et parmi ces instruments figuraient des fltes, des trompettes
et des tambours
1
. Or, de nos jours, au Guatmala, le tamboron indianis participe,
comme la marimba ngre, aux ftes et aux offices chrtiens
2
. En Afrique noire, des
instruments, et en particulier les tambours, unis par le sang au ftichisme, souffrent de
l'uvre destructrice des colonisateurs, des missionnaires et des Musulmans. En
Europe, l'glise, si elle conserve la clochette, adopte l'orgue sans trop de dbats
peut-tre parce, que cet instrument n'avait t li qu' des gestes profanes, et non
sacrs, de l'antiquit
3
tandis qu'elle anathmatise l'aulos pour tout ce qu'il voque
non seulement de profane, mais d'idoltre
4
. Mais dans ces emprunts comme dans ces
rejets d'instruments rien ne nous permet de saisir par analogie la raison initiale qui
mla tel ou tel instrument au culte. S'agissait-il de ne produire qu'un bruit offensif,
allant jusqu' l'emploi de ptards et de coups de feu ; s'agissait-il d'y configurer un
embryon de mlodie ou d'harmonie dont la rptition lancinante et le rythme
frntique exercent leur effet sur qui aspire l'extase ; s'agissait-il de convoquer les
esprits, d'attirer l'attention du dieu ou de relever celle des fidles ?
Clochettes et cloches, dans le temple juif et dans l'glise chrtienne, sont tour
tour employes pour carter l'esprit mauvais, pour marquer l'instant suprme d'un rite
ou pour appeler les [p. 111] fidles la prire
5
. Sir Frazer a consacr ce sujet un
chapitre de son Folklore dans l'Ancien Testament, sous le titre de Clochettes d'or :
c'est une opinion communment reue depuis l'antiquit que les dmons et les
esprits peuvent tre mis en fuite par le son du mtal, que ce soit le tintement des
clochettes, la voix grave des cloches, le choc aigu des cymbales, le roulement des
gongs, ou le simple cliquetis des plaques de bronze ou de fer entrechoques ou
frappes avec des marteaux ou des baguettes. C'est pourquoi dans les rites
d'exorcisme il est frquent que l'officiant agite une sonnette qu'il tient la main, ou
qu'il porte, attach quelque partie de sa personne, tout un groupe de clochettes qui
sonnent tous les mouvements qu'il fait
6
. Les nombreux textes auxquels se rfre
sir Frazer nous montrent l'expulsion des dmons coups de gongs, de cymbales ou de
1
Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, p. 263 note 2. Scne de la
conqute, rapporte par Sahagun : On entrana le canon plus loin vers la cour de
Uitzilopochtli, o se trouvait une grande pierre ronde comme une roue de moulin. Sur le temple
de Uitzilopochtli se tenaient assis quelques satrapes occups chanter et jouer du teponaztli.
Quoiqu'ils vissent ce qui se passait, ils ne cessrent point leur musique et leur chant. (Histoire
gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, p. 827).
2
Enion, lettre sur la musique au Guatmala, pp. 471-473.
3
Gastou, L'Orgue en France..., pp. 21-23.
4
Gerold, Les Pres de l'glise et la musique, pp. 91-93, 123-124.
5
J'ai beau tirer le cble sonner l'Idal (Mallarm, Posies : le Sonneur)
6
Frazer, Le Folklore dans l'Ancien Testament, ch. V, pp. 359-378.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 117
tambours ; expulsion soit poques fixes, soit lors d'une phase particulirement
critique qui est, pour l'individu, la maladie, ou pour la collectivit la mort d'un de ses
membres. Notamment les Dusun de Borno chassent solennellement tous les
mauvais esprits de leurs villages une fois par an, et en cette occasion on frappe sur
des gongs et on sonne des cloches pour hter le dpart des dmons. Tandis que les
hommes frappent sur des gongs et des tambours, les femmes vont en procession de
maison en maison, dansant et chantant au bruit cadenc des castagnettes de cuivre
qu'elles tiennent dans les mains et de grappes de grelots attaches leurs poignets.
Au Tibet, la nouvelle anne est accueillie par un charivari dont le pre Huc nous
numre les instruments : cloches, cymbales, petits tambours, conques, etc.
1
. Encore
aujourd'hui Rome, pendant la nuit de la Saint-Jean, des clochettes d'argile sonnent
par milliers dans les rues afin d'en chasser les sorcires
2
. Dans la Malaisie, la veille
du mort s'accompagne de frquents coups de gongs pour tenir en respect les mauvais
esprits ; dans la Grce antique on procdait de mme ; et sans doute nous faut-il ici
chercher la raison de tant de clochettes et de grelots retrouvs l'intrieur des
tombeaux
3
et jusque sous les bandelettes de momies
4
. Pline le jeune
5
et Marco Polo
6
parlent de tombeaux [p. 112] royaux, en trurie et en Mongolie, au-dessus desquels
taient suspendues des clochettes qui sonnaient au gr du vent. Le simulacre du bruit
conserve de l'efficace : Timor-laut (Malaisie) on dresse sur le cercueil de simples
figures d'hommes jouant sur des gongs, tirant des coups de fusil, gesticulant
furieusement afin de chasser les mauvaises influences...
7
. Les clipses de soleil ou
de lune sont galement priodes critiques pour l'astre au secours duquel s'organise un
charivari de trompettes, de chaudrons, de gongs et de clochettes ; nous avons ce
sujet les tmoignages de Juvnal, de Martial, de Tacite, de Tite-Live
8
et de bien
d'autres auteurs latins ou chinois
9
. Oldenberg rsume les moyens de dfense dont
l'Inde dispose contre les dmons : la fte du solstice (Mahvrata), on bat des
tambours, on fait du vacarme, pour pouvanter les dmons noirs, plus dangereux au
temps des longues nuits ; aux funrailles on brise des pots ; l'exorcisme du
dmon-chien (pilepsie ?) on frappe sur un gong
10
. peu prs partout les
1
Huc, Souvenirs d'un voyage dans la Tartarie et le Thibet pendant les annes 1844, 1845 et
1846, t. II, p. 376.
2
Mahillon, Catalogue.... 5
e
vol., pp. 79-80.
3
Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits, article tintinnabulum.
4
Morillot, tude sur l'emploi des clochettes, pp. 3-4.
5
Pline le jeune, Histoire naturelle (d. Littr), liv. XXXVI, 19.
6
Le Livre de Marco Polo (d. Pauthier), 2
e
part., p.419 : dans la province de Mien, un tombeau
royal surmont de deux tours, recouvertes l'une d'or, l'autre d'argent, avec campanelles dores,
celle d'or, et argentes celle d'argent. Et toutes fois que le vent fiert entre elles, si sonnent.
7
Robert Hertz, Contribution une tude sur la reprsentation collective de la mort, p. 57.
8
Juvnal, Satires (d. P. de Labriolle et F. Villeneuve), VI, vers 440-443 ; Martial Epigrammes
(d. Izaac), liv. XII, LVII ; Tacite, Annales (d. Goelzer), liv. I, XXVIII ( l'occasion d'une
clipse de lune qui eut lieu le 27 septembre 14) ; Tite-Live, Histoire romaine (d. Nisard), liv.
XXVI, V.
9
Li-Ki (trad. Couvreur), t. I, p. 439.
10
Oldenberg, La Religion du Vda, p. 421.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 118
crmonies d'exorcisme nous apparaissent sous des aspects singulirement bruyants
1
.
Un pouvoir purificateur ou protecteur, cathartique ou apotropique, mane aussi
des objets sonores que lon suspend aux vtements, au corps mme. Chez les
Arabes paens crit M. Adolphe Lods un remde contre la fivre consistait
attacher au corps du malade toute sorte de pendeloques bruyantes pour obliger le
dmon cause du mal s'en aller. Et c'est apparemment dans la mme intention qu'ils
suspendaient au cou de leurs chameaux des chapelets de menus objets faisant, en
s'entrechoquant, un bruit de sonnailles. Un passage du Talmud dit que les sonnettes
protgent les fils de princes contre le mauvais il... C'est aussi pour carter le
mauvais il que les Armniens de [p. 113] Cilicie fixent aux vtements de leurs
enfants des grelots et des griffes d'aigle dores. J'ai constat le mme usage dans une
valle retire du Valais, le val d'Hrens : les enfants avaient tous un grelot suspendu
leur ceinture. On m'expliqua que c'tait pour les protger contre les serpents
2
. Saint
Jean Chrysostome s'lve au IV
e
sicle contre la survivance de pareilles coutumes
3
.
Mais ne sont-elles point dj consacres par toute la liturgie ? L'Ancien Testament
recommande aux prtres de suspendre des clochettes leur corps : dans le livre de
l'Exode, l'ternel ordonne Mose de mettre au bas de la robe sacerdotale des
grenades de couleur bleue, pourpre et cramoisi, entremles de clochettes d'or : une
clochette d'or et une grenade, une clochette d'or et une grenade, sur tout le tour de la
bordure de la robe. Aaron s'en revtira pour faire le service ; quand il entrera dans le
sanctuaire devant l'ternel, et quand il en sortira, on entendra le son des clochettes, et
il ne mourra point
4
. Longtemps aprs l'interdiction de saint Jean Chrysostome, et
jusqu' la fin du moyen ge, chapes, chasubles, manipules, toles et mitres portent des
clochettes ; et encore maintenant la dalmatique des patriarches grecs en est orne
5
.
L'abb Morillot, qui nous empruntons ces dtails, cite mme le cas, l'abbaye
d'Agaune, d'un ciboire d'argent dont le couvercle est termin par un bouton creux,
de forme ovode, contenant un morceau de mtal, en sorte que le moindre
dplacement du ciboire met en mouvement cette pice, et il se produit un bruit de
grelots
6
. Nous ne pouvons nous interdire ici d'voquer les vases grelots de
l'Amrique pr-colombienne ou les encensoirs hochet des prtres mexicains
7
.
1
Sur l'exorcisme par battement de tambours et par secouement de hochets chez les Thonga, cf.
Junod, Murs et coutumes des Bantous, t. II, pp. 436-441 : se pressant autour du patient, ils
commencent leur hideux vacarme, battant, brandissant, secouant de toute leur force leurs divers
instruments de torture. Il y en a qui effleurent la tte ou les oreilles du malheureux...
2
Lods, Les Ides des anciens Isralites sur la musique, pp. 246-247.
3
Gerold, Les Pres de l'glise et la musique, p. 143.
4
Sainte Bible (trad. Louis Segond), Exode, XXVIII, 33-35.
5
Morillot, tude sur l'emploi des clochettes, pp. 122-127.
6
Morillot, op. cit., p. 129.
7
Les satrapes offraient de l'encens, jour et nuit, dans les temples, certaines heures. Ils faisaient
usage pour cela d'encensoirs en terre cuite, de la forme d'une sorte de polon de grandeur
moyenne avec un manche creux de la grosseur d'une vara mesurer et de la longueur du bras
jusqu'au coude ou un peu plus, ayant en dedans de petites pierres... (Sahagun, Histoire
gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, p. 183 ; cf. aussi p. 156 ; d. de Madrid, pp. 177 et
211).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 119
Des deux interprtations que sir Frazer propose l'gard des clochettes
liturgiques, la plus juste nous parat tre celle qui prte au tintement du mtal le
pouvoir de repousser les assauts des dmons. Quant la seconde, appel l'attention
de la divinit, elle se justifie en d'autres cas, du genre qui va suivre. De [p. 114]
Groot, dans ses Ftes annuellement clbres Emouy, montre que l'usage des
ptards a pu servir effrayer les mauvais esprits comme attirer l'attention des
divinits sur les offrandes que l'on vient de leur prsenter
1
. Cadire observe que,
pendant une pidmie de cholra en Annam, les villages dfendent de frapper du
tambour, de brler des ptards. La raison en est que le tambour est frapp et qu'on tire
des ptards dans les circonstances solennelles, lorsqu'on offre aux gnies ou aux
esprits des pagodes, aux mes des dfunts, des viandes, du riz, du vin. Tous les tres
surnaturels savent cela, les esprits du cholra comme les autres. Entendant le son du
tambour, le bruit des ptards, ils pourraient croire qu'il y a un banquet prpar dans le
village, ils accourraient en foule et feraient des victimes parmi les habitants
2
.
Mais, puisqu'il attire les esprits, le bruit peut servir la divination. Les magiciens
akamba de l'Est Africain Britannique portent la main des cloches btail en fer
attaches une lanire de cuir et ils les font sonner quand ils disent la bonne
aventure ; le son est cens attirer l'attention des esprits
3
; dans les pratiques
shintostes, avant de consulter les Kami ou esprits, on les attire par l'emploi, entre
autres, d'un instrument de percussion nomm Kami-Yose-ita proprement : planche
faire venir les esprits
4
; de mme, le thay-boi ou devin annamite fait sonner les
anneaux d'une chane grelots de cuivre qui est attach son gros orteil. Les mes
crdules reconnaissent dans ce bruit le tintinnabulement produit par les grelots
attachs au cou d'un animal. C'est la monture d'une des divinits appeles par
l'officiant et accourant son aide
5
. Le hochet galement peut jouer un rle
divinatoire : en Afrique noire, dans la rgion des grands lacs comme au Soudan
franais, un certain secouement du hochet prcde la divination ; chez les Indiens
Tupinamba, le hochet tait cens parler, ou plutt l'esprit qui est dans le hochet
6
. Ce
rle actif dans la divination, nous le retrouvons dans le fameux oracle de Dodone : on
y interprtait les bruits que faisaient des chanettes heurtant un bassin ou des
cymbales de bronze s'entrechoquant [p. 115] sous l'action du vent
7
; c'est ainsi que
l'Hymne Dlos de Callimaque parle du lbs au bronze jamais muet
8
.
Qu'il attire ou qu'il repousse, et qu'en tous les cas il subjugue, le bruit s'adresse
aux esprits, aux forces de la nature, aux humains. Il excite, il ranime l'attention aussi
1
De Groot, Ftes annuellement clbres Emouy, vol. I, pp. 11-12.
2
Cadire, Sur quelques faits religieux ou magiques observs pendant une pidmie de cholra en
Annam, p. 1125.
3
Frazer, loc. cit.
4
Haguenauer, La Danse rituelle dans la crmonie du Chinkonsai, p. 307. Le luth, ou tout autre
instrument cordes, peut servir attirer les esprits ; avant que l'impratrice prononce l'oracle,
l'empereur Chai joue du mikoto (ibid.).
5
Diguet, Les Annamites, p. 280.
6
Mtraux. La Religion des Tupinamba..., p. 75.
7
Bouch-Leclercq, Histoire de la divination dans l'antiquit, t. II, pp. 305307.
8
Callimaque, Hymnes (d. Cahen) : IV. Hymne Dlos, vers 285-286.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 120
bien des esprits que des fidles. Pierre Loti, dans Madame Chrysanthme, nous
montre des shintostes dvots occups dire aux esprits leurs longues oraisons, en
claquant des mains de temps en temps pour rappeler autour d'eux ces essences
inattentives qui flottent dans les airs
1
. Si, d'aprs l'Isis et Osiris de Plutarque, le
bruit du sistre gyptien dtourne Typhon, le secouement mme de l'instrument
suggre que tous les tres doivent tre agits et que jamais ils ne doivent s'arrter
d'tre mus, mais qu'il faut comme les rveiller et les secouer de leur tat de torpeur et
de marasme
2
. Et plus prs de nous, au XVIII
e
sicle, le Trait des cloches du cur
Jean-Baptiste Thiers, numrant leurs diverses fonctions, tablit encore le double
pouvoir, positif et ngatif, du bruit : appeler les fidles, chasser les dmons qui sont
dans l'air et dissiper les tonnerres, les foudres, les temptes, les orages, les
ouragans, et les vents imptueux
3
.
En s'imposant le bruit peut carter un autre bruit, celui-ci de mauvais augure, et le
couvrir effectivement. M. Lvy-Bruhl cite ce propos des textes significatifs : dans
l'un, le fracas des gongs empche, lors de la construction d'une maison, d'entendre
aucun cri d'oiseau ; ailleurs, tambours et gongs vitent une noce le mauvais prsage
que lui serait un cri de cerf
4
. Enfin, il peut s'agir simplement d'carter des tres
humains femmes, non-initis dont la prsence profanerait l'exercice d'un rite :
d'o la sonnette de fer, dite Kasilemba, que frappent les Warega du Congo belge
5
;
d'o parfois le wasamba dont nous avons dj parl et que portent les circoncis
soudanais pendant leur retraite dans la brousse.
Protecteur, sducteur, le bruit exalte galement ; il affirme un [p. 116] caractre de
fte. Il est de tous les rites, mme s'ils se dgradent la longue en de simples
rjouissances populaires ; partout le carnaval, vestige des plus sombres sacrifices,
s'enivre de bruit : Constantine, les enfants achtent ce jour-l des tchektchek,
jouets en fer-blanc ou en bois peint qui sont de petites bottes pourvues d'un manche et
renfermant une pierre destine faire du bruit quand on agite le jouet ; au Maroc,
dans le H'oz, on joue de la ta'rja ou de l'agoual, sorte de petit tambour
6
; en
Espagne, dans les Flandres, dans toute l'Europe comme dans les autres parties du
monde, s'introduisent, la faveur d'une fte, des instruments qui, chaque fois, ne
connaissent du moins thoriquement nul lendemain. Instruments d'un jour et
qui survivent des sicles de civilisation.
Que leur son attire ou qu'il carte, la plupart des instruments rituels sont de mtal ;
dans le second cas on a attribu leur puissance prophylactique, cathartique, au choix
mme de leur matire. Si ce pouvoir leur vient effectivement du bronze, la prsence
de celui-ci dans un objet qui ne rsonne pas produit-elle les mmes effets ? La simple
1
Loti Madame Chrysanthme, XIV. Plus loin (XXVII) : De temps autre, quand les esprits
lasss n'coutent plus, cela s'accompagne de battements de mains trs secs ou bien des sons
grles de certain claquebois qui se compose de deux disques en racine de mandragore.
2
Plutarque, Isis et Osiris, pp. 186-187.
3
J.-B. Thiers, Trait des cloches..., pp. 130 et 138.
4
Lvy-Bruhl, La Mentalit primitive, pp. 152-153.
5
Delhaise, Les Warega, p. 273.
6
Doutt, Magie et religion dans l'Afrique du Nord, p. 534.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 121
vue du bronze suffit-elle fasciner le mauvais il ? Un peu partout, en Core, en
Sibrie, en Grce, nous trouvons des arbres sacrs o sont accrochs des cymbales,
des clochettes ou des grelots votifs
1
. Dans l'antiquit et jusqu'au moyen ge le sort
des clochettes apparat souvent li celui des phallus ou des statuettes ityphalliques
2
qu'il s'agisse ici de bijoux fminins ou d'objets figurant l'entre des vergers et des
pturages placs sous la protection de Priape
3
une lutte galement offensive s'exerce
contre le mauvais il. Mais le fait mme que le travail du fer s'entoure de
superstitions et de tabous n'est pas sans avoir jou de rle. Les forgerons, que Hubert
et M. Mauss rangent parmi les magiciens virtuels
4
, forment dans la socit un clan
part, auquel un certain nombre de fonctions techniques ou rituelles est exclusivement
rserv : ils circoncisent, touchent les morts, fabriquent des masques et certains
instruments de musique
5
. Le chamane nord-asiatique, dont le costume et l'at-[p.117]
tirail prsentent tant de pices mtalliques (plaques de bronze en forme de masque,
boules l'extrmit des franges, grelots suspendus au kaftan de cuir, la baguette du
tambourin ou l'intrieur de celui-ci), est troitement li au forgeron : forgeron et
chamane sont du mme nid dit un proverbe yakoute ; le forgeron n'a peut-tre
d'abord que des doigts , mais il soigne, prdit l'avenir et, partir de la neuvime
gnration, il s'adonne la sorcellerie et forge les ornements mtalliques du costume
de chamane
6
. Entre la manire mystrieuse, un peu redoutable, dont on travaille le fer
et les sons particulirement intenses produits par ce mtal une liaison d'ides s'est
tablie qui a pu s'tendre par analogie d'autres objets susceptibles d'mettre des
bruits plus ou moins violents. Au Thibet d'ailleurs, chez les Michmi, la danse
d'exorcisme s'accompagne du tintement de grelots mls des dents de tigres
7
; la
danse du chamane allie le bruit torrentueux des grelots celui de la peau furieusement
battue
8
; en plus de ses instruments rituels l'angakkok ou magicien esquimau se sert
de rideaux de peau qui ferment sa hutte et produisent durant la sance une quantit
de sons extraordinaires et mystiques
9
; ailleurs nous avons vu l'emploi cathartique
de tambours, de hochets ou de sistres de bois, d'instruments vent, de ptards et de
coups de feu. Les lgendes de la Chine ancienne tudies par M. Marcel Granet nous
montrent que le mme mot Kong dsigne la magie, toutes les techniques, les
ouvrages fminins, l'art musical ; et que de tous les sens de ce mot celui de
musiciens, art musical, semble le plus important : la musique est la technique-
1
Haguenauer, La Danse rituelle dans la crmonie du Chinkonsai, p. 305 ; Czaplicka, Aboriginal
Siberia, p. 188 ; Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, articles
arbores sacrae et cymbalum ; Boetticher, Der Baumkultus der Hellenen, fig. 7, 11, 13 et 19.
2
Daremberg et Saglio, art. tintinnabulum.
3
Abb Morillot, tude sur l'emploi des clochettes chez les Anciens, pp. 5152.
4
Hubert et Mauss, Esquisse d'une thorie gnrale de la magie, p. 24.
5
Ces instruments, tout comme les masques, ne sont pas forcment en mtal ; mais ils sont taills
dans le bois avec des outils de mtal que le forgeron peut tre seul possder. Au Soudan
franais, Kita, il est dit que le xylophone a t invent par le pre des forgerons, Soussoumour
Soumankourou (Leiris, L'Afrique fantme, p. 54).
6
Sieroszewski, Du chamanisme d'aprs les croyances des Yakoutes, pp. 204-233 et 299-338.
7
Krick, lettre, pp. 87-88.
8
Sieroszewski, loc. cit.
9
Thalbitzer, Les Magiciens esquimaux, leurs conceptions du monde, de l'me et de la vie, p. 79.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 122
type
1
. Technique et magie se touchent ; la musique entre autres, tant par la matire
et par la facture de ses instruments que par le caractre impondrable des sons qu'ils
produisent, prouve cette affinit.
Il serait toutefois imprudent de croire qu'une vertu magique quelconque ait t le
propre d'une seule matire sonore. Au cours des ges, dans une mme civilisation, se
produisent des substitu-[p. 118] tions de matires, soit dans un mme type
d'instruments, soit pour une mme fin. Prcdemment nous avions vu la mme cloche
du mme airain tour tour chasser l'esprit mauvais et attirer les fidles : ce
glissement d'ides opposons ailleurs un change de matires. Pour un temps donn,
une relation entre instruments de musique et objets plus ou moins trangers la
musique se lit dans les symboles, dans les mythes touchant leur cration ou leur
usage. Divers rapports se fixent ainsi, instantans pris dans le continuel glissement
des ides et des choses. M. Granet nous apprend que, selon la tradition chinoise, les
premiers tambours furent des jarres de terre (recouvertes par la suite d'une peau de
cerf) et que de mme les premiers cercueils auraient t en terre cuite ; cette
matire ayant t abandonne pour le bois, les mmes arbres sacrs servirent
fabriquer la fois des caisses sonores et des cercueils
2
.
Pareille similitude de matire ou mme de forme entre tambours et cercueils
semble se prolonger dans le caractre funraire des tambours de bronze malayo-sino-
indochinois tudis successivement par Heger, Parmentier et Goloubew
3
(pl. XIX).
Ces tambours sont ensevelis avec les morts, ainsi que tels autres objets de bronze. Sur
l'un de ces tambours, conserv Hano, apparaissent graves de mme que dans
toute l'imagerie des Dayak des barques-fantmes qui emmnent les mes des morts
en compagnie d'oiseaux, de tambours ou de gongs
4
. Par ailleurs, ces tambours de
bronze, ayant la forme d'un cylindre ou d'un tronc de cne surmont d'un plateau,
reproduisent peut-tre des tambours dont la paroi latrale tait de bois et le dessus de
peau. Ce rapprochement, tabli en premier par M. Goloubew, se fonde sur deux
arguments : d'abord, similitude de profil, si l'on considre que certains tambours de
bronze reproduisent le chssis d'un tambour magique plus le support mme sur lequel
ce dernier instrument a pu reposer
5
; enfin, similitude de certains dessins, peints en
rouge sur la membrane ou gravs sur le plateau en bronze
6
. [p. 119] Dans
l'antiquit grecque, et particulirement crtoise, se retrouve une mme similitude
entre le tambour de peau ou tympanon et une sorte de tambour de bronze : dans les
mains des Corybantes, prtres de Cyble, divinits armes et forgeronnes, la grande
1
Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. I, p. 282.
2
Granet, op. cit., t. II, pp. 441-442.
3
Heger, Alte Metaltrommeln aus Sdost-Asien ; Parmentier, Anciens tambours de bronze ;
Goloubew, Les Tambours magiques en Mongolie, L'ge du bronze au Tonkin et dans le Nord-
Annam, Sur l'origine et la diffusion des tambours mtalliques.
4
Goloubew, L'ge du bronze au Tonkin et dans le Nord-Annam, pp. 34 38, 42-43.
5
Goloubew, Sur l'origine et la diffusion des tambours mtalliques, pp. 142 ss.
6
Voir en particulier le dcor gomtrique de la fig. D, pl. XXII in Goloubew, Les Tambours
magiques en Mongolie ; ainsi que fig. 54,56 et 60 des pl. V, VI et, VIII in G. Potanin,
Otcherkisivro-zapadnoy Mongolii, t. IV.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 123
cymbale d'airain et le cuir tendu sur un cerceau ainsi qu'Euripide dans les
Bacchantes nomme le tympanon
1
se confondent ; mais il s'agit ici d'un mythe de
naissance, celle de Zeus que le bruit soustrait aux oreilles de Cronos
2
. Parmi les
lgendes chinoises qu'analysent M. Granet
3
une curieuse relation associe encore le
tambour, les objets de la forge et toute espce de frappement. Tambour... est le fils
du Mont de la Cloche : il a figure humaine et corps de dragon. Nous avions vu la
Bte du Tonnerre figure humaine et corps de dragon se frapper le ventre avec la
queue. C'est le Dieu du Tonnerre qui bat le tambour quand on forge et qui, dans
l'orage, bat le tambour. Or Tambour, fils du Mont de la Cloche, se mtamorphose
en hibou qui est l'animal des fondeurs . Tambour le hibou avec ses yeux fixes et
son corps rouge , que figure-t-il, sinon une forge ? Par ailleurs le Chaos est une
outre ; rouge comme du feu, l'Outre-Chaos (les clairs la percent, les clairs en
reviennent) est... un tambour, un Tambour divin ; et s'il est une outre, le Chaos est
aussi un oiseau : voici de nouveau le hibou et la forge, et la relation entre le soufflet
de forge et le tambour
4
. T'o, le Hibou-sac, est un soufflet de forge ; on l'actionne en
le battant comme un tambour . Et M. Granet remarque que le mot t' se dit d'un
sac ouvert aux deux extrmits et dsigne le soufflet de forge. Le tambour sur lequel
frappent les veilleurs de nuit, s'appelle t'. On nomme t'... la clochette battants de
bois des interdits qui sert signaler, trois jours d'avance, les premiers grondements
du Tonnerre ... Une glose au Li Ki affirme qu'en cas d'clipse les nobles du dernier
rang frappaient sur des t'... : il s'agit de morceaux de bois creux. T'-t' est un
auxiliaire descriptif qui peint le pilonnement de la terre entasse entre des planches
afin d'lever un mur. Entre dragon, hibou, tonnerre, chaos, forge, tambour, cloche et
pilonnement s'tablissent ainsi des liai-[p. 120] sons d'ides ; d'o une mme image
de dragon ornant les suspensions de tambour et de cloche
5
. De plus, les grenouilles
sculptes sur le plateau des tambours de bronze (pl. XIX) et le roulement de tonnerre
produit par ces instruments s'allient des ides de pluie et de fcondit
6
. Ailleurs, ces
mmes ides se trouvent voques par le bruissement caractristique des hochets
7
.
1
Euripide, Les Bacchantes (trad. Mario Meunier, Paris, Payot, 1923), p. 64.
2
Thiersch, Altkrelisches Kuretengert, col. 48-53.
3
Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. II, pp. 516-517, 520-521, 527, 543, 545-
546.
4
Voir, dans le prcdent chapitre, une autre relation tablie par M. Henry Balfour entre le soufflet
de forge et le tambour friction.
5
Granet, op. cit., t. II, p. 578.
6
Parmentier, op. cit. Les divers types de tambours de bronze comportent 4 grenouilles simples,
doubles ou mme triples,
6
ou 6 grenouilles simples ; mais il en existe dpourvues de grenouilles
(cf. Sachs, G. W. M., p. 208). Ces instruments sont galement classs suivant que l'toile
sculpte au centre du plateau a 7, 8 ou 12 rayons, suivant que le plateau est saillant ou joint la
base, suivant que celle-ci est bombe ou non, etc. Sur la paroi du cylindre peuvent tre
galement sculpts des lphants, des conques, etc. Dans l'le d'Alor, situe dans la partie la
plus orientale de l'archipel de la Sonde, un petit tambour de bronze, photographi par M. Kunst
(pl. XIX), marque par son tranglement mdian et par sa base fortement vase une
combinaison entre le tambour de bronze proprement dit et la cloche ; mais l'origine de cette
combinaison peut-tre se placerait-il un tambour une peau et en forme de sablier.
7
J. E. Harrison, Themis, pp. 78-79.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 124
Similitude de bruit, puissance attractive de l'analogie, causalit entre choses qui
sonnent identiquement : tel est le mcanisme d'une magie mimtique, sympathique,
homopathique par le son.
Dans l'emploi d'ossements, et particulirement d'ossements humains, ou de toute
autre matire emprunte au corps de l'homme et de certains animaux peau, corne,
cheveu, crin, plume, nerf, boyau , se dcouvre une nouvelle source de rapports
entre la facture des instruments et la magie. Nous croyons inutile d'insister sur le fait
que de souffler dans un fmur ou dans un tibia humain, sinon de s'en servir pour
battre un tambour, doit avoir une vertu sur le son produit ou sur l'tre qui le produit.
Que des fltes soient constitues d'os de cerfs, de fauves ou d'oiseaux de proie n'est
pas non plus indiffrent ; au Dahomey nous avons vu un hochet contre lequel
frappaient des vertbres de serpent (pl. III), de mme Hati, dans le culte vaudou,
laon en calebasse contient des grains de corail mls des vertbres de couleuvre
1
;
Yves d'vreux, au cours de son voyage au Brsil dans les annes 1612-13, note que
des Tupinamba portent des sifflets ou fltes, faictes des os des jambes, cuisses et
bras de leurs ennemis, qui rendent un son fort aigu et clair
2
; et nous avons parl de
ces effrayants mannequins en peau humaine gonfle d'air, sur le ventre desquels
sonnait la victoire de l'Inca ; de mme, en Afrique, [p. 121] la chronique coloniale
murmure que des peaux de tambours auraient t celles d'hommes massacrs noirs
ou blancs. Le tambour tibtain en forme de sablier (pl. XV) est encore actuellement
constitu de deux peaux humaines tendues sur deux hmisphres craniennes soudes
sommet sommet ; et, tout en faisant retentir ce tambour, le lama souffle dans une
trompe constitue par un fmur, qui provient d'un corps de criminel ou de quelque
victime de mort violente, sinon d'un tigre
3
; par ailleurs, le profil phallique de cette
trompe d'os, avec la prominence de ses deux condyles, ne laisse aucun doute sur le
symbole sexuel que doit figurer l'os. Les Ngres suspendaient leurs grands tambours
de guerre des crnes ou des mchoires d'ennemis tus ou sacrifis ; le souvenir en a
persist dans la dcoration de certaines caisses de tambours de bois ou membrane,
qui portent sculptes des ttes, des hmisphres craniennes ou des mchoires (pl. V et
XVII). Nous savons que chez les Ibo (prs de l'ancien Bnin) aucun homme ne
pouvait voir le grand tambour de bois l'un des principaux autels de la Terre-Mre
s'il n'avait coup une tte humaine et ne l'avait prsente au tambour : les ttes
roulaient dans la cavit
4
. Aujourd'hui encore, les tambours de bois gants des Ao
Nagas, dans l'Assam (est de l'Inde), portent un collier de balles de bambou qui
reprsentent des ttes humaines allusion sans aucun doute des offrandes plus
relles faites autrefois en priode de scheresse
5
. L encore nous revenons un
parallle entre le tambour de bois et la pirogue, laquelle taient suspendues des
ttes ; et nous pouvons nous demander si les grands tambours membrane de la Cte
d'Ivoire, dont le haut de la caisse porte des hmisphres craniennes, vritables ou
1
D
r
Price-Mars, Ainsi paria l'Oncle, p. 149.
2
Yves d'vreux, Voyage au Brsil excut dans les annes 1612 et 1613, p. 43.
3
Waddell, The Buddhism of Tibet or Lamaism, pp. 48 et 300.
4
Talbot, Some Nigerian fertility cults, pp. 1-2 et fig. 1.
5
Mills, The Ao Nagas, p. 79.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 125
sculptes, et celles-ci entoures d'un filet de pche (pl. XVII), ne tmoignent pas
galement de quelque parent avec le canot. La construction ou mme l'entretien
du tambour peuvent exiger que du sang, et particulirement du sang humain, soit
vers sur la caisse ou sur la membrane ; d'o des rites spciaux de sacrifice. Chez les
Banyankol, dans l'Ouganda, lors du couronnement d'un nouveau roi, les tambours
royaux taient recouverts de nouvelles peaux ; le sang d'un jeune garon tait
mlang celui d'une vache et des cendres de papyrus, le tout formant des boules
avec lesquelles le tambour tait frott
1
. En Nouvelle-Guine hollandaise, la peau
[p. 122] du tambour est colle l'aide de chaux et de sang provenant d'une partie du
membre viril
2
. Chez les Kouyou de l'Afrique quatoriale franaise, M. Poupon parle
d'un gros tambour l'intrieur duquel est introduit un bout de peau de panthre,
imprgn de sang de poule ou de cabri ; sur le dessus de ce tambour est mnag un
trou rectangulaire assez large par o le chef insuffle du piment sur la peau de panthre
pour animer le likouma et le faire marcher ; par ailleurs M. Poupon cite un tambour
dont la caisse est tache comme le corps d'une panthre et renferme, en outre, un os
humain
3
. Le grand tambour des Thonga est l'objet de certains tabous nous dit
Junod : quand la peau crve il est interdit de regarder l'intrieur ; il y a quelque
chose de mystrieux dans ce tambour et personne ne doit dcouvrir ce mystre. Les
gens disent qu'on y introduit un boulet quand on le fabrique. Shilouvane on assurait
que le crne du chef ennemi Sikororo, tu dans la bataille de 1901, y avait t mis. En
tous cas c'est un individu spcial que l'on appelle pour le rparer...
4
. N'oublions pas
enfin que dans certains sacrifices mexicains les victimes taient couches sur un
tambour de bois
5
.
Dans les divers mythes de cration des instruments, et jusqu'en la symbolique des
Pres de l'glise, ces relations entre le corps et l'instrument se traduisent sous une
forme spculative. Lamek raconte la lgende arabe avait un fils qu'il aimait
tendrement. La mort le lui ayant enlev, il suspendit le corps un arbre ; les jointures
se dsagrgrent, et il ne resta plus que la cuisse, la jambe et le pied avec ses doigts.
Lamek prit un morceau de bois, et, l'ayant taill et rabot avec soin, il en fit un luth,
donnant au corps de l'instrument la forme de la cuisse, au manche la forme de la
jambe, au bec celle du pied. Les chevilles imitaient les doigts, et les cordes les
vaisseaux
6
. . Dans la mythologie finnoise, la harpe de Wanmonen est faite de
bouleau et de cheveux de jeune fille enrouls autour de dents de brochet, Origne,
saint Athanase, saint Augustin, saint Grgoire le Grand, Honor d'Autun
7
louent le
tympanon, le psaltrion ou la trompe d'tre constitus de matires organiques
peau, boyau ou corne dessches, incorruptibles et alliant l'ide de chair celle de
1
Roscoe, The Banyankole, p. 47.
2
Sachs, G. W. M., p. 55.
3
Poupon, tude ethnographique de la tribu Kouyou, pp. 61, 65, 69-70.
4
Junod, Murs et coutumes des Bantous, t. 1, p. 400.
5
Sahagun, Histoire gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, p. 153.
6
Bouanet, La Musique arabe, p. 2683.
7
Gerold, Les Pres de l'glise et la musique, pp. 130-132 et 176-178.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 126
macra-[p. 123] tion
1
. Si nous nous rfrons aux tudes de Robert Hertz sur la
reprsentation collective de la mort, particulirement en Malaisie et en Mlansie,
nous voyons le comportement social diffrer selon que le cadavre est en cours de
dcomposition ou selon que sa momification ou que les ossements secs qui en
forment le rsidu inspirent l'ide de corps incorruptible
2
: ne serait-ce point la
permanence mme de ce corps que le musicien cherche emprunter des forces
qu'aucune autre matire, sauf peut-tre le bronze, ne procure ? Un peu partout se
vrifierait le rle privilgi que jouent ainsi l'os et le bronze dans les instruments.
Vers d'autres nergies solaire, lunaire, terrestre, phallique se tourne encore
la facture des instruments travers le choix de ses matires et de ses formes. Ne
retenons ici que le premier objet de ces sollicitations : Hien-tch'e rapporte M.
Granet est le lieu o se baigne le Soleil Levant : les guitares faites avec l'Arbre du
Soleil Levant peuvent seules jouer la musique Hien-tch'e
3
; le bois de bouleau
entrant dans la construction de certains tambours lapons devait avoir pouss selon
telle inclinaison par rapport au soleil
4
; de mme le chamane yakoute choisit de
prfrence, pour le cadre de son tambour, le bois d'un arbre foudroy
5
. De matire en
matire, la facture des instruments est arrive embrasser peu prs toute la nature.
Comme le remarque Combarieu, les instruments de musique mettent entre les mains
du magicien des parcelles de tous les rgnes de la nature : ils sont faits de roseau ou
de bambou, de coques de certains fruits, de mtal, de bois dur, de pierre (sonore), de
peaux d'animaux, de carapaces, d'os, de cornes vides, de soies, de rafia tordu, de
crins, de boyaux... ; ils constituent un rsum du cosmos
6
Nous songeons ici la
belle ide de Durkheim sur l'espce de Weltanschauung que forme l'ensemble des
rapports totmiques entre les clans et les divers tres animaux, vgtaux ou astraux
7
.
C'est ainsi que [p. 124] les penseurs de la Chine ancienne ont insr une classification
des instruments la plus vieille peut-tre qui nous ait t conserve dans une
reprsentation du Monde o chaque chose matrielle ou spirituelle, signe ou essence,
a sa rponse symtrique, son double qui va se rptant dans les miroirs du ciel, des
lments, de l'anatomie, des passions, de l'tiquette et des nombres
8
. Cette
classification chinoise est fonde sur la matire des instruments : matire non pas tant
acoustique que magique ; nous nous expliquerons plus loin sur ce point.
1
rapprocher du symbolisme de l'glise abyssine : le tambour du prtre cest le Christ. Les
courroies, la flagellation. (Griaule, Rgles de l'glise, p. 8).
2
Hertz, Contribution une tude sur la reprsentation collective de la mort, pp. 68-71 et 93-117.
3
Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. II p. 438.
4
Johann Scheffer, Histoire de la Laponie..., p. 94 : mais il faut choisir un arbre de Bouleau, qui
croist dans un certain endroit qui se tourne en suivant directement le circuit du Soleil, & qui
n'aille pas dune manire contraire la course de cet Astre.
5
Sieroszewski, Du chamanisme d'aprs les croyances des Yakoutes, p. 322.
6
Combarieu, La Musique et la magie, pp. 260-261.
7
Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse, 2
e
d. revue, pp. 200-222.
8
Granet, La Pense chinoise, livre III, pp. 341-418.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 127
C'est par le Mmoire sur la musique des Chinois, tant anciens que modernes du
pre Amiot, publi en 1779 par l'abb Roussier, que l'Europe occidentale prend
connaissance des thories musicales des Chinois. L'auteur y rapporte entre autres que
de tout temps les Chinois ont distingu huit espces diffrentes de sons, et ont
pens que, pour les produire, la nature avoit form huit sortes de corps sonores, sous
lesquelles tous les autres pouvoient se classer. Ces huit sortes de corps sonores sont :
la peau tanne des animaux, la pierre, le mtal, la terre cuite, la soie, le bois, le
bambou & la calebasse (p. 29). Peau, c'est--dire membrane des tambours. Pierre
des lithophones, dont le son tenoit un milieu entre le son du mtal & celui du
bois ;... il toit moins sec et moins aigre que le premier, plus clatant que le second,
plus brillant et plus doux que lun et l'autre (p. 40). Mtal des cloches. Terre cuite :
l'on vouloit que la terre qui renferme elle-mme dans son sein les principes des
autres corps, figurt dans la Musique d'une manire qui ne ft pas indigne de sa
qualit de mre commune de toutes choses ; et l'on serait pass de tambours dont la
paroi de terre cuite est directement frappe d'autres tambours de mme matire mais
sur l'ouverture desquels est tendue une membrane, puis de l des ocarinas ovodes
(hyuen) o l'on souffle (pp. 49-50). Soie des cordes de kin ou de ch, duquel le pre
Amiot disait Je ne prtends pas adopter les ides chinoises sur la perfection du
ch ; mais j'ose assurer que nous n'avons en Europe aucun instrument de musique qui
mrite de lui tre prfr. Je n'en excepte pas mme notre clavecin, parce que les sons
aigres des cordes de mtal, et le bruit que font quelquefois les touches et les
sautereaux, affectent dsagrablement une oreille un peu dlicate. (p. 60) Bois des
instruments rcls (you, tchou) ou des cliquettes en forme d'ventail (tchong tou ; p.
61). Bambou des fltes, matire vgtale qui ne peut tre confondue avec celle du
bois ; intermdiaire entre l'arbre et la plante, le bambou a pour qualits le vuide qui
se trouve dans l'intrieur d'un nud l'autre ; la distance & la proportion, entre ces
nuds ; cette duret & cette espce d'incorruptibilit qui assurent au [p. 125] bambou
une si longue dure
1
. De mme la Calebasse corce mince, lisse, & dure
semble n'avoir t ainsi travaille par la nature que pour servir de rservoir d'air aux
orgues bouche (cheng) : toutefois, comme dans le cas de la terre cuite, la calebasse
entra d'abord dans la facture d'un autre instrument, l'ocarina ; ce n'est qu'ensuite, en
conservant la partie suprieure de cette calebasse, en y adaptant une embouchure en
bois ainsi qu'un couvercle perc de trous travers lesquels passent des bambous, et
en appliquant ces derniers des anches ou languettes en or fin battu, que naquit
l'orgue bouche (pp. 79-81). Instrument fixe , sur lequel tous les autres doivent
se rgler , l'orgue bouche (pl. XXXI) constitue l'instrument synthtique par
excellence : nous verrons qu'il est polyphonique ; en outre, il exprime
allgoriquement les divers sons que fournit la nature dans les principales
productions de ses trois rgnes, l'animal, le vgtal et le minral (pp. 79 et 83). Le
rgne minral s'y trouve reprsent par l'anche mtallique ; le vgtal par le bois, par
1
Ibid., pp. 63-64. Ici, le pre Amiot ignore que le tuyau de bambou a sans doute d'abord t
l'objet d'une percussion, sous la forme soit de bton de rythme soit d'un instrument quivalent
l'angkloun, soit mme d'une sorte de xylophone. Les nuds plus ou moins quidistants qui
divisent ce tuyau-cloche ont pu conduire les Chinois fonder leur thorie musicale tout
comme l'avaient fait les Pythagoriciens sur un principe arithmtique, mais plus symbolique
que vraiment rigoureux. Cf., d'une part, Ed. Chavannes, Des rapports de la musique grecque
avec la musique chinoise, t. III, p. 640, et, d'autre part, Granet, la Pense chinoise, pp. 212-213,
233-236, 242.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 128
le bambou et par la calebasse ; le rgne animal par l'embouchure de l'instrument qui
pouse la forme du cou d'une oie (p. 81). Mais de rcents travaux de M. Granet
1
nous montrent que cette dernire relation entre le cheng et le rgne animal est bien
plus profonde que ne l'aperoit le pre Amiot : en de nombreux types d'orgues
bouche de la Chine, de l'Indo-Chine et de Borno, les tuyaux se divisent en deux
groupes qui s'cartent obliquement l'un de l'autre et imitent ainsi deux ailes d'oiseau.
Il se trouve que les lgendes de la Chine ancienne parlent d'un faisan divin, couleur
d'azur : Sa voix donnait la note juste... Ses chants avaient l'harmonie des cloches,
des pierres sonores et des fltes. Il tait danseur : il ne foulait pas le sol, il ne
marchait pas, il volait ; ce Faisan avait un bec d'oiseau , huit ailes et une seule
patte
2
. Les mmes lgendes associent par ailleurs les thmes suivants : battements
de tambour que les faisans font avec leurs ailes, branlement qu'prouve une femme
l'instant o elle devient enceinte , chant des faisanes, provocations fminines aux
danses sexuelles, crue des rivires, passage de l'eau par des couples de garons et
de filles
3
. Or le cheng, qui continue de nos jours accompagner les danses
sexuelles, aurait t l'uvre de Niu-Koua [p. 126] qui est galement d le mariage.
Et si le joueur de cheng danse sur place, comme nous l'avons montr, tour tour
avanant ou retirant une jambe
4
, la lgende dit aussi que le Faisan-danseur n'a
qu'une patte, car on danse en ployant une jambe
5
.
Limite au nombre 8 la srie des matires sonores se rpartit donc l'intrieur des
trois rgnes naturels de la faon qui suit :
Minral : pierre des lithophones, terre cuite des ocarinas, mtal des cloches et des
anches d'orgue bouche ;
Vgtal : bois des rcleurs et des cliquettes, bambou des fltes et des orgues
bouche, calebasse de ces dernires ;
Animal : peau des tambours, soie des cordes, forme allgorique (ailes de faisan)
des orgues bouche, forme relle (corps de tigre) du rcleur you.
Ces huit matires rpondent aux huit timbres et aux huit directions principales des vents
6
,
aux huit rgions concrtes de l'Espace
7
Or huit vient aprs six, que sont les couples de
demi-tons mles et femelles, et aprs cinq, notes lues du pentaphonisme qui rgle toute la
musique chinoise. Derrire ce jeu de symboles numriques la subtilit des Chinois n'a-t-elle
pas marqu ainsi la progression concrte allant des notes aux sons, puis aux timbres ?
Mais une pareille classification des instruments selon leur corps principal
entremle, sans distinction acoustique, des matires qui participent rellement la
qualit du son produit, au timbre de l'instrument (pierre des lithophones, bronze des
1
Granet, La Pense chinoise, pp. 211-212.
2
Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. II, pp. 574-575.
3
Granet, ibid., t. II, pp. 570, 572 et 574.
4
Litard, Au Yun-nan, les Lo-Lo P'O, p. 108.
5
Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, t. II, p. 576.
6
Li-Ki ou Mmoire sur les Biensances et les Crmonies, t. II, p. 77.
7
Granet, La Pense chinoise, p. 163.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 129
cloches, bois des rcleurs ou des cliquettes, peau des tambours, soie des cordes), et
des matires qui ne constituent qu'une paroi, physiquement indiffrente,
d'instruments vent (terre cuite des ocarinas, bambou des fltes et des tuyaux
d'orgue, calebasse des orgues bouche). Dans une cloche en bambou ou en terre
cuite la matire joue un rle diffrent de celui qu'elle remplit dans une flte ou dans
un ocarina. Dans le second cas, comme l'ont successivement dmontr les facteurs
Sax et Mahillon, la nature des parois n'a point d'effet sur le timbre des instruments
vent : une flte peut tre en bois ou en argent, un cor en cuivre ou en verre, sans que
le corps principalement soumis un mouvement vibratoire, c'est--dire ici l'air,
paraisse donner un timbre nouveau. La division en usage dans nos orchestres entre
les bois et les cuivres a le double tort de mler les fltes aux instruments
anche et de ne les distinguer des cors et des trompettes que selon la matire de leur
paroi, discrimination parfois inexacte et en aucun cas essentielle.
[p. 127]
Bien avant le pre Marin Mersenne qui, en 1636, publia un ouvrage sous ce titre,
les Chinois avaient conu une vritable Harmonie universelle o l'action de la
musique apparat complmentaire de celle des rites. Rites et musique s'opposent et se
compltent comme s'opposent et se compltent respect et affection, hirarchie et
union, modestie et abondance
1
. La musique est ce qui unifie ; les rites sont ce qui
diffrencie ; par l'unification il y a amiti des uns pour les autres ; par la
diffrenciation, il y a respect des uns pour les autres. Quand la musique est trop
prdominante, il y a ngligence ; quand les rites sont trop prdominants, il y a
sparation. Unir les sentiments et embellir les formes, telle est l'uvre des rites et de
la musique
2
. La vertu exige que la connaissance et la pratique des crmonies et de
la musique atteignent ensemble leur perfection
3
. Mais ce n'est pas seulement dans
le cadre entier de la vie que cette synthse apparat souhaitable, chaque exercice
particulier soit des rites soit de la musique porte son refrnement. Ainsi, l'essentiel
des rites est dans la modestie ; l'essentiel de la musique est dans l'abondance. Les
rites, se caractrisant par la modestie, doivent cependant produire aussi la hardiesse,
et c'est la hardiesse qui fait leur beaut ; la musique, se caractrisant par l'abondance,
doit cependant aussi se contenir, et c'est en se contenant qu'elle est belle. [...] C'est
pourquoi, dans les rites, il y a joie ; quand la musique revient en arrire, alors il y a
calme
4
. L'quilibre se fait donc entre choses qui ont d'abord d chacune
s'quilibrer : l'Harmonie a sa hirarchie intrieure, et la Hirarchie tolre des lans o
s'humanise une tiquette immmoriale. En peut-il tre autrement dans un systme o
chaque chose trouve sa rplique ou porte le reflet d'un macrocosme ? Dans le cas qui
nous occupe ici les instruments de musique forment, par le choix de leurs matires, un
abrg du monde physique et, par un jeu qui subordonne leurs sons des notes lues,
un abrg du temps et des humeurs. Car le pouvoir magique de la musique s'exerce
1
Mmoires historiques de Se-Ma-Ts'ien, t. III, pp. 247, 249 et 269-270.
2
Ibid., p. 245.
3
Li-Ki, t. III, p. 51.
4
Mmoires historiques de Se-Ma-Ts'ien, t. III, pp. 269-270.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 130
galement par la teneur des mlodies en particularits modales ou rythmiques, en
intervalles montants ou descendants, en notes rptes ou dfectives, en grave ou en
aigu. En Chine comme dans l'Inde il existe des musiques d'aube ou de crpuscule, de
printemps ou d'hiver, d'amour ou d'exorcisme, et encore du ciel, du feu ou de la
pluie
1
. [p. 128] La musique hindoue est mme expressment fonde sur l'emploi du
raga que nous devons considrer non seulement comme un approfondissement de
l'ide de mode
2
mais peut-tre comme le stade encore magique de cette ide. Telle
circonstance appelle telle musique, mais aussi telle musique contribue prparer telle
circonstance. Les makamat arabes, dont nous saisissons seulement maintenant la
profonde parent musicale avec les raga hindous, n'ont peut-tre pas d'autre source.
Les digressions de la pense grecque sur la valeur thique des modes ne laissent pas
que de nous faire souponner une croyance ancienne en l'efficacit toute matrielle de
ceux-ci. (Et jusque dans Parsifal ne voyons-nous pas l'ide de sacr conduire Wagner
une forme exceptionnelle de reprsentations, hors du rpertoire commun ?)
Le caractre saisonnier et les tabous s'tendent aux instruments mmes : il existe
des instruments dont les femmes ne jouent point et qu'elles ne doivent mme pas
voir
3
; des instruments qui sont rservs celles-ci ou aux enfants ; d'autres dont la
construction ou la destruction sont lies la vie d'un chef ou la dure d'une
initiation dans la brousse. C'est ainsi que parmi les rituels de circoncision recueillis au
Soudan franais et au Cameroun par la Mission Dakar-Djibouti des instruments
comme les wasamba (pl. III) apparaissent exclusivement rservs cette crmonie
ou la priode de retraite qui la suit, et d'autres instruments, tels des sifflets en terre
sche, ne sont employs que lors des jeux des nouveaux circoncis dans la brousse.
La mme mission a relev, chez les Kirdi Moundang du Cameroun, l'existence d'un
grand tambour qui annonce la mort du chef et est jet la rivire, un mois aprs, en
mme temps que le contenu d'une urne gante o a pourri le cadavre (le crne tant
seul conserv). Mais c'est qu'ici peut-tre s'identifient le tambour du chef et la
personne mme de celui-ci. Pour cette raison en Indo-Chine le tambour de bronze est
enterr durant la vie du chef. Dans le Soudan anglo-gyptien le pouvoir du sheik
arabe se transmet avec les tambours
4
. Chez les Banyankol de l'Ouganda deux
tambours sont battus exclusivement pour le couronnement du roi et leur peau est
renouvele chaque nouveau rgne
5
. Chez les Balobedu on asseoit la future [p. 129]
reine sur le tambour, et celui-ci lui sert de trne le jour du couronnement
6
.
L'accord des instruments peut revtir un aspect rituel et prter un important
crmonial : dans 1'le de Bougainville (archipel Salomon) les fltes de Pan sont
accordes lors de rites prparatoires une grande fte d'initiation ; ces rites durent de
1
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, pp.205-208.
2
Stern, La Musique indoue : les Ragas, p. 51.
3
A. de Humboldt, Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent, t. II, p. 430 : Il n'est
pas permis aux femmes de voir l'instrument merveilleux ; elles sont exclues de toutes les
crmonies du culte. Si l'une d'elles a le malheur de voir la trompette, elle est tue sans piti.
4
Macmichael, A history of the Arabs in the Sudan, t. I, pp. 88, 100, 257-258.
5
Roscoe, The Bangankole, pp. 44-45.
6
Seligman, Egypt and Negro Africa, pp. 31-32.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 131
deux trois jours
1
. L'endroit o se range l'instrument dans la case, dans le village
ou en dehors du village, sous un toit spcial, l'abri ou non des regards de chacun
importe galement
2
. De mme, sa dcoration ou, simplement, sa couleur. L'un des
deux tambours pila-pila que reprsente la planche XVIII, le tambour mle, porte des
graffiti sur sa membrane. Les tympanons antiques
3
les tambours ovales ou ronds des
magiciens lapons, des chamanes de la Sibrie et de la Mongolie
4
, les tambours de
bronze de la Chine et de l'Indo-Chine
5
sont couverts de signes peints, gravs ou
sculpts : Tous ces instruments, qu'ils soient de bois ou de mtal crit M.
Goloubew , ont ceci de commun que la puissance surnaturelle de leurs surfaces
vibrantes est cense tre renforce par des sentences et des dessins magiques, gravs
ou peints sur le disque. Ces signes peuvent constituer une sorte de systme du
monde : sur tel tambour du bassin de l'Inissi sont ainsi figurs, au centre, le
chamane mme et ses penses, autour de lui, le soleil, la lune, des cavernes, des mers,
des animaux (oiseau, lan, poissons)
6
; c'est donc bien sur tout un Monde [p. 130]
que frappe la chamane. Ces signes peuvent demander des soins rituels : sur les
ornements du tambour dahomen gbdou, chaque fte, on verse de l'huile de palme,
du sang d'animaux sacrifis, et, s'il s'agit d'un sacrifice de poules, on colle en outre
quelques-unes de leurs plumes
7
. Mais l'instrument entier, lors de sa fabrication
comme durant tout son service, peut exiger un traitement particulier : c'est ainsi que
chez les Bangankol les tambours royaux dj cits sont taills l'aide d'instruments
qui ont t aiguiss non pas sur une pierre mais sur une barre de fer spciale ; il leur
est fait deux offrandes quotidiennes de lait, celui-ci fourni par des vaches sacres ;
une femme, considre comme l'pouse des tambours, veille au lait, dont le restant
sert fabriquer du beurre avec lequel on oint les tambours
8
.
Nous rappellerons enfin l'aspect zoomorphe ou anthropomorphe de beaucoup
d'instruments. Avec la figurine-sifflet du Yucatan de la pl. XXIX l'instrument se
1
Hornbostel, Die Musik auf den Nord-westlichen Salomo-Inseln, pp. 482-483.
2
Scheffer, Histoire de Laponie, p. 102 : quand il le faut transfrer d'un lieu en un autre, ils le
portent le dernier aprs toutes les autres choses, & aprs que toutes les personnes du logis sont
parties, & ce transport se fait par les soins & sous la conduite du mary & jamais de la femme. Ils
ont cotume en cet occasion de prendre un chemin tout extraordinaire, fort diffrent & loign
des chemins communs, par lequel on ne passe jamais. Ils craignent que si trois jours aprs que le
Tambour a t transport, quelqu'un & particulirement une femme ou une fille marier
viennent passer fortuitement par le mme chemin, elles ne meurent sur-le-champ, ou qu'il ne
leur arrive quelque grave malheur...
3
Graillot, Le Culte de Cyble mre des dieux Rome, pp. 258-260.
4
Scheffer, Histoire de la Laponie, ch. XI, pp. 94-113 et 372-377 (nombreuses planches) ;
Potanin, Otcherki sivro-zapadnoy Mongolii, t. IV, pl. IV-XIII ; Nioradze, Der Schamanismus
bei den sibirischen Vlkern, pp. 79-83, fig. 37 et pl. 20. Le premier auteur, Scheffer, numre
les diverses fins auxquelles servent les tambours lapons : communication avec l'au-del,
divination, mdecine, magie noire. Il remarque que l'instrument utilis dans un but
exclusivement divinatoire peut avoir une forme dissemblable des autres tambours (pp. 106-112).
5
Goloubew, Les Tambours magiques en Mongolie.
6
Nioradze, op. cit.
7
Bouche, Sept ans en Afrique occidentale, pp. 94-95.
8
Roscoe, op. cit., pp. 45-46.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 132
trouve littralement drob par l'objet d'art : dans ce cas extrme ne s'agirait-il pas
proprement de deux objets distincts, quoique l'un enferme l'autre, presque deux
objets trangers, ainsi que cela se prsente avec telles statuettes-sifflets des Balares
o le sifflet apparat surajout, et galement avec tels clavecins et leurs couvercles
mus en tableaux de chevalet, avec telles orgues et la magnificence de leurs buffets
sculpts ou la parade de leurs automates ? Mais dans d'autres cas d'existence double,
plastique et sonore, le jeu des volumes peut ne masquer aucun des traits essentiels de
la facture musicale ; la stylisation n'y porte pas s'vader des formes rationnelles
qu'appelle tel ou tel procd sonore ; tout se borne une identification entre une
caisse de rsonance et un ventre, entre un manche et un cou (pl. XXII) : statue et
instrument naissent de la mme imagination mythique. C'est ainsi que chez les
Tupinamba la maraca ou hochet, par la forme de sa calebasse, par le culte rendu
l'esprit qui s'y manifestait, a peut-tre conduit reprsenter tout esprit par une
calebasse comportant une bouche, un nez, des yeux, des oreilles et une chevelure :
Ils la fichaient en terre sur une flche et brlaient l'intrieur du tabac dont la
fume sortait par tous les orifices...
1

[p. 131]
Il n'est sans doute aucun instrument dont la forme, le jeu, le son et la signification
s'accordent aussi intimement que dans le cas du rhombe (en angl. bull-roarer ; en all.
Schwirrholz). Il s'agit d'une planchette de bois, d'os ou de mtal, gnralement
pisciforme, au contour parfois dentel, et dont une face peut porter des gravures ou
une arte mdiane qui saille (pl. XI) ; un trou ou une gorge une extrmit permet d'y
nouer une corde dont l'autre bout est fix un manche ou est tenu directement la
main : grce un double mouvement de rotation autour de ce dernier point et autour
du propre axe de l'instrument un vrombissement caractristique se fait entendre. Le
rhombe, qui figure parmi les jeux d'enfants dans nos contres apparat encore
aujourd'hui dans le matriel sacr de nombreuses populations d'Ocanie, d'Afrique et
d'Amrique
2
. Un des premiers ouvrages sur le centre de l'Australie, le journal de
l'expdition d'Edward John Eyre en 1840-41, signalait dj le caractre rituel de cet
instrument ; trois dessins y reprsentaient des rhombes semblables ceux que nous
connaissons maintenant
3
. Depuis, une nombreuse littrature ethnographique et
sociologique autour du totmisme australien nous a familiariss avec l'existence d'un
matriel sacr au milieu duquel figure le rhombe dont le ronflement mystrieux
1
Mtraux, La Religion des Tupinamba, p. 77 ; id., La Civilisation matrielle des tribus Tupi-
Guarani, p. 260. Les maraca tiraient leur vertu particulire d'une fumigation magique ; il en
tait de mme des btons de rythme des Guaragu (La Civilisation matrielle des tribus Tupi-
Guarani, p. 117 ; la Religion des Tupinamba, pp. 74-75).
2
Cf. dans A. G. Haddon, The study of man, le chap. X consacr au bull-roarer, avec figures 38-
40 et avec un tableau des divers usages de cet instrument dans quatre des parties du monde (pp.
320-321).
3
E. J. Eyre, Journals of expeditions of discovery into Central Australia..., t. II, p. 511 et n
os
6-8 de
la pl. IV.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 133
prside aux actes d'initiation
1
. Or le mme cri retentit dans des conditions absolument
identiques non seulement en d'autres parties de l'Ocanie, mais en Afrique noire et
dans l'Amrique indienne. Deux missionnaires, Pierre Bouche et Chautard, en ont les
premiers not l'existence sur la cte du Dahomey ; M. Prouteaux en Cte d'Ivoire
2
.
Plus rcemment, la Mission Dakar-Djibouti en a relev l'emploi dans des rites
d'initiation ou de funrailles sur le plateau de Bandiagara et au Cameroun
septentrional : ainsi le rhombe dogon est-il conserv dans la caverne des masques et
figure la voix de la gigantesque mre du masque
3
. La prhistoire et l'antiquit [p.
132] ne l'ont pas ignor : le Muse de Saint-Germain-en-Laye possde une admirable
pice en bois de renne recouverte d'ocre, trouve dans la grotte de la Roche, en
Dordogne
4
(pl. XI.). Dans le Dictionnaire des antiquits, l'article rhombus, Saglio
cite un texte o il est question d' une planchette... que l'on agite en l'air pour lui faire
faire du bruit ; sans doute tait-ce le rhomboi et peut-tre se manifestait-il dans les
mystres de Bacchus et de Cyble. Mais ces textes anciens le distinguent mal de son
autre forme, le diable, petit disque de bois, de pierre ou de mtal perc de deux trous
travers lesquels passe un cordon qui s'enroule et se droule lorsqu'on en tire les
extrmits ; ce mouvement de torsion provoque la rotation du diable et son
ronflement. Les femmes de l'antiquit usaient de ce dernier instrument pour porter un
charme d'amour
5
. Dans tous les cas il s'agit d'un objet qui en tournant met un
vrombissement. Nous ne pouvons qu'tre frapp que des civilisations si diffrentes
aient attribu une puissance souvent identique la rotation bruyante d'un mince
disque ou d'un objet pisciforme. L o il n'est pas devenu un simple jouet ou bien,
comme en Malaisie, un pouvantail bte fauves et lphants, le rhombe objet
particulirement tabou et tenu sauf de trs rares exceptions rigoureusement
cach aux femmes, ou tout au moins aux non-initis, est cens mettre la voix d'un
1
B. Spencer et F. J. Gillen, The Northern tribes of Central Australia, p. 497 et fig. 93-95 ;
Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse, pp. 167-170 ; Raffaele Pettazzoni,
Mythologie australienne du rhombe, pp. 149-170 ; J. Frazer, Balder the Beautiful, t. II, pp. 227-
235 et 240-243.
2
P. Bouche, Sept ans en Afrique occidentale..., p. 124 ; Chautard, lettre du 8 aot 1882, pp. 195-
196 ; Prouteaux, Notes sur certaines rites magico-religieux de la Haute Cte d'Ivoire : les
Gbons, pp. 44-45.
3
Michel Leiris, Rhombes dogon et dogon pignari.
4
D. Peyrony, Sur quelques pices intressantes de la grotte de la Roche prs de Lalinde
(Dordogne), pp. 22, 24-25 ; Seewald, Beitrge zur Kenntnis der steinzeitlichen Musik-
instrumente Europas, pp. 13-18.
5
Le diable est dcrit dans un texte de l'Anthologie palatine : Cette iynx, celle de Nik, qui sait
attirer un homme travers les flots et les enfants hors de leurs chambres, tout incruste d'or et
taille dans une amthyste transparente, t'est consacre, Cypris : offrande prcieuse, que lie par
son milieu une souple laine d'agnelle teinte de pourpre, cadeau de la magicienne de Larissa.
(Anthologie palatine, liv. V, n 205 ; trad. Pierre Waltz, in collection Guillaume Bud, 1928, pp.
92-93). Un autre texte de la mme anthologie parle d'un tambour rond qu'on fait tournoyer,
aiguillon de la troupe bachique (ibid., liv. VI, n 165 ; 1931, pp. 91-92) ; cet instrument
giratoire serait-il le rhombe ? Les lgies de Properce citent galement des rhombi dont le
tournoiement accompagne des paroles magiques (lgies, liv. II, 28 b. ; d. Paganelli, in
collection Guillaume Bud, 1929) : serait-ce plutt ici le diable employ dans les sortilges
d'amour ?
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 134
esprit
1
. En Australie et en Nouvelle-Guine, c'est la voix d'un monstre qui enlve les
jeunes gens, les dvore et les rejette dans la vie mtamorphoss en hommes, c'est--
dire circoncis et initis ; seuls ces derniers savent que le bruit en question n'est d qu'
un simple rhombe. Certaines tribus de la Nouvelle-Guine septentrionale construisent
une hutte d'une trentaine de mtres de longueur et lui don-[p. 133] nent la forme d'un
monstre : l'norme crature produit un grognement farouche, qui n'est en fait autre
chose que le grondement des bull-roarer agits par des hommes cachs dans le ventre
du monstre
2
. Identifi ici avec le rugissement du monstre, l avec le cri du plus
grand masque, le vrombissement du rhombe a galement quelque rapport avec la voix
des anctres : il est le grand-pre, l'esprit des morts, et au Cameroun il est conserv
parmi des crnes d'anctres
3
.
Sur l'invention du rhombe, les Warramunga d'Australie content que deux chiens
sauvages, ayant entendu le bruit que faisait Murtu-murtu avec sa bouche, bondirent
sur lui en lui arrachant des morceaux de chair, qu'ils lancrent ensuite dans toutes les
directions. Ces morceaux en fendant les airs firent un bruit tout fait semblable
celui du rhombe, c'est--dire du murtu-murtu, et partout o ils touchrent terre
naquirent des arbres. C'est avec le bois de ces arbres que les Warramunga fabriquent
leurs rhombes ...
4
Ce mythe de cration nous rappelle la parent qui peut avoir
exist entre le boomerang et le rhombe, soit que ce dernier ait d'abord eu la forme
d'un boomerang, comme dans le sud de l'Australie, soit que des rhombes aient tourn
sans attache
5
.
Le mouvement giratoire de ces instruments auxquels nous pourrions joindre le
tambour tibtain , la signification magique attache peut-tre l'ide de cercle, de
ronde, cela nous ramne invitablement la danse. La danse circulaire et extatique
des derviches, tourbillonnante des Afghans, a pu avoir son quivalent dans les rondes
dionysiaques de l'antiquit : celles-ci taient animes d'une furie qu'entretenaient soit
une percussion frntique soit l'aigreur obsdante des hautbois criards dont la
musique musulmane nous donne encore l'ide et dont les Anciens disaient qu'ils
invitent la folie et rendent les auditeurs pleins du dieu
6
. Danses dont le
tournoiement sans fin suscite l'une de ces dcharges o se consomme l'union des
humains et des dieux. Danses aussi de toutes formes pourvu qu'elles s'accompagnent
de [p. 134] l effervescence gnrale , du dlire collectif qui, selon Durkheim,
engendre l'ide religieuse
7
. Danses pour l'accession de la tribu au paradis, mais
galement de pure sympathie cosmogonique, dpassant le cadre vgtal et printanier
1
Sachs, G. W. M., pp. 10-13 ; nous reviendrons sur ces points la fin du livre.
2
Frazer, Balder the Beautiful, pp. 227-235, 240-243 ; id., Le Rameau d'or, d. abrge, pp. 644-
647.
3
Frazer, ibid. ; documents de la Mission Dakar-Djibouti.
4
Van Gennep, Mythes et lgendes d'Australie, pp. 149-150 ; Pettazzoni, Mythologie australienne
du rhombe, pp. 155-156.
5
Sachs, G. W. M., pp. 10-13. Dans tel cas le boomerang aurait prt deux procds musicaux
entrechoc, sons de sillage.
6
Rohde, Psych, pp. 270, 271 et 276.
7
Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse, pp. 312-313.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 135
auquel se tiennent le vacarme d'airain contre les esprits nuisibles aux champs, les
pitinements et les sauts qui ouvrent la voie aux moissons futures. De pertinentes
rserves d'Erwin Rohde, de sir James Frazer et de M. Lvy-Bruhl
1
nous mettent en
garde contre l'ide exclusive d'une affinit avec les choses tout immdiates : les noces
sacres qui se clbrent en ces ftes puisantes peuvent avoir mimer et aider soit
le voyage souterrain d'un dieu, soit la runion de deux astres dans la divine chambre
nuptiale du ciel
2
.
Nous avions vu des objets, dtourns de leur premier usage, servir d'instruments
de musique ; inversement, parce qu'attachs un culte, des instruments de musique
pourront connatre un autre emploi, mais li ce culte. C'est ainsi que le chamane
yakoute use de la baguette de son tambour pour prdire l'avenir ou pour creuser un
trou dans le sol lors d'une certaine crmonie chamanique
3
. De mme, d'aprs
Clment d'Alexandrie, les initis des cultes d'Attis et de Cyble avaient une formule
dbutant par ces mots : J'ai mang au tambourin ; j'ai bu la cymbale... et que nous
clairent MM. Graillot et Loisy
4
: Les instruments du charivari sacr, le tambourin
et la cymbale crit ce dernier , prcisment parce qu'ils taient les instruments
favoris de la Mre, servaient de plat et de coupe, de vase rituel pour un repas
mystique dont nous ignorons le menu, mais qui comportait aliment solide et
breuvage. N'avons-nous point l dj la patne et le calice de la communion
chrtienne, et d'autant pour ce dernier vase qu'une miniature dans un recueil de Saint-
Martial de Limoges nous montre encore au XI
e
sicle une forme pleinement
hmisphrique des cymbales ? Instruments de l'excitation corybantique, coupes
rituelles, il ne manque mme point ces cymbales d'tre consacres en ex-voto dans
le culte paen, ni d'tre finalement bannies de la musique de l'glise bien qu'ayant
inspir Origne et saint [p. 135] Augustin de favorables allgories
5
. La forme
galement ronde du tympanon en fait l'emblme, selon Varron, du disque terrestre,
tandis que pour un commentateur de Virgile les cymbales figuraient les deux
hmisphres du ciel enveloppant la Terre Mre
6
.
1
Rohde, Psych, p. 273, note 2 ; Frazer, Le Dieu qui meurt, p. 89 ; Lvy-Bruhl, Le Surnaturel et
la nature dans la mentalit primitive, p. 129.
2
Frazer, loc. cit.
3
Sieroszewski, Du chamanisme d'aprs les croyances des Yakoutes, pp. 334-335.
4
Graillot, Le Culte de Cyble mre des dieux Rome et dans l'empire romain, pp. 257-258 et
544 ; Loisy, Les Mystres paens et le mystre chrtien, pp. 109-110.
5
Grold, Les Pres de l'glise et la Musique, p. 131.
6
Saint Augustin, Civitas Dei, liv. VII, ch. XXIV (d. Nisard) : Matrem magnam, quod
tympanum habeat, significari esse orbem terrae . Servius, Commentarii in Virgilium,
Gorgiques, IV-64 : Matris cymbala ; qu in ejus tutela sunt, ideo quod similia sunt
hemicyclis cli, quibus cingitur terra, qu est mater deorum.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 136
[p. 136]
CHAPITRE VII
CORPS SOLIDES : RIGIDES,
FLEXIBLES OU TENDUS
Retour la table des matires
Aprs avoir esquiss ce que l'invention et l'usage des instruments doivent la
danse et au drame, aux jeux et aux travaux, la religion et aux pratiques magiques,
nous allons poursuivre, sur un plan exclusivement organologique, la revue des
principaux types d'instruments que nous avions arrte au xylophone. Nous avions
alors marqu l'importance du rsonateur, surtout propos du tambour dont des
formes primitives peuvent tre envisages comme de simples cavits de rsonance,
couvertes ou non, creuses parfois dans le sol mme. Par ailleurs, nous avions fait
allusion des instruments comme la guimbarde et comme l'arc musical que leur
discrtion sonore laisserait muets s'ils ne vibraient proximit d'une cavit, et
prcisment de la bouche. Enfin, nous avions mis le propos que tout instrument ne
rpondait peut-tre qu'au besoin d'amplifier un procd de son encore l'tat
lmentaire ; et ainsi, par de croissantes superpositions d'organes, le timbre originel
s'tait-il altr et autant de fois particularis. Le porte-voix par rapport la voix, la
bouche par rapport la guimbarde ou l'arc musical, la caisse du violon par rapport
la corde, d'autres organes encore par rapport aux premiers sont comme autant
d'instruments surajouts ce qui n'a sans doute pu entirement satisfaire aux
exigences d'une sensibilit instrumentale, dveloppe en marge du chant. Par le
dtour d'un ou plusieurs organes intermdiaires l'action des pieds, des mains ou du
souffle est venue veiller un rsonateur ou un systme complexe de tables et de
chambre de rsonance. La filiation des instruments peut donc toujours tre envisage
sous deux angles extrmes : suivant que l'on parte du rsonateur ou du corps qui vibre
en premier.
Mais, auparavant, nous reproduirons le passage dsormais classique d'un Mmoire
relatif la construction des instrumens cordes et archet, rapport par Biot en
1819 et o le grand acousticien Flix Savart a si parfaitement analys le double
branlement de chacun de ces instruments.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 137
[p. 137]
Tous les instruments cordes sont composs de deux lments qui contribuent
la fois produire leurs sons, mais qu'il faut nanmoins considrer comme distincts
lorsqu'on veut analyser leurs effets. L'un de ces lmens, ce sont les cordes mmes
que l'on branle en les frottant avec un archet ou en les frappant avec des marteaux ;
l'autre lment consiste en un systme de tablettes de bois, minces, sches, lastiques,
tantt assembles en forme de caisse vide, tantt servant simplement de support aux
cordes, qui, dans tous les cas, y sont attaches. Lorsqu'on fait sonner les cordes on
fait vibrer les tables ; et ainsi les mouvemens que leurs vibrations excitent dans l'air
doivent se mler ceux que les cordes font natre, de sorte que le son de l'instrument
se compose rellement de ces deux effets. On peut s'assurer par les plus simples
expriences que le renforcement ainsi obtenu par les vibrations communiques aux
tables est une portion considrable de l'intensit du son total produit par le systme
des tables et des cordes ; car, par exemple, une mme corde tendue verticalement pas
un mme poids fait entendre un son incomparablement plus faible, si elle est isole
dans l'air, que si elle communique par ses deux extrmits avec une table sonore ; de
mme, un diapason d'acier tenu la main ou suspendu en l'air produit un son
incomparablement plus faible que si on le pose sur la table d'un piano ou de tout autre
instrument de musique. Le renforcement ainsi obtenu est tel qu'il suffit pour rendre
de nouveau sensible le son du diapason, aprs qu'on l'a laiss vibrer dans l'air jusqu'
ce qu'on ait cess de l'entendre
1
.
Il nous semble que deux points peuvent se dgager de ce texte. En premier
lieu, c'est tort que la caisse de rsonance parat n'tre essentielle qu'au seul
violon ; elle ne joue pas un rle moindre en des instruments qui emploient
d'autres matires que des cordes. En second lieu, notre attention peut tre
porte sur la faon dont un premier corps communique avec son rsonateur.
D'une part, principe de double rsonance tendu au plus grand nombre
d'instruments ; d'autre part, recherche de ce qui dans chacun de ceux-ci transmet les
mouvements des corps sonores.
Sans doute ne sommes-nous plus l'poque relativement rcente o tout
instrument qui n'tait pas cordes ou vent tait relgu parmi les instruments
percussion. L'minent fondateur du Muse instrumental au Conservatoire de musique
de Bruxelles, Victor Mahillon, a publi en 1878 (dans l'anne qui suivit sa nomination
au poste de directeur de ce muse) une classification gnrale des instruments qui les
divise d'abord en [p. 138] quatre classes principales
2
, alors que nos orchestres ne
reconnaissent que les trois suivantes : instruments cordes, instruments vent et
instruments de percussion. Ce dernier terme de percussion est rejet par Mahillon
1
Flix Savart, Rapport sur Mmoire relatif la construction des instrumens cordes et archet,
in Annales de chimie et de physique , t. XII (1819), p. 226.
2
Cf. Annuaire du Conservatoire royal de musique de Bruxelles, 2
e
anne (Bruxelles, 1878), pp.
81-256 ; rimpr. en tte du premier volume du Catalogue descriptif et analytique du muse
instrumental de ce mme Conservatoire.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 138
comme trop quivoque : il ne peut dterminer que la faon d'branler un corps
quelconque (peau d'un tambour, bois d'une paire de castagnettes, bronze d'une cloche,
corde d'un cymbalum ou d'un piano), et n'est donc point sa place en une division
dont les deux premiers termes instruments cordes et instruments vent
dsignent la tension ou la fluidit des corps qui vibrent et non leur mode de mise en
vibration. Une classe d'instruments membranes fut forme, parallle aux
instruments cordes et, comme eux, objet d'une tension. Quant aux autres
instruments, perptuel rebut de ce qui n'a pu tre class ailleurs, Victor Mahillon leur
attribua toutefois une proprit commune : celle d'avoir le son entretenu par
l'lasticit des corps eux-mmes
1
: Nous appelons autophones dclarait-il
les instruments forms de corps solides, assez lastiques par eux-mmes pour
entretenir le mouvement vibratoire qui y est provoqu par l'un des trois modes
d'branlement suivants : la percussion, le pincement ou le frottement
2
. Pareille
dfinition offrait le mrite de distinguer clairement, et pour la premire fois, entre le
procd d'mission sonore et le corps qui en est l'objet : de mme qu'il y a des
instruments cordes frappes (piano), pinces (harpe) ou frottes (violon), de mme
il existe des instruments sans cordes ni membranes dont le bois, le mtal, l'os ou la
pierre qui les constitue peut tre frapp, pinc ou frott tout comme une corde. Cette
dfinition consacrait l'existence d'une quatrime classe d'instruments, dont peu prs
seule l'ethnologie avait fait tat et que ddaigne une musicologie qui pourtant ne s'est
jamais signale par des oreilles tel point dlicates. D'autophones ces instruments
devinrent idiophones dans la nomenclature adopte par le professeur Curt Sachs en
1913
3
.
Il restait encore souligner que les instruments autophones ou idiophones offrent
galement de commun avec les autres instruments qu'ils se doublent de rsonateurs.
Non pas tous, mais [p. 139] souvent les moins volus, les plus primitifs d'entre
eux, dcelant chez leurs humbles constructeurs une notion intuitive de ce double
branlement, direct et indirect, des corps sonores, que Flix Savart a analys. Au haut
de l'chelle, xylophones ngres et sanza se composent d'une srie de lames ou de
lamelles de bois qui se fixent soit au-dessus d'un systme parallle de rsonateurs,
soit sur une table ou sur le bord d'une cuvette de rsonance
4
. Or la manire dont un
ngre tient une calebasse sur le pourtour de laquelle frappe un filet charg de coques
de fruits ou d'osselets montre de mme que cet indigne est attentif tant au bruit de
percussion sur la surface qu' la rsonance qui vient comme ululer hors de
l'embouchure de la calebasse. Et combien d'autres remarques du mme genre
s'appliqueraient des instruments d'une seule pice, tambours de bronze ou de bois,
rcleurs en bambou ou en mtal, voire castagnettes ou cloches. Que serait un tambour
1
Mahillon, Catalogue descriptif, t. I, p. 3.
2
Mahillon, op. cit., p. 5.
3
Sachs, Real-Lexikon der Musikinstrumente, p. 195 : article Idiophone-instrumente.
4
Soit mme l'intrieur de cette cuvette o les mains doivent plonger pour toucher l'instrument :
tmoin certaines sanza places au fond de calebasses ; tmoin aussi, parmi les instruments
cordes, le sassandou de l'le de Timor qu'entoure une feuille de palmier, telle une coque plisse,
et demi ouverte, de lampion.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 139
de bois sans le ventre qui l'arrondit ? Que serait une cloche qui ne se composerait
exactement que de la partie de mtal o vient frapper le battant ? Un tambour de
bronze a beau tre form d'une seule masse de mtal, celle-ci reste divisible en un
plateau rond et en un rsonateur cylindrique, tous deux de mme matire mais
d'objets acoustiques diffrents.
Revenons toutefois des exemples plus saillants, tels que guimbardes et sanza,
qui constituent avec les xylophones et avec les mtallophones une sorte d'aristocratie
mlodique parmi les instruments idiophones.
La sanza, instrument minemment ngre, se compose de petites touches ou
lamelles flexibles, soit de rotin, de bambou, de palmier, soit de mtal, au nombre de
cinq prs de quarante
1
; prises entre deux ou trois barres transversales, elles sont
fixes gnralement au dos d'une planchette et relvent librement leurs extrmits sur
lesquelles viennent peser les pouces des deux mains. La planche de support peut tre
plate ou constituer par son videment une table de rsonance de coupe rectangulaire,
semi-circulaire ou mme peu prs circulaire. Le Muse du Congo Tervueren
possde une sanza sur hmisphre cranienne. La sanza [p. 140] plate ou dj vide
peut tre son tour pose sur un rsonateur en bois, en forme de cuvette et qui reste
indpendant
2
. Un autre type de sanza a son corps form non d'une planchette ou
d'une caisse, mais de deux ou trois grosses tiges de rnier accoles ; sous ces tiges
non vides peut tre attach un rsonateur en calebasse ; sinon, les mmes tiges
vides forment en communiquant entre elles une vritable caisse de rsonance (pl.
XII). Le professeur Curt Sachs ne croit pas l'anciennet de cet instrument qu'il ne
trouve mentionn que par des explorateurs du XIX
e
sicle
3
. L'aire de diffusion de la
sanza s'tend du Congo la cte de Mozambique et certains points du golfe de
Guine et de l'Amrique noire (Antilles, Guyane et Brsil) : cette prsence sur les
deux ctes de l'Atlantique suggre M. Montandon que les ngres affranchis
d'Amrique avaient pu la rapporter dans le Libria et en Haute-Guine et ainsi la
ramener dans une Afrique plus septentrionale que celle o elle a sans doute vu le
jour
4
. Parmi les instruments ngres relevs en Guyane par J. G. Stedman lors d'un
voyage qu'il effectua entre 1773 et 1777 se trouve, en effet, un instrument form
d'une planche de bois trs sec sur laquelle sont fixes deux barres transversales. Au-
dessus de celles-ci sont poss simplement de petits btons de bois de palmier
lastique, et de longueur ingale, que rassemblent en haut une troisime barre ;
cette sanza est jointe une grande calebasse vide, qui sert enfler le son du
1
Montandon, La Gnalogie des instruments de musique et les cycles de civilisation, pp. 26-43 ;
Harry H. Johnston. British Central Africa, pp. 464-468.
2
Le British Museum possde galement une sanza du Congo belge pose sur une hmisphre
cranienne ; mais, la diffrence de l'instrument prcdemment cite dont les lamelles sont
fixes sur le sommet de l'hmisphre cranienne, la sanza conserve Londres comporte une
table en bois et c'est celle-ci qui est pose sur la calotte renverse. Dans le premier cas le crne
sert directement de caisse de rsonance ; dans le second, il ne forme qu'une cuvette annexe de
rsonance.
3
Sachs, G. W. M. pp. 253-254.
4
Montandon, op. cit., p. 42.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 140
loangobania, dont les btons sont levs par les doigts, peu prs comme les touches
d'un piano forte
1
... Ferdinand Denis, qui reproduit dans son ouvrage sur la Guyane
la figure et les indications de Stedman, ajoute : Les ngres Rio Janeiro font usage
d'un instrument peu prs semblable, dont les btons se remplacent par des petites
touches en fer, qui rendent un son assez agrable
2
. Le nom de loango-bania
(guitare du Loango) indiquerait que l'instrument provient de [p. 141] l'Afrique
quatoriale, Gabon proprement dit ou Congo. Le problme de la sanza reste donc
entier
3
. Sur cet instrument peut s'exercer une virtuosit que rien d'autre n'gale
chez les noirs. Avec des moyens plus tendus que ceux du tambour l'instrument
rythmique par excellence, d'o le ngre tire un langage tonnamment expressif la
sanza ralise, bien plus que le balafon auquel les coloniaux ont donn un tel surnom,
le vritable piano des ngres : piano au style rythmique, percut par endroits
comme celui du jazz
4
.
FIG. 5
Retour la table des figures
Plus rpandue travers le monde que la sanza, et beaucoup plus ancienne, la
guimbarde
5
procde galement par pincement d'une lamelle de bambou ou de mtal
(fig. 5) ; mais ici la lamelle ou languette est unique et l'absence de caisse de rsonance
oblige placer l'instrument devant les lvres entr'ouvertes, la bouche tant prise pour
cavit de rsonance. Deux traits anciens d'organographie, la Musica getutscht de
1
J. G. Stedman, Voyage Surinam et dans l'intrieur de la Guiane, t. III, p. 93 et pl. XXXVIII.
2
F. Denis, La Guyane ou histoire, murs, usages et costumes des habitans de cette partie de
l'Amrique, t. II, pp. 31-32.
3
Je dois M. Leenhardt la remarque suivante : les sanza qu'il a vues en Afrique australe portaient
des figurations totmiques ; il ne semble pas que celles-ci auraient t graves sur des objets
d'invention relativement rcente.
4
Les pices de sanza enregistres par l'Institut de phontique de l'Universit de Paris, lors de
l'Exposition coloniale, usent d'un petit nombre de notes et ne se dveloppent que par simple
mutation des accents rythmiques ; il n'en faut pas plus pour qu'elles voquent la pure toccata de
certains ragtime. Bien que, par prcaution esthtique, nous nous interdisions toute comparaison
de ce genre, le dveloppement rythmique par dplacement des accents nous apparat peu prs
identique dans certains passages de Strawinsky : en particulier, dans la troisime des Pices
pour clarinette solo, dans le dernier mouvement de la Sonate pour piano, dans le rondoletto de la
Srnade pour piano.
5
En allemand : Maultrommel ; en anglais : Jews harp (ou plus exactement : jaw's harp). Voir sur
cet instrument la monographie du professeur Sachs, Die Maultrommel (1917).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 141
Sebastian Virdung, publie Ble en 1511, et l'Harmonie universelle du pre Marin
Mersenne, reproduisent la guimbarde mtallique dans sa forme actuelle : Mersenne
l'appelle Trompe, ajoutant que certains la nomment Gronde, ou Rebube ; cet
instrument sert aux laquais et aux gens de basse condition
1
: l'Encyclopdie lui
prte entre autres noms celui de trompe-laquais et les estampes du vieux Breughel le
[p. 142] mlent des scnes populaires
2
. Mais un trait chinois de la fin du XI
e
sicle, le Yo chou de Tchhen Yang contient dj une description de la guimbarde
mtallique
3
. Sauf en ce qui concerne les mondes ocanien et austro-asiatique o
dominent des types, peut-tre autochtones, de guimbardes de bambou, la diffusion
actuelle de la guimbarde mtallique travers l'Amrique, l'Afrique et la plus grande
partie de l'Asie semble d'origine uniquement europenne. Ainsi Mollien, au cours de
son Voyage dans l'intrieur de l'Afrique, signalait au dbut du XIX
e
sicle une
espce de guimbarde chez les Peuls mahomtans du Foutatoro
4
; nous l'avons vue
en 1932, sous le nom de bamboro, entre les mains des mmes Peuls et des Haoussa
du Cameroun septentrional : l'instrument ne diffrait point de notre guimbarde en
forme de lyre, mais tait fabriqu par des forgerons ngres qui s'en appropriaient
l'invention
5
.
Dans la guimbarde comme dans la sanza le son est form par un pincement de
languette ; ce qui diffrencie la guimbarde de la sanza et la place mme la frontire
des instruments vent est de ne vibrer efficacement que devant la bouche
entr'ouverte. La sanza porte gnralement avec elle un rsonateur ; ses sons
correspondent autant de lames distinctes. La guimbarde, au contraire, possde une
tige unique et c'est par la raction du rsonateur buccal positions variables des
lvres et de la langue que l'instrument donne des sons diffrents. Toutefois,
loigne de la bouche, la guimbarde continue d'mettre son bourdonnement
caractristique
6
: le timbre propre de l'instrument existe indpendamment du
rsonateur qui ne fait qu'ajouter sa fonction normale celle de renforcer
individuellement certains harmoniques du son fondamental et de produire ainsi la
mlodie. Ds lors rappelons-nous l'volution du bton de rythme au tambour de bois
ou au xylophone : nous y avions vu le pouvoir de graduation mlodique passer des
btons-rsonateurs aux lvres ou aux touches frappes. Si dans la guimbarde les
dimensions variables du rsonateur produisent les diffrentes hauteurs de son, et si, au
con-[p. 143] traire, l'tendue mlodique de la sanza dpend du nombre et de la
longueur ingale des touches, ne retrouverions-nous pas l un nouvel exemple
d'mission mlodique qui s'est dissocie de l'appareil de rsonance ? En se dtachant
1
Mersenne, Harmonie universelle, p. 49.
2
M
me
A. Heymann, La Guimbarde, pp. 236-246.
3
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, pp. 146-147.
4
Mollien, Voyage dans l'intrieur de l'Afrique, I, p. 293.
5
Schaeffner, Notes sur la musique des populations du Cameroun septentrional, p. 70.
6
Au ralenti, lorsque le joueur de guimbarde ne donne plus que des pincements trs dtachs, on
peroit nettement un timbre d'instrument cordes pinces.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 142
de la bouche, la guimbarde se serait-elle multiplie sur une table de rsonance pour
former la sanza
1
?
Lorsque M. Montandon vient dfinir les idiophones comme des instruments
dont la vibration est le fait de leur carcasse, et non de membranes, de cordes, ou
primairement de l'air
2
, le terme de carcasse semble bien impropre diffrencier
ce genre d'instruments de tout autre. La plupart des xylophones et des sanza
prsentent, premire vue, des touches entirement distinctes des corps qui rsonnent
leur contact ou par sympathie. La guimbarde, dont la lamelle de bambou ou de
mtal est excite par le doigt et dont les sons ne s'amplifient et ne varient que sous
l'action de la bouche, montre aussi un objet qui s'branle part de son cadre comme
de son rsonateur. dfaut d'un rsonateur autonome, la prsence mme d'un battant,
d'un cadre de soutien ou d'un isolateur ne peut qu'aller l'encontre d'un champ
unique, d'un type unique de vibration. Les cloches, les gongs, les tambours de bois ou
de mtal et les grelots ont beau n'tre forms que d'une carcasse , celle-ci n'en
rserve pas moins, d'abord au choc, puis la rsonance, des points privilgis (bord
infrieur de la cloche, protubrance du gong, etc.) ; leurs battants et billes de bois ou
de mtal, les cavits qui les enrobent, leurs moyens de suspension et les artifices qui
isolent leur matire vibrante de tout contact constituent autant de pices distinctes.
Mme dpourvus de rsonateurs, rares seraient donc les instruments autophones ou
idiophones l'tat pur. Quelque guimbarde ou sanza olienne, [p. 144] abandonne
elle-mme, branle par un souffle que rien ne gouverne, ne communiquant de
vibration aucune cavit, serait cet instrument d'Utopie que pas plus Mahillon que le
professeur Sachs n'ont entrevu en crant les termes d'autophone et d'idiophone.
L'uvre de ces savants est d'avoir rgularis l'existence d'instruments sans cordes ni
membranes et auxquels tous les modes d'branlement de ces dernires peuvent
s'appliquer. Nous nous bornons marquer de plus que d'autres proprits et
d'abord celle de pouvoir prter deux effets complmentaires d'lasticit mettent
de niveau les idiophones et l'ensemble des instruments.
Nous n'avons donc qu' souligner une dernire fois l'importance universelle du
rsonateur. Nous serions prs de croire qu'il se place, avec les gestes corporels,
l'origine de toute la musique instrumentale. Il contribue l'invention d'instruments
trs primitifs et, en tant que cavit, figure prs des instruments vent, qui, de la sorte,
s'inscriraient en tte de tous. Un trou dans la terre, une bouche entr'ouverte, et
1
l'encontre d'une telle suggestion la carte de distribution compare de la guimbarde (de
bambou) et de la sanza montre l'absence de ce dernier instrument sur toutes les terres que
baignent les ocans Indien et Pacifique, o prcisment abonde la guimbarde de bambou (Cf.
ce dernier gard les tableaux de Curt Sachs, G. W. M., pp. 108 et 210-213). Toutefois l'Afrique
noire connat une forme primitive de guimbarde qui pourrait bien figurer une transition entre les
deux types d'instruments : les muses d'ethnographie de Berlin et d'Oxford possdent des
guimbardes de l'ancienne Afrique orientale allemande et de la Nigeria septentrionale o prs de
l'extrmit d'un court tuyau de roseau s'ouvre une embouchure latrale ; la face oppose de
celle-ci est dcoupe une languette rectangulaire qui dpasse de plusieurs centimtres le mme
bout de tuyau. (Cf., pour la figure seulement, Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente,
p. 49.)
2
Montandon, La Gnalogie des instruments de musique et les cycles de civilisation, p. 47.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 143
l'homme songea en utiliser les qualits sonores en battant, en pinant, en grattant
quelque objet devant. Parfois cela se rduisit un simple geste de la main, qui frappe
plat sur les deux orifices du tambour de terre ou sur les bords de la bouche
ouverte
1
. Le tape-cuisse de l'Afrique occidentale a de mme ses orifices frapps
l'aide de parties charnues paume, mollet ou cuisse qui forment tampons. Le
pied, lui, bat moins une cavit que la paroi qui la couvre. Le nyastaranga hindou et
l'universel mirliton ces faux instruments vent comportent dj une membrane
qui clt un de leurs orifices et qui vibre par le fredonnement du joueur ou par la
percussion de son souffle. Mais, en d'autres cas, cette paroi sensible a pu se
superposer un objet qui lui communique son excitation propre. Ainsi serait-on all du
rsonateur pur l'instrument cordes. Cavit ; paroi qui la couvre ; corde en liaison
avec cette dernire : selon un tel processus l'homme est peut-tre pass de la notion
du trou sonore celle de la corde tendue proximit de ce trou. N'avions-nous pas vu
le bton de rythme se dissocier de la cavit qu'il contenait et la rejeter sous la planche
qu'il frappe (tambour de bois) ; de mme, entre le rsonateur et la main qui cherche
l'exciter a pu s'insrer la vibration de corps intermdiaires, et c'est l o a commenc
l'histoire, entre autres, des ins-[p. 145] truments cordes. Histoire qui tendrait
montrer que c'est en quelque sorte des dessous de l'instrument qu'est ne la famille
des instruments cordes. La discrtion comme la puissance de leurs sons impliquent
la base un rsonateur. Une plaque d'airain, de pierre peut se balancer dans le vide ;
nous ne saurions le concevoir d'une corde. Et dj n'avions-nous pas vu les
instruments en bois les plus simples n'exister que ds l'instant o une cavit les rend
propres une rsonance ?
Or l'videment d'un bton prdispose celui-ci devenir aussi bien une flte qu'une
cloche tubulaire : l'histoire de la thorie musicale des Chinois nous montre le mme
tuyau noueux de bambou employ pour la mesure du son d'abord comme cloche, puis
comme flte. De pareilles confusions entre instruments vent et instruments corps
solide peuvent dconcerter, mais les physiciens seront les premiers les lgitimer.
Flix Savart et, aprs lui, le professeur Bouasse marquent l'analogie entre la caisse
d'un instrument cordes et une cavit de rsonateur ( vase renforant bouch dit
Savart
2
) ; et cette analogie s'tend aux notes que produisent un violon ou un tuyau
d'orgue, que ceux-ci soient normalement excits ou qu'ils rsonnent sous un simple
choc d'air ou de corps solide contre un orifice ou contre la paroi. Trois remarques du
professeur Bouasse sont citer ce propos :
La cavit d'un violon est un rsonateur pour certaines notes ; inversement
excite par un jet d'air, elle met ces notes
3
.
1
On se prenait crier en battant de la main l'ouverture de la bouche comme c'tait l'habitude.
(Sahagun, Histoire gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, liv. IX, ch. XIV, p. 581).
2
Savart, Recherches sur les vibrations de l'air, in Annales de chimie et de physique , t. XXIV
(1823), pp. 71-72.
3
H. Bouasse, Acoustique. Cordes et membranes, p. 299.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 144
Du gras de la main on frappe sur l'embouchure d'un cornet pistons ; on
maintient la main sur l'embouchure. [...] Le son obtenu [...] semble le mme que le
son rendu par l'instrument (pour la mme longueur du tuyau) quand on le fait parler
avec les lvres
1
.
Des tuyaux d'orgue bouche en bois, frapps avec un lger marteau, donnent
peu prs les mmes sons qu'excits par un courant d'air la manire habituelle. Dans
la vibration complexe de la paroi (bruit), la masse d'air contenue dans le tuyau
amplifie le son qui lui correspond
2
.
Dans le tambour de terre , dans le pot-tambour comme dans le tape-cuisse
l'air contenu dans la cavit de l'instrument serait de mme branl si l'homme pouvait
y conduire son souffle. cette frontire des instruments corps solides et des
instruments [p. 146] vent, o figure le problme du rsonateur, l'exprience des
primitifs ne se montre pas infrieure la ntre. La forme tant ventrue qu'allonge des
tambours ngres est une autre preuve de cette exprience : avec de tels instruments
que l'indigne enfourche parfois et dont le son profond parat sortir du bas-ventre de
l'homme ou de la terre mme, il est clair que l'on n'a pas voulu seulement battre une
peau, mais branler le rsonateur sur lequel elle est tendue et dont la forme et les
dimensions sont parfaitement calcules. Sur les tambours de l'Afrique noire comme
de l'Inde une main extraordinairement habile se disloque presque, frappe tantt de la
paume tantt des doigts, excelle ainsi opposer des timbres qui varient du centre
l'extrme bord de la membrane. Dans la mobilit de cette percussion main nue se
confirme ce que nous avions dj vu avec l'emploi du bton bton de rythme ou
batte de tambour de bois : en presque tous les cas le geste de frappement trahit la
prsence d'un vase qui rsonne. Tambour de terre, tambour de bois, tambour
membrane, tous trois associent geste de percussion et rsonateur.
1
Bouasse, Tuyaux et rsonateurs, p. 28.
2
Ibid., p. 25.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 145
CITHARES PRIMITIVES
1
.
Retour la table des matires
Cherchons par quels autres instruments l'homme ne s'est plus tenu ce geste
primitif de percussion, sans pouvoir d'ailleurs s'en librer compltement, si nous
songeons aux cymbalons que l'on martelle de la Perse la Hongrie ou bien aux
touches de clavier que nos doigts frappent sur des instruments cordes (clavecin,
piano) et sur des instruments vent (orgue, harmonium) : l'extrme progrs ayant
entran le retour paradoxal d'un geste antrieur.
Parmi les instruments annamites il en est un, dcrit par M. Gaston Knosp, et qui se
place exactement dans une marge entre les instruments bois frapp et les
instruments cordes. Il s'agit ci trong-quan
2
(fig. 6). Une tige de rotin d'un
centimtre [p. 147] d'paisseur et de trois-quatre mtres de longueur ses deux
extrmits fixes au sol l'aide de piquets ; mi-distance de ceux-ci est creuse en
terre une petite fosse de rsonance, recouverte d'une planchette sur laquelle appuie
verticalement un bambou qui contribue d'autre part relever le centre de la tige de
rotin.
FIG. 6
Retour la table des figures
1
Il est convenu d'appeler cithare tout instrument cordes dpourvu de manche. Ce terme est loin
de nous satisfaire. Il runit des instruments trs divers, mais qui possdent en commun le fait
d'avoir leurs cordes tendues au-dessus d'un corps unique, soit plat (telle la table d'harmonie du
piano), soit cylindrique (tel le tuyau de bambou de la valiha, pl. XIII). Or, voir certains types
de cithares, il apparat difficile de les sparer entirement des arcs. Pour cette raison nous
insisterons particulirement soit sur la prsence assez gnrale du chevalet, soit sur le fait qu'
l'origine il ne s'agit pas exactement de cordes, mais de tiges de rotin ou de lanires d'corce.
2
Knosp, Histoire de la musique dans lIndo-Chine, p. 3117.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 146
Toute vibration de celle-ci, lorsque la frappent deux baguettes est transmise la
planchette par le bambou qui joue le rle, comme nous le verrons, de chevalet. Mais
cet trange instrument n'est pas unique, puisqu'il se retrouve parmi les jeux des
enfants malgaches observs par le pre Cambou, sous le nom d'amponga
fandrotrarana, le tambour chiendent . En hiver, lorsque les rizires sont sec, les
enfants qui gardent les troupeaux
creusent dans la terre de la rizire une sorte de petit lavabary (trou riz ou silo),
petite fosse sphrique dont ils bouchent l'ouverture avec de la bouse de vache sche...
Une tige de vero est fiche solidement dans la bouse de vache, au centre, en guise de
chevalet sur lequel une longue tige de chiendent dpouille de ses feuilles est tendue
au moyen de deux chevilles fixes en terre, de chaque ct de la fosse, de faon ce
que l'une des parties de cette tige formant la corde de l'instrument ait peu prs trois
fois la longueur de l'autre ; la partie la plus courte de cette corde on noue un brin de
chiendent qui servira de timbre. L'instrument termin, pour en jouer l'enfant prend
deux petites baguettes et en frappe la corde ; la partie la plus courte donne la haute,
c'est le tambour ; la partie la plus longue donne la basse, c'est la grosse-caisse !
1
.
[p. 148]
part la division diffrente de la pseudo-corde, nous retrouvons un instrument
semblable au ci trong-quan des Annamites ; dans les deux cas le chevalet apparat
avec une double fonction : celle d'abord de relever, c'est--dire de tendre la corde ;
puis celle de transmettre les vibrations de la corde la table de rsonance.
1
Cambou, Jeux des enfants malgaches, pp. 669-671. D'aprs M. Decary, l'instrument se
nomme galement ampongan-tany, tambour de terre et peut comporter deux fosses de
rsonance distantes de 50 centimtres ; la tige de chiendent est ainsi releve par deux chevalets ;
elle est pince avec les doigts.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 147
FIG. 7
Retour la table des figures
Sur le violon le chevalet ne s'emploie pas autrement, mais de vritables cordes s'y
trouvent tendues, alors que la tige de rotin ou mme de chiendent, par sa structure, ne
peut tre qu'imparfaitement tendue. Knosp
1
et, tout rcemment, M. Nguyen Van
Huyen
2
ont dcrit une autre forme de ci trong-quan chez les Annamites (fig. 7) : la
tige de rotin n'est plus fixe obligatoirement au sol par ses extrmits ; elle est
dispose horizontalement sur deux piquets en bambou ; la planchette de la fosse de
rsonance est attache une ficelle qui accomplit un mouvement attractif sur l'arc en
jonc et communique ainsi la planchette toute vibration du rotin. Ici nous avons un
chevalet tenseur, une corde-chevalet, qui ne transmet de vibration que parce qu'elle
est tendue : l'effort de tension porte beaucoup plus sur elle que [p. 149] sur le rotin,
qui est tir moins par ses extrmits que vers son rsonateur. Tout ce que nous avons
accoutum d'observer sur des instruments cordes tels que le violon est ici inverti. Et
sans doute est-ce bien naturel, le rotin ne se prtant pas une tension comparable
celle de la corde, sa forme en longueur figurant un tat intermdiaire entre
l'inextensibilit de la poutre de bois et la minceur de la corde. Cet instrument est
galement le seul de tous les phonoxyles que nous puissions rapprocher du
monocorde, puisque, divisible comme lui en deux sections gauche et droite du
chevalet, il permet toute diffrence de hauteurs de son. Le professeur Curt Sachs a
nomm excellemment ce genre d'instruments : Erdzither, cithare-en-terre
3
. Jusqu'
1
Knosp, loc. cit.
2
Nguyen Van Huyen, Les Chants alterns des garons et des filles en Annam, pp. 29-32 ( C'est
un instrument corde qui rend les bruits d'un grand tambour. ).
3
Sachs, G. W. M., pp. 59-60
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 148
plus ample information, l'aire de rpartition en serait la suivante : Annam, presqu'le
de Malacca, Java et l'le avoisinante de Madra, Madagascar
1
.
Il nous est donc permis de saisir pour la premire fois l'importance organologique
du chevalet. Son nom en franais le rapproche d'objets qui dans d'autres techniques
(peinture, charpenterie, corroyage, pyrotechnie, art militaire, etc.) jouent le rle de
support. Normalement, dans la lutherie, il carte les cordes de la table de rsonance ;
mais, comme il prend appui sur celle-ci, il lui communique les vibrations des cordes
et la met en branle. De plus, touchant la corde, il en interrompt la vibration au point
de tangence ; d'o des instruments plus volus tels que le monocorde, lorganistrum,
la vielle roue et le clavicorde li ces trois derniers tant clavier qui usent de
la position variable des chevalets pour modifier au cours du jeu la longueur vibrante,
c'est--dire l'intonation des cordes. Sur le violon le timbre de la corde prs du chevalet
s'altre profondment : les auditeurs des quatuors d'Arnold Schnberg et d'Anton
Webern connaissent ce grelottement de mtal que donne le jeu prs du chevalet (am
[p. 150] Steg) et qui s'explique sans doute par un flchissement plus restreint de la
corde sous la pese de l'archet en ce point.
Dans la sanza touches de rotin ou de mtal fixes sur une planchette de bois (pl.
XII), nous pouvons nous demander si les diverses barres transversales qui serrent les
touches et dlimitent la longueur vibrante de celles-ci ne constituent pas des
rudiments de chevalet : n'exercent-elles pas et sur les touches et sur la table de
rsonance une action similaire celle du chevalet dans le violon ? Les touches de
sanza n'tant point tendues par leurs extrmits qui demeurent libres, il faut bien
qu'en leurs points de fixation se produise un effet de pression. C'est la concidence
entre le lieu de pression et le lieu de communication avec la table de rsonance qui
fait le propre du chevalet et se retrouve identique sur des instruments cordes tels que
le violon, sur des instruments longue tige de rotin comme le ci trong-quan
annamite et enfin sur les sanza. Dans le balafon ngre les lamelles de bois n'tant pas
plus susceptibles de tension que flexibles, le rle du chevalet cesse ; or, dans ce mme
instrument, les rsonateurs en calebasse s'ouvrent sous les lamelles sans avoir le
moindre contact avec celles-ci : c'est ce vide en quelque sorte que le chevalet est venu
remplir dans les types d'instruments qui marquent la transition entre le phonoxyle
et le cordophone. Qui dit chevalet dit table et par ailleurs un corps tendu, ou tout au
moins flexible. L'absence de table porte le rsonateur s'vaser, ouvrir une
embouchure dans la direction du corps vibrant.
1
Le second type de ci-trong-quan, avec sa tige entirement suspendue au-dessus du sol, peut
tre considre comme une poutrelle, suspendue galement (voir supra, fin du chap. III), ayant
volu vers la cithare-en-terre : d'abord rigide, la poutrelle se serait amincie jusqu' devenir
flexible et supporter un certain degr de tension. L'auteur de cette suggestion, le professeur
Sachs, dans un essai sur l'origine des instruments cordes (Der Ursprung der
Saiteninstrumente), considre la poutrelle frappe (Schlagbalken) comme un point de dpart
probable, lors du passage de l'idiophone au cordophone. Toutefois rien n'explique, dans le
second type de ci-trong-quan, la prsence d'une corde tirant la tige de rotin dans la direction du
sol : la corde aurait-elle d'abord servi de chevalet avant d'tre employe en qualit de corde
sonore dans un arc musical ?
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 149
L'apparition du chevalet fait donc porter notre tude sur des corps dont la
vibration et la sonorit sont facilites soit par leur flexibilit soit par leur tension.
Toutefois une partie de ce qu'on nomme vulgairement instruments cordes ne
possde pas de chevalets ; ainsi les harpes, issues de l'arc musical ; mais entre ces
harpes et les cithares-en-terre ci-haut dcrites se prsenteraient bien des types de
transition. Nous avons vu que les idiophones comportaient, un peu en marge, des
instruments tels que guimbardes et sanza, dont le corps vibrant prte une flexion qui
les range dans la catgorie acoustique des verges encastres un bout
1
. Inversement,
dans une marge assez comparable, il existe des instruments appels improprement
cordes et dont le corps tendu n'a, acoustiquement parlant, ni l'extrme flexibilit, ni la
petite raideur
2
, ni mme l'apparence peu prs cylindrique [p. 151] d'une corde.
Ce sont tout d'abord les cithares-en-terre aux tiges de rotin ou de bambou, ayant de
commun avec la scie musicale de n'tre pas vrai dire susceptibles de tension et d'tre
cependant soumis des effets de courbure. Ce sont ensuite ce que nous appellerions
des cithares d'corce : de l'corce d'arbustes sont dtaches, en partie souleves, des
lanires dont le profil ruban n'en fait pas exactement des cordes. Nous allons tudier
ces derniers instruments.
Instruments Instruments Instruments Instruments

tiges courbes
ou
cordes
rapportes
verges rigides verges flexibles lanires dcorce tendues
tendues
(xylophone, etc.) (guimbarde, sanza) (cithares-en-terre,
cithares dcorce)
(harpe, etc.)
1
Bouasse, Verges et plaques, cloches et carillons, pp. 96-111, 127-132, 267, 274-276.
2
Bouasse, Acoustique. Cordes et membranes, p. 3.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 150
De la tige d'un bambou ou d'un roseau sont dtaches de longues lanires d'corce
que de petits bouts de bois ou chevalets cartent et tendent ; les extrmits des
lanires restent fixes la tige, et, en ces endroits, des ligatures empchent l'corce de
se dchirer plus avant. L'instrument se prsente sous trois formes qui rpondent des
aires diffrentes de rpartition. En Malaisie et Madagascar les lanires sont
dtaches sur le pourtour d'un tuyau de bambou : c'est la valiha qui par son timbre
constitue une guitare vgtale (pl. XIII). Les lanires, au nombre parfois d'une
quinzaine autour du mme manche, n'ont pas ncessairement des longueurs
diffrentes : la position mobile des chevalets suffit varier l'intonation de ces simili
cordes.
FIG. 8
Retour la table des figures
L'instrument de Madagascar est dcrit tel quel, sous le nom de
marou-van, dans une lettre de Chapelier, du 2 prairial an XII (22 mai
1804) : il s'agit d'une portion de tige de bambou, entre deux
articulations, ayant sept cordes formes des fibres longitudinales qui
composent la tige ligneuse de cette gramine, et qu'on en spare en les
levant avec la pointe d'une sagaye, et qu'on amenuise ensuite avec un
couteau . L'auteur ajoute : Les Sakalava's (C-claves), peuple de
l'Ouest, en sont les inventeurs, except que chez eux, o il ne crot point
de bambou, ils le font avec une portion de ptiole ligneuse des feuilles de
Rafia, qu'ils creusent et dont les fibres servent de mme faire les
cordes. On le dit le principal instrument de danse chez ce peuple. Les
peuples de la cte de l'Ouest l'ont aussi adopt. Son nom est compos de
marou qui signifie plusieurs, beaucoup, etc., [p. 152] et de van, nud,
articulation, de plus l'espace compris entre deux nuds, deux
articulations et ce, c. q. d. plusieurs articulations, nuds ; appel ainsi de
ce que le corps de cet instrument de mme est plac entre deux
articulations
1
.
l'oppos de la cithare sur tuyau se prsente au Gabon (fig. 8)
un pseudo-arc dont les quatre lanires sont dtaches les unes ct des autres et
souleves en leur milieu par un chevalet unique, bton dress perpendiculairement au
manche et sur la longueur duquel quatre chancrures permettent d'carter les lanires
des hauteurs diffrentes. La courbure presque imperceptible du manche et la
suspension d'un rsonateur en calebasse au point de rencontre du chevalet et du
manche ont fait prendre l'instrument pour un arc musical. Les lanires se trouvent
disposes peu prs sur un mme plan, tel le rseau de cordes d'une harpe : d'o le
nom de Hartenzither (harpe-cithare) que lui donne Hornbostel dans son analyse des
1
Chapelier, Lettres, pp. 306-308.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 151
instruments pangw
1
. La fragile lgret et la rsistance cependant de cet instrument
en font un des objets les plus singuliers de l'organologie exotique
2
.
Tant au Soudan, au Dahomey, au Cameroun
3
qu'en Abyssinie, [p. 153] au
Turkestan oriental et sur la cte austro-orientale de l'Inde
4
(pl. XXIII) se trouve un
dernier type d'instrument corce : la cithare plate, qui assemble un certain nombre
de roseaux sous la forme d'un radeau. En travers, deux roseaux contribuent la
rigidit de l'assemblage et en outre, soulevant les lanires, tiennent lieu de chevalets.
Au Cameroun, la cithare d'corce que la Mission Dakar-Djibouti a recueillie entre les
mains des enfants Kirdi Monon a ses deux chevalets en tiges de mil plants en terre et
qui soutiennent tout l'appareil
5
(pl. XIII). Ce dernier instrument est frapp avec deux
btons alors que tous les autres types cits avaient leurs lanires pinces l'aide des
doigts. Toutefois nous devons remarquer que si la cithare plate du sud-est de l'Inde ou
sard-kad-rj-an (pl. XXIII) a ses simili-cordes rcles par l'index de la main gauche,
son autre face, dpourvue de cordes, est frappe du plat de la main droite : il s'agit
proprement d'une cithare-tambour
6
.
Notons enfin qu'en Birmanie et qu'en Malaisie (et particulirement aux les
Clbes et Nias)
7
, il existe une cithare, de forme tubulaire comme celle de la valiha,
mais plus trapue, et dont les lanires d'corce sont souleves de part et d'autre d'une
ouverture latrale au-dessus de laquelle une plaque rectangulaire de bois est tenue en
1
G. Tessmann, Die Pangwe, pp. 327-328.
2
Nous devons au capitaine J. B. Roche de connatre le mode de fabrication de ces instruments
pahouins : pendant que le bambou est encore vert, deux entailles rectilignes parallles sont
faites dans l'corce sur une longueur de 0 m. 50 ; la bande d'corce d'environ un centimtre de
largeur comprise entre ces entailles est divise en quatre ou cinq cordes, qui sont maintenues
leurs extrmits ; elles sont souleves et soutenues en leur milieu par une petite crmaillre en
bois, qui les tend. (Au pays des Pahouins, p. 92). Cette faon de procder explique peut-tre
l'entaille rectangulaire des instruments indo-chinois et birmans cits plus loin : une large tranche
d'corce y est d'abord souleve pour en dtacher sur les bords deux lanires ; en ce cas un
chevalet suffit gnralement chaque extrmit pour les deux cordes (pl. XII). Les British
Museum et Muse du Trocadro possdent des pseudo-arcs de Yaound et de Bafia avec une
grosse calebasse au centre et, de part et d'autre de celle-ci, deux et trois (ou quatre) petites
calebasses.
3
Documents de la Mission Dakar-Djibouti.
4
Griaule, Jeux et divertissements abyssins, p. 28 ; Sachs, G. W. M., p. 140 Sitapati, Sora musical
instruments, pp. 27-28.
5
Au British Museum et au muse Pitt-Rivers nous avons retrouv peu prs le mme instrument,
mais originaire de la Haute-gypte actuelle et dont les chevalets, plus courts, ne permettent pas
de le planter en terre. L'instrument conserv Oxford a t fabriqu, comme celui provenant du
Cameroun, par des enfants.
6
Dtails oraux donns par M. G. V. Sitapati. Comparer avec l'instrument suivant
qu'employaient les Canaques pour accompagner leurs chants l'intrieur des cases : une
branche de palmier, sur laquelle une main gratte, tandis que l'autre main y frappe de petits
coups... (Patouillet, Voyage autour du monde : trois ans en Nouvelle-Caldonie, p. 205).
7
Sachs, G. W. M., pp. 203-204 ; Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 158-164 et
principalement fig. 90 ; Modigliani, Un viaggio a Nias, fig. 146.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 152
quilibre ; cette nouvelle cithare-tambour se frappe tour tour sur les cordes et sur la
plaque
1
.
[p.154]
Les cithares d'corce se prsentent donc d'abord sous trois aspects : ou leurs
lanires se succdent sur le pourtour d'un tuyau unique, chacune souleve par deux
petits chevalets en forme de quadrilatre ; ou elles s'tagent selon les crans d'un
chevalet unique qui est lev au lieu d'tre couch comme sur le violon ; ou plusieurs
roseaux sont juxtaposs et deux chevalets transversaux en cartent les lanires
raison d'une par roseau. Les mondes africain et indo-malais se partagent ces trois
formes de cithares d'corce : mais si la cithare plate parat manquer en Malaisie, la
cithare tubulaire provient presque uniquement de cette rgion, la cithare lgrement
arque et chevalet unique semble particulire l'Afrique quatoriale. Deux de ces
formes prtent la percussion ; la cithare-tambour de Malaisie s'apparente mme
assez troitement comme le remarque le professeur Sachs
2
avec le tambour de
bois portatif. Prcdemment nous n'avions considr le tambour de bois que comme
un rsonateur ; or ce nouveau fait ne vient-il pas confirmer l'ide qu' un rsonateur
s'est superpos un des premiers instruments cordes et non pas inversement qu'un
instrument cordes s'est adjoint par la suite un rsonateur ? Dpart : le rsonateur, le
tambour de bois ; premier stade d'volution possible : le soulvement de bandes
d'corce sur la paroi du tambour, la cithare d'corce
3
.
Si nous tenons distinguer la lanire d'corce de la corde proprement dite, c'est
que l'emploi de l'corce a pu rpondre une intention particulire. Ce que M.
Leenhardt nous dit de l'corce, qui chez les Canaques reprsente la vie, et du liber
mme, qui est galement une corce, une peau vitale par opposition la scheresse du
bois, tout cela mrite peut-tre d'tre considr ici
4
.
En Indo-Chine il ne s'agit mme plus d'corce, tant l'entaille est profonde (pl.
XII) : la lanire souleve met dcouvert une [p. 155] fente de rsonateur ; c'est toute
1
Nous songerions exactement un tambour de bois dont la touche serait en suspension au-dessus
de l'ouverture. La plaque, en bois suffisamment tendre, est suspendue par ses deux plus longs
cts dans l'paisseur desquels s'insrent les deux lanires d'corce bordant de part et d'autre
l'ouverture de la cavit. Tel est du moins le mode de suspension que nous avons pu observer sur
un exemplaire birman du muse Pitt-Rivers Oxford. Cet instrument, outre les deux lanires
supportant la plaque de bois, en possde cinq ou six autres, qui doivent tre pinces. Au mme
muse, un instrument identique, originaire de la presqu'le de Malacca, offrait deux plaques de
bois supportes par deux paires de lanires entre lesquelles avait t souleve une lanire unique
qui devait tre ou frappe elle aussi ou pince ( ?). Dans la province de Djogkjakarta (Java) le
gamelan goembeng comporte des jeux entiers de ces cithares-tambours : douze tuyaux par
instrument (photo Kunst).
2
Sachs, G. W. M., pp. 203-204.
3
Une cithare tubulaire de Borno, conserve au Muse Pitt-Rivers, (Oxford), comporte une fente
rectangulaire pareille celle d'un tambour de bois, malgr ses huit lanires souleves sur toute la
surface du tuyau. Des types modernes de valiha, Madagascar, prsentent une fente
trangement semblable celle des tambours de bois de l'Amrique du Sud ou des Nouvelles-
Hbrides.
4
Voir notamment Vocabulaire et grammaire de la langue houalou, pp. 132-133.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 153
une tranche de la paroi qui couvrait la cavit et qui se hausse, corde soumise au
frappement. Or, parmi les jeux abyssins qu'a recueillis Marcel Griaule, nous relevons
deux types de cithares vgtales
1
: le premier, qui rappelle la cithare plate de l'Inde, a
huit roseaux, deux chevalets non parallles, et est pinc l'aide d'un plectre en
corce ; mais le second type, beaucoup plus primitif et se rapprochant de la cithare
indo-chinoise que nous venons de citer, possde une lanire unique que soulvent
deux pines et qui bruit par mouvement dans l'air. L'existence de cette cithare
olienne peut clairer d'un nouveau jour l'origine des instruments cordes,
celles-ci ayant peut-tre prt des sons de sillage avant d'tre pinces ; nous y
reviendrons propos des anches ronflantes. Toutefois nous ne saurions oublier
l'importance et le caractre primitif des gestes de percussion ou de rclement qui se
sont pratiqus sur le bord d'une cavit ou sur la paroi qui la couvre. Certains rcleurs
en bois ou en mtal ne diffraient du tambour de bois fendu que par le rebord des
lvres qui dans ce cas tait incis. Le geste mme du rclement a survcu l'existence
propre du rcleur, tmoin la faon dont le doigt ou le plectre rcle les lanires
d'corce d'une cithare : celles-ci ne se succdent-elles pas comme les saillies
parallles d'un rcleur ? Et ce geste se prolonge comme nous l'tudierons
jusque sur les cordes d'une lyre, voire dans notre glissando moderne de harpe. Du
rclement la percussion ou au pincement, la distance n'apparat pas tel degr
infranchissable.
Par contact sans doute avec des instruments europens, certaines cithares
tubulaires ont vu se substituer leurs lanires d'corce des cordes mtalliques dont
l'extrmit suprieure s'enroule autour d'une cheville plante dans le tuyau. C'est ainsi
que le sassandou de l'le de Timor qui, encore au dbut du XIX
e
sicle, tait en tous
points semblable la valiha sakalave
2
, possde maintenant des cordes rapportes
3
;
de plus il s'entoure d'un [p. 156] second rsonateur ou renforateur, feuille de palmier
comme drape autour d'une partie de l'instrument
4
. Mais, principalement dans la
presqu'le de Malacca, parmi la tribu paenne des Mantra tudie par Skeat et
Blagden
5
, la cithare tubulaire comporte dj de fines cordes rapportes, en rotin, dont
l'une des extrmits est noue autour du tuyau et dont l'autre peut y tre galement
noue ou, passant l'intrieur du tuyau, s'y trouve fixe
6
; des chevalets plats ou
1
Griaule, Jeux et divertissements abyssins, p. 28.
2
Pron et L. de Freycinet, Voyage de dcouvertes aux Terra australes... Pendant les annes
1800, 1801, 1802, 1803 et 1804, t. IV, pp. 61-66, ainsi qu'atlas, pl. 44 On choisit un
cylindre de bambou de belle venue, bien arrondi ; on partage, l'aide d'un couteau, son corce
fibreuse en petites bandes longitudinales et on les dbarrasse de ce qu'elles pourraient offrir de
trop lourd et de trop matriel. Profitant alors de l'lasticit du bambou, on soulve ces petites
bandelettes, et on les maintient dans cet tat avec deux chevalets, plus ou moins forts, qu'on
passe sous chacune des extrmits de ces espces de cordes.
3
Kaudern, Musical instruments in Celebes, p. 157, fig. 86.
4
Pron et L. de Freycinet, loc. cit. : Pour donner l'instrument un timbre un peu moins sourd
on le suspend par quatre ou cinq liens dans l'intrieur d'une grande feuille de latanier, plie d'une
manire tout fait semblable celle des seaux porter l'eau.
5
Skeat et Blagden, Pagan races of the Malay peninsula, t. II, pl. de la p. 145 et pp. 168-171
6
Sachs, G. W. M., p. 218.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 154
chancrs cartent les cordes de la paroi : devons-nous voir dans ce type d'instrument
une survivance du premier essai qu'on ait fait pour passer de la cithare d'corce
l'instrument cordes proprement dites ? Le passage de la lanire d'corce la corde
rapporte s'est-il exerc partout de mme ? Nos diffrentes formes de cithares sont-
elles toutes issues d'instruments corces souleves
1
? La sanza d'Afrique elle-
mme, si peu vraisemblable que soit un pareil dtour, est-elle ne d'une rupture des
lanires d'corce, leur tension ayant fait place leur seule flexibilit ? Il n'en est pas
moins certain qu'entre tambour de bois et cithare d'corce, entre cithare olienne et
guimbarde, entre guimbarde et sanza s'entrevoient maints traits d'analogie : une
parent en quelque sorte diffuse lie tous ces instruments, qui, mme trangers l'un
l'autre, ne se drobrent sans doute pas la contagion rciproque de leurs procds
techniques.
La cithare soit de liane soit d'corce, cithare plante en terre ou qui se dtache
d'une paroi de bambou, marque donc la transition entre le phonoxyle et la corde
2
.
Rien encore d'une [p. 157] finesse de corde o le rapport entre diamtre et longueur se
trouve lev au maximum et toute raideur baisse au minimum. La tige de bois a
cependant perdu sa rigidit ; tension ou flexibilit sont dsormais les qualits
physiques dont le son tire origine. De cette tension de la corde (ou de la peau) nat
une nouvelle apparence de rigidit. La flexibilit mme ramne constamment le corps
sa position d'quilibre ; et cet gard nous voyons que dj parmi les idiophones se
groupaient des instruments qui usent du bref cartement de leurs parties flexibles :
crotales faits de roseaux ou de bambous fendus, crcelles de bois, botes musique o
des peignes d'acier ont leurs dents qui s'cartent au passage des goupilles plantes sur
un cylindre mobile
3
; enfin guimbardes et sanza. Par les cithares dont la liane se
courbe au-dessus d'une fosse de rsonance et communique avec celle-ci grce
l'intermdiaire d'un chevalet, et par les instruments lanires d'corce souleves, nous
pntrons plus avant dans ce domaine d'instruments corps imparfaitement rigides.
La flexibilit n'appartient pas qu'au corps proprement sonore ; elle permet
galement d'arquer des pices de bois qui ne sont point productrices de son, mais
1
Le type d'instrument pahouin chevalet dent, que reproduit le lieutenant Avelot (p. 289, fig. 5),
a trois lianes rapportes et non plus des lanires d'corce souleves ; il est assez remarquable
que ce que nous appelions un pseudo-arc devienne ici un arc au manche trs visiblement
courb. La corde rapporte exerce un effet de courbure sur le manche, alors que la lanire
d'corce se bornerait plutt serrer le chevalet contre ce manche : la distinction entre arc
musical et cithare d'corce tiendrait-elle dj l ?
2
Un mot sur le rapprochement que nous faisons ainsi entre cithare-en-terre et cithare d'corce. La
cithare-en-terre comporte, nous l'avons vu, deux types : tige de rotin suspendue
horizontalement, ne peut-tre d'un amincissement de la poutrelle de bois jusqu' flexibilit de
celle-ci ; tige de rotin attache au sol par ses deux extrmits et releve par un ou deux
chevalets. Ce dernier type a pu crer, par analogie, la cithare d'corce soit lanire unique,
souleve par deux chevalets, soit plusieurs lanires, tendues en leur milieu par un chevalet
chancr. D'un type de cithare-en-terre un type de cithare d'corce il y aurait eu en quelque
sorte rapetissement, contraction de l'instrument. Pareille hypothse ne dtruit pas celle de la
cithare d'corce naissant sur la paroi du rcleur ou du tambour de bois.
3
Bouasse, Verges et plaques, pp. 274-276.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 155
auxquelles des cordes rapportes se nouent pour y tre tendues. Avec l'arc musical
nous arrivons ainsi des types d'instruments cordes qui ne participent plus de la
cithare d'corce et qui nous mneront la harpe ou au luth. En place de liane ou de
lanire d'corce, ils ont une vritable corde, que tend un procd autre que l'insertion
d'un chevalet. la diffrence de tout ce que nous avions vu jusqu' prsent, ce n'est
pas le corps sonore qui se courbe au-dessus du rsonateur ; c'est la flexibilit du
manche tendant la corde qui permet celle-ci de dessiner une ligne droite, non brise
au moins l'origine.
ARCS MUSICAUX.
Retour la table des matires
La monographie dj ancienne, mais nullement vieillie, que M. Henry Balfour a
consacre l'arc musical, The natural history of the musical bow
1
, tablit souhait
combien un mme instrument que l'on dit primitif , et qui tmoigne en effet de l'ar-
[p. 158] chasme des civilisations o il se rencontre, pouse de formes varies,
assemble diffremment les pices qui le composent. Sa structure, si simple paraisse-t-
elle, dcle une conjonction de plusieurs faits organologiques. L comme ailleurs ce
que nous trouverions de plus primitif est encore d'une complexit qui laisse
souponner une haute ascendance, de multiples relations avec des types collatraux.
Aucun de nos instruments de musique, mme parmi les plus archaques, ne dcoule
peut-tre d'un fait organologique unique.
Comme son frre linstrument de chasse ou de guerre, l'arc musical se compose
d'un manche flexible en bois et d'une corde noue aux deux extrmits de celui-ci (pl.
XIV). C'est donc un instrument corde ; le plus simple. En ethnologie l'ide semble
acquise d'une antriorit de l'arc musical sur l'instrument meurtrier : la flche pouvant
avoir eu d'abord une existence propre et n'tre intervenue qu'ensuite dans l'usage de
l'arc. Il est, de plus, significatif que les divers mythes de la cration de l'arc musical
ne font aucune allusion la chasse ou la guerre, mais seulement la voix des
esprits, qui se manifesterait par cet instrument
2
. La flexibilit et la courbure du
manche suffisent tendre la corde et la maintenir carte ; pour ce double office,
tout d'abord nul chevalet, nulle cheville. Or la flche ne forme-t-elle pas, elle aussi,
un chevalet, qui augmente la tension de la corde, mais pour tre projete par cette
dernire ? Si l'arc sonore devance l'arc meurtrier, s'ensuit-il galement que l'usage
musical du chevalet prcde l'intervention de la flche dans l'arc ? Nous voyons, bien
au contraire, un accessoire frquent de l'arc musical, une simple bouche, ramener la
corde vers le manche au lieu de l'en carter comme le ferait un chevalet. Celui-ci nous
tait apparu comme indispensable dans toute cithare dont l'corce ou le rotin sont
1
Publie Oxford en 1899.
2
Sachs, G. W. M., pp. 62-63.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 156
tendus par cartement ; la cithare aurait-elle t le dtour pralable qui permt de
saisir l'analogie entre la flche et le chevalet et d'introduire celui-ci dans l'arc
musical ? Mais ce moment, comme nous allons l'observer, la prsence du chevalet
portera le manche de l'arc, flexible et courbe, devenir rigide et droit. Toute la
gnalogie des instruments cordes pourrait avoir jou autour d'une alliance entre
deux types d'instruments, la cithare d'corce et l'arc musical : l'un apportant le
chevalet, l'autre la corde ; l'un issu du frappement ou du rclement du phonoxyle ,
l'autre se prsentant peu prs comme une cra-[p. 159] tion spontane, un
instrument cordes n. Toutefois l'origine de celui-ci a pu galement se placer un
instrument rcl, comme en tmoignent divers arcs musicaux tudis par MM.
Balfour et Kirby et dont une cte du manche porte jusqu' dix-neuf stries ; dans le cas
de l'un de ces arcs, arc bochiman ou zoulou, il s'agit non pas d'une corde mais d'un
ruban d'herbe paisse ou de feuille de palmier dont le rclement du manche provoque
la vibration devant la bouche ouverte
1
. Ou bien, plus gnralement, l'origine de l'arc
comme de la cithare d'corce doit tre cherch un dsir d'veiller quelque
rsonateur : cavit buccale, cavit creuse en terre ou produite par l'videment d'une
calebasse, d'un pot, d'une pice de bois quelconque, tous cas que nous allons
retrouver dans l'histoire de l'arc musical.
Dans la majorit des arcs, la corde est frappe l'aide d'un petit bton ou excite
directement par le doigt : la vibration en serait presque imperceptible si elle ne se
transmettait un rsonateur que forme d'abord la bouche, une des extrmits du
manche ou de la corde tant serre entre les dents ou place entre des lvres cartes
(pl. XIV). D'autres rsonateurs, constitus par les calebasses tronques, peuvent se
suspendre au manche ou la corde de l'arc, ou aux deux la fois grce une boucle
qui enserre l'un et l'autre et supporte la calebasse. Cette boucle a par ailleurs une autre
fonction : qu'elle suspende l'arc un rsonateur ou qu'elle ne fasse que serrer un point
dtermin de la corde prs du manche, elle divise celle-ci et en varie les intonations.
Un doigt appuy sur la corde, comme sur une touche, rpond au mme office : dans
l'arc des Zoulous, cit par M. Henry Balfour
2
, le doigt est introduit dans la boucle
d'intonation et la tire plus ou moins. Le rsonateur en calebasse s'appuie gnralement
contre la poitrine ou contre le ventre, qui agit son tour comme un renforateur : dans
sa forme portative l'arc musical participe encore de la musique corporelle
3
.
1
Balfour, The natural history of the musical bow, pp. 16-18, fig. 12, et pp. 55-56, fig. 41 ;
provenances : Kiaba (vers l'embouchure du Congo) ; Mirzapour (Inde du Nord). Kirby, The
musical instruments of the native races of South Africa, pp, 235-238, pl. 66-67 ; arcs bochiman
(nxonxoro), zoulou, venda (tshizambi) et thonga (zambi), ces deux derniers ayant leur manche
rcl l'aide d'une baguette porteuse elle-mme d'un ou de deux hochets.
2
Balfour, op. cit., fig. 21.
3
Cet appui contre une partie du buste a t observ pour plusieurs types d'instruments. Il ne fait
que confirmer les rapports qui ont exist entre la danse, la musique corporelle, lorigine des
instruments de musique et les premiers emplois de rsonateurs. P. Emmanuel Bougier dans ses
Danses et jeux aux Fijis (les de l'Ocanie), note que le petit tambour de bois ou lali rsonne
d'autant plus qu'il est port et plac sur une large poitrine nue et bien huile. Celui qui le tient est
assis par terre, et celui qui frappe dessus est genoux devant lui (p. 469). Chez les ngres des
environs de Loanda les mmes qui dansent en s'entrechoquant bruyamment le ventre l'arc
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 157
[p. 160]
Comparable aux instruments annamite et malgache tiges de rotin tendues au-
dessus d'une fosse de rsonance, existe un type primitif d'arc que le professeur Sachs
a nomm Erdbogen, arc-en-terre
1
. L'explorateur George Schweinfurth est sans
doute le premier l'avoir observ et dcrit : au cours de ses voyages au centre de
l'Afrique, entre 1868 et 1871, il le vit entre les mains des Bongo, le manche fich en
terre, la corde ayant son attache au-dessus d'une cavit que recouvre un morceau
d'corce
2
. Le mme instrument se retrouve en plusieurs points du monde noir : Les
Annales du Muse du Congo nous rapportent qu'au nord du Congo belge les
populations font un trou dans le sol, le couvrent d'un morceau d'corce troue,
fichent l'arc en terre et attachent la corde l'corce. Ils rclent ensuite la corde avec
un morceau de bambou et produisent ainsi un susurrement trs agrable
3
... Les
Malink captifs des Foulb du Fouta-Djalon construisent galement un dioulou-tama
( tambour corde ) dont la corde traverse soit une peau de mouton soit une plaque
de fer-blanc fixe sur le bord d'une fosse l'aide de piquets de bois :
Si l'on frappe l'aide d'une baguette la corde tendue, la membrane sonore met
des sons graves... Si au contraire, l'oprateur saisit la corde entre les doigts enduits de
rsine de santou et s'il la frotte avec plus ou moins de rudesse, il produit des bruits
rauques et saccads, d'autant plus aigus que le mouvement de friction est plus rapide.
En combinant les deux systmes, les virtuoses obtiennent de vritables hurlements,
assez semblables aux cris de la sirne
4
...
D'Afrique les esclaves noirs ont rpandu cet instrument jusque dans les Antilles.
Hati il se nomme calorine ou tambour-maringouin (tambour-moustique) et est
confectionn certaines poques de l'anne, notamment lors de la Semaine sainte :
[p. 161]
La veille de la fte, il faut s'occuper de la confection des calorines. Pour cela,
on choisit des tiges droites, souples, ayant une extrmit en fourche. On plante cette
extrmit une certaine profondeur dans le sol et on relie au sommet l'un des bras de
la fourche au moyen d'une corde unique en latanier tress. On tend convenablement
cette corde afin de donner l'instrument la forme d'un arc. Puis, on tasse la terre entre
la tige et la corde, afin d'obtenir une dnivellation que l'on pave avec deux ou trois
pierres avant de la recouvrir d'un morceau de tache de palmier perc en son
milieu pour laisser passer la corde. Cela constitue une caisse de rsonance sommaire.
musical ou hango a sa calebasse appuye contre l'estomac, (Douville, Voyage au Congo et dans
l'Afrique quinoxiale.... t. I, pp. 55-56). Balfour cite enfin, au centre du Brsil, le cas isol
notre connaissance d'un arc musical appuy contre la gorge (op. cit., p. 48).
1
Sachs, G. W. M., pp. 60-62.
2
Schweinfurth, Im Herzen von Afrika, p. 110 ; Au cur de l'Afrique, t. I, pp. 274-75.
3
[Haulleville et Coart], tat indpendant du Congo, Annales du muse du Congo, p. 124.
4
D
r
Maclaud, Note sur un instrument de musique employ au Fouta-Dialon pp. 271-273.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 158
On bat la calorine la baguette ou on la pince avec les doigts. En variant la hauteur
de la tige, la largeur de la caisse de rsonance et la grosseur de la corde, on obtient
peu de frais une srie d'instruments diffrents, un orchestre de calorines
1
.
Une scne d'un film documentaire sur les pratiques vaudou nous montre un
musicien excitant la corde avec ses doigts, tandis qu'un compagnon frappe le
couvercle de la fosse de rsonance l'aide de deux baguettes. Sur des arcs plus
complets du sud de l'Inde et sur des types malais de cithares de rotin avec fosse de
rsonance le professeur Sachs retrouvera la mme faon de procder vis--vis du
rsonateur qui vibre par son contact avec la corde et la fois par percussion
directe
2
2.
Mais qu'il s'agisse d'exciter du doigt une corde, tendue entre l'extrmit d'un arc et
le couvercle d'une fosse, ou de traiter cette dernire une fois de plus comme une sorte
de tambour, nous nous trouvons en face d'instruments o chevauchent l'arc musical et
le tambour membrane. Nous n'avons envisag jusqu' prsent que des fosses de
rsonance creuses en terre et recouvertes de couvercles plus ou moins souples, en
bois, en fer-blanc ou en peau. leur place imaginons des rcipients ou tonnelets que
l'on tient la main et dont la face suprieure reste ouverte tandis que l'autre porte une
membrane au centre de laquelle est attache l'extrmit d'une corde ; celle-ci passe
travers le rcipient et se noue soit au sommet de deux tiges qui partent du tonnelet et
se rejoignent au-dessus, soit un autre rsonateur moiti de calebasse ou seconde
peau de tambour que tient cart le bras ou un bton. Tels sont divers instruments
de l'Inde, et particulirement de la rgion du Dekkan
3
. Parmi eux le gopi-yantra ou
ins-[p. 162] trument des bergres de Krischna offre cela de particulier qu'il
possde une cheville au sommet et que la pression des deux branches qui surmontent
le tonnelet tend ou dtend la corde dont le son monte ou baisse. Cette pese du bras
ou de la main sur l'appareil tenseur (et non du doigt sur la corde mme) voque un
procd comparable, quoique d'effet inverse, sur le tambour en forme de sablier, dit
tambour d'aisselle, et dont le son glissant, mouill est si caractristique de l'Afrique
noire. Le gopi-yantra et ses pareils dans l'Inde demeurent des instruments corde, des
monocordes ayant une membrane tendue en guise de table de rsonance. Apparents
eux, des instruments tels que le rommelpot flamand, la zambomba espagnole (pl.
XV) ou le cri de la belle-mre franais forment de vritables tambour dits tambours
friction , et dont la corde, la baguette ou l'os fix au centre de la membrane se
borne la mettre en vibration
4
. Ici la simple friction opre sur la corde, qui n'est pas
rgulirement tendue mais peut tre tire par le doigt qui la frotte, suffit branler la
membrane. Enfin nous avions vu une cithare-en-terre annamite ayant sa tige de rotin
1
M
lle
Sylvain, Contes hatiens, pp. 97-98.
2
Sachs, G. W. M., p. 65.
3
Voir l'ekatantr, l'ananda-lahar et le gop-yantra dcrits et figurs par : J. Grasset, Inde, pp.
346-47 ; Mahillon, Catalogue..., t. I, pp. 121-122 ; Balfour, The Friction-drum, pp. 67-92, et
principalement pl. XIV ; Sachs, Die Musikinstrumente Indiens und Indonesiens, p. 78, et G. W.
M., pp. 61-62 et fig. 25.
4
Balfour, The Friction-drum.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 159
relie par une corde la table de rsonance : mme en supposant cette dernire
constitue d'une membrane, la corde qui la traverse n'y agirait point comme dans les
instruments hindous prcdemment cits ou comme dans les tambours friction ; elle
y fait fonction de chevalet, comparable tout au plus la boucle qui varie l'intonation
de l'arc musical.
Trois aspects diffrents sont donc envisager dans cette liaison des cordes et des
membranes : corde-chevalet, pur organe de transmission entre le rotin et la table ;
monocorde tendu entre un double manche arqu et une table ; corde de friction tenue
la main et qui agit sur le corps essentiel de vibration, c'est--dire sur une membrane
de tambour. Ainsi se prsentent nous un phonoxyle volu, un cordophone et un
membranophone ; leur comparaison claire la distinction physique entre l'objet
provoquant la vibration, le corps essentiel de celle-ci, le rsonateur et l'organe
communiquant entre eux deux : corde excitatrice ou corde sonore ou corde-chevalet ;
peau dont la sonorit est essentielle ou seulement secondaire. L'analyse et la
classification des instruments doivent tenir compte de ces diffrences, quoique dans la
ralit la gense et l'volution des instruments aient sans doute pass outre ces
distinctions de laboratoire. Empirisme ou [p. 163] ignorance, les instruments, sinon
certains de leurs organes ont peut-tre perdu de main en main leurs fonctions
premires, se sont placs sens dessus dessous, confirmant ainsi l'oreille dans ses
lubies, dans ses exigences baroques qui ne le cdent en rien celles de l'il. Dans
des exemples prcdemment cits d'arcs hindou et africain, dont une cte du manche
portait des stries rvlatrices d'un geste primitif de rclement, la corde servait
uniquement de rsonateur ou tout au moins transmettait la bouche la vibration du
manche rcl. Cas unique d'idiophone rcl chevauchant un cordophone ; signe peut-
tre aussi d'un passage direct d'un de ces instruments l'autre sans le dtour de la
cithare d'corce.
Un type d'arc dont nous n'avons pas encore parl et qui a t recueilli par la
Mission Dakar-Djibouti Fort-Sibut (Oubanghi-Chari) nous montre un rsonateur en
bois glissant tel un wagonnet sur le manche de l'arc ; il suffit, comme dans le tir
l'arc, que la main tende la corde en arrire puis la lche brusquement pour que la
secousse imprime un mouvement de bas en haut au rsonateur qui, en retombant, bute
et met un bruit. Il ne s'agit donc pas l d'un arc musical mais d'un tambour de bois,
mobile, propuls par la dtente d'une corde d'arc. Nous trouverons d'autres exemples
en Afrique noire de ce curieux arc tambour de bois, mais o le rsonateur, de
dimensions plus rduites et fix au manche par une lanire serre, n'est plus propuls ;
une dtente de la corde suffit lui arracher un cri assez aigu. Ce dernier type a t
observ par Maurice Delafosse, en juillet 1902, chez les Birifo, vers le sud-est de la
Gold-Coast : l'une des extrmits du bois est souvent attach un grelot de bois, en
forme de grosse amande, et sans battant : lorsque la flche part, la vibration de la
corde contre la fente du grelot produit un bruit spcial, trs distinct, sorte de dfi jet
l'adversaire
1
. Chez les Somba, population nue du Dahomey septentrional, nous
1
Delafosse, Les Frontires de la Cte d'Ivoire, de la Cte d'or et du Soudan, p. 160. Avec
quelque rserve sur les explications donnes par l'auteur. La corde est en rotin.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 160
avons pu voir nous-mme des arcs ayant de petits fruits desschs, ficels au manche
et dont les graines vibraient la moindre secousse. Or, tout rcemment, des
photographies publies par l'Encyclopdie franaise
1
nous ont montr des arcs
hindous (dits dhanus) et dont la corde ne sert qu' mettre en vibration des grelots
attachs le long du manche. Il semble bien qu'il y ait une parent entre ce dernier type
d'arc [p. 164] grelots et les arcs ngres hochet ou tambour de bois fixe ou
mobile. Et nous nous reporterons en dernier lieu au fameux arc gant de Travancore,
dont le manche, dispos horizontalement, s'appuie sur un pot et porte treize grelots
suspendus ; la corde est frappe l'aide de deux petites baguettes, le pot est
galement frapp et le manche secou 2 : fort trange combinaison de grelots, de
corde et de pot percut. Nous pouvons donc considrer, comme dans les
instruments combinant corde et membrane, trois positions acoustiques d'instruments
dont la corde sous-tend un arc : le manche porte un tambour de bois, un hochet ou un
grelot, et dans tous les cas nous avons un idiophone ; si le manche est rcl nous
retrouvons un idiophone mais avec une corde contribuant la rsonance ; enfin,
lorsque la corde elle-mme est frappe ou pince, il s'agit d'un vritable cordophone.
Et encore avons-nous omis de citer larchet, dont l'une des formes primitives est celle
d'un arc : arc parfois qui frotte contre un autre arc, tel l'arc musical de certaines tribus
indiennes d'Amrique.
En conclusion, l'histoire musicale de la corde dborde l'histoire proprement des
instruments cordes ; dans le cadre des idiophones ou au revers des arcs ou des
tambours dj rsonne, tire ou agit de quelque faon une corde
3
. Mais est-ce avant
qu'aucune main, qu'aucun battant, qu'aucun plectre ne l'ait attaque sur un authentique
instrument corde ? Nous aurons nous le demander. En attendant, si l'ethnologie a
quelque raison de placer l'arc musical antrieurement l'arc flche, nous
rencontrons au moins deux formes d'arcs ayant tous les caractres de lidiophone et
dont l'une, l'arc manche rcl, porte la survivance d'un geste bien primitif. Il ne s'est
trouv peut-tre aucune solution de continuit entre ces formes d'arcs et celle du pur
arc musical. Nous avons dit que, selon la croyance primitive, ce dernier instrument
tait cens mettre la voix des esprits. La structure, d'autre part, de l'arc-en-terre laisse
souponner une parent technique avec des procds de pigeage. Enfin, pour tout ce
qui est corde et instrument cordes, tant donn les rapports visibles entre les
chevilles de type archaque et les cabillots autour desquels s'amarrent les cordages,
entre la forme d'un certain nombre d'instruments cordes (singulirement des harpes :
harpe birmane, harpe portative de l'gypte antique) et la coque ou le [p. 165]
grement des bateaux, il y aurait lieu de se demander si l'art de la navigation n'a pas
exerc d'influence sur l'origine de ces instruments comme sur celle des
tambours
4
; et, dans tel cas, si le sens funraire que divers mythes attachent aux
1
Encyclopdie franaise, t. XVI, p. 16'41-4.
2
Muse de Leipzig. Cf. Sachs, Die Musikinstrumente Indiens und Indonesiens, pp. 85-86, fig. 59.
3
Une corde de tirage s'emploie aussi dans la plupart des guimbardes en bambou. De mme une
corde fait tournoyer le rhombe.
4
Voir ici mme chap. VIII et pl. XXIII Au Soudan franais, les Dogon habitants de la plaine
nomment Korro dans le sens de bateau la caisse de leur luth.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 161
figurations de barques n'a pas prsid la cration de l'un ou l'autre de ces
instruments.
Aux chevauchements de cordes et de membrane, prcdemment cits s'ajoute
celui que ralisent les harpes arques ou luths des ngres (pl. XXI-XXII), ainsi que
l'amzad des Touareg. Mais il s'agit l d'instruments cordes dont la table de
rsonance est simplement tendue : double tension entre laquelle s'insre un chevalet.
Or, avant que le chevalet se soit introduit dans un instrument cordes issu de l'arc
musical, il a bien fallu que cet arc, dont la qualit originelle tait de se passer de
chevalet et de tout rapporter un manche courbe et une corde droite, se soit
dform : nous y viendrons.
Un chevauchement d'un autre ordre place l'arc musical la frontire, cette fois,
des instruments air : il s'agit de la goura hottentote que M. Balfour dfinit comme
un instrument anche oscillante . L'tude de cet arc anche s'inscrit donc, avec
celle du fouet et du rhombe, en tte d'une systmatique des instruments air : l o
vibre non pas encore le contenu fluide d'une cavit mais l'air ambiant que vient battre
ou froisser un objet dou de mouvement.
De tout ce qui prcde il ressort que les formes chevauchantes ou intermdiaires
d'instruments et les emplois analogues de rsonateurs rendent moins sensibles les
passages d'un rgne organologique l'autre. L'origine des instruments cordes
s'inscrit parmi les phonoxyles et la fois parmi les instruments vent. La
vibration des corps flexibles est l'objet aussi bien d'idiophones (guimbarde, sanza)
que de cithares tige de rotin ; et c'est par la flexibilit de son manche que l'arc tend
une corde. Le mme emploi du chevalet associe la sanza et toute espce de cithare.
La bouche prise comme cavit de rsonance fait avoisiner la guimbarde, le pur arc
musical, l'arc manche rcl et mme l'arc anche oscillante : soit, deux idiophones,
un cordophone et quelque chose de bien proche de l'arophone. Seule une analyse
strictement acoustique des faits sonores permettrait de discerner quel [p. 166] corps
est le premier vibrer, et de le distinguer de l'organe qui peut l'avoir excit ou de
celui qui rsonne par contact ou par sympathie ; et encore sur ce terrain arriverait-il
qu'organologues et acousticiens diffrassent d'opinion.
TAMBOURS MEMBRANES.
Retour la table des matires
L'histoire des instruments membranes nous porte galement aux deux extrmits
de l'organologie. La membrane peut n'tre pas tendue et, ds lors, constituer moins un
membranophone qu'un idiophone. La membrane peut s'adapter ce qui apparatrait
presque comme un instrument vent, tel que sur le mirliton, sur le nyastaranga, ou
tre tendue sur un rsonateur : dans ce dernier cas, qui ressortit la civilisation ngre,
la membrane couvre une oue du rsonateur, vibre avec celui-ci et en modifie le
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 162
timbre. Enfin, le tambour membrane peut n'tre pas tel point tranger au tambour
de bois.
Un des plus anciens textes que nous possdions sur la civilisation australienne
parle de chants qu'accompagnent des battements de mains sur une peau enroule :
l'auteur, Edward John Eyre, qui explora le centre de l'Australie vers 1840, nous dit
que le bruit ainsi rendu imitait le son du tambour
1
. Au dbut de notre sicle N. W.
Thomas cite encore la peau d'opossum roule ; mais en outre il parle d'une peau que
l'on tend sur les cuisses
2
. Un troisime procd est relat par Brough Smyth, dans
ses Aborigines of Victoria : la peau d'opossum enveloppant un bloc de terre
3
. Or un
instrument de la Chine ancienne, le Po fou, et un instrument actuel du mme pays, le
ya, se composent d'un rouleau de cuir, de forme allonge, et qui renferme de la bale
de riz ; il est trs caractristique que le po fou, autrefois bourr de bille de riz, a donn
son nom l'actuel tambour horizontal double membrane
4
. la peau simplement
roule sur elle-mme nous pouvons rattacher le pagne que les filles dogon du plateau
de Bandiagara mettent en tampon sur leurs genoux, pour accompagner leurs danses,
le soir. Quant la peau tendue sur les cuisses, un autre texte emprunt un ouvrage
d'Erhard Eylmann sur les indignes [p. 167] du sud de l'Australie nous dit qu'elle peut
tre dessche
5
. De cette roideur de la peau rapprochons celle, toute comparable, de
l'corce et arrivons un fait signal par le docteur Jules Crevaux chez les
Roucouyennes : Les jeunes gens placs en rond autour d'un trou recouvert d'une
grande corce tapent tous en cadence avec la jambe droite sur cette espce de caisse
qu'ils raidissent avec le pied gauche, et chaque mouvement ils tirent un son bref
d'une trompette en bambou
6
. Ce raidissement artificiel par appui du pied gauche
nous place en face d'un dbut de tension au-dessus d'un rsonateur, ce dernier creus
mme la terre. La liane courbe de la cithare-en-terre ne s'inscrivait-elle pas
identiquement mi-chemin de l'inertie de la poutre et de la tension des premiers
instruments cordes ? La lgende hindoue nous avait dj mis en prsence d'un
tambour de terre , peau d'animal tendue sur une fosse de rsonance et frappe avec
la queue mme de l'animal sacrifi
7
: s'agissait-il d'une membrane durcie ou d'une
peau suffisamment souple pour tre rgulirement tendue comme sur nos tambours ?
s'agissait-il d'un semblant de phonoxyle ou d'un authentique membranophone ?
En tout cas, l commenait l'existence d'un battant autre que le pied ou que la main de
l'homme. L'histoire de ce battant peut ne s'tre point confondue avec celle du bton
qui percute le tambour de bois.
Nous n'avons citer aucun exemple d'authentique membrane tendue directement
sur une fosse de rsonance, sauf le cas unique jusqu'ici d'un tambour-en-terre
1
E. J. Eyre, Journals of expeditions of discovery into Central Australia and overland from
Adelaide to King George's sound, t. II, p. 228.
2
N. W. Thomas, Natives of Australia, p. 126.
3
B. Smith, The Aborigines of Victoria, t. I, p. 270 (cit par Grosse, les Dbuts de l'Art).
4
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, pp. 148-149.
5
E. Eylmann, Die Eingeborenen der Kolonie Sd-Australien, pp. 375-377.
6
J. Crevaux, Voyages dans l'Amrique du Sud, p. 249.
7
Grosset, Inde, p. 276.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 163
friction. Au Soudan franais, Sikasso, au milieu d'une cour comprise entre une srie
de cases, il a t creus une fosse de 0 m. 75 de profondeur et de 0 m. 60 de
diamtre ; une peau la couvre, ses bords tant maintenus sous un anneau de terre. Le
musicien qui frotte la baguette du tambour a ses pieds poss sur cet anneau
1
. Devons-
nous en conclure que le tambour friction rpond une forme trs ancienne et peut-
tre primitive d'instrument ? Encore aujourd'hui les Ouanyika, en Afrique orientale,
ont dans la case des hommes un tambour friction qui sert runir le conseil
2
.
Hati, M
lle
Sylvain nous dit que tantt on frappe les tambours tantt on les gratte
avec l'ongle la mode sauvage pour en tirer des sons tranges et lugubres
3
. Voil
qui, dfaut du geste pri-[p. 168] mitif de rclement, nous mne un procd voisin
des tambours friction.
Mais, pour envisager dans sa complexit le problme des origines du tambour
membrane, il nous faut voquer d'autres faits encore. Il existe des maracca ou hochets
des Indiens d'Amrique avec une paroi souple de peau. Dans pareil cas nous n'avions
cit jusqu'ici, d'aprs M. Izikowitz
4
, que des tambours-hochets dont la membrane
simple ou double est tendue sur une poterie ou sur un cadre de bois. Les Patagons de
la Terre de Feu possdent des maracca faites entirement de peau, depuis la paroi
peu prs cylindrique jusqu'au manche roul ; au sommet de l'instrument, c'est--dire
au centre de la paroi oppose au manche, est fixe une boucle en lanire qui
voquerait quelque peu la corde des tambours friction
5
. Certains de ces derniers
instruments ont d'ailleurs conserv de leurs origines soufflets de forge, selon M.
Henry Balfour une peau mdiocrement tendue. Tout cela montre qu'entre le
raidissement absolu qui rend la peau assez semblable une plaque de bois et
l'extrme tension d'une paroi mince il s'est trouv d'infinis degrs d'paisseur et de
tension de la membrane. Autant dans la mythologie que dans l'organologie
proprement dite du tambour la terre-mre a sans doute jou un rle essentiel. Nous
venons de voir un tambour-en-terre friction et nous verrons divers tambours dont la
caisse est plante en terre. Delafosse signale chez les Agni de Ndni (Cte d'Ivoire)
une danse spciale au dieu Do, interdite la vue des femmes et consistant en
exercices d'agilit accomplis par des jeunes gens qui frappent contre le sol un
tambour deux peaux suspendu leur cou, au rythme de chants spciaux
6
... De
mme, n'oublions point que c'est sur une vritable peinture du Monde que frappe le
chamane. Enfin, c'est uniquement par le tambour qu'a pu rsonner la peau des
victimes : l'os prlev sur celles-ci ayant dj trouv un emploi musical sous forme de
rcleur, de trompette ou de flte. Il y aurait sans doute bien des choses relever sur le
1
Wieschhoff, Die afrikanischen Trommeln..., pl. X, n 6 et p. 115.
2
Seligman, Les Races de l'Afrique, p. 191.
3
M
lle
Sylvain, Contes hatiens, p. 98.
4
Izikowitz, Le Tambour membrane au Prou, pp. 166, 170-171 et 175.
5
D'aprs un exemplaire conserv au British Museum.
6
Delafosse, Les Frontires de la Cte d'Ivoire, de la Cte d'Or et du Soudan, p. 64.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 164
rle magique des peaux que l'on tend et qui forment ainsi cran vis--vis des
puissances mauvaises
1
.
[p. 169]
Le D
r
George Montandon a mis lide que le membranophone, d'apparence si
rudimentaire, a d natre cependant aprs l'idiophone, aprs l'arophone et mme
aprs le cordophone : tous les membranophones ne sont que des drivs de
principes antrieurs
2
. Cette opinion, nagure releve par le R. P. Schmidt
3
, et du
reste confirme en gros par les tableaux stratigraphiques que MM. Sachs et
Hornbostel ont tour tour tracs, pourrait tre exprime d'une manire plus nuance.
l'origine du membranophone se place une peau non tendue dont l'histoire s'insre
au milieu de celle de l'idiophone ; il n'en serait gure autrement si nous envisagions le
hochet paroi souple comme ayant conduit l'invention du tambour. l'extrme
oppos, le tambour de bronze dcoule, selon les travaux dj cits de M. Goloubew,
du tambour membrane dont il reproduit, mtallises et la plupart prives de leur
sens acoustique, toutes les caractristiques. Le membranophone se place donc dans le
cours mme de l'histoire de lidiophone ; il en merge, mais il y retombe nouveau.
L'instrument cordes, du fait peut-tre de la coupe extrmement mince de celles-ci,
s'isole plus ; et l'invention de l'archet porte son comble la singularit de cette sorte
d'instrument. Des divers types d'instruments o vibrent des corps solides, le
cordophone est aussi celui qui se dtache le plus des origines corporelles que nous
avions attribues toute la musique instrumentale. Or de ces mmes origines le
membranophone se trouve proche, et singulirement plus que divers idiophones : la
premire peau qui ait t frappe est celle du corps humain ; les premires cymbales
ou castagnettes qui aient t entrechoques sont les paumes ou les doigts des mains.
La membrane sche ou roule sur les cuisses semble bien avoir prcd le xylophone-
sur-cuisses. La paroi d'corce pose sur une fosse de rsonance ressortirait plutt, par
sa relative souplesse, la prhistoire du membranophone. Enfin, la survivance de
gestes de grattement pratiqus sur la membrane, le contact intime que cette dernire
entretient avec le rsonateur (songeons notamment aux petites parois colles sur les
mirlitons, nyastaranga, calebasses suspendues sous les xylophones), tout dcle
l'extrme et universelle anciennet du membranophone. Il est ds lors difficile
d'affirmer que celui-ci se place en totalit la suite de l'idiophone. Il importerait dans
chaque cas de spcifier quel ordre de tension subit la paroi. Corps solides tous deux,
[p. 170] l'idiophone et le membranophone ont en commun la mme prhistoire
corporelle ; ensemble ils se posent au ras de la terre ou d'un orifice de rsonateur ; ce
n'est que par la prcision des moyens destins fixer et tendre la paroi que s'affirme
un schisme. Et plus tard, comme si pareil schisme avait d cesser, le tambour de
bronze porte, vestiges de ses origines membraneuses, des ttes de clous alignes sur
1
Les peaux d'ne, au moyen desquelles Empdocle loigne d'Agrigente les vents du nord
constituent certainement un moyen magique qui agit apotropiquement et effraye les esprits.
C'est ainsi qu'on se protge contre la grle et la foudre en suspendant la peau d'une hyne, d'un
phoque, etc.... (Rohde, Psych, p. 405, note 3).
2
Montandon, La Gnalogie des instruments de musique et les cycles de civilisation, pp. 14 et 78.
3
Pre Schmidt, in Anthropos , t. XIV-XV (1919-20), p. 568.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 165
sa paroi cylindrique
1
. Ce retour l'idiophone, cet ultime effacement de la peau
derrire le mtal invite presque se demander si la peau n'a pas t considre
comme un moyen terme ou comme une sorte de pis-aller entre le bois, manquant
d'lasticit, et le mtal, difficile fondre ou graver. Le mtal garde le son, fait
mme s'entrechoquer plus ou moins distinctement plusieurs sons, comme nulle autre
matire n'y parviendrait
2
. Nous nous demanderons donc si la distinction que nous
tablissions entre corps solides tendus et non tendus ne reprsente pas un aspect
encore secondaire du problme suivant : parvenir une ampleur d'branlement, soit
en mnageant un corps l'isolement qui fasse valoir l'homognit ou l'htrognit
de sa contexture, soit en contraignant des lments distincts (corde ou peau, caisse,
etc.) communiquer en leurs points de particulire sensibilit ou de plus troite
adhrence. Qu'il s'agisse d'une richesse harmonique propre ou d'un renforcement par
quelque sorte de rsonateur, il est clair que le choix de la matire, la forme qu'elle
peut pouser et le mode de contact qu'elle entretient avec ce qui l'entoure, avec cela
sur quoi elle porte, ne peuvent tre indiffrents. L'extrme flexibilit de la corde et de
la peau, d'une part, la mallabilit et la fusibilit du mtal, d'autre part, ont permis de
rpondre diffremment un problme qui est le mme. Sur ce point, le fondeur de
tambour de bronze en sait autant que le moindre de nos luthiers.
[p. 171]
Mais ce n'est pas seulement travers son histoire que le membranophone a partie
lie avec l'idiophone ; il se combine lui en des types quelque peu amphibies. Il
arrive ainsi que le tambour de bois et le tambour membrane, distincts l'un de l'autre
dans leur structure comme dans leur volution, se fondent en un mme instrument
double timbre. Un texte que nous avons dj cit montre les Bambara, entre autres
populations ngres, marquer leurs contre-temps sur le ct de la caisse du tambour
3
.
En Extrme-Orient ce mme geste a pu dterminer une forme spciale d'instrument :
ainsi le tambour chinois Tann-p'i se compose d'une pice de bois ronde, troue en son
milieu et recouverte d'une membrane de sorte que l'on puisse frapper celle-ci
hauteur tantt du trou central tantt du cercle en bois
4
. Sans doute combien
d'instruments hindous ou arabes se frappent soit du pouce ou du plat de la main vers
le centre de la membrane soit seulement du bout des doigts ou de la paume sur le
1
Goloubew, Sur l'origine et la diffusion des tambours mtalliques : notamment pl. XLII.
2
Entre autres, le facteur de tamtams ou de gongs dtruit l'homognit de ceux-ci en martelant
leur paroi intrieure ou extrieure : cf. H. Bouasse, Verges et plaques, cloches et carillons, pp.
420-421. Ds lors se posent plusieurs questions. Les mtallophones qu'emploient les
orchestres de Java et de Bali sont-ils aussi la preuve dune vritable dsaffection qu'auraient
encourue les xylophones ? Les gongs de ces rgions extrme-orientales, avec leur centre
prominent, en forme de bouton, reproduisent-ils certains boucliers dont le centre saille
galement ou certains tambours dont le milieu de la peau porte un disque de pte, aujourd'hui
destin rendre plus grave le ton de l'instrument et qui autrefois comme le croit le professeur
Sachs (G. W. M., p. 113) contenait des produits de sacrifice ? Enfin, n'est-il pas permis de se
demander pourquoi la civilisation du Bnin qui connut le procd de la fonte cire perdue n'a
point produit de tambour de bronze ni de gong ?
3
Henry, L'me d'un peuple africain : les Bambara, p. 147.
4
Souli de Morant, Thtre et musique modernes en Chine, p. 95.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 166
bord ; mais aucun d'eux n'accouple tel point les deux formes du tambour
membrane et du tambour de bois. Par ailleurs, le frappement sur le rebord peut
branler indirectement la membrane : des tambours eskimo, extrmement lgers, sont
d'autant plus sensibles que leur peau est tendue sur un cadre lui-mme presque tendu
et qui rappelle les cercles tenant assembles les douves des tonneaux ; le moindre
battement sur cette espce de cerceau suffit branler la peau, et tout se passe comme
si la membrane et le cadre qui la tend ne faisaient qu'un
1
. Ici donc fusion presque
entire ; l, au contraire, juxtaposition distincte qui permet de jouer sparment du
tambour membrane ou du tambour de bois. Mais ailleurs, la cavit enrobe dans la
caisse du tambour peut influer par ses dimensions, [p. 172] par son ouverture ou par
sa fermeture sur la gravit ou sur l'intensit des sons : ainsi le tambour cambodgien
thong, dont la forme se rapproche sensiblement de celle de la darboukah arabe, mais
dont la caisse est entirement en bois et la peau retenue par un tressage en jonc, a
l'extrmit infrieure de son rsonateur tour tour bouche et ouverte afin de varier
l'intensit
2
. Les tape-cuisse des ngresses de l'Afrique occidentale, les pots-
tambours de Nigeria dont on frappe une des ouvertures tandis qu'on ouvre ou ferme
l'autre prouvent cette mme connaissance du rle actif du rsonateur. En conclusion,
un membranophone a beau tre essentiellement compos d'une peau nous devons
savoir sur quoi elle est tendue et prciser tant la rsonance de ce dernier corps que la
possibilit de le marteler directement. ce titre, le membranophone apparat moins
un simple driv qu'un compos de principes antrieurs.
ct de la darboukah arabe, dont la peau est colle sur une poterie en forme
peu prs d'alcarazas renvers, il existe de nombreux types de tambours dont la peau
est tendue sur une poterie ou sur un fragment de celle-ci. L'organologie de
Madagascar nous offre ainsi deux formes de tambours : la timbale ou ampongavilany,
vase assez large, dont le fond est perc d'un trou et qui repose sur un coussinet auquel
aboutissent les cordes tirant la peau
3
; l'amponga kely, fait d'un col de cruche casse
autour duquel est serre une membrane
4
. Mais il existe un type dit de tambour
eau (Wassertrommel) qui utilise la proprit mme du vase : celle de renfermer de
l'eau. Ces tambours existent en Afrique et, dans les deux Amriques. En Afrique du
moins leur usage tait-il anciennement reconnu chez les Hottentots : le professeur
1
Dans le film Kayak, tourn sous la responsabilit de l'ethnologue Rasmussen, nous voyons
nettement les Eskimos frapper leurs tambours de bas en haut et sur le cadre. Le son du
tambour eskimo a ceci de tout particulier, qu'il est produit en frappant avec une baguette sur le
cadre de bois, jamais sur la peau. Arm de cet instrument national, qu'il tient de la main gauche
et touche de la main droite, par en dessous, le virtuose du Nord se livre son art. (Thuren, La
Musique chez les Eskimos, p. 44 et pl. en face de la p. 48). Nous savons par un vieil auteur que
certains de ces tambours, au Gronland, avaient leur cadre fait avec une cte de baleine
(Eggede, Description et histoire naturelle du Gronland). C'est avec ces tambours que se font
les clbres duels au tambour (et. Eggede, pp. 117-118) et que de mme se concluent les
changes : Celui qui frappe sur son tambour et chante, expose quelque chose en vente et dit ce
qu'il en veut avoir : sur quoi celui de la troupe qui la chose convient, donne son consentement,
en frappant sur son dos comme sur un tambour et chante. Alors le march tient... (p. 122).
2
Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, p. 3143.
3
Sichel, Histoire de la musique des Malgaches, p. 3230.
4
Cambou. Jeux des enfants malgaches, p. 669.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 167
Sachs peut se rfrer des textes remontant 1719 ou 1824
1
. En Amrique la
diffusion du tambour eau reste encore tendue ; nous y relevons mme un exemple
de pot en bois. La prsence de l'eau s'expliquait-elle par des raisons uniquement
funraires, magiques ; n'a-t-elle plus pour but que d'entretenir l'humidit et la
souplesse de la peau ? Dans ce dernier cas il nous faudrait opposer un tel procd
celui qui consiste inversement retendre la peau sous l'action du feu et qui se pratique
aussi bien dans les mondes arctique et musulman qu'au centre mme du continent
noir, chez les Pygmes par exemple
2
. Mais action arti-[p. 173] ficielle du feu ou de
l'eau sur des peaux colles ou cloues mme des caisses ou des cadres sans
flexibilit : faible remde aux invitables changements de tension. Il a bien fallu
trouver d'autres moyens ; nous allons y venir.
Notons au pralable l'trange rle jou par la poterie dans l'histoire du tambour.
Nous avons dj cit divers exemples de tambours sur poterie et, entre autres, le fait
observ par M. Marcel Cohen, en Abyssinie, d'une membrane tendue sur une
poterie de forme sensiblement demi-sphrique qui servait d'habitude la cuisine
3
.
Bien des tambours de Madagascar examins par le professeur Sachs et par moi ont
conserv, malgr leur caisse en bois, des traces d'une ancienne technique de la
poterie, telles qu'anses fort caractristiques. Il semble qu'il y ait eu entre le vase en
argile et le mortier qui peut de mme servir provisoirement de tambour une
suite d'changes d'o est sorti un certain type de tambour une peau. Nous ne
pouvons encore nous faire aucune opinion sur une srie d'objets en argile recueillis
dans des sites nolithiques de l'Allemagne centrale et des monts Sudtes ; leur forme
en sablier ou en coupe et leur paroi couverte d'anses ou de boutons ont donn croire
qu'il s'agissait de tambours ; nous renvoyons l'abondant travail de M. Otto Seewald
sur un sujet aussi troublant
4
: nous ne voyons d'ailleurs point de quelle autre sorte
d'objets pourraient tre rapproches certaines des pices prsentes par M. Seewald.
Entre le type d'instruments auquel appartiendraient les tambours supposs de
l'poque nolithique et les tambours de Guine figurs sur la planche XVI se
prsenterait-il quelque filiation ? Dans ces derniers une sorte de vase en bois se trouve
juche sur un socle ; la peau, dbordant plus ou moins largement le sommet du vase,
est pour ainsi dire boutonne grce de grosses chevilles en saillie sur le pourtour de
la caisse
5
. Et ce terme de bou-[p. 174] tonn nous parat d'autant plus justifi que
1
Sachs, G. W. M., pp. 175-176.
2
J. Scheffer, Histoire de la Laponie..., p. 103 : bien bander le parchemin, prsentant au feu la
partie suprieure du Tambour qu'ils tiennent un peu leve . Rouanet, La Musique arabe, p.
2793 (il s'agit d'une paire de petites timbales ou noukkayrat) : La timbale de gauche, celle qui
frappe les doum, est mouille lgrement pour obtenir un son sourd ; celle de droite, qui frappe
les tek, est chauffe sur un brasier pour obtenir un son clair. Trilles, Les Pygmes de la fort
quatoriale, p. 348 : Si la danse ou la crmonie a lieu la nuit, on allume un feu d'herbes prs
du ngm pour obtenir le maximum de tension.
3
Cohen, Couplets amhariques du Choa, p. 112.
4
Seewald, Beitrge zur Kenntnis der steinzeitlichen Musikinstrumente Europas, pp. 59-126, pl.
IV-VII.
5
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig. 105 et 110 ; Wieschhoff, Die
afrikanischen Trommeln und ihre auszerafrikanischen Beziehungen, pl. 1, fig. 3.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 168
des instruments d'une facture plus sommaire, Madagascar comme au Dahomey,
nous montrent des boutonnires triparties tailles mme la peau ; dans l'un des
tambours de la planche XVI la division tripartie, tout en restant visible, se complique
d'un ficelage de renfort. Si entre les chevilles et la peau s'tait tabli un systme
d'attache plus souple, nous aurions eu le moyen de varier la tension de la membrane :
c'est--dire que la cheville serait passe l'tat de piquet que l'on enfonce coups de
maillet dans le bois de la caisse
1
(pl. XVII). Mais un coin et pu agir la place.
L'emploi du coin suppose que le bord roul de la membrane soit tir par un systme
de boucles au bas desquelles passe une ceinture, souvent en rotin, et qui serre la paroi
de la caisse ; entre la paroi et la ceinture l'insertion de coins produit la tension de
l'ensemble
2
. Mais, qu'il s'agisse de coins ou de piquets, il semble bien que nous nous
loignions de tout prototype sur poterie. Toutefois, d'aprs une photographie que nous
a adresse M. Kunst et qui reprsente un tambour l'aspect trangement ngre
quoique provenant d'une le au sud-ouest de la Nouvelle-Guine, nous voyons encore
une sorte de vase en bois pose sur la tte d'une statuette anthropomorphe mais o la
membrane est tendue l'aide de coins.
Il existe au Togo un type de tambour o la ceinture, qui et pu permettre
l'insertion de coins, fait corps avec la paroi : cette excroissance annulaire de la caisse
est perce de trous l'intrieur desquels passe la corde qui se lace ainsi trs largement
autour du tambour
3
. Y a-t-il une parent entre cette forme d'attache et celle qui est
propre au tambour tahitien de la planche XVII ? Avant de passer une corde dans les
illets d'un anneau, l'aurait-on noue ou enroule autour d'un cerceau serre tout au
bas de la caisse ? Tel tambour de l'le Nias
4
fixerait une tape intermdiaire : anneau
mdian, dpourvu d'illets, mais que contournent des attaches dont les extrmits
sont fixes une ceinture en rotin ; celle-ci, serre autour de la caisse cylindrique, se
trouve arrte vers le haut par l'anneau. La surface ctele et le volume parfaitement
cylindrique du tambour tahitien (pl. XVII) nous montrent qu'il s'agit d'un stipe, c'est-
-dire d'un tronc de palmier dont la forme rgulire pouse celle d'une colonne.
Aurions-nous l et l'aspect du bas de la caisse nous y autorise quelque [p. 175]
chose de comparable au tambour-arbre ou tambour de bois enfonc verticalement
dans la terre (pl. VI) ? Bien des tambours membrane ont en effet le bas de leur socle
enterr : l'instrument devant communiquer troitement, mystiquement avec le sol. Un
nouveau tmoignage nous en serait fourni par le tambour des Indiens Catuquinar
(sur les rives d'un affluent de l'Amazone, le Rio Jurua)
5
: il s'agit d'une fosse sur le
fond de laquelle est rig un tronc de palmier ; la fosse est couverte d'une plaque de
caoutchouc qui enserre le tambour ; l'intrieur de la fosse comme du tambour sont
insrs divers produits : fragments de bois, de rsine, de peaux, d'os, etc. Faut-il y
voir, comme dans le tambour chamannique, une de ces synthses du Monde sur
lequel le magicien frappe ? Que le Monde soit peint sur la peau, ou que ses divers
1
Ankermann, op. cit., fig. 140 ; Wieschhoff, op. cit., pl. I, fig. 6.
2
Ankermann, op. cit., fig. 132-135 ; Wieschhoff, op. cit., pl. I, fig. 5.
3
Ankermann, op. cit., fig. 130, p. 56 ; Wieschhoff, op. cit., pl. I, fig. 8.
4
Photos Kunst.
5
Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, pp. 14-16.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 169
produits ballent l'intrieur d'un tambour-hochet (tel le tambour bourr de grains des
Indiens Odjibwa et Cree de l'Amrique du Nord
1
), ou que l'instrument communique
avec la Terre c'est autour d'une ide peu prs identique que gravite le tambour. N'en
disons pas plus. Sinon qu'organologiquement nous trouvons l'origine deux types de
tambours totalement diffrents : le tambour sur cadre (par exemple notre tambour de
basque) et le tambour sur caisse ; l'un et l'autre ayant connu des formes gantes, sans
doute primitives
2
. Entre ces deux types extrmes y eut-il change de traits de facture ;
et quelle distance de l'un et de l'autre se place exactement le tambour sur poterie ?
Revenons l'attache des membranes
3
. dfaut de coins, les tabla hindoues
possdent des sortes de bobines en bois que le musicien roule plus ou moins bas entre
attaches et paroi et modifie ainsi la hauteur du son. Mais l'absence de coins, de
chevilles ou de piquets oblige la corde d'attache zigzaguer plus ou moins autour de
la caisse et constituer mme l'un des lments d'un filet qui se noue vers la base du
tambour, s'il ne contribue pas [p. 176] la tension d'une seconde peau. La prsence
d'une seconde membrane sur un mme tambour a pu faciliter le mode d'attache, les
deux membranes se tendant en quelque sorte d'un mme effort. Parmi les dessins
possibles de la corde sur la paroi de la caisse il nous faut isoler la disposition en Y
(expression due au professeur Sachs) : elle est produite par de petits manchons en cuir
dont chacun tient serrs deux lacets de la corde et, en glissant de bas en haut, accrot
la tension de celle-ci ; pour le mme office peuvent tre employs soit des anneaux
(Inde), soit des pices de bois double rainure (Madagascar), soit une corde
transversale qui se noue autour de chaque paire de lacets. Le tambour d'aisselle ngre,
proche parent du tambour extrme-oriental en forme de sablier, permet de faire varier
instantanment la tension des peaux par simple pression de l'avant-bras sur les lacets
parallles : un tambourinaire exerc tche augmenter la tension au moment prcis
du frappement, de manire produire un son qui, quoique bref, glisse et dtonne
4
.
Le tambour deux membranes distinctes qu'elles soient toutes deux frappes
ou non porte son plus parfait rendement le procd du laage : or celui-ci n'est-il
pas prfigur dans le laage ou la couture d'une peau unique tendue sur les deux faces
1
Sachs, G. W. M., p. 156.
2
Formes gantes de tambours sur cadre figures notamment sur des monuments assyriens et
gyptiens (cf. Sachs, G. W. M., pp. 145-146). Tous ces tambours sur cadre, grands et petits,
sont circulaires ; toutefois il en existe quelques-uns, rectangulaires : le deff nord-africain, le
tambour des Indiens Hupa, un tambour recueilli au nord du Dahomey par la Mission Dakar-
Djibouti tambour carr ayant sa peau d'abord cloue sur un cadre, puis tendue par un cadre
plus petit qui, insr dans le premier, vient pousser la peau sous l'action de coins intercalaires
(seul exemple, connu par nous, de combinaison de clous et de coins).
3
Question que nous abrgerons de peur de dflorer des travaux en cours du professeur Sachs.
4
Le mme effet peut s'obtenir sur les autres tambours en forme de sablier par pese de la main
sur les cordes (Japon). Le jeu rgulirement glissando du tambour d'aisselle doit tre rapproch
de celui du gopiyantra hindou et du monocorde annamite : la pression sur le manche du
cordophone ou sur le filet du membranophone varie le son qui serait, sans cela, unique.
Quelques cas de tambours deux peaux, chacune tendue l'aide de coins, se rencontrent dans
l'le de Clbes (cf. Kaudern. Musical instruments in Celebes, fig. 64, 67, 70 et 72) et dans l'le
de Mouna au sud de Clbes (photo Kunst).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 170
d'un tambour ? Des instruments rpondent encore ce type : le deff nord-africain se
compose d'une peau unique tendue sur deux faces et, en outre, recle un timbre
(corde tendue paralllement la peau et qui, vibrant avec elle, lui communique son
timbre nasillard) ; le tambour chipaya dcrit par M. Izikowitz a galement sa peau
tendue sur deux faces et sa percussion entrane le battement contre la peau de petites
esquilles de bois fixes au timbre
1
. Ces derniers vestiges de hochet et cette
membrane unique formant sac nous ramnent toujours l'une des origines probables
du tambour : le hochet parois membraneuses ou le tambour-hochet, tel qu'il existe
en Amrique et sur la cte orientale de l'Asie
2
. Plus que la double membrane, la
membrane [p. 177] unique tendue sur deux faces voque le geste de secouement qui
se plaa la naissance de ce tambour ; geste qui peut mme survivre une rgression
vers la paroi unique, si nous songeons aux tambours de basque sur le bord desquels
s'entrechoquent des cymbalettes de laiton.
Timbre, lacet tendant le bord de la peau, corde fixe au centre des tambours
friction, il s'agit toujours d'un chevauchement de corde et de membrane. La corde est
sonore ou non ; elle contribue la tension de la peau, ou met celle-ci en vibration, ou
vibre avec elle. La prsence de la corde dans l'volution du membranophone suppose-
t-elle l'existence du cordophone ? N'aurait-on pas eu vite fait de surprendre les
qualits sonores d'une corde tendue ?
C'est en se limitant des cas particuliers que nous pouvons dire si des
membranophones sont antrieurs ou postrieurs des cordophones ou des
idiophones.
MATIRES D'INSTRUMENTS.
Retour la table des matires
Parmi les matires solides autour desquelles notre rapide expos s'est tenu jusqu'
prsent manque la plus dure, la moins propre. avec la terre cuite s'assouplir :
la pierre.
Sur l'usage musical de la pierre travers le monde bien des tmoignages font
encore dfaut : ceux auxquels on se rfre habituellement ne peuvent suffire. Laissons
de ct les espces de carillon que le professeur Sachs nomme jeux de pierre
(Steinspiel)
3
et qui sont en cette matire ce que les xylophones, les mtallophones ou
les cristallophones ralisent avec le bois, avec le mtal ou avec le verre ; ces
lithophones d'Extrme-Orient (Chine, Core) se composent de 16 plaques de pierre
(autrefois : jusqu' 24), tailles en forme d'querre et suspendues verticalement. Or il
1
Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, pp. 265-266.
2
Sachs, G. W. M., pp. 156 et 172.
3
Sachs, G. W. M., pp. 119-120 ; cf. galement Bouasse, Verges et plaques..., pp. 347-349.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 171
existe des pierres uniques, brutes ou non, gnralement de trs grande taille,
suspendues ou places en quilibre, que l'on frappe soit comme le gong avec un
battant, soit avec de petites pierres, telle la poutre de bois porte horizontalement et
percute par des baguettes. Du premier type taill et qu'une mailloche frappe
est le phonolithe reprsent ici (pl. XIX) et qui appartient la Pagode des
phonolithes, dans la province de Thanh Hoa, en Annam
1
. Mais, tant en Abyssinie o
elle est suspendue
2
que [p. 178] sur le plateau de Bandiagara o elle est place par
la nature ou par les hommes dans un quilibre tout empirique, la pierre brute est
frappe coups de cailloux. Les enfants dogon, qui en jouent dans les auvents sous
roche, l'appellent tambour (boy), nom qu'ils refusent au tambour de bois
3
.
Nous devons M. Reygasse de connatre l'existence au Sahara, dans l'oued Djaret,
d'une norme pierre ayant une face godele sur laquelle on fait rouler avec fracas une
autre pierre. Il s'agit l d'une espce particulire de rclement. Banks Islans, dans le
dtroit de Torres qui spare la Nouvelle-Guine de l'Australie, se pratique un
frottement rituel de la pierre : ce procd du nom de werewere consiste frotter
l'aide d'un bton une pierre place entre les jambes du musicien et pralablement
polie l'aide d'une coquille chauffe ; le werewere aurait remplac, dans certaines
tribus, l'usage secret du rhombe
4
. Thbes, en gypte, le colosse de Memnon
dont la masse en grs rouge craquait sous les premiers rayons de soleil a pu produire
l'illusion de parler
5
: en cette voix de la pierre nous saisirions le plus pur exemple
d'idiophone. Si, en outre, nous voquons le thtre grec dont le choros rsonnait sous
le pitinement des danseurs
6
, ou telle danse ngre qu'accompagne l'entrechoc de deux
cailloux
7
, nous aurons retrouv les divers gestes de pitinement, de percussion,
d'entrechoc, de rclement et de frottement, lis ici une espce d'ge organologique
de la pierre. ge qui se place aussi bien au stade le plus bas de la musique primitive
qu' un stade assez lev et qui, par ailleurs, s'tend l'emploi de gravier dans les
1
Cf. aussi Sachs, Die Musikinstrumente Indiens und Indonesiens, p. 30.
2
Griaule, Les Flambeurs d'hommes, p. 145 : l'alarme est sonne, en tapotant d'un caillou rond
sur un phonolithe pendu avec des cuirs une potence.
3
Documents des Missions Dakar-Djibouti et Sahara-Soudan.
4
Rivers, The history of melanesian society, t. I, pp. 96-97 ; Lowie, Trait de sociologie primitive,
p. 277.
5
Auguste Mariette-Pacha, Itinraire de la Haute-gypte (Paris, Maisonneuve, 1880), pp. 161-
164. mile Guimet, Confrences faites au Muse Guimet (Paris, Leroux, 1905, pp. 1-33) : La
cassure de la statue, incline dans le sens des rayons solaires, recevait subitement la chaleur du
matin et passait sans transition du froid de la nuit tropicale la temprature leve donne par le
soleil gyptien. Il se faisait alors une dilatation dans ses mollcules cristallines, et une sorte de
dtonation, prolonge par la sonorit de la pierre, venait deux reprises charmer les auditeurs
par un son analogue celui d'une grosse cloche. Actuellement, lorsqu'on frappe la statue avec
un fragment de pierre, elle vibre, rsonne et donne un la grave fort beau. C'est, on le voit, un
norme diapason. Quant la dtonation qui provoquait la rsonance, on peut la constater sur
d'autres pierres, et particulirement sur les immenses blocs casss des ruines de Karnac. (p.
10).
6
Cf., ici-mme, chap. IV.
7
Ferdinand Denis, La Guyane, pp. 33-34.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 172
hochets
1
, de battant [p. 179] de pierre dans les clochettes faites de coquille, de plaque
taille en flte de Pan (comme au Prou), de pierre-qui-corne
2
, de paroi de mme
matire dans tels amplificateurs de l'antiquit mditerranenne grand disque en
forme de masque
3
ou chambre d'oracle
4
.
Si dure, si peu meuble que soit la pierre, cette matire prte plus que d'autres
l'os, la coquille, la terre cuite, la peau mme une diversit de modes
d'branlement ; mais elle y prte moins que le bois ou que le mtal. Une hirarchie
des matires sonores, si elle prsentait quelque intrt, tiendrait compte d'abord de la
diversit des gestes sur ces matires, mais aussi du nombre de types instrumentaux
qui varie d'aprs celles-ci, et enfin de la faveur dont jouissent ces diffrents types
travers les civilisations, les socits ou les poques
5
. Personnellement nous ne
croyons pas que geste et type se conditionnent absolument, un seul type pouvant faire
appel plusieurs procds d'branlement. Ainsi, les cordes du violon sont
gnralement frottes par un archet ; tout dans la structure de cet instrument semble
mme avoir pour fin unique le frottement des cordes, et pourtant le violoniste use du
pizzicato, o le doigt pince directement la corde, et du marcato, qui reste une forme
de percussion ; en outre, le violon, jou horizontalement en Europe, l'est
verticalement chez les Arabes. La main pince ou frotte, le bton frappe ou frotte une
corde d'arc musical. Aux cloches et aux hochets peuvent s'appliquer des procds
aussi divers que la percussion, le secouement et l'entrechoc.
Nous devons aux professeurs E. M. von Hornbostel et Curt Sachs une
nomenclature des divers types d'instruments ; elle est, dans les limites actuelles de
nos connaissances ethnologiques, la seule qui suive tous les carts de l'imagination
primitive
6
. L'ensemble de ces types se range selon la division quadripartite institue
par Mahillon : idiophone, membranophone, cordophone et arophone ; ces quatre
classes se subdivisent elles-mmes en [p. 180] sous-classes d'ingale importance et de
principe vari : les types de cordophones ou d'arophones se groupent sous l'tiquette
de types plus gnraux (arcs musicaux, cithares, harpes, lyres, luths, viles ; fltes,
trompettes, anches), tandis que les idiophones se rpartissent selon leurs procds de
mise en vibration (percussion ou pilonnage, secouement, entrechoc, rclement,
friction, pincement). Ces derniers procds ne se limitent pourtant point au seul jeu
des idiophones : la percussion intresse galement les membranophones et les
cordophones ; nous avons dit qu'il existait des hochets parois membraneuses ; le
1
Les maracas aigus et graves calebasses rondes, remplies de grenaille (ou de 180 cailloux
ramasss par une nuit de lune, suivant la tradition) (Carpentier, La Musique cubaine, p. 325).
2
Pierre-qui-corne de Rochefort-sur-Bevron (Cte d'Or) : cf. in Revue de folklore franais, mai-
juin 1934, pp. 164-165.
3
Le masque de la Bouche de la Vrit, conserv Rome.
4
Hypoge de Hal Saflieni (Malte).
5
Exemple : la coquille ne supporte aucune modification importante et appelle des modes
d'branlement en accord avec sa forme enroule (sonnaille, clochette) ou bivalve (castagnettes,
sistre) et avec sa paroi rugueuse (rcleur) ; sans parler de ses emplois comme instrument vent
(sifflet, conque).
6
Adaptation franaise de cette classification in : Schaeffner, L'Instrument de musique.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 173
pincement et la friction s'exercent sur des cordophones ; nous verrons que le geste
mme du rclement se retrouve sur les lyres que l'on joue avec un plectre. Pourquoi
donc rserver aux seuls idiophones un principe de division qui s'appliquerait autant
aux membranophones qu'aux cordophones ? Les gestes par leur identit ne passent-ils
pas outre les distinctions entre classes d'instruments ? Ne valait-il pas mieux porter
ses dernires consquences l'initiative prise ds 1878 par Mahillon de rejeter en
seconde ligne et nous dirons : en dernire ligne toute dsignation du mode
d'branlement ? Le procd de mise en vibration est trop susceptible de varier, de
s'garer, de se compliquer ou de se particulariser l'excs. Des termes comme
percussion ou comme pincement pchent par leur mdiocre prcision
1
. L'entrechoc
lui-mme ne se distingue pas assez clairement du secouement : prenant un un les
instruments dits d'entrechoc, nous verrions combien peu ne ncessitent pas d'tre
d'abord secous, et examinant la plupart des sonnailles que l'on secoue, combien
rarement celles-ci n'entrechoquent point leurs objets deux deux. D'branler
diffremment un instrument n'altre point son principe physique ; [p. 181] sans doute
l'origine la forme de l'instrument s'est-elle plie un mode prcis de vibration, mais
elle a pu survivre l'abandon de celui-ci. Les instruments vent eux-mmes, dont la
cavit hermtique place le fluide hors d'atteinte de toute retouche, n'chappent pas
la rgle : une relative libert d'embouchure y demeure ; une insufflation directe peut
se substituer l'usage d'un bec, au souffle buccal un souffle mcanique ou le vent
mme. Mais voici une lyre qui peut tre tour tour pince par les doigts et rcle par
un plectre ; voici des cymbales chinoises ou malaises qui peuvent tre suspendues,
chacune isolment, ou cloues plat sur une table de bois et servir soit de cloches soit
de jeu de gongs ; voici des gongs poss horizontalement sur un cadre et frapps
l'aide de mailloches, sinon suspendus verticalement et frapps par le bord extrieur du
poing (c'est--dire du ct de la saillie hypothnar). Il nous parat difficile de sparer
les cithares d'corce dont les lanires sont pinces de celles dont les lanires ne sont
que frappes. Plus prs de nous l'histoire multiple du psaltrion, du clavicorde, du
clavecin, du tympanon et du piano montrerait de mme des procds de vibration qui
se substituent sur un fond d'instrument demeur identique.
La forme d'un instrument peut avoir t donne par la nature mme de l'objet
qu'on employa cet effet : tronc d'arbre, auge, etc. Et sans doute aurait-il t
1
Tous les corps qui font du bruit, & qui rendent un son sensible lors qu'ils sont frappez, peuvent
estre mis au rang des instrumens de Percussion, & consquemment les instrumens chordes
peuvent estre rapportez ce livre, puis qu'on les frappe du doigt, d'une plume, ou autrement ;
mais parce que ce battement est si lger qu'il doit plustost estre appell un simple attouchement,
ou une simple traction, qu'un battement ; ou une percussion, l'on distingue ordinairement ceux
que l'on frappe d'un marteau, ou d'un baston d'avec ceux que l'on touche autrement... (Marin
Mersenne, Harmonie universelle, liv. VII, p. 1). Pincer une corde, c'est non pas la prendre
entre le pouce et l'index, mais l'carter de sa position d'quilibre, puis la lcher brusquement...
Le mot pincer a du reste pris des sens trs diffrents. Il suffit de rappeler que la pince
monseigneur est un ciseau froid (simple barre d'acier aplatie au bout). (H. Bouasse,
Acoustique. Cordes et membranes, p. 329). y regarder de prs, la percussion d'un
xylophone ou d'un mtallophone ne saurait se confondre avec celle d'un lithophone ou d'un
carillon de cloches, pas plus qu'avec le frappement de la main contre une membrane de tambour.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 174
intressant de marquer jusqu' quel point la forme naturelle de l'objet fut conserve
ou fut modifie ; il nous semble que dans l'ide d'autophone ou d'idiophone et d
entrer la notion d'une certaine forme intacte ou brute qu'on laissa l'objet emprunt.
Chronologiquement parlant, chaque mode de vibration s'exera d'abord sur une
matire particulire ; la qualit de timbre de celle-ci ou sa puissance d'intensit attira
un geste de l'homme. Geste initial par lequel la musique vint acqurir et cette
matire d'instrument et ce procd de vibration. Il n'en reste pas moins qu'avant d'tre
frapp ou frott l'instrument tait bloc de pierre ou de bois, auge, boomerang, soufflet
de forge, etc. ; il tait telle matire ou tel objet
1
.
[p. 182]
Dlaissant la classification introduite par Mahillon sans toutefois lui dnier son
mrite et son utilit ; ayant prouv combien s'tendait mal une classification entire
la division soit par modes d'branlement soit par types gnraux ; ayant remarqu
selon quelle symtrie se rpondent par exemple xylophones, mtallophones et
cristallophones, guimbardes et sanza de bois ou de mtal, rcleurs d'os, de bois ou de
mtal, etc. ; nous avons propos une classification ayant pour base la matire du corps
branl en premier, indpendamment de celle du rsonateur ou de celle du percuteur.
Base plus acoustique que ne l'entendaient les thoriciens chinois, aux oreilles de qui
la paroi d'un tuyau de flte ou d'une cavit de sifflet avait autant d'importance que la
paroi frappe d'une cloche ou d'un tambour. Arrtant notre choix sur la matire des
corps branls, nous admettions toutefois qu'aucune n'est propre un type particulier
d'instrument ; simple fond, sorte de quadrillage entre les lignes de quoi s'inscrivent les
types d'instruments et leurs divers modes d'branlement. L'accent mis sur la matire
permet de souligner la relation technique entre l'instrument et tout autre objet de
civilisation matrielle (travail du mtal, du bois, de la vannerie, de la poterie ; rcolte
des produits de la cte ou de la brousse ; utilisation de matires importes, etc.) ; et
nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons dit touchant la magie des matires.
1
Si nous partons ici de l'objet ou de la matire, le professeur Sachs part de l' impulsion
motrice : Lvolution des instruments de musique commence par une impulsion motrice,
l'impulsion inne de frapper, secouer, gratter, pincer, frotter, l'impulsion qui conduit s'efforcer
ou se contenir, s'pancher ou se replier sur soi-mme. Mais cette impulsion n'est pas
arbitraire. Elle dpend de la constitution variable des peuples, de cette mme constitution qui
donne le jour toutes les ides religieuses de telle ou telle civilisation, tout ce monde bizarre
des cultes et des rites. (Curt Sachs, La Signification, la tche et la technique musographique
des collections d'instruments de musique, p. 19). Aucun des deux points de vue ne devrait tre
exclusif. Parlant du timbre des instruments autophones Mahillon dit qu'il est d la diffrence
des matires et au mode d'branlement (Catalogue descriptif, t. I, p. 5). L'hypothse mme
d'une filiation entre l'idiophone et le cordophone, par l'intermdiaire de la poutre frappe et de la
cithare-en-terre, s'appuie sur une identit de matire (vgtale) et la fois de geste. La parent
entre certains tambours de bois et certaines cithares d'corce sur tuyau se fonde sur une identit
uniquement de matire. Sans doute est-il vrai que les sonnailles plongent indiffremment parmi
toutes les matires, naturelles ou manufactures ; mais au del est-il lgitime de sparer, pour
raisons de gestes, la clochette du grelot, le tuyau basculant (angkloung) du bton de rythme, le
tambour de bois lvres frappes du tambour de bois lvres rcles, etc. ?
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 175
Une telle classification tablit ds l'abord une division capitale selon que le corps
mis en vibration set un solide ou un fluide (en particulier, l'air) ; distinction on ne peut
plus naturelle et que ne refltait aucun des systmes prcdents hors une phrase
d'Al Farabi : L'organe percuteur est ou la main de l'homme ou l'appareil
respiratoire
1
... Instruments corps solide et instruments air, deux pages
entirement distinctes de l'histoire des instruments de musique et de l'acoustique,
avec, sur chacune, en filigrane : le corps entier et la bouche de l'homme. Deux gestes
essentiels, celui de toucher ou de battre un corps quelconque et celui de souffler
l'intrieur d'une cavit quelconque ; leurs prototypes tant figurs par le frappement
du corps et par l'action de la bouche. Entre ces deux gestes s'inscrit une attitude
intermdiaire, peu prs passive, de ce corps humain et [p. 183] de cette bouche :
entre-cuisses qui s'ouvre sous la peau d'opossum ou sous les touches du plus primitif
des xylophones le xylophone tal sur le dessus des cuisses entr'ouvertes du
musicien ; buste du musicien contre quoi vient s'appuyer, fin de rsonance, la demi-
calebasse de certains cordophones ; bouche prise comme cavit de rsonance dans
l'arc musical ou dans la guimbarde. Le rsonateur humain, puis son succdan : le
rsonateur creus dans la terre, figurant ainsi une transition entre les deux rgnes
d'instruments corps solide et air, les uns plus ou moins issus du frappement d'une
des parties du corps humain, les autres qu'anime le souffle humain.
Nous ne reviendrons pas longuement sur ce qui concerne la duret relative, la
flexibilit ou la tension des corps solides employs dans les instruments de musique.
L'acoustique pure distingue dans la vibration des corps solides quatre cas : verge et
plaque, corde et membrane. Les lithophones, les gongs, les cloches et les cymbales
ressortissent au cas acoustique de la plaque ; les diapasons, les sanza, les xylophones
et les mtallophones au cas de la verge. Ds lors les tambours de bois qui comportent
soit des lvres soit des languettes (teponastli), se rpartissent entre les plaques et les
verges. La distinction si nette entre corde et membrane ne se retrouve pas au mme
degr tout au moins dans la pratique instrumentale entre verge et plaque. Sans
doute les deux couples se rpondent-ils idalement : la verge devenant, un degr
infini de flexibilit, une corde ; la plaque, une membrane. Mais, pas plus que nos
prdcesseurs, nous n'avons cru devoir traduire organologiquement la distinction
entre verge et plaque : le domaine assez restreint de celle-ci s'opposant mal la
varit d'emploi de celle-l. Nous avons prfr fondre plaque et verge dans un
systme o les instruments sont classs uniquement selon la substance du corps qui
vibre en premier : pierre, os, coquille, corne, bois, mtal, terre cuite, verre, etc. Avant
que de devenir verge ou plaque, l'instrument est d'abord en fer ; et c'est parce qu'il est
fer ou mtal, que tels indignes l'ont choisi. Toutefois nous avons tenu compte du cas
o la flexibilit de minces verges est exploite pour un effet de pincement
(guimbarde, sanza, bote musique). De mme, en marge de la corde rapporte,
n'avions-nous pas inscrit la lanire d'corce non compltement dtache d'un tuyau
(cithare d'corce) ? De sorte qu' la limite des xylophones et des cithares d'corce, des
corps solides non susceptibles de tension mais dj flexibles et de ceux qui sont
1
Al Farabi, Grand trait de la musique (trad. Rod. d'Erlanger), p. 8.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 176
tendus, se placent les cithares-en-terre annamites ou malgaches, avec leur liane
rapporte, flexible et relativement tendue.
Toute substance a t divise selon qu'elle composait un corps plein ou un corps
vid, vas, tubul ; selon qu'il s'agissait d'un bton (ou tige), d'une lame, d'une
plaque, ou bien d'un tuyau, d'une coque (ou vase), et, dans le cas du bois, d'une bille
excave.
Le rapprochement des cordes et des membranes crit le professeur Bouasse
est impos par la forme de l'quation aux drives [p. 184] partielles qui rgit leurs
petits mouvements ; les verges, plaques, cylindres.... obissent des lois trs
diffrentes
1
. Cette division acoustique nous parat aussi essentielle que celle qui a
d'abord rparti les instruments selon que leur corps vibrant est un solide ou un fluide.
Moins lorsqu'il s'agit de corps dous d'extrme flexibilit, beaucoup plus dans les cas
de mtal, de bois dur, de bambou, de calebasse ou de coquille, le choix de la
substance vibrante, l'espce de timbre gnral qui peut tre propre celle-ci nous
semble permettre une subdivision de ces instruments corps non susceptibles de
tension. La matire animale, vgtale ou mtallique dont est faite une corde
importe moins que la matire des plaques ou verges : divers exemples nous le
prouvent. Dans la facture actuelle du violon se constate une indiffrence monter le
violon de cordes de matire identique ou non. l'oppos, dans les mtallophones ou
dans les lithophones d'Extrme-Orient, voire dans des orchestres entiers de ces
instruments, domine exclusivement le mtal ou la pierre ; nul exemple qu'un seul de
ces instruments, ou qu'un xylophone ou qu'une sanza ait comport des plaques ou des
lamelles de diffrentes matires
2
. Regardant d'un peu haut, nous dcouvrons un
monde sonore du bois, un autre du mtal ; chacun se rattachent de prfrence des
types particuliers d'instruments (hochets, grelots, btons de rythme, tambours sans
membrane, gongs, etc.). Selon qu'il s'agit d'employer du bois, du mtal, de la corde ou
de la peau la technique mme de facture diffre : or, dans le domaine de
l'ethnographie le ntre ici , un tel point de vue est d'importance
3
.
1
H. Bouasse, Acoustique. Cordes et membranes, p. 1.
2
Le muse Pitt-Rivers Oxford possde un hochet de l'Arizona compos d'une carapace de tortue
sur l'une des faces de laquelle sont suspendues des sonnailles uniquement en corne de sabot.
3
Voir l'appendice.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 177
[p. 185]
CHAPITRE VIII
FILIATION DES INSTRUMENTS CORDES
Mais tandis qu'ils parlaient, Ulysse lavis finissait de tter
son grand arc, de tout voir. Comme un chanteur, qui sait manier la
cithare,... Ulysse alors tendit, sans effort, le grand arc, puis sa
main droite prit et fit vibrer la corde, qui chanta bel e clair,
comme un cri d'hirondelle.
L'Odysse, trad. V. Brard, XXI, 404-411.
Retour la table des matires
Le problme de la filiation des instruments cordes partir de l'arc musical a t
envisag plusieurs reprises
1
. Hors quelques suggestions de dtail, hors la possibilit
de dcouvertes ultrieures, presque tout conflue en une hypothse unique, dont
l'apparente logique supple aux preuves que l'histoire ne nous a point livres
2
. En
1
Cf. notamment Balfour, The natural history of the musical bow (1899) ; Kaudern, Musical
instruments in Celebes (1927), fig. 129 ; Sachs, Der Ursprung der Saiteninstrumente (1928) ;
Schaeffner, Note sur la filiation des instruments cordes (1933).
2
Nous ne dpasserons pas ici les limites d'une tude descriptive. L'ambition de l'organologie ne
peut d'ailleurs que s'y borner, au moins en ce qui concerne tous les instruments des civilisations
archaques. L'histoire ne nous laisse d' archives que l o elle s'est dj presque droule ; ce
que bien des musicologues appellent histoire ne traite que de priodes tardives, de pure fixation,
et o pour ainsi dire il ne se passe presque plus rien. Entre les types d'instruments cordes
employs vers la fin de notre moyen ge et leurs reprsentants actuels la distance est sans
commune mesure avec celle qui les spare de leurs prototypes. Ce que pour des raisons
physiques, le professeur Bouasse dit de l'ensemble des instruments vent : il n'existe pas
d'histoire des instruments parce qu'il n'y a pas eu d'volution (Instruments vent, t. I, p. 27),
pourrait tre redit, dans les limites du cadre historique, de la presque gnralit de nos
instruments cordes. En marge de cette histoire sans grande histoire l'ethnologie nous permet de
confronter des types d'instruments qui semblent un moment donn, et pour une raison que
nous ignorons, tre rests en panne ; leurs apparentes crises de croissance jalonnent une voie
qui et d thoriquement tre celle qui mena des instruments le plus primitifs aux ntres. Cette
voie toutefois ne saurait avoir t unique, ni mme en tous les cas conduire ncessairement nos
propres instruments. Nous viterons le plus possible d'employer les termes d'volution et de
progrs. En particulier, nous n'avons pas de preuve d'un sens irrversible selon lequel les
influences se seraient exerces entre types collatraux. La complexit de ces relations, la
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 178
rsumant sommairement les faits nous [p. 186] dirons que la harpe, la guitare, le
violon sont les aboutissements de lignes gnalogiques, parties de l'arc musical et qui
divergrent. Toutefois certains stades d'volution ne s'expliquent point sans la
prsence collatrale du type cithare, qui nous tait apparu d'abord sous la forme
d'instruments bandes d'corce cartes par des chevalets.
Avant de ressaisir la filiation probable des instruments cordes partir de l'arc
musical, nous croyons utile d'examiner ds ici l'agencement d'une harpe, d'une lyre,
d'un luth ou d'un violon.
Une harpe se compose d'un plan de cordes parallles, tendues verticalement ou
obliquement entre une console ou joug qui ne rsonne pas et une caisse de rsonance.
Dans notre harpe moderne la caisse de rsonance est un segment de tronc de cne
dont l'axe est pench suivant un angle de 45 degrs ; au sommet de l'instrument une
console forme serpentine porte des chevilles ; une colonne en bois, parallle aux
cordes, relie la partie suprieure de la console la base de la caisse de rsonance.
Dans le trigone chaldo-assyrien ou gyptien tout se passait comme si la caisse de
rsonance de notre harpe avait t d'abord place la tte en bas, de sorte que le joug
peu prs horizontal formait la base de l'instrument. Si la caisse de rsonance s'tait
tenue horizontalement et si ds lors le joug avait point vers le haut, nous aurions eu
peu prs la petite harpe frquemment reprsente sur les bas-reliefs assyriens (pl.
XXII). Le professeur Sachs dnomme galement Winkelharfe, harpe angulaire ,
ces deux types de harpes
1
.
Limitons, pour le moment, la composition d'une lyre un joug port par deux
manches qui se dtachent symtriquement d'une caisse de rsonance ; les cordes,
parallles la table de celle-ci, ont leur extrmit suprieure noue autour du joug (pl.
XXIV).
Un violon possde une caisse de rsonance dont la table et le fond lgrement
bombs sont relis par une troite paroi verticale forme d'clisses. Les cordes ont
leur extrmit infrieure noue aux illets d'un cordier en bne, appuy prs du
bord de la table ; leur extrmit suprieure s'enroule autour de chevilles qui tournent
dans un [p. 187] manche en bois plein, enclav dans la caisse
2
. Un chevalet dress
frquence de sauts, plutt que de passages, d'un type un autre ou d'un tat de ces types un
autre tat, tout cela ne nous rapproche point de l'ide d'une volution linaire, et encore moins :
unilinaire. De plus le jugement que nous pouvons porter sur des diffrences entre instruments
n'est souvent d'aucune indication pour tablir un rapport de chronologie. Enfin, pour ce qui
concerne les origines mmes, nous n'avons pas personnellement les moyens de croire qu'un
instrument de musique ait jamais pu natre isolment, dans un nant de musique instrumentale.
Au dpart, quelque chose comme une naissance collective d'instruments, de types diffrents,
nous semble plus probable. Nous reviendrons sur ces problmes dans le dernier chapitre de ce
livre.
1
Sachs, G. W. M., pp. 157-159.
2
En facture de violon on dsigne expressment par manche une pice pleine, enclave sur le
dessus de la caisse et portant le chevillier et la volute terminale. Au cours de ce chapitre nous
laisserons volontiers un sens exagremment large au terme de manche, qui pourra dsigner tout
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 179
verticalement sur la table en loigne les cordes. Guitare et luth d'Europe ont leur
chevalet et leur cordier fondus en une pice unique et peu saillante ; il s'ensuit un
cartement des cordes une trs faible distance de la table. On appelle touche une
plaque d'bne fixe sur le dessus du manche.
Il est ais de voir que ce qui distingue essentiellement un violon (ou une guitare)
d'une harpe (ou d'une lyre) c'est que la partie suprieure de leurs cordes est tendue soit
au-dessus d'un manche soit au-dessus du vide. Sur les instruments manche la
touche, ou la plaque des touches, est la partie contre laquelle les doigts de la main
gauche peuvent appuyer les cordes et en raccourcir volont la longueur vibrante.
Sur la guitare notamment, le dessus du manche est divis par des filets mtalliques
qui marquent les positions chromatiques des doigts. chaque corde de harpe ne
correspond qu'un seul son
1
. Au contraire, les diffrentes positions des doigts sur
chaque corde de violon permettent de tirer divers sons d'une mme corde. Cette
distinction entre instruments sans touche et instruments touche trouverait son
quivalent parmi les instruments vent : les fltes de Pan ont un nombre de tuyaux
auquel correspond thoriquement un nombre gal de sons ; dans la flte ordinaire la
colonne d'air qu'enferme le tuyau unique, est susceptible d'autant de hauteurs que
peuvent en limiter les trous latraux.
Pour nous conformer la terminologie adopte par les professeurs E. M. von
Hornbostel et Curt Sachs nous dsignerons tout instrument touche, et dont les
cordes sont pinces, par le terme gnrique de luth (Laute) ; tout instrument touche,
et dont les cordes sont frottes, par le terme de vile (Geige). Ainsi une guitare rentre
dans le corps des luths ; toute forme de violon dans celui des viles.
Au cours du prsent ouvrage nous avons dj eu l'occasion de trouver, ct du
type primitif d'un instrument dont le corps principal est creus dans la terre mme, un
second type un peu moins archaque, de caractre portatif : ainsi, ct du tambour-
de-terre le pot-tambour et le tape-cuisse , ct de l'arc-en-terre le gopi-yantra que
les Hindous tiennent serr entre leurs [p. 188] bras. ce dernier instrument nous
devons joindre le monocorde des aveugles annamites, le cai-dan-bao
2
. Celui-ci se
compose d'une caisse longue, sans fond, et l'une des extrmits de laquelle s'lve
verticalement un demi-arc flexible ; une corde de laiton est tendue obliquement du
sommet de cet arc une cheville fixe l'extrmit oppose, dans le corps mme de
la caisse ; afin de s'enrouler autour de la cheville, la corde doit traverser le dessus de
la caisse, un peu comme dans l'arc-en-terre ngre o elle passait travers le couvercle
de la fosse de rsonance. L'extrme flexibilit du manche permet que sous la
pression de la main l'intonation vacille continuellement autour de la note qualifie de
juste. L'instrument annamite n'est donc pas trs loign de larc-en-terre ni du gopi-
aussi bien un bton droit ou arqu qu'une rgle plate, ou qu'un tuyau de bambou. Ne disons-nous
pas manche pour une poigne d'ustensile, indiffremment plate, cylindrique ou tubulaire ?
1
Du moins primitivement, car le raccourcissement mcanique de la corde l'aide de pdales et
l'effleurement de la corde en un second point de celle-ci (procd des harmoniques) accrotront
par la suite les capacits de l'instrument.
2
G. Knosp, Histoire de la Musique dans l'Indo-Chine, p. 3116 et fig. 602.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 180
yantra. Il n'en diffre que par l'extrme obliquit de sa corde par rapport la table de
rsonance.
Supposons maintenant plusieurs arcs dont la pointe infrieure soit encastre de la
mme faon dans une caisse unique, et nous aurons, sous diverses formes, le
pluriarc
1
de l'Afrique occidentale (fig. 9 et pl. XXI), l'un des instruments ngres
le plus anciennement connus des organographes europens : le Thtre des
instruments de Michael Praetorius publi Wolfenbttel en 1620 reprsente l'un
d'eux, en lui attribuant faussement une origine indienne
2
. Timbre proche de celui de
la harpe dit le thoricien allemand
3
; disposition des cordes ajouterions-nous
intermdiaire entre celles de la harpe et du luth ; chaque demi-arc a sa courbure
propre ; et si les cordes aboutissent toutes une mme ligne en bas de la table de
rsonance, leur ensemble ne dessine point un plan unique perpendiculaire la
table (type harpe) ou peu prs parallle cette table (type luth). Cette pente
asymtrique des cordes disparatra par la suite, grce la soudure partielle (fig. 10),
puis totale des demi-arcs et grce leur fusion en un manche vraiment unique :
quelques instruments ngres nous montrent cette progression du vritable pluriarc
des sortes de harpe dont toutes les cordes partent de diverses hauteurs d'un mme
manche pour se disposer sur un seul plan perpendiculaire la table de rsonance
(pl. XXII). Harpes arques, dont il suffira
1
Nous empruntons cette expression au D
r
George Montandon.
2
Praetorius, Theatrum instrumentorum seu sciagraphia, pl. XXI : Indianische Instrumenta am
Klang den Harfen gleich.
3
Hyacinthe Hecquard, dans son Voyage sur la cte et dans l'intrieur de l'Afrique occidentale,
rapproche galement de la harpe le timbre de l'un de ces instruments : D'un peu loin, le son de
cet instrument ressemble celui de la harpe. (p. 187).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 181
[p. 189]
Retour la table des figures
FIG. 9 Fig. 10
[p. 190]
peut-tre que le rsonateur s'allonge pour que nous y reconnaissions sans
difficult d'authentiques harpes. L'obliquit de la corde par rapport au plan de la table
de rsonance ; l'incurvation de ce qui fait suite l'extrmit suprieure de ce plan, et
nous songeons ici l'admirable courbe dcrite par la console de la harpe ; l'attache de
chaque corde cette console dont la courbure aujourd'hui rappelle l'ancienne
flexibilit perdue : autant de traits essentiels qui montrent dans le type harpe un
prolongement de l'arc musical, et plus particulirement de l'arc-en-terre.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 182
Une mise en saillie d'un chevalet, ou d'une forme mixte de chevalet et de cordier,
peut intervenir (pl. XXI). Parfois, comme nous le verrons, s'accompagne-t-elle d'une
volution du manche qui de courbe devient peu prs droit. Mais que ce chevalet soit
tenu rig sur une table de caisse de rsonance, qu'il soit tir vers l'extrmit
infrieure de l'instrument par une corde ou par une lanire de cuir, nous saisissons l
un trait supplmentaire de tension (pl. XXI). Ce type de chevalet lev nous avait
apparu dans la cithare d'corce du Gabon (fig. 8), mais rien ne le tendait ; dans le
domaine des cordes vritables, le chevalet qui les rpartit diffrentes distances de la
table permet au manche issu de l'arc de se redresser et peut rentrer lui-mme dans la
composition d'un autre systme de tension.
La naissance de l'archet nous montrerait enfin une dernire survivance de cet arc
que l'volution des instruments cordes tend abolir par le redressement du manche,
par la saillie du chevalet ou de longues chevilles pointant d'arrire en avant. N de
l'arc, l'instrument cordes semble avoir peine s'en dtacher totalement.
Il nous faut examiner les choses de plus prs. Il est vident qu'un problme de
facture s'est pos aux auteurs primitifs de ces instruments qui, en Afrique du moins,
drivent immdiatement de l'arc et associent plusieurs cordes et mme plusieurs
manches d'arc un rsonateur unique ce dernier tant une calebasse, une bote en
vannerie ou en bois. O fixer l'extrmit infrieure des cordes si elle ne se noue plus
l'extrmit infrieure des arcs ? Avec une corde unique, avec un manche unique tout
allait de soi : le rsonateur en calebasse se fixait la corde ou au manche, le musicien
entrouvrait sa bouche hauteur de la corde ou mordait une partie du manche, sans
que l'attache de la corde aux deux extrmits du manche y ft intresse. Mais que
plusieurs manches enjambent en quelque sorte ou traversent le corps unique de
rsonance, l'extrmit infrieure des cordes pourra-t-elle rejoindre celle des arcs ?
Dans certains [p. 191] cas nous assisterons, et avant mme que les divers manches
unis par tressage (fig. 10) simulent un manche unique, une complte solution de
continuit entre le lieu d'attache des cordes et le lieu o s'encastrent les manches et la
bote ; en d'autres termes c'est uniquement la caisse de rsonance qui permettra de
raccorder deux organes que l'arc musical joignait tout naturellement. Notre violon
actuel se place bien l'aboutissement d'une pareille disjonction : le manche y est
simplement coll contre le ct suprieur de la caisse, et le cordier est appuy sur le
bord infrieur de la table ; de sorte que les deux points d'attache des cordes
appartiennent des lments distincts.
Il existe toutefois des instruments o l'extrmit infrieure des cordes reste lie
plus ou moins directement l'extrmit infrieure des arcs ou du manche arqu. Un
pluriarc toma de la Guine franaise, rapport par le professeur Rivet (pl. XXI), tale
sept minces lames de bambou dont le pied traverse une table convexe en calebasse,
jointe par le milieu un rsonateur galement en calebasse ; le pied dcouvert des
lames permet qu'on y noue le bout des cordes. La planche XXI nous montre une
harpe peule du Fouta-Djalon dont les trois cordes sont noues par leur extrmit
suprieure trois hauteurs diffrentes d'un mme manche arqu ; celui-ci traverse de
part en part une norme calebasse dont une section est recouverte par une peau sur
laquelle est lev un chevalet ; ce chevalet est tir en sens opposs par les trois cordes
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 183
qui y aboutissent et par une dernire corde, non sonore, noue l'extrmit infrieure
du manche. Il y a ici confusion entre le chevalet et le cordier, et ce chevalet-cordier
reste en liaison avec le manche de l'arc
1
. Le sanku six cordes du Togo, tudi par
Ankermann
2
, diffre du prcdent instrument en ce que les six cordes dpassent d'un
peu le chevalet dent et se nouent toutes en un point d'une grosse corde qui, fixe
l'extrmit infrieure du manche, maintient le chevalet rig : nous avons donc ici un
chevalet, plus une corde-cordier.
Les pluriarcs africains dont les manches encastrs ne permettent plus aux cordes
de s'y nouer aux deux bouts nous apparaissent selon deux types : les manches se
fixent sur le dos ou fond de la caisse de rsonance peu importe si ce fond est plan,
courbe ou s'il forme un angle ; les manches sont fichs sur le petit ct suprieur de la
caisse
3
. Nous remarquons incidemment qu'il ne s'agit plus de calebasses, mais de
botes en bois ou en vannerie. Quant l'attache infrieure des cordes, dans la plupart
des cas elle se fait au dos de la table, les cordes passant travers des illets creuss
en celle-ci selon une mme ligne [p. 192] horizontale : il y a disparition des cordes
sous la table, mais sans qu'elles rejoignent les extrmits des manches. Devons-nous
voir un rapport entre ce passage de la corde travers la table (rigide ou
membraneuse) et le mme procd de fixation de la corde sous la table des arcs-en-
terre ? S'il ne s'agissait pas d'un pluriarc mais d'une harpe manche arqu, les cordes,
toutes parties du mme manche, aboutiraient une ligne d'illets disposs cette fois
verticalement, comme sur nos harpes actuelles (pl. XXII) ; nous y reviendrons. Mais
ct de cette perte des cordes sous la table, Ankermann cite deux cas o elles ne
pntrent pas l'intrieur de la caisse, soit qu'elles aboutissent un vritable cordier
fix sur le bord infrieur de la table, soit qu'elles contournent ce bord infrieur et se
nouent des sortes de chevilles fiches dans la paroi du bas, c'est--dire oppose
celle o les manches sont plants
4
. De toutes faons il y a rupture entre les deux
points d'attache de la corde et du manche. Cette rupture se retrouvera sur des
instruments manche droit.
Reprenons un autre dpart. Nous n'avons envisag l'arc musical de type portatif
que sous la forme d'un manche parfaitement courbe dont les deux extrmits sont
relies par une corde droite. Or tous les manches d'arcs que ceux-ci soient
musicaux ou flche n'pousent pas une courbe simple : certains dcrivent une
sinuosit, d'autres ne sont pas constitus d'une pice unique. Bien antrieurement
son travail sur l'arc musical, M. Henry Balfour avait dj tudi la structure de ces
arcs composs
5
. Il ne semble pas que ceux-ci tmoignent d'un perfectionnement sur
les arcs simples ; peut-tre n'ont-ils t crs que l o l'absence de varits de bois
1
Sur notre violon le bouton auquel est attach le cordier, est engag dans un trou de l'clisse
infrieure : ce bouton figure le vestige d'un manche qui se prolongeait travers la caisse de
rsonance.
2
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, p. 14 et fig. 16.
3
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, pp. 20-23 et fig. 25-30 ; pp. 23-24 et fig. 31-
32.
4
Ibid., p. 21 et fig. 27 ; p. 24 et fig. 32.
5
H. Balfour, On the structure and affinities of the composite bow.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 184
trs lastiques obligeait chercher dans la superposition de matriaux divers
l'lasticit ncessaire pour augmenter la force de l'arme
1
. Toutefois, dans
l'volution mme de l'arc musical, la prsence d'arcs qui se composent de plusieurs
pices ajustes nous parat autrement rvlatrice : en eux se sont peut-tre bauches
les formes d'instruments plus volus. Ainsi (fig. 11 a), chez les Basuto de l'Afrique
australe, le manche de l'arc est constitu d'une partie de bois paisse, rigide et
rigoureusement droite, aux extrmits de laquelle s'ajustent deux bouts flexibles
2
.
Qu'un de ces deux bouts soit supprim, et nous aurons le dessin presque triangulaire
d'un arc musical du Zoulouland (fig. II b)
3
. Il
[p. 193]
FIG. 11
Retour la table des figures
1
J. Deniker, Les Races et les peuples de la Terre, pp. 311-316.
2
Balfour, The natural history of the musical bow, p. 14, fig. 8 et 9 ; cf. aussi Kirby, The musical
instruments of the native races of South Africa, pl. 64 et 65.
3
Balfour, op. cit., p. 15, fig. 11 ; Kirby, op. cit., pl. 68 et 69.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 185
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 186
[p. 194]
suffit de rapprocher de cet arc des instruments du Bengale, du Cambodge, du Laos et
mme de Madagascar pour y saisir que la courbe vraie de l'arc s'y est galement
perdue, et qu' ce qui restait de l'extrmit flexible de l'arc s'est substitue une volute
rigide et sculpte ou une longue cheville postrieure, seuls artifices susceptibles
d'carter, sans chevalet, la corde du manche (fig. 11, c et d)
1
. Devons-nous dire
qu'une des descendances de l'arc musical se dessine ds l'instant o il ne demeure plus
qu'une moiti d'arc ? Or n'tait-ce point galement une moiti d'arc, mais fiche
dans le sol, que ds l'origine se rduisait l'arc-en-terre ?
La disposition des vgtaux au-dessus du sol, le fourchement naturel que prsente
le branchage des arbustes ont pu, faute de l'emploi de vritables arcs, apprendre
tendre lacets et cordes sonores. Nous avons dj parl de ces calorines ou
tambours-moustiques de Hati, arcs-en-terre se composant de tiges d'arbustes dont
l'une des extrmits fourchues peut tre relie au sol par une corde. Ankermann cite
un instrument portatif des Wakamba dont le manche peu prs droit se termine par
une fourche : l'une des pointes de celle-ci forme cheville naturelle ; ainsi la corde
fixe presque l'extrmit de la cheville se trouve-t-elle loigne du manche
2
. Bien
des instruments cordes d'Extrme-Orient ont le bton, ou le tuyau qui leur sert de
manche, transperc par une longue cheville l'extrmit antrieure de laquelle se
noue la corde ; la cheville en cartant la corde fait fonction de chevalet. Dans tous ces
cas l'ensemble du manche, de la cheville et de la corde forme un dessin triangulaire
qui supple la courbe de l'arc. Mais si la prcdente branche fourchue avait permis
de tendre plusieurs cordes non plus du manche principal la tige-cheville, mais d'un
manche un autre manche quivalent et si leur enfourchure avait t plac un
rsonateur en calebasse nous eussions eu un instrument coud, toujours du type
triangulaire, comme il en existe en Guine franaise ou en Cte d'Ivoire (pl. XXVI)
3
.
Autrement dit, le fourchement des branches, dfaut de leur flexibilit, permet de
tendre une ou [p. 195] plusieurs cordes selon l'ingalit ou l'galit des deux bras.
Longue cheville de la vile monocorde ou double montant de la lyre se trouvent plus
ou moins prfigurs par la nature.
dfaut de branche flexible ou fourchue, un des vgtaux le plus souvent
employs par la facture primitive des instruments est le bambou ou roseau, tuyau
parfait qui runit manche et rsonateur. Les cithares lanires d'corce dtaches de
la paroi du bambou nous sont dj connues. Des cordes rapportes ont pu se tendre
1
Balfour, pp. 64-66, fig. 45-47 ; Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, pp. 3140-41,
fig. 685-689. Madagascar, l'extrmit du lokangavoatavo peut tre lgrement arque.
2
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, p. 10 et fig. 7.
3
L'instrument boudoma de la pl. XXVI et l'instrument krou reproduit par Ankermann (op. cit.,
fig. 33) ont les deux pointes de leur fourche relies par un joug. Ce serait des lyres si le rseau
des cordes n'tait parallle au joug au lieu de se porter en direction de l'angle oppos. Le
professeur Sachs dnomme ce type d'instruments Rahmenzither (cithare-sur-cadre) ; toutefois le
muse du Trocadro en possde un exemplaire dpourvu de joug : faudrait- il parler de harpe
fourchue ? Ces instruments sont tenus horizontalement, le rsonateur tant appuy sur la
poitrine et tour tour loign de celle-ci.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 187
autour de pareils manches tubulaires. Toutefois le muse Pitt-Rivers, Oxford,
possde un curieux arc tubulaire recueilli en 1905 dans l'Amrique du Sud ( ?),
constitu non par un bambou mais bien par un bton vid, dont la cavit
communique avec l'extrieur par plusieurs oues ; ce manche creux est recourb,
et une cheville le traverse une extrmit. Or le rcent ouvrage de M. Kirby sur les
instruments de l'Afrique australe nous montre chez les Venda un instrument dnomm
tsijolo, de type triangulaire, c'est--dire compos d'un manche droit et d'une cheville
postrieure : la corde, qui est frotte, se trouve tendue au-dessus d'une ouverture du
manche vid
1
. Faut-il voir l une application l'arc musical, et ses drivs, de
caratristiques propres une srie d'instruments en bambou ? Rappelons-nous en
effet les cithares-tambours de Birmanie et de Malaisie, o deux lanires d'corce
souleves de part et d'autre d'une ouverture de la paroi suspendaient au-dessus d'elle
une petite plaque de bois destine tre frappe ; rappelons-nous aussi les cithares
d'Indo-Chine o la lanire souleve mettait dcouvert la cavit du tuyau ; et
rapprochons de ces ouvertures de rsonateur celles de l'arc tubulaire : c'est encore des
dessous de l'instrument que surgissent les analogies. Mais cherchons d'autres traits
communs entre les arcs musicaux et les instruments cordes tendues sur un tuyau.
Dj la feuille de palmier qui enveloppe en partie le sassandou de Timor ne laisse pas
que d'voquer l'ouverture de la bouche en face d'une corde ou d'un manche d'arc
musical : tandis que dans la valiha de Madagascar la cavit du bambou suffit la
rsonance de tout l'instrument, le tuyau du sassandou s'enveloppe d'un rsonateur
secondaire. Mais combien plus remarquable cet gard est l'ide de suspendre des
moitis de calebasses des tuyaux droits de cithares et d'appuyer la plupart de ces
rsonateurs contre le [p. 196] buste des excutants. Il suffit de citer le me-me-ra-jan
des Sra de la province de Madras
2
(pl. XIV) ou tel instrument annamite dont les
longues chevilles entrecroises soulvent les cordes une des extrmits du bambou ;
une moiti de calebasse suspendue ou fixe vers le milieu du bambou permet un
appui contre la poitrine. L encore l'effet de la calebasse double celui du bambou
vid.
1
Kirby, The musical instruments of the native races of South Africa, pp. 215-216 et pl. 60. Ici
mme, voir fig. 11 c.
2
Sitapati, Sora musical instruments, pp. 20-21.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 188
FIG. 12
Retour la table des figures
Dans d'autres instruments manche plein cette fois, cylindrique ou troit, la
parent avec l'arc se poursuivra toujours sous la forme d'une calebasse appuye contre
la poitrine : non pas seulement les tsitz, jejy ou lokangavoatavo de Madagascar (fig.
12), les zeze de l'Afrique orientale et des instruments similaires de l'le de Clbes
1
mais les vina de l'Inde elles-mmes leur origine tout au moins tmoignent de
ce procd d'appui et de rsonance emprunt l'arc musical. Une sculpture du British
Museum, du X
e
sicle, reprsente Saraswati jouant de la vina
2
: l'instrument
comporte deux normes rsonateurs en calebasse, pareils des citrouilles et fixs
peu prs aux extrmits d'un manche tenu obliquement ; le premier rsonateur appuie
sur le devant de l'paule gauche, mais tel point que le milieu du manche presse le
sein gauche de la divinit et le fait lgrement remonter ; le second rsonateur,
hauteur du genou droit, ne porte sur rien. Par la suite, les deux calebasses de la vina
ne se [p. 197] poseront plus sur le corps du musicien : tel qu'on en joue actuellement,
la vina a son premier rsonateur lev au-dessus de l'paule
3
. Le violon tenu la mode
europenne, entre l'paule et le menton, pos la mode maghrbine sur le genou
gauche, participe bien de cette volution de l'instrument oriental au cours de laquelle
toute rsonance de calebasse contre le buste de l'instrumentiste tend se perdre,
comme si pareil vestige de musique corporelle ne s'accordait plus avec un vtement
moins primitif. Une photographie conserve au Muse Pitt-Rivers d'Oxford
1
Chapelier, lettre du 22 mai 1804, pp. 306-308 ; Sichel, Histoire de la musique des Malgaches,
pp. 3228-3229, fig. 750-752 ; Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, pp. 8-9, fig. 5 ;
Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 146-153, fig. 78-84.
2
Voir d'assez mdiocres reproductions in : Lawrence Binyon, L'Art asiatique au British
Museum... (Paris, Van Oest, 1925), pl. IV, n 1 ; Schaeffner, L'Instrument de musique, pl.
16.41.1.
3
Le rsonateur, en s'loignant de la surface du corps, passe des dimensions de la demi-calebasse
celles d'une calebasse presque entire.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 189
montre le grand arc musical des Basuto (Afrique australe) port verticalement,
l'extrmit suprieure trs au-dessus de l'individu, l'extrmit, infrieure un peu plus
bas que l'paule gauche contre laquelle appuie le rsonateur en calebasse
3
: il suffit
de comparer cette photographie avec la sculpture hindoue du X
e
sicle pour
reconnatre la parent de deux faits organologiques distants de neuf sicles et de
presque autant de milliers de kilomtres. Mme position de l'instrument : long bton
cylindrique, flexible dans le cas de l'arc, rigide dans le cas de la vina, tenu peu prs
verticalement de sorte que la calebasse se trouve hauteur de poitrine. La longueur de
l'arc basuto tend en attnuer la courbe et le rapprocher de ces cithares manche
droit dont la vina est l'exemple le plus caractristique.
Il existe donc entre instruments arqus ou droits, tubulaires ou pleins, lanires
d'corce ou cordes rapportes une analogie de traits dont le principal peut consister
en l'appui d'une calebasse (ouverte) sur le corps humain ; mais ce trait ne saurait en
effacer d'autres. Bien des dispositifs de tension et de rsonance ont pu s'changer
et nous ne savons toujours dans quel ordre entre plusieurs formes de manches :
bton flexible, bton fourchu, tuyau naturel du bambou, bton vid ; entre plusieurs
formes de rsonateurs : fosse, bouche, calebasse, tuyau, enveloppe. L'avenir de nos
tudes nous dira peut-tre si l'arc musical s'isola tel point des autres formes
naissantes d'instruments cordes. Nous avons parl de la prsence collatrale de la
cithare ; mais o s'arrte le domaine de celle-ci ? L'arc ne marqua-t-il point une
simplification en regard de formes d'instruments plus primitives, mais dont les
caractristiques purent survivre ces mmes formes et s'adapter ultrieurement
d'autres formes, celles-ci drives de l'arc ? Dans tous les cas, il y aurait eu
coexistence, avant comme aprs, de plusieurs types.
[p. 198]
Quelques remarques de dtail vont nous permettre de comprendre mieux
d'ultrieurs perfectionnements des instruments cordes. Il est bon de noter au
pralable que l'emploi, en guise de manche d'arc, d'un bton rigide, entirement droit,
mais toujours cylindrique et plein, n'est pas particulier au monde indo-malais :
Ankermann cite le cas d'un monocorde de ce type en Afrique, sur la cte orientale il
est vrai
1
. Deux petits bouts de bois sont plants dans le bton, l'un, fourchu, enfonc
dans la base mme du cylindre, l'autre, semblable une cheville, piqu de biais sur la
paroi latrale. Peut-tre dcouvrira-t-on quelques autres exemples en Afrique d'un
instrument qui s'est rpandu presque exclusivement sur les terres baignes par l'Ocan
Indien.
Sur l'instrument prcit la corde passait dans une boucle servant suspendre la
calebasse au manche ; elle tait de la sorte ramene au bord du manche alors que la
fourche du cordier tendait plutt l'en carter ; le mme procd se retrouve sur le
sadiou cambodgien
2
o la corde dcrit un large V (fig. 11 d). Les instruments
communs Madagascar et l'Afrique orientale, disposant, en guise de bton, d'une
1
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, pp. 7-8 et fig. 4.
2
Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine p. 3141 et fig. 685.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 190
pice plate mise de champ (fig. 12), tournent la difficult autrement : le manche est
dcoup selon un systme ingal de crneaux dont les divers merlons servent de
chevalets et de lieux de touche ; la calebasse est suspendue en un point de la plus
large embrasure, donc sans contact avec la corde ; tout se passe comme s'il s'agissait
encore d'un arc mais dont une des extrmits, rigide, serait crnele et permettrait la
corde de s'y appuyer plus ou moins. Clbes, Walter Kaudern a tudi toute une
varit de ces types de cithares sur bton troit, et qui semblent l plus primitifs
qu'ailleurs
1
. Ceux-ci se prsentent nous moins comme des instruments corde au-
dessous desquels un rsonateur aurait t suspendu tel l'arc musical , que
comme des rsonateurs surmonts d'un instrument corde. Un bton vertical est rig
sur le sommet d'une demi-calebasse, un peu la faon d'un chevalet de cithare-en-
terre ; vers l'extrmit suprieure de ce bton et en travers se fixe une planchette qui
tend une corde. La structure cruciforme et rigide de cet instrument s'oppose au mode
d'attache souple des instruments de Madagascar et de la cte orientale d'Afrique o le
rsonateur parat simplement suspendu
2
. En voulant retracer l'volution de ces sortes
de cithares, comme Kaudern le fait partir de l'arc musical, nous saisissons
difficilement quel moment la suspension lche du rsonateur se mue en un bton ou
tube rigide qui saisit le manche horizontal comme en un [p. 199] tau, dpasse mme
la ligne suprieure de ce manche et merge telle une chemine de navire
3
. Une
pareille saillie au-dessus du manche fait du montant un vritable chevalet sur lequel la
corde prend appui, sinon un cordier auquel se noue celle-ci
4
. De ces instruments
clbens conclurons-nous que l'attache du rsonateur a pu se durcir et prsider la
gnration du chevalet sur des instruments issus de larc musical ? Mais l'existence
collatrale de la cithare-en-terre (confirme seulement l'ouest de la Malaisie)
n'aurait-elle pas suffi faire adopter le chevalet par des instruments qui en taient
d'abord dpourvus ?
Sur d'autres instruments en forme de bton rigide nous pouvons suivre l'existence
de plusieurs chevalets plants dans le manche, sinon colls dessus, formant des
touches comparables celles de l'instrument crnel de Madagascar ou de l'Afrique
orientale. Sans doute les plus anciennes vina de l'Inde taient-elles composes d'un
bambou (donc d'un tuyau) sur la paroi duquel s'taient hrisss des chevalets ; tmoin
encore la Bin ou Mahati vina du nord de l'Inde, le Sitar ou Sundari du Bengale
5
;
mais pas plus sur ces instruments que sur le zeze de l'Afrique orientale n'apparat de
rapport direct entre la suspension d'une ou de deux calebasses et la saillie des
chevalets ; les deux faits coexistent sans autre lien qu'une poutre unique supportant
l'ensemble des organes. D'autres vina de l'Inde australe notamment celles
1
Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 146-153, ainsi que 187-194.
2
Comparer dans la figure 129 de l'ouvrage de Kaudern les instruments marqus par les lettres F,
G, H, J, K, L et ceux dsigns par les lettres W, X, Y. Dans G. W. M. de C. Sachs, fig. 243.
3
Dans le tableau comparatif dj cit, voir L, H, P. De mme les instruments U et Z (ainsi que
fig. 101), combinaisons de cithare et de luth, et qui affectent prcisment une forme de navire :
d'o le terme de Bootlaute d'abord fix par Sachs.
4
Instruments O-P et U-Z du tableau prcit.
5
D'aprs les instruments conservs l'Indian Museum de Londres.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 191
dnommes Bin Sitar et Rudra Vina
5
montrent un manche qui s'est aplati sur le
dessus et forme une table troite, voire mme s'vide ; dfaut de chevalets, de
petites barres transversales en bois ou des filets mtalliques forment autant de ponts
jets sur la table ou au-dessus de la cavit du manche pour y servir de touches.
Mais il est une caractristique de ces cithares sur bton rond ou plat dont nous
n'avons pas parl jusqu'ici. L'appui de la corde sur la touche, c'est--dire la possibilit
de varier la longueur d'une corde, n'exclut point d'autres sources de varit sonore
dans la plupart de ces instruments. Sans doute les cithares clbennes de ce type
exclusion faite de l'instrument naviforme et des cithares sur tuyau ne sont-elles
toutes que des monocordes. Le zeze de l'Afrique orientale prsente deux cordes,
l'instrument similaire de Madagascar deux ou trois ; le dambung-ra-jan et le me-me-
rj-an des Sora de la province de Madras possdent deux cordes noues des
chevilles entrecroises
1
; les grandes vina en ont infiniment plus sauf la Kinnari-
vina dont le long chevalet, perpendiculaire au manche, soulve seu-[p. 200] lement
deux cordes
2
. Toutefois le fait le plus remarquable en ces instruments n'est point de
comporter plusieurs cordes mais de destiner celles-ci des usages qui peuvent, sur le
mme instrument, tre absolument distincts : ici, des cordes de mlodie, l des cordes
de basse ou des cordes sympathiques. Dj dans la Kinnari-Vina le long chevalet qui
soulve deux cordes laisse l'une d'elles porte des touches ; au-dessus, l'autre corde
reste vide. Sur les instruments de l'Afrique orientale et de Madagascar une ou deux
cordes mlodiques passent sur les touches alors qu'une corde, place sur le ct, sert
de basse ou bourdon. Les vina ont leurs cordes mlodiques sur le dessus du manche et
d'autres cordes tendues latralement ; lorsque le dessus du manche comporte une
excavation, de plus fines cordes se placent encore sous les touches, donc hors de
porte des doigts, et rsonnent par sympathie avec les premires : c'est le cas du Bin-
Sitar de l'Inde australe. Tous ces instruments par la disposition multiple de leurs
cordes dclent un besoin harmonique qui, s'il ne concide pas exactement avec ce
que nous croyons tre le ntre, ne tmoigne pas moins d'une ingniosit singulire ;
nous y reviendrons en le dernier chapitre de ce livre.
Les vina de l'Inde et particulirement le Bin-sitar quinze cordes, du nord de
l'Inde peuvent constituer nos yeux d'Europens de vritables paradoxes de
facture : elles se placent l'extrme limite d'un type de cithare o le bton non arqu
qui leur sert de manche porte tendues le plus grand nombre de cordes. Sans doute un
aplatissement ou un videment du dessus du manche a-t-il remdi la primitive
troitesse de celui-ci ; mais la largeur d'une table et rendu le problme plus ais.
Bton droit ou tuyau, il faut donc que chacun ait rpondu un besoin essentiel pour
qu'on l'ait souvent prfr l'appui plus commode d'une table. Si dans l'volution des
instruments se rvlent tant de contacts entre types diffrents, tant d'emprunts qui
n'amliorent un type qu'en le faisant dvier, inversement nous remarquerions une
fidlit obstine un mme type que l'excroissance de ses organes encombre peu
peu jusqu' l'absurde.
1
G. V. Sitapati, Sora musical instruments, pp. 20-22.
2
Joanny Grosset, Inde. Histoire de la musique..., p. 347 et fig. 246.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 192
Parmi les cithares bandes d'corce souleves, nous avions vu, aussi bien en
Afrique occidentale que sur la cte orientale de l'Inde, un type d'instrument en forme
de radeau et dont les roseaux juxtaposs avaient des lanires d'corce cartes par
deux chevalets transversaux (pl. XXIII). Sans doute l'habitude de la corde, dj
rpandue en diverses techniques, aura fait abandonner ici l'cartement de l'corce. Les
Wakinga et autres popula-[p. 201] tions riveraines du lac Nyassa possdent un
instrument compos galement de six ou huit tuyaux, barrs vers leurs extrmits,
mais sur une seule face, par deux chevalets ; une corde rapporte y est tendue faisant
plusieurs lacets d'un chevalet l'autre et passant chaque fois au revers d'un des
tuyaux
1
. Une double range d'illets ne permettrait pas mieux la corde d'aller et
venir entre deux chevalets et de couvrir peu peu la face de l'instrument. Or il existe,
toujours en Afrique, entre le lac Victoria et les cours suprieurs du Congo et de
l'Oubanghi, des instruments dont la corde unique se lace d'un bord l'autre d'une
table de bois taille d'une seule pice ; cette table rectangulaire ou ovale a un profil
entirement plat ou concave, moins qu'elle ne soit simplement constitue d'une
cuvette dont les bords relevs forment des chevalets naturels
2
(pl. XX I 11).
Autrement dit, il s'agit l de pices de bois soit entirement plates, soit arques, soit
excaves, dont deux bords opposs portent des dentelures ou des illets qui
permettent une mme corde de faire de six dix lacets parallles.
Tous les instruments cordes tendues sur une table d'harmonie le khin ou le
koto d'Extrme-Orient, le sentour ou le qanoun des populations islamises
3
, le
cymbalon hongrois aussi bien que notre clavecin et notre piano proviendraient
peut-tre de ces cithares corde unique, lace sur des pices en forme de radeau, de
gouttire, de cuvette ou de bouclier, et dont nous ne retrouvons aujourd'hui
d'exemples qu'en Afrique orientale, vers la rgion des grands lacs.
ne considrer en ces cithares africaines que leur profil plat et leur forme de
radeau, elles semblent nous l'avons dit s'apparenter avec les cithares d'corce de
la cte occidentale d'Afrique comme de la cte orientale de l'Inde. considrer
l'excavation peu profonde de certains manches de cithares, particulirement oblongs,
poss plat sur des rsonateurs en calebasse
4
, nous ne pouvons nous empcher
d'tablir un parallle entre cette face excave et celle, assez identique, que prsente le
dessus du manche de quelques vina hindoues. considrer enfin le profil arqu des
[p. 202] cithares en forme de bouclier et, plus gnralement, le fait que la corde reste
unique malgr son apparente division en plusieurs lacets, la filiation semblerait
tablie avec l'arc musical. La tradition japonaise fait d'ailleurs provenir le yamato-
1
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, p. 31 et fig. 46. Les instruments du
Nyassaland britannique, conservs au muse Pitt-Rivers Oxford, sont composs de tiges de
palme et non de tuyaux de roseau.
2
Ankermann, op. cit., fig. 37 45 et pp. 26-30. Cf. aussi J. Czekanowski, Forschungen im Nil-
Kongo-Zwischengebiet, pl. 36 et 37 ; J. Maes, Notes sur quelques objets des Pygmes-Wambuti,
p. 135 ; de Haulleville et Coart, Notes analytiques sur les collections ethnographiques du Muse
du Congo, pl. XXI, fig. 333-336, ainsi que p. 144.
3
Sachs, G. W. M., pp. 178-181 et 243-244.
4
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig. 40.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 193
goto, six cordes tendues sur une table d'harmonie, de six arcs lis cte cte :
l'instrument moderne garde au bout de la table d'harmonie les encoches des arcs ; des
cordes grossires attachent les cordes de soie dans les encoches ; les chevalets
mobiles, la table elle-mme doivent avoir une apparence rude qui rappelle cette
origine
1
. Or il est bon de noter aussi l'existence en Ocanie de vritables arcs
musicaux manche unique, mais dont la corde repasse plusieurs fois d'une extrmit
l'autre. M. Henry Balfour cite le cas, dans l'archipel Bismarck, du pangolo dont la
premire longueur de corde demeure vide, tandis qu'une seconde est ramene prs
du manche par une boucle
2
. Le mme auteur signale deux autres instruments dont la
forme nous intresse ici particulirement. L'un, originaire de l'le de Santa-Cruz,
l'est de la Mlansie, est un arc dont le bton se serait aplati en forme de rame
concave ; une des extrmits de cette rame un illet permet de passer le bout de la
corde ; c'est sur cette partie de l'instrument que se porte la bouche du musicien
3
.
L'autre arc, l'ukeke des les Hawa, se compose d'une planchette perce, une
extrmit, de deux trous par o passe et revient une corde unique ; l'instrument est
tenu horizontalement, le dos dans la bouche
4
. Enfin, le lacement mme d'une corde
unique se rencontre sur un arc vritable, exemple le plus primitif de harpe : dans le
Kiziba (Afrique orientale) o se retrouve galement la cithare corde unique sur
cuvette de bois une harpe dnomme nnanga a sa corde qui passe par des illets
percs dans le bois mme de l'arc et se divise ainsi en trois longueurs
5
.
Ngligeons d'autres tmoignages
6
. De ce qui prcde ne res-[p. 203] sort-il
l'importance de l'arc musical (ou de ses analogues), soit qu'il ait directement donn
naissance, par raidissement, par redressement ou par aplatissement du manche,
divers types d'instruments cordes, soit que l'emploi d'une corde rapporte, unique,
se soit partout rpandu et ait notamment supplant l'usage des lanires d'corce ? La
corde rapporte pouvait s'accommoder du chevalet qui avait servi d'abord carter la
lanire d'corce ou la tige de rotin. Mais avec la corde se propagea galement l'emploi
du cordier et de la cheville, et d'autant que la corde, d'abord unique, se rompit en
plusieurs cordes distinctes. l'origine le cordier fut videmment une srie d'illets
1
M. Courant, Japon, p. 246.
2
Balfour, The natural history of the musical bow, fig. 54.
3
Balfour, op. cit., fig. 59 et 60. La forme gnrale de l'instrument et la prsence d'un illet
feraient penser un rhombe arqu.
4
Henry Balfour, op. cit., fig. 61. cette position de l'instrument doit tre rapproche de celle d'un
arc de Sarawak (nord-ouest de Borno) : un manche cylindrique est appuy horizontalement sur
une plaque de bois qui couvre l'ouverture d'un pot (cf. ibid., fig. 49). Dans tel cas n'y aurait-il
pas eu l'origine de l'arc un instrument mritant mieux qu'aucun autre d'tre dnomm arc-en-
terre , l'arc y tant entier et ayant son dos appuy contre l'orifice, bouche ou non, d'une fosse ?
5
H. Rehse, Kiziba, Land und Leute, pp. 65-66.
6
Nous n'avons pas ici fait mention des cithares forme tubulaire dont la corde unique en rotin
passe par deux trous percs une des extrmits de la paroi : tmoin un instrument de Perak
conserv au Muse Pitt-Rivers d'Oxford. Du mme type, au Muse du Trocadro, deux cithares
laotiennes, mais dont la corde en fil passe et repasse par le mme trou aprs s'tre enroule
autour d'un minuscule cabillot ; l'cartement en V de la corde se retrouve sur l'instrument sora
dnomm me-me-ra-jan et dont les chevilles s'entrecroisent galement (pl. XIV).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 194
percs sur le bord de la table des cithares. Quant la cheville, nous en suivrons la
gense auprs de deux types gnraux d'instruments : la lyre et la harpe.
Certaines des cithares prcdemment cites, dont la corde unique est tendue sur
une pice de bois en forme de radeau, de bouclier, de cuvette ou de gouttire, ont leur
fond perc d'oues, sinon le revers de celui-ci pos sur l'ouverture ou sur le dos d'une
calebasse
1
. Pour la rsonance de certaines autres cithares suffit leur incurvation, ainsi
que l'appui multipli de leur corde sur les rebords de la table incurve. Qu'il y ait
dentelures ou illets, la corde trouve l un contact direct avec la table, rpt autant
de fois que la corde unique fait de lacets, et dont nous ne retrouvons rien de
comparable en tout l'ensemble des instruments cordes. Cela voquerait bien plutt
la faon dont le tambour a sa membrane applique contre une embouchure de
rsonateur ; dans ce cas, comme dans celui de la cithare, le cadre sur lequel appuie le
corps qui se tend n'est autre que le bord mme de l'appareil de rsonance. Une liaison
aussi directe entre corde et table, sans l'entremise encore d'aucun chevalet ni d'aucune
cheville, nous ramne une fois de plus l'arc musical, l'troitesse du rapport entre la
tension de la corde et la courbure de son arc. Notons toutefois que le plus primitif
peut-tre des arcs musicaux, l'arc-en-terre, avait sa corde tendue par deux objets dont
l'indpendance l'un de l'autre ne prtait point un rapport aussi simple.
Nous pourrions aussi rapprocher de la corde unique, lacets multiplis, la
membrane galement unique, tendue sur deux faces d'un [p. 204] tambour, tout
comme s'il y avait deux peaux. La mme membrane, la mme corde plusieurs fois
tendues, voil ce que nous trouverions l'origine de nos instruments membrane
unique et inversement, de nos instruments polycordes. Si nous allons la recherche
d'anctres encore plus lointains, nous trouvons dans le premier des cas le tambour-
hochet, tandis que l'arc, corde rapporte parat jusqu'ici n'avoir aucune ascendance
du moins musicale. La cithare de liane ou d'corce eut sans doute besoin de la
corde pour rompre avec ses origines. Mais si elle apprit de l'arc l'usage de la corde,
peut-tre en retour la cithare enseigne-t-elle l'arc tendre sa corde non plus par les
seules extrmits du manche, mais par des organes secondaires fixs sur ce manche
(ou sur une table) : chevalet, cheville.
1
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, cf. notamment fig. 37, 38, 40, 42, 43 et 45.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 195
LYRES.
Retour la table des matires
La lyre, comme l'arc, commence par ignorer l'emploi de la cheville. Si elle n'a pas
la flexibilit originelle de l'arc, la lyre, par la forme triangulaire ou trapzodale de
son cadre, prte carter, gnralement en ventail, des cordes de diffrentes
longueurs. Sans doute les cordes de la lyre furent-elles tendues par le cadre de celle-
ci avant de l'tre par des chevilles sur ce cadre. Autour de ces questions de par et de
sur s'est joue croyons-nous la fortune des instruments cordes : on commena
par arquer un objet flexible qui, exerant en retour un effet de redressement, tendit
une corde ; puis au mme objet arqu, mais cette fois dpourvu de flexibilit, se noua
la corde (d'o forme d'arc, et non plus matire d'arc) ; enfin, sur un objet
indiffremment arqu ou droit, des chevalets ou des chevilles se fixrent afin de
tendre les cordes et d'en rgler volont la longueur sonore. Ne sans doute aprs que
les arcs musicaux eussent ainsi conduit des types dpourvus de flexibilit, la lyre
put cependant parcourir les deux [p. 205] tapes suivantes en confiant au joug seul,
puis aux chevilles plantes dans celui-ci la fonction de tendre les cordes.
Le professeur Sachs distingue nettement deux sortes de lyres, la lyre oblique ou
asymtrique (Schiefe Leier) et la lyre droite ou symtrique (Gerade Leier)
1
: par
asymtrie du premier type il faut entendre qu'un des bras est plus long que l'autre et
oblige parfois le joug s'lever d'un ct au lieu de rester parfaitement horizontal. La
magnifique lyre onze cordes trouve parmi les fouilles d'Ur en 1928 et conserve
1
Sachs, G. W. M., pp. 160-163.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 196
actuellement au British Museum
1
illustre l'obliquit du premier type (pl. XXV). Une
figuration de lyre sur une stle chaldenne provenant du palais royal de Tello et
conserve au muse du Louvre prsente peu prs le mme type d'instrument onze
cordes, celles-ci tendues sur la gauche de l'instrument. Modle et figuration dateraient
de 2.000 3.000 ans avant notre re. Une asymtrie non moins comparable se
prsente sur un instrument vraisemblablement d'origine thiopienne et qui sans
dceler l'antiquit des deux premiers exemples n'en atteste pas moins l'anciennet
gnrale de ce type de lyre (pl. XXIV). Ds lors se pose une question : la lyre ne
proviendrait-elle pas d'une forme particulirement arque, voire coude, de harpe ?
Certaines harpes arques de l'antiquit gyptienne, de Birmanie ou du monde ngre
actuel
2
nous donneraient une ide assez claire de la faon dont la lyre a pu se
substituer la harpe : le manche exagrment incurv s'tant cass, son extrmit
suprieure ou console devint un joug de lyre, la partie mdiane l'un des bras le plus
court, auquel dut rpondre un second bras afin de soutenir, telle la colonne de la
harpe actuelle, la console-joug
3
. Mais la difficult serait peut-[p. 206] tre d'expliquer
la position nouvelle que prit la caisse de rsonance : la table, jusqu'alors
perpendiculaire au rseau de cordes, devenant parallle celui-ci (pl. XXIV). Dans
l'instrument reprsent sur la stle du Louvre il apparat visiblement que le bas des
cordes est peu prs tangent la paroi antrieure d'une caisse ; la lyre d'Ur conserve
Londres permet de supposer la mme disposition des cordes ; les deux lyres du
Muse gyptien de Berlin montrent clairement une attache infrieure des cordes la
paroi antrieure d'une seconde caisse, sorte de balcon formant saillie sur le devant du
corps de rsonance
4
: il n'en aurait pas t diffremment avec un chevalet-cordier.
1
G. Contenau, Les Tombes royales d'Our, in Mercure de France , 15 aot 1928, p. 55.
2
Pour la Birmanie, voir ici-mme pl. XXV. Cf. Wreszinski, Altas zur altaegyptischen
Kutturgeschichte, t. I, pl. 175, 272, 339 ; Sachs, Die Musikinstrumente des Alten Aegyptens, ill.
74, 83-84 ; Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig. 22 et 24.
3
Prcisons que les harpes, de la forme du trigone ou de notre instrument actuel, avec corps de
rsonance montant obliquement, ne sauraient avoir donn naissance la lyre dont la caisse est
la base de linstrument. Il s'agirait plutt de harpes, la plupart caisse naviforme (pl. XXV),
dont le manche arqu tmoigne par son amincissement d'un rle nul dans la rsonance gnrale
de l'instrument. cet gard, parmi les lyres dcouvertes au cours des fouilles d'Ur, un
exemplaire actuellement conserv au Muse de Bagdad marque trs exactement la transition
entre ce type de harpe naviforme et la lyre asymtrique (cf. M. Guillemin et J. Duchesne, Sur
l'origine asiatique de la cithare grecque, pl. III, fig. 9). cette place devrait galement figurer
la harpe arque du Conservatoire de Bruxelles, faussement appele Kin et d'origine assez
nigmatique (Mahillon, Catalogue descriptif et analytique..., t. I, 2
e
d., p. 141 ; Grosset, Inde...,
p. 352, fig. 262). Les instruments qui sont reprsents sur des croix sculptes, entre les IX
e
et
X
e
sicles, en Islande et en cosse (cf. notamment Pincherle, La Harpe, des origines au
commencement du dix-septime sicle, fig. 973 ainsi que pp. 1907-08), offrent le contour
presque authentique d'une lyre, avec une paisseur du cadre assez marque vers le haut.
Comparer cet gard, in F. W. Galpin, Old English instruments of music (pl. en face de la p. 4),
les deux instruments figurs aux VIII
e
et IX
e
sicles (Castledermolt N. Cross, Ullard Cross) : le
premier pouse une forme trs nette de lyre avec rsonateur la base ; le second (qui n'est autre
que la fig. 973 de la prcdente tude de Pincherle) frappe par le grossissement suprieur de son
cadre.
4
Cf. Sachs, G. W. M., fig. 141, et Die Musikinstrumente des alten Aegyptens, pl. 6 8.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 197
Cette double caisse ne se retrouve pas partout ; mais la caisse proprement de
rsonance atteint parfois des proportions considrables : des lyres figures sur les
peintures gyptiennes ou sur les bas-reliefs assyriens prsentent une hauteur de caisse
qui gale le tiers et mme la moiti de la hauteur entire de l'instrument
1
. Vu cette
importance de la caisse, il semble que l'instrument ait d ncessairement se poser sur
sa base et mme, telle une lyre gante d'gypte, se dresser sur le sol, l'instrumentiste
se tenant debout
2
.
Mais dj nous sommes en face d'instruments aux bras symtriques, lyres ou
kithara que les vases grecs ont reproduites abondamment
3
. Peu importe ici la forme
des bras, variable l'excs droite, courbe, mince, aplatie ; leur jonction peut
disparatre sous la caisse dont l'ampleur et la fantaisie de dessin n'ont point [p. 207]
de limite. Forcment d'gale longueur les cordes ne varient plus qu'en paisseur ou
qu'en tension
4
; le joug peut tourner sur lui-mme l'aide de molettes latrales,
variant ainsi la tension de toutes les cordes la fois.
Les premires chevilles furent peut-tre de simples cabillots ou taquets fixs dans
le joug et autour desquels s'enroulrent les cordes ; mais elles furent sans doute
prcdes par les deux modes d'attache suivants, que pratiquent encore aujourd'hui les
Abyssins et diverses populations de l'Afrique orientale
5
: la corde est enroule autour
du joug avec une lanire (d'toffe, de cuir ou d'corce) qui contribue la serrer
fortement, moins que la lanire, d'abord enroule, ne permette la corde de se nouer
dessus sans risque de glisser
6
; l'extrmit de la corde est passe autour d'un petit
garrot qui, par torsion, serre la corde autour du joug (pl. XXIV XXV et XXVI)
7
. Il
est possible qu'on soit all ainsi du garrot au cabillot, et de l la vritable cheville
8
.
Longtemps l'on a interprt faussement le jeu de la lyre que reprsentent les
peintures de tombeaux gyptiens ou de vases grecs : on a cru voir dans le geste de la
main gauche dploye en ventail derrire les cordes
9
l'accompagnement
harmonique d'une mlodie qui aurait t dtaille note par note l'aide du gros plectre
tenu de la main droite. Camille Saint-Sans a su rtablir, un des premiers, quelle tait
1
V. Loret, Note sur les instruments de musique de l'gypte ancienne, fig. 55-57 ; Sachs, G. W.
M., fig. 125 et 148.
2
Les lyres d'Ur peuvent mesurer plus d'un mtre de hauteur. Les peintures de la tombe d'El
Amarna montrent une lyre gante joue par deux excutants : cf. N. de G. Davies, The rock
tombs of El Amarna, 3
e
part., pl. VII et p. 6. Au sujet d'un pareil jeu deux sur la mme lyre il
y aurait lieu de rapprocher le cas d'une harpe naviforme, qui est figure sur une peinture dite
grco-bouddhique, conserve au Muse Guimet.
3
M. Emmanuel, Grce, fig. XXX, XXXII, XXXIII, etc.
4
Th. Reinach, article lyra in Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits.
5
Comparer les figures 197 et 230 de C. Sachs, G. W. M.
6
Villoteau, Description historique, technique et littraire des instruments de musique des
Orientaux, p. 79.
7
Marcel Cohen, Couplets amhariques du Choa, p. 18.
8
Une tape serait galement citer : le bton servant de joug prsente des renflements
irrguliers ; d'o des sortes de cannelures intermdiaires auxquelles peuvent se nouer les cordes
(M. Emmanuel, Grce, fig. V).
9
C. Saint-Sans, Lyres et cithares, pp. 538-539.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 198
l'excution antique en la rapprochant du jeu actuel de la lyre au Caire ou Ismalia :
le plectre rcle l'ensemble des cordes dont certaines, touffes par les doigts de la
main gauche, ne rsonnent pas
1
. Il s'agit donc d'un arpgement uniforme d'accords
que varie seulement la position des doigts de la main gauche et qui sert rythmer le
chant
2
. [p. 208] Toutefois la main gauche seule a pu aussi pincer les cordes et
excuter soit des doublures mlodiques du chant, soit des morceaux de pure virtuosit
citharistique. Mais la plupart des figurations qui nous aient t conserves du jeu de la
lyre antique reprsentent ce rclement de toutes les cordes, certaines rendues d'avance
muettes par effleurement de la main gauche. Position et geste qui se reconnatraient
sur les petites harpes assyriennes au joug dress verticalement (pl. XXII). Il faut donc
que le rclement ait constitu un des gestes les plus anciens de la musique, un des
plus tenaces ; peut-tre un des plus sacrs.
Des lyres ont leur corps de rsonance form non plus d'une caisse quadrangulaire
en bois mais d'une coque de calebasse, d'une carapace de tortue ou d'une sbile de
bois ou de mtal qui bombent le dos de l'instrument ; les bras, rigoureusement gaux,
dessinent avec le joug un triangle parfait
3
(pl. XXVI) ; une peau tendue sur
l'ouverture de la coque sert de table : ces lyres sont-elles si trangres aux
prcdentes ? Un des instruments de la planche XXIV se place pourtant mi-chemin
des unes et des autres : asymtrie des bras qui forment avec le joug et avec la base de
la lyre un trapze ; dos bomb simulant la calebasse
4
; norme chevalet appuy sur la
peau de la table et rappelant la caisse saillante du cordier antique ; extrmit
infrieure des cordes noue un btonnet horizontal ou un anneau que deux lanires
rattachent la base de l'instrument
5
(pl. XXIV). Actuellement en Abyssinie les types
le plus divers voisinent : kerar dont la caisse est tantt quadrangulaire tantt
circulaire, les bras tantt verticaux tantt obliques ; grand bagann, caisse
quadrangulaire et montants tantt verticaux, tantt obliques
6
. Par ailleurs, nous ne
saurions o classer l'instrument des Chillouk ou des Abaka dont les bras parallles
1
De la main droite, on frotte fortement toutes les cordes la fois avec le plectrum... (Villoteau,
Description historique, technique et littraire des instrumens de musique des Orientaux, p. 84).
2
Dans les Florides, Apule dcrit une statue trouve dans l'le de Samos et qui reprsente un
jeune homme jouant de la Kithara : la main gauche, les doigts carts, se pose sur les cordes
(laeva distantibus digitis nervos molitur) ; la droite, faisant le geste du musicien qui joue,
approche le plectre (pulsabulum) de la cithare, comme prte en frapper (percutere)
l'instrument dans les intervalles o la voix se repose... (Apule, Apologie, Florides, d. Paul
Vallette, Paris, les Belles-Lettres, 1924, pp. 146-147). Cf. galement Perey E. Newberry, Beni
Hassan, part. I, pl. XXXI ; M. Emmanuel, Grce, fig. 30 ; Saint-Sans, op. cit., fig. 5 ; Sachs,
Musik des Altertums, pl. 11 ; id., G. W. M., fig. 125,148 et 159 ; id., Die Musikinstrumente des
alten Aegyptens, fig. 49, 50 et 52 ; W. de Grneisen, Les Caractristiques de l'art copte, pl.
LXIII supplmentaire ; Jean Brunhes, Races, pl. 42.
3
Sachs, G. W. M., pp. 189-190, ainsi que fig. 197 et 230.
4
Cf. aussi fig. 36 d'Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente.
5
Pour ce dernier point, cf. les fig. 197 et 230 de Sachs, op. cit. ; Ankermann, loc. cit. ; M. Cohen,
Couplets amhariques du Choa, dessin de la p. 19.
6
Mondon-Vidailhet, La Musique thiopienne, pp. 3186-3189. Sur la planche XXIV, la lyre de
droite est videmment un modle ancien de bagann ; il suffit de la comparer l'exemplaire de
gauche rapport de la province du Choa par la Mission Soleillet (Trocadro : 85.22.121).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 199
sont fixs non pas sur une [p. 209] caisse mais sur une sorte de demi-rouleau couvert
de peau
1
. Le professeur Sachs croit en la plus haute antiquit des lyres en caisse. Y
eut-il donc travers le monde proche-oriental, depuis l'Assyrie et l'Arabie jusqu'aux
Balkans et en thiopie, circulation successive de deux types de lyres : d'abord, sur
une vaste aire de diffusion, des lyres montes sur caisse ; puis, sur des espaces plus
restreints, des lyres calebasse, carapace ou sbile ? Ide qui renverse ce quon a
accoutum de croire ; car de la simplicit des matriaux ne dduit-on pas trop souvent
un tat primitif de l'objet, alors qu'il s'agit bien plutt dans l'acception exacte du
terme d'une forme fruste, rgressive ?
Diverses questions nous assaillent. Une des caractristiques essentielles de la lyre
est d'avoir son corps de rsonance dispos sur la partie infrieure et la fois
postrieure de l'instrument comme si la caisse de la harpe arque avait t dporte
en arrire des cordes. Or y et-il des lyres dont les bras eux-mmes prissent part la
rsonance et qui, tels la harpe et le trigone, eussent transfr l'appareil de rsonance
sur les cts de l'instrument ? La lyre crtoise ou chypriote contour sinueux ( en
col de cygne prcise G. Glotz
2
) que reproduisent de petites figurines en terre cuite
3
le laisserait presque supposer
4
.
Dans l'Europe septentrionale du haut moyen ge comme chez les Ostiaks et
Samoydes de la Sibrie actuelle, certains instruments ont leurs deux bras et leur joug
qui forment avec la table proprement dite une pice de bois unique, troue seulement
vers le haut, de sorte que la main gauche renouvelle le geste des joueurs de lyres
grecques ou gyptiennes
5
. L encore les cordes s'lvent en ventail : cette
caractristique propre la plupart des lyres est ignore des harpes et des cithares
plates ou bombes exception faite toutefois du kantele des pays baltes
6
ainsi que
du khin chinois o les cordes tendent se rapprocher avant de se nouer autour de
deux boutons plants au revers de l'instrument
7
. Serait-ce le seul trait commun entre
ces [p. 210] types troits de lyres et de cithares, les uns tenus verticalement, les autres
horizontalement ?
Que dire des instruments fourchus de la Guine franaise ou de la Cte d'Ivoire
8
(pl. XXVI) ? Leurs cordes, tendues d'un bras l'autre, en direction perpendiculaire
celle du rsonateur, figurent-elles une impasse parmi toutes les voies que suivirent les
harpes arques pour aboutir la lyre ?
1
Ankermann, op. cit., fig. 34.
2
G. Glotz, La Civilisation genne, p. 336.
3
Sachs, G. W. M., fig. 158.
4
Voir dans une note d'une page prcdente, ce que nous disons de certains instruments figurs sur
des croix cossaises ou irlandaises du moyen ge.
5
Voir la lyre trouve dans une spulture militaire de la Fort-Noire (IV-VII
e
sicles) : H. Panum,
Harfe und Lyra im alten Nordeuropa, fig. 19 (et. aussi fig. 21) ; Sachs, Real-Lexikon der
Musikinstrumente, p. 324 ; id. Handbuch der Musikinstrumentenkunde, pp. 164-165 ; objet du
Muse du Trocadro 32.88.211.
6
Sachs, G. W. M., p. 243 et fig. 283.
7
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 163, fig. 208.
8
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig. 33.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 200
Si avec la forme du rsonateur caisse ou coque doit varier le type de lyre,
nous pouvons nous demander comment en d'autres genres d'instruments cordes
harpes, luths ou viles l'appareil de rsonance ne porte pas aux mmes divergences
de types. Aucune classification, aucune nomenclature n'en a tenu compte jusqu'alors,
et cependant n'est-il pas visible, au premier coup d'il, que le manche tantt surmonte
une calebasse (comme en l'arc musical), tantt l'embroche, tantt se couche sur
l'ouverture de celle-ci ; qu'ailleurs il ne s'agit plus d'une calebasse, ni mme d'une
sbile, mais d'une caisse aux pices rapportes ; qu'ailleurs encore la caisse, taille
d'une seule pice dans un tronc ou dans une branche d'arbre, prsente la forme
allonge et creuse d'une pirogue dont un mt couch, le beaupr, serait le manche de
l'instrument ? Bien qu'il ne faille pas attendre beaucoup d'une pareille division, nous
remarquerons pourtant qu'elle ne semble pas plus illogique ici que dans le cas des
lyres.
Si la lyre sur caisse la lyre asymtrique d'Ur ou d'gypte a pu provenir
d'une dviation de la harpe arque, ce dernier instrument nous apparat trs souvent
comme ayant lui-mme une caisse, mais naviforme, taille d'une seule pice, et dont
la proue se prolonge en un manche tellement recourb que parfois il surplombe le
pont de cette espce de bateau. L'exemple le plus singulier de cette sorte de harpe
arque nous est offert par le saun de Birmanie (pl. XXV). Nous retrouvons le mme
type d'instrument figur sur des sculptures hindoues, cambodgiennes et javanaises
1
;
et nous le suivons travers le continent africain depuis l'gypte antique jusque chez
les noirs actuels du Cameroun
2
. Dans tous les cas le manche courbe, ou coud, se
fixe la [p. 211] proue de la caisse-bateau (pl. XXV) ; pour le rejoindre les cordes
s'lvent en oblique partir d'une ligne mdiane de la table. Cette ligne peut tre
l'extrmit infrieure du manche qui broche la table, ou un long clat de bambou qui
est de mme piqu dans la table ; ce dernier cas se prsente avec des harpes arques
dont la caisse est forme d'une sbile plus ou moins ovale
3
. Or il existe des harpes
arques dont le corps de rsonance n'est ni une caisse naviforme ni une sbile, mais
seulement une calebasse (pl. XXI) ou, la rigueur, quelque bote rectangulaire
4
;
dans tel cas le manche traverse de part en part la calebasse ou la botte, et les cordes
aboutissent, comme nous l'avons vu, un chevalet lev sur la table : ce chevalet, ou
1
Ananda K. Coomaraswamy, La Sculpture de Bodgay, pl. XXXIII et LIV ; Groslier,
Recherches sur les Cambodgiens, fig. 82 (G, H, I, J, K) ; J. et C. T. A. Kunst, Hindoe-
javaansche Musick-instrumenten, fig. 40 : bronze du X
e
sicle reproduit in Sachs, G. W. M., fig.
99 ; etc.
2
N. de Garis Davies, The Tomb of Nakht at Thebes, pl. XVI a et XVII ; Flinders Petrie, Abydos,
part II, pl. XXYIX ; Wreszinski, Altas zur altaegyptischen Kulturgeschichte, t. I, pl. 175, 272,
339 ; Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, pp. 17-18 ; Schaeffner, Notes sur la
musique des populations du Cameroun septentrional, fig. de la p. 70. Sur l'ensemble de la
question touchant l'origine et la diffusion de cet instrument cf. : Sachs, Die Musikinstrumente
des alten Aegyptens, p. 68, et Die Musikinstrumente indiens u. Indonesiens, pp. 140-141.
3
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig. 19. Voir galement des instruments
dingi ou haoussa (Nigria du Nord) du muse Pitt-Rivers, Oxford.
4
Ankermann, op. cit., fig. 16. Dans cet instrument du Togo la botte est fixe sur une sorte de
radeau qui lui sert de fond.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 201
toute espce de cordier, est reli l'extrmit saillante du manche en bas de
l'instrument. Une attache comparable se retrouve sur des lyres coque o l'extrmit
infrieure des cordes se noue un btonnet horizontal, reli lui-mme la base de
l'instrument (pl. XXI). Mais considrer seulement les rapports entre le manche
arqu des prcdentes harpes et les divers types de caisses calebasse, sbile, botte
rectangulaire ou bloc naviforme, les affinits entre ces formes de caisses s'y
rvlent particulires. Ainsi, l'quivalence, dans les lyres, entre coque naturelle et
sbile de bois ne se reproduit forcment pas quand il s'agit de caisses de harpes
arques.
LUTHS ET VILES.
Retour la table des matires
Passons maintenant des instruments qui ne sont ni des harpes ni des lyres, mais
dont les cordes se tendent peu prs paralllement la table comme sur notre
guitare ou sur notre violon. D'antiques luths gyptiens, actuellement dpouills de
leur table, laissent voir la position de leur manche par rapport la caisse
1
: celle-ci,
en bois, a la forme peu prs d'une demi-coque d'amande ; la partie infrieure du
manche semble appuyer sur l'ouverture de [p. 212] la coque, alors qu'en ralit elle
est lgrement insre dans le bord ; ce bout du manche ne dpasse pas la coque ; la
peau qui sert de table contribue appliquer le manche contre l'ouverture de la coque.
La lyre abyssine sur sbile (pl. XXVI) avait de mme ses bras qui appuyaient sur la
peau de la table au point d'y marquer deux lgers renflements. Dans le cas de cette
lyre comme dans celui du luth gyptien nous ne pouvons pas dire que la caisse soit
embroche, tout au moins dans sa partie rigide : le manche se trouve pinc entre le
rebord d'une coque et la peau qui la clt comme un tambour. Cette mme position
d'un manche pris entre le bord d'une caisse ouverte et une peau couvrant celle-ci
s'observe sur de petits luths ngres trs rpandus au Soudan franais, et dont la caisse
pouse la forme non plus d'une coque d'amande mais d'un bateau (pl. XXVII).
Comme dans la harpe arque de Birmanie, la caisse est taille d'une seule pice et se
nomme prcisment korro, qui signifie bateau , et la fois auge , chez les
Dogons de la plaine
2
; le manche est pass dans la peau de la table peu prs comme
une aiguille est pique en longueur dans une toffe ; une ouverture de la table laisse
dcouvert l'extrmit infrieure du manche laquelle s'attache le bout des cordes ;
prs de cette extrmit un mince chevalet suffit carter les cordes de la table
3
.
1
Sachs, G. W. M., fig. 140 et Die Musikinstrumente des alten Aegyptens, n
os
76-77 de la pl. 9.
2
Documents des missions Dakar-Djibouti et Sahara-Soudan.
3
Ce type d'instrument se retrouve sur les monuments gyptiens, avec un manche plus allong ;
notamment avec une caisse naviforme tout aussi troite : voir pl. 10, 268, 332 et 333 in
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 202
Entre les formes de caisses que nous venons de voir, en demi-amande et en
bateau, se place au moins un type intermdiaire. L'tude d'Ankermann sur les
instruments africains fait figurer cte cte
1
: un luth caisse naviforme, en tous
points semblable celui que nous avons dcrit et provenant du pays Tibati
(Cameroun) ; deux instruments plus ou moins en demi-amande, originaires l'un du
Maroc, l'autre de Bassari (Congo franais) ce dernier digne d'tre compar tel
luth gyptien, peint vers le XV
e
sicle avant Jsus-Christ sur les murs de la tombe
thbaine de Nakht
2
; enfin, un instrument galement marocain, mi-piriforme, aux
deux chevilles postrieures et la fois entrecroises
3
[p. 213] (pl. XXVII). vrai dire
certains luths gyptiens (ceux conservs par exemple au Muse gyptien de Berlin
4
)
avaient dj le sommet de leur caisse qui s'effilait et se terminait en pointe ; toutefois
leur manche descendait jusqu'au bord infrieur de la caisse, tandis qu'ici, comme dans
l'instrument naviforme, le manche s'interrompt hauteur d'une ouverture de la table
de sorte que son extrmit fourchue peut servir de cordier. Avons-nous l, mais
simplifi, et pour ainsi dire en modle rduit, un type de luth qui, plus ventru, au
manche appel s'largir, tourna autour de la Mditerrane aprs tre venu d'Asie
5
?
La fusion (apparente) de la table et du manche dans le luth est ralise ds ici : la
peau de la table, tendue en demi-fuseau, cache habilement la jointure entre le manche
et la caisse. Nous pouvons dire que l'histoire du luth persano-arabo-europen s'est en
partie employe parfaire ou dfaire cette continuit entre le manche largi,
trapzodal, et le vaste corps piriforme
6
: problme qui ne s'est jamais pos pour des
instruments comme le violon, dont le manche destin tre empoign se dtache de
la caisse tel un manche d'outil ou une queue d'objet quelconque.
Arrtons-nous cette continuit de lignes entre la table et le manche. Bien des
instruments en tmoignent : entre autres, le hapetan ou asopi, caisse naviforme, des
Batak de Sumatra
7
. cet instrument malais le professeur Sachs n'applique que le
terme de Blokriegellaute
8
, fondant ainsi une catgorie sur un dtail isol de facture :
la saillie cubique du point d'attache des cordes ; d'o, autour de ce dtail, le
rayonnement possible d'un parentage. Il s'agit d'ailleurs d'instruments qui, voluant en
Wreszinski, Altas zur altaegyptische Kulturgeschichte, t. I. Il s'agit de reprsentations remontant
au milieu du deuxime millnaire avant notre re.
1
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig. 11-14.
2
Sachs, Die Musikinstrumente des alten Aegyptens, fig. 69 ; N. de Garis Davies, The Tomb of
Nakht at Thebes, frontispice et pl. XVI b.
3
Cf. aussi Sachs, G. W. M., fig. 162.
4
Sachs, op. cit., fig. 140, ainsi que : Musik des Altertums, en bas droite de la p. 87 et Die
Musikinstrumente des alten Aegyptens, pl. 9, n
os
76 et 77.
5
Voir le luth caisse assez volumineuse, reprsent sur la paroi d'un sarcophage gallo-romain, in
Esprandieu, Recueil gnral des bas-reliefs de la Gaule romaine, t. I, p. 146. De mme, parmi
les terres cuites trouves dans les fouilles de Suse (J. de Morgan, Dlgation en Perse.
Mmoires, t. I, p. 131 et pl. 8), comparer le luth caisse ronde du n 9 celui du n 7 qui n'en a
point.
6
L. de la Laurencie, Le Luth, pp. 1972-1977.
7
D. de Lange et J. F. Snelleman, La Musique et les instruments de musique dans les Indes
orientales nerlandaises, p. 3170 ; Sachs, G. W. M., fig. 285.
8
Sachs, G. W. M., p. 239.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 203
une zone d'changes particulirement riche, prtent par les caractristiques varies de
chacun un entrecroisement complexe de filiations. Mais nous pouvons toujours nous
demander laquelle de ces caractristiques, laquelle de ces filiations se trouve tre la
plus essentielle ? Dans le cas cit de l'instrument malais, la fusion insensible du
manche et de la caisse nous semblerait un trait qui le rattache fortement d'autres
types de luths. Les [p. 214] instruments que le professeur Sachs dnomme luth
renflement accessoire (Laute mit Nebenausbuchtung) et luth trangl
(Kerblaute)
1
offrent une disposition presque inverse : il s'agit d'instruments dont le
sommet de la table prt se fondre avec le dessus du manche s'arrondit nouveau et
constitue une table superftatoire ; soit entre autres, le tr persan
2
. Il s'agit en quelque
manire d'une demi-poire qui en s'tranglant vers son sommet prsenterait un second
renflement. Comme d'autres sortes d'tranglements se rencontrent sur notre guitare et
la fois sur notre violon, se multiplient travers l'organologie de l'Asie, de l'Afrique
ou de l'Europe sous des inflexions les plus varies il faut bien y voir quelque chose de
plus gnral qu'une chancrure ncessite par le mouvement de l'archet ou qu'un
vague essai de figuration anthropomorphe
3
. Vestige peut-tre de l'usage de la
calebasse, celle-ci de forme naturelle ou force
4
. Pour en revenir la continuit de
lignes entre la table et le manche, il est remarquer qu'en Chine, en Indo-Chine et au
Japon certains instruments piriformes ou entirement circulaires, phi-ph ou yue-khin
luths tout aussi authentiques que les ntres, surtout lorsque nous considrons
l'extrmit renverse en querre de la biwa japonaise , prsentent un manche trs
grle, sinon trop court en comparaison de la face plus ou moins circulaire de
l'instrument
5
; dans ce dernier cas le manche court, fix sur des clisses mince
1
Sachs, G. W. M., pp. 238 et 248, fig. 277, et 287.
2
Huart, Musique persane, fig. 525.
3
Comparer notamment in Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente le rabab marocain de
la fig. 15 et la harpe niam-niam de la fig. 20 ; in Sachs, G. W. M., le luth hittite de la fig. 146, les
viles gorgienne, hindoue et algrienne des fig. 290, 320-322. l'Indian Museum de
Londres : la saradiya vina et les rabab de Madras et de Bnars. Dans le cas de la sarinda
hindoue et du kobouz kirghize (cf. J. Castagn, Magie et exorcisme chez les Kazak-Kirghizes et
autres peuples Turks orientaux, pp. 56, 62, 67-68), la peau de la table ne recouvre pas le
renflement suprieur de la caisse et y laisse ainsi une loge vide. Ici-mme, la pl. XXII
montrerait une harpe arque dont l'anthropomorphisme ne s'accompagne d'aucun tranglement
hauteur mdiane de la caisse. Voir toutefois la curieuse forme en violon des marbres
sculpts (idoles ?) des Cyclades (cf. Zervos, L'Art en Grce..., fig. 6).
4
Le vernis lui-mme de nos instruments cordes o seuls les crivains du XIX
e
sicle crurent
voir un secret de beaut acoustique n'apparat plus que comme un procd de couverture et
de coloration : la teinte adopte dans beaucoup de cas main tiendrait-elle sur le bois des tables et
des clisses un rappel de la lointaine calebasse ? Cf. Greilsamer, L'Anatomie et la physiologie du
violon, de l'alto et du violoncelle, pp. 107-210 ; Bouasse, Acoustique. Cordes et membranes, pp.
300-302.
5
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, pp. 176178, fig. 215 et 217 ;
Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, pp. 3112-3114, fig. 591-595 ; Sachs, G. W.
M., pp. 228-229, fig. 222-226, 278, 280 et 299 ; A. von Le Coq, Chotscho, pl. 13 et Die
buddhistische Sptantike in Mittelasien, 7
e
part., pl. 9 ; A. et Y. Godard et J. Hackin, Les
Antiquits bouddhiques de Bmiyn, pl. XLIV et XLVI. L'extrme allongement de la table
piriforme donne certains de ces luths un curieux aspect triangulaire.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 204
surface rectangulaire, [p. 215] ferait supposer qu'il y et croisement avec une autre
famille d'instruments.
Qu'il s'agisse du ventre panoui de nos luths arabo-europens ou de la face lunaire
de certains luths extrme-orientaux, le cordier y est constitu par une importante barre
transversale o il nous semble voir un compromis entre le chevalet primitif, plus ou
moins tir horizontalement, en forme de pont (comme sur la lyre de la pl. XXIV), et
le cordier qui saillait au ras d'une ouverture de la table. Il y a l un fait comparable
celui qui porte la surface plane de la table se prolonger sur le large manche,
voquant ainsi l'ancienne troitesse de rapports entre la peau de la table et le manche
qui le brochait.
Il est d'autres instruments o le professeur Sachs retrouve cette barre transversale
du cordier trs affirme : instruments dont la mdiocre largeur nous ferait dire qu'ils
se composent seulement d'un manche-caisse tenu verticalement alors que les Khin,
Koto et autres cithares sur table oblongue sont poss plat. Un trait de parent
existerait-il si invraisemblable que cela part d'abord, entre les instruments figurs sur
des sarcophages romains du Louvre
1
, le tambourin corde ainsi que se traduirait
selon Courant
2
le terme chinois hyn tho employ au V
e
sicle, le Khin lui-mme
(dont nous ne connaissons peut-tre pas toutes les positions entre les mains des
anciens Chinois) et, en tout cas, un type de cithare aux cordes tendues sur une bote
peu prs rectangulaire et frappes l'aide d'une baguette telle la tamburina ou
tambourin du Barn
3
? Carrefour o doivent normalement se rencontrer des
instruments ayant leurs cordes tendues soit sur une longue table assez troite soit sur
un manche qui broche une table et qui, s'largissant, tend se fondre, avec celle-ci.
Pour ne parler ici que d'instruments table rectangulaire ou large manche plat, tous
cordes pinces, leur timbre gnral autant que leur littrature ne prouvent-ils pas
une certaine affinit entre eux : il suffit de comparer de menus traits de la musique de
koto japonais, de tjelempoung ou ketjapi javanais, de luth, guitare et clavecin
europens. Mais nous touchons peut-tre l un problme trs dlicat : celui d'une
convergence de styles musicaux qui l'emporte sur la divergence des types
d'instruments.
considrer certain incroyable instrument des griots foulb harpe arque dont
la table serait celle renverse d'un luth, ce [p. 216] qui aurait provoqu le surgeon d'un
second manche ! , considrer mme certaines combinaisons de l'organologie
hindoue accouplement de la cithare sur tuyau et du luth dans la Rudra vina, o une
vritable caisse de luth est substitue la calebasse infrieure tandis que la calebasse
suprieure se rapetisse, considrer tant de formes perdues de luths double
manche, etc., et leur opposer enfin la simplicit de bien des instruments antiques ou
primitifs, il semble que nos propres instruments, aux formes souvent complexes et
1
Cits par Sachs, G. W. M., pp. 235-236 et fig. 275-276.
2
Courant, op. cit., p. 177.
3
Sachs, Realtexikon der Musikinstrumente, p. 146 ; Mahillon, Catalogue... t. I, pp. 374-376. Voir
aussi l'instrument cit par Mme Rokseth, Une source peu tudie d'iconographie musicale, p.
83.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 205
nigmatiques, soient des fantaisies mais qui aient russi. Parmi ces instruments
qui relvent souvent de la tratologie il est malais de dire pourquoi telle forme a
survcu plutt que tel autre monstre de la facture instrumentale.
Une seconde position du manche, perant de part en part le corps mme d'une
calebasse ou d'une caisse, ne nous a apparu qu'avec une harpe arque du Fouta-Djalon
(pl. XXI). Nous allons porter un moment nos regards sur cet embrochement.
Qu'un manche traverse de part en part une coque, telle la prcdente harpe ou tel
le rebab malais de la pl. XXVII, cela peut tre concevable de deux manires : ou bien
il la traverse effectivement, et le manche se prsente d'une seule pice ; ou bien il ne
la traverse qu'apparemment, les deux extrmits suprieure et infrieure de ce que
nous appelons encore ici le manche tant disjoints et n'ayant entre eux de commun
que leur fixation de part et d'autre d'une mme caisse. Autrement dit, dans le dernier
cas, une pique semble prolonger le manche en dessous de la caisse : c'est ce qui a lieu,
peu prs, sur notre violoncelle. Toutefois, mme si la poutre axiale de l'instrument
est en deux parties, celles-ci peuvent encore se toucher et s'emmancher de quelque
faon l'intrieur de la caisse : il nous suffit d'examiner le tableau suggestif o M.
Walter Kaudern prsente en coupe douze instruments de Clbes, une ou deux
cordes que frotte un archet : soit douze viles (fig. 13)
1
. Dans les trois premiers
exemples (A, B, C), le manche traverse en totalit la demi-coque de sorte que son
extrmit infrieure sert de point d'attache la corde. Dans l'exemple D, le manche
traverse la coque et pntre dans le corps d'une pique. Dans les exemples F et G le
manche s'arrte au bord infrieur de la coque : la pique est simplement forme
1
Kaudern, musical instruments in Celebes, p. 166. Nous devons la reproduction de cette figure
l'obligeance mme de l'auteur.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 206
[p. 217]
FIG. 13.
Retour la table des figures
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 207
[p. 218]
par une excroissance de la coque elle-mme ou bien la pique pntre dans la coque et
appuie sur le bord du manche. Dans les exemples H et J, le retrait du manche
s'accentue ; fix dans la paroi suprieure de la coque, le manche devient tranger la
pique, qui peut toujours tre forme, comme dans l'exemple F, par une excroissance
de la coque. Dans les exemples E et K c'est la pique qui traverse de part en part la
coque et pntre dans le corps du manche. Par contre, dans l'exemple M, si la pique
est galement introduite l'intrieur du manche, celui-ci, de forme presque
entirement tubulaire, traverse nouveau la coque. Enfin, dans l'exemple L apparat
une troisime pice qui, perant de part en part la coque, a ses deux extrmits prises
dans celles du manche et de la pique.
Voici donc esquisses, par un groupe local d'instruments, peu prs toutes les
formes de rapports entre manche, coque et pique. Il nous serait ais d'en retrouver de
multiples quivalents travers le monde entier.
Le prsent ouvrage ne peut que s'en tenir des formes archaques ou archasantes
d'instruments. Mlons celles-ci toutefois quelques modles plus volus et suivons
en toute sa varit le procd d'embrochement. Certains instruments ont une pique
d'une dimension considrable, tels les ghichk, kamnga ou kmntch persans
1
dont
la pique en acier prolonge idalement le gros manche en bois, fix dans une coque en
mme matire. Sur la pl. XXVII un instrument de Java peu prs identique, aux deux
longues chevilles latrales : c'est le rebab introduit en Malaisie avec l'islamisation ; de
part et d'autre de la caisse en noix de coco, fixs sur une mme tige, un manche et une
pique en ivoire prcieusement travaill. Le kemandgeh djouz arabe,
2
s'il est
constitu d'un manche cylindrique en bois, d'une coque de noix de coco (ou d'une
double sbile) et d'une longue pique en fer, dispose ces pices selon un autre ordre
que prcdemment : le corps de rsonance est fix sur le manche et celui-ci a son
extrmit prolonge directement par la pique. Tous ces instruments ont, comme ceux
de Clbes, leurs cordes frottes par un archet ; nous reviendrons sur ce point.
Prenons maintenant ce que nous appellerions un cas moyen : le manche traverse
en totalit la caisse de rsonance de sorte que son extrmit infrieure saillit au
dehors ; aucune pique. Dans les premiers exemples que nous allons citer la caisse est
forme par une sorte de petit tambour dont le cylindre en bois prsente une hauteur
plus [p. 219] grande que le diamtre de la membrane ou table : les thi khn et seu hw,
violons chinois manche en bambou et 2 ou 4 chevilles postrieures, celles-ci assez
longues pour carter du manche les cordes
3
(fig. 14) ; des instruments hindous
similaires, deux chevilles
4
; des instruments de plusieurs tribus ngres du
Nyassaland longue cheville antrieure
5
. Tous ces instruments ont leurs cordes
1
Cf. Huart, Musique persane, p. 3071 et fig. 531 ; Sachs, G. W. M., pp. 244-245 et fig. 317.
2
J. Rouanet, La Musique arabe, p. 2790 et fig. 444.
3
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 182, fig. 230 et 231 ; Sachs,
G. W.M., fig.204.
4
Sachs, op. cit., fig. 109.
5
Muse Pitt-Rivers Oxford. Cf. Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, p. 10, ill. 6.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 208
galement frottes ; de plus, dans les types chinois et dans l'instrument ngre
conserv Oxford les cordes sont ramenes vers le manche par une boucle qui
voque la paternit de l'arc musical. dfaut de caisse en bois, une demi-calebasse
peut tre traverse par un bton droit ou lgrement arqu : c'est le kakou des Foulbs
du Cameroun (pl. XVIII), proche parent de limzad des Touaregs ; c'est la rababa des
nomades de l'Arabie
1
. Dans d'autres types de rebab, et notamment dans le massanqo
abyssin, la caisse plate se dcoupe selon un trapze ou un losange
2
. Mme remarque
que prcdemment : corde unique frotte.
FIG. 14
Retour la table des figures
Avec les san hyn chinois ou shamisen japonais
3
une bote
plate, sensiblement carre, est traverse par un long manche plat
qui s'arrte au ras de la paroi infrieure de la caisse ; mais il
s'agit l nou-[p. 220] veau d'instruments cordes pinces, les
derniers qu'il nous soit donn de citer en ce livre. Si nous les
comparons aux luths de l'antiquit gyptienne, nous voyons que
la demi-coque de ceux-ci s'oppose la caisse presque carre de
ceux-l ; et le manche des instruments extrme-orientaux se
place trop en retrait du plan de la table pour avoir jamais pu
brocher la peau de cette table.
Des exemples qui prcdent, il semblerait dcouler que le
frottement de la corde ne pt apparatre qu'avec des instruments
dont le manche transperce la caisse de rsonance.
L'embrochement de la caisse se retrouve sur des types de harpe ;
mais ce procd de facture n'a jamais t plus employ qu'avec
des instruments dont les cordes doivent tre frottes. Sans doute
s'est-il tabli ainsi un cart suffisant entre la table de la caisse et
la corde qui s'incurve sous la pese de l'archet. Toutefois un
manche arqu et pu pallier aussi un dfaut d'cartement :
limzad des Touaregs se distingue du kakou des Foulbs du
Cameroun (pl. XVIII) qui en est pourtant tout proche par
la flexibilit de son manche, pris, comme certains luths gyptiens, entre une ouverture
de calebasse et la peau qui y est tendue
4
. L encore nous nous trouvons mi-chemin
entre les deux cas, embrochement de la caisse et brochage de la table ; le brochage ne
se fait qu'aux deux endroits o le manche rencontre la table sur le bord de l'ouverture.
Et, comme l'origine de bien des instruments cordes, nous voyons se courber un arc
1
J. Rouanet, La Musique arabe, fig. 447.
2
Rouanet, op.cit., fig. 446 ; Mondon-Vidailhet, La Musique thiopienne, fig. 738 ; Ankermann,
op. cit., fig. 8.
3
Courant, op. cit., fig. 219 ; Sachs, op. cit., fig. 216, 220 et 279.
4
Lieutenant C. Jean, Les Touaregs du Sud-Est : l'Ar, p. 211.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 209
ou mme un double arc, puisque l'archet dessine, en plus, une demi-circonfrence
(pl. XVIII). Partout le chevalet perd contact avec le manche et s'rige uniquement sur
la table ; dans bien des cas il s'agit de deux btonnets entrecroiss en forme d'X dont
deux extrmits appuient sur la peau de la table et dont les deux autres, plus courtes,
tablissent une sorte de fourche au creux de laquelle appuie la corde
1
. [p. 221] Un
grand nombre de viles comportent de longues chevilles postrieures, c'est--dire
piques dans le manche d'arrire en avant, afin d'augmenter encore l'cartement de la
corde
2
. D'autres luths, appartenant la famille des balalaka et domra
3
, ont
galement des chevilles postrieures : mais celles-ci, infiniment courtes, comme
celles de notre mandoline, ne rpondent pas aux fins d'cartement des prcdentes
4
. Il
est assez curieux de retrouver le mme type de chevilles sur des instruments de
l'Afrique australe
5
.
Le professeur Sachs situe les premires figurations asiatiques d'instruments
corde frotte entre le VIII
e
et le IX
e
sicles de notre re
6
, soit quelques milliers
d'annes aprs les types de lyres, de harpes ou de luths tels que les ont reprsents les
artistes de l'antiquit ou tels que les fouilles nous les ont restitus. Devons-nous en
1
De ce type limzad et le kakou dj cits. Le chevalet du massanqo abyssin a la forme d'un V
renvers dont la pointe comporte un oeillet par o passe la corde. Mais, dans tous les cas, il
s'agit de chevalets deux pieds distincts et non de petites cales rectangulaires telles qu'en offrent
des cithares d'corce (du type valiha) ou de petites viles chinoises. Cette disposition fourchue
du chevalet se retrouve sur des instruments plus perfectionns tels que koto d'Extrme-Orient et
implique une connaissance subtile d'un phnomne acoustique que le professeur Bouasse dcrit
en ces termes la communication la table des oscillations du chevalet a lieu par des pressions
alternatives de ses pieds... L'exprience montre que, pour obtenir un son intense, il faut que le
chevalet ait des pieds distincts : un morceau de bois sans pieds... ne donne pas de son...
(Acoustique. Cordes et membranes, p. 288). D'o aussi la dissymtrie de certains chevalets ;
celui de la trompette marine a mme l'un de ses pieds qui appuie sur une plaque de verre (cf.
Bouasse, op. cit., p. 295). Selon le mme acousticien (ibid., p. 295) c'est autant par son poids
que par sa liaison incomplte avec le chevalet que notre sourdine produit son grsillement
bien connu : un timbre plus raffin, lgre nasalisation de tout l'instrument, peut tre obtenu,
comme dans le cas de lougdy ou harpe arque du Cameroun septentrional, en bouchant l'une
des oues par une petite membrane extraite d'un cocon d'insecte. Le muse Pitt-Rivers,
Oxford, possde deux instruments africains qui comportent, en guise de chevalet, une petite
claie faite de gousses et de cannes de mil (ou de roseau) et colle sur la table avec de la cire ;
dans le cas d'une vile des Moundang (lac Lr, l'ouest du Logone) les deux liens qui tirent la
corde passent sur ce revtement suffisamment pais pour loigner la corde de la table ; dans le
cas d'une lyre, les cordes passent d'abord sur un trs mince chevalet en forme de selle puis sur le
revtement en roseaux.
2
Tmoin les instruments chinois, balkaniques, etc. cits par Sachs G. W. M., fig. 204, 281, 296 et
315). Ici-mme, fig. 14.
3
Cf. fig. des pp. 2494-2498 du t. V de l'Encyclopdie de la musique, ainsi que Sachs, G. W. M.,
pp. 200-201.
4
Il faudrait citer le cas presque intermdiaire de la vile balkanique ou lira (Sachs, G. W. M., pp.
242-243, fig. 281 et 286) qui possde de petites chevilles postrieures, mais offre toute
l'apparence d'un luth court, table piriforme : luth qui semblerait s'tre converti en vile sans
autre modification de facture.
5
Kirby, The musical instruments of the native races of South Africa, pl. 72 et 73.
6
Sachs, G. W. M., pp. 183-185.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 210
conclure que le frottement de la corde n'a commenc tre pratiqu qu' partir de
notre re, c'est--dire bien aprs que tous les autres principes instrumentaux
(membrane, anche, etc.) eussent t dcouverts ? Le professeur Sachs ajoute que
partout o elle surgit la vile apparat autochtone
1
. Peut-tre pourrions-nous voir en
ces naissances parses de la vile comme des surgeons d'arcs musicaux sur les luths.
Il semble qu'au bout de leur volution les luths aient retrouv leur anctre, l'arc,
[p. 222] qui, au moins sous la forme d'un archet, se mit vivre une existence
nouvelle.
Remarquons toutefois que l'archet trs arqu qui n'est plus le ntre ne figure
peut-tre pas le moyen le plus primitif que l'homme ait employ pour frotter une
corde ou pour exercer toute espce de friction sur un corps sonore. La vile ngre du
Nyassaland, que nous avons dj cite
2
, a pour archet non pas une mche de crins
sous-tendant une baguette flexible, mais deux lames de roseau (ou de bambou), la
plus longue tant arque, l'autre droite et fixe par ses deux bouts sur la premire. Cet
archet se trouve tre, par le mince profil de sa lame, infiniment plus proche de notre
archet mche de crins aplatie que de beaucoup d'autres archets dont la mche est
peu prs cylindrique. Dans le cas du roseau comme dans celui de notre archet actuel il
s'agit du frottement d'une lame plus ou moins souple, presque d'un ruban, sur une
corde. Ce fait est, croyons-nous, d'importance.
Un autre cas serait retenir. Il existe des archets dont la mche n'est pas
forcment tendue par la baguette sur laquelle elle est fixe. Entre autres, en Asie
centrale, les musiciens sartes emploient un archet flasque qu'ils tendent pendant le
jeu en cartant les doigts de la main droite
3
. La mche peut galement passer sur
plusieurs cordes la fois, comme en notre vielle roue. Le ho khn ou se hw
chinois a deux de ses quatre cordes constamment prises l'intrieur de la mche
divise en deux faisceaux de crins : les deux cordes ainsi frottes doivent d'ailleurs
tre maintenues l'unisson
4
.
Enfin, dernire remarque : l'archet a pu d'abord se mouvoir avec certaine raideur,
ne s'inclinant vers aucune corde en particulier ; l'inverse de ce qui se passe
aujourd'hui, c'est l'instrument qui faisait approcher chaque corde de l'archet. Jacques
Soustelle l'a encore observ Jiliapan, dans l'tat de Hidalgo (Mexique) : le bras
allait et revenait d'un mouvement rapide, sans jamais modifier son orientation, car le
musicien ne changeait pas la position de l'archet sur les cordes, mais bien celle des
cordes sous l'archet, inclinant le violon tout entier avec sa main gauche pour amener
telle ou telle corde sous l'archet
5
.
[p. 223] Il nous reste parier du double arc musical des Indiens de l'Amrique du
Sud ou des Bochimans du sud de l'Afrique. Deux petits arcs sont pris l'un dans l'autre,
1
Sachs, G. W. M., p. 183.
2
Muse Pitt-Rivers, Oxford.
3
G. Capus, La Musique chez les Khirghizes et les Sartes de l'Asie centrale, p. 108.
4
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 182 ; Erich Fischer, cit par
Sachs, in G. W. M., p. 188.
5
Soustelle, Mexique, terre indienne, p. 67.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 211
de sorte que la mche de crins de l'un frotte par en-dessous la mche de l'autre ; une
extrmit de l'arc immobile est applique sur la bouche entrouverte du musicien,
tandis que l'arc du dessus est m par une main ici, la main gauche. Hamy nous
parle d'arcs semblables chez les Indiens de la Rpublique Argentine : ces instruments
nomms quinquer calin sont faits d'une cte de buf coupe d'entailles sur
lesquelles sont tendus des crins que vient frotter un archet de bois aussi muni de
crans
1
. Robert Lehmann-Nitsche, qui a particulirement tudi la civilisation des
Patagons, confirme chez eux cette combinaison d'archet d'os et d'archet de bois, celui-
ci frottant celui-l ; mais il cite d'autres tmoignages o il n'est question que d'arcs
doubles de ctes de cheval ou de buf
2
. La prsence un peu partout d'os et de crin ne
laisse pas que d'voquer d'autres recours au corps de l'animal pour des fins magiques.
Il est aussi possible qu'il y ait eu l'origine non pas deux arcs superposs mais un
arc simple que frottait un bton ou un os, tel que le font encore des ngres du Gabon,
des Marquisiens ou les Indiens Motilon de la Colombie
3
. Ce mme bton avait peut-
tre d'abord battu la corde, ou rcl le bois stri de l'arc.
Venons donc lensemble des gestes de friction. Nous avons dj vu la main qui
frotte la baguette ou la corde du tambour friction et ainsi branle indirectement la
membrane de l'instrument. Nous avons vu l'arc-en-terre dont la corde peut tre excite
soit en la pinant soit en la frottant. Mais nous avons pass peu prs sous silence un
instrument, qui n'est pas cordes et qui est certainement l'un des plus tranges qu'ait
invents l'homme : le nounout, qu'on n'a recueilli jusqu' prsent que dans une seule
le de la Mlansie, la Nouvelle-Irlande ou Nouveau-Mecklembourg
4
(pl. XX). Un
bloc de bois, zoomorphe, est dcoup de [p. 224] telle sorte que s'en dtache
l'extrmit polie de trois grosses lames en querre
5
; ces lames, d'paisseurs
diffrentes, donnent la percussion trois notes ; l'indigne place l'instrument entre ses
genoux et le frotte rapidement deux mains, celles-ci enduites au pralable de
gomme d'arbre--pain ; les trois sons obtenus se fondent en un seul cri, assez
effrayant. Tel le ronflement du rhombe, ce cri reprsente pour les non-initis la voix
des esprits. Mais qui y a-t-il de commun entre cette vigoureuse friction deux mains
d'un bloc de bois et le frottement d'une corde par un archet ? Dans le premier cas il ne
1
Hamy, tude sur les collections amricaines runies Gnes..., p. 25. C'est nous qui
soulignons.
2
B. Lehmann-Nitsche, Patagonische Gesnge und Musikbogen, pp. 916-940, et particulirement
pp. 935-936.
3
Sachs, G. W. M., pp. 87-88 ; Balfour, The natural history of the musical bow, Sur le problme
de lorigine et de la rpartition de larc musical en Amrique du Sud, cf. Izikowitz, Musical and
other sound instruments of the South American Indians, pp. 201 et 206, ainsi que les trois
tableaux de rpartition avant la page 201.
4
Parkinson, Dreissig Jahre in der Sdsee, pp. 281-282 ; Sachs, op. cit., pp. 90-91.
5
Parkinson, loc. cit. S'agit-il, comme le croit le professeur Sachs, de la reprsentation sacre
d'un porc, suspendu par ses pattes un bton horizontal ? Il est remarquer quil y aurait eu l
figuration amplifie de l'animal, la lame la plus courte tant non pas la queue de celui-ci mais
une troisime paire de pattes. S'agit-il organologiquement, ainsi que nous le croyons, d'un
instrument dtourn de cette famille de tambours de bois zoomorphes qui s'est rpandue entre
l'Assam, l'indo-Chine et l'Ocanie ?
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 212
s'agit que d'un glissement rapide d'une touche sur une autre, sans pouvoir s'attarder
sur aucune ; dans le second cas un son peut tre tenu et peut aussi varier ds que la
main appuyant sur un autre point de la corde en modifie la longueur. Autrement dit, le
jeu de nounout participe bien plutt du rclement successif ; rclement doux o le
saut d'une touche l'autre se produit sans heurt. Et ds lors nous songeons au
rclement, par un plectre, de l'ensemble des cordes sur une lyre. Il se peut ainsi que la
srie des rclements ait t couronne par le hurlement des touches du nounout et par
l'accent arpg des cordes de la lyre. Autant dans ces deux cas que dans celui d'un
simple archet frottant une corde nous nous trouvons en prsence de gestes qui
entretiennent soit la dure soit la simultanit des sons.
Nous voici donc trs loin de l'amortissement libre, parfois indfini, de matires
que la main laisse vibrer tel le bronze. Dans les instruments friction ou
rclement sons continus et sons simultans se trouvent lis directement la dure ou
la mobilit du geste. D'autres sons vont nous apparatre tout aussi troitement
dtermins, mais par le dbit ou par la dure du souffle humain : dernire catgorie
d'instruments, les instruments vent, ou plutt air.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 213
[p. 225]
CHAPITRE IX
INSTRUMENTS AIR
Retour la table des matires
La plupart des instruments que nous allons tudier prsentent une cavit o l'air
est insuffl et mis en vibration. Mais il existe des instruments pleins dont le seul objet
est de faire vibrer l'air qui les entoure. Dans le mouvement de ces derniers un effort
visible du corps humain accompagne la dure d'un ronflement, l'amplitude d'un
fouettement. Nous avons dj rencontr l'un d'eux, le rhombe ou bullroarer
1
, dont le
vrombissement au bout d'une corde tournoyante exprime la voix des esprits. Le
claquement du fouet peut trouver place ici : On se servoit de fouets, comme des
autres instrumens bruyans, aux ftes de Bacchus et celles de Cyble, suivant ce que
nous rapporte Vossius, et l'on formoit, par le bruit de cet instrument, une sorte
d'harmonie. On nous rapporte aussi que les Tatars qui ont conquis la Chine, se servent
de fouets au lieu de trompettes, et que d'un seul coup ils produisent trois sons qui se
font entendre l'un aprs l'autre
2
. Le D
r
Jules Crevaux a assist chez les Indiens du
Rio Parou (affluent de l'Amazone) une danse, du nom de pono et qui a lieu un mois
aprs un dcs : Tous les hommes sont recouverts de longues lanires noires en
taouari qui partent du cou et d'une espce de toque semblable celle de nos
magistrats. Un seul homme est debout, tenant la main un fouet dont la corde a huit
mtres de long ; il tourne sur lui-mme en frappant la terre avec le pied droit ; puis,
soulevant son fouet, il penche le corps en arrire, et, d'un mouvement brusque,
projette la corde qui claque comme un coup de pistolet. chacun son tour de
produire ces dtonations... Les autres Indiens, assis sur leurs talons, applaudissent en
criant : H !... h !...
3

Corde de rhombe et corde de fouet se tendent du fait de leur course, et des sons de
sillage se produisent soit grce la palette [p. 226] qui tourne sur son axe, soit grce
la corde mme dont l'extrmit se tord violemment. Il n'y a pas l de vent,
proprement parler : un projectile ou une sorte d'hlice laboure un air relativement
1
Voir fin du chap. VI et pl. XI.
2
Villoteau, Description historique, technique et littraire, des instruments de musique des
Orientaux, pp. 161-162.
3
D
r
Jules Crevaux, Voyage dans l'Amrique du Sud, pp. 258-259. Sur le claquement du fouet,
cf. H. Bouasse, Instruments vent, t. II, pp. 329-330.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 214
immobile. D'o il nous parat prfrable d'employer le terme d'instruments air
plutt qu' vent.
Un nouvel exemple nous introduit plus profondment dans l'histoire des
instruments corde : il s'agit d'une vritable corde d'arc, mais qu'un souffle fait
vibrer. Cet arc musical dont la corde est excite non par la main mais par la bouche
du musicien se retrouve en Afrique australe, notamment chez les Hottentots.
Kolbe le cite au XVIII
e
sicle, dans sa Description du cap de Bonne-Esprance :
C'est une espce d'arc de bois d'olivier, dont la corde est faite de boyaux ou de nerfs
de brebis trs bien cords. Tout au bout de l'arc est plac, sur la corde, lorsqu'ils
jouent, le tuyau d'une plume fendue en long : la corde est passe dans la fente de
manire qu'elle peut courir au travers du tuyau de la plume. Ils mettent leur bouche
cette plume ainsi arrte sur la corde, pour jouer de cet instrument, peu prs comme
on fait pour jouer de la harpe. Les diffrents tons de l'instrument sont dus aux
diffrentes modulations du souffle. Les Hottentots possdent en outre nous dit le
mme auteur un modle d'arc plus grand, avec rsonateur en coque de noix de
coco : pour prparer celle-ci ils en scient environ le tiers ; le reste ils le nettoyent
soigneusement, en sorte qu'il ne reste que la coque ; et ils font sur les bords de cette
portion de noix, qui ressemble assez une coupe, deux trous vis--vis l'un de l'autre,
pour y enfiler la corde de l'arc avant que de l'avoir arrte de sorte que lorsqu'elle
est fixe, elle peut courir au travers de la coque. Pour jouer de cet instrument, ils
prennent de la main gauche le cercle de l'arc, ils appliquent la bouche le bout o est
enchss ou enfil le tuyau de la plume, et de l'autre main ils font avancer ou reculer
la noix de coco, suivant qu'ils veulent en tirer un son plus grave ou plus aigu.
1
Et
l'auteur termine en signalant l'existence de concerts avec trois ou quatre de ces
instruments, qu'il nomme gom-gom. Un autre auteur, Le Vaillant, au cours du rcit
de son Voyage... dans l'intrieur de l'Afrique par le cap de Bonne-Esprance publi
sous la Rvolution, prcise le nom, la structure et le jeu de ce curieux instrument
hottentot qu'on ne souponnerait point tre un instrument vent, quoiqu'il ne soit
certainement que cela. Il le nomme goura quand l'arc est jou par un homme et
joum-joum quand il est entre les mains d'une femme ; le jeu diffre galement selon le
sexe : l'homme le tient peu prs comme le cor de chasse : le bout de l'arc o se
trouve la plume, est [p. 227] la porte de la bouche du joueur ; il l'appuie sur cette
plume, et, soit en aspirant, soit en expirant, il en tire des sons assez mlodieux ; la
femme, assise par terre, place l'instrument perpendiculairement devant elle, de la
mme faon qu'on tient les harpes en Europe ; elle l'assujettit par le bas en passant un
pied entre l'arc et la corde, observant de ne point la toucher ; la main gauche tient l'arc
par le milieu ; et, tandis que la bouche souffle sur la plume, de l'autre main, la
musicienne frappe la corde en diffrents endroits avec une petite baguette de cinq ou
six pouces, ce qui opre quelque varit dans la modulation ; mais il faut approcher
1
Kolbe, Description du cap de Bonne-Esprance, t. I, pp. 208-209. Cf. les figures reproduites in
G. Montandon, La Gnalogie des instruments de musique et les cycles de civilisation, p. 55,
fig. 96.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 215
l'oreille pour saisir distinctement la dgradation des sons.
1
Sans doute la baguette
sert-elle ici de touche. Par ailleurs l'auteur dcrit avec prcision la position de la
plume vis--vis de l'arc : un des bouts de la corde s'arrte par un nud dans un
tuyau de plume aplatie et fendue. Cette plume dploye forme un triangle isocle trs
allong, qui peut avoir environ deux pouces de longueur ; c'est la base de ce triangle
qu'est perc le trou qui retient la corde ; et la pointe se repliant sur elle-mme,
s'attache avec une courroie fort mince l'extrmit de l'arc. Encore aujourd'hui il se
trouve des goura dont la plume a sa pointe non pas serre contre l'arc par une
courroie, mais introduite dans la rainure d'un bouton taill dans le bois de cet arc
2
.
Enfin Le Vaillant ajoute que lorsque plusieurs gouras jouent ensemble, ils ne sont
jamais monts l'unisson.
La goura constitue bien un arc musical, soit un instrument corde ; et nous ne
lavons cite aussi tardivement que pour mieux marquer les frontires des instruments
corps solide et des instruments air. Mais si c'est un instrument corde, cette corde
porte une plume, c'est--dire presque une anche, et celle-ci oscille selon un procd
assez semblable celui de l'anche libre ; un auteur nous dit que la plume, tenue
devant les dents serres, vibre par expiration et inspiration successives
3
.
Le Muse Pitt-Rivers, Oxford, possde des arcs musicaux qui tendent non pas
strictement une corde mais un ruban ; ces arcs sont disposs sous des cerfs-volants et
leur ruban vibre sous l'action de l'air ; l'un de ces arcs, originaire du nord de l'Inde,
comporte une plume de paon. Ne retrouvons-nous pas ici la plume de la goura qui
oscille au vent ? Posons-nous maintenant la question suivante : dans quelle mesure
cette oscillation d'une partie d'instrument corde diffre-t-elle de la rotation du
rhombe, [p. 228] c'est--dire d'un instrument air ? Que ce soit le vent qui frappe un
corps ou le corps qui se dplace dans l'air, les sons de sillage qui en rsultent sont les
mmes ; la relativit du mouvement importe peu, mais bien la matire qui vibre : dans
le cas de l'arc il s'agit d'une plume (et d'une corde), alors que dans le cas du rhombe il
s'agit d'un couteau qui tranche l'air et ne vibre pas comme une corde. Nous nous
trouvons toujours des limites un peu subtiles entre acoustique des corps solides et
acoustique des instruments air. La guimbarde, dont le cas est encore diffrent, s'y
place galement, puisque d'minents physiciens comme Savart et le professeur
Bouasse ne la considrent que comme un instrument anche ou que comme un
excitateur de la cavit buccale
4
. Le professeur Sachs nomme anche en ruban
(Bandzunge)
5
un ruban tendu (une herbe par exemple), contre le tranchant duquel un
souffle d'air est dirig. Ce jeu d'enfants, et auquel un ge adulte s'exerce encore chez
des populations de l'Ocanie et de l'Amrique, s'inscrit sans doute l'origine de
l'anche. Entre l'anche-en-ruban, le ruban oscillant des cerfs-volants prcits, la plume
1
Le Vaillant, Voyage... dans l'intrieur de l'Afrique, t. II, pp. 103-105.
2
H. Balfour, The Goura, a stringed-wind musical instrument of the Bush men and Hottentots, pl.
XII, fig. 3, 3a et 3b ; P. R. Kirby, The Musical instruments of the native races of South Africa,
pl. 50 A et C.
3
Kirby, The Reed-flute ensembles of South Africa..., p. 387.
4
H. Bouasse, Tuyaux et rsonateurs, pp. 26-27, 406-407.
5
Sachs, Geist und Werden der Musikinstrumente, p. 19.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 216
de la goura et aussi la verge flexible de la guimbarde, un passage presque insensible
s'effectue et nous reporte de l'instrument air l'instrument corde, et enfin
l'instrument dont le corps est flexible mais non pas tendu. De mme que le rotin de la
cithare-en-terre servait de transition entre les instruments corps non susceptibles de
tension et ceux qui en taient susceptibles, de mme la flexibilit de l'anche se place
la limite plus gnrale des instruments corps solide et des instruments air. cette
mme limite nous retrouverions le problme concernant les cavits qui rsonnent :
bouche, fosse, pot, calebasse.
Nous croyons utile de dfinir d'abord quelques termes propres la facture
moderne de nos instruments air et de jeter ainsi un coup d'il pralable sur la partie
correspondante de l'acoustique.
Nous pourrions diviser ces instruments selon qu'ils se composent ou non d'un
tuyau. Il y aurait lieu toutefois de tenir compte qu'en dehors des rhombes et autres
instruments dont l'action coupante sur l'atmosphre se traduit par des sons de sillage il
existe des instruments proches des fltes, des trompes ou des clarinettes et qui n'ont
point de tuyau tel qu'on se le reprsente communment : cavit entirement ronde de
certains sifflets ; cavit ronde ou ovode des ocarinas ; cavit enroule des conques ;
enfin lames lastiques (anches) pouvant n'tre accompagnes d'aucun rsonateur ou
pouvant s'ad-[p. 229] joindre des tuyaux dont l'action acoustique est fort limite, voire
peu prs nulle (orgue bouche, harmonium, harmonica, accordon, trompette
d'enfant ou de raccommodeur de porcelaine, corne d'automobile)
1
.
Nous pourrions galement diviser les instruments air selon qu'ils comportent ou
non une anche dont la vibration, entretenue par le souffle, a pour effet de
communiquer une priodicit spciale ce courant. Mais ici nous trouverions des
instruments dont le tuyau ne porte aucune anche visible et n'en doit pas moins tre
anim par un procd voisin de l'anche : dfaut d'un dispositif d'anche en mtal ou
en roseau ces instruments tels les trompes, trompettes o cors, exigent que les lvres
de l'instrumentiste vibrent et fassent elles-mmes office d'anches. Ces anches sont
dites membraneuses et bilabiales.
Pour nous rsumer, la flte possde un tuyau, sans anche ; la trompe n'a pas
d'anche mais fait se convertir les lvres en anches membraneuses ; la clarinette et le
hautbois sont tous deux pourvus d'une anche : simple chez la premire, double chez le
second. Telles se prsentent les trois grandes familles auxquelles appartiennent les
instruments air, rserve faite des instruments sans tuyau, ou tuyau d'une action
trs limite.
1
Sur ces derniers instruments, cf. Bouasse, Verges et plaques, cloches et carillons, pp. 276-287,
ainsi que Instruments vent, t. I, pp. 140-142 et 145147. Instruments air et instruments corps
solide vibrant s'y chevauchent en quelque sorte. Dans des instruments du type de l'harmonium
une anche correspond chaque son, alors que dans les instruments tuyau du type clarinette ou
hautbois une seule anche suffit tout l'instrument. C'est revenir ici l'opposition que nous
marquions entre la verge unique de la guimbarde et les verges multiples de la sanza. Enfin un
instrument comme la trompette d'enfant nous montre une anche unique qui produit des sons
variant avec l'intensit du souffle et non avec la longueur d'un tuyau.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 217
Le professeur Bouasse donne une excellente dfinition de l'anche (en latin, ligula
= langue ; en allemand, Zunge = langue ; en anglais, reed = roseau). C'est tout
appareil dont la vibration est entretenue par un courant gazeux et qui rciproquement
dtermine une priodicit de forme ou de dbit dans ce courant. [...] Le son d
l'anche rsulte de la vibration de l'anche transmise son support puis l'atmosphre,
et de l'action priodique du jet gazeux sur cette atmosphre. Le second effet l'emporte
gnralement de beaucoup sur le premier ; par un encastrement de l'anche dans un
support convenable on peut supprimer l'effet direct de l'anche. La nature de la partie
vibrante (corde, membrane, diapason...) est quelconque. Pour qu'il y ait anche, il faut
que la priodicit du courant d'air soit due la vibration d'un corps, vibration elle-
mme entretenue par le vent. Une sirne, un tuyau embouchure de flte, un trou
perc dans le fond mince d'un tuyau... ne constituent pas des anches parce que ni le
disque, ni le biseau, ni la plaque perce ne vibrent : cependant dans tous les cas
[p. 230] le courant d'air est priodique. Bien qu'un diapason entretenu lectriquement
puisse rendre un jet d'air priodique, ce n'est pas une anche ; il le devient s'il est
entretenu par le vent. De mme une corde tendue devant une fente peut devenir une
anche.
1
Notons encore que l'anche simple peut tre battante ou libre, suivant qu'elle est
plus grande ou plus petite que l'ouverture qu'elle ferme ; dans le second cas (orgue
bouche, harmonium) l'anche va et vient de part et d'autre de l'ouverture.
L'embouchure d'une flte ou d'une trompe est l'orifice sur le bord duquel
l'instrumentiste appuie ses lvres ; dans les deux types d'instruments l'embouchure
peut tre soit constitue par l'extrmit cylindrique ou vase du tuyau soit taille sur
la paroi latrale de ce tuyau, plutt vers une extrmit. Si l'embouchure est latrale, la
flte ou la trompe est dite traversire parce qu'elle est tenue en travers, peu prs
horizontalement (pl. XXVIII). Les instruments anches vritables n'ont pas
proprement parler d'embouchure. Dans le cas de la clarinette, le tuyau est surmont
d'un bec en bne (ou en quelque autre matire rigide), dont le dessous aplati
comporte une languette flexible de roseau, qui est l'anche ; bec et anche sont mis dans
la bouche. Dans le hautbois, l'anche double est forme de deux langues de roseau
appliques l'une contre l'autre ; leur extrmit suprieure est destine tre pince
entre les lvres de l'instrumentiste, tandis que l'autre extrmit est fortement serre
autour d'un tube que l'on nomme dans certains cas bocal et qui prolonge le tuyau de
l'instrument
2
.
Les fltes sont dites bec (ou flageolets) lorsque leur tuyau est prcd d'une
lumire ou canal rigide, plus ou moins aplati, qui porte le vent en direction d'un
biseau taill sur le bord du tuyau. Alors que dans les fltes ordinaires ce sont les
lvres de l'instrumentiste (lvres non vibrantes) qui donnent une forme et une
direction la lame d'air, dans les fltes bec c'est un canal d'insufflation qu'est
1
Bouasse, Instruments vent, t. I, pp. 38-39. C'est nous qui soulignons.
2
On applique galement le terme de bocal (ou de bouquin) l'embouchure dun cor ; dans ce cas
il s'agit d'une extrmit vase du tube. Un vasement encore plus grand se marque
l'embouchure du trombone, et se nomme bassin.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 218
abandonn ce rle. Il est important de noter ds ici l'action diversement efficace des
lvres sur la direction ou sur le dbit du souffle ; dans les instruments dits bec cette
action est des plus rduites, et mme pratiquement nulle dans le flageolet
1
; dans les
instruments embouchure de flte la formation de la lame d'air qui heurte la paroi du
tuyau dpend du pincement variable des lvres ; dans les instruments embouchure
de cor la tension des lvres varie non moins que leur pression sur l'embouchure.
[p. 231]
Un tuyau est dit ouvert ou ferm selon que l'extrmit oppose l'embouchure
comporte ou non un fond. Thoriquement le son d'un tuyau ferm est l'octave
infrieure d'un tuyau ouvert de mme longueur ; pratiquement il est un peu moins
bas
2
.
Le courbement ou repliement d'un tuyau n'est d'aucune action acoustique ; il a
pour seule raison d'tre de diminuer l'encombrement de l'instrument. Le tube
dvelopp des trompettes, trombones ou cors offrirait une longueur de 2 4 mtres.
Au contraire, la forme ou perce cylindrique, conique, cylindro-conique, donne au
tuyau agit sur le timbre et dtermine la srie des sons partiels : certains
instruments (la plupart des fltes et des clarinettes) sont purement cylindriques ;
d'autres sont parfaitement coniques, c'est--dire s'vasent peu prs continment d'un
bout l'autre (cors ; hautbois) ; d'autres enfin, et ce ne sont pas les moins nombreux
(trompettes, trombones, etc.) prsentent une combinaison irrgulire de tube
cylindrique et de tube plus ou moins largement vas
3
. Qu'il soit droit, conique ou
cylindro-conique le tuyau peut se terminer en outre par un brusque et trs large
vasement, nomm papillon, qui n'agit que sur le timbre ou l'intensit des sons mis
4
.
La paroi de certains instruments flte, clarinette, hautbois, serpent comporte
des trous destins tre obturs par le bout des doigts d'une ou de deux mains ;
l'ouverture des trous raccourcit d'autant la longueur du tuyau puisque seule vibre la
partie comprise entre l'embouchure et le premier trou ouvert. En ne bouchant un trou
qu' moiti (demi-trou) il y a altration du son produit.
Les prcdents chapitres nous ont fait suffisamment entrevoir comment naissent la
plupart des instruments ; c'est--dire autour de quels matriaux peuvent tre cherchs
1
Dans la clarinette, instrument bec et anche, tout se limite l'action de la lvre infrieure sur
l'extrmit de l'anche : cf. Bouasse, Instruments vent, t. II, pp. 76-77.
2
Bouasse, Tuyaux et rsonateurs, pp. 164-165.
3
On s'est vite aperu que les instruments coniques anche se conduisent comme des tuyaux
ouverts (srie 1, 2, 3...), que les instruments cylindriques se conduisent comme des bourdons
(srie 1, 3, 5...). D'o l'importance de la perce... Quand on force le vent (quand on augmente la
pression), le hautbois octavie, la clarinette quintoie (le son passe la douzime, la quinte de
l'octave) (Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 32). Dans les instruments cylindro-coniques
l'vasement progressif (cne suivant la nomenclature habituelle) occupe une fraction de la
longueur qui peut n'tre que le tiers de la longueur totale. (Ibid., p. 304).
4
En supprimant le pavillon on ne change pas la frquence, tout en modifiant beaucoup le timbre
et l'intensit. Par exemple si, l'on coupe des parties croissantes de pavillon (trs dvelopp) du
cor d'harmonie, le son perd son timbre moelleux pour acqurir le timbre clatant du trombone et
de la trompette (Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 304).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 219
les types les plus primitifs. Le corps mme de l'homme, puis le sol semblent avoir d
constituer les matires en quelque sorte de dpart. Par la suite a-t-on utilis des dbris
anatomiques emprunts au corps de l'homme ou des animaux (os, corne), des organes
vgtaux (tige [p. 232] de roseau, branche vide, fruit de calebassier) ou des
ustensiles dvis de leur usage originel. Nous pourrions petit-tre ainsi, en passant
d'une de ces matires l'autre, retracer l'ensemble des types d'instruments air. Non
qu'ici le choix de la matire dtermine ncessairement le type, ni qu'il influe
beaucoup sur le timbre de l'instrument, mais entre ce choix et le type ou le timbre ont
tout de mme pu se jouer maintes relations au cours d'une trs longue histoire. Voici
ce que dit le physicien : La courbure de l'axe d'un tube n'a pas d'importance ; on le
courbe pour viter l'encombrement ; [le physicien] se gardera de distinguer une
trompette droite d'une trompette courbe. Il sait que la matire, qui forme la paroi, est
sans importance ; une flte sonne de mme qu'elle soit en argent, en bois, en
cristal...
1
Mais ce bois ou ce mtal ne se sont pas toujours plis aisment selon les
canons acoustiques des diffrents types. Et, s'il suffit, pour agir sur le timbre d'un
instrument embouchure de cor, d'allonger son tube, de modifier l'angle au sommet
du cne form par ce tube ou d'vaser plus ou moins son pavillon
2
, il est
vraisemblable que ces altrations d'ordre gomtrique ont d'abord t commandes
par la matire employe. Car ici nous entendons par matire ni la corne ni le bois ni le
mtal mais bien la corne de tel animal, telle branche d'arbre, tel degr de poli donn
la paroi, telle paisseur laisse celle-ci en sorte qu'elle vibre ou non avec la
colonne d'air. Il se peut donc qu'on ait su tirer, d'une imparfaite identit de matires,
des types absolument distincts. Il nous a t donn ainsi de voir chez des populations
nues et paennes du Cameroun septentrional (Kirdi) les mmes cornes d'antilope et de
biche utilises selon leur grandeur ou leur petitesse, selon leur forme en croissant ou
leur forme droite, soit comme trompe soit comme sifflet ; la trompe avait sa pointe
dcoupe alors que l'extrmit du sifflet restait ferme
3
.
Le sifflet peut tre oral. Procd auquel il semble que la musicologie n'ait accord
aucune attention, mais duquel l'acoustique, l'ethnographie et l'histoire des religions se
sont occups
4
. Le sifflement rentre dans bien des rituels, fournit la matire d'un
[p.233] langage courte distance ou se trouve tre l'objet de tabous particuliers
5
.
1
Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 15.
2
Bouasse, Instruments vent, t. I, pp. 27 et 304.
3
Documents de la Mission Dakar-Djibouti.
4
Mersenne, Harmonie universelle, p. 227 ; Dodart, Supplment au Mmoire sur la voix et les
tons, pp. 66-72 ; Bouasse, Instruments vent, t. II, pp. 271-273 ; Tessmann, Die Bubi auf
Fernando Poo, pp. 31-32 ; Leenhardt, Notes d'ethnologie no-caldonienne, pp. 115, 129 et
132.
5
Les Canaques sifflent ou ne sifflent pas suivant les poques de l'anne o les alizs doivent tre
appels ou redouts (Leenhardt, loc. cit.). Chez les Thonga de l'Afrique australe il est interdit
de siffler dans les champs aprs avoir sem et jusqu' ce que le mas ait pouss. On appellerait
ainsi les baloyii et l'on mettrait la rcolte en danger (Junod, Murs et coutumes des Bantous, t.
II, p. 99). En Abyssinie, dans la province du Choa, interdiction aux enfants de siffler la nuit
car on attire ainsi les serpents et les dmons (Griaule, Jeux et divertissements abyssins, p.
21). Nous trouvons dans l'Histoire gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne du pre
Bernardino de Sahagun qu'au Mexique l'on tenait pour mauvais prsage des coups de sifflet,
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 220
Physiquement, il peut se borner une position spciale des lvres et de la langue
contre les dents ou exiger l'aide des mains ; c'est seulement dans le premier cas que
les Bubi de Fernando Poo voient dans le sifflement un langage de l'me. Le second
cas fait intervenir une forme dj embryonnaire d'instrument : cela peut se borner
introduire deux doigts quelconques dans la bouche
1
; s'il s'agit des pouces, les mains
sont serres l'une contre l'autre et constituent une vritable cavit ; ou encore, les
pouces ne pntrent pas mais forment une fente verticale interpose entre la bouche et
la cavit des mains
2
. Il est ais de concevoir un passage de cette cavit celle d'une
petite calebasse troue.
On ne siffle pas en s'aidant du sol, mais il existe une forme de trompe-de-terre qui
a t observe par Marcel Griaule et par moi en Abyssinie et chez les Dogons du
Soudan franais. Le sol, si mallable soit-il, constitue une matire impropre au
tranchant d'une section de tuyau ; autrement dit, l'embouchure d'une trompe prte
une facture plus grossire que celle d'une embouchure de sifflet (ou flte). Il n'est
naturellement pas question ici des sifflets models dans une sorte de boudin en terre
et qu'ensuite on sche ou cuit.
En Abyssinie, dans la province du Choa et durant la saison des pluies, les bergers
se divertissent l'aide d'un jeu qu'ils nomment cri du lion : Dans la terre molle est
creus un trou lgrement tronconique de trente quarante centimtres de profondeur
et de douze quinze centimtres de diamtre l'ouverture. un dcimtre environ du
bord, on enfonce obliquement un bton [p. 234] dont l'extrmit pntre mi-
profondeur dans le premier trou. Le joueur ayant coll sa bouche au petit orifice met
un long cri ressemblant au rugissement du lion ou au mugissement du buf
3
. Les
enfants, chevriers ou bouviers dogon, dans la plaine bordant la falaise de Bandiagara,
pratiquent un jeu semblable, dnomm nabuu (na = vache), et qui servirait exciter
les bufs ; mais l il s'accompagne d'un procd que notre orchestration moderne
appelle sons bouchs : le joueur, sinon un de ses camarades, peut clore avec les deux
mains le plus grand orifice, ce qui a la proprit d'abaisser le son
4
.
Il y aurait lieu de suggrer ici un rapprochement, qui ne nous semble pas avoir t
tent jusqu'ici, entre les instruments air et le matriel servant fumer le tabac ou
l'opium. Nous devons tout d'abord M. Henry Balfour d'avoir runi quelques curieux
exemples emprunts au centre de l'Asie ou au sud de l'Afrique et qui nous montrent
des pipes creuss dans le sol mme
5
. Le fumeur se couche plat ventre sur le sol,
quand ils taient entendus sur les montagnes (liv. V, ch. XIII, p. 306). De mme Sieroszewski
note dans son tude sur le chamanisme d'aprs les croyances des Yakoutes qu'il ne faut pas
siffler dans les montagnes et troubler le repos des vents qui dorment (p. 217).
1
Deux doigts d'une seule main : cf. Griaule, Jeux et divertissements abyssins, pp. 20-21, ainsi que
pl. III, fig. 4. Un doigt de chaque main : Bouasse, loc. cit., p. 271.
2
Griaule, op. cit., p. 21, ainsi que pl. IV, fig. 7.
3
Griaule, op. cit., pp. 24-25, ainsi que pl. XXIII, fig. 6.
4
Documents de la mission Dakar-Djibouti.
5
Balfour, Earth smoking-pipes from South Africa and Central Asia, notamment fig. 9 et 10.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 221
exactement comme le joueur de trompe-de-terre
1
. Nous n'insisterons pas sur le
symbole probable d'alliance avec la terre qu'un pareil procd revtit l'origine.
ct de ces pipes-en-terre , un examen des diverses formes de pipes ordinaires
nous porterait d'autres rapprochements. Tout d'abord, l'emploi de matires
identiques celles des instruments de musique : bambou, calebasse, terre cuite ou
sche, corne, os mme
2
. Puis, quelques affinits de formes entre, par exemple, la
fine et longue embouchure de certaines pipes et le bocal des hautbois primitifs,
particulirement de la rata musulmane ; entre la pipe double fourneau unique et le
double chalumeau
3
; entre des types primitifs de pipes eau et les instruments
rservoir d'air ; entre les pipes servant aux fumigations [p. 235] rituelles des
Tupinamba (pl. II) et les trompes droites
4
. De tels rapprochements montrent deux
procds en quelque sorte inverses insufflation, aspiration conduire des
formes d'objets presque identiques.
Passons des matires empruntes au corps de l'homme ou des animaux, telles
que l'os ou la corne, et cherchons entrevoir quelles divisions acoustiques les
destinent leurs formes mmes. Il est clair que la structure des os longs et des os courts
prte des types diffrents d'instruments air. La cavit des os longs, occupe, au
centre, par la moelle et, aux deux extrmits, par du tissu spongieux, peut en faire des
tuyaux naturels de fltes ; les os courts ou osselets appartenant au squelette du pied ne
renferment qu'une petite masse de tissu spongieux et sont rservs pour la facture
primitive du sifflet. C'est ainsi qu'aux poques du palolithique suprieur et du
msolithique se rencontre dj l'usage de sifflets taills dans de petits os de pied
5
.
1
Samuel Gottlieb Gmelin, Reise durch Russland zur Untersuchung der drey Natur-Reiche, t. IV,
pp. 65-66 (ainsi que pl. VIII, fig. du bas), o cette faon de fumer est prte des Turkmnes
d'une le du sud-est de la mer Caspienne ; ils vont en groupe chercher sur le rivage un sol net,
sablonneux, mais humide ; une petite fosse y est creuse avec les mains pour y tendre un
mince rouleau d'toffe, de la grosseur d'un tuyau de plume ; une fois le tout recouvert de sable et
tass avec les mains, l'toffe est retire de sorte qu'un canal souterrain se trouve conduire d'un
point du sol un autre ; l'aide d'un doigt on vase l'une des extrmits qui servira
d'embouchure. Celui qui dsire fumer se met plat ventre et appuie sa bouche contre cette
embouchure ; aprs chaque aspiration il lve la tte, garde la fume un instant dans la bouche et
la rejette par le nez.
2
Alfred Dunhill, The Pipe book, pl. II, fig. 3.
3
Ibid., pl. XVI, fig. 166 ; pl. II, fig. 2 ; fig. 56.
4
Cela fait mme dire Coudreau (La France quinoxiale. Voyage travers les Guyanes et
l'Amazone, p. 167) que les naturels du Uaups procdent, avant certaines ftes, des
insufflations de tabac dans de grandes trompettes, comme chez les anciens Tupis .
5
G. et A. de Mortillet, Muse prhistorique, pl. XXIX, n 219 ; Piette, L'Art pendant l'ge du
renne, pl. II, fig. 7, 8 et 9 ; O. Menghin, Weltgeschichte der Steinzeit, pp. 151, 157 et 238, ainsi
que pl. XIV, fig. 26 ; O. Seewald, Beitrge zur Kenntnis der steinzeitlichen Musikinstrumente
Europas, pp. 2334, ainsi que pl. I, fig. 9-13. Contre l'hypothse du sifflet l'poque du
palolithique suprieur, cf. D
r
Henri Martin, Recherches sur l'volution du moustrien dans le
gisement de la Quina, pp. 162-168 ; selon cet minent prhistorien la majorit des pices
trouves porterait des traces de morsure et non des trous creuss intentionnellement ; toutefois
son argumentation, appuye sur un examen des plus svres, se trouve gte par la conclusion
suivante : Admettre l'hypothse sifflet, c'est vouloir encombrer l'homme d'un instrument bien
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 222
Des fltes en os de gros oiseau, de chauve-souris ou de livre, perces de plusieurs
trous ont t recueillies dans des sites aurignaciens ou magdalniens de France,
d'Angleterre et des tats baltes ; la plus clbre est celle d'Isturitz, dans les Basses-
Pyrnes
1
. Parmi les os relativement longs qu'auraient utiliss les musiciens de la
prhistoire europenne il faut peut-tre encore ranger ces fragments de maxillaires
d'ours trouvs dans des fonds aurignaciens des Alpes orientales : fltes plusieurs
trous et embouchure nettement amnage
2
. Il est aussi permis de croire qu' l'gal
de la calebasse [p. 236] ronde le crne de petites sortes d'oiseaux ait servi de sifflet
3
.
De mme, les plumes de grands oiseaux peuvent avoir fourni des tuyaux aux fltes de
Pan. Dans tous ces cas nous nous trouvons en face de cavits longues ou courtes,
sensiblement cylindriques. Au contraire, cornes et dfenses de mammifres
prsentent des cavits coniques qui les prdisposent plus particulirement servir de
trompes. Toutefois il existe chez les Ngres des sifflets constitus avec de petites
cornes de gazelle ou d'antilope, avec de petites coquilles de mollusques, dans
lesquelles on souffle tout comme nous sifflons l'aide d'une cl fore ou d'une
prouvette. L'enroulement enfin de la conque marine, quoique le professeur Bonasse
tende la classer parmi les rsonateurs , en a fait un type trs rpandu de trompe
4
.
Mais ce serait simplifier outre-mesure que de n'envisager en ces instruments que
la coupe naturelle de leurs tuyaux ou que l'ordre de grandeur de ceux-ci. Une diversit
d'embouchure, encore qu'elle ait pu tre suscite par les matriaux eux-mmes, s'y est
ajoute : on a pinc les lvres selon l'orifice ou bien facilit celui-ci. Devons-nous ds
lors croire qu'assez vite le type acoustique a domin la nature des matriaux, pli les
lvres de svres exigences ? L'usage du bois, de l'argile ou du mtal rendit sans
doute plus aise la facture des instruments ; mais une certaine indpendance du type
vis--vis de matires ou de formes donnes avait d se manifester auparavant. Il n'est
pas de dtour que le musicien primitif n'emprunte pour faire vibrer une cavit d'accs
difficile
5
.
imparfait ou d'un jouet... Il y a beau temps que nous savons que le sifflet n'est pas un jouet et
que les hommes ont pu avoir quelque srieuse raison de s'en encombrer .
1
E. Passemard, Une flte aurignacienne d'Isturitz, pp. 474-476 ; Seewald, op. cit., pp. 34-38,
ainsi que pl. II, fig. 1-3.
2
Seewald, op. cit., pp. 19-22, ainsi que pl. I, fig. 8.
3
Nordenskild, tudes d'ethnographie compare. I. Analyse ethnographique de la culture
matrielle de deux tribus indiennes du Grand Chaco, p. 186.
4
Bien que la thorie de cet instrument ne soit pas lucide, je le range ici parce qu'on obtient le
mme son o qu'on perce le trou dans la paroi ; le son est celui que rend la conque quand on
ferme les trous et qu'on souffle sur le bord de l'ouverture naturelle. (Bouasse, Tuyaux et
rsonateurs, p. 463). Ce mme physicien classe galement parmi les rsonateurs l'ocarina,
malgr son embouchure de flte : car ce qui intervient dans la hauteur des sons, c'est dit-il
non la position des trous, mis leur diamtre (ibid. p. 462).
5
Ayant pris une position hypercritique, le professeur Bouasse accorde somme toute plus
l'instrumentiste, aux corrections que celui-ci apporte par son jeu, qu' une facture qui serait
selon les rgles acoustiques. Exemples : Pour jouer d'un instrument embouchure de cor, il
faut se reprsenter la note qu'on veut mettre, et modifier la tension des lvres de manire
qu'elle sorte mme sans le tube rsonateur (Instruments vent, t. I, p. 333) ; L'erreur que les
instruments embouchure de cor sont sons fixes, est tellement enracine qu'il faut insister : au-
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 223
[p. 237]
ne considrer que l'embouchure des sifflets ngres
1
(fig. 15), il apparat que sur
certains types l'embouchure constitue une simple section droite du tuyau, telle
l'extrmit d'une cl fore, tandis qu'ailleurs le bord en a t taill diversement : soit
qu'on l'ait inclin selon deux versants ingaux partir d'une arte mdiane ou qu'on y
ait pratiqu une petite encoche de forme circulaire ou rectangulaire, soit qu'en tirant
les cts de l'embouchure on les ait models en une sorte de bec-de-livre
2
. Dans ces
derniers cas l'instrument semble prvenir le pincement des lvres. Il n'en est pas
autrement avec l'embouchure d'olifants ngres dont la forme losange, ovale, en
saillie plate ou concave semble rechercher le meilleur appui pour les lvres
3
.
FIG. 15
Retour la table des figures
dessus de chaque partiel vrai, l'artiste donne ce qu'il veut dans un intervalle norme (ibid., p.
309) ; Aucun instrument embouchure de cor ne possde une srie de partiels vrais dont les
frquences forment exactement la srie 1, 2, 3... ; l'artiste fait le son correct avec ses lvres
(ibid., p. 312) ; On a toute libert de jouer faux, mme sur une flte parfaite. Seule diffrence
entre la flte de Lambert et la meilleure flte moderne : avec la premire il fallait corriger les
sons, avec la seconde il faut viter de les fausser ; pour l'artiste le problme reste le mme.
(op. cit., t. II, p. 102) ; etc.
1
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, pp. 36-41.
2
Ankermann, op. cit. Section droite : fig. 57, 58, 60, 62, etc. Arte mdiane ou encoche : fig. 59,
63 et 66. Bec-de-livre : fig. 61, 70, 75a, 79, 81 et 82.
3
Ankermann, op. cit., p. 43 ; comparer les embouchures des huit instruments de la fig. 89.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 224
Ici se prsente un problme qui concerne aussi bien les instruments du type flte
que ceux du type trompe. Problme qui [p. 238] dpasse un domaine strictement
acoustique. Il s'agit de la position de la bouche par rapport l'axe du tuyau
cylindrique ou conique de l'instrument. Nous avons dj mentionn l'existence de
fltes ou de trompes qui peuvent tre dnommes traversires parce que
l'instrumentiste les tient horizontalement et de telle sorte qu'elles barrent son visage
(pl. XXVIII). Or ne semble-t-il pas plus naturel de disposer le tuyau
perpendiculairement au plan du visage, et de porter la bouche une extrmit du
tuyau ? L'ide d'emboucher un tuyau sur le ct est de celles qui ont d natre aprs
coup. Le sifflet, la syrinx ou flte de Pan, la plupart des instruments anches se
prsentent avec une embouchure exclusivement terminale. Et, si la trompe a eu pour
anctre probable le porte-voix ou si certains instruments, telle la flte, ont pu revtir
leur origine une signification phallique, comment les concevoir sous une forme
d'abord traversire ? Le premier geste sans doute aura t partout de faire rsonner un
tuyau par l'une de ses extrmits
1
.
Serait-on pass du porte-voix la trompe longue ? Nous rejoignons ici un
problme qui avait t voqu au cours du premier chapitre : la dformation
systmatique du timbre de la voix humaine pour des raisons rituelles et, en particulier,
pour lui prter un caractre terrifiant. Entre autres exemples nous avions cit un rituel
de divination en Afrique orientale o une jeune fille cache parle, la bouche devant
une petite courge, un petit vase d'argile (umnoga) ou mme une cruche entire
2
.
la dformation de la voix qui se produit ici peut non pas se substituer mais
s'adjoindre un accroissement de l'nergie sonore. Ainsi, dans plusieurs de nos opras,
un porte-voix est employ tant pour grossir la voix que pour la colorer d'une
expression infernale ou monstrueuse
3
. La thorie acoustique de cet instrument reste
encore bien obscure
4
; ce que nous en savons seulement c'est qu'il permet un
dploiement inaccoutum d'nergie : des sons se trouvent comme arrachs la
bouche, et tels que celle-ci n'en pourrait mettre aisment d'elle-mme. Lorsque le
professeur Bouasse constate qu'avec un porte-voix des sons graves sont d'une plus [p.
239] forte rsonance et que si l'on produit avec la bouche un son voisin de l'un
d'eux, malgr qu'on en ait, on est attir par le son de plus forte rsonance qu'on finit
par donner , ce trait entre d'autres nous rappelle le caractre forc de tout chant
primitif comme du jeu de certains instruments air. Nous n'avons pas nous attarder
ici sur un thme qui outrepasse les limites de ce livre : l'homme peut s'interdire ce qui
paratrait lui tre cependant le plus naturel ; quand ce n'est pas un instrument qu'il
cre et dont il attend de la rsistance. Retenons toutefois qu'un musicien qui
empoigne un tuyau, un rsonateur, s'apprte en bien des cas, consciemment ou non,
1
Pour quatre types d'instruments flte, flte nasale, trompe, conque que nous retrouvons avec
les deux sortes d'embouchures, latrale et terminale, le professeur Sachs soutient l'antriorit de
la seconde forme (Sachs, G. W. M., pp. 31, 37 et 117).
2
Al. Arnoux, La Divination au Ruanda, p. 48.
3
Dans Don Juan et dans La Flte enchante de Mozart ; dans Robert le Diable de Meyerbeer ;
dans Siegfried de Wagner ; etc.
4
Bouasse, Tuyaux et rsonateurs, pp. 386-388.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 225
ne ragir que comme le laisse ou que comme le veut l'instrument. C'est ainsi qu'il est
important de noter, d'aprs le mme acousticien, que des lvres prises pour anches
peuvent tre amenes vibrer avec une amplitude norme , bien suprieure celle
avec laquelle ces mmes lvres vibreraient normalement, sans tuyau
1
.
L'ide d'emboucher un tuyau pour parler travers, et de sorte que cette parole
prenne un timbre singulier, doit tre assez rpandue. Elle n'a pas t suffisamment
observe. Les Bubi de l'le de Fernando Poo parlent dans une calebasse sur le fond de
laquelle a t dcoup un orifice ; ce rsonateur nomm botutu laisse percevoir les
cinq tons de la langue bubi
2
. La Mission Dakar-Djibouti a rapport d'un village du
cercle de San (Soudan franais) divers objets recouverts de sang coagul et
appartenant au rite du kono : l'un d'eux, en forme d'pais animal, renferme un conduit
allant de la gueule l'anus, abrg de tube digestif qui permet de donner boire
cette effigie animale et d'en faire couler l'eau ; le mme conduit sert de porte-voix
3
.
Le cheikh Ibn-Omar El-Tounsy raconte que devant le sultan du Ouaday (sud-est du
Sahara), aprs que les joueurs de trompettes ont excut une sorte de ritournelle ,
leur chef sonne son tour, seul, et en prononant en mme temps des paroles dans
son instrument
4
. Enfin nous devons Basedow une description trs prcise de la
manire dont les Australiens parmi les musiciens les plus primitifs que nous
connaissions jouent d'une trompe [p. 240] forme d'un simple tuyau en bambou ou
en bois d'eucalyptus et dont l'embouchure ne comporte aucun apprt
5
. La scne se
passe sur la cte septentrionale de l'le (golfes de Carpentaria et de Cambridge) ; le
tuyau est embouch par l'extrmit la plus troite et le musicien fait vibrer ses lvres
tout en bredouillant ou crachotant (sputter) une suite indistincte de mots telle
que : tidjarudu, tidjaradu, tidjaruda ; le bourdonnement rythm et ininterrompu de
cette trompe, dont on nous dit l'effet plaintif dans la nuit, peut s'accompagner d'un
chant qui prtend l'imiter : Didnodiddo didnadu didnadiddo didnadu... didnarib .
1
Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 335. Voir d'ailleurs les trois paragraphes des pp. 331-338, o
sont traits ces rapports de lvres tuyau, de son labial son d'instrument.
2
G. Tessmann, Die Bubi auf Fernando Poo, p. 31.
3
D'aprs des documents recueillis par Michel Leiris. Muse du Trocadro : objet 31.74.1091.
Cp. la photo de cet objet in Minotaure , n 2, p. 12 et in M. Leiris, L'Afrique fantme, pl. en
face de la p. 48.
4
Mohammed Ibn-Omar El-Tounsy, Voyage au Ouaday, pp. 367-368.
5
Basedow, The Australian aboriginal, p. 375, ainsi que pl. LIII (reproduite in Sachs, G. W. M.,
fig. 5). propos de la trompe que l'on embouche mme le tranchant du tuyau, reproduisons
ces remarques du professeur Bouasse : L'embouchure usuelle n'est pas indispensable ; il suffit
que les lvres s'appliquent sur un anneau plan. Les trompettes chinoises sont termines, du ct
de la bouche, par une rondelle plane, perce d'un trou central de diamtre gal celui de la
petite base du cne que forme le tuyau. Quand on lit que la trompette gauloise du temps de
Csar avait une embouchure de plomb, il ne faut pas conclure que l'embouchure ressemblait
une embouchure moderne de cor. On peut jouer de l'olifant sans autre appui pour les lvres que
le plan qui coupe la dfense d'lphant au dbut de la partie creuse ; dans les dessins ou bas-
reliefs anciens manifestement n'existe que cette embouchure. [...] L'inconvnient est de risquer
d'corcher les lvres. Fait analogue. Pour viter l'encombrement, les fusils de chasse se replient
de manire que les tubes sont transforms en tuyaux ouverts aux deux bouts. Or les chasseurs
savent qu'ils peuvent en faire une trompe d'appel. (Instruments vent, t. I, p. 333).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 226
Ces quatre exemples nous font entrevoir le passage peu peu du porte-voix la
trompe pure ; trompe que ne ralise peut-tre pas encore tout fait l'instrument
d'Australie, mais bien les magnifiques instruments rapports de l'le de Bougainville
(archipel Salomon) par le R. P. O'Reilly
1
.
FLTES.
Retour la table des matires
Il est difficile, sinon impossible, de saisir d'o est partie la flte. Sa forme
infrieure, le sifflet, est, plus gnralement, courte, sauf dans ces types longs, parfois
corns, plus tard cruciformes, rpandus en Afrique noire. Devons-nous ds lors voir,
avec le professeur Sachs, dans un texte remarquable, qu'il emprunte un observateur
de la civilisation papoue, la cl en quelque sorte de l'invention de la flte ? Symbole
phallique, l encore, comme l'est peut-tre dj l'os l'intrieur duquel s'enferme la
flte primi-[p. 241] tive. Et, plus essentiellement, symbole de la vie, conduit du
souffle et de l'me. Sur la cte nord-est de la Nouvelle-Guine les Papous Monumbo
nous dit Vormann
2
ont une crmonie spciale lors de la prise de vtements des
jeunes gens et au cours de laquelle on introduit dans le sexe de la femme du chef de
clan l'extrmit d'une flte sacre, dnomme murp, aprs quoi les hommes prsents
s'accouplent avec cette femme
3
. De mme, toujours en Nouvelle-Guine, chez les
Banaro du centre de l'le
4
, c'est dans le sanctuaire o est cache la flte sacre qu'a
lieu la dfloration de la jeune fille et que doivent tre dposes les cendres de tout
homme mort ; lorsqu'on enterre celles-ci deux mois aprs, et alors que la flte retentit
dans la fort, la veuve s'accouple avec un parent alli dans la case mme de son mari
dfunt. Il n'y a pas lieu de commenter ces rites, d'une signification d'ailleurs claire.
Remarquons seulement que dans les deux et mme trois cas la flte se place
diverses phases d'un cycle de la vie. La flte, par sa prsence, n'exclut point
1
Muse du Trocadro. Il s'agit de tuyaux lgrement coniques et dont le sommet est constitu par
une coque hmisphrique, perce d'un large trou. Cf. Blackwood, Both Sides of Buka passage,
pl. 64.
2
Vormann, Tnze und Tanzfestlichkeiten der Monumbo Papua, p. 427 ainsi que Sachs, G. W. M.,
p. 20.
3
Notons que la flte murp tout comme le rhombe dogon a son existence lie celle des
masques : il en porte le nom collectif et en produit le cri ; sa vue est interdite aux femmes et aux
enfants (Vormann, op. cit., p. 419). Les grandes fltes sacres des Indiens du Rio Uaups
(nord-ouest du Brsil), dont le son rappelle le mugissement du taureau , sont galement
soustraites la vue des femmes : Aprs qu'on a fini de s'en servir, on les met dans l'eau
courante d'un garap o il n'est pas rare que les femmes les dcouvrent, sans en parler
personne. Cependant, les pagets, quand ils arrivent apprendre le fait, font semblant de
l'ignorer. (H. A. Coudreau, La France quinoxiale. Voyage travers les Guyanes et
l'Amazone, p. 187).
4
Sachs, d'aprs Thurnwald, in G. W. M., p. 20.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 227
l'accomplissement d'actes plus naturels, quoique nous la voyions aussi figurer
physiquement l'organe mme de la gnration. Il est dit dans le rite monumbo que la
flte, introduite dans le sexe de la femme, a pntr et se meut dans un trou de l'arbre
barimbar
1
. Comment ne songer point ici au tambour-arbre des les de l'Amiraut,
dont la fente est une vulve que l'on frappe sur les bords ? Est-ce dire aussi qu'entre
flte et tambour il puisse y avoir quelque paradoxale affinit ?
travers le monde se rencontrent de trs nombreux cas o la flte s'accouple,
musicalement parlant, avec le tambour. Nous [p. 242] trouverions des exemples
encore plus prcis o les deux instruments sont tenus et jous par la mme personne ;
c'est le mariage provenal du galoubet et du tambourin, le premier jou de la main
gauche, le second suspendu au bras gauche et battu de la main droite
2
; c'est aussi
l'alliance, chez les Catalans, du fluviol et du tamboril ; chez les Basques, du chistu ou
chistuak et du tiun-tiun
3
. Un proverbe franais conserve l'image de ces deux
instruments maintes fois combins : Ce qui vient de la flte s'en retourne au
tambour. En admettant que tambours membranes et tambours de bois furent
d'abord battus l'aide soit des deux mains soit d'un couple de baguettes
4
, en
admettant aussi que la percussion mixte par une baguette et par une main des
tambours membranes ait apparu plus tardivement
5
, il est permis de se demander si
la superposition de deux rythmes ainsi diffremment timbrs ne se place pas
l'origine de la combinaison flte-tambour entre les mains d'un seul musicien. Et
d'autant que la mme question se pose propos d'instruments cordes tels que
tamburina ou tambourin du Barn , altobasso vnitien, frapps d'une baguette que
tient la main droite tandis que la main gauche joue de la flte (chirula, etc.)
6
; ces
1
L'arbre barimbar compte au nombre des quelques vgtaux ou animaux en lesquels se muent les
mes des dfunts, lorsque celles-ci, trop vieilles, cessent de se manifester sous forme d'clairs ou
d'toiles filantes (Vormann, Zur Psychologie, Religion, Soziologie und Geschichte der
Monumbo-Papua Deutsch-Neuguinea, pp. 409-410). La femme du chef du clan se trouve donc
tre confondue avec l'me d'un anctre de ce clan.
2
D'aprs F. Vidal cadet (lou Tambourin, p. 31) le galoubet a un son clair et aigu qui se marie
bien avec la sonorit et les vibrations du Tambourin, dont le retentissement produit un ensemble
trs harmonieux ; celui-ci frappe sans cesse la basse, et couvre merveille le chant, qui, sans
cela, paratrait trop criard. Sur le jeu et sur les ressources du galoubet, cf. Thoinot Arbeau,
Orchesographie, f. 22 ; Vidal cadet, op. cit., pp. 203, 205 et 221 ; Bouasse, Instruments vent, t.
II, pp. 96-98.
3
Bouasse, op. cit., pp. 97-98 ; Laparra, La Musique et la danse populaires en Espagne, pp. 2361,
2365 et 2385 ; Gascue, L'Aurresku basque, pp. 40-44. Le petit orchestre basque, nomm
tamborit, se compose de trois ou quatre tamborileros : deux chistulari jouant la fois du
flageolet et du tambour, un tamborrero battant du tambour mais avec deux baguettes, parfois un
troisime chistular jouant d'un gros flageolet (nomm silbotia) sans battre de tambour.
4
Sachs, G. W. M., p. 120.
5
Sachs, G. W. M., p. 233 ; Gresset, Inde.... p. 360 (articles dhola et joragnai).
6
Mahillon, Catalogue descriptif et analytique du Muse instrumental... de Bruxelles, t. I, pp. 374-
377 ; Sachs, Reallexikon der Musikinstrumente, pp. 9, 146, 340-341.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 228
instruments cordes ayant peut-tre d'abord t battus, eux aussi, par deux baguettes,
comme nous le montre une peinture d'un manuscrit franais du XV
e
sicle
1
.
Si nous n'allons pas jusqu' dire que l'une des deux baguettes [p. 243] du tambour
s'est mtamorphose en flte ou, inversement, que la flte a contribu former l'une
des baguettes du tambour, nous pouvons tenter un rapprochement d'un autre genre
entre cette flte et tout tuyau percut ou rcl. Qu'assez frquemment la flte soit
teinte en rouge, parfois mme avec du sang
2
, et qu'elle soit couverte de dessins
gravs, cela n'offre rien de particulier cet instrument : rappelons-nous le rhombe.
Mais qu'elle soit parfois couverte de stries transversales ou qu'elle se complaise dans
la matire du bambou aux nuds prominents et rguliers, cela risque d'avoir une
double porte. Le Muse du Trocadro possde une flte toba-pilaga, recueillie par
M. Alfred Mtraux au Gran Chaco (pl. XXXI), et qui possde, entre autres
singularits, celle d'avoir sa face postrieure aplanie et couverte de stries
pyrograves : or ces sillons noirs sont assez profonds pour voquer irrsistiblement
ceux du rcleur. Rcla-t-on en mme temps que l'on flta ? ou rcla-t-on avant que de
savoir flter
3
? Symbole phallique, l'os fut, ce titre mme, tour tour rcleur, flte
et baguette de tambour ; de ces avatars successifs ne pouvait-il conserver chaque fois
quelque trait
4
? Quant aux nuds des fltes en bambou, ils posent un problme de
mesure propos duquel, et au moins en ce qui concerne la thorie musicale des
Chinois, M. Marcel Granet semble avoir touch juste. L o douard Chavannes
avait cru voir une adaptation inexacte de la thorie pythagoricienne par les Chinois,
M. Granet propose qu'en ralit ce peuple s'attacha un jeu de Nombres moins
rigoureusement mathmatique que symbolique et mythique : la longueur des fltes
n'aurait t exprime qu'en nombre de divisions interno-[p. 244] dales de bambou
5
.
Car le dsir des Chinois tait non pas de formuler une thorie exacte qui justifit
rigoureusement une technique, mais d'illustrer cette technique en la liant une Image
1
Martin le Franc, Le Champion des dames : manuscrit 875 de la bibl. de la ville de Grenoble. Cf.
Bibliothque nationale. La Musique franaise, du moyen ge la Rvolution (Paris, 1934), pl.
en face de la p. 48.
2
Sachs, G. W. M., p. 20.
3
Il y aurait ici lieu de considrer deux os vids, trouvs en Dordogne et en Charente, reproduits
par E. Piette (in L'Art pendant l'ge du renne, pl. I, fig. 7 et 7a ; pl. II, fig. 3 et 3a) et par O.
Seewald (in Beitrge zur Kenntnis der steinzeitlichen Musikinstrumente Europas, pl. II, fig. 6 et
fig. 8a, b.) : l'un ayant la paroi creuse de quatre sillons assez profonds, et pouvant avoir servi
de sifflet ; l'autre couvert de stries et offrant toutes les apparences d'une flte. Des fltes du
Gran Chaco, reproduites par Izikowitz (in Musical and other sound instruments of the South
American Indians, fig. 177), ont leurs trous en forme de fentes et qui voquent des stries
particulirement profondes de rcleur. Par ailleurs, les fltes en os d'aile d'oiseau prsentent
une ligne rgulire de petites saillies ou apophyses d'insertion des plumes, et qui mritent peut-
tre d'tre considres, mais comme nous allons le voir ; cf. fig. 13 in Izikowitz, Les Instruments
de musique des Indiens Uro-Chipaya.
4
Nous avons galement des exemples d'arcs musicaux frotts avec une flte en os, chez les
Tehuelche ; de tambours friction dont le bton est en os ; de monocordes tendus sur un tuyau
de flte en guise de manche (Inde septentrionale).
5
E. Chavannes, Des rapports de la musique grecque avec la musique chinoise, pp. 630-644 ; M.
Granet, La Pense chinoise, p. 212.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 229
prestigieuse du Monde
1
. Nous aurons l'occasion, propos du cheng ou orgue
bouche et de la longueur apparente de ses tuyaux, de revenir sur cette proccupation
chez les Chinois de couvrir d'une apparence de proportion et de hirarchie une ralit
acoustique assez diffrente. Il n'en reste pas moins que si probablement, comme l'a
insinu Chavannes, les tubes devaient l'origine avoir t percuts
2
, de pareilles
cloches tubulaires (pourquoi pas btons de rythme ou tuyaux d'ankloung ?), pouvaient
galement avoir t en bambou et s'tre mesures en longueurs internodales. De toute
manire les nuds naturels du bambou limitent des fractions de paroi ou de colonne
d'air vibrante. Ils sont le signe d'une mesure qu'apporte l'instrument
3
.
Ce qui vaut d'tre soulign c'est que la flte demeure plus gnralement un
instrument d'homme ; d'une faon moins absolue d'ailleurs que pour la trompe, car
nous trouvons mentionns des exemples primitifs de femmes jouant de la flte : ainsi
Cook rapporte que sur les ctes de Tahiti, un soir d'aot 1773, avant qu'il ft
parfaitement nuit, les femmes s'assemblrent sur le gaillard, & l'une d'elles jouant de
la flte avec son nez, les autres excutrent toute sorte de danses
4
... Mais la flte ne
prsente pas toujours la douceur de timbre, la relative faiblesse d'intensit que nous
lui connaissons. Par ses mugissements, par ses glapissements elle marque un aspect
de sa puissance. Dans le tableau de la colonie de Cayenne qui termine le Voyage
Surinam de Stedman nous lisons que quelques Indiens se plaisent jouer [p. 245]
continuellement de la flte, ou plutt hurler : on ne pourrait trouver de comparaison
plus juste ; car leurs grosses fltes font un bruit semblable en quelque manire, au
mugissement d'un buf
5
. Nous ne devons pas oublier le rle magique que jouent
certaines fltes et qui se traduit autant dans leur facture os humain, os de certains
animaux, dont quelques-uns d'aspect redoutable
6
que, dans la dformation de leur
1
Granet, op. cit., p. 213.
2
Chavannes, op. cit., p. 640 : Si des tuyaux ont t appels la cloche jaune hoang-tchong ,
la cloche de la fort lin-tchong , la cloche correspondante yng-tchong, la cloche resserre
kia tchong , c'est parce que ces noms s'appliquaient, l'origine, de vritables cloches.
3
Le mot tsia signifie articulation, jointure , et voque l'image d'un nud de bambou. Il
dsigne l'instrument dont on se sert pour battre la mesure [...] et les divisions du temps qui
servent rythmer le cours des saisons. [...] Les divers aspects concrets de la notion de mesure
semblent tous impliquer une image musicale qui parat lie la reprsentation d'un instrument
(de bambou) mesur par le nombre de ses articulations. (Granet, La Pense chinoise, pp. 125-
126). Comparer ici l'opinion des Chinois sur les qualits du bambou, telle qu'elle est rapporte
par le pre Amiot, dans son Mmoire sur la musique des Chinois, pp. 63-64 : ... la distance &
la proportion entre ces nuds ; cette duret & cette espce d'incorruptibilit... , etc.
4
Cook, Voyage dans l'hmisphre austral, et autour du monde..., t. I, p. 368.
5
Stedman, Voyage Surinam..., t. III, p. 411. Rapprochons ces instruments de ceux du Rio
Uaups (N.-O. du Brsil) dont Coudreau nous disait que leur son rappelle le mugissement du
taureau (voir plus haut, p. 241, note 2). Autres exemples de grosses fltes chez les Indiens
Tuyuka (cf. Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, fig.
337) ; en Afrique noire, chez les Senoufo (Mission Dakar-Djibouti, objet 31.74.1742), etc.
6
P. Yves d'vreux, Voyage au Brsil excut dans les annes 1612 et 1613... p. 43 : ... ils
portent des sifflets ou flutes, faictes des os des jambes, cuisses & bras de leurs ennemis, qui
rendent un son fort aigu et clair... Cf. une flte en os de jaguar chez les Macusi de la
Guyane britannique (British Museum. Handbook to the ethnographical collections, fig. 287).
Flte en os d'aile de condor, in Izikowitz, Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, fig.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 230
timbre auquel est donn un caractre tnbreux ou effrayant. C'est ainsi que des
Indiens de la Bolivie font parfois sonner leurs fltes l'intrieur de grandes cruches
en terre, troues sur les flancs pour pouvoir y passer les mains ; d'o des sonorits
spulcrales
1
. Le procd du mirliton peut se greffer sur la flte, en sorte que
celle-ci reste physiquement une flte, mais dtimbre ; c'est ainsi qu'un des trous de la
flte traversire ti de Chine se recouvre d'une membrane provenant de la moelle du
bambou et qui a pour effet de modifier le timbre ; cette membrane se colle au moment
de l'excution du morceau et se remplace mesure qu'il en est besoin
2
. La flte
figure parmi l'attirail immonde de certains magiciens ; et ce n'est pas par hasard si elle
anime les marionnettes tragiques de Ptrouchka. Enfin ses traits empoisonns servent
la magie d'amour.
[p. 246]
La flte n'est pas toujours embouche proprement parler. Il existe des fltes
dites nasales dans un grand nombre d'les de l'Ocanie, au sud-est de l'Asie, dans les
deux Amriques, en Afrique quatoriale, voire mme en Macdoine et... Paris
3
! Un
des textes les plus anciens que nous possdions sur cette trange faon de jouer de la
flte est de la plume du grand navigateur anglais Jacques Cook.
Le 22 avril 1769, Tootahah nous donna un essai de la musique de son pays ;
quatre personnes jouoient d'une flte qui n'avoit que deux trous, & par consquent ne
pouvoient former que quatre notes en demi-tons ; ils jouoient de ces instrumens peu
prs comme on joue de la flte traversire, except seulement que le Musicien au lieu
de se servir de la bouche, souffloit avec une narine dans l'un des trous, tandis qu'il
bouchoit l'autre avec son pouce
4
... En aot 1773, galement Tahiti, un des
jeunes hommes avoit une flte de bambou trois trous ; il en joua en soufflant avec le
nez, tandis qu'un autre l'accompagna de sa voix
5
. la mme poque, des femmes
s'assemblrent sur le gaillard, & l'une d'elles jouant de la flte avec son nez, les autres
excutrent toute sorte de danses
6
. D'autres voyageurs en Ocanie ont remarqu
cette faon spciale de souffler dans une flte : le Fijien relate E. Rougier
s'accompagne souvent de sa flte de bambou, dont il joue avec le nez. La flte peut
avoir 25 40 centimtres de long. Les trous au nombre de huit neuf sont faits au fer
13. Flte en os d'aigle que les Indiens Dakota (tats-Unis) font siffler avec stridence lors d'un
danger d'orage (Sachs, G. W. M., p. 23). Flte en os (qui est cens tre le fmur de l'oiseau
ndlati produisant l'clair), en peau de varan et en une matire noire compose du cur, de l'il,
des os, des plumes et de la chair de cet oiseau, ainsi que de trois graines d'Abrus precatorius qui
intensifient le son de l'instrument et lui permettent d'atteindre le ciel et de repousser l'orage
(Junod, Murs et coutumes des Bantous, t. II, pp. 269-270).
1
P. Walle, La Bolivie et ses mines, p. 133. Le mme procd tait connu dans l'ancien
Mexique : des figurines provenant de Tzoatlan et conserves au Muse du Trocadro
reprsentent des joueurs de flte plongeant leur instrument dans un rcipient ; cf. R. et M.
d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, p. 61 et pl. IV, n
os
1 et 3.
2
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 154.
3
C. Sachs, G. W. M., pp. 116-118.
4
Hawkesworth, Relation des voyages..., t. II, p. 336.
5
Cook, Voyage dans l'hmisphre austral, et autour du monde, t. I, p. 332.
6
Ibid., p. 368.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 231
rouge ou avec un charbon ardent. La main gauche tient la flte de telle sorte que le
pouce de la main gauche bouche la narine gauche et la narine droite souffle dans la
flte. La main droite la suite de la main gauche, bouche ou dbouche les trous de la
flte selon les notes donner. Le son en est merveilleusement doux et triste
1
.
Le jeu nasal de la flte se constate en beaucoup de points du globe
2
, mais n'a
trouv de justification auprs d'aucun mythe de cration ; par ailleurs aucune
hypothse ne semble devoir tre retenue. La flte nasale reproduit les deux formes
courantes de fltes, droite et traversire, et mme celle de l'ocarina
3
. Rien ne [p. 247]
nous permet de dire si dans les rgions o rgne actuellement le type nasal l'on ne
flta pas d'abord l'aide de la bouche. Certains observateurs semblent nous dire que
les joueurs de cet instrument s'en servent indiffremment d'une manire ou d'une
autre
4
. N'existe-t-il pas des populations qui boivent normalement par la bouche et,
certains moments, par le nez ; ainsi font les Xa-Xuac du Haut-Tonkin avec leur eau-
de-vie
5
; la fume ne se rejette-t-elle pas par la bouche et par le nez ?
Il est possible cependant que le jeu nasal de la flte rponde une facture plus
raffine de l'instrument ou une subtilit d'ordre religieux. Ainsi, il est remarquer
une troitesse d' embouchure plus particulire la flte nasale, de mme qu'un
dessin souvent arqu de celle-ci. En outre, le muse du Trocadro possde une
curieuse flte nasale phon tha, de la province de Tran Ninh (Laos), o deux
embouchures extrmement rapproches rpondent bien exactement l'cart de
deux narines ; nous n'avons malheureusement aucune observation prcise sur le jeu
de cet instrument. Elio Modigliani signale galement une flte hindoue, de la rgion
de Beipur, avec un bec spcial pour tre introduit dans le nez
6
. Mais le nez, organe
du souffle, pouvait, par la signification particulire qu'il en reoit, tenter les hommes
d'en approcher la musique. En Nouvelle-Caldonie, kwi wewi, pincer les narines ,
est un geste que l'on s'empresse de faire en cas d'vanouissement ou d'agonie, pour
empcher l'esprit, ko, de sortir
7
; il en est de mme chez les Marquisiens o il arrive
1
P. E. Rougier, Danses et jeux aux Fijis..., p. 473.
2
Sachs, loc. cit. ; W. Foy, Zur Verbreitung der Nasenflte, pp. 239-245.
3
Flte nasale traversire chez les populations pygmodes de la presqu'ile de Malacca : cf. M.
Kolinski, Die Musik der Primitivstmme auf Malaka..., pl. III, fig. 5. Flte de forme ovode
chez les Indiens Nambicuara : cf. Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South
American Indians, fig. 188. Le muse Pitt-Rivers possde de grosses fltes nasales, ainsi que
des fltes doubles galement nasales.
4
D
r
V. de Rochas, La Nouvelle-Caldonie et ses habitants, p. 189 : Elle se fait avec un roseau
gros comme le doigt, d'un mtre de long, courb en arc, et perc d'un trou chaque extrmit,
l'un dans lequel on souffle, l'autre qui sert moduler les sons. Les indignes en jouent avec une
gale facilit par la bouche ou par le nez, en se bouchant l'une des narines avec le pouce... Cf.
galement : O. Finsch, Sdseearbeiten, p. 528.
5
Colonel Diguet, Les Montagnards du Tonkin (Paris, Challamel, 1908), p. 152) ; Bouchet, Les
Tribus Xa de la province de Soula (Haute Rivire Noire, Tonkin), in R. de folklore fran. et de
folklore colonial, janv.-fvr. 1936, p. 23et pl. III.
6
Modigliani, Un viaggio a Nias, p. 566.
7
Kwi wewi toi vi au na ko = Ferme les narines de peur que son esprit ne sorte (M. Leenhardt,
Vocabulaire et grammaire de la langue houalou, pp. 150 et 356).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 232
qu'on touffe un malade en voulant retenir ainsi son me
1
; au Soudan franais, les
Dogons des falaises de Douentza et de Bandiagara n'ont qu'un seul terme, kinu, pour
dsigner l'me et le [p. 248] nez
2
; enfin, pour les Chinois, le souffle est ce qu'il y a
de plus prcieux en chaque tre avec le Sang
3
; il va et vient par les orifices du nez,
qui comptent au nombre des Huit ou Neuf Ouvertures, Huit s'il s'agit du corps de
l'oiseau : ce nombre correspondant aux huit espces d'instruments de musique, cet
animal ayant invent la musique. Cherchons plus loin : le nez, organe du souffle, de la
vie, se trouve apparent avec le membre sexuel, et cela non seulement dans
l'imagination populaire de nos rgions, mais aussi dans les reprsentations sacres de
lointaines populations : sur des sculptures en bois polychrome de la Nouvelle-Guine
(prs du Spik), nez et sexe se rejoignent et peuvent tre taills d'un seul morceau.
N'avions-nous pas vu dans la mme le de la Nouvelle-Guine la flte droite des
Monumbo lie aux rites les plus prcis de fcondit ?
Une troisime position de la flte n'a jamais semble-t-il t tudie. Nous en
fmes tmoin dans le nord du Cameroun, Garoua, vers le dbut de 1932. Un Babuti
fix dans la rgion de Chboa tenait l'embouchure d'une flte ordinaire non point au
bord des lvres, mais entre ses dents, vers le coin gauche de sa bouche ouverte, la
langue semblant diriger le souffle vers l'orifice du tuyau : tout cela, dans un grand
bruit d'coulement d'air, comparable celui d'une forge
4
. Le film Komsomol de Joris
Ivens nous a sembl reproduire un fait du mme genre si l'instrument figur se
trouve bien tre une flte
5
...
L'coulement de l'air hors de l'embouchure d'une flte permet galement de
souffler sur une touffe de poils ou d'herbes noue auprs de cette embouchure et
d'taler en ventail ladite touffe. C'est ce qu'Andr Gide remarque auprs des joueurs
de flte du sultan de Rafa, la frontire de l'Oubanghi-Chari et du Congo belge :
Les fltes verticales sont ornes de deux ceintures de longs poils, qui s'panouissent
en corolles ds que l'on souffle dans l'instrument
6
. Dans la rgion du Rio Uaups,
au nord-ouest du Brsil, la grosse flte sacre en bois de paxiuba a, selon Coudreau,
son extrmit infrieure entoure de feuilles que le souffle de l'vocateur fait
vibrer
7
.
1
Quelquefois rapporte le D
r
Clavel (Les Marquisiens, p. 42) le malade meurt touff. En
voici la raison : convaincus que l'me rside dans le souffle et qu'elle s'efforce d'abandonner le
corps, les Marquisiens cherchent un instant la retenir, l'empcher de s'chapper, en appuyant
fortement la main sur les orifices de la bouche et du nez.
2
Robert Arnaud, Notes sur les montagnards Hab des cercles de Bandiagara et de Hombori....
pp. 283 et 305.
3
Granet, La Pense chinoise, pp. 374, 402-403 et 514-515. Le Vent et la Pluie s'battent dans
l'univers : en nous s'battent le Souffle (K'i) et le Sang .
4
Documents de la Mission Dakar-Djibouti.
5
Exposition de photographies tires des films de Joris Ivens, Paris, Galerie de la Pliade, 12 juil.-
12 aot 1933.
6
A. Gide, Voyage au Congo, p. 67.
7
H. A. Coudreau, La France quinoxiale. Voyage travers les Guyanes et l'Amazone, p. 187 ; cf.
aussi Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, pp. 337-
338 et fig. 199.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 233
Revenons au mode d'embouchure des sifflets et des fltes et montrons-en, sous
une forme toutefois abrge, l'extrme diver-[p. 249] sit. L'Amrique indienne ayant
t pour la flte un terrain d'volution singulirement tendu, nous y chercherons la
plupart de nos exemples.
Nous ne croyons pas que l'existence ou non, sur la paroi du tuyau, de trous
permettant de rduire volont la hauteur acoustique de ce tuyau soit envisager tout
d'abord. Sans doute ces trous tmoignent-ils d'une relle exprience du rapport entre
la longueur du tuyau et la gravit du son. Des possibilits mlodiques avaient pu
natre soit de la juxtaposition de plusieurs tuyaux ingaux (syrinx ou flte de Pan) soit
de la fusion de ces tuyaux en un seul qui s'ouvre des hauteurs diffrentes (flte
trous
1
). Ces possibilits mlodiques, bien qu'videmment antrieures celles qui se
dcouvrirent en variant la longueur des cordes, lanires d'corce ou tiges de rotin, ne
furent peut-tre pas les premires de toutes : la notion de mlodie avait sans doute
trouv son amorce dans des hauteurs variables de btons de rythme, dans des
paisseurs diffrentes de lvres tailles sur la paroi des tambours de bois
2
.
dfaut de ces trous latraux il importe d'examiner par quel [p. 250] procd l'air
insuffl pntre dans le tuyau, ou, plus prcisment, dans la partie du tuyau o
s'exerce proprement l'ondulation de la colonne d'air. Dans les tuyaux bouche d'un
orgue l'air passe travers une chambre avant de pntrer dans le tuyau ; une troite
ouverture ou lumire donne l'air sortant de la chambre la, forme d'une lame et la
1
Remarquons que dans la ralit il n'y a probablement pas eu de relations entre la flte trous et
la flte polycalame : plusieurs tuyaux de syrinx ne se sont pas embots dans un tuyau unique de
flte. Ces instruments tmoignent de deux volutions distinctes. C'est ce que d'ailleurs laisserait
prsumer la note qui va suivre. De plus, l'tat actuel des tudes prhistoriques nous montre la
coexistence, aux plus anciennes poques, de fltes trous et de sifflets courts ou longs ces
derniers ayant pu trs bien constituer des syrinx (cf. Seewald, Beitrge zur Kenntnis der
steinzeitlichen Musikinstrumente Europas, p. 51).
2
Nous laissons ici de ct le problme fort troublant, abord par E. M. von Hornbostel (Die
Massnorm als kulturgeschichtliches Forschnungsmittel) et par le professeur Sachs (G. W. M.,
pp. 52-53), et d'aprs lequel les trous des tuyaux de flte auraient eu l'origine une fin moins
musicale que mensuratrice. Les trous auraient d'abord servi graduer extrieurement des jauges
cylindriques, et, par consquence, auraient limit des colonnes d'air dans ces jauges. Cela ne
constitue pas le seul tmoignage d'un rapport entre mesure et musique, soit que la paroi d'un
instrument prte une mesure plus ou moins symbolique soit que le son serve rellement
d'talon. Le problme mme n'en est pas moins grave puisqu'en plaant l'origine un appareil
de mesure, et ds lors une graduation assez nombreuse, on risque de situer galement l'origine
les fltes perces d'un nombre maximum de trous. Aujourd'hui les instruments primitifs un,
deux ou trois trous constitueraient des formes rgressives d'instruments ayant comport
beaucoup plus de trous. Autrement dit : les ressources mlodiques de la flte auraient une
origine trangre la musique ; et, sauf en de rares cas de haute culture o elles se seraient
conserves, elles auraient t partout en dclinant. cela il a t oppos que deux des fltes
en os trouves Isturitz ont trois trous, l'un de ces trous tant mme perc la face postrieure
de l'instrument, c'est--dire pour l'usage du pouce ; or, ces fltes remontant aux poques
aurignacienne et magdalnienne que les valuations les plus modres placent entre 25.000 et
12.000 ans avant notre re , peut-on entrevoir des civilisations plus anciennes encore et o les
fltes auraient prsent un plus grand nombre de trous (Seewald, op. cit., pp. 34-35 et 54) ?
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 234
dirige contre le bord biseaut d'un orifice latral du tuyau
1
. Les facteurs d'orgue
dnomment bloc la cloison qui spare la chambre du tuyau. Pareil procd peut se
retrouver dans certaines fltes, mais, dfaut de chambre, le vent parcourt une
certaine longueur du tuyau mme, jusqu' ce qu'il rencontre une espce de bloc qui le
rejette contre un biseau. Il existe ainsi de curieuses fltes bloc mdian que le
professeur Sachs dnomme Mittelkernflte
2
. l'oppos de ces instruments il en est
o le vent est port dans le tuyau sans l'intermdiaire d'aucune chambre : les lvres du
musicien sont pinces en forme de lumire, comme cela se produit avec les qena
anciennes ou modernes des Indiens d'Amrique, o le bord suprieur du tuyau offre
une encoche arrondie ou rectangulaire d'o l'appellation allemande de Kerbflte
(flte encoche
3
) ; la lame d'air est projete directement des lvres du musicien au
biseau.
Ces deux cas extrmes, semble-t-il ne les rsument pas tous. Il est d'autres
biais par lesquels les musiciens primitifs, voulant emboucher l'extrmit d'un tuyau,
sont parvenus le faire parler : tour tour loignant ou rapprochant de leurs
lvres cette partie sensible du tuyau qui commence par une encoche, par un biseau,
par une lvre peu importe le terme dsignant une caractristique ignore des
trompes ou autres instruments du mme type. Nous verrons qu'il existe cependant des
fltes droites sans encoche ni bloc.
D'admirables qena pruviennes en os (de lama ?), souvent couvertes d'ornements
gomtriques composs de petits cercles gravs, ont t trouves dans les sites
archologiques d'Ica et de Nazca ; elles nous montrent un des types les plus anciens et
les plus parfaits de flte encoche
4
. La mme encoche se retrouve sur des fltes en
roseau ou en [p. 251] calebasse, provenant aussi de l'ancien Prou
5
. Enfin cette
encoche cessant d'offrir un contour arrondi et devenant rectangulaire a survcu dans
les qena modernes en roseau de Bolivie et du Prou
6
. La lvre infrieure du musicien
obture presque compltement la section du tuyau, ce qui facilite le jet de la lame d'air
vers le bord de l'encoche
7
.
1
Bouasse, Tuyaux et rsonateurs, pp. 118-119 ; id., instruments vent, t. I, pp. 273-274.
2
Sachs, G. W. M., pp. 81-82.
3
Sachs, G. W. M., pp. 25-26.
4
Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, pl. XXIV, fig. 9 et 15, ainsi que pl. XXV,
fig. 6 ; Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, fig. 179-
180, ainsi que fig. 183-184. Ici mme, voir fig. 15 c, un sifflet encoche.
5
Harcourt ; op. cit., pl. XXIII ; Izikowitz, op. cit., fig. 185.
6
Harcourt, op. cit., pl. XXVII, fig. 2, 3 et 7, ainsi que pl. en frontispice.
7
Harcourt, op. cit., p. 55 ; Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, fig.
8. La flte encoche existe en de nombreuses rgions de l'Afrique noire et de l'Ocanie
(Sachs, G. W. M., pp. 81-82). La Chine la connat sous le nom de syo (Courant, Essai
historique sur la musique classique des Chinois, pp. 152-153) ; au XIV
e
sicle cet instrument
passa au Japon o il prit le nom de chakou-hatsi (Courant, Japon..., p. 245 ; Bouasse,
Instruments vent, t. II, pp. 110-111).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 235
FIG. 16
Retour la table des figures
Nous devons un instrument rapport par M. Alfred Mtraux la connaissance
d'une des tapes possibles entre la flte encoche et le flageolet. L encore ce sont les
lvres du musicien qui vont parfaire la fermeture du tuyau. Il s'agit d'une flte, du
nom de nasr et [p. 252] appartenant aux Toba-pilaga du Gran Chaco (pl. XXXI).
L'encoche rectangulaire de la qena y est prolonge du fait que la section du tuyau
n'est pas droite mais a t taille en oblique ; la lvre infrieure couvre encore la
presque totalit de l'embouchure, tandis que le bord biseaut du tuyau est introduit
sous la lvre suprieure ; le souffle est ainsi trs aisment projet contre le fond de
l'encoche. Il suffit de comparer (fig. 16) cet instrument de l'Argentine avec tel
flageolet sicilien pour saisir quels perfectionnements furent apports par la suite : la
profonde encoche se ferma vers le haut et prit la forme d'un rectangle ; un bloc de
bois vint clore la section que bouchait primitivement la lvre infrieure. Autrement
dit, le bec du flageolet semble avoir t entirement calqu sur ce que faisaient
d'instinct les deux lvres.
Le Mexique ancien connut, sous les noms de tlapitsali, wilaka-pitstli ou
sosoloktli, deux types parfaitement achevs de flageolets en terre cuite : bec court,
tout comme le prcdent pipeau sicilien ; bec plat, trs allong, plaant le biseau
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 236
mi-hauteur de l'instrument
1
. C'est l'un de ces types de flageolet que tenait la victime
sacrifie au dieu Tezcatlipoca : gravissant l'escalier du temple au sommet duquel il
devait avoir le cur arrach, le jeune homme brisait chaque degr une des fltes
dont il avait jou durant une anne d'honneurs et de dlices
2
.
Le flageolet biseau mdian nous ramne un genre d'instruments que nous
n'avions fait que citer : la flte bloc mdian. Instrument que nous retrouvons en
Birmanie, en Nouvelle-Zlande, sur la cte amricaine du Pacifique et au Brsil
3
.
Vers le milieu du tuyau et hauteur d'un orifice latral un petit paquet de cire, de
bitume ou d'argile clt partiellement le tuyau et rejette la lame d'air sur la lvre
biseaute de l'orifice. De l'embouchure au bloc, le tuyau ne constitue qu'une chambre
air aprs quoi dbute le vritable tuyau de flte. Mais que le bloc remonte vers
l'embouchure et rduise nant la chambre, nous aurons une flte bloc initial, type
qu'illustre l'norme flte mugissante des Indiens Tuyuca
4
. Ici le musicien, dfaut
d'un tuyau porte-vent, dfaut d'un bec qu'il serrerait entre ses lvres, appuie celles-ci
contre une mince fente taille dans l'extr-[p. 253] mit bouche du tuyau. Un Tuyuca
jouant de sa grosse flte fait songer qui regarde travers un tlescope. Flte bec et
flte bloc initial se distinguent en ce que la partie qui renferme la fente ou lumire
se dtache ou non du tuyau, s'introduit ou non dans la bouche. Mais parmi les seuls
instruments des Indiens d'Amrique combien de types intermdiaires : soit que le bec
reste l'tat d'embryon, comme sur le pinkullu et sur la flte recourbe des Indiens
Chipaya (Bolivie)
5
: soit que le bloc se relve au point de sortir du tuyau, comme sur
la flte des Kamayura (Brsil)
6
. Enfin, si par ailleurs nous avons montr en une flte
du Gran Chaco la transition entre la flte bec et la flte encoche, nous trouverions
sur le sol de la Chine une flte dont l'embouchure ferme en partie par le nud mme
du bambou se place entre la flte encoche et la flte bloc initial
7
.
Flte bloc mdian ; flte bloc initial ; flte encoche ; flageolet, lui-mme
divis suivant que le biseau se place peu de distance de l'embouchure ou mi-
hauteur du tuyau : tels sont les divers types de fltes que nous venons de voir. Mais
selon quel ordre chronologique durent-ils se succder ? Cet ordre a-t-il t semblable
partout, en Amrique comme en Asie ?
1
Le second type comporte en outre un pavillon trs vas. Cf. d'Harcourt, op. cit., p. 63, ainsi
que pl. XXVI, fig. 1-6 et 14.
2
B. de Sahagun, Histoire gnrale des choses de la Nouvelle-Espagne, liv. II, ch. V et XXIV, pp.
612 et 99. M. Fr. Densmore a recueilli chez les Indiens Hidatsa et Mandan (Amrique du
Nord) un mythe de cration du flageolet : un enfant prend une tige de soleil, la perce et y creuse
sept trous qui correspondent aux sept mois d'hiver. Tout en jouant de son instrument, l'enfant
parcourt quatre cercles dont le premier au pied mme des nuages : la neige se met alors tomber
(Mandan and Hidatsa music, p. 82).
3
Sachs, G. W. M., p. 25 ; Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American
Indians, fig. 191-195.
4
Sachs, G. W. M., p. 26 ; Izikowitz, op. cit., fig. 198, 200 et 201.
5
Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, fig. 11, 12 et 14.
6
Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, fig. 217.
7
Sachs, G. W. M., p. 81.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 237
De toutes faons, le flageolet se place en dernier. Son aire de diffusion est
considrable : si l'antiquit mditerranenne parat l'avoir totalement ignor, cet
instrument est rpandu travers toute l'Europe, en Afrique blanche, dans toute l'Asie
australe, en Malaisie, en Amrique o il se prsente comme objet pr-colombien
au Mexique et post-colombien au Prou
1
. Les fltes bloc mdian ou initial ne
pouvant qu'avoir prcd le flageolet, une logique un peu sommaire nous ferait-elle
placer la flte encoche antrieurement tout autre type ? Or avec un instrument du
Gran Chaco nous avons vu chevaucher flte encoche et flageolet : nous devrions
conclure que les fltes bloc n'ont pu que prcder les fltes encoche. Les lvres
auraient suppl au bloc que la flte primitive aurait perdu : ide qui a t dfendue
par le professeur Sachs
2
. Mais peut-tre faudrait-il gale-[p. 254] ment admettre que
parfois l'on est all, sans stade intermdiaire, du bloc (initial, ou mme mdian) au
bec de flageolet.
Ce qui donne un tour encore plus paradoxal une gnalogie des fltes selon leurs
modes d'embouchure c'est qu'il existe divers types d'instruments, dont nous n'avons
pas encore parl, et dont la paroi ne comporte aucune encoche ou biseau ; pas plus
que l'intrieur de leur tuyau ne renferme de bloc perc d'une lumire. Dans la plupart
des cas il s'agit d'exciter un tuyau en biaisant de quelque faon avec lui. dfaut
d'encoche ou de bec, le procd le plus commode et t de percer un trou latral et
de l'emboucher directement, ainsi que nous le faisons avec notre flte traversire
3
.
Mais il semble qu'on ait eu d'abord recours un tuyau ouvert, peine accommod et
embouch simplement par une extrmit. Cette flte droite, ou joue lgrement en
oblique, le professeur Sachs la place seulement aprs la flte encoche, dont elle
aurait pu driver par rduction ou par suppression de l'encoche. Elle existe encore
aujourd'hui Madagascar sous le nom de sodina : un trs faible amincissement du
bord suprieur rend d'autant plus difficile l'embouchure ; l'instrument est tenu
obliquement ; il se termine par un petit pavillon en corne. Les fltes figures sur les
peintures ou bas-reliefs gyptiens sont galement en position oblique, comme le ni
des derviches tourneurs
4
. Sommes-nous ici aux frontires de la flte traversire ?
1
Sachs, G. W. M., pp. 118-119 ; Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 237-243 ;
Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, pp. 273-278.
2
Sachs, G. W. M., pp. 24-25. Les exemplaires conservs de fltes ou de sifflets en os montrent
que les hommes de la prhistoire y peraient un trou unique soit pour aider suspendre
l'instrument, soit pour contribuer vider l'os de sa moelle et y introduire un bloc hauteur de
cette ouverture : comparer cet gard in Seewald, Beitrge zur Kenntnis der steinzeitlichen
Musikinstrumente Europas, pl. II, fig. 9, 10, 12, 13, 14 et 15. Le professeur Sachs en conclut
une prdisposition de l'instrument en os au procd du bloc ; ce procd serait pass la flte de
roseau qui aurait elle-mme transmis la flte en os le procd de l'encoche. L'existence de
fltes en roseau d'aussi hautes poques est malheureusement invrifiable ; mais ds la
civilisation msolithique nous trouvons de parfaits exemples de fltes en os et bloc mdian :
cf. Seewald, op. cit., pp. 43-47, ainsi que pl. II, fig. 12-15.
3
Il est remarquable que le trou latral de la flte traversire rende l'excitation extrmement
aise (Bouasse, Instruments vent, t. II, p. 99) Le mme auteur nous dit que l'air ainsi insuffl
glisse sur le mur de l'embouchure (ibid.).
4
gypte : cf. Sachs, G. W. M., fig. 97-98 ; Wreszinski, Altas zur altaegyptischen
Kulturgeschichte, pl. 96, 407 et 414. Perse et Arabie : cf. P. J. Thibaut, tude de musique
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 238
L'le de Clbes possde une srie de fltes longues dont l'embouchure sur le ct se
place un centimtre peine de l'extrmit ferme par un nud du bambou
1
.
Rappelons [p. 255] nous cet gard certaine flte chinoise, encoche, mais dont
l'embouchure tait presque entirement ferme par le nud. Rappelons-nous aussi
comment les Canaques soufflent d'une narine dans l'extrmit de leur flte arque.
Le fait de conserver intact un nud de bambou nous place devant un dernier type
de flte droite biseau. Le nud y constitue un bloc naturel que la lame d'air
contourne l'extrieur du tuyau ; l'instrument tant embouch par une extrmit, l'air
passe d'une premire chambre internodale une seconde par deux trous latraux en
face desquels se trouve fix, paralllement la paroi, un petit clat de bois ou un
bandeau de feuille, qui retient la lame d'air et la renvoie vers l'intrieur du tuyau. Ce
procd assez trange, qui se retrouve galement dans le nord-est de l'Inde, en
Birmanie, dans beaucoup d'les de la Malaisie et en Amrique indienne jusque sur
un codex mexicain
2
ne se borne pas utiliser un nud du bambou ; il peut y
dcouper ou y introduire un vritable bloc, tout comme dans les fltes bloc
mdian
3
. Mais ce qui demeure remarquable en tous les cas c'est l'appui d'un objet
orientale : le n ; CI. Huart, Musique persane, p. 3074 ( Le ni, roseau , est une sorte de
flte traversire, sauf qu'on n'en joue pas horizontalement : on la tient obliquement devant soi, et
l'on souffle obliquement par l'ouverture suprieure, qui n'est pas latrale, mais dans l'axe de
l'instrument ) ; J. Rouanet, La Musique arabe, p. 2791 ( Pour jouer du na il faut poser le haut
de l'instrument un peu au-dessous de la lvre infrieure, pencher la tte et donner au roseau une
position faisant un angle de 20 30 avec la verticale. [...] L'obtention du son est assez difficile
raliser : les musiciens arabes dclarent qu'il faut des annes d'apprentissage pour y arriver et
que les poumons doivent tre vigoureux. ) ; Bouasse, Instruments vent, t. II, p. 111 ( Il est
difficile de tirer un son prsentable d'un tuyau aussi large. Les Arabes tiennent la flte peu
incline vers le bas, mais trs incline latralement ; le bord de l'orifice est appuy latralement
sur les deux lvres, de sorte que l'ouverture est notablement ferme et que l'air s'chappe
seulement par un des cts de la bouche. )
1
Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 213-237 et fig. 109-115.
2
Sachs, G. W. M., pp. 213-214 ; Kaudern, op. cit., fig. 118 ; Izikowitz, Musical and other sound
instruments of the South American Indians, pp. 344-347.
3
Pron et L. de Freycinet, Voyage de dcouvertes aux Terres australes..., t. IV, pp. 63-64 : Au
tiers suprieur du cylindre se trouvent deux petits trous placs un demi-pouce l'un de l'autre, et
runis par une rainure longitudinale. cette mme partie de la longueur de l'instrument il y a un
anneau en feuilles de latanier qui peut glisser sur l'instrument, et qui, lorsqu'on en joue, doit se
placer de manire former le trou suprieur, et descendre plus ou moins vers l'autre. Cet anneau
recouvre ainsi une partie de la rainure. En dedans du cylindre, et prcisment entre les deux
trous dont il s'agit, se trouve un bouchon en moelle de mas, de deux lignes d'paisseur. [...]
Voici maintenant la manire dont il agit : l'air introduit par l'extrmit suprieure et qui tendroit
naturellement parcourir toute la longueur du cylindre, se trouve bientt arrt par le bouchon
dont nous avons parl. Forc ds lors de sortir par le trou qui est immdiatement en avant de la
cloison, il rencontre un nouvel obstacle dans l'anneau de latanier qui le recouvre ; rduit
s'chapper par la rainure de communication, il la suit jusqu'au point o venant rencontrer la
seconde ouverture, une partie s'y engage, rentre dans le corps de l'instrument...
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 239
tranger au tuyau contre la paroi de celui-ci. La lame d'air rintgrant le tuyau, celui-
ci ne commence-t-il pas se conduire comme une flte traversire
1
?
En d'autres instruments le vent se trouve port par un tuyau, par une lumire
distincte de la flte proprement dite. Les flageolets mexicains en terre cuite se placent
exactement mi-chemin de ces instruments et des fltes bloc mdian ; vus en
coupe, la plupart de ces flageolets semblent indiquer qu' l'origine deux tubes de
matires diffrentes avaient t superposs. Or, chez les Lacandon de l'Amrique
centrale et chez les Ijca et Motilon de l'Amrique du sud, nous [p. 256] retrouvons des
instruments rpondant ce cas : un roseau a son extrmit coiffe d'un paquet de cire
dans lequel est piqu un tuyau de plume
2
. L'angle entre le tuyau porte-vent et le tuyau
de flte peut tre d'une vingtaine de degrs ou exactement de quatre-vingt-dix
degrs ; en aucun cas ces deux tubes ne se touchent, la masse de cire formant la fois
charnire et demi-cavit. Un instrument siamois que nous avons dj dcrit comme
servant attirer les pigeons
3
, nous montre la mme sparation entre un mince porte-
vent et un gros tuyau de bambou, ceux-ci formant entre eux un angle aigu.
Tous ces instruments se comportent comme si la flte traversire, invente de
longue date, n'avait pas t connue dans la Chine ancienne, rpandue travers l'Asie,
l'Europe (seulement partir du moyen ge), l'Afrique noire (pl. XXVIII), l'Ocanie et
une petite partie de l'Amrique
4
. Nous avons vu le jeu oblique des fltistes gyptiens,
persans ou arabes ; nous avons vu l'embouchure d'instruments asiatiques ou malais se
limiter un petit trou perc soit dans le nud l'extrmit suprieure de l'instrument,
soit tout ct de celle-ci, sur la paroi latrale. Il est peut-tre d'autres origines de la
flte traversire : fltes gantes, pouvant atteindre six mtres de longueur. La flte de
Nouvelle-Guine est porte par un homme et insuffle par un autre ; la flte du nord-
ouest du Brsil est porte et joue par cinq hommes la fois : dans le premier cas, la
flte est unique ; dans le second, elle se compose de cinq chambres spares, c'est--
dire de cinq fltes loges dans un mme tuyau
5
. Il et t difficile d'emboucher
autrement de pareils monstres. Faut-il voir une parent entre la flte traversire et
tout instrument dont un orifice mdian dcouvre un nud du bambou, le musicien
ayant ici porte de sa bouche deux demi-tuyaux distincts, qu'il peut tour tour
exciter
6
? Autrement dit, comme le proposerait le professeur Sachs, serait-on parti de
la flte bloc mdian et l'aurait-on embouche non plus par une extrmit mais par le
trou mdian, pour arriver ainsi la flte traversire, d'abord double, puis simple
7
?
1
Notons chez les Dayak de Borno un instrument o une petite pastille serre contre la paroi du
tuyau et dpassant lgrement l'extrmit de celui-ci constitue un vritable bec (Muse Pitt-
Rivers, Oxford).
2
Izikowitz, op. cit., pp. 372-375, et principalement les fig., 241, 243, 244 et 245 ; Sachs, G. W.
M., p. 99, ainsi que fig. 60 et 72.
3
Voir chap. V ; ainsi que Sachs, G. W. M., p. 131.
4
Sachs, G. W. M., pp. 96-99. Sur le problme de l'existence de la flte traversire en Amrique,
cf. Izikowitz, op. cit., pp. 276-280 et 297-303.
5
Sachs, G. W. M., p. 97 (d'aprs Thurnwald et Koch-Grnberg).
6
Courant signale l'existence de fltes semblables dans la Chine ancienne et en Asie centrale
(Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 155).
7
Sachs, G. W. M., p. 99.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 240
Mais, qu'il s'agisse du jeu oblique de la flte droite ou de l'appui des lvres sur un trou
bilob, la flte nasale ne nous inviterait-elle pas aussi de curieux rapprochements ?
L'ocarina mme, qu'il soit d'usage nasal ou buccal, peut se prsenter avec une position
transverse de la cavit
1
.
1
En ce qui concerne le jeu oblique de la flte nasale, rapprocher les fig. 91, 97 et 98, in Sachs, G.
W. M. Nous avons omis, parmi cette esquisse des types de fltes, les tranges putorino de la
Nouvelle-Zlande (Cf. British Museum Handbook to ethnographical collections, fig. 173) et
telles fltes de la Guyane (cf. Izikowitz, op. cit., pp. 278-279) : instruments percs d'un norme
trou latral, de contour parfois compliqu, et que la main mme recouvre, un peu comme l'clat
de bois ou le bandeau de feuille de tout l'heure. Mais ici la main rgle la longueur acoustique
du tuyau.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 241
[Page non numrote]
Planche XVII.
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Tambours membrane : 1. Tahiti (hauteur : 1 m.89) ;
2. Cte d'Ivoire (figurations d'hmispheres craniennes).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 242
[Page non numrote]
Planche XVIII.
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1. Paire de tambours (Dahomey) ; 2. Joueurs de timbales et de vile (Cameroun).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 243
[Page non numrote]
Planche XIX.
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1. Phonolithe (Annam) : Tambours de bronze ; 2. Archipel de la Sonde ; 3. Tonkin.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 244
[Page non numrote]
Planche XX.
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1. Tambour de bois (Japon).
2. Ko-tze : sifflet quintuple fix la queue des pigeons (Chine).
3. Nounout : bloc de bois frott (Nouveau Mecklembourg).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 245
[Page non numrote]
Planche XXI.
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1. Harpe arque (Chine).2. Pluriarc (Guine franaise) ; 3. Harpe arque (Fouta-
Djalon) avec sonnailles annexes mtalliques.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 246
[Page non numrote]
Planche XXII.
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1. Harpes angulaires (Assyrie) ; 2. Harpe arque (A.E.F.).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 247
[Page non numrote]
Planche XXIII.
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1. Cithare-radeau lanires d'corce souleves par deux chevalets (Inde).
2. Cithare corde unique, tendue sur cuvette en bois (Afrique centrale).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 248
[Page non numrote]
Planche XXIV.
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1 et 2. Grandes lyres asymtriques d'Abyssinie ( droite, le chevalet manque).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 249
[Page non numrote]
Planche XXV.
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1. Lyre asymtrique (Ur). 2. Harpe arque (Birmanie).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 250
[Page non numrote]
Planche XXVI.
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1. Harpe fourchue (Guine franaise).
2. Lyre symtrique (Abyssinie).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 251
[Page non numrote]
Planche XXVII.
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1. Luth ngre. 2. Luth marocain. 3. Vile malaise.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 252
[Page non numrote]
Planche XXVIII.
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1. Piroguier jouant de la conque (Madagascar).
2. Joueur de flte traversire (Dahomey).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 253
[Page non numrote]
Planche XXIX.
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1. Sifflet-statuette (Yucatan). 2. Id. (dtail). 3. Hautbois en corce de frne (Vende).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 254
[Page non numrote]
Planche XXX.
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1. Joueur de trompe traversire (Cameroun).
2. Joueur de hautbois (Cameroun).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 255
[Page non numrote]
Planche XXXI.
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1. et 2. Pr-flageolet (Argentine) ; 3. Flageolet double (Serbie) ; 4. Triple clarinette
(gypte) ; 5. et 6. Orgeus bouche (Chine et Asie centrale).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 256
[Page non numrote]
Pl. XXXII.
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1. Flageolets triples et double (Archipel de la Sonde).
2. Orgues bouche (Tonkin).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 257
[p. 257]
CONQUES.
Retour la table des matires
Il est naturel que l'emploi de la conque apparaisse li des usages et des rites de
populations de pcheurs ou de navigateurs (pl. XXVIII). Toutefois cette coquille
marine, que les fables hindoue et mditerranenne placent entre les mains de dmons
ou de dieux marins Panchajanya, Triton se joue sur les hauts plateaux du Tibet
et en des rgions aussi bien ctires que de l'intrieur de l'Amrique et de l'Europe
1
;
ne figure-t-elle point d'ailleurs parmi les attributs de divinits essentiellement
terrestres Prithivi, Tlaloc ? La forme de la coquille enroule survit l'emploi de
cette matire : c'est ainsi que les Crtois taillrent dans l'albtre certaines de leurs
conques et que Pruviens et Mexicains en fabriqurent en terre cuite
2
.
Voici d'abord ce, qu'Ovide raconte, en le premier livre de ses Mtamorphoses,
aprs que Jupiter, dans son courroux, et fait noyer le genre humain :
au-dessus des abmes se dressait le corps azur de Triton, les paules couvertes des
pourpres qu'il y a vus natre ; le dieu l'appelle, lui ordonne de souffler dans sa conque sonore
et de ramener en arrire par un signal les flots de la mer et les fleuves. Triton prend sa
trompe, dont la spirale creuse va en s'largissant depuis la volute infrieure, cette trompe
3
qui, peine anime de son souffle au milieu [p. 258] de l'ocan, fait retentir les rivages qui
s'tendent aux deux bouts de la carrire de Phbus. Alors aussi, ds qu'elle eut touch la
bouche du dieu, toute ruisselante de l'eau que distille sa barbe, et transmis par ses sons
clatants l'ordre de la retraite, elle se fit entendre toutes les eaux de la terre et de la mer et
toutes les eaux, en l'entendant, reculrent
4
.
1
Huc, Souvenirs d'un voyage dans la Tartarie et le Thibet, t. II, p. 376 ; Rivet, Les Indiens
Jibaros, p. 599 ; R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, pp. 25-26, 29-30,
ainsi que pl. IX et XIII (2) ; Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South
American Indians, pp. 227-229, 248-250, ainsi que fig. 108-109.
2
G. Glotz, La Civilisation genne, p. 337 ; d'Harcourt, op. cit., fig. 1 et 2 de la pl. IX, fig. 2 de la
pl. XIII. En Crte la conque est reste en usage : instrument sacr aux temps de haute
civilisation, nous le retrouvons aujourd'hui entre les mains des gardes-champtres (Glotz, loc.
cit.). Vers la fin du XIX
e
sicle bergers corses et sardes se servent des conques embouchure
terminale. En 1871, aux portes mme de Bastia, les conducteurs de trains de remblais du petit
chemin de fer servant l'entreprise du port n'avaient point d'autre instrument pour prvenir de
leur passage. (Arnould Locard, Les Coquilles sacres dans les religions indoues, p. 295).
3
... Cava bucina sumitur illi
Torilis, in latum quae turbine crescit ab imo,
Bucina .....
4
Ovide, Les Mtamorphoses, trad. Georges Lafaye (Paris, les Belles-lettres, 1928), liv. I, v. 331-
342.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 258
Lors de leur premier contact avec la population de Tahiti, en 1767, les navigateurs
Cook et Wallis virent s'avancer autour de leur vaisseau de grandes pirogues qui
taient charges de pierres ... ; quelques-uns des Indiens chantant d'une voix rauque,
quelques autres souflant dans des conques marines, & d'autres jouant de la flte. [...]
La nuit survint & fut obscure ; nous entendmes le bruit de plusieurs tambours, de
conques & d'autres instrumens vent
1
. En 1779, aux les Sandwich o il devait
d'ailleurs tre massacr la mme anne, Cook prouve le caractre belliqueux de la
conque : Toute la matine nous entendmes des Conques en diffrentes parties de la
cte. [...] Le son des conques que nous avions entendu le matin, toit un signal de
dfi
2
. En Amrique, la mme vertu guerrire transparat travers les premires
chroniques de la conqute espagnole.
Des textes importants de MM. Maurice Leenhardt et Bronislaw Malinowski vont
nous permettre de dmler divers sens auxquels rpond l'usage de la conque chez des
populations de la Nouvelle-Caldonie et de la Nouvelle-Guine. En Nouvelle-
Caldonie, le mme terme houalou d s'applique la conque et, plus gnralement,
l'instrument vent ; toutefois la flte est dsigne par l'expression do kuru, soit par
l'ide de kuru ou d'aliz vent favorable la culture de l'igname
3
. Sous le terme de
d, M. Leenhardt numre les trois sortes d'usages de la conque en Nouvelle-
Caldonie : emploi guerrier, et l non pas avec le sens seulement de dfi mais de
signal ( On les a frapps dans le guet-apens ds que la conque a retenti )
4
;
signification, proclamation de moments importants dans les rites agraires ; enfin,
appel aux dieux et leurs faveurs. Oserons-nous dire que ces trois sens [p. 259] se
touchent de fort prs et qu'entre la notion de solennit et celles de dfi, d'excitation ou
d'abondance la pense autant que la coutume ne trouvent point d'incompatibilit ?
C'est ce que d'autres textes, emprunts en partie M. Malinowski et comments par
M. Mauss, vont nous prouver. Dans l'le de Trobriand, l'est de la Nouvelle-Guine,
des ftes accompagnent la floraison de l'arbre butia : des fleurs tresses en couronnes
ou en guirlandes y sont changes aux sons d'une conque ; l'instrument salue la
remise de chaque cadeau
5
. Quand il s'agit non plus simplement d'change mais
d'talage de cadeaux et d'talage qui se veut grandiose lors de ftes importantes,
on se livre des pratiques magiques sur une conque ou sur des denres alimentaires.
On souffle dans la conque ce mme jour, et aussi pendant la dure des danses ; quant
aux denres alimentaires, elles sont enterres dans tous les points o une route aboutit
au village. Ces deux rites ont une signification magique et sont destins rehausser la
splendeur des ftes. La conque charme annonce l'attraction qui va commencer, avec
l'ostentation bruyante de sa puissance magique. L'enfouissement des denres
alimentaires exprime le dsir de voir l'abondance rgner dans le village ; il est en
1
Hawkesworth, Relation des voyages..., t. II, pp. 105 et 111.
2
Troisime voyage de Cook..., t. III, pp. 464 et 467
3
M. Leenhardt, Vocabulaire et grammaire de la langue houalou, pp. 85-86, 106. Le souffle de
la flte reprsente le vent. cause de ce rle la flte n'est autorise que durant la saison o les
bons alizs sont souhaitables, d'aot dcembre environ.
4
Cf. galement Izikowitz, op. cit., p. 229.
5
Malinowski, La Vie sexuelle des sauvages du Nord-ouest de la Mlansie, pp. 246-247.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 259
mme temps le symbole de cette abondance et est considr comme le moyen propre
la produire
1
. Dans ses Argonauts of the Western Pacific, Malinowski s'tend
particulirement sur la formule de charme que l'on prononce pralablement
l'intrieur de la conque (non pas dans l'embouchure terminale par o l'on souffle mais
entre les lvres naturelles de la coquille) ; cette formule a pour but de renforcer l'effet
mme du son de la conque, qui est d'exciter chacun faire ce qu'il doit au cours de
cette dmonstration ou de ces changes de cadeaux
2
. Si nous revenons maintenant
aux rites [p. 260] no-caldoniens, nous trouvons lors des crmonies propitiatoires
du grand pilou un talage identique de nourritures : les hommes qui, ayant approch
de quelque mort, sont devenus impurs se runissent en cortge, chacun soufflant
dans une conque , et vont grossir de leurs offrandes un tas d'ignames dj prpar ;
ainsi communiquent-ils aux vivres tales une chaleur et une valeur nouvelles
3
.
Rien donc de comparable l'exemple trobriandais cit par M. Malinowski et o la
conque, symbole plus ou moins de corne d'abondance, provoquait l'entassement de
nourritures. Mais l'ide de signification solennelle se retrouve avec la conque no-
caldonienne : le jour de la fte des ignames nouvelles, quand commence la cuisson
de celles-ci la conque retentit. partir de ce moment, le silence est requis dans
toute la rgion . De mme, chez les gens de Canala, une retraite au flambeau est
destine faire appel au soleil qui, les pluies cessant, mrira les ignames ; au milieu
de la nuit un homme se dresse et par trois fois souffle longuement dans une
conque... Le premier temps tablit le calme dans le pays ; le deuxime annonce que le
pays est un lieu de sjour paisible o la guerre n'atteint pas ; le troisime affirme que
le son de la conque est comme la torche du pays qui claire toutes les intrigues et les
complots (sawia ma br)
4
. Partis de l'ide de guerre nous aboutissons celle de
paix, d'abondance ; mais toujours est joint la conque ce sens de la solennit, de la
proclamation, de la signification : tout cela galement qui prcde le recul des eaux
aprs le dluge, ou l'branlement des armes dans le Mahbhrata
5
.
1
Malinowski, op. cit., p. 331.
2
Malinowski, Argonauts of the Western Pacific, pp. 340-342 et pl. LXI ; ainsi que M. Mauss,
Essai sur le don, forme archaque de l'change, pp. 64-72. Cette proclamation solennelle, par
la conque, d'un transfert, M. Mauss la compare d'autres proclamations, par trompettes ou
tambours, lors de ftes ou de contrats ngres, asiatiques, amricains, etc. (op. cit., p. 72). Mais il
y a galement provocation, par l'instrument, donner et faire donner. La formule
d'enchantement de la conque sert, aprs les avoir voques, enchanter, entraner vers le
partenaire candidat les choses qu'il doit demander et recevoir (p. 72). Le son de la conque
porte ainsi une excitation de gnrosit, de noble surenchre. Tout se passe comme si rien
n'avait t calcul, n'tait offert que de plein gr et ne pouvait avoir t escompt. Le son de la
conque, le charme opr sur lui constituent les impalpables ressorts d'une action toute
d'apparente gratuit. On recherche en tout ceci montrer de la libralit, de la libert et de
l'autonomie, en mme temps que de la grandeur. Et pourtant, au fond, ce sont des mcanismes
d'obligation, et mme d'obligation par les choses, qui jouent (p. 67).
3
Leenhardt, Notes d'ethnologie no-caldonienne, p. 160.
4
Leenhardt, Notes d'ethnologie no-caldonienne, pp. 128-130.
5
Se rfrant divers auteurs, parmi lesquels Rivers (The History of Melanesian society, t. I, p.
65), le professeur Curt Sachs rapproche, en certains ras, l'usage de la conque de celui du
rhombe ; notamment lors de l'initiation des jeunes gens (G. W. M., pp. 34-35). Rpartition de
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 260
[p. 261]
TROMPES.
Retour la table des matires
L'acousticien Bouasse remarque que le son obtenu avec une conque ne peut tre
distingu d'un son de cor
1
. Or l'enroulement de la conque donna-t-il l'ide de
l'enroulement du cor ainsi que le proposeraient certains amricanistes ? Ou la
courbe dj amorce par la corne de bovid (pl. XXX), par la dfense d'lphant,
c'est--dire par l' olifant , s'accentua-t-elle au point que le tuyau se mit dessiner
une spirale complte ? D'une manire ou d'une autre, le dessin courbe des matriaux
primitivement employs exera sur l'volution ultrieure des instruments une action
peut-tre comparable celle de l'arc sur divers types d'instruments cordes. Cette
action se poursuivit-elle mme au del, ou tout au moins se combina-t-elle avec une
certaine propension des instruments originellement droits se couder, se crocher,
de sorte que le profil peu prs pur des premires trompes en bambou ou en branche
d'arbre vide, s'il se conserva dans des trompettes rigoureusement droites (en
gypte, en Grce, Rome, au moyen ge...) s'est aussi en grande partie perdu
2
? Le
professeur Sachs distingue, entre autres types de trompes, les deux suivants : l'un,
peu prs droit et qui, se relevant vers son extrmit, forme un crochet
(Hakentrompete), l'autre, qui se tord sur lui-mme et dont notre cor de chasse, de
postillon ou d'harmonie est l'aboutissement le plus classique (gewundene Trompete)
3
.
Or, si nous considrons des instruments torses comme le ranaringa hindou en forme
monumentale d'S couch
4
, le cornu romain en forme de G
5
inclin, le lur
la conque embouchure terminale, c'est--dire du type le plus ancien : Mditerrane, continent
asiatique (Perse, Inde, Tibet, Mongolie, etc.), Malaisie, Mlansie, Nouvelle-Zlande, Amrique
presque entire. Rpartition de la conque traversire : Madagascar, Malaisie, Mlansie,
Micronsie, Polynsie (G. W. M., pp. 37 et 86). Selon Wilfrid Jackson, de l'cole d'Elliot Smith,
l'usage musical de la conque aurait pris origine dans la civilisation genne : ide contre laquelle
s'lve M. Mauss (cf. Jackson, Shells as evidence of the migrations of early culture, Manchester,
1917, notamment ch. III ; id., Pearls and shells, Manchester, 1921 ; Louis Germain, Les
Origines de la civilisation prcolombienne et les thories d'Elliot Smith, p. 115).
remarquer enfin l'adjonction d'un tuyau d'embouchure en bambou ou en mtal dans certains
types de l'Asie australe, de l'Ocanie et du Prou (G. W. M., p. 37).
1
Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 27.
2
Pour une histoire de la trompette, cf. Sachs, Handbuch der Muzikinstrumentenkunde, pp. 282-
297.
3
Sachs, G. W. M., pp. 191-194.
4
F. Baltazard Solvyns, Les Hindous, t. II, pl. 24 ; Mahillon, Catalogue descriptif et analytique...,
t. I, pp. 125-126 ; Sachs, G. W. M., fig. 324.
5
Michel Brenet, La Musique militaire, p. 17 (bas-reliefs de la colonne Trajane Rome) ; Sachs,
G. W. M., p. 193 et fig. 202.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 261
scandinave qui fait songer quelque cornet acoustique dmesur
1
; si nous
considrons galement une trompe crochue comme celle figure sur un vieil objet
d'argent du Danemark et dont le pavillon parat s'lever, campanule gante, une
double hauteur d'homme
2
, ce que ces instru-[p. 262] ments ont d'abord de plus
frappant est moins la diversit de courbure de leurs tuyaux que leurs dimensions et la
projection, en quelque sorte, du pavillon loin de la bouche de l'instrumentiste ou par
dessus la tte de celui-ci
3
. Nous croyons qu'il y a l une pousse de formes plus ou
moins gantes et qui tend peut-tre rapprocher type droit et type incurv : la torsion
ou le repliement de leurs tuyaux n'apparaissant parfois que comme des traits
secondaires. Autrement dit, en certains cas, ce sera proprement la dimension du tuyau
qui attirera notre attention ; en d'autres cas, les degrs de courbure ou les
particularits de pliement.
Le gigantisme dont peuvent tre atteintes les trompes droites constitue un fait
assez remarquable de certaines populations de l'Europe, de l'Asie, de l'Afrique
musulmane et de l'Amrique du Sud
4
. C'est ainsi qu'aux trompettes plus ou moins
courtes d'gypte, de Grce (salpinx), de Rome (tuba) et des trusques
5
s'opposent les
grandes trompes en bois renvelopp d'corce ou en mtal, du nord et du centre de
l'Europe (le cor des Alpes par exemple), du Tibet (r'Gyadung), des populations juives
ou musulmanes de l'Asie mineure et de l'Afrique noire (gatchi, gakaki)
6
. Instruments
monstrueux parfois, qui peuvent atteindre ou dpasser quatre mtres de longueur : les
plus courts relativement ou les plus lgers d'entre eux tant braqus plus haut que la
ligne d'horizon ; les plus lourds appuyant leur extrmit contre le sol, sur le dessus
d'un chevalet ou sur l'paule d'un homme. Leurs sons, souvent normes,
indescriptibles, portent de grandes distances
7
. Il est trs remarquable que ces
instruments, tout au moins ceux en bois et en corce, puissent tre jous galement
par des femmes. Instruments de signal, d'appel tant profane que religieux, et auxquels
1
A. Hammerich, Studien ber die altnordischen Luren im National Museum zu Kopenhagen, fig.
2, 4, 7 et 8 ; Sachs, G. W. M., fig. 229, ainsi que 228 ; F. Behn, in Max Ebert, Reallexikon der
Vorgeschichle, t. VIII, pl. 115A et B.
2
Sachs, G. W. M., p. 192 et fig. 196.
3
F. Behn, in Max Ebert, Reallexikon der Vorgeschichte, t. VIII, p. 356.
4
Sachs, G. W. M., pp. 84-85 et 152-153.
5
Sachs, G. W. M., fig. 126 et 154 ; W. Wreszinski, Atlas zur altaegyptischen Kulturgeschichte,
pl. 23.
6
Sachs, G. W. M., pl. 6, ainsi que fig. 149, 167 et 135 (trompettes figures sur l'Arc de Titus,
Rome) ; Encyclopdie de la musique, 1
re
part., 5
e
, vol., pp. 2499-2500 ; A. H. Francke, La
Musique au Thibet, p. 3085 ; Schaeffner, Notes sur la musique des populations du Cameroun
septentrional, p. 68.
7
Trois ou quatre excutants rpandent sur toute la contre, d'un endroit lev, le toit du palais
royal par exemple, leurs notes profondes et sonores. ...Cela rappelle l'Europen le
mugissement des sirnes d'usines dans les pays d'industrie (A. H. Francke, loc. cit). Les
lamas du Tibet ont une sorte de trompette de 4 m. 50 de long, qu'ils braquent sur la campagne
pour appeler les gens la prire. Un bruit de glotte norme et hippopotamesque en sort. Et ce
son partout ailleurs excessif, ici faible et obscur dans les montagnes de l'Himalaya, passe par-
dessus les hameaux comme un soupir (Henry Michaux, Un Barbare en Asie, Paris, Gallimard,
1933, p. 109).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 262
les coutumes populaires de l'Europe appliquent quel-[p. 263] ques-unes des
significations gnrales des trompes : veil du jour, de la nature, de la vie...
Dj, contre la nuit, lutte l'pre trompette !
Une lvre vivante attaque l'air glac...
1
Si nous ne considrons que la forme de ces grandes trompes, nous la voyons tantt
s'achevant par un troit et assez long pavillon, tantt redressant son extrmit et
l'ouvrant en fourneau de pipe. Or ces deux types pavillon droit et pavillon
recourb se retrouvent dans des instruments galement gants mais tuyaux replis
comme ceux d'un trombone : cor des Alpes nurembergeois
2
; trompe en roseau
des hautes valles des Andes, dont M. d'Harcourt nous dit qu'il peut atteindre sept
mtres de longueur et se replier jusqu' trois fois sur lui-mme
3
. Le gigantisme de
l'instrument peut donc conduire son repliement, sans que disparaissent ses autres
caractristiques. Quant aux trompes gantes en mtal elles peuvent se diviser en
plusieurs tuyaux qui s'emboitent les uns dans les autres afin d'en faciliter le transport.
Rien ne nous conduit l l'enroulement du vritable cor .
Sauf au Mexique et au Prou, nous chercherions vainement en dehors de l'Europe
un type complet de cor. Beaucoup plus que le lur nordique, et seul de tous les
instruments antiques tuyau recourb, le cornu romain ou trusque prfigure notre
cor actuel par sa forme en G barr : la barre oblique constitue une sorte de hampe
diamtrale tenue par la main droite et appuye contre l'paule droite ; parfois elle
dpasse considrablement le haut de l'instrument, tel un bourdon de cornemuse
4
.
Aprs le cornu de l'infanterie romaine, il faut attendre peut-tre le XIV
e
ou XV
e
sicle
pour trouver trace en Europe d'un cor de postillon ou de chasse
5
. Or les petites
trompes du Prou en argile se prsentent avec cette [p. 264] forme entirement
boucle de cor
6
: pas plus qu'elles ne drivent de l'enroulement de la conque elles
n'ont pu adopter leur type d'enroulement afin de rduire des dimensions par elles-
mmes peu encombrantes et n'offrant rien de comparable celles d'une grande
1
Paul Valry, Air de Smiramis, in Charmes.
2
Sachs, Handbuch der Musikinstrumentenkunde, fig. 125.
3
R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, pp. 28-29, ainsi que pl. XIV, fig.
1. L'instrument ici reprsent, actuellement au muse du Trocadro, est entour de liens en cuir
fixant l'un contre l'autre deux parties d'un roseau qui au pralable avait t fendu sur toute sa
longueur pour tre priv de ses nuds. Comment ne pas voir l quelque avatar de la trompe
enroule d'corce ?
4
Pottier, article cornu in Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines,
pp. 1512-1513. Sur les bas-reliefs de la colonne Trajane, la hampe du cornu est tenue de la
main gauche et appuye sur l'paule gauche.
5
Un cor boucle presque entire est figur sur une sculpture anglaise de la fin du XIV
e
sicle,
dans le chur de la cathdrale de Worcester (cf. Galpin, Old English instruments of music, fig.
36).
6
R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas..., pl. XII, ainsi que fig. 3 de la pl. XIII.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 263
trompe andine, d'un cor des Alpes ou d'un de nos instruments en cuivre
1
. Une
trompe du Mexique en argile brune, conserve au Muse du Trocadro, imite
indniablement la volute de la conque et achve celle-ci par un pavillon en gueule de
flin : mais l'imitation mme de la conque n'a point port l'instrument vers une forme
rappelant celle du cor. Dans les autres cas y a-t-il eu fantaisie pure du potier que
l'habilet poussa modeler ces tranges formes d'enroulement o peut dominer
l'image du serpent ou du congre
2
? Ou bien, tout en tenant compte de la singularit de
leurs pavillons et de la facilit mme de la matire, ces instruments en argile, dits
prcolombiens, ne trahiraient-ils pas plutt une influence europenne
3
?
Il importe ici comme ailleurs de savoir, ou tout au moins d'entrevoir, si certaines
matires ont pu conduire des formes spciales d'instruments et jusqu' quel point
celles-ci ont pu se transposer d'une matire en une autre. Nous revenons toujours ce
problme de matires qui nous apparat d'autant plus essentiel [p. 265] ici que le
professeur Sachs, n'ayant point distingu par exemple une cloche d'argile d'une cloche
de mtal, isole cependant en une catgorie particulire les trompes en argile
(Tontrompete)
4
. Or celles-ci se prsentent en Amrique sous des formes vraiment
contradictoires : trompettes droites du Prou, termines soit par un pavillon
gomtrique soit par une gueule d'animal
5
; toujours au Prou, de rels cors,
pavillon gomtrique, zoomorphe ou anthropomorphe
6
; tuyau de cor en forme de
congre et s'enroulant autour d'un vase pruvien
7
; combinaison de la volute de la
conque et du pavillon zoomorphe des prcdentes trompettes
8
; pure imitation de la
1
titre de comparaison rappelons que les tuyaux de nos cors de chasse ou d'harmonie et de nos
trombones prsentent des longueurs relles de 3 5 mtres.
2
D'Harcourt, op. cit., fig. 3 de la pl. XIII.
3
La mme question s'est pose au sujet d'une entire similitude de forme entre la try hindoue et
une trompette europenne du XV
e
sicle, figure notamment par Luca della Robbia : cf. Sachs,
Handbuch der Musikinstrumentenkunde, pp. 289-290. De mme, voir la trs curieuse ocarina de
la cte nord du Prou, reproduite sur la pl. XIX de l'article de M. d'Harcourt, Deux instruments
de musique des peuples Mochica : cette ocarina en forme d'pi de mas ressemble trangement
l'instrument moderne europen. Bien que les deux ouvrages de MM. d'Harcourt et Izikowitz
sur la musique indienne d'Amrique se rangent parmi les louables et trop rares travaux
d'ensemble sur les instruments d'une vaste rgion, nous croyons que les tudes d'organologie
amricaine feront un pas plus dcisif encore lorsqu'on tiendra pleinement compte des trois faits
suivants : qu'un plus grand contact qu'on ne le suppose s'est exerc entre nord et sud de
l'Amrique et qu'ainsi des instruments se trouveraient communs aux deux parties de ce continent
(exemple : tel tambour araucan membrane peinte) ; que de nombreux instruments d'origine
africaine se sont infiltrs en des rgions indiennes, au del mme de celles reconnues jusqu'
aujourd'hui comme ayant subi une influence ngre (exemple : une sorte de cithare sur cuvette
recueillie par la mission Soustelle chez les Lacandon) ; une trs rapide adoption par les vaincus
des instruments des conqurants. Mais pour ce dernier point nous manque encore une
organographie exhaustive de toute la pninsule ibrique.
4
Sachs, G. W. M., p. 151.
5
Harcourt, op. cit., pl. X et XI.
6
Ibid., pl. XII.
7
Ibid., pl. XIII, fig. 3.
8
Ibid., pl. XIII, fig. 2
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 264
conque au Prou
1
; enfin botuto de la frontire du Venezuela et de la Colombie,
trompette sacre en forme de vase bi ou tri-globuleux qu'Alexandre de Humboldt
dcrivait en ces termes : un tube de trois ou quatre pieds communique plusieurs
renflements
2
. Que conclure de cette disparate ? Pour ne prendre que le dernier
instrument cit, comment n'y distinguer point une forme originelle base de
calebasse, ou de bambou et de calebasse combins, ainsi qu'il en existe tant en
Afrique noire
3
? Derrire les trompes pruviennes gueule d'animal, et qui cet
gard font penser au carnyx des Celtes
4
, comment n'imaginer point l'existence de
prototypes en une autre matire, compose ou non ?
l'origine de beaucoup de ces instruments se place donc l'em-[p. 266]
manchement de deux matires, dissemblables ou identiques, dont la jointure restera
visible malgr l'volution du type : ainsi des formes brusquement enfles, vases ou
crochues persisteront-elles travers l'emploi de matires aussi dociles que le bronze
ou l'argile. Nous savons par ailleurs que certains de ces accidents de forme ont
quelque effet sur le timbre : la variation du timbre peut-elle avoir t l'origine de ces
raccords de parties distinctes ; et, dans tel cas, peut-elle dj avoir t pressentie
travers l'ingalit naturelle d'une matire quelconque ? vrai dire cornes et dfenses
d'animaux s'arquent selon un mouvement singulirement rgulier ; et leurs torsades
mmes celles des cornes de certaines antilopes
5
comme celles des dfenses de
mammouths, qui se trouveraient peut-tre l'origine de la forme trange du lur
nordique
6
n'offrent aucune irrgularit. Il ne saurait donc tre question que de la
ncessit d'ajouter un tuyau naturel, de longueur limite, un manchon de
complment ; cet emmanchement ne pouvant presque toujours que briser l'harmonie
d'une courbe. Il arrive ainsi que des ngres voulant raliser une trompe d'une grandeur
relative emmanchent plusieurs cornes de bovids et n'en corrigent qu'extrieurement,
1
Ibid., pl. IX, fig. 1 et 2.
2
Alexandre de Humboldt, Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent fait en 1799,
1800, 1801, 1802, 1803 et 1804, t. II, p. 409, ainsi que pp. 429-340 ; W. E. Roth, An
introductory study of the arts, crafts, and customs of the Guiana Indians, pl. 159, o l'une des
trompettes bi-globuleuses ressemble en tout point celle dessine au XVIII
e
sicle par le pre
Gumilla (in El Orinoco ilustrada y defendido..., I, p. 209 ; in Histoire naturelle, civile et
gographique de l'Ornoque..., I, p. 303) ; K. G. Izikowitz, Musical and other sound
instruments of the South American Indians, fig. 103 et 117.
3
Sachs, G. W. M., p. 79 ainsi que fig. 36 ; Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, fig.
97. Le Horniman Museum Londres possde une trompe en bambou, termine par deux
calebasses, montes l'une sur l'autre et provenant du nord de l'Ouganda (Afrique orientale).
Considrer galement l'adjonction non pas d'un pavillon mais d'un manchon ou second tube
droit, en bois recouvert de peau : cf. Ankermann, op. cit., fig. 92-96 ; Haulleville et Coart,
Annales du Muse du Congo..., pp. 92 et 95 et pl. XIII.
4
Voir parmi les trophes figurs sur les bas-reliefs des faces septentrionale, mridionale et
orientale de l'arc d'Orange : cf. Aug. Caristie, Monuments antiques Orange. Arc de triomphe...
(Paris, Didot, 1856), pl. XVI, XVII, XIX, XX a.
5
Haulleville et Coart, op. cit., pl. XI, fig. 198, 199 et 201.
6
Sachs, Handbuch der Musikinstrumentenkunde, p. 251.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 265
avec de la cire ou avec une peau d'iguane, l'irrgularit du contour
1
. De ce type, nous
possdons un cor pruvien compos d'au moins onze sections de cornes rives les
unes aux autres
2
: l'instrument, d'inspiration europenne, n'en procde pas moins d'un
mode de facture qui a d exister en des civilisations archaques. Quant au
manchon nous ne saurions toujours le distinguer d'un pavillon. Nous n'appliquons ce
terme de pavillon qu' un vasement brusque par quoi se termine le tuyau. Or, un tel
vasement peut aussi conduire un second tuyau, conique ou mme parfaitement
cylindrique, mesurant plus du tiers, voire plus de la moiti de la longueur totale de la
trompe. Chine, Afrique noire et Amrique indienne possdent ainsi des instruments
composs de deux tuyaux de diamtres diffrents, parfois tous deux cylindriques, ou
parfois un tuyau conique joint un pavillon cylindrique ! Nous avons l
d'extraordinaires trompes ou trombones en mtal voisinant avec des instruments plus
primitifs qui associent un tuyau d'os ou [p. 267] de roseau un pavillon en crne
humain, en calebasse, en corne ou en vannerie recouverte de cire, une dfense
d'lphant un manchon en peau ou en bois recouvert de peau
3
. Et puisque certaines
de ces trompes d'origine ngre, azand ont leur manchon constitu d'un tube en
corce roule et recouverte de peau, nous ne devons pas oublier que gnralement la
trompe dite en corce se prsente sous deux types assez distincts : longue trompe,
cylindrique ou cylindro-conique, termine par un court pavillon ; trompe plutt
courte, mais manchon ou pavillon relativement long, cet instrument tant
compos d'un tuyau d'embouchure diamtre troit, suivi d'un tuyau plus large,
conique ou cylindrique
4
. Le pre Joseph Gumilla, au XVIII
e
sicle, trouva entre les
mains des Indiens Saliva, dans le bassin de l'Ornoque, des trompes en corce
rgulirement coniques et comme prises entre deux brancards : Trente sonnoient de
ces trompettes diaboliques, & trente autres les portoient sur leurs dos. Elles avoient de
chaque ct un long bton qui dbordoit le pavillon, & qui venoit s'appuyer sur
l'paule d'un Indien ; celui qui en sonnoit l'empoignant des deux mains, de sorte que
la trompette avoit [prs de deux mtres] de long. Elle avoit l'embouchure faite comme
celle d'un clairon, & son pavillon de la largeur d'un plat. Ces trompettes sont faites
avec une corce qu'ils appellent Majagua laquelle est souple comme du papier, & qui,
lorsqu'elle est frache, est gluante comme de la cole, de sorte qu'ils en peuvent faire de
la grosseur qu'il leur plait. Enfin elles sont telles qu'il faut deux hommes pour s'en
servir
5
. Bien que la description et la figure de l'instrument saliva ne concident pas
1
Par exemple, chez les Dogon du plateau de Bandiagara la trompe dite kanbomo se compose
d'une corne d'antilope-cheval et de deux cornes de buf, toutes trois emmanches et maintenues
par de la peau de crocodile et de buf.
2
D'Harcourt, op. cit., pl. XIV, n 3.
3
Comparer entre eux les instruments indiens reprsents in : Izikowitz, op. cit., fig. 112-116 ;
Sachs, G. W. M., fig. 51 ; British Museum, Handbook to the ethnological collections, fig. 288 et
290 ; les instruments africains, in : Ankermann, op. cit., fig. 92-94 ; Haulleville et Coart,
Annales du Muse du Congo..., p. 95 et fig. 202 et 217 ; les instruments chinois en mtal, in :
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 157.
4
Comparer in Encyclopdie de la musique, t. V, pp. 2586-2587, fig. 399 et 402 ; Izikowitz, op.
cit., fig. 104.
5
Gumilla, Histoire naturelle, civile et gographique de l'Ornoque, t. I, pp. 310-311 et pl. en face
de la p. 303.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 266
trs exactement avec le type actuel de trompe uaups, il semble que dans les deux cas
il s'agisse galement d'normes porte-voix prcds d'une embouchure ou d'un tuyau
d'embouchure distinct.
Il nous faut tenir compte galement du revtement partiel d'une corne ou d'une
conque avec des parois de mtal : nous avons vu l'allongement d'une dfense
d'lphant l'aide d'un manchon [p. 268] de bois et de cuir ; il se peut que l'usage du
mtal ait permis de pallier la faible dimension d'une corne naturelle et que l'on soit
mme pass insensiblement de l'emploi de la corne nue celui de la corne revtue de
bronze et enfin celui de la corne entirement de mtal
1
. Or ce revtement
mtallique d'instruments air nous ramne par un curieux dtour un effet de
sonorit complmentaire que prsentaient dj tambours et luths ngres (pl. XXI).
Les luren nordiques ont l'ouverture de leur pavillon nimbe d'un grand disque ; ce
disque pendent des btonnets mtalliques qui devaient brimbaler sous l'action de la
rsonance et ajouter au son une coloration mtallique
2
. Or il est remarquable que
le rana-ringa hindou dj cit porte des anneaux creux ; ceux-ci, tout en contribuant
orner la trompe, renferment des ballettes de plomb qui rsonnent bruyamment
lorsque l'instrument est secou
3
. Peut-tre, l'origine du revtement mtallique des
cornes, se place l'ide de la sonorit du bronze, sonorit relle (sonnaille,
rsonance de la paroi), sonorit fictive (valeur magique du bronze) ? Nous
saisissons une fois de plus qu'aucun procd sonore, le plus humble paraisse-t-il, ne
doit chapper notre tude : par l nous pouvons remonter dans la prhistoire d'un
dtail technique ou saisir la raison souvent religieuse d'une facture ou d'un jeu
d'instrument.
Peut-tre dans toute l'volution de la trompe ou de la trompette, aussi bien dans
les dimensions dmesures de certains de ces instruments que dans le timbre de mtal
qu'ils portent parfois avec eux, dans le bruyant dchirement d'air qui s'y manifeste,
toujours revient une ide primitive d'horreur, d'effroi. Ces instruments ont beau
saluer, clairons d'azur
4
, la naissance du jour, appeler la prire, clamer la
victoire
5
ou la grandeur de quelque Roi,
Trompettes tout haut d'or pm sur les vlins
6
1
Behn cite ainsi des revtements mtalliques placs l'embouchure, au milieu et au pavillon de
trompes recueillies au fond de marais du Mecklembourg (in Max Ebert, Reallexikon der
Vorgeschichte, t. VIII, p. 355).
2
Behn, op. cit., p. 356 ; Angul Hammerich, Studien ber die altnordischen Luren im National-
museum zu Kopenhagen, fig. 4.
3
Mahillon, Catalogue descriptif et analytique..., t. I, p. 126.
4
Stphane Mallarm, Hommage ( Puvis de Chavannes), in Posies.
5
En comparant la Victoire de Samothrace mutile des Victoires figures sur des monnaies
macdoniennes, il semble bien que la sculpture du Louvre embouchait une trompette, qu'elle
tenait de la main droite. Cf. Victor Duruy, Histoire des Grecs, t. III, p. 387 ; Maxime Collignon,
Histoire de la sculpture grecque, t. II, p. 466 et fig. 244.
6
Mallarm, Hommage ( Richard Wagner), in Posies.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 267
[p. 269]
leur forme, leur matire ou leur timbre mmes voquent encore un tat de tnbres, de
combat, une volont d'anantissement, une contre-magie qui n'en est pas moins une
magie.
Dans un trou du plafond la trompette de lAnge
Sinistrement bante ainsi qu'un tromblon noir
1
.
Plutarque, dans Isis et Osiris et dans le Banquet des sept sages, nous rapporte
l'horreur des gyptiens pour un instrument dont le son tait considr comme
sacrilge et compar au cri de l'ne, animal impur qui tait sacrifi au dieu Typhon
2
.
(C'est le sistre qui protgeait du dieu Typhon.) Le pre Gumilla nous a dcrit
abondamment la tonalit lugubre des trompes en forme de vase, qui retentissaient aux
funrailles des chefs saliva : les unes, triglobuleuses, rendant un son obscur &
lugubre ; d'autres, biglobuleuses, plus graves et inspirant l'horreur ; d'autres
encore, composes de vases de terre dans lesquels plongent des tuyaux et dont le pre
Gumilla nous dit. Je n'ai point de termes pour exprimer [leur] son morne et
lugubre... On ne sauroit se figurer le bruit mlancolique que faisoient tous ces
instrumens ensemble, & le pire toit que cette simphonie ne cessoit point, & qu'outre
les instrumens qui toient dans la maison du dfunt, il y en avoit d'autres dans celle
o toit l'Assemble
3
.
Le passage de la corne (ou de l'ivoire) au bronze soulve une question, celle de
l'embouchure latrale des trompes. Une tude dsormais classique de
Nordenskild a montr, par un procd cartographique, la relation, tout au moins au
Gran Chaco, entre cette forme d'embouchure et l'influence africaine
4
. Or, sur les
trompes recueillies en Irlande et remontant l'ge du bronze, c'est l'embouchure
latrale qui l'emporte, comme sur les trompes ngres
5
. La position latrale de
l'embouchure peut s'expliquer, comme le remarque [p. 270] le professeur Sachs
6
, par
le fait que, la pointe d'une corne ou d'une dfense tant pleine, il tait plus ais de
percer l'embouchure sur le ct. Or comment expliquer une embouchure latrale sur
1
Baudelaire, Danse macabre, in Les Fleurs du mal. Comparer avec les deux vers de Rimbaud
(Voyelles) :
, suprme clairon plein de strideurs tranges,
Silences traverss des Mondes et des Anges...
2
Plutarque, Isis et Osiris, pp. 104-105.
3
Gumilla, Histoire naturelle, civile et gographique de l'Ornoque..., t. I, pp. 303-304.
4
Nordenskild, The Changes in the material culture ..., pp. 119-129 et carte 10.
5
F. Behn, in : M. Ebert, Reallexikon der Vorgeschichte, t. VIII, p. 357 ; Sachs, G. W. M., fig. 55.
Toutefois le British Museum possde des trompes de l'ge du bronze embouchure terminale.
Pour ce qui concerne les trompes d'ivoire embouchure sur le ct, el. Ankermann, Die
afrikanischen Musikinstrumente, fig. 89, 92-95 ; Haulleville et Coart, Annales du Muse du
Congo..., pl. XI-XIV.
6
Sachs, G. W. M., pp. 99-100.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 268
des trompes en bronze, ou sur des instruments en bois et calebasse, comme en
Mlansie et en Amrique indienne ?
INSTRUMENTS ANCHE.
Retour la table des matires
Parmi tant de choses qui ont contribu fausser notre conception de la Grce et de
la Rome antiques il s'est gliss dans presque toutes les traductions franaises de
posie grecque ou latine, et sans en excepter les plus rcentes, l'erreur suivante : les
termes d'aulos, de tibia traduits par celui de flte. D'o une image faussement douce,
dulcore, de la musique antique. C'est confondre maquis ou dsert avec bergerie .
M'y peigne flte aux doigts endormant ce bercail...
1
Aulos et tibia taient des instruments anche double : c'est--dire des hautbois,
avec un mordant peut-tre comparable celui de la rata musulmane (pl. XXX)
instrument dont le son parfaitement aigre m'a toujours paru le seul, avec celui du
tambour ngre, qui puisse tre mis en de vastes espaces.
Les anciens connaissaient galement l'anche simple, celle de la clarinette (fig. 17),
ou tout au moins du chalumeau de paille. C'est son sujet qu'clate la mauvaise
humeur du professeur Bouasse : Quand il s'agit de technique, les traductions des
auteurs anciens luttent qui sera la plus malhonnte
2
; et, prenant pour exemple les
deux vers clbres de Virgile
Tityre, tu patulae recubans sub tegmine fagi
Silvestrem tenui musam meditaris avena.
il oppose aux traductions doucetres de tenui... avena la sienne, trs simple : tige
menue d'avoine
3
. Les enfants savent qu'on obtient une anche battante en sparant
incompltement de la [p. 271] tige du bl ou de l'avoine un petit fragment de la paroi,
1
Mallarm, Placet futile, in Posies.
2
Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 25.
3
Villoteau fait la mme rectification dans sa Description historique, technique et littraire des
instruments de musique des Orientaux, p. 120. Dans les glogues et mascarades de Ronsard
(Egl. III) :
Ainsi disoit Perrot, qui avecque le son
De son pipeau d'avoine acheva sa chanson.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 269
au voisinage d'un nud. Avec un tuyau trs court on ralise un instrument qui,
suivant la force du vent, donne une srie continue de sons dans un intervalle qui
atteint deux octaves. Qu'on puisse jouer des airs avec cet instrument, les
raccommodeurs de parapluie le dmontrent ; ils utilisent toutefois une anche battante
mtallique (la petite corne des conducteurs de tramways). Voil peut-tre qui nous
met dans une atmosphre plus juste
1
.
L'anche simple, battante, doit compter au nombre des procds sonores les plus
anciens et les plus rpandus. Peut-tre le professeur Sachs la place-t-il bien loin
chronologiquement de l' anche en ruban (Bandzunge), cette herbe contre le
tranchant de laquelle se heurte un souffle. Bien loin galement des premires
bauches de guimbarde ; trop loin peut-tre encore de certaines fltes primitives. Une
fois l'ide du tuyau trouve, comment n'avoir pas su soulever de sa paroi un clat ? Et
d'autant qu'il y avait l un instrument air o la hauteur du son n'est que partiellement
dtermine par la longueur ou par la grosseur du tuyau : le son y monte si l'on force la
pression du vent. Aujourd'hui, dans le charivari d'un orchestre qui s'accorde, il nous
arrive encore d'entendre criailler une anche dtache de son tuyau
2
. Le chalumeau de
paille a son anche dcoupe dans le sens de la longueur du tuyau : elle est traversire,
en quelque sorte. C'est ainsi que nous l'avons trouve entre les lvres de jeunes ngres
du Soudan franais et du Cameroun septentrional
3
. Le liru ou chalumeau des enfants
dogon du plateau de Bandiagara est taill dans une tige encore verte de gros mil ; il
est tenu en travers de la bouche, de sorte que la partie comportant l'anche est
entirement recouverte par les lvres ; comme avec une anche libre, il y a tour tour
expiration et aspiration ; l'extrmit du tuyau la plus proche de l'anche reste ouverte,
alors que l'autre est tour tour ouverte et bouche par la paume de la main gauche.
Les jeunes circoncis foulb du Cameroun septentrional construisent, durant leur
retraite en brousse, un chalumeau du mme genre ; il est [p. 272] nomm bikkoy,
qui est le pluriel d'enfant, cet instrument donnant un son que l'on compare aux cris
d'un groupe d'enfants ; l'extrmit oppose l'anche est ouverte, tandis que celle
ct de l'anche est ferme soit par un nud de la tige soit par une petite membrane en
toile d'araigne. L aussi le chalumeau est tenu transversalement ; toutefois il peut
tre enfonc dans la bouche comme un sucre d'orge, et dans tel cas deux ou trois
chalumeaux peuvent tre placs ensemble dans la bouche ; devant celle-ci les mains
disposes en pavillon s'ouvrent ou se ferment. Si nous passons aux instruments des
Kabr adultes de l'Atakora (nord du Dahomey) nous y relevons sous le nom de
Kar(a)niwo une clarinette galement traversire mais plus longue ; elle est compose
d'une canne de mil et perce d'un trou latral ; son extrmit oppose l'anche est
1
Bouasse, loc. cit. galement anches sont les instruments que les enfants confectionnent avec
une tige dont l'extrmit est fendue dans le sens de la longueur ou dont une partie vers
l'extrmit a clat en quatre brins cette extrmit fendue ou cette partie clate tant mise
entirement dans la bouche : cf. M. Griaule, Jeux et divertissements abyssins, pp. 2526, ainsi
que pl. VI, fig. 6 et 10.
2
Bouasse, op. cit., t. I, pp. 49-51 et 118-120 ; t. II, pp. 73-74.
3
Documents des missions Dakar-Djibouti et Sahara-Soudan. Le muse Pitt-Rivers Oxford
possde un chalumeau haoussa du mme type, nomm tsiriki ou talilako (Sokoto, Nigria).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 270
introduite librement dans une petite balle en calebasse qui est perce en outre de deux
trous, de diamtres diffrents. C'est peu prs le mme instrument que celui tudi
par le D
r
Ankermann et dsign tort par le terme de flte
1
.
En rsumant les faits qui prcdent, nous voyons qu'il existe en Afrique noire des
chalumeaux primitifs de forme gnralement traversire : mais, dans cette position
comme dans l'autre, les chalumeaux peuvent tre complts par des sortes de
rsonateurs (cavit des mains ou de calebasse) ; l'ouverture et la fermeture
alternatives soit d'une extrmit du tuyau soit d'un trou latral fait songer au
fonctionnement du sifflet ; enfin, il est remarquable d'y trouver un mouvement tour
tour d'aspiration et d'expiration qui annonce le procd de l'anche libre
2
.
Si nous prenions l'un de ces plus courts chalumeaux de paille et l'emmanchions
dans un autre tuyau, nous aurions la clarinette simple, double ou triple de
l'gypte moderne (fig. 17 et pl. XXXI), de diverses rgions de l'Afrique ou de l'Asie
en contact avec l'Islam, enfin des Goajiro de la Colombie septentrionale
3
. Entre
l'anche et le tuyau qu'elle coiffe jouent des phno-[p. 273] mnes divers sur lesquels
les acousticiens ne se trouvent pas tous d'accord
4
: ne pouvant nous y attarder, nous
dirons simplement qu'entre l'anche, l'coulement de l'air qui entretient le battement de
celle-ci, le tuyau, sa longueur et l'onde qui s'y trouve normalement actions et ractions
se multiplient.
1
Ankermann, Die afrikanischen Musikinstrumente, p. 47 et fig. 100. L'instrument figur ici
comporte deux calebasses disposes aux deux extrmits du tuyau ; il provient du Togo ;
l'auteur en signale de semblables au Cameroun et dans la rgion de Loango.
2
Rappelons qu'il y a anche libre lorsque l'anche est taille de telle sorte qu'elle ne bat point sur la
paroi du tuyau, mais pntre l'intrieur de celui-ci. Nous la retrouverons avec l'orgue
bouche.
3
Villoteau, Description historique, technique et littraire des instruments de musique des
Orientaux, p. 117 ; Rouanet, La Musique arabe, p. 2793 (sous les articles arghoul et
magrouna) ; Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 159 (article pi-
li) ; Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 257-264 ; Izikowitz, Musical and other sound
instruments of the South American Indians, p. 260. Dans le dernier cas, comme dans des cas
prcdents, l'anche peut tre taille directement dans la paroi du tuyau et il n'y a pas de tuyau-
chalumeau emmanch dans un autre tuyau.
4
Wilhelm Weber, Ueber die Erzeugung der Aliquottne auf Zungenpfeife und auf dem
Clarinette, in Caecilia , t. XII (1830), pp. 1-26 ; H. Helmholtz, Theorie physiologique de la
musique, tr. Guroult (Paris, Masson, 1868), pp. 127-135 ; Bouasse, Instruments vent, t. I, ch.
II et t. II, pp. 73-75.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 271
FIG. 17
Retour la table des figures
Au lieu de s'emmancher dans un tuyau, le petit
chalumeau de l'anche peut tre plant dans la paroi d'une
calebasse, et cela selon deux positions diffrentes : l'anche
se dresse sur le dessus de la calebasse, le dessous de celle-
ci s'ouvrant en forme de pavillon
1
; l'anche est fixe dans
le fond mme de la calebasse, un peu comme un battant de
cloche
2
. Et, revenant vers le cas prcdent de deux tuyaux
emmanchs l'un dans l'autre, nous pouvons avoir un
chalumeau long et mince introduit longitudinalement dans
le creux d'un gros bambou, comme s'il s'agissait d'une
vulgaire cavit de calebasse ; traversant le nud, le
chalumeau communique avec le reste du bambou qui
forme le tuyau proprement dit ; la petite cavit du bambou
au-dessus du nud o est plant le chalumeau constitue
une sorte de bassin presque au sens o nous l'entendons
pour le trombone ; c'est--dire que l'anche n'est pas mise
dans la bouche, mais reste enferme dans une sorte de
chambre air contre le dessus de laquelle s'appuient les
lvres du musicien
3
. Ce dernier type d'instrument, qui se
trouve chez [p. 274] diverses populations des Guyanes et
rgions limitrophes, ne doit pas diffrer, par son jeu, de la
clarinette compose d'une calebasse l'intrieur de
laquelle est fich un chalumeau, la chambre ayant ici le
volume entier de la calebasse. Or il existe toute une
catgorie d'instruments populaires de l'Europe et de l'Asie, tudie en premier par M.
Henry Balfour
4
, et dont l'anche simple reste peu accessible aux lvres, parce
qu'enferme dans le creux d'une corne ou d'une calebasse ; le cas-limite tant la
disparition de l'anche l'intrieur d'une calebasse entirement close, part la queue
vide qui sert d'embouchure exactement comme dans l'instrument des charmeurs
de serpents de l'Inde. Nous nous trouvons donc ici la frontire des instruments
rservoir d'air ; nous aurons l'occasion de la franchir une seconde fois. De mme nous
aurons lieu de revenir sur la possibilit d'enclore dans cette mme chambre air deux
anches, c'est--dire deux clarinettes.
1
Instrument emerilla de la Guyane franaise, rapport par la mission Monteux-Richard (muse
du Trocadro). Du mme type, chez les Wai-wai en Guyane : cf. Izikowitz, op. cit., fig. 126.
2
Izikowitz, op. cit., fig. 122.
3
Izikowitz, op. cit., fig. 120 et 121 ; Sachs, G. W. M., pp. 115-116 et fig. 68.
4
Balfour, The Old British Pibcorn or Hornpipe and its affinities ; cf. galement Sachs,
G. W. M., pp. 230-231, ainsi que fig. 326.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 272
Dans certains des instruments qu'tudie M. Balfour, comme parmi ceux prsents
par M. Izikowitz, un trait mrite d'tre marqu : la similitude de matire ou de forme
entre embouchure et pavillon. tel point parfois que l'on pourrait croire un
vritable dtournement de la forme normale du pavillon au profit de l'embouchure : or
deux reprises au cours de ce livre, les choses ne se sont-elles par prsentes de telle
sorte que l'hypothse pouvait tre mise, avec plus ou moins de srieux, que dans un
instrument se trouvaient comme chafauds sens dessus dessous les organes de tel
autre instrument ? Dans un premier cas nous aurons le pibcorn, reproduit par M.
Balfour et provenant de l'le d'Anglesey (fig. 18) : tuyau de clarinette aux deux
extrmits emmanches dans deux cornes, l'une reclant une anche, l'autre formant un
pavillon et reconnaissable par un contour en dents de scie
1
. De mme, une curieuse
clarinette double de l'Inde, cite par M. Balfour, prsente une embouchure dont la
courbe rpond symtriquement celle du pavillon. Dans d'autres cas, la calebasse
ayant forme de cloche se trouve employe indiffremment comme pavillon ou
comme embouchure
2
. Nous pourrions mentionner ici un type de [p. 275] trompe
droite de l'quateur compos d'un gros roseau et d'une corne de bovid ; celle-ci
servant d'embouchure ; mais sa forme renverse, pointe l'extrieur, faisant bec
3
. Il
semble donc qu'entre une pointe de corne et une queue de calebasse, entre une grosse
extrmit de corne et une section de calebasse il y ait eu peu prs partout les mmes
affinits. Autour de ces premiers matriaux les formes d'embouchure et de pavillon
ont d se constituer et la fois se dissocier les unes des autres.
FIG. 18
Retour la table des figures
1
Balfour, op. cit., p. 145 et fig. 7-9 de la pl. II ; Fr. Galpin, Old English instruments of music, fig.
1 de la pl. en face de la p. 171. Le muse Pitt-Rivers Oxford renferme un instrument pyrnen
presque du mme type. Voir galement l'instrument tartare ho ky reprsent in Courant, Essai
historique sur la musique classique dm Chinois, p. 159, fig. 199. remarquer que le contour
en dents de scie du pavillon se retrouve dans d'autres instruments provenant de 1'le de Tenos
parmi les Cyclades (Balfour, op. cit., pl. II, fig. 1-2 ; muse Pitt-Rivers) ou du Gran Chaco en
Amrique du Sud (Izikowitz, op. cit., fig. 119).
2
Balfour, op. cit., pl. III, fig. 114.
3
Muse du Trocadro (cf. D'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, pl. XIV, fig. 4).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 273
Parmi les instruments amricains o une calebasse sert soit d'embouchure et de
chambre air soit proprement de tuyau et de pavillon, il est deux clarinettes,
appartenant aux Indiens Warrau et Wai-wai, qui possdent une anche simple non pas
dcoupe dans la paroi du tuyau mais indpendante, fixe comme un ruban contre une
incision longitudinale du tuyau
1
. Il s'agit ici d'une anche htroglottique . Dans un
cas, une rainure est constitue le long d'un bout de bois ; contre cette rainure se fixe
un copeau de bambou, qui sert d'anche. Dans l'autre cas, l'incision est faite le long
d'un os d'oiseau, et elle est recouverte par une langue de roseau. Il n'en est d'ailleurs
pas autrement dans nos clarinettes plus perfectionnes : l'anche en roseau bat contre
un bec qui peut tre en bne ou en mtal.
En repartant peut-tre de l' anche en ruban nous pourrions suivre, dans son
dveloppement, dans ses dviations, aussi bien que dans ses fausses relations, un
procd de facture assez trangement rpandu. Il s'agit d'instruments o se trouve
enroule une lame d'corce, un copeau de bois ou une bande de feuille. Nous avions
dj vu des trompettes droites en bois recouvert d'corce, celle-ci pouvant avoir servi
fixer l'une contre l'autre deux moitis d'un tuyau pralablement fendu en toute sa
longueur ; il n'en rsultait rien dans l'acoustique mme de l'instrument. Mais la bande
de feuille enroule sur elle-mme en forme de cornet ou d'entonnoir peut constituer la
matire d'un tuyau conique ; la pointe de celui-ci, crase, sert d'anche double. C'est
peu prs le whit-horn des paysans du comt [p. 276] d'Oxford, mais que ceux-ci font
en corce de saule et dans lequel ils insrent une anche double galement en corce
de saule
2
. C'est de mme la tontarde de Vende en corce de frne (pl. XXIX).
Clbes sous l'enroulement de la feuille de pandanus se glisse en outre une tige
semblable un roseau ; et peu peu nous venons des types de clarinettes et mme
de fltes o l'enroulement de la feuille ou de l'corce se borne constituer un
pavillon
3
.
Que le hautbois, instrument anche double, soit venu aprs la clarinette ou
chalumeau anche simple, cela peut paratre assez logique. Mais que les premiers
hautbois que nous connaissions comportent non point un tuyau unique mais deux,
ainsi que le remarque le professeur Curt Sachs
4
, cela semble assez paradoxal. Aussi
loin que s'tendent nos connaissances archologiques nous trouvons le hautbois sous
sa forme double : en gypte, sur des peintures tombales qui remontent au XV
e
sicle
avant notre re ; dans l'art assyrien, entre autres sur une sculpture ninivite datant du
milieu du VII
e
sicle ; parmi les idoles en marbre des Cyclades ; parmi les statuettes
en pierre ou en terre cuite de Chypre ou sur les sarcophages peints de Crte ; sur
d'innombrables vases grecs, notamment des V
e
et IV
e
sicles ; sur des peintures
1
Izikowitz, op. cit., pp. 261-262 et fig. 125-126.
2
Mahillon, Catalogue descriptif et analytique, 3
e
vol., p. 300 ; H. Balfour, A primitive musical
instrument, p. 222 et fig. 1 ; Sachs, G. W. M., pp. 19, 132-133 ; Izikowitz, op. cit., pp. 252-254.
3
Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 247-249 et fig. 119 ; comparer galement les fig.
106, 109, 110 et 122.
4
Sachs, G. W. M., pp. 153-155.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 274
tombales d'trurie
1
. La figuration exclusive, dans tous ces monuments antiques, du
hautbois double ou diaule, nous permet-elle d'attribuer ce dernier type l'origine la
plus ancienne ? Le hautbois simple se serait-il par la suite dtach du hautbois double,
alors que la clarinette double, antrieure celui-ci, serait ne de la clarinette ou du
chalumeau simple ? De sorte que dans la gnalogie des instruments air nous
aurions approximativement l'ordre qui suit : anche cavit ou tuyau de sifflet, de
flte ou de trompe clarinette clarinette et hautbois doubles hautbois.
[p. 277]
Sans doute l'tude des rapports primitifs entre les clarinettes et les hautbois n'a pu
tre suffisamment poursuivie. Aucune explication ne nous a t donne du passage de
l'anche simple, qui bat contre la paroi du tuyau ou contre la table d'un bec, l'anche
double que le souffle fait s'entrechoquer. Cela se fit-il une poque o la clarinette
tait dj double et avait son embouchure engage dans une espce de chambre air
ou de bassin qui rendait les deux anches peu prs inaccessibles aux lvres du
musicien ; cette rvolution aurait-elle eu lieu aux portes des instruments rservoir
d'air ? La rserve d'air a pu se former d'abord dans la bouche mme du musicien.
C'est ce qui expliquerait le port de la muselire en cuir que nous voyons barrer
horizontalement les joues des aultes figurs sur les vases grecs, la phorbia ou
capistrum
2
. Cette bande de cuir poche de cuir, dit Saglio
3
couvrait entirement
la bouche ; elle tait perce de deux trous par o taient introduites les deux anches de
l'aulos, Sur l'objet de cette muselire, les auteurs de l'antiquit varient quelque peu,
mais ils ne nous dcrivent pas moins les joues de l'aulte allumes, gonfles,
distendues, cartes, protubrantes, ses yeux houleux, farouches, injects de
1
Norman de Garis Davies, The Tomb of Nakht at Thebes ; Wreszinski, Altas zur altaegyptischen
Kulturgeschichte, pl. 43, 71, 76, 91, 144, 179, 239, 254, 259, 268, 278 ; Perrot et Chipiez,
Histoire de l'art dans l'antiquit, III, fig. 399 et 401 ; Mosso, La Preistoria : 1. Escursioni nel
Mediterraneo, fig. 146 ; Chr. Zervos, L'Art en Grce, des temps prhistoriques au dbut du XIII
e
sicle, fig. 14-16 ; M. Emmanuel, Grce ..., fig. XLVII, L-LVIII ; L. Schan, La Danse grecque
antique, fig. 17, 42, 45 ainsi que pl. V et XI ; Fritz Weege, Der Tanz in der Antike, fig. 7, 8, 10,
13, 41, 43, 61, 89, 90, 93, 96, 97, 124, 130, 135, 138-140, 146, 148, 158, 168, 178, 181, 183,
194, 196, 201, 202, 207, 208, 224 et 229.
2
Cf. article tibia, in Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits, p. 310, ainsi que fig. 1329,
3859, 6000 et 6959 ; L. Schan, La Danse grecque antique, p. 197, fig. 42 ; Sachs, G. W. M., pp.
154-155 et fig. 155.
3
Cf. article capistrum, in Daremberg et Saglio, op. cit.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 275
sang...
1
Or le jeu encore actuel de la rala ou hautbois simple des populations
musulmanes nous montre une semblable distension des joues, les lvres ne pinant
pas l'anche mais prenant un fort appui contre une rondelle d'os ou de mtal qui
encercle le porte-vent ou bocal (pl. XXX). On introduit dans la bouche crit
Villoteau, non seulement toute l'anche, mais encore toute la partie du bocal [...] qui
est au-dessus de la rondelle [...]. On serre avec les lvres cette partie du bocal en
enflant les joues, qui, presses par la rondelle, sur laquelle elles s'appuient fortement,
compriment davantage l'air [p. 278] dont elles sont remplies, lui donnent plus de
ressort, et le forcent s'chapper par l'ouverture de lanche que la langue presse
lgrement
2
. Enfoncement de l'anche dans la bouche de l'instrumentiste, appui des
lvres contre la rondelle de la rata ou contre la muselire de l'aulos, tout cela a
contribu produire ce timbre criard et violent que notre hautbois europen n'met
plus. Un minent hautboste contemporain, M. Bleuzet, a t amen penser que le
jeu de l'aulos antique se rapprochait de celui de l'instrument arabe : dans les deux cas,
l'anche est enfonce profondment et les joues s'enflent d'une manire dmesure
3
.
L'anche double tait gnralement en roseau, mais d'un roseau spcial, rcolt en
Botie, autour du lac Copas, ou en Phrygie, autour d'un tang prs de Clnes ; or
l'un de ces lieux antiques fournit encore les anches de roseau dont se servent les
tziganes grecs, joueurs de chalumeaux
4
. Quant aux anches de nos propres hautbois,
elles proviennent de roseaux qui poussent auprs des torrents souvent sec des
rgions mditerranennes ; et, comme dans l'antiquit, ces roseaux sont mis scher
durant plusieurs annes afin que leur matire prenne une sonorit mtallique
5
.
Des textes anciens, assez nigmatiques, nous parlent d'anches en os ; une rcente
exposition d'instruments populaires de France nous a donn l'occasion de voir un
hautbois venden dont l'anche tait faite d'un fragment de brchet pli en deux.
La diffrence entre le tuyau cylindrique du hautbois et le tuyau conique de la
clarinette, loin d'tre essentielle, n'est apparue que tardivement ; et elle ne s'est du
reste pas constamment maintenue. Il semble qu'il y ait eu parfois une certaine
incertitude entre les deux types d'instruments. Les tuyaux de l'aulos taient tout aussi
cylindriques que ceux de la clarinette de la pl. XXXI ; vers les XV
e
et XVI
e
sicles
l'Europe occidentale connut encore des instruments simples anche double et perce
cylindrique (cromorne, sourdine) ; enfin la surna gorgienne, l'e'rqie musulman et
quelques autres instruments orientaux sont rests perce cylindrique
6
. Inversement,
1
Article tibia, in loc. cit. (d'aprs l'Onomasticon de Pollux). Le port de cette muselire subsiste,
de nos jours, Java, dans le jeu de la tarompt.
2
Villoteau, Description historique, technique et littraire des instruments de musique des
Orientaux, p. 94. Il s'agit du zamr gyptien.
3
M. Bleuzet, Hautbois, p. 1528.
4
Article tibia in op. cit., p. 302 ; lettre de M. Boyatzoglou, cite par E. Closson, L'Instrument de
musique comme document ethnographique, p. 17.
5
Bouasse, Instruments vent, t. II, p. 56.
6
Villoteau, op. cit., pp. 97-101 ; Sachs, G. W. M., pp. 194-195, fig. 119 et 217 ; Bleuzet, op. cit.,
p. 1534, fig. 638.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 276
un instrument trs employ de nos jours allie l'anche simple une perce conique ou
tronconique : c'est le saxophone.
[p. 279] Le hautbois perce conique (pl. XXX), qui est la forme sous laquelle se
prsente le plus frquemment le type tuyau simple, doit en particulier au
dveloppement de l'Islam sa diffusion autour de la Mditerrane, dans les rgions
environnant le lac Tchad et le cours infrieur du Niger (l'algayta des Haoussa et des
Peuls), Madagascar, en Chine, en Indo-Chine et jusqu' Java et Clbes
1
. Son
tuyau est presque gnralement en bois tourn
2
. Il se termine par un pavillon qui peut
tre assez fortement vas et ressembler mme, par la forme et par la matire, un
pavillon mtallique de trompette ou de cor : d'o bien des dsignations errones dans
des rcits de voyage ou dans des descriptions de tableaux anciens
3
. La connaissance
que l'on avait eue, grce la famille des cors, des ressources des tuyaux coniques,
engagea-t-elle passer du tuyau cylindrique de la clarinette un tuyau conique ?
Entre l'aulos double et le hautbois simple et conique il n'y aurait donc de commun que
l'emploi d'une anche double et l'enfoncement de celle-ci dans la bouche. Notons
toutefois qu'une varit phrygienne d'aulos avait l'un de ses tuyaux termin par un
pavillon en corne ou en forme de corne :... adunco tibia cornu
4
.
1
Voir ici mme pl. XXX ; Delphin et Guin, Complainte arabe sur la rupture du barrage de
Saint-Denis-du-Sig, pp. 47-49 ; Daniel de Lange et J. F. Snelleman, La Musique et les
instruments de musique dans les Indes orientales nerlandaises, fig. 729 ; Sachs, G. W. M., fig.
117 ; Kaudern, Musical instruments in Celebes, fig. 121.
2
Le professeur Bouasse nous dit que les rata algriennes sont tournes par des fabricants de
meubles (Instruments vent, t. I, p. 27).
3
Voir notamment une peinture de Vitt. Carpaccio reproduisant des hautbostes turcs (Sachs, G.
W. M., fig. 237) ; le Kin Kheou Kyo chinois et le cai ken annamite pavillon en cuivre et tuyau
conique sur le bois duquel sont sculpts de faux nuds de bambou (Courant, Essai historique
sur la musique classique des Chinois, p. 159 ; G. Knops, Histoire de la musique dans l'Indo-
Chine, p. 3109).
4
Ovide, les Mtamorphoses, liv. III, vers 533. Voirin Daremberget Saglio, Dictionnaire des
antiquits, fig. 6961-6963 ; in Weege, Der Tanz in der Antike, fig. 229.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 277
INSTRUMENTS POLYCALAMES.
Retour la table des matires
Tche donc, instrument des fuites, maligne Syrinx,
de refleurir aux lacs o tu mattends !
MALLARM, L'Aprs-midi d'un faune.
Un instrument air et plusieurs tuyaux dont l'ide se prsente d'abord est la flte
polycalame, que l'on nomme flte de Pan ou syrinx
1
. Ce ne serait cependant pas le
premier, si nous tenions compte de l'existence probablement fort ancienne de [p. 280]
sifflets doubles tons, c'est--dire de sifflets dont le tuyau d'abord unique et biseau
peu prs mdian peut tre embouch dans les deux sens une fraction du tuyau
donnant un ton, l'autre un autre ton
2
. Mais des sifflets ont pu juxtaposer, d'une
manire plus ou moins symtrique, deux tuyaux ou deux cavits quelconques :
tmoin, en Amrique indienne, des sifflets doubles en os ou en roseau et coque de
fruit des Hupa et des Apinay, des sifflets doubles ou mme triples en argile de
l'ancien Prou ou de l'ancien Mexique
3
; nous savons combien est rpandu parmi des
populations archaques l'usage de signaux tambourins ou siffls deux tons
4
. Des
grappes de sifflets ou de fltes en os, en corne, en coquille ou en roseau, telles des
grappes de sonnailles, se rencontrent encore en Afrique noire ou en Amrique
indienne, parfois dans l'attirail de magiciens ou d'hommes-mdecines
5
; elles nous
suggrent qu'avant que la syrinx ait t dispose soit en forme de galette soit en
faisceau les tuyaux ont peut-tre t retenus par un lien assez lche. Or le lien le plus
subtil qui se conoive est une chane de danse : danse de fltistes, chacun porteur
d'une flte ou d'un sifflet produisant un son unique ; l'ensemble des instruments
individuels donnant une suite de sons comparable la gamme d'une syrinx. De petits
os de rennes percs et trouvs parmi des gisements de l'poque du palolithique
1
Notre expression franaise de flte de Pan n'est point parfaite. On dit en allemand : Pan-
pfeife ; le mot de Pfeife dsignant le sifflet et tant aussi le terme gnrique qui unit fltes et
sifflets.
2
Sachs, G. W. M., pp. 26-27.
3
Seewald, Beitrge zur Kenntnis der steinzeitlichen Musikinstrumente Europas, tab. III, fig. 9 ;
Izikowitz, op. cit., fig. 223,227-228 ; d'Harcourt, op. cit., fig. 20 (p. 76) ainsi que pl. XXVI, fig.
7 et 12.
4
Cf. Labouret, Langage tambourin et siffl, pp. 153-158. Il s'agit dj ici de sifflets tuyau
unique et trou latral. Selon les ngres interrogs par l'auteur (Bobo, Gurunsi), si le langage
tambourin sur paire de tambours membranes (voir ici-mme pl. XVIII) s'est tellement
rpandu c'est qu'en lui pouvait tre convertie une signalisation siffle prexistante . De
mme, de nos jours, un bon joueur de xylophone peut reproduire sur son instrument toutes
communications tambourines ou siffles...
5
Notamment Izikowitz, op. cit., fig. 151 et 219.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 278
suprieur ont pu donner croire qu'il s'agissait l de dbris de syrinx
1
. Mais quelle
que soit la vraisemblance de cette iden-[p. 281] tification, nous connaissons par
ailleurs des churs de fltistes qui, gnralement, dansent : en Afrique australe, chez
les Hottentots, Bochimans, Basotho, etc.
2
; au Congo, chez les pygmes, Bambuti, et
en Afrique orientale, chez les Newala
3
; en Abyssinie dans la province du Godjam
4
.
Parmi les textes cits cet gard par le professeur Kirby, de Johannisbourg textes
dont de trs remarquables remontent au XVII
e
sicle nous trouvons d'inestimables
indications sur une des plus curieuses institutions musicales et chorgraphiques de
l'humanit, primitive ou volue. Nous y reviendrons vers la fin de ce livre propos
des origines de la polyphonie. Mais en anticipant de peu sur d'autres pages qui vont
suivre, il est prcieux de rappeler que l'orgue bouche chinois, compos d'un faisceau
de bambous (pl. XXXI), est dans le mythe comme dans la ralit un instrument qui
danse
5
. Il nous serait ais de montrer en d'autres rgions du monde des fltistes
danseurs, en Amrique indienne par exemple
6
. Mais, dans le cas prsent, les fltistes
dansent en groupe, et leur chur successif ou simultan produit la mlodie ou la
polyphonie. Il y a l, son origine, l'ide d'un tagement de tuyaux et de sons, et qui
se ralise dans la syrinx dont la forme dcroissante pouse le plus frquemment celle
d'une aile
7
.
D'aprs le professeur Kirby, ou d'aprs les auteurs qu'il cite, des orchestres
peuvent se constituer avec neuf, onze, treize, dix-neuf, vingt-trois ou vingt-six fltes
un son
8
; le groupe le moins nombreux [p. 282] tant lui-mme couronn d'une flte
1
On trouve dans les foyers de nombreuses phalanges de renne et de saga portant une
perforation au-dessous de l'extrmit. Cette perforation a t pratique l'aide d'un silex ; elle
est, en gnral, trs rgulire. Si, plaant la tte de l'os contre la lvre infrieure, on souffle
violemment dans la perforation, on obtient un sifflement aigu, qui a fait considrer ces
phalanges comme des sifflets de chasse. La production du son, par ce procd, est-elle
vritablement la raison de la fabrication de ces appareils ? On ne peut mettre ce sujet que des
suppositions. [...] Des phalanges donnent des sons trs diffrents suivant leur calibre et la
disposition du trou, depuis les petites phalanges du saga jusqu'aux plus grosses phalanges du
renne. J'ai pu tablir une gamme presque complte. Ces phalanges runies entre elles, l'aide de
courroies, ont pu former de vritables fltes de Pan... (P. Girod et E. Massnat, Les Stations de
l'ge du renne dans les valles de la Vzre et de la Corrze... Laugerie-Basse, p. 79 ; et pl.
LXXXII, n
os
1-5). Cf. galement Seewald, op. cit., pp. 38 et 53 ; comparer en outre les fig. 11-
13 de la pl. I.
2
R. P. Kirby, The reed-flute ensembles of South Africa, pp. 313-388, pl. XVIII-XXVI.
3
Kirby, op. cit., p. 385.
4
Mission Marcel Griaule (1928-1929).
5
Lorsque l'on danse au son du cheng, c'est vraiment le couple de phnix ou de faisans qui
danse : c'est (car les excutants dansent tout en jouant du cheng) le cheng qui danse et qui est
dans. (Marcel Granet, La Pense chinoise, p. 212).
6
Sur les hauts plateaux de Bolivie o, malgr l'altitude, l'Indien danse tout en soufflant dans sa
kena ou dans une syrinx (Paul Walle, La Bolivie et ses mines, p. 132).
7
Lors de la danse des joueurs de trompes, dont nous aurons l'occasion de reparler, Junod nous dit
que les musiciens-danseurs se suivent dans un ordre donn ; en tte marche lhomme qui tient
la corne la plus grande et dont le son est le plus profond, en queue celui qui joue de la plus
petite, celle dont le son est le plus haut (Murs et coutumes des Bantous, t. I, p. 401).
8
Kirby, op. cit., pp. 343, 345, 348, 350, 352, 355, 358, 361, 375-378, ainsi que pl. XXIII-XXIV.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 279
normale, susceptible de jouer des traits de cinq six notes. Telle combinaison de onze
est soutenue par des tambours que frappent mains et baguettes. Telle autre
combinaison de treize se compose de quatre groupes, trois de quatre fltes plus
une flte grave isole. Et dans ce dernier cas les trois premiers groupes reproduisent
des octaves diffrentes les quatre notes sol la r ut et la dernire flte donne le sol
grave. Ailleurs les notes s'chelonnent sur deux octaves (huit notes, plus le
redoublement d'une ; onze notes, dont cinq redoubles), ou sur quatre octaves (vingt-
trois fltes, avec quatre par octave, et le surplus constitu par des unissons).
Il n'en demeure pas moins qu'une des plus anciennes syrinx qui nous aient t
conserves, celle recueillie Alsia, a t creuse dans la mince paisseur d'un
morceau de bois, comme aujourd'hui encore la petite syrinx, en forme de galette
plate, des bergers barnais ou landais. Rares sont toutefois les fltes de Pan dont la
matire, pierre ou argile, ne garde pas apparente la succession des tuyaux et n'affirme
l'existence de ceux-ci
1
. Il ne semble pas douteux que la syrinx soit ne d'un
assemblage de roseaux ingaux.
...disparibus calamis compagine cerae
Inter se junctis...
... sic rustica quondam.
Fistula disparibus paulatim, surgit avenis
2
Mais la disposition de ces roseaux se prsente sous trois aspects : sur un seul
rang ; sur deux rangs parallles ; en faisceau. Commenons par cette dernire
disposition, frquente en Mlansie
3
, et qui se retrouve galement au Siam et au
Laos. Il semble difficile de ne pas voir l le vestige d'une des formes les plus
primitives : une poigne de roseaux, que ne joint pas ncessairement un lien
quelconque ; c'est ainsi que chez les Karen de Birmanie quatre tuyaux sont serrs
d'une main, sans la moindre ligature
4
. Et de l il n'y a peut-tre pas loin cette syrinx
humaine dont les tuyaux taient distribus entre les danseurs
5
. L'Indian Museum [p.
283] de Londres possde une syrinx siamoise compose de huit roseaux biseauts
leur extrmit infrieure et fixs par un paquet de cire autour d'un gros clat de
bambou qui mesure le double de la longueur du plus long roseau. Au Muse du
Trocadro, deux syrinx mo (Laos) se prsentent, l'une avec sept tuyaux maintenus
par une liane autour d'un roseau muet, l'autre avec dix tuyaux disposs autour de deux
tuyaux centraux, ceux-ci sonores
6
. Les instruments des les Salomon peuvent se
1
Voir, in R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas et ses survivances, pl. XV (quatre syrinx
boliviennes en pierre), pl. XVI-XVII (six syrinx pruviennes en argile).
2
Ovide, Les Mtamorphoses, liv. I, vers 711-712 ; liv. VIII, vers 191-192.
3
Sachs, G. W. M., p. 110 et fig. 18.
4
Sachs, Die Musikinstrumente Birmas und Assams..., p. 31.
5
Voir in Kirby, op. cit., pl. XXII, fig. 4, l'homme tenant l'ensemble des fltes, et, pl. XXVI, fig.
6, le sac mme de fltes.
6
Mission Colani : objet n 31.6.105 ; mission Maunier : objet n 36.7.1.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 280
prsenter sous la forme de fagots
1
; mais ils voisinent avec des types dont les tuyaux
sont rassembls, grossirement ou non, sur un ou deux rangs.
FIG. 19
Retour la table des figures
Les syrinx plates, un seul rang de tuyaux, se diviseraient selon que ces tuyaux
suivent un ordre dcroissant unique et c'est le cas de fltes figures sur des
monuments antiques du Prou ou de l'Afghanistan, le cas galement de fltes
employes aujourd'hui en Bolivie, aux les Salomon, Timor, en gypte, [p. 284]
prs du Zambze, au Congo, en Roumanie (mais ici avec recourbement de tout
l'instrument)
2
, ou selon que (fig. 19 a) le tuyau le plus long ou le plus court se
place vers le milieu, au point o se rencontrent deux ordres croissant et dcroissant de
1
Hornbostel, Die Musik auf den nord-westlichen Salomo-Inseln, p. 474, ainsi que pl. XIII, fig.
151.
2
Sachs, G. W. M., fig. 29 et 32, et Die Musikinstrumente Indiens u. Indonesiens, fig. 100 ;
Hornbostel, op. cit., pl. XIV, fig. 159 ; Haulleville et Coart, Notes analytiques sur les collections
ethnographiques du Muse du Congo, pl. XVI, fig. 289 ; Montandon, La Gnalogie des
instruments de musique et les cycles de civilisation, fig. 156-157.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 281
tuyaux et c'est le cas de fltes chinoises et des Indiens Motilon, Ijca ou Cuna
1
.
L'ordre des tuyaux peut tre plus complexe : dcrotre rgulirement mais finir sur un
groupe de longs tuyaux (Birmanie, fig. 19 b)
2
; dcrotre deux fois (Salomon)
3
(fig.
19 c) ; permettre l'insertion, tous les deux ou trois tuyaux, d'un tuyau relativement
plus long (quateur, fig. 20 d)
4
; laisser s'riger le plus long tuyau
FIG. 20.
Retour la table des figures
1
Maurice Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 152 ; Sachs, G. W.
M., fig. 57 ; Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, fig.
257 et 265.
2
Sachs, Die Musikinstrumente Birmas und Assams, pl. 15, fig. 50 et 51.
3
Hornbostel, op. cit., pl. XIII, fig. 150 et pl. XIV, fig. 156-158.
4
R. et M. d'Harcourt, La Musique des Incas..., pl. XXII, fig. 1 ; Izikowitz, op. cit, fig. 252.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 282
[p. 285]
en plein ordre dcroissant (Salomon, fig. 20 e)
1
. De pareilles questions revtent
quelque importance si nous considrons que la syrinx se rencontre chez des
populations qui souvent ne possdent gure d'autres instruments mlodiques et qu'elle
nous permet ainsi de fixer des chelles et des hauteurs de sons parmi les plus
archaques. La place de tel ou tel tuyau peut donc tre une indication sur la facilit de
certaines successions mlodiques, comme sur la vraisemblance d'une hirarchie
mythique ou proprement musicale entre les sons d'une gamine. Une remarque mrite
toutefois d'tre faite ici : il semble que l'ordre dcroissant unique soit toujours
respect aussi bien dans des syrinx tuyaux creuss dans la pierre, dans l'argile ou
dans le bois que dans des syrinx double rang de tuyaux en roseau ou en bambou
2
.
L'embotement ou l'enveloppement des tuyaux en une caisse rectangulaire ou
trapzodale ne permet pas de suivre leur dgradation rgulire, mais celle-ci n'en
existe pas moins
3
; une syrinx diaguite (Argentine) trois tuyaux creuss dans la
pierre constituerait une rare exception. Quant aux syrinx double rang de tuyaux,
faute d'une parent avec les instruments dont le rang unique dcrot deux fois et se
serait repli, elles nous mettent en face d'une question sur laquelle toute la lumire
dsirable n'a peut-tre pas t faite : l'utilit originelle, et qui a pu varier ensuite, de
cette seconde range de tuyaux.
Rsumons ce sujet la matire d'une controverse entre MM. d'Harcourt, E. M.
von Hornbostel, Curt Sachs et Izikowitz
4
. La seconde range de tuyaux reste-t-elle
muette ou non ? Ne contribue-t-elle, comme le tuyau central de certaines syrinx en
faisceau, qu' renforcer la solidit de l'instrument ? Figure-t-elle comme la doublure
femelle d'une srie mle ? Et, dans le cas o cette range est compose de tuyaux
ouverts aux deux extrmits, permit-elle de doubler de son octave suprieure chaque
note de la premire range ?
Des faits rpondent ici contradictoirement. Des syrinx ont dans leur second rang
des tuyaux placs l'envers, c'est--dire ouverts leur base, donc muets. Les tuyaux
du second rang peuvent tre [p. 286] ouverts leurs deux extrmits et, ayant une
longueur gale celle des tuyaux de la premire range, doivent sonner l'octave
suprieure de cette range, et d'autant plus qu'on les corrige visiblement cet effet
5
.
Il existe des cas o les tuyaux de la seconde range sont ouverts leur embouchure et
ferms leur base, donc comme les tuyaux de la premire range, mais ils prsentent
1
Sachs, G. W. M., fig. 30.
2
R. et M. d'Harcourt, op. cit., pl. XV-XVII, XIX, XX ; Izikowitz, op. cit., fig. 246-248, 250, 253,
254 ; Hornbostel, op. cit., pl. XIV, fig. 154-155.
3
Th. Reinach, La Flte de Pan d'Alsia, p. 163. Les sept tuyaux de cet instrument vont en
dcroissant de droite gauche de 71 millimtres 35 mm. 1/2 de longueur.
4
E. M. von Hornbostel, Ueber einige Panpfeifen aus Nordwestbrasilien et A critique of
d'Harcourts la Musique des Incas ; d'Harcourt, op. cit., pp. 36-37 ; Sachs, G. W. M., pp. 80-
81 ; Izikowitz, op. cit., pp. 391-395 et Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, pp.
280-283.
5
R. et M. d'Harcourt, op. cit., pl. XIX fig. 6 et pl. XX, fig. 2 ; ainsi qu'Izikowitz, Les Instruments
de musique des Indiens Uro-Chipaya, fig. 27.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 283
des longueurs correspondant plus de la moiti des tuyaux de la premire range
1
.
Enfin, les Indiens Palikur de la Guyane brsilienne possdent des syrinx entirement
tuyaux ouverts
2
.
Peut-tre les ressources des tuyaux ouverts ont-elles t connues l'origine, puis
peu peu oublies, de sorte que les instruments modernes ont conserv une seconde
range de tuyaux non plus pour renforcer de leurs octaves suprieures les sons de la
premire range, mais pour consolider l'instrument ou bien pour rduire l'envergure
d'un instrument, voire pour fondre une paire d'instruments
3
. Dans tous les cas, la
disposition symtrique, en srie rgulirement dcroissante, de ces syrinx est d'une
importance d'ordre non pas seulement musical mais visuel. N'oublions pas, cet
gard, que le fond des tuyaux de syrinx peut tre constitu, dfaut du nud naturel
du roseau, par des disques trs finement ajusts, entrs frottement dur et qui
doivent tre considrs comme de vraies petites pompes d'accord
4
... Tout tuyau
peut donc prsenter une longueur apparente qui n'est pas gale sa longueur
acoustique : la correction d'un tuyau ferm se faisant par un dplacement du fond
mobile, comme la correction d'un tuyau ouvert par une chancrure de la base. L'orgue
bouche chinois nous donnera l'occasion de revenir sur cette marge entre le symbole
visible et la ralit acoustique.
De mme que nous pouvions voir en Afrique australe, chez les Bamalete, un
chur dansant de fltistes se composer de quatre groupes, chacun limit une octave,
et chacun portant un nom particulier (motengane, dinokwana, madumedi, meporo)
5
,
de mme aux les Salomon et en Amrique indienne quatre ou cinq [p. 287] syrinx
peuvent jouer de concert, presque toutes de dimensions diffrentes, donc de registres
diffrents, dsigns par des noms diffrents. C'est ainsi que des Indiens de la Bolivie
emploient cinq dimensions de syrinx, qu'ils appellent : tuto, chiru, licu, molto, tairca-
hirpa
6
. Des poteries pruviennes reprsentant deux ou quatre syrinx, jouant ensemble
1
R. et M. d'Harcourt, op. cit., pl. XXII, fig. 4-5.
2
Izikowitz, Musical and other sound instruments of the South American Indians, p. 393.
3
Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, pp. 282-283. Certaines des
syrinx de l'le de Bougainville (archipel Salomon) conserves au Muse du Trocadro,
comportent deux ranges de tuyaux, l'une ferme l'autre ouverte et sonnant l'octave, la
septime, la sixte ou la quinte suprieures ; or le Pre O'Reilly, qui les a recueillies en 1934-
35, nous dit que les habitants de l'le de Bougainville ne soufflent que dans la srie ferme.
4
R. et M. d'Harcourt, op. cit., p. 37.
5
Kirby, The Reed-flute ensembles of South Africa, p. 375 et pl. XXIII-XXV.
6
P. Walle, La Bolivie et ses mines, p. 132. M. d'Harcourt (pp. 49-50) cite un texte de Garcilaso
de la Vega, publie en 1609, et d'aprs lequel au milieu du XVI
e
sicle les indiens Kola jouaient
4 ou 5 syrinx, de dimensions diffrentes, et pouvaient ainsi se rpondre, d'un registre l'autre.
D'aprs un correspondant de M. Izikowitz (Musical and other sound instruments of the South
American Indians, p. 399), aujourd'hui les Indiens Aymara forment des orchestres dansants de
14 syrinx : deux paires de grandes syrinx, trois de moyennes, deux de petites. Voir
photographies : d'un orchestre bolivien (Quichua et mtis) de Tolapampa, compos de onze
syrinx, d'un triangle et d'une grosse caisse (A. Chervin, Anthropologie bolivienne, t. I, fig. 111) ;
d'un orchestre pruvien de la province de Candarave, compos de dix-sept syrinx, deux
tambours et quatre grosses caisses (d'Harcourt, op. cit., pl. XXXVII). Aux les Salomon. E. M.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 284
et pouvant mme tre lies deux deux par une cordelette
1
. Toutes ces syrinx
accouples sont de formats diffrents ; leur ensemble rapproche des tronons de
vastes gammes. Mais, comme nous l'tablirons au cours du dernier chapitre et comme
les exemples cits de l'Afrique australe nous le font dj constater, il n'y a jamais loin
de la continuit la simultanit : les lments briss et confronts peuvent ou se
rpondre ou se superposer. Le canon ne procderait-il pas directement de
l'antiphonie ? Deux groupes qui se rpondent l'octave l'un de l'autre ne pourraient-
ils point dplacer leurs rponses volont ?
Il existe, comme pour les fltes, pour les trompes ou pour les cors, des types
gants de syrinx ; ceux-ci sont employs chez les Indiens du nord de la Bolivie
2
. Il
s'agit d'instruments composs de dix ou de onze tuyaux, lgrement coniques, en
corce ou en feuilles enroules. Le plus long tuyau peut mesurer 1 m. 75 ; son
extrmit se pose terre, de sorte que l'instrument est jou obliquement, le musicien
tant debout, sa bouche hauteur des embouchures. Pareille sorte de syrinx s'emploie
dans certaines missions, pour soutenir de ses notes graves les chants religieux
3
.
[p. 288]
Si nous exceptons le bassin de la Mditerrane, les deux mondes lus de la syrinx
sont l'Ocanie Mlansie et Polynsie et l'Amrique indienne, particulirement
l'Amrique du Sud. Nous comprenons l'tonnement du navigateur Cook lorsqu'en
octobre 1773 il trouva dans l'le polynsienne de Tongatabu, une syrinx.
On me donna un nouvel instrument de musique, compos de huit ou dix petits
roseaux [...] ; ils en jouaient en le glissant en arrire & en avant le long des lvres.
Ordinairement il ne produisait pas plus de quatre ou cinq notes diffrentes, et depuis
je n'en ai pas trouv un seul qui renfermt toute une octave. Nous y attachmes
cependant quelque prix, cause de sa ressemblance avec la syrinx ou flte de Pan des
Grecs civiliss
4
.
von Hornbostel cite des ensembles de quatre, cinq ou onze syrinx, gnralement de trois tailles
(Die Musik auf den Nordwestlichen Salomo-Inseln, pp. 463 et 495).
1
D'Harcourt, op. cit., fig. des pp. 37 et 99 ; Izikowitz, op. cit., fig. 249.
2
Erland Nordenskild, Forskningar och aventyr y Sydamerika, p. 320, fig. 120 ; d'Harcourt, op.
cit., p. 52 ; Sachs, G. W. M., fig. 29 ; Izikowitz, op. cit., pp. 224-226.
3
M. Izikowitz range tort ce curieux instrument parmi les trompettes en corce. Remarquons
que certaines syrinx des les Salomon peuvent avoir un tuyau grave qui mesure plus d'un mtre :
cf. Hornbostel, op. cit., p. 495 et fig. 149.
4
Jacques Cook, Voyage dans l'hmisphre austral, et autour du monde..., t. II, pp. 39-40. De
mme entre les mains des naturels de l'le de Tanna, au sud des Nouvelles-Hbrides : un
instrument musical, compos de huit roseaux, comme la syrinx de Tonga-Tabboo, avec cette
diffrence que la grosseur des roseaux dcroissait en proportion rgulire, et qu'il comprenait un
octave, quoique les roseaux ne fussent pas parfaitement d'accord. (Ibid., t. III, p. 166, ainsi que
pl. 50 en face de la p. 212).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 285
Mme tonnement chez Villoteau lorsque vingt-cinq ans plus tard il trouve cette
mme syrinx en gypte.
On voit en gypte des fltes de roseau sept, huit, neuf tuyaux, et mme
un plus grand nombre, d'ingale grandeur, rangs dans le mme ordre que ceux de la
flte de Pan ; les tuyaux en sont aussi colls avec de la cire, et serrs les uns contre les
autres par un lien en fil ou en corde qui les embrasse tous la fois. Cette espce de
flte n'est en usage que parmi les fellh, ou parmi les enfants de la classe du peuple.
On l'appelle [...] ginh, ou [...] Mousyql. Nous avons nglig de dcrire cet
instrument, parce qu'il est exactement fait comme les instruments de ce genre qu'on
voit en Europe, et qu'on entend assez frquemment dans les rues de Paris depuis
quelques annes
1
.
Nous voyons en Afrique la frontire de l'usage de la syrinx quitter la cte orientale
et se porter peu peu vers la cte occidentale, hauteur du Congo
2
. En Amrique la
frontire septen-[p. 289] trionale passe par le Mexique ; en Asie, peine plus haut,
entre Core et Japon
3
; pour se relever en Europe, travers la Russie. Seules une
partie du monde septentrional, une partie considrable, il est vrai du monde
ngre et l'Australie sont absentes de la carte de diffusion de la syrinx ; nous
comprenons donc quelle importance la musicologie compare a attache la mesure
des hauteurs de sons produits par la syrinx dans sa course travers le monde
4
.
1
Villoteau, Description historique, technique et littraire, des instrumens de musique des
Orientaux, p. 117, note 1. Au Muse ethnographique de Genve, trois syrinx gyptiennes de
18, 19 et 21 tuyaux (cf. Montandon, La Gnalogie des instruments de musique et les cycles de
civilisation, p. 113 et fig. 156-157 de la p. 69).
2
Sachs, G. W. M., p. 50. Au Muse du Trocadro, une syrinx 11 tuyaux, des Magandja, l'est
du Zambze, et une syrinx 5 tuyaux, probablement des Ondoumbo, dans le Sud-Ouest-
Africain ; au Muse du Congo Tervueren, une syrinx 7 tuyaux, dj cite, des Lupungu, dans
la rgion du Kasa.
3
Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, appendice, p. 212 ; Courant,
Japon, p. 244.
4
Il s'agit soit de hauteurs absolues de sons soit d'intervalles (c'est--dire de leur grandeur et de
leur succession dans une gamme). Il existe, par exemple, un son que nous dnommons la
3
et
auquel nos laboratoires attribuent le nombre prcis de 435 vibrations doubles ; sa place les
musiques appartenant d'autres civilisations peuvent mettre des sons plus ou moins proches et
dont le nombre de vibrations est mesurable l'aide d'instruments de prcision. Il se dessine ainsi
des niveaux d'altitudes dont nous pouvons rechercher s'ils sont communs plusieurs musiques.
En ce qui concerne les intervalles, la musicologie compare a adopt pour unit de mesure la
centime partie d'un de nos demi-tons temprs ou cents ; le nombre de cents compris entre
deux hauteurs absolues s'obtient l'aide d'une simple opration logarithmique (cf. A. E. Ellis,
Ueber die Tonleitern verschiedener Vlker, particulirement pp. 7-9). Une mme chelle
pentaphonique (le salendro de la musique javanaise) peut comporter des intervalles
apparemment gaux, mais qui varient entre 228 et 256 cents, le ton-et-demi ou tierce mineure
de notre gamme tempre devant tre thoriquement de 300 cents. On a pu de la sorte
rapprocher des hauteurs et des intervalles de sons produits par des syrinx du Brsil nord-
occidental, de l'ancien Prou et de la Mlansie, et en dduire une mme origine extrme-
orientale. Cf. E. M. von Hornbostel, Die Musik auf den Nord-westlichen Salomo-Inseln ; id.,
lettre adresse au Pre Schmidt, in Anthropos , t. XIX-XX (1919-1920), pp. 569-570 ; id.,
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 286
INSTRUMENTS POLYPHONIQUES.
Retour la table des matires
Il est un autre instrument dont Platon disait qu'il a le plus de sons , au point que
les instruments mmes qui rendent toutes les harmonies n'auraient t que ses
imitations
1
. Il s'agit de l'aulos, et par consquent de l'aulos double.
Les instruments deux tuyaux autres que les sifflets ou que les formes
embryonnaires ou rgressives de syrinx
2
se sont-[p. 290] ils rpandus sur une aire
de diffusion qui recouvre celle de la syrinx ou n'empite sur elle que pour une partie ?
La plupart de ces instruments ayant une anche battante simple ou double , nous
nous rappellerons que l'anche est peu prs inconnue des mondes ocanien ou
amricain, o prcisment rgne la syrinx. En Afrique blanche ou noire, le sort de
l'anche et de l'instrument rservoir d'air s'est trouv li en grande partie celui de
l'Islam ; toutefois le ngre a continu d'ignorer autant la cornemuse que le chalumeau
double. Dans le nord de l'Europe et surtout dans l'Amrique indienne la flte double a
tendu se rpandre au del des frontires septentrionales de la syrinx ; et elle est peu
connue en Ocanie. Au total, les rgions communes la syrinx et aux instruments
double tuyau ne l'emportent point sur celles o manque l'un ou l'autre de ces types ; et
la raison pour laquelle ces deux types peuvent avoisiner ne saurait tre valable
partout.
Emboucher plusieurs tuyaux la fois, que ces tuyaux soient surmonts ou non de
becs et d'anches, ne parat pas au nombre de ces gestes qui vont ncessairement de
soi. Une fois trouve l'orgue bouche (pl. XXXI), ou tout au moins un instrument
poche d'air comme le biniou breton, le bag-pipe des clans cossais ou la souqqarah
musulmane, la facilit relative avec laquelle la bouche souffle dans un tuyau porte-
vent explique le jeu assez rpandu de tels instruments harmoniques. Mais s'en tenir
par exemple l'un des instruments de la pl. XXXII, triple flte bec de Flors
(archipel de la Sonde) ou observer comment se joue la launddas, triple clarinette
encore en usage en Sardaigne, il semble que le besoin d'une harmonie soit bien
intense pour que l'homme aille ainsi au devant de difficults certaines. tre la fois
basse et mlodie, tre soi-mme un concert d'instruments, quelque chose comme un
homme-orchestre constitue, bien y rflchir, une action assez trange : quel meilleur
argument en faveur d'une pese naturelle du sentiment harmonique que de tels gestes
Die Massnorm als kulturgeschichtliches Forschungsmittel ; M. Bukofzer, Przisionsmessungen
an primitiven Musikinstrumenten.
1
Platon, La Rpublique, liv. III, 399 d. (tr. Emile Chambry ; Paris, les Belles Lettres, 1932, t. VI,
p. 212).
2
Par exemple, en Amrique indienne, l'instrument chipaya que M. Mtraux vit employer lors
d'un Carnaval : cf. Izikowitz, Les Instruments de musique des Indiens Uro-Chipaya, fig. 17.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 287
d'une apparence souvent monstrueuse ! Le Time de Platon nous parle de cette
impression unique et fondue, qui est compose d'aigu et de grave
1
, tandis qu'un
Problme d'Aristote nous traduit la sorte d'isolement que laisse l'audition d'une
voix ou d'un instrument unique et aigu
2
. Une humanit assez ancienne a d prouver
plus ou moins cette insatisfaction [p. 291] que produit un son nu et aigu, faute d'un
son grave qui l'appuie. Et il nous faut reconnatre dj dans l'accouplement de la flte
et du tambour une ralisation, suffisante pour certaines oreilles, et d'ailleurs complte
en soi, de ce sentiment harmonique.
Selon la lgende antique, et telle que la rapportent les Florides d'Apule, Hyagnis,
pre et matre de Marsyas, inventa l'aulos ou tibia double : le premier, il carta les
mains (manus discapedinavit) en jouant ; le premier, il anima deux hautbois d'un seul
souffle (duas tibias uno spiritu aniniavit) ; et se servant la fois des tuyaux de gauche
et de droite, il produisit par mlange de son aigu et de bourdon grave l'accord musical
(acuto tinnitu et gravi bombo, concentum musicum miscuit)
3
. Deux points de ce texte
nous intressent ici : l'cartement des mains, le mlange d'un son aigu et d'un bourdon
grave. Reportons-nous la planche XXXII reprsentant deux musiciens de Flors :
droite du joueur de flte triple un musicien carte les tuyaux d'une double flte bec
et reproduit ainsi parfaitement le geste de l'aulte antique, figur tant de fois sur des
vases grecs. Apule ne parle pas d'une simultanit de deux lignes mlodiques, mais
de celle d'une mlodie dans l'aigu et d'un bourdon (bombus) ou d'une pdale plus ou
moins fixe dans le grave, peu prs comme cela se pratique avec les instruments du
genre du biniou ou de la musette
4
. Nous avons l une des formes harmoniques les
plus primitives et la fois les plus gnrales : l'appui d'une mlodie sur une note
grave tenue. Nous y reviendrons dans le dernier chapitre.
Les deux tuyaux taient carts leur extrmit et mme formaient deux pices
compltement distinctes l'une de l'autre
5
. Inversement des instruments ont eu et ont,
encore leurs tuyaux fixs paralllement l'aide de poix ou d'un lien, comme s'il
s'agissait d'une syrinx
6
. Enfin, ainsi qu'en d'autres types de syrinx, il existe des
instruments dont les deux tuyaux sont creuss ou [p. 292] taills dans un bloc de bois
unique. Au type parallle appartient la triple clarinette gyptienne ou argoul
7
(pl.
XXXI) : le tuyau du milieu, perc de six trous, constitue le chalumeau mlodique et
les tuyaux latraux servent de bourdons ; ceux-ci prsentent une longueur variable,
1
Platon, Time, 80b (d. Albert Rivaux, Paris, les Belles-Lettres, 1925, p. 211).
2
Problme restitu par Usener, in F. A. Gevaert et J. C. Vollgraff, Les Problmes musicaux
d'Aristote, p. 13.
3
Apule, Florides, III (d. Paul Vallette, Paris, les Belles-Lettres, 1924, p. 128).
4
Bombus, c'est le bourdonnement que font les abeilles. Lucrce emploie le mme terme pour
traduire le mugissement de la trompette (De rerum natura, liv. IV, vers 545-546).
5
Voir diverses figurations d'aultes tenant en main deux tuyaux dsunis d'aulos : M. Emmanuel,
Grce..., fig. XLVIII, XLIX ; Schan, La Danse grecque antique, fig. 51.
6
Nous retrouvons l'instrument deux tuyaux parallles figur dans l'art chypriote et crtois : cf.
Perrot et Chipiez, Histoire de l'art dans l'antiquit, III, fig. 401 ; A. Mosso, La Preistoria, I
Escursioni nel Mediterraneo, fig. 146. Pour l'gypte, cf. Sachs, G. W. M., fig. 137-138.
7
Villoteau, Description historique, technique et littraire des instrumens de musique des
Orientaux, pp. 121-124.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 288
leur extrmit suprieure pouvant se dmancher et raccourcir de ce fait la hauteur
totale du tuyau. Ainsi des clarinettes doubles d'gypte peuvent par deux ou trois
manchons superposs allonger dmesurment leur bourdon.
Mais le type parallle ne se borne pas unir un chalumeau mlodique un
bourdon ; pas plus d'ailleurs que le type cart. Sur certaines clarinettes doubles
chacun des tuyaux peut se prsenter comme un chalumeau mlodique : tmoin des
clarinettes de l'gypte ancienne et moderne quatre, cinq ou six trous par tuyau ;
celles du centre de Clbes galement quatre, cinq ou six trous par tuyau
1
. De
mme, le ci ken do, double hautbois qui se fait entendre aux crmonies funbres de
l'Annam et dont chaque tuyau est perc de sept trous
2
. Dans tous ces instruments les
deux tuyaux sont rigoureusement gaux et percs du mme nombre de trous ; mais
ceux-ci tant placs des hauteurs lgrement dissemblables sur l'un et l'autre tuyaux,
il se produit non point des unissons mais des battements, c'est--dire des discordances
allant d'un vibrato de la note une authentique seconde mineure. Il ne s'agit donc
point l d'une polyphonie mais d'un procd d'accentuation par dissonance. Lorsque
les deux tuyaux offrent un nombre ingal de trous et que ceux-ci sont percs
asymtriquement comme sur la double flte bec ou dvojnice serbe quatre et trois
trous (pl. XXXI) nous pouvons avoir l une liaison entre un tuyau mlodique et un
bourdon mobile.
Le Muse Pitt-Rivers Oxford possde des doubles fltes nasales, tuyaux
parallles, fixs par de la poix et par des ligatures, et percs de quatre ou de six trous
symtriques ; ces instruments sont particuliers aux Akha du nord de l'Assam, sur le
versant austral de l'Himalaya. La naissance de la flte double serait-elle lie
l'existence de la flte nasale ?
Au mme muse se trouvent des fltes double, triple et quadruple, en bois, de l'le
de la Reine-Charlotte, sur la cte nord-ouest d'Amrique. La flte triple est construite
de la faon suivante : les deux tuyaux extrieurs sont carts comme ceux d'un aulos
double ; le [p. 293] vide triangulaire compris entre ces deux tuyaux forme cavit
grce deux surfaces plates disposes au-dessus et au-dessous. Notons cet gard
que l'Indian Museum de Londres et le muse du Conservatoire de Bruxelles
possdent des doubles hautbois tenus en position carte par un bloc de bois
triangulaire, mais plein
3
.
La launddas de Sardaigne mrite une mention spciale. Il s'agit l de la
survivance unique en Europe d'une clarinette triple tuyau, et dont on trouve une
reproduction exacte en une statuette ityphallique en bronze, recueillie dans le nord de
la Sardaigne, et vraisemblablement d'une trs haute antiquit
4
. Les trois tuyaux se
distribuent ainsi : le plus long ou tumbu rappelons-nous le bombus d'Apule sert
de bourdon ; contre lui est fix un chalumeau mlodique de longueur moyenne
1
Kaudern, Musical instruments in Celebes, pp. 257-264.
2
G. Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, p. 3110.
3
Voir Mahillon, Catalogue.... t. I, pp. 116-117 ; ainsi que Sachs, G. W. M., fig. 242.
4
Giulio Fara, Su uno strumento musicale sardo, vol. XX 1, fig. 11 et 12.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 289
(mancosa), perc de quatre trous ; ces deux roseaux sont tenus de la main gauche,
tandis que la main droite supporte un petit tuyau, second chalumeau mlodique
(mancosedda), galement perc de quatre trous, et qui s'carte des deux autres tuyaux.
Le paysan sarde joue ainsi deux voix au-dessus d'une pdale fixe
1
.
Mentionnons l'existence d'instruments doubles taills dans un bloc unique de bois.
Dans la flte bec serbe de la pl. XXXI les deux tuyaux se dtachent visiblement
d'un corps o logent deux embouchures distinctes. Il n'en a pas t de mme avec
d'autres flageolets europens dont les deux tuyaux se logeaient l'intrieur d'un seul
bloc ; dans le cas de la flte d'accord ou flte harmonique une srie unique de trous
permettait de commander la fois aux deux tuyaux qui sonnaient la tierce l'un de
l'autre
2
.
Qu'aux embouchures encore distinctes des deux tuyaux se substitue une
embouchure unique et que celle-ci soit forme, entre autres, par l'appendice vid
d'une calebasse, nous nous trouvons en prsence de types d'instruments dont les deux
traits gnraux sont : le dfaut de contact entre les lvres du musicien et les
embouchures particulires des tuyaux ; l'intercalation d'un rservoir d'air plus ou
moins volumineux. Nous ne reviendrons [p. 294] pas sur ce que nous avons dit
concernant le jeu d'une anche profondment enfonce dans la bouche ni la
constitution d'une rserve ou d'une pression d'air dont le timbre de l'anche tira d'abord
une aigreur particulire. (L'emploi d'anches libres dans des instruments extrme-
orientaux attnue sensiblement cette aigreur et donne au timbre une douceur presque
flte.) En tous les cas la rupture se trouve ralise entre le mode d'embouchure
naturel et le jeu des instruments air. Qu'ensuite le vent parvienne l'aide d'un
soufflet bras ou que les doigts courent sur un clavier et non plus sur des trous de
fltes, nous ne saisirons l que les termes d'une volution qui avait commenc ds que
l'homme laissa une partie de son souffle s'couler librement travers des tuyaux de
bourdon ou ds qu'il agit sur les anches de clarinette ou de hautbois par pression d'air
en de ou au del de ses lvres. Un fil d'automatismes ne pouvait que s'ensuivre.
Le classique instrument des charmeurs de serpents de l'Inde (tiktiri, en sanscrit ;
pungi, en hindoustani) diffre de la double clarinette des Cyclades, reproduite dans
l'tude de M. Balfour
3
, par un plus grand volume de sa calebasse, par l'absence de
pavillon en corne commun aux deux tuyaux et par le fait que les rares trous d'un des
tuyaux peuvent tre bouchs volont avec de la cire, ce qui limite ce tuyau un rle
1
Et tandis qu'on voit les danseurs, excits par le plaisir, hter les tressautements et les figures,
le pauvre joueur, qui met son orgueil souffler sans trve ni repos, a le visage inject par l'effort
d'une respiration qui ne peut s'effectuer qu' longs intervalles. Il nous a t dit qu'il n'est pas rare
de voir un joueur souffler dans son ingrate launedda plusieurs heures sans le lever de la
bouche... (Roissard de Bellet, La Sardaigne vol d'oiseau en 1882 p. 96). Voir une
transcription de noras in : G. Fara, Musica popolare sarda, pp. 747-749.
2
C. Sachs, Real-Lexikon der Musikinstrumente, pp. 114-117, et Handbuch der
Musikinstrumentenkunde, pp. 305-306.
3
Balfour, The old british pibcorn or hornpipe and its affinities, pl. II, fig. 1 et 2.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 290
de bourdon
1
. Faut-il placer immdiatement aprs de tels instruments ceux dont le
rservoir d'air est form d'une vessie ou d'une peau de bouc : les rutiupanga et
nagabaddha de l'Inde, le n-ambon persan, la zouqqarah musulmane, tel instrument
retrouv dans une le de la mer ge, la tibia utricularis de l'arme et du thtre
romains, la zampogna italienne, la gaita ibrique, le clbre bag-pipe de l'cosse,
enfin les instruments connus en France sous les noms divers de biniou, bouhe,
bousine, cabrette, charamello, chevrette, cornemuse, estive, muse, musette, piposo et
vze
2
?
[p. 295]
Toy, Perrot, prens aussi ceste belle Chvrette
Son ventre est fait de Cerf, son anche de Coudrette,
Son bourdon de Prunier : jamais ne perd le vent
Car elle est bien cire et derrire et devant.
RONSARD, Les glogues et Mascarades,
glogue IV.
Les instruments de l'Archipel grec et de l'gypte musulmane dcrits par Balfour et
par Villoteau, plaideraient en faveur d'un passage direct de la cavit en calebasse au
sac en peau ; car parfois subsiste, tel quel, l'emmanchement des deux chalumeaux
dans un pavillon unique en corne. Le professeur Sachs remarque par ailleurs que le
chalumeau du ruti-upanga hindou comporte son extrmit suprieure un
renflement qui rappelle encore le magasin air de la clarinette de Ceylan. La peau de
bouc put d'abord tre utilise comme l'outre de bien des populations islamises : c'est-
-dire que la peau des pattes fut ficele autour des tuyaux porte-vent, chalumeau et
bourdon. Quant la souplesse de la peau, elle devait permettre l'instrumentiste de
rgler par simple pression du bras la hauteur ou l'intensit du son. Des instruments
tels que le biniou ou le bag-pipe offrent, de plus, une combinaison de clarinette, de
hautbois et de rservoir d'air : le chalumeau y est conique et comporte une anche
double ; les tuyaux de bourdon, peu prs cylindriques, ont des anches simples en
bois. Le timbre des bourdons diffre donc quelque peu de celui du chalumeau dont la
1
Mahillon, Catalogue descriptif et analytique..., t. I, pp. 122-123 ; C. R. Day, The Music and
instruments of Southern India and the Deccan, pl 14 ; Grosset, Inde..., p. 356 ; Sachs, Die
Musikinstrumente Indiens u. Indonesiens, pp. 159-160. Selon Sourindro Mohun Tagore on
aurait souffl dans cet instrument d'abord avec l'aide des narines (Grosset, loc. cit.) : mais n'y
aurait-il pas l confusion avec un instrument du type prcdemment cit deux tuyaux
d'insufflation ?
2
Sachs, Real-Lexikon der Musikinstrumente, pp. 27, 47, 56-57, 264 et 327 ; id., Handbuch der
Musikinstrumentenkunde, pp. 349-357 ; id., Die Musikinstrumente Indiens u. Indonesiens, pp.
160-161 ; id., G. W. M., pp. 196-198 ; C. R. Day, op. cit., pl. 16 ; Villoteau, Description
historique, technique et littraire des instruments de musique des Orientaux, pp. 124-125 ;
Balfour, op. cit., pl. II, fig. 5 et 6 ; E. Buhle, Die musikalischen Instrumente in den Miniaturen
des frhen Mittelalters, pp. 46-51 ; Th. Grold, La Musique au moyen ge, pp. 403-406 ;
Bouasse, Instruments vent, t. II, pp. 87-90.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 291
mlodie perce assez violemment sur un fond uni, monotone, de quinte et d'octave
fixes. Toutefois il s'en faut que cette combinaison ait t ralise tout de suite, et
partout. Il est mme assez curieux de noter que ces instruments n'ont pas tous t
polyphoniques : l'Inde prsente des instruments composs d'un seul tuyau, qui servent
ou de chalumeaux ou de bourdons des clarinettes ou des hautbois qui leur sont
absolument distincts ; il s'agit l d'instruments faits pour tre jous en duo ou plus
1
.
[p. 296] Et lorsqu' travers leur histoire proche-asiatique, nord-africaine ou
europenne les deux tuyaux fixs au mme sac apparaissent tantt galement
mlodiques tantt associant chalumeau et bourdon, tantt lis entre eux tantt
spars
2
, c'est toute l'histoire des doubles clarinettes qui se reproduit nos yeux.
Quant l'anche de hautbois elle semble avoir t emprunte assez tardivement, et
sans doute en Europe.
Venus d'Asie, et peut-tre mme de l'Inde, ces instruments poche d'air paraissent
avoir t ports par deux fois autour du bassin mditerranen et travers le continent
europen jusqu'en cosse et en Russie , de sorte que leur aire de rpartition
recouvre peu prs celle de l'influence celtique et celle de l'invasion musulmane.
L'Extrme-Orient, l'Ocanie, l'Afrique noire et l'Amrique ignorent totalement ce
genre d'instruments. Mais l'Extrme-Orient et la Malaisie connaissent un autre type
rservoir d'air : l'orgue bouche (pl. XXXI-XXXII). Et une autre forme d'anche :
l'anche libre.
Rappelons que l'anche libre est une languette qui ne bat plus sur les bords d'une
ouverture de tuyau, mais va et vient dans cette ouverture. Ce type d'anche semble
avoir d'abord t particulier l'Asie centrale et orientale (entre le Turkestan, la cte
orientale du golfe de Bengale et le Japon), ainsi qu' l'le de Borno. Mais nous
trouvons un mouvement alternatif d'aspiration et d'expiration soit dans le sud de
l'Afrique, chez certains joueurs de goura, arc musical dont la corde porte une plume
que le musicien tient devant ses dents serres
3
, soit en Afrique occidentale chez les
joueurs d'un chalumeau primitif dont l'anche pourrait tre libre si on la raccourcissait
de trs peu.
1
Dans plusieurs provinces franaises hautbois et cornemuse se rpondent. En Italie peuvent jouer
ensemble une cornemuse et quatre hautbois dont le plus grave double la basse de la cornemuse.
Berlioz crit : J'ai remarqu seulement Rome une musique instrumentale populaire que je
penche fort regarder comme un reste de l'antiquit : je veux parler des pifferari. On appelle
ainsi des musiciens ambulants, qui, aux approches de Nol, descendent des montagnes par
groupes de quatre ou cinq, et viennent, arms de musettes et de pifferi (espce de hautbois),
donner de pieux concerts devant les images de la madone. Ils sont, pour l'ordinaire, couverts
d'amples manteaux de drap brun, portent le chapeau pointu dont se coiffent les brigands, et tout
leur extrieur est empreint d'une certaine sauvagerie mystique pleine d'originalit. [...] La
musette, seconde d'un grand piffero soufflant la basse, fait entendre une harmonie de deux ou
trois notes, sur laquelle un piffero de moyenne longueur excute la mlodie ; puis au-dessus de
tout cela deux petits pifferi trs-courts, jous par des enfants de douze quinze ans, tremblottent
trilles et cadences, et inondent la rustique chanson d'une pluie de bizarres ornements
(Mmoires, XXXIX ; Paris, Michel-Lvy, 1870, pp. 154-155).
2
Sachs, G. W. M., p. 197.
3
Kirby, The reed-flute ensembles of South Africa, p. 387.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 292
L'anche libre peut s'adapter des cornes traversires, ainsi que nous le voyons en
Birmanie, au Siam et au Cambodge
1
. Matire et forme de tuyau mises part, son
insufflation ressemble celle du chalumeau agreste : c'est--dire tuyau et anche
placs [p. 297] dans le sens des lvres. En d'anciens textes chinois, M. Courant relve
que vers la fin du VIII
e
sicle apparurent la cour de Chine, et venant de Birmanie,
des orgues bouche dont quelques-unes avaient deux ou trois cornes de buf ou
dfenses d'lphant tenant lieu de tuyaux
2
. Or, les Karen de Birmanie emploient
encore aujourd'hui quatre dimensions de cornes de buffles anches libres afin de
jouer en accords. L'introduction de plusieurs de ces cornes dans une calebasse
pouvait-elle produire un orgue bouche ? Nous aurions l un curieux passage de la
corne traversire l'anche libre et l'orgue bouche. Mais, acoustiquement parlant,
le passage n'existe pour ainsi dire pas, puisqu'il y aurait saut d'un principe un autre :
dans le cas des cornes : traversires la longueur du tuyau conique influe directement
sur la hauteur du son produit ; dans le cas des orgues bouche, nous verrons que,
malgr la prsence de tuyaux ingaux, la hauteur du son ne se rgle pas sur la
longueur de ces tuyaux. L'anche libre apparat ici essentielle et se rapproche cet
gard de la languette de guimbarde.
Dcrivons les diverses sortes d'orgues bouche. Toutes se composent d'un
rservoir d'air en calebasse ou en bois, dans lequel sont fixs des tuyaux en bambou
ou en bois ; ces tuyaux, ouverts leur extrmit suprieure, comportent : une anche
libre leur extrmit infrieure ; peu de distance du rservoir, un trou latral ; enfin,
vers le haut, une fente latrale. Le musicien souffle dans le rservoir par une
embouchure ou par un tuyau ayant la forme du cou d'une oie
3
; l'air s'chappe
sans bruit par tous les tuyaux la fois ; pour que l'un d'eux sonne il suffit de fermer
avec un doigt le trou intrieur de ce tuyau : ds ce moment une raction s'exerce entre
l'anche vibrante et le tuyau. Examinant un orgue bouche chinois ou cheng (pl.
XXXI), le professeur Bouasse remarque que, d'une part, chaque tuyau se prolonge
d'une longueur quelconque, ce qui permet de donner l'instrument un aspect
artistique (nous verrons de quel aspect il peut s'agir ici) et que, d'autre part, les
positions des trous destins tre ferms avec les doigts sont arbitraires et
disposs de manire que les doigts les atteignent facilement
4
.
Telles les syrinx, auxquelles elles doivent peut-tre leur forme les orgues
bouche peuvent se diviser selon que leurs tuyaux, [p. 298] groups en faisceau, sont
plants plus ou moins rgulirement l'intrieur d'une calebasse ou d'un petit pot en
forme peu prs de thire (pl. XXXI) ou selon que leurs tuyaux se disposent sur
deux ranges, celles-ci strictement parallles comme en une syrinx double rang (pl.
XXXII) ou cartes plus ou moins en V.
1
Sachs, Die Musikinstrumente Indiens u. Indonesiens, p. 163 ; id., Die Musikinstrumente Birmas
u. Assams, p. 40 et fig. 69-72.
2
M. Courant, Essai historique sur la musique classique des Chinois, p. 161.
3
Amiot, Mmoire sur la musique classique des Chinois, tant anciens que modernes, p. 81.
4
Bouasse, Instruments vent, t. I, p. 145. Voir galement les remarques de M. Courant, op. cit.,
p. 162, sur des mesures d'instruments prises par lui.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 293
Orgues bouche :
a) en faisceau (cheng chinois, saing coren, ch japonais, kyen
et fulu birmans, kledi de Borno
1
) ;
parallles (khne laotien
2
)
b) ranges
croises (instruments des Mrung du Bengale
oriental, des Mo de l'Annam
3
).
Certains de ces derniers instruments, par exemple le Khne laotien (pl. XXXII),
ont leur double range de tuyaux passant travers un rservoir assez troit, en bois
tourn. Dans quelques orgues bouche du Bengale oriental ou de Birmanie
l'extrmit suprieure des tuyaux est coiffe de sortes de chapeaux en bambou tandis
que des manchons en mme matire se placent hauteur de certains trous
4
: il s'agit
l soit de rsonateurs soit de procds mixtes de bourdon et de sourdine. Nous y
retrouverions peut-tre un moyen de disposer sur deux plans de timbres les sons fixes
de bourdon et les autres. Enfin, chez les Kumi du Bengale oriental, chez les Birmans
et chez les Mo de l'Annam, il existe des orgues bouche ayant un seul tuyau ; elles
se divisent mme selon deux types : celles dont le tuyau sert uniquement de bourdon
et celles dont le tuyau perc de plusieurs trous est comparable une clarinette
5
. Tous
ces instruments tuyau unique ont, comme la plupart des orgues bouche, une
embouchure perpendiculaire la direction verticale du tuyau. Il n'en est pas de mme
d'instruments birmans que le professeur Sachs dnomme Freizungenfeife et dont le
rservoir d'air a son embouchure place dans le prolongement du tuyau, comme en
diverses clarinettes [p. 299] doubles
6
: mais la prsence de trous dintonation sur ces
instruments comme sur les autres ne signifie-r-elle point partout un passage de la
clarinette lanche libre ? Autrement dit : dans les instruments tuyau cylindrique de
clarinette et o une calebasse sert de rservoir d'air et d'embouchure, on a pu passer
de l'anche battante l'anche libre grce peut-tre l'emploi du mtal la place de
roseau mais sans que le tuyau de clarinette se soit immdiatement transform en
un tuyau d' orgue ; la rvolution acoustique qu'apportait l'anche libre ne s'est sans
1
Sachs, Die Musikinstrumente Birmas und Assams, pp. 40-41 ; D. de Lange et J. F. Snelleman,
La Musique et les instruments de musique dans les Indes orientales nerlandaises, p. 3174.
2
Knosp, Histoire de la musique dans l'Indo-Chine, p. 3145.
3
E. Riebeek, Die Hgelstmme von Chittagong, pl. XV, fig. 2 ; Sachs, G. W. M., fig. 265.
4
Muse Pitt-Rivers Oxford ; Sachs, Die Musikinstrumente Birmas und Assams, pp. 40-41, fig.
73.
5
Muses Pitt-Rivers et du Trocadro ; cf. Riebeck, Die Hgelstmme von Chittagong, pl. XV,
fig. 6 ; Sachs, G. W. M., p. 216 et fig. 268.
6
Sachs, G. W. M., p. 217 et fig. 306-308.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 294
doute vraiment faite qu'au contact de la syrinx, instrument qui, thoriquement, produit
un son par tuyau.
Dans la syrinx avons-nous vu la hauteur apparente des tuyaux, ouverts ou
ferms, peut ne correspondre pas exactement avec leur hauteur acoustique. Il en est
de mme dans le cheng : l'anche est accorde avec un poids de cire, tout comme une
lame de xylophone ou de sanza
1
; le tuyau qui la surmonte s'arrte, acoustiquement
parlant, une fente creuse vers le haut ; et de cette fente l'extrmit suprieure le
tuyau n'offre plus aucune utilit sonore. Or il est assez remarquable que des cheng (pl.
XXXI) ou des instruments similaires du Yun-Nan ou du Japon ne comportent jamais
plus de cinq hauteurs diffrentes de tuyaux, quel que soit le nombre de ceux-ci, dix-
sept par exemple
2
. Les cinq sons de la gamme lue, si l'instrument ne se limite pas
eux, semblent donc avoir t sauvegards sous la forme symbolique de cinq hauteurs
de bambous. Nous revenons toujours cette valeur symbolique des nombres chinois
qui corrige une ralit mathmatique difficilement rductible. Et puisque nous
traitons d'Apparences, rappelons ici que la disposition jumelle ou carte des rangs de
tuyaux dans l'orgue bouche a sans doute voulu imiter les deux ailes d'un oiseau, et
particulirement d'un faisan mythique, li des rites de sexualit
3
.
Un excs d'honneur a peut-tre t fait Ctsibios d'Alexandrie, dont il a t dit
qu'il avait invent l'orgue hydraulique ou mme l'orgue tout court. On n'invente pas
beaucoup plus l'orgue qu'on n'invente l'lectricit, le thtre ou la prire. L'orgue est
[p. 300] de ces choses composites ou complexes, l'invention et au perfectionnement
desquelles il faut une certaine course dans l'espace et dans le temps, une collaboration
de quelques peuples et d'un bon nombre d'individus. Disons que l'invention de
Ctsibios s'est sans doute borne adjoindre un mcanisme hydraulique ... l'orgue ;
ce qui correspond exactement ce que l'on sait de certaines de ses autres inventions :
Loret, en rsumant ce que les anciens ont rapport de ce constructeur, nous dit que
Ctsibios se plaisait inventer des machines dans la plupart desquelles l'eau jouait
un rle important
4
. Le premier objet de l'invention aura donc t de permettre par la
pression de l'eau un coulement constant de l'air travers les tuyaux d'un orgue : or
un pareil coulement s'obtenait dj sur les instruments (clarinettes) rservoir d'air.
Ds lors que doit-on attribuer Ctsibios ? L'ide d'animer des tuyaux l'aide d'un air
qui n'est plus souffl par la bouche ? L'invention du clavier ? La combinaison de la
forme de la syrinx et d'un type d'instrument rservoir d'air ?
1
Voir pl. XII de petits paquets de cire qui dbordent lgrement sous les lamelles de la sanza.
2
Voir in Courant, op. cit., p. 162, le tableau des mesures de tuyaux, ainsi qu'une figure emprunte
une publication impriale de 1759 ; voir aussi : A. Litard, Au Yun-Nan, les Lo-Lo P'O, p.
109 ; Sachs, G. W. M., fig.. 264 (instrument du VIII
e
sicle).
3
Granet, La Pense chinoise, pp. 211-212.
4
V. Loret, Note sur les instruments de musique de l'gypte ancienne, pp. 30-34. Cf. aussi : A.
Gastou, L'Orgue en France de l'antiquit au dbut de la priode classique, pp. 7-26 ; Sachs,
Handbuch der Musikinstrumentenkunde, pp. 358-360.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 295
trange est la nature des roseaux que je vois.
Sans doute un autre sol, un champ d'airain peut-tre,
a fait natre et grandir ces chalumeaux sauvages.
Ce n'est pas sous les vents ariens qu'ils vibrent ;
d'une outre en cuir de buf un souffle imptueux
sort et s'ouvre un chemin par-dessous la racine
des roseaux bien creuss. Un virtuose illustre
se tient debout ; laissant courir ses doigts agiles,
il effleure les touches qui font parler les chalumeaux
et le jeu de leurs sauts dlicats produit la mlodie.
L'empereur JULIEN
1
L'invention de Ctsibios se placerait entre le II
e
et le III
e
sicles avant notre re.
Or l'orgue bouche chinois est mentionn dans le Yi tsi, l'un des chapitres du Chou-
King dont la rdaction remonterait au II
e
sicle avant notre re et rapporterait des faits
infiniment plus anciens
2
. Nous ne voulons par l nullement insinuer que l'orgue serait
en partie d'origine chinoise ; mais entre l'gypte et la Chine comme en tmoigne
par ailleurs le libre [p. 301] passage d'un type de harpe dont nous pouvons suivre la
trace en gypte, aux Cyclades, en Assyrie, en Perse, au Turkestan oriental, en Chine
et au Japon bien des voies et surtout bien des tapes intermdiaires se conoivent.
L'orgue, tel que nous le connaissons en Europe, a pu s'amorcer ici, se perfectionner l,
dvier ailleurs, renatre plus loin. Des figurations qui datent sans doute des VI
e
et VII
e
sicles aprs Jsus-Christ nous montrent des orgues bouche d'une facture
accomplie ; et ce n'est qu'au milieu du VIII
e
sicle (757) que le fameux orgue de
Ppin le Bref arriva Compigne avec d'autres prsents d'un empereur byzantin.
L'instrument byzantin du VIII
e
sicle, instrument pneumatique, avait-il l'lgance et la
souplesse de l'orgue bouche chinois ? L'un et l'autre appartiennent-ils deux lignes
gnalogiques qui se sont croises en quelque point d'Asie ?
Ce qu'il y a de sr c'est que notre harmonium que le professeur Bouasse
n'tudie pas parmi les instruments vent mais parmi ceux qui utilisent des verges
excitation pneumatique
3
ne nat, comme le dmontre le professeur Sachs, qu'aprs
1
Julien, dition des uvres compltes (trad. Bidez, Paris, les Belles Lettres, 1924), pice de vers
166.
2
Courant, op. cit., pp. 161 et 209.
3
Bouasse, Verges et plaques, cloches et carillons : Dans les instruments excitation
pneumatique, la verge vibre sous l'action du vent. Mais, la diffrence des instruments vent et
anche, il n'y a pas de rsonateur ; c'est la verge qui impose le son ; il faut une anche par note.
Le vent intervient comme procd mcanique d'entretien ; de plus il produit le son comme dans
la sirne (p. 266). il faut considrer l'harmonium comme une vritable sirne o les
missions sont rgles par des lames vibrantes (p. 280).
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 296
l'arrive du cheng, l'orgue chinois, Saint-Ptersbourg, vers le milieu du XVIII
e
sicle
1
.
1
Sachs, op. cit., pp. 389-390. Cf. aussi Ftis, Biographie universelle des musiciens, t. IV, article
Greni.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 297
[p. 302]
CHAPITRE X
LES INSTRUMENTS, L'VOLUTION
DE LA MUSIQUE ET L'HISTOIRE
DE LA CIVILISATION
Retour la table des matires
Claude Debussy crivait au dbut de 1913 :
Il y a eu, il y a mme encore, malgr les dsordres qu'apporte la civilisation, de
charmants petits peuples qui apprirent la musique aussi simplement qu'on apprend respirer.
Leur conservatoire c'est : le rythme ternel de la mer, le vent dans les feuilles, et mille petits
bruits qu'ils coutrent avec soin, sans jamais regarder dans d'arbitraires traits. Leurs
traditions n'existent que dans de trs vieilles chansons, mles de danses, o chacun, sicle
sur sicle, apporta sa respectueuse contribution. Cependant, la musique Javanaise observe un
contrepoint auprs duquel celui de Palestrina n'est qu'un jeu d'enfant. Et si l'on coute, sans
parti pris europen, le charme de leur percussion on est bien oblig de constater que la
ntre n'est qu'un bruit barbare de cirque forain.
Chez les Annamites on reprsente une sorte d'embryon de drame lyrique, d'influence
chinoise, o se reconnat la formule ttralogique ; il y a seulement plus de Dieux et moins de
dcors... Une petite clarinette rageuse conduit l'motion ; un tam-tam organise la terreur... et
c'est tout
1
.
Boutades peut-tre, mais qui n'en portent pas moins un rudiment de comparaison
en des questions de technique et d'esthtique o le prsent essai d'organologie
compare se doit de pntrer un peu.
Nous n'avons procd jusqu'ici qu' un examen en quelque sorte anatomique des
instruments. Et encore bien des instruments que l'on s'attendrait y voir ne sont point
dcrits ou sont peine mentionns. Particulirement ceux d'Extrme-Orient. Presque
tout l'orchestre chinois ou japonais, le gamelan malais. Et, de mme, restent inaperus
des aspects levs de la musique indochinoise, hindoue, persane ou arabe. Encore une
fois, nous n'avons montr que des instruments, et peu importe auquel de leurs stades
nous nous sommes arrts : notre dessein n'tant point de ras-[p. 303] sembler en un
1
C. Debussy, Du got, in S. I. M., 15 fvr. 1913, p. 48.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 298
tableau exhaustif tous les types d'instruments comme avait essay de le faire son
poque et selon les connaissances de celle-ci l'auteur d'un thtre des
instruments, Michael Praetorius
1
. Il nous suffit d'avoir prouv abondamment que ces
instruments dj sous leur aspect muet, c'est--dire dans le pur agencement de leurs
matires et de leurs organes, par leur stricte facture, offraient un sujet d'tude fort
tendu.
Muets, les instruments prsentent en effet une double importance. Ce sont d'abord
des signes : leur matire, leur forme extrieure, le fait aussi qu'ils renferment des
sons ou pourraient en renfermer (instruments votifs) sont lis un ensemble de
croyances, d'habitudes et de besoins humains, qu'ils traduisent loquemment. Ils se
placent l'entrecroisement multiple de techniques, d'arts, de rites... En second lieu,
par leur succession historique, par leur distribution gographique, les instruments sont
un des matriaux essentiels une histoire gnrale de la musique. De mme qu'une
partie de cette histoire est constitue de textes musicaux dont nous ne savons pas trs
bien comment ils s'excutaient ou de thories musicales dont nous ignorons quel
point elles rgissaient une matire concrte ou n'taient que de pures spculations de
l'esprit ; de mme, les instruments par la diversit de leur seule architecture, et
indpendamment de tout autre caractristique, apportent cette histoire des lments
partiels, mais irremplaables. Ainsi possdons-nous des textes musicaux, des textes
littraires, des instruments ; enfin vient la matire la plus dlicate, celle ayant trait la
musique excute.
S'ils constituent des signes, les instruments sont galement le sige d'actions : ils
sont jous et donnent les sons qu'ils sont susceptibles d'mettre. Ici interviennent des
questions non seulement de jeu et de timbres, mais d'chelles et de diapasons qui
toutes intressent la musicologie compare. Inscription d'une gamme dans
l'instrument, mesure et rpartition des divers intervalles au long de cette chelle,
hauteur absolue c'est--dire altitude prcise de chacun des sons mis : choses donnes
par l'instrument et la fois corriges par l'excutant, et o il apparat bien que
l'instrument au repos n'est plus exactement le mme dans le jeu. De l'tude
anatomique des instruments l'observation de la musique qu'on leur fait excuter les
matriaux recueillis changent de nature ; certains se recoupent imparfaitement.
L'habitude que nous avons prise du clavier et du temprament gal ne prte pas
sentir toute [p. 304] la marge entre les sons possibles d'un instrument et ceux
auxquels s'en tient l'excution ; entre, d'une part, la tessiture et la justesse a priori des
sons inscrits dans l'instrument et, d'autre part, la libert relative ou les limites de
l'excution. Le piano, l'un de nos instruments le plus encombrs par la mcanique, ne
peut prtendre hors la varit des touchers qu' mettre les sons dont le nombre
fut arrt par le facteur et la hauteur absolue rgle par l'accordeur. Dans d'autres
instruments composs, ceux-ci dpourvus de clavier, tels les carillons de gongs ou
mtallophones de Java, nous retrouverions peu prs la mme absence de marge
entre la facture, ou l'accord pralable, et l'excution elle-mme. Mais il existe des
instruments et ce sont peut-tre les plus nombreux o par dfaut, par
1
Le Theatrum instrumentorum publi Wolfenbttel en 1620.
Andr Shaeffner, Origine des instruments de musique (1968) 299
imprvoyance ou par libralit de la facture l'interprte informe lui-mme les sons.
C'est alors qu'il nous faut couter la loi peut-tre trop gnrale, mais combien
prudente, de l'acousticien : on ne retrouve pas les chelles partir des instruments :
vous pouvez jouer faux sur un instrument juste, juste sur un instrument faux, faux et
juste par rapport l'chelle, quelle qu'elle soit, admise par l'excutant
1
. Autrement
dit, il est des instruments comme des notations musicales et comme des thories
musicales : ds qu'il s'agit d'excution nous passons d'un premier plan un second et,
de l'un l'autre, les mmes traits se trouvent plus ou moins dforms. La position des
doigts, non pas seulement sur la touche des instruments cordes mais sur les trous de
fltes, l'approche des lvres contre l'embouchure des fltes de Pan
2
prtent dans
l'ordre de l'intonation des carts, qui ailleurs se ralisent entre la notation
toujours abrge et illusoire et l'excution relle, entre les thories jamais
entirement adaptes et la pratique. carts ngligeables en une certaine mesure
lorsque nous restons dans les limites d'un mme style musical, qui nous est naturel,
familier ; mais non pas lorsqu'il s