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travers le monde

vivant / Edmond
Perrier,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Perrier, Edmond (1844-1921). travers le monde vivant / Edmond Perrier,.... 1916.



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Bibliothque
de
Philosophie scientifique
EDMOND PERRIER
Membre de l'Institut
Directeur du Musum
fl.
Travers
le
Mondetfittft
PARIS
ERNEST
FLAMMARION,
DITEUR
26,
RUE
RACINE,
26
Bibliothque
de
Philosophie
scientifique
DIRIGE PAR LE Dr GUSTAVE LE BON
SCIENCES
PHYSIQUES
ET NATURELLES
8ACHELiER
(Louis).
Docteur es solenoe. Le
.'eu,
la Chance et le Hasard.
BELLET
(Oarltl), prof
A l'Kcole des Science J
politiques.
L'volution de l'Industrie.
6ERCET
(*.),
professeur

l'ItHikntoca-iogra-
phique.
LaVieetlaMortdu
Olohe(C't.).
8ERGET
(A.).
Les
problmes
do l'Atmos-
phre (27 ligures).
BERTIN
(L.-E.).
de l'ins.ltut. La Marine
moderne
(G6 figures) Kj mille).
8IG0UR0AN.
de l'Institut. L'Astronomie
(50 figures) (5* mille).
BLARINGHEM
(L.).
Los Transformations
brusques
des tres vivants
(49 ligures).
(5 mille).
BOINET
(D';, prof
de
Clinique
mdicale. Les
Doctrines mdicales
(6*
mille).
BONNIER
(Gaston),
de l'Institut. Le Monde
vgtal (230 figures)
(10*
mille).
BONNIER
(Dr Pierre),
Dfense
organique
et Centres nerveux.
80UI
(E.),
de l'Institut. La Vrit scien-
tifique,
sa
poursuite (5< mille).
BRUNHES
(6.),
professeur
de
physique.
La
Dgradation
de
l'Energie (8*
mille).
8URNET
(0' Etienne),
de l'Institut Pasteur.
Microbes et Toxines
(71 flg.)(6' mille).
CAULIERY
(Maurice),
professeur
la Sorbonne.
Ls Problmes de la Sexualit.
COLSON
(Albert), professeur
l'Ecole
Poly-
technique.
L'Essor de la Chimie
(5* m.)
COMBARirtl
(J.)f charg
de
cours
au
collge
de Franc*. La
Musique (10* mille).
OASTRE
(0' A.),
de
l'insiilul, professeur
la
Sorbonne.
La Vie et la
Mort (li' mille).
OEIAGE
(T.).
'
l'Institut et GOLOSIJIIH
(I.).
Les Thories de
l'Evolution (7 mille).
OEIAGE
(Y;)',
de
l'Initit
et GOIOSHITH
(H.),
La
Parthnogense.
OELBEf
(P.), professeur
A la F' de Mdecine
de Caris. La
Science et la Ralit.
OEPRET(C.),'de
l'Institut. Les Transfor-
mations
du Monde animal
(7 mille).
ENRIQUES.(F.).
-
Les
^Concepts
fonda-
rnentaux de la: Science.
GUIARttOr).
Ls
Parasites
Inocula leurs
de maladies
(107
figures/ (5* mille).
HERICOURI
(D'J.).
Les Frontires de la
Maladie
(9* mille).
HER1C0URT
(0' J.). L'Hygine
mederne
(12* mille).
HOUSSAY
(F), profeiseur
la Sorbonne.
Nature et Sciences naturellei(7'
mille).
J0U8IN
(0' L), professeur
au M-isum. La
Vie dans les Ocans
(45gures)
(5* mille).
LAUNAY
(L.
de),
de l'Institut L'Histoire de
la Terre
(If
mille).
LAUNAY
(L. de),
de
l'institut. La
Conqute
minrale
(5 miii*).
LE BON
(D'Gusteve).
L'volution de la
Matire,
avec 63
figures (27* mille).
LE BON (0' Gusteti).
L'volution des
Forces
(42 fleure) (15*
m'Ile).
LECLERCDUSABL0N
(M.).
Les Incertitudes
de la
Biologie (,2i figures).
LE OANTEC
(F.).
Les Influences Ances-
tnales
(12'milte). ,
LE0ANTEC(F.).LaLutteunlverselle(IO*a)
LE OANTEC(F.).
De l'Homme la Science
(8 mille).
MARTEL,
directeur de /,* Xalnre. L'volu-
tion souterraine
(SO
figures) (6 mille).
MEUNIER (S.), professeur
au Musum. Les
Convulsions
de la Terre
(H5fig.)(5am.).
0STWAL0(W.).L'Evolution
d'une
Science,
la Chimie
(8*
mille).
PERRIER(Edm.).
membre de
l'Institut,
direbjjeur
du Musum. A Traverse Monde
vivant.
PICARD (Emile),
de
l'insibrt,
professeur
4,'i
Sorbonne.La
Science
rhoderne(l
l'mille).'
PQINCARf(rK),de
l'Institut,
prof
41 Sortx>'ne.
La Science et
l'Hypothse (2CVmtM
POiNCAR
(H.).
La Valeur de la
SclerioV
(2,taille). .. ', , ;;
;\?.
POINCARIH.).
Science et
Mthode(13*lit:
POINCAR
(H0- Dernires Penses (8-mil)
POlNCAR
(Lucien),
d' an M" de
.l'insirucUon
publique.
L
Physique
moderne
(15*
m.).
POINCAR
(Luciiij), L'lectricite^lV
m.n^)'
RENAFfO
(C). L'Aronautique.(68figures)
(6*mille).
' ' "*
''-'-.;*4,':
RENARO
(C).
L Vol
rncahlqde.
Lfcs
Aroplanes (121
figures).
,v
'
'
;<<*t.
ZOLLA
(Daniel),-
professeur
a TEco! le- GHV
gnoq. L'Agricultgre
moc'ern).
';>.;;
PSYCHOLOGIE,
PHILOSOPHIE ET HISTOIRE
Voir la liste des
ouvrages page
S de la couverture.
1962. P.-rs.

Imp.
llemmerM et C".
-
6-16.
A
TrW le Monde
vivant
DU MME
AUTEUR
FRANCE ET
ALLEMAGNE. :. /..
L'n volume in-lS
(Payol. dil.)
Prix
3 fi*.
50
Bibliothque
de
Philosophie scientifique.
EDMOND
PERRJER
MEMBKK DE 1,'lNSTITUT
DIRECTEUR nr MUSUM
A
Travers
LE
Monde vivant
PARIS
ERNEST
FLAMMARION,
DITEUR
26,
RUE
RACINE,
26
1916
Tous droits de
traduction, d'adaptation
et de
reproduction
rservs

pour
tous les
pays.
Droits de
traduction et de
reproduction
rservs,
pour
tous les
pays.
Copyright
1916
by
ERNEST
FLAMMARION.
^
M
A la Mmoire
<'/.'; ;\
d'ADRIEN
HBRARD
AVANT-PROPOS
Au xviue
sicle,
on no savait rien sur le monde en
dehors de l'astronomie.
Quel
tait le
pass
do la
Terre? Buflbn
avait,
dans un effort de son
puissant
gnie, essay
de le
deviner;
il avait d faire amendo
honorable devant les docteurs do Sorbonne. D'o
venaient les
plantes,
d'o venaient les
animaux,
com-
ment l'homme avait-il t institu le roi de la cra-
tion? A cette
triple question
aucune observation
prcise
n'avait cherch une
rponse.
Qu'tait-ce
que
la vie? Un
fluide, pensait-on, qui
animait le
monde,
comme d'autres
y
versaient la chaleur et la
lumire,
orientaient les boussoles ou
provoquaient
dans le ciel les convulsions des
orages
et les clats
de la foudre. Les
voyageurs
avaient bien cont
qu'il y
avait des hommes
blancs,
des hommes
jaunes,
des
hommes
rouges
et des hommes noirs.
C'taient,
pen-
sait-on,
les descendants de
Sem,
de Cham et de
Japhel;
mais
personne
ne s'tait avis d'tudier ces
hommes de
prs,
de scruter leur
mentalit,
de
dterminer d'une
faon
prcise
en
quoi,
mme
phy-
siquement,
en dehors de leur
couleur,
ils diffraient
tes uns des autres.
Cependant
des

philosophes ,
sur toutes ces
ignorances,
avaient construit des
systmes, proclam
des
principes
encore
rputs
irrductibles et
qui
gouvernent
toute notre
politique.
Peut-lre ses oscil-
1
2 A TRAVERS I.R MONDE VIVANT
lations,
ses
soubresauts,
ses dfaillances n'ont-elles
d'autre
origine que
le dsaccord
flagrant
entre les
ides sur
lesquelles
elle
s'appuie
et la ralit. A bien
y regarder
mme,
pourrait-on penser que
la
dpopu-
lation dont souffre notre
pays
de France a des causes
autrement
profondes que
celles dont on
parle;
une
organisation
sociale o les enfants
peuvent
tre con-
sidrs comme une
gne,
o la famille se
dtend,
o
les
femmes,
mcontentes de leur
sort, s'insurgent
contre
l'exploitation
des hommes
qui
ne les
prot-
gent plus
suffisamment,
o la bataille des
intrts,
de
quelque
nom
que
se voilent tes
apptits
rivaux
qui
la
suscitent,
couvre de ses clameurs tous les autres
bruits,
est-elle bien conforme aux lois naturelles?
Depuis
le xvuie
sicle, qui
nous domine
encore,
la
science tout entire a t cre. La
physique
et
la
chimie ont renouvel le monde et nous ont
permis
de
remonter
jusqu' l'origine
des astres. La
gologie
nous a rvl le
pass
de la
Terre;

quelques
mil-
liers d'annes
prs,
nous savons son
Age prodi-
gieux;
une tude
patiente
de ses flancs nous a fait
connatre
comment,
des
poques
diffrentes,
se
sont dresses sa surface des chanes de
montagnes,
aujourd'hui
arases,
dont nous avons
pu
tablir la
carte et mesurer la
hauteur;
nous savons
que
sur
leurs flancs coulaient des
glaciers
dont les
moraines,
datant
parfois
de
quarante
millions
d'annes,
ont t
retrouves. Nous avons exhum les restes des
plantes qui
couvraient de forts leurs
pentes
assail-
lies et
dgrades
sans cesse
par
les
eaux,
ou
qui
balanaient
leurs rameaux touffus dans les
plaines
et
le
long
des rivires. Nous savons aussi
quel
monde
d'animaux
tranges
se
dveloppait
soit leur
ombre,
soit
dans la
mer, prparant par
une lente volution
la venue des cratures
qui
sont
nos
compagnes
actuelles. Les abris sous
lesquels
venaient se rfu-
gier
et
mourir,
il
y
a
vingt
ou trente mille
ans,
nos
AVANT-PROPOS
d
anctres nous ont livr les
squelettes
de leurs htes
;
nous avons
pu
reconstituer leur
figure
et
ramasser,
en
quantits
innombrables,
leurs armes et leurs outils de
pierre.
Dans des
galeries
souterraines sans
fin,
nous
avons retrouv de vritables muses de leurs oeuvres
artistiques graves, peintes
ou
sculptes.
D'autre
part,
la Terre a t
parcourue
en tous sens
;
les blancs
sont en train de la
conqurir;
ils se sont
trouvs,
dans
cette oeuvre
d'envahissement,
en contact avec toutes
les races
d'hommes;
ils ont
pu
les tudier de
prs,
noter les traits essentiels de leur
mentalit,
sans tou-
tefois se
dgager compltement
cet
gard
de toute
ide
prconue;
et une
science,
l'anthropologie,
est
ne de ce contact. Enfin la
biologie,
la science de la
vie,
tout entire
contemporaine,
a dtermin la
place
de
l'homme dans la nature et les liens
qui
l'unissent
toutes les
forces,
toutes les
substances,
qui
enchanent la libert
pie
rve son
esprit,
liens
qu'il
ne saurait
toujours dominer,
mais
qu'il peut
suffi-
samment connatre
pour
viter l'en tre
trop
meurtri.
De tout cela aucun
savant,
aucun
philosophe,
aucun
lgislateur
n'a su faire une
synthse,
ni
dduire une
ligne
de conduite
pour
les
particuliers,
des
principes
de
gouvernement pour
un
peuple.
Peut-tre cette
synthse
est-elle au-dessus des forces
d'un seul
esprit;
en
attendant,
les
plus
avancs
d'entre
nous,
ceux
qui prtendent
dtenir les vrits
intangibles, guider
les hommes dans la voie du
pro-
grs
et
imposer
leur autorit en son
nom,
vivent sur
des ides vieilles de deux
sicles, qu'ils
n'ont
jamais
approfondies
et
qui
sont closes dans dos cerveaux
puissants,
sans
doute,
mais
parfaitement trangers

toutes les ralits dont un travail
obstin,
une
patiente
et habile observation
qui
ne laisse
chapper
aucun des tressaillements de ce
qui existe,
ont lente-
ment constitu la Science moderne.
4 AVANT-PROPOS
Nous n'avons
pas
la
prtention
de faire ici une
syn-
thse
quelconque.
Mais nous avons
group
dans ce
livre,
en
essayant
d'en montrer le
lien, quelques-unes
des
questions qui proccupent
la Science
moderne,
qui
sont d'un intrt
gnral
et
que
nous avons trai-
tes au
jour
le
jour
dans le feuilleton
du
Temps
intitul Le Monde vivant. Ce sont des matriaux
amens,
pour
ainsi
dire,

pied
d'oeuvre. Puissent-
ils tre
jugs dignes, par quelques-uns
de nos lec-
teurs,
de servir de base leurs mditations et leur
permettre
de mesurer
la
distance
qui spare
les
donnes
prcises
d'une science dont la
puissance
de
pntration
s'accrot
chaque
jour
des creuses
songe-
ries
que
l'on considrait
nagure
comme 1.'
quintes-
sence des choses.
A travers le Monde vivant
CHAPITRE I
La
plante
Mars et le Paradis
perdu
RSUM.

Les msaventures des canaux de Mars.



L'auto-
suggestion
cl l'observation.

Les conditions de la vie dans
Mars.

Les habitants de Mars.

Les lois
biologiques
et
la reconstitution
des Martiens.

La
priode
secondaire;
con-
tours des continents et des mers
celte
poque.

La vie
durant la
priode
secondaire.

Analogie
de cette
poque
avec la
phase que
traverse actuellement la
plante
Vnus.
Le
plus olympien
des
astronomes,
Le
Verrier,
enta-
mait un
jour
l'Acadmie des sciences une de ces
discussions
cinglantes
et ardues o il semblait
pulv-
riser ses adversaires.
Voyant plusieurs
de ses confr-
res se lever
pour partir,
il leur
lana
cette
apostrophe
:

Restez,
Messieurs
; je m'exprimerai
de
faon

tre
compris
mme des botanistes. Plus
rcemment,
dans
l'ode
que composa Sully
Prudhommc

l'occasion du
centenaire de l'Institut de
France,
l'illustre
pote
donnait
pour
limites extrmes au domaine de la
science

la firc astronomie et l'humble
botanique
.
La
botanique,
science des herbes et des
fleurs,
et les
sciences
naturelles,
en
gnral,
semblaient ces
grands esprits
de
simples
sciences
d'agrment, pro-
pres

occuper
les
gens tranquilles
ou dlasser les
cerveaux tumultueux comme celui de
Jean-Jacques
Rousseau;
combien modestes et vacillantes elles
i.
()
|
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
paraissaient parmi
ces
vertigineuses conceptions
relatives
l'origine
des mondes
que
l'astronomie
maniait avec tant d'aisance et de confiance en soi !
Certaines
aventures,
comme celles
qui
se sont
pro-
duites au
sujet
des canaux de Mars sont bien faites
cependant pour
ramener la modestie les savants
qui
ont cru faire la
conqute
dfinitive du ciel. La
singu-
lire histoire de ces

canaux

a t conte avec
un admirable sens
critique par
Charles Andr
qui
dirigea longtemps
l'Observatoire de
Lyon,
dans son
beau
livre,
les Plantes et leur
origine*.
En
1877,
l'astronome
Schiaparclli,
de
Milan,
annona
avoir
dcouvert la surface de la
plante
Mars un rseau
de
lignes
droites sombres
qui
reliaient les mers les
unes aux autres travers les
continents,
et
qui
ne
pouvaient gure
tre
que
d'immenses canaux cons-
truits
par
des tres
intelligents. Presque
eu mme
temps,
les astronomes Burton et
Dreyer,
sans con-
natre les observations de
Schiaparclli,
annonaient
une dcouverte
analogue.
Une telle concidence ne
laissait
gui
de doute sur la ralit des faits. Schia-
parclli poursuivit
ses observations avec
ardeur;
de
nombreux astronomes :
Chrislic, Perrotin, Proctor,
Lowell, Douglas, Pickering, Flammarion, etc.,
se
mirent observer Mars avec
passion
et on dressa des
cartes
soigneusement repres
de la surface de la
plante
: les canaux se
multiplirent
au
point
d'at-
teindre le nombre de 420
;
on crut les voir
s'emplir
en
t,
se vider en
hiver; quelques-uns
se ddou-
blaient
pour
former deux canaux
parallles;
des
canaux nouveaux
naissaient,
d'autres s'vanouis-
saient
temporairement
ou d'une
faon
dfinitive;
ces
changements d'aspect paraissaient lis,
en
partie
du
moins,
au cours des saisons. Il semblait
qu'une
activit
vigilante
modifit sans cesse la surface de la
plante
1.
Gauthier-Villars, 5b,
quai
des
Grands-Augustins,
1909.
LA PLANETE MARS ET LE PARADIS PERDU
<
et
l'adaptt
aux besoins d'tres
mystrieux,
dont
l'intelligence,
tant donnes leurs
oeuvres,
devait
dpasser
la ntre de
beaucoup.
Camille Flammarion
a
publi
sur ce
sujet
deux
magnifiques
volumes admi-
rablement illustrs. C'tait la dmonstration des
hypo-
thses do Fontenelle sur la Pluralit des mondes
habits,
siloquemment reprises par
Camille Flammarion lui-
mme dans le beau livre
qui
consacra sa
rputation.
Lowell a donn ce rve sa dernire forme. La
plante Mars,
a comme la
Terre, pense-t-il,
deux
ples
couverts
par
des calottes de
glace;
elle a aussi
des continents et des
mers;
les continents sont cou-
verts d'une
vgtation qui
se
dveloppe
au cours de
l't,
modifie sans cesse leur
aspect
et
s'endort,
comme la
ntre, pendant
l'hiver.
Les canaux auraient t construits
par
des
ing-
nieurs
prodigieux,
l'aide de machines merveilleuses
que
notre industrie ne
souponne pas, pour
distribuer
l'eau
quitablement
aux terres
cultivables,
comme
l'ont fait les
Egyptiens pour
l'eau du
Nil;
mais l'eau
capte par
les Martiens serait celle
qui
rsulte de la
fonte des
neiges
d'hiver et des
glaces polaires.
En
pn-
trant dans les canaux
partir
des
ples pour
se diri-
ger
vers
l'quateur,
elle ranime
partout
la
vgtation;
sur son
passage,
les forts se couvrent de feuilles et
de
fleurs,
les
prairies reverdissent,
et c'est non
pas
les canaux
eux-mmes,
mais toute cette
vgtation
luxuriante
qui apparat
dans les lunettes astronomi-
ques.
L o des canaux se
croisent,
se forment de vastes
oasis
;
les oasis

peut-tre
d'normes cits

per-
sistent,
lorsque
les canaux
disparaissent temporaire-
ment;
mais
toutes,
au cours de la belle
saison,
sont
relies
par
ces fleuves artificiels: on n'en
compte pas
moins de 172. Les
rgions que
fertilisent ainsi lescaux
ont une
largeur qui
varie de 50 300 kilomtres sur
une
longueur qui peut
atteindre 0.000 kilomtres. Au
8
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
printemps,
elles revtent la brillante teinte verte des
jeunes pousses
de nos
plantes(W.
H.
Pickering) ;
le vert
s'assombrit et se nuance de bleu vers le solstice d't
(Lowell) ;
il
passe
finalement la fin de la belle saison
un
gris
monotone
(W.
H.
Pickering).
N'est-ce
pas
l'image
exacte des
changements que
doit
prsenter
notre Terre aux observateurs
qui
rsident sur la
pla-
nte
Mars,
s'il
y
en a? Ici la fire astronomie et
l'humble
botanique
travaillent ensemble enchanter
et sduiro notre
imagination.
Malheureusement,
voici
que
les chiffres montent
l'assaut de ce brillant difice.
On
peut
calculer facilement
lalargeur
minimum
que
doit
prsenter
un canal
pour
tre
visible,
mesurer sa
longueur
et avoir ainsi les lments ncessaires
pour
valuer sa surface. En additionnant les rsultats ainsi
obtenus,
on trouve
que
la surface totale des canaux
reprsents
sur les cartes de Mars serait
suprieure

celle de la
plante.
Voil de
quoi
donner rflchir
;
un tel rsultat
suppose que
les
figures dsignes
sous
le nom de canaux se
rapportent
en ralit des
objets
discontinus
qui
ne nous
paraissent
confondus
qu'en
raison du
grossissement trop
faible de nos
lunettes.
Effectivement, l'emploi
de
puissants
instru-
ments fait
disparatre
toute la
rgularit gomtrique
des canaux. En usant de
l'qualorial
de
vingt-quatre
centimtres et du
tlescope
de Om. 210 de l'Observa-
toire Flammarion
Juvisy,
M.
Anloniadi,
directeur de
la section de Mars de la Drislish aslronomical associa-
tion,
a vu les
prtendus
canaux se
diffuser,
s'estom-
per,
se
festonner,
se
dchiqueter
sur leurs
bords,
se
segmenter
de mille
faons;
d'accord avec
lui,
MM. Ce-
rulli,
directeur de l'Observatoire
dcTicramo,
et Comas
Sola,
directeur de l'Observatoire
Fabra,
dclarent
que
les canaux de
Schiaparclli
et de Lowell ne sont
pas
autre
chose,
comme l'crivait
dj
en 189-1
l'astro-
nome
anglais
E. W.
Maunder, que
des sries do lacs
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU
9
n'offrant mme dans leur
disposition
aucune
rgula-
rit. Suivant le mot de Charles
Andr,
ce sont des
canaux instrumentaux crs non
par
de surnaturels
ingnieurs,
mais
par
nos
lunettes,
nos
yeux imparfaits
et aussi notre
imagination.
La
plupart
des savants se dfendent comme d'une
faiblesse do laisser leur
imagination
un rle
quel-
conque
dans
l'expos
de leurs travaux. On s'est donc
demand comment tant d'habiles astronomes ont
pu
se laisser
prendre
des
apparences,
et de curieuses
expriences
ont mis en relief un
singulier
ct de'
notre
psychologie.
Nous ne
supportons qu'avec peine
la discontinuit et le dsordre.
Quand
des
objets
nombreux et similaires se
prsentent

nous,
nous
cherchons involontairement les relier
par
un arran-
gement rgulier.
Laissez vos
yeux
errer distraitement sur les cus-
sons ou les fleurs du
papier peint qui tapisse
une
chambre : les mmes
dessins,
suivant vos
dispositions
du
moment,
vous
paratront
tour tour
groups
en
lignes
horizontales,
verticales ou
obliques qui
vous
sembleront courir
paralllement
entre elles ou se croi-
ser de diverses
faons.
Les canaux do
Mars,
tout au moins une
partie,
ont
t crs
par
une
opration
mentale de ce
genre.
Maun-
der et Evans en ont fait la
preuve exprimentale.
Ils
ont donn dessiner do loin des
groupes
d'enfants
des
figures irrgulires, rappelant grossirement
les
taches
quo
l'on voit sur Mars
; plusieurs
de ces
jeunes
dessinateurs, qui ignoraient
totalement le but de l'ex-
prience,
ont
reproduit
avec une tonnante fidlit les
parties
les
plus caractristiques
des dessins
gomtri-
ques
de
Schiaparclli.
N'est-ce
pas
d'ailleurs sur cette
tendance de notre
esprit
tout
arranger quo comptent
les
impressionnistes pour complter
les indications
auxquelles
se bornent leurs
imparfaites peintures
?
Comme nous sommes
gnralement
enchants de nos
10 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
oeuvres,
ils font ainsi de nous tout la fois
des,
colla-
borateurs inconscients et des admirateurs.
Tout cela veut-il dire
qu'il n'y
ait
pas
d'habitants
dans la
plante
Mars? Mars est certainement
habit;
l'effondrement du monde
ferique
construit
par
des
imaginations
ardentes sur la donne des canaux de
Schiaparclli supprime
seulement les admirables
ing-
nieurs dont Wells nous a
fait,
dans sa Guerre des
mondes,
une si
fantastique
et si
captivante
des-
cription.
La
plante
Mars
a,
en
effet,
travers les mmes
phases
d'volution
que
la
Terre,
et lui ressemble
encore
beaucoup.
Elle est
enveloppe
d'une atmo-
sphre
semblable la
ntre,
mais un
peu
moins
dense et
plus
riche en
oxygne ;
des
nuages
s'lvent
dans cette
atmosphre
et
masquent
tour tour les
dtails de la
surface;
les
glaces
et les
neiges
s'accu-
mulent en hiver aux deux
ples,
fondent
irrgulire-
ment en
t, marquant, par
leur
persistance
en cer-
tains
points,
des
rgions
de haute
altitude,
de
puissants
massifs de
montagnes qui
se
dressent,
comme sur
notre
Terre,
au
ple
austral. La
quantit
de
glace
fondue
pendant
l't semble
indiquer
une
tempra-
ture
moyenne
voisine de la
ntre,
environ 9.
Comme
chez
nous,
les
nuages
forms sur les mers se rsol-
vent sur les continents en
pluies
dont le ruissellement
donne naissance des lacs d'eau douce et des
fleuves
par lesquels
revient la mer l'eau
que
l'va-
poration
lui a enleve. La
densit de la
plante,
trs
peu
infrieure
celle de la
Terre, indique
une cons-
titution
chimique

peu prs identique.
Les conditions
qui
ont dtermin
l'apparition
de la vie sur la Terre
se sont donc retrouves sur Mars et ont ncessaire-
ment
produit
les mmes effets : les tres vivants trs
simples
qui
ont
apparu
les
premiers
et d'o tous les
autres sont descendus ont
prsent
les mmes carac-
LA PLANTE
MARS ET LE PARADIS PERDU
H
tres,
les mmes
proprits,
les mmes
aptitudes que
chez nous.
Or,
sur
\a
Terre,
l'volution de la vie n'a
pas
t livre au ha^tr. Le monde n'est
pas
l'oeuvre
d'un tre
capricieux qui essaye
ses mthodes de tra-
vail,
les
perfectionne quand
il
les
juge
insuffisantes
ou les
rejette,
sa
volont, quand
elles ont cess de
plaire;
il est
rgi par
des lois ternelles
qui
contiennent
en elles tout l'avenir de ses
transformations,
comme
elles ont domin toute son histoire. Les tres vivants
n'chappent pas
ces lois. Leurs formes varies ne
sont ni l'effet
d'accidents,
ni la ralisation d'un
plan
mystrieux, impntrable
notre
intelligence.
On
aperoit
riettement
aujourd'hui
leur raison d'tre
;
on
sait
qu'elles
ne
pouvaient pas
tre autrement
qu'elles
ne
sont, que
tout ce
qui
tait
possible
a t successi-
vement
ralis;
on devine comment se sont difis les
vgtaux
et les
animaux;
on connat les causes in-
luctables
qui
ont dtermin la formation des
grands
types
entre
lesquels
jls
se
rpartissent.
Ces causes
ont fonctionn sur Mars comme sur la
Terre;
il
y
a
sur notre voisine des
algues
et des
champignons
comme chez
nous,
des herbes et des
arbres,
des
fleurs colores et odorantes comme les ntres et de
mme
forme;
des rcifs de coraux bordent les conti-
nents,
dont les ctes sont
peuples
de
vers,
d'toiles
de
mer,
de
coquillages
et de
poissons ;
sur les
conti-
nents eux-mmes
rampent
des
reptiles;
des
oiseaux
poursuivent
dans l'air des
papillons
et des mammi-
fres
peuplent
les forts et les
pturages.
Mais tous
ces tres difl'rcnt des ntres
par
des dtails
qui
peuvent
tre dans une certaine mesure
prciss
1.
Mars est
plus loign que
nous du Soleil : 227 mil-
lions do kilomtres en
moyenne
au lieu de
149 mil-
lions;
il
y
fait donc un
peu plus froid,
d'autant
plus
que
la chaleur centrale
y
est
moindre,
puisque
le
1. EDMOND PEHRIER. La Vie dans les
Plantes. Librairie de la
Revue.
12 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
diamtre de la
plante
est seulement de 6.735 kilo-
mtres au lieu de 12.756. Les
jours
martiens ont
peu prs
la mme dure
que
les
ntres;
mais l'axe
de la
plante
tant
plus
inclin sur le
plan
de l'orbite
d'environ
quatre degrs,
les
rgions polaires
o le
Soleil demeure
plus
d'un
jour
au-dessus ou au-
dessous
de l'horizon sont
plus tendues,
ainsi
que
la
zone torride o le Soleil
passe
au znith
chaque
anne.
L'ingalit
des
jours
et des
nuits,
latitude
gale,
est
plus grande
sur
Mars.que
sur la
Terre;
la
latitude de
45,
qui
est
peu prs
celle de
l'Auvergne,
notre
jour
le
plus
court est de 8 h. 43
m.,
le
plus long
de 15 h. 38
m.;
ces
jours
ont sur Mars
respective-
ment 7 h. 56 m. et 17 h. 58 m. de
dure;
la diff-
rence de
longueur
entre les
jours
d't et les
jours
d'hiver est donc
plus grande
de
3 heures environ sur
Mars. La dure de l'anne est
presque
double
;
668
jours 1/3,
au lieu de 365
1/4;
l'orbite
par-
courue est une
ellipse
assez
allonge
au lieu d'tre
presque
un cercle comme la ntre
;
il
y
a donc
plus
de diffrence entre les saisons tant au
point
de vue
de la dure
qu'au point
de vue de la
temprature,
et
l'hmisphre nord,
favoris d'un
long t,
est
plus
chaud
que l'hmisphre
sud.
Sur la
plante Mars,
tout est donc extrme au
point
de vue des climats et des variations de
temprature.
Protgs par
la lenteur des variations de
tempra-
ture de
l'eau,
les animaux
marins,
les
poissons
notamment,
diffrent sans doute assez
peu
des
ntres,
mais il en est tout autrement des animaux ariens.
Les animaux
temprature
intrieure constante ont
t infiniment
plus
favoriss
que
chez nous. Ils ont
d
apparatre plus
tt et craser
plus
vite les
grands
reptiles, qui
sont teints
depuis plus longtemps.
Au
contraire,
le
plumago
des oiseaux
et.
le
pelage
des
mammifres,
qui garantissent
ces animaux contre les
variations de
temprature,
on
d se
dvelopper
d'une
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU 13
I
manire luxuriante
;
l'un et l'autre ont sans
doute
atteint une
splendide
varit
;
ils muent et semodifient
profondment chaque
anne avec les saisons.
Les carts de
temprature
de l'hiver et de l't ont
rendu
plus complte
encore
que
chez nous la
dispa-
rition hivernale des insectes avec toutes ses cons-
quences
: les
mtamorphoses brusques
des
larves,
la
substitution de l'instinct
l'intelligence;
mais la lon-
gue
dure du
printemps-et
de
l't,
surtout dans
l'hmisphre nord,
a
permis
aux larves d'atteindre une
taille
plus
considrable
;
les insectes de Mars sont donc
plus gros
et
plus
beaux
que
les ntres. Ces animaux
dlicats avaient
cependant
un
moyen d'chapper
aux
rigueurs
des
hivers,
celui
qu'ont employ
chez nous
les
termites,
les
abeilles,
les
gupes
et les fourmis
:
se construire des
habitations
o ils
pouvaient
vivre
en nombreuses
socits,
en
y
accumulant des
provi-
sions. La
longue
dure des saisons leur a
singulire-
ment facilit cette
besogne.
Mars est donc sans
doute,
mieux encore
que l'Hymette,
le vrai
pays
du miel. Il est
probable que
le monde des insectes
sociaux offrirait de formidables
surprises
un ento-
mologiste
tel
que
notre illustre
Fabre,
si
quelque
vnement
pareil
celui
qui
ouvrit la Guerre des
mondes le
lanait
dans ce
pays.
La
pesanteur
sur Mars est notablement moins
intense
que
sur la Terre. Elle a
jou
chez nous le
plus
grand
rle dans l'volution des formes vivantes. Elle
a
aplati
la face ventrale des
vers,
cr la bosse dorsale
que
les
mollusques
abritent dans leur
coquille
et
qui
les
gne
au
point qu'ils
ont d la tordre en hlice
pour
en attnuer le
plus possible
les
inconvnients;
elle
a aussi affaiss les
reptiles
entre leurs
pattes,
retenu au sol les
mammifres,
et rendu ncessaire
une musculature
puissante
afin
d'empcher
les diver-
ses
parties
de leur
corps
de flchir les unes sur les
autres. 11
est donc
probable que
les vers de Mars
2
14 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
sont moins
aplatis
et
plus agiles,
les
coquillages
moins
contourns,
les mammifres infiniment
plus
sveltes et
plus gracieux ;
un
plus grand
nombre d'entre
eux ont
d,
comme les
chauves-souris, disputer
aux
oiseaux le domaine de l'air et donner la chasse avec
eux tout Un
peuple
de
magnifiques
insectes.
L'air a t le vritable thtre de la lutte
pour
la
vie. Sa richesse en
oxygne, permettant
une
plus
grande
activit des combustions
organiques,
tout ce
monde doit
tre, malgr
la tideur des
rayons
solaires, singulirement
remuant
;
d'autant
plus que
la chute du
jour
amne ncessairement un calme
et,
par consquent,
un
repos complet.
Les nuits de Mars
sont,
en
effet, profondment
obs-
cures. Deux tout
petits astres,
Phobos et
Deimos,
tournent autour de lui
plus
vite
qu'il
ne
tourne sur
lui-mme;
ils
parcourent rapidement
le ciel sans
l'clairer. Donc
pas
de clair de
lune, pas
de
mare, pas
de mois lunaire :
suppression complte
de ce
rythme
hebdomadaire
qui
semble
avoir.affect
sur la Terre tant de
phnomnes biologiques
et
sur-,
tout les
phnomnes
de
reproduction.
11 semble
impossible que
dans ce monde si
actif,
l'intelligence
n'ait
pas progress
comme chez nous.
Si l'on
remarque que
les animaux terrestres dont le
cerveau est
plus frquemment
mis en action
par
les
excitations
rptes que provoquent
en lui les frotte-
ments ou les chocs incessants
que
leur
corps prouve
de la
part
du
sol,
sont ceux o
l'intelligence
a le
plus
de
chance de se
dvelopper,
une forme
analogue
la
forme humaine doit tre sur Mars comme sur la
Terre
la forme
suprieure;
il est
peu probable qu'elle
ait
acquis
des ailes
;
il lui aurait fallu
perdre
ses
mains,
organes
essentiels de
contrle,
sans
lesquelles
aucun
renseignement
certain n'aurait
pu
lui tre fourni
par
les autres
organes
des sens.
Tout ceci est invrifiable
;
mais on ne saurait
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU 15
reprocher
la
biologie d'essayer
de
complter
les
donnes de l'astronomie
par
des raisonnements
bass,
comme les
siens,
sur la constance des lois
naturelles. Seulement la
plante
Mars est
plus
vieille
que
nous,
elle a
dpass depuis longtemps
la
phase
de
la vie des astres
que
nous traversons en ce moment
et ce n'est
que par
une
interpolation hypothtique que
nous
pouvons souponner
ce
qui
se
passe
actuellement
sa surface. II n'en est
pas
ainsi de
Vnus, qui
est
plus jeune, qui
en est une
phase que
la Terre a
dj
traverse et
que
les recherches des
gologues
permettent
de reconstituer.
*
* *
A ce moment la Terre tait un
paradis.
Elle n'avait
pas
la mme
figure qu'aujourd'hui;
les hommes
n'y
avaient
pas
encore
introduit,
sous
prtexte
de se civi-
liser les uns les
autres,
le meurtre et le
carnage.
Tout
y
vivait en
paix.
La
gographie
tait alors fort sim-
ple;
les continents
se.
rduisaient trois
;
le
premier
occupait l'emplacement
do notre ocan
Pacifique ;
les
deux autres se
partageaient
le monde actuellement
merg;
l'un tait
boral,
l'autre
austral;
ils taient
spars par
une vaste mer
quatoriale,
la
Tthys.
Entre le 130e
degr
de
longitude
est et lo 130e
degr
de
longitude ouest,
une mer
arctique,
amorce du
futur ocan
Pacifique, coupait
la ceinture
que
formait
autour du
ple
le continent
boral;
elle servait de trait
d'union entre la
Tthys
et une mer circulaire
qui
entourait de toutes
parts
le continent
Pacifique.
Celui-'
ci se
logeait
la fois dans la
partie
mridionale de
la
coupure
du continent boral et dans ur.e
coupure
correspondante
du continent austral ou continent
do Gondwana des
gologues.
Ce dernier unissait en
un seul bloc
l'Amrique
du
Sud, l'Afrique,
l'Inde
et l'Australie. Un
peu plus
lard,
un bras de mer
16
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
divisa le continent boral on deux autres : le conti-
nent
nord-atlantique
et le continent
sino-sibrien,
tandis
qu'un
aulro bras do mer situ
presque
en
face,
comme s'ils taient rsults tous deux d'une mmo
cassure do l'corce terrestre suivant un
mridien,
dcoupa
dans lo continent do Gondwana un continent
austr&lo-indo-malgache
et un continent africano-
brsilien.
L'Atlantique
n'tait alors
reprsent quo
par
la
portion
do la
Tthys qui,
dans la
rgion
tropi-
cale,
courait de l'isthme de
Panama,
o elle se dta-
chait du bord occidental do l'ocan
Circumpacifique,
jusqu'au
dtroit de
Gibraltar,
trs
large
cette
poquo.
La
Tthys
se
continuant ensuite sur
l'empla-
cement actuel de la
Mditerrane
puis
travers l'Asie
Mineure et lo nord de
l'Inde,
allait
rejoindre
l'ocan
Circumpacifique par
son bord
oriental,
au
voisinage
do
l'quateur;
en
route,
.peu prs
la
place
de
la Perse
actuelle,
elle
envoyait
vers le Nord et vers
lo Sud les deux bras de mer d'une
largeur
presque
gale
la sienne
qui sparaient
d'une
part
lo con-
tinent
nord-atlantique
du continent
sino-sibrien
et d'autre
part
le
continent africano-brsilien d
continent
australo-indo-malgache.
Il se
pourrait
qu'avant
la fin de la
priode
lo continent Nord
atlantique
ait subi une nouvelle brisure entre l'Irlande
et la
Norvge.
Cet tat de choses dura
quatre
millions d'annes
depuis
la fin du
soulvement des
montagnes
Hercy-
niennes dont le Plateau
Central de la Franco n'est
qu'un
reste trs
amoindri,
jusqu'au
soulvement des
'plus puissantes
chanes de notre
poquo
: les
Pyr-
nes,
les
Alpes,
l'Himalaya, etc.,
etc.
Durant tout
ce
long espace
do
temps, quo
les
gologues
nom-
ment l're
secondaire,
un
calme
quasi
absolu
rgna
sur le
Globe;
il
n'y
eut
presque pas
d'ruptions
volcaniques
ni de tremblements de terre. Le sol
n'tait
pourtant pas
immobile. Comme il le fait
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU
17
encore
do nos
jours,
mmo sur nos
ctes,
dans lu
baie do
Douarnenoz,
par exemple,
ou sur les ctes
de la
Saintongo,
il s'abaissait ou s'levait lentement
par places,
do sorlo
quo
la mer envahissait une
cortaino tendue de
ctes,
formait des
golfes, pn-
trait mmo au coeur des
parties
basses
do certains
continents
qu'elle
couvrait d'uno faible
paisseur
d'eau
;
ou
bien,
elle se
retirait,
laissant derrire elle
tles
lagunes
qui
so
desschaient,
marquant
leur
place
par
les
dpts
do sel
qu'elles
abandonnaient,
tandis
que
des sommets
surgissant
au-dessus des flots for-
maient des les et dos
archipels.
Tout cela n'tait
que
de faible
importance
et no troublait en rien le calme
universel. Le climat cette
poque
tait trs doux
;
la
Tthys,
sans cesse rchauffe
par
un double
apport
d'eaux venant do la zone torride. entretenait sur ses
deux rives une
temprature

peu prs constante,
bien
suprieure
celle de la Cte
d'Azur;
les deux
bras entre
lesquels
elle enserrait le continent nord-
atlantique que
deux autres bras
dirigs
dans le sens
des mridiens avaient fini
par dcouper
en
trois,
adoucissaient son
climat,
et les autres continents
taient aussi bien
partags
: tous taient
envelopps
d'uno sorte de
gulf-stieam.
Les
madrpores
le-
vaient leurs constructions tout le
long
des ctes
presque jusqu'
la latitude de
i'Ecosse;
c'taient des
madrpores
trs voisins de ceux
qui
forment actuelle-
ment les
rcifs-frangeants,
les
rcifs-barrires
et les
atolls de nos mers
tropicales,
et l'on sait
que
ces
polypes
cessent d'difier dans les eaux dont la tem-
prature
est
suscepl
i'n'o de s'abaisser au-dessous de 25.
Il
y
avait bien des maisons dans les
rgions
voisines
des
ples;
les troncs do conifres recueillis la
Terre du
Roi-Georges prsentent,
en
effet,
sur leur
tranche,
des cercles
concentriques annuels,
sem-
blables ceux
qui indiquent
le
passage
de la belle
saison la saison hivernale surcelledes arbres de nos
2.
18 A TRAVERS LE
MONDE VIVANT
pays;
mais
partout
ailleurs la
temprature
demeurait
pratiquement uniforme;
il
n'y
avait
pas
de
geles
d'hiver
capables
d'entraver l'activit de la
vie,
pas
de saison
U'ongourdissomcnt
ou do mort. Co fut le
moment o la
puissance
cratrice se manifesta avec
lo
plus d'clat,
labora les
plus
monstrueuses comme
les
plus
dlicates des formes vivantes et suscita chez
des
tres dont l'infimit nous
tonno,
des facults
intellectuelles dont les restes hrditaires sont si
long-
temps
domeurs
pour
los naturalistes la
plus
trou-
blante
nigme.
Ce fut
l'poque
de l'laboration do ces
instincts
prodigieux
des
insectes,
do
qui
l'on
peut
dire
qu'ils
sont
de
l'intclligenco fige,
sinon fossilise.
Les conditions
gographiques caractristiques
do
cette
poque
lui sont malheureusement demeures
spciales
: il en est rsult
que
des
organismes
dont
elles ont
permis
la
ralisation,
un trs
grand
nombre
ont
disparu,
et ces
disparus
sont tels
que
sans eux
nous n'aurions
jamais pu
mesurer les ressources de
la
vie,
ni la
grandeur
des rsultats
qu'elle
est
capablo
de raliser.
Dans les mers encercles de
madrpores,
s'battait
tout un
monde d'invertbrs nouveaux
qui
se lais-
saient
emporter par
les
vagues,
couvraient
les rochers
d'une brillante floraison
animale,
faite de
polypes
et
de lis de
mer,
ou tranaient
parmi
les rcifs leur
coquille
et leur
carapace
multicolores
;
mais cette
multitude
bigarre
tait domine
par
d'innombrables
mollusques nageurs
: les blemnites intermdiaires
entre nos seiches et nos
calmars,
dont
quelques-
unes ont t si bien
conserves
qu'on
a
pu,
en
dlayant
dans l'eau leur encre
solidifie,
faire avec
cette
encre des dessins au
lavis,
et surtout les
ammonites, voguant parmi
les
flots, assises, pour
ainsi
dire,
dans des
coquilles
enroules en
spi-
rale,
comme les cornes de
Jupiter
Ammon,
divi-
ses en
loges par
des cloisons
transversales, capri-
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU
19
cieusement
plisscs
sur leurs
bords,
la dernire
logo
tant seule
occupo par
l'animal.
Pourquoi
ces
rois des
mollusques,
dont les
coquilles pouvaient
dpasser
un mtre do
diamtre,
ont-ils
complte-
ment cess de vivre la fin do l're
secondaire,
aprs que
leur
coquille gante
se ft droule
d'trange
faon,
comme si l'animal n'avait
plus
la force
d'en
ssrrer les tours? Lo
problme
est demeur sans solu-
tion. Peut-tre la
disparition
de ces tres robustes
fut-elle la
consquence
des
progrs que
firent ce
moment les
grands
reptiles nageurs, Ichthyosaures
et
Plsiosaures,
ot surtout les
poissons.
Nous
sommes,
en
effet,

l'poquo
o les
poissons

squelette
osseux viennent
s'ajoutera
ceux dont le
squelette,
tel celui des
requins,
n'est encore fait
que
de
cartilages.
Ces nouveaux venus
*
no s'lvent
gure,
la
vrit,
au-dessus do nos
harengs
et de nos
sardines
;
mais ils sont innombrables. Les vrais
poissons
dous
pour
la
nage,
ceux dont la robuste
queue
a refoul les
nageoires
ventrales
jusque
sous la
gorgo,
les
morues,
les
bars,
les
maquereaux,
les
thons, etc.,
n'apparatront quo plus
tard.
Durant l're
primaire
trouble
par
le soulvement
des hautes chanes de
montagnes
caldoniennes et
hercyniennes,
ou
par
des
ruptions volcaniques puis-
santes,
dans une
atmosphre tide, nuageuse
et sans
doute
sujette
de violents
orages,
une sombre
vg-
tation de
plantes
sans fleurs et d'un vert
snn.*.
clat
couvrait seule le flanc des
montagnes
dont les
plus
hautes,
couronnes do
neiges ternelles,
taient
laboures sur leurs flancs
par
de vastes
glaciers;
dsormais les
campagnes s'gayent
de toutes les
nuances des
feuillages
naissants et
de l'clat des
fleurs. Nos arbres dressent d'abord timidement leurs
troncs
capricieusement
branchus
parmi
les baliveaux
1.
Leptolepis
et autres
poissons physostomes.
20 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
svres des
antiques conifres;
mais ils finissent
par
les refouler hors des
plaines.
Les
peupliers,
les
saules,
les
bouleaux,
les
htres,
les
chnes,
les
noyers,
les
rablos,
les
platanes
so
prparent

couvrir lo sol do vastes forts et si nous no
pouvons
ajouter
cette listo une
longue
srie do
plantes

fleurs
brillantes,
c'est sans doulo
quo
les belles fleurs
ne
poussent gure
sur les
grands
arbres et
que
les
tiges
dlicates dos arbrisseaux ou des
plantes
herba-
ces
qui
les
portent
se fossilisent mal. La
prsonec
des
viornes,
des
cornouillers,
des lauriors et des
lauriers-roses est une indication
que
lo
bouquet
n'est
qu'amorc.
Toute cette
vgtation
nouvelle devait avoir un
retentissement sur lo monde
gracieux
et
agilo
des
insectes
qui
on vit. La
priode primaire
n'avait connu
crue les
termites,
les
blattes,
les
phmres,
les
voraces
libellules,
les
phasmes
aux allures lentes et
spectrales que
chassaient
peine quelques
lzards.
Mais les
prairies
nouvelles avec leurs
floraisons,
les
futaies avec leur tendre
feuillage
vont fournir au
monde des insectes mille occasions sans
pareilles,
jusque-l
d'exercer son activit. De la mielle va
perler
sur les
feuilles,
du nectar s'laborer au fond
des
corolles;
c'est une nourriture dlicate et
presque
divine
pour
des cratures ariennes. Les mandibules
tranchantes,
les mchoires armes de mors comme
des
pinces
sont inutiles
pour
humer une
pareille
ambroisie
;
elles vont
s'allonger,
s'amollir,
s'affiner
;
elles deviendront la
trompe
des
papillons,
les lames
de soutien do la
langue
flexible des abeilles ou de la
pompe aspirante
des mouches. Aux lourds insectes de
l're
primaire
vont s'annexer des tres dlicats au
vol
rapide, parmi lesquels quelques-uns, par
l'clat
de leurs
couleurs, clipseront
les fleurs sur
lesquelles
ils iront butiner. Les insectes
n'acquirent
des ailes,
qu'au
moment de se
reproduire ;
une fois
accompli
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU
21
cet acte
impos
comme uno loi sacre tout co
qui
vit et
qu'une
doctrine
impio, inspiro par
lo
plus
vil
gosmo,
a
pu
seule oser battre en brche
pour
l'homme,'l'insecte meurt,
tu
par
lo froid do l'hiver
dans lc3
rgions
tempres,
par
les
pluies
estivales
dans les
rgions
tropicales ;
il
est minemment sai-
sonnier;
toutefois les
larves,
quand
elles sont
abrites,
soit dans
le
sol,
soit dans les troncs
d'arbres,
soit
mmo dans les eaux
qui
ne
glent
pas,
peuvent
allon-
ger
leur existence
jusqu'
trois ans dans nos
pays.
Elle arrive mme
jusqu' dix-sept pour
une
cigale
d'Amrique que
l'on
qualifie
avec
raison'par
ce nom-
bre
exceptionnel;
c'est la

Cigale dix-sept

(Cicada
seplemdecim).
Les insectes sociaux
qui
savent se
garantir
contre la
rigueur
des hivers en construisant
uno habitation commune
partagent
seuls ce
privilge.
La mauvaise saison
isolant
chaque gnration
de la
suivante,
les
parents
ne connaissent
jamais
leur
pro-
gniture;
ils
devraient,
en
consquence,
s'en dsin-
tresser
compltement.
On
voit,
au
contraire,
nombre
d'entre eux
prendre
les
prcautions
les
plus
minutieu-
ses et so
donner un mal inou
pour
assurer leurs
descendants un abri
inviolable,
une abondante
provi-
sion
d'alimpnts grce

laquelle
ils seront
dispenss
de courir les
risques
de la chasse. C'est
principale-
ment chez les insectes
apparents
aux
abeilles,
aux
gupes
et
aux fourmis
que
se manifestent ces tou-
chantes
proccupations qui
ont
inspir
tant de
pages
loquentes
au
grand
et solitaire observateur de Sri-
gnan,
Jean-Henri Fabre. Tout cela est
incomprhen-
sible dans la Nature
actuelle;
c'est
pourquoi
Fabre
ne se
rallia
jamais
la doctrine do
l'volution,
bien
qu'il professt
pour
Darwin une relle admiration. Mais
la
difficult n'existe
que pour
notre
poque.
Aux
temps
secondaires,
les saisons taient
peine
marques;
aucune
rigueur
hivernale
n'abrgeait
la vie des
insec-
tes
;
ils
pouvaient
vivre assez
longtemps pour acqu-
22 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
rir do
l'exprience
et
soigner
leur
progniture
en
connaissance de cause. Commo leur
activit so limi-
tait d'ailleurs un
petit
nombre d'actes
toujours
los
mmes,
inspirs par
les mmes
circonstances,
ces
actes finissaient
par
devenir
automatiques,
commo
les
habitudes,
commo ceux
que
l'on
accomplit
inconsciemment dans l'tat do
sommeil;
le cer-
veau
s'organisait
en
consquence,
ot cette
orga-
nisation so transmettait
par
hrdit
;
les actes
qui
l'avaient
jadis provoque passaient
l'tat
d'actes
rflexes,
s'accomplissant spontanment
de*
poques
dtermines.
Lorsque
les hivers sont
arrivs,
ils ont
spar
les
gnrations successives,
mais ils
n'ont
pas
aboli les
organisations acquises
au cours
de
quatre
millions
d'annes;
les insectes ont continu

agir
comme
autrefois,
commo s'ils
savaient,
en nais-
sant,
ce
qu'ils
n'avaient
pu apprendre,
et c'est ce
qui
a
paru
miraculeux. Leurs actes
automatiques
n'ont fait
quo rpter
les
actes
jadis conscients, accomplis par
leurs anctres dans d'autres conditions de climat et
dont l'enchanement s'tait lentement fix dans leur
cerveau. Et c'est avec raison
quo
Cuvier et les
anciens auteurs ont
compar
ces actes ceux des
somnambules,
aux habitudes des
maniaques
ou mme
aux mouvements des machines.
Le calme tait du reste
tel,
durant cette merveilleuse
re
secondaire, que
certains animaux
y
ont
pu dpas-
ser
quarante
mtres de
long,
ce
qui suppose
une
pro-
digieuse longvit,
car il faut du
temps pour grandir
ainsi;
c'taient les vrais Mathusalem. Lo
royaume
de
laTerro
appartenait
alors aux
reptiles et,
sans
compter
qu'ils
ont donn naissance aux
oiseaux,
ces animaux
ont
jou

cette
poque,
et en les
dpassant
de beau-
coup,
tous les rles
qu'ont repris aprs
eux les mam-
mifres. Cesderniers les
ont, pourrait-on diro,
servi-
lement et
petitement copis ;
mais ils no
pouvaient
faire autrement.
Qu'il
soit
reptile
ou
mammifre,
selon
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU 23
le mode d'articulation do sa mchoire
infrieure,
lo
nombre des
condyles
do son
crne,
la contexturo do
sa
peau
et lo
degr
do
complication
do ses
poumons,
un animal ne
peut
user de ses dents et do ses
quatre
membres
que
d'un nombre dtermin de
faons,
et les
reptiles
des
temps
secondaires
ayant
us de
toutes,
los mammifres
qui
leur ont succd aux
temps
tortiaires no
pouvaient que
les
rpter.
C'est
ainsi
que
l'on a trouv fossiles au
cap
do
Honne-Esp-
ranco toute une srie de
grands reptiles, Lycosaurus,
Cynodraco,
Galcsaurus, etc.,
dont les noms
signifient
lzard-loup, dragon-chien, lzard-civetto,
qui,
au lieu
d'avoir des dents toutes
pareilles
commo celles de
nos lzards et do nos
crocodiles,
avaient commo
nos mammifres carnassiers des
incisives,
des canines
et des molaires. 11 en existait
mme,
les
Dicynodon,
qui
avaient des dfenses comme les morses ou le
fameux
Macluerodus,
le
tigre
dents en forme de
cimeterre de la fin de l're tertiaire dont les canines
tranchantes et denteles taient si
longues,
que
l'animal ne
pouvait
user de ses autres dents
pour
mordre et devait se contenter de boire le
sang
de
ses victimes. Ce
rgime
tait
trop dispendieux pour
durer
longtemps.
Le Macluerodus et son
pendant
amricain,
le
Smilodon,
n'ont eu
qu'une
dure
phmre.
Lo
Dicynodon
n'avait,
pour
toutes
dents,
que
ses dfenses.
L'Oudenodon,
en
qui
on a voulu voir
la femelle du
prcdent,
n'en
avait mme
pas;
elles
taient
remplaces par
une sorte do
bec;
ce
singulier
anifnal
prparait peut-tre
l'avnement des tortues.
Ailleurs,
c'est non
plus par
les
dents,
mais
par
l'attitude et
par
la conformation des membres
que
d'autres
reptiles
ont t les
prcurseurs
des mammi-
fres. Au lieu de demeurer affaisss entre leurs
pattes,
ils so sont dresss sur
elles,
les bras et les
cuisses se mouvant non
plus
dans un
plan
horizontal,
mais dans un
plan
vertical. Les
atlantosaures,
les
24 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
brontosaures,
les morosaures
qui
vivaient dans les
mmes
parages quo
lo clbre
Diplodocus
taient
d'normes
plantigrades
herbivores;
il
y
on avait de
plus grands

Madagascar.
Des formes
analogues,
mais
digitigrades
et carnassires vivaient la mme
poquo
en
Europe
et surtout aux
Etals-Unis;
c'est
un animal do ce
groupo,
mais
petit,
le
Compsogna-
thus,
qui
semble avoir donn naissance aux oiseaux.
Mais
dj
la forme si
spciale
du bassin do
ceux-ci,
trs
prolong
en arrire et ouvert en
avant,
avait t
ralise
par
les
stgosaures
et les
sclidosaures,
tranges
animaux dont
l'pino
dorsalo
portait
une
srie
longitudinale
de
grandes plaques triangulaires
et
qui
marchaient
quatre pattes,
le dos
vot,
tandis
que
les
iguanodons
de dix-huit mtres de
long
marchaient debout sur leurs
pattes postrieures.
L'air et l'eau effraient de vastes domaines
l'exploi-
tation de ces
premiers possesseurs
de la Terre. Le
premier
a t
conquis par
les
ptrosauriens qui
avaient des ailes de
chauves-souris,
mais soutenues
seulement sur leur bord antrieur
par
un seul
doigt
dmesur. La seconde a t envahie une
premire
fois
par
les
plsiosaures qui
ressemblaient des
cygnes
dont les
quatre
membres auraient fait
place
des
nageoires
;
une deuxime fois
par
les
ichthyosaures
dont l'allure tait celle de nos
marsouins,
mais
qui
avaient
quatre nageoires
au lieu de deux. Tous ces
gants,
sans
protection
contre le
froid, incapables
de
lutter contre lui en raison de
l'imperfection
de leurs
poumons,
ont t dtruits
par
les
hivers,
et la Nature
a recommenc son oeuvre l'aidodes mammifres.
Il est bien
probable que
Vnus,
dont les lments
astronomiques
sont si voisins de la
Terre,
mais
qui
est issue du Soleil bien
aprs elle,
en est actuelle-
ment ce
rgne
des
Reptiles.
C'est seulement dans
quelques
millions d'annes
LA PLANTE MARS ET LE PARADIS PERDU 25
qu'elle
ressemblera tout fait notro
Torre,
dont tant
de
parties
sont domeuros si
longtemps mystrieuses,
mais
que, grce
des efforts
continus,
nous com-
menons

connatre
depuis
l'quatour,
que
son climat
torrido
dfendait,
jusqu'aux ples,
rendus inabor-
dables
par
un
.'empart
do
glace.
Il est intressant de
dire co
qui
a t fait
pour
cela.
CHAPITRE II
La
conqute
des
ples.
RSUM.

Le diffrend Cook et
Peary,
cl le
ple
Nord.

Les
conqurants
du
ple antarctique.

Amumlscn et Scott.

Antithse des deux
ples.

Le ttradre terrestre.

Les
anciens
explorateurs
des
rgions
antarctiques.

Les
exp-
ditions du Dr Jean Cliarcot.

Les
espces bipolaires.

Les
pingouins
et les
manchots;
leur
disparition prochaine.

L'exploration mthodique
des
rgions antarctiques.

Le
sort du
Pourquoi-Pas?
Les
ples,
ces deux
points singuliers qui
seuls
demeurent immobiles sur le
Globe, quand
tous les
autres tournent
rapidement
autour de l'axe
qui
les
joint,
ont
depuis longtemps
exerc sur les
explora-
teurs une fascination
particulire.
En trois
ans,
de
1910
1913,
tousdeux, aprs
de nombreuses et infruc-
tueuses
tentatives,
ont t
conquis.
Vers la fin de l'an-
ne
1910,
deux
navigateurs amricains,
Cook et le
capitaine Peary
annonaient,
presque
en mme
temps,
qu'ils
taient arrivs au
polo
Nordi Lo
ple
tant un
point,
on s'tonna
que
les deux
explorateurs
rivaux
n'eussent
pas
retrouv de traces l'un de
l'autre,
si
bien
qu'au banquet organis par
la Chambre de
commerce
anglaise
de Paris
pour
fter le
passage
du
lieutenant de vaisseau
Shackleton,
retour des
rgions
antarctiques,
le ministre des
postes
du Canada
annonait
que
son
gouvernement
avait autoris un
officier de la marine de son
pays
aller vrifier sur
place
les dires de Cook et de
Peary.
Avoir
prouv
LA
CONQUTE
DES PLES 27
tant do
fatiguos,
avoir couru tant de
dangors,
tre
all si
loin,
n'avoir vu au demeurant
quo
do la
brumo,
do la
glaco,
des
jours dmesurs,
d'inter-
minables nuits
coupes
seulement d'aurores
borales,
et s'ontondro dire au retour :

tes-vous bien sr
de n'avoir
pas
rv ? il
y
a do
quoi temprer
toutes
les curiosits
qu'a
un moment suscites lo
polo
Nord.
La
question
parat aujourd'hui rglo
en faveur do
Peary, que
lo
gouvernement
amricain a nomm
contre-amiral;
mais Cook a
protest
do sa bonne
foi,
et l'aventure est
plutt
dcourageante
pour
les
explorateurs
des
rgions
arctiques.
L'onthousiasmo avec
lequel quatre
ou
cinq
mille
spectateurs applaudirent
au mois de novembre
1910,
dans le
grand
amphithtre
do la
Sorbonne,
le lieute-
nant
Shackleton,
tmoigna quo
lo
ple
Sud n'avait
alors rien
perdu
de son
prestige.
L aussi deux
explorateurs
sont arrivs
presque
en mmo
temps,
lo
Norvgien
Roald Amundsen et le
capitaine
Scott,
de la marine
anglaise.
Le
premier
bord du
Fram,
le second bord de la
Terra-Nova,
avaient
gagn
simultanment la mer de Ross et taient
partis
le
premier
de la baio des
Baleines,
le second des
parages
do l'le de
Ross,
dans la direction du
ple,
d'une
faon
tout fait
indpendante.
Amundsen eut
la
gloire
de
planter
sur le
point
convoit lo
pre-
mier
drapeau europen.
Scott
comptait
bien trouver
le
ple vierge quand
il
y
arriverait avec l'tendard de
la
Grande-Bretagne.
re fut une
grosse dception
pour
lui d'avoir t devanc. 11 ne
put
en revenir.
Des tourmentes incessantes lui barrrent la route.
Ses trois
compagnons
et lui sont morts de froid et
de
faim,
ensevelis dans un linceul de
neige.
Scott eut
le
courage
d'crire son
journal jusqu'
la
dernire
minute
pour
rendre
hommage
au
courage
de ses
compagnons

morts en
gentlemen anglais
.
Les deux
ples
sont loin de
prsenter
la res-
28 A TRAVERS LE
MONDE VIVANT
semblance troite
quo
semblerait
impliquer
leur
position symtrique
aux deux extrmits do l'axe
terrestre. Sans doute ils ont en commun les terri-
bles conditions
climatriques qui
les ont rendus si
longtemps
inaccessibles. Ils sont dfendus
par
d'ef-
froyables
barrires do
glaco;
do
brusques ouragans,
des
blizzards,
faisant tourbillonner d'invraisemblables
masses de
neige changent
instantanment
l'aspect
du
paysage
et menacent d'ensevelir les hommes
et les choses
qui
so laissent
surprendre;
durant six
mois lo soleil tourne on hlice en se
rapprochant
graduellement
de l'horizon sans
jamais
se
coucher,
projetant
autour des
objets
une ombre
toujours
gale
au cours d'uno mme
rvolution,
tandis
que
partout
ailleurs les ombres se raccourcissent
mesure
que
l'on
approche
do l'heure de midi et
s'allongent ensuite; l'aiguille aimante,
do
plus
en
plus
instable mesure
que
l'on se
rapproche
de
chaque ple,
finit
par
no
plus
s'orienter du
tout,
indiquant
ainsi la
placo
des
ples magntiques, qui
ne concident
pas
exactement d'ailleurs avec les
ples astronomiques,
ternellement
immobiles;
mais
dj
ces ressemblances
comportent
de
remarquables
oppositions
: la nuit
polaire arctique correspond
au
jour
antarctique,
et
rciproquement;
des deux extr-
mits de
l'aiguille aimante, l'une, toujours
la
mme,
se tourne vers le
Nord,
l'autre vers le
Sud,
ce
qui suppose
un tat
magntique
et,
par
cons-
quent,
un tat
lectrique
diffrent des deux
ples;
c'est
peut-tre pourquoi
les aurores
polaires
australes
no semblent
pas
avoir l'clat des
magnifiques
aurores
borales
qui
s'talent dans le
ciel
au cours des nuits
arctiques
comme de
flamboyantes draperies
aux
couleurs
diapres
et
changeantes,
harmonieusement
agites par quelque mystrieuse
Loe Fuller*.
1. La
Gographie,
15 mars 191-i.

L'Expdition anglaise
au
Ple Sud
(1940-1913).
LA
CONQUTE
DES PLES 29
11
rsulte do tout co
quo
l'on sait
aujourd'hui qu'il
y
a entre los deux
polos
uno
opposition plus grande
encore: tandis
que
la
rgion polaire arctique
est cou-
verte
par
un ocan
sur
lequel
flottent,
incessamment
mobiles,
d'normes
montagnes
de
glace,
lo
polo
antarc-
tique
est situ sur un continent de vasto
tendue,
en
partie envahi,
sans
doute, par
des
glaces
et des
neiges
ternelles,
mais
parfaitement
solide. Cette diffrence
n'est
pas
un
simple accident;
on lui a attribu une
cause
profondo
: le refroidissement de la Terre
entranant la diminution
graduelle
do son volume.
S'il est vrai
quo
notre
globe
soit constitu
par
un
noyau
central en
pleine
fusion entour d'uno corco
solide relativement
minco, par
cela mme
qu'elle
est
solido la surface de cette corte
garde

peu prs
la mme
tendue, pendant que
le
noyau liquide,
sur
lequel
la
pesanteur l'appuie
de toutes
parts,
diminue de volume. A mesure
que
le refroidisse-
ment
s'accentue,
l'corce terrestre doit donc satis-
faire cette double condition :
garder
l'tendue de sa
surface et diminuer sa
capacit
intrieure. C'est un
problme
do
gomtrie depuis longtemps
rsolu
par
les mathmaticiens : ils savent
que
la
capacit
d'un
sac sera aussi
grande quo possible
si on souffle son
intrieur de manire lui donner une forme
sph-
rique,
et
qu'elle
sera aussi
petite que possible
si on
lui
donne la forme d'une
pyramide

quatre
faces
gales,
c'est--dire d'un
ttradre,
sauf bien entendu
lo cas o on
plisserait
le sac comme une bourse.
L'corce
terrestre, pour
suivre
le retrait du
noyau
liquide, se,
rapproche par consquent peu

peu
de
la
forme
ttradrique.
Les eaux de l'Ocan
gardant
au
contraire la forme d'uno
sphre
dont le centre
serait le moins
que
celui de la
pyramide,
les
quatre
pointes
de
celle-ci font saillie au-dessus
d'elles;
ces
quatre
saillies constituent les continents
europano-
africain,
australo-asiatique,
amricain et aniarc-
3.
30 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
tique.
A la base do la
pyramide correspond
l'ocan
Arctique,
avec ses
glaces
flottant la
drive,
ne
per-
mettant aucune installation de
quelque
dure,
se refu-
sant
porter
le moindre
tmoignage
certain en faveur
de ceux
qui
ont
essay
de violer leur
secret, chappant
toute
rponse,
soit en fondant aux feux de
l't,
soit
en
disparaissant
lans les
longues
tnbres de la nuit
polaire.
C'est un
hroque sport que
de s'aventurer
dans de tels
parages,
mais c'est un
sport,
et il est fort
peu probable que
la science tire
jamais
un
grand
profit
des observations fatalement
imprcises qu'on
rapporteia
de
rgions
aussi dcevantes.
Tout autres sont les
esprances que
font natre les
explorations
dont la
rgion antarctique
a
dj
t
l'objet. Depuis
los vieilles croisires do Cook
l'ancien,
de Dumonl
d'Urvillc,
de
Bisco,
celles de
Dallmann,
de nombreux marins avaient successivement reconnu
des terres dans les
rgions antarctiques,
mais aucune
expdition scientifique
n'avait reli ces rsultats
pars.
En
1901,
quatre expditions
furent
organises
dans ce but : uno
anglaise,
celle de la
Di.scovery
com-
mande
par'Scott, qui
avait
pntr
l'intrieur
du 809
parallle ;
une
allemande,
ce'le du
Gauss,
commande
par
le Dr
Drygalski, qui
s'tait arrt
au cercle
polaire;
uno
sudoiso,
celle de IMw-
larclica,
commande
par
lo 1)''
Otto
Nordenskjold;
une
cossaise,
celle de la
Spolia,
commande
par
le l)r
Bruce, parvenue
75 do latitude. Scott
avait reconnu les ctes de la Terre
Victoria; Dry-
galski,
la Terre de
l'Emperour-Guillaumo, plus

l'Ouest; Bruce,
la Terre
Coats, presque symtrique
de la Terre Victoria de
l'autre
ct du
ple.
En
1903,
l'expdition Charcot,
si brillamment
conduite,
renou-
vela de son ct la reconnaissance de la Terre de
Graham, que
le commandant de Gerlachc avait
atteinte bord do la
lielgica
et o il avait dcou-
vert le dtroit
qui porte
son nom. Ainsi
peu-
LA
CONQUTE
DES PLES 31
vent tre
aujourd'hui ports
sur nos cartes avec
certitude des rubans do cts assez tendus. Mais
dans
quelle
mesure ces ctes sont-elles unies entre
elles ou demeurent-elles
indpendantes?
Dans sa
dernire
expdition,
le Dr Jean Charcot a eu la bonne
fortune de rattacher entre eux
quelques fragments
de ces
lignes par trop
brises.
Il a abord les
rgions antarctiques
en
partant
de
la
pointe
sud de
l'Amrique, qu'il
avait
quitte
le
22
dcembre 1908. Dans son
expdition
de recon-
naissance,
le lieutenant Shackleton tait
parti
de
Port-Lyttelton,
c'est--dire de la
Nouvelle-Zlande,
qui
est
presque

l'oppos.
Il avait
gagn
la Terre du
Itoi-Edouarel-VII,
puis
tournant
l'Ouest, longeant
la
grande
barrire do
glace
dcouverte
par Ross,
il
avait atteint la Terre Victoria et s'tait tabli avec
quatorze
de ses
compagnons
sur l'le Ross.
L,
l'ex-
pdition
s'tait
partage
en trois escouades : la
premire
explorait
le bassin du
glacier Ferrar;
la
seconde s'tait
engage
dans la Terre Victoria et avait
atteint ce
point
neutre o
l'aiguille
aimante cesse
de
s'orienter,
c'est--dire le
ple magntique
aus-
tral;
la
troisime,
commande
par
Shackleton lui-
mme,
avait visit le vaste cratre du fameux volcan
Erebus dcouvert
par
Ross et
qui
n'a
pas
moins de
4.063 mtres
d'altitude, puis piquant
vers le
Sud,
avait
dpass
la
grande
barrire,
travers un
glacier
do 60 kilomtres de
large,
atteint un
plateau
lev
do 3.000
mtres,
s'tendant
perte
de
vue,
et tait
arrive enfin 178 kilomtres du
ple
Sud,
situ
quelque part
sur ce
plateau glac
o la
temprature
tombe
quelquefois
38 au-dessous de zro. L'es-
couade
qui
avait
accompli
cet
exploit
ne
comprenait
que
trois hommes
;
elle, tait
accompagne
de
quatre
poneys
mandchous, qui
taient destins haler des
traneaux et fournir aussi de la viande
frache;
un
seul revint au
campement.
32 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Cette vaste
rgion glace
est
aujourd'hui
elserte.
Mais il n'en a
pas
t
toujours
ainsi. Au cours de
son
expdition,
le lieutenant Shackleton
y
a dcou-
vert des
gisements
de charbon de terre et des
troncs fossiles d'arbres
analogues
nos
sapins.
Une
vgtation
s'est donc
dveloppe jadis
sur les terres
antarctiques;
comme le
ple Nord,
le
ple
Sud a
joui
d'un climat
tempr,
et si nous arrivons
jamais
fouiller ce sol demeur
vierge,
nul ne
peut prvoir
quelles
dcouvertes il nous
mnage. L'esprance
d'en extraire les restes de
quelque
crature tout
fait inattendue serait sans doute
chimrique;
les
formes des
animaux,
mme les
plus
bizarres en
appa-
rence ne sont
pas
l'oeuvre d'une
imagination capri-
cieuse,
s'abandonnant
des fantaisies illimites
;
elles se sont
produites
sous l'action de forces
agissant
suivant des
rgles prcises ;
il ne leur a
pas
t
permis
de s'carter de certains
plans
dtermins. Si ce
plan
a t infiniment vari dans le
dtail,
c'est
que
les conditions secondaires au sein
desquelles
il a t
ralis
prsentent
elles-mmes lans les diffrentes
rgions
du Globe uno diversit infinie. Du sol des
pampas
do
l'Amrique
du
Sud,
on a exhum les restes
d'une foule de mammifres
prsentant
des formes ou
des combinaisons
d'organes
inusites chez leurs frres
de l'Ancien Monde.
La vie a donc volu sa
faon
dans les
rgions
aus-
trales de l'Ancien et du Nouveau Monde et les fossiles
des terres
polaires antarctiques
combleront
peut-tro
des lacunes
qui
semblaient devoir
toujours
demeurer
bantes dans l'histoire do la vie. Mais l'existence
mme de la vie sur les terres des
rgions polaires que
la
glace
rend
aujourd'hui
inhabitables
suppose qu'au-
trefois elles ont
joui
d'un climat infiniment
plus
doux, presque
tempr.
11 semble mme
qu'elles
en
jouissaient
encore
il
n'y
a
pas
bien
longtemps.
Lo sol
de certaines
contres
septentrionales
du Canada et
LA-CONQUTE
DES PLES 33
de la Sibrie
contient,

peine
enfouies,
d'innombra-
bles dfenses
d'lphants

fourrure,
de mammouths
qui
ont t
contemporains
d'hommes suffisamment
artistes
dj pour
les dessiner avec tous leurs attri-
buts. Ce serait donc
depuis l'apparition
de l'homme
sur la Terre
que
les
ples
se seraient refroidis. Pour-
quoi
? La
Terre, depuis
cette
poque,
n'a
pu perdre
une
quantit
suffisante de sa chaleur interne
pour
amener un tel
phnomne,
et le Soleil s'est encore
moins modifi.
Il faudrait donc admettre
qu'il s'agit
soit d'un
dplacement
de l'axe
terrestre,
soit d'une
diminution de son inclinaison sur le
plan
de l'orbite
de la
Terre,
soit
d'un
changement
de forme de cette
orbite. Les variations d'inclinaison de l'axe terrestre
sur
l'orbite,
les dformations de cette dernire sont
priodiques
et les astronomes ont calcul leur
rythme.
Peut-tre,
quand
la
gologie
aura
plus
net-
tement
pos
le
problme,
aurons-nous l un
moyen
d mesurer
rigoureusement
la dure des
grandes
priodes
de l'histoire
de la Terre.
Dans
la
mer,
les choses semblent s'tre
passes
autrement
que
sur la terre. Tous les naturalistes
qui
ont tudi
en dtail les animaux des mers
arctiques
et ceux des mers
antarctiques
ont t
frapps
des res-
semblances
qu'ils
prsentent
entre eux. D'assez nom-
breuses
espces
d'toiles de
mer,
de
vers,
de
coquilr
lages,
de
crustacs,
de
poissons
se retrouvent aux deux
ples,
et il est
presque
impossible
de
distinguer par-
fois les individus des deux
provenances.
Comme ces
mmes
espces
font dfaut dans les mers
tempres
et dans les meis
tropicales
actuelles,
on s'est demand
si elles n'avaient
pas
t
cosmopolites
une
poque
o les climats taient
plus
uniformes,
et si elles
n'avaient
pas disparu
des mers chaudes
parce que
de
nouvelles formes leur avaient faii une
trop grande
concurrence. On
retrouve,
en
effet, quelques-unes
de
34 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ces
espces polaires

bipolaires, pourrait-on
dire

dans les
rgions
les
plus profondes
de l'Ocan o la
temprature
ne s'lve
gure
au-dessus
do 1.
D'autre
part,
les
rigueurs climatriques
des
rgions
polaires
ne
peuvent
tre tolres
que par
un certain
nombre
d'animaux;
eles animaux
capables
de les
sup-
porter
et mal
organiss pour
so dfendre ailleurs ont
pu y
trouver un
refuge que
leurs concurrents ou leurs
ennemis ne sont
pas
venus leur
disputer.
C'est ce
qui
est
arriv aux oiseaux
incapables
de
voler,
mais
nageant
habilement avec leurs courtes
ailes, auxquels
on donne
la dnomination commune de
pingouins.
Les vrais
pingouins
taient
propres
aux
rgions arctiques ;
les
pingouins
des
rgions antarctiques
sont,
en
ralit,
des
manchots bien diffrents
par
la forme de leur bec et
la
qualit
de leur
plumage,
semblable celui des
gr-
bes.
Malheureusement, depuis que
les
voyages
se sont
multiplis l'espce type
de la
rgion
du
ple
Nord,
le
grand pingouin,
a t entirement extermin. Son
dernier
reprsentant
a t tu en 1844
Eldey,
en
Islande.Pour
peu
que
les
voyages
dans les mers antarc-
tiques
se
multiplient,
c'est certainement le sort
qui
attend avant
peu
d'annes les manchots au milieu des-
quels
le
cinmatographe
.des
explorateurs
nous a
souvent fait vivre. Il serait vraiment
dommage que
des oiseaux si
confiants,
si
dociles,
si humains dans
leurs
attitudes,
fussent victimes de tant de bonnes
qualits.
* *
La dernire
campagne
du Dr Charcot dans l'An-
tarctique
s'est termine en 1910. Il a ramen sains
et saufs son bateau dsormais
historique,
le Pour-
quoi-Pas
?,
tous ses
compagnons,
tous ses
hommes,
ce
qui
est le
plus grand loge que
l'on
puisse
faire
de l'habile
organisation
d'uno
expdition
commenco
le 25 aot
1908,
et
qui comprenait, par consquent,
LA
CONQUTE
DES PLES 35
treize mois de
sjour
dans les
rgions glaces
du
cercle
polaire antarctique.
Il a fallu lutter contre
les vents souvent dchans en
temptes terribles,
contre le
brouillard,
contre le
froid,
contre les
glaces
flottantes. Le 8
janvier 1909,
l'le
Petermann-Lunch,
le navire s'choua sur uno roche
noye
et cache sous
les
glaces ;
il fallut
vingt-quatre
heures de travail
pour
le remettre
flot;
il avait
perdu
6 mtres de sa
fausse
quille
et une
partie
de sa
quille
avant. Le
20,
dans les
parages
de l'le Adlade dcouverte
par
Bis-
co,
il faillit tre cras
par
une de ces
montagnes
de
glace
flottantes
qu'on
nomme des
icebergs,
et
parmi
lesquelles
il lui fallait sans cesse
naviguer.
Le
15
juin,
deux normes blocs de
glace
vinrent la
nuit buter contre le
gouvernail
et le brisrent
;
il ne
put
tre
rpar qu'au
mois de
septembre
suivant.
Incessamment des blocs semblables battaient les
flancs du
navire, rompaient
les amarres cl le mettaient
on
pril.
Une
ingniosit toujours
en
veil,
un cou-
rage
toute
preuve,
une bonne humeur minemment
franaise

on
jouait
la comdie les
jours
de fte

sont venus bout de tous les


obstacles,
ont sur-
mont tous les
dangers,
et ont vaincu l'anmie
polaire,
la
myocarditc
dont
quelques
membres de la
mission furent
atteints,
lo scorbut mme
qui
lit son
apparition
au cours de ce mois de
juin,
mais ne
rsista
pas
au
rgime
de la viande
do
phoque
frache
et des oeufs de
pingouin.
En
janvier
1910,
on mettait
enfin le
cap
sur le Nord
;
on arrivait le 11 fvrier
Punta-Arenas,
la
pointe
sud de
l'Amrique,
et le
5
juin,
le
Pourquoi-Pas
? solidement
rpar
Monte-
video,
tout battant
neuf, portant
tout son
quipage
en
magnifiquo sant,
revenait en France
triomphant.
L'expdition
Charcot ne s'tait nullement donn
pour
mission
d'tablir,
comme on dit
aujourd'hui,
un
record,
en
essayant
d'atteindre lo
ple
Sud. Il
y
a
bien d'autres choses tirer d'un
voyage
dans les
36 A TRAVERS LE
MONDE VIVANT
rgions antarctiques que
le
plaisir
tout
sportif
d'avoir
plant
le
drapeau
de son
pays
sur un
quartier
de roc
presque toujours
couvert de
glace,
et ce sont ces
autres choses
que
sur un
programme dtaill,
la-
bor
par
l'Acadmie des
sciences,
les membres de
l'expdition
Charcot ont
essay
do tirer au clair.
Outre le
commandant, l'tat-major
scientifique
com-
prenait
: un
hydrographe,
M.
Bongrain, enseigne
de
vaisseau;
un
ocanographe,
M.
Godfroy;
un
mtorologiste,
M.
Rouch;
un
physicien,
M. Senou-
que ;
un
gologue,
M. Gourdon
;
deux
naturalistes,
MM. Gain et
Jacques
Liouville. Chacun de ces
savants,
dont le nom ne s'effacera
pas,
a
rapport
son
ample
moisson.
Avec un
esprit
de suite dont il faut le
louer,
M. Char-
cot est revenu dans les
rgions qu'il
avait
parcourues
lors de la
campagne
du
Franais
et
qui
sont les terres
antarctiques
les
plus
voisines de l'extrmit australe
do
l'Amrique,
du
cap
Horn
;
il a cherch
pousser
le
plus
loin
possible,
en les
reprenant
o il les avait
laisses, ses
prcdentes explorations
de la Terre de
Graham
et des terres
qui
la louchent.
L'enseigne
de vaisseau
Bongrain
a dress
jusqu'au
70*
degr
de latitude la carte des ctes tout entailles
de ces
golfes profonds
et
troits,
de ces
fjords que
seuls .savent
sculpter
et conserver les
glaciers,
et
qui
donnent aux ctes si richement
dcoupes
de la Nor-
vge
leur
capricieux
et
pittoresque aspect.
Les dcouvertes dans cette
rgion
sont nombreuses.
Une vaste baie, la baie
Marguerite,
relie la Terre de
Graham la Terre
Alcxandrc-1"
que prolonge
vei'6 le
Sud tout un
groupe
d'les,
suivi lui-mme de l'im-
mense
banquise
abrupte qui
dfend l'accs du conti-
nent
antarctique ;
l'le
Adlade,

qui
Bisco attri-
buait
sept
milles de
long,
s'tend sur
plus
do cent
quarante
kilomtres. A
partir
de l'le
Petermann,
o
eut lieu
l'hivernage,
une
grande
longueur
de cte a
LA
CONQUTE
DES PLES 37
pu
tre
explore
dans la direction du Sud et de
l'Ouest
;
l'le
Bridgeman
a t visite en dtail
;
la
carte
hydrographique
de la baie de l'Amiraut a t
dresse
;
des terres dont la
banquise empche d'appro-
cher ont t
vues, par
70 de latitude et 77de
longi-
tude
ouest;
la muraille de la
banquise
a t suivie
jusqu'au
126*
degr
de
longitude ;
au total 2.000 milles
marins de terres nouvelles ont t
ajouts
nos connais-
sances
gographiques.
Outre la
charge
de
l'hydrographie,
M.
Bongrain
avait
celle des observations relatives l'intensit de la
'
pesanteur
aux diverses
stations,

l'enregistrement
des tremblements de
terre,
et il a eu la
surprise,

l'le
Dception,
de trouver la terre en frmissement
perptuel.
Qu'est-ce
quo
cela nous cache? En vri-
table officier de
marine,
M.
Bongrain
tait
prt

toutes les
tches;
il a observ nombre d'occultations
d'toiles
par
la lune et
mme,
l'le
Dception
le
dernier contact dans
l'clips
de soleil du 23 dcem-
bre 1908. Les observations
magntiques
taient con-
fies M.
Senouque.

On
peut
dire
que pendant
toute la
campagne,
M. Rouch n'a
pas
laiss
passer
un seul des mouvements
grands
ou
petits
de
l'atmosphre,
une seule de ses
modifications
lectriques
sans en
prendre
note. Peut-
tre la combinaison de ses observations avec celles des
observatoires de
Punta-Arenas, d'Ushuaa,
de l'le
des Etats et des Orcadcs donnera-t-clle la clef des
formidables
coups
de vent
qui ajoutent
de l'horreur
la dsolation de ces dserts
glacs.
En
revanche,
il faudra renoncer aux
thories
qui
attriburent une
forte radioactivit la
neige
et la
glace antarctiques;
ces
noiges
ne diffrent
pas plus
de la
neige
ordinaire
que
la fameuse

neige
do l'Est

qui
eut tant de
suc-
cs,
il
y
a
quelques annes,
auprs
des
Parisiens,
en
raison do sa
prtendue
rsistance
fondre au contact
du sel
municipal.
4
38 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
La mer. surtout en une
rgion
voisine d'un
point
comme le
ple, par rapport auquel
il
semblerait
que
tout doit sur notre
globe
se distribuer
symtrique-
ment, n'est
pas
moins intressante tudier
que
la
terre. Elle a
d'irrguliers
soubresauts
qui
semblent
chapper
toute
loi,
comme ce raz de mare de
cause inconnue
qui
dans la nuit du 29
juin
vint
secouer le
Pourquoi-Pas?
Max elle a aussi des mou-
vements
rguliers,
dus l'attraction de la
Lune,

colle du Soleil et aux variations de la
pression
de l'air
sa surface. M.
Godfroy
s'est attach suivre
rgu-
lirement ces trois
actions,
en dmler les effets
;
il
a ou la satisfaction do constater
que
les ondes des
mares dues l'attraction de la Lune taient exacte-
ment conformes
la thorie do lord
Kelvin,
et-qu'el-
les taient relativement faibles au
regard
de celles
que provoque
l'attraction du Soleil.
Le sol tles
rgions
visites
par l'expdition
est
essentiellement form de roches
cristallines;
ce sont
des roches
anciennes,
comme le
granit,
ou des
roches
volcaniques.
Les les Shetland du
Sud,
les
les
Argenlina, Jcnny, Bridgeman
sont
principalement,
formes
de
laves,
ainsi
pie
les ctes de la baie de
l'Amiraut. Elles ne
peuvent apprendre grand'chose
sur le
pass
de celte
rgion;
en
revanche,
un
go-
logue
trouverait
d'amples
satisfactions dans
l'explo-
ration des chanes de
montagnes,
sortes
d'Alpes
antarctiques, qui
se dressent sur la Terre Alexandre
et sur les terres nouvellement dcouvertes au sud-
ouest de cette dernire.
L,
on
peut esprer
saisirdans
quelque
vieux
dpt marin,
des traces de ce
qu'a pu
tre la vie dans ces
rgions, qui
n'ont
pas
t tou-
jours
couvertes de
glaces,
o il
y
a eu
certainement
dos
forts, puisque
Shackleton a trouv de la houille
des latitudes
analogues,
o la vie a
peut-tre
com-
menc et volu
plus
tt
qu'ailleurs,
s'il est vrai
que
la crote terrestre ait d
passer,
en se refroidis-
LA
CONQUTE
DES PLES 39
sant,
comme nous l'avons
expliqu
tout
l'heure,
de
la forme
sphrique
celle d'un ttradre dont un
sommet
pointerait
au
ple
Sud. Eu tout
cas,
l'activit
humaine
n'est,
aucun
moment,
venue troubler
l'arrangement
des fossiles dans ces
rgions
que
nous
n'abordons encore
qu' grand'pcinc;
leur srie est
peut-tre plus complte,
cl, parlant, plus
instructive
(pic partout
ailleurs. Il
existe,
on le
sait,
des fossiles
l'le
Joinvillc, qui
est dans ces
parages;
malheu-
reusement elle est demeure
peu
abordable. La vie
dans
l'hmisphre
austral s'tanl
dveloppe
d'une
faon
tout l'ail
indpendante,
les savan's attendent
impatiemment que
les terres anlarctfoucs livrent
leur secret. On le leur arrachera.
MM. Gain et
Jacques
Liouvillc nous ont fait con-
natre,
en
lUcndant,
les animaux cl les
plantes
de la
nature actuelle
qui
nous ont
prcds
dans ces
para-
ges ;
leurs
prcieuses
collections, prpares
avec un
soin
mticuleux,
sont riches en nouveauts.
M.
Liouvillc s'est attach
particulirement.
l'lude
des baleines et
des
autres ctacs
qui sont,
de la
part
des
Norvgiens
dans la
rgion
des Shetland dont
il a crit
l'histoire, l'objet
d'une
pche
active 1.
Les
rgions antarctiques
ne rivalisent
pas
avec les
pays
fourrure des terres
arctiques.
H faut renon-
cer
y
dcouvrir des concurrents aux renards
bleus,
aux
zibelines,
aux
hermines,
aux
pelils-gris.
la
lou-
tre marine ou mme aux ours
polaires.
Dos
phoques,
des oiseaux animent seuls les
rivages antarctiques.
Par-
mi les
oiseaux,
dominent les manchots aux ailes trans-
formes en
nageoires,
aux
gestes presque humains,
et
qui
semblent do loin des
personnages assis,
en habit
noir et
gilet
blanc
;
on
peut
vivre avec eux en toute
familiarit cl
visiter,
sans les
effaroucher,
les
villages
que
forment leurs nids de
pierres
autour
desquels
ils
1.
J.
Liouvii.LE. Les Ctacsde
l'Antarctique.
1913.
Massou
diteur.
40 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
aiment
s'assembler. Des
cormorans,
des
mouettes,
des
golands,
des sternes
planent,
comme sur nos
ctes,
au-dessus de la
mer,
en
qute
des
poissons
sur
lesquels
ils fondent
brusquement. Quelques-uns (Tha-
lassoeca),
se contentent mme de
simples
mduses
qui
sont,
sans aucun
doute,
ce
qu'on pourrait appeler
le comble d'un
maigre repas.
Tous ces oiseaux mi-
grent pendant
l'hiver
;
mais ils reviennent
chaque
anne au mme
village,
au mme nid. Ils
sont,
tout
comme les oiseaux do nos
pays,
infests do
parasites
qui
courent
parmi
leurs
plumes
ou se
logent
dans leur
intestin et ont fourni d'intressantes nouveauts. Des
mouches
(Uelgica antarctica), quelques
insectes sans
ailes,
des
araignes
sont les seuls animaux
que
les
entomologistes
trouvent
glaner.
On rencontre
jus-
qu'au
63e
degr
de
latitude
une
gramino (Aria
antarctica)
et l'on
y peut
cueillir les fleurs du
Colobanthus
crassifoliis]
mais la terre
appartient
aux
lichens,
aux
hpatiques,
aux mousses. Dailleurs la
vie cherche s'installer
partout,
et l'oeil
peut
con-
templer,
non sans
stupeur,
des
champs
de
neige rouge
ou
verte,
colors
par
des
algues analogues
celles
qui
habillent d'un manteau vert le tronc humide de
nos vieux arbres.
La mer est infiniment
plus riche,
surtout
quelque
dislance de la surface. Les filets
Richard,
dont se sert
lo
prince
de Monaco
pour capturer
les animaux
qui
vivent entre deux
eaux,
ont ramen des
poissons
incon-
nus. Les
coquillages,
les vers
agiles
et
brillants,
ceux
qui
s'enfoncent dans la
vase,
les
toiles,
les anmo-
nes do mer et les
ponges
revotent dans ce3 mers
froides des formes
tranges.
Il sera intressant do savoir si tous ces tres nou-
veaux ont conserv les moeurs familiales
que prati-
quent
les animaux marins do la
pointo
sud do l'Am-
rique,
o l'ou voit
jusqu'aux
toiles de mer couver
leurs
petits.
LA
CONQUTE
DES PLES 41
Le
Pourquoi-Pas?
a bien mrit de la
patrie,
comme disaient nos
pres.
Pouvait-on
permettre que
ce
glorieux petit
navire devint un
simple
morutier?
Pouvait-on
dbarquer, dtruire,
ou laisser
inutilis,
ft-ce dans un
muse,
l'admirable
outillage
scienti-
fique que
le Dr Charcot avait su
y
rassembler? C'et
t lui
faire
galement injure.
Lo
Pourquoi-Pas
?
avait
accompli trop
noble
besogne,
il avait abrit
dans sa robuste
coque trop
de
science, pour
qu'on
le laisst dchoir aux tches
vulgaires.
Celle humi-
liation lui a l
pargne. Aprs
avoir
fait,
sous
l'impulsion
d'Henri et
d'Alphonse Milnc-Edwards,
l'effort clbre des
campagnes
du
Travailleur
et du
Talisman,
qui
ont tir du fond des mers tant d'tres
insouponns,
notre
pays
s'est
repos pendant
vingt
ans. Non seulement
il a renonce l'oeuvre si
bien commence el
que
S. A. S. le
prince
de Monaco
a
reprise
avec tant de
succs;
mais il a abandonn
toutes les recherches
d'ocanographie
et il ne
prend
mme
qu'une part
infime aux travaux de l'Association
internationale officiellement
organise par
la Hol-
lande,
la
Norvge,
la
Sude, l'Allemagne,
la Bel-
gique
et
l'Angleterre pour
l'tude de la mer du
Nord.
Le
puissant
outil
qu'a
su crer le Dr Charcot et
qui
a fait si brillamment ses
preuves permettra
la
France de rentrer dans
l'arne,
et de
reprendre
celte
tude de la mer
qu'il
a contribu
inaugurer.
Lo comit
qui
avait
organis l'expdition
Charcot a
offert le
Pourquoi-Pas
? notre Musum national
d'histoire naturelle
pour
la continuation de
l'explo-
ration do la mer. Le
Pourquoi-Pas?
actuellement
tout
neuf,
est ainsi devenu un laboratoire
flottant,
toujours prt

entreprendre
les recherches
que
demande encore la connaissance de
l'Ocan,
tudier
les nombreux
problmes qu'il poso.
Tous les savants
quo
ces
problmes
intressent
peuvent s'y
embar-
quer;
le Dr Charcot en a
gard, par
dvouement
4.
42 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
scientifique,
le
commandement,
et avec un
pareil
chef on irait vite aux solutions.
Les bateaux de
l'Etat,
ceux de l'industrie ne sont
pas amnags pour
une oeuvre
scientifique.
Le
robuste
navire sur
lequel
on a fait une si belle
dpense
de
science et de
courage
continue
porter
les couleurs
de la science
franaise
et continuera

scruter les
mystres
de la Nature.
CHAPITRE III
Les
mystres
de
l'Antiquit
: le
Ciel;
la
Libye
et la Mer.
RSUM.

La chimie des toiles: l'unit matrielle de l'Uni-


vers.

La faune de
l'Afrique
centrale. Les
madrpores
afri-
cains.
Splendeur
des les de corail.

Les animaux immor-
tels. Les
Polypes qui
ne
mangent pas.
Alexandre
Agassiz.

Fin de la
lgende
de l'affaissement du
Pacifique.
Les rcifs
de la Floride et la dure de la
priode golog'quc
actuelle.
Le
monde
prsentait pour
les
Anciens, que
les
ples
ne
proccupaient gure,
trois
rgions myst-
rieuses : le
Ciel,
la
Libye
et la Mer. Le
ciel,
ils
l'avaient
peupl,
leur
gr,
d'tres
invisibles, chargs
tout
spcialement
de veiller
leurs
plaisirs,
s'amu-
sant
prodigieusement
entre eux et ne se
privant pas
de
venir,
do
temps
en
temps,
chercher
parmi
les
hommes
quelque
distraction
supplmentaire.
La
Libye,
notre
Afrique centrale,
les
effrayait
avec ses
lions,
ses
panthres,
ses
hippopotames,
ses
girafes,
ses
normes
serpents;
Aristote lui-mme en avait
peur,
et l'accusait de vomir
toujours
sur la terre
quelque
monstre nouveau.
Quant

la
mer,
elle avait
galement
ses monstres
et ses
dieux,
mais c'tait surtout la
gnratrice
uni-
verselle,
le vaste laboratoire o se formaient les tres
nouveaux.
Vnus,
la
grande
Vnus de
Lucrce,
sym-
bole radieux de la vio el de la
fcondit,
en tait
sortie
pour
donner, la terre les
plantes,
les animaux
44 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
et les
hommes;
mais l'Ocan avait
gard
la
plus
grando part
de la
puissanco cratrico;
des
germes
venus do
partout y dormaient,
attendant lo moment
do former entre
eux,
au hasard des
rencontres,
des
assemblages capables
do so
dvelopper
en cratures
splendides
et
puissantes,
en monstres redoutables
ou
ridicules,
comme ce
petit hippocampe
o semblent
s'tre bizarrement associs uno tto et un cou de
cheval avec uno
queue
do
serpent.
Lo
Ciel,
la
Libye
et la Mer ont
longtemps gard
leur secret. Contre loute
attente,
le ciel s'est le
pre-
mier ouvert la
science;
le cours des
astres,
leur
nature,
leur
composition chimique
mme nous ont t
rvls;
et nous
pouvons
faire,
on l'a
vu,
des
hypothses
trs vraisemblables sur la
prsence
ou l'absenco de la
vie,
et mme sur
l'aspect que
doivent
prsenter
ses
oeuvres la surface des
plantes
o elle a
pu
s'ta-
blir. Le seul lonnement
que
nous aient
apport
les
astronomes est
que
tout se
passe
dans le ciel
peu
prs
comme chez nous. On
avait,
un certain mo-
ment,
cru dcouvrir dans le Soleil une substance nou-
velle,
lui
appartenant
en
propre, qu'on
avait,
pour
celte
raison,
nomme hlium. On a
reconnu
aujour-
tl'hui
que
l'hlium tait
simplement
demeur
inaperu
sur la Terre o il est
journellement fabriqu par
le
radium et
qu'il
fait mme
partie
des
gaz
de l'atmo-
sphre.
Les toiles ne nous ont
pas
offert
davantage
de substances
nouvelles;
elles sont
plus
chaudes
ou
plus
froides
que
le Soleil mais
prsentent
la mme
composition chimique, qui
est celle de notre
plante
elle-mme. Seules les nbuleuses contiendraient deux
corps jusqu'ici spciaux,
Varchonium et le
nbulium,
le
poids atomique
de ce dernier est
triple
de celui de
l'hydrogne.
Alors
apparat,
comme conclusion do
toutes les
recherches
d'astronomie
physique,
la
grande
ide de l'unit matrielle de l'univers.
LES MYSTRES DE
L'ANTIQIU
45
Lo second
mystre
des
Anciens,
l'Afrique cenlralo,
n'a t
pntr quo plus
rcemment. Mais il a t
rapidement perc; l'Afrique
a t
parcourue
en tous
sens
par
d'innombrables
voyageurs
et sur l'immenso
blanc des cartes sur
lesquelles
on tudiait sa
go-
graphie,
il
y cinquante
ans,
se
pressent aujourd'hui
des noms de villes et de
villages,
courent en man-
dres
capricieux
los
lignes
noires
qui indiquent
lo
cours des fleuves et des rivires et so dessinent
les contours sinueux do lacs immenses.
Aprs
la
priode
des
conqutes
et des
grandes
reconnaissances
scientifiques,
nous en sommes la
priode
de
l'orga-
nisation
administrative,
de
l'exploitation
commer-
ciale,
de
l'exploration
do
dtail,
des
sports cyng-
tiques.
Il faut bien le
reconnatre,
l'Afrique
n'a
pas
donn
non
plus
co
quo
nos
imaginations
en attendaient.'
Qu'allait-on
trouver dans ces lacs aux eaux trou-
blantes,
grands
comme des mers : le
Tanganyika,
le
Victoria-Nyanza,
les lacs
Albert,
Rodolphe,
Ban-
gouelo,
Moreo,
ou dans ce Tchad aux bords
fuyants
prs desquels
le lac de Genve
apparat
comme un
verre d'eau
auprs
d'un vaste bassin?
Que
rece-
laient encore les forts du
Gabon,
du
Congo,
do
la Cte-d'Ivoire o vivent les
intelligents
chimpan-
zs,
les redoutables
gorilles
et les hommes-nains
rencontrs
dj par Livingstone?
N'tait-ce
point
l
quo prospraient
encore les
tranges reptiles disparus
de la
priode secondaire,
les
ptrodactyles
au vol de
chauves-souris,
les
plsiosaures
au cou de
cygne,
les
iguanodons
l'allure de
kanguroos,
hauts comme
des
maisons,
les
gigantesques
mosasaurcs
allongeant
sur 20 ou 30 mtres leur
corps
de
lzard,
etc.
L'Afrique
ne nourrit rien de tout cela. La
grande
dcouverte sensationnelle a
t celle de
l'okapi, girafe par
ses
pattes,
ses cornes et ses
dents,
antilope par
la
forme
gnrale
de son
corps, repro-
46 A TRAVERS II MONDE VIVANT
duction fidle d'un animal
qui
vivait autrefois en
Grce,
que
l'oit
croyait disparu
et
auquel, aprs
l'avoir
reconstitu l'aide d'ossements trouvs
Pikermi,
prs
d'Athnes, Albert
Gaudry
avait donn
le nom d ilelladotcrium.
C'est le seul animal des
temps
passs
qui
ait t retrouv en
Afrique;
un
hippopotame
nain des rivires de
Libria,
peut-tre
un
petit
l-
phant,
encore
nigmatiquo,
et
qui
vivrait dans
l'eau;
voil tout ce
que
les mammifres ont fourni d'intres-
sant,
et il faut so rabattre sur les
petits
animaux
pour
trouver du nouveau. D'innombrables
insectes,
des vers de terre
qui
semblent tre les anctres des
sangsues,
des mduses d'eau douce
poches
dans les
lacs
Tanganyika
et
Victoria-Nyanza;
c'est l le bilan
des
principales
nouveauts. Il faut
y ajouter
les
trypanosomes,
iufusoires
parasites
du
sang,
dont la
maladie du
sommeil,
le
nagana,
la domino et les
autres maladies
qui
affectent dans ces
rgions
l'homme
et les
animaux
domestiques,
nous ont rvl
l'impor-
tance. Si l'industrie et le commerce
peuvent
tout
esprer
de notre tablissement en
Afrique,
si la science
peut y
faire encore d'incalculables dcouvertes de
dtail,
elle n'a
plus
en
attendre,
ou
pour
mieux
dire,
elle n'en
espre plus gure
de
surprise capable
de la
rvolutionner.
Le continent noir a t effectivement
parcouru
en
tous sens non seulement
par
nos
soldats,
mais
par
une
jeunesse
hardie,
savante et
prise
de nouveauts.
Si l'on a
pu,
un certain
moment,
dfinir le Fran-
ais
un homme
qui
ne sait
pas
la
gographie,
la dfi-
nition
perd aujourd'hui singulirement
de
l'exactitude
qu'elle
a
pu
avoir. Nos
jeunes gens
s'embarquent
volontiers
pour
les
colonies,
o ils
comptent
s'tablir
et faire une carrire
;
ils
s'embarquent
aussi
unique-
ment
pour
voir du
pays, pour apprendre
mieux
connatre notre Globe.
Quelques-uns,
comme du
LES MYSTRES UV. I
'
W I loi I II' 47
Bourg
de Bo/.as ou le malheureux
Franois Geay,
meurent
la
peine';
la
plupart, aprs
avoir
support
vaillamment toutes les
intempries,
toutes los fati-
gues,
reviennent avec des documents relatifs au
monde
vivant,
prsentant presque
tous le
plus
haut
intrt. C'est Charcot et son
quipe
courageuse
de
physiciens,
de
gographes,
de
naturalistes,
qui
s'en
vont saisir la vie
parmi
les
icebergs
du
ple austral;
c'est lo baron Maurice Rothschild el son fidle com-
pagnon
Henri
Ncuvillo,
qui
reviennent
d'Abyssinie
avec les
dpouilles
de tout un
troupeau
i\e> mons-
trueuses
girafes, d'antilopes,
de
zbres,
de*
lions,
de
panthres que
les Parisiens
pourront
admirer
quand
on aura donn au Musum d'histoire naturelle la
place
ncessaire
pour
les
exposer;
c'est
Alluaud,
qui,
seul ou en
compagnie
de MweAlluaud cl du Dr
Jeannel,
aprs
avoir
parcouru
la
rgion
des
lacs,
escalade le
Kilimandjaro,
le
Keniya
et le
Ruwenzori,
les seules
montagnes d'Afrique
dont les
sommets, qui atteignent
6.000
mtres,
soient couverts de
neiges ternelles;
c'est
Diguet, qui rapporte
du
Mexique
de triom-
phantes
orchides et la
plus
rbarbative collection de
cactus
pineux qui
se
puisse voir;
c'est
Auguste
Che-
valier,
qui parcourt
toute la fort
vierge
africaine,
en
prpare l'exploitation,
offre l'bnisterie une
tonnante srie de bois
plus
beaux et
plus
varis
que
les fameux bois des
les,
et cre Dalaba un
jardin
botanique
modle d'o
partiront, aprs acclimatation,
nos
plantes
cultives
pour
enrichir notre colonie et
o seront tudies los
plantes
africaines
susceptibles
d'orner nos
jardins
et de varier nos
plantations;
c'est
Louis
Gruvel, organisant
la
pche
dans la
baie du
Lvrier,
au banc
d'Arguin,
et crant Port-Etienne
toute uno industrie
qui sera,
si on
persvre,
le
pen-
1.
Franois Geay, qui
avait
explor
l'Amrique centrale,
Mada-
gascar
et
l'Australie,
vient de mourir
Sydney.
48 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
dant dans lo
pays
du
soleil,
do celle
quo
les
Anglais
ont
cre,
avec l'aido do nos
marins,
dans les
brumes do
Terre-Neuve;
c'est
Brumpt
lo
compagnon
do du
Bourg
do
Bozas;
c'est
Roubaud,
et avec lui los
docteurs Gustave
Martin,
Leboeuf el
Ringenbach,
bravant
les
piqres
dos mouches terribles du Gabon
et du
Congo pour
tudier sur
place
la meurtrire
maladie du sommeil. C'est Lecomte
parcourant
avec
Achille Finet l'Indochine
pour
en rcolter les
plantes.
Parmi ces
vaillants,
un
jeune
naturaliste doiit la
carrire a t des
plus
mritantes,
M. Charles Gra-
vier,
s'est laiss attirer
par
les mers
tropicales;
il est
all d'abord s'tablir dans la baie de
Tadjoura,
entre
Obock et
Djibouti,
on faco
d'Aden,
un
peu
au sud du
point
o l'Arabie so
rapproche
de
l'Afriquo pour
for-
mer lo dtroit de
Bab-cl-Mandeb;
l'anne suivante il
a
gagn
l'le de
San-Tom,
do l'autre ct de l'Afri-
que,
en
plein Atlantique,
ot do ces deux stations il a
rapport
d'admirables documents sur la
population
animale des mers
tropicales'.
La cte occidentale de
l'Atlantique passait pour
tre
dpourvue
do ces
puis-
santes constructions
que
les
Polypes
lvent dans les
mers
tropicales;
-M. Gravier en a
pu
examiner d'im-
portantes
autour de l'le de San-Tom. Elles se mon-
trent dans toute leur
splendeur,
surtout l'entre de
la mer
Rouge,
entre
Obock, Aden, Madagascar
et la
pointe
sud
de l'Inde.
C'est seulement dans ces rcifs
madrporiques que
l'on
peut prendre
une ide des merveilles
que
la vie
sait
produire lorsqu'elle
collabore avec une mer lim-
pide
et les
rayons
du soleil. Tous ceux
qui
les ont
visits :
Ehrenberg,
Alexandre
Agassiz,
Hseckel,
Saville
Kent,
en ont
gard
comme un blouissement. Les
mots leur semblent insuffisants
pour dpeindre
ce
qu'ils
ont vu. Un rcif de
coraux,
c'est un
gigantes-
i. Annales de l'Institut
ocanographique,
t.
II,
fascicule
3,
19H.
LES MYSTRES DE
L'.VNTIQLIT
49
quo
crin,
d'o
jaillissent
en tous sens les feux
tin-
celants
des
gemmes
les
plus prcieuses.
Sous
l'azur
profond
ot mouvant des eaux
merveilleusomcnt trans-
parentes
qui
so balancent ou
frissonnent
au-dessus
do cet amoncellement do
joyaux,
scintillent les
rayons
de miraculeuses toiles. Ce sont les fleurs animes
et dlicates
do(
la mer. Ces fleurs
translucides,
plus somptueuses que
les corolles closes dans nos
jardins
au tide souffle du
printemps,
et tellement
sensibles
qu'elles
so rtractent au moindre frle-
ment,
tellement thres
qu'elles
semblent
prtes
s'Yranouir au moindre contact et se dissoudre
dans le bain do fluide
saphir
o flottent
leurs
ptales,
ces fleurs faites de reflets
construisent de
puissants
rcifs, capables
de briser des
navires.
Elles s'tendent comme un
lger
voile de
gele
tremblante
la surface de l'difice do
pierre
dont
elles ont scrt les molcules uno
une,
et ces tres
vaporeux
sont immortels! Dans les
rgions
calmes
o vivent
beaucoup
d'entre
eux,
si nul
accident ne
vient les
dtruire,
ils dureront
indfiniment. C'est
le
privilge
des
organismes simples
: il
y
a aussi des
arbres immortels. Dans la clbre vallo
d'Orolava,
sur la cte de l'le de
Tnriffe,
des
dragonniers
paraissent
remonter

l'poque
o la Bible
place
la cration
d'Adam,
et des
Wellingtonia, peut-tre
contemporains
des derniers
mammouths,
vivent
encore dans les forts de conifres do la
Californie.
Longtemps
ces fleurs de mer sont demeures
mconnues.
On consielrait leurs
constructions
comme
des
pierres vgtantes qui
croissaient au fond
de la
mer,
de mme eme dans des solutions
appro-
pries
croissent les
arbres de
Diane

ou de

Saturne

que
les
pharmaciens, pour
retenir
les
curieux,
exposent
dans leurs
vitrines, auprs
des
globes emplis
de solutions colores
qui
leur
servent
d'enseignes.
Le corail des
bijoutiers
tait encore
pour
5
50
A TRAVERS II. MOMIE VIVANT
Linn une le ces
pierres
demi vivantes. Plus tard
l'abb
Marsigli
crut avoir trouv la
preuve
de sa
nature
vgtale
lorsqu'il
vil des fleurs
blanches,
huit
ptales lgamment
dentels
toiler la
pourpre
d'un
pied
de corail frachement
pch qu'il
venait de
replacer
dans de l'eau de mer bien
pure.
Seulement
les
ptales s'talaient,
se
rtractaient,
se
recourbaient
sur
eux-mmes,
se drobaient au moindre attouche-
ment. Nulle fleur n'est
capable
de se mouvoir ainsi.
Un
jeune
mdecin de
Marseille,
Poyssonel, rptant
l'observation do
Marsigli,
conclut
que
ces
prtendues
fleurs
taient,
en
ralit,
des animaux
analogues
aux
anmones de mer si communes sur nos ctes et
qu'on
appelait
autrefois des
orties,
parce qu'elles brlent,
comme les feuilles de cette
plante,
les mains de ceux
qui
les manient
imprudemment. Poyssonel
ne
put
convaincre l'Acadmie des sciences.

Ce
jeune
homme,
disait
Raumur,
ne mo fora
jamais
croire
que
des orties
puissent
construire des
coraux,
do
quelque
faon
qu'on s'y prenne pour
les faire
travailler.

C'est seulement bien
plus
tard
que, presse par
des
dcouvertes
nouvelles,
une commission do l'Acadmie
des sciences
compose
de
Guetlard,
Bory
de Saint-
Vincent et de Jussieu se rendit Lion-sur-Mcr
pour
rsoudre la
question,
et
proclama que Poyssonel
avait
peut-tre
bien raison. Par une ironie
singulire
du
dieu
qui
veille sur les
acadmiciens,
c'est en tudiant
des animaux
qui
n'ont aucun
rapport
avec les coraux
que
les trois savants tablirent leur conviction.
Comment se
produisent
les fleurs de mer? Com-
ment
peuvent-elles
arriver construire les
puissantes
formations
qui,
dans les mers
tropicales,
sont si .
redoutes des
navigateurs?
Elles
appartiennent
un
monde bien diffrent de celui des animaux
ordinaires,
et dans
lequel
le
corps,-fix
comme celui des
plantes,
partage
avec lui la facult de crotre en se ramifiant.
LES MYSTRES HE
I.'ANTIQUIT
51
Tous les rameaux sont d'abord semblables entre
eux;
chacun d'eux se termine
par
une bouche entoure de
fins
tentacules,
arms d'une infinit de
petits
hame-
ons
venimeux;
ce sont autant de
ligues
de
pche
trs
dangereuses
pour
les menues
proies qui passent
leur
porte. Chaque
rameau
peut
ainsi
pcher
et
manger
pour
son
propre compte;
rien ne
s'oppose
ce
qu'il
se dtache et vive
isol;
e'c.sl alors un

polype ;
on en trouve dans les eaux douces. Mais
en
gnral,
lo
corps
ramifi des
polypes
marins ne se
dsagrge pas
ainsi. Tous les
polypes
vivent eu com-
mun,
se
prtent
un mutuel
appui
et se
partagent
mme la
besogne
ncessaire la
prosprit
de la
Socit : il
y
a ainsi des
polypes pcheurs,
des
poly-
pes nourriciers,
des
polypes reproducteurs,
etc.
Chacun finit
par prendre
une
ligure
approprie
son
emploi.
En
gnral,
les
polypes pcheurs
et les
polypes
reproducteurs perdent
leur bouche et leurs tentacules.
Ne
pouvant plus manger pour
leur
compte,
ils
viennent se
grouper
au
voisinage
des
polypes
nour-
riciers,
au
profil desquels
ils
pchent
et de
qui
ils
reoivent
leur
part
de
provende
toute
digre.
Le
plus
souvent ils se
rangent
en cercle autour
d'eux,
el
forment alors les fleurs animales
qui
constituent
les
madrpores,
comme les feuilles des
vgtaux
se
groupent pour
former leurs fleurs. Ils
peuvent
aussi
so
disposer
en doubles
.ranges
sinueuses,
dans les-
quelles
sont dissmins les
polypes
nourriciers,
comme chez les
Mandrines,
qui
tirent leur nom de
cette
particularit.
Tout cet ensemble forme un seul
corps vivant,
qui
no cesse de crotre en
surface,
et
qui conserve,
dans ses diverses
parties, l'arrangement
que
nous venons de dcrire. A sa surface
infrieure,
ce
corps
no cesse de scrter du calcaire
qui,
lui
aussi,
reproduit
exactement son
arrangement,
le
conserve en s'tendant en
surface,
en
s'paississant
peu

peu,
et finit
par
former l'norme masse rocheuse
02 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
du rcif. 11 a
fallu, pour
constituer cette
masso,
un
temps prodigieux;
mais,
nous l'avons
dit,
los
polypes,
dans les conditions
normales,
sont immor-
tels,
et
quand par
hasard la vaste surface
qu'ils
forment vient tre
dchire, par
suito d'un accident
entranant
la destruction de
quelques polypes,
la
blessure est vite
rparo par
ceux
qui
restent. La
mor
Rouge
et la
rgion ocanique qui
s'tend entre
lo
golfe d'Adon,
o a travaill M.
Gravier,
la
pointo
nord do
Madagascar
et la
pointe
sud do l'Inde ont
t tudies rcemment avec lo
plus grand
soin
par
O-JSnaturalistes tels
que
Crossland,
J.
Stanley,
Jousseaumo, Krempf
el M. Gravier lui-mme. Les
rcifs
y
revtent la forme
typique qui
avait
frapp
l'imagination
do Darwin
;
ils devraient tre
envelop-
ps
dans sa conclusion : la mer
Rougo,
l'ocan Indien
devraient tre
compris
dans la
rgion
d'effondrement
du
Pacifique.
Bien loin do
l,
presquo partout,
dans
cette
rgion,
on
trouve,
au
contraire,
la
preuve
vi-
dente de soulvements
puissants.
En des
points
nombreux de la
cte,
d'anciens rcifs
qui
ont conserv tous leurs caractres sont
incorpo-
rs au continent et s'lvent bien au-dessus de la mer
qui
s'est retire
;
en
pleine
mer,
des
plateaux
uni-
quement
forms de
coraux, rongs
do tous cts la
base
par
le
flot,
s'lvent bien au-dessus des
vagues,
et leurs bords
arrondis,
dcoups
et noircis
par
toutes sortes
d'apports,
dessinent ces
pittoresques

ttes de
ngre

remarques par
tant do
voya-
geurs.
En
fait,
toute la cte orientale
d'Afrique
est
forme
par
un rcif de coraux
qui
a t soulev de
250
pieds
au-dessus du niveau de la mer et dont fai-
sait
partie
l'le de Zanzibar.
Les coraux varis
qui
forment les rcifs ne
peuvent
pas
vivre
plus
de
quarante
mtres de
profondeur;
mais
partout
o le relief du sol
s'approche jusqu'
cette distance de la
surface,
ils s'tablissent. Loin
LES MYSTRES DE
L'ANTKJUIT
53
d'indiquer
uno
rgion
d'affaissement du
sol,
los les
do corail
indiqueraient
donc
plutt
une
rgion
d'ox-
haussemont. Mais bien des conditions diverses
peu-
vent leur fournir uno base la hauteur
qui
leur con-
vient; beaucoup
d'les
madrporiques
sont tablies
au sommet do volcans sous-marins
;
les belles tudes
do J.
Stanley
Gardner ont montr
que
les
Laquedives
et les Maldives
reposent
sur un
plateau
situ environ
200 brasses de
profondeur,
entour
de talus
pentes
rapides, dcoup
en
tronons
par
les courants sous-
marins et
qui
reliait
jadis Madagascar

Coylan.
Ail-
leurs ce sont des
algues
calcaires et des
madrpores
aptes
vivre dans les
grands
fonds*
qui
fournissent
lo soubassement du
rcif,
ou des
dpts
tombs de
la surface comme ceux
que
smo lo
long
de la cte
de Floride le
grand
courant d'eau
chaude,
le Gulf-
Stream,
qui
se
dirige
de
l'quateur
vers les
ples
et
que peuple
une infinit
d'organismes
amis de la
chaleur.
Les coraux ne sont
pas
d'ailleurs les seuls ouvriers
des rcifs. Les
polypiers produits par
les divers
polypes
croissent
ingalement
et
peuvent
tre briss
par
mille
accidents,
de telle
faon
quo
la surface du
rcif est
anfractueuso;
des
ponges
souvent brillam-
ment
colores,
toutes sortes de menus
animaux,
et
surtout des
algues,
des corallines elles aussi incrus-
tes de
calcaire,
viennent
se
loger
dans les anfrac-
tuosits,
combler les
vides,
cimenter toutes les
parties,
en attendant
qu'elles
soient elles-mmes recouvertes
par
la membrane vivante
qui
mane des
polypes
et
qui
les
ensevelit,
leur
tour,
sous un revtement cal-
caire. Ainsi le rcif se consolide sous le commun
effort
d'organismes
divers.
D'autres,
au
contraire,
tendent le dtruire ou au moins
retarder sa crois-
sance. Si
tnue et
peu
nourrissante
que
soit la chair
1. Les
Lophohelia.
5.
O A TRAVERS LE MOMIE VIVANT
prosquo liquide
des
polypes,
elle a ses amateurs. Des
mollusques
revtus do brillants
coquillages
la dchi-
rent incessamment do leur
languo
raboteuse et sem-
blent en faire leurs
dlices;
des toiles do mer
pour-
pres
viennent
partager
leur
repas, quand
elles no
prfrent pas s'attaquer
an
mollusque
lui-mmo.
Des vers
empanachs
et colors do mille
faons,
ondulant comme de menus
serponls,
dos crevettes
agiles,
aux fines
pattes,
des crabes la lourdo allure
s'agitent
dans les
parterres
fleuris
de la surface du
rcif,
non sans
dommage pour
sa
floraison;
sur tout
ce
peuple grouillant
et
sautillant,
de
magnifiques
poissons, tranges
do
forme,
mais
splendidement
pars
de couleurs
nacres,
devant
lesquelles pli-
raient celles des oiseaux do
paradis
et des
papillons,
prlvent
de lourds
impts: quelques-uns
sont arms
do dents assez
puissantes pour
briser les
coquillages
et
broyer
los
polypiers.
Ceux-ci sont oux-mmes
mins de toutes
faons;
de menues moisissures ma-
rines,
de minuscules
algues
enfoncent lentement
leurs filaments dans le calcaire
qu'ils dissolvent;
des
ponges
voisines de celles
qui
criblent de trous les
coquilles
de nos
hutres, s'y" enfoncent;
des vers
devenus anachortes
s'y
creusent de tortueuses
retraites;
des
mollusques
bivalves les
taraudent,
et
parmi
eux ces
gigantesques tridacnes,
dont les vastes
coquilles
servent faire dos
bnitiers,
tels
que
ceux de
l'glise Saint-Sulpice ;
ces tridacnes demeurent cons-
tamment couchs sur le dos dans la
loge
o ils se sont
tablis.
Pacifiques
et
rsigns,
les
coraux se bornent
se
protger
contre tous ces indiscrets en scrtant
une lame do calcaire
qui
les isole et
qui
consolide
leur habitation. Le rcif n'en finit
pas
moins
par
tre
min de toutes
parts
et sera brch la
premire
tempte.
L'vnement est de
peu d'importance,
et la bles-
sure bien vite
rpare.
D'autre
part,
si
quelques
c'en-
LES
MYSTRES DE
L'ANTIQI
Il
55
taines do
polypes
sont
emports
avec le
fragment
do rcif
quo
la
vague
va
rouler,
pour peu quo
ce
fragment
s'arrlo sur un fond
propice,
les
polypes
continueront vivre et
prosprer
sa
surface;
un
nouveau rcif va
commencer s'difier.
Los
coraux,
si dlicats en
apparence,
rsistent d'ail-
leurs
merveilleusement certaines influences. Ils
redoutent lo
froid,
les
impurets
en
suspension
dans
l'eau,
l'obscurit et le
manque d'oxygno ;
mais ils
supportent
facilement la chaleur el inmo la sche-
resse. M. Charles Gravier on a vu San-Tom
sup-
porter

sec,
pendant
toute la dure do la basse
mer,
les
rayons
directs du soleil
tropical;
il n'est
pas
rare
quo
dans les
flaques
d'eau o
s'panouissent quel-
ques-uns
d'entre
eux,
la
temprature
s'lvo
56
centigrades."
En
gnral,
le
corps
form
par
les
polypes prove-
nant du
bourgeonnement
et de la ramification d'un
mme
parent
a uno forme dtermine. Mais de mme
que
le
port
d'un arbre se modifie suivant les circons-
tances
qu'il subit,
l'assemblage
form
parles polypes
change
d'aspect
suivant les conditions dans les-
quelles
il se
dveloppe.
Telle
espce qui
se dressera
et se divisera en
puissants rameaux,
si elle vit dans
une eau
calme,
se
ramassera,
au
contraire,
en une
colonne
paisse
ou une
plaque
encrotante
lorsqu'elle
poussera
dans uno mer
agite;
les
vagues rabattront,
taleront
et souderont ses rameaux de
manire la
rendre
mconnaissable.
Quelle
que
soit l'allure de la
mer,
une
forme-dj
tablie se
conservera;
mais si
un
polypier ramifi,
difi dans une mer
tranquille,
vient
tre
bris,
alors
que
los eaux sont devenues
agites*
le
polypier se.
reconstituera avec la forme
massive
qui
convient
ces nouvelles conditions. C'est
une
forme do dfense.
Le fait le
plus
tonnant de l'histoire des
coraux,
c'est
que
ces
puissants
constructeurs ne
mangent pas.
56
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Les anmones do mor
qui
vivent sur nos ctes sont
carnassires;
M. Gravier n'a
jamais
rien trouv
dans,
l'estomac des
polypes
constructeurs do rcifs. Lo
fait,
dj signal,
avait
paru
invraisemblable.
En
revanche,
Jours tissus sont bourrs
d'algues
minuscules,
diver-
sement
colores, auxquelles
ils doivent leurs
teintes
varies. Ce sont
probablement
les
liquides
sucrs,
excrts
par
ces
algues qui
leur servent d'aliment.
Or,
les
vlgues
ne formo.it des substances sucres
que
sous l'action du
soleil,
dont les
rayons
ne
produisent
gure
d'effet utile au-dessous de 40 mtres de
profon-
deur;
c'est
pourquoi
la
plupart
des
madrpores
cons-
tructeurs de rcifs ne
s'implantent pas plus
bas. En
ralit,
c'est lo soleil
qui
les fait
vivre,
c'est lui
qui
construit les rcifs et
qui
allonge
les
continents,
lorsque
ceux-ci
viennent,
comme en
Afrique
et on
Floride,
se souder la cte.
M. Charles Gravier
a,
par
cette
dcouverte, ajout
un beau
chapitre
l'histoire des
Madrpores.
Tout ce
qui
touche aux autres
questions
relatives

la construction des
rcifs,
a t clair
par
Alexandre
Agassiz,
qui
a consacr cette
tude
prs
de la moiti d'une existence
que
l'on
peut
considrer
comme le
type
de la carrire
du savant amricain
modem
style.
Son
pre,
Louis
Agassiz,
avait t le
dernier,
le
plus
fidle et
peut-tre
le
plus
brillant
dis-
cjple
de Cuvier. N en 1807
Orbe,
canton
de
Vaud,
professeur
ds 1832 l'universit de
Neufchtel,
Louis
Agassiz
s'illustra
rapidement par
les
grandes
concep-
tions
qu'il
sut tirer de ses observations
prcises.
De
l'tude des
poissons fossiles,
il avait conclu
quo
les
poissons
des
temps passs
n'taient
que
des bauches
imparfaites,
dans
lesquelles
la nature
s'essayait
cons-
truire les formes
actuelles,
et
qu'elle
dtruisait
pour
les
remplacer par
d'autres mieux
conues ;
ide un
peu enfantine,
mais
qui
s'acheminait
cependant
vers
la
puissante
doctrine de l'volution. De l'tude
des
LES MYSTRES DE
l/ANTIQUIT
57
traces laisses sur leur
passagepar
los
glaciers,
il avait
conclu
qu'un
immense manteau do
glaco
avait
jadis
couvert la
plus grando partio
des
rgions
tempres
du
Globe,
et il s'est trouv
depuis quo
cotto
priode
glaciaire,
durant
laquelle
la
glaco
tait
cependant plus
localise
qu'il
ne lo
pensait,
est
justement
celle o
l'on commence trouver dos traces do l'homme. En
1846,
Louis
Agassiz partit pour
les Etats-Unis. Elo-
quent, ardent,
d'une
infatigable activit,
il
organisa
l'enseignementdes'scicnces
naturelles au
collge
Har-
vard,
annex l'universit de
Cambridge, y
cra un
admirable muse
zoologique, dirigea l'exploration
m-
thodique
des ctes maritimes do
l'Amrique
du
Sud,
et se fit bientt dans le Nouveau-Monde une telle situa-
tion
que malgr
ls sollicitations do
Napolon
III,
il
refusa de revenir Paris comme snateur de
l'Empire
et directeur du Musum d'histoire naturelle.
Il tait
malgr
cola
toujours
court
d'argent
pour
ses vastes
entreprises.

Mon
pre,
me disait un
jour
Alexandre
Agassiz,
a
pass
sa vie
quter; peut-tro
cette
obligation
m'aurait-elle dtourn de la science
si
j'tais
demeur on
Europe;
mais
j'tais
en Am-
rique,
dans le
pays
des fortunes
rapides ;
les mines
do cuivre taient
pleines
de
promesses;
je rsolus,
avant de mo consacrer tout entier la
science,
d'a-
masser assez de
capitaux pour
assurer lo succs et
l'indpendance
de mes recherches.

H
y
avait russi
au del de toutes
esprances,
et il
put
ds lors ra-
liser la
grande entreprise qu'il
a
poursuivie jusqu'
la fin de sa vie.
La mer des
Antilles,
l'ocan
Pacifique
sont la terre
promise
des
madrpores
constructeurs de rcifs.
Nulle
part
ces
rcifs.ne
sont
plus
varis.
Tantt ils sont troitement attachs la
terre;
tantt,
commo sur la cte nord-ouest de l'Aus-
tralie,
ils la suivent
distance,
laissant entre eux
et
la terre un chenal de faible,
profondeur;
tan-
58 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
tt,
comme aux
Fidji,
ils s'tendent
partiellement
autour d'un
archipel,
comme
pour
le dfendre contre
les assauts de la haute mer. Souvent ils dessinent la
surface de la mer des anneaux
rguliers
dont le
centre est
occup par
un lac
tranquille,
tandis
que
les
vagues
dferlent s M- tout son
pourtour;
c'est ce
qu'on
nomme les atolls. Les Maldives sont ainsi des
groupes
d'atolls
prsentant
les combinaisons les
plus
diverses. Le lac central de ces atolls est l'habitat de
prdilection
des hutres
perlires.
Des
mollusques,
des
oursins, /les
toiles de mer' des
poissons
aux
formes
tranges, plus
vivement colors
que
les
plus
beaux
oiseaux, que
les
plus
beaux
papillons
trans-
forment ces rcifs en un brillant
parterre
dont les
fleurs se meuvent cl dont Savillc Kent a
reprsent
les
splendeurs
dans un des
plus
luxueux
ouvrages
d'histoire naturelle
qui
existent.
Darwin,
nous
y
avons fait allusion tout
l'heure,
avait cru
que l'arrangement
de ces formations madr-
poriques
tait domin
par
le
phnomne grandiose
de l'affaissement de tout le fond de l'ocan
Pacifique,
et cet affaissement
expliquait
la
prsence
des nom-
breux volcans
qui
semblent entourer d'un

cercle
de
feu
la
plus
vaste tendue d'eau de notre
globe.
L'ide lait
digne
du rnovateur de la doctrine de
l'volution. Elle n'tait malheureusement
appuye
que
sur un
petit
nombre de
donnes,
dont
quelques-
unes taient
dj
contestes au
moment,
o Darwin
mit son
hypothse,
et dont la
plus
srieuse succomba
devant les
sondages prcis, oprs
autour de l'le de
Tahiti
par
des savants do la
grande expdition
anglaise
autour du inonde
du
Challenger.
Louis
Agassiz,
soutenu
par Semper, par
John
Murray,
s'leva d'abord contre la conclusion de Darwin. Le
problme
valait la
peine
d'tre
repris
dans toute
son
ampleur.
Krams au
Samoa; Stanley,
Gardner

Fonafuli,

Rosonna,
aux
Laqucdivos,
aux Mal-
LES MYSTRES DE
L'A.NTKJITT
59
dives;
F. V. Johnes l'atoll
Kecling;
T.
Weyland
Vaughan
au laboratoire
Carnegie
de
Dry Torlugas
(Floride) s'y employrent;
mais ce fut Alexandre
Agassiz qui l'attaqua
dans toute son
ampleur.
Fort de
l'exprience qu'il
avait
acquise par
ses
magnifiques
explorations
do la mer des
Antilles,
Alexandre
Agassiz s'y
consacra tout entier. A bord d'un navire
frt
par
lui,
il visita une une toutes les for-
mations
madrporiques,
effectuant
partout
de
rigou-
reux
sondages,'
recueillant des matriaux de toutes
sortes,
des collections
splendidcs,
et devant ses
pr-
cisions,
le drame
ocanique
difi
par
Darwin s'est
vanoui.
Le
Pacifique
ne creuse
pas
incessamment ses
abmes;
il
couvre,
comme
l'Atlaiiliquc,
un
sol
qui
s'lve en certains
points,
s'affaisse sur d'au
trs,
el les formations
madrporiques s'arrangent
comme elles
peuvent
do ces mouvements. Partout o
le sol arrive
moins de 40 mtres au-dessous du
niveau de la
mer,
elles
s'installent,
si la
temprature
ne descend
pas
au-dessous de 20. Leur base est sou-
vent un cne
volcanique,
la crte d'une chane de col-
lines
submerges,
o mme un faite sous-marin cr
par
la sdimentation.
Le
long
de la cte de
Floride,
coule au
large
un
bras du
Gulf-Strcam,
qui
en
pouse
la forme. Dans ce
vaste courant d'eau
chaude,
la vie
prsente
une inten-
sit extraordinaire. C'est une
longue
route trs fr-
quente,
le
long
do
laquelle
les animaux
sment
leurs
cadavres
qui
s'accumulent sur le fond. Celui-ci
s'lve donc
peu

pou;
les
madrpores y poussent,
forment un banc
qui
se tient d'abord distance de la
cte,
mais finit
par s'y
souder.
Depuis
le dbut de la
priode
actuelle,
quatre
bancs so sont ainsi rattachs
successivement la
cte
primitive.
Chacun de ces
bancs a
exig prs
do douze mille ans
pour
sa forma-
tion;
il a donc fallu
environ
quarante-huit
mille ans
60 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
pour
constituer
le rcif total. Mais la Floride elle-
mme n'est
qu'un
ensemble de rcifs semblables sou-
ds la terre
;
cet
appareil imposant
n'a
pu exiger
moins de deux cent mille ans
pour
se constituer. C'est
la dure minimum de la
priode qui
a vu
apparatre
les
premires
traces de l'activit humaine.
CHAPITRE IV
La Mer.
RSUM.

Les divinits de la mer.



Le
Plancton,
le Soleil cl le
Parlement.

Le bleu des animaux de haute mer.

Le
rouge,
le violet et le noir des abmes.

Les animaux lumineux.

Le roman de Lili
Villepreux.

L'Argonaute.

Les
explora-
tions sous-marines.

L'Institut
ocanographique
du
prince
de Monaco.

La
migration
vers les abmes.
Le
mystre
de la mer ne rside
pas
sur des ctes
commo celles
que
bordent les bancs de
coraux;
la
mer du
largo
demeure si
longtemps inexplore,
ses
profondeurs rputes insondables,
ont
t,
jusque
vers la seconde moiti du xix*
sicle,
le
refuge
de tout
ce
que l'imagination
des Anciens a
pu
rver de
plus
fantastique.
On
y
rencontre
encore,
la
vrit,
des
sirnes et des
tritons;
on
y peut contempler Amphi-
trite entouro d'un brillant
collge
de divinits ou
d'hrones formant sa
cour, Nris,
Marphyse, Eunice,
Hsione,
Lysidice,
Hermione,
Syllis,
etc.
;
les Gor-
gones,
et la
premire
d'entre elles
Mduse;
Vnus
sous ses formes diverses :
Aphrodite, Astarl, Cylhrc ;
Nautilus mme et les
Argonautes;
mais tous ces
noms
prestigieux
ne servent
plus

dsigner, pour
la
plupart, que
d'humbles
coquillages
ou des vers
souvent luxueusement
pars,
d'ordinaire trs
dlicats,
qui
abritent leur
fragilit parmi
tes frondes des
algues
ou dans les fentes des rochers. Le nombre
G
62 A TRAVERS IE MONDE VIVANT
de ces tres rels
dpasse
de
beaucoup
celui des
tres
mythologiques
do
jadis,
mme en
y ajoutant
les
dieux Scandinaves tels
qu'Odin
et
Freya;
il s'accrot
rapidement
mesure
que
les
chaluts,
les
dragues
et les sondes labourent le fond des
ocans, que
de
menus filets filtrent les eaux
toute distance de
la surface et
que
des
piges
tendus sur leur route
tnbreuse nous ramnent
quelqu'un
de ces ani-
maux craintifs
que
leur
prudence
maintient ter-
nellement entre deux eaux.
Certains
rampent
sur le fond des
abmes,
l'effleu-
rent do leurs
nageoires rapides,
ou s'enfoncent dans
la vase
qui
lentement
s'y dpose, y meurent,
et leurs
restes
y
demeurent
cachs,
attendant le
jour
o le
sol difi
par
elle sera
peu

peu
soulev
par
des
forces
irrsistibles,
nes de la contraction du
Globe,
et
port
vers le ciel
pour former,
sous un ternel
manteau de
neige,
la crte d'une nouvelle chane de
montagne.
D'autres
organismes
vivent loin des ctes o ils
n'apparaissent que lorsque quelque tempte y
a violem-
ment
pouss
les eaux du
large,
se
laissent, presque
sans
mouvement,
balancer
par
les
vagues
ou
nagent
dans les
rgions
la
profondeur desquelles
les
agita-
tions les
plus
violentes de la surface se font seule-
ment sentir sous la forme de caressantes ondulations
qui
finissent
par
s'teindre tout fait. Ces animaux
constituent ce
que
lheckcl a
dsign
sous le nom
devenu
populaire,
mme
parmi
les
pcheurs,
de
plancton.
Il
y
a de tout dans ce
plancton, qui est, par
excel-
lence,
la manne nourricire des
poissons.
On
y
trouve
d'abord une varit infinie
d'algues microscopiques,
de diatomes,
qui
vivent solitaires ou en
petites
socits et
qui
sont en nombre
prodigieux;
il
y
en
a
cinq
milliards
par
mtre cube dans les eaux de
l'Islande. M. L.
Mangin
a eu la
patience
de dtermi-
LA MER
63
ncr et d'numrer celles
qui
vivent sur nosctes'.
Presque
seules elles sont
capables,
sous l'action
bienfaisante des
rayons solaires,
de former avec
les eaux de la mer et l'acide
carbonique qu'elles
tiennent en dissolution des combinaisons
analogues

l'amidon,
au
sucre,
au
papier qui
se transforment
elles-mmes,
par
des ractions
nouvelles,
en ces
substances azotes dont est forme toute matire
vivante. D'infimes animaux
microscopiques
se nour-
rissent de ces
algues,
d'autres cohabitent avec elles
et vivent de leur
superflu,
de
petits
crustacs, des
eoppodes,
avalent
ple-mle
tout ce fretin et cons-
tituent,
leur
tour,
une
proie plus
substantielle dont
se contentent une foule d'animaux, notamment les
anchois, sardines, harengs
et
maquereaux,
manne
bnie des
pcheurs.
Des
poissons
carnassiers,
les
morues,
les thons se ruent sur les bandes innom-
brables de ces modestes
mangeurs;
dos cohortes
sans fin de calmars accourent la
cure,
et dans
tout ce monde
d'affams,
les
requins,
les
marsouins,
les
orques,
les
dauphins,
les cachalots viennent
faire desombres troues.
Quand
les diatomes abon-
dent et flottent
prs
de la
surface,
toute cette vie
volue fleur
d'eau,

porte
des filets des
pcheurs;
lo
poisson
arrive abondant sur les
marchs;
un
vrai
peuple
d'ouvriers et
d'ouvrires,
occup

assurer sa
conservation,
so
presse
dans les usines
du littoral
;
l'aisance se
rpand jusque
dans les
plus
humbles demeures. Mais
que
les diatomes fuient la
surface: elles entranent avec elles leur luxuriante
client le dans des
profondeurs pas
bien
grandes,
mais
cependant
hors de la
porte
des
filets;
la
pche
fait
faillite,
les usines
aussi;
les
populations
mari-
times
s'agitent,
rclament des subsides
qu'il
n'est
pas
toujours possible
de leur
donner,
organisent
des
t. L. MANOIN : Les
Algues
du
plancton.
Kcvue
gnrale
des
sciences,
t. XIX.
64 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
meetings
et des
grves;
les
dputs interpellent
les
ministres;
des
complots
sont ourdis dans les couloirs
la faveur du mcontentement
gnral,
et les cabi-
nets s'croulent. Tout cela est la faute du Soleil.
C'est en effet lui
qui rgle
l'alimentation des diato-
mes,
l'activo et favorise leur
multiplication quand
il est
brillant,
la laisse
languir quand
il se voile.
C'est
galement
lui
qui
soulve les
vents,
leur donne
la
puissance
ncessaire
pour
creuser les
vagues,
les
projeter
contre les
ctes, qu'elles dsagrgent
et
dont elles
emportent
les dbris. Les
rayons
du
soleil ne
pntrent plus
les eaux ainsi
troubles,
les
diatomes meurent ou s'enfoncent dans les
rgions
tranquilles
avec tout leur
cortge,
et les filets
trop
courts reviennent vides bord des bateaux.
Tous les hommes de science
qui
s'intressent ce
qui
se
passe
dans l'Ocan se sont donc mis avec
ardeur l'tude do co
plancton duquel dpendent
l'aisance de si nombreuses
populations
et la
tranquil-
lit des hommes
politiques.
On a invent
pour
cette
tude une
longue
srie
d'appareils qui
ont eu
pour
origine
l'humble filet dont se
servait,
il
y
a trois
quarts
de
sicle,
le
physiologiste
allemand Johannes
Mlillcr
pour pcher
des
embryons
dans la mer. Le
filet
plancton
actuel est tout
simplement
un
grand
filet
papillons
fix au
bout
d'un
long
manche et
qu'on plonge
dans l'eau en laissant l'embarcation
bord do
laquelle
on so
trouve,
aller la drive. Le
filet est fait avec l'taminedo soie
qu'on emploie pour
les blutoirs a tamiser la farine. Cette tamine est
tisse
plus
ou moins serr
;
on en
fabriquo
dont les
mailles ont un millimtre
carr,
d'autres o dans ce
minime
espaco
on
peut compter
soixante mailles et
qui
ne laissent
chapper,
en
consquence, que
de trs
petits organismes;
mais on est
all, pour
no rien
perdre,
jusqu' fabriquer
des filets do satin. Les col-
laborateurs du
prince
de
Monaco,
MM. Richard et
LA MER
65
Bourc,
ont
perfectionn
cet instrument
primitif
do
telle
faon
qu'il peut pcher
toutes les
profondeurs
et sonder l'Ocan tous ses
tages,
soit successive-
ment,
soit
simultanment, plusieurs
filets
pouvant
tre
suspendus
un mme cble
immerg
verticale-
ment. Avec ces
appareils,
on a russi se faire uno
ide de l'abondance des
organismes
dans l'eau do
mer la
plus pure
en
apparence.
De la baie des Pois-
sons
(Fish Bay)
au
cap
de
Bonne-Esprance,
le fil-
trage
d'un mtre cube d'eau do mer a fourni un tiers
de litre de matire vivante
;
ce tiers de litre contenait
huit mille millions de diatomes et treize cents amfs
de
poissons.
Rien
qu'on
ce
qui
concerne les
poissons,
on a calcul
que
la baie
entire,
qui
a deux cents kilo-
mtres carrs de
surface,
contient cent soixante-six
mille six cents millions d'oeufs et cent
dix-sept
mille
millions de
poissons
venant d'clore.
Au
voisinage
des
ctes,
le
plancton
est
particulire-
ment
riche; beaucoup
d'animaux
qui,
l'tat
adulte,
vivent sur le fond
ont, quand
ils viennent
d'clore,
une forme toute diffrente de leur forme
dfinitive;
ce sont alors de trs habiles
nageurs,
mais si frles
que
le moindre frlement leur serait fatal
;
c'est le
cas,
par exemple, pour
les
crevettes,
les soles et les
langoustes.
Bien diffrentes en cela des
homards,
les
langoustes,
leur
naissance,
et assez
longtemps
aprs,
ont la forme d'une sorte de feuille
transparente
comme du
cristal,
et
qui
serait munie do
longues
et
grles pattes bifurques ;
les crevettes sont tout
aussi
mconnaissables,
et les soles sont do
petits
poissons, transparents
eux
aussi,
et
ventrus,
dont
les doux
yeux,
bien
symtriques,
n'ont
pas
encore
pass
sur le mme ct do la
tte,
comme chez
l'adulte. Les
ponges,
les
polypes,
les toiles do
mer,
les
oursins,
les
balanes,
si
dsagrables pour
les bai-
gneurs,
la
plupart
des vers
marins,
des
coquillages
qui
sont fixs au fond do la mer ou
rampent pnible-
6.
66 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ment sur ce fond ont aussi des larves
nageuses.
Ces
larves se mlent aux
organismes
destins flotter ou

nager
toute leur vie et
augmentent
d'autant le
plancton
ctier.
Le
plancton
du
large
est
plus pauvre,
mais en
revanche il est form d'animaux
plus tranges ;
il se
recrute d'ailleurs toutes les
profondeurs,
car des
espces qui
vivent habituellement loin de la surface
y
sont souvent ramenes
par
les
temptes
ou d'autres
accidents. 11en est mme
qui
remontent
priodique-
ment, chaque joui*,
du fond vers la surface. Ces
orga-
nismes du
plancton appartiennent
toutes les classes
du
rgne animal,
sauf
celle
des
ponges,
et ils
peuvent
atteindre toutes les tailles. Vivant dans
des eaux
tranquilles,
de
temprature presque
cons-
tante,

peine pourchasss,
ils
atteignent
souvent une
taille bien
plus grande qu'au voisinage
des ctes.
On
trouve,
par exemple,
dans la
Mditerrane,
et
mme sur les rives de la
Manche,
des
berocs,
des
calianyrcs,
des cestes semblables
respectivement

des ds
coudre,
des mitre*,
d'vque,
de
larges
ceintures
ondulantes,
d'une
transparence
absolue,
qui nagent
au
moyen
de
longues ranges
de dli-
cates
palettes irises, dchiquetes
en forme
de
peigne,
et semblent
emports
dans l'eau bleue
par
des bandelettes d'arc-en-ciel. Sous les
tropiques,

bord du
7'alisman, j'ai
vu se balancer mollement
prs
des flancs du navire des
calianyrcs qui
avaient
certainement 2 mtres de
long ; personne
n'a
jamais
revu, je crois,
de semblables
merveilles;
ils
ont,
prs
des
ctes, quelques
centimtres de hauteur. On
recueille assez
souvent, prs
de nos
ctes,
des
pyro-
somes,
sortes de manchons cristallins dans
lesquels
semblent enchsss des rubis et
qui
s'illuminent la
nuit,
au moindre
contact,
des
plus
vives lueurs.
Ce sont les
pyrosomes,
dont le nom
signifie corps
de
feu
;
le
pyrosomo gant
do la Mditerrane a 15 cen-
LA MER
67
timtres de
long ;
des
rgions tropicales j'en
ai
rap-
port un,
actuellement
expos
au
Musum, qui avait,
lorsqu'il
tait
vivant, plus
de 2 mtres de haut. J'ai
cru
pouvoir
le nommer
Pyrosoma
excelsior. On en a
trouv
depuis qui atteignaient
4 mtres.
Ces animaux
plagiques
ont de
remarquables
carac-
tres communs. Ils sont d'une telle
lgret qu'ils
se
maintiennent naturellement entre deux
eaux;
trs
souvent leur forme est
globuleuse,
comme s'ils taient
gonfls par
le
liquide
dont ils ont la
transparence;
les
uns sont incolores comme du
diamant,
d'autres d'un
bleu de
saphir;
c'est le bleu mme de l'eau de mer
pure,
aussi bien dans
l'Ocan,
loin des
ctes, que
dans la
Mditerrane
qui
l'on attribue tort ce
pri-
vilge.
Dans la mer tout ce
qui
est bleu est invisible.
Les
poissons
de haute mer
qui
vivent
prs
de la
surface : les
sardines,
les
maquereaux,
les
thons,
les
espadons
et
beaucoup
d'autres ont do mme le dos
teint de bleu et le ventre
argent.
Les animaux
qui
habitent
plus profondment
ne
sont
plus bleus,
mais
rouges,
violets ou noirs. Plus
d'une
fois,
bord du
7alisman,
nous avons vu les
chaluts revenir
remplis
de milliers de crustacs sem-
blables des
crevettes,
mais d'un
rouge
clatant ou
d'un brillant violet
amthyste,
et nous nous
rappe-
lions involontairement la fameuse dfinition de l'cre-
visse :
petit poisson rouge,
etc.
Beaucoup
de
poissons
plagiques
revtent aussi ces couleurs
voyantes ;
elles
n'ont
pour
eux aucun inconvnient ds
qu'ils plongent.
Les
objets rouges
nous
paraissent
tels
parce qu'ils
rflchissent les
rayons rouges
de la lumire solaire en
plus grande quantit que
les
autres;
or l'eau absorbe
ces
rayons,
et c'est
pourquoi
elle
parait
bleue. Aucun
rayon rouge
n'arrivant une certaine
profondeur,
il est
videntqueles
animaux
rouges
ou violets ne sauraient
en
rflchir;
ils
paraissent
donc bleus ou
noirs,
et se
confondent, par suite,
avec le milieu
qui
les entoure.
68
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Ce
milieu,
htons-nous do le
dire,
n'est
pas
aussi
sombre
qu'on
serait tent de le croire. A la
surface du
sol,
bien
peu
d'animaux sont
lumineux;

peine
pouvons-nous citer,
aux environs de
Paris,
le
modeste
ver luisant
auquel s'ajoute
dans lo Midi la
magie
de
ces tincelles volantes
qu'on appelle
les lucioles. En
mer,
c'est tout autre chose. A certains
jours,
sur de
vastes
tendues,
l'eau
parat laiteuse,
tant elle con-
tient de
petits
tres semblables des
grains
do mil :
ce sont dos
noctiluques.
Cette abondance des noctilu-
ques s'explique
: chacune d'elles donne
rgulirement
naissance,
d'un seul
coup,
512
embryons".
La nuit
par
les
temps orageux, quand
la mer est
houleuse,
tous ces
petits
tres
s'illuminent,
les crtes des
vagues
deviennent
phosphorescentes
aussi loin
quo
la vue
puisse
s'tendre.
D'autres
organismes
de surface des
'nfusoires,
des
larves de Crustacs
peuvent
aussi rendre la mer
lumineuse;
mais la
proprit
de
produire
do la
lumire devient
presque gnrale
chez les animaux
des
grands
fonds. En certaines
rgions,
les rochers
sous-marins sont couverts d'arbrisseaux
flexibles,
construits
par
des animaux semblables ceux du
corail : ce sont des
gorgones.
Le
marquis
de Folin a
vu lo chalut du Travailleur remonter tout
plein
do
ces
gorgones;
elles taient tellement lumineuses

qu'elles
firent
plir
les
vingt
fanaux
qui
devaient
clairer les
recherches;
ils
cessrent, pour
ainsi
dire,
de luire aussitt
que
les
polypiers
se trouvrent en
leur
prsence.
Cet effet inattendu
produisit
d'abord
une
stupfaction gnrale; puis
on
porta quelques
spcimens
dans le
laboratoire,
o les lumires furent
teintes. Ce fut un instant de
magie;
de tous les
points
des
tiges principales
et des branches des
poly-
piers, s'lanaient, par jets,
dos faisceaux de fou dont
les clats
s'attnuaient, puis
se ravivaient
pour passer
du violet au
pourpre,
du
rouge

l'orang,
du
LA MER 69
bleutre aux diffrents toni> du
vert,
parfois
au blanc
du fer
surchauff. Tout cela tait bien autrement
beau
que
la
plus
belle
pice
d'artifice .
Beaucoup
d'autres
polypes,
des mduses telles
quo
la
plagio
nocliluque,
do
grandes
toiles de
mer,
des vers trs
nombreux,
des
mollusques
tels
que
les
clodores,
qui
voyagent
en mer
par
bancs
innombrables,
ou les
pholades qui perforent
les roches
calcaires,
des
requins
mme sont ainsi
capables
de briller d'une
phosphorescence gnrale.
Mais bien
plus singuliers
sont certaines
crevettes,
certains
poissons
et certaines
pieuvres, pourvus
de vritables
appareils d'clairage
qui prsentent
souvent uno structure
rappelant
celle
des
yeux;
les
yeux
de certains
petits
crustacs rem-
plissent
mme cette double fonction d'illuminer et de
voir. Ces
yeux
de
feu,
qui
ne laisseraient
pas
d'tre
quelque peu effrayants
s'il
s'agissait
d'animaux de
grande taille,
ces
lanternes vivantes
peuvent
avoir la
complication
d'un
phare.
M. L. Joubin les a tudis
chez une
espce
de
pieuvre qu'il
a dcouverte*.
L'organe producteur
de lumire est ici
accompagn
de tout un
jeu
dconcertant de lentilles concentrant
cette
lumire,
de miroirs servant de
projecteurs,
d'crans
rglant
sa direction.
Quelle
a
pu
tre
l'origine d'organes
aussi
compliqus?
Le
professeur Chun, qui
a dcrit dans un
magni-
fique ouvrage
les innombrables
pieuvres nageuses*
de haute
mer,
a eu l'occasion d'admirer un de ces
poulpes
dont la tte
portait
tout uno couronne de
ces
organes
lumineux.

On
pouvait croire, dit-il,
que
l'animal tait orn d'un diadme do
gemmes
brillantes d'un bleu d'outremer entre les
yeux,
sem-
blables des
perles
sur les
cts, lanant
des feux
d'un
rouge
rubis au-dessous du
front,
d'un
blanc de
1. L. Jo BIN. Le Monde de ta Mer.
Flammarion,
diteur.
2.
Expdition
do la Vcldivia,
70 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
neige
au-dessus,
avec sur le milieu une toile bleu de
ciel;
c'tait un merveilleux
spectacle.

Les tnbres des
rgions profondes
de la mer sont
bien des tnbres
puisque
la lumire du soleil
n'y
pntre pas;
mais ce sont les tnbres toiles des
nuits de nos
grandes villes,
illumines de mille
faons.
On ne sera donc
pas
tonn
que
certains animaux
aient
perdu
leurs
yeux
dans cette
obscurit,
et
que
d'autres les aient
perfectionns.
J'avais
dj
fait
remarquer
autrefois'
que
los crustacs
nageurs,
analogues
aux crevettes, se
rangent
dans la deuxime
catgorie;
les crustacs de
fond,
qui
marchent comme
les crabes et les
crevisses,
dans la
premire.
Il est
bien vident
qu'un
animal natation
rapide,
inca-
pable
de se
renseigner
de loin sur ce
qui
l'entoure,
s'craserait contre tous les obstacles et serait dans
des conditions trs infrieures celles
d'un
prudent
marcheur
qui
s'avancerait
ttons;
le mode de
rpar-
tition des
yeux
entre les deux
groupes
de crustacs
est donc une ncessit. Il est clair d'autre
part que
les animaux
nageurs sont, pour
ainsi
dire,
tombs
rapidement
de la
surface
lans les
rgions obscures,
tandis
que
les animaux marcheurs les ont lentement
gagnes par
le fond
;
cela suffit
expliquer que
les
premiers, susceptibles
d'ailleurs do
remonter,
aient
conserv leurs
yeux,
et
que
les seconds les aient
per-
dus
peu

peu,
sans
qu'il
soit besoin d'avoir
recours,
comme
Doeflein,
la structure de leurs
larves,
struc-
ture
que
celles-ci ne
peuvent
d'ailleurs tenir
que
de leurs
parents.
* *
Ce n'est
pas
d'hier
que
lo monde de lamer a exerc
sa fascination sur les
imaginations.
Celte fascina-
tion nous a valu une histoire
qui
ressemble un conte
I. E. PERHIEH: Les
Explorations sous-marines, Hachette,
di-
teur.
LA MER 71
de fes bien
que
son dnouement ne remonte
pas
au del de
quarante
ans.
Comme les contes de
fes,
elle est
emplie,
en
effet,
de choses
merveilleuses;
elle commence comme beau-
coup
d'entre eux :

11tait un
jour
une
bergre...

Et la
bergre,
tout commo Peau
d'Ane,
est dcou-
verte
par
un
prince
Charmant
qui
en fait mieux
qu'une
reine,
une femme
exquise,
de la
plus
haute dis-
tinction, partout aime, partout
recherche,
partout
adule,
parlant
toutes les
langues,

l'aise dans
toutes les socits
scientifiques, qui
se la
disputent

elle faisait
partie
de
quinze
d'entre
elles,

observatrice de
premier
ordre,
auteur de nom-
breuses dcouvertes en histoire
naturelle,
n'ayant
rien
cependant
des fcnimes savantes .de Molire ni des
princesses
de science
d'aujourd'hui, jolie
na-
mourer les
anges
et demeure charitable
jusqu'
la lin de sa
vie, qui
se termina dans un
modeste
bourg
de la
Corrze, presque
au moment de la
capitulation
de
Paris,
le 25
janvier
1871. Elle tait
ne dans ce mme
bourg
de Juillac
soixanle-dix-sepl
ans
auparavant,
le 28
septembre
1794. Son existence
tout entire s'tait coule entre les deux
plus
grandes
rvolutions
qui
aient secou notre
pays.
Son
pre,
Pierre
Villepreux,
tait
agent salptrier,
et les soins
qu'exigeait
uno nombreuse famille
dpas-
saient les forces de sa
mre,
Jeanne Nicaud.
Ds
que
la fillette
qui s'appelait
aussi Jeanne sur
les
registres
de l'tat civil et
gentiment
Lili dans
l'intimit,
fut en lat de
servir,
on en fit une
bergre,
qui gardait
vaches et moutons chez un
propritaire
voisin.
Certes,
la
jeune
fille n'avait
jamais
entrevu
dans ses rves les houlettes enrubannes des
bergres
de
Trianon,
et elle n'avait
pas davantage
entendu
parler
des Estelle de M. de Florian. C'est
peut-tre
pour
cela
que, simple
et
nave,
elle fit une telle
impression
sur le ceuur du fils de la maison
que
les
72 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
parents
s'murent et
congdirent
sans
piti
la douce
bergerette.
A seize
ans,
comment faire
pour
dfendre son
coeur?
,
chantent
l'Opra-Comique
les
compagnes
de la victime de
Zampa.
La tendre Lili n'avait
pu
dfendre le sien. La
rupture
force lui fit un tel cha-
grin qu'elle prit
la rsolution d'aller le
cacher, peut-
tre le
gurir

Paris, qui
fascinait
dj
les
jeunes
filles,
et o on lui offrait un
emploi.
Le
trajet
tait
long;
un
cousin,
marchand de
boeufs,
faisait
justement
le
voyage;
on lui confia la
pauvrette.
Avec un
pareil
rustre,
l'intimit de la
diligence
n'tait
pas
sans
danger.
Le cousin se montra
entreprenant;
mais
Lili n'tait
pas
Manon. A
Orlans,
elle se
plaa
dli-
brment sous la
protection
du

magistral
de la
police
.
Celui-ci,
sous
prtexte
de
caution,
com-
mena
par
la dlester du
plus
clair de son
avoir,
exigea qu'elle
crivit au
pays pour
avoir de son
pre
un consentement formel la continuation do son
voyage,
et la retint en attendant
quasiment prison-
nire. M. Louis do Nussac a
retrouv,
la mairie
de
Juillac,
la lettre crite d'une main tout fait
enfantine,
o elle sollicite ce consentement. Enfin
elle
put partir,
voiturc charitablement en
surcharge,
par
des rouliers
qui
se rendaient
Paris;
mais tous
ces retards avaient
impatient
ses futurs
matres,
et, quand
elle
arriva,
la
place qu'on
lui avait offerte
tait
prise.
11fallait se mettre en
qute
d'une autre
situation,
et
Lili,
le coeur bien
gros,
dut
se
rsigner
battre
l'aventure les rues de Paris. Les larmes
qui emplis-
saient les
yeux
de l'infortune iie
l'empchaient
pas
d'admirer,
tandis
qu'elle
errait
ainsi,
la bourse et
l'estomac aussi vides l'un
que l'autre,
les fastueux
talages quo
no connaissait
pas
Juillac. On n'est
pas
jeuno
et
jolie pour
rien. Les vitrines des modistes
avaient
pour
clic un attrait bien
pardonnable.
Un
LA MER 73
jour,
tandis
qu'elle
contemplait
les
capotes
fleuries
et
pomponnes
o
s'engouffrait
la tto de nos
grand'-
mres,
la bonne faiseuse
qui prsidait
leur
confec-
tion
vint,
comme on
dit,
sur le
pas
de la
porte.
Touche de la mine tout la fois
candide,
soucieuse
et merveille de la
jeune promeneuse,
elle la
ques-
tionna,
fut
enjle par
ses
rponses
et incontinent la
prit
en
apprentissage.
C'tait le salut. Lili fut une
apprentie
modle. Brlant les
tapes,
elle tait en
1816
premire
dans le
magasin qui
s'tait
agrandi,
travaillait maintenant
pour
les cours
trangres,
et
avait
ajout
l'article

robes et manteaux


l'article

capotes
et
chapeaux
. C'est ici
qu'apparat
la
prin-
cesse, indispensable
dans tout conte de fes bien
ourdi,
en la
personne
de Marie-Caroline-Ferdinandc-
Louise de
Bourbon,
fille de Ferdinand
I",
roi de
Naples;
elle allait
pouser
le malheureux duc de
Berry,
fils de Charles X. Pour les ftes du
mariage,
la
princesse
avait command une robe de crmonie
que Lili,
devenue
Jeannette,
avait couverte de
magni-
fiques
broderies. Suivant
l'usage,
la robe termine
avait t mise
l'talage;
un riche Irlandais de
passage

Paris,
James
Power, esquire,
s'arrte devant
elle, l'admire,
demande voir l'artiste
qui
a cr une
semblable merveille. L'artiste no le sduit
pas
moins
par
son
esprit
et sa beaut
que par
la merveille sortie
de ses
doigts
de fo.
Quelques
mois
aprs

les
Irlandais vont vite

Jeannette
Villepreux, qui
avait
failli
pleurer,
comme
Mignon,
dans les
roulottes,
partait
commo elle au
pays
de
l'oranger, et,
dment
instruite au
pralable,
devenue mistress James
Power,
s'tablissait Mcssino.
La
petite bergre qui,
en
1812, gribouillait
l'informe
demande
par laquelle
elle sollicitait do son
pre
la
permission
de continuer son
voyage
vers Paris
parle
maintenant et crit couramment
plusieurs langues,
blouit
par
sa beaut et son
esprit
l'aristocratie
napo-
7
74 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
litaine,
est
prsente
la
cour,
se lie avec de
grandes
dames comme la duchesse de
Belviso,
avec des savants
comme le
professeur Maravigna,
de
Catane,
et entre-
prend
une
exploration archologique, artistique
et
scientifique
de la Sicile. Ses recherches
personnelles
aboutissent en 1842 la
publication
d'un Guide en
Sicile admirablement
document;
mais ce
qui
l'attire
par-dessus tout,
c'est l'observation des animaux
marins. Le dtroit de Messine est clbre
parmi
les
naturalistes. Les
plus
merveilleux htes dos mers
s'y
donnent
rendez-vous;
c'est l
que
Dlie
Chiaje,
Milne-
Edwards,
de
Quatrefages, Blanchard, Ikeckel,
Her-
mannFolet bien d'autres ont rencontr les tresdcon-
certants
qu'ils
se sont
appliqus

dcrire,
et notam-
ment ces tonnants
siphonophoresjpareilsdes
lustres
vivants,
forms
par l'assemblage
de
polypes
et de
mduses multicolores et
chatoyantes,
laissant
flotter
au
gr
des flots les
pendeloques
tout la fois tince-
lantes et venimeuses au
moyen desquelles
elles
cap-
turent les
poissons.
Pour tudier tout ce monde nouveau
pour elle,
Jeanne
Power,
dont le mari est devenu directeur des
tlgraphes
sous-marins
anglo-italiens,
cre un vri-
table laboratoire maritime muni
d'aquariums,
do
cages
flottantes, permettant
de conserver en
pleine
mer les
animaux
plagiepucs

qui
l'eau
pur>3
est
indispensable
et de les observer
cependant

loisir,
tandis
que
tout
un at'itail
d'embarcations,
de
dragues
et de filets est
organis pour
les
capturer.
Jeanne Power fut ainsi la
vritable initiatrice de ces laboratoires
qu'ont dvelop-
ps plus
tard Henri de Lacazc-Duthiers Roscoff et
Banyuls-sur-Mer,
Anton Dohrn
Naplcs,
le
prince
Albert
Ier
Monaco,
et
qui
s'chelonnent
aujourd'hui
sur toutes les
ctes,
tant en
Europe qu'en Amrique.
Dans ses
bacs,
dans ses
aquariums,
dans ses
cages
flottantes,
mistress Power lve des
poissons,
des
poulpes,des coquillages,
des
crustacs,
les
nourrit,
fait
LA MER
75
sur eux une foule d'observations nouvelles
qu'elle
com-
munique
aux socits savantes dont elle est membre
assidu et
qui
la mettent on
rapport
avec Richard
Owen,
de
Blainville,
Sander
Rang, Sowerby,
etc. Elle claire
en
particulier
le
mystre qui depuis
la
plus
haute
antiquit planait
sur
l'argonaute.
L'argonaute
se rencontre assez souvent au
large,
dans la Mditerrane et dans les mers chaudes. Il se
tient le
jour
cach dans la
profondeur
des eaux et
remonte seulement
par
les nuits calmes la
surface,
o des miliers d'individus
naviguent,
dit-on. de con-
serve. Il mne ainsi une existence doublement dissi-
mule
par
le voile
impntrable

l'oeil,
des
vagues
et
par
l'obscurit de la nuit. Aristote le connaissait
dj
cependant,
et
l'appelait
nautile ou
pompylc.
C'est une sorte de
poulpe log
dans une
gracieuse
coquille
semblable un
esquif pourvu
d'une vaste
proue
recourbe en
crosse,
fait d'une mince lame
flexible,
demi
transparente
commo de la fine
porce-
laine,
orn tout le
long
do sa carne d'une double
range
de
tubercules,
et sur ses flancs de ctes molle-
ment
onduleuses, convergeant
vers lo sommet de la
proue.
L'animal
apparat
lui-mme comme un vri-
table
bijou d'argent poli,
brunissant
lgrement
sur
sa face
infrieure,
se teintant devertsur
lafaceoppo-
se,
rehauss dans son clat
mtallique par
une
multitude de
points brillants,
dissmins
sur toute sa
surface comme une
poussire
reflets
changeants
do
saphirs
et de rubis.
L'argonaute
ne diffre d'ailleurs des
poulpes
ordi-
naires
quo parce que
deux des huit bras
qui
entourent
sa tto
s'largissent
leur extrmit en une mince et
large palette
de forme ovale.
Quo
fait-il do ces deux
bras? Aristote contait
que
lo
pompyle
avait
enseign
aux
compagnons
do Jason allant
conqurir
la toison
d'or,
l'art de la
navigation
la voile. Sa
coquille,
dans
laquelle
il est
simplement pos,
sans attache d'aucune
76 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
sorte, qu'il peut quitter
et
rintgrer

volont,
n'tait
pour
lui, disait-il, qu'une
nacelle lui
permettant
de
flotter la surface de la mer
par
les
temps
calmes
;
il levait alors ses deux bras
palms
au-dessus des
eaux,
et se laissait doucement
pousser par
la brise.
Les
navigateurs
de
l'antiquit
vnraient ce
prcur-
seur dont la rencontre tait
pour
eux un
prsage
d'heureuse traverse.
Longtemps
les naturalistes
adoptrent
la
potique
lgendequ'ilsconsacrrentmmeenchangeantlenom
de nautile ou de
pompyle
attribu un autre
animal,
contre celui
d'argonaute. L'argonaute
d'ailleurs demeu-
rait en bien des
points mystrieux.
Sa
nacelle,

laquelle
rien ne
l'attachait,
tait-elle bien sa
proprit?
Ne la volait-il
pas
comme fait lo bernard-
l'ermitc
quelque
autre
mollusque
au
pralable
dvor ? S'il la
fabriquait rellement,
comment
s'y
prenait-il
?
D'autre
part
on ne rencontrait
jamais que
des
argonautes
femelles. La
conception virginale
tait-
cllo donc la
rgle
chez ces
singuliers animaux,
et s'il
existait des
mles,
vivaient-ils
part,
des
profon-
deurs inconnues d'o les femelles remontaient cer-
taines
poques,
ou bien
taient-ils,
comme cela
arrive chez d'autres
animaux,
tellement dift'rents des
femelles
qu'on
les mconnaissait?
Jeannette Power eut la chance de voir les
argo-
nautes sinon faire de toutes
pices,
du hioins
rparer
leur
nacelle;
elle tait donc bien eux. Elle s'assura
que
la
palmure
do leurs bras n'est
pas
une
voile,
mais
plutt
une
faon
de truelle
qui
tout la fois
produit,
lale et distribue la dlicate
porcelaine flexible,
si
l'on
peut
dire,
dont est construit ce frle
esquif;
l'ar-
gonaute
use d'ailleurs de ses bras
pour
maintenir
celui-ci et
nage
comme les autres
poulpes

reculons,
en
projetant
violemment loin de lui l'eau
contenue
dans la
poche respiratoire,
situe sur sa face ventrale.
LA MER
77
La
lgende
d'Aristote tait morte
dsormais;
un
pre-
mier
mystre
tait clairci. Restait dvoiler celui de
la
reproduction.
Les
pcheurs
trouvent
parfois
dans leurs
filets un
gros
ver bien
vivant, pourvu
de si nombreuses
ven-
touses
que
Cuvicr l'avait
baptis
du nom
d'hectocolyle,
qui signifie
en
grec

ver aux cent
ventouses
,
comme on
appelle vulgairement
les
scolopendres

btes cent
pieds

ou mme

btes
mille
pieds
bien
qu'elles n'aient,
en
gnral, qu'une cinquantaine
de
pattes.
Il donne ce ver comme un
parasite
de cer-
tains
poulpes,
notamment de
l'argonaute,
et comme
pntrant parfois
jusque
dans leur chair.
Il s'tonne
d'ailleurs de sa
frappante
ressemblance
avec un
bras de
poulpe,
et
prvient que
cctle ressemblance
donnera lieu sans doute
quelques-unes
de ces
divagations
philosophiques pour lesquelles
il
profes-
sait
peu
de tendresse.
Il ne se
trompait qu'
demi. J'avais un
jour
dis-
pos
sur
une
planchette
de mon cabinet
toute une
srie
d'hcclocotylcs, lorsque je
reus
la visite
d'un
illustre
anatomiste
allemand,
Albert von Koelliker.
Jetant sur mes bocaux un
coup
d'oeil
mlancolique:

Voil,
me dit-il du ton le
plus
navr
que puisse pren-
dre un homme
qui
s'est
tromp,
la
plus grosse
erreur
de ma vie.
Comment
ai-je pu
dcrire cela comme
le
mle de
l'argonaute, dgnr
ce
point qu'il
se
rduisait un seul bras ? Comment
ai-jc
cru
y
dcou-
vrir,
l'tat rudiincntaire il est
vrai,
tous les
organes
d'un vritable
poulpe
et me
suis-jc imagin
avoir tabli
do la sorle sur des bases dfinitives un des faits les
plus
merveilleux
que
les sciences
naturelles aient eu

enregistrer?

L'imagination joue
ainsi
parfois
de
mauvais tours aux
savants,
mais ils no sonl
pas
les
seuls se laisser circonvenir
par
ses sductions.
Jeannette Power devait dcouvrir dans ses bacs le
vritable
argonaute
mle. C'est un
poulpe
comme les
7.
78 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
autres,
mais tout
petit par rapport
la
femelle;
il n'a
pas
de
nacelle, pas
de bras
palms;
il
prsente cepen-
dant lui aussi une
singularit
: un de ses huit bras
prend
un
dveloppement exagr,
et ce bras n'est
pas
autre chose
que l'nigmatique hectocotyle
de Cuvier.
Dans les
mariages
entre
poulpes,
|c
mle offre litt-
ralement un de ses bras sa
conjointe ;
ce bras
nup-
tial est
toujours
le mme
pour chaque
espce,
mais
sa
place
change
d'une
espce
l'autre. Il revt tou-
jours
une forme
particulire;
ses caractres
spciaux
s'exagrent
normment chez
l'argonaute
et
quelques
autres
poulpes;
il atteint alors
un tel volume
que
sa
base
n'apparat plus que
comme un
grle pdoncule
qui
le relie la tte du
mollusque
et se brise au
moindre effort.
L'argonaute, lorsqu'il
fait sa
cour,
abandonne
rgulirement
ce bras sa
compagne,
qui
le conserve
prcieusement,
et c'est ce
gage
de
tendresse,
demeur vivant
malgr
son
isolement, qui
fut
pris par
Cuvier
pour
un
vulgaire parasite.
Ce n'est
pourtant pas
un
gage
de fidlit. Le bras abandonn
par
le mle ne tarde
pas

repousser;
il se
dveloppe
d'abord l'abri d'un sac
qui
se fend et le laisse
appa-
ratre
lorsqu'il
a
plis
son
organisation
dfinitive.
L'argonaute
mle est
prtalors
convoleravecune nou-
velle fiance. La nacelledes femelles n'est autrechose
que
le berceau dans
lequel
elles
gardent
leur
prog-
niture.
Il csl trs raie
que
los
argonautes
chouent la cte.
Un
naturaliste de Nice nomm
Vorany,
do
qui je
tenais
justement
les
heclocotyles qui
murent von
Keelliker,
en a conserv assez
longtemps;
il a vu les
femelles user de leurs bras
palms
comme de rames
pour nager;
illcsavucs
voluer,
plonger
enrenversant
leur
nacelle,
remonter et la redresser la surface de
l'eau;
mais
Lacazc-Duthicrs, qui
a
observ,
lui
aussi,
un
argonaute
vivant dans ses bacs do
Banyuls,
n'a
jamais
constat
ces
changements
d'attitude. Bien
que
LA
MER
79
l'animal
happt
habilement
l'aido de ses ventouses
les
petits
alevins
qu'on
lui offrait comme
nourriture,
il a
toujours
conserv tous ses bras
appliqus
contre
sa
nacelle,

l'extrieur,
ou dissimuls
son
intrieur,,
usant
uniquement pour nager
du recul
que
lui
impri-
mait
l'expulsion
do l'eau
contenue dans
sa
poche
ventrale.
Il
y
a donc
beaucoup

apprendre
encore sur
l'argo-
naute,
mais la dcouverte de la
plus singulire partie
de son histoire
s'ajoute
aux merveilles dont la vie de
Jeannette
Villepreux
a t constamment seme.
La
pauvre
femme
s'tait,
durant le
sige
de
Paris,
rfugie
au
village
natal,
tandis
que
James Power
demeurait
parmi
les dfenseurs
de notre
capitale.
Tous
deux
reposent aujourd'hui
au cimetire de
Juillac,
dans une tombe
abandonne,
rcemment
dcouverte
par
M. Louis de
Nussac, qui
a reconstitu
la roman-
tique
histoire de Lili
Villlcpreux,
dj esquisse par
un savant
limousin,
le mathmaticien
Alphonse
Rebire.
Si la mer sduit les
bergres
elle
possde
aussi le
pouvoir
de sduire les
princes.
Le fronton d'un monument orn d'un
lgant
cam-
panile qui
s'lve
depuis peu
au coin des rues Saint-
Jacques
cl
Gay-Lussac,
sur
l'emplacement
de l'ancien
couvent des dames de Saint-Michel,
porte l'inscription
Institut
ocanographique
entourant les armes
par-
lantes des
princes
de Monaco. C'est le
pondant
d'un
autre difice rcemment
inaugur
Monaco
mme,
de la
faon
la
plus solennelle,
d'un Muse
ocanogra-
phique,
grandiose fondation,
comme
l'Institut ocano-
graphique
do
Paris,
du
prince
Albert 1er.
Quelle
est la
destination
de ces deux
grands
tablissements,
ou
pour parler bref, qu'est-ce que l'ocanographie?
La
contre-partie
de la
gographie, pensez-vous.
80
A TRAVERS LE MONDE
VIVANT
Sans
doute,
mais la
gographie
s'attaque

quelque
chose de stable et de
prcis.
Elle ne se borne
pas

dcrire les contours des
continents, qui
sont aussi
d'ailleurs ceux des ocans
;
elle s'attache un sol dont
elle note minutieusement les reliefs et les
dpres-
sions
;
elle tudie ses
productions
naturelles
;
elle
scrute les caractres et les moeurs des hommes
qui
mettent en oeuvre ses richesses
;
suit le cours des
rivires et des
fleuves, glisse
sur les eaux des
lacs,
escalade les cimes
glaces,
tudie les effets du
rayon-
nement solaire sur cette surface si accidente
qui pr-
sente,
avec des orientations
diverses,
tous ses
points
l'astre central
duquel
elle se
rapproche
et
s'loigne
tour
tour,
et en dduit ce
qu'on appelle
les climats.
Rien de
pareil
sur l'Ocan.
L'norme tendue de la surface des
eaux,
sans cesse
mobile et
agite, chappe
toute
description.
Les
vents
qui
la soulvent et
la
tourmentent naissent on
ne sait
o
et, quind
ils se
rencontrent,
forment les
gigantesques tourbillons,
les
cyclones, qui
volent en
ricochant comme de
gigantesques projectiles
la sur-
face des mers. Dcrire ces mouvements terribles et
dsordonns semble
plutt
l'oeuvre
.de
la
posie que
de la
science;
aussi n'est-ce
pas
la mer en furie
que
s'adresse
l'ocanographie,
mais la mer
paisible
el
bienfaisante,
sillonne de fleuves aux rives invi-
sibles,
de courants
qui portent
vers les
ples
la
chaleur
des
tropiques,
la mer dificatrice
qui
labore dans
ses abmes les assises de
pierre
dont seront faits les
continents
futurs,
la mer abritant dans son
sein,
depuis
sa miroitante et mobile surface
jusque
dans
ses calmes cl sombres
profondeurs,
le
mystrieux
et
incessant travail de la vie.
Jusqu'
la dernire moiti du sicle
prcdent,
pres-
que
seuls les
navigateurs,
si souvent ses
jouets,
l'avaient tudie
quelque peu, juste
assez
pour
tablir
leur
roule et
chapper
ses colres. Ils
avaient not
LA' MER 81
ses mouvements
priodiques,
et
vaguement
dessin
ses courants. Des tres
qu'elle nourrit,
on ne connais-
sait
gure que
ceux
qui
se
prennent
dans les filets
des
pcheurs
ou
qui
vivent immdiatement sur le
rivage.
En existait-il d'autres? Des recherches faites
en 1843
par
Edward Forbes dans la
mer
Ege
sem-
blaient
indiquer qu' partir
de 80 mtres la mer tait
inhabite,
et on ne
manquait pas
de bonnes raisons
pour appuyer
cette conclusion. L'eau teint
peu

peu
les
rayons
de lumire
qui
la traversent. 11fait
donc tout fait noir dans les abmes
ocaniques. Or,
seule la lumire cre la vie
; par
elle les
vgtaux
font
de la
substance vivante avec de l'acide
carbonique,
de l'eau et
quelques composs
de
l'azote;
ils ont le
privilge
exclusif de cette
facult;
les animaux sont
obligs
de luur
emprunter
tous les matriaux dont ils
font leur chair. L o il
n'y
a
que tnbres,
il no
saurait
y
avoir de vie.
Si bien dduites
que
fussent ces
conclusions,
moins
de
vingt
ans
aprs
les
recherches de
Forbes,
l'vne-
ment leur donnait un clatant dmenti. En
1860,
le Dr
Wallich,
au retour d'une
campagne entreprise
par
lo
Bulldog
au Groenland et
Terre-Neuve,
affirma
Ja richesse du fond de
l'Atlantique.
En
1861,
le cble
sous-marin
qui
reliait la Franco
l'Algrie par
des
profondeurs atteignant
2.800 mtres se
rompit juste-
ment dans ces
rgions profondes.
Les
morceaux rele-
vs
portaient
tout un
petit
monde de coraux et de
.polypes
divers
qui
s'taient
dvelopps
leur
surface.
Ils furent tudis
par Alphonse
Milne-Edwards. La
raison n'avait
pas
raison : il fut tabli
qu'en dpit
de
toutes les
vraisemblances,
des animaux
pouvaient
vivre
prs
de 3.000 mtres de
profondeur.
Oh 1 il
n'y
en avait
pas beaucoup.
Les abmes do la Mdi-
'terrane
qui
l'on doit celle rvlation sont
juste-
ment les
plus
misrablement
peupls;
il
y
fait
trop
chaud : treize
degrs
I Les animaux
des
tnbres
82 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ne s'accommodent
que
de
tempratures glaces,
peut-tre parce qu'elles
tuent les microbes malfai-
sants.
A
peine
le
problme
de la vie au fond des mers
tait-il
pos que
de tous cts on
s'ingniait
l'abor-
der. Les
Norvgiens
tirrent les
premiers
de leurs
fjords d'tranges cratures, parfois splendides
comme
cette toile de mer semblable un soleil
pourvu
de
onze
longs rayons
de
rubis,
si belle
que
le natu-
raliste-pote Absjorn-Absjornssen, qui
la
dcouvrit,
choisit
pour
la nommer le nom de
lirising,
le
pr-
cieux anneau de
la
desse
Freya.
Puis vinrent les
Anglais,
les
Amricains,
les
Franais, qui
dans des
expditions
clbres ramenrent du fond des ocans
dont la
temprature
avoisine celle de la
glace
une
multitude d'animaux
inconnus, quelques-uns rap-
pelant
des tres
qui
vcurent une
poque lointaine,
mais
que
l'on
croyait

jamais disparus.
Ceux-ci
n'ont,
pas
t aussi nombreux
qu'on
l'avait d'abord
espr.
Les hommes
regrettent quelquefois que
la brivet
de leur existence ne leur
permette pas
d'assister ce
qui
se
passera
sur la Terre dans un ou deux
sicles;
mais,
comme ils n'ont
que
d'insuffisantes donnes
pour
le
prvoir,
l'avenir leur
parait toujours
fort
vague
et,
faute d'aliment
positif,
leur
regret
demeure
tout fait
platonique.
Il n'en est
pas
de mme du
pass;
si
pou
exactes
que soient,
en
gnral,
l'his-
toire,
les
lgendes
et les
chroniques,
si ruins
que
soient les
monuments,
ils nous en racontent
quelque
chose et nous font d'autant
plus
dsirer savoir ce
qu'ils
ne nous racontent
pas.
Combien de fois entend-on
(lire,
surtout
par
les femmes :

Comme
j'aurais
voulu vivre du
temps
des
Athniens,
du
temps
d'Henri
III,
de Louis
XIII,
etc.

On s'attache l'ar-
chologie parce qu'elle
restitue les monuments
d'autrefois;
la
palontologie parce qu'elle
ressuscite
les tres du
temps pass;
la
gologie parce qu'cllo
LA MER 83
refait sur
pices
l'histoire de la
Terre,
et Cuvier
dut la
plus grande part
de sa
rapide
et
prodigieuse
fortune
scientifique,
littraire et
politique
ce
qu'on
vit en lui le
grand
vocateur d'un monde
disparu.
C'est une vocation de ce
genre que
Louis
Agassiz
comptait
raliser
lorsqu'il s'embarqua,
en
1872,
sur
le Hassler
pour
explorer
les
grands
fonds ctiers de
l'Amrique
du Sud.

Nous devons nous
attendre,
crivait-il B.
Peirce,
surintendant du
Coast-Survey
des
Etats-Unis,
trouver au
plus profond
de l'Ocan
des
reprsentants
de ces
types
d'animaux
qui prdo-
minaient dans les anciennes
priodes gologiques,
ou du moins des tre3 ressemblant soit aux em-
bryons
des animaux
suprieurs,
soit aux
espces
infrieures
qui
tiennent
aujourd'hui
la
place
des
formes
primitives que reprsentent
ces
embryons ,
et il s'aventurait
prdire quelles
formes,
aujourd'hui
considres comme
disparues,
il
esprait
rencontrer '.
Ces
esprances
taient fondes d'ailleurs sur cette
ide,
aujourd'hui
bien
archaque, que
le monde tait
fait
pour
les
animaux, que
l o il avait
plu
Dieu de
les
modifier,
il avait
galement
modifi le milieu o
ils devaient vivre et
qu'il
n'avait maintenu l'unifor-
mit des
grands
fonds
que pour y constituer,
comme
en de vivantes
archives,
la collection des formes sor-
ties les
premires
de ses mains.
Les
prvisions
do Louis
Agassiz
n'ont t
qu'en
trs
petite partie
ralises. De mme
qu'on
a eu la sur-
prise
do retrouver
vivant,
il
y
a une
vingtaine
d'an-
nes,
dans les rivires
d'Australie,
un
gros poisson,
le
Ceralodus, que
l'on
croyait disparu depuis
le
temps
lointain o so formait la houille

quelques
millions
d'annes
;

de mmo
qu'on
a retrouv sons la forme
okapi,
\
llclladothcrium,
dont on
croyait
le dernier
reprsentant
enseveli dans les terrains miocnes
1. Revue
scientifique,
2*
anne,
2e semestre
1873, p.
1017.
84 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
depuis plusieurs
milliers de
sicles,
on a retrouv dans
les
grands
fonds des
ponges analogues
celles
qui
ont
form les silex de la
craie,
des toiles de
mer,
des our-
sins,
des
encrines,
quelques crustacs,
tels
que
les
poly-
chles, rappelant
les
prcurseurs
des
langoustes
au
temps
o la France n'tait encore
qu'un archipel ; plu-
sieurs sortes de
requins
de cette
priode recule,,
mais c'est tout. De
plus,
ces attards ne se trouvent
gure qu'entre
la zone de 200 mtres et celle de 2.000-
mtres,
une
profondeur moyenne
de 1.500 mtres.
Plus
bas,
tout est nouveau.
On a
longtemps rpt que
la vie dans les abmes
tait luxuriante. C'est encore une illusion rsultant de
la
surprise qu'on
a
prouve d'y
trouver
quelque
chose,
alors
que
l'on
croyait n'y
rien
trouver,
et aussi
de ce
que
l'on a d'abord
explor
les fonds de 200
2.000 mlres
qui
sont encore d'uno assez
grande
richesse. J'ai eu la curiosit do calculer
combien,

chaque profondeur,
il fallait donner de
coups
de
drague pour
ramener soit un
individu,
soit uno
espce
d'un mme
groupe
d'animaux :
or,
mes calculs m'ont
nettement montr
qu'
mesure
que
l'on descendait
le nombre des
espces
habitant une mme
profon-
deur diminue
rapidement
et le nombre dos individus
encore
plus.
Cette conclusion va encore rencontre d'uno ide
qui
a t un moment fort
rpandue
et
que
les
gens
du monde
acceptent
encore
volontiers;
c'est
quo
le
fond
mystrieux
de la mer est la
rgion
o s'la-
borent encore les tres
infrieurs,
o la vie so
cre,
pour
ainsi
dire,
et d'o
partent
tous les animaux
qui
se
compliquent
mesure
qu'ils
effectuent leur
ascension vers les
rivages.
Cette ide a
pris corps

partir
lu
jour
o
Huxley
crut
pouvoir
annoncer
que
la vase des abmes tait tout entire
pntre
d'un
corps vivant,
sans forme et sans
limite,
embras-
LA MER
85
sant le
Globe, pour
ainsi
dire, l'enveloppant
d'une
nappe
do
protoplasme amorphe.
Celait bien l la
Gele
primitive,
le Urschleim
rv
par l'trange
cer-
veau de cet Oken
qui
rvolutionna
l'Allemagne
au
commencement
du xix'
sicle, qui
faisait de l'homme
le rsum et le centre du monde et
voyait
dans les
animaux
de
simples
dmembrements de son
corps
: il
y
avait ainsi des
animaux-coeur,
les
mduses, parce
qu'elles palpitent lorsqu'elles nagent
comme des
coeurs;
des
animaux-foie,
les
mollusques, parce qu'ils
sont mous comme cette
glande;
des
animaux-intestins,
les
vers, parce qu'ils s'allongent
comme des
boyaux,
etc.
Ce manteau vivant de la Terre
reut
d'Huxley
le nom
de
liathybius
IPeckeli.
Huxley
a reconnu
depuis que
son
Bathybius
n'tait
qu'un prcipit par
l'alcool du sul-
fate de chaux dissous naturellement dans l'eau de
mer. Mais
IUcckel,

qui
il le
ddia,
n'a
pas
encore,
que je
sache,
consenti abandonner son
filleul;
il
m'en a mme donn
jadis
des morceaux et l'on en
parle
encore souvent comme d'une ralit.
En
fait,
aucune cration
n'a lieu dans los
grands
fonds. Tout
indique,
au
contraire,
qu'ils
ont t
pni-
blement
peupls par
une lente
migration
venue
des
rivages.
S'ils avaient t le centre de toute
cration,
ils constitueraient encore sans doute la
rgion
la
plus
habite des
mers;
les formes inf-
rieures
y abonderaient;
elles so relieraient troitement
les unes aux autres et se rattacheraient toutes les
formes des zones
intermdiaires;
on les verrait se
compliepier graduellement
mesure
qu'elles
se
rap-
procheraient
dos
rivages, acqurir peu

peu
des
yeux,
des
pattes,
etc.
On n'observe rien de
pareil.
Bien au
contraire,
c'est
sur les
rivages que
la vie est
luxuriante;
c'est l
que
se trouvent non
seulement les
animaux,
mais les
vg-
taux
primitifs,
les
algues
do toutes
sortes;
c'est l
que
l'on observe tous les
degrs
do
complication,
tous les
s
SQ A TRAVERS
LE MONDE VIVANT
passages
des formos infrieures
aux formes
sup-
rieures,
tous les termes do connexion
auxquels
viennent s'accrochor non seulement, les formes des
abmes,
mais ces formes dites

plagiques

qui
s'en
vont flottant ou
nageant
la surface des .ners sans
jamais
atterrir,
et aussi celles
qui
ont
peupl
les eaux
douces,
et celles
qui
sont sorties des eaux
pour parer
et animer les cou'.'. ents.
Et
comment,
en
y
rflchissant,
pouvait-il
en tre
autrement? Les animaux ne so nourrissent
que
de
substances
quo
leur fournissent les
vgtaux ;
chez les
vgtaux,
toutes ces substances ont
pour point
de
dpart
des
sucres,
des
amidons,
forms d'eau el de
charbon,
allis de diverses
faons
de l'azote et une
petite quantit
do substances minrales
diverses.
Ces
substances azotes ou minrales
sont,
au
pralable,
dissoutes soit dans l'eau do la
mer,
soit dans celle
qui
imprgne
le
sol,
et
pntrent
avec elle dans les
plantes; piant
au
charbon,
il vient exclusivement de
l'acide
carbonique
dissous dans l'eau ou diffus dans
l'air.
Or, c'est,
on l'a
dit,
le
soleil,
c'est'
uniquement
sa lumire
qui permet
aux
vgtaux verts,
seuls
capa-
bles de ce
travail,
de faire
ragir
entre eux 1eau et
l'acide
carbonique
de
l'air,
de manire former les
sucres,
les amidons et les
composs analogues.
Sans
lumire,
pas
d'aliments ni
pour
les
vgtaux,
ni
pour
les animaux. La
lumire,
de son
ct,
ne
pntre
dans l'eau en
quantit
utile
qu'
400 mtres de
profon-
deur bien
qu'elle impressionne
encore 1.000 mtres
des
|ilaques
suffisamment sensibles. Lavie n'a donc
pu
prendre
naissance dans les tnbres des abmes. C'est
en
plein soleil,
sui les
rivages, qu'elle
s'est
panouie.
Dans cette mince zone de 400 mtres de hauteur o
elle a
pu
se
dvelopper

l'aise,
la
place
est bientt
devenue
trop petite;
on s'est livr bataille
pour
la
prendre.
Dans ce
peuple
bariol et
empress
de
vivre,
il
n'y
a
pas
eu
que
des
combattants;
il
y
a eu aussi
LA MER 87
des
fuyards qui
ont cd la
place;
des animaux de la
priodo
secondaire,
ont
chapp
au massacre on se
rfugiant
dans la zone de 400 2.000 mtres. D'autres
ont
pntr
dans les eaux douces et ceux
qui
taient
protgs
contre la scheresse ont
pu gagner
la terre
fermo.
L'migration
n'a
pas
cess
depuis
lors
;
les
reprsentants
les
plus
craintifs des formes
anciennes,
los
plus aptes
rsister au froid et aux
tnbres,
tout
en se modifiant
profondment,
ont
gagn
et
proba-
blement
gagnent
encore
peu

peu
les abmes. Les
organes
lumineux
compliqus
dont ils sont souvent
dous sont eux seuls une
preuve qu'il
no
s'agit pas
d'tres
primitifs.
Cependant,
mesure
que
les
expditions
so multi-
pliaient,
toutes les conditions de la vie dans los abmes
se
prcisaient.
Les
chaluts,
les
dragues
revenaient du fond des
mers
chargs
d'une vase extrmement
fine,
celle
qui
dans le
temps
secondaire forma la
craie,
et dans
laquelle
taient
plongs
ces tres
stupfiants. Chaque
opration
de
dragage
tait
prcde
de
sondages
ex-
cuts au
moyen d'appareils
de la
plus grande prci-
sion,
tandis
que
des instruments savamment com-
bins
marquaient
la
temprature
des diverses couches
traverses
par
la
sondo,
en
rapportaient
de l'eau et
plongeaient
mme dans la vase
pour
recueillir des
matriaux
propres"
faire connatre sa
composition.
On
croyait jadis quo
sur certains
points
la
profon-
deur de la mer
pouvait
atteindre onze ou mme elouze
mille mtres de
profondeur.
Mais on n'avait
employ
pour
mesurer ces
profondeurs que
les
moyens
ordinaires
qui
ne tiennent
gure compte
ni de
l'allongement
des
fils de sondo
par
les
poids epii
les
tendent,
ni de l'obli-
quit
de cesfils. Dessondeurs
perfectionns
ont t
pro-
mens un
peu partout;
les
plus grandes profondeurs
n'atteignent pas
10.000
mtres;
elles se trouvent au
large
desCarolines
(9.633m),
des les
Tonga
et Kermadec
88
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
(de
9.487
9.000M),
dos lies
Kouriles
(8.500m),
do
Porto-Rico
(8.341m),
d'Atacama
(7.635M),
et des les
Alouliennes
(7.383").
Nanmoins,
la
profondeur
de
la
plus grande
partie
des ocans
dpasse
4.000 mtres
et atteint sur do vastes
espaces
6.000
mtres;
les
profondeurs
de 2.000 4.000 mtres no
forment
gure
qu'une
bando troilc entre la bordure des
continents,
qui
so maintient au-dessus de 200
mtres,
et
passe
presque brusquement

prs
de 2.000 mtres. Les
deux tiers des ocans environ mesurent la
profondeur
de 4.000 mtres. Lo
passionnant mystre
des ocans
s'vanouissait ainsi dans la
splendeur
do rvlations
inespres;
toute une science nouvelle se
constituait,
et c'tait
l'Ocanographie,
au
dveloppement,
la
formation de
laquelle
a
pris
la
plus large part
le
prince
Albert Ier. II lui a
consacr les
magnifiques
tablisse-
ments dont nous
parlions
tout
l'heure,
et les a
placs
sous la
protection
toute
spciale
de la
France.
Au Muse
ocanographique
de
Monaco,
c'est la
mer
elle-mme
qui parle
: toutes ses
productions,
tous les
engins qui
l'ont contrainte livrer ses secrets
y
sont
exposs
en un vaste et
splendide muse,
riche
dj
d'blouissantes merveilles.
Plongeant
ses
premires
assises dans les flots mmes de la Mdi-
terrane,

laquelle
il semble
commander,
le mo-
derne
temple
de
Neptune
so dresse
magnifique;
jamais
dans les
temps antiques
le matre des
temptes
n'a t aussi
splendidement
honor. Dans les
parties
du
temple qui,
en contre-bas
par rapport
la
terre,
semblent
jaillir
immdiatement de la
mer,
laissant
bien loin derrire eux les
imaginaires
Tritons et les
insidieuses
Sirnes,
s'battent en
pleine
vie,
dans
des
aquariums qui
semblent un
fragment
de la
mer,
tous les monstres dont elle nous
terrifie,
toutes
les
gracieuses
cratures
qu'elle
a
produites pour
l'enchantement de nos
yeux,
et dans
lesquelles
elle a
LA MER
89
su combiner
l'lgance
des formes et l'blouissant
coloris des fleurs le charme infini do
transparences
diapres quo
nul
pinceau
no
saurait
rendre,
la
grce
do mouvements ondulants et
rythms
quo
n'ont
jamais
altcinto les danses les
plus potiques
des
prtresses grecques.
A
l'oppos
do la
mer,
53 mtres au-dessus des
vagues,
lo monument s'ouvre sur la terre au niveau
du
sol;

peine
a-t-on franchi le souil du
magnifique
portique,une
statue
apparat,
cello du
prince
Albert
l,r,
en costume do
marin, debout,
la main sur la
barre,
qui
semble accueillir son
bord, grave
et bienveil-
lant tout la
fois,
la foule des visiteurs. Sur le sol en
mosaquo
so dessine lo navire
qui porta
le
prince
en
tant do
points divers,
des
tropiques
aux cercles
polai-
res,
el autour do lui les
figures
dconcertantes
des
poissons
et des
zoophytos qu'il
a tirs des abmes. Ce
sont aussi les harmonieuses formes dos
plus gracieux
habitants do la mr
qui
ont fourni les
principaux
mo-
tifs de la riche dcoration du
monument
: des mdu-
ses do cristal et des radiolaires laissent
pleuvoir
sur
les innombrables merveilles conserves dans les vitri-
nes les
rayons
discrtement tamiss do la lumire
lectrique.
Tout
l'outillage qui
a servi aux
vingt-deux expdi-
tions du
prince
so trouve l :
dragues,
chaluts,
filets
bleus comme l'eau des mers
profondes
et rendus
ainsi invisibles dans l'eau
;
filets de
gaze pour pcher
toutes les
profondeurs
les
organismes glatineux
presque toujours
eux-mmes teints de bleu
qui
vivent entre deux
eaux;
nasses
que
l'on munit
d'ap-
pts
ou de
lampes lectriques pour
attirer et retenir
les
poissons
et les crevettes aux formes si
diverses,
etc.
Et
quel
monde
singulier
! Dans les
abmes,
les
pois-
sons
presque
noirs se fondent
pour
ainsi dire dans les
tnbres;
leur
corps
s'effile en une
queuo pointue;
sur leur tte ou sur leurs flancs
apparaissent
dos
orga-
8.
90
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
lies
lumineux,
vritables lanternes
sourdes, qui
lour
permettent
d'clairer leur route et
d'apercovoir
leurs
proies
en demeurant cux-mmos
invisibles;
lour bou-
cho devient
dinesuro,
so fond
parfois
sur tout le
premier
tiers du
corps ;
leurs dents sont do
longs
el
pntrants harpons qui
retiennent tout ce
qu'ils
tou-
chent
;
chez
quelques-uns,
les
rayons
des
nageoires
s'allongent
en antennes
qui
avertissent,
par
le
tact,
l'ani-
mal do tout co
que
ses
yeux
ne
peuvent
lui montrer.
Do tels
poissons,
s'ils tahnt do
grando taille,
seraient
les
plus
terribles cumeurs des
mers;
la
plupart
sont
de monstrueuses dformations de nos brochets et de
nos morues. Les deux
types
de crustacs
que
nous
avons
prcdemment signals
contrastent
trange-
ment;
les
aveugles,
lourds et
aplatis,
tenant du homard
et du
crabe,
marchant ttons sur le fond l'aide
do
grosses
et robustes
pattes;
les svelles et
rapides
nageurs,
se rattachant aux
crevettes,
avec leurs
yeux
dmesurs,
leurs antennes et leurs
pattes longues,
fines et
grles,
comme celles des
araignes
et
capables,
comme
elles,
d'apprcier
le moindre trouble
apporte
la
tranquillit
de l'eau.
De la surface
jusqu'
ses
plus
grandes
profondeurs,
la mer est donc
anime,
el le sol mme do ses
pro-
fondeurs n'est
pas plus
inerte
que
les ctes. Il est
dchir
par
des
ruptions volcaniques
;
des
plissements
lents,
mais
formidables,
y
creusent des
valles, y
sou-
lvent des reliefs
;
les
parties
d'abord les
plus
creu-
ses se comblent
par
les
apports
successifs de la
surface;
mais de
plus
des
plissements
lents les
portent
les
pre-
mires la
surface;
elles
mergent,
et les sommets
do nos
plus
hautes
montagnes
sont constitus
par
ces
anciens fonds des abmes. Ainsi
s'largit
la science
ocanique,
et c'est avec raison
que
sur la belle
plaquette
commmoralive de
l'inauguration
du Muse
ocanogra-
phique
a t inscrite cette
lgende
victorieuse : Ex
abyssis
ad alla ! Des abmes
vers les sommets !
LA MER
91
Tous les documents relatifs
l'ocanographie
seront
dsormais runis dans lo
magnifique palais qui
cou-
ronne
aujourd'hui
lo roc lo
plus
tourment
de ce
pays
do ferio
qu'est
la
principaut
do Monaco. Afin d'as-
surer son oeuvro uno dure
indfinie,
lo
prince
a
voulu
qu'ello
ft lie troitement la science
franaise
et
plco
sous sa
garde
immdiate. Mais la science
n'appartient
aucun
pays;
elle claire de haut la
pense
de
tous les hommes, il a aussi voulu
pie
le
dveloppement
do la science de la mer

de la mer
qui
se rit de nos frontires

ft conduit
par
les
savants de tous les
pays.
Un conseil de
perfection-
nement international a l constitu dans ce but.
L'Institut
ocanographique
de
Paris,
lo Muse oca-
nographique
de Monaco sont donc des oeuvres d'un
intrt
mondiai,vers
lesquelles peuvent
se tourner tous
ceux
;ui
dsirent
apporter quelque
contribution la
connaissance des mers.
La mer reflte
trop
docilement les mouvements de
l'atmosphre,
elle
partage trop
troitement toutes ses
vicissitudes, pour quo
l'tude des courants ariens ne
vienne
pas s'ajouter
tout nalurellcme.it l'ocano-
graphie.
MM.
Ilcrgesel
pour l'Allemagne, Bergct pour
la Franco
rprsentent
cette branche de la science
dans celte belle
organisation.
Quarante
magnifiques
volumes
in-4,
imprims

Monaco,
n'ont
pas
suffi
exposer
tous les rsultats
des
campagnes pic
le
prince
a
diriges
de sa
personne
depuis
1885. A ces
publications qui
font
poque
dans
la
science,
ont contribu les
plus
habiles naturalistes
des deux
mondes.
V/nstitut
ocanographique
est le
complment agis-
sant,
pour
ainsi
dire,
du Muse
ocanographique
do
Monaco
;
c'est le
foyer
de
propagande,
disons mieux:
le centre de cration de la science nouvelle.
Les matriaux relatifs l'histoire de
l'Ocan,
do
quel-
92 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
que
faon
qu'ils
aient t
recueillis,
pourvu que
leur
provenance
soit
certaine, y
seront
tudis,
compars,
comments dans un milieu minemment
scientifique
et
inform,
avant d'aller enrichir le muse do Monaco.
Los rsultats do ces tudes sont
publis
dans lo Bul-
letin de l'Institut
ocanographique
ot dans lo
magni-
fique
recueil in-4 o sont
exposs,
avec un luxe d'im-
pression
et do
planches
sans
prcdent,
les rsultats
des
campagnes scientifiques
du
prince.
Un
enseigne-
ment
mthodique, analogue
celui du Musum d'his-
toire naturelle et du
Collgo
do
Franco,
fait connatre
au
public
les
progrs
do
l'ocanograppio ;
une cole
pratique
forme de
jeunes ocanographes ;
en
outre,
do
grandes
confrences de
vulgarisation popularisent
les donnes les
plus
intressantes recueillies dans le
monde entier sur l'Ocan.
La mer

quoi qu'on
ait
pu
faire

demeurera
cependant
encore
longtemps
la
grande
inconnue. En
vain,
battant do ses
vagues
les ctes do tous les conti-
nents,
vient-elle s'offrir d'elle-mme l'observation
des
hommes,
en vain ceux-ci sillonnent-ils sa surface
pour
aller la rencontre les uns des
autres,
elle est
trop vaste,
les
navigateurs
ont
trop
do hte de
passer
d'un
rivage

l'autre,
les hommes sont
trop petits
et
leur vie est
trop
courte
pour que
des travailleurs isols
puissent esprer
sonder
rapidement
tous les
mystres
que
les eaux bleues des ocans lointains
dissimu-
lent
jalousement
sous le rideau mouvant de leurs
flots. Il faut
pour
une telle oeuvre runir les efforts
mthodiquement
combins de tous ceux
qui
vivent de
la mer ou sur elle
;
il
faut,
pour
ainsi
dire, l'attaquer
partout
la
fois,
par
tous les
moyens,
non
pas
dans
une rue tumultueuse et
dsordonne,
mais avec une
mthode serre et des
procds comparables,
mre-
ment dtermins
par
les marins et les hommes de
science les
plus comptents.
C'est l l'oeuvre
que
le
LA MER 93
prince
assigne
ses
fondations;
elle est
particu-
lirement
grandioso,
et do celles
qui pouvent
tre
organises
seulement soit
par
uno haute
personnalit
jouissant
d'uno situation
exceptionnelle,
soit
par
un
gouvernement.
Encore un
gouvernement
n'aurait-il
pu
y
russir
qu'aprs
do
longues ngociations
diplomati-
ques. Agissant
tout la fois comme savant et commo
souverain,
lo
prince
Albert a
supprim,
commo
par
enchantement,
toutes les difficults.
La science
pntre aujourd'hui
ce
point
notre
existence
qu'elle perd peu

peu
tout caractre
parti-
cularisto. La moindre invention
prend
tout de suite
un caractre
international; grco
tous les
moyens
d'oxpansion
dont nous
disposons
il suffit
qu'on
invente
chez nos voisins le moindre outil usuel
pour qu'on
soit
oblig
do mettre en mouvement chez nous tout
l'appareil
industriel. Et
quelle
rvolution mondiale
lorsqu'il s'agit
d'uno rnovation des
moyens d'expan-
sion
eux-mmes,
comme cela a t le cas
pour
la
tlgraphie
sans fil
l'invention
do
laquelle
a
pris
uno si belle
part
notre
compatriote Branlyl
Le
nombre des
questions scientifiques pour
l'tude
desquelles
l'accord dos savants de tous les
pays
est
indispensable
s'est tellement accru
qu'il
a fallu
crer une association internationale des acadmies
qui
tient des assises
rgulires.
La carte du
ciel,
lo choix des mesures
internationales, l'organisation
des observations
mtorologiques,
l'lude des trem-
blements de terre sont du ressort d'une telle associa-
tion,
et lo
prince
de Monaco a dsir
qu'il
en fut de
mme de l'tude des ocans. On a
pu esprer que
ce
travail en commun des hommes do toutes les
nations,
devenu ncessaire dans toutes les branches de l'acti-
vit
humaino,
ferait
plus pour
la
paix
du monde
que
les
plus
brillantes dissertations
philosophiques, que
les combinaisons
diplomatiques
les
plus
savantes ou
les
plus bruyants congrs
socialistes.

Une force
94 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
est no du
progrs pour
unir les
conscionces,
cri-
vait en 1901 lo
princo
do Monaco dans
l'autobiogra-
phie qu'il
a intitule la Carrire d'un
navigateur
'.
Uno conscienco
publiquo
s'affirme et condamne
l'abus du
pouvoir, qu'il
veuillo craser un hommo ou
spolier
un
peuple;
c'est l'aurore indcise du
jour
nouveau
qui
monto l'horizon du
temps pour guider
les tres dans leur volution continuelle. La con-
science des
princes, longtemps
soumiso aux tradi-
tions
improgressibles, peut
tre touche maintenant
par
les
leons
do la nature et do la scienco
;
ello m-
prise
alors uno
politique
oriento vers
l'antagonisme
des
nations,
le droit du
plus
fort et la fiction des
frontires
;
elle combat les haines
ataviques
de reli-
gion,
de race et do
caste,
en
s'inspirant
d'un avenir
o l'humanit solidaire
pratiquera
la
justice.
Et leur
me exalte
par
l'union do la scienco et do la cons-
cienco
peut
s'lever
davantage
si la mer lui
prte
l'infini de ses horizons.

Il ne semble
pas,
hlas!
que
nous
soyions
prs
do
voir luire le soleil do ce
jour
nouveau. Si les haines
ataviques
se dissimulent sous d'autres noms et n'osent
que
rarement se manifester au
grand jour,
elles %ct-
tent infiniment
d'ingniosit
trouver des
prtextes
pour s'assouvir;
et il serait extrmement
imprudent
de
s'imaginer
qu'aprs
la
guerre
suscite
par
les
empires germaniques,
il deviendra inutilo de
garder
les frontires ou les ctes. Une haute et bienfaisante
philosophie peut
montrer cet idal comme un
phare
vers
lequel
l'humanit ne doit cesser
de
s'orienter;
mais c'est la science
positive
de
jalonner
le chemin
par lequel
elle
y pourra parvenir
sans
dommago,
mme
pour
les
utopistes,
les
optimistes
et les
gnreux,
dont
la tmraire
confiance,
en amenant leur
propre
ruine,
ne ferait
que
retarder le
progrs.
1.
Page
VII.
LA MER 95
Par
son caractre
mondial,
l'Institut
ocanogra-
phique
embrasse tous les domaines. C'est tantt la
composition
do l'eau do mor aux diverses
profondeurs
ot dans les
parages
les
plus
varis
qui
est
l'objet
d'une
tudo
chimique
dos
plus minutieuses,
tantt le fond
mme de la mer
qui
rvle Joutes sortes de secrets. Ce
fond est
prosquo
aussi ace"dent
quo
la surface do la
Terre. Doschanes do
montagnes
courent
paralllement
la
cte,
et c'est dans les valles
qui
les
sparent
quo
la sondo rencontre les
plus grandes profondeurs;
des volcans dressent
parmi
elles
leurs cnes de
lave,
et leurs
projections, qui
souillent la vaso do
grandes
distances, permettent
do reconnatre leur
voisinage;
de vastes
plaines
s'tendent autour do
plateaux
eux-mmes
surlovs,
et
partout
de menus dbris
mls aux
carapaces
calcaires des
organismes
micros-
copiques
lentement tombs de la
surface,
aux
aiguilles
d'opale
dont est form le
squeletto
des
ponges
des
grandes profondeurs,
mortes sur
place, peuvent
indiquer,
commo l'a montr M.
Thoulet,
le
passage
d'un
navire,
les derniers souffles d'une
tempte qui
a
balay
les
continents,
la direction mme
que
sui-
vait le vent. Dans ce milieu
plus
vari
qu'on
ne
sup-
pose
vit tout ce monde
abyssal, qu'tudient
avec un
profond
tonnement les naturalistes : les
tranges
poissons,
les
pieuvres singulires,
les crevettes
roses,
rouges,
violettes,
vraiment vtues cette fois comme
des cardinaux et des
voques,
faites, semble-t-il,
pour
justifier
la dnomination clbre dont Jules Janin
honora
jadis
le homard
;
les toiles
de mer
jaunes
ou
pourpres, rayonnes
de bras nombreux comme, les
soleils
symboliques
de Louis
XIV;
les encrines sem-
blables des
palmiers marins;
les
fantastiques
holo-
thuries
bianches, roses,
violettes,
semblables des
concombies dont la surface
oppose
au sol serait sur-
charge
d'tendards
lgamment dcoups,
de
longs
tentacules
disposs
en
ranges longitudinales
ou
96 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
frange
de membranes denteles
;
les
ponges
trans-
parentes
commo du
cristal,
les mduses ou
les admi-
rables fleurs do mer
qui reprsentent
le corail dans
des bas-fonds.
Dans son livre la Carrire d'un
navigateur,
tout
plein
des lans d'uno me do
poto,
sans cesse en con-
templation
devant l'azur du ciel ou
l'azur
de la
mer,
et
qui
volontiers rverait do revenirau
temps
heureux
o,
suivant
Musset,
lo ciel sur la terre
Marchait et
respirait
en un
peuple
do
dieux,
le
prince
de Monaco raconte comment il
s'prit
de
cette mer
toujours
secoue de lamentations et de
sanglots,
qu'un
autre
pote appelait
la
grande
dso-
le. A dix-neuf
ans,
jeune enseigno
de la marine
espagnole,
elle l'avait
dj pris,
et
depuis
cette
po-
que,
sur son bateau voiles
Hirondelle,
sur son
yacht Princesse-Alice,
il n'a cess do la
parcourir
en
tous sens. Voil
qu'aujourd'hui
il lui dresse un tem-
ple
comme une
desse,
il lui
organise
un culte dont
il sera le
grand-prtre
durant sa
vie,
et dont il assure
la dure
pour
do
longs
sicles.
Quel
plus
bol hom-
mage pouvait
tre rendu une des
grandes puissances
de la nature !
Mais on ne
pntre pas impunment
dans le domaine
de la science
;
une fois
qu'elle
s'est
empare
de
vous,
elle
emploie
mille
moyens pour
vous
fasciner,
et elle
a eu la
coquetterie
de se faire aimer
par
le
prince
sous
un autre
aspect.
Elle a fait
chatoyer
devant ses
yeux
un autre
mystre,
d'autres abmes : ceux o s'enfonce
l'origine
de l'humanit. Justement tout autour de la
principaut
de
Monaco,

Grimaldi,
berceau de
la
famille
princire,

Menton,
o le docteur Rivire
dcouvrit le
premier squelette complet
d'homme fos-
sile,
des restes nombreux do nos
premiers
anctresont
t
exhums,
et le
prince
lui-mme a
parfois dirig
LA MER
97
les fouilles
qui
devaient les mettre au
jour. Depuis
co
moment,
la dcouverte des tonnantes
peintures
des
grottes d'Allamira,en
Espagno,
celle do l'Homme
d'un
type
encore si animal do la
Chapclle-aux-
Saints ont fait natre
l'espoir quo
les tnbres do la
prhistoire
s'claireront bientt. Pour
y
contribuer
aussi
puissamment quo possible,
lo
prince
a
cr,
au
voisinage
du Jardin des
Plantes,
un Institut
d'anthropo-
logie prhistorique qui
s'lvo
boulovardSaint-Marcel,
sur
l'emplacement
do l'ancien March aux Chevaux
et dont
l'lganto faade
donno uno allure aristocra-
tique
co
quartier
nagure
abandonn. M. le
profes-
seur
Boule,
qui
accrot avec tant do zle la collection
do fossiles du
Musum, prpare l'organisation
de cette
nouvelle cration. Toutes les
questions
relatives aux
origines
do l'humanit
pourront y
lre traites avec
la
plus grande indpendance.
Tout ce
que
l'on sait
sur co
sujet
a t rsum et discut
par
M. Boule a
propos
de l'Homme d
la.Chapellc-aux-Saints.
CHAPITRE V
L'anciennet de l'homme.
USIMK.

Dcouverte des
premiers
fossiles humains. L'homme
fossile de la
Ohapelle-nux-Saints.

L'homme de Namlerlhal.

Les anctres de l'Homme.



Les
grottes

parois graves
de
la
Dordogne.

Les
Evzies,
Laugcrie-Dasse,
les Comba-
relles,
etc.

La frise de
Laussel,
les
fresques
de
Cogul.
De tous les
problmes que
s'est
pos l'esprit
hu-
main,
le
plus angoissant
a
t,
sans aucun
doute,
celui
de
l'origine
de l'homme et de son
degr
d'anciennet
sur le Globe. Ce
problme
a
pu paratre
longtemps
insoluble
par
les seules ressources de la
science;
on
pensait
volontiers,
du
reste, que
la
Gense,
en consa-
crant le sixime
jour
de la
Cration,
tout
entier,

l'laboration de nos
premiers parents,
avait
clos,
ce
sujet,
toute discussion.
On
avait,
il est
vrai,
ds l'anne
1700,
trouv Canns-
tadt des os humains
r-puts fossiles,
notamment un
fragment
de mchoire.

Mais, remarque Cuvier,
on sait
que
le lorrain fut remu, sans
prcaution
et
que
l'on ne tint
point
note des diverses hauteurs o
chaque
chose fut dcouverte.

Et
il
ajoute plus
loin :

On a fait
grand bruit,
il
y
a
quelques
mois,
de
certains
fragments
humains trouvs dans des cavernes
ossements de nos
provinces mridionales;
mais il
suffit
qu'ils
aient t trouvs dans des cavernes
pour
qu'ils
rentrent dans la
rgle
.
L'ANCIENNET DE L'HOMME
99
La
cause
domoura,
on
consquence,
entendue
jus-
qu'au
momont o Darwin ontraina
sa suito
la
plupart
des naturalistes dans la conviction
quo
les tres vivants
se sont
graduellement
modifis
depuis
leur
apparition
sur la Terre sous des formes trs
simples,
et n'ont
atteint
quo
progressivement, chaque gnration
diff-
rant
quclquo peu
do la
prcdente,
leur forme et leur
complication
actuelles. Bientt on
appliqua
l'homme
sa
doctrino,
et
l'illustre,
mais
inquitant
naturaliste
dina,
Ernest
ILvckol,
consacra un livre tout
entier,
VAnthropognie,
la recherche des formes animales
qui
s'taient
peu

peu
leves la
dignit
humaine.
Il
voyait
dans les
grands singes (lo gibbon
de
l'Inde,
l'orang
des les de la
Sonde,
lo
chimpanz
etlo
gorille
de
l'Afrique tropicale)
les derniers anctres do l'homme
ou tout au moins ses
proches
cousins. Au
contraire,
Armand de
Quatrefages, plutt
scandalis
par
cette
prtendue parent,
s'offoraitd'isolorl'hommo
dans la
nature,
et ne
pouvant
trouver dans son
organisme
bs
preuves
dcimes de cet
isolement, transportait
le
dbat sur un autre domaine. Au
Rgno vgtal,
au
Rgne animal,
il
opposait
le
Rgno humain,
carac-
tris
par
la tendance do son
esprit
remonter

uno cause
premire,
et cette tendance il
l'appelait
la
religiosit.
Il semble bien
que
ce caractre dis-
tinctif ne soit
pas
actuellement en hausse chez
nous,
et les ossements de nos anctres les
plus
anciens ne
peuvent gure
nous
renseigner
sur ce
qu'il pouvait
tre chez eux.
Cependant,
en
dpit
de
l'opinion
do
Cuvier,
les
dcouvertes do fossiles humains
parfaitement
authen-
tiques
se sont
multiplies. L'anthropologie prhisto-
rique
s'est constitue au milieu des controverses les
plus ardentes, parmi lesquelles
la
question
de la
parent
del'hommo avec les
singes
a t dbattue avec
une
pret. particulire.
Tandis
que
les uns en
repous-
sent l'ide avec
horreur,
d'autres recherchent avec
100 A TRAVERSLE MONDEVIVANT
passion
les formes de
passage
entre le
singe
et l'homme
et annoncent des dcouvertes troublantes. Le docteur
Dubois exhume de terrains trs anciens de Java un
pithcanthrope,
c'est--dire
un
singe-homme;
Smith
Woodward dcrit un
oanthrope
c'est--dire un hom-
me-prcurseur,
d'une tonnante
anciennet,
dcouvert

Piltdown,
dans le comt de
Sussex;
ds
1864, King
considre comme
ayant appartenu
uno
espce
humaine se
rapprochant
des
grands singes
une vote
de crne trs surbaisse trouve
Nanderthal, prs
d'Elberfeld,
dans la Prusse rhnane

le
pays
o
M. Karl Krall
apprend
aux chevaux calculer comme
des
polytechniciens.
Le
patriotisme
s'en mle. Un
savant naturaliste de la
Rpublique Argentine,
Ame-
ghino, entreprend
de faire de
l'Amrique
du Sud le
berceau de l'humanit. 11
y
dcouvre des fossiles dont
il fait toute uno srie d'anctres de l'homme et
qu'il
appelle homunculus, ltra-,
tri-,
et
diprothomo,
ce
qui
veut dire : miniature, d'homme
; quadrisaeul,
tri-
saeul,
bisaeul de l'homme. Les
premiers
anctres
de l'homme seraient
partis
de la
Patagonie pour peu-
pler
le
monde,
et non
pas,
comme le
pensait
M. de
Quatrefagcs,
du
pied
du massif du Thibet o l'on
trouve encore
juxtaposs
des
blancs,
des
jaunes
et
dos noirs.
Il tait
temps
do revenir aux faits
qui
sont d'ail-
leurs
parcux-mmes
d'un
puissant
intrt. Une tude
magistrale
de tous les os du
squelette
de l'homme de
la
Chapelle-aux-Saints,
due AI. le
professeur Boule,
a remis toutes choses au
point.
On ne sait ce
qu'il
faut le
plus
admirer dans ce
magnifique ouvrage,
de
la scienco de
gologue
de
l'auteur,
de sa connaissance
desmoindres dtails dstructure des animaux
fossiles,
de la sret de sa
mthode,
de la
prudence
de ses
dductions,
de la
pntration
de sa
critique
ou de
l'ampleur
de ses vues. Entre ses
mains,
l'histoire de
YHomme
fossile
de la
Chapelle-aux-Saints
est devenue
L'ANCIENNET DE L'HOMME
101
un
expos impartial
et dfinitif de tout ce
que
nous
savons actuellement de
prcis
sur les
origines
de l'hu-
manit.
Les restes de ce vieil anctre ont t dcouverts
par
les abbs Bardon et
Bouyssonie
dans le sol d'une
grotte peu profonde,
voisine du
village
de la
Chapelle-
aux-Saints dans la
Corrze,
sur les confins de ce
dpartement
et du
dpartement
du Lot. Il
parait
avoir
t inhum dans une fosse constituant une vritable
spulture.
En feuilletant l'une
aprs
l'autre les seize
planches
o sont
reproduites
en
phototypic
chacun des os du
vnrable anctre
pour qui
ses
contemporains
avaient
pieusement
creus une
tombe,
il
y
a
vingt
ou trente
mille
ans,
dans la
grotte
de la
Chapelle-aux-Saints,
on
peut
se demander
pourquoi
ce luxe en
appa-
rence macabre de
reproductions.
C'est
qu'un
os est
un monument sur
lequel
la vie a laiss une em-
preinte indlbile,
un tmoin irrcusable
qui permet

qui
sait lire sa surface de dterminer les actes
habituels de l'tre
qui
il a
appartenu.
Des sillons
marquent
la route des vaisseaux
qui
couraient sa
surface;
des excavations rvlent la forme des mus-
cles sur
lesquels
elles se sont
moules;
des saillies
indiquent
leur
point
d'attache et leur
puissance,
et la
faon
mme dont un os se termine' fait connatre
comment il se reliait aux os
voisins,
ainsi
que
les
limites dans
lesquelles
il
pouvait
se mouvoir.
Quand
un naturaliste suffisamment inform et
perspicace pos-
sde un
squelette presque entier,
comme c'est le cas
pour
celui do l'homme do la
Chapelle-aux-Saints,
il
lui est donc
possible
de reconstituer
l'aspect gnral
du
corps
vivant et de
ressusciter, pour
ainsi
dire,
ses
attitudes. Il
y
a
plus
: la surface interne du crne se
moule exactement sur les circonvolutions crbrales.
En coulant du
pltre
dans un
crne,
on obtient un
moulage
du cerveau dont les saillies et les creux sont
9.
102 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
un
peu attnus,
mais
qui
est suffisant
pour
une
comparaison
avec un cerveau rel. AI. Boule a fait
cette
opration pour
le crne de la
Chapelle-aux-
Saints
;
avec le concours de AI. le Dr
Anthony,
il a
pu
comparer
exactement le
moulage
qu'il
a obtenu avec
le cerveau de l'homme
actuel,
et comme
grce
aux
travaux de
Brodmann, Campbell,
AI. et AI
0"
0.
Vogt,
Elliot
Smith,
Nageotte,
etc.,
on a dtermin les fonc-
tions des diverses
rgions crbrales,
il est
possible
de se faire une ide des facults intellectuelles du
plus
ancien des hommes dont nous
possdions
les
restes.
Les
patientes
et
pntrantes
tudes de AI. Boule le
conduisent d'abord une conclusion inattendue. On
pouvait penser que
cet homme ressemblait l'une
des
plus
infrieures de nos races
humaines,
les
Esquimaux
des
rgions arctiques
de
l'Amrique,
les
Fugiens,
de la
pointe sud,
les Boschimans du
cap
de
Bonne-Esprance,
les Australo-Tasmaniens ou encore
les
petits hommes, ngrilles
du centre de
l'Afrique,
negritos
des les Andaman ou des
Philippines,
con-
fondus souvent sous la dnomination de
pygmes.
Il n'en est rien
;
aucune des races humaines actuelles
ne
reproduit
l'ensemble des caractres de l'homme
de la
Chapelle-aux-Saints ;
cette forme humaine n'a
laiss aucun
hritier;
il faut L considrer non comme
une race, mais comme une
espce
d'hommes distincte.
Ces hommes
pour lesquels
AI. Boule
propose
de con-
sacrer le nom d'Homo
neanderthalensis,
qui s'oppose-
rait celui d'Homo
sapiens,
d'homme
sage (oh!
com-
bien
1). qu'est
lo
ntre,
avaient une faible taille
(1
m. 45 en
moyenne),
uno tte volumineuse et
large,
o la face saillante en museau
avait
par rapport
au
crne un
dveloppement plus
considrable
que
dans
aucune race actuelle
;
les arcades sourciliros
taient trs saillantes et formaient un bourrelet
inin-
terrompu
mme au-dessus du
nez;
le nez tait
large,
L'ANCIENNET DE L'HOMME 103
lgrement convexe,
le menton
nul;
les mchoires
saillantes,
avec les dents inclines eu avant
;
le front
fuyant,
la vote crnienne trs
aplatie.
A. Boule numre
vingt-huit
caractres tirs des
diverses
parties
du
squelette qui
leur taient com-
muns avec les
singes.
L'attitude tait celle de ces
vieillards
qui
marchent la tte
penche
en
avant,
le
dos
vot,
les
jambes
demi flchies. Elle n'tait
dj plus
celle des
singes ;
elle n'tait
pas
encore
celle de YHomo
sapiens.
Par
son
volume,
le cerveau tait franchement hu-
main
;
mais
l'aspect grossier
de ses circonvolutions
indique que l'intelligence
devait tre encore obscure.
Sa
rgion
postrieure, sige
du centre
visuel,
tait
trs
dveloppe;
au
contraire,
les lobes
frontaux, qui
ne
peuvent s'atrophier
chez
Y
Homo
sapiens
sans
qu'il
en rsulte une altration
profonde
des facults
intellectuelles,
taient trs rduits. La conformation
de.la troisime circonvolution
frontale, qui
est en
rapport
avec le
langage
articul,
tait telle
qu'il
faut
admettre
que
la facult do
la
parole
tait res-
treinte.
L'homme do Nanderthal tait
presque
l'homme sans
paroles,
YAlalus de Hackel.
Ces caractres se
remarquent
dans le cerveau des
hommes de la mme
poque
trouvs
Nanderthal,

Gibraltar,
la
Quina;
il
s'agit
donc bien de carac-
tres
spcifiques
et non d'altrations individuelles du
cerveau el'un dment. Le vieillard de la
Chapelle-
aux-Saints avait d'ailleurs un cerveau de dimensions
exceptionnelles parmi
ses
compagnons,
et le soin
avec
lequel
il a t inhum semble
indiquer qu'il
tait,
de son
temps,
un
personnage. L'espce

laquelle
il
appartenait
et
que
M. Boule a si nettement
dfinie,
taitdjassezrpandue
vers le milieu
del'poquoquar-
tenaire
;
on a exhum ses restes non seulement
Cannstadt,

Nanderthal,
la
Chapelle-aux-Saints,
mais aussi
Spy
en
Belgique,

Arcy-sur-Cure
104 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
(Yonne),
Gibraltar en
Espagne,
la
Naulette,

Gourdan,
Aalarnaud et Estelas
(Arige),

Isturitz
(Basses-Pyrnes),

Krapina (Croatie),
la
Ferrassie
(Dordogne),
la
Quina
et
Petit-Puy-
Aloyen (Charente),
l'le
Jersey,
etc.
Alais,
chose
inattendue,
tout fait
surprenante,
et
que
A. Boule
a nettement mise en
lumire,
cette
espce
n'tait
pas
la seule
occupante
de notre
sol,
cette
poque
prodigieusement
lointaine. Dans les
squelettes
extraits
de la
grotte
des
Enfants,

Grimaldi, squelettes
con-
temporains
de l'homme de la
Chapelle-aux-Saints,
AI. le
professeur
Verneau a reconnu une race
parti-
culire so rattachant au
type ngre.
C'est elle
proba-
blement
qui
a
sculpt
les statuettes de femmes
hanches
volumineuses, statopyges,
comme on
dit,
qui rappellent
si bien la fameuse Vnus
hottentote,
et
qui
ont t dcouvertes
par
A1A.
Piette,
Cartailhac,
Capitan, Breuil, Lalanne; peut-tre
a-t-elle contribu
dcorer les
parois
de certaines cavernes
franaises
ou
espagnoles,
comme le font encore les Boschimans
du
cap
de
Bonne-Esprance.
La race de Cro
Aagnon
qui remplace
en
Europe brusquement
celle de Nan-
derthal coexistait
quelque part
avec elle avant de
venir la
supplanter.
A
l'poque moustrienne,

laquelle
tous ces hommes
appartiennent,
les hom-
mes avaient eu le
temps
de se
diversifier;
ils taient
dj
anciens sur la Terre.
Effectivement,
dans les
dpts
antrieurs
l'poque
moustrienne,
on a
depuis longtemps
trouv des
instruments
grossiers,
en
silex, tmoignant
de l'exis-
tence de
l'homme,
mais on ne connaissait aucun
dbris humain do cette
poque
dite
chcllenne;
elle
commence livrer ses secrets.
A. Schoetensack a
dcrit en 1908 une mchoire
extraite des
graviers
chellens du
village
de
Aauer,
prs d'Hcidelberg,
et
qui rappelle singulirement
celle
de l'homme moustrien. D'autre
part,

Piltdown,
L'ANCIENNET DE L'HOMME 105
dans
le
Sussex,
on a exhum d'un
gravier
de la mme
poque
une calotte crnienne et une moiti de
mchoire infrieure
;
c'est encore
peu
de
chose,
mais
cela suffit
pour que
l'on
ait.pu
constater
que
ces
dbris
appartenaient probablement
deux
types
d'hommes
diffrents,
l'un
prcurseur
de l'homme de
Nanderthal,
l'autre do celui de
Grimaldi,
et voil
l'antiquit
de l'homme recule du seul fait
de cette
diffrence
jusqu'aux
confins de la
priode
tertiaire.
Or,
on se souvient
que
l'abb
Bourgeois
a
signal

Thenay, prs
de
Pontlevoy,
tout un
gisement
de silex
qu'il
considrait comme taills de main
d'homme,
mais si
grossirement qu'on
se demande encore si ce
ne sont
pas simplement
des silex
que
la chaleur du
soleil aurait fait clater.
Que
ces silex soient taills ou
non,
l'existence de l'homme
tertiaire, proclame par
l'abb
Bourgeois
au milieu eles
plus
vives
protesta-
tions,
devient une
grande probabilit.
Alais cet
homme,
d'o venait-il? Peut-on lui dcou-
vrir
quelque
anctre
parmi
les animaux de
l'poque
tertiaire,
celle o toutes les formes de mammifres
se sont
graduellement
constitues et o les restes de
tantde formes
disparues
nous ont t conservs
qu'on

peine

suivre, parmi
leurs variations
innombrables,
la chane
qui
conduit directement aux
espces
actuel-
les? C'est seulement au
prix
des
comparaisons
les
plus
minutieuses servies
par
un
esprit critique
des
plus
affins
que, parmi
les fossiles
varis,
oscillant autour
des
types
cheval, ours, chien,
hyne, etc.,
AI. Boule a
russi
dresser
la
liste des formes
qui
conduisent
celles
qui
sont nos
contemporaines.
Disons-le tout
de
suite, pour
rassurer momentanment les adver-
saires d'une
parent quelconque
entre l'homme el les
singes
: il est
peu prs
certain
qu'il n'y
a aucune
parent
directe entre l'homme de Nanderthal lui-
mme,
les
gibbons,
les
orangs,
les
chimpanzs
et
les
gorilles.
Entre cet homme
qt
les
grands singes
106 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
il
y
a un hiatus
que
rien encore n'est venu combler:
le clbre
pithcanthrope
de Java n'est vraisemblable-
ment
qu'un grand gibbon,
un de ces
singes-araignes
aux membres
longs
et
grles,
d'une
agilit
dconcer-
tante et
qui
sont vnrs dans l'Inde commo des ani-
maux divins.
Il est
probable que
ces
gibbons
et les autres
grands
singes
ont volu
paralllement
en demeurant tou-
jours distincts,

partir
d'une souche
commune;
cette
souche,
si elle a
exist,
se trouvait
parmi
les
singes
de la
priode tertiaire,
et il devient ainsi int-
ressant de rechercher comment ces
singes primitifs
ont
pu prendre
naissance et de dterminer dans
quelle
mesure
ils
ont
pu
se
rapprocher
de la forme hu-
maine. AI. Boule a
explor
ce terrain
dangereux
avec
une libert
d'esprit
et une
impartialit auxquelles
on
ne saurait donner
trop
de
louanges.
Des
premiers temps
de la
priode gologique qui
a
prcd
la
ntre,
on ne connat en
Europe
aucun
animal
pouvant
nettement entrer dans l'ordre des
primates
dont l'homme est le
couronnement. Les
mammifres fossiles de
Cernay (Aarne), qu'on
a don-
ns comme ouvrant la srie des
singes infrieurs*,
sont
plus prs
des hrissons ou des tanrecs
que
des
singes.
Les
premiers primates authentiques
se montrent
dans
l'Amrique
du
Nord,
mais avec des caractres
encore
indcis;
ils se
rapprochent
du tarsier de
Madagascar
et aussi des vrais
singes;
tel est
YAnapto-
morphus
en
qui Cope
a voulu voir l'anctre commun
des
singes
et de
l'homme;
avec eux on ne tarde
pas

trouver d'autres formes s'acheminant vers les
singes
museau de renard de
Aadagascar qui
constituent
le
groupe important
des lmuriens. Toutes ces formes
disparaissent
bientt de
l'Amrique
du
Nord et sem-
\.
Plesiadapis, Proloadapis.
L'ANCIENNET
DE L'HOMME 107
blent avoir
migr
vers
l'Amrique
du Sud o elles
ont
probablement
donn
naissance aux alertes
singes

queue prenante qu'on appelle


les
sajous,
et vers
l'Europe
o ont
prospr
les lmuriens
qui
ont ensuite
migr
vers
l'Asie, l'Afrique tropicale
et surtout vers
Aadagascar,
o vivent encore les
plus
nombreux
repr-
sentants de leur srie. Lmuriens et
sajous
sont en
effet associs dans les riches couches
du
Fayoum,
en
Egypte,
o ont t dcouverts les anctres
trompe
naissante des
lphants.
Alais

chose tout fait sur-
prenante

on
y
trouve
aussi un
singe
voisin des
gib-
bons
que
AI. Schlosser nomme
Propliopithecus
Hxckeli.
Les
gorilles,
les
chimpanzs,
les
orangs
et la
gri-
maante
cohorte des
singes
de l'ancien continent ne
seraient venus
qu'aprs,
de sorte
que
nous n'aurions

compter parmi
nos anctres aucun de ces tres
rpulsifs
tels
que
les
hamadryas,
les mandrills face
bariole ou les autres
singes
tte de
chien,
dont on
peut
voir les
grotesques figures
au Jardin d'Acclimata-
tion ou
au Alusum. A la mme
poque que
le
pro-
pliopithque
vivait en Grce un
singe

queue,
le
msopithque
du
Pentlique,
tudi
par
Albert
Gaudry.
.Mais on ne sait comment celui-ci a
pu
driver
du
petit sajou
du
Fayoum.
L s'arrte ce
que
la
palontologie
a
pu
nous
apprendre
sur
l'origine
des
singes
et de l'homme. Si
maigres que
soient actuellement ces
documents,
ils
nous
enseignent
cependant
deux choses
importantes
:
la
premire,
c'est
que
les hommes sont certainement
plus
anciens
que
les
plus antiques
traces
que
nous
connaissions
d'eux; que
la souche
qui peut
leur
tre
commune avec les
singes qui
lui ressemblent le
plus,
s'est caractrise de trs bonne heure et
que
l'volu-
tion des hommes
s'est faite
paralllement
celle
de
ces
singes,
de sorte
qu'ils
ne
peuvent compter
parmi
nos anctres. Ce sera
pour beaucoup
de
gens
une
consolation.
108 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
L'homme de la
Chapelle-aux-Saints
et ses frres
de
Cannstadt,
de Nanderthal et d'ailleurs ne seraient
mme
pas
les anctres des hommes
actuels, noirs,
jaunes
ou blancs. Il n'est
pas davantage
certain
que
ces trois
types
d'hommes soient drivs les uns des
autres
et
que
la
lgende
de
Chain,
Sem et
Japhet,
qui
les
reprsente
comme
n'ayant qu'un
lien de fra-
ternit,
ne soit
pas
la vrit.
Enfin,
il
y
aurait
eu,
ds
le
dbut,
plusieurs espces
humaines issues de
parents
diffrents,
et il faudrait remonter assez loin
parmi
les
primates
tertiaires
pour
leur trouver un
anctre commun. Au
point
de vue de la structure du
corps,
les
lmuriens,
les
singes
et les hommes sont
demeurs trs
prs
des
types primitifs
de mammi-
fres;
c'estsurtout
par
le volume du cerveau
qu'ils
en
diffrent,
et l'on
s'explique
ainsi
que l'apparition
de
leur anctre commun ait
pu
tre trs
prcoce.
A
partir
de la
priode
moustrienne, c'est, pour
la
France,
dans la
rgion
des valles tributaires de la
Dordogne que
les races humaines
prhistoriques
se
sont successivement ou simultanment
tablies, et,
dans cette
rgion,
les environs de la
pittoresque
localit
des
Eyzies
ont t
particulirement privilgis.
On
comprend,
en la
visitant,
pourquoi
les
premiers
habi-
tants'de la Gaule
s'y
taient tablis et
pourquoi
on
y
trouve rassembls les
tmoignages
successifs des lents
progrs
d'une civilisation naissante
que
la ntre a
plus
tard
remplace.
L coule une
large
et
tranquille
rivire
qui
fut
capricante
et cascadeuse
quand,
des-
cendant du
plateau
de Alillevaches
qu'on
va
reboiser,
elle se ruait l'assaut des rochers
granitiques
du bas
Limousin;
c'est la Vzre
qui, grossie
do la
Corrze,
prend
les allures d'une rivale de la belle
Dordogne,
gale
elle-mme de la Garonne. Lentement elle a
L'ANCIENNET DE L'HOMME 109
dissous, corrod,
creus les couches
puissantes
de
calcaire
jadis dposes par
la mer
crtace,
leves
aujourd'hui
de
plusieurs
centaines de mtres au-
dessus du niveau de
l'Atlantique;
elle
y
a
dcoup
une
longue
et fertile valle
que
limitent de
chaque
ct des masses rocheuses hautes de
cinquante

cent
mtres,
et do
l'aspect
le
plus fantastique.
Un
vieil ocan les a
dposes jadis
en strates
paisses,
horizontales,
tantt dstructure serre et
rsistante,
tantt
plus permables
et se laissant
plus
facilement
attaquer par
les eaux. Celles-ci se sont livres sur
elles tous les
caprices.
Elles ont
faonn
des saillies
cylindriques qui apparaissent
de loin comme les tours
puissantes
d'une srie de vieux chteaux relis entre
eux
par
des murailles bizarrement
sinueuses;
taill
des masses verticales divises elles-mmes en
tages
superposs
comme des constructions
cyclopennes,
ornes de
gigantesques moulures,
surmontes d'effa-
rants
chapiteaux
en
saillie; sculpt
des consoles colos-
sales
qui
semblent faites
pour
soutenir les statues
normes
d'antiques
divinits,
telles
qu'on
en voit dans
les
temples hindous,
et autour
desquelles
se sonteres
des
lgendes
comme celle de cette Pierre de la Peine
qui
s'avance en
surplomb
au-dessus de la route du
Bugue
et du haut de
laquelle
les
seigneurs
de
Tayac
foraient
les malheureux
qui
n'avaient
pas
su leur
plaire
se
prcipiter
dans le
vide;
model enfin des cor-
niches exl a-^onumcntales dominant et
menaant,
sur de
Ioi:0's parcours,
les routes
qui longent
leur
pied.
Parfois une colonne se dresse au-dessus du
faite comme une vaste
chemine,
ou bien un ob-
lisque
s'isole de la masse et
apparat
comme un fan-
tme. Plusieurs fois des masses en
surplomb
se sont
dtaches,
ont roul au
pied
do la falaise et ont ruin
des constructions
qu'elles
semblaient devoir abriter
durant de
longs
sicles. Ces accidents se
produisent
encore et ils sont souvent si soudains
qu'on
ne
peut
m
110 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ni
prvoir
la
catastrophe
ni se
prmunir
contre elle.
De tout
temps
l'homme a cherch tirer
parti
des
excavations,
des
surplombs
et saillies naturelles de la
falaise. A notre
poque
encore il suffit de construire une
muraille
perce
do
portes
et de fentres au-devant de
l'une des excavations
qu'elle prsente pour
avoir uno
maison
prsentable,
voire
mme,
comme
Guilhem,
une
glise.
Couramment on utilise ainsi les excavations
les
plus petites
comme
tables, magasins,
resserres,
caves,
et les trois
Laugerie basse, moyenne
et
haute,
doivent leur
nom,
qui
s'crivait autrefois
l'Augerie,

ce
que
les cavits de.la falaise avaient t transfor-
mes en
auge pour
abreuver le btail. Ici la roche
n'est
pas
creuse do main d'homme
pour
servir d'ha-
bitation,
comme dans d'autres
rgions
de la France
o elle est constitue
par
de la craie tendre. Ce sont
les
parois
de ses anfractuosits naturelles
qui
sont
employes
comme murailles latrales et
postrieures
de
ces habitations
conomiques.
A
Tayac,
o la falaise se
dresse
prs
de
quatre-vingts mtres,
elle
prsente

mi-hauteur une terrasse assez vaste
pour
soutenir une
vritable forteresse
qui,
au
temps
de la
guerre
de
Cent
Ans,
fut
occupe par
les
Anglais, assige par
Bonnelxtut,
lc4 dcembre
1409,
et ne se rendit
qu'au
bout de
plus
d'un mois. C'tait
d'ailleurs,
en
temps
ordinaire,
un
repaire
de
brigands qui
arrtaient et
pil-
laient tous les bateaux
qui
s'aventuraient sur la
rivire.
Un autre chteau encastr comme celui de
Tayac
dans le roc et dont
plusieurs parties,
notamment uno
magnifique tour,
sont encore bien conservesse dresse
aux
Eyzies
mmes sur une
corniche
de
plus
cent
mtres de
long.
Il date du xe
sicle et tait encore
en 1595
occup par
les
seigneurs
de
Tayac.
L'un
d'eux en
1594,
voulant
punir
deux
paysans
d'une faute
lgre,
en tua
un, et,
ce
qui
ne valait
gure mieux,
trana l'autre la
queue
de son cheval. Les moeurs des
L'ANCIENNET DE L'HOMME
,
111
sieurs de
Tayac
ne devaient
pas
constituer un
progrs
sensible si
mme elles n'taient
pas
en recul sur celles
de leurs
prdcesseurs prhistoriques.
Les
paysans
n'ayant pu
obtenir
justice
d'un snchal du
Prigord,
nomm
Bourdeille,
se rvoltrent en 1595
;
ils abattirent
les
granges, ravagrent
les
bois,
vignes
et
champs
du
seigneur,
mais ne
purent s'emparer
du
chteau, qui
avait encore si
mauvaise
rputation

l'poque
de la
Rvolution
qu'il
fut dmantel comme une
simple
Bastille.

Les
premiers occupants
du
pays
no se
donnaient
pas
tant de
peine pour
s'abriter.
Lorsque
le rocher
formait au-dessus du sol une vote basse
susceptible
de les
protger
contre les ardeurs du soleil ou les
piqres
des
goultes
de
pluie,
ils
s'y tablissaient,
et
c'est
l
qu'ils
taillaient ou
aiguisaient
leurs
outils,
dpeaient
leur
gibier,
s'en
partageaient
les
morceaux,
les faisaient cuire
peut-tre,
et se runissaient
pour
des
festins. C'est l aussi
qu'ils
venaient mourir
etqu'on
les
ensevelissait dans le sol
pour
viter
que
leur cadavre
ft dvor
par
les
hynes.
Ces dessous
largement
ouverts en
avant, peu profonds,
taient ce
qu'on
appelle aujourd'hui
un abri sous roche.
Le
pays
tait sans doute trs
confortable, puisque
plusieurs
races
s'y
sont
succd,
ayant
chacune son
industrie
particulire.
Que
pouvaient
dsirer de
plus
les hommes do ce
temps?
A leurs
pieds serpentait
en
boucles
lgantes,
comme si elle voulait s'attarder
dans un
pays
abandonn
regret,
une belle
rivire,
seme
d'les,
frquente par
les saumons et riche en
poissons
de toutes
sortes;
dans la valle
qu'elle
arro-
sait,
de
plantureuscsprairies
nourrissaient des
aurochs,
des
bisons,
des
chevaux,
des
cerfs,
des rennes et des
antilopes,
dont
quelques-unes par
leur
long
cou
rap-
pelaient
les
girafes;
les falaises tourmentes leur
offraient des abris sans
pareils;
au-dessus d'elles
s'tendaient de vastes forts o vivaient en nombre
112
. A TRAVERS LE MONDE VIVANT
des rhinocros deux cornes et des
mammouths,
tandis
qu'un
brillant soleil chauffait la valle
qui
retentissait
partout
du chant des oiseaux et de la
stridulation
rythme
des
cigales.
Autour des
Eyzies,
dans un
rayon
de
quelques
kilo-
mtres,
sont effectivement rassembles comme en une
sorte de
village
souterrain les stations de
Cro-AIagnon,
de
Laugerie-Basse,
de
Font-de-Gaume,
des Comba-
relles,
de la
Madeleine,
du
Aloustier,
du
Cap Blanc,
de la
Ferrassie,
de
Laussel, etc., qu'ont
illustres les
recherches des
plus
savants
archologues
:
Lartet,
Christy,
de
Vibraye,
Elie
Alassnat,
Paul
Girod,
Louis
Giroux, Schleicher,
de
Alortillet, Chauvet, Rivire,
de
Cartailhac,
l'abb
Breuil,
le docteur
Lalanne,
le doc-
teur
Capitan,
enfin le modeste et
infatigable
institu-
teur
Peyrony
et son
collgue
Belvs. Nulle
part
encore
les hommes
qui
taillaient le
silex,
osaient avec de
telles armes affronter le mammouth et se dfen-
daient avec succs contre l'ours norme et le ter-
rible lion des
cavernes,
ne se sont montrs en
groupes
aussi
presss.
Une telle richesse a tent les tran-
gers;
un Suisse s'est tabli dans la
rgion,
a achet
quelques
stations,
vendu
l'Allemagne
un certain
nombre de
pices prhistoriques
dont un
squelette
moustrien,
dress des criteaux
qui signalent
l'exis-
tence d'un laboratoire international dont
il
s'est
institu le directeur et o il offre aux amateurs de
pratiquer
eux-mmes des fouilles
toujours
suivies de
dcouvertes. Il a fallu se dfendre contre
l'migration
de nos trsors
prhistoriqnes: grce
l'activit du doc-
teur
Capitan
et de A.
Pej rony,
l'Etat a
acquis
un cer-
tain nombre do stations commo Font-dc-Gaume oue
Cap Blanc,
et
. JS
propritaires
de
quelques autres,
lui
ont rserv le droit de faire des fouilles chez eux.
On sait
aujourd'hui que
deux races au moins ont
successivement habit la
rgion ;
les stations du
L'ANCIENNET DE L'HOMME 113
Aloustier et de la Aadeleine ont donn leui nom aux
poques
o elles ont vcu :
l'poque
io"
/
ine et
l'poque magdalenne.
Durant la
premire
vivaient
l'homme de Nanderthal
en concurrence
dj
avec d'autres races. Pendant
la
seconde,
cet homme relativement
grossier
a dis-
paru;
il avait
t vinc
par
l'homme de Cro-
Magnon,
celui-l d'un
type
humain tout fait com-
parable
au
ntre,
sans aucun
vestige simien,
habile
travailleur de
silex,
attentif
observateur,
grand,
fort
et
par-dessus
le march dou d'un tonnant sens
artistique
: c'est lui
que
AI. Rivire a retrouv Alen-
ton,
qui
a habit les
grottes d'Altamira,
en
Espagne,
celles de
Cogul,
qui
a dessin ou
sculpt
les menus
objets
d'art recueillis avec
passion,
d'abord
par
le
marquis
de
Vibraye, ElicMassnat,
Philibert
Laland,
Paul
Giro.d et
autres,
et
qui
s'est rvl
depuis gra-
veur
mrite,
peintre
de
fresques
et
sculpteur.
Son
art
s'panouit
d'une
faon
merveilleuse dans cette
rgion
des
Eyzies.
Sous la conduite de AI. ie Dr
Capi-
tan,

qui
on doit tant de belles dcouvertes archo-
logiques,
et de AI.
Peyrny qui porte
avec une ama-
bilit
souriante une clbrit dont il s'tonne et
qui
ne
l'empche pas
de mettre la main la
pioche,
sous
le
plus
ardent
soleil, j'ai
visit la roche Saint-
Christophe,
le
Aloustier,
les
Combarelles,
le
Cap
Blanc,
voisin de
Laussel, Font-de-Gaume,
la Fer-
rassie.
Quo
de
surprises
rassembles,
accumules,
dans un aussi troit
espace!
La station
de la Ferrassic n'est connue
que depuis
1912. Il n'en est
pas question
dans le
guide
si
simple
et
si
prcis
publi
en 1911
par
AI.
Peyrony
et
qu'illus-
trent de belles
planches photographiques
dues son
collaborateur,
l'instituteur Belvs'. On
y
a dcouvert
1.
Les
Eyzies
et les environs.
Imprimerie
WellholT et Roche.
Paris.
10.
114 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
un
squelette
moustrionot dos dbris du
squelette
de
deux enfants dont les
corps
ont t manifestement
dvors
par
les
hynes.
On
y
trouve aussi une
quan-
tit invraisemblable do donts du boeuf
primitif
ou du
bison,
du
renne,
des dbris d'os do ces animaux et do
pattes
d'oiseaux mls des silex taills do toutes les
formes.
Les
Combarelles,
c'est le
palais
des
gravures.
Elles
couvrent les
parois
d'une
grolto
sinueuse, troite,
de deux cent
trente-quatre
mtres de
longueur,
dont
un cul-de-sac fut d'abord fouill
par
AI. Rivire. 11
n'y
avait l rien do bien
particulier;
mais
gaucho
du cul-dc-sac commence un
long
corridor
qui
fut
creus sans doute
par
un cours d'eau souterrain et
o l'on ne
peut
souvent avancer
qu'en
rampant.
Ce
corridor fut
explor
seulement en 1901
par
A1M.
Capi-
tan,
Peyrony
et l'abb Breuil. Ils le firent
dblayer
plus
tard
par
le fermier
Bernigncdont
la demeure mas-
que
l'entre de la
grotte,
et
par
son
fils,
un
petit
bossu
fort
intelligent,
bien fait
pour
circuler
l'aise,
comme
un
gnome protecteur,
dans co
long boyau par
de
cristallisations et de stalactites tineelantes sous la
lumire des
bougies.
C'est seulement 118 mtres
de
l'entre
que
commencent les
gravures. Peut-tre,
en raison des variations de
la
temprature
et de
l'humidit des
parois
de !a
grotte,
se sont-elles dli-
tes avant cet
endroit,
et l'oeuvre
des artistes a-t-elle
ainsi
disparu ;
cette absence de dessins dans la
pre-
mire
partie
des abris
est,
en
effet, gnrale.
La srie
des oeuvres d'art commence
par
un
quid: zbre,
ne ou cheval
;
tout de suite
aprs
elles se
multiplient,
s'enchevtrent,
se
superposent
si bien
quo
le
regarel
ne sait o s'arrter
;
et
parfois
un artiste a utilis une
partie
d'un
dessin
prexistant pour l'incorporer
dans
un dessin nouveau et transformer
ainsi, par exemple,
un cheval en bison
;
souvent des trails ou
plutt
des
rayures
ont
t tracs au
hasard, pour rien, pour
le
L'ANCIENNET
DE L'HOMME
115
plaisir peut-tro
d'entamer la muraille naturelle comme
nos coliers tracent avec la craie des
lignes quelcon-
ques
sur les surfaces
qu'ils
rencontrent. Et
puis
dos
Alice,
des
Eugnie,
des
Lon,
des Victor de notre
poquo
ont
prouv
le besoin
d'outrager
de leurs
sottes
graphies
ces vnrables
parois quand
il tait
permis d'y
ontror commo on voulait. Tout cela rend
parfois
la lecturo
difficile, et,
en
s'y appliquant
on
retrouverait
sans doute d'autres
images que
celles
qui
. sautent aux
yeux,
mais celles-l sont nombreuse. 1;
souhait sur une
longueur
d'une centaine do mtres. Il
ne
s'agit pas
ici
dbauchage informo,
prtant
la
discussion;
lo trait est
sr,
les
proportions
admira-
blement
respectes ;
tout
y
est :
l'oeil,
les naseaux
sont leur
place
sur ces
figures
toutes de
profil,
mais souvent
pleines
de
mouvement,
comme celle de
ce renne aux bois fourchus
qui
court,
do ce mam-
mouth la
longue
toison
qui
recourbe sa
trompe
en
arrire,
de ces chevaux en marche ou
qui ruent,
etc.
Ce sont d'ailleurs des dessins de
grandes dimensions,
parmi lesquels
on
peut remarquer
un homme assis et
un autre dont le
visage
est couvert d'un
masque
grot-
tesque.
Un artiste a mme runi dans une sorte de
tabteau un
lion,
un rhinocros et une
antilope;
il
s'agit peut-tre
d'une bataille entre ces animaux dont
l'antilope
a
dj
fait les frais.
A la
fin,
des traits noirs accusent le contour do
quel-
ques
beaux chevaux
;
mais c'est Kont-de-Gaume
qu'est
le muse do
peinture.
Nous sommes encore ici
dans une
galerie
sinueuse
longue
de 120
mtres,

laquelle
aboutissent deux corridors
convergents
dont
l'un sert d'entre et sur
laquelle
viennent se
greffer
plusieurs
culs-de-sac. Sauf un troit
passage qu'on
appelle
le Rubicon et o fut
nagure
encore

coinc

un visiteur obse
qu'on
ne
put dgager
qu'
la
pioche,
la
galerie
est assez haute et assez
large pour qu'on
puisse
la
parcourir
l'aise la lueur de
lampes

11G A
TRAVERS LE MONDE VIVANT
actylne ;
elle est
garde par
un artisto
autodidacte,
comme il
convient,
M.
Crouzel,
qui
do son mtier
sculpto
des meubles ou des
panneaux
do bois
d'inspi-
ration trs
personnelle
et entro
tomps
fait do
la
pein-
ture. On visita
longtemps
la
grotte
sans se doutor de
ce
qu'elle contenait,
si bien
quo
M.
Poyrony
lui-
mme,
quand
il dbutait dans
l'enseignement,
y
ins-
crivit son nom sur une belle
peinture
de bison sans
la
voir. C'est
seulement,
on
1901,
qu'en compagnio
du
Dr
Capitan
et de l'abb Brouil il
s'aperut quo
Font-
de-Gaume tait un
magnifiquo
muse
prhistorique.
L'ocre
rouge
et lo
peroxyde
do
manganse
dlays
dans de la
graisse
de
mammouth ont t utiliss
par
les artistes
magdalniens,
comme la
peinture
l'huilo
par
nos
peintres
modernes. La
longue
thorie des
rennes,
des
bisons,
des
chevaux,
des mammouths rou-
ges
ou noirs commence 65 mtres do
l'ouverture et
se continue
jusqu'au
fond. Dans un
petit cul-de-sac,
la

salle des bisons
,
treize de ces animaux sont
reprsents
dans les
positions
les
plus
diverses.
Comment les hommes
minemment chasseurs
de
l'ge
de
pierre
ont-ils t conduits orner ainsi ces
galeries
obscures o ils ne
pouvaient
s'clairer
qu'au
moyen
de
lampes grossires qu'on
a
retrouves,
comme aussi leurs
palettes,
et
qui
taient faites d'un
silex creux o une mche tisse de brins
do
mousse
entrelacs
trempait
dans de la
graisse
?
Lorsqu'ils
taient la chasse abritaient-ils leur famille dans ces
couloirs
troits,
inaccessibles aux btes froces et en
tout cas faciles dfendre ?
Ces
sculptures,
ces
pein-
tures
taient-elles l'oeuvre des femmes et des enfants
qui
se
distrayaient ainsi,
en
voquant l'image dugibier
que
les hommes
poursuivaient
? Sommes-nous en
prsence
de lieux sacrs o l'on venait en
plerinage
et
que
l'on ornait
pour
se rendre
propices
les
dieux,
comme le
pense
M. lo docteur
Capitan
? L'absence
jusqu' prsent
de tout
dbris,
de toute
arme,
de
L'ANCIENNET DE L'HOMME
117
tout
squelette
scmblo en faveur do cetto dcrniro
hypothse. Cependant
ce sont des silex taills
qui
ont
amen la dcouverte de la
grande
friso de Lausscl o
six
magnifiques
chevaux
plus grands quo
naturo sont
sculpts
en demi-bosse et en
pleino
lumire dans un
abri sous rocho. Ce chef-d'oeuvro de
l'ge
do
pierre
acquis par
l'Etat est
aujourd'hui, grco
M.
Capitan,
protg par
une muraille-cran
qui
assurera sa con-
servation.
CIIA1MTHE VI
La
protection
des animaux
sauvages.
RSL-MK.

Les
espces
d'animaux dtruites
par
l'Homme.

Les
espces
en voie de
disparition.

Les
parcs
de
rserve
en Russie.

Les castors.

Les
parcs
nationaux
l'tranger.

La destruction
prochaine
des
lphants d'Afrique.

Un
photographe hroque.

Une
proposition
monstrueuse des
hyginistes.

L'okapi.

La destruction des baleines.

Kssais de
protection.
Nos anctres de
l'ge
de
pierre
chassaient le mam-
mouth et le rhinocros narines cloisonnes en con-
currence sur notre sol avec les
lions,
les
hynes,
les
panthres, aujourd'hui
refouls en
Afrique
et l'on
regrette quelquefois que
ceslres
puissants
ou redou-
tables aient
disparu
de nos climats.
L'ardeur avec
laquelle
la Terre a t
explore
en
tous sens ne va
pas
sans tre
menaante
pour
d'autres
espces.
Sans tomber dans cette banalit
qui
consiste
lui
reprocher
de ne
pas grossir
mesure
que
nous
trouvons les
moyens
de la
parcourir
ou de
l'exploiter
plus rapidement,
on est bien
oblig
de convenir
que
l'homme est devenu tellement encombrant
qu'il
est
en train d'absorber
pour
lui seul toute la vie du
Globe,
o il
n'y
aura bientt
plus
de
place que pour
lui et
pour
les microbes
protgs par
leur
petitesse.
Quand
il aura mis en
coupe rgle
le
peu qui
reste de forts
vierges,
ensemenc de
plantes
utiles tous les terrains
o les botanistes font encore
aujourd'hui quelques-
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES 119
unes
de ces dcouvertes
qui,
dans
l'Afrique
occi-
dentale,
illustrent lo nom dos
explorateurs
tels
qu'Au-
guste Chevalier; quand
il aura
domestiqu
tous les
animaux
qui
lui
plaisent
et dtruit les
autres,
quelle
sera la monotonie do son existence sur cette modeste
plante
transformo en un vasto
potager
sem d'ta-
bles!
Qu'une
pareille
caricature de la vie devienne
jamais
uno ralit
pour
nos
descendants,
cela
paraissait
nagure impossible.
Un
jour que
l'on
parlait piscicul-
ture marine devant un
grand artiste,
il s'cria :

Quelle
folie! Vousvouloz donc ensemencer l'immen-
sit!
L'immensit n'est malheureusement ouverte
ni aux
animaux,
ni aux
vgtaux.
Tous sont casa-
niers,
et il suffit do les
attaquer
dans leur domaine
rsorv
pour
les voir
disparatre.
Ces
disparitions
ne
se
comptent plus
: les
grandes
tortues des les Gala-
pagos,
lo dronte et le
solitaire,
ces oiseaux
incapa-
bles de voler
quo Lgut
au xvua sicle avait encore
vus aux les
Mascareignes,
le
grand pingouin
du nord
do
l'Europe,
la baleine des
Basques qui frquentait
nagure
lo
golfe
de
Gascogne,
la
rhytine
de
Steller,
grand
mammifre marin de la merde
Behring,
exter-
mine en moins de
cinquante
ans,
ne sont
plus que
des
pices
de muse. Le mme sort menace les
grands
animaux de
l'Afrique
centrale,
pour lesquels
la Socit
zoologique
de Londres a obtenu
que
les
gouvernements
qui
ont des intrts dans cette vaste
contre
prissent
dos mesures de
protection,
assez
mollement
appliques
malheureusement dans l'Afri-
que
franaise.
L'Europe
a
depuis longtemps
rduit au
minimum lo nombre des
grands
animaux
que
l'on
chassait encoro au
Moyen Age
dans ses
forts;
le
bison,
l'lan ces
magnifiques
btes dont la
chasse est
aussi fertile en motions
que
celle du
plus grand
gibier
des
pays tropicaux,
n'existeraient
plus
s'ils
n'avaient trouv un
refuge
accidentel dans
quelques
i?0 A TRAVERS II', MONHE VIVANT
grandes proprits.
A ct d'eux des animaux moins
imposants,
mais intressants d'autres
titres,
tels
que
le
chamois,
le
bouquetin
et lo
castor,
en sont

peu prs
au mmo
point.
Le roi d'italio a
pris
le
chamois sous sa
protection personnelle;
lo roi d'Es-
pagne
lo
bouquetin ;
les elVorls de M. Galion Min-
gaud
auront
peut-tre
sauv le castor du Rhno. Ce
sont les
grands
chasseurs
qui
sont aussi do
grands
propritaires qui
ont
entrepris
de sauver lo bison
d'Europe
et l'lan.
11
y
a
peu
do
temps
encore il ne restait
plus
en
Europe qu'un maigre troupeau
de bisons dans la fort
impriale
de Bielowicz en Bussie
;
do
temps
en
temps
le tsar accordait
quelque prince
l'autorisation d'en
tirer un. Les
jardins zoologiques
en obtenaient aussi
parfois
des individus vivants. Le duc de Bedford en
Angleterre,
M.Fallz-Fein
Odessa,
lo comte Branicki
dans la
province
de
Kief,
et
le comte
Joseph Potocki,
en
Volhynie,
ont russi en reconstituer de vritables
troupeaux.
La Socit nationale d'acclimatation de
France a dcern
nagure
sa
grande
mdaille au comte
Joseph
Potocki en raison de la cration de son
magnifique parc
de Pilawin. Ce
parc
mrite d'tre
connu.
Vous ne trouverez Pilawin sur aucune carte. Ce
nom est
simplement
tir d'un
caractre
hraldique,
le
pilaiva,
qui
caractrise les armoiries de la famille
Potocki : une croix
prsentant
trois bras
superposs
droite et deux
gauche.
Il a t cr
pour dsigner
l'enclos de 3.G00 hectares
prlev
comme rserve de
chasse sur la terre de Pitscheff.
Pitscheff,
c'est la
rgion
des forts entoures de
steppes,
loin naturellement.des
lignes
de chemins de
fer.
Quittant
Varsovie
quatre
heures du
soir,
on
arrive la
gare
la
plus proche, Slavouta,

quatre
heures du matin. L de lourdes voitures atteles de
quatre
chevaux de
front,
en dix heures de
grand trot,
LA PROTECTION
DES ANIMAUX SAUVAGES 121
conduisent
Pilawin travers les
steppes, plaines,
sans
fin, maigrement cultives, parsemes
do marca-
ges.
La
Sologne d'autrefois,
avant les
plantations
de
pin qui
l'ont assainio et
enrichie, dovait,
en
petit,
prsenter
cet
aspect.
11
y
a des
routes;
mais les
ornires en sont si
profondes
et les fondrires si fr-
quentes
et si
larges quo
les voitures no s'en servent
gure quo
comme d'uno indication do direction
;
elles
sont constamment
ct,
et la routo
parait
avoir ainsi
une
cinquantaine
de mtres de
largeur.
Les voitures
de
paysans,
toutes atteles de deux
chevaux,
galopent
en
margo
do ces routes.
Ces
paysans

large
face
barbue,

petit
nez
retrouss,

long
choveux
broussailleux,
vtus de la
longue tuniquo
de laine
plisse
la taille et barre
d'une ceinture do
couleur,
chausss de hautes
bottes,
ont mine do
gens
d'un autre
ge.
Ils saluent en s'in-
clinant
jusqu' terre; quelques-uns

des vieillards
qui
ont t serfs sans doute

se mettent
genoux.
On est videmment fort loin des
pays
conscients,
rgnrateurs
de
l'humanit,
o sous
l'gide
des
liberts
syndicales s'panouissent
les
grves,
le
sabotage
et la chasse aux
<
renards .
Des maisons do
bois,
couvertes de
chaume,
entou-
res souvent d'un
jardin fleuri,
suffisent ces rusti-
ques Buthnes;
sur leur
toit,
les
cigognes
viennent
tablir leur nid. Debout sur le
nid,
dresss sur leurs
longues pattes, gards
encore
par
leurs
parents,
mais
tout
prs
do
prendre
leur essor
pour gagner
de
plus
clments
parages,
les
jeunes regardent paisiblement
passer
les
voyageurs
et semblent leur souhaiter bon
voyage.
Il
y
a des
cigognes partout
dans les
champs,
presque
autant
que
do corbeaux en
France;
on en
trouve
jusque
sur la
place
de
Koretz,
la seule
petite
ville de la
rgion.
Une ville? C'est sa
qualit
officielle
et celte
qualit permet
aux
juifs
do
s'y tablir;
ils ne
peuvent
habiter les
villages;
on
redoute, parait-il,
u
122 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
qu'ils
fournissent aux
paysans trop
d'occasions do
(lpensos.
En fait Koretz n'a
quo
do rares et
pitres
maisons. Los
juifs occupent
un
quartier spcial,
vivent entre
eux,
vtus de la lvito
qui
MmeStein-
hoil a fait une
clbrit,
coiffs d'une
petite casquette

visire
applique
sur le front et de
laquelle
descen-
dent de
longs
choveux boucls. Ils
portent
ce mme
costume dans les
grandes
villes commo Varsovie ot
Cracovie,
moins dchir seulement et
parfois lgant.
Rien ne les
y oblige aujourd'hui,
mais ils so font
plu-
tt
gloire
de s'en
vtir;
ils corsent
mme,

Cracovie,
leur
physionomie caractristique
en laissant
pendro
au-devant de
chaque
oreille une torsade do cheveux
enrouls en
tire-bouchon;
cette
coquettorio
ne leur est
pas permise
en Russie. Il faut reconnatre d'ailleurs
quo
leur
type
est infiniment
plus
fin
quo
celui des
Pctits-Bussiens.
C'est dans co
pays que
le comte
Joseph
Potocki a
cr une sorte de Paradis terrestro o les animaux
vivent eu
pleine libert,
trouvent tout lo confort
ncessaire,
non seulement
pour
se
nourrir,
mais
pour
prosprer
et se
reproduire
en
pleino
libert. Parmi
les
arbres,
des clairires sont
mnages,
o
peuvent
patre
les animaux
qui
ne suffisent
pas
les
jeunes
pousses
et les feuilles dos
arbres;
ils viennent boiro
des
tnigs
o'ils se
baignent,
abrits derrire des
rideaux d'arbres
qui
leur donnent toute
scurit;
personne
d'ailleurs ne les
pouionasse
ni ne les tour-
mente. Une vaste
prairie
dcouverte constitue la
fois une
pture
et un
champ
de courses
que
domine
un belvdre d'o l'on
peut
suivre les bats des trou-
peaux
sans les troublor en rien. Les cerfs
y
avoisinent
les animaux de
labour,
la
grande
terreur de ceux-ci.
Chaque espce
d'animaux s'est taill
pour
ainsi
dire son
domaine, qu'elle
ne dfend
pas
d'ailleurs
outre mesure
;
tout ce monde vit en
paix,
et
pousse
la
confiance
jusqu'
venir au-devant des voitures et
par-
LA PROTECTION UES ANIMAUX SAUVAGES
123
fois leur barrer la route. Il n'est
plus question
de
grilles,
ni de
murailles; chaque
animal va o il
veut,
mange
ses heures et so couche comme il lui
plat.
Il
n'y
a do batailles
qu'au
moment du
rut,
et c'est
seulement alors
qu'il
faut
prendre quelques prcau-
tions
pour approcher
des bardes.
Les bisons et les lans sont les
gants
do cette
nombreuso
population,
lisent vcu
jadis
en
Volhynie
l'tat
compltomont sauvage.
Us retrouvent Pila-
win les conditions normales do leur
dveloppement;
rien n'est
plus majestueux pic
ces normes boeufs
tte
puissante,
do
profil lonin,
surmonte de cornes
recourbes,
encadre dans une
longue
.
in^'e brune
qui
double l'normit de leur
poitri
>.
en mme
temps quo
les
paules
surleves donnent tout le
train do devant un
aspect
de force irrsistible.
Chaque
mle conduit un
troupeau
de
compagnes
et
en
dfend
l'approche
tout autre individu de son
sexe;
il
y admet,
en
revanche,
les bisonnes d'Am-
rique
aussi bien
que
ses
compatriotes,
et
chaque
anne de nombreux
petits
viennent accrotre le trou-
peau.
Les lans semblent
appartenir
un autre
ge
de
l'histoire de la Terre
;
leur tte
grle,
les
longues
lvres mobiles
qui
terminent leur museau, les
normes bois
large palmure qui
surmontent leur
front,
leur forte taille en font des animaux
d'aspect
apocalyptique;
ce sont de
beaucoup
les
plus grands
des cerfs.
Presque
aussi
trange qu'eux
est
l'antilope saga,
elle aussi en
pleine
voie de
disparition;
c'est l'anti-
lope
du
Nord,
comme le chamois est
l'antilope
des
glaciers.
Mais
quelle
diffrence entre ces deux
types,
les seules
antilopes europennes.
Le
chamois, alerte,
lgant,
avec sa tte
fine,
coiffe de
petites
cornes
penches
en avant et recourbes en arrire en cro-
chet,
intresse
par
un air de hardiesse
plus espigle
124 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
qu'agressif;
le
saga,
lourd et
d'aspect indolent,
tonno
par
sa loto
difformo,
nez fortement
busqu,
tronqu
en avant comme un
groin
et transversale-
ment
pliss
comme s'il venait d'tro refoul
par
quelque
choc ou s'il subissait un crasement
constant;
on dirait une tentative do
trompo
avorte.Comme
l'lan,
lo
saga
semble un animal des
temps passs,
attard danslo monde do vitesse
auquel
le chamois est
parfaitement adapt.
Celui-ci ne saurait so
plairo
dans
les
plaines
de
Pilawin,
o
prosprent
au contraire
l'onvi toutes les
ospces
do cerfs. A ct du cerf
commun,
du chevreuil
d'Europe, gambadont
enhardes
de
cinquante
soixante ttes des cerfs
Wapiti,
des
cerfs du
Kashmir,
des cerfs de
Dybowski,
et la col-
lection s'accrot tous les
jours
en nombre
par
des
naissances,
en varit
par
l'introduction de nouvelles
espces qui
s'acclimatent dans les meilleures condi-
tions et
pourront
un
jour
so
rpandro
dans les
forts.
Le
grand coq
de
bruyre
se
multiplie galement

l'aise dans le
parc
do
Pilawin,
et sur les cours d'eau
du
voisinage
vivent encore des castors. 11en reste
quelques-uns
aux environs
d'Arles,
en
France,
o
ils sont
protgs par
des arrts
prfectoraux provo-
qus par
le
regrett
Galien
Mingaud.
Ces
gros
ron-
geurs savent,
au
Canada,
construire des huttes de
branchages
et barrer des fleuves de manire
y
main-
tenir l'eau un niveau
capable
de cacher l'une des
entres de leur
demeure,
se rservant
ainsi,
en
cas de
danger,
les
moyens
de fuir sous l'eau. Les
castors
d'Europe
ont
depuis longtemps
oubli l'art
de l'architecte et de
l'hydraulicien ;
ils vivent soli-
taires et se creusent tout
simplement,
au bord des
eaux des
terriers,
tout comme
les.
blaireaux et les
renards
;
mais ils ne se nourrissent
que
d'corce et
mme de bois. Dans le
parc
du comte
Branicki,
situ
dans le
gouvernement
de
Kief,
il
y
a des
castors;
ces
LA PROTEUIION lES ANIMAUX SAUVAGES
125
castors,
laisss en
repos,
ont recommenc vivre en
famille,
et contrairement tout ce
qu'on pouvait sup-
poser,
so sont ressouvenus dos talents do leurs anc-
tres : ils
so sont remis construire des huttes et des
digues.
Comment co souvenir s'cst-il
rveill,
dans
quelle
mesure,
sous
quelles
influences? Voil do
quoi
faire disserter les thoriciens de l'instinct et do l'in-
telligenco
des animaux. Lo
sujet
on vaut la
peino
et
peut changer
du tout au tout la
position
de ces
gros
problmes.
En
attendant,
le
professeur
Stolzmann a
tudi avec soin les constructions de ces
no-hydrau-
liciens. Tandis
que
les huttes des castors canadiens
sont dcrites comme
toujours
divises en deux
tages,
il
n'y
en a
qu'un
dans celles
quo
M. Stolzmann a tu-
dies. Est-ce une erreur des savants amricains? Les
castors
d'Europe procdaient-ils jadis
autrement
que
ceux du Canada? Les castors do Kiof n'ont-ils
retrouv
qu'imparfaitement
les vieilles traditions?
Ont-ils
simplement,
dans les conditions o ils se trou-
vent,
jug
inutile de les observer? Co sont des
ques-
tions
qui,
dans l'inlrtde la
psychologie animale,doi-
vent tre minutieusement examines.
On n'a
pas
assez observ avec
quelque
suite les ani-
maux l'tat de
nature;
cette tude
peut
tre faite
do la
faon
l
plus
commode et la
plus prcise
dans
les
parcs
tels
que
celui
que
nous dcrivons.
En attendant
que
ces tudes soient
entreprises,
l'importance
de ces
grandes rserves,
qui
auront
pour
effet de sauver
quelques-unes
des belles
espces
qui
vivaient
jadis
en
Europe,
commence
apparatre

tous les
yeux.
Les Etats-Unis ont cr
jusqu'
2
parcs
nationaux o il est interdit de
chasser;
il
en existe en
Sude,
en
Suisse,
en
Angleterre, et,
en
France,
l'Es-
terel et l'Oisans vont tre
amnags
dans ce sens.
L'Allemagne, l'Angleterre
en ont cr dans leurs
pos-
sessions
africaines,
et nous
y
arriverons dans notre
domaine
d'Afrique.
il.
120 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
On ne saurait
trop signaler
les massacres
inutiles,
souvent
stupides
force
d'imprvoyance,
en tout cas
indignes
de notre civilisation bien
qu'ils
en soient la
consquence,
dont sont victimes dans les
rgions
les
plus
diverses du Globe de nombreuses
espces
d'ani-
maux. On s'meut
partout
de la
disparition rapide
les
plus
beaux
oiseaux,
des
plus majestueux,
des
plus gracieux
ou des
plus
moelleusement vtus des
mammifres.
Voici un
exemple
de la
faon
dont marchent les
choses. Dans la Haute-Gambio
franaise,
en trois
mois,
du milieu de
janvier
au milieu d'avril
dernier,
un
sportsman
bien connu a tu : douze
lphants,
trois
girafes, quatre
lions,
trois
panthres sngalaises,
deux
chacals,
quatre-vingt-douze sangliers,
seize
hynes,
trente et un
hippopotames, vingt crocodiles,
deux cent
quatre-vingt-quatre antilopes diverses,
parmi lesquelles
deux de ces
magnifiques
on.as
qu'on
nomme en
Afrique
des
lans,
par comparaison
avec
le
gant
des cerfs
europens ;
cela fait
quatro
cent
soixante-sept pices
en trois
mois,
sans
compter
le
menu
gibier.
Notre Nemrod est sans doute trs fier de
ces
exploits ;
la
rflexion,
s'il est
pris
de
quelque
remords,
il s'excusera en
invoquant
la noble
passion
de la chasse
ou,
comme le
kronprinz allemand,
la
posie
du
glaive,
ou encore
l'hymme
de reconnaisance
que
chantent la
gloire
du crateur l'adresse et la
force de
l'homme;
c'est aussi l'excuse des amateurs
de courses de taureaux ou des matches dans
lesquels
les athltes
complets
se fracassent
rciproquement
la
mchoire. De mme les femmes se retranchent der-
rire les ncessits de
l'esthtique
et la
tyrannie
in-
luctable de la mode
pour
demeurer insensibles la
destruction de tous les miracles de beaut
qu'a
su
crer la
prestigieuse
nature
pour
faire
valoir,
soins
les
tropiques,
toute la
splendeur
des
rayons
du soleil.
Des mots ! Des mots ! comme disait Hamlet
;
des
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES 127
mots
pour
dissimuler les vieilles
passions que
nous
tenons de nos
sauvages
anctres de
l'ge
de
pierre.
Contre los
passions
on ne
peut
rien
que par
la
force,
parce qu'elles
sont
aveugles
et
sourdos,
et c'est
pour-
quoi
des mesures efficaces sont ncessaires contre
tous ces
meurtres,
mesures
que
les
Anglais,
les Por-
tugais,
les
Allemands,
les
rpubliques
mme de
l'Amrique
du Sud ont
depuis longtemps promulgues
et
qui
ont t
prises galement, quoiquo
tardivement,
et mollement Paris.
Jusqu'en
ces dernires
annes,
les officiers
anglais,
nos voisins
d'Afrique,
venaient
s'offrir chez
nous,
invits
parfois par
nos
propres
admi-
nistrateurs,
les dlices
cyngtiques quo
leur
gouver-
nement leur refusait. Il tait
grand temps
d'en finir.
Je n'ose dire
que
c'est chose faite.
Aussi bien ne
peut-on s'empcher
de
regretter
l'ignorance
en histoire naturelle des administrateurs
qui
ont la
chargo d'organiser
des
pays
dont toute la
richesse est faite des
productions
du sol.
Quelques-
uns
s'prennent
de cette fconde nature des
rgions
tropicales,
s'instruisent comme ils
peuvent
et cher-
chent
auprs
des tablissements
scientifiques
de la
mtropole
les notions fondamentales
qui
leur man-
quent ;
mais ni l'cole de
Saint-Cyr,
ni l'Ecole
polytechnique,
ni mme l'Ecole
coloniale,
il n'est
question
des
produits
naturels du
sol;
la vie est
juge
chose
ngligeable pour
l'ducation des
jeunes gens
qui
auront se dbattre au milieu de ses
plus
luxu-
riantes
productions,
dans les
pays
neufs o
s'pa-
nouit
l'aise,
en ce
moment,
notre
gnie
destruc-
teur.
'
A l'heure actuelle ces
pays
sont encore merveilleux
en certains
points.
Un
frappant exemple.
11
y
a
quelques annes, je
reus
la visite d'un
jeune
mdecin
lyonnais, blond, rose,
l'oeil bleu
candide,
au
lan-
gage
tout
imprgn
do
juvnile
enthousiasme. Il tait
recommand
par
un des
plus
illustres matres de la
128
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
mdecine et demandait une mission
pour partir
en
Afrique
tout
seul,
afin d'en tudier la faune dans les
rgions peu frquentes
encore. J'avoue avoir t
sduit
par
la tmrit mme do cette ambition. Il
n'y
a
gure que
les tmraires
qui
font de
grandes
choses,
et leur tmrit sait fort souvent surmonter
les obstacles
auxquels
les
gens prudents prfrent
tourner le dos. On
s'effraya cependant
dans les con-
seils
qui
devaient dcider de la mission
;
on redouta
de laisser cet liacin affronter seul la brousse afri-
caine,
et on
l'engagea
chercher un
compagnon
expriment. Aprs quelques
tentatives
qui
n'abou-
tirent
pas,
il finit
par
rencontrer un
voyageur
accrdit
par d'importantes
maisons
anglaises qui
connaissait
admirablement toutes les colonies africaines et se
ferait un
plaisir
de
guider
un
nophyte
ardent et intel-
ligent.
Il
n'y
avait
plus
de raison de refuser au

binme

ainsi
compos
des subsides et un titre de
mi?sion. Le Musum fit le ncessaire
;
le
jeune
docteur
partit
avec son mentor. Mais le mentor tait en
ralit un vieux routier
qui garda
la
caisse, employa
l'argent
on ne sait
trop

quoi,
si bien
qu'un
beau
jour
son
pupille
se trouva
seul,
sans
ressources,
et
discrdit au coeur de
l'Afrique.
Il tait
impossible
de l'aider de si loin
et,
d'autre
part,
l'vnement
semblait
justifier
toutes les
apprhensions
du dbut.
Le docteur ne se
dcouragea pas pour
cela. Il cher-
cha un modeste
emploi pour
vivre,
et
rsolut,
faute
de
mieux,
de
rapporter
tout au moins ses
compa-
triotes
pour
sa
justification,
des documents
photogra-
phiques capables
de leur faire
apprcier
la
grandiose
beaut de cotte
Afrique tropicale
sur
laquelle
nous
fondons tant
d'esprances.
Tranquillement
notre
jeune
docteur

se mit
photographier
de tout
prs,
la
nuit,
des lions heureu-
sement mis en fuite
par
l'clair de
magnsium,
des
rhinocros,
vritables obus vivants
qui
se
jettent
sur
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES 129
tout ce
qui
les
tonne,
et ils s'tonnent de
tout,
des
troupeaux d'lphants qu'une
chasse sans merci a
rendus mfiants et terribles dans leur
mfiance,
des
buffles dont la colre est
prompte
et meurtrire
;
il
russit
surprendre, grce
des ruses et une
pru-
dence
dignes
des
temps prhistoriques,
des bandes de
soixante zbres et de
girafes gantes.
Tous ces
exploits
seront conts un
jour
dans un beau livre avec
pices

l'abpui.
11ne faudrait
pas
conclure,
sur le vu de
l'impres-
sionnante srie de
photographies
recueillies
par
le
tmraire
oprateur

une des
plus
belles documenta-
tions
qui
aient t recueillies
parmi objectif
en
Afrique
tropicale,

que
les
dangers
d'extinction
que
court la
Jaune
d'Afrique
ont t
exagrs.
Notre
voyageur
lui
aussi se lamente sur la
disparition prochaine
de
l'lphant
et il
ajoute mlancoliquement
:
Seule
parmi
les nations
qui
se
partagent l'Afrique, i\
France
n'a
pris
aucune mesure vraiment srieuse de
protec-
tion en faveur de'ce
magnifique
animal.
Partout,
sauf
la
Ctc-d'voire,
les mesures dictes sont absolu-
ment insuffisantes et n'arrteront en rien sa destruc-
tion.

Cette
plainte
a t coute
;
le dcret de
protection
de la faune africaine est
aujourd'hui sign.
Autre
problme.

On a souvent mis en
doute,
dit encore le doc-
teur,
la
possibilit
de la domestication de
l'lphant
d'Afrique ;
la
plupart
de ceux
qui
l'ont nie ne con-
naissent
pas
l'animal ou le connaissent mal. L'im-
mense
majorit
des Africains sincres avoueront ne
l'avoir vu
que
mort ou ne l'avoir
aperu que vague-
ment au milieu de la dense
vgtation tropicale.
Seuls
des hommes comme
Foa, Sclous,
Villaert et des le-
veurs de la
comptence
de
Hagenbeck,
de Ham-
bourg,
des Pres du
Saint-Esprit
du
cap Lopez
au
Gabon,
ou des officiers de missions
belges
d'Afri-
130 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
que
ont voix au
chapitre
et ceux-l affirment la
possi-
bilit de sa domestication. Ma modeste connaissance
personnelle
du
grand proboscidien
me
permet
de me
ranger
absolument leur avis. Les
Belges
se sont
occups
tout
spcialement
de cette
question
et ont
sur un affluent de l'Ouill une ferme o ils
possdent
une
cinquantaine
de
jeunes lphants.
Ils sont satis-
faits de
l'exprience,
car ces
lphants
rendent
dj
des services.

Mais leur
procd
est
trop
coteux et
trop long;
on
n'aura de rsultats
vraiment
pratiques que lorsqu'on
pourra
se
procurer
des animaux
adultes,
suivant les
mthodes en
usage
dans les Indes. On
s'est,
en
effet,
appliqu
en
Afrique
lever et dresser de
jeunes
lphants.
Mais
l'lphant grandit lentement;
il
demande, quand
il est
jeune, beaucoup
de soins et
exige
une
copieuse
alimentation. 11 serait
beaucoup
plus simple
de
capturer
des
lphants
adultes
l'aide
d'lphants dj
dresss

on en ferait venir
pour
cela de l'Inde

et de les dresser leur tour
en leur donnant leurs camarades comme
exemple.
Il
peut
se
prsenter
deux difficults. La
premire
c'est
que l'lphant d'Afrique,
assez diffrent de celui de
l'Inde,
se mfie de ce
compagnon,
et
lui
fasse un
mauvais
parti,
mais
l'exprience
en elle-mme vaut
d'tre tente. La
seconde rside dans l'animosit
contre l'homme
qu'a pu
faire natre chez
l'lphant
d'Afrique
la chasse sans merci dont
il
est
l'objet ;
mais si on russit enfin faire cr^r les vastes
rserves
qui
sont d'ores et
dj indispensables,
ne
ft-ce
que pour
la
chasse,
on
parviendra
amender
les violences de caractre
que
l'on est
expos
ren-
contrer l'heure
actuelle,
et l'animal est
trop
intel-
ligent pour que
les choses ne
s'arrangent pas
en
Afrique
comme dans l'Inde.
Seulement il faut se hter. Sous
l'impulsion
de
M.
Bourdarie, l'aptre
de
l'lphant,
et de M. Gaston
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES
131
Tournier,
une socit des Amis de
l'lphant
s'est
fonde

Paris;
ses dolances et ses
propositions
ont
t
prsentes
la Chambre
par
des
dputs
tels
que
MM.
Messimy,
Lemari et
Rozet,
tous ces efforts
n'ont encore abouti aucun rsultat.
Il est craindre
que,
si l'on
n'organise rapidement
la surveillance
dicte
pour
la
protection
de
l'lphant, l'espce
n'ait
dj disparu.
De mme l'autruche n'existera
plus
bientt
qu'
l'tat
domestique
et sera ds lors la
merci d'une
pidmie,
car les centres
d'levage
sont
encore
peu
nombreux et sont si
peu
encourags
en
France
que
dans nos
possessions
les
plus favorables,
aussi bien en
Afrique qu' Madagascar,
tout est
demeur
embryonnaire.
Le
gouverneur gnral
de
Madagascar,
M.
Piqui,
est
trop
avis d'ailleurs
pour
se dsintresser d'une
opration qui
a enrichi la
Colonie du
Cap
et
qui
ne demande
pour
russir
que
des
champs
de luzerne suffisamment tendus.
La
Dpche coloniale,
sous la
signature
de M.
Jacques
Czembre, signala
la
disparition prochaine
de l'l-
phant
au
Congo ;
le
danger,
dit M.
Czembre,
est
immdiat,
et il
explique
comme
quoi
les mesures
prises pour
sa
protection
sont illusoires.
On a
parl, dit-il,
comme d'une
panace
souve-
raine
pour
la
protection
des
lphants,
de
l'obligation
de
respecter
les animaux
qui
ne
porteraient que
des
pointes (c'est--dire
des
dfenses)
infrieures tant de
kilogrammes
:
cinq, six, huit, peu importe...
Le bon
billet
pour
un Ncmrod !
Croyez-vous qu'un
chasseur
ira d'un
coup
d'oeil
soupeser
la
pointe que
porte
le
gibier d'importance qu'il
a devant son fusil ?

Non,
en
conscience,
je
ne le crois
pas... D'ailleurs,
dit
avec
raison M.
Czembre, l'indigne
n'a
qu'un
souci m-
diocre do l'ivoire. S'il
y
en
a,
tant
mieux,
c'est une
bonne aubaine
;
s'il
n'y
en a
pas.
tant
pis ;
il reste la
viande, qui, boucane,
nourrira des
familles entires
pendant
des semaines. Et
pour
se
procurer
cette
viande,
132 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
sans souci des
pointes, l'indigne
creuse des
piges
o
viennent tomber
des
lphants
de tout
ge,
allume des
cercles de
feu,
entourant des
troupeaux entiers,
sacri-
fis ainsi d'un seul
coup,
en dehors de toute convoitise
d'ivoire.
On no connat
gure
lo nombre des
lphants
sacri-
fis
chaque
anne
que par
le nombre des
pointes
enre-
gistres
la douane.
Aujourd'hui
toutes les
rserves
d'ivoire demeures en
Afrique
et
provenant
d'l-
phants
tus une
poque plus
ou moins
recule sont
puises;
tout ce
que
la douane
enregistre provientdonc
d'lphants
frachement abattus.
Or,
Maladi seule-
ment,
en
1911,
il a t
embarqu
trente mille
pointes,
ce
qui reprsente dj quinze
mille
lphants
tus
rien
qu'air Congo.
Mais ce
n'est,
hlas!
qu'une partie
de ceux
qui
ont t massacrs. On ne
compte pas
ici
les
lphants
sans
pointe
massacrs
par
les
indignes,
ni ceux
qui
ne
portent quo
de
petites dfenses,
des
escravelles
qui
n'ont
pas
t
exportes parce qu'elles
n'avaient
pas
le
poids rglementaire
de six kilos
;
ces
lphants
n'en sont
pas
moins des
lphants reproduc-
teurs,
souvent des
femelles, qui
ne
reproduiront plus.
On ne
compte pas davantage
les
lphants porteurs
des
pointes que
les
fonctionnaires, officiers,
chasseurs
et
commerants
sont autoriss
emporter ;
de
sorte
qu'en
estimant dix-huit ou
vingt
mille le nombre des
lphants
tus
par
an dans le
Congo belge
et le
Congo
franais
on demeure au-dessous de la
vrit. En Afri-
que,
nous l'avons
dit,
on en immole 40.000
par an,
et
il
n'y
en a
que
400.000 !

Aucune contre du
monde,
ft-elle la
plus
vaste
et la
plus giboyeuse,
ne
pourrait
suffire
longtemps

de telles
hcatombes,
conclut M.
Czembre,
si l'on
tient
compte
surtout de l'arrt de la natalit
qui
en est
la
consquence.

Le remde
c'est,
comme on l'a
compris ailleurs,
l'institution de
vastes rserves avec interdiction de
LA PROTECTION' DES ANIMAUX SAUVAGES
133
chasse
absolue. Il
paratrait que
les nombreuses con-
cessions consenties des
particuliers
sans restriction
aucune
du droit de chasse
s'opposeraient,
dans une
certaine
mesure,
l'institution de telles
rserves;
mais ces concessions accordes en vue de la culture
n'ont
jamais comport
la transformation en dsert du
territoire
concd,
et la location mme du droit de
chasse
suppose toujours
naturellement
que
le loca-
taire ne dtruira
pas
la chasse
qu'il
loue.
L'objection
n'est donc
qu'une captieuse argutie
de
juriste.
Des
particuliers
n'ont
pas, pour s'enrichir,
le droit de
sup-
primer
la
population
animale du Globe
;
et les
gouver-
nements ont le devoir de veiller ce
que
de tels abus
ne se
produisent pas.
Les
cratures,
oeuvre d'un
long
travail de la vie dans le
pass,
sont des monu-
ments
historiques qu'il
faut
protger
ce
titre,
alors
mme
qu'il
ne serait
pas
de notre intrt de veiller
leur conservation.
La
passion
brutale du lucre n'est
pas
la seule
cause de la
disparition
des
espces,
elle trouve
parfois
des
complices
mme dans les
rgions
o elle svit
le
moins,
dans le monde
scientifique, par exemple.
Il
y
a une trentaine
d'annes,
un naturaliste
anglais,
Gunther, signala
la Nouvelle-Zlande l'existence d'un
lzard,
le
Sphenodon punctatum,
dont les caractres
taient demeurs immuables
depuis
la
priode
de
formation de la houille. Tous les muses voulurent
possder
le curieux animal
;
on lui fil une si belle
chasse
que
le
gouvernement
de la
Nouvelle-Zlande
a
pris
le
parti
de le dfendre.
Aujourd'hui
c'est le tour de
l'okapi,
mammifre l-
gant, ayant
l'allure d'une
grande antilope,
mais
qui
est
en
ralit,
par
sa
dentition, par
ses cornes trs cour-
tes, parla
forme de son
pied,
une
girafe
dont le cou ne
s'est
pas allong.
Il vivait en Grce durant la
lointaine
priode
miocne et notre
grand palontologiste
Albert
Gaudry
en avait vers 1860 exhum les ossements non
12
134 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
loin de
l'Acropole
d'Athnes,
Pikermi. Il avait ddi
le
gracieux
animal la
Grce,
et en avait fait YFIella-
dotherium.
C'tait le
compagnon
du lion de
Nme,
du
sanglier d'Erymanthe,
dont Albert
Gaudry
tirait de
la fable les noms
mythologiques pour
les
appliquer
aux restes fossiles
parfaitement
rels des lions et des
sangliers qui
vivaient en Grce bien avant Homre.
Ce fut une
stupfaction lorsqu'on
1900
Ray
Lankester
annonaque
VHclladolherum avait t retrouv vivant
dans les
impntrables
forts de la rive occidentale
du
Semliki,
fleuve
qui traverse,
au milieu de hautes
falaises,
les forts du
Congo. Or,
M. le lieutenant Lon
Wilmet m'crit
qu'avant cinq
ans cet animal si int-
ressant,
tout la fois
par
ses caractres et
par
son
histoire, aura,
lui
aussi,
disparu.
Enfin,
voici un comble . Des
hyginistes
froces
se sont mis en tte de rclamer tout
simplement
la
destruction totale de la
grande
faune africaine ! Et
qu'invoquent-ils

l'appui
de cette monstruosit
que
l'pithte
de criminelle ne
qualifie pas
suffisamment?
Les animaux
sauvages
de
l'Afrique
seraient la
grande
rserve o les mouches ts-ts viendraient
puiser
les
trypanosomes, parasites
du
sang, qui
ont fait obstacle
jusqu'ici
l'introduction en
Afrique
de nos animaux
domestiques.
Les
hyginistes
en
question prconisent
ds lors la destruction de tous les
magnifiques
ani-
maux
qui
sont la
gloire
de la terre
d'Afrique ;
ils
pourront alors,
tout leur
aise,
transformer en une
vaste table la vieille
Scythie, qui
tait
pour
Hrodote
la
mystrieuse patrie
des monstres. A
quoi
sert donc
que
M. le Dr Roubaud ait
indiqu
le
moyen
de tuer
les
ts-ts,
et l'Institut Pasteur des remdes
suscep-
tibles de
purger
le
sang
des
trypanosomes
?
Messieurs les leveurs
peuvent
attendre. Et
puis n'y
a-t-il
que
les
grands
animaux
qui
soient infests de
trypanosomes
?
Est-il bien sr
que
les diverses
espces
connues de ces
parasites
ne
s'attaquent pas
aussi aux
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES
135
petits
mammifres? Ne s'tablissent-ils
pas
dans le
sang
des cabiais et des rats
qui
sont des
rongeurs.
Co sont d'autres
espces,
dit-on
;
mais sait-on si les
nombreuses formes
que
l'on
distingue aujourd'hui
ne
sont
pas susceptibles
de se transformer la
longue
les unes dans les autres
?
Alors on aurait commis
un crime
pour rien, supprim
les
gros
animaux et
gard
les mouches. Ne vaut-il
pas
mieux lutter tout
de suite contre les mouches? L'Institut Pasteur
plaide
dj
d'ailleurs
pour qu'on pargne
les
grands singes,
qui
sont d'admirables
sujets d'exprience.
Et
qui
sait
quelles rpercussions pourrait
avoir
une
pareille rupture
de
l'quilibre
de la Nature? Les
Anglais
n'ont-ils
pas
d limiter la destruction des
tigres
dans l'Inde
pour
viter
que
les
antilopes
se
mulliplent trop
aux
dpens
des cultures
?
Tout comme les
splendides
animaux de
l'Afrique
tropicale,
les baleines
disparaissent ;
la chasse effr-
ne dont elles sont
l'objet
aura bientt raison de leurs
espces,
car il
y
en a
plusieurs.
La
plus grande
et la
plus belle,
la baleine
franche,
baleine
mysticte
ou
baleine du
Groenland,
est devenue si rare
qu'on
ne
la chasse
plus ; peut-tre
est-elle
dj extermine,
car
n n'en a
pas
rencontr d'une
faon
certaine
depuis
la fin du xviuc
sicle. Ce sera bientt le tour de la
baleine de Sarde ou baleine de
Biscaye
sur
laquelle
s'acharnent
aujourd'hui
les
pcheurs
et
qui
est
pro-
bablement
identique
la baleine de Tarente
poche
en 1877 au sud de l'Italie et la baleine
australe,
qu'en
raison de son habitat aux environs du
cap
de
Bonne-Esprance,
Desmoulins avait considre ds
1822 comme une
espce
distincte. Il ne faut
pas
s'tonner
que
la mme
espce
ait ainsi
reu
des noms
diffrents suivant les localits o
elle
a t rencontre.
136
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Les
baleines, qui peuvent
atteindre
jusqu'
vingt-cinq
mtres de
long,
ne sont
pas,
en
effet,
des animaux de
poche que
l'on
puisse
facilement
transporter pour
les
comparer.
On a
jug plus
commode de considrer
comme autant
d'espces
celles d'entre elles rencon-
tres en des
rgions
marines assez
loignes pour
qu'on puisse
mettre en doute
qu'elles
aient
jamais
excut un
voyage
entre ces
rgions,
et on a laiss aux
plus patients
des naturalistes le soin de dbrouiller
cette
synonymie.
C'est ce
que
viennent de faire
pour
les vraies baleines sir William
Turner,
de la Socit
royale
de
Londres, qui correspond
notre Acadmie
des sciences
'
et M.
Jacques
Liouville
qui
a tendu
ses recherches tous les ctacs de la
rgion
antarc-
tique
au cours de la dernire
expdition
du Dr Char-
cot 2. Il
y a,
en
effet,
de vraies et de fausses baleines.
Les vraies baleines ont une tte
norme,
corres-
pondant
un bon tiers de la
longueur
du
corps;
leurs
yeux
sont tout
petits; par
un vent situ sur le
derrire de la
tte,
et
qui reprsente
leurs
narines,
elles soufflent
par
intervalles un
jet
d'air
charg
de
fines
gouttelettes
qui apparat
de loin comme un
jet
d'eau
pouvant
atteindre treize mtres de hauteur.
Malgr
leur norme
volume,
elles n'ont
pour
tout
organe
de locomotion
que
deux
nageoires
antrieures
insres en arrire des
yeux
et leur
puissante queue
qui s'largit postrieurement
en une sorte de
nageoire
triangulaire, aplatie, horizontale,
rsultant
probable-
ment de la soudure avec l'extrmit de la
queue pro-
prement
dite de leurs membres
postrieurs,
dont les
os ont
disparu,
sauf deux
baguettes
enfouies dans
les chairs et
reprsentant
ce
qui
reste du bassin.
L'agilit
des baleines tient en
grande partie,
ce
qui
1. La baleine de
l'Atlantique
nord et la baleine du Groenland
(Socit
royale d'Kdimbourg, 1913).
2. Les ctacs de
l'antarctique.

Voyage
du
Pourquoi-Pas
t
(1914).
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES
137
peut paratre
au
premier
abord
paradoxal,
leur ob-
sit. Leur
peau
est double d'une couche de
graisse
huileuse dont
l'paisseur
varie do
vingt

cinquante
centimtres
; plus lgre que l'eau,
cette
graisse
leur
permet
de se maintenir sans effort en
quilibre
dans
les
flots,
de sorte
que
leur force musculaire
peut
tre
employe
entirement les
dplacer.
La
graisse
tant
mauvaise conductrice de la
chaleur,
elles sont si bien
protges par
leur lard abondant contre le
pouvoir
absorbant de l'eau
pour
la chaleur
que
leur
tempra-
ture intrieure atteint 39
degrs ;
ce serait
pour
nous
la
temprature
d'une bonne fivre. On les chasse
pour
cette
graisse, pour
leur
chair,
pour
leurs os et
pour
leurs fanons. Le
poids
d'une baleine
peut
arriver
150.000
kilogrammes ;
c'est
l'quivalent
de trente
lphants,
de
quarante
rhinocros ou
hippopotames
et d'un
troupeau
de deux cents taureaux. Dans ce
poids
norme la
graisse
entre
pour prs
de la
moiti;
mais ce
poids
est rarement atteint
;
les
plus grosses
baleines ne
dpassent gure
actuellement
80.000 ki-
los;
une belle baleine fournil environ 30 tonnes
d'huile dont la valeur
peut
tre value 1S.000
francs. Cette somme est double
par
la valeur des
fanons. Ceux-ci
arrivent,
pour
un seul
animal,

peser
ensemble 1.500
kilogrammes, reprsentant parfois
une valeur de 20.000 francs.
Malgr
l'acier dont on so
sert couramment
pour

baleiner

les corsets
;
mal-
gr
le cellulod
qui
maintient
rigides
les cols montants
et a
l'avantage, quand
le col est de tulle ou de den-
telle,
d'tre
transparent,
les

baleines

sont encore
fort
employes
dans les industries du
vtement,
et
leur
prix, qui
s'est lev
jadis
35 francs le kilo-
gramme,
se maintient encore
aujourd'hui
12
francs.
Les fanons sont de trs curieuse formation. Ils no
sont
pas
fixs sur les
mchoires, qui
sont
veuves
de
dents,
mais sur le
palais
lui-mme
;
ce sont des
lames
cornes, aplaties, atteignant
jusqu' cinq
12.
138
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
mtres de
long, implantes
transversalement
par
leur
base la
muqueuse palatine,
et s'effilochant en bar-
belures sur leur bord libre.
Chaque
fanon
apparat
ainsi comme rsultant de la soudure d'un faisceau
transversal de
gros poils;
mais
quelle
chose
trange
qu'un
animal
qui porte
sa barbe non
plus
sur
les
joues
ou le
menton,
mais dans sa bouche mme ! Ce
sont d'ailleurs
peu prs
les seuls
poils
des
baleines;
elles ont
cependant aussi,
quand
elles sont
jeunes,
une moustache
clairseme,
forme
plutt
de
quelques
piquants que
de
poils.
On
prenait jadis pour
des
poils
les
longs
tubes rem-
plis
d'oeufs
que portent
les femelles
des
penelles,
crustacs
parasites qui
s'enfoncent dans la
peau
des
ctacs.
La nourriture de l'norme animal n'est
pas,
en
apparence,
trs
substantielle,
et on se demande com-
ment elle
peut
suffire
produire,
en un
temps
relati-
vement
court,
une aussi colossale
quantit
de
chair,
d'os,
de
graisse
et
d'appendices
de luxe comme les
fanons
;
il faut
que
la
quantit remplace
la
qualit.
La mer est heureusement d'une admirable
fcondit,
et c'est
par
une de ces
pntrantes
intuitions dont ils
taient
coutumiers
que
les Grecs avaient fait de sa
fille,
Vnus
Aphrodite,
la cratrice de la vie. Partout
elle balance dans ses
flots,
en masses
profondes,
les
algues
microscopiques
et les infusoires
qui par
les
nuits
d'orage
la rendent
parfois
lumineuse sur des
vastes
tendues,
les invisibles
quoique
interminables
cohortes de larves
transparentes
et de menus
crus-,
tacs
qui
forment le fond du
plancton
mais aussi tout
un monde
glatineux
et
chatoyant
de
mduses,
de
cydippes,
de
bros,
de cestes aux reflets d'arc-en-
ciel, auxquels
se mlent des
siphonophorcs qui
laissent
ngligemment
tomber au-dessous
d'eux,
comme
une
pluie
de
joyaux
dans l'azur des
eaux,
leurs
filaments
pcheurs
semblables des chanes
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES
139
vivantes de
pierres prcieuses,
des
lgions presses
de
byales,
de
clios,
de
clodores,
de
psychs, d'euryftics,
de
crsis,
dlicats
papillons
de la mer
>(qui
leur
lgance dlicate,
leurs deux ailes de flexible et
pur
cristal ont valu d'avoir
pour
marraines les
nymphes
les
plus gracieuses
de
l'antiquit.
Les baleines
naviguent paisiblement parmi
toute
cette
poussire
de vie.
Qu'elles
ouvrent leur norme
gueule, algues, infusoires,
crustacs,
polypes,
mol-
lusques, petits poissons
sont
prcipits
dans le
gouffre
bant
;
le monstre n'a
qu' rapprocher
ses
mchoires;
l'eau filtre travers les
fanons,
et tout ce
qui
est tant
soit
peu
solide est
dgluti.
Jouas n'aurait certaine-
ment
pu
franchir-l'troit dfil
par lequel
cette
pure
anime
pntre
dans
l'oesophage;
il est
probablement
demeur confortablement couch sur le doux matelas
que
constitue la
langue paisse
mais immobile de
l'animal.
Trouvant
partout
une abondante
nourriture,
prot-
ges
contre les variations de
temprature par
leur
pais
manteau de
graisse,
les baleines
peuvent
affron-
ter toutes les latitudes. Si la baleine franche
parat
tre
demeure confine dans les
glaces
du
ple Nord,
la baleine
de
Biscaye
s'est
rpandue partout.
Elle
tait commune au xvn" sicle dans le
golfe
de Gasco-
gne
o les marins
basques
se firent une
rputation
d'adresse et de
courage
en la
poursuivant.
En
1661,
sous le commandement de Thomas
Edgc,
des navires
monts
par
des
quipages basques
et arms
par
une socit
anglaise vogurent pour
la
premire
fois vers le
Spilzberg
la recherche des baleines
franches.
Depuis,
les malheureux clacs n'ont cess
d'tre
l'objet
de la chasse la
plus active,
ils ont assez
vite
disparu
de nos eaux
;
les
Basques
s'en sont dsin-
tresss,
et leur chasse est
presque
exclusivement
monopolise aujourd'hui par
les marins
norvgiens.
Mais ils vont
partout,
sur la cte
d'Afrique,
dans les
140 A TRAVERS
LE MONDE VIVANT
mers
australes,
au
Cap,

Madagascar jusqu'aux
les
Kerguelen perdues
dans l'ocan vers le 45e
degr
de
latitude
australe,
mi-distance du
cap
de Bonne-
Esprance
et de la
Tasmanie, jusqu'aux
Shetland
du Sud dans
l'Antarctique.
De
puissantes
socits
anglaises
se sont
galement
formes
pour l'exploita-
tion de celte
pche,
et mme une socit
argentine.
Ces socits
oprent
dans nos eaux et de la
faon
la
plus
fructueuse
;
elles
y
trouvent toutes les facilits
dsirables,
et nos marins n'ont
jamais song
leur
faire une concurrence srieuse. En
1910,
M.
Gruvel,
dont nous avons
indiqu plus
haut le rle dans
l'orga-
nisation des
pcheries
do Port-Etienne et de la cte
du
Gabon, signalait
nos
compatriotes,
dans diverses
confrences,
la
prsence
sur ces ctes de nombreuses
bandes de
ctacs, parmi lesquels
la baleine de Bis-
caye,
et surtout la
mgaptre
de
Boops
et le
grand
baleinoptre.
Les
mgaptres
et les
baleinoptres
sont ce
qu'on appelle
les fausses baleines.
Elles
diffrent des vraies
par
leurs formes moins
lourdes,
presque sveltes,
leur tte bien
plus courte,
leur ventre
marqu
de
plis longitudinaux
et la
prsence
sur le
milieu du dos d'une
nageoire impaire,
verticale,
triangulaire,
simulant celle de la
plupart
des
pois-
sons. Les
nageoires pectorales
des
mgaptres
sont
normes et
atteignent
le
quart
de la
longueur
du
corps qui peut
mesurer 35 mtres
;
celles des balei-
noptres
sont
proportionnellement,
au moins de moi-
ti, plus
courtes. Le
baleinoptre
de Sibbald et le
baleinoptre
commun de nos ctes sont
presque
aussi
grand? que
les
mgaptres
Les fanons de ces
animaux sont de
petites dimensions,
presque
invi-
sibles
quand
leur bouche est ferme
;
ils ne
pour-
'aient
gure permettre
une alimentation semblable
celle ds
baleines;
aussi ces
grands
animaux
vivent-ils de
poissons ;
ils suivent les bancs do
harengs
et de
maquereaux.
On utilise surtout leu
LA PROTECTION DES ANIMAUX SAUVAGES 141
huile
qui
se vend actuellement 600 francs la tonne
;
mais on fait aussi avec leur chair de la
poudre
de
viande alimentaire
qui
trouve facilement
preneur

200
francs,
et on
pulvrise galement
leurs os
pour
Servir
d'engrais.
Les baleines vraies ou fausses s'tant rarfies dans
les
rgions arctiques
et
antarctiques,
toutes les soci-
ts
qui
n'ont
pas
fait de bonnes affaires dans ces
rgions
se sont
rues, pour
ainsi
dire,
vers nos ctes
d'Afrique ;
on n'en
compte pas
moins de
trente, parties
surtout
des
ports norvgiens
de
Sandefjord,
de
Larwick,
de
Christiania
qui,
avec
quatre-vingt-dix
bateaux chas-
seurs,
vont
exploiter
ces
rgions.
Elles
y
ont t
pr-
cdes
par
le Dominion
Whaling C0,
de
Sandefjord,
qui
ds 1911 avait
envoy
au
cap Lopez,
l'embou-
chure de
l'Ogoou,
un navire arm de 6.000
tonneaux,
accompagn
de deux bateaux chasseurs de 180 ton-
neaux chacun
;
une autre
compagnie norvgienne
s'tait
galement
installe
Port-Alexandre,
sur la
cte de
l'Angola,
et avait si bien russi
que
les
Portugais organisrent
une socit mixte actuelle-
ment tablie dans le
petit port
de
Pcnya-Amelia,
prs
de
Mossamds,
et
qu'elle y
a t suivie
par
une
compagnie sud-amricaine,
la Societa
Argentina
de
Pesca. Cette socit a ralis 400
/0
de bnfices
nets
;
les autres socits ont ralis souvent 100
/0,
jamais
moins de 20
/0.
Or
pour
couvrir
simplement
les frais
d'exploitation
d'un bateau chasseur et de la
part
du navire
arm,
dit M.
Gruvel 1,
il faut tuer
entre 80 et 100 baleines ou
grands baleinoptres,
soit environ 160 200
par
socit industrielle
;
on
comprend quelles effroyables
hcatombes il faut
faire de ces animaux
pour
raliser 400
/0
de bn-
fices !
La destruction de tous les ctacs
grands
et
petits
1.
Compte
rendu de l'Acadmie des
sciences,
2
juin
1913,
p.
1706.
142
A TRAVERS LE .MONDE
VIVANT
va donc lro
rapide,
et ce sera un vritable dsastre
scientifique d'abord,
industriel
ensuite, car,
au bout
do deux
ans,
la destruction sera totale.
Deux
ans,
vous avez entendu ! Co
qui
se
p?.sse
sur
la cte occidentale
d'Afrique
n'est
pas
une
exception.
Si les
Norvgiens
vont si loin chercher
les
ctacs,
c'est
qu'ils
ont
puis
les mers
qui
avoisinent leur
patrie
et
qui
taient
pourtant nagure
d'une richesse
qu'on pouvait
croire
inpuisable.
Sur la cte
orientale
d'Afrique,
au
Natal,
Durban est devenu le centre
baleinier le
plus important peut-tre
du
monde
entier. C'est le
sige
social de
puissantes
socits
de
pcheries anglaises
et
anglo-norvgiennes qui
emploient
surtout des marins
norvgiens, particulire-
ment
expriments
dans la
pche
des
grands
ctacs.
D'autres socits sont dissmines sur les ctes
sud-est do
l'Afrique.
Toutes ont ralis
des
bnfices
si considrables
qu'elles
en sont venues redouter un
puisement prochain
des eaux
anglaises
et
portugaises
o elles ont
jusqu'ici presque
exclusivement
opr.
Ds
lors,
elles ont
jet
les
yeux
sur une
sorte de rserve
involontairement cre
par
notre indiffrence sur les
ctes de
Madagascar.
Une loi no
permet,
en
effet,
la
pche,
dans les eaux australes
franaises, qu'aux
citoyens
franais
et leurs associs
trangers, pourvu
que
l'association mixte soit
approuve par
le
gouverne-
ment. Cette loi a
suffi tant
quo
les
trangers
ont
trouv chez eux les
moyens
de faire
prosprer
leurs
entreprises;
mais le moment est venu o l'avenir
parait
incertain et il est de toute vidence
que
la bar-
rire
oppose par
la loi sera
facilement
tourne,
si
elle ne l'est
dj, pour peu qu'il y
ait cela
quelque
intrt. Il
suffit,
en
effet,
d'un
prte-nom franais
pour
qu'une
socit
puisse
tre considre comme
mixte et
que,
sous le couvert de ce
prte-nom,
elle
vienne ruiner nos eaux
pour
le seul
profit
de ses
nationaux. Il
faut,
sans
doute,
l'approbation pralable
LA PROTECTION
DES ANIMAUX SAUVAGES
143
du
gouvernement,
mais
est-il sans
exemple que
les
gouverneurs
aient
trop
facilement accord des
appro-
bations
de
ce
genre?
Les
pcheurs
du
Mozambique, plus puissants
encore
que
ceux de
Durban, prouvent pour
l'avenir
les
mmes
inquitudes
et se
tournent,
eux
aussi,
vers
Madagascar,
o
Fort-Dauphin
et Tamatave seraient
des
ports
d'attache des
plus favorables;
ils
pour-
raient,
la
rigueur,
raliser le
monopole
de la
poche
des baleines dans ces
rgions et,
comme on
dit,
les
saigner
blanc. Ils ont t
dj plus
d'une fois en
conflit avec les socits
anglaises qui pourraient peu

peu,
d'autre
part, occuper tranquillement
notre cte
en
)
tablissant des usines de
dpeage.
Malgr
leur
loigiicment
de toute terro et cause
de
cet
loignement mme,
les les
Kerguelen
ne sont
pas
moins convoites. Elles ont t concdes aux frres
Bossire,
du
Havre, qui
ont cd une
partie
de leur
privilge

une socit
norvgienne
et une autre
partie
la Socit des Pcheurs de
Kerguelen,
dont le
sige
est Paris. La chasse aux ctacs ne
peut manquer
de devenir sous
peu
trs
intensive,
mme aux les
Kerguelen.
Les
grands
ctacs sont donc menacs
partout
d'extinction
proch
une. Les
cachalots,
aussi
grands
que
les
plus grand
JS
baleines,
ont leur mchoire inf-
rieure arme de
Jents;
ils se dfendent
mieux;
mais
ils fournissent aussi de
l'huile,
du
spermaceti
dont on
fait les
bougies
transparentes,
des os
et,
commo ils se
nourrissent exclusivement
de calmars
qui
sentent le
musc,
de
certains dchets de leur
digestion
on extrait
le
prcieux parfum qu'on appelle
l'ambre
gris.
Ite sont
donc,
eux
aussi,
activement
poursuivis.
De ces
gants,
dont la taille a
dj
diminu,
on
passera
au menu
peuple
et ce sera le tour
des
orques,
des marsouins et
des
dauphins.
11 serait ncessaire
qu'une rglementation
interna-
144 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
tionalo tudit :

1la
protection
des
jeunes
on inter-
disant leur
capturo
au-dessous d'uno certaine
taille;
2 la cration do zones do rserve o la chasse serait
rigoureusement interdite;
3 la limitation du nombre
des socits industrielles de
pche pouvant oprer
sur
une certaino
longueur
do
ctes;
4
l'obligation
d'uti-
liser la totalit de la masse des ctacs
capturs pour
viter lo
gaspillage
actuel. En
attendant,
la Socit
d'Acclimatation et la Socit des Etudes maritimes
et coloniales ont
adopt
les
quatre
voeux
que
nous
venons
d'numrer;
l'Acadmie des Sciences a t
saisie. Enfin le
gouvernement
s'est mu
et,
sur l'avis
d'une commission
comptente
nomme cet
effet,
le
ministre des
colonies,
M.
Lebrun,
a fait
signer,
le
12 avril
1914,
un dcret
rglementant
avec
sagesse
la
pche
de la baleine sur les ctes de nos
posses-
sions lointaines.
Ce dcret ne rsout
pas
encore
compltement
la
question qui
est internationale au
premier chef,
comme
l'a fait
justement remarquer
M. Ren Boissirt au
Congrs
do l'Association
franaise
pour
l'avancement
des Sciences
qui
s'est tenu au
Havre,
au mois de
juillet
1914.
Nous avons
parl
dans ce
chapitre
des frocits
qu'inspirent
certains
hyginistes
cette affection
affolante
qu'on appelle
la

peur
des microbes . II
est bon de dire maintenant ce
que
sont les maladies

trypanosomes qui
leur causent tant d'effroi.
CHAPITRE VII.
Mouches,
Microbes et Maladies
HSUM.

Mouches inoculatrices des maladies.



Les mala-
dies
trypanosomes;
la maladie du sommeil.

Contagions
et
pidmies.

L'ultra-microseopo
et les microbes invisibles.

La
cinmatographio
des microbes.

Le fusil cinmato-
graphique
de
Marey.

Application
du
cinmatographe

l'embryognie.

La
peur
des microbes.

Les deux mala-
dies vermineuses des moutons : douve et
strongle.
La lumire
resplendissante
du
soleil,
la
puissance
d'une
vgtation,
invincible
conqurante
d'un sol
qu'elle
dfend contre les violences des
ouragans
et
les convoitises de
l'homme,
l'clat des
floraisons,
l'invraisemblable beaut des oiseaux et des
papillons,
le
mystre
do la fort
vierge voisine,
tout semble avoir
t
spontanment
runi dans les
rgions tropicales
pour
une fte ternelle de la vie.
Malheureusement,le
public
convi la fte est fort ml. Les
grands
car-
nassiers,
les animaux
venimeux,
les
ravageurs
do
toutes sortes
s'y empressent ;
les microbes aussi. Lo
sang
et le
poison
coulent un
peu partout,
et les
plus
terribles maladies semblent tre la
ranon
do toute
cette
joie
surexcite
par
le soleil. Elles
atteignent
l'homme non seulement dans sa
personne,
mais dans
les animaux
qui
le servent.
Beaucoup
d'entre elles se
rpandent
avec une dconcertante
rapidit,
dfiant
toutes les
ressources
de la mdecine
;
elles ont
long-
temps
filtr travers toutes les barrires
qu'on
a
13
146 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
essay
de leur
opposor.
Les livres
paludennes,
la
fivre
jaune,
la
pesto,
la
lpro
dciment les
popula-
tions.
Dans les
rgions
chaudes de
l'Asie,
les chevaux
succombent au sitrrn
qui peut supprimer
en
quelques
annes toutes
les botes do trait d'uno contre. Lo
surra est
remplac
au Brsil
par
le
caderas,
dans
l'Afrique
du Sud
par
le
ga(ziekie propag par I7/I/)-
pobosca ru/ipe$\
au Soudan
par
lo
souma,
qui
s'at-
taque spcialement
aux btes
bovines;
dans l'Afri-
que tropicale par
le terrifiant
nagana, qui
tue non
seulement les chevaux et les
nes,
mais aussi les
boeufs,
les
moutons,
les
chvres,
les
porcs,
les
chiens. Une maladie
analogue,
le
m'bori,
dtruit les
dromadaires du Sahara et du Soudan
;
une autre en
Gambie,
est
particulire
aux
chevaux,
et la liste de
ces affections meurtrires s'accrot tous les
jours.
Toutes ces maladies des animaux
domestiques
s'accusent
par
des accs do fivre violents et
irrgu-
liers
auxquels
succde une anmie
profonde,
accom-
pagno
de
larmoiement,
de
gonflement
de certaines
rgions
du
corps, d'engorgement
des
ganglions lym-
phatiques, d'apparition
sur la
peau
de
plaques qui
souvent se
dnudent,
suintent ou s'ulcrent. Puis
surviennent des
phnomnes
do
paralysie partielle,
surtout des membres
postrieurs; l'amaigrissement,
la faiblesse font de
rapides progrs ; enfin,
la mort
arrive
au bout d'un
temps qui,
en
moyenne,
varie
chez les chevaux de
quinze jours
deux ou trois mois.
Les animaux
sauvages peuvent
tre atteints aussi
bien
que
les animaux
domestiques.
De mme
qu'une
mortalit
exceptionnelle
des rats annonce la
peste
dans
l'Inde,
l'approche
d'une
pidmie
de caderas est
annonce au Brsil
par
lenombro croissant des cadavres
de
capybara quo
l'on trouve le
long
des
rivires;
ce
sont d'normes
rongeurs
sans
queue,
hauts sur
pattes,
de moeurs
aquatiques, ayant
un
peu
le
port
et le
pelage
du cochon.
Malgr
les ressemblances
qu'ils prsentent
MOUCHES,
MIC ROUES ET MALADIES 147
dans leurs
olfets,
le
surra,
le
coderas,
lo
nngana, etc.,
sont des maladies
distinctes;
on
peut
les inoculer
artificiellement
un assez
grand
nombre
d'animaux,
mais elles no sont
pas
mortelles
pour
les
mmes;
les
boeufs et les
chvres,
parexomple,
gurissent
du surra
et meurent du
nagana.
Les animaux
qui
survivent
l'une d'elles
sont,
en
gnral,
vaccins contre
elle,
mais non contrles
autres;
il
s'agit
donc bien de virus
distincts.
Presque partout
o svissent ces redoutables
pid-
mies des animaux
domestiques,
les habitants du
pays
ont accus do leur
propagation
des mouches
piquantes
plus
ou moins semblables nos
taons,
nos mouches
charbonneuses,
nos mouches do cheval ou
hippo-
bosques. Quelques-unes,
les
ts-tsc,
so sont
acquis
dans
l'Afrique tropicalo
la
plus
lugubre rputation.
Du
temps
do
Livingstono,
une
simple piqro
de l'une
d'elles
passait pour
mortelle. Cela tait vrai
;
les ts-
ts ont t
longtemps,
de ce
fait,
un obstacle
presque
invincible la colonisation des
pays qu'elles
infestaient.
Mais il
y
avait une telle
disproportion
entre la
quan-
tit de venin
qu'un
aussi
petit
insecte
peut dposer
dans uiu*
plaie
et les effets de co
venin,
qu'on
s'est
demande si la mouche tait bien la vritable
coupable,
et si elle ne se bornait
pas

vhiculer,
sans en souf-
frir
pour
son
compte, quelque parasite mortel,
en
raison de la
rapidit
de sa
multiplication
dans le
sang
des btes
qu'elle piquait.
Les animaux
volants,
qui
jouent,
sans le
vouloir,
lo rle
d'aroplanes pour
d'autres animaux et mme
pour
des
plantes,
est assez
considrable : les oiseaux
transportent ainsi,
par
exemple,
les cocons
qui
contiennent les oeufs des
sang-
sues et
des vers do
terre,
les
graines gluantes
du
gui,
etc.
Quel
pouvait
tre lo
parasite transport par
les ts-ts? A ce
sujet,
l'examen du
sang
dos animaux
malades devait fournir aux savants les
plus
vives sur-
prises.
En 1841 un naturalisto suisse bien
connu,
148 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Valenlin,
dcouvrait dans le
sang
de la truite do
potits
infusoires
mobiles,
extraordinairement
actifs,
en forme
de lancetto
allonge
et
pointue
aux deux
bouts,
borde
sur un ct
par
une frlo membrano
ondule,
elle-
mmo ourlo
par
un filament
qui
so
prolongeait
en
arrire
de l'animal et contribuait sa
propulsion,
comme la
godille
d'un rameur lo fait
pour
une
barque;
il
y
avait aussi une
petite
rame antrieure.
L'anno
suivanto des infusoires
analoguos
taient
aperusdans
le
sang
des
grenouilles
par plusieurs
naturalistes;
l'un
d'eux,
le
Franais
Gruby,
leur donna le nom de
trypa-
nosomes,
qui signifie simplement,
en
grec,
que
leur
corps
est en formo de tarire.
Depuis
co
moment,
des
trypanosomes
divers furent
signals
non
seulement
chez d'autres animaux
aquatiques,
mais chez des
lzards,
des
rats,
des
oiseaux
;
ils
paraissaient
tout
fait
inoffensifs, malgr
leur
multiplication
rapide, par
une division
longitudinale
de leur
corps
en deux moi-
tis strictement
gales.
En 1880
seulement,
la
face
des choses
changea.
Le docteur Griffith Evans dmon-
tra
quo
le surra tait
provoqu par
un
trypanosome
auquel
on a
donn,
en toute
justice,
le nom do
trypa-
nosome d'Evans. David
Bruce, Kanthack,
Durham et
Blandford,
de 1896
1898,
dcouvrirent de mme un
trypanosome
chez les animaux atteints de
nagana ;
puis
ce fut le tour du caderas
(docteur
Elmassian
;
1901),
du
galziekte (A. Theiler,
1902),
du m'bori
(doc-
teur
Cazalbou, juin 1903),
de la maladie des chevaux
de Gambie
(Dutton
et
Todd, 1902)
et de diverses
autres affections
passes plus
ou moins
inaperues.
Les
trypanosomes
de toutes ces maladies taient bien
inoculs
par
les mouches
piquantes.
En
gnral,
cesmouches
appartiennent
des
espces
qui
habitent un
pays
dtermin et n'en sortent
pas;de
plus,
elles ne sont
aptes

transporter que
certaines
espces
de
trypanosomes
et ne
propagent par
cons-
quent que
les maladies dont ils sont les
agents
sp-
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES 149
ciaux;
mais il n'en est
pas toujours
ainsi,
et
parmi
toutes les mouches
qui
ont
jadis
constitu uno des
plaies
do
l'Egypto,
il en est une
qui pourrait,
l'occa-
sion,
devenir
dangcreuso
pour
nos animaux domes-
tiques,
dans nolro
propro pays
: c'est uno mouche fort
commune dans nos
prairiesoello
tourmente les
boeufs;
ello
pntro frquemment
en automne dans nos habi-
tations;
mais on no s'en mfio
pas,
bien
qu'ollo
s'at-
taquo
volontiers
nous,
en raison do sonextrmo res-
semblanco avec la mouche commune. Un
peu plus
courto,
les ailes un
peu plus cartes,
la tte
pourvue
en avant d'une sorte do
petit
bec
horizontal, acr,
qui permet
de la
distinguer
tout de
suite,
ello se tient
sur les vitres dans une altiludo
opposo
cello do la
moucho
domestique.
Cette moucho
(le
stomoxe calci-
trant)
est
presque cosmopolite;
elle est un des
agents
do transmission du surra et
pourrait propager
cette
maladio dans nos tablcs si des bles
qui
en seraient
atteintes taient amenes en France. C'est elle
qu'on
accuso
dj
d'tre un des
agents
d'inoculation du
charbon.
Les
trypanosomes
no sont
pas
d'ailleurs
unique-
ment
transports par
les mouches
;
ils dterminent
chez les
chevaux et les nes uno autre
maladie,
la
donrine,
dont
l'Europe
n'est
pas exompte
et
qui
est
propage
la
faon
de l'avarie dans
l'espce
humaine.
Hlas ! les
trypanosomes
ne nous
pargnent pas
non
plus.
C'est h l'un d'eux encore
qu'il
faut attribuer une
maladie
qui
dsole nos
plus
belles colonies
africaines,
le
Congo notamment,
et
qui
est devenue clbre sous son
nom
pittoresque
de maladie du sommeil 1. Elle est
pro-
page,
elle
aussi,
par
une
ts-ts,
la Glossina
palpalis.
1. Dcouvert
par
le docteur Forde en 1901 chez un malade
atteint de
fivre,
ce
trypanosome
n'a t reconnu comme dter-
minant la maladie du sommeil
qu'en
1903
par
Castellani,
puis
par
Bruce.
13.
150 A TRAVERS
LE MONDE VIVANT
S'endormir doucoment dans la
paix
du
Seigneur,
sui-
vant lo
stylo biblique, parait
la mort la
plus
souhai-
table
;
malheureusement l'affection dbute
par
des
accs do fivre do
plus
en
plus
violents,
mais
irrgu-
liers,
et
qui
rsistent la
quinine,
des maux do
tto,
une surexcitation do la sensibilit
qui
rend tout con-
tact
douloureux,
et bientt so droule touto uno scne
lamentable do misre
physiologique
La maladie du
sommeil,
qui
semblait d'abord
particulire
aux
noirs,
n'a
pas
lard fairo des victimes
parmi
les
blancs
;
elle a
pris depuis quelque temps
une telle extension
que
toutes les
puissances
coloniales
ont d so
proc-
cuper d'organiser
contre ello une lutte
mthodique.
La
part
do la France dans celte lutte
a t des
plus
brillantes.
Dj
en
1903,
lo Dr
Brumpt
s'tait
signal
par
do belles recherches
au
Congo ;
en
1906,
sur l'ar-
dente initiative de M. l'ambassadeur Le
Myre
de
Vilers,
une
importante
mission
partait pour l'Afrique
Elle
comprenait
deux mdecins
: les D" Gustave
Martin et Lebceuf et un
naturaliste,
M. Roubaud. La
Socit de
gographie,
dont M. Le
Myre
de Vilers
tait alors
prsident, prit
sous son
patronago
les
recherches
qui
allaient tre
entreprises.
Le ministre
des
Colonies,
le
gouvernement gnral
du
Congo,
l'Acadmie des
sciences,
le Musum national d'his-
toire
naturelle,
la Socit de
gographie,
la Caisse
des
recherches
scientifiques,
Mme la baronne
Leonino,
presque
toutes les socits coloniales contriburent

fournir les 200.000 francs ncessaires
pour
mener
bien cette belle oeuvre d'initiative
prive.
Les rsul-
tats en ont t
consigns
dans un
magnifique
volume
publi
sous les
auspices
de la Socit de
gographie,
la rdaction
duquel
ont concouru
tous
les membres de la mission l.
D'une
enqute complte
sur la
rpartition
de la
1.
Masson, diteur, 120,
boulevard Saint-Germain.
MOUCHES,
MIUROHIS ET MALAIUES 151
maladio et des mouches
piquantes
au
Congo,
il
rsulto
quo
la diffusion do la maladio no remonte
gure

plus
de douze ou
quatorze
ans.
Originaire
du
bas
Congo franais
et du bas
Congo indpendant,
elle
a remont lo cours du fleuve la suite do l'invasion
des
Europons, qui engageaient
comme
porteurs
les
ngres, jusque-l
sdentaires,
dos
rgions
contami-
nes. La routo des
caravanes,
toutes les concessions
et factoreries
auxquelles
elles donnaient accs furent
ainsi totalement
infestes,
ainsi
quo
les localits
que
traversaient les
porteurs
malades et o abondaient
des
glossines jusqu'alors
inoffensives. Lo flau s'est
tendu do l
jusque
sur les
ctes, gagnant
mme Libre-
ville,
remontant lo cours do
l'Ogoou,
suivant celui de
la
Sangha
et do ses affluents. Il arrive maintenant
dans lo
Haut-Oubangui,
et s'avance sur la route du
Tchad. Il envahirait sans doute avant
peu,
si l'on
n'y
prenait
garde,
toulo la contre habito
par
la Glossina
palpalis.
Il tait donc do
premire importance
de dterminer
les
rgions
o
prospre
la
dangereuse
mouche. Ces
'rgions
forment une
large
bande ctiro s'tendant du
15*
degr
de latitude nord au 11e
degr
de latitude
sud,
de
laquelle
so dtache une vaste
plage
couvrant
toute la
rgion
occidentale de
l'Afrique tropicale
du
8edegr
de latitude nord au 10e
degr
de latitude sud et
s'arrtant vers l'Est la
rgion
des
grand
lacs.
L,
les
glossines
affectionnent surtout les
rgions
forestires
et les
galeries
boises
qui prolongent
la
grande
fort
quatorialc
vers le coeur du Soudan.
Form l'cole
cntomologique
et coloniale
qu'est
le
Musum d'histoire
naturelle,
M. Roubaud a suivi les
glossines
minutieusement dans toutes les
phases
de
leur existence. Au
pril
de sa
vie,
il a russi mettre
en lumire les traits les
plus
essentiels de leur
histoire.
Par une
exception
rare dans les
familles d'insectes
auxquelles
elles
appartiennent,
les
glossines
sont vivi-
152 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
pares ;
elles
pondent
non
pas
des
oeufs,
mais de
petites
larves,
de
petits
vers bien vivants
qu'elles portent
quatre
ou
cinq jours
dans leur
matrice,
o elles
gran-
dissent de la taille de 2mm ccllo do 4mn>.C'est alors
qu'elles
sont mises au
jour. Chaquo
femelle vit envi-
ron trois
mois,
et dans cet
ospaco
do
temps pond
huit
larves seulement. Les larves n'ont ni tte ni
pattes ;
elles ont la forme d'un fuseau tormin en arrire
par
deux
protubrances
arrondies,
do couleur brune
;
mais
elles
peuvent
se contracter de toutes
faons
et
peine
nes s'enfoncent
rapidement
dans le sol.
Presque
aus-
sitt leur
peau
se
dtache,
so durcit et forme ce baril-
let
brun,
bien connu de tous ceux
qui
ont observ
les transformations de la moucho commune. Dans ce
barillet la larvo a
pris
un
aspect nouveau,
qu'elle
n'abandonnera
qu'au
bout de 32 '
33jours pour
deve-
nir, aprs
une nouvelle
mue,
une
glossine
adulto
prte
s'envoler. M. Roubaud a tudi tous ces
phnomnes
avec un
soin,
uno
science,
une habilet d'observation
qui
font de son travail un vritable
modle,
une oeu-
vre dfinitive. Une conclusion
pratique
se
dgage
im-
mdiatement de sestudes. Les
nymphes
des
glossines
sont trs dlicates. Elles ne
peuvent'
vivre
que
dans
les localits o la
temprature
demeure voisine do 25.
Or,
sous les
tropiques
cette
temprature
constante n'est
maintenue/que
dans les
rgions
boises et broussail-
leuses
qui
avoisinent les cours d'eau. Partout ailleurs
la
temprature
monte
habituellement,
certaines
heures du
jour,
au del de
30,
et la
nymphe
meurt.
Le dbroussaillement ou dboisement
partiel
des
rgions parcourues
ou habites
par
l'homme est
donc une
opration prventive
des
plus
efficaces con-
tre la maladie du sommeil.
N'est-ce
pas plus simple
que
de mettre mort tous
les
grands
animaux
d'Afrique
et
pourquoi pas
les
ngres eux-mmes,
quand
on
y
est?
La
glossine
n'est
pas
d'ailleurs
pour
le
trypanosome
MOUCHES,
MICROHES ET MALADIES 153
un
moyen
de
transport
accidentel. L'infusoire aval
par
ello subit dans sa
trompe
de
[curieuses
transfor-
mations,
s'y
fixo,
s'y multiplie
et il est inocul avec
la salive du
diptre.
Lo
trypanosome
est donc lui aussi
un
parasite
do la Glossina
palpalis,
et
c'est
parce qu'il
peut
vivro
longtemps
dans sa
trompo
et
s'y multiplier,
qu'ello
doviont son
moyen
essentiel do
propagation.
Cela demande un certain
tomps;
mais uno
glossine
qui
viont de
piquer
un malade
emporte
aussi des
try-
panosomes qu'elle peut
semer immdiatement. Il a
fallu, pour
dcouvrir ces
faits,
lever des
glossines
on
cage
comme do
jeunes
oiseaux. C'est dans cet
levage
et dans le
parti qu'il
a su en tirer
que
s'est
montre toute
l'ingniosit
de M. Roubaud.
Dans do
larges
tubes do verro ferms
par
un mor-
ceau de
mousseline,
il a
pu garder plusieurs
mois ses
mouches funbres. Leur
trompo
lave,
elles deviennent
inoffensives. 11les nourrissait en
appliquant
le tube
renvers sur la
peau
d'un animal
;
les mouches
suaient
travers la mousseline le
sang
de leur vic-
time;
elles se
sont,
dans ces
conditions,
parfaitement
reproduites
et se sont
prtes
toutes les obser-
vations.
L'Institut Pasteur est sur la voie d'un traitement
actif de la redoutable maladie.
*
Nous avons
pass
dans les
chapitres qui prcdent
do la
plante
Mars la Terre
;
nous avons fait connais-
sance avec ses
ples glacs,
avec les
profondeurs
de
la
mer,
avec le
monde
tropical,
et celui-ci nous a
conduits aux
microbes; pntrons
maintenant dans
ce
monde,
qui
a aussi ses
mystres.
Il
y
a des
microbes si
petits qu'ils
demeurent invi-
sibles,
mme avec l'aide de nos
plus puissants
micros-
copes.
On les a
d'abord
simplement
devins,
un
peu
154 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
la Sherlock
Holmes;
on sait
aujourd'hui
dmontrer
leur existence La
plupart
de ceux
qui
causent les
maladies
contagieuses
ou
pidiniques,
celles
qui
sont les
plus frquentes,
dans nos
pays notamment,
sont rvls
par
tics
microscopes
suffisamment
puis-
sants,
et sont retenus
par
des filtres suffisamment
fins,
comme les filtres de
porcelaino
do Chamber-
lain!. On
peut
les cultiver hors de
l'organisme
dans
des milieux artificiels
appropris
: bouillon de
poulet,
plaques
de
glatine, agar-agar,
etc. Ces microbes
de culture
injects
dans les vaisseaux ou les tissus
d'animaux sains
provoquent
chez eux
l'apparition
des
symptmes
mmes dont souffraient les malades
sur
lesquels
ils ont t
pris;
il est ainsi bien dmon-
tr
qu'ils
en sont la causo. Pasteur et ses lves
ont si bien tabli ces faits
pour
le
charbon,
la fivre
typhode,
le
'cholra,
la
tuberculose,
lo vhumatismo
articulaire,
la,peste,
la
lpre,
voire mme
le.rouget
du
porc,
lo cholra des
poules, etc., qu'ils
sont
devenus la base de la mdecine moderne.
Cependant
Pasteur lui-mme avait
dj
rencontr une
premire
exception
: il avait devin dans la
rage
une maladie
microbienne,
mais il en trouva le remde sans en
avoir
jamais
vu le
microbe,
et
personne depuis
n'a
russi le voir.
Cependant
toutes les allures do
la
rage copient
si exactement celles des maladies
causes
par
les microbes
quo
nul ne douta
que,
pour
se tenir
mystrieusement
cach,
l'auteur do
la
rage
ne ft
galement
un vrai
microbe, peut-tre
extrmement
petit, pout-tro
seulement assez trans-
parent pour chapper
l'attention. On le chercha
activement;
on le cherche encore. Il on est de mme
pour
la fivre
jaune, qui
dsole tant de contres
tropicales.
Elle est
pidmique
au
premier chef;
elle n'est
pas contagieuse.
La diffrence entre ces deux sortes de maladies
est
aujourd'hui
fort
simple

prciser*:
une maladie
MOUCHES,
MICROIILS l.T MALADIES 155
contagieuse
est une maladie
qu'on
no contracte
qu'en
touchant le malade
;
uno maladio
pidmique
est une maladie dont
l'agoni
sort du malade
pour
venir
par
un
procd
quelconque
votre rencontre.
Il use d'ailleurs
pour
cela des vhicules les
plus
varis : l'air suffit
pour
la
grippe,
la
rougeole,
la
diphtrie,
la
scarlatino,
etc.;
c'est ce
qui
a fait inven-
ter los miasmes et donn si mauvaise
rputation
aux
brouillards,
aux manations ds marais et celles
des
tangs.
L'eau
parait
ncessaire
pour
la fivre
typhode
et le
cholra;
mais
pour
d'autres mala-
dies,
le
prtondu
miasme est un do ces nombreux
animaux
piquants,
considrs
longtemps
comme sim-
plement dsagrables, qui guettent
notre sommeil
ou nous
attaquent
hardiment en
plein jour pour
se nourrir do notre
sang
: les
puces transportent
ainsi la
poste;
les
punaises,
les
rduves,
les
tiques
sont accuses de divers mfaits moins bien
dfinis;
certainos de nos
mouches,
les Slomoxcs notam-
ment,
si communes en automne et si semblables
notre mouche
domestique,
ont la
rputation
de
transporter
occasionnellement le
charbon,
et nous
venons do voir comment
d'autres, peu diffrentes,
les diverses
ts-ts,
ont rendu inhabitable le centre
do
l'Afrique pour
nos animaux
domestiques
et
pro-
pag
chez les noirs la terrible maladie du
sommeil,
qui
semble n'avoir
jusqu'ici pargn
les colons
que
parce
qu'ils
sont mieux
protgs par
leurs vtements
et leurs habitudes. Un do nos
moustiques vulgaires,
l'anophle, propage
les fivres
paludennes;
un
autre
moustique,
trs commun dans les
pays chauds,
class
par
los naturalistes dans le
genre
Stcgomya,
propage
la fivre
jaune;
les
poux
du
corps
trans-
portent
los microbes de la
fivre rcurrente et du
typhus
exanthmatique;
la mouche commune elle-
mme,
en sa
qualit
de touche
tout,
est un
actif
porteur
de
microbes de toutes sortes.
156 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Les microbes
qui produisent
la maladie du
sommeil
ou
les fivres intermittentes sont
relativement faciles

apercevoir
au
microscope,
soit dans le
srum du
sang,
soit dans les
globules mmes;
il
n'en est
pas
de mme de ceux
qui
dterminent la fivre
jaune.
Comme
pour
la
rage,
on n'a
pu apercevoir
aucun
microbe dans le
sang
des malades atteints de cette
fivre. Ce
sang
est
cependant
virulent;
il
garde
sa
virulence
aprs
avoir travers des filtres trs
fins,
mais
il la
perd
en
cinq
minutes si on le chauffe 53
ou si on le
garde
huit
jours
hors du
malade;
trois
jours aprs
le dbut de la
maladio,
les
moustiques
qui piquent
le malade demeurent
inoffensifs;
ceux
qui
l'ont
piqu
durant ces trois
premiers jours
sont
au contraire
infectieux et
''
deviennent de
plus
en
plus
mesure
qu'ils
vieillissent. Tout se
passe
donc
comme s'ils avaient
ingr
un microbe
qui
se mul-
tiplierait
dans leur tube
digestif.
On a
pu
tablir sur
ces donnes toute une srie de mesures
prserva-
trices
qui
se sont trouves
parfaitement
efficaces.
C'est une
prsomption
infiniment
intressante,
en
raison
de son caractre
pratique,
de l'existence du
microbe
infectieux;
mais la
prsomption
laisse tou-
jours
un fond de
scepticisme.
Saint Thomas a fait
cole
parmi
les hommes de
science;
avant
tout,
ils
veulent voir de leurs
yeux,
et ils ont
cherch,
sans se
dcourager,
refouler les limites de l'invisible.
Depuis
longtemps,
des
procds
dlicats de coloration ont
rendu visibles les
organismes trop
transparents.
Mais
finalement,
on s'est
attaqu
au
microscope lui-mme;
de fort
simples
modifications
apportes
la
faon
habituelle de se servir de co
merveilleux instrument
en ont fait
Vullra-microscope.
11a
suffi
pour
cela
de
changer
le
mode
d'clairage.
Les
objets quo
l'on
examine au
microscope
ordinaire sont clairs
par-
dessous et se dessinent sur un fond
blanc;
les
parties
trop transparentes
so fondent en
quelque
sorte dans
MOUCHES,
MICROBES ET
MALADIES 157
le
champ
lumineux. Mais si l'on substitue la lumire
concentre,
envoye par-dessous
au
moyen
d'un miroir
concave,
une lumire
rasante,
intense, envoye
l'aide
d'un miroir
parabolique,
clairant la
surface des
pr-
parations,
les menus
objets apparaissent
brillants sur
un fond
noir et se dtachent avec une nettet remar-
quable.
De
petits points que
l'oeil le
plus
exerc no
distinguerait pas
sur un fond blanc
apparaissent
sur
le fond
noir comme de minuscules toiles. Sans
doute la nettet des dtails
y perd,
mais en revanche
une
part
de
l'invisible
devient visible.
Un
jeune
docteur en
mdecine,
fort vers dans
l'tude
des infiniment
petits,
M. le Dr
Commandon,
usant
de
l'outillage puissant
dont
dispose
la
grande
usine
cinmatographique
des frres
Path,
a fait
une
merveilleuse
application
de cet
ultra-microscope;
il a russi
photographier
ls
images

ultra-micros-
copiques

sur des bandes de
cinmatographe,
et
projeter,
grossies

grande chelle,
sur un
cran,
toutes sortes de scnes
animes,
habituellement
rserves
l'oeil des
plus
habiles
micrographes.
Des
globules
du
sang
se
disputent

qui passera
le
premier
dans le dlicat rseau des
capillaires
d'une
patte
de
grenouille;
des
globules blancs,
ces carnas-
siers du
petit
monde
qui
circule dans nos
vaisseaux,
s'attachent
aux
globules rouges,
les
enveloppent
len-
tement
en se
laissant, pour
ainsi
dire,
couler autour
d'eux
et les
dvorent;
de
grles flches, rigides
et dli-
cates,
enroules en vrille tours
serrs,
s'lancent

corps
perdu parmi
les lments
sanguins
d'un
oiseau
: ce sont des
spirochtes,
ou mme des
Spiro-
nmes
ples,
les
dangereux
auteurs des

avaries

contre
lesquelles
M. Brieux a men uno si
vigou-
reuse
campagne d'loquence; desanguillulcs
en forme
de
fuseau,
pourvues
sur toute leur
longueur
d'une
active,
nageoire ondulante,
bousculent
pour
se
frayer
un
passage,'en
serpentant
sans arrt dans leur
14
158 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
foule
serre,
des
globules
du
sang
deux ou trois fois
plus petits qu'eux;
ces monstres sont des
trypano-
somes du
sang
du rat ou du
sang
de l'homme.' Sur
d'autres
plaques,
on assiste
la
coagulation
du
sang,
aux dformations
des
globules
sous l'action
dejla
dessiccation,
etc.
Ce
spectacle produit
une vive
impression,
mme
sur ceux
qui
sont
habitus examiner minutieu-
sement,
dans le silence du
laboratoire,
des
prpa-
rations
microscopiques. Depuis longtemps
on
pho-
tographiait
des
prparations
l'tat
inerte;
mais
on n'avait
pas
song que
le
cinmatographe pt repro-
duire
devant un
public
nombreux le
grouillement
d'une culture
de
microbes,
comme il
reproduit
celui
d'une
foule,
ou dtailler sous l'oeil curieux du
physio-
logiste
les mouvements d'un infusoire. C'est toute une
voie nouvelle ouverte
pour l'enseignement
des sciences
dont le domaine estl'infiniment
petit,
et
pour
les dli-
cates tudes
qu'elles
comportent.
Les tres infimes
que
l'on
dsigne
sous le nom d'Infusoires sont munis
de membres
minuscules extraordinairement varis :
rames, pattes, crochets, styles, etc., qui
leur
per-
mettent de
nager,
de
marcher,
de se
fixer,
de sau-
ter,
tout comme les
plus agiles
des animaux
sup-
rieurs. Comment fonctionnent toutes les
pices
de
cet arsenal
locomoteur; quelles
causes les mettent
en mouvement
ou les
arrtent; quelle psychologie
mystrieuse
combine leur action? Les
images passa-
gres que peignent
dans nos
yeux
des mouvements
aussi
rapides
sont
trop fugitives pour que
nous
puissions
en tirer aucun
parti,
et l
cependant
rside
peut-tre
le secret de nos
propres facults;
on
peut
dsormais les faire
paratre
aussi ralentis
qu'on
veut.
Ce
n'est
pas
le
premier
service
qu'aura
rendu la
science
la
cinmatographie.
Elle ne fait
que
revenir
aux laboratoires de
physiologie
d'o elle a
pris
son
vol
pour
envahir les
thtres,
s'emparer
des
plus
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES 159
vastes salles de
spectacle
et
captiver
d'innombrables
spectateurs,
en
donnant une
apparence
de ralit aux
fantaisies los
plus extravagantes
que puisse
rver un
cerveau en
dlire,
ou en
reconstituant dans tous leurs
dtails des scnes de la nature
qu'on
a rarement occa-
sion
d'observer,
comme ces scnes de la vie des ani-
maux
qui, aprs
avoir fait courir tout
Londres,
furent
offertes,
par
M.
Gaumont,
en
primeur,
aux invits de
la
premire
fte des Amis du Musum d'histoiro natu-
relle et soulvent encore
partout
l'admiration.
Le
cinmatographe
fut une des
plus jolies
inven-
tions

on l'oublie
peut-tre trop aujourd'hui
.
du
plus
aimable et du
plus ingnieux
des
physio-
logistes, Marey. Marey passa
toute sa vie ima-
giner
uno multitude de dlicats
appareils
au
moyen
desquels
il
forait
tous les
organes
en mouvement

inscrire
eux-mmes,
dans les moindres
dtails,
le
chemin
parcouru par
chacun de leurs
points.
Les
modifications
apportes
par
les motions douces ou
violentes aux
battements du coeur s'inscrivaient sur
ses
cylindres
enfums tout aussi bien
que
les con-
tractions des
pattes
d'une
grenouille,
les battements
de l'aile d'un
oiseau on les mouvements des
jambes
d'un
coureur.
Lorsqu'il
fut
possible
d'obtenir ce
qu'on appelle aujourd'hui
des

instantans
,
Marey
songea
tirer
parti
de la
photographie pour
fixer
les attitudes
successives d'un animal ou d'un homme
en
mouvement; puis
obtenir des sries de ces
images
disposes
sur une mme
bande,
comme celles
de ce
jouet
bien
connu,
le
zootrope, qui
donnent
aux
enfants l'illusion d'un cheval
qui court,
d'uiiu
fillette
qui
saute la
corde,
d'un oiseau
qui
vole
ou mme d'une bataille entre
gamins.
Avec ces
bandes,
il tait
facile de constituer un vrai
zootrope
permettant
do
reproduire

loisir,
aussi lentement
qu'on voudrait,
toutes les
phases
des
mouvements
rapides
d'un
animal. Ce fut le
premier
cinmato-
160 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
graphe. L'appareil photographique
imagin par Marey
pour
tudier le vol des oiseaux avait la forme d'un
fusil avec
lequel
l'oiseau tait vis et suivi dans son
vol. On a
pu voir,
aux
expositions
d'avialiori,
de
remarquables
moulages reprsentant
les attitudes suc-
cessives d'un oiseau au
vol,
excuts sous la direction
mmo de
Marey,
et ces
moulages
n'ont
pas
t inutiles
aux aviateurs.
Depuis
la mort de
Marey,
sa mthode a t
porte
un
degr
de
perfection
tout
,.fait
dconcertant.
L'acuit du sifflement
que produisent
les battements
de l'aile d'un
moustique
au vol donne une ide de la
rapidit
extrme de ces
battements;
ce sifflement est
bien
prs
de la limite
suprieure
des
sons
quo
l'oreille
humaine
peut percevoir;
or celte limite
correspond

38.000 vibrations
par
seconde. On est
copendant par-
venu
analyser
ces battements. On a
aujourd'hui
des
plaques
suffisamment sensibles
pour
tre
impression-
nes
par
une
pose
dont la dure n'excde
pas
un
quarante-deux
millime de
seconde;
c'est--dire
qu'
la
rigueur
on
pourrait faire,
si on
procdait
sans
arrt,
42.000
images
d'un
objet
en une seconde. C'est une.
limite
qu'il
est, pour
toutes sortes de raisons mca-
niques, impossible d'atteindre,
et d'ailleurs des
images
aussi
rapproches
d'un
objet
en mouvement sont
inutiles.
Afin d'obtenir des sries
d'images nettes,
conscu-
tives, capables
de se
superposer
dans l'oeil de
faon

produire
l'illusion d'un
objet
en
mouvement,
chaque
image
tant aussi
prcise que
si
l'objet
tait au
repos,
Marey
clairait
l'objet
d'une manire continue et fai-
sait
passer rapidement
devant lui un cran
perc
de
fentes
rgulirement
espaces, qui
tour tour le
masquait
et le laissait
apparatre
devant
l'objectif;
mais il est difficile d'obtenir ainsi un mouvement
suffisamment
rapide
et
rgulier.
On a
pens
alors
clairer
l'objet
d'une manire intermittente l'aide
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES 101
d'un miroir oscillant ou d'un miroir tournant
qui
l'illuminerait
chaque
oscillation ou
chaque tour,
en arrivant une certaine
position;
mais le mouve-
ment tait encore
trop
lent
pour
la sensibilit de
la
plaque,
bien
que
les
images
successives ne fussent
spares
que par 1/215'
de seconde. Enfin un
phy-
siologiste
de l'institut
Marey,
M. Lucien
Bull,
a
demand
l'clairage
des tincelles
lectriques pres-
que
instantanes se
produisant
intervalles
gaux.
Il a
ainsi obtenu 1.500
images
en une seconde.
Un
pareil procd permet
de fixer toutes les atti-
tudes de l'aile d'un
moustique
au vol. On obtient
ainsi toutes les
phases
d'un mouvement
rapide, qu'on
peut
ensuite
reproduire
avec la lenteur ncessaire
pour
son tude.
Mais s'il
y
a des
phnomnes
naturels
qui
se
pro-
duisent avec uno
trop grande rapidit pour que
notre
oeil
puisse
sans,
secours en
saisir,
et surtout en
fixer les
dtails,
d'autres sont au contraire tellement
lents
que
nous avons de la
peine
en faire la
syn-
thse : la
croissance d'une
plante, l'panouissement
d'une
fleur,
les transformations successives
d'un
animal en voie de
dveloppement
sont dans ce cas.
En
prenant

intervalles
rguliers
des
photographies
disposes
sur une
bande,
on
peut
l'aide du cin-
matographe, synthtiser
d'une manire saisissante
ces
phnomnes;
c'est ce
qu'a
russi
faire,
non sans
succs,
M.
Pizn,
professeur
d'histoire naturelle au
lyce
Janson-de-Sailly.
Mme Chevrolon-Franck et
M.
Vls
ont,
de leur
ct, reproduit,

partir
de la
segmentation
de
l'oeuf,
toutes les
phases
des transfor-
mations si curieuses des
oursins,
et
mis en vidence
des
phnomnes
dont on n'avait
pu apprcier
l'im-
portance,
en
raison de l'extrme lenteur avec
laquelle
ils se
produisent.
La
mthode se
prterait
aussi
probablement
la
dmonstration de certaines lois
scientifiques.
Les
14.
162 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
espces
diverses des
animaux et des
vgtaux
se
laissent
disposer
en
longues
sries dont
chaque
terme semble n du
prcdent
et Avoir
engendr
le
suivant. Un individu
appartenant
une
espce quel-
conque
de ces sries
passe, pour
arriver de l'oeuf
son tat
adulte,
par
la srie de formes
qui
l'ont
pr-
cde et
reproduit
ainsi sa
gnalogie.
Mais cette
rptition
est ncessairement
abrge,
et
s'abrge
d'autant
plus,
en
gnral, qu'il s'agit
d'une forme
plus
rcente. Dans cette
galerie
naturelle et mobile de
portraits d'anctres,
les
portraits
se succdent
bientt
si
rapidement qu'ils
arrivent se
pntrer
les
uns les
autres,
donnant lieu des formes
moyennes qui
sont
ralises suivant des
rgles
dtermines. La cinma-
tographie
serait
particulirement apte
faire saisir
nettement les
phnomnes
d'acclration
embryog-
nique,
et
pourrait
ainsi,
entre
des mains
expertes,
prparer d'importantes
dcouvertes.
L'invisibilit des microbes a
eu,
depuis qu'ils
sont
devenus
clbres,
une curieuse
rpercussion
chez les
gens d'imagination;
elle a
engendr
chez eux une
vritable maladie
psychique
voisine de cette
peur
de l'inconnu
qui
rend timides les
voyageurs
nocturnes
;
on
pourrait l'appeler
la
microphobie.
Elle rend
suspect
tout ce
qui peut
tre
susceptiljJe
de
jouer
le rle de
porteur
le
microbes,
et l'on entend des conseilleurs
de
prudence
s'crier un
peu partout
:

Mfiez-vous des
chats,
des
rats,
des
marmottes,
des
puces,
des
mouches,
des
moustiques,
des
perruches,
des
chvres,
des
fourmis,
des
tapis
d'Orient
qui
arri-
vent dans nos
ports,
du
lait,
de l'eau
claire,
du
vent,
de l'air
empest
des voilures
publiques,
des
thtres,
des
rues,
des
jardins,
des
squares,
des
cafs,
des res-
taurants,
des
glises ;
ne vous laissez
pas
embrasser,
ne donnez
personne
votre main sans l'avoir
soigneu-
MOUCHES,:MICROBES
ET MALADIES
163
sment
gante;
surtout flambez vos
couteaux,
vos
fourchettes,
vos
cuillers,
vos
assiettes,
vos verres avant
de vous en
servir;
faites bouillir
toutes vos
boissons;
n'engagez
aucune conversation avec
qui que
ce soit
sans vous tre assur
que
la
personne qui
vous
parle
n'a frl aucun
typhique,
aucun
scarlalineux,
aucun
gripp,
aucun douloureux
phtisique ;
faute do ces
pr-
cautions vous courez les
plus grands dangers.
Il
y
a
des microbes
partout.

J'ai connu une mre do famille
dont la sollicitude
avait cherch
imposer
aux siens seulement la moi-
ti de ces mesures de
prvoyance
en
temps
de cho-
lra :

Plutt
mourir !
dclarrent
unanimement
tous les siens. Et de
fait,
si les microbes taient aussi
dangereux que,
semblent
l'indiquer
les flots d'encre
qu'ils
ont fait
couler,
il
y
a beau
temps que
les hom-
mes auraient subi le sort
imagin par
Wells
pour
les
habitants de la
plante Mars, auxquels
il
prta
l'audace
d'envahir la Terre : ils ne
purent
s'accommoder des
microbes, qui
les firent
disparatre.
Si nous rsistons
mieux,
c'est sans doute
que
nous nous sommes
entendus avec ces invisibles ennemis. Pasteur a
russi crer des races inoflensives de bactridie
charbonneuse
qui protgent
contre les atteintes des
races
plus
virulentes. Il est bien
possible que
de telles
races se crent naturellement
pour
les autres mi-
crobes,
et
que par elles,
nous
soyons
tout douce-
ment,
notre
insu,
vaccins contre les races meur-
trires. De
trop grandes prcautions suppriment
les
uns et les
autres,
et
quand
une cause
imprvue
de
contagion apparat,
les
organismes trop
abrits
pour
avoir subi cette vaccination discrte se trouvent tout
fait dsarms.
C'est,
en
partie,
ce
qui
rend si dlicats
les enfants surveills avec excs.
H serait toutefois aventur
d'agir
comme ce
philo-
sophe que
l'on mettait en
garde
contre les vers
grouil-
164 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
lant dans le
fromage qu'il savourait,
et
qui rpondait
tranquillement,
tout en continuant avaler ses tar-
tines :
t
Tant
pis pour
eux . Certaines
pidmies
peuvent
tre vites
;
les barrires
opposes
l'en-
vahissement du cholra
e.
[de
la
peste
ont t effi-
caces. Si les
vignerons
avaient t
plus dociles, plus
prvoyants, plus instruits, plus scrupuleux,
on aurait
vit l'envahissement de nos
vignes par
le
phylloxra;
avec
quelque attention,
on limita aussi deux
pid-
mies
qui
svissent sur les moutons et les chvres du
centre de la France et causent nos
leveurs,
dans
les annes
humides,
des
pertes
de nombreux millions.
Les moutons en meurent
par centaines;
des
troupeaux
entiers sont dtruits en
quelques semaines;
cette
mortalit
qui
a rcemment fait de nombreuses vic-
times est l'oeuvre de la cachexie
aqueuse
et de Yanmie
pernicieuse.
Toutes deux sont dues des vers
para-
sites
appartenant
des
groupes
trs
loigns
l'un de
l'autre et se
comportant
trs diffremment. Celui
qui
produit
la cachexie
aqueuse
est
aplati
;
il a la forme
et les dimensions d'une feuille de
trone;
il se
loge
dans le
foie,
s'tablit dans les canaux
par lesquels
se dverse la
bile,
et rend bientt
impossible
le
fonctionnement de
l'organe important
dans
lequel
il trouve le vivre et le
couvert;
c'est la
fasciole
hpatique
ou douve du
foie.
La douve est ordinai-
rement
accompagne
d'une
espce voisine, plus
petite,
et
qui,
elle
seule,
ne
parait pas
trs redou-
table : c'est le distome lancol. Ces vers sont herma-
phrodites.
L'anmie
pernicieuse
est
provoque par
la
pr-
sence dans l'estomac et l'intestin des moutons d'un
slrongk,
ver
allong
en forme de
fuseau,
ordinaire-
ment enroul en
spirale
et fix la
muqueuse
du tube
digestif par
la bouche. Les deux sexes sont ici
spa-
rs;
le mle a un ou deux centimtres de
long;
il
est
rcconnaissable
l'largissement
en bourse bilo-
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES 165
be de son extrmit
postrieure;
la femelle
peut
atteindre trois centimtres.
Les annes
par trop pluvieuses qui
ont avoisin
1911 ont certainement
jou
un rle dans le
dvelop-
pement
de ces deux maladies. Elles ont surtout accr-
dit
parmi
les leveurs
l'opinion que
l'humidit est la
seule cr- se des deux flaux
qui
les
ruinent,
comme
on accv. ,e encore les

miasmes

qui
se
dgagent
des
marais
.
t des
tangs
de toutes sortes de
mfaits,
et notamment du
dveloppement
.des
fivres
palu-
dennes. Ce sont l de
dangereuses
erreurs. Elles
orientent dans une fausse direction les mesures
pr-
ventives des
leveurs,
les rendent
insuffisantes, et,
d'autre
part,
favorisent leur
inertie, parce que
n'tant
pas
matres de la
pluie
et du beau
temps
ils croient
devoir se
rsigner. Or,
par
cette
rsignation
l'leveur
ne se ruine
pas
seulement lui-mme
;
il
expose
aussi
ses voisins la ruine en
gardant
chez lui un
foyer
de
propagation
de deux redoutables maladies. On ne sau-
rait
trop
redire
qu'en
cas de maladie
pidmique frap-
pant
soit les
plantes,
soit les
animaux,
tous les
pro-
pritaires
d'une mme contre sont troitement soli-
daires,
et
que
la faute d'un seul
peut
ruiner tous les
autres
;
c'est en cela
que
les
professeurs rgionaux
d'agriculture
et les
syndicats agricoles
doivent
jouer
un rle des
plus
efficaces et des
plus
bienfaisants.
Les
parasites
suivent
parfois pour
arriver leur
hte un chemin des
plus compliqus.
La ruse
d'Ulysse
bourrant de
guerriers
un cheval de bois
pour pntrer
dans Troie n'est rien
auprs
de celles
quo beaucoup
de modestes vers semblent
employer pour pntrer
dans leur hte. Les ont-ils inventes tout seuls ou bien
une
providence narquoise
les a-t-clle
imagines
afin
d'atteindre,
dans
quelque
dessein
mystrieux,
soit des
espces qui
lui
dplaisaient,
soit certains individus
de cette
espce que
nos mdecins
lgistes
dclare-
166 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
raient certainement
irresponsables
? Bernardin d
Saint-Pierre,
convaincu
que
le melon
prsentait
des
ctes
pour indiquer qu'il
devait tre
mang
en
famille,
et
que
les fruits
poussaient
sur les arbres afin
que
le
bruit de leur chute
indiqut qu'ils
taient
mrs,
se
serait sans doute content
de ces
hypothses ;
ces
pr-
tendues ruses soulvent des
questions plus profondes
et leur tude est bien autrement instructive.
Il a fallu de
grands
efforts
pour
arriver

dcouvrir
le chemin suivi
par
les douves
pour
arriver
jusqu'au
foie du mouton
;
le
problme
tait
d'importance.
A
diverses
reprises,
la cachexie
aqueuse,
connue
depuis
le xvie
sicle,
avait
ravag
nos
troupeaux.
En
1812,
l'arrondissement d'Arles avait
perdu
lui seul
300.000 btes
;
en
1830,
la moiti des btes cornes
de l'arrondissement de
Montmdy
avaient
pri ;
et ces
pidmies
se
rptaient
avec une
rgularit dsesp-
rante,
tantt dans un
dpartement,
tantt dans un
autre.
L'Angleterre
tait encore
plus prouve
: la
cachexie
y
tait
endmique
et tuait
chaque
anne
10.000 moutons. On
proposa
un
prix
de 50.000 francs
pour qui
dcouvrirait les ruses
d'attaque
de la douve.
Presque
en mme
temps,
en 1882 et
1883,
le natura-
liste allemand Leuckart et le naturaliste
anglais
Tho-
mas arrivrent la solution d'une
faon
absolument
mthodique.
Les douves
qui
infestent les moutons et les boeufs
dans les
pays d'levage
du monde entier
appartien-
nent un
groupe
trs nombreux de vers
plats,
tous
parasites,
et dont les diverses
espces
ont chacuno
leurs htes de
prdilection.
Ces htes
peuvent
tre
pour
l'animal adulte un
mollusque,
un
poisson,
un
reptile,
un
oiseau,
un
mammifre
ou l'homme lui-
mme. Mais le
plus
souvent lo
parasite
n'arrive eux
qu'aprs
avoir
pass
une
partie
de sa vie dans un ou
doux htes tout
diffrents,
et
mme,
au
dbut,
avoir
vcu
librement. A
chaque changement
dans son
genre
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES 167
de
vie,
le
parasite change
de
forme,
et vous
pensez
s'il est facile de suivre un tre aussi
capricieux
et
aussi
polymorphe.
Au sortir de
l'oeuf,
il a tout l'air
d'un infusoire
qui nage
l'aide d'une infinit de me-
nues rames
disposes
en toison sur tout son
corps ;
c'est alors un miracidium. Ne vous effarouchez
pas
du
mot
;
il a en
grec
une
signification
des
plus gracieuses ;
il
dsignait,

Athnes,
la
jeune
fille
l'ge
o,
chez
nous,
elle commence
allonger
sa robe et
remplacer
par
le
chignon
les
longues
nattes
pendantes.
Ce mira-
cidium.demeure assez
longtemps
en
libert;
mais il finit
par pntrer
dans le
corps
de
quelques-uns
de ces
escargots, qui
vivent dans l'eau commed'autres vivent
terre. Se laisse-t-il avaler ou
pntre-t-il par
effrac-
tion, pour
ainsi
dire,
travers les tissus ? La bouche de
quelques espces
est munie d'un
aiguillon
dont la
pr-
sence ne
s'explique gure que par
la ncessit
d'oprer
cette effraction. En
gnral,
le miracidium va se
loger
dans le foie du
mollusque.
Arriv
l,
il
perd
ses cils et se
transforme
peu

peu
en une sorte de sac sans
organes,
le
sporocyste,
dans l'intrieur
duquel prendront
bien-
tt naissance de nouveaux
organismes allongs, pour-
vus d'une
bouche,
d'un estomac en forme de
sac, pr-
sentant leur extrmit
postrieure
deux
moignons
de
membres et une courte
queue
massive et
pointue;
c'est
alors une. rdie. Chez les
petits
oiseaux
chanteurs,
on
trouve souvent une sorte de douve dont le
sporo-
cyste
se
dveloppe
dans un
joli mollusque
vivant
sur les
joncs
et autres
plantes
des
marcages,

qui
sa mince
coquille
translucide a valu le nom 'am-
brette. L'ambrette
agite constamment, quand
elle est
panouie,
deux
longues
cornes
dlicates,
semblables
des
vermisseaux; quand
elle
loge
un
sporocyste,
celui-ci ne
s'allonge pas seulement,
il se ramifie
;
ses
branches sont anneles de
jaune
et de vert
;
deux
d'entre elles
pntrent
dans les cornes
transparentes
du
mollusque qui
ressemblent alors deux
petites
168 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
chenilles. Un oiseau
passe,
les
gobe,
sans se douter
que
cette
apparence
est un
pige
tendu sa
gour-
mandise,
au bnfice des douves. 11 a de ce seul fait
donn leur asile dfinitif
cinq
ou six
parasites.
Mais les choses ne se
passent pas toujours
avec celte
simplicit.
D'ordinaire les rdies donnent naissance
soit de nouvelles
rdies,
soit des
organismes
encore
diffrents,
en forme de
raquette,
dits
cercaires;
le
disque
des cercaires contient tous leurs
organes, qui
cette fois ne diffrent
gure
de ceux de l'animal
adulte
;
mais ce
disque
est muni d'une
queue
extrme-
ment mobile

le manche de la
raquette,

qui
va
tre bientt utilis. Les cercaires ne tardent
pas,
en
effet,

quitter
leur hte.
Quand
on conserve en
aqua-
rium
ces-Mollusques
d'eau
douce,

coquille pointue,
dont le nom do limne est assez
gnralement
connu,
on voit souvent tomber au-dessous d'elles comme une
sorte de
pluie
de cercaires
grosses
comme la tte
d'une
petite pingle,
et
qui s'agitent
en tous sens.
Ces cercaires deviennent des douves dans l'intestin
des chauves-souris
1
ou des
grenouilles
2,
ou des
canards 3,
mais
pas
tout de suite. Elles
s'parpillent
auparavant
dans l'eau o vivent les limncs et vont
isolment demander asile soit une larve
aquatique
d'insecte,
soit un autre
mfollusque ; chaque
cercaire
ainsi
loge perd
sa
queue, s'enveloppe
dans une mem-
brane
protectrice
et
attend, tapie
dans une immobilit
complte, que
son hte
temporaire
serve d'aliment
son hte dfinitif. Elle est
alprs
dans la
place, y
achve
son
dveloppement
et
y
commence ses
ravages.
Pourquoi
tant de
complications
?
On no voit
pas
bien lo Crateur

ou la
supplante
qu'on
lui donne
quand
on no
veut.pas
le nommer et
qu'on appelle
la Nature

se disant :
Voici
un
canard;
maintenant
que je
l'ai bien
construit, je
vais
m'amu-
ser le dtriorer en introduisant
subrepticement
1. Dislomum ascidia.

2. D.
hystrix.

3. D. militarc.
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES
169
dans son
corps
des vers
parasites.
Le
plus simple
serait,
sans
doute,
de les faire
manger par
le canard :
mais le
canard,
que j'ai
fait
subtil,
ddaignera
cette
maigre pitance ;
alors
je
vais
loger
mes vers dans une
apptissante
limne
qui
les nourrira
pendant
un cer-
tain
temps ; puis, pour
tre bien sr de ne
pas
man-
quer
le
but,
je
vais
partir
de ce moment distribuer
mon
produit
entre toutes les limnes de
chaque tang
de manire
que
tout canard
imprudent
soit aussitt
infest. C'est
trop
de
prvoyance, trop
d'astuce et
trop
de
petitesse,
et lo malin
lui-mme,
tout dsireux
qu'il
soit
d'ennuyer
les
cratures,
a
trop
faire
pour
s'occuper
d'aussi
petites
choses. Non. Tout
simple-
ment le miracidium est un tre
peu difficile, qui
s'accommode de ce
qu'il
trouve au
dbut,
mais
devient dlicat mesure
qu'il
avance en
ge;
mal
log,
mal
nourri,
il so hte de se
reproduire
comme
font les
plantes
en mauvais terrain
;
sa
progniture
htive demeure
imparfaite,
se
perfectionne
dans un
hte
nouveau,
mais insuffisant encore
pour
la con-
duire bien
;
elle recommence alors se
multiplier,
mais en se
perfectionnant
de
plus
en
plus,
et arrive
enfin dans un dernier abri son tat
parfait
1. Tout
cela se
passe
entre animaux habituellement
runis,
vivant chacun
pour
son
compte et,
en cas de
disette,
se tirant d'affaire de leur mieux.
Mais revenons nos moutons. Ils ne vivent
pas
de
coquillages.
Comment les douves
peuvent-elles
les
atteindre au
point que
l'on en trouve
quelquefois prs
d'un millier dans un seul foie? Des naturalistes trs
aviss se mirent
l'oeuvre. On savait
que
de l'oeuf des
douves sortait un miracidium
;
il tait
probable que
1. Ces
phnomnes,
que
le naturaliste danois
Stcenstrup
dsigne
sous le nom de
phnomnes
de
gnration alternante,
sans d'ailleurs les
expliquer,
rentrent dans la loi trs
gnrale
de la
tachygnse
ou aublication
embryogenique
dont
j'ai,
dans
divers
ouvrages,
montr toute
l'importance.
15
170 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ce miracidium se
comportait
comme les autres et
habitait d'abord un
mollusque.
En
1873,
Willemocs
Suhm incrimina d'abord un
mollusque terrestre,
la
limace
champtre,
trs commune aux les
Fro,
o
la cachexie est
endmique.
En
1875,
von Linstow
souponna
une dlicate
planorbe" aquatique que
les
moutons auraient
mange par mgarde.
En
1883,
l'intrieur d'une
petite
limne commune dans toutes
les eaux douces et
qui grimpe
volontiers sur les
plantes
des
marcages
o elle
vit,
Weinland dcou-
vrit une cercaire
pineuse qui,
au sortir de la
limne,
perd
sa
queue, rampe
l'aide de ses ventouses sur
les
objets
voisins et
parait s'enfermer,
sur les feuilles
mmes,
dans sa membrane
protectrice;
il
souponna
que
c'tait la cercaire du distome
hpatique.
La
mme anne Leuckart et Thomas fournirent la
preuve
qu'il
ne s'tait
pas tromp.
Ds lors
apparaissent
les
moyens
de
prserver
les
moulons. Ce n'est
plus qu'une
affaire d'attention. La
limne
coupable appele par
les naturalistes Limnea
Iruncalula est un
peu plus grosse qu'un grain
de
bl;
elle est donc bien visible l'oeil nu. Tous les
posses-
seurs de moutons devraient la connatre et viter de
conduire leurs moutons dans les
pturages
o elle est
commune. Pour la dtruire dans
ces-pturages,
il
faut les
drainer,
les asscher autant
que possible
afin
de lui rendre l'existence
difficile,
et
y rpandre
de la
chaux ou du sel marin
qui
tuent tout la fois les lim-
nes et les cercaires.
Quand
un
pturage
aura t
ainsi
assaini,
il faudra bien se-
garder d'y
ramener
des
troupeaux
contamins. Ces
pturages
doivent tre
rservs aux
jeunes agneaux
ds
qu'ils pourront
se
passer
de lait maternel. Il faudra aussi viter de nour-
rir
les moutons l'table avec du foin
provenant
des
pturages suspects.
Le traitement des moutons atteints est difficile et
peu
fidle. On a
propos
les tourteaux de
colza,
les
MOUCHES,
MICROBES ET MALADIES 171
feuilles
rsineuses,
les
gents,
les
ajoncs qui
ont au
moins
l'avantage
de ne
pas
receler de causes d'infec-
tion. On a aussi
propos
la
gentiane,
Tcorce de
saule,
la chicore
sauvage, l'absinthe,
le
genivre,
les sels
de
fer,
la teinture d'iode raison de 10
gouttes par
dcilitre
d'eau,
la
graine
de
lupin,
la suie raison
d'une ou deux cuilleres
par jour.
Un
rgime
forti-
fiant,
comportant
en outre des sels de fer et du sel
marin,
semble en dfinitive ce
qui
convient le mieux.
Mais tout est loin d'tre clairci dans la
question
du
mode d'invasion des moutons et
par consquent
de la
prophylaxie
de cette dsastreuse maladie
surlaquelle,
l'cole
d'Alfort,
M. le
professeur
Baillet
a fait d'im-
portants
travaux.
Pour l'anmie
pernicieuse
les choses se
passent
plus simplement.
Le ver
qui
la
produit
1
et
qu'on
trouve d'ailleurs associ
un
grand
nombre d'autres
dans la caillette et la
premire partie
de l'intestin du
mouton et de la
chvre, appartient
la malfaisante
famille des
strongles qui s'attaquent
une foule d'ani-
maux. Leur bouche est souvent renforce
par
une
capsule
fibreuse formant
ventouse,
ou arme de dents
propres
entamer les
muqueuses
et
par
leur mor-
sure
ouvrant la
porte
de
l'appareil
circulatoire aux
multiples
microbes
qui
n'attendent dans le tube
diges-
tif
qu'une
occasion de nuire. Une
espce gante
2
de
ce
genre, dpassant
un mtre do
long,
dtruit le rein
des chiens et
s'attaque quelquefois

l'homme;
une
autre, minuscule, grosse
comme un
poil,
fait
parfois
prir
tous les livres d'un canton
;
une troisime
3
touffe les oiseaux de
basse-cour,
les faisans et les
perdrix
en formant dans leur
gorge
des
paquets
o
les mles et les femelles sont tendrement unis en
couples
insparables;
une
quatrimel
dtermine chez
1.
Strongylus
contortus.

2.
Strongylus gigas.

3.
Syn-
gnmus
trac/tialis.

A.
Ankylostom
ditodenale.
172 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
les mineurs une anmie
pernicieuse qui
svit aussi
;
en
Egypte
sur les
fellahs;
une
cinquime pntre
dans les artres du cheval et
y
dtermine des an-
vrismes,
etc.
L'pidmie
de

strongylose

qui
se
dveloppe trop
souvent sur les moutons n'est
pas
moins meurtrire
que
la cachexie et
comporte
des
prcautions analogues.
Les oeufs des
strongles qui
la dterminent se
dveloppent
dans la matrice des
femelles et les
jeunes
closent
peu aprs
la
ponte.
Ils
vivent un certain
temps
en
libert,
sans doute au
.voisinage
des excrments des
moutons, accomplissent
plusieurs mues,
et la faveur de la
pluie
ou de la
rose des
nuits, grimpent jusqu'au
bout des brins
d'herbe. L ils
s'enveloppent
d'une membrane
pro-
tectrice et attendent
patiemment
d'tre
mangs pour
reprendre
leur vie active. Il faut une
temprature
de
15 ou 12
pour que
les
embryons prosprent ;
aussi
est-ce au
printemps,
en
gnral, que
la maladie
apparat.
Asscher les
prs marcageux ;
brler les
fourrages
des
prairies
infestes;
ne
pas
donner de
fourrages
verts
suspects
la
bergerie;
isoler les
agneaux
des mres
parasites que
l'on
peut
facilement
reconnatre
par
l'examen des
excrments,
ce sont
peu prs
les seules mesures
qu'on puisse
recomman-
der 1.
Quant
au
traitement,
il consisterait mettre les
sujets puiss
au
rgime
sec et au
repos
absolu
;
les
nourrir d'avoine
concasse,
de
son,
de farine
d'orge,
de tourteaux ou de
fveroles;

adjoindre
ce
rgime
pendant
huit ou dix
jours conscutifs,
huit
grammes
par jour
et
par
bte de
poudre
de
fougre mle,
de
noix d'arec ou de semen
contra;
on donnera comme
boisson de l'eau rouillo ou contenant
cinq grammes
par
litre de crosote de houille.
Le
slrongle
des moutons doit tre encore tudi
pour qu'on
soit tout fait matre de la lutte contre lui.
1. Moussu. Bulletin de la Socit
d'acclimatation, 1910, p.
92
et 145.
CHAPITRE VIII
Les
algues mphitiques
et les
algues
auxiliaires
RSUM.

Les fortes saveurs.



Le
got
de vase
des
pois-
sons.

La couleur des hutres de Marennes.

Les associa-
tions mutuelles d'animaux et de
vgtaux.

La
symbiose
des convolutes et des
algues.

Symbiose
des
algues
et des
champignons.

Les lichens.

Une thorie de la constitu-
tion des
organismes.
Chacun son
got.
Il
y
a une
cinquantaine d'annes,
les chemins de fer
abordaient
peine
le Plateau Central de notre France.
Les vieilles traditions
s'y
taient conserves et l'on
y
observait notamment volontiers le
maigre
du ven-
dredi,
ainsi
que
le
repos
tout la
fois hebdomadaire
et dominical
que
les subtils
hyginistes
de
l'Eglise
avaient
impos
aux insatiables estomacs de nos
robustes anctres. Ces
jours-l,
on consommait
beau-
coup
de
poisson
et mme du
poisson
de mer. C'tait
gnralement
de la raie
qui
avait
pniblement voyag
en
diligence,
et l'on
distinguait
deux sortes de raies :
la

raie douce et la

raie forte . La
premire
tait
prfre
des
femmes,
la seconde tait recher-
che
par
cette
catgorie
d'hommes
qui pensent
dmon-
trer leur force et faire en
quelque
sorte
preuve
de
stocisme en
infligeant
leur
palais
toutes sortes de
tortures;
le
poivre,
le
piment,
le
gingembre,
les
alcools
concentrs, l'absinthe,
les amers
plus
ou
moins
apritifs
font dans leur bouche le
mnage qu'ils
174 A TRAVERS I.E MONDE VIVANT
peuvent
avec les bouffes de fume d'une
pipe
con-
sciencieusement sature de nicotine
par
un
long
ser-
vice
quotidien;
et ce
qui
dmontre
quel'point
est
fragile
notre
got
de la
libert,
au bout de
quelque
temps,
ces fortes

bouches

ne
peuvent plus
se
passer
de leur
torture;
elles la rclameraient vio-
lemment si on les en
privait.
Il
y
a
d'ailleurs,
comme
on
sait,
des femmes
qui
aiment tre battues.
La

raie forte . c'tait de la raie en
pleine
dcom-
position,
de la raie
dgageant
de
l'ammoniaque

narine
que
veux-tu?

Le
curieux,
c'est
que,
si l'on
avait offert ces amateurs de saveurs dconcertantes
une bouteille de vin
sentant le bouchon

ou du
poisson
d'eau douce

sentant la vase
,
ils auraient
repouss
l'un et l'autre avec horreur. On n'a aucun
mrite
supporter
une saveur fade
qui
n'irrite
pas
les
muqueuses
: aussi aucun industriel n'a-t-il eu l'ide
de
lancer le vin
l'essence de bouchon comme on a
lanc des
quinquinas
divers,
et le
poisson pntr
d'essence de vase est-il demeur universellement
dprci.
Eh
bien,
il faut rhabiliter la
vase;
elle n'est
pour
rien dans le mauvais
got
du
poisson.
Un
ingnieux
naturaliste,

qui
l'on doit
de
belles dcouvertes
sur
divers
parasites microscopiques,
M. Louis
Lger,
a
fond,

Grenoble, une station de
pisciculture qui
prend chaque jour plus d'importance,
et a
dj
rendu
de nombreux services. Il
y
a men bien une srie
de recherches
qui
tablissent d'une manire dfini-
tive la cause du
got
de
vase,
prcisent
les condi-
lions dans
lesquelles
il se
dveloppe
et
permettront
sans
doute, pour
la
joie
des
gourmets,
de l'viter.
L'innocence de la vase tait
dj souponne;
on
avait
pens pie
les
coupables pouvaient
tre d'l-
gantes petites
herbes assez communes dans les
tuigs
et.qu'on
nomme des Charas en
latin,
des
Charagnes
ii
franais.
Ces charas
atteignent quelques
dci-
ALGUES
MPHITIQUES
ET ALGUES AUXILIAIRES 175
mtres de
long;
l'une d'elles a mrit le nom de
charagne ftide, qui
suffit rendre toutes les autres
suspectes.
Elles
appartiennent
la classe des
algues,
la
plus
infrieure
du
rgne vgtal,
celle des
plantes
qui
n'ont
pas
encore
appris
fleurir et
qui,
n'tant
jamais
sorties des
eaux,
n'ont
pas
eu
dvelopper
des
racines
pour
chercher dans le sol de
quoi
s'abreuver.
Sur leur
tige grle
cl
cassante,
des rameaux
peine
plus grles
sont
disposs
en une srie de couronnes.
Les
charagnes
sont
galement
innocentes du

got
de vase . M. Louis
Lger
a fait vivre des
poissons,
les uns dans des bassins dont le fond tait couvert
d'une vase
abondante,
mais
qui
taient aliments
d'eau
pure;
les autres dans des bassins fond de
cailloux ou de sable et abondamment
pourvus
de
charagnes
: aucun n'a
pris
le

got
de vase . Ce
sont
pourtant
des
algues qu'il
faut
accuser,
mais des
algues
toutes
petites,

peine visibles, parfois
d'ail-
leurs si abondantes dans les
tangs qu'elles
en ren-
dent l'eau trouble et
verdtre;
elles sont
simplement
formes d'un
chapelet
de menus
grains, englus
chez
quelques espces
dans une
petite
masse
glatineuse;
on les nom me des Oscillaires
parce qu'elles
ont la
facult de se
mouvoir,
sont attires
par
une douce
lumire,
redoutent un violent
clairage
et semblent
chercher s'abriter contre lui. Elles s'accommodent
des conditions d'existence les
plus
varies.
Quelques
espces
sont dnues de substance verte et se
rap-
prochent
ainsi des bactries
qui
vivent si souvent
nos
dpens
et sont la cause la
plus frquente
de nos
maladies;
elles
peuvent
tre nuisibles comme
elles;
tels sont les leuconoslocs
qui s'opposent
la cristal-
lisation du sucre dans les raffineries. Les eaux de
Bargcs
doivent leurs
qualits spciales
et leur odeur
repoussante
une oscillairc voisine des
leuconoslocs,
qui
a la
proprit
le
fabriquer
de l'acide
sulfhydrique
et du soufre en
dcomposant
le sulfate de chaux.
176 A TRAVERS LE .MOND VIVANT
Les oscillaires vertes flottent dans l'eau des
tangs
ou tombent sur le fond et
s'y dveloppent
en minus-
cules touffes. Elles sont abondamment consommes
par
tous les menus animaux : larves
d'insectes, vers,
mollusques
dont
beaucoup
de
poissons
font leur
proie;
elles sont avales sans cesse
quand
elles sont
abondantes aussi bien
par
les
poissons
carnassiers
que par
les
poissons
herbivores.
Or,
elles contiennent
une essence odorante
que
M. Louis
Lger
a
pu
isoler
et dont l'odeur est une
exagration
de la
prtendue

odeur de vase .
Quand
l'algue
a t
digre,
cette
essence se
rpand
dans tous les tissus de l'animal et
lui
communique
son
parfum spcial.
Dans les
tangs

oscillaires,
aucun
poisson n'chappe
cette
impr-
gnation,
mais elle n'arrive
pas
au mme
degr
chez
tous. L'essence d'oscillaire se
concentre,
en
effet,
particulirement
dans les
glandes
de
la
peau.
Ces
glandes
sont trs nombreuses chez les
anguilles
et les
tanches
qui sont, pour
cette
raison,
les
plus
forte-
ment
atteintes;
les
gardons
et les
carpes
viennent
aprs;
les
truites,
les
perches,
les brochets sont
plus
faiblement
pntrs, parce qu'ils
n'absorbent
que
l'es-
sence
qui
a
dj imprgn
leur
proie
et
s'y
est dilue.
M. Louis
Lger
n'a
pas manqu,
comme bien on
pense,
de vrifier
exprimentalement
l'action de
l'essence d'oscillaire
;
il a fait vivre des
poissons
dans
des bassins
nettoys
de toute vase et ne contenant
pas
de
charagnes,
mais infests
d'oscillaires;
tous ces
poissons
ont
pris
le
got
de vase.
Jusqu' prsent,
on n'a aucun
moyen
d'viter le
dveloppement
des oscillaires dans les
tangs, peut-
tre d'ailleurs
parce qu'on
ne s'en est
pas pr-
occup;
mais ds maintenant les
pisciculteurs
sont
tout au
moins avertis
qu'ils
ne doivent
jamais
tablir
de viviers ou de bassins
d'levage
aux
dpens d'tangs
infests de ces
algues
s'ils veulent avoir des
poissons
de bonne
qualit.
ALGUES
MPHITIQUES
ET ALGUES AUXILIAIRES
177
Comme le
got
de vase des
poissons disparait
quand
on les fait

dgorger

quelques jours
dans
de l'eau courante et
pure,
il existe
probablement
un
moyen plus rapide
ou mme immdiat d'obtenir ce
rsultat.
*
* *
S'il est des
algues
fcheuses
pour
la valeur culi-
naire des animaux
qui
les
absorbent,
il en est d'autres
au contraire
qui
sont la
marque
de la bonne
qualit
de leur chair.
C'est,
en
effet,
une autre
algue,
dont
elle se
nourrit, que
l'hutre de Marennes doit
la belle
teinte verte de ses branchies.
L'algue
contient non
pas
une essence
odorante,
mais une teinture
qui
rsiste
la
digestion
et
passe
l'tat de
gouttelettes
dans les
cellules
glandulaires
des branchies du
mollusque.
Les
algues microscopiques
analogues
celles dont
nous venons de
parler
abondent
dans toutes les
eaux;
les animaux
aquatiques
en avalent inconsciemment
des
quantits,
mais certaines
espces
se
dfendent,
comme se dfendent nos vers intestinaux contre les
sucs
digestifs,
et s'tablissent
purement
et
simple-
ment dans les tissus de l'animal o elles continuent

prosprer.
Il
y
a des animaux dont les tissus sont
toujours
bourrs de ces
algues;
tels sont les Radio-
laires,
au dlicat
squelette d'opale qui
flottent dans le
plancton.
Il en est
qui prennent
ds lors une couleur
verte aussi intense
que
celle des
feuilles;
telles sont
les
ponges
d'eau douce dont on ne
peut
se servir
pour
la toilette
parce que
leur
squelette,
au lieu
d'tre
soyeux
comme celui de
l'ponge
ordinaire,
est
fait de menues
pingles
de cristal de
roche;
telles
sont aussi les
hydres
d'eau
douce,
clbres
depuis
les
expriences
de
Tremblcy,
dmontrant
qu'elles pou-
vaient
tre,
sans
mourir,
retournes comme un
gant
ou
coupes
en
morceaux;
tels encore
les
madrpores
qui
forment les les de corail
;
diverses
espces
de vers
178 A TRAVERS LE MONDE VIVANT

ou de
zoophytes,
etc. Ces
algues
ne tuent
pas
les ani-
maux
qu'elles habitent;
bien au
contraire,
elles
les
nourrissent. Nous avons vu
prcdemiiient que
les
nombreux coraux
qui
forment des rcifs et des les
dans le
Pacifique
et dans la mer
Rouge
ou dans
l'Atlantique,
sur les ctes de l'le San
Tome,
ne
cap-
turent
jamais
aucune
proie,
ne
prennent jamais
d'ali-
ments;
mais tous leurs tissus sont bourrs
d'algues,
qui
sont,

proprement parler,
leurs nourrices. Cela se
passe
le
plus simplement
du monde. En faisant des
matires sucres ou
amylaces que
seuls les
vgtaux
de couleur verte savent
fabriquer
avec la collabora-
lion du
soleil,
des lments de
premire
ncessit
pour
les
Champignons qui
ne
peuvent
en
fabriquer
et
pour
les
animaux,
il semble
que
la Nature ait
orga-
nis la
guerre
dans le monde vivant. Les
Champi-
gnons
sont bien
obligs, pour
se
nourrir,
de
s'attaquer
aux
plantes
vertes
qu'ils puisent
et font mourir en
envahissant leurs
tissus;
les
animaux,
de leur
ct,
tirent tous les lments des
plantes
soit
directement,
comme les herbivores
qui
les
mangent,
soit indirec-
tement comme les carnassiers
qui
dvorent les herbi-
vores. Le
problme
de l'alimentation a
cependant
t
rsolu
pacifiquement par
les modestes animaux
que
nous numrions tout l'heure. Aux
algues
fabricantes
de matirec sucres dont ils sont
bourrs,
ils en em-
pruntent
une
partie
et leur
donnent,
en
change,
en
mme
temps qu'un abri,
les aliments azots dont elles
ont besoin. Cet
change
de bons
procds
est ce
qu'on
appelle
une
symbiose.
Quelle
paix
dans nos
socits,
si l'on avait seule-
ment
song

organiser
de cette
faon
les relations
du
capital
et du
travail;
si l'on avait
cr,au
lieu
des instruments de
guerre que
sont les associations
unilatrales,
des confrences mixtes de la
paix
entro
ouvriers et
patrons, rglant
cordialement
l'change
de ce
que
chacun
peut
donner !
ALGUES
MPHITIQUES
ET
ALGUES AUXILIAIRES
179
M. Frederik Keeble
a eu la
patience
de suivre tous
les dtails
de la vie de famille
que
mnent ensemble
une de ces
algues
bienfaisantes et un curieux
petit
ver assez commun sur nos ctes o les naturalistes le
connaissent sous le nom de
convolutes. II a
publi
ses observations dans un de ces
lgants
manuels
qu'dite
l'Universit de
Cambridge
1. Les convolutes
forment basse
mer,
sur les
plages
de sable vaseux
des
plaques
vertes,
qui
se
dplacent

chaque
mare
avec le niveau de
l'eau,
dont elles suivent le
rythme
command
par
la lune. Leurs oeufs sont
envelopps
dans une masse
mucilagincusc
de la
grosseur
d'une
tte
d'pingle.
Les
petits
vers
qui
en sortent sont
absolument
incolores;
mais ils ne le demeurent
pas
longtemps.
La masse
mucilagincusc qu'ils
viennent
d'abandonner s'est dtache du
corps
de leur mre
et a entran avec elle
quelques-unes
des
jeunes
algues
dont celle-ci tait
dj
habite.
Aprs
rclu-
sion des
vers,
ces
jeunes algues
se
multiplient rapi-
dement
par
une
simple
division de leur
corps,
et
s'chappent
leur tour de la
coque, nageant
l'aide
de
quatre
menues rames en forme de cils dont elles
sont
pourvues.
Elles sont avales
par
les convolutes
naissants et se
multiplient
dans leurs tissus.
Les
jeunes
convolutes ont une
bouche;
les convo-
lutes adultes n'ont
pas
de tube
digestif;
elles ne
pour-
raient vivre sans les
algues qui
les
habitent;
il est
probable que
leur estomac s'est
atrophi par
dfaul
d'usage.
Les
algues,
de leur
cot,
ont subi une
rgression analogue;
leur nutrition est
rgle par
un
petit corps spcial qu'on appelle,
faute de
mieux,
leur
noyau ; l'algue empruntant
l'animal
une
part
de son
alimentation,
son
noyau
devient inactil. il ne
grandit
plus.
11se rduit au
contraire,

chaque
divi-
1. FiiKiiF.niK KEEBLE.
Plant-Animals;
a
Study
on
Symbiosis
(Cambridge University Press).
180 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
sion
produisant
une
nouvelle
gnration d'algues
et
finit
par disparatre,
comme cela arrive
pour
les
glo-
bules
rouges
de notre
propre sang.
Ceux-ci ne
peu-
vent
pas
se
multiplier; l'algue
sans
noyau
non
plus.
Au bout d'un certain
temps,
nos
globules rouges
sont
mangs par
les
globules
blancs
qui
coexistent
avec eux dans le
sang
: la convolute
mange
de mme
ses
algues
devenues sans dfense. Son
ingratitude
lui
cote la
vie;
comme elle n'a
plus
de tube
digestif
et ne
peut pas
se
nourrir,
elle meurt
aprs
cet acte de
gourmandise.
Heureusement
pour nous,
nous som-
mes
organiss
de manire
remplacer
les
globules
rouges que
nous avons
perdus.
La convolute ne
rg-
nre
pas
ses
algues.
Cette histoire de la convolute et de ses
algues
est
d'un intrt
plus gnral qu'il
ne
parait
au
premier
abord. Elle nous montre une curieuse association do
deux tres
primitivement trangers
l'un l'autre
qui
s'assemblent,
se
prtent
un mutuel concours et de-
viennent
peu

peu
si troitement solidaires
qu'ils
sont
rciproquement
et absolument
indispensables
l'un
l'autre.
L'algue
libre de la convolute chez
qui
elle'
s'est
loge
meurt
bientt;
la convolute
qui
a dvor
ses
algues
ne leur survit
pas.
Jes associations de ce
genre plus
ou moins intimes sont
frquentes
dans le
rgne
animal aussi bien
que
dans le
rgne vgtal;
il leur est arriv de crer de toutes
pices
des
orga-
nismes artificiels
d'origine double,
absolument com-
parables
aux
organismes
ordinaires issus d'un seul et
unique germe.
Les
botanistes, jusque
dans ces der-
nires
annes,
ne
voyaient, par exemple,
aucune
diffrence essentielle entre un de ces lichens
qui
recouvrent le tronc des arbres et une mousse
quel-
conque.
De nombreuses
observations,
dues notam-
ment
Schwendener,
Famitzin et
Rranicki,

Rornct ont
prouv que
les lichens sont indniable-
ALGUES
MPHITIQUES
ET
ALGUES AUXILIAIRES
181
ment le rsultat de l'alliance
d'une
algue
et d'un
champignon.
L'algue
fournit au
champignon
les
substances
sucres
qu'il
ne sait
pas
fabriquer ;
le
-champignon
garde Halgue
dans l'cheveau des filaments dont son
corps
est
form,
la dfend contre la scheresse et lui
fournit
peut-tre
de l'azote.
Il suffirait
que
dans une association de ce
genre
l'algue pntrt
dans les
germes
au
moyen desquels
son hte se
multiplie
et envahit mesure
qu'il
se
dveloppe
l'organisme qui
en
provient pour que
celui-l,
double en ralit comme un
lichen,
part
unique.
D'minents
naturalistes ont
pens

non
sans
quelque
motif

que
toutes les
plantes
vertes
taient ainsi faites et
que
leurs
granules
verts sont
autant de
microbes,
pourrait-on dire,
vivant chacun
pour
son
compte.
Il
en serait de mme d'autres
gra-
nules incolores
que presque
toutes les cellules
vg-
tales contiennent et
qu'on
nomme
dcsleucitcs,
de sorte
que
toute cellule vivante
serait,
en
fait,
une associa-
lion de
granules
vivant en
symbiose qui
sc^ 3nt les
vritables lments. Cette
opinion
a
paru
tout d'abord
excessive;
mais
mesure
qu'avancent
nos connais-
sances
relativement la
constitution des lments
anatomiques,
elle
prend plus
de vraisemblance. Toute
cellule contient bien rellement des
granulations qui
se
multiplient
d'une manire
indpendante
son
intrieur,
passant
en mme nombre dans ses deux
moitis, quand
elle se
divise et contribuant d'une
faon
qui
lui
est
propre

la nutrition. Il
y
a
entre ces
gra-
nulations des
rapports qui
ressemblent
beaucoup

de la
symbiose.
Les lments
anatomiques
eux-mmes
ne
gardent-ils
pas
assez
d'indpendance
dans les
corps
qu'ils
constituent
pour qu'ils puissent
vivre et se dve-
lopper
indfiniment dans un milieu artificiel
quand
on les a
dtachs de
l'organisme
dont ils
faisaient
partie
intgrante,
comme l'a dmontr Alexis Carrel?
16
CHAPITRE IX
Les harmonies de la Nature
K^DM.

La candeur de Bernardin de
Saint-Pierre.Cuvier,
Aristote et les harmonies de la Nature.

Les services des
Coccinelles.

Les hmerobes et le lion des
pucerons.

Le
pige
du fourmilion.

Une chenille carnassire.

Les
rap-
ports
et les
adaptations rciproques
des
organismes.

La
fcondation des Heurs
par
les insectes.

Adaptations
rci-
proques
de la forme des fleurs et de celle des insectes.

Cration
par
les mouches d'une varit de
figuiers.

L'influence des chats sur le nombre des
graines
de trlle.

Les sacculines et
le'parasitisme.

Un ajuf miraculeux.
L'entr'aide
que
nous venons de constater entre deux
vgtaux,
entre un animal et un
vgtal,
est un
phno-
mne
plus frquent qu'on
ne
suppose,
si bien
qu'on
a cru
longtemps qu'il
tait
gnral
et
que
'tout tait
harmonieusement tabli dans le monde
pour
le main-
tenir dans le mme tat
d'quilibre.
Bernardin de
Saint-Pierre,
qui
la fin du xviu' si-
cle,
trouva le chemin de tant de coeurs en crivant la
Chaumire indienne et Paul et
Virginie, passa presque
pour
un
grand philosophe lorsqu'il
s'enthousiasma
pour
les Harmonies de la nature. Mais les modes sont
changeantes
et les
conceptions'philosophiques
aussi
;
tellement
qu'on
ne
peut aujourd'hui prononcer
devant
les
gens qui
se tiennent
pour
libres
d'esprit
ces
quatre
mots sans exciter un
sourire,
et sans
pi'il
se trouve
quelqu'un pour
rappeler
la candeur du naturaliste-,
pote.
L'invention des harmonies
n'appartient cepen-
LES HARMONIES DE LA NATURE
183
dant
pas
Bernardin. La Fontaine avait
dj
remar-
qu qu'il
tait extrmement
avantageux pour
les
paresseux qui
s'endorment sous les
arbres, que
les
chnes, lorsque
leurs fruits
mrissent,
ne laissent
choir sur le
visage
des dormeurs
que
de modestes
glands
et non
pas
des
citrouilles,
bien
qu'il
semblt au
premier
abord naturel
que
la
grosseur
des fruits dt
tre
proportionne
la
grandeur
des
vgtaux
qui
les
portent. Aristote, lorsqu'il
cherchait le but
ou,
comme
disent les
philosophes,
la fin de
chaque
chose,
dcouvrait,
au
temps
d'Alexandre,
comme Bernardin
de Saint-Pierre au
temps
de Louis
XVI,
des harmo-
nies de la nature. Plus
tard,
lorsqu'il prtendait
tre
en
mesure,
avec
quelques
os bien
choisis,
de recons-
tituer
intgralement
les formes d'un animal dont
l'espce
tait teinte
depuis
des
sicles,
Cuvier
sup-
posait
lui aussi
que
des harmonies naturelles exis-
taient entre toutes les
parties
du
corps
des animaux.
On n'a
jamais
ri de cette
prtention,
bien
que
Cuvier
l'et certainement
puise
aux mmes sources
que
Ber-
nardin
de Saint-Pierre ses harmonies. C'est
que
tout
est dans la
manire,
et celle de Cuvier tait
trop
so-
lennelle
pour prter
la
gaiet.
L'cole adverse n'a
pas
t d'ailleurs moins
prou-
ve
par
la
malignit.
Lamarck
ayant suppos que
le
cou de la
girafe
avait
pu s'allonger
en raison des
.efforts
constants
que
fait l'animal
pour
atteindre les
branches d'acacia dont il se
nourrit,
on
prtend que
Cuvier ne
ddaigna pas
de faire sur ce
sujet
ce
pitoyable
calembour : Il
n'y
a
pas que
les
girafes
qui
se montent le
cou(p)
.
Aussi,
le mieux semble-
t-il

aucune oeuvre n'tant radicalement mauvaise

de
prendre

chaque
doctrine ce
qu'elle
a de
bon,
et de faire le
silence sur ce
qu'elle peut
avoir de
dfectueux, par
respect pour
l'effort
qu'elle
a
cot,
pour
le
courage
et le dsintressement
que
cet effort
a
exigs.
18 A !'. AVERS I.!: MONDE VIVANT
H
y
a
bien,
eu
ralit,
des harmonies do la
nature;
seulement elles n'ont
pas
t cres
d'emble;
les
tres vivants n'ont
pas
t
conus
comme les
pices
d'un
jeu
de
puzzle, ayant
chacune une
place
dter-
mine,

laquelle
elle est strictement
adapte.
Peu
peu,
les
espces
diverses de
plantes
ou d'animaux se
sont fait la
place qu'elles occupent,
et se sont
faon-
nes
par
une sorte do flottement
rciproque qui
les
a rendues troitement solidaires les unes des autres.
Ainsi s'est tabli l'ordre
qui
rgit
actuellement le
monde
vivant,
o tout est arriv so combiner de
manire donner l'illusion d'une
providence
volon-
tairement et infiniment
prvoyante, grce

laquelle
cet ordre se maintiendrait. En
fait, chaque espce,
quand
elle se
multiplie trop,
favorise le
dveloppe-
ment
d'espces qui
vivent ses
dpens
et ramnent
de
justes proportions
son
dveloppement numrique.
Il en rsulte un
quilibre que
nous
pouvons compro-
mettre
quand
nous touchons inconsidrment une
espce,
mais
que
nous
pouvons
aussi,
dans
quelque
mesure,
rtablir
quand
il a t
rompu
nos
dpens.
C'est ce
que
nous
commenons

comprendre.
Rcemment une cochenille
exotique
s'est
rpandue
dans le Midi au
point
de
compromettre gravement
la
culture des oliviers. Dans son
pays
natal,
les
dgts
produits par
ce minuscule insecte sont
insignifiants,
parce qu'un
autre insecte

tout
simplement
une
charmante
coccinelle,
le Novius cardinalis

fait
bonne
gard
et consomme
incessament, pour
sa
pro-
pre alimentation,
un nombre considrable de
spci-
mens du redoutable
parasite.
M.
Roux,
directeur
au ministre de
l'Agriculture,
a eu l'ide de faire
venir de leur
pays
un certain nombre de ces cocci-
nelles,
de les lcher dans lo
troupeau
serr des coche-
nilles et de leur confier leur destruction.
L'exprience
faite d'abord au
jardin botanique
d'Antibes,
sous la
direction de M.
Georges Poirault,
a
pleinement
russi.
LES
HARMONIES DE LA NATURE
185
Nous
aimons les coccinelles
parce qu'a\ec
leurs
vives
couleurs,
leurs
lytres
luisants,
leur
corps
arrondi en
demi-sphre,
olles ont l'air de
bijoux
vivants
qui
ne demandent
qu'
tre sertis
;
leur nom
signifie

petit grain ;
mais ce sont les
grains
de
beaut des
plantes.
Les enfants les
appcllc^it potique-
ment btes du bon Dieu ou catherincttes
;
elles mri-
tent ees
appellations
sympathiques
en raison
de
leur
beaut,
mais
aussi
pour
tout le bien
qu'elles
font.
Rien
que
dans notre
pays,
on en
compte
une soixan-
taine
d'espces, presque
toutes ;i*<
lytres
soit rou-
ges,
fauves ou
jaunes
marqus
de
poin'o
noirs,
soit
noirs avec un ou deux
points
blancs,
jaunes
ou rou-
ges,
soit mme tout
noirs;
chez
quelques-unes,
le
systme
de coloration est
sujet
des variations et se
renverse
parfois compltement,
les
points prenant
la
couleur du fond et le fond celle des
points.
Certaines
espces
affectionnent
plus particulirement
les
plantes
aquatiques,,
d'autres les
conifres,
d'autres encore
les
aulnes,
les
chnes,
les htres ou mme les
bruyres;
la
plupart
se
rencontrent sur
n'importe quelle piaule.
L'espce
la
plus grande,
une des
plus
communes
aussi,
la
vraie
ble du bon Dieu
,
est la coccinelle

sept points
des
entomologistes,
ainsi nomme
parce
que
ses
lytres rouges portent
chacun trois
points
noirs et s'en
partagent
un
.septime plac
sur leur
ligne
de contact.
Avec le
pied
form de
trois
larges
articles
de leurs
courtes
plies,
elles
peuvent
se maintenir
et marcher
facilement sur les feuilles les
plus
lisses;
mais loin de
les
ronger,
comme le font d'autres insectes
qui
leur
ressemblent,
elles les dbarrassent des
pucerons
qui
hument
leur sve et dterminent
souvent
leur
mort. Ce
sont, par
consquent,
de
prcieux
auxiliaires
de notre
agriculture.
Elles sont elles-mmes
prot-
ges
contre la
voracit des oiseaux
par
un
procd
dans
lequel
Bernardin de
Saint-Pierre aurait certaine-
1G.
1S(> A TRAVERS
I.E MONDE VIVANT
ment vu une attention do la
Providence,
dsireuse de
nous conserver un utile auxiliaire. : se sentent-elles
saisir
par quelque passereau
mal
averti,
avant
que
leurs solides
tguments
aient subi aucun
dommage,
elles laissent sourdre au niveau des articulations de
leurs
plies
un
liquide jauntre
et
nausabond,
qui
rebute l'oiseau et lui fait lcher sa
proie.
Les larves
do coccinelles, semblables de
petits
vers luisants
sans
fanal,
son! aussi friandes de
pucerons que
les
coccinelles
adultes,
de sorte
que
toute leur vie ces
prcieux
insectes sont
occups
noire
profit.
Les
pucerons
tint un autre
ennemi,
d'une
figure
toute diffrente, tl n'est
pas
rare,

l'automne,
de voir
immobile sur les vitres des maisons un insecte dli-
cat,
d'un vert
ple,
avec de
longues antennes,
des
yeux
couleur d'or et de
grandes
ailes
transparentes,
rapproches
en toit comme celles les
papillons
de
nuit,
brodes d'un lin rseau de nervures
qui
les fait
paratre
semblables une
vaporeuse
dentelle. C'esl
l'hnirobe aux
yeux
d'or
(Chrysopa chrysops).
Il
semble
que
rien ne soil
plus fragile qu'une
telle cra-
turc
;
en
l'appelant
hinrobe,
les naturalistes ont
sembl vouloir dire
que
la dur'" de son existence ne
dpassai! pas
un soir. On
peut
voir
cependant,
des
semaines
entires,
le mme hmrobe demeurer la
mme
place
et ne
s'envoler,
d'un vu!
que
ses ailes
trop glandes
rendent
maladroit, pie
si on vient le
toucher;
mais durant toute sa vie d'insecte
ail,
il
ne
prend
aucune
nourriture;
les
pices
de sa bouche
sont
trop
menues,
trop
flexibles
pour
saisir
quoi que
ce -soit. La larve
est,
au
contraire,
sans cesse
agite ;
sa tte
porte
deux
longues pinces menaantes, signes
de ses instincts
sanguinaires.
Elle
parcourt
sans cesse
les colonies de
pucerons
et
y
fait un tel
carnage
que
Raumur l'a surnomme le lion des
pucerons.
Ce lion des
pucerons
est trs voisin d'une autre
larve
qui, elle, s'attaque
aux fourmis et a
mrit,
de
LES HARMONIES DE LA NATURE
187
ce
chef,
le nom de fourmilion. Le fourmilion ne chasse
pas,
vrai
dire;
il se tient l'alft. Avec une
singu-
lier!!
astuce,
sous
quelque
saillie de rocher
surplom-
bant une couche le sable
lin,
il creuse dans ce sable
un entonnoir au fond
duquel
il se
tapit;
si
quelque
imprudente
fourmi s'aventure sur les
pontes
crou-
lantes de l'entonnoir, les
grains
du sable roulent
sous ses
pattes
et l'eutrainenl au
fond,
entre les
pinces
du
paticnl
braconnier. Plus robuste
rpie
l'h-
mrobe,
le fourmilion adulte a la mme forme
gn-
rale et vole souvent en
plein
soleil.
M. Knckel d'IIerculais, dont
l'esprit
ingnieux
a
si souvent
pntr
les secrets de ce monde les
insectes
qui
a
passionn
le vnrable et illustre Henri
l'abre,
a
signal,
il
y
a
quelques annes,
un autre
adversaire tout
fait inattendu des cochenilles de
l'olivier;
c'est la chenille d'un
papillon
de
nuit,
Y
tiras tria sicula. Les cochenilles et les
pucerons
scrtent un
liquide
sucr dont les fourmis sont tel-
lement friandes
que
certaines d'entre elles
lvent,
pour
leur
usage particulier,
les
pucerons
en
guise
de vaches laitires. Le
li<[uide
sucr
que
les coche-
nilles de l'olivier
rpandent
autour d'elles sert de
milieu de culture un
champignon qui
forme sur
les feuilles de l'arbre des taches semblables des
taches de
suie,
d'o le nom de
fumago qui
lui a t
donn. Les chenilles de YErastria viennent leur tour
manger
tout la fois le
fumago
et les cochenilles.
C'est le seul
exemple
de chenilles carnassires
que
l'on
connaisse,
et elles le sont
devenues,
sans
doute,
parce
qu'elles
ont t mises en
got pour
avoir
mang
ple-mle l'insecte,
le
champignon
et les
feuilles
d'olivier
qui
devaient constituer leur
rgime
initial. Il est
probable que
les coccinelles n'ont elles-
mmes
adopt
le
rgime
carnassier
que pour
avoir
habituellement rencontr sur les
feuilles,
dont elles
se
nourrissaient
d'abord,
les
pucerons
autrement suc-
188 A TRAVERS II. MONDE. VIVANT
culents. C'est, uno fois do
plus,
l' occasion
qui
a fait
le larron .
La fcondit des insectes
qui
so nourrissent de
plantes
est telle
que
la totalit des
vgtaux
du
globe
serait
rapidement
dtruite si rien ne venait en
limiter les effets. Co serait la mort des
insectes,
mais aussi la mort le tout co
qui
vit sur la
Terre,
puiscpie
seuls les
vgtaux
sont
capables
do
pr-
parer
les aliments des animaux. Heureusement

et c'est bien l une harmonie de la nature

les
insectes
vgtariens,
si
dangereux pour
la
persis-
tance de la vie sur le
Globe,
sont maintenus en
nombre raisonnable de mille
faons.
Ils
peuvent
tre,
tout comme
nous,
altacpis par
des microbes
qui,
malheureusement,
n'pargnent pas
le ver soie.
Certaines chenilles sont envahies
par
de vritables
champignons,
des
Torrubia,
qui
so dressent sur elles
le la
plus trange faon
au moment le
fructifier;
des
lgions
de mouches
diverses,

quatre ailes,
vien-
nent
pondre
leurs oeufs dans le
corps
mme de nom-
breuses larves. Les larves d'un des
plus
grands
coloptre
le notre
pays,
le
capricorne
hros,
vivent dans
l'paisseur
des chnes
dont elles ron-
gent
le
bois;
une de ces
mouches, remarquable
par
sa taille et son
agilit, YKphiultcs
manifestator
trouve
moyen
de
glisser jusqu' elles,
travers le
bois,
la
longue
tarire dont elle est
pourvue,
de
percer
leur
peau
et do
dposer
un oeuf dans l'in-
timit le leurs tissus. D'innombrables chenilles
sont ainsi dtruites
par
ces mouches de toutes
tailles et de toutes formes
qui pondent
dans leur
corps,
ou les
paralysent
d'un
coup d'aiguillon,
les
emportent
et les enferment dans leur nid souterrain
pour
servir d'aliments leurs
larves, aprs
leur
closion.
Les
grenouilles,
les
crapauds,
les
rainettes,
les
salamandres,
les lzards dvorent de leur ct une
LES HARMONIES DE LA NATURE
189
quantit prodigieuse
d'insectes;
mais les
grands
enne-
mis de ces terribles
ravageurs
sont les oiseaux.
Presque
tous les font entrer
pour
une
part
dans
leur
rgime
alimentaire ou s'en nourrissent exclusi-
vement;
ceux-l mmes dont nous redoutons les
dprdations,
comme les oiseaux
granivores,
les
pics,
les corbeaux et les
geais,
ne font
pie prlever
une
lime sur les rcoltes
ju'ils
sauvent. On
russit,
au
sicle
dernier,
dtruire les moineaux en
Angleterre,
comme on
y
a dtruit les
loups;
il
fallut,
quel-
pies
annes
aprs,
les rintroduire en
hte,
tant les
insectes s'taient montrs indiscrets. Malheureuse-
ment,
les oiseaux
ont,
depuis pielque temps, d'impla-
cables ennemis : ce sont les femmes. Le fol
engoue-
ment
que
des maisons
puissantes d'importation
et
d'habiles
commentants
leur ont
inspir pour
les
plumes
a amen
une destruction des
volatiles,
mme
les
plus vulgaires, qui dpasse
tout ce
qu'on peut
imaginer,
et cela sur le Globe entier. Une maison
de
Paris,
elle
seule,
dans le courant
d'un seul
mois,
a vendu
pour
846.000 francs de
plumes,
prs
d'un million. Les
aigiettes,
les oiseaux de
paradis,
les
lopbophores,
les coucous dors
d'Afrique,
les merles
bronzs,
les
marlins-pcheurs,
les
coqs
de roche ont t les
principales
victimes;
mais la
classe entire des oiseaux a t mise contri-
bution. L'effet de cette destruction sans merci se
fait
dj
nettement sentir. Toute femme
qui
arbore
des
plumes
sur son
chapeau
lche sur nos rcoltes
des milliers
d'insectes,
contribue faire rench-
rir la vie
que
Ton trouve
dj
si coteuse et
crer de la misre. Les oiseaux les
plus
fconds ne
pondent gure que cinq
ou six
oeufs;
les insectes
en
pondent
des milliers et sont infiniment
plus
nom-
breux;
ce
compte,
la lutte est
par
trop ingale,
et si l'on
n'y
met ordre
promptement,
la dimi-
nution du nombre des oiseaux entranera fatale-
190 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ment,
avant
peu, d'irrparables
dsastres
agricoles.
Les
oiseaux, d'ailleurs,
no dtruisent
pas
seule-
ment les
insectes;
les
pies,
les
corbeaux,
les chouettes
surtout,
sont
d'implacables
ennemis le ces
mulots,
qui,
chaque
fois
pie
la saison leur est
favorable,
envahissent la Reauce et font lo
dsespoir
des
agriculteurs. Aprs
la
suppression
le
presque
tous
les arbres de la vaste et fertile
plaine;
la loi de
sparation
des
Eglises
et le l'Etat aura
pour
cons-
pience prochaine
la
disparil*
m 's
clochers,
der-
nier abri des oiseaux de ni
il,
ottemeni clous
lj
aux
portes
des
granges,
^.
'"
mulots
appara-
tront un
jour
la
faon
l'une
plaie d'Egypte,
en
tel nombre
qu'il
faudra leur cler la
place.
Tout se
tient,
sur notre
Terre;
tout
y
demeure en
quilibre
tant
pu
nous n'intervenons
pas,
avec notre
puis-
sance le destruction
aujourd'hui dmesure, pour
troubler l'harmonie universelle. C'est
pour
nous une
question
de salut
que
de chercher connatre les
conditions de cette harmonie et de nous astreindro
les
respecter.
Il
y
a une morale naturelle
qui
se
venge quand
on enfreint ses lois.
Voici d'autres
exemples
de ces merveilleux
rapports
rciproques par lestpicls
les
organismes
vivants sont
unis.
Par les
magnifiques jours
d'un
printemps qui
va
pas-
ser la main
l't,
ce ne sont
pas
seulement les rues
de Paris
qui
s'animent et se bariolent de mille nuances
que
d'industrieux chimistes ont su
dcouvrir,
caches
sous l'cran noir d'un
morceau de
charbon,
et
qui
font
de tant de costumes fminins de vritables
pomes.
Tout dans la
campagne s'gaye
et se
pare,
et tandis
que
les oiseaux
construisent,
en
chantant,
les nids ca-
pitonns
autour
desquels
battront bientt des
lgions
LE; IIAItMoM'S Itl. LA NATURE 191
de
jeunes
ailes,
des insectes de toutes sortes :
abeilles,
mouches ou
papillons
bourdonnent autour les fleurs
qui, paresseusement
tales sur le vert coussin les
feuilles,
semblent s'fre mises en frais do toilette
pour
attendre ces visiteurs. Ceux-ci
vont, viennent,
se
posent,
octroient
chaque
fleur un
rapide
salut et
s'envolent connue s'ils
accomplissaient, par devoir,
une tourne de
politesse. N'y
a-t-il dans tout ce mou-
vement
qu'une agitation
sans but ? La conversation les
insectes et des fleurs
parlage-t-elle
la banalit de celles
qui
s'tablissent,
au
jour
de
Madame,
dans tant le
salons la mode? Ou bien tout ce frivole
empresse-
ment cache-t-il
quelque grande
(ouvre de la Nature
dont les insecte* et les fleurs seraient les
diligents
ouvriers? La vieille
philosophie
dont
s'inspirrent
Aristote et Hcrnardiu de Saint-Pierre ne so
permettait
aucun doute sur ce
point.
Tout dans la Nature lui
semblait harmonieusement combin
pour
atteindre un
but dont le Crateur
gardait,
la
vrit,
le
secret,
mais
qui
n'en tait
pas
moins
prcis;
les faits ne
mumjuaicnt
pas

l'appui
de cette
thse;
ils se sont mme beau-
coup multiplis depuis qu'on
observe attentivement
les
rapports
des insectes et des
fleurs,
si bien
que
la
biologie
florale,
comme le dit M. Knckel
d'Ilerculais,
est devenue toute une
science faite de vritables mer-
veilles.
Dj
Koelreuter en
1761, Sprengel
en 1793 en
signalent
quelques-unes;
mais ce sont les belles tudes
de Charles
Darwin sur les Plantes
insectivores,
sur les
liffets
de
la
fcondation
mixte et de la
fcondation
croise dans
le
rgne vgtal,
et celles de Sir John
Lubbock,
devenu
plus
tard lord
Avebury,
sur la
Forme des
/leurs qui
donnent l'lan. Hildchraudt et
Delpino,
ds
1867, reprsentent
les insectes comme
spcialement
chargs
de
prsider
au
mariage
des
fleurs
et
d'empcher
les
mariages consanguins que
l'Eglise
condamne
pour
les
simples mortels,
mais
que
pratiquent depuis
des
sicles,
leurs
risques
et
192 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
prils,
les familles souveraines. En
1873,
Ilermaun
Millier
fonce,
eu bon
Allemand,
sur le
problme
des
rapports
des insectes et hs
fleurs',
et dclare sans
hsiter
que
les insectes ont t
faonns
par
les
fleurs et les fleurs
par
les
insectes,
tant il observe
entre eux de liens intimes. Cette intimit
est,
malheu-
reusement,
nous le
verrons,
le la mme nature
que
celle
qui,
dans une ville encombre comme
Paris,
s'tablit entre los
cochers,
les chauffeurs et les hum-
bles
pitons.
Il
y
a des
pitons pii
utilisent les
pre-
miers et d'autres
qui
sont crass
par
leurs vhiules.
La Nature est
pleine
de ces
contradictions;
au fond
elle est sans doute
indilfrcnle;
elle n'a nullement
les intentions bienveillantes ou malveillantes
que
nous
lui
prtons parce que
nous
supposons qu'elle
nous
ressemble;
elle laisse les cratures
s'arranger
comme
elles
peuvent; parfois
elles
s'arrangent
admirable-
ment entre
elles;
d'autres fois elles
s'ignorent
ou se
font la
guerre,
et nous donnent le navrant
spectacle
d'un
gaspillage
efirn de la vie.
Commenons
par
les merveilles. La fleur des
sauges
azures ou
pourpres
est divise en deux lvres : la
lvre
suprieure
est en forme de
castjue,
l'infrieure
s'tale en tablier au-dessous d'elle Les
plantes
dont la
fleur est construite comme celle de la
sauge
forment
la
grande
famille des labies
laquelle
se rattachent le
thym,
le
serpolet,
la
lavande,
les
menthes,
la
mlisse,
le
patchouli
et
beaucoup
d'autres
plantes parfumes.
Ce
parfum
les
signale
aux insectes friands du nectar
qui perle
au fond de leur corolle. La lvre infrieure
do
celle-ci est comme une sorte de table
complai-
sainmcnt
prpare pour que
les insectes viennent
s'y poser
et
puiser,
bien leur
aise,
le
jus
sucr
qu'ils
recherchent. Au cours de cette
opration,
ils secouent
les
lamines
qui
les
saupoudrent
de leur
pollen;
quand, repus,
ils
s'envolent,
ils
emportent
avec eux
ce
pollen
sur les fleurs nouvelles
qu'ils
vont visiter
LES HARMONIES DE LA NATURE
193
et
deviennent ainsi des
agents
actifs de leur fconda-
tion.
Chez les
sauges,
des
prcautions
minutieuses
semblent
prises pour
leur assurer ce rMe. L'entre do
la corolle est ferme
par
deux
clapets
semblables lo
petits ptales ports
chacun
par
un balancier l'autre
bout
duquel
sont deux sacs
remplis
de
pollen qui
constituent
l'tamine;
le balancier est fix
par
son
milieu une
tigelle qui
s'attache au fond le la fleur.
Qu'une
abeille
essaye
de
pntrer jusqu'au
nectar,
elle
doit,
pour y parvenir, repousser
les deux
clapets,
faire
basculer, par consquent,
le
balancier,
et dans
ce mouvement
les sacs
pollen
viennent
s'appliquer
sur l'insecte
qu'ils
couvrent de
poussire
fcondante.
En visitant une autre
fleur,
l'abeille
dpose
sur son
pistil
le
pollen qu'elle
a
emport
et
qui
doit vivifier
ses ovules.
Chez les
aristoloches,
les choses
s'arrangent
d'une
autre
faon.
Toutes les difficults sont accumules
pour quo chaque
fleur ne
puisse
se fconder elle-mme.
Les
jeunes
fleurs sont dresses sur la
tige;
elles ont la
forme d'un
cornet dont la
pointe,
comme
dans tout
cornet bien
fait,
s'lve au-dessus de l'orifice de
manire
pouvoir
se rabattre sur lui et le fermer. Au
fond du cornet
sont,
avec le
nectar,
les ctamines trs
courtes,
recouvertes
par
des lobes
du
pistil qui
les
masquent compltement
et
s'opposent
la sortie du
pollen. Celui-ci,
pour
tre
utile,
devrait tre
lpos
leur surface
extrieure,
tandis
qu'il
est
au-dessous.
L'intrieur du cornet est
tapiss
de
poils
dirigs
vers
son
fond.
Qu'une
abeille errante
pntre
dans le
cornet,
elle sera en
quelque
sorte
guide
vers le fond
par
les
poils qui
demeureront couchs sous elle
quand
elle
avancera;
et elle devra forcer les lobes
du
pistil
pour
arriver aux
tamines, puis
au nectar
qu'elle
recherche. Si
auparavant
elle
a
pu
visiter
quelque
fleur
plus ancienne,
encore ouverte et
s'y
charger
du
pollen,
en
essayant
de franchir l'obstacle
n
194
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
que
lui
opposent
les lobes du
pistil,
elle abandon-
nera leur surface le
pollen
lont ello tait
saupou-
dre;
elle atteindra bienll les
tamiues,
et
quand
elle,
se sera
repue
de
nectu*,
ello so
disposera

partir;
mais alors h-s
poils
inclins \TS le fond lu cornet
qui
l'avaient aille dans sa descente
s'opposeront
sa
sortie;
elle se dbattra dans sa
prison
et fera clater
les
tamiues,
qui
dverseront sur elle une nouvelle
pro-
vision de
pollen.
Heureusement
pour
elle la
prison
va
bientt
s'ouvrir;
la fcondation des ovules a t
opre
grce
au
pollen
abandonn
par
la mouche la sur-
face les lobes du
pistil ;
ds lors ceux-ci se redres-
sent;
la herse de
poils
du cornet se
fltrit;
rien
ne
s'oppose plus
au
dpart
le la mouche
qui peut
aller fconder une nouvello fleur. Comme
pour emp-
cher les mouches fcondantes de
s'engager
dans une
couvre
inutile,
les fleurs
fcondes,
le dresses
qu'elles
taient,
deviennent
pendantes,
en mme
temps
la
pointe
saillante du cornet se rabat et
ferme son orifice
dj
difficile
atteindre cause de
son orientation nouvelle vers le sol. Aucune mouche
no
peut plus pntrer
dans son intrieur.
Chez les
figuiers,
nouvelle et tonnante
complication,
grce
l'intervention d'un
parasite.
La
figue
est un
fruit d'une nature toute
particulire,
et
qui
a
quelque
chose de l'artichaut. Ce
qu'on appelle
le
foin
de l'arti-
chaut,
c'est en ralit l'ensemble de ses
fleurs,
et les
feuilles
que
l'on
mange
sont seulement un
appareil
de
protection pour
celles-ci.
Supprimez
ces
feuilles,
ima-
ginez que
le fond de l'artichaut se soit creus et
que
ses bords se soient relevs
puis rapprochs,
de manire
former une sorte de bouteille sur la
paroi
interne de
laquelle
toutes les fleurs seraient fixes : vous aurez
ralis une
figue.
Un
petit
orifice
toujours
ouvert con-
duit dans la bouteille o les insectes
peuvent
facile-
ment
pntrer.
Les fleurs contenues dans la
figue
sont
de deux
sortes;
les
plus rapproches
de l'orifice
nepos-
LES HARMONIES DE LA NATURE
195
sdent
que
les
tamiues;elles
sont
mles;
celles du
fond sont rduites un
pistil
: olles sont femelles. Il
est
probable quo
dans les formes
primitives
le
figuier,
des insectes
quelconques
entraient dans la
figue,
la
parcouraient
en tous sens en
qute
do nectar ou l'un
abri convenable
pour pondre,
et
transportaient
lo
pol-
len les fleurs mles sur les fleurs
femelles;
celles-ci
une fois
fcondes,
les
figues
mrissaient. Elles
mrissent mme sur nos
figuiers cultivs,
en l'absence
de toute fcondation des fleurs
femelles;
et si c'est un
avantage
pour
nous,
ce n'en est
pas
un
pour
la
plante
puisque
ses
figues
ne contiennent
plus
le
graines.
Les choses se
passent
autrement
pour
les
figuiers
sauvages
do l'Asie Mineure et les ctjtes de la Mdi-
terrane'. Il existe deux varits de ces
arbres,
l'une
dont les fleurs femelles n'ont
qu'un pistil
surmont
l'un
style
trs
court;
l'autre o ce
style
est
long.
Les
jeunes figues
sont toutes visites indiffremment
par
une
petite gupe
du
genre
lllustophaga, pii
a
pris
l'habitude de
pondre
dans les fleurs
femelles,

style
court,
de la
premire varit;
ces fleurs sont ds lors
strilises,
et il ne reste
plus
sur ces
figuiers,
aprs
la visite des
gupes, que
les fleurs mles. Si elles
existaient
seules, l'espce
des
figues
serait de ce
chef
perdue.
Mais tout
s'arrange.
La larve de l'in-
secte
prend
la
place
de
l'embryon
de
figuier qui
devrait se
dvelopper
dans la
graine,
si bien
que
les
figues
o aucun
blastophage
n'a
pntr,
au
lieu de mrir comme celles des
figuiers cultivs,
se
fltrissent et
tombent,
tandis
que
celles dont
toutes les fleurs femelles sont
parasites
arrivent

pleine
maturit. Il se
dveloppe
mme dans l'anne
trois
gnrations
successives de
figues auxquelles
correspondent
trois
gnrations
de
blastophages.
Cependant
les
figuiers
fleurs femelles
longuement
1.
LECLERCm-
SABLON,
Les Incertitudes
de la
Biologie.
196
A TRAVERS LE MONDE
VIVANT
styles
sont
prts
subir la
fcondation;
les blasto-
phages qui
sont ns dans le
figuier
do la
premire
varit et
qui
on sont sortis couverts do
pollen
les
visitent comme les
autres,
mais la
longueur
des
styles
des fleurs femelles
s'opposent
ce
qu'ils
puissent y pondro;
dans leurs essais ils sont brosss
en
quelque
sorte
par
les
styles qui
so
chargent
de
pollen;
les fleurs sont alors fcondes et les
figues
deviennent ces
figues
de
Smyrne
si
particulirement
apprcies.
On obtient
coup
sr leur
dveloppement
en
suspendant
dans les branches des
figuiers
her-
maphrodites,
ou
figuiers
de
Smyrne,
des
figues
charges
de
blastophages,
cueillies sur des
figuiers
mles ou
caprifiguiers.
Cette
opration
s'appelle
la
caprification.
On
remarquera qu'ici
non seulement
des
dispositions spciales
assurent la fcondation
des fleurs
par
les
insectes,
comme
dans le cas des
sauges
et celui des
aristoloches,
mais les
insectes,
grce
il est vrai l'existence antrieure de deux-
sortes de fleurs
femelles,
ont cr de vritables
figuiers
sexus : des
figuiers mles,
les
caprifiguiers,
et des
figuiers hermaphrodites,
mais fonctionnant en
ralit comme des
figuiers femelles,
les
figuiers
de
Smyrne.
En
revanche,
les
caprifiguiers
ont cr un
mode
spcial
de
dveloppement
des
blastophages.
Il est donc bien rel
que,
suivant une loi dont
j'ai
montr
jadis
toute
l'importance 1,
il
y
a eu ici
adap-
tation
rciproque
de deux
organismes
trs diffrents.
C'est un
argument
en faveur de la
thorie d'IIermann
Millier,
et cet
argument
est loin
d'tre le
seul,
mais
il
y
a d'autres sons de cloche.
On
pourrait
dire
aussi, par exemple, que
les
fleurs
se livrent mille
coquetteries

l'gard
des insectes.
Comme de belles
dames,
elles les
attirent/par
leurs
vives
couleurs,
leur
parfum pntrant,
le nectar
1. Les Colonies animales et la
formation
des
organismes,
p.
710.
LES HARMONIES DE LA NATURE
197
qu'elles
contiennent et
qu'elles
semblent leur offrir.
Quand
la fleur elle-mme n'est
pas
suffisamment
clatante,
ls feuilles voisines viennent son aide
et
prennent parfois
un clat
splend'ule,
comme c'est
le cas
pour
les
magnifiques
l'oinselia et les Itou-
nainvillea
qui
talent
depuis quelques
annes leurs
feuilles carlates aux devantures des
fleuristes, pour
les modestes
mlampyrcs
des
bois,
plusieurs espces
de
sauges,
de
thyms,
de
lavandulcs,
etc. On a
dcrit sous le nom
d'appareils
vexillaires tous les
dispositifs qui paraissent
ainsi
propres
attirer
l'attention des insectes : les lobes du
pistil
des
iris,
les tamiues le
plusieurs plantes
voisines du
gin-
gembre,
le cornet o se
loge
l'inflorescence en mas-
sue de livers arums et
qui prend
l'clat des
ptales,
l'tendard des fleurs des
papilionaces,
le labelle
les fleurs
d'orchides,
la
couronne
de brillantes
fleurs striles
qui
entourent les modestes fleurs
fertiles des Hortensia et les
Hydrangea sauvages,
et
qui
ont
fini, grce
des
procds spciaux
de
culture,
par
envahir toute
l'inflorescence,
comme
cela est arriv
galement pour
nos viornes transfor-
mes en
boulcs-de-neige.
11 est bien
vrai,
d'autre
part, que
nombre le fleurs semblent construites
pour obliger
les insectes avides de nectar
payer,
en
fcondant la fleur
qui
le
dtient,
le festin
qu'elle
leur rserve : les
penses,
les antirhinuni ou
gueules-
de-lou;
.
par exemple,
sont dans ce cas. Il est non
moins vrai
que
sans les insectes le
pollen
de certaines
autres ne
pourrait jamais
quitter
la
place
o il s'est
form;
chez les orchides et les
aselpiades,
dont
le
dompte-venin
de nos
pays
est le
type,
les
grains
de
pollen,
au
lieu de former une
poussire impal-
pable, s'agglomrent
en deux
petites
masses
couples
en
forme de bissac. Il faut
qu'un
insecte vienne
prendre
le bissac
pour
le
transporter
sur une autre
fleur.
Inutile de dire
qu'en agissant
ainsi l'insecte
17.
198 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
n'a aucune intention
particulirement
bienveillante
pour
la
fleur;
il
ne
songe qu'
sa
propre
alimentation
ou sa
progniture,
comme
les
papillons
de
jour
qui
visitent les
oeillets,
les
lychnides
ou les
lauriers,
comme les
sphinx qui
viennent le soir
plonger
leurs
longues trompes
dans les fleurs tubuleuses et
par-
fumes des
chvrefeuilles,
des tubreuses ou du
tabac,
ou encore comme
celte,
noctuelle
qui
vient
pondre
dans l'ovaire des fleurs de
yucca
et les
fconde en mme
temps, grcexau pollen qui
a
saupoudr
ses ailes
quand
elle visitait une autre fleur.
Quelquefois
les fleurs viennent leur aide dans
cette tche. Les Catasetum sont des orchides dont
les
ptales
se
prolongent
en
longs
filaments formant
une sorte de moustache. Cette moustache est sen-
sible.
Quand
un insecte vient se
poser
sur
elle,
elle
provoque
une
brusque
contraction de
l'unique
ta-
minc de la
fleur,
qui projette
vivement sur le visiteur
son bissac
pollinique.
Lcsinscctes ne sont d'ailleurs
pas exclusivement,
comme on l'a
dit,
les

anges
du
pollen
. Tous les
moyens
sont
bons,
suivant les
circonstances, pour
transporter
la
prcieuse poussire
: le vent
qui
enlve
%
le
'pollen
des
conifres,
des
gramines,
des
chnes,
les
chtaigniers,
des
aulnes, etc.;
les colibris
qui
vont de fleur en fleur saisir leurs menues
proies
au
fond les
corolles;
les chauves-souris et
jusqu'aux
humbles
escargots.
Il
n'y
a donc
pas d'adaptation particulirement
troite les insectes et des
fleurs,
et l'on ne voit
pas
d'ailleurs
comment les insectes auraient
pu s'y
prendre
pour
influer sur les formes des fleurs
qui
sont inertes. H faut l'intervention d'un
agent
chi-
'mique
tranger pour
les
modifier,
comme l'a montr
M.
Armand
Gautier. Cet
agent,
un insecte
peut
le
fournir;
c'est le cas
pour
les
galles que
font natre
sur
les feuilles ou se
dvelopper
aux
dpens
des bour-
LES HARMONIES DE LA NATURE
199
geons
la
piqre
d'un
Cynips,
la
prsence
d'une colo-
nie de
pucerons,
celle de certains
acarus,
etc. Un
simple
contact ne suffit
pas;
il est infiniment
plus
probable que
les
fleurs,
trs
aptes

varier,
ainsi
que
le montrent surabondamment nos
expositions
d'horticulture,
ont ralis
spontanment
les formes
que
nous leur
voyons;
certaines
dispositions acquises
de la sorte auraient t fatales leur
espce
en
emp-
chant toute fcondation directe si les insectes n'taient
intervenus;
ils ont sauv ces
espces.
Quant

eux,
ils
sont
actifs;
les efforts
qu'ils
ont faits
pour
atteindre
le nectar ont
pu
modifier leurs
organes
buccaux et
l'on
peut
dire
que
les abeilles et les
papillons,
notam-
ment,
ont t crs non
pour
les
fleurs,
mais
par
elles.
Les
rapports rciproques
des
organismes peuvent
avoir de
plus gnrales
et
parfois
inattendues
rper-
cussions.
Dans son livre fameux sur
YOrigine
des
espces,
Charles Darwin
dveloppe
cette
proposition,
en
appa-
rence
paradoxale, que
le nombre des
graines
de trfle
pie
l'on
peut
recueillir dans un
champ dpend
du
nombre de chats
qui
rdent dans le
voisinage.
Quel
rapport peut-il
bien
y
avoir entre la
fcondit des fleurs
et les chats? Darwin
explique qu'une
fleur de trfle ne
peut produire
des
graines que
si le
pollen
d'une autre
fleur a
pntr
dans l'urne demi close
qui
lui sort de
corolle
;
ce
pollen
ne
peut y
entrer tout seul
;
il faut
qu'il y
soit introduit
par
la
trompe
de
quelque
insecte
buveur de
nectar,
et cet insecte est
gnralement
un
de
ces.gros
bourdons velus
qui,
semblables d'nor-
mes
abeilles,
tantt
roux,
tantt
noirs, galonns
de
jaune
on de
blanc,
butinent comme elles
parmi
les
fleurs,
et comme elles font des nids de cire
pour y
pondre
et
y
accumuler lu miel. Ces nids sont cachs
200
A TRAVBRS LE MONDE VIVANT
sous
terre,
dissimuls dans la
mousse,
invisibles
pour
l'homme,
mais la
porte
des mulots
qui
souvent les
visitent, segorgent
indiffremment de cire ou de miel
et dvorent aussi les larves des
bourdons,
voire
l'occasion les bourdons. Les bourdons doivent mme
leur sembler un mets de
choix,
comme ils le sont
pour beaucoup
de
jeunes campagnards, qui
les cou-
pent
en deux
pour
sucer leur estomac
plein
de
miel en
prparation.
Les mulots sont ainsi
pour
les bourdons des enne-
mis
redoutables;
l o ils sont
nombreux,
les bour-
dons deviennent
rapidement
rares et les trfles inf-
conds
;
mais les mulots ont aussi des
ennemis,
les
chats,
qui
limitent
rapidement
leur
nombre;
en man-
geant
les
mulots,
les chats assurant la
multiplication
des
bourdons, et, par ricochet,
la formation des
graines
de trfle.
Les cultivateurs de Beauce feraient
peut-tre
bien
de mditer cette histoire. Ils se
plaignent
de
priodi-
ques
invasions de
mulots;
or,
les mulots
ontpourcnne-
mis irrductibles les chouettes
qui,
la
nuit,
les
guettent
comme les chats. Le
jour,
les chouettes se
cachent,
mais il leur faut
pour
cela des arbres
touffus;
les
Beaucerons ont
dgarni
d'abris leurs monotones et
riches
plaines ;
il
n'y
a
plus
d'arbres
pour
les chouet-
tes;
les mulots se
multiplient
et les rcoltes dimi-
nuent.
Nous revenons ainsi celte ide
que
le inonde
vivant n'est au fond
qu'une
vaste
socit,
un
vaste
syndicat,
le
syndicat
de la
vie, auquel
chacun
fait,
qu'il
le veuille ou
non, quelque
sacrifice
personnel,
mais o chacun
profite
aussi de tous. Par des frotte-
ments mls de
chocs,
qui
durent
depuis
des millions
d'annes,
un
quilibre
mobile avec les circonstances
extrieures s'est
peu

peu
tabli entre les lments
divers de ce
syndicat.
Ds
qu'on
touche l'un
d'eux,
tous en ressentent
quelque contre-coup.
Peut-tre l'art
LES HARMONIES DE LA NATURE
201
de
gouverner
consiste-t-il surtout rechercher les
lments lointains dontune modification donne
pourra
produire,
de
rpercussion
en
rpercussion,un
rsultat
cherch,
et les
gouvernements tombent-ils,
en
gnral,
surpris par
les
rpercussions qui suivent,
en
cortge,
quelques
modifications
imprudemment apportes

des lments en
apparence
indiffrents. Aussi faut-il
admirer la
singulire
outrecuidance des

penseurs

qui
tentent,
au cours de leur courte
existence,
la
substitution de leurs
conceptions
sociales
person-
nelles celles rsultant de la collaboration incon-
sciente des milliards de cerveaux
qui
ont
pens
depuis qu'il y
a des hommes et
qui
ont cr cette
invincible
puissance que
l'on
appelle
la force des
choses.
CHAPITRE X
Indiffrence ou hoslilit des Insectes
et des Fleurs.
RSUM.

Los thories et les faces diverses des choses.



Avocats et
gens
de science.

Dispositions qui
assurent la
fcondation croise chez les
fleurs;
ses eiels.

Les mou-
vements des tamines.

Les insectes
mangeurs
de
pollen.

Les insectes
perceurs
de fleurs.

Les
papillons frugivores.

Les
plantes
carnivores.

Les
fleurs-piges.
11 est extrmement difficile aux hommes d'envi-
sager
une
question
sous tous les
aspects qu'elle peut
prsenter.
Nous ne
voyons
en
gnral,
les choses
que
d'un
ct;
c'est
pourquoi
tant de
disputes
inutiles
s'lvent entre
nous;
c'est
pourquoi
les Parlements ne
peuvent aboutir,
sans d'interminables
discours,

voter les lois les
plus urgentes,
etc'est aussi
pourquoi,
dans
chaque procs
en cours
d'assises,
un
avocat
gnral
et un avocat tout court
exposent
la mme
affaire de telle manire
que
l'accus
apparat
succes-
sivement comme un affreux criminel et comme un
citoyen digne
de toute
estime,
momentanment
gar
par
quelque
vnielle
passion,
ce
qui
aurait
pu
arriver
chacun de nous.
Les
gens
de science ne sont
pas exempts
de cette
infirmit.
Lorsqu'ils
ont assembl un certain nombre
de faits
qui
semblent so
grouper
autour d'une ide
sduisante,
ils
s'prennent
volontiers de cette ide et
la laissent envahir leur
esprit.
Ds
lors,
comme ces
LES INSECTES ET LES FLEURS 203
amoureux
qui
dcouvrent dans tout
visage quelque
trait du
visage aim,
ils la voient
poindre
en toute
chose,
et finissent
par
en faire la dominatrice des
phnomnes.
C'est ce
qui
est arriv
pour
le finalisme
d'Aristote, pour
la slection naturelle de
Darwin, pour
la
croyance
l'unit et la continuit du
monde,
et
pour
bien d'autres
systmes,
dont le
plus
merveilleux
est cette

Philosophie
do la nature

imagine par
Okcn, qui ravagea
les coles allemandes au commen-
cement
du xixe
sicle, atteignit jusqu' Goethe,
et
par
laquelle
Cuvier
reprochait
mme
Geoffroy-Saint-
Hilaire de s'tre laiss contaminer. Elle tait domine
par
la
pense
flatteuse
que
l'homme est le rsum de
l'univers; que
tout ce
qui
existe se retrouve en lui et
rciproquement; or,lep!ande l'organisme
humain est
condens dans le
squelette;
le
squelette
n'est
qu'une
suite de
vertbres;
la vertbre
reprsente
donc le
plan
mme du
monde,
et devant les
mystres qu'elle
recle,
le front de tout
penseur
doit s'incliner. Los
lves d'Oken tiraient de l
quelques
conclusions secon-
daires
qui
ne
manquaient pas
d'intrt
pratique,
comme
celle-ci : L'homme est le centre du
monde,
il a lui-
mme un
centre,
son nombril.Tout
organisme
doit tre
symtrique par rapport
ce
centre;
d'un ct du nom-
bril il
y
a la
queue,
de l'autre la
tte;
la
queue
est faite
do
vertbres,
la tte doit
donc,
malgr
les
apparences
contraires,
tre faite elle aussi de vertbres. C'est
l'origine
do cette thorie vertbrale du crne
qui
a fait
veiller tant de
naturalistes,
vider tant
d'encriers,
et n'a
pas
dit encore son dernier mot.
J'ai
expos
dans le
chapitre prcdent
un certain
nombre do faits
qui
semblent
indiquer
l'existence
d'une merveilleuse harmonie entre les insectes et les
flours;
s'en tenir ces faits on serait tent de
croire,
comme Hcrmann
Millier,
qu'une ingnieuse providence
a combin les choses do telle
faon
que
les fleurs ne
puissent
accomplir
leur oeuvro de
reproduction
sans
204 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
l'intervention des
insectes, que
leurs couleurs bril-
lantes ou leur
parfum
n'aient d'autre but
que
de les
attirer et
que
leurs formes si diverses n'aient t ima-
gines que pour
leur faciliter leur tche. Elles en
seraient mme arrives
quelquefois
leur ressembler
comme les
Ophrys,
ces
jolies
orchides de nos
prai-
ries,

qui
leur forme et leur couleur ontvalu les noms
'Ophrys frelon, Ophrys
mouche,
Ophrys
abeille, Ophrys
bombyx,
et encore
Ophrys araigne
ou
Ophrys
oiseau.
Ces
ressemblances,
loin d'tre de
simples
conci-
dences,
comme on
pourrait
le
supposer,
seraient une
sorte de

camouflage

par lequel
serait
tromp
et
attir
l'insecte fcondateur.
Finalement,
tout le mal
que
se serait donn
la
nature
pour
former entre les insectes >tles fleurs un
mnage rgulier
aurait eu
pour objet
d'assurer aux
plantes
les bnfices del fcondation croise et d'em-
pcher
les
mariages consanguins qui
sont une cause
d'affaiblissement
pour
les races les mieux
trempes.
Darwin cite d'autres
dispositions qui, paraissant
tendre au mme
but,
semblent confirmer c'tte inter-
prtation.
Au bord des
eaux, par exemple, pousse
dans nos
pays
une
magnifique plante
fleurs d'un
beau
rouge,
la Salicairc. Ses fleurs ont douze tamines :
six
grandes
et six
petites;
leur ovaire est surmont
d'un
style qui,
sur des
pieds diffrents, peut
tre soit
plus grand
soit
plus petit pie
toutes les
tamines,
soit
de
longueur
intermdiaire. 11
y
a dont; ici trois sortes
de
fleurs;
il en est de mme chez diverses Oxalideset
chez les
Ponlederia,
curieuses
plantes apiatiques
dont
les
feuilles,
renfles leur
base,
constituent des flot-
teurs
remplis
d'air
pii
maintiennent la
plante
la sur-
face de
l'eau,
dans
laquelle plongent
ses racines fine-
ment ramifies. Les
grandes
tamines des Salicaires
fcondent seulement les fleurs
long stylo,
les
petites
tamines les fleurs court
style,
et les fleurs
style
moyen
ne
peuvent
tre fcondes
que par
les
grandes
LES INSECTES
ET LES FLEURS 205
tamines des fleurs
long style
et les
petites
ta-
mines des fleurs court
style.
Il en rsulte divers
modes de croisement
parmi lesquels
ceux
qui
se
reproduisent
entre
longues
tamines et
longs styles
ou entre courtes tamines et courts
styles
sont les
plus
fconds.
Les
Primevres,
le
Lin,
le
Sarrasin,
les
Quinquinas,
dont les tamines sont
gales,
ont aussi deux sortes
de
fleurs,
les unes
long,
les autres court
style,
entre
lesquelles quatre
sortes de
mtissages peuvent
tre raliss et ce sont encore les
mtissages
entre
fleurs
long style
et fleurs
longues tamines,
c'est-
-dire entre les
plantes
dont les fleurs sont le
plus
diffrentes, qui
donnent les meilleurs rsultats.
De
longues expriences portant
sur de nombreuses
espces
de
plantes
montrent
que
dans les
plantes qui
n'ont
qu'une
seule forme de fleurs les mtis ont une
supriorit marque
sur les individus
appartenant

une mme
ligne.
Ils fleurissent
plus tt, plus
abon-
damment,
supportent
mieux les variations de
temp-
rature,
les excs du froid ou de la
chaleur,
et vivent
plus longtemps.
Malgr
tous ces
avantages,
il
y
a des
plantes
chez
lesquelles
toutes les
prcautions
semblent
prises
pour
assurer l'autofcondalion. Telle est la
paradoxale
Parnassie des marais. Elle n'est
pas rare,
et on la
reconnat tout
de suite la blancheur clatante de
sa
corolle aux
ptales pais,
une
corolle, pourrait-
on
lire,
de fleur cossue. Elle a un
appareil
necta-
rifre les
plus apparents;
au-dessus de chacun des
cinq ptales
se trouve un
appendice
vert
ayant
la
forme d'une main dont les
doigts
ouverts et nombreux
se
termineraient chacun
par
une
petite
boule
englue
de nectar. Les insectes
cependant
ne la visitent
gure
et elle n'a
pas
besoin d'eux. Les
cinq tamines,
d'abord
courtes, s'allongent
successivement et chacune
d'elles,
quand
elle a atteint sa
longueur
dfinitive se
dresse,
18
206 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
se
courbe,
vient se
poser
sur le sommet de l'ovaire et
rpand
sur lui son
pollen.
Les tamines des fleurs de
Rue,
de
Fraxinelle,
de
Capucine,
de
Granium,
de
Saxifrage, etc.,
ont des
mouvements
analogues
tendant au mme but. Il en
est de mme des tamines
d'Epine-vinette qui
se
meuvent d'ailleurs au moindre attouchement. Celles
des Volubilis
s'allongent brusquement
au moment de
la fcondation et viennent frotter leurs
authres char-
ges
de
pollen
contre le
stigmate
de l'ovaire. La nature
capricieuse, qui
tout l'heurefavorisait lafcondation
croise,
semble favoriser maintenant la
fcondation
directe,
et l'on ne
peut
trouver d'autre formule
pour
exprimer
ces contradictions
que
celle-ci :
Tout ce
qui
est
possible
se
fait
. Dans les choses
possibles,
il
ne faut
pas
s'tonner
qu'il y
en ait de merveilleuses
parmi
toutes celles
qui
se sont ralises
depuis
des
millions d'annes
que
la vie s'est
empare
de la
Terre.
Les insectes
qui,
au lieu de
transporter
le
pollen,
le
mangent
ou le rcoltent
pour
le faire
manger

leurs larves ne sont
pas rares,
et c'est l un autre
curieux dmenti la thorie de la
fraternelle alliance
des insectes et des fleurs.
Les
grosses ctoines,
semblables des hannetons
dors,
viennent se
poser
au coeur des roses
et,
dans
ce lit
somptueux,
se
gorgent,
non de
nectar,
mais de
pollen;
les
trichies,
dores comme
elles,
ou barres
de
jaune
et de
noir,
n'en sont
pas
moins friandes et
les abeilles
possdent
mme des
appareils spciaux
pour
rcolter le
pollen qui
entre dans la
composition
de la
pte
de leurs larves. A vrai
dire, beaucoup
d'autres insectes
prtendus
fcondateurs se soucient
tellement
peu
des fleurs
qu'ils
mangent
infiniment
plus
de
pollen qu'ils
n'en
transportent
et font ainsi
chrement
payer
leurs involontaires
services;
.ils
s'attaquent,
il est
vrai,
de
prfrence
aux lleurs
qui
LES INSECTES ET LES FLEURS
207
prsentent
de nombreuses tamines telles
que
les
pavots,
les hlianthmes et les
roses,
ou
qui
en ont
de trs
grosses
comme les
pommes
de
terre;
mais
c'est
par gourmandise.
D'autres insectes ont trouv
trop compliqus
les
obstacles accumuls l'entre de certaines fleurs
pour
les
obliger
au rle de fcondateurs
et les ont
tout bonnement tourns. Tout le monde connat les
gueules-de-loup 1,
ces fleurs
singulires
dont la
corolle deux lvres s'ouvre comme
pour
mordre
quand
on la
presse
entre deux
doigts, prs
des com-
missures de ses lvres. Derrire
celles-ci,
la fleur se
prolonge.cn
une sorte d'urne au fond de
laquelle
s'accumule le nectar.
Consciencieusement, pour
aller
chercher le
jus
sucr,
les abeilles se
posent
sur la
lvre infrieure de la
fleur,
soulvent la lvre
sup-
rieure, s'engagent
dans la
gueule
ainsi
ouverte,
frlent
successivement,
en
passant
les
quatre
ta-
mines
rassembles,
deux
longues
et deux
courtes,
contre la lvre
suprieure, chargeant
ainsi leurs ailes
de
pollen,
boivent le
nectar,
et s'en vont
par
le
chemin
dj parcouru,
non sans avoir ramass avec
leurs
pattes
une nouvelle
quantit
de
pollen
tomb
sur un
tapis
de velours tendu sur la lvre infrieure.
Tout est ici conforme la thorie. Mais voici venir
les bourdons moins
patients,
et
peut-tre trop gros
pour
se
poser
sur la lvre infrieure de la
gueule.
Ils
saisissent tout
simplement
la fleur entire entre leurs
pattes,
font un trou
prs
du fond de l'urne dont les
lvres forment le
rebord,
et
par
ce trou hument le
nectar sans avoir touch aux tamines.
Il
y
a
mme,
ce
qui parait
un
comble,
des
papil-
lons
qui ddaignent
les fleurs. Le
plus
beau des
papillons
diurnes do nos
forts,
le
superbe grand-
1. Leur nom
scientifique
est
Antirhinum,
qui signifie
en
grec
littralement
contre-nez,
c'est--dire co
masque
rduit
qu'on
appelle
un
loup.
208 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
mars aux ailes d'un bleu
changeant
barres de
blanc,
se
plat

aspirer
les sucs des bouses de vache.
L'ophidre
des les
Mascareignes
et
l'ophiusie
du
cap
de
Bonne-Esprance
sont
plus
dlicats. Ces
papillons
de nuit
prfrent
aux fleurs
d'oranger
les
oranges
elles-mmes. M.
Knckel,
bien connu
par
ses
travaux sur les
mtamorphoses
des
insectes,
sur
les
moyens
de lutter contre les invasions des
sauterelles,
sur le
dveloppement
des
mylabres,
voisins des can-
tharides et
par
une
longue
srie d'autres observations
dlicates,
leur a dcouvert une
trompe pointue,
taille
en fer de lance. Us enfoncent cette
trompe
dans
l'corce de
l'orange,
arrivent
jusqu'
la
pulpe
et se
gorgent
de son suc. Le
papillon, aprs
son
repas,
retire
sa
trompe
et s'en va.
Ceci ne semble
pas,
au
premier
abord,
tirer
consquence;
la
petite quantit
d suc
que peut prlever
un
papillon
ne saurait amoindrir
beaucoup
une
orange.
Malheureusement,
le trou
qu'a
fait sa
trompe
demeure bant et laisse sourdre une
petite quantit
de
jus
sucr. Il se trouve
toujours

porte quelque spore
de moisissure
qui
s'en nourrit et
s'allonge
en un filament
jusqu'
la
petite porte
ouverte.
Le filament
pntre par
l dans le
fruit, s'y
ramifie

l'infini,
l'envahit tout
entier,
aprs quoi l'orange,
pourrie,
tombe. Non seulement le
papillon
a omis
de
remplir
son rle d'insecte
fcondateur,
mais il a
dtruit le fruit
produit
d'une fcondation
opre
sans
lui. Les
ophidres
et les
ophiusies
sont ainsi devenues
des insectes nuisibles au mme titre
que
les larves
de mouches
qui
se
logent
dans les
cerises, que
les
chenilles
qui
vivent dans les
pommes, que
les cha-
ranons
divers dont les larves
rongent
les
grains
de
bl,
les
pois
et les noisettes.
Par
contre,
certaines fleurs
peu
endurantes
prennent
largement
leur
revanche;
elles
capturent
les
impru-
dents
qui
viennent se
poser
sur elles. M. Knckel
d'Herculais a runi de nombreux traits relatifs l'his-
LES INSECTES ET LES FLEURS
209
toire de ces
fleurs-piges,
meurtrires,
elles
aussi,
sans le
vouloir, et,
du
reste,
sans aucun
profit,
des
insectes
qui
les visitent. Elles
appartienent
des
familles
qui semblent,
au
premier abord,
de tout
repos.
Les douces
pervenches
ont
pour
voisins les
apocyns
dont de nombreuses
espces
sont fatales tout insecte
qui
vient se
poser
sur
eux;
tels sont
l'apocyn
de
Syrie,
le
petit apocyn
du
Canada, signal par Cornety
ds
1635,
l'apocyn
feuille d'androsme dont les
habitudes meurtrires ont t
remarques
en 1674
par Boccone,
et celui
que
Lamarck
appelle apocyn-
gobe-mouche.
Diverses
asclpiades capturent
aussi
des abeilles et des
papillons;
il en est de mme de
YHedychium coronarium, plante
voisine du
gingembre,
qui
habite HInde et
qui
a t acclimate
la
Guyane
et au Brsil. Les orchides elles-mmes ne laissent
pas toujours chapper
les insectes
qui
viennent cueil-
lir leur
pollen,
et tout aussi
dangereuses
sont
diverses
plantes apparentes
de
prs
aux
fuchsia,
aux
pilobes
et aux oenothres inoffensifs de nos
pays.
Quelquefois,
les
insectes sont
simplement englus
dans les
poils
de la fleur
par
le nectar mme
qu'ils
viennent humer.
Mais,
le
plus souvent,
ils
provoquent
la contraction de certaines
parties
sensibles
qui
se
resserrent sur eux et les maintiennent
vigoureuse-
ment
captifs. D'ordinaire,
c'est
par
la
trompe qu'ils
sont saisis.
Malgr
tous leurs
efforts,
de robustes
sphinx
ne
peuvent
se
dgager
de l'treinte de cer-
taines
grandes
orchides
qui
les retiennent
par
cet
organe.
C'est un meurtre la fois ridicule et
inutile,
bien fait
pour
carter
l'antique croyance que tout,
dans la
nature,
est
soigneusement
calcul,
ou mme
cet
optimisme
qui
conduit
penser que
dans lo
conflit ternel et colossal des
organismes,
un tel
quilibre
arrive s'tablir
que
chacun est utile
tous et tous
chacun. En
ralit,
chacun
travaille
pour soi,
l'aide d'instruments
qu'il
a
graduellement
18.
210 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
acquis
soit en raison de ce travail
mme,
soit
par
l'action
aveugle
du milieu o il est
plac.
11
y a,
sans
doute,
toute l'activit
dploye par
les tres
vivants un but
suprme,
mais ce
but nous
chappe
et nous ne constatons
que
ses rsultats les
plus
prochains.
Parfois ces rsultats sont
merveilleux,
et notre
rle est alors de rechercher comment ils ont t
atteints;
d'autres
fois,
ils
semblent,
comme les
cap-
tures
que
nous venons de
relater,
aller rencontre
de toute
logique.
N'est-il
pas
contradictoire
que
des
fleurs tuent les insectes
qui
pourraient tre, pour
leur
propre espce,
de
prcieux agents
de fconda-
tion?
Il
n'y
a
pas,
du
reste,
que
les fleurs
qui capturent
les
insectes;
les feuilles se mettent aussi de la
partie.
Darwin a crit tout un livre sur les Plantes car-
nivores
qui digrent
les insectes
qu'elles capturent.
Telles sont les Prosera de nos
marcages,
dont les
feuilles sont couvertes de vritables tentacules
pr-
henseurs
qui
se rabattent sur les insectes et les
engluent
dans les
gouttelettes
le
sirop transparent
qu'ils portent
leur
extrmit;
la clbre dione
gobe-mouche,
dont la feuille bilobe
porte
sur le
milieu de
chaque
lobe trois
petites pointes
sensibles
qui
font
rapprocher brustjuemcnt,
au moindre attou-
chement,
les deux lobes entre
lesquels
l'insecte
demeure
prisonnier;
les Aldrovandia et les utricu-
laires le nos eaux
douces
qui
se
comportent

peu
prs
de la mme
faon
vis--vis des
petits crustacs;
les Ptunia et certains oeillets couverts de
glu;
les
tonnants
npenths
aux feuilles termines chacune
par
une urne munie de son
couvercle;
les Sarracenia
dont les feuilles ont un
long ptiole
enroul en un
cornet
juo
le limbe
peut
recouvrir et
qui
embou-
teillent ainsi les insectes attirs
par
le
liquide
ftide
qui
s'assemble au fond du cornet.
LES INSECTES ET LES FLEURS
211
Ici,
du
moins,
la
capture
a
quelque
utilit
pour
la
plante qui
se nourrit de son
gibier;
mais
pourquoi
ces braves
plantes
sont-elles ainsi devenues
d'impi-
toyables
chasseresses,
au lieu de vivre,
de l'air du
temps,
des
rayons
du soleil et de l'eau tombe des
nuages
sur le sol? C'est
que
leurs
feuilles,
au lieu de
mielle,
scrtent un suc
digestif qui,
au cours des
temps,
a trouv son
emploi.
CI1APITHE XI
Les Parasites.
ItsLMf:.

Origine
des
parasites.

Leur dchance.

L'as-
tuce des Untibaiidia.

A
parasite parasite
et demi.

Les
Rouhaii-lia conlre leurs
parasites.

Lo
parasitisme
en cas-
cade.

Les merveilles du
parasitisme.

Les larves embo-
tes.

La
multiplication
des
jumeaux
dans l'oeuf.
Parmi les faits
qui
tablissent le mieux
piel point
les tres vivants
dpendent
les uns des
autres,
ceux
qui
relvent du
parasitisme
sont
particulirement
frappants.
Il est infiniment
probable que
tous les
parasites
ont vcu d'abord
librement,
et ne se sont
abandonns une vie do
far
niente continu
qu'
la
suite de la rencontre accidentelle de
quelque plan-
tureuse
Capoue.
Tous en ont t
punis
de la mme
faon. L'activit,
c'est la
vie,
c'est le
progrs,
c'est le
bonheur;
sans elle tout tombe en
dchance,
s'atro-
phie,
se trane dans une
languissante atonie,
et dis-
parait.
N'utilisant
plus
leurs
organes
des sens la re-
cherche d'une nourriture
que
leur hte leur fournit en
abondance,
les
parasites
deviennent
peu

peu
aveu-
gles, sourds,
insensibles
;
leurs muscles inutiliss
dg-
nrent;
leurs membres
disparaissent; parfois
ils n'ont
mme
plus
de forme
qui
leur soit
propre
et se bornent

remplir
les
espaces
laisss libres
par
les
organes
qui
les avoisinent et entre
lesquels quelques parties
de
leur
corps
russissent se
glisser.
Leur lamentable
histoire est un
chapitre poignant
de celte morale en
LES PARASITES 213
action
qui
est crite dans les
choses,
et
qui lorsque
nous aurons su la
dgager
tout
entire,
imposera
sa
lumineuse clart nos descendants. Dans les sacs
remplis
d'oeufs
auxquels
se rduisent souvent ces tres
irrmdiablement
dchus,
aucun trait ne dcle une
paront quelconque
avec un lro vivant en libert
;
heureusement
pour
les
gnalogistes,
la dchance
est tardive
;
les
jeunes y chappent,
et on
peut
alors
reconstituer l'histoire de leur race.
Les
crabes,
par exemple, portent
souvent sous leur
abdomen
aplati
un sac
jauntre
du volume d'une
petite
noix,
sans aucun
organe
externe
apparent,
mais
plongeant
dans le
corps
du crabe uno sorte de
pdoncule
muni de
suoirs
indfiniment ramifis
qui
enserrent dans leurs mailles tous les
organes
de
celui-ci et
s'allongent jusqu'
l'extrmit des antennes
et des
pattes.
Ces
suoirs
nourrissent le
parasite
comme les racines d'un arbre nourrissent l'arbre.
Les sacculines

c'est le nom
qu'on
donne ces
organismes d'aspect
si rudimentaire

naissent
cependant
sous la mme forme
que
les
splendides
et succulentes crevettes
quo
l'on
appello
Marseille
des scaramotes
;
comme les larves de ces beaux crus-
tacs elles ont des
yeux,
des
pattes, nagent agiles
et
gracieuses, grandissent,
se
mtamorphosent,
en
passe
de devenir
plus parfaites encore,
puis
tout
coup,
ayant
rencontr
quelque crabe, s'arrtent,
se fixent
sur
lui, pntrent
dans ses
tissus,
comme l'a excel-
lemment dcrit M. Yves
Delage,
et do ce moment
leur croissance
rapide
n'est
plus qu'un
avilissement
chaque jour plus grand
d'un
organisme qui
semblait
vou de tout autres destines.
N'en
dplaise
aux doux
philosophes qui
vivent
dj
dans les
rgions mystiques pour lesquelles
nos
pau-
vres
corps
infirmes et
incomplets
s'entranent fabri-
quer
des
mes,
la diffrence
profonde
et irrmdiable
des deux sexes
pour qui
ils rclament si
allgrement
21 \ A TRAVERS LE MONDE VIVANT
l'galit
s'accuse nettement dans la
faon
dont ils se
comportent
ce
point
de vuo du
parasitisme
comme
en tant d'autres
circonstances;
trs souvent les
femelles seules
adoptent
co
genre
do
vie;
l'activit
caractristique
de leur sexe en
prservo
les mles.
Il ne faut
cependant pas trop
mdiro des
parasites.
Leur tat misrable n'est
qu'une consquence
de la
dfense,
en
quelque
sorte
dsespre, que
la vie sait
opposer
toutes les
attapics qui pourraient
tendre
la dtruire. Les tres vivants semblent avoir
pour
devise :

Profitons do tout
pour vivre,
usons de tous
les
moyens pour
durer.

Et c'est
parce qu'il
en est
ainsi
que
nous
paraissent
si merveilleux les artifices
par lesquels
les
parasites
arrivent
s'imposer
leur
hte.
Le
jeune
naturaliste
qui
a si bien tudi les mou-
ches ts-ts
propagatrices
de la maladie du sommeil
chez l'homme et
du
nagana
chez les
animaux,
M. C.
Roubaud,
a
ajout
un curieux
chapitre
cette histoire
de
l'exploitation
des animaux les uns
par
les autres 1.
Il a rencontr dans
l'Afrique quatoriale
des
espces
de
gupes
vivant en socit c\
fabriquant
des nids
de
carton,
comme ceux de nos
gupes indignes;
puisqu'il
faut bien fixer les
ides,
on me
pardonnera
de citer leurs
noms,
bien
qu'ils
soient sans doute
destins tre vite
oublis,
on les nomme des
Icaria et des
lielonogasler, qu'on peut
traduire en
franais,
si vous
voulez, par
ceux d'Icarie et de Blo-
nogaslres.
Ces dernires sont de
grands
insectes de
forme
singulire;
leur abdomen est uni leur thorax
par
un
long
filament
;
il semble une sorte de
fruit
suspendu
son
ptiole.
Leur
piqre
est
extrmement douloureuse et trs redoute. Pendant
1. Acadmie des
sciences,
21 novembre 1910.
LES PARASITES 215
la mauvaise
saison,
elles so
rfugient
dans les
habitations o elles construisent un nid
provisoire,
suspendu
deux filaments et
compos
do cellules
coniques, juxtaposes,
fermes
par
un couvercle hmi-
sphrique.
C'est dans ces cellules
quo
se
dveloppent
les
larves;
touto la famille
migr
lors do la belle
saison.
Autour des nids do
blonogastres,
on voit sans cesse
voleter avec uno
souplesse
et une
agilit remarqua-
bles de
jolies
mouches de couleur
rousse,
dcouvertes
par
M.
Houbaud,
que l'entomologiste
Villeneuve leur
a donn
pour parrain,
en les nommant Iloubaudies
rousses. C'est un
hommage que
doivent subir les natu-
ralistes
qui
dcouvrent un animal ou un
vgtal
nou-
veau,
mais
qui
leur
procure
souvent d'assez vilains
filleuls. Les roubaudies no sont
pas
d'une dlicatesse
exemplaire.
Ce sont des
mouches-apaches,
comme
toutes celles de leur
famille,
d'ailleurs. Elles ne cam-
briolent
cependant pas pour
elles-mmes
;
leur r-
gime personnel
est le mmo
que
celui des innocents
papillons ;
elles vivent du suc des
fleurs;
mais vienne
la
priode
de la
reproduction,
les
femelles,
remplies
d'une centaine d'oeufs ou de larves closes leur
intrieur,
s'en vont
guetter
les nids do
blonogastres
et cherchent
s'y glisser. Cependant
les
gupes
font
bonne
garde.
Si la mouche demeure au dehors et ne
peut
se dlivrer de sa
progniture,
celle-ci se
venge.
Impatientes,
les larves
percent
la
paroi
de l'utrus
do leur mre et se
rpandent parmi
ses viscres:
mre et filles continuent
vivre,
et
quand
les
temp:?
sont rvolus meurent ensemble. Si la mouche russit

tromper
la surveillance des
gupes
et
pntrer
dans le
nid,
elle
pond
indiffremment
sur les
oeufs,
sur les larves closes ou
simplement
sur la
paroi
des
alvoles.
Ses larves closes se mettent aussitt en devoir de
pntrer
dans les icufs ou dans les larves de leurs
216 A TRAVERS LE MONDE
VIVANT
htes. Pour les
oeufs,
qui
sont lo
logis
do
choix,
c'est
l'affaire do
quelques
minutes
; pour
les
larves,
sur-
tout si elles sont
vieilles,
il faut
plus
de
temps
cl limi-
ter
l'attaque
aux articulations des
segments
lu
corps
o le
tgument
est le
plus
mince. Plusieurs larves le
mouche
peuvent pntrer
dans le mme hto
;
mais
elles se
gnent
mutuellement et une
seule,
qui
mri-
terait lo nom de ver
solitaire,
arrive maturit. Les
larves
qui pntrent
dans les oeufs demeurent
quelque
temps
immobiles,
l'extrmit
postrieure
do leur
corps applique
contre l'orifice de
pntration,
sans
doute
pour
assurer leur
respiration ; puis
elles so
rpan-
dent dans le
liquide
de l'oeuf. Celles
qui
entrent
l'intrieur des larves do
gupe,
en trouant leur
peau,
circulent aussitt
parmi
les
viscres,
so nourrissent
de
sang
et
respirent par
la
peau;
mais bientt elles
se fixent sur un des
gros
conduits dont les rameaux
distribuent l'air dans tout le
corps.
Le conduit se
dfend
d'abord,
se
gonfle
autour de la larve
parasite
et
l'englobe;
mais celle-ci demeure
victorieuse,
rompt
les murs le sa
prison
et n'en conserve
qu'une
sorte
de calice
qui
la maintient attache au
gros
conduit
arien. Le
sang
est encore son
unique
nourri-
ture. La larve de
gupe
continue,
de son
ct,
sa
croissance,
comme si de rien
n'tait,
et arrive sans
grand
trouble au moment o elle devrait
changer
sa lourde forme de ver contre celle d'une
gupe
svelte
et aile.
Comme le font la
plupart
des
gupes,
des abeilles
et des
papillons,
elle file alors un cocon et
s'y endort;
aussitt la larve de
roubaudie,
ensommeille
jus-
que-l,
entre,
au
contraire,
dans une
phase
d'acti-
vit
qui
mrite aussi bien au
propre
qu'au
figur l'pi-
thte
classique
de
dvorante. Elle dchire et
mange
tous les
organes
de son
hte,
en refoule la
peau presque
vide contre l'entre du
cocon,
et en sort bientt
pour
aller se coller au fond de l'alvole. Dans l'abri
LES PARASITES 217
mmo
qui
avait t
prpar pour
sa
victimo,
ello
accomplit
la
mtamorphose qui
en fera uno mouche.
La
jouno gupo
so serait dlivro toute seule de la
prison
do
papior que
constitue
l'alvole,
en brisant sa
paroi
l'aido do ses
puissantes
mchoires
;
la mouche
n'a
pas
do
mchoires;
elle no
possdo qu'une
trompo
mollo,
faite
pour aspirer
les
gouttes
do
sirop
qui perlent
au fond dos corolles. Elle dovrait mourir
au fond du
logis
qu'elle
a
vol. Cela arrive
quelque-
fois
;
mais lo sort
ironique
a fait des
gupes
mmes
qu'elle
a si odieusement trahies ses
propres
libra-
trices,
et comme si lo monde des
insectes tait l'oeuvre
non
pas
de
Dieu,
mais de
quelque
dmon
malfaisant,
c'est l'asservissement do la
gupo
un
pch capital,
la
gourmandise, qui
va
prparer
la
perte
de ses futurs
descendants. Allche
par
ce
qui
reste du cadavre do la
larve
qu'elle
flaire au travers de son couvercle et dont
elle n'hsitera
pas
tout l'heure se
nourrir,
une
gupo
vient bientt
rompre
ce couvercle et la mouche s'envole.
II
y
a
cependant
une
justice
immanente : les rou-
baudics sont assez souvent
punies
de leurs mfaits
par
un tout
petit
moucheron
quatre
ailes
qui
n'a
pro-
bablement
pas
encore
reu
de nom et
que
l'on trouve
trs
frquemment
errant la surface les nids des
blonogastres.
Lui aussi cherche sa
proie,
et,
comme
dit le
proverbe
:

A
parasite, parasite
et demi .
Notre
moucheron,
comme toutes les mouches
quatre
ailes dont les abeilles et les
gupes
font
partie,
est
pourvu
d'un
long aiguillon ;.
mais au lieu de s'en
servir
pour
faire de douloureuses
blessures,
il s'en
sert comme d'une tarire
pour percer
la
paroi
de
l'alvole,
la
peau
do la larve de
blonogastre qu'il x
contient, et,
travers tous ces
obstacles, dposer
ses
oeufs dans le
sang
mmo de la larve do roubaudie.
C'est uno
opration
fort
complique
et
qui
ne doit
pas
toujours
aboutir.
19
218 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Plus d'une
fois,
sans
doute,
le
moucheron laisse
tom-
ber ses oeufs dans lo
corps
de la larve do
blonogastre
sans atteindre celle de
roubaudio;
ses larves se
dveloppent alors,
mais elles sont voues
une
mort
certaine;
la larve de
roubaudie
qu'elles
devaient
dtruire
prend
les devants
et,
sans
faon,
les
dvoro
avec les viscres de son hte
quand
elle arrive sa
priode
d'activit. Si
l'opration
russit,
c'est
par
cen-
taines
que
les larves du moucheron se
dveloppent
dans la larve do roubaudie. Celle-ci se
mtamorphose
la
faon
de nos mouches
ordinaires,
l'intrieur de
son ancienne
peau dtache,
durcie et
gonfle
en une
espce
de
tonnelet,
ferm
par
un couvercle
qui,
au
moment de
l'closion,
s'ouvre
spontanment.
Les
lar-
ves du moucheron n'ont
par consquent
aucune
peine
se
dgager
et sont dlivres de l'alvole
par
la
gupe,
comme l'aurait t la roubaudie.
On croirait cette trs
vridique
mais
surprenante
histoire difie
plaisir par quelque
malin
esprit pour
mystifier
les observateurs
trop
curieux. Uno
gupe
construit
soigneusement
un nid
pour y pondre
et l'on
s'attend en voir sortir des
gupes pareilles.
Cela se
voit,
mais il en
peut
aussi sortir de
simples
mouches
ou des nues de moucherons.
Quo
penser?
C'est l'his-
toire de la boite miraculeuse d'o le
prestidigitateur
tire
volont des
drages,
des haricots ou de
jolies
souris blanches.
Ces faits donnent la mesure de la varit des
rap-
ports que
les
organismes peuvent prsenter
entre
eux,
des ala
que
ces
rapports comportent
et du carac-
tre accidentel des conditions
qui
ont
prsid

leur
ralisation. Ils ne sont
pas exceptionnels,
tant s'en
faut,
dans l'histoire du
parasitisme.
Le
parasitisme
en
cascade, pour
ainsi
dire, que
dcrit M.
Roubaud,
avait
dj
t observ maintes fois chez des insectes
voisins. Il
n'y
a
pas
d'amateur de
papillons qui, ayant
LES
PARASITES 219
soigneusement
lev les chenilles de
quelque espce
do beaux
sphinx
n'ait ou la
surprise pniblo
de no voir
sortir
quo
des mouches do la
chrysalido
tant
choye.
Mais lo
parasitisme
fait bien d'autres miracles.
Quand
un
organisme
est mis l'abri des alas
que
comporte
si souvent la recherche de la
nourriture,
qu'il
est abondamment
nourri,
d'une
faon continue,
comme dans le casdes
parasites,
son activit so tourne
vers la formation des lments
reproducteurs,
et
alors tout
peut
arriver. Les larves des mouches
qui
font natre les
galles
des
pis
de bl
produisent
d'au-
tres larves lour intrieur sans revtir
auparavant
la
forme aile de leur
mre;
chez des vers
parasites
des
poissons,
les
gyrodactyles,
des larves formes do cette
faon
en forment d'autres leur intrieur avant de
natre,
de sorte
que
la fille est
dj
reconnaissablo
dans sa mre alors
que
celle-ci est encore contenue
dans la
grand'mre ; trois, parfois quatre gnra-
tions sont ainsi embotes chacune dans la
prc-
dente. Lo comble a t observ
par
M.
Marchai,
membre de l'Institut.
Chaque
oeuf d'un moucheron
parasite
des
petites
chenilles
qui
vivent en socit sur
le
fusain,
dans une toile tisse en
commun,
volue
de manire
qu'il
en sorte non
pas
une mouche
unique,
mais une centaine de
petites
mouches !
Il ne faudrait
pas
quo
les
lgislateurs comptassent,
dans
l'espce humaine,
sur un
pareil
miracle de mul-
tiplication pour
arrter la
dpopulation.
CHAPITRE XII
L'Horticulture.
RSI'.MK.

Autour de la
pomme
de terre.

Parmcnlier.

Le
Sphinx
tte-de-mort et la Phtorime.

Origine
de la
pomme
de terre.

Les miracles de l'horticulture et la
gntique.

Les
champignons adjuvants.

La chute des fleurs.
La
pomme
de
terre,
la modeste et
paisible pomme
de
terre, pain
des
pauvres quand
elle demeure en robe de
chambre, rgal
des riches
quand
elle
accompagne,
convenablement
souffle,
un succulent
chteaubriant,
la bonne
parmentire
commence nous tre
dispute
ello aussi
par
des
parasites
de tout
rang.
Sa robuste
sant est tantt branle
par
d'insidieux
champignons
tels
que
le
Phytophlora infestons,
tantt menace
par
d'abominables
chenilles, et,
ce
qui
aurait fort
rjoui
Parmentier,
s'il avait
pu
le
prvoir, quand
la
pomme
de terre va
mal,
tout va mal dans notre
pays.
Non seulement elle devient
malade,
mais elle se fait
mystrieuse.
On ne sait
plus
d'o elle
vient,
ni ce
qu'elle
tait avant d'tre la
gnreuse mystificatrice
qui
semble nous offrir des fleurs banales et des fruits
excrables,
alors
qu'elle
accumule en secret
pour
nous,
dans des laboratoires
souterrains,
les nourris-
santes fcules
qui gonflent
ses tubercules.
Et voil
que
sur Parmentier lui-mme l'Histoire
hsite. Un de ses
admirateurs,
M. Ren
Lapierre,
lorsqu'il
voulut
publier
et crire le
pangyrique
de
LHORTICULTURE
221
Y

inventeur lela
pomme
de terro

',
eut
dj quelque
poino
so recoiiuailre dans sa famille
;
le
premier
qui
crivit la vie de notre hros en fait mourir lo
pre
en 1740
; Antoine-Augustin
Parmentier tait n lui-
mme en 1737
;
le voil donc
orphelin
trois
ans, et,
de ce seul
fait, particulirement
intressant. Seule-
ment,
l'acte de dcs de M"" Parmentier mre
porte
qu'elle
dcda
l'ge
de soixante-dix ans et fut
inhume en
prsence
de t son mari

on 177G.
Antoine-Augustin
avait ce moment trente-neuf ans
et il n'tait encore
orphelin quo
do mre. Ce chroni-
queur
distrait et ceux
qui, par
la
suite,
le
copirent
copieusement
ont
simplement
confondu son
pre
avec
son
grand-pre.
Alors
que
devient la
jolie
historiette
que
raconte
dans ses Mmoires Mraede Bassanville ?
En 1753 vivait Montdidier un
pharmacien qui
alliait une science consomme de chimiste une telle
rapacit qu'on appelait
son officine la Maison de l'or
maudit. Par une morne
etpluvieuso
soire
d'hiver,
un
jeune
homme tout mu so
prsente
chez
lui,
et d'une
main tremblante lui tend une ordonnance.

C'est un
louis,
dit schement
l'apothicaire.

Mais ma
mre se meurt et
je
suis sans
argent.

Tant
pis
!

Alors, supplia l'enfant, prenez-moi


comme
ap-
prenti, je
vous servirai
pour
rien,
nuit et
jour.
Une offre aussi
conomique
aurait touch
Harpagon
lui-mme. L'homme l'or maudit
accepta,
et c'est
ainsi,
dit la
lgende, qu'Antoine-Augustin
Parmentier
acquit
les
premires
notions de
pharmacie. Acceptons
lo rcit : une telle
prface
convient la vie d'un
homme
qui s'applique
si merveilleusement lo mot
1. REN LAPIERRE. A.-A.
Parmentier,
sa
vie,
son
oeuvre,
hom-
mages
rendus sa mmoire.
Imprimerie-librairie
de
Montligeon
(Orne).
19.
222 A TRAVERS
LE MONDE VIVANT
do Brillt-Savarin: La dcouverte d'un mets nouveau
fait
plus pour
lo bonheur do l'humanit
quo
la dcou-
verte d'une toile . C'est
peut-tro
uno
lgendo,
mais
l'histoire n'est-ello
pas
faite do
lgendes
? On n'a
pas
toujours pratiqu
lo document avec le soin
jaloux
qu'y apportent
nos
jeunes
historiens.
Les beaux
gestes
no
manquent pas,
du
roste,
dans
la vie do Parmentier. Plus tard tant dovenu
pharma-
cien
militaire,
il
gara par distraction,
au cours d'un
voyage

Montdidier,
une assez forte somme
d'argent.
De braves
gens
la retrouvrent et la remirent leur
cur;
mais Parmentier en avait fait son
deuil;
il
jugea quo
cet
argent, providentiellement
arriv entro
les mains du
reprsentant
le
plus qualifi
de la
charit,
no devait sortir du
presbytre que pour
revenir aux
pauvres,
et il
chargea
le cur de
le leur distribuer.
H
entrait
tout naturellement dans sa fonction de
suivre les
armes,
mais rien ne
l'obligeait
distribuer
des
drogues
sur les
champs
de
bataille;
il
s'y dpen-
sait
cependant
si bien
qu'il y
fut
grivement
bless
et
cinq
fois fait
prisonnier
durant la
campagne
de
Hanovre. Contant
gaiement
ses msaventures mili-
taires,
il concluait :

Les hussards
prussiens
sont les
plus
habiles valets de chambre
que je
connaisse
;
ils
dshabillent un homme en un tour de main. Hon-
ntes
d'ailleurs,
sauf
qu'ils gardent l'argent
et les
habits . Ils n'avaient
pas
encore le
got
des
pendules.
C'est au cours de ses
longues
campagnes qu'il apprit

connatre,
dit
Cuvier,
un
peu
durement
pour
l'ancien
rgime,

deux choses
galement ignores
de ceux
pour qui
ce serait le
plus
un devoir de les connatre :
l'tendue,
la varit des misres
auxquelles
il serait
encore
possible
de soustraire les
peuples,
si l'on s'occu-
pait plus
srieusement de leur
bien-tre,
et le nombre
et la
puissance
des ressources
que
la nature offrirait
contre tant de flaux si l'on voulait en
rpandre
et en
encourager
l'lude .
L'HORTICULTURE 223
Ces ressources do la
nature,
on
l'espce
la
pomme
do
terre,
comment Parmentier avait-il eu l'ide do
les utiliser ? Ici la
question
s'embrouillo encore. Sui-
vant Lon
Gozlan,
co serait en
Limousin,
au cours
d'un de ces

tours de Franco

qu'aimaient
faire
pdestrement
les
jeunes gens
du bon vieux
temps, quo
Parmentier aurait vu
pour
la
promiro
fois le tuber-
cule
qui
devait illustrer son nom. La
plante qui
le
produit y
tait
dj
cultive sous Louis
XV,
mais
l'usago
des
pourceaux seulement;
elle avait t intro-
duite en
Europe
de 1580
1585,
d'abord
par
les
Espagnols,
ensuite
par
les
Anglais
Thomas Herriot
et Walter
Raleigh
*.
Personne n'avait encore os la faire servira l'alimen-
tation humaine. C'est en
Allemagne que
Parmentier
devait la
retrouver;
les Prussiens d'alors ne so metr
taient
gure plus
en frais
que
ceux
d'aujourd'hui pour
nourrir leurs
prisonniers ;
ce
que
l'on rservait aux
pourceaux partout
ailleurs
paraissait
suffisant
pour
eux;
la
pomme
de terre faisait la base de leur ali-
mentation. Mais
Parmentier,
on l'a
vu,
tait de belle
humeur
;
loin de faire le
difficile,
il
prit got
son
nouveau
rgime,
et devenu
libre,
engag
comme lve
chez le
pharmacien Mayer,
de
Francfort,
il eut l'ide

tait-ce une
spirituelle
vengeance
?

d'engager
son
patron
en
manger
avec lui.
L'argument
dont il
usa, dit-on,
n'et
peut-iro pas
t dcisif
pour
tout
le monde.
Mayer,
le
voyant
mordre belles dents
dans une
pomme
de terre
crue,
n'avait
pu s'emp-
cher de s'crier:

Mais ce n'est bon
que pour
les
pourceaux
!

Les
pourceaux
ne
mangent-ils pas
des
truffes ?

riposta
Parmentier.
Ils
mangent
aussi
beaucoup
d'autres choses
qu'on
ne saurait leur
disputer.
Quoi
qu'il
en
soit,
les
pommes
de terre furent mises la marmite. Comme son
lve,
1. A. DE CANDOLLE.
L'Origine
des
plantes
cultives.
Bibliothque
scientifique
internationale.
221 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
Mayer
les
jugea
excellentes. Ds ce
jour
Parmentier
tait rsolu les introduire dans l'alimentation
do ses
compatriotes.
Il rentra on Franco on 1703 et
commena
aussitt sa
campagne.
Il avait naturellement contre lui
tous ceux
que
gne
quelquo
nouveaut.
La
pomme
do terro donne la
lpre!

s'criait l'avocat
Linguet.
Il fallut la disette des annes
1767, 1768,
1769
pour
faire sortir des cartons du bureau central de
l'Agri-
culture les Mmoires
que
l'ancien
pharmacien
do la
guerre
do Hanovre no
cessait,
depuis cinq
ans,
do lui
adresser.
Maurepas,
lo duc do La
Vallire,
Condorcct,
Buffon,
Voltaire mme se laissrent convertir. Enfin
Louis XVI concda au
pharmacien philanthrope
un
terrain immense dans la
plainedes
Sablons, Neuilly,
Bonnes
filles,
les
pommes
do terre consentirent
pousser
dans cet
espco
de
Sahara;
l't
venu,
elles
le couvrirent de
fleurs,
et lo
jour
de la
Saint-Louis,
Parmentier
put
aller Versailles en offrir un
bouquet
au roi. Le roi ne lui donna
pas d'argent,
mais lui
per-
mit d'embrasser la reine et mit sa
propre
bouton-
nire
quelques
fleurs du
bouquet.
S'il n'tait
pas
d'une haute
gnrosit,
le
geste
tait
lgant.
Tout
Paris voulut voir l'aride
plaine
de
Neuilly
miraculeu-
sement transforme en
parterre.
La cause tait
gagne.
Parmentier donna un
grand
dner ses dtracteurs.
Franklin,
Lavoisier taient
parmi
les invits. Do mme
que
rcemment un des clbres
djeuners
de la
Socit d'acclimatation o tout tait au
soja,
le hari-
cot bon tout faire
d'Asie,
au
djeuner
de Parmen-
tier tout fut la
pomme
de terre :
potages, pain,
pure, croquettes, gteaux,
les
liqueurs
mme. La

folie du bonhomme
,
comme disaient
nagure
les
courtisans, gagna
tous les convives. Les sables
pou-
vaient donc dsormais faire concurrence aux terres
fertiles de la
Beauce, et,
de la mme
faon,
enrichir
la France ! Parmentier fut autoris cultiver la
plaine
de
Grenelle,
comme il avait cultiv celle des
L HORTICULTURE
225
Sablons
;
la
troupe
fut mobilise
pour
garder
la nou-
velle culture...
pendant
le
jour.
C'tait donc bien
prcieux, pensrent
les
voisins,
ce
qui poussait
l,
qu'on
le faisait si
jalousement
surveiller! La
nuit,
les
soldats rentraient la
caserne;
on vint cambrioler les
champs
de Grenelle. La ruse avait russi : dsormais
la
pomme
de terre tait
populaire.
Le rle
qu'a jou
Parmentier dans la
propagation
de la
pomme
de terre devait naturellement tro con-
test son
tour,
et le

bonhomme

a eu l'humiliation
d'tre trait de charlatan. Le savant bibliothcaire de
la Socit
d'agriculture,
M. G.
Gibault,
s'est
appliqu

montrer
qu'avant
Parmentier la
pomme
de terre tait
dj
cultive en divers
pays.
Un
jeune
docteur en
droit,
M.
Lafargo,
a
cont,
dans une thse
brillante,
comment lo
prcieux
tubercule avait t introduit
Limoges, puis envoy
Tulle
par l'voque
de
Limoges.
Ces
prcisions
ne diminuent en rien le mrite de Par-
mentier. 11est certain
que,
de son
temps,
la
pomme
de terre tait
dj
assez
rpandue,
mais considre
partout
comme un
produit
infrieur,
et
qu'il
no son-
gea
mme d'abord
qu'
en faire du
pain pour
les
temps
de
disette,
ce
qui
russit mal. Plus tard seule-
ment il

s'emballa
, passez-moi
le
mot, pour
elle,
et il eut le mrite d'emballer aussi ses
concitoyens
et
de
conqurir pour
sa
protge
une
place
sur les meil-
leures tables. On sait si elle l'a
garde.
Ds le dbut de sa
campagne,
on avait sem

la
Parmentire

au Jardin des
Plantes,
et les
plantes
issues de
graines
s'taient montres d'une
singulire
variabilit;
on avait russi en tirer
jusqu' qua-
rante-cinq
races diffrentes
par
la
grosseur,
la
forme,
la
couleur,
la richesse en fcule des tubercules. On
choisit les meilleures varits
pour
les
rpandre,
et
bientt des
champs
de
pommes
de terre
apparurent
partout
o le bl ne
pouvait pousser ;
des
landes
que
l'on
croyait
voues une ternelle infertilit vinrent
226 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ajouter
une richesse nouvelle au
patrimoine
de nos
paysans.
Alors
commena
l'invasion des
parasites.
Le
pre-
mier en date
parait
avoir t un norme
papillon,
si
terrifiant
que
les naturalistes
l'ont affubl .du double
nom 'Acherontia
alropos,
qui rappelle
tout la fois
les fleuves et les divinits des Enfers. Il est
crpus-
culaire,
comme il convient aux
fantmes;
son vol
rapide
est
silencieux;
sa livre sombre se marbre de
teintes
vireuses,
et sur son dos des taches noires sont
disposes
de manire
figurer
une tte de mort. Seul
parmi
tous les
papillons,
dont il est le
gant,
il
pousse
des cris de souris
quand
on vient le
saisir;
c'tait
plus qu'il
n'en fallait
pour
en faire un tre surnaturel
et malficieux. Au
Moyen Age,
il se
montra,

diverses
reprises,
en
grand nombrejjdans
certaines
provinces;
on le
prit pour
un
messager
du diable et il fut dment
excommuni. La famille de
papillons

laquelle
il
appartient
semble d'ailleurs avoir de tout
temps
intrigu
les
naturalistes, puisqu'ils
l'ont de bonne
heure ddis aux
plus mystrieux
des
tres
mytho-
logipies
: c'est la famille des
Sphinx
et YAcherontia
atropos
est,
pour
ceux d'entre eux
qui
ne s'embar-
rassent
pas trop
de subtiles distinctions et de dno-
minations
hellniques,
le
Sphinx
tte-de-mort.
D'o nous est venu ce
papillon
macabre? Est-ce un
compatriote?
Est-ce un
tranger qui
aurait
conquis
ses lettres de naturalisation? Sa
magnifique
chenille
jaune ple, obliquement
barre de bleu sur les
cts,
grosso
comme
un
gros doigt
et
longue
d'un
dcimtre,
s'est si bien accommode de nos cultures de
pommes
de
terre,
qu'on
a
pens quo
la
plante
et l'insecte
taient
compatriotes,
et alors est ne une
jolie
lgende.
A toutes ses troublantes
apparences,
le
sphinx
tte-de-mort
ajoute
une mauvaise
qualit
:
c'est un voleur. Il
pntre
nuitamment dans les ruches
des
abeilles;
son
paisse
toison de
poils serrs,
ses
L'HORTICULTURE 227
robustes
tguments
le mettent l'abri de leur
aiguil-
lon;
sans souci do
l'essaim frmissant
qui
le harcle
avec
fureur,
il se
gorge
de miel
puis
s'en
va, ayant
puis
d'un seul
coup
une
provision qui
suffirait
nourrir des centaines d'abeilles. Et s'il est vrai
que
cet affreux et
imperturbable
bandit vienne du
pays
des
Apaches, voyez
le raisonnement.
Les industrieuses
abeilles,
depuis
son arrive dans
nos
pays,
ont not
l'poque
o,
aprs
s'tre
pour
quelques jours
enterr
vivant,
sous forme de
chenille,

encore une
tranget

il
ressuscite la fin de
l't et sort de son
tombeau, superbement ail,
pour
des noces
accompagnes
de festins de nectar
qui
ne durent
gure que
deux semaines. Durant ces deux
semaines,
les abeilles rtrcissent avec de la cire les
portes
de leurs
demeures,
de manire
que
seules elles
puissent
y passer.
La
quinzaine coule,
n'ayant plus
rien
redouter,
elles
dmolissent cette barrire
g-
nante.
Ainsi, depuis
la
dcouverte de
l'Amrique,
les
abeilles
auraient
su
reconnatre un
danger, appris

s'en
garer,
modifi leurs moeurs et
organis
leurtravail
en
consquence.
Elles seraient donc
intelligentes,
et la
barrire
qu'on
a voulu lever entre
l'intelligence
des
animaux
suprieurs
et
l'instinct des insectes sombre-
rait du
coup.
Malheureusement,
voil
que
toutes les recherches
faites
pour
dcouvrir en
Ainrnjuc
le
sphinx
tte-de-
mort sont
demeures infructueuses. Un
naturaliste
franais
qui
connat bien les
papillons,
M.
Lccerf,
croit
qu'il
a vcu de tout
temps
sur le littoral de la
Mditerrane,
et serait un
indigne
de la
Cte
l'Azur,
dont la
chenille, peu
difficile
pour
sa
nourriture,
mangeait
indiffremment
jadis
des feuilles le
frne,
de
lilas, d'olivier,
de
jasmin;
elle associait
ce
rgime
la
douce-amre,
le
lyciet,
la morelle
noire,
la
jus|iiiame
et
jusqu'au
vnneux
datura,
toutes
plantes
de la
mme famille
que
la
pomme
de terre
qui,
de son
228
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
nom
scientifique, s'appelle
morelle tubreuse. En
rpandant partout celle-ci,
Parmentier ne fut
pas
seulement le bienfaiteur de ses
semblables,
il fut
aussi celui du filleul de la
Parque Atropos.
Sa
chenille n'tait
plus oblige
de se contenter d'une
nourriture de
hasard;
elle avait
partout
de vastes
champs
sa
disposition;
elle avait
uniformis son
rgime.
Il faut bien dire
qu'elle,
ne s'est
gnralement
pas
montre
trop indiscrte,
et
mangeant unique-
ment des
feuilles,
n'a
pas
nui outre mesure nos
cultures.
Il n'en est
pas
de mme d'un autre
papillon,
minus-
cule
celui-l, gure plus gros que
la
petite teigne qui
vole l't dans nos
appartements
et dont la
chenille,
dvorant nos toffes de laine et nos
fourrures,
se
cache, pendant qu'elle
les
perce,
dans un tui fait de
leurs
dbris,
en attendant
qu'elle
devienne la dlicate
bestiole aux ailes
argentes qui
a mrit le nom
pitto-
resque
et
paradoxal
de trou
volant. La
teigne
des
pom-
mes de terre est en train de devenir clbre sous le
nom de Phtorime
operculelle, que je
traduis du
latin.
Sa
chenille,
souterraine,
pntre
dans les
pommes
de
terre,
les
perfore
en tous sens et
rpand
dans ses
galeries
de nausabondes
djections qui
ne laissent
au tubercule aucune valeur alimentaire. Cette chenille
n'a
pas plus
de 0 12 millimtres de
longueur.
Elle a
t tudie avec le
plus grand
soin
par
M. L.
Bordas,
un naturaliste dont les tudes sur les insectes nui-
sibles
l'agriculture
constituent dsormais une des
oeuvres de
patience
les
plus
considrables
qu'aient
produites, depuis
Lon
Dufour,
les savants
franais.
M. L. Bordas est un ancien
instituteur,
devenu doc-
teur es sciences force de
travail,
et
qui
honore,
dans une
place
modeste de
professeur
adjoint,
la
facult les sciences de Rennes. Il a fait venir du
Var,
o elles commettent
dj
des
ravages
tendus,
L'HORTICULTURE 229
les chenilles de la Phtorime et les a soumises
toutes sortes d recherches et
d'expriences
1.
Ces chenilles ont une
grande vitalit; aprs
un
sjour
de six huit heures dans de l'alcool
78,
elles
reviennent encore la vie et rsistent de la mme
faon
aux
moyens
de destruction les
plus
violents.
Difficiles atteindre
dj
au sein des
tubercules,
o
elles vivent
jusqu'
six
ensemble,
il leur
suffit, pour
se mettre l'abri des
liquides
et des
gaz dltres,
de fermer les orifices de leur
appareil respiratoire;
elles s'endorment alors et attendent
tranquillement
.que
le milieu o elles vivent se soit
purifi.
Aussi les
divers essais de destruction
qu'on
a tents contre elles
sont-ils demeurs sans rsultat. Il faudra sans
doute,
pour
s'en
dbarrasser, s'attaquer
aux
chrysalides
et
aux
papillons,
dont l'tude
biologique
fournira des
indications
pratiques
fort
importantes.
D'o viennent les Phtorimes? Sur ce
point
encore
on ne
sait
rien de
prcis.
Ce sont trs
probablement
des insectes des
rgions
chaudes de notre
pays qui
vivaient
n'importe
comment et
que
nos abondantes
cultures ont induits en
tentation;
mais c'est une
simple supposition.
Du
reste,
mesure
que
l'on creuse
les
questions d'origine,
elles commencent
gnrale-
ment
par
se troubler avant de s'clairer :
depuis
quelque temps, l'origine
de la
pomme
de terre
parait
elle-mme indcise.
Elle vient
d'Amrique,
et mme
des
parties
chaudes de
l'Amrique,
du Chili la
Nouvelle-Grenade;
c'est entendu. Elle
y
tait cultive
dj
du
temps
des
premiers voyageurs.
A ce moment
dans les
rgions tempres
de
l'Amrique orientale,
aucune
plante analogue
n'tait en
culture,
mais Com-
merson
y
trouva l'tat
sauvage
une autre
espce
qu'on
nomma Sotanum
rommersoni;
une troisime
espce,
le Solanum
maglia,
se trouvait au
Chili;
une
\.
Comptes
rendus de l'Acadmie des
sciences,
12 et 2i
fvrier
1912.
230 A
TRAVERS
LE MONDE VIVANT
quatrime,
le Solanum
immite,
au
rou;
une cin-
quime,
le Solanum
verrucosum,
au
Mexique. Aujour-
d'hui,
en
prsence
des variations innombrables
que
la culture a fait
prouver
aux
plantes sauvages,
une
question
se
pose.
Notre
pomme
de terre est-elle une
espce
distincte ou une varit culturale de l'une de
ces
espces sauvages?
Les
espces sauvages
n'ont,
en
gnral, que
des tubercules de la
grosseur
d'un
pois
ou tellement amers
qu'ils
sont
immangeables.
Ne
peuvent-ils
tre transforms dans des terrains ou
sous des climats favorables en
gros
tubercules suc-
culents? En
1901,
M.
Labcrgerie
a
entrepris
de
rsoudre le
problme
1.
Aprs
une srie de
cultures,
il a russi transformer ie Solanum ^ommersoin en
un
vgtal
trs
analogue par
ses tubercules
notre
vulgaire pomme
de terre. Ses observations ont t
confirmes
par
le
professeur
Heckel,
de l'Universit
de
Marseille,
et M.
Planchon,
professeur
celle de
Montpellier.
Comme M.
Labcrgerie,
ces savants ont
constat une curieuse variabilit des diverses
espces
de
Solanum,
et le Solanum
maglia
lui-mme a
pu
tre
amen l'tat de
pomme
de terre ordinaire. Voici
donc deux
espces qui
d'inutilisables sont devenues
comestibles;
elles ont donn naissance deux sries
de nombreuses varits dont les formes extrmes
convergent
les unes vers les autres et tendent se con-
fondre sous l'influence de la culture.
D'autre
part,
M.
Labergerio
a
remarqu
2
que
le
voisinage
d'une culture de Solanum commersoni ou
mme lo
remplacement
d'une de ces cultures
par
la
culture d'une de nos races les mieux assises de
pommes
de terre communes suffit branler la constance de
celle-ci et lui faire subir de nombreuses variations.
1. J. COSTANTIN.Le
Transformisme appliqu

l'agricullvt.
Bibliothque scientifique internationale, p.
260.
2. Communication la Socit nationale
d'agriculture,
Il f-
vrier 1912.
L'HORTICULTURE 231
Ds
lors,
se
pose
un autre
problme
: le
tubercule
de la
pomme
de terre ne serait-il
pas
une sorte de
maladie des solanes
produite par
un
parasite
micro-
bien, particulirement bienfaisant, qui
vivrait dans
certains sols et dont les
germes y
demeureraient
vivants une fois
qu'ils y
auraient t introduits? C'est
un ct d'une
question plus gnrale qui s'impose
d'une
faon
pressante
l'attention des
chimistes,
des
biologistes
et des
agriculteurs,
celle de l'intervention
des microbes dont le sol est
bourr,
dans la fertilit et
dans l'volution des
plantes qui
croissent sa surface.
Mais si des microbes sont
capables
de
produire
sur
les
vgtaux
des modifications
qui peuvent
devenir
permanentes
et
hrditaires,
o s'arrte leur
puis-
sance? Ne sommes-nous
pas
en
prsence
de l'un des
nombreux mcanismes
qui
ont modifi les formes
vivantes et
qui
ont cr leur dconcertante varit?
N'est-ce
pas
l une des causes
possibles
des variations
brusques
et hrditaires des animaux et des
plantes
?
Le rle des
microbes,
celui mme des
parasites,
en
gnral,
s'tendrait ainsi d'une manire inattendue
et il faudrait les rhabiliter.
Cette
question que je posais dj
en
1881,
lorsque
j'exprimais
dans mon
livre,
les Colonies
animales et
la
formation
des
organismes
',
la
loi de
l'adaptation
rciproque
des
organismes,
a t rcemment
reprise
par
M. lo Dr
Galippe, pour
le cas intressant o des
microbes,
pntrant
dans
l'oeuf,
viennent modifier son
dveloppement
2.
Les horticulteurs nous montrent
chaque
anne
quel point
les
plantes
sont dociles aux sollicitations
des habiles artistes
qui
cherchent les embellir.
Quoi
1.
Pages
234 et 703.
2.
Comptes
Rendus de l'Acadmie des
Sciences,
1014.
232 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
de
plus somptueux que
ces
expositions
annuelles aux
Champs-Elyses, que
cette charmante
manifestation
printanire, baptise par
des
jeunes
femmes au lan-
gage
audacieux le

vernissage
des fleurs ? Et elles
n'ont
peut-tre pas tort,
ces
mtaphoristes oses,
de
confondre
l'exposition
de ce
que
nos
jardiniers
ont
produit
de
plus
merveilleux
avec une
exposition
de
peinture ;
c'est bien la
plus
blouissante fte des cou-
leurs
qui
se
puisse
concevoir
et c'est aussi la fte des
parfums
dlicats et subtils.
Un
peu
avant la
guerre,
les femmes ressemblaient
des
pdoncules capricieusement
tordus, uniquement
destins
supporter
la vaste inflorescence
qu'elles
appelaient
leur
chapeau,
et
qui
semblait

tel le cha-
peau
des
champignons

la
partie
la
plus importante
de leur
personne.
Moins
modestes,
loin de se
rsigner
ce rle de
porte-bouquet,^

l'poque
la
plus
bril-
lante du second
Empire,
elles s'taient elles-mmes
dguises
en fleurs
renverses;
sur la cloche en treil-
lis de la crinoline
s'panouissaient,
comme des
ptales,
les fuseaux
chatoyants
de leurs ambitieuses robes de
soie,
qui
les faisaient ressemblera d'normes
tulipes
marchant l'aide de leurs tamines. Il n'tait
pas
alors
trop
ridicule
d'employer, quand
on leur
par-
lait,
un
langage
contre
lequel
protesteraient aujour-
d'hui
par
un
long
rire notre
simplicit rpublicaine
et
notre tendance
l'irrvrence envers des
compagnes
qui prfrent
leur
indpendance
aux
gards
dont nous
les accablions
nagure.
Le directeur de
l'lgant jar-
din des
plantes
de
Clermont-Ferrand,
le
professeur
Lecoq,
avait
imagin
de
protger
ses
plates-bandes
contre des mains indiscrtes
par
ce
galant
avis :

Les
fleurs
qui portent
des crinolines sont
pries d'par-
gner
celles
qui
n'en ont
pas
.
Et ce
madrigal
contenait
plus
de vrit
qu'il
ne
semble;
il ne faisait
que
traduire l'affinit secrte
qu'il
nous faut bien reconnatre entre cet
panouissement
L'HORTICULTURE
233
ultime du
vgtal qu'est
la fleur et cet
panouissement
ultime de la beaut humaine
qu'est
la femme. L'une
et l'autre accusent leur
perfection,
comme
aussi la
noblesse de leur
rle, qui
est do
perptuer
leur
race,
par
des
moyens identiques
: matriels chez la fleur
qui
tient do la nature l'clat de sa
corolle,
ses effluves
enivrants et les
gouttes
de nectar
qui
scintillent au
soleil
; psychiques
chez les femmes irrsistiblement
entranes vers tout ce
qui distingue
les
fleurs,
semant
dans leur costume les teintes infiniment varies de
leur riche
palette, empruntant
aux
roses,
aux
violettes,
aux
muguets
leurs dlicates senteurs et demandant
aux feux des diamants et des
gemmes
de
remplacer
les
fugitifs
arcs-en-ciel
jaillissant
sous les caresses de
l'aurore de ces
perles phmres que
la
plaintive
Ophlie appelait

les larmes de la nuit .
De mme
que
les femmes se sont laiss docilement
transformer et
martyriser par
les
caprices tyranniques
de tous les industriels du
costume et de la
parure,
les fleurs se sont
mtamorphoses
avec la
plus inpui-
sable
complaisance
sous la main des horticulteurs.
Ils
ont,
selon leur
fantaisie, exaspr,
ananti ou
pro-
fondment
mtamorphos
leurs caractres en
appa-
rence les
plus
essentiels;
ils ont strilis leurs ta-
mines
pour
les
incorporer
dans leur corolle
;
multi-
pli, allong, dchiquet,
tordu de mille
faons
leurs
ptales
;
dilat ou
compliqu
la modeste et
rgulire
couronne des
chrysanthmes,
des
dahlias,
des
pavots,
des
pivoines,
des anmones
pour
en faire ces
monstres
chevels, gracieux
ou dconcertants dont
la
famille se
complique chaque jour
de
quelque
apparition
nouvelle. Non contents d'altrer leurs
formes,
ils ont
chang
leurs
teintes,
sem des
rayures,
des
taches,
sur un coloris d'abord
uniforme,
et les ont
combines de mille
faons.
L'expos
des
procds qu'ils
ont
employs pour
violenter ainsi la
nature,
le rcit des
rsultats
qu'ils
20.
234 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ont
obtenus,
leur coordination dans
une
magistrale
synthse
serait une oeuvre des
plus
intressantes.
Peut-tre sortira-t-elle des
Congrs
de
gntique orga-
niss sous le
patronage
de l'un de nos
plus
minents
horticulteurs,
M.
Philippe
de Vilmorin.
Qu'est-ce
que
la
gntique
? me demanderez-vous.
Tout
simplement
la science nouvelle
qui
se
propose
de
rechercher,
de
prciser
et de codifier
les
rgles
suivre
pour produire
des formes
vivantes
indites,
et mme
pour
obtenir notre
gr
telle forme
don-
ne d'avance. Dans cette voie
nagure
encore
presque
inexplore,
on a
fait,
en ces dernires
annes,
les
tentatives les
plus
audacieuses et les
plus
russies.
Les mthodes ne varient
gure cependant.
On sait
depuis longtemps que
toutes les
plantes
nes de
graines
contenues dans un mme fruit et
plus
forte
raison dans des fruits ns sur un. mme
pied
ne se res-
semblent
pas.
Elles
peuvent prsenter
entre elles de
diffrences de la nature de celles
qui
ont donn nais-
sance aux nombreuses varits de
vignes,
de
pom-
miers,
de
poiriers,
de
pommes
de
terre,
de
bls,
etc.
L'mincntprofesseur
de chimie de laFacult de mde-
cine,
M. Armand
Gautier,
a montr
que
la
prsence
dans les
parties
vivantes du
vgtal
d'une minime
quantit
de certaines substances suffisait
produire
ces variations.
Depuis, reprenant
l'oeuvre
qui
avait
cot
vingt-cinq
ans d'efforts notre
compatriote
Charles
Naudin,
assistant
au Musum d'Histoire natu-
relle et membre de
l'Institut,
lo botaniste hollandais
de Vries a recherch ces variations
parmi les""plantes
sauvages
et
parmi
les
pieds
issus d'une mme
graine;
il a mari ensemble les
plantes
d'une
mme
ligne,
prsentant
la mme
variation,
et
il a russi crer
ainsi de vritables races stables o
cette
variation
tait dfinitivement fixe 1. C'est un
premier
procd,
1. H. DEVRIKS.
Espces
et varits.
Bibliothque
scientifique
internationale.
Alcan,
diteur.
L'HORTICULTURE
235
dit de
slection, qu'emploient
les horticulteurs. En
choisissant dans
chaque semis,
comme
reproduc-
teurs,
les individus
qui prsentent
au
plus
haut
degr
les caractres
que
l'on veut
dvelopper,
on voit
peu

peu,
suivant les races et les
espces,
les
ptales
s'agrandir,
se
tordre,
se
friser,
se
dcouper,
se mar-
brer de taches ou de stries
qui
se
multiplient jusqu'
se toucher et a substituer une couleur nouvelle
la couleur
primitive.
Ces modifications ne sont d'ail-
leurs
pas
indfinies
;
il
y
a une limite
l'agrandis-
sement des fleurs et
ses
changements
de couleur
:
la rose
bleue, par exemple,
est demeure un miracle

accomplir.
Les belles races obtenues
par
slection sont encore
sujettes

varier,
mais elles
peuvent
tre
propages
indfiniment
par
la
greffe,
le
marcottage,
le boutu-
rage
et les
procds analogues.
En
gnral,
ces races
artificielles se laissent facilement croiser entre
elles,
comme aussi nombre de races et mme
d'espces
natu-
relles. C'est un second
moyen
d'obtenir des
types
nou-
veaux,
et il
y
a l un vaste
champ d'oprations que
Louis de
Vilmorin,
il
y
a une soixantaine
d'annes,
a
largement
ouvert aux horticulteurs. Il
oprait
d'abord
sur des races de betteraves dont il voulait
augmenter
la teneur en
sucre;
mais la mthode
qu'il empruntait
d'ailleurs
l'levage
des animaux
domestiques
est
gnrale
et
s'applique
tout aussi bien aux fleurs
qu'aux plantes
industrielles. La rose
du
Bengale
a t
importe
chez nous vers
1800,
la rose
mulliflore
en
1837,
la rose de Vile Bourbon en 1820
;
elles ont
fourni
depuis
de nombreuses varits : c'est en les croi-
sant les unes et les autres avec nos roses
anciennes,
fleurissant au
printemps, qu'on
a obtenu les roses
hybrides
remontantes, qui
fleurissent deux fois
par
an. Les
hybrides
et les mtis
qui
naissent do ces
croisements ne demeurent
pas,
coinmo on
l'imagi-
nerait
volontiers,
une exacte
moyenne
entre leurs
236
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
parents quand
on vient les unir entre eux. Il
y
a
une trentaine
d'annes, aprs
Charles
Naudin,
un
moine nomm
Mendel,
demeur
longtemps oubli,
essaya
de
prciser
ce
qui
arrive en
pareil
cas. Les
lois
qu'on
lui
attribue,
en oubliant
par trop
son
pr-
dcesseur,
s'appliquent
l'homme et aux animaux
aussi bien
qu'aux plantes.
Dans
l'espce humaine,
par exemple,
des multres de teinte
moyenne qui
se
marieraient exclusivement entre eux no transmet-
traient
pas
cette teinte uniforme tous leurs descen-
dants
;
il se constituerait
parmi
ceux-ci trois
groupes
:
un d'individus
presque blancs,
un d'individus
presque
noirs,
un
d'individus de teinte intermdiaire. Grce
aux lois de
Naudin-Mendel,
on
peut
calculer
quels
seront les rsultats des croisements de ces trois
grou-
pes,
arriver
liminer le
sang
blanc,
ou le
sang
noir
ou crer une
ligne
dans
laquelle
les
blancs,
les
noirs et les multres seront indfiniment
mlangs.
Les
botanistes,
en
qui
les astronomes et les math-
maticiens ne
voyaient jadis que
de
pacifiques
et
innocents
compteurs d'tamines,
se sont livrs avec
ardeur, pour
les
plantes,
ces calculs de
probabilit,
et ils sont arrivs donner aux
pratiques
de l'horti-
culture les caractres d'une vritable science.
Les
superbes
orchides des
pays
chauds
ont, grce
ces
pratiques,
fourni d'innombrables varits
qui
font la
gloire
des amateurs. Toutes les
trangets
sont
runies dans ces
plantes
tonnantes. Leurs
fleurs aux
ptales
latraux tendus comme des
bras,
semblent se
lamenter, menacer,
se
targuer;
les
unes,
tels les
superbes Caltleya,
talent
orgueilleusement
leur
large ptale mdian,
comme des courtisanes
fires d'tre richement vtues
;
d'autres le
ramassent,
le
courbent,
le
creusent,
tels les sabots de
Vnus,
les verts
cypripdes,
et
paraissent
tendre leur bourse
aux
passants;
il en est
qui
ont l'air de
rire; d'autres,
telles
que
les
ophrys,
simulent des
araignes
ou des
L'HORTICULTURE
237
abeilles et les
Phaloenopsis
ont l'air de
papillons ;
certaines
ddaignent
la
terre,
s'accrochent aux
arbres,
et ainsi
suspendues,
vivent de l'air du
temps,
tandis
que
la vanille
parfume court,
comme une liane
capri-
cieuse, parmi
les branches. On dirait des fleurs de
luxe,
mais
mauvaises;
si bien
que
dans le Venus-
berg,
c'est elles
que Wagner
a confi le soin d'eni-
vrer les sens de Tannhauser.
Longtemps
leur nais-
sance a t
enveloppe
de
mystre;
leurs
graines,
semes dans les meilleures
conditions,
malgr
les
soins les
plus minutieux,
ne
germaient pas
ou ne
ger-
maient
que capricieusement.
Elles
s'y
refusaient
notamment dans les terres neuves et dans celles
qui
n'avaient
jamais
contenu d'autres
orchides;
en
revanche,
si elles tombaient sur
quelque
feuille d'une
plante
de leur
famille,
le minuscule
embryon
informe
et
presque inorganis que
contient leur
graine
entrait
aussitt en volution.
Suivant une voie ouverte
par
Prillieux,
Nol Ber-
nard a
pntr
le secret de ces
caprices
Les orchi-
des
font,
parmi
les
plantes, figure
de
grands
sei-
gneurs;
elles ne
peuvent
vivre sans serviteurs. Les
?fleurs modestes laissent tomber sur leur
pistil
la
poussire
fcondante de leurs
tamines,
leur
pollen,
la confient auvent ou en
saupoudrent
les insectes
qui
viennent les
visiter;
les orchides font du leur deux
paquets pour chaque tamine,
et il faut
qu'une
abeille vienne
prendre
ces
paquets
et les
transporter
sur une
autre fleur
pour
la fconder. Les
graines
des autres
plantes
mettent
triomphalement
leur
jeune
racine et leur
jeune tige
ds
qu'une
chaleur
humide les
y encourage,
et
s'empressent
de
puiser
dans le sol et dans l'air les aliments ncessaires
leur
croissance. Les
graines
d'orchides sont
incapables
de
germer
toutes seules. Il faut
qu'un champignon
vienne les
y aider,
et elles ne
germent que
l o
elles rencontrent les semences
microscopiques
de ce
238
A TRAVERS LE MONDE VIVANT
champignon, rpandues partout
dans les vieilles
serres
orchides,
dans le sol ou
quelqu'une
de ces
plantes
a
dj pouss
ou sur celles
qui
sont en
pleine
vgtation.
Au contact de la
graine,
la semence du
champignon s'allonge
en un tube indfiniment rami-
fi, pntre
dans ses
tissus,
forme avec elle un
pelo-
ton
qui peut
atteindre la
grosseur
d'une noisette et
qui puise
dans l'humus les aliments
qui
lui convien-
nent.
L'embryon,
inachev
jusque-l, s'organise,
et la
jeune plante
ne tarde
pas

apparatre.
Une de nos
orchides
indignes qui
ne verdit
qu'en mourant,
la nottie
nid-d'oiseau,
s'en remet toute sa vie et
totalement son
champignon
du soin de la
nourrir;
les orchides vertes se bornent en
gnral
deman-
der son assistance
pour
extraire du sol certaines
catgories
d'aliments. Rarement elles arrivent

se
passer
entirement de son concours 1.
Il est assez
frquent que
deux
organismes
diffrents
s'associent de la sorte
pour triompher
de circons-
tances
qui
seraient fatales chacun d'eux s'il demeu-
rait isol. Les
syndicats
ne sont nullement d'invention
humaine
;
ils
temprent,
dans le
rgne
animal comme
dans le
rgne vgtal,
les effets de la lutte
pour
la
vie et il leur
arrive,
comme chez
nous,
de ne
profiter
finalement
qu'
certains
aigrefins, habiles,
comme on
dit,
tirer la couverture eux. Les lois naturelles
sont,
en
effet,
gnrales.
Parmi celles
qui rgissent
les
phnomnes
de la
vie,
beaucoup s'appliquent
galement
aux
vgtaux,
aux animaux et aux hommes.
C'est ainsi
que
dans la trs
grande majorit
des
tres
vivants,
deux sexes
sont,
comme chez
nous,
ncessaires la
procration.
Les individus de l'un
de3 sexes forment avec ceux de l'autre sexe un
syndicat
ncessaire la continuit de la vie sur le
Globe;
mais ce
syndicat,
si
lgitime,
a
eu,
comme
1.
CHODAT.
Principes
de la
Botanique.
Hailliorc diteur.
L'HORTICULTURE
239
beaucoup
d'autres,
toutes les
peines
du monde
s'quilibrer.
Dans le
ntre,
les femmes se
prtendent
aujourd'hui opprimes;
mme si cela tait
vrai,
la
domination
masculine ne serait
qu'une
revanche trs
pniblement
conquise.
M.
Lecomte, professeur
de
botanique
au
Musum, s'exprime
ainsi au dbut d'une
brochure fort intressante sur la Chute des
fleurs
:

Telles
que
les mles de certains animaux dont la
vie est essentiellement
phmre,
les fleurs ta-
mines de nombreuses
plantes
se dtachent automa-
tiquement
et tombent
aprs
avoir
produit
et diss-
min leur
pollen
1
.
L'incapacit
de se
nourrir,
celle
tout
au moins d'accumuler dans leur
organisme
des
aliments de rserve
est,
en
effet,
le caractre domi-
nant du sexe
masculin,
tout la fois chez les
plantes
et chez les animaux infrieurs.
Les mles de
beaucoup
de vers et de crustacs sont
de vritables nains
par rapport
aux
femelles;
ceux des
moustiques
ne
prennent
aucune nourriture. Les ta-
mines, qui
tiennent dans la fleur
l'emploi
du sexe
masculin,
n'chappent pas
la
rgle
: elles se nour-
rissent
mal;
aussi tombent-elles trs
vite,
entranant
avec elles les
ptales,
tandis
que
le
pistil qui repr-
sente le sexe fminin et contient les
graines poursuit
son
dveloppement.
La chute totale et
prcoce
des
fleurs
uniquement pourvues d'tamines, consquence
de
l'incapacit
de se nourrir de ces dernires est si
gnrale
que
cette chute est
prpare
d'avance
par
la
formation sur le
pdoncule
do la fleur d'une sorte
d'articulation
qui
se
rompt
la moindre secousse.
Chez la
vallisnrie, plante aquatique
dont les feuilles
s'allongent
en verts rubans dans les
rivires,
les fleurs
mles,
trs
nombreuses,
se
dtachent,

peine
for-
mes,
et
viennent flotter la surface de l'eau. Les
fleurs
femelles,
au
contraire,
demeurant attaches
1.
Mmoires de la Socitd'histoire naturelle
d'Autun,
t. XXIII.
240 A TRAVERS
LE.
MONDE VIVANT
la
ligo;
elles sont
portes par
un
long pdoncule
con-
tourn en lire-bouchon
qui
se droule au moment de
la fcondation ot amne la fleur la surfaco do l'eau
parmi
los fleurs maies. Une fois le
mariage
accompli,
le
pdoncule
resserre son hlice et la fleur revient
s'abriter
sous les eaux
pour
se
mtamorphoser
en fruit.
M. Lecomto
fait
remarquer que lorsque
la
production
du
pollen prend
un
grand dvoloppoment, l'incapa-
cit de so
nourrir,
c'est--dire le caractre du sexe
mlo semblo s'tendre la fleur
entire,
dont elle
dtermine la chuto
prcoco;
c'est ce
qui
arrive la
pomme
do terre et
peut-tre
au marronnier d'Inde et
l'arbre do
Judo,
qui
couvrent au
printemps
le sol
d'uno
jonche
blanche ou rose.
Pauvre sext masculin! Ce serait
donc
lui le
sacrifi,
et il l'est si bien
qu'il disparat
dans ls circonstances
critiques qu'ont
d traverser certaines
espces;
les
femelles
s'adjugent
alors son rle et deviennent mules
pour
un
temps. Toutefois,
il est
indispensable
aux
fleurs elles-mmes : les fleurs non fcondes tombent
de trs bonne heure et se fltrissent comme les fleurs
mles. Pour former leurs rserves
alimentaires,
les
lments essentiels de la
graine
future ont us les
substances
qui
assurent leur
puissance nutritive;
le
pollen
leur en
apporte
une
provision nouvelle;

son
dfaut,
la nutrition
s'arrte,
la fleur so fltrit
rapidement
sans
produire
de fruits.
La chute des fleurs a lieu d'ordinaire
pendant
la
nuit; lorsqu'on
l'absence de la
lumire,
ncessaire
leur
transpiration,
l'eau s'accumule dans leurs
tissus,
les
gonfle
et les
alourdit,
leur articulation cde alors
sous leur
poids.
Quoi
de
plus
familier
que
la chute des fleurs? C'est
sans doute
pourquoi
on n'avait
pas song

l'expli-
quer.
M. Lccomle a montr combien d'intressantes
donnes
peut
fournir l'observation attentive des faits
les
plus vulgaires.
CHAPITRE XIII
Les foies
gras
et la thorie de
l'espce.
HSUM.

L'oie do Toulouse et l'oie d'Kmbden.



Histoire d'oies

Hugo
do Vrics et les variations
brusques
des
plantes.

Production
exprimentale
du fanon des oies do Toulouse
chez les
poules.

Les
poules
carnivores de M.
Houssay
et
les
aigles.

Le transformisme du
pote.

Les moeurs
tranges
des
perroquets
de la Nouvelle-Zlande.

Le
plai-
doyer
do Maissiat en faveur de l'ours et les circonstances
attnuantes..
Toulouse,
ainsi
que
l'ancienne
Rome,
possde
un
Capitule
et des oies renommes.
Les oies de Rome
conquirent
la reconnaissance
des Romains et une belle
pago
dans l'histoire
parce
qu'elles
avaient l'oue
fine,
le sommeil
lger
et une
voix
claironnante,
merveilleusement
apte
sonner le
branle-bas
;
c'taient des
qualits
d'animaux sau-
vages.
Los
qualits
des oies de Toulouse sont au con-
traire celles d'animaux d'une civilisation raffine: une
chair
succulente,
et une heureuse
aptitude
transfor-
merdes aliments
vulgaires
en une
graisse
fine et savou-
reuse,
vritable
graisse
de
prlat, qui pntre
tous
les
tissus,
leur
communique
sa
saveur,
et
quand
elle
les a
saturs,-
s'infiltre dans le
foie,
s'accumule dans
ses cellules en fines
gouttelettes,
les
gonfle
dmesur-
ment,
au
point
de
tripler
leur volume et de
porter
jusqu'
trois kilos le
poids
du foie tout entier.
Ces foies monstrueux ne
poussent pas
tout seuls.
On ne les obtient
que parce que
les oies de Toulouse
21
242 A Tiuvsns I.E MONDEVIVANT
ont un admirable
estomac,
qui
se laisso
emplir
de
force sans
protester.
On
l'emplit
soir et matin
jusqu'
craquor,
ce
complaisant estomac,
tout
simplement

l'aide d'un entonnoir
qu'on
enfonco
dans le bec do
l'oiseau et dans
lequel
on verse du mas autant
que
son
jabot peut
en contenir. Un mois de ce
rgime,
et
trento litres de mas suffisent
pour
obtenir une oie
do dix kilos. L'oiseau ne s'on
porte pas mieux;
l'obsit a ses
inconvnients,
mme
pour
les oies.
Mais loin d'tre
malade,
lo foie
qui s'engraisse
ainsi est un foie demeur
jeune
qui s'acquitte pres-
que trop
bien de ses fonctions do
grenier pour
les
rserves
alimentaires,
et diffre essentiellement des
foies
malades,
tourns au
gras,
comme on
dit,
et
incapables
de fonctionner dont se
gratifient
couram-
ment les
alcooliques.
L'oio de Toulouse se recommande donc surtout
par
les
plus
srieuses
qualits digestives.
Sans douto ces
qualits
ne l'excitent
pas
la
vigilance ;
elles la
portent
plutt
au silence et au sommeil : mais on n'a
pas
un
Capitole
sauver tous les
jours,
tandis
que
les foies
gras
sont de toutes les ftes. Ne ft-ce
que pour
ce
motif,
la
paisible
et
plantureuse
oie toulousaine
est,
pour
le
moins,
aussi
digne
d'un
culte
que
l'oie
guer-
rire de Rome.
La seule volaille
qui puisse
lui tre
compare
est
l'oie
anglaise
d'Embden. Mais combien
plus grande
est la
majest
del ntre! Tout le devant de son
cou,
do sa
poitrine,
de son ventre est
occup par
deux
vastes
replis ernplums,
situs l'un derrire
l'autre,
rappelant
la simarre des
magistrats,
et
qui pendent
entre les
pattes jusqu'
toucher terre. Les mouve-
ments de l'animal en sont
ralentis,
et sa dmarche
prend
un caractre de solennit
qui
s'accorde mer-
veille avec son aimable obsit. Ces
replis ernplums
constituent le
fanon,
lui aussi tout
empli
de
graisse
fine;
ce fanon
manque
aux oies
anglaises,
et atteste la
LES FOJES GRAS ET LA THORIE DE L'ESPCE 243
supriorit
culinairo de notre bonne oie du
Languedoc.
Aussi bien
que
l'oie
romaine,
colle-ci aune histoire.
Elle tait
jadis simplement
costumo comme
l'oie
anglaiso ;
son fanon
apparut brusquement
chez ses
anctres,
levs l'Institut
agricole
do Beauvais. En
accouplant
ensemble les individus
qui
le
possdaient,
on est arriv le conserver leur
progniture,
et
crer ainsi une race
parfaitement
stable,
jalousement
garde,
dans
laquelle
se
perptuent
tout la fois
l'aptitude

l'engraissement
et la
magistrale
simarre.
Pour
quelle
cause cette dernire s'est-ello
brusque-
ment montre chez les oies do l'Institut
agricole
de
Beauvais,
tandis
que
les oies d'Embden en sont
demeures
dpourvues?
La
reproduction
est
pleine
de ces
surprises.
Il nat tous les
jours
des moutons
cinq pattes,
des veaux deux
ttes,
et les choses
allaient
beaucoup plus loin, pensait-on jadis, quand
le diable s'en mlait. Pierre Rommel
raconte,
en
1680,
l'histoire d'une femme
qui
aurait donn naissance
une oie vivante dont le Dr
Mattui,
do
Freibcrg,
orna sa
basse-cour;
il ne
parlait pas
au
figur.
Une autre femme de
Fribourg
aurait
conu
un chat
dans son
estomac, d'aprs
ce mme

savant . Ne
riez
pas trop ;
un
chirurgien
n'a-t-il
pas
d mon-
trer,
de notre
temps,
une de ses malades
qu'il
voulait
gurir
d'une fcheuse
obsession,
\in lzard
vivant
qu'il
tait cens avoir extrait do ses en-
trailles? Pendant
longtemps
il a t
question
dans les
livres d'histoire naturolle du xin
9
siclo d'une oie
qui
naissait des fruits d'un
arbre,
l'oie
arborigne.
Les naturalistes ne'croient
plus
d'aussi miracu-
leuses
naissances;
toutefois,
les modifications
que
subissent do
gnration
en
gnration
les tres
vivants,
ne sont
pas
aussi lentes
qu'on l'imagine
d'ordinaire.
Dj,
en
1865,
Charles
Naudin,
aprs
les
longues
recherches dont nous avons
parl,
mettait en
garde
les naturalistes contre
l'hypothse
des variations
lentes
244 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
et
graduolles;
los varits et les
espces, disait-il,
se
sont formes
brusquement,
et
Hugo
do Vries a
publi,
il
y
a
quelques
annes,
un livre de 548
pages,
tout
entier consacr l'tude dos modifications subites et
hrditaires
que prsentent,
sans cause
connue,
par
hasard,
semble-t-il,
les
plantes
issuos de
graines
recueillies sur une mme
plante
*. Cesvariations subites
ne sont
pas
d'ailleurs considrables. Tout
coup,
dans un semis de
graines provenant
d'une
plante
fouilles
lisses,
on
voit,
par exemple, apparatre
quelques plantes
feuilles velues. Les
graines
de
ces
plantes
aberrantes continuent
parfois
donner
des
plantes
feuilles
velues;
elles commencent une
race nouvelle. C'est ce
que Hugo
de Vries
appelle
une
mutation,
et il
pense,
comme Charles Nau-
din, que
des mutations de ce
genre, brusques
et
inexpliques,
au moins
pour
le
moment,
ont
produit
le
plus
grand
nombre des
espces
animales ou
vg-
tales. On a
beaucoup exagr depuis
le rle de ces
mutations dont les causes sont
frquemment
dter-
minablcs;
des anomalies hrditaires se
produisent
nanmoins assez
frquemment,
aussi bien chez
les animaux
que
chez les
plantes.
M. le
professeur
Bouvier en a
signal
notamment chez certaines
Crevettes.
Dans une intressante note l'Acadmie
des
sciences,
un naturaliste de
Lyon,
M.
Conte,
en
a cit
galement
un certain nombre. Assez souvent
des
poussins
naissent avec un bec dont les man-
dibules se croisent au
.lieu
de
s'opposer
exactement
l'une
l'autre,
comme c'est la
rgle.
Ordinairement
ces
poussins
se nourrissent mal et meurent sans
pos-
trit
; cependant
un oiseau de notre
pays
a
reu
le
nom de

bec-crois
9
justement parce qu'il
a norma-
1. C'est
l'ouvrage
cit
page
23i comme faisant
partie
de la
Bibliothque scientifique
internationale.
2. Loxia curviroslra.
LES FOIES GRAS ET LA THORIE DE L'ESPCE 245
lement un bec ainsi
construit,
dont il se sert fort
adroitement
pour
carter les cailles des
pommes
de
pin,
et aller chercher entro elles les
graines
dont il se
nourrit
;
une difformit nuisible chez le
poulet
est
devenu au contraire un outil
perfectionn
chez le
bec-crois.
Parmi les
poules
qu'il
lve,
M. Conte a eu lui-
mmo la bonne fortune do voir
apparatre
un fanon
tout
pareil
celui des oies de
Toulouse,
dans des
conditions
qui
semblent clairer nettement
l'origine
de celui-ci. La
partie
antrieure du
fanon,
la
plus
grande
des
deux,
correspond
au
jabot
do la
poule ;
elle
est entirement
occupe par
ce
jabot qui
est
norme
quand
la
poule
vient de
manger,
et
prend
l'aspect
d'une
grosse
tumeur
pesant jusqu'
338
gram-
mes. Si ce
poids
n'avait t
acquis que tardivement,
chez
uno vieille
poule,
la
peau
aurait
probablement
cd sous
lui,
comme cde
quelquefois
la
peau
de
l'abdomen chez les vioillards
par trop
obses. Mais au
contraire,
la
peau
ainsi
presso
chez un
jeune
animal
a
ragi
contre
^la rupture
en
s'paississant,
en se
chargeant
de
graisse, et, par
son
paississement,
a
constitu le fanon.
Ds
lors,
on devine ce
qui
s'est
pass
chez l'oie de
Toulouse. Cette oie a t
depuis longtemps engraisse
de
gnration
en
gnration,
au
moyen
d'une alimen-
tation
intensive,
et les individus les
plus prcoces,
les
plus aptes
bien
digrer
ont t naturellement choisis
comme
reproducteurs.
La
gymnastique

laquelle
la
suralimentation force a soumis le tube
digestif
a
amen une
augmentation
de ses
dimensions,
et comme
toute la
poitrine
de l'oiseau est soutenue
par
un
sque-
lette
puissant
et
inextensible,
c'est sur la base du cou
et sur
l'abdomen,
dpourvus
do tout soutien
solide,
quo
s'est fait sentir
principalement
In
pese
des vis-
cres;
de l les deux
fanons,
celui du cou et celui du
ventre. C'est donc au mode mme de fonctionnement
21.
246 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
do ses
organes digestifs quo
l'oie de Toulouse doit ses
caractres extrieurs les
plus apparonts.
Le crateur
de la thorie do
l'volution,
lo
grand Lamarck,
so
trouve ainsi avoir doublement raison
quand
il chasse
de la science le
hasard,
en dclarant
que
nous nom-
mons ainsi un ensemble de causes
que
nous ne con-
naissons
pas,
mais
que
le
premier
devoir des hommes
do science est de
rechercher,
ot
quand
il attribue aux
animaux le
pouvoir
de dterminer
eux-mmes,
quoique
d'une
faon inconsciente,
la forme de leurs
organes,
par l'usage qu'ils
en font.
Qu'un
organe
soit
frquemment utilis,
il
augmente
de volume et de
poids, emplit
toute la
place que
lais-
sent libre les
organes
voisins et refoule tout autour
de lui ceux
qui
sont moins rsistants.
Qu'un
organe
ne soit
pas,
au
contraire,
sollicit
fonctionner,
il
se
rduit,
so laisse refouler
par
les
organes actifs,
s'atrophie
au
point
de devenir inutilisable et finit
par
disparatre.
Certains animaux vivent fixs au sol : ils
pordent
tous leurs
organes
de mouvement et
de sen-
sibilit;
ceux
qui
s'introduisent dans d'autres
orga-
nismes
pour
se nourrir leurs
dpens,
sans avoir
so mettre en
frais, arrivent,
nous venons do le
dire,
ne
plus
tre
que
d'normes sacs
remplis
d'oeufs commo les sacculines dont il a t
prc-
demment
question;
ceux
qui
se confinent dans les
tnbres
perdent
leurs
yeux,
tandis
que
leurs
organes
de tact se
perfectionnent.
De ce balancement inces-
sant des
organes perptuellement
en lutte rsulte
l'adaptation peu

peu parfaite
des animaux aux
conditions dans
lesquelles
ils vivent. Ils sont si bien
faonns
par
ces conditions
que depuis
Aristote
jusqu'au
sicle
dernier,
savants et
philosophes
s'taient
imagin qu'ils
avaient t crs
exprs pour
elles.
Un
physiologiste
trs
distingu,
M. Frdric Hous-
say,
a
rcemment tent de dmontrer
par
des
exp-
LES FOIES GRAS ET LA THORIE DE L'ESPCE
247
riences
prcises
cetto influenco de la nature et do la
quantit
du travail sur les viscres des animaux. Il
a,
comme M.
Conte, pris pour sujet
de sos
expriences
des
poules.
Les
poules
ne sont
pas
difficiles sur la
nourriture
;
ellos
grattent
le sol do leurs
ongles
ro-
bustes et
plats
en dessous
;
tout ce
qu'elles
dterrent
de
comestible, grain
do mil ou
vermisseau,
leur est
bon;
ellos
s'attaquent
mmo d'assez
gros gibier
et
no
ddaignent pas
notamment les lzards. M.
Houssay
a
entrepris
de les rendro absolument carnivores. Il
n'avait
pas
dans les
mtamorphoses
la foi nave de
l'rudit
mythologue
Louis
Mnard,
qui
se
qualifiait
lui-mme de
paen
moderne et
qui ayant
lu les
oeuvres de
Darwin,
avait lch des lzards dans
l'le des
Cygnes;
il allait
depuis
les attendre sur les
quais
de la
Seine, pensant que,
dans leur dsir de
revoir les
grandes
rives du
fleuve,
ils se
change-
raient en
poissons
ou tout au moins en
salamandres,
afin de le traverser la
nage;
mais tout do mme
M. Frdric
Houssay esprait quelques
transforma-
tions,
et il a eu la
surprise
heureuse de les voir se
pro-
duire
beaucoup plus
tt
qu'il
ne
pensait.
Contrairement
ce
qui
arrive
pour
les oies
gaves
de
Toulouse,
le
jabot
et le
gsier
des
poules
nourries de chair ont diminu
notablement do
volume,leur
intestin s'est
raccourci;
leur rein en
revanche,
scrtant une
quantit
bien
plus grande
d'acide
urique,
est devenu notablement
plus
volumineux et
plus pesant;
leur
graisse
a
pris
la couleur blanche et la consistance du suif. Ces
dernire traits
indiquent
nettement
qu'on
no
peut
recommander aux leveurs de mettre ce
rgime
les
volailles
qu'ils
veulent faire
primer
dans les con-
cours; pour
la dlicatesse de la
chair,
elles seront
toujours
vaincues
par
les
bonnes
grosses poules qui
glanent,
dans les
moulins,
les
grains
de bl
chap-
ps
des sacs.
Chez les
poules
rendues
carnivores,
les
organes
de
248 A TRAVERS LE
MONDE VIVANT
nutrition et de scrtion ne
sont
pas
seuls atteints. Ds
la seconde
gnration,
la
muequi
suit la
ponte
devient
plus importante; presque
toutes les
plumes tombent,
mais on
revanche,
et cola n'est
pas

ngliger,
la
ponte
est
plus
abondante. Autre
point
intressant : les
jeunes
coqs
ne sont
pas
influencs de
la mme
faon
que
les
poulettes ;
chez celles-ci l'ensemble des
organes
internes,

l'exception
des
poumons
et du
coeur,
de-
viennent
proportionnellement plus pesants par rap-
port
au
poids
total du
corps quo
chez les
coqs.
Les
caractres
qui
se
dveloppent
ainsi
par l'usage
exclu-
sif du
rgime
Carnivore sont
justement
ceux
par
les-
quels
les animaux naturellement herbivores se dis-
tinguent
des carnivores. Le
gros
ventro du boeuf
contraste manifestement avec la sveltesse de l'abdo-
men du lion
;
il contient effectivement un intestin de
cinquante mtres,
tandis
quo
l'intestin du lion n'en a
que
six ou
sept.
Le
mouton,
beaucoup plus petit,
a
encore un intestin de
vingt-huit
mtres
;
celui du
porc, qui
est
omnivore,
se raccourcit
dj;
il n'a
gure
que vingt
mtres de
long.
Des
expriences
de M.
Houssay
se
dgage
d'abord
un intrt
pratique.
Le
rgime
carn
provoquant
une
abondante scrtion d'urine
prdispose
nettement

la
goutte
et
l'arthritisme;
il
agit
mme sur les
pro-
ductions
pidermiques,
et
peut-tre
n'est-il
pas
sans
influence sur la calvitie
prcoce
des
arthritiques.
Ces
conclusions corroborent celles
auxquelles
est arriv
un autre
physiologiste,
M.
Fauvel, d'Angers, qui
en
se soumettant lui-mme un
rgime
alimentaire
exclusivement
vgtal,
est
arriv
rduire considra-
blement les dchets
qui
encombrent
l'organisme
quand
on abuse d'une alimentation inverse.
Mais il
y
a
plus.
Si M.
Houssay
n'a
pas
fait de ses
poules
des
aigles,
il les a tout de mme
rapproches
des oiseaux de
proie
en
rapetissant
toutes les
parties
de leur tube
digestif,
en rduisant leur
jabot
et leur
LES FOIES GRAS ET LA
THEORIB DE I.'KSI'IM.K 249
gsier.
Pour achever
l'aigle,
il resterait
faire beau-
coup
d'autres choses : rendre lo bec
plus crochu,
effiler les
ongles
et donner
plus
de mobilit la
pha-
lange qui
les
porte
:
allonger
les
ailes,
fortifier leurs
muscles
abaisseurs,
fermer les fentes normes
que
prsente
le sternum en arrire. Il no semble
pas
quo
rien do tout cela soit
plus
difficile
que
de modi-
fier le
plumage
des
coqs
et
d'exagrer
les diffrences
sexuelles au
point
o ont russi le faire les
Japonais
pour
le
coq
do
Yokohama. Peut-tre des
gallinacs
habitus
depuis plusieurs gnrations
ne vivre
que
do
chair,
arriveraient-ils
rechercher d'eux-mmes
les
proies
vivantes,
leur donner la
chasse,
les
cap-
turer
pa'r
force ou
par ruse,
et
il leur faudrait bien
alors s'exercer donnor
plus d'ampjitude
leur vol.
Les efforts musculaires
auxquels
ils seraient
obligs
pour augmenter
sa
puissance,
accrotraient certaine-
ment
l'importance
des muscles abaisseurs des
ailes,
qui
constituent ce
qu'on
nomme le blanc du
poulet;
mesure
quo
ces muscles deviendraient
plus puis-
sants,
ils modifieraient la forme du sternum sur
lequel
ils s'insrent. Avec la collaboration de l'oiseau lui-
mmo ou arriverait ainsi sans doute diminuer

jusqu'o? personne
ne
peut
le dire

la distance
qui
spare
un
oiseau
de
basse-cour d'un oiseau de
proie,
La chose est d'autant
plus probable que
l'on a
dj
pu
constater chez des oiseaux vivant en libert de
singuliers
changements
de
rgime.
Il
y a, par
exem-
ple,
la
Nouvelle-Zlande,
deux
genres
de
perroquets
tout fait
remarquables
et
que
l'on ne trouve
que
dans cette le au climat
tempr,
les
Strigbps
et les
Nestors. Les
premiers,
au
plumage
ml de vert et de
gris,
se creusent des terriers comme les
lapins,
ne
sortent
que
la nuit et ont
pris
tout fait la
physio-
nomie et le
plumage
lche des hibous. Ils ont cess
d'tre
grimpeurs
et d'habiter les arbres
;
ils vivent

terre et se nourrissent de mousse et de


jeunes
250 A TRAVERS LE MONDE
VIVANT
pousses,
au lieu do
manger
des fruits et des amandes.
Les
seconds,
au
plumago
cendr avec le dos et le
ventre
rouges,
ont un
grand
bec d'oiseau do
proie.
Ils taient autrefois
vgtariens
comme tous les
per-
roquets
;
mais mesure
que
l'levage
du mouton
a
pris plus
d'extension la
Nouvelle-Zlande,
ils se
sont
attaqus
ces
paisibles
animaux,
leur crvent
les
yeux
dont ils
se
rgalent,
leur font des
plaies
sur
le dos
pour
se
repatre
de leur
graisse
et sont devenus
un vritable flau
pour
les leveurs.
Dans un
spirituel plaidoyer
en faveur de l'ours
qu'il
avait
humoristiquement
annex un
grave
mmoire
scientifique,
l'anatomiste Maissiat rclamait
la
sympathie
de ses lecteurs en faveur de ce
pauvre
animal,
qui
ne demandait
qu'
vivre
paisible,
mais
avait t malencontreusement dot
par
la nature d'une
coquine
de dent canine dont il tait la
pitoyable
vic-
time. Jeune et
alerte, Tours, disait-il,
mono
gaiement
une vie
champtre,
la recherche
du miel
dont
il se
nourrit innocemment : mais les ans
arrivent,
les
membres raidis se refusent aux
longues
courses
;
les
rhumatismes ne
permettent plus
les randonnes la
recherche des ruches
;
l'ours devient morose
;
les
pas-
sants
l'importunent ;
d'un
coup
de
gueule
il
repousse-:
un beau
jour quelque
mouton inconscient
qui
s'est
approch
de
trop prs ;
l'ours n'a aucune mauvaise
intention,
il a
agi
dans un moment de mauvaise
humeur;
mais la dent a
port,
le mouton a
saign;
l'ours
pouvant
a commenc lcher la
pauvre
bte
pour panser
sa blessure
; par
mgarde
il a aval le
sang;
il s'est senti
rconfort; plutt que
de mourir
de
faim,
il recommence la
premire
occasion. Le
voil, par
la faute de sa
diabolique
canine,
devenu
meurtrier sur ses vieux
jours.
H ne faut
pas
le
har,
mais le
plaindre.
Le
plaidoyer
de Maissiat est d'une
cpplication
assez
gnrale ;
il n'a t
perdu
ni
pour
les cours
d'assises,
LES FOIES GRAS ET LA THORIE DE L'ESPCE
251
ni
pour
les coeurs de
journalistes indulgents
aux cri-
minels. Peut-tre le nestor do la Nouvelle-Zlande
a-t-il t victime de son
bec,
comme l'ours de sa
dent,
comme le meurtrier
du revolver
qu'il portait
par mgardo
sur lui. Peut-tre aussi le bec du nestor
s'est-il acr en raison des mauvaises moeurs de son
possesseur.
Il faudrait voir. Mais
personne
ne
regarde;
ces observations demandent
trop
de
temps.
Buffon
prconisait,
la cration d'une
mnagerie
d'Etat
pour
suivre en dtail ces
longues expriences ;
nous avons
des
mnageries aujourd'hui,
mais elles ne font leur
frais
que
si elles deviennent des amusettes
pour
le
public,
et faute d'une dotation
suffisante,
elles
dp-
rissent ou sont dtournes du but
scientifique pour
lequel
elles ont t cres. Heureusement une rac-
tion semble se faire et
peut-tre pourra-t-on
re-
prendre
bientt des recherches
qui
aboutiraient
nous rendre matres des formes vivantes et les
plier
au
gr
de nos besoins.
CHAPITRE XIV
L'intelligence
et l'instinct chez les animaux.
RSUM.

Histoire d'une
corneille,
d'un
chat,
de deux chiennes
et d'un
carouge.

Une chienne
sage-femme.

Intelligence
des chiens.

Lsinstincts
qui s'teignent,

Les chiens
qui
parlent.
Les chevaux calculateurs d'Elberfeld.

Dception.
On
peut
s'instruire
plus qu'on
ne
pense
en
compa-
gnie
des
oiseaux,
des chiens et des
chasseurs,
rien
qu'en
suivant des
yeux
les actions des uns et en cou-
tant les histoires des autres.
Ces derniers
exagrent,
c'est entendu
;
mais il
y
a
souvent un fond de vrai dans ce
qu'ils
racontent et
l'on arrive
parfois

dgager
un diamant cach dans
les bulles de savon
qu'ils
ont souffles sur lui. On
revient ensuite aux btes
qui
sont
toujours vridiques
et
qui
ont t fort calomnies,
La
Fontaine,
par exemple, parait
avoir t
prodigieu-
sement
injuste
envers le corbeau en faisant de lui
ladupe
.vaniteuse du renard. Un de ces oiseaux
fut, pendant
prs
de deux
mois,
mon
compagnon
assidu. Ce n'tait
mme
pas
le
grand
corbeau
majestueux,
batailleur et
rus de nos
pays
de
montagne
: c'tait une de ses
petites
soeurs des
plaines,
une
simple
corneille au
manteau
noir, mordor; j'ignore
si elle en et
remontr au
renard,
mais certainement le
plus
malin
mangeur
de
poules
n'et
pas
russi lui faire aban-
donner,
ft-ce
pour
faire
parade
de sa
voix,
le moindre
morceau de
fromage.
J'ai eu moi-mme sur ce
sujet
L'INTELLIGENCE ET L'INSTIXCT RES ANIMAUX 253
plus
d'une
disputo
avec elle. J'avais
conquis
ses
bonnes
grces
on lui
offrant,
chaquo
fois
que je
la
rencontrais,
quoique
bribe de cette denre
peu
connue
cependant parmi
les oiseaux
sauvages.
Elle
avait la
plus grande
confiance dans mes libralits et
volait vers moi d'aussi loin
qu'elle pouvait m'aperce-
voir. Ce n'tait
pas,
du
reste,
par
affection exclusive :
elle avait
quelques
fournisseurs
qui
ello
tmoignait,
pour
la mme
raison,
la mme tendresse Elle avait
trs bien
remarqu qu'on
n'a
pas toujours
du
fromage
dans ses
poches,
mais elle savait aussi
qu'il y
en avait
dans la maison.
Quand,
n'tant
pas servie,
elle
y
voyait
entrer
quelqu'un
de ses
pourvoyeurs
habituels,
elle tait
parfaitement
certaine
qu'il
en
rapporterait
quelque
morceau et ftait sa
rapparition
en battant
des
ailes,
en ouvrant le bec et en
poussant
toutes
sortes de
petits
croassements
d'impatience,
comme si
elle et attendu la
becque.
Elle avait donc
parfai-
tement
compris
tous ces actes et
prvu
ce
qui
en
rsulterait
pour
elle. Si on
essayait
de lui enlever
quelque fragment trop gros qu'elle
tenait dans son
bec,
alors c'tait la
bataille,
et il fallait cder.
Une fois
repue,
elle continuait
accepter
encore ce
qu'on
lui
tendait,
mais ne l'avalait
pas;
elle le met-
tait en rserve dans sa
gorge,
la base de son
bec,

la
place
mme o so trouve la vaste
poche qui
sert au
plican
de
magasin

poissons ;
on
comprend qu'une
habitude de ce
genre
ait
pu
amener
graduellement
la
formation du sac
grotesque que
cet tonnant oiseau
porte suspendu
entre les deux branches de sa man-
dibule. Si on
interrompait
la distribution sans l'avoir
acheve,
notre corneille se dcidait avaler sa
provi-
sion et
recommenait
son
petit
mange
de
quman-
deuse. Une fois son
garde-manger regarni,
elle s'en-
volait
prestement)
de
peur qu'on
l'obliget
le vider.
Aussitt en
scurit,
elle fouillait
la terre de son
bec,
y
creusait un
petit
trou dans
lequel
elle
dgor-
254 A TRAVERS LE MON:; VIVANT
gcait
ce
qu'elle
voulait
garder pour
le
lendemain,
cachait
soigneusement
le trou sous des feuilles
sches,
s'assurait
que
sa cachette tait suffisamment
dissimule,
puis
mettait de
petites pierres
sur les
feuilles
pour
les maintenir en
place, malgr
le vent.
Tous ces
actes,
varis suivant les
circonstances,
taient manifestement
appropris

leur
but,
intelli-
gents par consquent; seuls,
leurs mobiles initiaux :
le
got
de
l'pargne,
le sens de la
proprit,
l'ide de
dissimuler des
objets pour
en conserver la libre dis-
position pouvaient
tre considrs comme des ten-
dances
hrditaires,
des ides innes se rattachant
ce
que
l'on nomme habituellement l'instinct. Mais
n'apportons-nous pas nous-mmes,
en
naissant,
des
gots,
des
propensions,
des ides
qui
constituent
notre caractre et contre
lesquels
la
plupart
des
gens,
malgr
l'ducation la
plus soigne,
so dclarent
impuissants?
Une
personne
fort
pieuse,

qui
on
reprochait
d'offenser

le bon Dieu

par
ses accs de
colre, rpondait navement,
mais non sans violence :

Le lion Dieu? Mais il n'avait


qu'
ne
pas
me faire
ainsi !

11
y
a
beaucoup
d'animaux
rputs
nuisibles
qui pourraient invoquer
cette excuse
et,
si ma cor-
neille avait su
parler,
elle aurait sans doute
expliqu
de la sorte sa
propension
irrsistible au vol.
Comme sa commre la
pie,
elle tait attire
par
tous
les
objets
non
pas
brillants,
comme on dit
d'habitude,
mais
simplement
nouveaux
pour elle;
si elle
empor-
tait,
ds
qu'elle
se
croyait seule,
les
pices
de mon-
naie,
les ds
coudre,
les
petits ciseaux,
elle em-
portait
aussi bien un verre boire
qu'elle prenait
habilement dans son
bec,
et on l'a vue s'envoler
charge
d'une
poupe
en caoutchouc
plus grosse
qu'elle.
Elle cachait ces inutiles
produits
de ses lar-
cins tout comme les morceaux de
pain
ou do
fromage,
et savait
parfaitement
les retrouver
quand
l'envie la
prenait
de
jouer.
Elle s'tait un beau
jour
empare
L'INTELLIGENCE ET L'INSTINCT RFS ANIMAUX 255
de deux mdaillons dors
suspendus
une chfine de
mtal
;
trois semaines
aprs,
elle allait les retirer du
tronc creux d'un vieux saule o elle les avait dissi-
muls
et,
sans la moindre
honte,
se mettait
jongler
avec ce trsor mal
acquis.
Elle
appropriait
parfaite-
ment d'ailleurs ses cachettes la forme et aux dimen-
sions des
objets qu'elle
drobait. Deux
enfants, pour
la voir
oprer,
mirent sa
disposition
un couteau
;
elle ne fut
pas longue

emporter
cette
petite
mer-
veille
jusqu'au
fond d'un
jardin,
la considra sur
toutes ses
faces,
la tournant et la retournant de toutes
faons, puis
se mit en devoir de s'en assurer la
pos-
session.
Aprs
avoir
explor quelques
cachettes
qui
lui
parurent
insuffisantes,
elle avisa un trou de
taupe,
y glissa
le couteau et dissimula avec des feuilles l'ori-
fice du trou.
Pourquoi prenait-elle
ainsi et conservait-elle si soi-
gneusement
des
objets qui
ne
pouvaient
lui tre d'au-
cune utilit
physiologique?
Voler
pour manger,
c'est
pch
vniel : le

bon
juge

acquittait
autrefois les
mres
qui prenaient

l'talage
des
boulangers,
sans
s'embarrasser d'aucune formalit
d'change,
le
pain
ncessaire leurs enfants. Des oiseaux
d'Australie,
voisins des
tourneaux,
les
chlamydres,
sont des
collectionneurs aussi ardents
que
les milliardaires
sans
scrupules qui
font dvaliser leur
profit
nos
pauvres
vieilles
glises
de
campagne
et les muses
mal
gards.
Ils construisent
pour
l'usage
de leur
famille une
petite
maison de
branchages,
et
y
accumu-
lent tout ce
qu'ils
trouvent de brillant ou
de,
vivement
color. Dans les
rgions
o ils sont
communs, quand
on a
perdu
un
bijou,
on va
explorer
les cabanes des
chlamydres,
et on
l'y
retrouve
plus
srement
qu'au
bureau de la
prfecture
de
police
o on devrait hon-
ntement
dposer
les
objets perdus,
trouvs sur la
voie
publique.
Les
chlamydres
volent
parce qu'ils
ont la
passion
des
collections;
on n'est
pas
matre de
256 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
ses
passions,
c'est un
adage
connu dans le inonde o
on trouve
quelque agrment
en tre victime. Aussi
nos
jurys
sont-ils aussi
indulgents pour
les crimes
passionnels que
le

bon
juge

pour
les vols de
pain.
Notre corneille n'tait ni
particulirement gourmande,
ni collectionneuse
;
elle avait la
passion qui
a fait,
nos
concierges
une si mauvaise
rputation:
la curiosit.
Ds
qu'elle voyait
un
groupe
de
personnes inconnues,
elle
s'approchait pour
les
contempler;
elle suivait
avec le
plus
vif intrt les
oprations
de
maons
en
train de construire une maison dans son
voisinage;
des enfants tant
survenus,
qui
s'amusaient faire
flotter sur une
petite
rivire toutes sortes
d'esquifs
de
leur
invention,
elle ne les
quittait
plus,
et immobile
sur la
berge,
inclinait la tte de la
faon
la
plus
comique,
tantt
droite,
tantt
gauche,
comme
pour
mieux
juger
de ce
qui
se
passait.
Elle avait tout
fait l'air d'un bon
bourgeois qui regarde
comment
on
s'y prend pour
tirer de la Seine un autobus nau-
frag.
Un excellent
homme,
tout
plein
d'une touchante
admiration
pour
les vertus des
animaux,
M. Henri
Lautard,
dans un livre amusant intitul
Zoophilie
1,
raconte leurs hauts faits et nous les
propose
en
exemple.
C'est une excellente
intention;
on ne lira
pas
ce livre
sans accorder nos frres
infrieurs,
comme on dit
si
souvent,
une bonne
part
de la
sympathie que
M. Lautard rclame
pour
eux. Mais les animaux
ont,
comme chacun do
nous,
un caractre fait d'un inextri-
cable
mlange
de
qualits
et de dfauts. Ils
ont,
on
vient de le
voir,
des
passions,
savent les dissimuler
ou les matriser au
besoin, et,
comme
nous,
ils
prou-
vent un vif
plaisir

s'y
abandonner l'occasion.
1. Socit
franaised'imprimerie
et de
librairie,
rue de
Clupy,
15.
L'INTELLIGENCE ET L'INSTINCT IES ANIMAUX
257
Chicane est une chienne
laveracq
fort tendre et fort
docile en
apparence,
quand
on la tient l'oeil
;
mais
voussuppose-t-elle distrait,
elle
s'chappe
sans
bruit,
et
malgr
de nombreuses
corrections,
s'en va donner
la chasse
tous les chats et tous les
poulets
du
voisinage,
dentelle fait
parfois
de
copieux
massacres.
Sa
parfaite
hypocrisie
se double d'une certaine lchet.
Elle a
vcu
longtemps
en
compagnie
d'un
gros
chat
fort
conscient de son
importance personnelle
et doses
droits. Au
dbut,
les choses n'allrent
pas
toutes
seules;
mais le chat faisait mine
d'allonger
la chienne
de matres
coups
de
griffe, quand
elle
l'approchait
de
trop prs ;
cela lui suffit
pour
se faire
respecter
au
point
qu'il allait, par
les froides
nuits,
se rchauller
et dormir entre les
pattes
de la chienne. Seul d'ail-
leurs de sa
race,
ce chat
profitait
de celte mansu-
tude lentement
acquise.
Le chat lui-mme avait
agi
de la sorte avec un
carouge,
bel oiseau
d'Amrique
assez semblable
notre
loriot,
noir et
jaune
comme
lui,
trs
intelligent,
trs
familier,
et
qui
avait fini
par
vivre en libert dans
le mme
appartement.
Un
jour
le chat et le
carouge
se
rencontrrent,
l'un
descendant,
l'autre
montant,
dans un troit
escalier de service. L'oiseau
avait
l'habitude de saluer ses
connaissances
en leur faisant
plusieurs
rvrences et en
prononant
d'un ton cares-
sant le mot
tio-tio, par lequel
ont avait
pris
l'habitude
de lo
dsigner.
En
apercevant
le chat il lui
lit,
comme
un
personnage ami,
ses salutations habituelles.
Quoique
naturellement assez
gourmand
d'oiseaux
vivants,
lo
chat,
tonn de tant
d'aplomb, s'arrta;'
do son ct
l'oiseau,
voyant
le
peu
d'effet
produit par
sa
politesse,
n'insista
pas.
Tous deux se
regardrent
un instant comme
pour essayer
le
pntrer
leurs
intentions
rciproques ; puis
au mme instant lo chat
22.
258 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
prit
le
parti
de remonter l'escalier et le
carouge
de le
descendre.
Les animaux en usent d'ailleurs souvent ainsi
les.
uns vis--vis des autres. Notre corneille s'tait im-
pose
de la mme
faon
la chienne Chicane. La
premire
fois
qu'elle
la
vit,
la chienne se mit en arrt
;
elle se
disposait
manifestement

forcer l'arrt et
commencer une
poursuite
en
rgle.
Sans
s'mouvoir,
la corneille
s'avana
d'un
pas tranquille
et vint ami-
calement
piquer
de son bec le nez de la chienne.
Aprs
s'tre un moment
broue,
celle-ci fut se cou-
cher au
soleil, poursuivie par
l'oiseau
qui
lui arra-
chait les
longs poils
de la
queue
et
qui,
de ce
moment,
fut considr comme un tre
suprieur, pouvant
tout
se
permettre.
On dit couramment :
Ennemis comme chien et
chat.

Une chienne
caniche,
Babette
qui
vivait avec
le chienne de chasse dont nous venons de
parler
et
qui
suivait
quelquefois
ses mauvais
exemples,
faisait
absolument mentir le
proverbe.
Les
psychologues
auraient
pu prendre,
dans le contraste des
faons
de
faire de ces deux
animaux, quelques
ides
prcises
sur les diffrences mentales
qui accompagnent
les
dilYrences de la forme extrieure chez des individus
de races diverses. Les caniches n'ont
pas
lo flair des
chiens de
chasse',
mais ils sont
remarquablement
intel-
ligents;
Henri Milnc-Edwards en avait un
qui
lui
apportait
ses
pantoufles quand
il les demandait. On
a dit
qu'ils pouvaient apprendre

parler,
ctunanthro-
pologiste
de
quelque fantaisie, professeur
de facult
cependant, prtendait
mme en avoir connu un
qui
criait :

Vive
l'empereur
!
quand
il
voyait passer
un
rgiment.
Ce vivat tait sans doute
quelque peu
aboy,
et avait besoin d'tre
complt par l'imagina-
tion des tmoins. Mais si les caniches ne
parlent pas,
par
ses
gestes, par
ses
cris,
la
compagne
de la lave-
racq
savait admirablement se faire
comprendre.
Une
L'INTELLIGENCE ET L'INSTINCT DES ANIMAUX
259
nuit
que
les deux chiennes taient attaches
la
mme
chane,
Babette mit
prmaturment
au monde
cinq petits chiens; Chicane, cependant
bonne
mre,
massacra
toute cette
progniture
avant
qu'on pt
intervenir. A
quelque temps
de
l,
Babette
fut,
par
hasard,
tmoin de la dlivrance d'une
jeune
chatte.
Aussitt elle se mit en devoir da lui
porter
secours,
comme aurait
pu
le faire une matrone
experte,
net-
toyant
et lchant les
petits,
caressant la mre et se
montrant tout
agite par
l'vnement. Entendant sa
matresse
rentrer,
elle se
prcipita
vers
elle,
jappant,
sautant,
tournant sur
elle-mme,
si bien
qu'on
ne
pou-
vait douter
que quelque
chose d'extraordinaire s'tait
produit.
Il
fallut,
bon
gr,
mal
gr,
la suivre dans la
pice
o se trouvait la nouvelle famille dont la con-
templation
semblait lui causer la
plus
vive
joie.
Etait-
ce
pour
elle une
compensation
de sa rcente msa-
venture ? Ce
qui
est
certain,
c'est
qu'elle
se mfiait de
la
laveracq, qu'elle
lui livrait une bataille froce ds
qu'elle s'approchait
de la
pice
o taient confins
les
jeunes
chats et
qu'elle
en
gardait
la
porte
avec un
soin
jaloux.
Tout cela ressemble tellement nos
faons
de faire
et de sentir
que
nous sommes bien forcs de con-
clure
que
certains
animaux,
tout au
moins, ont des
facults crbrales de mme
type que
les ntres. En
revanche,
nous avons des habitudes et des traditions
qui
ressemblent
singulirement
ce
que
nous nom-
mons leurs instincts.
Les
grands
animaux
carnassiers, par exemple,
dis-
simulent autant
que possible
leur
passage
en enter-
rant
soigneusement
leurs
djections.
Notre chat do-
mestique,
si
prcautionneux,
a conserv dans une
assez
largo
mesure cette habitude do
prudence
et de
discrtion. On lui en sait
gr
cl c'est ce
qui
lui a
fait,
parmi
ses
amis,
une
rputation
de minutieuse
pro-
pret
et de dlicate
pudeur.
Il
recherche, pour
aban-
260
A
TRAVERS LE MONDE VIVANT
donner le
superflu
do sa
digestion,
un sol meuble
que
l'on ralise dans les
appartements
avec de la cendre
ou de la
sciure de bois. Une fois
libr,
il se retourne
et de ses
pattes
de devant
gratte
le sol
pour
recouvrir
ce
qu'il
va laisser derrire lui. Il le
fait,
du
reste,
avec
un certain
dtachement,
un
peu
comme un
prome-
neur distrait rend un salut
quelqu'un
dont
il a oubli
le nom.
Le
chien, lui,
n'a conserv
qu'un
trs
vague
souve-
nir de l'ducation
que
reurent
ses anctres de leurs
parents.
Il se borne
indiquer
ses bonnes intentions
en
grattant
le sol
par quelques coups
de ses
pattes
postrieures qui rejettent
un
peu
de
poussire
n'im-.
porte o,
sans se
proccuper
de
quelque
faon
que
ce soit de la
trajectoire qu'elle
a
pu
suivre. Le chat et
le chien nous
prsentent
ici deux
tapes
successives
de la
dgnration
d'un instinct devenu
inutile, qui
va s'amoindrissant mesure
que
s'affirme la scurit
qu'apporte
l'animal la domesticit et
que
celte scu-
rit dure
depuis
un
temps plus long. Beaucoup
d'ins-
tincts devenus inutiles s'amoindrissent ainsi. Notre
politesse
est bourre
d'esquisses
d'actes de ce
genre
qu'on n'accomplit que pour
se classer
parmi
les
gens
bien levs et
qui, lorsqu'ils
se
multiplient
et
s'appli-
quent

tout,
finissent
par
caractriser un
groupe
de
gens agissant toujours
sans se demander
pourquoi
et
par pure
imitation : se sont les snobs et les snobi-
nettes
qui
font la fortune des couturiers et la
joie
des
esprits
malins.
S'il est extrmement difficile de faire le
dpart
de
ce
qui
est
intelligence,
de ce
qui
est instinct chez les
animaux, parce qu'ils
ne
parlent pas,
il l'est
plus
encore de savoir
jusqu'o
va leur
intelligence,
et c'est
pourquoi
les avis sont on ne
peut plus partags
sur
hs chevaux
calculateurs,
lecteurs et causeurs d'Elber-
L'INTELLIGENCE ET L'INSTINCT DES
ANIMAUX
261
feld, qui nagure acquirent
une
vritable clbrit.
La
question
a t examine
l'Institut
gnral psy-
chologique,
fond Paris
grce
la trs
gnreuse
initiative de M.
Serge Yourivitch,
attach
l'ambas-
sade de
Russie,
sans
qu'il
ait t
possible
d'arriver

dmler exactement la
signification
et la
porte
des
faits observs.
Toute l'histoire de ces chevaux a t
cependant
expose
avec une
prcision
et une clart
parfaites,
en mme
temps qu'avec
la
plus grande impartialit
par
M. A.
Mngaux,
assistant au
Musum national
d'histoire naturelle une sance de cet Institut
;
elle
a fait
l'objet
d'une discussion
approfondie
;
un
appa-
reil extrmement
ingnieux
et
sr a' t
propos par
M. Yves
Delage
afin
d'arriver un contrle
imper-
sonnel et
automatique
des
expriences.
Il
s'agit ici,
en
effet,
de
psychologie
humaine tout autant
que
de
psychologie animale,
ce
qui
en double l'intrt.
C'est en 1904
qu'on
entendit
parler pour
la
pre-
mire fois de chevaux
calculateurs;
ils taient
l'cole
depuis
1890
;
et ils avaient
pour
matre un
vieil instituteur
primaire,
nomm von
Osten, qui
aprs
avoir
duqu
de
jeunes
Prussiens s'tait retir
Berlin au n 10 de la
Griebenowstrasse o il
s'tait
mis en tte
d'duquer
des chevaux. La
passion
de
l'enseignement primaire, quoi!
Rien n'est
plus
loua-
ble
que
cette
passion,
et il serait mme
souhaiter
que
tous les instituteurs
primaires
n'eussent
que
celle-l.
Von Osten ne
pouvait
ouvrir une cole
publique
pour
chevaux
;
il
se borna donner des
leons
parti-
culires son coursier
ordinaire,
Hans. Hans mourut
au bout de
cinq
ans
;
il
avait
appris,
non sans
quel-
ques difficults,

distinguer
sa droite de sa
gauche
;
il
connaissait les mots redit et links
par
lesquels
on
dsigne
en allemand ces deux cts du
corps,
et il
obissait sans se
tromper quand
on lui disait dans
262 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
cette
langue
:
trotte, halle,
traverse la
rue,
etc. Je
crois bien
que
la
plupart
des cochers de Paris sont
convaincus
que
Cocotte en sait
autant,
sans
quoi
ils
ne se livreraient
pas
tous les abus de
langage
dont
ils assourdissent ses
oreilles, lorsqu'elle
ne marche
pas
leur
gr. Hans,
il est
vrai,
savait aussi soulever
l'ordre le
pied
droit ou le
pied gauche, regarder
en
haut ou en bas et
compter jusqu' cinq.
On ne
peut
dire
que
ce fut un brillant lve
;
mais il avait com-
menc
tard,
et en ducateur
expriment,
von Osten
voulut voir ce
qui
arriverait
si,
au lieu de s'adresser
un vieux cerveau raccorni de
rossinante,
il se met-
tait
ptrir
une toute
jeune
cervelle. Il
remplaa
Hans Ier
par
un talon de
cinq ans,
un coureur orlof
au front
bomb,
aux mouvements
vifs,
l'oeil
anim,
trs
sensible,
trs
excitable,
un
peu fantaisiste, par
consquent,
et
colre,
mais
qui
avec sa belle robe
noire,
sa crinire ondule et sa
longue queue
faisait
la
plus
favorable
impression ;
ce fut Hans II. Le bel
talon donna toute,
satisfaction son
matre, qui
d'ail-
leurs ne le
quittait
pas
de la
journe, et,
quelque
temps qu'il fit,
demeurait
prs
de
lui, vivant, pour
ainsi
dire,
de sa vie dans la
petite
cour
qui
servait de
salle d'cole ou de
prau,
comme on voudra. En un
rien de
temps
Hans II s'assimila tout ce
que
Hans Ier
avait mis
cinq
ans
apprendre.
Quand
il connut ce
qu'on appelait
une
quille,
von Osten
lui
apprit

compter
ces
objets
et user de chiffres en mtal
pour
dsigner
leur nombre
;
il sut
quo
les hommes avaient
une
gauche
et une droite

comme les
chevaux;
il
distingua
ce
qui
tait
plac
sa
gaucho
de ce
qui
tait
plac
sa droite et
rciproquement;
il arriva mme

comprendre
la
langue
allemande

aussi bien
qu'on
peut l'apprendre quand
on ne sait
pas
la
grammaire
.
Ces rsultats
parurent
suffisamment
encourageants
pour quo
le brave instituteur
cont
le
projet
hardi
d'enseigner
son
disciple
le calcul. Il
employa
des
L'INTELLIGENCE
ET L'INSTINCT DES ANIMAUX 263
mthodes
analogues
celles dont il usait
jadis pour
ses
coliers;
elles
russirent tout aussi
bien,
et do
progrs
en
progrs,
Hans II
apprit
successivement
pelr,

lire,
connatre les notes de
musique,
les
monnaies,
les
cartes,
les heures
indiques par
les
aiguilles
d'une montre. On ne devait
pas s'ennuyer
avec
lui,
et on
comprend
mal
que
vers
1904,
von
Osten ait
song
vendre ce
compagnon
merveilleux.
Il s'adressa
pour
cela l'arme. L'animal tait
plus
digne
du certificat d'tudes
primaires que beaucoup
de nos fils de
paysans
au sortir des
petits
chteaux
communaux
dont ils
supportent
mal le
sjour lgal.
Les officiers
qui
vinrent le voir lui firent une si belle
rclame
que
von Osten crut
pouvoir
demander au
kaiser
lui-mme,
de vouloir bien faire examiner
Hans
II,
autour
duquel
s'tait d'ailleurs leve une
de ces
bruyantes polmiques qui
font la clbrit.
Aprs
une
priode
de rflexion
qui
dura neuf
mois,
Guillaume II fit
simplement engager
le tenace insti-
tuteur

continuer ses efforts

(1904).
Toutefois,
le
ministre de l'Instruction
publique
de Prusse
exprima
son admiration
pour
le cheval calculateur et liseur.
Le clbre
Schillings,
des naturalistes d'une haute
comptence
comme le Dr L.
Heck,
directeur du
jardin
zoologique,
le Dr
Matschie,
conservateur au muse
d'histoire naturelle de
Berlin,
se dclarrent convain-
cus. La
polmique
devint
chaque jour plus ardente,
chacun
prenant parti,
comme
d'habitude,
sans
trop
savoir
pourquoi,
suivant son
temprament.
Finale-
ment une commission de doctes
personnages
se ru-
nit
pour
tudier de
prs
tous les actes
du cheval
pro-
dige
et de son
matre. Un do ses
membres,
Oscar
Pfungst,
reprit
l'Institut de
psychologie
de. Berlin
les
expriences
de von Osten et conclut
:
Hans ne
sait ni
lire,
ni
compter,
ni calculer
;
il ne connat ni
les
monnaies,
ni les
cartes,
ni le
calendrier,
ni
l'heure.
I!
ne
peut rpter
un nombre
prononc
devant lui. Il
264 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
n'a aucune trace d'entendement musical et
pas
de
mmoire. Nous avons
prouv
toutes les facults de
l'animal,
mais aucune n'a rsist la
critique
.
C'tait dur. D'autre
part
un
peintre italien,
Emilio
Reudich,
affirma avoir
remarqu
chez von Osten et
Schillings, regardant
les
pieds
de
Hans,
des mouve-
ments de
1/5
de millimtre
d'amplitude qui
suffi-
saient
guider
l'animal et lui donner la solution des
questions qui
lui taient
poses
1. Il avait mme
appris
une chienne de
berger

rpondre
ainsi
d'aprs
des
signes imperceptibles pour
les
personnes prsentes.
Oscar
Pfungst
admit
pleinement
cette
explication,
sans mettre d'ailleurs en doute la bonne foi de von
Osten;
il
s'agissait
de mouvements involontaires de
la tte
qui
se
produisaient
chez tous les observateurs
pourvu qu'ils
connussent la
rponse
faire. Les inter-
rogateurs indiquaient
ainsi eux-mmes inconsciem-
ment ce
qu'il
fallait-dire. Naturellement il s'en sui-
vait
qu'un mystificateur,
conscient cette fois de ces
mouvements,
pouvait
les utiliser
pour
faire dire ou
faire tout ce
qu'il
voulait
par
un cheval bien dress.
Cela n'est
pas d'ailleurs,
on le
reconnatra,
sans tre
une excellente note
pour l'intelligence
du
cheval,
et
bien
qu'il y
ait sous ce
rapport
une
importante
diff-
rence,
n'tonnera
pas trop
les cavaliers
qui
savent
avec
quelle
docilit et
quel
discernement les chevaux
de
mange
obissent la moindre
pression
du mors
ou du
genou
et aux diverses inflexions de la voix 3.
Les
attaques,
les
moqueries plurent
de
plus
belle
sur le malheureux von Osten. elles devinrent
presque
unanimes;
on alla
jusqu'
demander une condamna-
tion contre
l'impudent mystificateur, qui
avait
orga-
nis
l'indigne
comdie
laquelle
tant d'illustres Berli-
1.
Uapport
de M.
Mngaux
l'Institut
gnral psycholo-
gique, p.
lit.
2. Voir le livre du I)r
Gustave Le Iton sur le
Dressage
du
cheval.
L'INTELLIGENCE ET L'INSTINCT DES ANIMAUX
265
nois s'taient laiss
prendre.
Von Osten s'il n'avait
t vraiment
qu'un pince-sans-rire

kolossal

comme
on dit sur les rives de la
Spre,
n'aurait vu l
qu'un
rjouissant
succs
;
il en
mourut,
maudissant son che-
val
qui
lui avait valu de telles
avanies,
mais le
lguant
toutefois un ami
courageux,
M. Karl
Krall,
riche
commerant
d'Elberfeld, qui
a
publi

Leipzig,
sous
le titre les Animaux
pensants,
un livre de 532
pages
tout entier consacr la
rhabilitation de von Osten
et au rcit
d'expriences
nouvelles sur la
psychologie
des chevaux. Cette
fois,
la
question prend
une
ampleur
tout fait inattendue. Non seulement M. Karl
Krall,
continue l'ducation de Hans
II,
mais il
entreprend
celle
de deux talons
arabes,
choisis
parmi
les
plus
intelli-
gents
d'un haras :
l'un, Muhamed, g
de deux ans. l'au-
tre, Zarif,
de deux ans et
demi,
auxquels
il en
adjoint
plus
tard un troisime. Ces
ges
correspondent respec-
tivement
pour
le cheval celui de seize ans environ
pour l'homme,
c'est
dj
tard
pour
aller au
collge.
Muhamed
etZarif,quoiquedc temprament diffrent,
se sont
cependant
montrs bons
lves; Zarif,
d'une
intelligence plus
lente
que
celle de
Muhamed,
et
d'abord
un
peu
rtif la
besogne intellectuelle,
est
arriv, par
une
application soutenue,

l'galer,
tous
deux
gardant
d'ailleurs leurs
aptitudes spciales.
On
devient
cuisinier,
mais on nat
rtisseur,
n'est-ce
pas
?
Lo
proverbe s'applique
aux chevaux comme
l'homme,
et cela est
dj
intressant. Peu
importent
ici les
moyens d'ducation,
l'ordre des rsultats obtenus et le
temps qu'il
a fallu
pour
les
acqurir;
l'essentiel est de
connatre l'tendue de ces
rsultats,
ei si l'on en croit
le livre de
M.
Krall,
elle serait
stupfiante.
Ds les
premiers mois,
les lves
apprirent
com-
prendre
les ordres oraux ou
crits,
donns en alle-
mand ou en diverses autres
langues, y compris
le
grec,
tracs en lettros
gothiques,
latines ou
grecques.
Krall
leur disait :
a
Fais ce
qui
est crit! Et il
crivait au
2.1
266 A TRAVERS LE MONDE VIVANT
tableau :

Soulve ton
pied
droit,
ton
pied gauche
;
indique
la
droite,
la
gauche,
le
haut,
le
bas;
fais les
signes oui, non,
rien
;
secoue la tte
;
montre la lan-
gue;
donne un
baiser;
baisse la
tte;
hennis deux
fois,
trois fois
;
renifle
;
bille,
etc.

Ou bien il
interrogeait:
Quel
est le
pied que je soulve,
le bras
quo j'tends?
Sans
doute,
ce
langage
n'tait ni de la
posie
de Vic-
tor
Hugo,
ni de
l'loquence
de
Jaurs,
mais
pour
des chevaux !... Ils ne chantaient
pas;
tout de
mme
ils
apprirent
reconnatre les notes do la
gamme,
crire les noms de morceaux de
musique
excuts
devant eux et celui des
compositeurs.
Tous les invits
de
l'Elyse
ne sont
pas capables
d'en faire autant. Un
jour que j'avais
l'honneur
d'y djeuner,
la
musique
de la
garde rpublicaine
excuta une marche
pendant
qu'on passait
des salons dans la sJle
manger
:

Tiens,
ditun de mes
voisins,
la marche
d'IIamlel.

Ah I voil la marche
nuptiale
du
Songe
d'une
nuit
d't,
dit un
autre;

Lohengrin,
le Tannhuser
eurent leur tour.

N'insistons
pas.
Les chevaux d'Elberfeld calculent aussi /mieux
que
beaucoup
de
polytechniciens;
ils savent faire des
additions,
des
soustractions,
des
multiplications,
des
divisions,
et non
pas
seulement sur des nombres trs
simples
comme
3, 4, 5, etc.;
ils
peuvent
additionner
6.714 et
1.351;
soustraire 1.423 do
5.674; mulfiplier
3
+
4
par
2
f- 2,
ou 4
+
6
par 156;
diviser
12+6 par 3,
ce
qui suppose
deux ou trois
oprations
successives;
extraire des racines
carres, puis
les
ajouter
ou les soustraire comme
rsoudre des
quations
du 1"
c'egr,
etc. Muhamed a
mme russi extraire la racine
cubique
de nombres
tels
que
12,167
qui
est
23,
additionner la racine
cubique
de 39.304 avec celle .de
10.648,
celle de
39.106 avec celle de
10,648
et de
9.621;
il en est aux
I.'lNTEI.T.IGENCE ET 1,'lNSTINCT DES ANIMAUX 267
racines bicarres. Tous les lves des classes de
mathmatiques spciales
de nos
lyces
savent
que
la
thorie de ces
oprations
et la
pratique qui
en rsulte
sont fort
compliques,
et
je puis,
sans offenser
per-
sonne, supposer que beaucoup
de mes lecteurs ne
sauraient comment
s'y prendre; j'aurais
besoin moi-
mme de
m'y
remettre,
quoiqu'on
m'ait
jadis
fami-
liaris
soigneusement
avec ce
genre
de calcul.
M.
Quinton, qui
a
l'esprit
ouvert
tout,-a
montr
que
ces
oprations pouvaient
tre facilites
par
des trucs
decalcul
mental,
tels
que
ceux
employs parle
fameux
Inaudi. Tout de
mme,
on n'aurait
pas imagin que
ces trucs fussent
la.porte
des
chevaux,
et si con-
nus de leurs ducateurs. Enfin les chevaux d'Elbcrfcld
savent
pelcr
les mots et les crire
quand
on les
pro-
nonce devant
eux; l'orthographe
eu est encore un
peu
phontique;
mais ils en
comprennent
si bien le sens
qu'ils
ont eu l'audace d'user
spontanment
de leurs
talents
pour
demander des carottes. A l'aide de leur
criture conventionnelle
spciale,
ils
peuvent causer,
par consquent,
soit entre
eux,
soit avec leur
patron

qui
ils savent adresser des
ptitions.
Ils aiment la
plai-
santerie et la
mystification,
et
font, quand
on les
ennuie,
des fautes
exprs,
comme des coliers boudeurs.
Tout cela
parait,
au
premier abord,
d'une si criante
invraisemblance
que
le
professeur
Dexler,
de l'Univer-
sit de
Prague,
s'en est
indign
au
point
d'crire :
v
Le livre de Krall est une vilaine tache dans notre
littrature
scientifique contemporaine.
N dans l'at-
mosphre empoisonne
do la fumisterie et de la four-
berie,
ce livre est un monument lev au culte de
la
btise.

Et c'est bien le cas de
dire,
en
effet,
comme
les
montreurs de
phnomnes
: Il faut le voir
pour