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IRNICA

INVENO DO
MUNDO
IVAN TEIXEIRA
Uma leitura de
O Alienista
IVAN TEIXEIRA
professor de Literatura
Brasileira na ECA-USP e
na Universidade do Texas
em Austin, com o ttulo de
Lozano Long Professor of
Latin American Studies,
e autor de, entre outros,
Apresentao de Machado
de Assis (Ateli Editorial).
TEATRO DO MUNDO
onsensualmente, admite-se que O Alienista adota
o assunto da loucura como instrumento de stira
cincia do sculo XIX, mais especicamente ao
cienticismo de orientao positivista
1
. Todavia,
possvel supor que a denncia irnica da cincia
e a investigao humorstica da loucura exercem
funo subsidiria em argumento mais abran-
gente. Essa nova hiptese de leitura, que aqui se
prope, possibilita o entendimento do texto como imitao
burlesca da histria do mundo, particularizada no pastiche
do processo de hierarquizao de uma pequena cidade do
interior do Brasil. Assim, apoiado no motivo da loucura,
o tema central da novela ser a disputa pelo poder, e no
1 O exemplo mais acabado
e mais bem fundamentado
dessa posio talvez seja o
de Ktia Muricy (1988, pp.
21-49). Trata-se de livro til ao
conhecimento do que, ento,
se tomava como contexto da
obra de arte literria.
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propriamente o exame de uma situao de
fora previamente estabelecida. O texto
incorpora a insnia como condio para dis-
cutir no apenas o exerccio, mas, sobretudo,
a constituio da autoridade. Visto que tudo
nessa novela stira, a luta entre as diver-
sas instncias do poder faz-se representar
por meio da deformao. Assim, convm
reconhecer e analisar no apenas uma,
mas diversas caricaturas no texto: contra
a autoridade religiosa, contra a autoridade
mdica, contra a autoridade poltica e contra
o desejo de autoridade popular. Acima de
todos esses desenhos distorcidos, paira a
denncia irnica do suposto abandono das
virtudes e da adeso generalizada ao erro.
Na novela, a irracionalidade no se associa
apenas insnia, mas, principalmente, fa-
lncia dos princpios. Imaginada conforme
os padres editoriais de A Estao, revista
feminina de formao e entretenimento do
Segundo Reinado, a cidade de Itagua ser
tanto metonmia da moralidade europia
quanto metfora dos costumes do Rio de
Janeiro oitocentista.
Ao parodiar o estilo das narrativas his-
tricas, O Alienista compe um arremedo
dos padres mdios de conduta produzidos
pela idia de civilizao. Vem da que, entre
as diversas insinuaes semnticas do texto,
deve-se destacar a tpica do desconcerto do
mundo. Mundo que se constri em sentido
inverso ao da razo, no propriamente por
causa da loucura, mas pela perverso das
matrizes do comportamento. A narrativa
imagina o cenrio completo de uma cidade,
com os principais elementos da constituio
dos poderes, do estabelecimento dos concei-
tos, do controle das atitudes, da inveno dos
valores e da escolha das festas de celebrao.
Nessa farsa agitada e espirituosa, produz-se
um retrato deformado das quatro instn-
cias que constroem o mundo, determinam
sua ordem e regulam sua representao: a
Igreja, a Cincia, a Cmara de Vereadores
e o Povo todas igualmente agitadas por
ambies, disfarces e estratgias. Em meio
s sugestes temticas decorrentes do mote
de que a loucura entra em todas as casas e
do motivo da altercao entre os poderes, a
novela esconde um simulacro distorcido da
histria social do homem. Na conuncia
cmica daquelas quatro foras, salienta-se a
disputa pelo domnio de uma sobre as outras.
Por essa e outras noes que se discutem
adiante, possvel imaginar que O Alienista
talvez seja o texto mais densamente poltico
de Machado de Assis.
Alm disso, a vertigem acelerada da
ao produz tambm o efeito de arremedo
da idia de progresso, em cujo movimento
se insurge, a cada instante, a voz da pr-
pria Histria, explicitando e comentando,
com sardnica irreverncia, as fontes e
os processos pelos quais se instituem os
registros que do eternidade ao efmero.
Ao escolher o passado colonial de um pas
independente como palco para o teatro de
sombras alegricas da novela, Machado
de Assis logrou construir um espao m-
tico propcio idia de fundao razo
pela qual traz cena alguns dos motivos
bsicos do discurso histrico sobre a for-
mao dos povos: cidade, religio, cincia,
linguagem, poltica, exrcito, justia, sa-
de, revolta social, divulgao da notcia,
registro ocial dos fatos, acumulao de
riqueza e bem-estar coletivo. Se o tema
do amor apenas aludido, sobeja a idia
de procriao e de organizao da fam-
lia, igualmente importante no conjunto
de tpicas que instituem o discurso do
surgimento da cidade, que s se consolida
com a instalao do hospcio.
A chave do procedimento retrico de
O Alienista a agudeza, entendida como
sbito movimento da inteligncia em favor
de imagens imprevistas e contundentes. A
comear pela motivao do casamento de
Bacamarte, passando pela frustrao de
suas expectativas quanto fertilidade da
esposa, pelo espanto dos acessos de loucura
dos primeiros pacientes, pela insurreio
popular dos Canjicas, pela reverso dos
critrios de classicao da demncia, at a
surpresa nal do autoconnamento do cien-
tista tudo sucede em ritmo vertiginoso de
sinapses inesperadas, produzindo efeitos de
riso engenhoso, sem deixar de ser ao mesmo
tempo fcil e estridente. Impondo-se como
obra-prima de ecincia retrica, o texto
condena o uso desabrido da eloqncia,
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o que, alis, no passa de artifcio para a
produo de mais humor. Da mesma for-
ma, surge o desenho desgurado no s da
idia de revoluo social, como tambm de
revoluo cientca. Alm de ironizar a faci-
lidade com que as massas apiam os falsos
lderes, a novela ridiculariza o processo de
formao da opinio pblica, que sustenta
o poder, sem deixar de ser dominada pela
propaganda do mesmo poder.
No insistente processo de signicao
irnica de O Alienista, a criao da Casa
Verde no representa apenas o triunfo da
racionalidade cientca, mas tambm o
ideal de modernizao da cidade pela in-
terveno da medicina. No prprio mbito
dessa cincia, Simo Bacamarte, ao preterir
os cuidados do corpo em favor do estudo
da alma, encarnaria um grau avanado da
suposta evoluo do pensamento cientco.
Assim, no espao ccional de uma pequena
cidade sul-americana entrariam em jogo as
sombras, humoristicamente deformadas, de
algumas matrizes importantes da histria e
do pensamento europeu, o que compat-
vel com a estrutura alegrica do texto. Por
isso, ele opera com tipos e situaes que
encarnam idias gerais, e no com noes
que pudessem produzir efeito de singula-
ridade. Por outro lado, o texto produz uma
metfora especca do Segundo Reinado
brasileiro, a qual consiste na identicao
de Simo Bacamarte com a imagem impe-
rial de Pedro II. Igualmente empenhados
na racionalidade, na cincia e no bem-estar
coletivo, ambos instalaram hospcios nas
respectivas cidades. Conforme o mesmo
jogo de aluses eloqentes, padre Lopes
representa as dissimulaes da Igreja, em
constante oposio ao poder ilustrado da
razo. Os vereadores, alheios ao interesse
pblico, simbolizam a poltica; o barbeiro,
obediente ao estmulo do impulso, o povo;
o boticrio, servil e oportunista, a pusi-
lanimidade; D. Evarista, obcecada pelas
aparncias, a vaidade, etc.
Com o propsito de adensar a investiga-
o da matria e da forma em O Alienista,
considerem-se as seguintes indagaes: qual
seria o ncleo do debate de que participa a
alegoria de seu texto? Em que controvrsia
especca intervm seu metaforismo? A que
questes culturais respondem as insinuaes
de sua construo artstica? Em que matria
histrica se particularizam suas tpicas?
Que discursos sociais se mimetizam em
sua intriga? Entendendo-se por pensamen-
to aquilo que emerge da conuncia das
partes de um enunciado, responder a essas
interrogaes equivale a passo decisivo no
processo de denio como hiptese de
conhecimento do logos da novela, isto , do
sentido geral da narrativa. Pela perspectiva
do presente ensaio, o logos dessa novela
decorrer da observao dos seguintes as-
pectos de sua estrutura: do signicado da
ao e da pintura dos caracteres; do nexo
entre os acontecimentos da fbula; do estilo
e das nuanas da elocuo; e da relao da
prpria narrativa com os textos (verbais ou
no) que ela representa. O exame desses
componentes conduzir ao entendimento do
modo de imitao praticado na obra, forne-
cendo instrumentos para sua classicao
no s como forma literria supostamente
autnoma, mas tambm como correlato
artstico de discursos preexistentes, de que
ela se apropria e com os quais dialoga.
No se trata de buscar a legitimao de
Machado de Assis pela suposta incrustao
de acontecimentos da histria do Brasil
em seu texto. Ao contrrio, os presumveis
fatos exteriores obra de arte sero, aqui,
entendidos como geradores de discursivi-
dades, isto , como matrizes de questes
discursivas e de textos que participam das
matrias com as quais o autor trabalha
durante o processo de construo retrica
do enunciado. Assim, nos termos de Louis
Montrose (Teixeira, 2006, pp. 31-56), o en-
saio propor o esboo de uma investigao
das relaes entre a ccionalidade do texto
e a textualidade da histria. Pode-se dizer,
por conseguinte, que a narrativa se con-
gura como resposta alegrico-humorstica
a questes desencadeadas por trs sries de
eventos que determinam o surgimento de
tpicas importantes no repertrio cultural
do Segundo Reinado: dissidncias entre
o Estado e a Igreja, postas em evidncia
pela Questo Religiosa; consolidao da
prtica psiquitrica no Brasil, observada a
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partir da criao do Hospcio de D. Pedro
II; e discusso em torno da unidade do
Imprio Brasileiro, motivada, sobretudo,
pelas revoltas do Perodo Regencial. An-
tes, porm, de examinar a relao de O
Alienista com essas matrizes discursivas, o
ensaio prope algumas notas para o estudo
das conexes de sua forma literria com a
linguagem do veculo em que foi publicado
pela primeira vez.
RELAES DISCURSIVAS
Como se sabe, O Alienista foi publicado
pela primeira vez em A Estao: Jornal
Ilustrado para a Famlia, entre outubro de
1881 e maro de 1882. Alm dessa narrati-
va, de inmeros contos, diversos poemas e
algumas resenhas, Machado publicou nas
pginas dessa revista a novela Casa Velha
e o romance Quincas Borba. Sendo uma
revista de moda feminina, A Estao deve
ser classicada como instituio de cultu-
ra, no sentido intrnseco do termo, pois,
ao falar de roupa e de agasalho, produzia
igualmente noes essenciais sobre gesto
social, intimidade domstica, moralidade,
lazer, sade, higiene e religio. Dicil-
mente se achar uma pgina explcita de
doutrina religiosa nessa publicao, mas o
cristianismo aparente das elites europias
manifesta-se a cada pormenor das matrias
constitudas, entre outras, por modelos
de costura, esquemas de bordado, gravuras
edicantes, exposies culturais, notcias
de msica erudita, anncios e resumos de
conferncias, objetos de decorao, frases
exemplares e propaganda de remdios e de
bens de consumo. Sendo, obviamente, uma
publicao destinada s camadas ricas e
letradas do pas, havia tambm uma seo
de teatro, de crtica literria, de poesia, de
crnica, de romance e de contos. A revista
era concebida, escrita, traduzida e impressa
em Berlim, embora o padro e o referencial
de cultura fossem, basicamente, parisienses.
Todavia, a partir de 1879, criou-se a mencio-
nada seo literria, redigida e impressa no
Brasil, pela Livraria Lombaerts. Machado
de Assis era o principal colaborador dessa
parte, tendo exercido funo decisiva em
seu perl editorial, ainda que os termos
precisos dessa participao no estejam
plenamente denidos pelas pesquisas no
assunto. A colaborao de Machado na
revista foi intensa at 1891. Ao lado dele,
colaboravam escritores representativos do
tempo, entre os quais se contam: Alusio
Azevedo, Raimundo Correia, Alberto de
Oliveira e Olavo Bilac.
Concebida para essa revista de formao
e de entretenimento, a charge de O Alienista
concentra-se, sobretudo, em pormenores de
natureza tica, de modo que se ressaltem
propriedades antes genricas do que pro-
priamente singulares dos discursos mime-
tizados. Entendida como exagero de traos
conhecidos pelo observador, a caricatura
deixa-se entender como denncia por meio
do ridculo. Ao produzir deformao bvia,
prope a correo moral, promovendo o riso
a partir de perspectiva imprevista diante da
matria escolhida. Sendo manifestao do
gnero demonstrativo e variante da stira
potica, o desenho caricatural no pretende
estimular medida prtica contra o assunto
representado, como se observa na nalidade
do discurso deliberativo e do judicial. Ao
traduzir para a linguagem verbal algumas
propriedades do desenho burlesco das colu-
nas dos jornais, a novela machadiana parece
apropriar-se do conceito de Jonathan Swift,
segundo o qual a stira seria uma espcie
de espelho em que o observador reconhece
todas as faces possveis, exceto a sua prpria
(in Cuddon, 1999, pp. 780-4).

De fato, a stira de O Alienista, sendo
alusiva, prefere a denncia conceitual
acusao direta de pessoas ou de institui-
es. Pode-se supor ainda que, em vez de
ofender, essa modalidade de texto costuma
ser apreciada como exerccio dos direitos
e deveres da cidadania. Normalmente, as-
socia-se idia de progresso cultural e de
elevao do esprito. Recolocando o texto
em seu tempo, possvel imaginar que a
funo primordial da stira na novela talvez
tenha sido fornecer s camadas letradas
do Segundo Imprio um repertrio artis-
ticamente renado, do qual se extrassem
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as coordenadas crticas com que enfrentar
conceitualmente o aspecto moral de ques-
tes histricas, associadas ao exerccio da
vida social nas camadas que consumiam
arte. Particularmente, deve-se levar em
conta o perl de um suposto pblico femi-
nino. Uma sociedade complicada como a
do Rio de Janeiro oitocentista no poderia
se aproximar do modelo de civilizao
europia se desfavorecesse o surgimento e
a consolidao de artistas que, pela crtica,
legitimassem as instituies e os valores
das camadas dirigentes locais. Se a crtica
fosse alegrica, irnica, elegante e alusiva,
tanto melhor, porque estaria de acordo com
o padro supostamente requintado da revista
e com a presumvel tolerncia daqueles
que a tornavam possvel no Brasil. Assim,
Primeiro captulo de O Alienista, em A Estao, Rio de
Janeiro, 15 de outubro de 1881
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em favor do sentido histrico da novela,
preciso admitir que O Alienista dialoga com
as demais sees da revista, ajustando-se
aos propsitos de suas matrias, destinadas
a um modelo de pblico feminino que ento
se formava no Rio de Janeiro.
Em princpio, tais leitores deveriam
se divertir ou se instruir com os chistes e
denncias que eles prprios estimulavam
contra as provveis imperfeies de sua
classe. No se trata de considerar os leitores
do ponto de vista emprico, isto , como
pessoas isoladas que formassem um presu-
mvel pblico, mas supor os protocolos e
as regras segundo as quais se veiculam as
mensagens e se formulam os signicados.
Cada perodo e cada grupo social preguram
um leitor hipottico com o qual a maioria
se parece e cujos padres os indivduos
incorporam. Contribuem para a constituio
desse leitor no s o sistema de alfabetiza-
o de uma sociedade, mas tambm seus
valores, suas convices e seus princpios
mais gerais sua episteme. A partir desse
sistema de organizao do conhecimento,
surgem as especicaes e suas possveis
singularidades, tal como seria admitir uma
provvel distino entre, diga-se, as leitoras
de A Estao e os leitores da Gazeta de
Notcias. Mesmo assim, esse presumvel
perl decorre antes da construo do texto
e de ndices culturais inscritos nele do que
Pargrafo nal de O Alienista, na verso de A Estao, de 15 de maro de 1882, e na de
Papis Avulsos, 1882. O texto da novela praticamente o mesmo em ambas as edies, exceto
pela alterao essencial do ltimo pargrafo e por outras pequenas mudanas ao longo da
novela. O ltimo pargrafo parece ter sido reescrito com o propsito de tornar o texto mais
concentrado, delimitando-o ao assunto, ao confronto alegrico entre a cincia e a teologia. A
composio tipogrca da revista foi utilizada para a edio em volume
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do possvel conhecimento objetivo do leitor
ou de um grande nmero deles
2
.

A formulao de um leitor hipottico de
O Alienista pode fornecer certa diretriz de
entendimento de alguns aspectos especcos
da novela, como a denncia do mau uso da
linguagem e as distores da funo social
da imprensa. Quanto ao primeiro tpico,
o narrador da novela no poupa o prprio
Simo Bacamarte que, em casa, adotava
locues como louros imarcescveis, que,
pela lgica do texto, pressupe exagero
imprprio de um sbio. Assim tambm, os
leitores de A Estao, pregurados como
supostos cidados virtuosos, deveriam,
como hiptese de particularizaes de um
sistema cognitivo em formao, pautar-se
pelo comedimento na comunicao diria.
Em manifestaes pblicas, sugeria-se
igualmente que fosse evitado o modelo
de linguagem enfeitada do rapaz bronco
e vilo e de Martim Brito, personagens
que foram recolhidas Casa Verde por
banalizarem o estilo agudo e engenhoso da
poesia seiscentista. Tal advertncia contra
os supostos exageros poticos se aplica
evidentemente literatura oitocentista em
geral, para a qual se pleiteia implicitamente
o presumvel equilbrio da escola realista
e de suas variantes modernas, como o Par-
nasianismo, cujos poetas publicavam em
A Estao, ao lado de Machado. Tambm
os retores do Iluminismo chamavam en-
fermos e loucos aos poetas seiscentistas,
por julgarem que na poesia deles a fantasia
trabalhava mais do que a razo, tal como
se v codicado em Francisco Jos Freire
(1759, pp. 166-75) e Lus Antnio Verney
(1747), autores, respectivamente, da Arte
Potica ou Regras da Verdadeira Poesia e
do Verdadeiro Mtodo de Estudar
3
.
A tpica iluminista da linguagem como
indicador de insnia ou de prudncia do fa-
lante prossegue em outro sentido na novela,
servindo de parmetro para caracterizar a
insensatez de pessoas que se deixam levar
pelo efeito supostamente fcil de imagens
revolucionrias, como aquela adotada
pelo barbeiro Porfrio (Bastilha da razo
humana), que seria logo imitado por indi-
vduos com menos juzo do que ele. Esse
o momento em que surge uma provocante
pardia da estrutura dos levantes populares,
que toma por modelo a revoluo de 1789,
vista com reservas pelas monarquias oito-
centistas. Alm de ironizar a adeso s frases
de efeito imediato, a novela ridiculariza o
processo de formao da opinio pblica.
Sobretudo quando esta se deixa enganar
pelo uso oportunista da imprensa, posta
prova no engraado episdio da matraca,
veculo primitivo de divulgao social, mas
ironicamente to ecaz quanto os jornais
da poca de publicao de O Alienista.
Esse ser tambm o tema de O Segredo
do Bonzo, outra narrativa alegrica de
Papis Avulsos.
REVISTA, LUZES, MULHER
A leitura de A Estao, que ser tanto
mais reveladora quanto mais se aproximar
de sua verso primitiva em papel, indica
que a revista possua uma diretriz conceitual
extremamente ajustada ao ideal de desen-
volvimento com tica e com rigor com-
portamental. No vem ao caso desnudar,
pela perspectiva de hoje, as incongruncias
intrnsecas das foras sociais que facultaram
o surgimento e a manuteno to prolongada
de uma revista como essa. O que importa,
no caso, que o veculo se deixa entender
como uma fala pequena, mas signicativa
do enorme discurso social do perodo,
que tanto se pode entender como cristo,
monrquico, capitalista ou simplesmente
romntico e burgus. Preocupado em pro-
duzir coerncia no caos da moralidade es-
cravista, o discurso ocial da revista institui
a tica e o combate ao mau uso da imprensa
como uma de suas preocupaes bsicas.
De fato, se se observarem os contnuos
cuidados dos diretores de A Estao com
a suposta franqueza de suas colunas, com a
lisura dos anncios de seus produtos, com
a exatido das justicativas para o aumento
de preo das assinaturas, com o zelo contra
a concorrncia desleal de outros rgos e,
sobretudo, com o alegado rigor tico do
veculo, poder-se- imaginar que o epis-
dio da matraca se deixa interpretar como
2 Com variantes, essa noo
aplica-se ao conceito de au-
tor. Adotei essa perspectiva
em Semiosfera & Inveno
do Autor (Teixeira, 2007,
pp. 317-49). Consultar The
Situation de Wolfgang Iser
(1980, pp. 3-19).
3 Na carta stima do Verdadeiro
Mtodo de Estudar, destinada
ao exame da potica, Verney
arma o seguinte sobre o princi-
pal poeta da Fnix Renascida:
Quando eu li algumas das
Jornadas de Jernimo Baa, tive
compaixo do dito religioso e
assentei que a jornada que
devia fazer era da sua casa
para o hospital. Esta sorte de
poetas so doidos, ainda que
no furiosos (Verney, 1747,
p. 182).
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possvel traduo artstica do pressuposto
administrativo da prpria revista tambm
ela declaradamente empenhada na divul-
gao das Luzes e na luta contra o engodo
e a m-f. Alis, a escolha de Machado de
Assis para redator e organizador da seo
brasileira de A Estao pode plenamente se
justicar pelo projeto de criao e difuso de
uma imagem urbana e civilizada da revista.
Eram freqentes as aluses presena dele
no corpo editorial como garantia de bom
gosto, de boas maneiras, de bom portugus
e de excelncia artstica. Esse tipo de refe-
rncia ao principal colaborador e coorde-
nador das matrias ocorre, com freqncia,
por meio de cartas de leitoras, de resenhas
sobre livros escritos por ele, de editoriais
que o mencionam ou que ele prprio assina
e de versos que ele produz para lbuns de
senhoras, como estes, publicados em 29 de
fevereiro de 1880:
NUM LBUM
Faz-se a melhor harmonia
Com elementos diversos;
Mesclam-se espinhos s ores:
Posso aqui pr os meus versos.
Um ano aps a publicao desses versos,
A Estao edita uma resenha sobre Mem-
rias Pstumas de Brs Cubas, assinada por
Abdiel, em 28 de fevereiro de 1881. Nela,
o autor alega preferncia do romancista
por tipos alegricos que encarnem os v-
cios genericamente concebidos como a
avareza, o egosmo, a presuno e a ambi-
o. Destaca tambm a clareza de estilo, o
humor e o pessimismo losco. Antes de
proclamar o direito do autor ao generalato
do batalho das letras, o crtico ressalta a
suposta funo social das Memrias Ps-
tumas em seu tempo:
E o novo livro do Sr. Machado de Assis
satisfaz cabalmente estas exigncias, porque
o tipo do heri foi colhido ao vivo de entre a
multido; porque representa como entende
um escritor consciencioso, o Sr. Urbano
Duarte a luta do egosmo estril e brutal
de Brs Cubas e o altrusmo do Quincas
Borba; e positivo que esta luta interessa,
melhora e aperfeioa o esprito do leitor
(A Estao, X ano, n
o
4, p. 40)
4
.
Como se v, as Memrias, pela perspec-
tiva do tempo, no fugiam dos propsitos
formativos geralmente atribudos arte.
Sem deixar de ser grande texto para padres
do sculo XXI, o romance apropriava-se de
perspectiva prevista pela potica da cultura
de seu tempo, que certamente admitia o
imprevisvel como resultado de combina-
es previstas pelo cdigo oitocentista. Em
31 de janeiro de 1891, A Estao (edio
para o Brasil) transcreve nota do Correio
do Povo, em que se l:
Foi ontem distribudo o 1 nmero do 20
ano da Estao, compreendendo, como de
costume, o Correio da Moda, informaes,
moldes, gurinos, gravuras e um suplemen-
to literrio em cujas pginas gura, entre
outras coisas, trs captulos de Quincas Bor-
ba, o interessante romance de Machado de
Assis (A Estao, XX ano, n
o
2, p. 10).
Essa nota cotidiana de jornal reitera a
bvia lio de que se deve respeitar a sin-
gularidade histrica de qualquer obra de
arte. Ensina tambm que a excelncia de
um texto no o coloca acima da materiali-
dade de sua cultura. A crtica contida nas
grandes obras machadianas no o afasta de
seu tempo, assim como no singulariza o
seu pensamento. O conhecimento de suas
relaes com a discursividade do ambiente
de produo pode dizer muito sobre o modo
de sobrevivncia dessa arte, impondo ao
crtico atual a diculdade do exame das
nuanas de sua voz no s com relao ao
grupo a que ela se lia, mas tambm com
relao aos grupos de que se afasta na
mesma poca. Evidentemente, a leitura de
hoje no deve se pautar pela suposta inte-
leco dos primeiros leitores de Machado,
mas a perspectiva histrica talvez pudesse
discutir alguns pressupostos atuais que,
desconsiderando dados objetivos de potica
cultural, procuram deslocar o autor de seu
lugar para atribuir-lhe idias e propsitos
talvez incompatveis com a lgica de seu
4 Hlio de Seixas Guimares
(2004, pp. 352-5) transcreve
a resenha na ntegra. Trata-se
de livro repleto de documentos,
informes e anlises interes-
santes.
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repertrio. Em 15 de setembro de 1884, A
Estao publicou a carta de uma leitora que,
ao recomendar a uma amiga os contos de
Histrias sem Data, queixa-se de que seu
marido roubara o exemplar de seu cesto de
costura para o ler no trabalho. Em seguida,
a mesma leitora produz linhas de crtica
literria, em que se observam certo humor
irnico e certa desenvoltura frasal.
A carta encena a aproximao entre a
leitora e o livro de que fala. Nesse caso, ser
talvez desnecessrio enfatizar que tanto a
leitora quanto a obra assumem condio
ccional, pois se interpretam como hip-
teses lgicas na produo de um efeito de
linguagem ou de um jogo cultural. Parece
evidente tambm o propsito editorial de
insinuar que a leitura dos contos e do jornal
incrementa a capacidade de percepo, de
expresso e de participao dos assinantes
da revista. Observe-se que a signatria da
carta informa que, tendo lido os contos de
Histrias sem Data na verso primitiva das
folhas da Corte, sente renovado prazer em
os reler, ento, na forma mais elegante e
pausada de livro. provvel que essa carta
tenha sido escrita pelo prprio Machado
de Assis, entendido como diretor literrio
do jornal. Certamente, esse no teria sido
o primeiro caso de ironia promocional nas
letras do Brasil e do mundo
5
. Todavia, a
determinao da autoria no importa tanto
quanto a suposio de que a publicao
dessa carta participa do processo de ins-
tituio da imagem pblica da mulher no
Segundo Reinado, que, alm de se dedicar
ao lar, aprecia boa literatura e l mais de
um jornal, visto que os contos do mencio-
nado volume foram quase todos editados
na Gazeta de Notcias.
STIRA MENIPIA
No perodo em que colaborava em A
Estao, cujo discurso era aparentemente
apoltico ou suprapartidrio, Machado no
deixava de escrever tambm para a Gazeta
de Notcias, jornal de ostensiva participa-
o poltica e que apoiava abertamente as
mudanas que se consolidariam no nal dos
anos 1880. O repertrio tcnico do artista, de
invulgar acuidade em seu tempo, facultava-
lhe as variaes necessrias de tom, de tal
modo que os textos produzissem os efeitos
adequados a cada veculo, sem desgurar o
perl a um tempo unitrio e multvoco de
sua escrita, sempre atenta s inexes da
histria. Assim, demonstrvel a premis-
sa de que a adoo da stira menipia em
Machado associa-se necessidade dialtica
de ajustar o texto ao veculo a que se des-
tinava. Tratava-se de fazer o texto parecer
com o jornal, com o leitor e com o tempo
de sua produo. Sendo muito particular e
concreto, esse tempo preconizava, como
ocorre ainda hoje, uma arte um pouco
acima das condies de seu ambiente de
produo. Deveria imitar o tempo sem se
confundir com ele. Nada melhor para isso
do que a potica da forma livre. Nos ter-
mos do prprio Machado, por forma livre
entende-se a incorporao da extravagncia
fantasiosa, do humor disparatado e do pes-
simismo irnico. A escolha de semelhantes
princpios produz uma espcie hbrida de
narrativa, sem ncleo que a dena de ma-
neira conclusiva. Um dos predicados mais
importantes dessa potica libertina talvez
seja a suspenso do efeito de ordem e o apego
ostensivo inverso articiosa, ao disfarce
e simulao. A apropriao machadiana
da forma livre poder ser interpretada como
emprego de um sistema de signos que an-
tecede o usurio e que tem vida prpria,
embora adquira propores inconfundveis
na articulao operada pelo escritor.
A expresso stira menipia (Mer-
quior, 1972)
6
indica simultaneamente um
gnero e uma espcie literria: o primeiro
termo comporta a idia de riso, de crtica
e deboche; o segundo implica a noo de
pardia, de absurdo e imaginao. Como
se sabe, a stira menipia ou tradio luci-
nica abandona o equilbrio previsto pelos
gneros puros da tradio clssica e coloca
a fantasia a servio da criao de situaes
extravagantes, a partir das quais se instaura,
em termos bizarros, a fuso de elementos
pertencentes a gneros distintos da histria
literria, em que o srio se mistura com o
5 Marlyse Meyer (2001, pp. 73-
107), em Estaes, levanta
a hiptese de que essa carta
tenha sido escrita pelo prprio
Machado de Assis. Acho muito
demonstrvel essa suposio.
6 Com o ttulo alterado para O
Romance Carnavalesco de
Machado, esse ensaio reve-
lador foi reeditado como pre-
fcio da edio das Memrias
Pstumas da Editora tica, So
Paulo, 1975, pp. 5-9. Hoje,
com o ttulo restaurado, pode
ser lido em: Merquior, 1990,
pp. 331-42.
REVISTA USP, So Paulo, n.77, p. 149-169, maro/maio 2008 158
cmico, o elevado com o baixo, o regular
com o irregular, o novo com o velho e
assim por diante. A menipia promove fre-
qentes exageros e contnuas caricaturas,
que resultam no humor irreverente, cujo
dispositivo tcnico mais importante ser a
pardia ou imitao burlesca de estruturas
consagradas da cultura. Incorpora a fantas-
magoria, o dilogo, o aplogo, a fbula e
outras formas mgicas de produo textual,
em que smbolos e alegorias instituem um
simulacro engenhoso que no se patenteia
como representao do real, mas como dis-
toro de verdades estabelecidas. O principal
trao da menipia talvez consista em que ela
imita discursos e declara que o faz; prefere
reetir sobre a cultura, no sobre a natureza.
Parece descrer das essncias, entendendo-as
como noes construdas. Alinha-se com os
sostas, no com Plato. Sendo espao da
mobilidade e do relativo, essa modalidade de
texto parece descrever o gnero polimorfo de
O Alienista, que, assim como o Humanitismo
de Quincas Borba, satiriza no o homem,
mas aquilo que os homens falam do homem
(Teixeira, 2005, pp. IX-LII).
ALTAR & TRONO
Sem deixar de se constituir em pardia
do estilo histrico da formao da cidade,
O Alienista ser, sobretudo, uma caricatura
especca dos desentendimentos do clero
com o Estado, ocorridos no Brasil entre 1872
e 1875. Na trama da novela, a Igreja no s
vigia, como procura orientar os movimen-
tos de Simo Bacamarte. Esse pormenor,
alis, ser um dos enigmas da narrativa,
que, em meio ao crescente prestgio da
cincia, como que esconde a camalenica
autoridade da Igreja sobre aquela noo
que se projeta at o nal do texto, quando
o vigrio da cidade pronunciar o veredicto
sobre a insanidade do alienista. Por essa
perspectiva, Simo Bacamarte, impondo-se
como o mais elevado grau de racionalidade
civil, ser metfora no apenas do imperador
Pedro II, mas do prprio governo ilustrado
da razo. A coerncia e a dedicao exces-
sivas sero o trao burlesco de sua gura,
em cujo desenho se misturam um elogio e
um escrnio. Sua face cmica decorre do
exagero da convico no poder moderador
do juzo, propriedade que, no obstante, o
torna o primeiro e nico na cidade. Padre Lo-
pes, por outro lado, ser interpretado como
encarnao das inltraes dos arranjos de
corte e do suposto bom senso, orientados
para o controle disfarado da populao.
Nesse sentido, as insinuaes contra a
Igreja no consistiriam propriamente em
caricaturar sua disposio para o mando,
mas em ironizar os artifcios empregados
para dissimular essa mesma disposio. No
primeiro captulo, em meio ao escndalo
do motivo da loucura, escondem-se duas
aluses disputa entre o padre Lopes e
Simo Bacamarte.
Depois de divulgar o dogma da infalibi-
lidade do papa, Pio IX divulgou, em 1864,
a encclica Quanta Cura, em cujas diretri-
zes destaca-se o propsito de reconquista
e de intensicao do poder espiritual da
Igreja sobre certos setores supostamente
autnomos da sociedade. Seguiu-se bula
o documento conhecido como Syllabus,
em que se enumeravam e se condenavam
supostos excessos de liberdade do poder
civil contemporneo. Entre os objetos das
interdies, contavam-se as sociedades
secretas, particularmente a maonaria.
Procurando aplicar a diretriz catlica ao
Brasil, o bispo de Olinda, D. Vital de Oli-
veira, determinou a proibio da presena
de maons nas irmandades religiosas de
sua jurisdio, no que foi seguido por D.
Antnio de Macedo Costa, bispo de Belm.
Conforme a Constituio Imperial do Bra-
sil, as relaes da Igreja com a Coroa eram
reguladas pelo padroado, regime segundo o
qual os membros do corpo eclesistico eram
considerados funcionrios do Estado, de-
vendo, no limite, obedincia ao imperador.
O Estado manifestou-se contra os interditos
episcopais. Como os bispos relutassem em
sobrepor a Coroa ao Vaticano na questo
da suposta prerrogativa espiritual da Igreja
sobre a sociedade, o Conselho de Estado,
presidido por Pedro II, condenou ambos os
bispos a quatro anos de priso com trabalho
REVISTA USP, So Paulo, n.77, p. 149-169, maro/maio 2008 159
forado, sob o argumento de desrespeito
Constituio. O Vaticano protestou, e a
populao brasileira cou dividida. Houve
vasta mobilizao poltica e cultural, at que,
em 1875, os bispos foram anistiados. Diante
da necessidade poltica de recuo ttico, o
imperador ter-se-ia declarado vencido, mas
no convencido. At a primeira metade do
sculo XX, a historiograa representava
esse conito, conhecido como Questo
Religiosa ou questo epscopo-manica,
como uma das causas da proclamao
da Repblica (Vianna, 1977, pp. 169-72;
Fausto, 1994, pp. 229-30).
A divergncia entre o poder civil e o po-
der religioso ocasionou enorme bibliograa,
tanto entre intelectuais quanto entre artistas e
jornalistas do tempo (Vianna, 1944).

A carica-
tura das revistas ilustradas, ento em franco
desenvolvimento no Brasil, acompanhou de
perto o conito, tendo produzido discurso
com tendncia anticlerical. Segundo Herman
Lima, o assunto manteve-se tardiamente na
imprensa, com efeitos que se fariam notar at
meados de 1880. Em 1875, Rafael Bordalo
Pinheiro, sintetizando o desfecho do conito,
publicara, em O Mosquito, uma charge em
que o imperador recebe golpes de Pio IX, com
a legenda: Anal deu a mo palmat-
ria! (in Lima, 1963, pp. 238-47).

Machado
de Assis acusado de se calar diante da
polmica, diferentemente de vrios amigos
Caricatura de Rafael Bordalo Pinheiro, em O Mosquito, Rio de Janeiro, 18 de setembro
de 1875. O presente ensaio estabelece relao discursiva entre essa caricatura, tomada
metonimicamente, e a alegoria de O Alienista. Reproduzida de Lima, 1963, p. 245
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de gerao, que teriam se entregue ao debate
(Pontes, 1939, pp. 196-205).

Tendo, na juven-
tude, acusado o clero brasileiro de sobrepor
a aparncia da liturgia essncia da religio,
o artista preferiu omitir-se nos momentos
de tenso poltica do episdio. Sete anos
aps o trmino da crise, manifestou-se por
meio da co de O Alienista, empregando
a alegoria e o ceticismo irnico contra todas
as foras em jogo, particularmente contra a
Igreja. Assim, o presente ensaio prope o
entendimento da novela como uma espcie
de frase ou interveno nesse debate. Como
se tem demonstrado, o artista optou por se
manifestar por meio do humor alegrico,
produzindo um espantoso caso de enigma
literrio, at hoje inobservado pela histria
de sua leitura.
Como se viu anteriormente, o o con-
dutor da fbula de O Alienista consiste na
encenao pardica da luta pelo controle
social, singularizada em momento agudo
da disputa entre a Igreja e a cincia, que
dominam as verdadeiras hipteses de co-
mando, visto que a poltica (vereadores e
povo) nada mais faz do que se desgastar em
gestos de retrica inoperante diante da de-
cisiva fora das duas outras instituies. Ao
resumir as crnicas da cidade de Itagua, o
narrador incorpora ironicamente a viso do
senso comum, que tende a excluir a Igreja
da luta pelo poder. Assim, o narrador, que
debocha abertamente da cincia e da pol-
tica, trata a Igreja com especial deferncia,
insinuando talvez a noo ccional de que,
com esse poder, devem-se empregar todos
os recursos da retrica da dissimulao.
Nas veladas insinuaes da autoridade do
padre Lopes sobre Bacamarte, vislumbra-
se o interminvel debate entre a teologia e a
cincia, empenhadas com igual obstinao
em apresentar a melhor hiptese sobre a
origem do mundo e os meios de govern-
lo. No primeiro captulo, escondidas em
meio ao estardalhao do motivo da loucura,
escondem-se duas aluses disputa entre
o padre Lopes e Simo Bacamarte.
Quando, depois de se formar na Europa
e de conquistar a conana do prprio rei
de Portugal, Simo Bacamarte retornou a
Itagua, a organizao social da cidade acha-
va-se praticamente concluda. Faltava-lhe
um hospcio que, libertando os loucos dos
descuidos das casas e das ruas, os recolhesse
num s espao teraputico, regido pelo rigor
cientco, pela objetividade tcnica e pela
compreenso humana. Esses seriam os prin-
cpios dominantes na psiquiatria europia
entre o nal do sculo XVIII e a primeira
metade do sculo XIX (Foucault, 2005).

Alm de superar as diculdades materiais
para a implantao do progresso, o alienista
ter de lutar com as demais instncias do
poder comunitrio. O primeiro a se mani-
festar contra o novo mtodo foi o vigrio,
que interpreta o projeto como resultado da
perda do juzo e procura combater o mdico
por meio de sua esposa:
Olhe, D. Evarista, disse-lhe o padre
Lopes, vigrio do lugar, veja se seu marido
d um passeio ao Rio de Janeiro. Isso de
estudar sempre, sempre, no bom, vira o
juzo (Assis, 1882).
Depois de aprovada a criao da Casa
Verde, a voz da Igreja, ainda no primeiro
captulo, manifesta-se outra vez. Simo
Bacamarte descobrira que o Alcoro asso-
ciava o predomnio da razo prtica do
pecado, donde nasce o respeito que deve
aos loucos. O mdico escolheu a reexo
como epgrafe para o edifcio, mas, por
evitar desacordo com o padre, atribui-o
tradio da doutrina catlica:
A idia pareceu-lhe bonita e profunda, e
ele a fez gravar no frontispcio da casa; mas,
como tinha medo ao vigrio, e por tabela
ao bispo, atribuiu o pensamento a Benedito
VIII, merecendo com essa fraude, alis pia,
que o padre Lopes lhe contasse, ao almoo,
a vida daquele pontce eminente (Assis,
1882, p. 6).
Com isso, instaura-se denitivamente a
tpica do debate entre a cincia e a teologia,
que se particulariza na aluso especca do
caso brasileiro. Como se v, o tema central
de O Alienista estabelece-se com clareza
j no primeiro captulo, mas o humor de-
corrente da loucura e da revoluo popular
REVISTA USP, So Paulo, n.77, p. 149-169, maro/maio 2008 161
conduziu a tradio de leitura a engano de
percepo. Resultou da a transformao do
acessrio em essencial. Na verso jornalsti-
ca do texto, a seqncia como tinha medo
ao vigrio, e por tabela ao bispo possui
a seguinte redao: como tinha medo ao
vigrio, e por tabela Inquisio. O vo-
cbulo Inquisio pertence aos tempos
remotos da ao da novela; o termo bispo
associa-se ao presumvel sistema de vigiln-
cia da Igreja no Segundo Reinado, contra
o qual se colocava o discurso anticlerical
da recente tradio do Realismo: sob a
aparncia de Simo Bacamarte e do padre
Lopes, vem-se frente a frente o imperador
e D. Vital de Oliveira. Por outro lado, ao
conceber um sbio brasileiro como adepto
da cultura rabe, o artista talvez preten-
desse relativizar o domnio dos padres do
Ocidente, insinuando que as divergncias
entre as religies se reduzem poltica e
nomenclatura. Tal ceticismo irnico, sendo
tpico da stira menipia, explica a estrutura
humorstica de O Alienista, assim como d
unidade aparente disperso dos outros
contos de Papis Avulsos (Teixeira, 2005,
pp. IX-LIII).

No segundo captulo, a enumerao en-
graada de casos de loucura deixa meio na
sombra mais duas encenaes do confronto.
A primeira motiva-se na altercao sobre o
rapaz que misturava lnguas em seus discur-
sos, fenmeno que o padre justica como
herana da confuso de Babel, divergindo de
Bacamarte, que optava por uma explicao
cientca da suposta molstia:
O vigrio no queria acabar de crer. Qu!
um rapaz que ele vira, trs meses antes,
jogando peteca na rua!
No digo que no, respondia-lhe o alienis-
ta; mas a verdade o que Vossa Reverends-
sima est vendo. Isto todos os dias.
Quanto a mim, tornou o vigrio, s se pode
explicar pela confuso das lnguas na torre
de Babel, segundo nos conta a Escritura;
provavelmente, confundidas antigamente
as lnguas, fcil troc-las agora, desde
que a razo no trabalhe
Essa pode ser, com efeito, a explicao
divina do fenmeno, concordou o alienista,
depois de reetir um instante, mas no
impossvel que haja tambm alguma ra-
zo humana e puramente cientca e disso
trato
V que seja, e co ansioso. Realmente!
(Assis, 1882, p. 9).
O arremate do dilogo reitera a vigilncia
do padre sobre o cientista. Mesmo assim, o
motivo, devido dissimulao retrica do
texto, no se evidencia tanto quanto o tema
da loucura e o da revoluo, que, tem-se
visto, sendo secundrios, sero, todavia,
mais aparentes. Pginas adiante, no mesmo
captulo, o debate entre ambos atenua-se em
trocadilho conciliador, embora o momento
seja essencialmente mais agudo, pois, ao rei-
vindicar o poder espiritual da prpria Casa
Verde, o cientista fora advertido de que o
domnio da espiritualidade era prerrogativa
da Igreja, e no da cincia. Esse ser, por
certo, o momento de maior conexo entre a
novela e a Questo Religiosa, como deixa
ver o exame das relaes entre o texto da
novela e o discurso da histria:
Simo Bacamarte comeou por organizar
um pessoal de administrao; e, aceitando
essa idia ao boticrio Crispim Soares,
aceitou-lhe tambm dous sobrinhos, a quem
incumbiu da execuo de um regimento
que lhes deu, aprovado pela cmara, da
distribuio da comida e da roupa e assim
tambm da escrita, etc. Era o melhor que
podia fazer, para somente cuidar do seu
ofcio. A Casa Verde, disse ele ao vigrio,
agora uma espcie de mundo, em que h
o governo temporal e o governo espiritual.
E o padre Lopes ria deste pio trocado, e
acrescentava, com o nico m de dizer
tambm uma chalaa: Deixe estar, deixe
estar, que hei de mand-lo denunciar ao
papa (Assis, 1882, pp. 11-2).
muito provvel que os leitores de A
Estao e os da edio original de Papis
Avulsos tenham, espontaneamente, percebi-
do a aluso dessa passagem crise poltica
e cultural de sete anos antes, sobretudo
porque, maneira de legenda de caricatura,
o texto expe o nervo da controvrsia, isto
REVISTA USP, So Paulo, n.77, p. 149-169, maro/maio 2008 162
, patenteia o confronto entre o governo
temporal e o governo espiritual. Como
se v, neste ltimo sintagma, o segundo ad-
jetivo destacado por meio do tipo itlico,
procedimento que j se observa na verso
da novela para revista.
No nal do quarto captulo, em meio
ao espanto da nova concepo de loucura
proposta pelo mdico, o disfarce artstico
do texto dispe as informaes de modo
que o leitor, presumivelmente maravilhado
pelas engenhosas idias do mdico, mal
perceba a oposio do padre ao conceito
ento apresentado. No obstante, o desnu-
damento da alegoria vai se tornando cada
vez mais claro e acaba por revelar que por
trs da progresso do delrio do mdico,
das ambies do povo e da inoperncia
da Cmara o motivo central da estria
desenha-se sombra dos signicados mais
evidentes. Depois de considerar o novo
conceito absurdo, padre Lopes declara que
no merecia princpio de execuo. In-
tensica um pouco mais a manifestao de
seu convencimento, mas acaba por recuar,
em nome da prudncia:
Com a denio atual, que a de todos
os tempos, acrescentou, a loucura e a razo
esto perfeitamente delimitadas. Sabe-se
onde uma acaba e onde a outra comea.
Para que transpor a cerca?
Sobre o lbio no e discreto do alienista
roou a vaga sombra de uma inteno de
riso, em que o desdm vinha casado comi-
serao; mas nenhuma palavra saiu de suas
egrgias entranhas. A cincia contentou-se
em estender a mo teologia com tal
segurana, que a teologia no soube enm
se devia crer em si ou na outra. Itagua e o
universo cavam beira de uma revoluo
(Assis, 1882, p. 23).
Como se v, o texto sugere, de fato, que
Itagua um pouco mais do que Itagua.
Equipara-se ao universo. Acompanhando
a alegoria losca da novela, o vocbulo
revoluo dessa passagem possui dupla
funo: por um lado, anuncia a volpia
mdica de Simo Bacamarte, que subverte
a ordem social por meio do suposto exer-
ccio da razo em benefcio da cidade. Por
outro lado, sugere que, maneira de Pedro
II na desavena com o clero, o cientista,
encarnando o poder civil, agir luz do
sol e com propsitos claros. A Igreja, ao
contrrio, representando o poder religioso,
adotar caminhos oblquos e insinuantes.
No captulo quinto, quando se consuma a
transferncia de boa parte da populao de
Itagua para a Casa Verde, o padre Lopes
recorre novamente a D. Evarista, instigan-
do-a a moderar os presumveis excessos
do marido:
A propsito de Casa Verde, disse o pa-
dre Lopes escorregando habilmente para o
assunto da ocasio, a senhora vem ach-la
muito cheia de gente.
Sim?
verdade. L est o Mateus
O albardeiro?
O albardeiro; est o Costa, a prima do
Costa, e Fulano, e Sicrano, e
Tudo isso doudo?
Ou quase doudo, obtemperou o padre.
Mas ento?
O vigrio derreou os cantos da boca, ma-
neira de quem no sabe nada, ou no quer
dizer tudo; resposta vaga, que se no pode
repetir a outra pessoa, por falta de texto
(Assis, 1882, p. 35).
A partir do captulo sexto, transfere-se
ao povo a ao contra a Casa Verde. Aps
o fracasso das invectivas do povo contra a
cincia, redobra-se a autoridade do mdico,
que recolhe os revoltosos. Coerente com a
impessoalidade da medicina, a cincia no
hesitar em internar a prpria esposa de Ba-
camarte, sob o diagnstico de vaidade des-
medida. Depois disso, recrudesce a oposio
de padre Lopes, que solicita esclarecimentos
sobre a recluso de D. Evarista.
Todavia, no penltimo captulo (O
Final do Pargrafo 4
o
), padre Lopes no
resiste ao segundo conceito de loucura e ser
internado. Mas, como a terapia lhe ofere-
cesse a hiptese de uma fraude nobilitante,
reduz-se imediatamente normalidade do
erro e solto. Depois de suspeitar que ele
prprio talvez fosse a nica pessoa com
REVISTA USP, So Paulo, n.77, p. 149-169, maro/maio 2008 163
retido de carter em Itagua, o alienista
pe-se prova diante de um conselho,
presidido por padre Lopes. Assim posto, o
vigrio no hesita em denunciar invulga-
res qualidades ticas no mdico o que o
obriga a se internar. Tal como na histria
do Brasil o Vaticano triunfou sobre a von-
tade do imperador, no se pode negar que
a novela termina pela vitria da teologia
sobre a cincia: depois que padre Lopes
encarcerou Simo Bacamarte na Casa Ver-
de, deu-se ao trabalho de espalhar o boato
de que jamais houvera louco em Itagua a
no ser o alienista.
RAZO & PODER
O segundo elemento em importncia
para uma possvel reconstituio do uni-
verso de referncia de O Alienista seria o
debate em torno do conceito de loucura.
Essa controvrsia decorre, sobretudo, da
sistematizao da prtica psiquitrica no
Brasil, ocorrida a partir de 1841, com a
criao do Hospcio de Pedro II. Como se
sabe, essa foi a primeira medida importante
do imperador. Por meio desse asilo, o go-
verno imperial pretendia criar a imagem
de modernidade administrativa e interes-
se social, implantando no pas o sistema
teraputico francs, tido como moderno
desde o nal do sculo XVIII. A doutrina
adotada pela nova instituio fundava-se
no mtodo de Filippe Pinel (1745 1826)
e Dominique Esquirol (1772 1840). Tais
alienistas tornaram-se famosos na Europa
por valorizarem a observao estatstica de
pacientes e por acreditarem na hiptese da
loucura como doena, e no como danao
incurvel. Criado em 1841, o Hospcio de
D. Pedro II foi inaugurado em 1852, isto ,
trinta anos antes da redao de O Alienista.
A grande festa de abertura, com a presena
do imperador, indica a importncia do even-
to para a gurao da imagem da cincia
no Segundo Reinado, em cujo centro se
colocava um homem de saber to variado
quanto presumivelmente moderno. A cele-
brao inaugural da Casa Verde, que durou
sete dias, mimetiza a estrutura e a inteno
desse evento imperial.
Somente uma pesquisa especializada
poder promover o levantamento adequado
da presena do tema da loucura nos debates
culturais da imprensa carioca do perodo,
mas sabe-se que, no mbito especializado
da medicina, a questo era debatida desde o
Perodo Regencial. Por outro lado, a prpria
preferncia temtica do romance natura-
lista e a presena do assunto em crnicas
e na co posterior de Machado de Assis
devem ser entendidas como apropriao
de discursos do tempo, e no como deter-
minao de circunstncias pessoais ou de
conhecimentos especcos do autor sobre
psiquiatria. Visto tratar-se essencialmente
de pardia, a linguagem de O Alienista
opera por combinaes engenhosas de este-
retipos populares da linguagem cientca,
tanto no nvel dos vocbulos quando no dos
conceitos. No se deve esquecer que se trata,
tambm, de pastiche do estilo da literatura
naturalista e de outras formas de texto com
pretenses cientcas no perodo.
Entre 15 de janeiro de 1881 e 15 de
julho do mesmo ano, a seo literria de
A Estao publicou uma obra intitulada
Revelaes Fisiolgicas: O Nariz. Trata-se
da traduo de Le Nez: LEtre Dvoile par
sa Forme, de Alphonse Bu. A presena
desse livro nas pginas da revista deve
ter sido deliberao editorial de Machado
de Assis, que tambm publicou contos
nos nmeros em que saiu a traduo. Tal
como se observa em diversas passagens de
O Alienista, o captulo 49 das Memrias
Pstumas de Brs Cubas (A Ponta do
Nariz) imita o estilo pseudodissertativo
das revelaes siolgicas de Alphonse
Bu. Alguns crticos procuram demonstrar
a presena de conhecimentos psiquitricos
na novela. Aqui, defende-se a idia de que
no ser preciso diploma de mdico para
se produzirem arremedos engraados da
tcnica do diagnstico clnico, como se
observa no magistral ltimo pargrafo do
segundo captulo de O Alienista.
Evidentemente, a stira da novela no
incide sobre o autoritarismo da cincia, mas
sobre a iluso da vitria da razo no jogo do
REVISTA USP, So Paulo, n.77, p. 149-169, maro/maio 2008 164
poder. A convergncia aguda de sua ironia
incide, como se tem visto, contra o dom-
nio da Igreja, que, mantendo-se margem
da luta pelo controle social, terminar por
silenciar a cincia, neutralizando a para-
fernlia conceitual dos tempos modernos.
Controlando os limites entre o alvio e a
dor, entre a sade e a doena, entre a vida
e a morte, competir cincia mdica
estabelecer tambm as fronteiras entre a
loucura e o equilbrio. Fundado nessa prer-
rogativa tradicional, Simo Bacamarte no
se constrange em deliberar sobre a matria.
Ao encenar a criao de um novo conceito
para essa antiga questo, a novela pretende
evidenciar o estatuto convencional da lou-
cura, que, dependendo de critrio cultural,
ser sempre entendida como um dado de
natureza, uma verdade absoluta.
Sendo manifestao da diferena no
outro, a demncia ser combatida para que
a alteridade se reduza ao mesmo. Como a
loucura produz a surpresa, a medicina de-
ver evitar o risco, eliminando a diferena
por meio da recluso e da terapia. Vem da
a autoridade do mdico, que, tradicional
e logicamente, ser concebido como um
aliado da sociedade na luta contra os ma-
lefcios do desvio, da anomalia, da doena
e da morte. O maior espanto artstico em O
Alienista consiste em que Simo Bacamarte,
cuja funo seria preservar a identidade do
mesmo, assume o papel do outro, da dife-
rena e do imprevisvel, promovendo, por
isso, o caos e a confuso. Assim, o agente da
ordem converte-se subitamente na origem
da desordem. Por mais que o mdico realce
o estatuto cientco de seu poder de deliberar
sobre os limites da sanidade e da loucura,
a populao de Itagua outorga-se o direito
de, por critrios da vida prtica, contestar
as deliberaes do cientista, visto que, em
ltima anlise, ele determina os contornos
do desejvel e do indesejvel.
Pela perspectiva da novela, a demncia
ser uma realidade mrbida com objetivi-
dade concreta na natureza do indivduo,
desde que sua existncia seja admitida por
outrem. Esse ser apenas um dos parado-
xos institudos pelas regras da co. Ela
existe sem existir, pois requer espectador.
Enm, como todas as coisas que se deixam
perceber, a loucura depende de seu oposto;
dene-se por oposio e por contraste. Por
isso, Bacamarte a considerar, no captulo
IV, uma ilha ou um continente perdida no
oceano da razo. Ser ilha ou continente,
conforme o grau de reconhecimento de sua
propagao. V-se, com isso, que a imagem
dual do conceito no ser, por certo, um
simples ornato, mas um ornato funcional,
com importncia decisiva na dialtica de
significao do texto. Dessa dualidade
depende outro par essencial ao sentido da
novela: o de normalidade e desvio. Se do-
minar a razo, a loucura ser ilha; se faltar,
ser continente. A primeira hiptese implica
a norma; a segunda, o extravio.
Mas o grande diferencial para o esta-
belecimento do conceito de loucura no
ser apenas a alternncia de ausncia e de
presena da razo, mas tambm a idia de
regularidade e extenso de sua presena ou
ausncia. Assim, a histria do conceito de
loucura em O Alienista passa por dois mo-
mentos, distintos e sucessivos. No primeiro,
a sandice ser denida como resultado de
patologia cerebral, que, excluindo a razo
das faculdades mentais, gera o desequilbrio
e constitui-se em exceo ou anomalia.
Acham-se nesse caso os pacientes descritos
no segundo captulo, Torrente de Loucos,
como, por exemplo: o moo que, todos os
dias, fazia um discurso com citaes em
grego e latim; outro, que vivia imitando
estrela; um terceiro, que, tendo matado a
mulher e o amante dela, vivia em busca do
m do mundo. Ser tambm o caso de um
homem humilde que, com gestos violentos
contra si, contava s paredes a histria de
sua origem divina. Esse tipo de loucura, que
coincide mais ou menos com o discurso da
psiquiatria oitocentista, jamais atingir na
novela o grau estatstico de dominante, per-
manecendo, por isso, como desequilbrio,
anormalidade, aberrao ou insnia.
O segundo conceito de loucura no se
dene em termos explcitos na novela, mas a
prtica sistemtica de recluso dos pacientes
faz supor uma lgica da nova modalidade
de demncia, que se funda, no mais em
manifestaes de patologia cerebral, mas
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no desrespeito aos princpios ticos con-
sensualmente admitidos como timos na
cultura ocidental, tais como: honestidade,
coerncia, sinceridade, austeridade, leal-
dade, modstia, parcimnia, sapincia e
moderao vocabular. A falta de qualquer
desses atributos, cuja presena implica o
domnio da razo, exclui o indivduo da
racionalidade social e o caracteriza como
vicioso, anmalo, excepcional e desequi-
librado. Como o critrio leva em conta a
noo estatstica de consenso tico, esse
conceito depender sempre do princpio de
normalidade ou de mdia comportamental.
No ser apenas estatstico, mas tambm
comparativo. Por isso, a virtude tanto poder
produzir a semelhana como a diferena,
dependendo da amplitude de sua presena
ou de sua ausncia para se caracterizar
como loucura ou como sanidade. Assim, o
esbanjamento de dinheiro ou a crena em
maldies, indicando carncia de raciona-
lidade, afastam as pessoas das virtudes da
parcimnia e da sapincia, tornando-as vti-
mas da prodigalidade e da ignorncia, vcios
que produzem a anomalia ou o desvio. A
estria de Costa e de sua prima encena essa
pequena alegoria conceitual, cuja estrutura
se projetar nos demais casos de extravio,
de aberrao ou de perda de equilbrio que
se observam nas personagens enumeradas
entre o captulo V (O Terror) e o XI (O
Assombro de Itagua). Por esse critrio,
sero recolhidos, entre inmeros outros,
o albardeiro Mateus (ostentao), Martim
Brito (exagero vocabular) e a prpria D.
Evarista (vaidade). No captulo XII, sabe-se
que o critrio da ausncia de virtude levou
quatro quintos da populao Casa Verde.
O exame dessa estatstica conduz o alienista
concluso de que a normalidade no con-
sistia no culto da virtude, mas na adeso ao
vcio. Isso desencadeia a soltura dos viciosos
e a recluso dos virtuosos, porque a prtica
da virtude torna as pessoas anormais, fora
da regra e desequilibradas.
E aqui surge uma variante do segundo
conceito de loucura. Sendo raras, as virtu-
des sero tambm frgeis, pois os poucos
internados por causa da anomalia da pro-
bidade convertem-se sem grande esforo
normalidade do erro. Para demonstrar
a teoria, a voz narrativa recorre uma vez
mais s pequenas parbolas sobre a suposta
inclinao do homem fraude. O primeiro
exemplo ser o do padre Lopes, cuja tera-
pia, como a dos demais que se extremam
pela correo, consistir no aliciamento do
carter, que substitui a eqidade pela pr-
tica do logro, do embuste e das vantagens
imerecidas. Ao constatar que o ltimo louco
por comportamento tico foi restitudo
sanidade das imperfeies de conduta, o
alienista, suspeitando de que ele prprio
fosse o nico virtuoso, interna-se para tra-
tamento e estudo.
POLTICA & PODER
O Alienista ridiculariza tambm a noo
de levante popular, incorporado ao discurso
historiogrco brasileiro por ocasio das
revoltas do Perodo Regencial e do incio
do governo de Pedro II. Entre esses tumul-
tos, contam-se as insurreies do exrcito
no Rio de Janeiro (1831-32) e as vrias
rebelies de provncia, como a Cabanagem
(Gro-Par, 1835-40), a Sabinada (Bahia,
1837-38), a Balaiada (Maranho, 1838-41),
a Farroupilha (Rio Grande do Sul, 1835-45)
e a Praieira (Pernambuco, 1848-50). No
parece razovel extrair de O Alienista um
pensamento sistemtico e denitivo sobre
essas manifestaes em geral e muito me-
nos sobre uma em particular. Todavia,
demonstrvel a hiptese de que a rebelio
popular gurada na novela a Revolta dos
Canjicas satiriza alguns aspectos comuns
no propriamente a esses movimentos,
mas aos textos que deles se formaram na
historiograa do Segundo Reinado. Alm
da evidente relao pardica entre os
nomes (em 1798, tinha havido a Revolta
dos Alfaiates), a mais importante conexo
entre o arremedo machadiano e o modelo
historiogrco talvez fosse a perda de vidas
humanas em nome de contingncias frgeis
e passageiras, que, no obstante, se apre-
sentam aos revoltosos e ao governo como
verdades essenciais e inegociveis. assim
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que se faz a histria, diro os polticos; mas
ser essa tambm a tpica do desconcerto
do mundo, aplicada co burlesca como
ncleo da signicao artstica do texto. O
motivo pelo qual Simo Bacamarte decreta
a insanidade do barbeiro Porfrio Caetano
das Neves, e por isso o recolhe Casa
Verde, no ser propriamente o fato de ele
ter liderado a revolta, mas a circunstncia
de a revolta ter provocado onze mortos e
vinte e cinco feridos.
A subverso da ordem sem o critrio
da racionalidade, que deveria instituir o
bem comum, sustenta o sarcasmo macha-
diano contra o movimento dos Canjicas. O
mesmo argumento crtico preside a outras
manifestaes do discurso unicador do
Imprio Bragantino, tal como se observa, por
exemplo, na Memria Histrica da Revolu-
o da Provncia do Maranho desde 1838
at 1840, publicada em 1848 por Domingos
Jos Gonalves de Magalhes
7
. O poeta
era admirado por Machado e aludido no
captulo XII de O Alienista. Essa memria
consiste em relato minucioso da revolta
que, depois, seria conhecida como Balaiada.
Nele, o autor sustenta a tese de que no h
espontaneidade nas insurreies populares,
interpretando-as como resultado de interesses
de grupos dirigentes que, com pouca con-
sistncia doutrinria e nenhuma convico
moral, utilizariam desordeiros para objetivos
contrrios aos interesses da nao. Vejam-
se, em graa atualizada, alguns fragmentos
das Observaes Preliminares (captulo
I) e dos Usos e Costumes do Maranho
(captulo II) de sua Memria:
Nada h que espantar nos deva nesta srie
de rebelies que desde a poca da nossa
Independncia poltica at hoje tm arre-
bentado nas provncias do Imprio. []
Muitos senhores fazendeiros, imitao
dos antigos bares, vivem sem respeito
algum s autoridades, vingando-se por suas
mos de particulares insultos; acoutam em
suas terras os facinorosos que buscam o
seu abrigo, e que em tudo se prestam s
suas vinditas. De tal gente se escoltam e se
fazem temveis, e to fcil lhes ordenar
um assassinato, como o negar uma dvida,
ou ao menos no pagar aos credores; os
quais por sua vez, se podem, no duvidam
empregar os mesmos meios para haver os
seus bens. Esta a gente que incitada nos
fez a guerra, ela a que comps o exrcito
da rebeldia.
Sem a sisudez do Visconde de Ara-
guaia, a revolta de O Alienista ser tam-
bm produzida como motim ou anarquia
sem orientao conceitual nem programa
de ao. Sendo uma espcie de monstro
sem p nem cabea, a idia de revolta, tal
como vislumbrada pelo discurso imperial
do Segundo Reinado, ameaa a unidade
do Estado. Por outro lado, h conexes,
igualmente irnicas, entre a fugacidade
do poder conquistado pelos revoltosos
da histria brasileira e o breve perodo de
glria dos rebeldes entre os Canjicas, que,
maneira de alguns modelos historiogr-
cos, se alternam no comando por meio
de intrigas internas e traies oportunistas,
como parece ter ocorrido na Cabanagem.
Nos onze meses de domnio cabano, houve
desavena fatal entre os rebeldes. Depois
de assassinar o presidente regencial da pro-
vncia do Par, o fazendeiro-comerciante
Flix Antnio Clemente Melcher assumiu
a presidncia pela fora, para, logo em
seguida, ser deposto e morto pelo aliado
Francisco Pedro Vinagre, que, sendo lavra-
dor, permanece pouco tempo no governo e
o transfere ao jornalista Eduardo Angelim,
que imediatamente seria destitudo pelas
foras governamentais.
Essa parece ser a perspectiva adotada na
pintura da Revolta dos Canjicas, para cujos
contornos clara a adoo de dispositivos
retricos de poemas heri-cmicos da tradi-
o europia, entre os quais se destacam, em
portugus, O Hissope, de Antonio Dinis da
Cruz e Silva, e O Desertor, de Silva Alva-
renga, ambos conhecidos e mencionados por
Machado de Assis. Aps a revolta do captulo
VI (A Rebelio), com gestos largos e sem
representar ameaa real, o barbeiro Porfrio
Caetano das Neves depe a Cmara, prende
os vereadores e assume o poder. Depois, sai
em busca de acordo com o padre Lopes, que
o ignora solenemente, sem sequer admitir o
7 Originariamente editada na
Revista Trimensal do Instituto
Histrico do Brasil, n. 11, 3
o

trimestre, 1848. Teve segunda
edio no tomo VIII das Obras
de D. J. G. de Magalhaens
(1865, pp. 1-153). Tendo sido
oferecida ao Instituto Histrico,
essa Memria foi premiada
pela mesma instituio com
a grande medalha de ouro na
sua sesso solene em 1847.
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dilogo. Em seguida, o barbeiro esquecido
de que o objetivo do levante era a demolio
da Casa Verde procura apoio em Simo
Bacamarte, na esperana de que a cincia
legitimasse a revolta. Embora admita o di-
logo, Simo tambm no acatar a oferta.
Conforme a pardia do discurso histrico
que norteia o texto machadiano, a posio
de ambas as instituies em face do apelo
revolucionrio evidencia a tpica da excluso
do povo nos destinos do mando social. Diante
do abandono dos ideais revolucionrios do
lder, ascende outro barbeiro, Joo Pina, que
logo ser neutralizado por foras legais do
Rio de Janeiro.
O ponto de vista da novela no desqua-
lica a noo de revoluo poltica em si,
insinuando, todavia, que esta s se justica
pela necessidade dos motivos. Ainda no
captulo VI, um poeta local classicara a
Casa Verde de Bastilha da razo humana.
Percebendo o poder da metfora, o barbeiro
Porfrio apropria-se da imagem para, com
ela, agregar adeptos causa da revolta. A
inveno dessa e de outras frases de efeito
imita com humor a suposta eccia dos cli-
chs na comunicao popular. Mais adiante,
no mesmo captulo, a imagem ressurge na
voz do prprio narrador, que a adota com
a nalidade de ironizar a carncia de mo-
tivao histrica da rebelio, encenada em
termos francamente maliciosos. Ao compa-
rar a marcha dos Canjicas com a Revoluo
Francesa, a voz narrativa, movendo-se entre
o escrnio e o maldizer, parece sugerir que
a representatividade numrica deve ser
imprescindvel ao conceito de movimento
popular:
A ao podia ser restrita, visto que muita
gente, ou por medo ou por hbitos de educa-
o, no descia rua; mas o sentimento era
unnime, ou quase unnime, e os trezentos
que caminhavam para a Casa Verde, dada
a diferena de Paris a Itagua, podiam ser
comparados aos que tomaram a Bastilha
(Assis, 1882, p. 45).
Em lugar da defesa de princpios ou de
causas altrusticas, os lderes da Revolta dos
Canjicas movem-se exclusivamente pela
vaidade do poder, sem que ao menos cogitem
em se preparar para o exerccio do governo.
Transitam da navalha espada com a leveza
dos tipos cmicos de farsa popular, como
se o manejo de uma e outra no requeresse
nenhum preparo especco:
Foi nesse momento decisivo que o bar-
beiro sentiu despontar em si a ambio do
governo; pareceu-lhe ento que, demolindo
a Casa Verde e derrocando a inuncia do
alienista, chegaria a apoderar-se da Cmara,
dominar as demais autoridades e constituir-
se senhor de Itagua. Desde alguns anos que
ele forcejava por ver o seu nome includo
nos pelouros para o sorteio dos vereadores,
mas era recusado por no ter uma posio
compatvel com to grande cargo. A ocasio
era agora ou nunca. [] Este ia na frente,
empunhando to destramente a espada,
como se ela fosse apenas uma navalha um
pouco mais comprida. A vitria cingia-lhe
a fronte de um nimbo misterioso. A digni-
dade de governo comeava a enrijar-lhe os
quadris (Assis, 1882, pp. 49-50, 52).
Observe-se que a gurao dos motivos
do barbeiro, assim como a construo de
sua moralidade como personagem, aproxi-
mam-no da tradio retrica do tipo ridculo,
sobretudo pelo evidente descompasso entre
a altitude da ambio e a rasura da condi-
o. Nesse sentido, concebido conforme
o esquema potico aplicado por Machado
na feitura de Custdio do conto O Em-
prstimo, tambm de Papis Avulsos ,
que se dividia igualmente entre o mpeto
de gua e as asas de frango rasteiro.
Como se v, a dinmica de O Alienista
insinua o princpio de que a legitimidade do
poder emana da razo, encarnada em feixe
ideal de foras concntricas de virtudes
absolutas, que associam cincia, iseno
e verdade. Mais ou menos o perl que o
Imprio Bragantino projetou para D. Pedro
II. Nesse sentido, se o mdico derrotado
como personagem, no deixa de erigir-se
em smbolo ou emblema de moralidade
incorruptvel. No obstante, preside ao pro-
cesso de demonstrao daquele princpio o
humor das aporias paradoxais, que talvez se
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pudesse sintetizar na idia de que a razo,
sendo causa eciente do poder e da tica,
prova-se incompatvel com a ordem prtica
das coisas. A razo existe, mas as pessoas
recusam o seu domnio, donde resulta o
desgoverno do mundo, que ca merc das
ambies extemporneas. Excedendo o jogo
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sentido ltimo de O Alienista consiste na
advertncia de que a verdadeira Histria, a
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deveria imitar a linguagem do humor.
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