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2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 18
FLORENCE FAIT UN DIAGNOSTIC
par Suzanne PAIRAULT
*
Vous ne souffrez que de la jambe? demanda
l'interne.
- Vous trouvez peut-tre que a ne suffit pas?
rpliqua le bless.
!l avait "ess de #mir pour rpondre d'un ton
$ar#neu%.
&es a""idents' (loren"e' l'infirmi)re de
#arde' en vo*ait tous les jours. +ais "elui-"i tait
d'un #enre parti"ulier. ,men par les #endarmes qui
l'avaient e%trait de sa voiture ave" une banale
lu%ation du #enou' il semblait n'avoir qu'une seule
pro""upation - ne pas l."$er ses lunettes et
$ouspiller le personnel de l'$/pital.
0uel empoisonneur1 son#ea (loren"e.
2lle ne "ro*ait pas si bien dire1
3
4
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
,rmelle' 5amille' 5at$erine 5"ile' &ominique' &ora' 2mmeline' 2vel*ne' (loren"e'
(ran"ine' 6enevi)ve' 6is)le' !sabelle' 7uliette' 8u"e' +arianne' 9*lvie.
:entre parent$)ses' le nom de l'infirmi)re.;
1. 5at$erine infirmi)re 1<=> :5at$erine;
2. 8a revan"$e de +arianne 1<=< :+arianne;
3. !nfirmi)re ? bord 1<@A :7uliette;
4. +ission vers lBin"onnu 1<@1 : 6is)le;
C. 8'in"onnu du 5aire 1<@3 :!sabelle;
=. 8e se"ret de l'ambulan"e 1<@3 :,rmelle;
@. 9*lvie et lB$omme de lBombre 1<@3 :9*lvie;
>. 8e lit no 13 1<@4 :6enevi)ve;
<. &ora #arde un se"ret 1<@4 :&ora;
1A. 8e malade autoritaire 1<@C :2mmeline;
11. 8e poids d'un se"ret 1<@= :8u"e;
12. 9alle des ur#en"es 1<@=
13. 8a fille d'un #rand patron 1<@@ :2vel*ne;
14. 8'infirmi)re m)ne l'enqute 1<@> :&ominique;
1C. !ntri#ues dans la brousse 1<@< :5amille;
1=. 8a promesse de (ran"ine 1<@< :(ran"ine;
1@. 8e fant/me de 8i#ea" 1<>A :5"ile;
1>. (loren"e fait un dia#nosti" 1<>1
1<. (loren"e et l'tran#e pidmie 1<>1
2A. (loren"e et l'infirmi)re sans pass 1<>2
21. (loren"e s'en va et revient 1<>3
22. (loren"e et les fr)res ennemis 1<>4
23. 8a 6rande Dpreuve de (loren"e 1<>C
C
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
,rmelle' 5amille' 5at$erine 5"ile' &ominique' &ora' 2mmeline' 2vel*ne' (loren"e'
(ran"ine' 6enevi)ve' 6is)le' !sabelle' 7uliette' 8u"e' +arianne' 9*lvie.
:entre parent$)ses' le nom de l'infirmi)re.;
1. 5at$erine infirmi)re 1<=> :5at$erine;
2. 8a revan"$e de +arianne 1<=< :+arianne;
3. !nfirmi)re ? bord 1<@A :7uliette;
4. +ission vers lBin"onnu 1<@1 : 6is)le;
C. 8'in"onnu du 5aire 1<@3 :!sabelle;
=. 8e se"ret de l'ambulan"e 1<@3 :,rmelle;
@. 9*lvie et lB$omme de lBombre 1<@3 :9*lvie;
>. 8e lit no 13 1<@4 :6enevi)ve;
<. &ora #arde un se"ret 1<@4 :&ora;
1A. 8e malade autoritaire 1<@C :2mmeline;
11. 8e poids d'un se"ret 1<@= :8u"e;
12. 8a fille d'un #rand patron 1<@@ :2vel*ne;
13. 8'infirmi)re m)ne l'enqute 1<@> :&ominique;
14. !ntri#ues dans la brousse 1<@< :5amille;
1C. 8a promesse de (ran"ine 1<@< :(ran"ine;
1=. 8e fant/me de 8i#ea" 1<>A :5"ile;
S$rie Fl!ren#e
1. 9alle des ur#en"es 1<@=
2. (loren"e fait un dia#nosti" 1<>1
3. (loren"e et l'tran#e pidmie 1<>1
4. (loren"e et l'infirmi)re sans pass 1<>2
C. (loren"e s'en va et revient 1<>3
=. (loren"e et les fr)res ennemis 1<>4
@. 8a 6rande Dpreuve de (loren"e 1<>C
=
Suzanne Pairault

Ordre al%&a"$ti'ue
Jeune Fille en "lan#
S$rie
,rmelle' 5amille' 5at$erine 5"ile' &ominique' &ora' 2mmeline' 2vel*ne' (loren"e'
(ran"ine' 6enevi)ve' 6is)le' !sabelle' 7uliette' 8u"e' +arianne' 9*lvie.
:entre parent$)ses' le nom de l'infirmi)re.;
1. 5at$erine infirmi)re 1<=> :5at$erine;
2. &ora #arde un se"ret 1<@4 :&ora;
3. (loren"e et les fr)res ennemis 1<>4 :(loren"e;
4. (loren"e et l'tran#e pidmie 1<>1 :(loren"e;
C. (loren"e et l'infirmi)re sans pass 1<>2 :(loren"e;
=. (loren"e fait un dia#nosti" 1<>1 :(loren"e;
@. (loren"e s'en va et revient 1<>3 :(loren"e;
>. !nfirmi)re ? bord 1<@A :7uliette;
<. !ntri#ues dans la brousse 1<@< :5amille;
1A. 8a fille d'un #rand patron 1<@@ :2vel*ne;
11. 8a 6rande Dpreuve de (loren"e 1<>C :(loren"e;
12. 8a promesse de (ran"ine 1<@< :(ran"ine;
13. 8a revan"$e de +arianne 1<=< :+arianne;
14. 8e fant/me de 8i#ea" 1<>A :5"ile;
1C. 8e lit no 13 1<@4 :6enevi)ve;
1=. 8e malade autoritaire 1<@C :2mmeline;
1@. 8e poids d'un se"ret 1<@= :8u"e;
1>. 8e se"ret de l'ambulan"e 1<@3 :,rmelle;
1<. 8'in"onnu du 5aire 1<@3 :!sabelle;
2A. 8'infirmi)re m)ne l'enqute 1<@> :&ominique;
21. +ission vers lBin"onnu 1<@1 : 6is)le;
22. 9alle des ur#en"es 1<@= :(loren"e;
23. 9*lvie et lB$omme de lBombre 1<@3 :9*lvie;
@
SU(ANNE PAIRAULT
FLORENCE
FAIT
UN DIAGNOSTIC
ILLUSTRATIONS DE P)ILIPPE DAURE
)AC)ETTE

>
I
5'DE,!E l'$eure "alme qui' dans les $/pitau%'
su"")de au va-et-vient de la matine. 8e patron tait
repartiF les malades' a*ant fini de djeuner' somnolaient
en attendant l'arrive des premiers visiteurs.
,u poste de #arde du premier ta#e' un petit #roupe
d'infirmi)res profitait de "e moment d'a""almie. 8e
jeune interne ,ndr Gobert au visa#e jovial' assis sur un
"oin de table' prenait part ? la dis"ussion anime.
,insi vous pensez' ,ndr' que les visa#es
mentent? dit une des filles.
<
H ,u premier abord' "ertainement' rpondit-il.
Vous' par e%emple' 5aroline' qui paraissez si froide'
vous tes au fond une motive. 2st-"e que je me
trompe?
H Ieut-tre pas' re"onnut l'intresse.
H 2t vous' 5lotilde' toujours souriante' n'tes-
vous pas en ralit une inqui)te?
,vant qu'elle eJt le temps de rpondre' une
nouvelle infirmi)re entra dans la pi)"e. 5'tait une toute
jeune fille' min"e et souple' dont les "$eveu% "$.tains
"oups "ourt ondulaient joliment sous la "oiffe.
8e do"teur Gobert la dsi#na du doi#t.
2t notre (loren"e' dit-il' quel bel e%emple1 ,ve"
sa taille menue' ses *eu% #ris et dou%' son air timide' on
a l'impression qu'on la briserait entre deu% doi#ts.
0uelle erreur1 l?-dessous tout est for"e' le p$*sique
"omme le moral. Ias vrai' (loren"e?
8a nouvelle venue sourit.
(aut-il "on"lure' do"teur Gobert' que vous' ave"
vos airs far"eurs' vous tes srieu% "omme un pape?
8es filles protest)rent en "$Kur. 9rieu%' Gobert?
,u "$evet des malades' oui' "ertainement. +ais d)s
qu'il se trouvait livr ? lui-mme...
7e vois' mesdemoiselles' que vous me "onnaissez
mal1 fit-il en affe"tant un air ve%.
, "e moment' le tlp$one sonna. (loren"e' qui se
trouvait la plus pro"$e de l'appareil' d"ro"$a l'"outeur.
5'est pour vous' ,ndr. 5e sont les #endarmes.
!! fei#nit d'avoir peur.
1A
8es #endarmes1 0u'ai-je bien pu faire' mon
&ieu? lana-t-il en sautant de la table. 7'esp)re que vous
m'apporterez des oran#es dans ma prison1
+ais' "omme les autres' il savait bien "e que
si#nifiaient les appels de la #endarmerie. Ln a""ident de
la route H un de plus1 0uelques instants plus tard on
l'entendit questionner -
!l n'a pas perdu "onnaissan"e? Mon' tr)s bien. 8a
jambe' dites-vous? Vos $ommes l'ont #liss sur le
bran"ard sans rien dpla"er? 2$ bien' "'est parfait'
bri#adier' nous l'attendons.
!l ra""ro"$a.
Ln bless de la route' annona-t-il. 8a voiture
tait renverse dans le fossF elle semble n'avoir subi
au"un domma#e. 8'a""ident n'a pas de plaie apparenteF
nous n'aurons besoin ni d'antittanique ni de transfusion.
!l suffit de prparer un lit.
H 2n ranimation?
H &'apr)s "e que dit le bri#adier' "e ne sera pas
n"essaire. Vous pourriez vous en o""uper' (loren"e. !ls
seront i"i d'une minute ? l'autre.
H 8'a""ident a eu lieu au "arrefour des
5armes' naturellement? demanda 5aroline. Nn l'a
pourtant amna#' "e "arrefour' mais il reste dan#ereu%.
H 2$ bien' non' "ette fois "e n'est pas l?' mais
dans la dire"tion oppose' sur la route de Vitr*. !l ne
semble pas * avoir eu "ollision - la voiture a drap et
s'est retourne. 8e bri#adier nous e%pliquera tout "ela.
H 7e vais prparer le < ' dit (loren"e.
11
2lle se diri#ea vers le servi"e dont elle s'o""upait sous
la dire"tion du do"teur Gobert. 2lle ouvrit la porte d'une
"$ambre' vrifia que le lit tait prt et rabattit les
"ouvertures. Eandis qu'elle disposait les oreillers' elle
re"onnut dans la "our le Ola%on d'une ambulan"e.
0uelques instants plus tard' des #missements ai#us se
faisaient entendre au bout du "ouloir.
(loren"e' sortant de la "$ambre' aperut le bran"ard
que portaient deu% infirmiers. 9ur le bran"ard se trouvait
un $omme d'une trentaine d'annes' dont les "$eveu% bruns
$risss formaient autour de sa tte une sorte d'aurole
"omique. 9on nez pointu portait des lunettes ? monture tr)s
fineF l'un des verres manquait' l'autre tait bris.
8e do"teur Gobert et le bri#adier de #endarmerie
suivaient le bless dont les plaintes d"$irantes attiraient
des visa#es "urieu% dans l'embrasure des portes. 8es
infirmiers' ave" pr"aution' le firent #lisser sur le lit.
8'interne s'appro"$a.
Vous ne souffrez que de la jambe? interro#ea-t-il.
8'$omme "essa aussit/t de #mir et re#arda le jeune
mde"in ave" indi#nation -
Vous trouvez peut-tre que a ne suffit pas? fit-il
d'un ton $ar#neu%.
Gobert ne put retenir un sourire.
!! faut bien que je sa"$e oP vous avez mal pour
pouvoir vous e%aminer. Nn va vous faire une piqJre pour
"almer "ette douleur' puis je re#arderai votre jambe et on
pratiquera une radio.
,vant de faire l'inje"tion' (loren"e voulut /ter les
lunettes du patient' le verre bris risquant de le blesser. !l
l'arrta d'un #este brusque.

12
13
Q'* tou"$ez pas1 fit-il d'un ton menaant.
H 7'ai dj? essa* de les lui enlever' dit le bri#adier.
7'avais peur qu'il se "r)ve un Kil. +ais il n'a rien voulu
"outer.
H 7e sais "e que j'ai ? faire ' rpliqua s)"$ement le
bless.
Gobert intervint.
!! me semble justement que vous ne le savez pas.
Vous n'* vo*ez "ertainement pas #rand-"$ose ? travers "e
verre bris. Iourquoi #arder sur le nez des lunettes qui ne
vous servent ? rien?
8e malade adressa ? l'interne un re#ard ddai#neu%.
Vous vous fi#urez sans doute' d"lara-t-il' que la
partie importante des lunettes' "e sont les verres? 2$ bien'
permettez-moi de vous dire que vous vous trompez1
H Vraiment? ironisa Gobert.
t
H Iarfaitement. 8es verres' "ela se rempla"e' n'est-"e
pas? ,llez "$ez le premier opti"ien venu' et il vous en
fournira d'identiques. Eandis que la monture... 9avez-vous'
do"teur' que je n'ai jamais russi ? en trouver une qui
m'aille parfaitement? 7'ai t obli# d'en faire faire trois sur
mesure. Vous "omprendrez maintenant que je n'aie pas
envie de les perdre.
H +ais vous ne les perdrez pas' dit (loren"e. 7e vais
les mettre i"i dans votre tiroirF vous les retrouverez quand
vous voudrez.
8e bless' qui souffrait' finit par "der. (loren"e lui /ta
ses lunettes et fit la piqJre. ,u bout de quelques instants' il
ferma les *eu%. 8a jeune fille lui enleva dou"ement sa
veste et Gobert "ommena son e%amen.
14
,u"une tra"e d'e""$*mose sur le torse et les bras...
pouls r#ulier... 8a tension est un peu leve' mais vu les
"ir"onstan"es' "'est normal...
8'$omme ouvrit aussit/t les *eu%.
Eension leve? normal? rpta-t-il en fronant les
sour"ils. 0u'est-"e que "ela veut dire? Nu la tension est
normale' ou elle est leve. 2lle ne peut pas tre les deu% ?
la fois.
H ,pr)s un "$o"' dit l'interne' il vaut mieu% que la
tension s'l)ve l#)rement plut/t qu'elle ne baisse.
&"ouvrez la jambe' mademoiselle (loren"e.
,u "$evet d'un malade' la familiarit des "amarades
de travail disparaissait - l'infirmi)re tait mademoiselle '
l'interne do"teur .
Eandis que la jeune fille' arme de #rands "iseau%'
d"ousait la jambe du pantalon H on essaie toujours
d'abRmer les vtements le moins possible H' les *eu% du
bless allaient de l'un ? l'autre ave" inquitude.
8a jambe apparut' tr)s rou#e' si enfle que la forme du
#enou ne se vo*ait mme plus.
Ias de plaie' d"lara Gobert. 8'arti"ulation est
dboRte' "'est vident. +ais une fra"ture asso"ie n'est
jamais e%"lue. !l faut radio#rap$ier tout de suite.
H Eout de suite? rpta le malade. 5'est don"... tr)s
#rave?
H Ias du tout - nous devons simplement nous assurer
que vous n'avez rien de "ass. 7e vais demander qu'on vous
prenne immdiatement.
Nn replaa l'$omme sur un bran"ard. 7'ai remis ses
papiers au bureau' dit le bri#adier ? (loren"e. !l s'appelle
,bel' +a%imilienF il
1C
est e%pert-"omptable. !l $abite ? 8a (our"$eF il venait
de Vitr*F "'est entre "es deu% lo"alits que l'a""ident a eu
lieu.
Vous avez dit au tlp$one qu'il n'* avait pas eu
"ollision? demanda la jeune fille.
H Qon' mais "latement d'un pneu avant. 8e terrain
est #lissant' la voiture' en faisant un "art' a bas"ul dans le
foss. 7e "rois qu'elle n'a pas de d#.tsF je l'ai fait emmener
au #ara#e le plus pro"$e.
2n attendant le retour du bless' (loren"e alla voir ses
autres malades. 0uatre $ommes o""upaient la "$ambre
voisineF deu% d'entre eu%' qui se levaient dj?' avaient tir
leurs "$aises entre les lits des deu% autres et une partie de
belote tait en train de s'or#aniser.
8es quatre $ommes prirent l'air penaud d'"oliers
surpris en faute par la maRtresse.
1=
Vous n'tes pas raisonnables' dit (loren"e. +. 6ris
avait en"ore un peu de fi)vre "e matin - "e n'est #u)re
indiqu de le faire jouer au% "artes.
H Vous "ro*ez que a peut faire monter ma
temprature? demanda +. 6ris d'un air suppliant.
H 7e "rois H je suis mme sJre H qu'il vaudrait
mieu% rester tranquille.
H Nn pourrait faire une belote ? trois ' proposa
le voisin de +. 6ris.
(loren"e allait rpondre que le malade' en re#ardant le
jeu' s'e%"iterait autant qu'en jouant lui-mme. +ais un
autre des joueurs d"lara que de toute faon les visites
allaient "ommen"er - on n'aurait pas le temps de faire une
vraie partie.
Mravo' monsieur Gin#ard' dit (loren"e. Geposez-
vous un moment tous les quatreF je reviendrai vous voir
avant le dRner.
!ls l'a""ompa#n)rent d'un sourire.
2lle est #entille1 d"lara 6ris.
H 2t toujours #aie1 Sa doit pourtant tre dur' son
mtier1 dit Gin#ard en ran#eant les "artes.
&ans la "$ambre voisine' il * avait deu% femmes.
8'une d'elles dormaitF l'autre' au visa#e rid en"adr de
deu% nattes blan"$es' fit si#ne ? la jeune infirmi)re
d'appro"$er.
&ites' mademoiselle' qu'est-"e qui s'est pass' tout ?
l'$eure? 0ui don" #missait si fort dans le "ouloir? +a
parole' on aurait dit une femme qui a""ou"$e1
(loren"e sourit.
5e n'tait pas une femme' mais un $ommeF il est
bless ? la jambe.

1@
8a vieille dame parut vivement intresse.
!! s'est "ass le "ol du fmur' "omme moi?
H Qon' madame 8e#ard' "'est au #enou. Nn ne sait
pas en"ore s'il * a fra"ture.
H Vous me le direz' mademoiselle? Sa
m'intresse' tout "e qui se passe dans les autres
"$ambres. 5'est un vieu%' lui aussi?
H Qon' il doit avoir une trentaine d'annes' peut-
tre un peu plus.
H Mien sJr' a arrive aussi au% jeunes1 fit +me
8e#ard d'un air ravi.
0uand (loren"e sortit de la "$ambre' on ramenait le
bless du <. 2lle s'avana pour l'installer dans son lit.
5'est une simple lu%ation' dit le do"teur Gobert.
7e vais la rduire immdiatement. (aites-lui la premi)re
piqJre dans son lit' puis vous me l'am)nerez.
H 8a rdu"tion' "'est douloureu%? interro#ea ,bel.
H Qe "rai#nez rien - on va vous endormirF quand
vous vous veillerez' tout sera fini.
H +'endormir1 +ais alors' "'est une vraie
opration1 Nn ne va pas m'enlever une partie de ma
jambe?
8e mde"in $aussa les paules.
Qe dites pas de btises. Votre jambe n'a rien' "'est
l'arti"ulation du #enou qui est lu%e' "'est-?-dire
dboRte. Nn va la remettre en pla"e' on l'immobilisera
quelque temps ? l'aide d'un bon pl.tre' qui ne vous
emp"$era pas de mar"$er.
H Ln pl.tre1 5'est don" qu'il * a une fra"ture1
H Iuisque je vous dis que non1 rpondit
1>
Gobert qui "ommenait ? s'impatienter. ,llons' je
vous laisse. , tout ? l'$eure.
Gest seul ave" la jeune infirmi)re' ,bel lui saisit
les deu% mains.
&ites-moi la vrit' vous' mademoiselle. 7e sais
bien que les mde"ins ne la disent jamais. 5e qu'on va
me faire' "'est tr)s srieu%?
H +ais non' "e n'est rien' je vous assure.
H 8'opration se pratique souvent? 5e n'est pas un
"as e%"eptionnel?
H ,bsolument pas.
H Sa risque de ne pas russir?
H 7e vous assure que non.
Eout en parlant' (loren"e faisait l'inje"tion
prparatoire ? l'anest$sie.
&ites-moi' demanda-t-elle' avez-vous pens qu'on
pouvait s'inquiter "$ez vous de ne pas vous voir
rentrer? Vous $abitez 8a (our"$e' je "rois? &e toute
faon' le bureau a vos papiers. Vous tes mari?
8e bless leva les *eu% au "iel et soupira -
&ieu m'en #arde1
H ,lors vous $abitez seul?
H 7'$abite ave" ma sKurF elle est vieille fille
"omme je suis vieu% #aron. 5'est vrai' il faudrait la
prvenirF ave" toutes "es piqJres j'oublie tout' je perds la
tte. 0u'on le fasse ave" beau"oup de pr"autions'
surtout' qu'on ne lui dise pas que "'est #rave.
H Nn ne le lui dira pas' puisque "e n'est pas vrai.
H 0u'on lui dise aussi de venir le plus t/t possible
et de m'apporter ma se"onde paire de
1<
lunettes. 0u'elle ne prenne pas la voiture' "'est trop
loin.
H &e toute faon' "e ne serait pas possible'
puisque votre voiture est au #ara#e oP les #endarmes
l'ont "onduite.
H 5'est vrai... 7e n'* pensais plus' je...
8'inje"tion "ommenait ? faire son effet. (loren"e
appela les infirmiers. 5omme ils replaaient le bless
sur le bran"ard' il fit un #rand effort et balbutia -
+es lunettes... Vous surveillez... 7'ai "onfian"e...
H Q'a*ez pas peur - elles ne s'envoleront pas1 dit
(loren"e.
2lle riait. +ais en vo*ant le bless disparaRtre au
bout du "ouloir' elle se demanda ave" un peu
d'inquitude "omment il se "omporterait ? son rveil.
2A
!!
0L,Q& on ramena le bless dans la "$ambre <' il
tait en"ore profondment endormi. 9on visa#e'
dtendu' offrait des traits r#uliers et tait bien
diffrent du masque "ontra"t de l'arrive.
5'est fait' annona Gobert qui le suivait.
H Eout s'est bien pass?
H 8e plus simplement du monde. !l ne devrait plus
souffrir du tout. 9'il s'a#ite H ave" lui tout est possible H'
donnez-lui un somnif)re. &emain matin il prendra
tranquillement son petit djeuner.

21
2lena' une des jeunes Iortu#aises qui assuraient le
servi"e de l'ta#e' aida (loren"e ? installer "onfortablement le
bless dans son lit. (loren"e le re#arda quelques instants' puis
sortit dou"ement de la "$ambre.
2lle prparait ses mdi"aments du soir quand elle vit
arriver son aide-soi#nante' 9andrine' une jeune Qoire en qui
elle avait #rande "onfian"e.
(loren"e' le < vous r"lame.
H !l * a quelque "$ose qui ne va pas?
H 7e pense que non. +ais il a sonnF j'* suis alle. !l
n'tait pas "ontent que "e ne soit pas vous. !l m'a demand de
vous appeler.
H Ln "apri"e' sans doute' dit (loren"e. 2nfin' je vais le
voir.
2lle trouva ,bel bien veillF il avait retrouv son
e%pression inqui)te. 9es "$eveu% bouriffs sur l'oreiller lui
donnaient l'aspe"t d'une tte de 6or#one.
,$' tout de mme1 fit-il en l'aper"evant. 7e "ommenais
? "roire que vous ne viendriez jamais1
H Vous ne vous sentez pas bien? demanda-t-elle.
H Ias bien... naturellement1 2st-"e qu'on peut se sentir
bien quand on est malade?
H 7e veu% dire - votre #enou ne vous fait plus mal?
H 5'est de lui' justement' que je voulais vous parler. Nn
est bien sJr maintenant que je n'ai pas de fra"ture?
H 5ela' on le sait depuis la radio. Nn a tout simplement
remis vos os en pla"e' puis on les a
pl.trs pour que vous ne les dpla"iez pas en remuant.
5'est l'affaire de quelques jours.
H 0uelques jours... $um1 fit ,bel peu
"onvain"u. 2nfin' je parlerai de tout "ela plus en dtail ave" le
mde"in qui m'a opr. !l va revenir bient/t' je suppose?
22
H !l reviendra demain matin. ,bel eut un $aut-le-
"orps.
&emain matin1 Vous voulez dire qu'il ne passera pas me
voir "e soir?
(loren"e se"oua la tte.
5e serait absolument inutile. &'ailleurs "'est
impossible - il est parti.
H Iarti1 mais "'est impensable1 !l n'* a plus de mde"in
dans l'$/pital pendant la nuit?
H !l * en a' et mme plusieurs. +ais votre "as ne
n"essite pas une visite.
H 0u'en savez-vous? Vous n'tes pas mde"in vous-
mme. 7e pense qu'apr)s une intervention il serait prudent de
revoir l'opr ? son rveil.
(loren"e ne put s'emp"$er de sourire. Sa vous amuse?
demanda le malade ave" ai#reur.
H Mien sJr que non. +ais vous parlez "omme si vous
veniez de subir une intervention vritable. 7e vous assure que
"'tait moins que rien.
H Vous me le dites' mais je ne suis pas obli# de vous
"roire.
H Eout ? l'$eure vous disiez que vous aviez "onfian"e en
moi.
!! se radou"it.
5'est vrai. Q'importe' si je pouvais voir un mde"in "e
soir' je me sentirais plus tranquille'
Vous ne pourriez pas m'en envo*er un H pour me faire
plaisir?
5ette fois le ton tait larmo*ant' les *eu% m*opes
suppliaient. 2lle d"ida qu'il fallait le "almer.
8e do"teur 5rpin' qui doit faire la "ontre-visite avant
de quitter l'$/pital' passera dans un moment. 7e lui dirai de
venir vous voir.
23
H 5e n'est pas lui qui m'a opr? Eant pis' il faudra que
je m'en "ontente... Vous n'oublierez pas de l'avertir?
H 5'est mon mtier de ne rien oublier' monsieur.
H N$' pardon. Iardon et mer"i' mademoiselle.
2lle se diri#eait vers la porte quand il la rappela -
2t ma sKur? 5omment se fait-il qu'elle ne soit pas
en"ore arrive? 7'esp)re qu'on n'a pas oubli de la prvenir?
H Nn l'a fait. +ais on lui a dit que "e n'tait pas #rave.
2lle ne viendra sans doute que demain.
H &emain1
H Nui' ? l'$eure des visites.
!! se"oua la tte d'un air tra#ique.
7e suis sJr qu'elle viendra "e soir. Vous n'allez tout de
mme pas la mettre ? la porte1 7'ai beau"oup d'instru"tions ?
lui donner H des instru"tions ur#entes. 2t puis elle
m'apportera une autre paire de lunettes.
H Nn ne lui a peut-tre pas dit que "elles-"i taient
brises.
!! porta les mains ? ses tempes.
+on &ieu1 soupira-t-il. 2lle * aura peut-tre pens...
0uoique les femmes...
!! se reprit -
7e ne dis pas a pour vous' mademoiselle. Vous tes une
infirmi)re' pas une femme.
!! "ommenait ? s'a#iter. (loren"e tenta de le "almer.
2"outez' dit-elle' si votre sKur venait "e soir' on ne la
laisserait pas monterF ne vous nervez don" pas ? l'attendre.
2ssa*ez de vous dtendre' je vous donnerai un "omprim
avant de partir.
2lle avait parl ave" autoritF ,bel n'osa pas rpliquer.
2lle sortit de la "$ambre et reprit la prparation des
mdi"aments qu'elle devait laisser ? la #arde de nuit. Lne
sil$ouette s'en"adra dans la porte - "'tait le do"teur 5rpin qui
24
venait faire la "ontre-visite avant de quitter l'$/pital. 5rpin
tait un $omme d'une trentaine d'annes' un Qormand #rand et
robuste' au visa#e souriant.
Gien ? si#naler' (loren"e?
H Qon' rien. 9auf qu'il * a au < un nouveau qui se
dm)ne "omme un beau diable. Ln a""ident de la route' une
lu%ation du #enou. Gobert l'a rduite et pl.tre. 5'est un #rand
nerveu%F je pense que quelques mots de vous lui feraient du
bien.
H 2ntendu - je finirai par lui. Vous venez' (loren"e?
Eous deu% sortaient du poste quand ils entendirent du
bruit dans le "ouloir. Lne femme ouvrit la porte vitre qui
donnait sur l'es"alier et se pr"ipita vers eu%. 6aston' le portier
de l'$/pital' la suivait aussi vite que le lui permettaient ses
petites jambes.
7'ai fait "e que j'ai pu' $aleta-t-il. 2lle menait un tel train
qu'elle aurait veill tous les malades. 7'ai t obli# de lui
indiquer l'ta#e pour la faire taire.
(loren"e avait dj? re"onnu la sKur de +. ,bel - une
jeune femme min"e' vtue d'une robe sombre de "ouleur
indtermine' les "$eveu% bruns tirs en arri)re et retenus en
queue de "$eval par un ruban noir. 2lle paraissait perdue.
(loren"e s'avana vers elle.
+lle ,bel' je suppose?
H Nui... 5olette ,bel. +on fr)re est bien i"i?
H Vous vous tes beau"oup inquite' ? "e que je vois.
Nn a pourtant dJ vous dire que l'tat de votre fr)re ne
prsentait au"une #ravit.
H Nn me l'a dit' rpondit la visiteuse d'une voi%
tremblante. 7e savais qu'il n'tait pas en dan#er. +ais si je
n'tais pas venue tout de suite' qu'aurait-il pens?
2C
(loren"e la re#arda ave" plus d'attention. 2lle avait le
visa#e r#ulier' les *eu% sombres de son fr)re. +ais son
e%pression tait timide' presque "raintive.
Vous pensez bien que les visites ? "ette $eure ne sont
pas autorises. +ais puisque vous venez de loin' je vais vous
"onduire aupr)s de lui pour quelques minutes H vous
m'entendez' quelques minutes seulement. Vous $abitez 8a
(our"$e' je "rois? Vous n'avez pas eu trop de mal ? venir
jusqu'i"i?
H 7'ai fait de l'auto-stop ' dit +lle ,bel en baissant la
voi%' "omme si elle avouait un "rime.
(loren"e ouvrit la porte de la "$ambre. +. ,bel' dress
sur ses oreillers' re#arda appro"$er sa sKur.
Ee voil? enfin' 5o"o' fit-il d'une voi% lu#ubre. !l * a
lon#temps que je t'attendais.
H 7'ai fait "e que j'ai pu' +a%' balbutia-t-elle.
H 7e parie que tu n'as pas pens ? m'apporter d'autres
lunettes.
2lle sortit un tui de son sa".
Eiens' les voi"i. 7e me suis dit que dans un a""ident...
5ette fois il sourit.
7e te remer"ie. Eu vois dans quel tat tu me retrouves'
ma pauvre 5o"o...
!"i' (loren"e intervint.
Q'e%a#rons rien. Votre tat n'est nullement inquitant...
H 5omment le savez-vous? interrompit-t-il. Nn voit des
"as qui paraissent bnins au premier abord' puis des
"ompli"ations se prsententF la #an#r)ne peut survenir...
H N$' +a%1 #mit la jeune femme. 2st-"e que tu
souffres beau"oup?
2=
H Ias beau"oup' re"onnut-il. +ais je suis en"ore
sous l'effet de l'anest$sie. Gien ne dit que demain matin... Eu
viendras me voir le plus t/t possible' 5o"o?
H N$' bien sJr' bien sJr...
H 2%"usez-moi' dit (loren"e' mais les visites ne sont
autorises le matin que dans des "as e%"eptionnels.
H Ln a""ident' "e n'est pas un "as e%"eptionnel?
H Ias dans les $/pitau%. 2t une lu%ation du #enou est
pour nous un in"ident insi#nifiant. 7e vous laisse ave" votre
fr)re' mademoiselle' mais je reviendrai vous "$er"$er
dans quelques minutes - il faut le laisser dormir.
2lle sortit. &u "ouloir' elle distin#uait les deu% voi%' l'une
autoritaire' l'autre #missante.
2lle rejoi#nit le do"teur 5rpin' qui poursuivait sa "ontre-
visite.
2@
Votre ori#inal a vu sa sKur? demanda-t-il. 2lle a l'air
plut/t #entille' "ette fille. 9i elle n'tait pas fi"$ue "omme l'as
de pique... !ls sont tr)s intimes?
H !ls $abitent ensemble. 7e pense qu'elle ne doit pas
s'amuser tous les jours...
Ln moment plus tard' (loren"e retournait dans la
"$ambre et annonait ? la visiteuse qu'il tait temps de partir.
&j?1 soupira le malade. !l est probable que je ne
fermerai pas l'Kil de la nuit.
H 7e vous donnerai un "omprim' n'a*ez pas peur.
+. ,bel se tourna vers sa sKur.
Iuisque tu ne peu% pas revenir avant l'apr)s-midi' tu
auras tout le temps de faire les T"ourses dont je t'ai "$ar#e.
Mien entendu il n'est pas question que tu retournes ? 8a
(our"$e - tu vas prendre une "$ambre dans l'$/tel le plus
pro"$e de l'$/pital et tu t'* installeras pour tre l? si j'ai besoin
de toi.
H +ais' +a%... risqua 5olette.
!l l'interrompit. !l lui parlait #entiment' mais sur un ton
sans rplique. U
7e t'ai donn l'ar#ent qu'il te faut' tu n'as plus qu'? faire
"e que je te dis' et tout ira bien' 9i toutefois mon tat n'empire
pas pendant la nuit1 ajouta-t-il ave" un #rand soupir.
5olette ,bel se retrouva dans le "ouloir ave" la jeune
infirmi)re.
Vous vo*ez qu'il n'* a pas lieu de s'inquiter' dit "elle-
"i. +ais il faut penser ? vous. Vous dsirez vraiment aller ?
l'$/tel?
H 7e ne le dsire pas du tout1 fit 5olette d'une voi%
plore. 7e suis partie en "atastrop$e - je n'ai ni "$emise de
nuit' ni brosse ? dents. 7'aimerais beau"oup mieu% retourner ?
8a (our"$e et revenir demain1
H Iourquoi ne le faites-vous pas?
2>
H Vous avez entendu "e que m'a dit mon fr)re. !l sera
plus tranquille si je reste ? Gouville "ette nuit.
H 2%"usez-moi' reprit (loren"e. 7e pense' moi aussi'
qu'il serait beau"oup plus raisonnable de retourner "$ez vous
"e soir et de revenir dans la matine. Vous pourrez "ou"$er
demain ? Gouville si votre fr)re reste plusieurs jours ?
l'$/pital. 7e peu% vous appeler un ta%i - vous serez ? 8a
(our"$e en une demi-$eure.
H Ln ta%i... rpta 5olette.
H !l ne vous "oJtera pas plus "$er qu'une "$ambre ?
l'$/tel.
H N$' "e n'est pas "ela - j'ai de l'ar#ent. +ais je me
demande si +a%...
H !l ne le saura que demain. 2t d'i"i l?' je pense que la
#endarmerie vous aura ramen votre voiture.
H +a%imilien n'aime pas que je "onduise au-del? des
environs immdiats. !l a toujours peur que je n'aie un a""ident.
H Eout le monde peut avoir un a""identF vous vo*ez
qu'il en a eu un lui-mme.
5ette ar#umentation sans effet "ommenait ? a#a"er
(loren"e. , "e moment' le do"teur 5rpin revint vers le poste
de #arde.
Ln probl)me? demanda-t-il.
H N$' pas bien #rave1 rpondit la jeune infirmi)re. Qous
pensons seulement qu'il serait prfrable pour +lle ,bel de
retourner ? 8a (our"$e "e soir. 7e lui proposais d'appeler un
ta%i.
H !nutile' d"lara 5rpin. 7e vais dRner "$ez des amis ?
+esle' "'est-?-dire ? quelques Oilom)tres de 8a (our"$e. 7e
peu% vous dposer en passant' mademoiselle.
5olette $sitait.
2<
5ela ne me dran#e nullement' je vous assure' dit
5rpin. 7e vais "$er"$er ma voiture' je vous prends devant la
porte de l'$/pital.
H Vous "ro*ez que je peu%...
2lle s'adressait ? (loren"e. +ais naturellement1 dit
"elle-"i. 5'est une o""asion inespre.
H 7e me demande mal#r tout si +a%imilien... 5ette
fois (loren"e perdit patien"e.
0ui vous obli#e ? lui obir au doi#t et ? l'Kil? Vous
n'tes plus une enfant' tout de mme1
H ,u moins promettez-moi de ne pas le f."$er...
7e lui e%pliquerai demain. 9i vous pouvez' prparez-le...
(loren"e et le do"teur 5rpin "$an#)rent un re#ard
amus.
Nui' oui' "'est entendu' dit la jeune infirmi)reF partez
vite.
9ur le seuil' 5olette se retourna et lui sourit. 2lle avait un
joli sourire' tr)s dou%.
2lle est s*mpat$ique' pensa (loren"e. +ais pas plus de
d"ision qu'un enfant de "inq ans1
3A
III
, 8NG9? notre malade a bien dormi?
(loren"e entrait dans la "$ambre < et souriait ? +. ,bel.
5elui-"i se"oua la tte. &ormi... oui... si on peut dire...
H 8a #arde de nuit est entre plusieurs fois dans votre
"$ambre et m'a dit que vous dormiez "omme un enfant.
H 5ela veut dire qu'elle est entre juste au bon moment.
5e matin' quand elle a pris les tempratures' j'avais 3@V 1.
5'est un peu trop' n'est-"e pas?
H +ais non' "'est tr)s normal.
H 7e "ro*ais qu'au-dessus de 3@V... (loren"e $aussa les
paules.
Vous avez pris votre petit djeuner?
31
H Nui' j'ai man# un peu de pain beurr ave" mon "af.
7e n'ai pas os en prendre davanta#e - apr)s tout' j'ai t opr
$ier' "'tait plus prudent.
H Vous avez eu bien tort' si vous aviez faim. 2n tout
"as' vous ne souffrez plus' ? "e que je vois.
H 5omment pouvez-vous le voir? 2lle se mit ? rire.
7e sais bien que si vous souffriez' vous me l'auriez dj?
dit. 2st-"e que je me trompe? Wbel ne rpondit pas. 8e
mde"in va venir bient/t? interro#ea-t-il.
H !l "ommen"e sa visite vers di% $eures et demie ou
onze $eures. 7e ne peu% pas vous #arantir qu'il "ommen"era
par vous.
H Vous ne pourriez pas le lui demander?
H Iour quoi faire? &e toute faon il vous verra' ne
"rai#nez rien.
,bel poussa un #rand soupir. 2t ma sKur' quand lui
permettra-t-on de venir?
H , une $eure' "omme tous les visiteurs.
H 7e me demande "e qu'elle va faire toute la matine.
&'apr)s "e que j'ai entrevu' il n'* a pas #rand-"$ose ? visiter
par i"i' n'est-"e pas?
5'tait le moment de le prparer ' "omme l'avait
demand 5olette.
Qe vous inquitez pas' votre sKur n'est jXas ? Gouville.
2lle est rentre "$ez vous $ier soir. 2lle reviendra ? temps
pour la visite.
H 2lle est partie1 5omment "ela? Qe me dites pas
qu'elle a en"ore fait de l'auto-stop1
H Qon' tout s'est arran# de faon inespre - un
mde"in de l'$/pital' qui se rendait de "e "/t' l'a re"onduite ?
8a (our"$e.
,bel ne paraissait pas satisfait.
32
Iourtant' je lui avais bien dit... 2lle n'a voulu en faire
qu'? sa tte. Eoujours la mme "$ose - elle ne m'"oute pas...
H 7'ai l'impression qu'elle vous "oute un peu trop' au
"ontraire ' murmura (loren"e en sortant.
Ln moment plus tard' le do"teur Gobert arrivait dans le
servi"e. 2lle lui donna en quelques mots des nouvelles de tous
les malades. &ans la salle 4 tout allait bien - les enra#s
joueurs de belote attendaient ave" impatien"e la fin de la visite
pour essa*er de faire une petite partie ? trois avant le djeuner.
8e fmur du C se porte bienF vous pourrez lui faire
faire quelques pas. 2lle est solide' mal#r ses quatre-vin#ts
ans.
H 8e temps n'est plus' $eureusement' oP la fra"ture du
"ol reprsentait l'invalidit pour les vieillards. 2t notre
lu%ation d'$ier apr)s-midi' "omment va-t-il?
H N$' "elui-l?1 fit (loren"e en riant.
2lle ra"onta au mde"in l'arrive de +lle ,bel et la
ren"ontre du fr)re et de la sKur.
5omme le do"teur 5rpin allait ? +esle' il a re"onduit
+lle ,bel jusque "$ez elle. Eenez' le voi"i justement - il va
nous ra"onter le vo*a#e.
Gobert se tourna vers son "onfr)re -
,lors? il paraRt que tu enl)ves les filles' maintenant? 9i
+lle ,bel ressemble ? son fr)re' a n'a pas dJ tre dr/le1
H 2$ bien' j'ai eu une bonne surprise' mon vieu%. 2lle
n'est pas sotte du tout' "ette petite. &)s qu'on l'loi#n de son
fr)re' elle parle' et elle parle bien.
8e do"teur +artel' le patron' arrivait ? son tour. 5'tait un
$omme petit et mai#reF dans le servi"e il portait toujours une
* Un mdecin de l'hpital l'a reconduite La Fourche. + ,+
33
34
"alotte de "$irur#ien' destine sans doute ? masquer une
pr"o"e "alvitie. 8a surveillante' +me Menoit' qui le suivait' le
dpassait de toute la tte.
8e petit #roupe se rassembla et "ommena la visite.
&evant "$aque lit' Gobert ou 5rpin si#nalaient "e qui s'tait
pass depuis la veille. 8orsquBils demandaient un "onseil'
+artel pratiquait un e%amen plus approfondi' faisant parfois
dfaire un pansement pour e%aminer une plaie' aus"ultant le
"Kur ou les poumons d'un malade.
Mon' tout va bien' d"lara-t-il. Vous n'avez pas eu
d'entrants $ier?
H Ln seul' rpondit Gobert - un bless de la route. 7e
vais vous montrer la radioF il s'a#issait d'une simple lu%ation.
H Vous l'avez rduite? Gien d'anormal?
H ,bsolument rien. +artel $sita devant la porte.
7e vais quand mme lui dire bonjour. !! entra dans
la "$ambre et serra la main d',bel.
Vous avez eu de la "$an"e' lui dit-il. Lne voiture qui se
retourne' a peut tre #rave. 2n somme' vous n'avez rien.
H Gien1 protesta ,bel "omme si on l'insultait.
H &isons peu de "$ose' si vous prfrez. Nn va vous
#arder deu% ou trois jours' pour vous remettre du "$o"'
puis vous repartirez en trottant sur votre pl.tre.
H Vous avez vu ma radio' do"teur?
H Ias en"ore' je vais * jeter un "oup d'Kil. +ais ne vous
inquitez pas' tout va bien.
,vant que le malade eJt le temps de rpondre' +artel
tait dj? parti. ,bel semblait dsespr.
8e do"teur Gobert reviendra vous voir tout ? l'$eure ,
lui dit (loren"e avant de suivre le reste de l'quipe.
Ln quart d'$eure ne s'tait pas "oul que la sonnette du <
retentissait ? nouveau. 9andrine' l'aide-soi#nante' vint
annon"er que le < r"lamait le mde"in.
3C
!! "ommen"e ? m'a#a"er un peu' "elui-l?1 dit Gobert qui
parlait ave" les infirmi)res et la surveillante.
H 5'est ma faute' intervint (loren"e. 5'est moi qui lui ai
dit que vous reviendriez le voir.
H 2n "e "as... ,ttendez' je vais le taquiner un peu. +ais
une autre fois' pas de promesses in"onsidres' ma petit (lo1
!! se diri#ea vers la "$ambre. (loren"e' qui se mfiait des
taquineries d',ndr Gobert' le suivit.
,$' vous voil?' do"teur1 dit ,bel. 5'est le patron qui
vient de partir' n'est-"e pas?
H Vous l'avez devin? s'e%"lama Gobert. Vous tes
vraiment tr)s fort1 Nui' "'est notre patron ? tous' le maRtre
suprme de Gouville.
H ,lors... 7'ai bien "ompris que vous ne vouliez pas
dis"uter mon "as devant moi. +ais je l'ai entendu dire qu'il
allait voir ma radio. 2tait-"e bien vrai? Qe l'avait-il pas dj?
vue? 2n tout "as' je voudrais... 5omprenez-moi bien' do"teur'
je prf)re savoir toute la vrit.
H 8a vrit' je vous l'ai dite $ier - vous avez une
lu%ation' "'est sans #ravitF il faudra seulement #arder "e pl.tre
jusqu'? "e que l'arti"ulation soit bien "onsolide.
H +ais le patron? !l a sJrement dit autre "$ose. 7e vous
en prie' do"teur' ne "rai#nez rien' j'aime mieu% savoir...
(loren"e vit la l)vre suprieure de Gobert se retrousser.
2lle "onnaissait bien "ette e%pression' qui annonait
#nralement une boutade.
Nn peut tout vous dire' vraiment?
H ,bsolument' do"teur.
H Eout de mme' je me demande si je dois... Gobert
souriait d'un air mali"ieu%. ,bel ne se dpartait pas de sa
#ravit.
2$ bien' voil?. ,pr)s avoir vu la radio' le patron pense
que votre jambe #au"$e restera plus "ourte que l'autre. N$1 pas
3=
#rand-"$ose - une dizaine de "entim)tres peut-tre. +ais a n'a
pas d'importan"e - vous aurez toujours la ressour"e de sauter
sur un pied. ,lors' au revoir1 ajouta-t-il en riant.
(loren"e resta seule ave" le malade qui levait vers elle
des *eu% abasourdis.
Vous avez "ompris' j'esp)re' que le do"teur voulait
plaisanter?
,bel balbutia -
Mien sJr... o$' naturellement1 5'tait tr)s dr/le' tr)s
dr/le...
H 8e do"teur Gobert plaisante toujours H sauf quand il
s'a#it d'un "as srieu%' bien entendu.
H Nui' je "omprends. Eout de mme...
H Eenez' voi"i votre djeuner' interrompit-elle. &es
"arottes r.pes' une bonne es"alope' une petite tarte... 5ela
vous "onvient?
H Nui' oui... 7e peu% man#er de tout?
H Qaturellement. Vous ne di#rez pas ave" votre #enou'
je suppose?
2lle se rendit dans une autre "$ambre oP un malade'
opr de l'avant-veille' devait avoir un r#ime sp"ial. 2lle
s'assura qu'il reprenait de l'apptit et l'en fli"ita. Iuis elle
des"endit djeuner elle-mmeF ? la "antine. 9a des"ription du
nouveau malade amusa toute la table.
, la fin du repas' on l'appela au tlp$one. 5'tait +.
6roult' le dput ? qui l'$/pital de Gouville devait la
subvention qui lui permettait de se maintenir
1
. !l se trouvait
que le dput "onnaissait +. ,bel' a*ant plusieurs fois eu
re"ours ? son e%prien"e de "omptable. !l avait appris son
a""ident et voulait avoir de ses nouvelles. (loren"e le rassura -
simple lu%ation' le malade serait "$ez lui dans quelques jours.
3@
0uand elle remonta' 2lena' la femme de servi"e' l'avertit
que quelqu'un l'avait demande et l'attendait au poste de #arde.
2lle se trouva en fa"e de 5olette ,bel.
5elle-"i portait toujours sa robe fon"e' sans ornement.
+ais elle tait mieu% "oiffe - un ruban bleu retenait sa queue
de "$eval' qui tombait jusquB? sa taille en #rosses bou"les
brunes. Lne petite valise et un #ros paquet envelopp de
journau% taient poss ? terre ? "/t d'elle.
Iardonnez-moi' dit-elle' je suis un peu en avan"e pour
les visites. +ais je voulais savoir d'abord si +a%imilien est au
"ourant... enfin' si vous lui avez dit' pour $ier soir...
H 7e lui ai dit qu'un mde"in de l'$/pital vous avait
ramene ? 8a (our"$e et que "'tait l?' de beau"oup' la
solution la plus raisonnable.
H 2t "omment a-t-il ra#i?
H !l tait bien for" de re"onnaRtre que j'avais raison.
5olette poussa un soupir de soula#ement. !! a bien
pass la nuit?
H Er)s bien. !l vous dira peut-tre qu'il a mal dormi'
mais ne le "ro*ez pas. !l a tendan"e ? s'"outer un peu' n'est-"e
pas?
H 5'est vrai - je me le dis aussi quelquefois-+ais tout de
mme il est bless1 ajouta-t-elle vivement.
H ,sse*ez-vous i"i un moment' proposa (loren"e. 7e
vois que vous avez apport tout "e qu'il lui faut. Vous n'avez
pas eu de mal ? venir de 8a (our"$e?
H 8es #endarmes avaient ramen la voiture' je suis
venue ave"' naturellement. Sa aussi' a risque de f."$er
+a%imilien. +ais vraiment "'aurait t trop bte...
1- .!ir La salle des urgences, dan la /0/e #!lle#ti!n-
3>
3<
H Vous tes dj? passe ? l'$/tel? !l n'* en a qu'un ?
Gouville' et il n'est pas tr)s fameu%.
H 7'ai une "$ambre' "'est tout "e qu'il faut. +a%imilien
m'avait dit...
(loren"e l'interrompit -
Vous vous "ro*ez don" obli#e de faire tout "e qu'il
vous dit? 5olette' d"ontenan"e' ne rpondit pas.
Vous $abitez ensemble' je le sais' poursuivit (loren"e.
+ais vous avez une o""upation' je suppose?
H Qon... "'est-?-dire... Mien sJr' il * a la maison. 2t puis
je re"opie ? la ma"$ine "ertains rapports de "omptabilit.
H Vous n'avez pas de mtier' pas de travail personnel?
5olette se"oua la tte.
,pr)s le l*"e j'ai soi#n ma m)re' qui a t lon#temps
malade. 2nsuite je suis reste ave" +a%imilien. 7'aimerais bien
avoir un mtier' "omme vous' faire quelque "$ose qui
m'intresse. +ais je ne veu% pas abandonner +a%.
H Vous ne pouvez pourtant pas passer toute votre vie ?
vous o""uper de lui1 9i un jour il d"idait de se marier' que
deviendriez-vous?
H !l ne se mariera jamais - il a dj? des $abitudes de
vieu% #aron.
H 2t vous-mme?
H N$' moi1
2lle eut un #este fataliste. ,lors vous envisa#ez de
"ontinuer indfiniment ? le suivre "omme un petit "$ien?
H 7e ne sais pas... je n'* pense pas' balbutia 5olette.
H Vous n'avez jamais envie de prendre un peu
d'indpendan"e' "omme "e serait normal?
H 9i' peut-tre... quelquefois...
Ln timbre rsonna - les visites "ommenaient. (loren"e
se leva' 5olette en fit autant.
4A
Gevenez me voir' dit la jeune infirmi)re. 5ela me
feraYplaisir.
H Vrai? 5'est "urieu% - vous tes sJrement bien plus
jeune que moi. 2t vous avez tellement plus d'e%prien"e...
(loren"e sourit en lui tendant sa valise et son paquet.
,llez voir votre fr)re. 2t ne rpondez pas oui ? tout
"e qu'il vous dira. 9'il vous repro"$e d'tre rentre $ier soir ?
8a (our"$e ave" le do"teur 5rpin' dites-lui que "'tait
beau"oup plus pratique et que vous avez ju# bon d'en d"ider
ainsi. 5'est promis?
H Iromis1 rpta 5olette.
2lle sourit en"ore de son sourire enfantin.
2lle serait jolie' si elle voulait' pensa la jeune
infirmi)re. 2t elle est vraiment tr)s #entille. &omma#e que son
fr)re ne soit i"i que pour quelques jours. 7e suis sJre que nous
aurions pu devenir amies.
41
I.
LQ I2L I8L9 E,G& 9andrine' l'aide-soi#nante' vint au
poste de #arde "$er"$er un vase pour mettre des fleurs.
(loren"e lui demanda ? qui "es fleurs taient destines.
, +. ,bel' rpondit la jeune Qoire. 5e sont des fleurs
de son jardin' que sa sKur lui a apportes. !l * en a aussi pour
vous.
H Mon' laisse "ela' j'irai moi-mme. Nu plut/t non' dis ?
la jeune fille de venir i"i arran#er ses fleurs.
2lle tait tou"$e que 5olette eut pense a elle.
2$ bien' lui demanda-t-elle' "omment avez-vous trouv
notre malade?
H Ias mal du tout' il me semble. !l * a seulement une
"$ose que je ne "omprends pas - il m'a demand deu% fois de
42
re#arder ses jambes et de lui dire si la #au"$e H "elle qui a t
a""idente H ne me semblait pas plus "ourte que l'autre.
(loren"e "lata de rire.
5e n'est pas possible1 s'e%"lama-t-elle. !l * pense
en"ore1 +ais je lui ai bien e%pliqu que "'tait une
plaisanterie1
5olette la re#arda ave" surprise.
Lne plaisanterie? 0ue voulez-vous dire? Iour moi' ses
deu% jambes me semblent pareilles. Ieut-tre' ave" le pl.tre'
ne peut-on pas bien ju#er...
(loren"e riait toujours. 2n quelques mots' elle ra"onta "e
qui s'tait pass le matin. 5olette se mit ? rire #alement.
!! n'a pas l'air vraiment inquiet' dit-elle' mais je vois
que l'ide le tra"asse. 5'est dans son "ara"t)re' de tout prendre
au srieu%F il "omprend mal que les autres n soient pas
"omme lui.
H Vous le "$o*ez trop' 5olette - il faut l'$abituer ? ra#ir
un peu. 7e suis sJre que vous-mme vous seriez fa"ilement
#aie.
H 5'est vraiF quand j'tais jeune' je riais toujours. Mien
sJr' ? 8a (our"$e' la vie n'est pas tr)s dr/le. 2n de$ors des
relations de travail de +a%imilien' nous ne vo*ons jamais
personne.
H &'abord ne dites pas quand j'tais jeune . Vous
l'tes' et il ne tient qu'? vous de le rester. Vos ross sont
ma#nifiques' 5olette1 2lles viennent de votre jardin?
H Nui' "'est moi qui m'en o""upe. 8es blan"$es sont
pour vous' je les ai "$oisies tout e%pr)s. +a%imilien prf)re
les rou#es.
H Qous allons les lui porter ensemble. Qous verrons s'il
s'inqui)te en"ore.
,u moment oP elles entr)rent dans la "$ambre' le malade
remontait vivement son drap.
43
0ue faites-vous don"? lui demanda (loren"e. Votre
pl.tre vous #ne?
H N$' non' non' balbutia ,bel. 7e le re#ardais
seulement...
8es deu% filles "$an#)rent un sourire.
5e n'est pas un spe"ta"le bien rjouissant' dit (loren"e.
+aintenant vous allez pouvoir admirer vos belles ross.
0uelle "$an"e vous avez' de possder un jardin pareil1
2n sortant de la "$ambre' (loren"e "roisa le do"teur
Gobert. 2lle l'arrta.
2$ bien' vous faites du beau travail' ,ndr' ave" vos
bla#ues1 Voil? maintenant notre ,bel qui passe son temps ?
e%aminer ses jambes pour s'assurer qu'elles sont bien de la
mme lon#ueur1
Gobert $aussa les paules.
2"outez' (loren"e' il est ridi"ule' "e brave $omme1
7'avais bien montr qu'il s'a#issait d'une plaisanterie1 5e n'est
pourtant pas un imb"ile - en tant qu'e%pert-"omptable il a des
responsabilits importantes.
H !l est timor pour tout "e qui "on"erne sa sant. !l
n'est pas le seul' nous en avons vu d'autres.
H Ias ? "e point1 2st-"e que sa sKur est aussi sotte que
lui?
H Qon' elle est tr)s s*mpat$ique. +ais' devant lui' elle
se "omporte "omme un brave toutou. Vous la verrez sans
doute tout ? l'$eureF je lui ai dit de passer ? la fin des visites.
, si% $eures' en effet' 5olette ,bel se rendit au poste de
#arde. 2n aper"evant (loren"e ave" deu% mde"ins' elle
voulut se retirer.
Venez' venez' lui dit la jeune infirmi)re. 7e vous
prsente le do"teur Gobert' qui soi#ne votre fr)re H ou plut/t
qui le soi#nerait s'il avait besoin de soins1 0uant au do"teur
44
5rpin' "'est dj? pour vous une vieille "onnaissan"e' n'est-"e
pas?
5olette rou#it "omme un enfant pris en faute. +ais elle
tendit la main ? 5rpin en le remer"iant en"ore de sa
"omplaisan"e.
,lors' mademoiselle' demanda Gobert' monsieur votre
fr)re a en"ore ses deu% jambes?
2lle sour"illa un instant' puis se mit ? rire de bon "Kur.
,$' "'est vous le far"eur? +on fr)re assure qu'il ne vous
a pas "ru' mais "e que vous avez dit lui trotte par la tte. 2st-"e
que vous taquinez tous vos malades de la mme faon?
H Ias tous1 protesta Gobert. +ais il * en a beau"oup ?
qui "ela ne fait pas de mal de rire un peu' au "ontraire. 5e n'est
pas votre avis?
H N$' si1
!ls bavard)rent un moment' puis Gobert proposa' en
quittant l'$/pital' de ramener 5olette ? son $/tel. 5ette fois'
elle a""epta sans se faire prier.
9i elle restait ? l'$/pital' elle ne tarderait pas ?
s'apprivoiser' dit (loren"e.
H 2lle est timide' d"lara 5rpin. Vous l'avez vue
rou#ir' tout ? l'$eure? Nn aurait dit un "oqueli"ot. 5'est rare' ?
notre poque' les jeunes filles qui rou#issent. 7'avoue que je
trouve a plut/t joli...
8e lendemain' quand 5olette ,bel arriva ? l'$/pital'
(loren"e remarqua que sa robe fon"e s'a#rmentait d'un "ol
blan". 2lle lui en fit "ompliment.
Vrai' je ne suis pas ridi"ule ave" "e "ol de
pensionnaire?
H ,u "ontraire' "'est tout ? fait "$armant. !l faut
toujours tre en beaut pour aller voir des malades - "ela leur
remonte le moral. ,insi nous' qui vivons pr)s d'eu%' nous nous
efforons d'tre toujours tires ? quatre pin#les autant que le
4C
travail nous le permet. 5ela fait partie de notre mtier. Lne
infirmi)re n#li#e dans sa tenue' mme si elle est tr)s
"omptente' n'est pas une bonne infirmi)re.
H 0ue de "$oses j'apprends ave" vous' mademoiselle
(loren"e1
H &ites (loren"e tout "ourt' je vous en prie. Nu
mme (lo' si vous voulez. Nn m'appelle souvent ainsi dans le
servi"e.
H ,lors vous m'appellerez 5olette. 7e ne vous demande
pas de dire 5o"o ' par"e que...
H 5ela vous est dsa#rable?
H N$' non. +ais "ela dplairait peut-tre ?
+a%imilien.
2n"ore lui1 pensa (loren"e.
8e lendemain' le patron d"ida que la lu%ation
pouvait re#a#ner son domi"ile. ,bel devrait revenir ? Gouville
pour faire /ter son pl.tre' mais jusque-l? il n'avait pas besoin
de soins. , peine la visite termine' +a%imilien rappela
l'infirmi)re.
+ademoiselle... je "rois avoir mal "ompris. +. +artel
ne pense pas ? me renvo*er dj??
+ais si - vous partirez demain matin. Vous n'tes pas
"ontent de rentrer "$ez vous?
H Mien sJr que si H d'autant plus que j'ai du travail en
retard. +ais... ne trouvez-vous pas que "'est bien imprudent?
H !mprudent H pourquoi?
H Vo*ons' je suis impotent' presque infirme1 7e vais me
trouver isol' loin de tout se"ours mdi"al. , 8a (our"$e il n'*
a pas de mde"inF en "as de besoin on doit faire venir "elui de
+esle . Vous avez en votre sKur une e%"ellente infirmi)re.
&'ailleurs vous n'tes pas malade - "ombien de fois faudra-t-il
vous le rpter? Vous ne feriez pas des Oilom)tres ave" "e
pl.tre' mais vous serez
4=
"apable d'aller et de venir tr)s fa"ilement.
,bel ne semblait pas "onvain"u. 8'apr)s-midi' il fit ses
dolan"es ? sa sKur.
5'est in"ro*able' 5o"o' la faon dont les $/pitau% se
dbarrassent de leurs malades1 9i je fais une "ompli"ation ? la
maison' ils seront bien avan"s1 7e ne souffre pas' d'a""ord'
mais on ne peut pas dire que je sois #uri. 7'ai fait quelques
pas dans le "orridor "e matin H e$ bien' je boite1
H Eant que tu porteras "e pl.tre' "'est normal.
H Eu es de leur avis' naturellement1 &u moment
que ta "$)re (loren"e a parl...
!! tenta d'apito*er le do"teur Gobert' qui se moqua de lui'
puis le do"teur 5rpin' plus indul#ent' mais tout aussi
infle%ible. (loren"e elle-mme' pour qui il avait de la
s*mpat$ie' se montrait peu dispose ? l'"outer.
4@
2n #nral' les malades sont "ontents de rentrer "$ez
eu%. 2t vous' ave" votre maison' votre beau jardin rempli de
ross1
H !l * a le transport. 0ue faudrait-il faire' s'il m'arrivait
quelque "$ose dans l'ambulan"e?
H 8'ambulan"e? rpta la jeune fille. 0uelle ambulan"e?
H +ais... 7e ne pense pas que vous a*ez l'intention de
me faire rentrer ? pied?
H Qous n'allons pas jusque-l?. Vous rentrerez dans votre
propre voiture. 2lle est au #ara#e de l'$/tel' en parfait tat de
mar"$e. Votre sKur vous ram)nera ? 8a (our"$e.
H +a sKur...
H 2lle "onduit' n'est-"e pas?
H Nui' enfin... pour aller au mar"$ de +esle' elle se
dbrouille...
H Vous oubliez qu'elle est venue de 8a (our"$e ave"
"ette voiture.
H 5e n'est pas "e qu'elle a fait de mieu%. 7e ne l'ai su
qu'apr)s' sinon je m'* serais oppos. 2t ave"' en plus' un
malade1
5olette' elle' tait prte ? entreprendre le vo*a#e. +ais
les obje"tions de son fr)re la troublaient. (loren"e la d"ida
enfin ? passer outre.
Elp$onez-moi pour me dire si vous avez fait bonne
route. 2t ? bient/t' puisque vous ram)nerez votre fr)re pour
faire /ter son pl.tre.
H N$' oui' ? bient/t1 dit 5olette. (loren"e
a""ompa#na ,bel jusqu'? la voiture.
!l s'appu*ait sur sa "anne ave" ostentation.
Vous auriez tout de mme pu me #arder quelques jours
de plus1 soupira-t-il en s'asse*ant pr)s de sa sKur.
H +ais nous avons besoin de la pla"e1 rpondit la
jeune infirmi)re.
4>
5'tait vrai - la "$ambre < ne resta pas lon#temps
ino""upe. 8a voiture des ,bel n tait pas partie depuis une
$eure que le servi"e reut un nouveau malade - un $omme
d'une soi%antaine d'annes' qui devait tre opr d'une $ernie
le lendemain matin. 8e do"teur Gobert et (loren"e all)rent le
voir. !l les reut ave" un lar#e sourire.
7e suis ridi"ule' $ein? fit-il. Voil? "e que "'est' ? mon
.#e' de vouloir faire le jeune $omme1
H 5'est en soulevant un objet trop lourd que vous avez
provoqu "ette $ernie?
H +me pas - "'est en faisant ma #*mnastique1 7e
voulais "onserver ma li#ne' "omme une #rande "oquette.
H 2t vous aviez joliment raison1 d"lara Gobert
qui palpait l'abdomen du malade. !l * a une petite rupture
"rurale' mais les abdominau% sont solides. Eout "ela devrait se
remettre tr)s vite. Vous pourrez bient/t reprendre votre
#*mnastiqueF je vous le "onseille d'ailleurs vivement.
H Vrai' do"teur? ,$' vous me faites bien plaisir1 0ue
voulez-vous' "'est bte - je n'arrive pas ? me rappeler que je
suis vieu%.
H +ais vous ne l'tes pas1 dit Gobert. ,vouez toute la
vrit - je suis sJr qu'au bal vous faites en"ore danser les
jeunes filles1
H ,u bal' je n'* vais pas souvent' mais si j'* allais' ma
foi' je ne dis pas...
!ls rirent tous les trois. 2n sortant de la "$ambre' Gobert
dit ? (loren"e -
8es malades se suivent et ne se ressemblent pas. 2n
voil? un qui ne vous a""aparera pas autant que notre ,bel'
(loren"e1 Iourtant' lui' il est vraiment maladeF je ne sais pas
"e qui se "a"$e sous "ette $ernie' mais j'ai $.te d'tre ? demain
matin pour le savoir. 7e lui ai dit que tout allait bien' pour ne
4<
pas #.ter "e bel optimisme. +alade qui rit' malade #uri '
disait un vieu% pa*san bour#ui#non de ma "onnaissan"e.
H Vous restez fid)le ? "e di"ton' ? "e que je vois.
H Vous trouvez que j'ai tort?
H N$1 non. +ais ave" "e pauvre ,bel...
H Vous tes trop bonne' (lo. 5$aque fois qu'un malade
vous appelle' mme si "'est sans raison' vous a""ourez.
H 7e suis i"i pour "ela' il me semble.
H 9avez-vous' (lo? 7e "rois que j'aurais fait une tr)s
mauvaise infirmi)re.
H N$' "ertainement1 rpondit-elle sans $siter.
9on a""ent "onvain"u fit sourire le jeune interne.
, la "antine' "omme toujours' on "ommenta les
vnements de la journe. &'un servi"e ? l'autre' on
s'intressait ? l'tat des malades. Ln petit #aron que soi#nait
5aroline avait donn des inquitudesF $eureusement "e jour-l?
les nouvelles taient meilleures.
2t moi' annona 5lotilde' vous ne savez pas qui j'ai vu
dbarquer? &evinez1
H Ias dj? 5amus' j'esp)re' dit (loren"e.
H 2$ bien si'' justement1 , peine sorti de l'$/pital' il a
repris sa vie de "lo"$ard' man#eant &ieu sait quoi' buvant
ferme' fumant tous les m#ots qu'il peut ramasser. Gsultat'
naturellement - le rveil de son ul")re. 2t le voi"i de retour'
affirmant "omme toujours que s'il r"idive' "'est qu'il a t mal
soi#n1
H Eu l'as remis dans la petite pi)"e du fond' tout seul?
H !l le faut bien' personne ne pourrait supporter sa
"ompa#nie. !l tait sale... "omme vous pouvez l'ima#iner1 2t
bien entendu' il refusait tout net de prendre un bain. 5rpin a
fini par lui dire - 5$oisis' mon vieu%' "'est le bain ou la porte1
H !l s'est d"id?
CA
H Nui' il a eu peur. +ais j'ai re"ommand ? l'infirmier
de le brosser ave" ner#ieF sans a' vous le "onnaissez - il
aurait mis tout juste le bout du pied dans la bai#noire' et
en"ore ave" des #rima"es.
&es potins d'$/pital la "onversation passa ? la mode. Nn
a beau porter un uniforme si% jours sur sept' quand on est de
sortie on ne veut pas tre moins bien $abille que les autres.
5aroline' qui venait de voir ? la tlvision la prsentation des
"olle"tions' annona que les jupes restaient au-dessous du
#enou' que le #ris et le bei#e dominaient.
8es infirmi)res remontaient vers leurs "$ambres quand'
du premier ta#e' une voi% appela -
(loren"e1 Elp$one1
C1
H 5'est sans doute 5olette ,bel qui m'appelle de 8a
(our"$e' dit la jeune fille en s'appro"$ant.
H Qon' dit l'infirmi)re de #arde' "'est une voi%
d'$omme.
(loren"e prit l'"outeur' un peu mue. 5ar elle avait un
se"ret' dont beau"oup ? l'$/pital se doutaient' mais dont elle
ne parlait ? personne. 0uelque temps auparavant' un jeune
interne' 6illes +artin' avait fait un sta#e ? Gouville. !ls
s'taient merveilleusement entendus' tous les deu%. 2lle avait
eu l'o""asion de lui rendre servi"e' l'avait r"onfort au "ours
d'une priode diffi"ile
1
. &epuis son dpart elle pensait souvent
? lui.
6illes +artin tait maintenant ? Iaris. +ais il ne l'avait
pas oublie - il lui tlp$onait de temps en temps et venait
parfois la voir ? Gouville.
5'tait bien lui. 2t tout en prononant quelques paroles
apparemment indiffrentes' elle sentait son "Kur se #onfler de
joie.
1. Voit La salle des urgences, dans la mme "olle"tion.
C2
.
5N82EE2 ,M28 ne tlp$ona ni "e jour-l?' ni les jours
suivants. (loren"e en eut un peu de peine. 0uand' ? la fin de la
semaine' le do"teur 5rpin lui demanda des nouvelles de +.
,bel' elle dut rpondre qu'elle n'en avait au"une.
7e "ro*ais que la jeune fille avait promis de vous
tlp$oner.
H 2n effet' mais elle a oubli' "omme vous vo*ez.
5rpin $o"$a la tte.
5 est souvent le "as. &)s que nos malades n'ont plus
besoin de nous' ils nous oublient.
H 7'avoue que je n'aurais pas "ru "ela de 5olette '
murmura la jeune infirmi)re.
C3
8e travail suivait son "ours. +. 8u"as fit une petite fi)vre
qui retarda l'opration de sa $ernieF on dut re"ourir au%
antibiotiques. 8e malade restait #entil' souriant' prt ?
plaisanter -
7e n'avais jamais t malade' dit-il ? (loren"e. !l tait
temps que j'apprenne' n'est-"e pas?
8a vieille +me 8e#ard' elle' tait m"ontente que le < eJt
quitt l'$/pital avant elle. 9a jambe allait mieu%' elle
"ommenait ? mar"$erF elle ne vo*ait pas pourquoi on ne la
renvo*ait pas' elle aussi. !l fallait la r"onforter' lui faire
prendre patien"e.
2n"ore $uit jours' madame 8e#ard' "e n'est pas bien
lon#.
H Vous en parlez ? votre aise' vous avez des annes
devant vous. +ais moi' il faut que je me dp"$e1
5amus' le "lo"$ard' avait pour (loren"e une affe"tion
parti"uli)re. Z venait lui "onter ses mal$eurs.
5omment voulez-vous que je #urisse' mademoiselle
(lo' ave" toutes les mis)res qu'on me fait? 9i en"ore j'tais
dans votre servi"e1 +ais on me fourre toujours l?-bas' dans "e
trou noir...
H 9i vous tiez plus propre' 5amus' on pourrait vous
mettre ave" d'autres malades.
H ,ve" d'autres' pour qu'ils me tourmentent aussi' mer"i
bien1 8e personnel suffit... Vous le saviez' vous' que l'infirmier
avait essa* de me no*er?
H &e vous no*er1 0u'est-"e que "ette $istoire?
H 5omme je vous le dis1 9ous prte%te de me les
oreilles' il m'a tremp la tte dans l'eau. 7e sais bien qu'il l'a
fait e%pr)s' ne me dites pas non. 5'est que je n'aime pas l'eau'
moi' elle me fait mal. 7e l'ai dit au patronF vous "ro*ez quBil
m'a "out? Va te faire fi"$e1 2t on appelle a un #rand
toubib1
C4
&omma#e' dit 5lotilde ? (loren"e' quBil ne se soit pas
trouv ? Gouville en mme temps que ton ,bel. !ls auraient
fait une fameuse paire1
H Qe parle pas de mal$eur1 dit (loren"e. ,bel avait
quitt l'$/pital depuis une dizaine de
jours quand' un matin' le do"teur Gobert entra au poste de
#arde en riant.
7'ai une nouvelle ? vous annon"er' dit-il a (loren"e. 7e
ne sais pas si elle vous sera a#rableF je "rains que non.
H &e quoi s'a#it-il? 2n"ore une de vos far"es' je
suppose?
H Ias le moins du monde - " est tout "e qu il * a de plus
srieu%. Vous allez revoir un de vos "$ers malades H un de
"eu% qui vous donnaient beau"oup d'o""upation' sinon de
sou"i.
H 0ui don"? Vous ne voulez pas dire...
H 7e vois que vous avez devin. 7e viens de re"evoir un
"oup de tlp$one de sa sKur.
H 2t elle vous annon"e qu'il va revenir? +ais "e n'est
pas en"ore le moment d'/ter son pl.tre. &'ailleurs "ela ne
prendra que la journe.
H !l ne s'a#it pas de sa jambeF "'est une autre $istoire.
9a sKur ne m'a mme pas parl du #enou. !l serait' me dit-
elle' vi"time d'une into%i"ation.
H Lne into%i"ation alimentaire?
H 7e lui ai pos la questionF elle a t tr)s vasive. 2lle
ne peut pas dire... il nous e%pliquera lui-mme... Lne seule
"$ose m'a fait dresser l'oreille - il paraRt que depuis deu% jours
il a des sortes de ta"$es sur la peau. 5'est "e qui m'a obli# ? la
prendre au srieu% mal#r tout.
H 0u'allez-vous faire? demanda (loren"e.
H Voir "ela d'un peu plus pr)s' naturellement. 7'ai dit ?
sa sKur de nous l'amenerF elle m'a rpondu que dans son tat
CC
il ne pouvait pas tre question de le transporter en
voiture. 2lle demande que nous lui envo*ions l'ambulan"e.
2lle avait l'air tellement an#oisse que j'* ai "onsenti.
H 2t bien entendu je le reprends dans le servi"e?
H Iuisqu'on a transfr 8u"as au 11' le < est libre' n'est-
"e pas?
H !l s'* sentira un peu "$ez lui ' dit (loren"e ave" un
soupir.
8e retour d',bel lui tait dsa#rable. Qon pas tant ?
"ause des e%i#en"es du malade' mais surtout ? "ause de
5olette. 5elle-"i a""ompa#nerait son fr)re' "ertainement.
&epuis leur dpart' (loren"e n'avait #u)re eu le temps de
penser ? "ette amiti sit/t brise' mais la perspe"tive de revoir
la jeune fille ravivait sa dsillusion.
!ls arriv)rent dans l'apr)s-midi. 0uand les infirmiers
apport)rent le bran"ard' la jeune infirmi)re vit ave" surprise
qu',bel * #isait "omme inanim' le visa#e "ouvert d'une
serviette. 5olette le suivait' perdue.
+ais que se passe-t-il? demanda (loren"e stupfaite.
H Iosez-moi sur le lit' dit une voi% "averneuse. Mon...
+aintenant fermez la porte' mademoiselle
(loren"e. 5'est bien vous' n'est-"e pas? 2t re#ardez1
&'un #este t$.tral' il enleva le lin#e qui le re"ouvrait.
9on visa#e' qui paraissait l#)rement #onfl' tait parsem de
ta"$es brun.tres.
Vous vo*ez dans quel tat je suis' lana-t-il d'un air
sombre. Q'avais-je pas raison de dire que vous me renvo*iez
trop t/t?
H +ais il ne s'a#it plus de votre jambe1 protesta
(loren"e. Votre sKur a dit au do"teur Gobert que "ette
into%i"ation H si into%i"ation il * a H ne remonte qu'?
quelques jours.
C=
H Il y a into%i"ation1 d"lara ,bel ave" ner#ie. +ais
elle ne remonte pas ? quelques jours' o$' non1 2lle a eu lieu
avant mon sjour ? Gouville. 7'e%pliquerai tout "ela devant le
do"teur.
7'esp)re le voir bient/t' "ar il sera peut-tre n"essaire
d'a#ir vite.
H 8e do"teur Gobert viendra vous voir d'i"i un
moment. 2n attendant' je vais prendre votre temprature.
H 5'est inutile - je l'ai dj? prise "e matin. 2lle est
normale' mon pouls aussi. +ais il * a des "as oP "ela ne veut
rien dire.
H 7e vais le vrifier mal#r tout. Iuis vous resterez
bien tranquille en attendant l'arrive du do"teur.
(loren"e sortit de la "$ambre. 2lle n'avait adress ?
5olette qu'un l#er sourire. +ais ? peine avait-elle re#a#n le
C@
poste de #arde qu'elle vit arriver la jeune fille' l'air plus affol
que jamais.
Vous dsirez quelque "$ose? demanda-t-elle un peu
s)"$ement.
H N$' (loren"e' vous m'en voulez' je le vois bien. 2t
vous avez raison' "ent fois raison. 9i vous saviez "omme j'en
suis mal$eureuse1 7e vous avais promis de vous tlp$oner en
arrivant ? 8a (our"$e. 2t puis... et puis...
2lle baissa la tte.
5'est +a%imilien qui n'a pas voulu. 7e vous aurais dit
que tout allait bien' je ne pouvais pas vous dire le "ontraire.
8ui prtendait que "e n'tait pas vrai' que le transport dans "es
"onditions l'avait fati#u' qu'il n'tait pas #uri. !l m'a dfendu
de vous dire "e qu'il appelait des menson#es.
H Vous ne pouviez pas tlp$oner sans qu'il vous
entende?
H 8e tlp$one est dans sa "$ambre. !l aurait fallu que
je sorte' mais je n'ai pas pu le quitter - "'tait notre emplo*e
qui faisait toutes les "ourses. N$1 (loren"e' j'tais tellement
dsole...
(loren"e se radou"it. 2lle se rendait "ompte que 5olette'
? 8a (our"$e' se "omportait en vritable es"lave. 2n temps
ordinaire sans doute n'en souffrait-elle mme pas. +ais d)s
qu'elle prouvait un dsir personnel' elle se $eurtait au% murs
"omme une abeille prisonni)re. 5omment pouvait-on en
arriver l?? (loren"e s'avana vers elle et lui prit les deu%
mains.
+a pauvre 5olette... 7e ne vous en veu% pas' ne
"rai#nez rien.
H Vous tes toujours mon amie?
H Mien sJr.
C>
H 7'ai tellement besoin de vous H plus que jamais'
maintenant. 9i "e que pense +a%imilien est vrai' "'est terrible'
(loren"e.
H 0ue pense-t-il don"?
H !l m'a dfendu d'en parlerF il vous e%pliquera tout
lui-mme' quand le mde"in viendra le voir.
Ln moment plus tard' Gobert et (loren"e taient au
"$evet du maladeF "elui-"i avait demand ? sa sKur de rester.
Gobert e%aminait les ta"$es de son visa#e.
,u"un relief... murmurait-il. Ias de douleur au
tou"$er... 5'est bizarre...
H 5ela ne vous tonnera plus quand ENL9 aurez
"ompris' dit ,bel.
H !l faut re"$er"$er les "auses possibles' d"lara
Gobert. Vous n'avez pris au"un aliment' au"une boisson' dont
vous n'aviez pas l'$abitude? Vous n'avez...
H Qe "$er"$ez pas de "e "/t-l?' "'est inutile.
Iensez plut/t ? mon a""ident de voiture. Vous vous
rappelez oP il a eu lieu?
H +a foi non' je l'avoue. 5'tait du "/t de Vitr*' il me
semble.
,bel l'interrompit en levant la main.
Er)s e%a"tement ? une vin#taine de m)tres du tournant
de 9aunes. Vous savez oP va la route qui s'embran"$e ? "et
endroit-l??
H ,u% (avres' je "rois' dit (loren"e.
H 5'est e%a"t. 2t ensuite?
H 2nsuite... attendez... !l * a une bifur"ation vers la
"entrale de 5$aun*...
,bel poussa une e%"lamation.
5$aun*1 8a "entrale nu"laire1 Vous l'avez dit1
8es autres "outaient sans "omprendre.
C<
Vous ne vo*ez pas? dit ,bel. 7'ai eu mon a""ident non
loin de la "entrale. 7e me trouvais dans ma voiture retourne'
je ne pouvais pas bou#er. !l ne passait personne sur "ette
route - il s est "oul plusieurs $eures avant qu'un #amin qui
r/dait par l? avertisse les #endarmes et qu'on vienne enfin me
dlivrer. Vous "omprenez maintenant? Iendant tout "e temps'
j'ai t e%pos au% radiations atomiques1
Gobert "lata de rire.
0u'allez-vous "$er"$er l?? 8'endroit oP on vous a
trouv est ? deu% bons Oilom)tres de la "entrale1 +me si elle
n'tait pas prot#e "omme elle l'est' ? "ette distan"e' il ne
peut * avoir au"un dan#er.
H Vous tes mde"in' vous savez mieu% que moi que
"ertains or#anismes sont plus sensibles que d'autres. Iar
ailleurs' il peut toujours * avoir une faille dans le s*st)me de
prote"tion. Vous dites qu'il n'* a pas de dan#er H et "ependant
la preuve est l?1
!! dsi#nait son visa#e.
7e n * pensais pas' bien sJr. +ais quand "es ta"$es
sont apparues' j'ai "ommen" ? me do"umenter. 7'ai "$ez moi
un di"tionnaire mdi"al H la derni)re dition H il est toujours
bon' n'est-"e pas' d'en avoir un ? sa porte? 2t qu'* ai-je lu?
0ue dans les a""idents provoqus par la radioa"tivit' les
lsions de la peau sont un des premiers s*mpt/mes1
Gobert $aussa les paules. ,bel s'irrita.
Vous "onnaissez la question ? fond' do"teur? Vous
l'avez tudie sp"ialement?
H 7'avoue que non. +ais vous en savez en"ore moins
que moi. 2t vous vous lan"ez dans des affirmations qui ne
reposent pas sur la moindre base.
H ,lors "omment e%pliquez-vous "es ta"$es?
H 7e ne fais pas de dia#nosti" ? vue de nez. 5es ta"$es
=A
e%istent' il faut en d"ouvrir l'ori#ine. &emain +.
+artel prendra une d"isionF s'il le ju#e n"essaire il vous
enverra dans un autre servi"e.
,bel ferma les *eu%F il semblait pouvant. ,ttendre...
murmura-t-il' attendre... 2t qui dit que demain il ne sera pas
trop tard?
H 5ela' je peu% vous le promettre. Vous allez dRner
tranquillement' puis dormir. Qous parlerons de tout "ela
demain. Iour le moment' je vous rappelle que l'$eure des
visites est passeF d'ailleurs' si votre sKur reste ? Gouville' il
faut qu'elle s'o""upe de trouver une "$ambre. Qous pourrions
tlp$oner d'i"i pour nous assurer qu'il * a de la pla"e ?
l'$/tel.
,bel poussa un #rand soupir.
=1
5'est vrai' pauvre 5o"o... 0ue deviendrais-tu si... 2nfin'
je ne veu% pas t'attrister. Qon' non' ne m'embrasse pas - je suis
peut-tre "onta#ieu%...
H 9i "ela peut vous rassurer' je vous dirai que les
lsions atomiques ne sont pas "onta#ieuses1 5ependant'
"omme nous ne savons pas e%a"tement "e que vous avez' il est
prfrable' en effet' que votre sKur ne vous embrasse pas
pendant quelques jours.
!! sortit de la "$ambre' suivi de (loren"e. ,u poste de
#arde' il se laissa tomber sur une "$aise.
Voil? maintenant une nouvelle $istoire1 s'e%"lama-t-il.
Mien entendu' il ne peut pas plus tre

question de radiations que de beurre en bro"$e . +ais
"es ta"$es' je ne vois pas d'oP elles peuvent provenir. 7e me
demande "e qu'en pensera le patron.
5olette arriva ? son tour.
5'est vrai' do"teur' "e que vous lui avez dit? !l ne peut
pas s'a#ir de "e qu'il "raint?
H ,bsolument pas. 9eulement' pour lui sortir "ette ide
de la tte' vous aurez du mal' j'en ai peur1
=2
V!
QUAND (loren"e entra dans la "$ambre' le lendemain
matin' ,bel' qui s'veillait' ouvrit les *eu% et la re#arda d'un
air bou#on.
Vous semblez mieu% qu'$ier' lui dit-elle. ,vez-vous
pass une bonne nuit?
H 5e que j'ai ne provoque pas l'insomnie ' rpondit-il
d'un air sombre.
2lle e%amina les ta"$es qui "ouvraient le visa#e du
malade. 5es ta"$es' elles' n'taient pas illusoires - elles
e%istaient bel et bien. ,rriverait-on ? les faire disparaRtre' et
"omment?
Elle examina les taches qui couvraient le visage du malade. ,+
=3
=4
Nn ne m'a pas en"ore servi mon petit djeuner'
#rommela ,bel.
H 5'est que je vais vous faire une prise de san#F pour
"ela il faut tre ? jeun.
H ,$' on va e%aminer mon san#1 7e le
"omprends - les lsions atomiques perturbent l'quilibre du
san#. !ls * "roient don" tout de mme' les mde"ins1
H 8'anal*se du san# est un e%amen de routine que l'on
fait ? tous les malades.
H Nn ne me l'a pas fait quand je suis entr i"i apr)s mon
a""ident.
H Nn ne le fait pas pour une simple lu%ation. Vous
n'tiez pas un malade. , propos' "omment va votre #enou?
&'i"i quelques jours on va vous enlever votre pl.tre.
H 7e vous avoue que j'ai un peu oubli mon #enou
depuis que je sais que ma vie est en dan#er.
H Votre vie1 rpta-t-elle' "ette fois ave" un peu d'ironie.
H Vous avez du "Kur' mademoiselle (loren"eF vous
vous intressez ? vos malades. ,lors je vous en supplie' dites-
le-moi fran"$ement - j'ai bien t atteint par des radiations'
n'est-"e pas?
H Vous avez entendu "e que disait le mde"in - "'est tout
? fait impossible.
H Nui' oui' j'ai entendu... +ais je voudrais savoir "e
que vous en pensez' vous.
H 7e ne me permets pas d'avoir une opinion mdi"ale.
H ,$' vous avouez1 Vous ne voulez pas me dire "e que
vous pensez rellement.
2lle s'impatienta.
7e sais' "omme tout le monde' qu'? "ette distan"e de la
"entrale vous ne risquiez rien.
H +ais s'il * avait eu une fuite?
=C
H &ans "e "as' les te"$ni"iens l'auraient aussit/t
rpare.
H ,lors' "es ta"$es' d'oP viennent-elles?
H 5omment pourrais-je vous le dire' quand les
mde"ins eu%-mmes n'en savent en"ore rien?
Eout en parlant' elle avait li le bras du malade et enfon"
l'ai#uille dans la veine. 8e san# montait peu ? peu dans la
serin#ue.
!! a une dr/le de "ouleur' mon san#' n'est-"e pas?
H !l est d'un beau rou#e "lair' "'est parfait.H Ge#ardez
"omme il "oule lentement1 5e
n'est pas un mauvais s*mpt/me?
H 5'est que j'ai pris une ai#uille assez fine' pour ne pas
vous faire mal.
H !l est vrai que je n'ai rien senti. Vous tes tr)s adroite'
mademoiselle (loren"e.
H 8?' "'est fini. Vous allez pouvoir prendre votre petit
djeuner.
H &j?1 s'e%"lama ,bel.
X
H 5omment' dj?? Vous trouvez don" que "'est
a#rable d'avoir une ai#uille dans le bras?
H Qon' mais je "rains que vous n'a*ez pas pris assez de
san#. ,ve" tous les e%amens qu'il va sJrement falloir faire...
H Ias autant que vous ne le pensez. Qe "rai#nez rien'
j'en ai pris "e qu'il faut.
2n sortant de la "$ambre' elle poussa un soupir. 5et ,bel
tait vraiment e%asprant. Iourvu qu'on ne le #ard.t pas trop
lon#temps ? Gouville1 2lle esprait que' vu sa maladie de
peau' on le diri#erait rapidement vers un "entre sp"ialis.
0uand le patron arriva' Gobert lui annona le retour
d',bel et le mit au "ourant de l'obsession du malade. +artel se
mit ? rire.
Vous l'avez dtromp' j'esp)re?
==
H 9i vous "ro*ez que "'est fa"ile1 7e suis rest une $eure
? l'interro#er "e matinF je voulais m'assurer qu'il n'avait pris
au"un produit pouvant e%pliquer l'apparition de "es ta"$es. !l
ne "essait de me rpter - , quoi bon re"$er"$er la "ause'
puisque je la "onnais' moi?
H &e toute faon' i"i il est surveill - si ses ta"$es
provenaient d'un quel"onque "art de r#ime' elles
disparaRtront rapidement. ,llons le voir' "et olibrius1
2n vo*ant apparaRtre l'quipe au "omplet' ,bel se
redressa sur ses oreillers. +artel s'avana vers lui et lui dit sur
un ton de plaisanterie -
7e vois que la pension de Gouville ne vous a pas dplu'
puisque vous nous revenez aussi vite1 7e ne m'attendais pas ?
vous retrouver i"i apr)s di% jours1
,bel ne sourit pas.
Zlas1 soupira-t-il. 5'est terrible' n'est-"e pas' do"teur?
H 0u'est-"e qui est terrible? "es ta"$es? 7e re"onnais
que "e n'est pas joli' joli. 9i vous aviez l'intention de faire faire
votre portrait' je vous "onseillerais d'attendre un peu.
H Qe plaisantez pas' do"teur. 5'est probablement tr)s
#rave. 8e mde"in qui m'a e%amin H il dsi#nait Gobert H
vous a sJrement e%pliqu...
H !l m'a parl d'une ide aberrante. 7e ne veu% mme
pas m'* arrter' "ar "'est impensable. 8es radiations atomiques
ne se propa#ent pas en de$ors des murs de la "entrale. 2t vous
vous trouviez ? plusieurs Oilom)tres1
H +ais "ertaines personnes peuvent tre
parti"uli)rement sensibles. !l * a des #ens qui s'enr$ument au
moindre "ourant d'air. Iourquoi n'en serait-il pas de mme
pour les radiations?
9ans rpondre' +artel e%aminait la peau du malade.
9i je "omprends bien' dit-il' vous voudriez tre envo*
dans un des "entres oP l'on s'o""upe sp"ialement des
=@
radiations? Ieut-tre alors "roiriez-vous les mde"ins qui vous
diraient que vous nBavez rien. +al$eureusement' si je leur
demandais de vous re"evoir' ils me riraient au nez.
,bel restait silen"ieu%.
Ln "entre dermatolo#ique me semblerait plus indiqu'
poursuivit +artel. Qous demanderons son avis au do"teur
Vaillant' le dermatolo#ue de Villars qui vient i"i deu% fois par
semaine. 7e l'attends justement apr)s-demain. 9'il ju#e bon de
vous prendre dans son servi"e' je vous * ferai "onduire
aussit/t.
H 2st-"e que l?-bas on s'o""upe aussi des lsions
atomiques?
+artel s'impatienta -
7e ne vous demande qu'une seule "$ose' rpliqua-t-il'
tant que vous serez i"i' qu'il ne soit plus question de "es
fariboles1
!! levait la voi%. ,bel n'osa pas insister. 2n sortant de la
"$ambre' le patron d"lara -
9i Vaillant le prend immdiatement ? Villars' "e sera un
fameu% dbarras1 7e suis sJr que Gobert et (loren"e sont de
mon avis...
, "e moment' le tlp$one sonna au poste de #arde.
(loren"e se pr"ipita pour rpondre.
Nui' monsieur' il est justement i"i. 7e vous le passe.
2lle revint vers le do"teur +artel.
5'est pour vous' monsieur.
+artel alla prendre l'appareil. ,u bout d'un moment il
revint' $aussant les paules.
Qous #ardons le <' annona-t-il. 5e "oup de tlp$one'
"'tait 6roult.
H 6roult' le dput? demanda 5rpin.
=>
=<
H Nui' "elui #r."e ? qui notre $/pital peut fon"tionner.
Qous n'avons rien ? lui refuser. Nr il se trouve que 6roult
"onnaRt bien ,belF il a souvent affaire ? lui et appr"ie
$autement sa "ompten"e.
:
H 2n effet' murmura (loren"eF lorsque ,bel s'est dmis
le #enou' +. 6roult m'a appele pour demander de ses
nouvelles.
H 2$ bien' en tlp$onant ? 8a (our"$e' il a appris
qu',bel tait $ospitalis de nouveau. 7e lui ai dit que l'tat de
"elui-"i n'avait rien d'inquitantF il prsente seulement des
ta"$es "utanes dont j'i#nore en"ore l'ori#ine. 7'ai ajout
qu',bel se "roit atteint de lsions atomiques...
H 0u'en a-t-il dit? demanda Gobert.
H !l a trouv "ela tr)s dr/le.
H Nn voit bien que "e n'est pas lui qui aura ? le soi#ner1
:
#rommela l'interne.
H !! m'a demand si "ette folie risquait de devenir
dan#ereuseF j'ai rpondu que non. ,lors il a voulu savoir si' en
"e qui "on"erne les ta"$es'
nous tions quips pour faire le n"essaire. 7 ai e%pliqu
qu'un dermatolo#ue de Villars passait i"i deu% fois par
semaine. 5'est parfait' a-t-il ditF en "e "as' si "'est possible'
je vous demande- rai de #arder ,bel ? Gouville. 7'ai
"ompris qu'il prfrait le savoir dans la r#ion pour pouvoir lui
"onfier des e%pertises' le "as "$ant. [[Vous avez a""ept'
monsieur?
H Iuisque "ela semble satisfaire tout le monde.
H Eout le monde' "'est beau"oup dire1 marmonna
en"ore Gobert.
(loren"e ne disait rien' mais nBen pensait pas moins.
0uand elle retourna dans la "$ambre du malade' "elui-"i
paraissait soula#.
@A
7e vois qu'on m'observe de pr)s' dit-il. Vous' en
parti"ulier' mademoiselle (loren"e. &e "ette faon' les
pro"$ains s*mpt/mes ne risqueront pas de passer inaperus.
H 8es pro"$ains s*mpt/mes? 0ue voulez-vous
dire?
H Vous savez bien que les lsions atomiques ne se
bornent pas ? des ta"$es de la peau. !l * a des troubles de tous
les #enres. 8e di"tionnaire dit...
(loren"e l'interrompit.
,pr)s-demain vous verrez le dermatolo#ue. 7usque-l?'
ne sortez pas - l'air est frais et "ela pourrait tre nuisible ?
votre peau.
H !nutile de me le dire - "ro*ez-vous que je voudrais me
montrer tel que je suis?
H 9i vous ne voulez pas aller dans les "ouloirs'
mar"$ez dans votre "$ambreF elle est #rande'
$eureusement. !l ne faut pas' en tant votre pl.tre' qu'on
trouve votre jambe anO*lose.
8e visa#e d',bel s'assombrit.
5'est vrai' je risque "ela aussi1 Mien sJr qu'aupr)s du
reste "'est peu de "$ose...
8a jeune fille allait sortirF il la rappela.
+ademoiselle (loren"e' j'ai une demande ? vous faire.
H 0uoi don"? soupira-t-elle.
H Voi"i. 7e suis parti de 8a (our"$e si rapidement que je
n'ai pas pens ? emporter mon di"tionnaire mdi"al. 7e
suppose que dans un $/pital il doit bien e%ister des livres de "e
#enre...
H &es di"tionnaires mdi"au%?
H Nui' enfin des ouvra#es traitant de la mde"ine. Vous
pourriez peut-tre m'en prter quelques-uns. 7e ne les abRmerai
pasF je prends toujours #rand soin des livres. Vous "omprenez'
je voudrais pouvoir suivre l'volution de ma maladie...
@1
8a jeune infirmi)re $aussa les paules.
9i j'en avais' je ne vous les donnerais pas. Qous avons
une rserve de livres' laisss par des malades ou donns par
des visiteursF voulez-vous que je vous en apporte quelques-
uns?
H +er"i bien' je ne "$er"$e pas une o""upation - ma
serviette est pleine de do"uments ? rviser. 7'ai mieu% ? faire
que de lire des niaiseries.
H &'ailleurs l'apr)s-midi vous n'tes pas seul' puisque
votre sKur s'est installe ? Gouville.
H 8'apr)s-midi... soupira-t-il. 5es $eures de visite
obli#atoires... Nn admet sans doute que le matin les malades
n'ont pas besoin de "ompa#nie1
H 8e matin' les alles et venues des visiteurs #neraient
les mde"ins' les infirmi)res' les femmes de servi"e.
H 2n somme' on pense ? tout le monde' sauf au%
malades1
2lle se diri#eait vers la porteF il l'arrta de nouveau.
Gestez en"ore un moment' mademoiselle (loren"e.
5ela me fait du bien de vous voir l?.
H +ais j'ai ? faire1 dit-elle. 8e servi"e est plein de
malades qui ont besoin de moi.
H Ilus que moi?
H 5ertainement beau"oup plus.
H 0ui' par e%emple?
H Ln monsieur .#' qui a t opr dune $ernie et qui
fait un peu d'infe"tion.
H Lne $ernie' "e n'est rien du tout.
H +ais une infe"tion peut devenir #rave.
H Ilus #rave que des suites d'irradiation? 2lle ne
rpondit pas et sortit. &e toute la journe elle ne retourna pas
dans la "$ambre <. 8a $ernie allait mieu%' la fi)vre tait
tombe' le malade souriait dans son lit.
@2
Vous vo*ez' mademoiselle' elle tient en"ore bon' la
vieille "ar"asse1
,u 4' l'un des joueurs de belote avait quitte l'$/pitalF il
tait rempla" par un nouveau' une vsi"ule qu'on devait
oprer le lendemain. 8es autres' d'un "ommun a""ord' se
tenaient plus tranquillesF de temps ? autre l'un d'eu% lui disait
une parole d'en"oura#ement.
Eu verras' mon vieu% - demain tu seras en"ore dans les
pommes' mais apr)s-demain' quelle partie1
5amus' qui traRnait dans les "ouloirs' arrta (loren"e au
passa#e.
Nn m'a en"ore piqu' mademoiselle (lo. Ln mart*r'
voil? "e que je suis - un mart*r1
H Ln mart*r qui sent le taba"1 riposta-t-elle. NP don"
avez-vous trouv une "i#arette? 5'est pourtant dfendu de
fumer dans l'$/pital1
!! sourit d'un air malinF
7ustement - tous les visiteurs jettent leur m#ot avant
d'entrer. !l * en a une belle petite provision au bas des
mar"$es.
H 7e le dirai au do"teur' 5amus.
H Vous' "afarder? Vous me d"evez' mademoiselle
(loren"e' srieusement' vous me d"evez...
8ui' au moins' pensait-elle' il est dr/le1
, la fin des visites' 5olette vint la voir. 2lle paraissait
fati#ue - rien d'tonnant apr)s plusieurs $eures passes au
"$evet de son fr)re1 +ais (loren"e remarqua qu'elle n'avait
plus sa robe fon"e - elle portait un tailleur bleu ave" un
"$emisier blan"' le revers orn d'un bijou. 2lle avait dJ aller se
faire "oiffer le matin' "ar ses "$eveu% brillaient d'un "lat
nouveau.
Ln instant plus tard' le do"teur 5rpin entrait au poste. !l
remarqua' lui aussi' le "$an#ement.
@3
Vous tes tr)s belle' mademoiselle 5olette. 5e "ostume
vous va tr)s bien.
H Vrai? fit-elle ave" un timide mouvement de
"oquetterie.
5rpin et (loren"e allaient faire la "ontre-visite du soir.
,vant de les quitter' 5olette demanda -
!l * a bien des "ars qui reviennent de 5lermont en fin de
matine?

H !l * en a un vers midi. Vous voulez aller ? 5lermont
demain matin?
H Nui' j'ai quelques "ourses ? faire pour mon fr)re. 8a
#are routi)re n'est pas loin de l'$/pital' je "rois? 5'est que je
serai assez "$ar#e.
(loren"e souponna aussit/t la vrit - les livres
mdi"au% qu'elle n'avait pu donner ? ,bel' "elui-"i avait
"$ar# sa sKur d aller les a"$eter en ville.
2t dsormais il lui faudrait subir' tout au lon# de la
journe' un "ours sur les lsions atomiques.


@4
.II
+,\!+!8!2Q ,M28 n'avait pas besoin de livres 7-]-1-' pour
se tourmenter. !l ne les possdait pas en"ore quand (loren"e le
trouva boulevers.
,$' vous voi"i' mademoiselle (loren"e1 7e suis bien
"ontent de vous voir. 7'ai une question importante ? vous
poser.
H 8aquelle?
H 8es $maties' "e sont les #lobules rou#es n est-"e
pas?
H 2n effet.
H 5ombien le san# doit-il en renfermer par millim)tre
"ube?
@C
[[ Iour l'$omme' 4 millions et demi ? C millions. Iour la
femme' un peu moins.
H ,$' je m'en doutais1 fit ,bel d'un air lu#ubre.
[[ +ais en quoi "ela vous #)ne-t-il? interro#ea
la jeune infirmi)re.
H 0uand on manque de #lobules rou#es' " est de
l'anmie' n'est-"e pas?
2lle in"lina la tte.
2t l'anmie est un des s*mpt/mes des atteintes
nu"laires1 Qe me dites pas non' je le sais je l'ai lu dans mon
di"tionnaire avant de quitter 8a (our"$e. 2$ bien' re#ardez la
feuille qui est au pied de mon lit. Ias "elle-l?' 1 autre' "elle qui
vient du laboratoire.
(loren"e prit la feuille. 9ous la rubrique Qumration
#lobulaire ' la premi)re li#ne portait les mots - Zmaties' 4
millions 4.
Vous vo*ez1 fit triomp$alement ,bel. &'abord "es
ta"$es' ensuite l'anmie1 8es s*mpt/mes sBa""umulent. 8e
reste ne tardera pas ? suivre...
2lle s'appro"$a et lui tou"$a dou"ement l'paule.
Vous ne savez pas "e que vous dites. 8es "$iffres que je
vous ai donns reprsentent une mo*enne. 8e fait d'* ajouter
ou d'en retran"$er quelques units n'a au"une importan"e.
H Vous appelez "ent mille quelques units 1 Qon'
non' vous tes tr)s bonne' vous ne voulez pas que je me
tourmente. +ais j'ai bien "ompris' allez1
H Vous n'avez rien "ompris du tout1 riposta-t-elle.
,llons' "almez-vous. Voi"i le mar"$and de journau%F a"$etez-
en quelques-uns et ne pensez plus ? vos sottises.
, la visite' il re"ommena ses lamentations. +ais les
mde"ins n'avaient pas la patien"e de 1 infirmi)re et ne
lB"outaient mme pas.
@=
Nn a pris de vos nouvelles $ier' lui dit +artel. Ln de
vos amis' +. 6roult' le dput. !l a dit quBil viendrait vous
voir.
H Iour m'apporter du travail' peut-tre? &ans lBtat oP
je suis1 +ais je serai "ontent de sa visiteF je pourrai ainsi lui
faire tou"$er du doi#t les effets des radiations nu"laires.
,pr)s m'avoir vu' il emp"$era peut-tre la "onstru"tion de
nouvelles "entrales.
H Q'en doutez pas' il fera aussit/t abattre "elle du
dpartement1 railla Gobert.
,bel lui jeta un re#ard venimeu%.
, for"e de s'a#iter' dit +artel' nerveu% "omme il 1Best'
il est "apable de nous faire de la tension. Geprenez-la-lui don"'
Gobert.
,bel se laissa faire de mauvaise #r."e
Iourquoi me fait-on "ela? demanda-t-il. 7'ai le droit de
savoir' tout de mme1 2s-"e que les radiations font monter la
tension?
Gobert ne rpondit pas.
7'en tais sJr' dit +artel. 8a ma%ima est monte "i un
de#r et demi. 7e vous parie que dans une demi-$eure' peut-
tre avant' elle sera redevenue normale.
!ls s'loi#n)rent. ,bel retint (loren"e par la man"$e.
5e mde"in ne dit que des btises1 d"lara-t-il. 8e
patron' $eureusement' a l'air plus srieu%. +ais "et e%amen
m'inqui)te.
Ln moment apr)s' le do"teur Gobert entra ? nouveau
pour vrifier la tension. 5omme les mde"ins le prvo*aient'
elle tait redes"endue ? la normale.
5'est un s*mpt/me de mon irradiation demanda ,bel
? (loren"e.
H 5ela si#nifie simplement que vous tes nerveu%.
@@
H Vous dites a pour me faire plaisir. +ais je ne suis pas
obli# de vous "roire.
2lle le quitta a#a"e. Ln peu plus tard' 1 quipe revint
a""ompa#ne du do"teur Vaillant' le dermatolo#ue. 5elui-"i'
un "olosse jovial et bourru' e%amina ave" attention la peau du
malade. !l lui demanda quand et "omment les ta"$es taient
apparues.
2%a"tement douze jours apr)s mon irradiation' do"teur'
rpondit ,bel.
H 0uelle irradiation? demanda Vaillant sur-
H +. +artel ne vous a don" rien dit?
!! re"ommena son $istoire. 8e do"teur Vaillant l'"outait
d'un air s"eptiqueF un "oup dBKil a +artel a"$eva d'"lairer sa
lanterne.
7e ne vois rien de tr)s #rave ? tout "e"i' d"lara-t-il. 9'il
s'a#it' "omme "'est probable' dune into%i"ation alimentaire' le
r#ime que vous suivez i"i fera disparaRtre "es ta"$es en
quelques jours. 7e vous reverrai ? la fin de la semaine. 9urtout
ne "onsommez rien en de$ors de "e que 1 on vous donne.
,pr)s le dpart du do"teur Vaillant' ,bel rappela
(loren"e.
0ue vous a-t-il dit? interro#ea-t-il
H 8a mme "$ose qu'? vous ' rpondit-elle
!! se"oua la tte d'un air de doute.
Nn a pourtant dJ l'avertir que j'ai de l'anmie' que je
fais des pousses de tension?
(loren"e sortit' e%"de.
, l'$eure des visites' 5olette arriva' plo*ant sous le poids
d un norme paquet envelopp de papier jaune. 2lle passa tr)s
vite devant le poste de #arde' "omme si elle ne voulait pas tre
vue. +ais (loren"e' entrant dans la "$ambre < un moment plus
tard' "onstata que ses "raintes taient fondes - un #rand
di"tionnaire mdi"al illustr tait ouvert sur les #enou% du
@>
maladeF deu% #ros livres taient poss sur la table de "$evet'
deu% autres sur la "$aise.
0u'est-"e que tout "ela? demanda-t-elle en fronant les
sour"ils.
H !l m'a demand... balbutia 5olette.
H N$' j'ai bien "ompris' allez1
2lle feuilleta les livres du bout des doi#ts. 8'un d eu%
tait un ouvra#e de vul#arisation' les trois autres des travau%
s"ientifiques sur les effets des radiations atomiques.
Vous avez l'intention de lire "ela? demanda-t-elle.
H Qaturellement. Iourquoi pas?
H &'abord' par"e que vous n'* "omprendrez rien.
H Vous me prenez pour un imb"ile?
H Qon' mais pour un i#norant dans "e #enre de
questions. 0ue penseriez-vous si +. +artel s avisait de
d"$iffrer un de vos rapports "omptables?
H 5e n'est pas la mme "$ose. 7e suis malade' je veu%
savoir. 9i je ne "omprends pas' je vous demanderai des
e%pli"ations. H 0ue je serai in"apable de vous donner1 2lle
sortit' "rai#nant de perdre patien"e. 2lle avait envie de jeter
tous "es livres par la fentre et de les rempla"er par un ou deu%
bons poli"iers qui ai#uilleraient les penses de +. ,bel sur
une autre voie.
0uand 5olette vint lui dire bonsoir' "e jour-l?' elle
l'a""ueillit moins ami"alement que de "outume. 2lle lui en
voulait de faire les quatre volonts du malade' mme si "'tait
au dtriment de "elui-"i.
Vous ne vo*ez don" pas que "'est mauvais pour lui de
penser sans "esse ? sa maladie? !l faut lui "$an#er les ides' au
"ontraire. 9'il vous demandait de lui apporter un aliment
dfendu' le feriez-vous?
@<
>A

H N$ non1 je ne lui donnerais jamais rien en de$ors de
son r#ime.
H 2$ bien' "'est la mme "$ose1 !l va se plon#er dans
"es livres...
2lle "omprit que 5olette ne lB"outait pas. Eournant les
*eu% vers la porte' elle aperut les deu% internes.
2lle retint un sourire. 5olette' d"idment' prenait #oJt ?
"es "onversations du soir. 2lle riait des boutades du do"teur
Gobert' lui rpondant parfois sur le mme ton. ,ve" le do"teur
5rpin elle tait plus retenue' mais aussi #aie.
8a "ontre-visite' "e soir-l?' eut lieu ave" un quart d $eure
de retard. (loren"e s'apprtait ? quitter le servi"e quand ,bel
sonna de nouveau.
Vous voulez m'emp"$er d'aller dRner? dit-elle.
H Qon' bien sJr... e%"usez-moi. +ais il faut absolument
que je vous demande quelque "$ose' sans quoi je ne pourrai
pas fermer l'Kil.
H &e quoi s'a#it-il en"ore?
H N$' seulement de m'e%pliquer un mot. 7e l'ai not sur
un bout de papier. ,ttendez' le voi"i... Zmato... oui' "'est bien
"ela - $matopo^tique.
H Vous avez trouv "ela dans un de vos livres'
naturellement1 Vous auriez pu "$er"$er le mot dans votre
di"tionnaire.
H 5'est que... 5olette s'est trompe... le di"tionnaire est
un peu an"ien...
H 2$ bien' "ela veut dire - qui "on"erne la formation
des #lobules san#uins . Vous allez pouvoir dormir'
maintenant?
,bel rpta -
8a formation des #lobules san#uins... ,lors' en somme'
mon anmie...
>1
H Mon' j'ai eu tort de vous rpondreF ? prsent vous
allez penser ? "ela toute la soire1 Iuisque vous tes
rensei#n' m'autorisez-vous ? aller dRner?
H Iardonnez-moi' mademoiselle (loren"e. +ais vous'
au moins' vous me "omprenez...
2lle des"endit ? la "antine. 2n prenant pla"e' elle soupira-
5et ,bel est vraiment puisant1 7'ai "ru qu'il ne me
l."$erait jamais1
5lotilde' qui travaillait au mme ta#e qu'elle'
l'interrompit.
5'est ta faute' (loren"e1 Eu n'as qu'? l'envo*er
promener. ,ndr ne se #ne pas' lui1
H 7e sais. +ais le pauvre $omme en est tout dsorient.
!l ne sait jamais tr)s bien si ,ndr parle srieusement ou non.
H !l est don" stupide?
H N$' non1 !l a une ide fi%e' voil? tout.
H ,voue' dit 5aroline' que si tu es aussi indul#ente'
"'est qu'il ne te dplaRt pas' ton ,bel1
H Eu veu% dire... N$' a' je te jure bien que non1
8es autres' taquines' insist)rent -
2n tout "as' de sa part ? lui' "'est vident1 +lle (loren"e
par-"i' +lle (loren"e par-l?... 5'est toujours toi qu'il r"lame.
H Iar"e que j'essaie de le tranquilliser. Vous en feriez
autant ? ma pla"e.
H 5'est pousser bien loin la "ons"ien"e professionnelle'
dit 5aroline en riant.
H ,pr)s tout' pourquoi pas? ajouta 5lotilde. !l est
"libataire...
H 2t "'est sJrement un beau parti. Ln e%pert "omptable'
a "ompte1
5aroline ren"$rit -
0uand je pense que je ne l'ai jamais vu1 !l faut que je
trouve un prte%te pour entrer au <. Eu ne peu% pas m'arran#er
>2
a' (loren"e?
(loren"e $aussa les paules sans rpondre. +ais le
lendemain' "omme elle se trouvait au poste de #arde ave" le
do"teur Gobert et 9andrine' une sonnerie retentit. 8e tableau
a""ro"$ au mur indiqua que l'appel provenait de la "$ambre
<.
9andrine' qui ran#eait une boRte de mdi"aments' se leva
aussit/t. Gobert l'arrta.
!nutile' ma petite 9andrine - de toute faon il r"lamera
(loren"e' vous le savez bien1
H 2"outez' ,ndr' vous n'allez pas "ommen"er' vous
aussi... protesta la jeune infirmi)re.
H 5ommen"er1 +ais' (loren"e' on ne parle que de a
dans tout l'$/pital1 Vous ne le saviez pas? 8a vi"time de
l'atome et ses amours1
5ette fois' (loren"e e%plosa.
>3
7'en ai assez1 d"lara-t-elle. 5omme si "e pauvre ,bel
ne suffisait pas ? m'e%asprer' il faut en"ore que vous *
ajoutiez toutes vos ridi"ules plaisanteries1 7e suis bien obli#e
de m'o""uper de lui puisqu'il est dans mon servi"e1 +ais je
donnerais beau"oup pour le voir partir' "ro*ez-moi.
,ndr redevenait srieu%.
8e voir partir' oui... 7e "rois que tout le monde i"i
poussera un ouf de soula#ement le
jour ou l retournera "$ez lui. 9eulement' pour qu on le
rel."$e' il faudrait qu'on ait russi ? le dbarrasser de "es
ta"$es au%quelles personne ne "omprend rien...
H ,u"un de vous n'a une ide l?-dessus?
H &es ides' tout le monde en a' mais au"une ne semble
valable. Qi le patron ni mme Vaillant n osent rien affirmer.
Eout "e qu'ils savent' "'est quBils ne laisseront pas ,bel repartir
sans l'avoir #uri.
H 2t que a peut durer lon#temps?
8e do"teur Gobert leva les mains en si#ne
dBi#noran"e. (loren"e soupira et se tut.
>4
.III
0L280L29 7NLG9 plus tard' on enleva son pl.tre ? ,bel.
8e do"teur Gobert' mali"ieusement' lui fit "onstater que ses
deu% jambes taient bien de la mme lon#ueur. +ais "ela ne
"$an#ea rien ? sa vie - il ne voulait pas sortir de sa "$ambre le
visa#e "ouvert de ta"$es. !l se levait' passait une robe de
"$ambre et re#ardait par la fentre d'un air morne.
9i en"ore il avait attendu la #urison1 +ais non' "e qu'il
attendait' "'tait l'apparition des pro"$ains s*mpt/mes de son
irradiation atomique.
Ln matin' il demanda ? (loren"e -
0u'est-"e don" que "et individu bizarre qui se prom)ne
dans les alles du par"? !l me fait des si#nes "omme s'il me
"onnaissait.
>C
(loren"e jeta un "oup d'Kil et re"onnut 5amus. 8e
"lo"$ard' ? son $abitude' allait et venait en faisant de #rands
#estes "omme pour pourfendre un invisible ennemi. !l aperut
la jeune infirmi)re et lui fit une profonde rvren"e.
5omment allez-vous' 5amus? demanda-t-elle. Nn vous
fait toujours des mis)res?
H Ilus que jamais' mademoiselle (lo' plus que jamais1
(i#urez-vous qu'$ier ils m'ont fait avaler une esp)"e de tu*au.
!ls espraient peut-tre aspirer mon "an"er' mais ils n'ont pas
russi.
H Vous n'avez pas de "an"er' vous le savez bien. Vous
avez un ul")re' dJ ? votre alimentation sau#renue et surtout ?
l'e%")s de boisson. !"i vous ne souffrez plus' n'est-"e pas?
H 7e ne souffre pas' mais je m'embte ferme1 0uBest-"e
qu'il a' le t*pe ? "/t de vous?
,bel s'tait rejet en arri)re pour que le "lo"$ard ne
remarque pas son visa#e. +ais il tait trop tard.
5es ta"$es' qu'est-"e que "'est? interro#ea 5amus.
H 8es maladies des autres ne vous re#ardent pas'
rpondit (loren"e. 9i je parle de la v/tre' "Best par"e que vous-
mme la d"rivez ? tout le' monde' ave" des e%pli"ations ?
dormir debout
5amus e%aminait la faade de l'$/pital.
!! est au <' n'est-"e pas? demanda-t-il. 7e "onnais toutes
les "$ambres "omme si j'* avais $abit. Iourtant "e n'est pas ?
moi qu'on donnera jamais une des plus belles1
(loren"e s'loi#na. +ais une $eure plus tard' ? sa
stupfa"tion' elle trouva au numro < 5amus ? "alifour"$on
sur une "$aise.
8e spe"ta"le tait "omique. ,bel avait re"ule jusqu'au
fond de la "$ambre pour viter tout "onta"t ave" le "lo"$ard.
Nn avait beau tenir "elui-"i aussi propre que possible' il tait
>=
toujours mal ras' dpenaill' les mains noires de poussi)re. ,
"$eval sur sa "$aise' il semblait en"$ant.
Vous vo*ez' mademoiselle (lo' je me suis trouv un
"opain. 8ui aussi' vous l'avez lo# tout seul. Iourquoi a?
5'est "onta#ieu%' "es ta"$es qu'il a sur la fi#ure?
H 5e n'est pas "onta#ieu% du tout. +ais il a besoin
d'tre tranquille. Getournez dans votre "$ambre' 5amus' ou
allez vous promener dans le par".
8e "lo"$ard sC tourna vers ,bel.
Eu vois "omment on me traite' mon pote? 2t en"ore'
"elle-l?' "e n'est pas la pire1 Nn passe de mauvais moments'
$ein? 7e parie que' toi aussi' on te r"ure "omme une
"asserole. 5'est i"i qu'on t'a "oup les "$eveu%? Eu avais des
pou%?
,bel avait dpli un journal qu'il tenait devant lui "omme
un bou"lier.
Eu pourrais au moins me dire "e que tu as' insista
5amus. !"i on est tous fr)res' pas vrai' mademoiselle (lo? Eu
as attrap une sale maladie' je parie? 8a #ale' peut-tre?
H 7'ai t irradi par une "entrale nu"laire ' arti"ula
,bel.
5amus poussa un sifflement admiratif. 5omment dis-
tu? !rradi? 2$ bien' "'est quelque "$ose' a1 Lne
"entrale nu"laire1 Sa n'arrive pas ? tout le monde' un tru"
pareil1 Sa doit tre dans les journau%' pour sJr... (aut que tu
me ra"ontes tout' ave" les dtails1
(loren"e' surprise' vit ,bel "$an#er d'attitude. !l laissa
tomber son journal et re#arda le "lo"$ard ave" une "ertaine
s*mpat$ie.
(i#urez-vous... "ommena-t-il.
5amus l'interrompit.
>@
5amus l'interrompit.
&is-moi tuTF entre malades on ne fait pas de
"rmonies. 5'est un peu "omme au r#iment H pas vrai'
"aporal (lo? 7'tais dans le #nie' moi' je passais les journes ?
"reuser des trous 2t toi?
H +oi' j'tais dans le #nie aussi' mais ? la "omptabilit.
H Nn est don" en"ore plus "opains que je ne pensais1
,lors' ton affaire de nu"laire?
(loren"e se retira sans bruit' stupfaite de "ette
"amaraderie inattendue. Iour le personnel de l'$/pital' "'tait
une aubaine - maintenant qu',bel avait trouv quelqu'un pour
"outer ses lu"ubrations' "e serait autant de #a#n pour ses
autres vi"times.
5et apr)s-midi-l?' Gobert vint la trouver au poste de
#arde. 2lle s'apprtait ? lui rapporter la nouvelle de l'amiti
>>
,bel-5amus' mais il semblait pro""up. !l "$er"$ait son
appareil ? prise de tension' dont il avait besoin.
Vous n'auriez pas vu mon Ia"$on' (loren"e? 7e m'en
suis servi $ier soir dans la "$ambre @. 7e n'arrive pas ? le
retrouver.
H Vous l'avez peut-tre laiss au @.
H Qon' je suis sJr de l'avoir rapport dans mon bureau.
!l n'a pourtant pas pu s'envoler1
H 2n tout "as' moi' je ne l'ai pas vu. Gobert' en
mau#rant' alla emprunter l'appareil
? prise de tension d'un autre servi"e. +ais un objet de
"ette taille ne disparaRt pas "omme une ai#uille. Lne seule
e%pli"ation possible - il avait t vol.
Eoute l'quipe pensa aussit/t ? 5amus. 8e "lo"$ard n'tait
pas voleur au sens propre du terme' mais il tait fort "apable
de s'emparer d'un instrument pour s'en amuser' pour le plaisir
de l'avoir ? lui un moment' puis de le laisser n'importe oP
quand sa fantaisie tait satisfaite.
,per"evant 5amus au bout du "ouloir' le do"teur Gobert
l'interpella.
Viens un moment par i"i' mon vieu%. Eu n'as pas vu
mon Ia"$on' par $asard?
H &'abord' dit 5amus' faudrait "ommen"er par me
dire "e que "'est.
:
H 0uelle bla#ue1 ,pr)s tous tes sjours ? 1B$/pital' tu
"onnais le nom des instruments aussi bien que moi1 7e parle de
l'appareil qui sert ? prendre la tension.
H 5elui qui a "omme un rveil et une petite poire en
"aout"$ou"?
H 5elui-l? mme. 9i "'est toi qui l'as "a"$' rends-le-
moi' j'en ai besoin.
H +oi' "a"$er votre tru"1 !l aurait d'abord fallu que je
le prenne.
><
H 2$ bien' l'as-tu pris?
5amus se redressa' la main sur le "Kur.
!! me semble' do"teur' que vous m'a""usez de vol? +oi
qui de ma vie n'ai jamais fait de tort ? personne1 Voleur' moi?
N$' do"teur1
H 7e ne t'a""use de rien' si "e n'est de te moquer de
moi. ,llons' rponds' l'as-tu pris?
5amus e%a#ra son attitude d'indi#nation vertueuse.
Vous me faites de la peine' do"teur' beau"oup de
peine... 7e n'* ai pas tou"$' ? votre ma"$in. Iarole d'$onneur
H l?' vous tes "ontent?
8e jeune interne et les infirmi)res riaient. 5amus se
"alma brusquement et s'avana ave" $umilit.
Iour vous e%"user de m'avoir insult' vous me
donnerez bien une petite "i#arette?
8e traitement de l'ul")re e%i#eait la suppression "ompl)te
du taba". 8e mde"in se"oua n#ativement la tte.
Vous me d"evez' do"teur' vous me d"evez1 d"lara
le "lo"$ard en s'loi#nant.
!l ajouta ? mi-voi% -
Vous feriez mieu% de "$er"$er du "/t des femmes de
servi"e. !l * en a une' "e matin' qui est sortie de votre bureau
ave" un #ros paquet.
Gobert et (loren"e rest)rent silen"ieu% quelques instants.
8es femmes de servi"e... dit Gobert. 0uelle est "elle qui
fait mon bureau?
H 5'est 2lena' rpondit (loren"e. N$' je rponds
d'elle1 ajouta-t-elle vivement.
H Vous l'aimez bien' je le sais. +ais tout de mme... 5e
paquet dont parle 5amus...
H Vo*ons' ,ndr' que pourrait faire 2lena dBn
appareil ? prise de tension?
<A

H Nn peut toujours revendre "e #enre d'objet. 7e vais lui
parler.
H (aites-le ave" pr"aution1 supplia (loren"e.
t
2lle suivit ,ndr Gobert jusqu'? l'offi"e. 2lena s *
trouvait ave" une de ses "oll)#ues.
2lena' demanda l'interne' "'est bien vous qui avez fait
mon bureau?
H +ais oui' monsieur le do"teur' rpondit la jeune
Iortu#aise.
H ,vez-vous vu "e matin l'appareil ? tension qui devait
se trouver sur la table?
H 8'appareil...
H Nui' "elui qui se "ompose' "omme dit 5amus'
d un rveil et d'une poire?
H N$' je le "onnais bien. +ais aujourd'$ui je ne lai pas
remarqu.
<1
. H 0u'tait don" "e paquet ave" lequel vous tes sortie
du bureau?
H 8e paquet? 7e n'en avais pas...
H Qe dites pas non - on vous a vue.
8e questionnaire prenait la forme d'un interro#atoire.
2lena fondit en larmes.
7e n'ai rien pris' rptait-elle' je n'ai rien pris.
Gobert $aussa les paules et sortit. !l tait visiblement
persuad que la Iortu#aise mentait. (loren"e s'efforait de la
"almer.
Nn va me renvo*er' san#lotait la jeune femme. +me
Menoit "roira le do"teur plut/t que moi. +ais je n'ai rien pris'
mademoiselle (loren"e' je vous le jure.

H Qe pleurez pas' 2lena' rpondez-moi. 0uelquBun
affirme vous avoir vue sortir du bureau ave" un paquet.
0u'est-"e que "'tait?
2lena s'essu*a les *eu%.
5'est vrai' balbutia-t-elle. +ais a ne venait pas du
bureau. 5'tait le "oton usa#F "omme il * en avait beau"oup'
je l'avais envelopp dans un journal. 7e l'ai jet i"i' dans la
poubelle. !l * est peut-tre en"ore. Eenez' re#ardez.
2lle soulevait le "ouver"le. (loren"e l'arrta.
5'est inutile - je sais que vous dites la vrit. Qe vous
tourmentez pas' j'arran#erai "ela.
+al$eureusement Gobert avait dj? parl ? la
surveillante. 8e mois pr"dent' de petits vols avaient eu lieu ?
l'ta#e suprieur. +me Menoit n'tait pas dispose ?
l'indul#en"e.
7e veu% bien vous "roire' (loren"e' dit-elle ? la jeune
infirmi)re. , moi aussi' "ette jeune femme faisait bonne
impression. +ais le Ia"$on a disparu' "'est un fait. 2t elle a
bien t la seule ? pntrer dans le bureau avant Gobert. 7e
<2
vais la surveiller de pr)s - si "'est elle qui a pris l'appareil' se
sa"$ant souponne elle le rapportera peut-tre. 7e ne prendrai
au"une d"ision sans vous en parler.
&eu% jours s'"oul)rentF l'appareil ne reparaissait toujours
pas. 2lena prenait des allures de "oupable. (loren"e tait mal ?
l'aise' Gobert nerveu%. !l tenait ? "et appareil' qui lui
appartenait en propre.
Ln matin' ,bel' qui semblait parti"uli)rement inquiet' lui
demanda de prendre sa tension.
Iour quoi faire? demanda l'interne un peu s)"$ement.
2lle a toujours t normale.

H Ln jour' rappelez-vous' on me l'a prise deu% fois de
suite - elle avait vari.
H Iar"e que vous vous a#itiez' "'tait naturel. &'ailleurs
la tension n'a rien ? voir ave" la maladie dont vous vous
"ro*ez atteint.
H 2n tes-vous bien sJr? fit ,bel d'un air m*strieu%.
H ,bsolument. Iarlons plut/t de vos ta"$es. 2lles ne
emblent pas s'attnuer... +. Vaillant a d"id d'essa*er un
nouveau produit.
H 0ui n'* fera rien' bien entendu.
H 2$ bien' on essaiera autre "$ose. 8e patron ne vous
laissera pas sortir d'i"i sans que "es ta"$es aient disparu.
H ,lors il ferait bien de s'attaquer ? leur vritable
"ause.
,pr)s la visite' ,bel demanda ? (loren"e - 2t si j'avais
des sautes de tension ine%pliques' "ela ne voudrait rien dire?
H Vous n'en avez pasF ? quoi bon * penser?
H 9avoir... murmura ,bel d'un ton lu#ubre. 8'apr)s-
midi' 5olette vint voir son fr)re "omme
<3
de "outume. 2lle se transformait ? vue d'Kil. 5e jour-l?
elle vint montrer ? (loren"e un "$emisier imprim qu'elle
venait d'a"$eter ? 5lermont.
!! vous plaRt' (loren"e? Vous savez que j'ai #rande
"onfian"e en votre #oJt.
H !l est "$armant ' rpondit la jeune infirmi)re.
5olette' en se retournant' aperut 2lena qui passait dans
le "ouloir.
&ites-moi' (loren"e' savez-vous "e qu'elle a' "ette
petite? &epuis quelques jours elle semble porter le diable en
terre. &es ennuis familiau%?
Zier je lui ai pos la questionF elle s'est mise ? pleurer.
(loren"e ra"onta ? 5olette la disparition de l'appareil. 8a
pauvre 2lena en tait bouleverse au point de ne plus savoir "e
qu'elle faisaitF son travail laissait ? dsirer' "e qui n'arran#eait
rien.
+on &ieu... murmura 5olette.
2lle sortit vivement. Lne $eure plus tard' elle revenait au
poste de #arde. [
7e ne vous dran#e pas' (loren"e? 7ai quelque "$ose
d'important H de tr)s important H ? vous dire.
H ,u sujet de votre fr)re?
H Nui' mais surtout... 5et appareil qui a disparu' vous
savez?
H Nui' e$ bien?
H 2$ bien' "'est moi qui l'ai. (loren"e sursauta.
Vous' 5olette? +ais "omment... pourquoi?
H 7e vais tout vous avouer. +a%imilien a
d"ouvert dans un de ses bouquins que des troubles de
la tension pouvaient survenir dans sa maladie H enfin dans
* ites!moi, Florence, save"!vous ce qu'elle a cette petite# +
<4
<C
"elle qu'il "roit avoir. 8e do"teur Gobert lui a dit que
"'tait fau%' mais vous savez que +a% n'a pas "onfian"e en lui.
!l n'a pas os poser la question ? +. +artel...
H 2t alors? demanda (loren"e qui "ommenait ?
"omprendre.
H 2$ bien' il a voulu prendre sa tension plus souvent. !l
m'a demand de lui a"$eter un appareil' mais je n'en ai pas
trouv ? 5lermont. ,lors il m'a dit de... d'emprunter "elui
du do"teur Gobert. !l pensait que vous en aviez plusieurs dans
le servi"e et que "ela ne #nerait personne.
H 2t il prend sa tension lui-mme?
H Qon' "'est moi qui... 2lle baissa la tte.
7'ai bien re#ard "omment on s'* prenait mais je n'arrive
pas ? faire la mme "$ose. 7e trouve des "$iffres
e%traordinaires' quelquefois > quelquefois 2C. +a%imilien sait
bien que "'est ma faute' que je ne sais pas me servir de
l'appareil mais il s inqui)te tout de mme. 5'est pourquoi ii a
demand au do"teur Gobert de faire un "ontr/le. +ais le
do"teur n'a pas voulu...
(loren"e "lata de rire. 2lle ima#inait la s")ne _ 5olette
perdue' les "outeurs au% oreilles' re#ardant 1Bai#uille
os"iller "omme une folle sur le "adran... +a%imilien f."$'
l'a""ablant de repro"$es' mais se disant - 2t si "'tait vrai
mal#r tout?
5olette' e%"usez-moi' mais "'est trop dr/le1
5olette la re#ardait d'un air piteu%.
Ias pour moi' je vous assure. 7'ai "onsenti ? aller
prendre l'appareil H je tremblais' si vous saviez1 H et ?
essa*er de m'en servir quand j'tais a peu pr)s sJre qu'il ne
viendrait personne... +ais "ela ne peut pas durer. +aintenant
que je sais quBon a""usait "ette pauvre 2lena...
H NP "a"$iez-vous l'appareil' 5olette?
<=
H &ans la valise' au fond du pla"ard. 7e vais
lBenvelopper et je le dposerai oP je l'ai pris' sans tre vue.
H Vous "ro*ez que +. ,bel vous laissera faire?
H 7e "rois que oui' quand il "onnaRtra la situation
d'2lena. &'ailleurs je ne lui demanderai pas son avis1
2lle n'aurait "ertainement pas parl ainsi lors du premier
sjour d',bel ? l'$/pital. 9a personnalit s'affirmaitF peu ? peu'
au "onta"t de l'quipe' elle devenait un tre $umain normal.
2t moi' 5olette' quelle e%pli"ation donnerai-je?
H Vous n'aurez au"une e%pli"ation ? donner. Vous
paraRtrez surprise' "omme les autres.
H Nn risquera de "roire que "'est 2lena qui a pris peur et
rendu l'appareil.
H Vous avez raison. 2$ bien' je dirai la vrit au do"teur
Gobert. !l se moquera de nous' mais nous l'aurons mrit.
H Er)s bien' 5olette ' approuva (loren"e. 5omme
"'tait ? prvoir' Gobert et +me Menoit
firent des #or#es "$audes de l'in"ident. !ls eurent
l'indul#en"e de n'en pas parler dans le servi"e.
Qe taquinez pas trop "ette pauvre 5olette1 re"ommanda
(loren"e ? l'interne.
H Ma$' maintenant elle prend les taquineries du bon
"/t. 5e n'est pas "omme son fr)re. 5elui-l?' s'il n'avait pas ses
ta"$es...
Zlas' les ta"$es taient toujours l?. Qon seulement elles
rsistaient ? tous les traitements' mais on avait l'impression
qu'elles au#mentaient.
<@

I1
, M28 ne parla pas de l'in"ident. 0uelques jours plus tard'
"omme le do"teur +artel allait "ommen"er sa visite' une
lon#ue voiture noire s'arrta devant l'$/pital. Nn en vit
des"endre un $omme d'une "inquantaine d'annes' "orpulent'
le nez "$auss d'normes lunettes. 5'tait +. 6roult' maire de
la "ommune et dput du dpartement.
,llons' bon1 fit Gobert qui re#ardait par la fentre.
5ette visite si#nifie une bonite demi-$eure de parlote. 2t nous
n'tions pas en avan"e "e matin.
H !l vient peut-tre voir ,bel' dit le do"teur
+artel. Q'oubliez pas que "'est lui qui ma demand de le
#arder ? Gouville.
<>
2n effet' apr)s quelques minutes d'entretien ave" le
patron' 6roult demanda ? parler ? ,bel.
!! n'est pas trop malade pour travailler un peu? 7'apporte
un dossier "omptable que je voudrais lui soumettre.
8a visite s'a"$evait quand on le vit reparaRtre. !l s'adressa
au do"teur +artel en faisant la #rima"e.
&ites don"' il n'est pas tr)s apptissant' votre malade1
Eout "e qu'il ra"onte sur sa prtendue irradiation' "'est
ima#inaire' n'est-"e pas?
H Eotalement.
H 5'est un #aron intelli#ent' pourtant. +ais d)s qu'il
s'a#it de sa sant' il draille. !l * tient' ? "es ra*ons1 (i#urez-
vous qu'il m'a demand de faire une intervention ? la 5$ambre
pour la suppression des "entrales atomiques1
H Vous qui avez milit en faveur de la n/tre... !l tombe
mal1
H +ais' dites-moi' "es ta"$es sur son visa#e' d'oP
proviennent-elles? 5'est assez "urieu%' n'est-"e pas?
H 2n effet. 5ela semble dJ ? une "ause interne'
mais nous ne pouvons d"ouvrir laquelle. 8e r#ime stri"t et la
mdi"ationT pres"rite par le dermatolo#ue ne donnent jusqu'i"i
au"un rsultat.
H !l faut tout de mme le dbarrasser de !a, le pauvre
diable1 Vous ne pouvez pas l'abandonner dans "et tat.
H 5omptez sur nous - nous le #arderons jusquB?
#urison "ompl)te.
H 7e "ompte sur vous ' dit le dput. (loren"e tait
due. 2lle esprait un peu que 6roult proposerait de faire
transfrer ,bel ? l'$/pital de 5lermont' afin de l'avoir en"ore
plus ? sa disposition. Mien sJr' elle re#retterait 5olette... +ais
la perspe"tive d'avoir ? "outer les jrmiades d',bel pendant
des semaines' peut-tre des mois' lui semblait au-dessus de ses
for"es.
<<
6roult lui adressa quelques mots ami"au%. !l n'oubliait
pas que l't pr"dent elle avait soi#n son fils vi"time d'un
a""ident de la route ' et que (ranois n'avait peut-tre dJ sa
#urison qu'au dvouement inlassable de son infirmi)re.
Eoujours en forme' ma petite (loren"e? 0uand mon fils
a appris que je venais ? Gouville' il m'a "$ar# de mille
amitis pour vous. 8e do"teur 6illes +artin est maintenant ?
Iaris' n'est-"e pas? ,vez-vous de ses nouvelles?
F
0uoi qu'en dRt le do"teur 5rpin' 5olette ,bel n'tait pas
la seule jeune fille au monde ? rou#ir. 8a mde"ine moderne'
ave" tous ses pro#r)s' n'a pas en"ore trouv le mo*en d'viter
"es manifestations intempestives qui tra$issent nos sentiments
intimes. (loren"e rpondit que 6illes +artin revenait
quelquefois ? Gouville.
Ln #aron remarquable1 d"lara 6roult. (loren"e en
"on"lut que le dput savait ju#er les $ommes.
5e matin-l?' elle eut l'impression qu',bel la re#ardait
ave" plus d'attention que de "outume. 2lle se demanda si elle
ne l'"outait pas trop "omplaisamment - il s'a""ro"$ait ? elle
par"e qu'elle faisait semblant de le prendre au srieu%. +ais
apr)s tout' si "ela lui faisait du bien...
8'apr)s-midi fut tr)s o""up. !l * eut une ur#en"e - un
maon qui tait tomb de son "$afauda#e et n'avait pas repris
"onnaissan"e. 6r."e ? +. 6roult' on avait pu "onserver ?
Gouville une salle de ranimationF elle servait trop peu pour
qu'on * affe"t.t un personnel sp"ialF "'taient ,ndr Gobert et
(loren"e' entraRns ? "es soins parti"uliers' qui s'en
"$ar#eaient.
!ls pass)rent une partie de la journe ? ranimer l'$omme-
on devait attendre qu'il revRnt ? lui pour pratiquer les e%amens
n"essaires. Vers le soir' enfin' le premier dan#er parut "art.
1- .!ir La salle des urgences, dan la /0/e #!lle#ti!n-
1AA
Nn or#anisa une permanen"e pour le veillerF (loren"e et
Gobert se rendirent au poste de #arde' puiss mais satisfaits.
7e "rois qu'il est tir d'affaire' dit Gobert en s'pon#eant
le front. Nuf' a n'a pas t sans mal' (loren"e1
+ais sa #aiet naturelle reprit aussit/t le dessus.
7e pense que vous irez quand mme dire bonsoir ? votre
#rand favori1 !l doit se demander "e que vous devenez. 9'il
vous souponne de lui faire une infidlit' la #arde va passer
une dr/le de nuit1
H Vous n'en finirez don" jamais ave" "es sottises? fit-
elle a#a"e.
5ependant le jeune mde"in venait ? peine de sortir
quand elle vit arriver 5olette. 8a jeune fille tait
parti"uli)rement l#ante - robe ? bouquets multi"olores' l#er
manteau bleu bord ? bord. 2lle paraissait aussi tr)s anime.
Vous n'tes pas venue voir +a%imilien' "et apr)s-midi'
(loren"e.
H Qous avons eu une ur#en"eF j'ai t tr)s prise toute la
journe
H 5'est bien "e que je lui ai rpt. +ais j'ai quelque
"$ose ? vous dire' ajouta-t-elle tr)s vite.
H Votre fr)re vous a fait emprunter un nouvel
instrument?
H Qe riez pas' "'est srieu%' tr)s srieu%. 7e ne sais
mme pas si j'aurai le temps de vous le dire "e soirF je vois
qu'il est pr)s de sept $eures...
H 9i "'est tellement #rave' je peu% rester un moment de
plus.
H N$' "e n'est pas vous' "'est moi qui... (i#urez-vous'
(loren"e' que "e soir je dRne en ville.
H 5'est tr)s bienF je suis "ontente de voir que vous
"ommen"ez ? vivre plus normalement. Vous avez fait des
"onnaissan"es ? l'$/tel?
1A1
1A2
H Vous ne devinerez jamais1 8e do"teur 5rpin m'a
invite ? dRner au Vieu% +oulin' au bord de l'eau.
(loren"e en tait moins surprise que ne le pensait 5olette.
2lle avait bien remarqu que 5rpin s'arran#eait toujours pour
se trouver l? ? la fin des visites' quand +lle ,bel venait voir
son amie au poste de #arde. 5e soir le dRner en ville... la robe
fleurie... &"idment 5olette n'tait plus la mme1
(loren"e se demanda "e que ferait ,bel si sa sKur le
quittait. 2lle le vo*ait mal livr ? lui-mme. ,pr)s tout' peut-
tre se marierait-il? 2$ bien' elle plai#nait la pauvre femme
qui prendrait au lo#is la pla"e de 5olette1
5ette pense l'amusaF elle en oublia la "onfiden"e que
devait lui faire la jeune fille.
, son rveil' elle * pensa de nouveau. Lne "$ose tr)s
importante H mais importante pour qui? 9ans doute 5olette
voulait-elle simplement lui parler de 5rpin. 2lle tait bien
na^ve' si elle "ro*ait que (loren"e n'avait pas dj? tout
"ompris1
0uand la jeune infirmi)re fit le tour des "$ambres' le
matin' ,bel s'a#itait dans son lit. !l venait de lire dans un
ouvra#e sp"ialis qu'on pouvait traiter les troubles san#uins
provenant d'une irradiation. !l e%istait pour "ela des
mdi"aments nouveau%' tr)s effi"a"es. 8'important tait de les
administrer ? temps. ,bel voulait demander au do"teur +artel
s'il ne "onviendrait pas' vu l'insuffisan"e de ses #lobules
rou#es' de lui pres"rire un de "es produits.
0u'en pensez-vous' mademoiselle (loren"e?
H 7e n'en pense rien - vous poserez la question ? +.
+artel. +ais je sais d'avan"e "e qu'il vous rpondra.
H Eoujours la mme "$ose?
H 2videmment.
2n vo*ant (loren"e se diri#er vers la porte' ,bel
l'interro#ea d'un air #n - +a sKur ne vous a pas parl?
1A3
1A4
H 2lle n'en a pas eu le temps $ier soir' dit (loren"e.
H ,lors elle le fera aujourd'$ui.
9i la "onfiden"e de 5olette "on"ernait le do"teur 5rpin'
elle avait don" dj? mis son fr)re au "ourant. !l ne semblait pas
m"ontent' au "ontraire.
+oi qui le "ro*ais in"apable de se passer d'elle1 pensa
la jeune infirmi)re. 7e le ju#eais mal - il est moins #o^ste qu'il
n'en a l'air.
Vous ne pouvez pas me dire "e dont il s'a#it? demanda-
t-elle.
H 7'aime mieu% qu'elle vous en parle d'abord. 7e vous
prie d'e%aminer tr)s srieusement "e qu'elle vous dira avant
de donner votre rponse.
,vait-il l'intention de lui demander des rensei#nements
sur 5rpin? 2lle tait bien in"apable d'en donner... 2lle lui
dirait de s'adresser ? +. +artel...
5e jour-l?' 5olette arriva ? l'$/pital un peu plus t/t que
de "outume. 2lle ne se rendit pas "$ez son fr)re' mais au poste
de #arde.
2$ bien' lui demanda (loren"e' avez-vous pass une
bonne soire?
H N$' merveilleuse1 5e restaurant au bord de l'eau est
dli"ieu%. 2t j'adore parler ave" le do"teur 5rpin1 0uand il
m'a ramene ? l'$/tel' il tait pr)s de minuit. 7e n'aurais pas dJ'
n'est-"e pas? 7e sais qu'il doit se lever de bonne $eure...
2lle s'interrompit.
+ais "e n'est pas de ma soire que je veu% vous parler.
Vous vous rappelez "e que je vous ai dit $ier soir?
H Nui' votre fr)re m'en a #alement dit un mot. !l a
pr"is qu'il s'a#issait de quelque "$ose de tr)s srieu%.
H ,$' il vous a dit?
H !l m'a seulement laiss entendre qu'il tait au "ourant.
!l prf)re que vous m'en parliez vous-mme.
1AC
H Vous savez' (loren"e' que mon fr)re a pour vous une
#rande admiration. !l dit souvent que vous en savez plus lon#
que les mde"ins.
H Iar"e que je l'"oute parler1
H N$' pas seulement pour "ela. &ites-moi'
(loren"e' vous-mme' que pensez-vous de lui?
8a question tait embarrassante. 2lle pensait qu',bel tait
un malade insupportable. +ais elle ne pouvait pas le dire ? sa
sKur.
7e pense qu'il serait tr)s #entil s'il n'avait pas "ette
obsession ridi"ule...
H 9'il n'avait pas "ette obsession' vous le trouveriez
s*mpat$ique?
H Nui' bien sJr...
H Tr"s s*mpat$ique?

1A=
H +ais... oui... "ertainement...
H ,lors j'* vais. (loren"e' pouseriez-vous mon fr)re?
(loren"e' muette de stupfa"tion' laissa "$apper deu% ou
trois pin"es qu'elle tenait ? la main. 2lle se baissa lon#uement
pour les ramasser - "'taient quelques se"ondes de #a#nes.
&ans "e "ourt moment' elle eut le temps d'arrter une
d"ision - prendre la "$ose en riant.
0uelle ide sin#uli)re1 dit-elle. 0ui vous a mis "ela
dans la tte?
H 0ui? +ais lui' naturellement. !l est persuad que
vous tes faits pour vous entendre. !l n'admire pas
seulement votre savoir' mais votre visa#e' votre taille' votre
"ara"t)re. !l aime tre soi#n par vous.
H 2n somme' si je "omprends bien' il voudrait avoir une
infirmi)re ? domi"ile pour tre soi#n vin#t-quatre $eures sur
vin#t-quatre?
H N$' (loren"e' vous tes m"$ante1 Vous aimez
soi#ner' puisque vous avez "$oisi le mtier d'infirmi)re.
H 5ela ne veut pas dire que je suis prte ? pouser un
$omme seulement par"e qu'il est malade1
H Vous dites vous-mme qu'il ne l'est pas #ravement. 5e
sont ses ta"$es qui vous font $orreur? +ais puisque on esp)re
les #urir...
H 5olette' vous plaisantez.
H 7e vous assure que non. +a%imilien ne prend
jamais de d"isions ? la l#)re. !l pense ? "ela depuis
lon#temps' presque depuis son retour ? l'$/pital. !l m'en a dj?
parl plusieurs fois.
H 2t vous l'avez approuv? Mien sJr' vous seriez
"ontente de le voir "as' pour pouvoir le quitter sans s"rupule1
H 2n"ore une m"$an"et1 7e ne vous re"onnais

1A@
pas' (loren"e. !l ne s'a#it pas de moi' mais de vous deu%.
Vous ne pensez pas que vous pourriez tre $eureu% ensemble?
H 7e ne me suis jamais pos la question' je l'avoue.
H 2$ bien' "'est le moment. Vous venez de dire qu'il
pourrait tre tr)s #entil. 7'ajoute qu'il a une belle situation' une
tr)s jolie maison ? 8a (our"$e' ave" un #rand jardin. 7e vous
vois tr)s bien l?-bas' au milieu des fleurs...
(loren"e avait repris son "alme. 2lle re#rettait dj? de
s'tre laisse emporter et sans doute d'avoir bless son amie.
+a petite 5olette' dites ? votre fr)re que je suis tr)s
flatte de sa proposition. +ais la rponse est nonF je n'ai pas
besoin de rfl"$ir pour le savoir. 7e suis $eureuse ? l'$/pital
et ne pense pas ? "$an#er de vie. Qe me parlez plus de "ela et
so*ons amies "omme avant.
8'arrive du do"teur Gobert interrompit la "onversation -
5olette' qui semblait navre' tourna les talons et s'enfuit sans
mme dire bonjour ? l'interne.
1A>
1
Vous `E29 bien #aie' "e soir' (loren"e. 5'est V +lle
,bel qui vous amuse de la sorte?
H Nui... enfin... "'est-?-dire...
8a jeune fille tait prise d'une telle "rise de fou rire
qu'elle ne parvenait pas ? s'arrter. 5ertes' de la part d',bel on
pouvait s'attendre ? beau"oup de "$oses. +ais "ette fois'
vraiment' il allait un peu loin1 2n de$ors du fait qu'elle ne
l'aimait pas H et "'tait l? le prin"ipal1 H la proposition lui
semblait sau#renue. 2lle n'avait jamais sou$ait tre infirmi)re
? domi"ile' prfrant le travail plus vari et plus intressant
des $/pitau%. ,ller soi#ner ,bel "$ez lui serait un "omble. 2t
pas seulement "omme son infirmi)re' mais "omme sa femme1
, sa disposition pour l'"outer se lamenter jour et nuit1
1A<
,$' "'tait un malin1 !l avait bien "ombin son affaire1
Vous tes une #o^ste' (loren"e' dit Gobert. Nn vous
ra"onte une bonne $istoire' et vous ne voulez pas m'en faire
profiter1
2lle tait in"apable de rpondre. 8a situation lui semblait
tellement "omique qu'? "$aque "lat de rire en su""dait un
autre. &es larmes roulaient sur ses joues. 2lle tendit la main
vers une boRte de mou"$oirs en papier et se tamponna les
*eu%.
Gobert' sans "omprendre' riait aussi. 2lle ne pouvait pas
lui rvler la raison de son $ilarit' sous peine de voir le
lendemain la nouvelle se rpandre dans tout l'$/pital "omme
une traRne de poudre' "$ose qu'elle ne voulait ? au"un pri%.
8'arrive de 5rpin vint la tirer d'embarras. Gobert
s'esquiva. 8a jeune infirmi)re reprit peu ? peu son "alme.
8e soir' seule dans sa "$ambre' elle rev"ut
tranquillement les in"idents de la journe. !l fallait re"onnaRtre
que' pour les deu% ,bel' le projet prsentait tous les
avanta#es - 5olette' libre' laissait son fr)re en bonnes mainsF
+a%imilien tait assur de possder une infirmi)re ? vie.
8es mots ? vie la firent frissonner. 8orsqu'il lui
arrivait de penser qu'elle pourrait passer toute sa vie ave"
quelqu'un' le visa#e qu'elle vo*ait tait toujours le mme -
"elui de 6illes +artin' l'an"ien interne de Gouville' ? qui la
liaient tant d'$eureu% souvenirs. 6illes ne l'avait pas oublie -
il pensait ? elle' elle en tait sJre. Ieut-tre pas aussi souvent
qu'elle pensait ? lui... +ais 6illes n'tait pas $omme ?
s'en#a#er ? la l#)re. 5$aque fois qu'elle le revo*ait' elle le
sentait un peu plus pro"$e' et "'tait suffisant.
8e lendemain' en entrant dans la "$ambre <' elle prouva
une #ne intense. 2lle affi"$a une $umeur jo*euse qu'elle tait
loin de ressentir. ,bel la re#ardait #ravement.
11A
+a sKur m'a rapport votre rponse. 5'est dfinitif'
(loren"e?
2lle in"lina la tte.
Nui' tout ? fait. Q'en parlons plus' je vous en prie. 2t ne
m'en veuillez pas' surtout.
H N$' je ne vous en veu% pas1 7'ai "ompris' tr)s bien
"ompris. Nn ne s'en#a#e pas dans une e%isten"e' quand on
sait... Vous tes trop bonne pour me dire la vrit' (loren"e. 7e
n'ai jamais eu beau"oup d'illusions' vous le savez. +aintenant
je n'en ai plus' voil? tout.
(loren"e ne vo*ait pas tr)s "lairement "e qu'il voulait
dire. +ais' pour ne pas se lan"er dans des questions
superflues' elle rpondit simplement -
Qous restons bons amis' n'est-"e pas?
H Ias pour lon#temps1 fit-il d'une voi% d'outre-
tombe.
2lle "rut qu'il faisait allusion ? son dpart de l'$/pital.
7e l'esp)re bien1 dit-elle #aiement. &)s qu'on aura russi
? vous dbarrasser de "es ta"$es...
!! $aussa les paules -
Vous le savez' "es ta"$es ne sont que le s*mpt/me
d'une affe"tion mortelle. 9'il s'a#issait d'une simple lsion
#urissable de la peau' vous ne ra#iriez pas ainsi1
Ilus que jamais' (loren"e sou$aitait qu',bel #urisse et
puisse enfin rentrer "$ez lui. Eoute la journe' elle vita la
"$ambre <. 8e soir' 5olette vint la trouver' dsespre.
Vous n'ima#inez pas' (loren"e' dans quel tat est mon
fr)re. 7e lui avais rapport votre rponse...
H 5e n'est pas l? "e qui le bouleverse ? "e point?
H 9i1 +ais peut-tre pas pour les raisons que l'on
pourrait ima#iner. !l a trouv ? votre refus une e%pli"ation qui
"onfirme ses pires an#oisses.
H 8aquelle?
111
H !l est persuad que si vous ne voulez pas l'pouser'
"'est par"e que vous le savez perdu. !l ne "esse de me rpter
que vous ne voulez pas rester veuve ? vin#t ans' que "'est bien
normal...
H +ais il est fou1 5omme s'il n'e%istait pas d'autres
raisons de repousser une demande en maria#e1 Vous le lui
avez fait "omprendre' j'esp)re?
5olette soupira.
Vous le "onnaissez - tout "e qu'on peut lui dire ne sert ?
rien. Vous lui avez affirm un jour' paraRt-il' que ses ta"$es ne
vous d#oJtaient pas.
H 5'est vrai - je suis infirmi)re et j'ai vu bien des
visa#es plus abRms que le sien.
H ,lors il ne voit qu'une raison ? votre refus - la
"ertitude de sa fin pro"$aine. 7usqu'i"i' il lui restait un faible
espoir - il avait lu dans un de ses manuels que l'volution d'une
irradiation pouvait tre tr)s lente - dans l'intervalle' les
"$er"$eurs pouvaient d"ouvrir le rem)de mira"le.
+aintenant' il est sJr de ne plus en avoir pour lon#temps...
H +ais' 5olette...
(loren"e vo*ait la jeune fille s'attrister au fur et ? mesure
qu'elle parlait. 2lle "omprenait que 5olette' tout en doutant
des affirmations de son fr)re' se laissait mal#r tout #a#ner par
son inquitude.
5e n'est pas la raison de votre refus' n'est-"e pas'
(loren"e? Vous ne le "ro*ez pas #ravement malade?
H 5olette' je vous assure que non. Vous me faites
"onfian"e' n'est-"e pas?
H Nui... bien sJr...
Iourtant elle ne semblait pas "onvain"ue. (loren"e la
vo*ait reprendre son attitude de na#u)re' "raintive' effa"e.
2lle rsolut d'en parler ? ,bel.
112
!! ne faut pas attrister votre sKur "omme vous le faites'
lui dit-elle. +me si vous vous sentez un peu dprim H "'est
normal quand on ne sort pas de sa "$ambre H essa*ez au
moins de ne pas le lui montrer.
H 7e sais que vous avez bon "Kur' rpondit-il. +ais ne
vous inquitez pas pour elle. 7e fais le n"essaire pour qu'elle
ne manque de rien.
H +ais je ne veu% pas dire... !! lui "oupa la parole.
7e sais' je sais... dit-il en fermant les *eu%.
8e lendemain' elle vit entrer dans la "$ambre < deu%
visiteurs - le premier' petit' mai#re' tait vtu de noirF le
se"ond' beau"oup plus jeune' portait sous le bras une serviette
de "uir. 2lle supposa que les deu% $ommes venaient demander
une e%pertise au "omptable.
113
Ln moment plus tard' 5olette sortit de la "$ambre.
Votre fr)re a des visites aujourd'$ui' lui dit (loren"e.
5ela va le distraire un peu.
H 8e distraire1 Vous ne savez pas de qui il s'a#it1 8e plus
petit est notre notaire' l'autre est son "ler". +on fr)re s'est mis
en tte de faire son testament. !l a besoin de deu% tmoins - le
"ler" peut tre le premier' et il m'a demand de lui en trouver
un autre. +oi' je ne peu% pas puisque... je suis son $riti)re '
ajouta-t-elle tristement.
2n d'autres "ir"onstan"es' (loren"e eJt propos de
remplir elle-mme "e r/le. +ais elle ne voulait pas se trouver
mle' fJt-"e indire"tement' au% affaires d',bel. 2lle demanda
don" ? 9andrine' l'aide-soi#nante' d'aller donner sa si#nature.
2n sortant de la "$ambre' un quart d'$eure plus tard'
9andrine vint la trouver.
(loren"e' il est tr)s ri"$e' "e monsieur1 Vous avez bien
de la "$an"e qu'il pense ? vous1
H 5omment' ? moi?
(loren"e frona les sour"ils. 8a nouvelle de "ette absurde
demande en maria#e s'tait-elle dj? rpandue?
Vous ne saviez pas' dit 9andrine' qu'il vous laissait
beau"oup d'ar#ent? 7e ne sais pas "ombien' moi' dans "es #ros
"$iffres je m'embrouille. 5'est pour que vous vous o""upiez de
sa sKur' qui est in"apable de se dbrouiller seule' ? "e qu'il dit.
7'avais vu a ? la tlvision - un malade laissant sa fortune ?
son infirmi)re. +ais je ne "ro*ais pas que a arrivait
quelquefois pour de bon.
(loren"e tait outre. 5et ,bel ne la laisserait don"
jamais tranquille? Mien sJr' elle n'a""epterait pas "e le#s - tout
le monde pourrait "roire qu'elle avait manKuvr pour l'obtenir1
&'ailleurs ,bel n'tait pas ? l'arti"le de la mort - que si#nifiait
"ette pr"ipitation?
114
9on premier mouvement fut de se rendre aupr)s de lui et
de lui dire "e qu'elle pensait. +ais ? "e moment on l'appela - le
nouvel arrivant du =' qui devait tre opr le lendemain' ne se
sentait pas bien.
,u "$evet du nouveau malade' elle "onstata qu'il
s'a#issait seulement du moment d'an#oisse qui pr")de parfois
une intervention "$irur#i"ale.
2lle resta un moment aupr)s du patient - "'tait un
$omme tout jeune en"ore' dont la femme venait d'avoir deu%
jumeau%. 8'opration ne prsentait pas de #ravit parti"uli)re'
mais elle tombait malF le p)re s'inquitait pour la nouvelle
a""ou"$e et pour les petits.
(loren"e le fit parler de lui' demanda ? voir la p$oto des
nouveau-ns et de leur m)re. 2lle laissa l'$omme dtendu'
paisible.
9i on pouvait "almer ,bel aussi fa"ilement1 se disait-elle.
2lle verrait "elui-"i plus tardF il lui fallait d'abord
s'o""uper de son relev de p$arma"ie pour la nuit. 2lle
a"$evait son travail quand elle vit arriver 9andrine.
(loren"e' je dois vous si#naler que le < fait de la
temprature.
H 5ombien?
H 3>V2. 5e n'est pas norme' mais jusqu'i"i il n'en avait
jamais.
H 5'est peut-tre la rda"tion de son testament qui l'a
fati#u...
&e toute faon' s'il avait la fi)vre' "e n'tait pas le
moment de lui faire des repro"$es. 2lle alla le voir' "onstata
que son pouls tait rapide' son visa#e tr)s rou#e.
5ela "ommen"e... murmura-t-il d'une voi% faible.
2lle ne lui demanda pas de quoi il parlaitF sans doute
faisait-il allusion ? sa fin pro"$aine. +ais elle alerta le do"teur
Gobert. 5elui-"i d"lara -
11C
!! ne trouve plus d'autres mo*ens de nous embter'
alors il a ima#in "elui-l?1
5ependant ,bel faisait bel et bien de la fi)vre.
Gobert l'e%amina' $aussa les paules' sortit sans
pronon"er un mot.
5'est purement nerveu%' dit-il ? (loren"e. , for"e de se
tra"asser' il finira par tomber malade pour de bon. 9avez-vous
s'il a eu des ennuis parti"uliers? 8e travail que lui a laiss +.
6roult le tourmente peut-tre.
H ,ujourd'$ui il a fait venir son notaire pour rdi#er son
testament.
H Eel qu'il est' "ela peut suffire ? provoquer "ette fi)vre.
&onnez-lui un somnif)re avant de partir.
H !l n'en voudra pasF le fait est qu'il dort toujours tr)s
bien.
+al#r tout' (loren"e tait tourmente. 9i ave" toutes ses
ides absurdes il finissait par tomber vraiment malade1 2lle ne
pouvait pourtant pas promettre de l'pouser pour faire baisser
sa temprature1 +ais il fallait au moins le "onvain"re que la
raison de son refus n'tait pas' "omme il le disait ? sa sKur'
la "rainte de rester veuve ? vin#t ans 1
8e soir' elle #uetta la sortie de la jeune fille.
5olette' venez ave" moi - j'ai ? vous parler.
H Vous n'allez pas me dire que +a%irnilien va plus mal?
5ette fi)vre...
H Qon' "ette fi)vre n'est rien. !l s'a#it de tout autre
"$ose. Vous "onnaissez la teneur du testament de votre fr)re?
H !l m'en avait parl. !l voulait savoir si je n'* trouvais
rien ? redire. 5'est une faon de prouver qu'il ne vous en veut
11=
pas' qu'il a "ompris votre refus. +oi j'aurais prfr que vous
disiez oui' naturellement. &'autant plus que moi-mme... 7e
n'osais pas vous le dire' (loren"e... 8a jeune infirmi)re
l'interrompit- 8e do"teur 5rpin? demanda-t-elle en
souriant.
5olette baissa la tte. 2lle faisait penser ? une de "es
jeunes filles bien leves du si)"le dernier' qui n'avaient
d'autre but dans la vie que le maria#e' mais se troublaient d)s
qu'il en tait question.
Vous trouvez que j'ai raison' (loren"e? Iour toute
rponse' (loren"e l'embrassa. 2t votre fr)re? demanda-t-elle.
H 8e do"teur 5rpin H elle n'osait pas en"ore le
dsi#ner par son prnom H est sJr qu'il s'* $abituera. !l a
besoin de quelqu'un pour s'o""uper de lui' mais il peut se
marier' lui aussi. 5e qui nous dsole' "'est de le voir se
"omporter "omme s'il n'avait que quelques jours ? vivre. !l est
tellement persuad que vous l'avez refus par"e que vous le
savez perdu...
H Vous "ro*ez qu'il "$an#erait d'avis s'il
"onnaissait la vritable raison de mon refus?
H 5ertainement. !l * a don" une raison? 0uelques
minutes auparavant' il n'* en avait
pas d'autre que "elle H lar#ement suffisante ? ses *eu%
H qu'elle n'avait au"une envie de devenir +me ,bel. +ais la
"onfiden"e de 5olette venait de lui en su##rer une. 9i "ela
pouvait tranquilliser le pauvre #aron... 5e ne serait apr)s tout
qu'un de "es menson#es pieu% qu'on est parfois obli# de faire
au% malades.
Nui' il * a une raison. 5'est que moi aussi je suis
fian"e.
11@
H N$' (loren"e1
5olette se jeta dans ses bras.
+a%imilien sera tellement soula# de savoir que sa
sant n'est pas en "ause1 7e peu% aller le lui dire tout de suite?
H Mien sJr. +ais je vous en prie' n'en parlez absolument
? personne' ni l'un ni l'autre. 7e ne veu% pas que "ela s'bruite
pour le moment.
H 5'est vrai? +oi je suis tellement $eureuse que je
voudrais le dire ? tout le monde1
H 5e n'est pas la mme "$ose ' dit (loren"e. 2lle
soupira en pensant qu'elle aurait sans
doute ra#i "omme 5olette H si pour elle la nouvelle
avait t vraie.
11>
1I
&2L\ 7NLG9 plus tard' (loren"e des"endait ? la "antine
quand une de ses "amarades' 5aroline' l'interpella -
2$ bien' en voil? une "a"$otti)re1 0uand je pense que
tu ne nous avais rien dit1
(loren"e frmit. 5e qu'elle redoutait depuis l'avant-veille
tait don" arriv. 5olette n'avait pas parl' elle en tait sJre H
mais ,bel1
2lle fit semblant de ne pas "omprendre.
&e quoi parles-tu' 5aroline?
H Qe fais pas l'inno"ente1 7e parle de ton maria#e'
bien entendu. 5e que je ne peu% pas "omprendre' "'est que tu
ne nous aies rien dit' ? nous' et que tu sois alle faire tes
"onfiden"es ? un malade.
H 0u'est-"e que "ette $istoire?
11<
H 2"oute' (loren"e' tu as bien dit ? +. ,bel que tu tais
fian"e' n'est-"e pas?
!! tait impossible de nier. 7e l'ai dit ? sa sKur' oui. +ais
"'tait pour viter "ertaines questions...
H 0uelles questions? 9i tu l'as dit' je pense que "'est
vrai' n'est-"e pas? Eu l'avais "onfi ? 5olette ,bel sous le
s"eau du se"retF elle l'a rpt ? son fr)re de la mme faon'
sans doute. +ais il est "urieu% - il a voulu en savoir plus lon#'
et il a interro# 5lotilde.
H 5lotilde1
H Nui' le soir oP elle tait de #arde. 2lle a t un peu
ve%e d'apprendre la nouvelle par lui. &'autant plus que
5lotilde est ta #rande "opine1 7e la "omprends' je te l'avoue.
5lotilde arrivait ? son tour. 5aroline s'adressa ? elle.
Q'est-"e pas' 5lotilde' que +. ,bel t'a annon" les
fianailles de (loren"e?
8a jeune fille in"lina la tte.
7'ai t un peu tonne de ne pas le savoir avant lui. 7e
sais bien que tu es devenue tr)s intime ave" les ,bel...
H ,ve" 5olette' re"tifia (loren"e.
H N$' je ne t'en veu% pas' dit 5lotilde. ,pr)s tout' tu
fais "e que tu veu%. 7e suis tr)s $eureuse de te savoir $eureuse.
&'ailleurs j'ai toujours eu beau"oup de s*mpat$ie pour
+artin...
(loren"e sentit une sueur froide "ouler le lon# de son dos.
2lle s'effora de paraRtre surprise. +artin? quel +artin?
H +ais 6illes +artin' bien entendu1 5omme s'il
pouvait s'a#ir d'un autre1
H 5'est de la pure ima#ination1 7e ne
"omprends rien ? "e que vous dites...
H Eu ne nieras pas que 6illes +artin et toi' quand il
tait i"i... Vo*ons' (loren"e' tout l'$/pital tait au "ourant... !l
12A
aurait fallu tre aveu#le et sourd pour ne pas s'en aper"evoir.
2t quand il revient ? Gouville...
H !l revient voir le do"teur +artel' son an"ien patron.
H 2t (loren"e' sa #rande amie1 2st-"e que "e n'est pas
vrai?
H 2"oute' (lo' dit 5aroline' si tu ne veu% pas qu'on en
parle' tu n'as qu'? nous le dire' je te promets que nous n'en
soufflerons mot. +ais' en "e "as' tu n'aurais pas dJ te "onfier ?
+. ,bel1
(loren"e demanda ave" effort - 0uand il t'a interro#e'
5lotilde' est-"e toi qui lui as parl du do"teur +artin?
H +a foi' oui. +ets-toi ? ma pla"e. 0uand il m'a
annon" la nouvelle' j'ai immdiatement pens ? 6illes. !l
m'a demand si je "onnaissais ton fian"F tout naturellement
j'ai rpondu que oui. 7e lui en ai mme dit tout le bien que j'en
pense.
H Eu as pronon" son nom?
H Mien sJr. +ais il ne le "onnaRt pas' a n'a don" pas
d'importan"e. !l l'a probablement dj? oubli. &e notre "/t'
sois tranquille' nous ne dirons rien ? personne.
H , une "ondition' toutefois' ajouta 5aroline. 5'est que
nous so*ons les premi)res averties d)s que la nouvelle sera
offi"ielle. Eu le promets' (loren"e?
2perdue' elle promit. 2lle aurait promis n'importe quoi
pour les faire taire. 8'ide qu',bel pouvait bavarder
l'pouvantait. 2t s'il en parlait au patron' ? Gobert? 9i la "$ose'
par mal$eur' revenait au% oreilles de 6illes? 9'il pouvait
penser que "'tait elle qui faisait "ourir "e bruit?
5omme pour donner "orps ? son an#oisse' au dbut de
l'apr)s-midi' 6illes +artin lui tlp$ona.
(loren"e1 9erez-vous ? l'$/pital demain?
H 5ertainement.
121
H 7'ai l'intention d'aller faire un tour ? Gouville. Vous
aurez bien la possibilit de me donner un petit moment?
H Mien sJr' 6illes.
8a premi)re ra"tion de (loren"e fut un mouvement de
joie. 6illes pensait ? elle' 6illes dsirait la revoir. 8e servi"e
n'tait pas sur"$ar# "es jours-"i - ils pourraient bavarder
ami"alement' voquer les souvenirs du pass' parler de la
"arri)re de 6illes...
Iuis elle fut saisie de peur. Iourvu que d'i"i l? ,bel n'eJt
pas le temps de "ommuniquer ses ra"ontars ? d'autres qu'?
5lotilde1
8e jeune mde"in' en tout "as' avait annon" sa venue ?
ses "onfr)res' "ar Gobert' entrant au poste de #arde pour une
question de servi"e' annona ? (loren"e -
Vous savez' bien sJr' que nous allons avoir la visite de
+artin? ,$' il fait son "$emin "elui-l? 1
!l avait pris du retard au dbut' mais il a vite rattrap le
temps perdu '1
(loren"e ne rpondit pas - elle savait qu',ndr avait
toujours t un peu jalou% de 6illes. +ais peu importait - tout
"ela' "'tait dj? de l'$istoire an"ienneF "e qui "omptait' "'tait
l'avenir.
8a journe du lendemain lui parut lon#ue. , la fin de la
journe' Gobert lui dit -
9avez-vous que notre "$er ,bel a envie de voir 6illes
+artin? 7e lui ai demand s'il le "onnaissaitF il m'a rpondu
que non' mais qu'il aimerait faire sa "onnaissan"e. 7e ne sais ni
oP ni "omment il a entendu parler de lui...
H 7'esp)re que vous l'en avez dissuad' dit vivement
(loren"e. 8e do"teur +artin n'aura que peu de temps ? passer
i"iF il ne peut pas le #aspiller pour satisfaire un "apri"e du
premier venu.
122
H Nn dirait que vous n'aimez #u)re ,bel' (loren"e. ,u
dbut vous tiez plus indul#ente vis-?-vis de lui que nous tous.
H 5'est qu'il m'a#a"e' ? la fin1 7e ne veu% pas "der ?
toutes ses fantaisies.
H 5ela ne #nerait pas beau"oup +artin de "auser ave"
lui quelques instants. Vous avez peur que la petite ,bel vous le
prenne? 5e n'est pas pour vous faire un "ompliment' mais
vous ne risquez rien - la "omparaison n'est pas en sa
faveur...
H 5essez de dire des sottises' ,ndr1 interrompit
(loren"e' que toute allusion ? 6illes +artin blessait ? vif.
H 2n outre' poursuivit l'interne' je la "rois trop o""upe
par ailleurs pour s'aper"evoir qu'il e%iste au monde d'autres
$ommes que 5rpin1 5'est amusant' $ein' "ette id*lle? 0ui
aurait "ru' quand elle est arrive i"i ave" ses "$eveu% plats et
sa robe de bonne sKur?
5ette fois' (loren"e sourit.
Mref' reprit-il' vous ne voulez pas qu',bel fasse la
"onnaissan"e de +artin? ,pr)s tout' a vous re#arde' moi je
m'en fi"$e' d'ailleurs je ne serai pas dans le servi"e "et apr)s-
midi.
H 7e verrai ' dit vasivement (loren"e.
2lle tait bien d"ide ? ne pas mettre ,bel en prsen"e
de 6illes +artin. 5elui-"i arriva vers quatre $euresF il s'arrta
un instant "$ez le patron' puis vint trouver (loren"e au poste
de #arde.
5'est bon de se retrouver i"i' (loren"e1
H Vous n'* tes pas rest lon#temps' mais vous * avez
beau"oup de souvenirs. Vous vous rappelez le mal que nous
avons eu ? "onserver "ette petite salle des ur#en"es?
1. Voir La salle des urgences, dans la mme "olle"tion.
123
H 7e me rappelle... 9avez-vous que je la re#rette
parfois' "ette salle? Qous * avons fait du bon travail ensemble'
n'est-"e pas? Vous avez revu "ette femme espa#nole et son
mari?
H !ls sont d'une fidlit qui me tou"$e. &e temps en
temps ils m'apportent des fleurs de leur jardin.
!ls parlaient ami"alement' oublieu% de tout le reste. Eout
? "oup' sur le mur blan" du "ouloir' (loren"e aperut une
ombre. 5'tait ,bel qui' "ontrairement ? son $abitude' avait
entrouvert la porte de sa "$ambre et passait la tte "omme
pour les #uetter.
!l * tenait' d"idment' ? voir 6illes +artin1 2lle se leva
et alla fermer la porte du poste. +ais elle resta mal ? l'aise'
moins dtendue qu'avant. ,u bout d'un moment' ils
entendirent la sonnerie qui annonait la fin des visites. !l * eut
des pitinements' des bruits de voi% dans le "ouloir. (loren"e
124
se demanda si ,bel tait toujours l?. &'i"i peu' 5rpin
viendrait faire la "ontre-visite. 7usqu'? son arrive' 6illes et
elle n'avaient plus que quelques pr"ieuses minutes-9oudain
on frappa ? la porte. 9andrine entra' l'ai pro""up.
(loren"e' le < a eu un malaise. 7'ai "$er"$ le do"teur
Gobert' mais je ne peu% pas le trouver.
H Gobert n'est pas i"i "et apr)s-midi' rpondit
(loren"e. 2t 5rpin n'est pas en"ore arriv. 7e vais voir "e
qui se passe.
H 7e vais ave" vous' (loren"e' dit 6illes. ,pr)s tout je
suis mde"in. 2t je serai $eureu% de rendre servi"e ? notre
vieu% Gouville.
!! emboRta le pas ? 9andrine. (loren"e' qui se prparait ?
les suivre' $sita. 2t si ,bel' les vo*ant ensemble' faisait une
quel"onque rfle%ion sau#renue? 2lle tait sJre que "e malaise
tait un prte%te. ,bel avait rsolu de voir +artin' il le verrait1
Ieut-tre quelques instants seulement H mais en quelques
instants on peut dire beau"oup de "$oses...
2lle restait devant la porte' an%ieuse. Ln bruit de pas
derri)re elle la fit se retourner. 8e do"teur 5rpin arrivait.
!! se passe quelque "$ose au <? demanda-t-il.
, "e moment' 6illes +artin sortit de la "$ambre.
5e n'tait rien' dit-il ? 5rpin. 8e malade s'est affol
sans raison. !l a l'air d'un dr/le de numro. Eu veu% le voir'
5rpin?
H 5'est inutile' je te "rois sur parole. ,lors te voi"i
parmi nous?
H Iour quelques minutes en"ore. 7e suis venu par le
train' je voudrais reprendre le 1> $eures CA. +a voiture est en
panne depuis $ier soir.
H 0u'est-"e que tu as? Lne 5itroan?
$out coup, sur le mur %lanc du couloir, Florence aper&ut une om%re.
,+
12C
12=
H Qon' une Genault. 5'est la premi)re fois que j'ai un
ppin ave" elle.
8es deu% $ommes se mirent ? parler voitures. (loren"e
les "outait' vo*ant les minutes fuir ave" une rapidit
dsesprante. +ais 5rpin' lui aussi' tait $eureu% de revoir
6illes...
,u moment de partir' "elui-"i dit ? la jeune infirmi)re -
7e vous rappellerai demain ou apr)s-demain' (loren"e.
!! avait l'air m"ontent. 2lle se demandait "e qu',bel
avait bien pu lui dire. 2lle ima#inait la s")ne sans peine -
,lors vous tes le fian" de (loren"e? H +oi' pas du tout1
0ui vous a dit "ela? H +ais elle-mme' bien entendu...
, l'ide de "e que 6illes penserait d'elle' elle sou$aitait
presque ne plus le revoir.
12@
1II
52 0L! ENLG+2QE,!E (loren"e "e matin-l?' en
appro"$ant de la "$ambre <' "'tait moins la
perspe"tive de subir un "ours sur les s*mpt/mes des
atteintes nu"laires que l'inquitude au sujet du bavarda#e
possible d',bel.
6illes +artin et lui taient rests bien peu de temps
ensemble. 5ombien? 5inq minutes au plus... +ais 9andrine'
qui tait entre dans la "$ambre ave" 6illes' en tait ressortie
presque aussit/t. ,vaient-ils parl seulement du prtendu
malaise d',bel? (loren"e n'osait pas questionner "elui-"i de
peur d'apprendre le pire' mais elle sentait une boule
douloureuse se former au "reu% de son estoma".
12>
Vous avez bien dormi' monsieur ,bel? demanda-t-elle
un peu plus s)"$ement peut-tre que de "outume.
H 7e dors toujours bien' rpondit-il.
H 5'est vrai. Vous avez de la "$an"e - l'insomnie est
une des pires preuves pour les malades.
!! soupira -
&e la "$an"e1 Vous osez me dire "ela' vous qui savez "e
qui me #uette1
2lle ne le "ontredit mme pas - elle n'en avait p
F
lus le
"oura#e. 2lle se pen"$a pour l'aider ? s asseoir dans son lit.
5omme toujours' il avait sous son oreiller une provision de
mou"$oirs de de papier. +oins indul#ente que de "outume'
elle s impatienta -
0u'est-"e que "ela si#nifie? Vous n'tes pas enr$um'
que je sa"$e? 0ue vous vouliez avoir un mou"$oir ? porte de
la main' je le "omprends +ais " est affreu%' "ette "olle"tion de
papiers plus ou moins froisss1
2lle avanait la main pour enlever les mou"$oirs
superflus. , sa #rande surprise' il l'arrta d un #este violent.
8aissez a tranquille1 fit-il ave" une brusquerie
ina""outume. Sa ne #ne personne' je suppos? ,lors nB*
tou"$ez pas1
2lle s'"arta' ne "omprenant pas "ette "ol)re subite a
propos de quelques mou"$oirs. ,bel devait avoir une raison
H mais laquelle? ,vait-il lu dans un de ses ouvra#es pseudo-
mdi"au% qu'on #urissait les a""idents atomiques en
s'entourant de papier? Nu "es mou"$oirs dissimulaient-ils
quelque "$ose?
2lle voulut en avoir le "Kur net.
,sse*ez-vous plus $aut' dit-elle' vous serez plus ? votre
aise.
Eout en fei#nant de l'aider H il n'en avait au"un besoin
H ' elle #lissa vivement la main sous l'oreiller et t.ta les
12<
mou"$oirs. 9oudain elle sentit sous ses doi#ts un petit objet
rond et plat' "omme un "omprim p$arma"eutique.
&evait-elle s'en saisir? !nterro#er ,bel? 0uoi qu'il
rpondRt' elle ne pourrait pas le "roire. +ieu% valait avoir
re"ours ? 5olette' son informatri"e $abituelleF au moins' elle
ne mentirait pas.
2n sortant de la "$ambre' elle "roisa 5amus qui venait
voir son nouvel ami. 5'tait son $eure - l'amiti d',bel n'allait
pas jusqu'? imposer ? sa sKur la prsen"e du "lo"$ard. &epuis
qu'il allait dans le monde' 5amus se lavait presque tous les
joursF "omme il ne possdait pas de rasoir' il se faisait raser
par le barbier de l'$/pital. !l tait tr)s fier de ses belles
relations et de sa s"ien"e neuve.
+ademoiselle (loren"e' vous savez "e que "'est qu'un
nu"lotide?
H Qon' 5amus. 2t vous?
H Mien sJr que oui1 7e sais mme que "'est ? la pa#e C34
du #ros di"tionnaire1 ,lors' ENL9 vo*ez...
2lle ne lui demanda pas la dfinition du potF "'tait
probablement plus prudent1 2lle $sita ? lui poser une
question - savait-il "e qu',bel dissimulait sous son oreiller?
(inalement elle * renonaF si ,bel tait prt ? faire au
"lo"$ard un "ours de mde"ine atomique' il tait peu
vraisemblable qu'il lui "onfi.t ses se"rets personnels.
8'apr)s-midi' elle #uetta l'arrive de 5olette.
Vous n'tes pas #entille' 5olette' lui dit-elle. Iourquoi
me "a"$ez-vous quelque "$ose?
+lle ,bel dtourna la tte. 2lle ne savait pas feindre
l'tonnement.
Vous saviez "ertainement que votre fr)re prenait un
mdi"ament en de$ors de "eu% que nous lui donnons1
8a jeune fille se troubla.
13A
!! m'avait dfendu de vous en parler' avoua-t-elle. 5e
n'est pas un mdi"ament H enfin' pas tout ? fait. 5'est
inoffensif - a ne renferme que des plantes.
H +ais pourquoi prend-il "ela? !l en a trouv la formule
dans ses maudits livres?
H Qon' pas du tout. , 8a (our"$e il n'avait que son
di"tionnaire' et le di"tionnaire ne donne pas de formules.
H Iar"e que "ette mdi"ation date de 8a
(our"$e? , quoi est-elle destine' s'il vous plaRt?
H , le faire dormir.
H 5'est don" pour "ela qu'il dort si bien1 +ais pourquoi
ne nous a-t-il pas simplement demand un somnif)re?
H Iar"e que "elui-l? lui russit parfaitement.
H !l aurait pu au moins nous en parler. +.
+artel lui a dfendu de prendre quoi que "e soit en de$ors de
ses ordonnan"es.
H !l pensait que "e n'tait pas un vrai mdi"ament.
H 5omment "ela?
H 7e vais vous e%pliquer' (loren"e. ,pr)s son a""ident'
quand mon fr)re est rentr ? 8a (our"$e' il dormait tr)s
mal.
H !"i' il dormait parfaitement.
H Nui' mais le "$an#ement... l'inquitude peut-tre. !l
tait persuad que l'$/pital l'avait renvo* trop t/t. Mref' il
avait du mal ? s'endormir et s'veillait di% fois pendant la nuit.
H 9'il nous avait si#nal le fait par tlp$one' le do"teur
Gobert lui aurait pres"rit un somnif)re.
H !l a toujours pens que le do"teur Gobert ne le prenait
pas au srieu%. ,lors il a fait venir quelqu'un dont on disait
beau"oup de bien dans la r#ion.
H Ln #urisseur?
H 2nfin un $omme qui a des se"rets ? lui. Nn n'a"$)te
pas ses rem)des "$ez le p$arma"ien' il les fabrique lui-
131
mme ave" des plantes' qu'il r"olte dans des
"onditions parti"uli)res. !l ne s'est pas moqu de +a%imilien'
lui - il a dit que si' apr)s l'a""ident' on s'tait adress ? lui au
lieu d'aller ? l'$/pital' il n'* aurait pas eu besoin de pl.treF il
aurait #uri +a%imilien en $uit jours ave" des "ataplasmes
d'$erbes.
H !l n'a pas l'air tr)s srieu%' votre bon$omme.
H +ais +a% avait "onfian"e en lui. 0uand il a appris
que mon fr)re dormait mal' il lui a apport "es "omprims.
8'effet a t merveilleu%F d)s le premier soir +a%imilien a
dormi "omme un an#e.
H 2t quand il a "ommen" ? avoir "es ta"$es' quand il
s'est mis dans la tte qu'il avait t irradi' il n'en a pas
parl au #urisseur?
132
H N$' si1 8'$omme lui a dit qu'il avait probablement
raison' mais que lui ne possdait pas de rem)de "ontre "es
inventions diaboliques.
H 5'est alors que vous avez fait appel ? l'$/pital?
H Nui. +ais naturellement +a%imilien a
emport son rem)de-mira"leF il en a mme fait une bonne
provision avant de partir. Sa "oJtait $orriblement "$er' mais
a valait la peine. !l n'en a parl ? personne i"i' de peur que les
mde"ins le lui suppriment.
H 2t si tout le mal venait de l?? (loren"e rfl"$it un
instant.
2"outez' 5olette' je tiens absolument ? avoir quelques-
uns de "es "omprims. 9i j'en parle au do"teur Gobert' il
e%i#era que votre fr)re les lui remette' "e qui provoquera un
drame. &onnez-m'en un ou deu% en "a"$ette' et j'arran#erai
tout.
H Vous n'allez pas les lui /ter? Iauvre +a%imilien' s'il
perdait en"ore le sommeil1
H Qe "rai#nez rien - pour le moment je veu% seulement
savoir "e qu'ils "ontiennent.
5olette s'loi#na. (loren"e demeurait mal ? l'aise. Ilus
en"ore qu'? sa d"ouverte' elle pensait ? 6illes +artin. 9'il lui
tlp$onait' elle devinerait immdiatement "e qu',bel avait pu
lui dire. 2n la quittant' il avait promis de la rappeler le
lendemain ou le surlendemain... 2t s'il ne tlp$onait pas?
,lors elle saurait qu',bel avait "ommis l'irrparable.
, la fin de la journe' 5olette lui apporta deu%
"omprims envelopps d'un mor"eau de papier.
Vous me promettez' (loren"e' que vous ne ferez rien
"ontre +a%imilien?
H ,u "ontraire' je ne pense qu'? son bien.
H Vous n'en parlerez pas au do"teur Gobert? !l se
moquerait en"ore.
133
H 7e n'en parlerai qu'au patron.
8e lendemain' avant la visite' (loren"e "$u"$ota ? +.
+artel qu'elle aurait besoin de le voir seul ? seule. !l parut
surpris.
5'est quelque "$ose qui vous "on"erne
personnellement' (loren"e?
H Qon' "ela "on"erne +. ,bel.
H !l a en"ore fait une btise?
H Qon... "'est-?-dire oui...
H Vous m'intri#uez' (loren"e. 7e vous verrai aussit/t
apr)s la visite.
5e matin-l?' en sortant de la "$ambre <' +. +artel dit ?
l'quipe -
5ela m'ennuie tout de mme' "es ta"$es. 5e n'est sans
doute pas #rave' puisque les e%amens sont normau%' l'tat
#nral reste bon. +ais qu'on n'* puisse rien' "'est vraiment
bizarre.
!! a"$eva la visite' puis demanda ? (loren"e de le suivre
dans son bureau. 8es autres se re#ard)rent' tonns. +me
Menoit frona les sour"ils - si le patron avait quelque "$ose ?
dire ? une infirmi)re' il eJt t plus "orre"t de passer par elle.
+. +artel' lui' tait plus "urieu% que "$oqu de la
demande de (loren"e. , peine entr dans le bureau' il
interro#ea -
2$ bien?
(loren"e lui tendit les deu% "omprims et lui e%pliqua
leur provenan"e.
5'est peut-tre sans importan"e' monsieur. +ais je ne
voulais pas #arder la "$ose pour moi' et je ne pouvais en parler
? personne d'autre' puisque je l'ai promis.
+artel e%aminait les "omprims dans le "reu% de sa
main.
134
Vous avez tr)s bien fait' mon petit. , premi)re vue' "ela
ressemble ? beau"oup de produits "ourants. +ais je prf)re
savoir e%a"tement de quoi il retourne.
!! se"oua la tte d'un air amus.
5e diable d',bel... 0u'est-il en"ore all inventer l??
Iuis' plus srieusement -
2t si' en d"ouvrant "es "omprims' (loren"e' vous
aviez trouv la rponse ? "e qui nous intri#ue?
8a jeune fille sortit du bureau. 5e "ourt entretien ave" le
patron e%"itait la "uriosit de toute l'quipe.
Vous n'avez pas d'ennuis' j'esp)re' (loren"e? questionna
+me Menoit. #*# Ias du tout' madame.
H Eant mieu%. 7e me demandais... Gobert' ? son
$abitude' taquina -
,lors on flirte ave" le patron' maintenant? !l me
semblait que vous les prfriez plus jeunes...
H Vous dites des sottises' ,ndr' "omme toujours.
5lotilde' elle' lui posa fran"$ement la question - 5ette
"onvo"ation' "'tait du bon ou du mauvais?
H Qi l'un ni l'autre ' rpondit (loren"e. 5lotilde
rapporta la rponse ? 5aroline.
8e patron n'appelle jamais quelqu'un sans "ause. +ais
s'il voulait faire un repro"$e ? (loren"e' il l'aurait fait devant
+me Menoit.
H Ln repro"$e1 dit 5aroline' tu n'* penses pas1 !l aime
beau"oup (loren"e. !l veut peut-tre au "ontraire lui proposer
un poste plus intressant.
H 8equel? 2lle est trop jeune pour faire une
surveillante.
H 5'est en tout "as important. 2lle ne veut pas en parler'
mais tu ne trouves pas qu'elle a l'air tout dr/le?
13C
H 9i. 7'ai remarqu aussi qu'elle se pr"ipite d)s que
le tlp$one sonne. 2lle attend une "ommuni"ation' bien
sJr.
5'tait vrai - (loren"e attendait. &emain ou apr)s-
demain ' avait dit 6illes. ,pr)s-demain ' "'tait
aujourd'$ui. 9'il ne tlp$onait pas dans la journe' "e serait
mauvais si#ne.
Iar moments' elle dtestait ,bel. Iuis elle se le repro"$ait
- une infirmi)re n'a pas le droit de se laisser aller ? de mauvais
sentiments envers un malade' quel qu'il soit.
+me 5olette ne trouvait pas #r."e ? ses *eu%. 0uand la
jeune fille vint la voir' ? la fin de la journe' elle la pria de
l'e%"user - elle avait un rapport ? finir avant de quitter l'$/pital.
7e voulais seulement savoir si "es "omprims...
H +. +artel les a emports.
H !l vous donnera le rsultat demain?
H Lne anal*se ne se fait pas toujours en vin#t-quatre
$eures.
2lle se rendait "ompte qu'elle tait brusque' presque
a#ressive. 5'est qu'il tait plus de si% $eures' et 6illes +artin
n'avait pas tlp$on...
13=
1III
2Q ,GG!V,QE' +. +artel fit ? (loren"e un l#er "lin d'Kil
de "onniven"e' a""ompa#n d'un petit si#ne n#atif. 2lle
"omprit qu'il n'avait pas en"ore le rsultat de l'anal*se.
'Eu as vu? "$u"$ota 5lotilde ? 5aroline. 0ue voulait-il
dire?
H 2n tout "as' (lo n'a pas l'air dans son assiette1
8a pauvre (loren"e' en effet' vivait des $eures
an#oisses. 8e "oup de tlp$one tant attendu ne venait pas. ,
mesure que les $eures passaient les raisons de dsesprer se
faisaient plus fortes. ,bel avait parl' elle en tait sJre. 5'tait
pour lui qu'elle avait dit "e menson#e' pour qu'il "ess.t de
s'ima#iner qu'elle le
13@
"ro*ait perdu. 2lle n'avait pas nomm +artin' mais
d'autres s'en taient "$ar#s pour elle... 2lle ne se doutait
#u)re' alors' que "e mot imprudent enva$irait l'$/pital "omme
une mare noire et dtruirait impito*ablement son espoir-8
lendemain' d)s que +. +artel se montra au poste de #arde'
elle "omprit qu'il * avait du nouveau. , plusieurs reprises' au
"ours de la visite' il lui sourit d'un air "ompli"e. &ans la
"$ambre <' il s'appro"$a du lit d',bel.
Vous vo*ez' do"teur' dit "elui-"i' il n'* a au"une
amlioration. !l me semble mme que mes ta"$es deviennent
plus fon"es.
+artel se pen"$a et re#arda les ta"$es de plus pr)s.
Vous avez raison' dit-il ave" une #aiet inattendue. 7e
"onstate mme une diffren"e depuis $ier.
!! frappa l'paule du malade.
9i "ela "ontinue' ajouta-t-il' elles seront bient/t tout ?
fait noires1
8'quipe "$an#ea un re#ard surpris. 5e n'tait #u)re
l'$abitude du patron de plaisanter de la sorte. &'autant plus que
les ta"$es d',bel l'inquitaient rellement - $ors de la "$ambre
il en parlait souvent ? ses internes.
&o"teur' balbutia ,bel' vous ne vo*ez pas en"ore
d'autres s*mpt/mes?
H Ias pour le moment. +ais il ne faut pas dsesprer.
!! sortit en riant et presque aussit/t appela (loren"e.
6r."e ? vous' d"lara-t-il' la situation s'"laire. 9avez-
vous "e que "ontiennent les "omprims de notre "$er ,bel?
8a jeune fille ouvrit de #rands *eu%. +. +artel "lata de
rire.
Lne bonne dose de barbituriques' tout simplement1 Nr
"ertaines personnes' vous le savez "omme moi' sont
13>
aller#iques au% barbituriques. Vous "onnaissez les s*mpt/mes
de "es aller#ies?
(loren"e fit si#ne que non.
!! en e%iste diverses formes' parmi lesquelles des ta"$es
sur la peau... &es ta"$es pareilles ? "elles d',bel1
H &es ta"$es... balbutia la jeune infirmi)re.
H Vous "omprenez' maintenant? ,bel rentre "$ez lui
apr)s son premier sjour ? Gouville. !l se plaint de mal dormirF
il fait venir un soi-disant #urisseur qui lui donne des
"omprims fabriqus' prtend-il' par lui-mme' ave" des
plantes. ,bel est en"$ant du rsultat - rien d'tonnant ? "ela -
la dose est suffisante pour endormir un "$eval1 5e que je me
demande' "'est "omment le #urisseur s'est pro"ur "e produit -
"et aspe"t de l'affaire re#arde la poli"e' et je demanderai une
enqute.
H 5'est in"ro*able... murmura (loren"e.
H !n"ro*able' mais tr)s simple. ,bel' sans le savoir' est
aller#ique au% barbituriques. ,u bout de quelques jours des
ta"$es apparaissent. ,bel' qui en i#nore l'ori#ine' se "reuse la
tte et ima#ine "ette $istoire d'irradiation. 2n revenant i"i' il a
soin d'emporter ses "$ers "omprims.
H 2t il nous jurait qu'il ne prenait rien en de$ors de nos
rem)des1
H 5'est bien pourquoi l'ide d'une intolran"e possible
ne nous tait pas venue... Qaturellement' nous allons
supprimer "e produit.
H !l vaudrait peut-tre mieu% ne pas le faire
brusquement' dit (loren"e.
H 7'aurai pourtant un "ertain plaisir ? le mettre
devant la ralit1
H Voulez-vous me laisser faire' monsieur? Mien
entendu' je "onfisquerai la boRte de "omprimsF je les
rempla"erai par un autre somnif)re' d'aspe"t identique' afin
13<
qu'il ne se doute de rien. Meau"oup de somnif)res se
prsentent sous "ette forme.
H Monne ide' (loren"e. 7e me "$ar#e de vous pro"urer
"e qu'il vous faut. !l "ontinuera ? bien dormir. 2t nous' sans
rien dire' nous observerons sa peau. X
8e jour mme' (loren"e avait les nouveau% "omprims.
2n demandant ? 5olette de les mettre ? la pla"e des autres' elle
e%pliqua ? la jeune fille "e qui s'tait pass.
,lors ses ta"$es vont disparaRtre?
H Qous l'esprons bien. !l "omprendra peut-tre alors
que son irradiation n'a jamais e%ist.
8a d"ouverte tait un su"")s pour (loren"e. 5ependant
les "amarades de la jeune fille la trouvaient de plus en plus
triste.
0ue peut-elle bien avoir? demandait 5lotilde ?
5aroline. 2lle est ainsi depuis qu'elle a parl en tte-?-tte
ave" le patron.
H 7e t'assure que a ne peut pas venir de lui1 ,u
"ontraire' par moments on a l'impression qu'ils ont un se"ret
tous les deu%. 2t +. +artel' lui' n'est pas triste.
H 9'a#irait-il de 6illes +artin? !ls se sont peut-tre
disputs?
H !ls taient tr)s bien ensemble la derni)re fois qu'il est
venu ? Gouville.
H Nn peut se disputer par tlp$one1 ,insi les
lan#ues allaient bon train. (loren"e'
elle' vivait l'oreille tendue vers "et appel qu'elle sou$aitait
et redoutait ? la fois. 9i 6illes lui posait la question de but en
blan" - (loren"e' vous avez dit ? +lle ,bel que nous tions
fian"s? elle se disait qu'elle mourrait de $onte. 2lle ne
nierait pas - elle ne voulait pas mentir ? 6illes. +ais "omment
lui e%pliquer? !l ne pourrait pas "omprendre... 2lle ima#inait
indfiniment "e que pourrait tre leur "onversation -
14A
+ais je n'ai pas parl de vous' 6illes1
H ,lors vous aimez quelqu'un d'autre?
H N$' non1 non1
5'tait tourner sans fin dans un "er"le vi"ieu%. &e toute
faon' "ela se terminerait mal. Ieut-tre vaudrait-il mieu% qu'il
ne tlp$on.t plus jamais...
(loren"e avait beau en vouloir ? ,bel' elle n'en observait
pas moins soi#neusement l'aspe"t de son visa#e. Iendant
quelques jours' elle ne remarqua rien de nouveau. ,bel' lui'
s'inquitait de "ette attention redouble.
Nn ne me dit pas la vrit1 7e vois bien que vous avez
d"ouvert quelque "$ose d'anormal. +. +artel' lui aussi' l'a
remarqu. Vous ne me dites rien pour ne pas m'inquiter' mais
on a d"ouvert un nouveau s*mpt/me.
5amus' qui passait "$aque jour plusieurs
141
$eures pr)s de lui' l'en"oura#eait dans "es ides. T (aut
bien que a volue' ton tru"' $ein? b a sJrement des "$oses
qu'on ne voit pas en"ore' mais dans le san# a travaille' mon
pote1 ,bel demandait ? la jeune infirmi)re - +ademoiselle
(loren"e... Qe serait-il pas prudent de refaire une anal*se
de mon san#?
H Lne anal*se? Iourquoi?
H Iour voir "e qui s'* passe... 8a derni)re fois on avait
d"ouvert une baisse des #lobules rou#es.
H !! n'* avait rien d'anormal. Nn ne fait pas des anal*ses
pour s'amuser.
H 9'amuser1 rpta-t-il ave" indi#nation. Vous "ro*ez
que je m'amuse' moi?
H 2t moi? rpliqua-t-elle. 7'ai du travail' vous ne
paraissez pas vous en douter.
H Vous n'avez au"un autre malade dans mon "as.
H Zeureusement1 murmura-t-elle sans qu'il pJt
l'entendre.
2lle le quitta brusquement - elle "ro*ait avoir entendu le
tlp$one.
8e lendemain' elle eut l'impression tr)s nette que les
ta"$es du visa#e d',bel avaient p.li. 2lle les re#arda de plus
pr)s - non' elle ne se trompait pas' la "ouleur tait plus "laire'
le "ontour moins net.
+ademoiselle (loren"e... vous ne trouvez pas qu'elles
ont "$an#' mes ta"$es?
H 5ela m'tonnerait que vous ne l'a*ez pas remarqu.
Vous vous re#ardez dans votre #la"e ? main "ent fois par jour.
H &ites-moi - est-"e plut/t bon H ou le
"ontraire?
2lle s'irrita.
Vous tes e%traordinaire1 Vous vous dsolez ? "ause de
"es ta"$es' et quand elles diminuent vous n'tes pas "ontent1
142
H 5'est don" vrai - elles diminuent? 7e me demandais si
"'tait un effet de mon ima#ination...
H !l est vrai que pour l'ima#ination' vous n'en manquez
pas1
+aintenant qu'elle tait sJre qu'il n'avait rien' elle se
sentait moins tenue ? le mna#er.
8e soir' ? la "ontre-visite' le do"teur 5rpin "onstata aussi
le "$an#ement. 8e lendemain' "'tait plus net en"ore.
5'est in"ro*able' dit le do"teur Gobert. Voi"i plusieurs
jours que nous n'* tou"$ons pas et la peau se nettoie d'elle-
mme1
+. +artel jeta un "oup d'Kil ? (loren"e.
&ans trois jours' d"lara-t-il' on ne verra plus rien. Vous
pourrez rentrer tranquillement "$ez vous.
,bel semblait perdu.
+ais' do"teur... il faut tre sJr que je suis #uri1 8es
ta"$es ne sont qu'un s*mpt/me' il * en a sJrement d'autres...
!ls peuvent se manifester ? mesure que "elui-"i disparaRt...
H 7e viendrai tout ? l'$eure vous parler srieusement' dit
+artel. !l est #rand temps que "ette "omdie prenne fin.
2n sortant de la "$ambre' le patron mit toute l'quipe au
"ourant de "e qu'avait d"ouvert (loren"e. 8es ta"$es
m*strieuses n'taient qu'un p$nom)ne aller#ique1 !l avait
suffi de supprimer le produit responsable pour les voir
s'effa"er en quelques jours1
5amus' qui traRnait dans les "ouloirs' fut un des premiers
informs. !l en tira ses "on"lusions $abituelles.
!ls ra"ontent "e qu'ils veulent' les toubibs. Sa sera pour
lui "omme pour moi - on me met ? la porte quand on en a
assez de moi' et puis je vis un peu tranquille et a
re"ommen"e1
8e plus diffi"ile ? "onvain"re fut ,bel. !l ne pouvait nier
que sa peau avait repris son aspe"t naturel. 9on miroir ? la
143
main' il se "ontemplait pendant des $eures.
5'est vrai... "'est pourtant vrai... rptait-il.
!l interro#eait sa sKur di% fois de suite -
Ge#arde bien' 5o"o. Nn ne voit plus rien' n'est-"e
pas?
!! ajoutait ? mi-voi% -
Iourtant je suis bien rest e%pos ? "es radiations
pendant... vo*ons... pendant "inq ou si% $eures1
+ais 5olette' depuis un mois' avait a"quis une
personnalit diffrente. 2lle ne rpondait plus' "omme
autrefois - Nui' +a%imilien' tu as raison... 2lle affirmait -
Eon a""ident est survenu vers neuf $euresF on t'a
"onduit ? l'$/pital vers midi. Eu n'es don" rest sur la route
que trois $eures.
H Erois $eures d'irradiation' "'est tout de mme
beau"oup...
H !l n'* avait pas d'irradiation. Eout "ela n'e%istait
que dans ta tte.
8e plus e%traordinaire' "'tait qu',bel ne rpliquait pas. !l
re#ardait sa sKur d'un air tonn' "omme s'il n'tait pas bien
sJr de la re"onnaRtre.
5e "$an#ement ne lui plaisait pas H mais pas du tout1 9i
bien que lorsque 5olette lui annona son projet de maria#e'
loin de jeter les $auts "ris "omme il l'eJt fait un mois plus t/t'
il avoua ? (loren"e qu'il envisa#eait la solitude ave" un "ertain
plaisir.
144
1I.
72 G2(,!9 le lit' mademoiselle (loren"e?
H 8aissez-le ouvert quelques $eures' 2lena. 9auf
imprvu' nous n'avons pas d'entrant avant demain.
8a "$ambre < tait vide' ,bel l'avait quitte depuis midi.
5olette avait diri# les oprations' disant ? son fr)re -
+ais si' mais si' tu peu% mar"$er. Eu ne vas plus rester
enferm' maintenant que tu as repris fi#ure $umaine1
,bel n'osait pas protester. !l tait un peu #n de savoir
tout l'$/pital au "ourant de sa msaventure.
8es infirmi)res n'en avaient pas parl devant lui' mais
Gobert n'avait pas pu s'emp"$er de le taquiner -
14C
7e ne dsesp)re pas de vous revoir bient/t' monsieur
,bel. 0u'allez-vous inventer la pro"$aine fois? Lne se"ousse
sismique?
5olette avait fait ? (loren"e des adieu% ami"au%.
Vous me promettez de venir ? mon maria#e' (loren"e?
Nui' oui' j'* tiens1 7'aimerais tellement que vous veniez ave"...
vous savez qui je veu% dire?
N$' oui' (loren"e le savait1 +ais de "elui ? qui 5olette
faisait dis"r)tement allusion' elle n'avait toujours au"une
nouvelle. Ieut-tre' apr)s "e qu',bel lui avait dit' ne
l'appellerait-i1 plus jamais?
7e "ro*ais avoir du "oura#e' se disait-elle. +ais je vois
bien que je n'en ai pas...
0uand le tlp$one sonna' au dbut de l'apr)s-midi' elle
se fora ? mar"$er lentement vers l'appareil. Ln peu de raison'
(loren"e1 Eu ne vas pas sentir ton "Kur s'arrter "$aque fois
que tu entendras "ette sonnerie1
+al#r ses efforts' elle tait si mue qu'au premier abord
elle ne re"onnut pas la voi%.
+lle (loren"e ? l'appareil' dit-elle du ton le plus
professionnel.
H (loren"e1
2lle ne put retenir un "ri - 6illes1
H !l faut m'e%"user' dit le jeune mde"in. 7e voulais
vous appeler aussit/t apr)s ma derni)re visite. +ais le patron
m'a demand de le reprsenter ? un "on#r)s' au cen*a.
7'ai dJ partir en "atastrop$e. 7e ne suis rentr qu'$ier soir.
H +ais dites-moi' 6illes' "'tait une e%"ellente "$ose
pour vous' "e "on#r)s?
H 2n effet. 7e vous ra"onterai tout "ela. +aintenant
parlons un peu de vous. Eout va bien' ? Gouville?
2lle l'entendit rire.
Vous avez en"ore votre irradi?
14=
H !l vient de nous quitter. 5'est une $istoire
invraisemblable - ima#inez-vous que ses fameuses ta"$es
n'taient qu'une aller#ie1
H Ias possible1 7e ne l'ai vu qu'un instant' mais il
m'avait t plut/t s*mpat$ique. 9avez-vous qu'il m'a parl de
vous?
(loren"e frmit.
!! m'a dit qu'il vous aimait beau"oup. !l a ajout -
Vous aussi' naturellement? 5e que j'ai rpondu' je ne vous le
rp)te pas' je prf)re vous le dire ? vous-mme. (loren"e'
seriez-vous libre pour dRner ave" moi demain soir?
2lle rpondit N$' oui' 6illes1 si bas que le do"teur
Gobert qui entrait' ne l'entendit mme pas.
8'apr)s-midi tait "alme - la routine $abituelle' rien de
plus. (loren"e' assise devant sa table' ran#eait des
ordonnan"es. 2lle se sentait parfaitement $eureuse. Iourquoi'
par instants' "ette sensation de vide ine%pli"able? Gobert vint
s'asseoir en fa"e d'elle.
5'est "urieu%' (lo' j'ai l'impression qu'il me manque
quelque "$ose. Ias vous?
H 9i' et je ne sais pas pourquoi.
H 7e me demande si "e n'est pas...
!! dsi#nait une porte entrouverte dans le "ouloir.
5'est impossible1 s'e%"lama-t-elle. 2t pourtant...
!ls se re#ard)rent et se mirent ? rire. 0ui eJt pu "roire
qu'? Gouville' l'quipe qu'il avait tant e%aspre re#retterait
l'irradi de la "$ambre <?
14@
14>
Bi!2ra%&ie
Qe en 1><@ ? Iaris' 9uzanne Iairault est la fille du peintre 7ean Gmond :mort en
1<13;. 2lle obtient une li"en"e de 8ettres ? la 9orbonne et part tudier la so"iolo#ie
en ,n#leterre pendant deu% ans. Vers la fin de la Iremi)re 6uerre mondiale' elle sert un
temps "omme infirmi)re de la 5roi%-Gou#e dans un $/pital an#lais. 2lle effe"tue de
nombreu% vo*a#es ? lBtran#er :,mrique du 9ud' Iro"$e-Nrient;. +arie en 1<2<' elle
devient veuve en 1<34. &urant la &eu%i)me 6uerre mondiale' elle entre dans la rsistan"e et
obtient la 5roi% de #uerre 1<3<-1<4C.
2lle publie dBabord des livres pour adultes et traduit des Kuvres an#laises en franais.
d partir de 1<CA' elle publie des romans pour la jeunesse tout en "ontinuant son travail de
tradu"teur.
2lle est surtout "onnue pour avoir "rit les sries 7eunes (illes en blan"' des $istoires
d'infirmi)res destines au% adoles"entes' et &omino' qui ra"onte les aventures d'un #aron de
douze ans. 8es deu% sries ont paru au% ditions Za"$ette respe"tivement dans la
"olle"tion Mibliot$)que verte et Mibliot$)que rose. Ir)s de deu% millions dBe%emplaires de
la srie 7eunes filles en blan" ont t vendus ? "e jour dans le monde.
2lle reoit le Iri% de la 7oie en 1<C> pour 8e Gall*e de Vronique. Meau"oup de ses
Kuvres ont t r#uli)rement rdites et ont t traduites ? lBtran#er. 9uzanne Iairault
d")de en juillet 1<>C.
Bi"li!2ra%&ie
8iste non e%$austive. 8a premi)re date est "elle de la premi)re dition franaise.
R!/an
1<31 - 8a Eraverse du boulevard :sous le nom de 9uzanne Gmond;. Dd. Ilon.
1<4@ - 8e 9an# de bou-oOba - Dd. 8es deu% sir)nes.
1<C1 - 8e 8ivre du zoo - Dd. de Varenne. Gdition en 1<C1 :8arousse;.
1<C4 - +on ami Go""o - !llustrations de Iierre 8ero*. 5olle"tion Mibliot$)que rose illustre.
1<=A - Vellana' 7eune 6auloise - !llustrations dB,lbert 5$azelle. 5olle"tion !dal-
Mibliot$)que no 1<=.
1<=3 - Ln ami imprvu - !llustrations dB,lbert 5$azelle. 5olle"tion !dal-
Mibliot$)que no 2CC.
14<
1<=4 - 8iselotte et le se"ret de l'armoire - !llustrations de 7a"ques Ioirier. 5olle"tion !dal-
Mibliot$)que.
1<=C - 8a 5ourse au bri#and - !llustrations de Mernard &u"ourant. Dd. Za"$ette' 5olle"tion
Qouvelle Mibliot$)que rose no 1<C.
1<=C - ,rt$ur et l'en"$anteur +erlin - Dd. Za"$ette' 5olle"tion !dal-Mibliot$)que no 2@>.
!llustrations de 7.-I. ,riel.
1<@2 - 8es &eu% 2nnemis - Dd. N5&8. 5ouverture de 7ean-7a"ques Va*ssi)res.
S$rie Jeune Fille en "lan#
,rti"le dtaill - 7eunes (illes en blan".
5ette srie de vin#t-trois romans est parue en (ran"e au% ditions Za"$ette dans la
"olle"tion Mibliot$)que verte. 8'illustrateur en titre est I$ilippe &aure.
1<=> - 5at$erine infirmi)re :no 3=@;
1<=< - 8a Gevan"$e de +arianne :rdition en 1<@> et 1<>3;
1<@A - !nfirmi)re ? bord :rdition en 1<>2' 1<>@;
1<@1 - +ission vers lein"onnu :rdition en 1<>4;
1<@3 - 8'!n"onnu du 5aire
1<@3 - 8e 9e"ret de l'ambulan"e :rdition en 1<>3' 1<<A;
1<@3 - 9*lvie et l'$omme de l'ombre
1<@4 - 8e lit nV13
1<@4 - &ora #arde un se"ret :rdition en 1<>3 et 1<>=;
1<@C - 8e +alade autoritaire :rdition en 1<>4;
1<@= - 8e Ioids d'un se"ret :rdition en 1<>4;
1<@= - 9alle des ur#en"es :rdition en 1<>4;
1<@@ - 8a (ille d'un #rand patron :rdition en 1<>3' 1<>>;
1<@> - 8'!nfirmi)re m)ne lBenqute :rdition en 1<>4;
1<@< - !ntri#ues dans la brousse :rdition en 1<>=;
1<@< - 8a Iromesse de (ran"ine :rdition en 1<>3;
1<>A - 8e (ant/me de 8i#ea" :rdition en 1<>>;
1<>1 - (loren"e fait un dia#nosti" :rdition en 1<<3;
1<>1 - (loren"e et l'tran#e pidmie
1<>2 - (loren"e et l'infirmi)re sans pass :rdition en 1<>>' 1<<A;
1<>3 - (loren"e s'en va et revient :rdition en 1<>3' 1<><' 1<<2;
1<>4 - (loren"e et les fr)res ennemis
1<>C - 8a 6rande Dpreuve de (loren"e :rdition en 1<<2;
S$rie D!/in!
5ette srie a t dite :et rdite; en (ran"e au% ditions Za"$ette dans la "olle"tion
Qouvelle Mibliot$)que rose puis Mibliot$)que rose.
1<=> - &omino et les quatre lp$ants - :no 2@3;. !llustrations de 7a"ques Ioirier.
1<=> - &omino et le #rand si#nal - :no 2@C;. !llustrations de 7a"ques Ioirier.
1<=> - &omino marque un but - :no 2>2;. !llustrations de 7a"ques Ioirier.
1<@A - &omino journaliste - :no 3=A;. !llustrations de 7a"ques Ie"nard.
1<@1 - 8a &ouble 2nqute de &omino - !llustrations de 7a"ques Ie"nard.
1<@2 - &omino au bal des voleurs - !llustrations de 7a"ques Ie"nard.
1<@4 - Ln mustan# pour &omino - !llustrations de 7a"ques Ie"nard.
1<@3 - &omino p$oto#rap$e - !llustrations de 7a"ques Ie"nard.
1CA
1<@C - &omino sur la piste - !llustrations de (ranois Matet.
1<@= - &omino' lBDtoile et les Gubis - !llustrations de (ranois Matet.
1<@@ - &omino fait "oup double - !llustrations de (ranois Matet.
1<@@ - 8a 6rande 5roisi)re de &omino - !llustrations de (ranois Matet.
1<@> - &omino et le 7aponais - !llustrations de (ranois Matet.
1<@< - &omino dans le souterrain - !llustrations de (ranois Matet.
1<>A - &omino et son double - !llustrations de ,#n)s +olnar.
S$rie Laie
1<C= - 8assie et 7oe - !llustrations dB,lbert 5$azelle. Dd. Za"$ette' 5olle"tion !dal-
Mibliot$)que nV1A1.
1<C> - 8assie et Iris"illa - no 1=A. !llustrations d',lbert 5$azelle. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-
Mibliot$)que - Gdition en 1<@> :Mibliot$)que rose;.
1<C> - 8assie dans la valle perdue - ,dapt du roman de &oris 9"$roeder. !llustrations de
(ranoise Moudi#non - Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que - Gdition en 1<@4 :!dal-
Mibliot$)que;.
1<=@ - 8assie donne lBalarme - !llustrations de (ranoise Moudi#non. Dd. Za"$ette'
5olle"tion . !dal-Mibliot$)que . Gdition en 1<@< :!dal-Mibliot$)que;.
1<@1 - 8assie dans la tourmente - ,dapt du roman de !. 6. 2dmonds. !llustrations de
(ranoise Moudi#non - Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que.
1<@2 - 8assie et les lin#ots d'or - ,dapt du roman de 9teve (razee. !llustrations de (ranoise
Moudi#non. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que.
1<@= - 8a G"ompense de 8assie - ,dapt du roman de &orot$ea 7. 9nof. !llustrations
d',nnie Me*nel - Dd. Za"$ette' "oll. Mibliot$)que rose.
1<@@ - 8assie dans le dsert. !llustrations d',nnie Me*nel. Dditions Za"$ette'
5oll. Mibliot$)que rose.
1<@> - 8assie "$ez les btes sauva#es - ,dapt du roman de 9teve (razee. !llustrations de
(ranoise Moudi#non - Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que.
S$rie .$r!ni'ue
1<C4 - 8a (ortune de Vronique - !llustrations de 7eanne Zives. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-
Mibliot$)que
1<CC - Vronique en famille - !llustrations dB,lbert 5$azelle. Dd. Za"$ette' 5oll. . !dal-
Mibliot$)que
1<C@ - 8e Gall*e de Vronique - !llustrations dB,lbert 5$azelle - Dd. Za"$ette' 5oll. . !dal-
Mibliot$)que no 12>.
1<=1 - Vronique ? Iaris - !llustrations dB,lbert 5$azelle. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-
Mibliot$)que no 2AC.
1<=@ - Vronique ? la barre - !llustrations d',lbert 5$azelle. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-
Mibliot$)que no 3@@.
S$rie R!"in de B!i 3
1<C3 - Gobin des Mois - !llustrations de (ranois Matet. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-
Mibliot$)que no 43. Gdition en 1<C@ :"oll. !dal-Mibliot$)que;.
1<C> - 8a Gevan"$e de Gobin des Mois - !llustrations de (ranois Matet. Dd. Za"$ette'
5oll. !dal-Mibliot$)que no 1C4. Gdition en 1<@4 :"oll. !dal-Mibliot$)que;.
1C1
1<=2 - Gobin des Mois et la (l)"$e verte - !llustrations de (ranois Matet. Dd. Za"$ette'
5oll. !dal-Mibliot$)que no 234. Gdition en 1<@4 :"oll. !dal-Mibliot$)que;.
S$rie Sii
1<=2 - 9issi et le fu#itif - Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que no 22=. Gdition en 1<>3'
illustrations de Iaul &urand.
1<=C - 9issi petite reine - no 2>4. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que. Gdition en 1<@= et
1<>A :!dal-Mibliot$)que' illustrations de 7a"ques (romont :1<>A;;.
En tant 'ue tradu#teur
8iste non e%$austive. 8a premi)re date est "elle de la premi)re dition franaise.
S$rie D!#teur D!little
1<=@ - 8B2%trava#ant &o"teur &olittle' de Zu#$ 8oftin#. !llustrations ori#inales de l'auteur.
Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que.
1<=> - 8es Vo*a#es du &o"teur &olittle' de Zu#$ 8oftin#. !llustrations ori#inales de l'auteur.
Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que no 33<.
1<=> - 8e &o"teur &olittle "$ez les Ieau%-rou#es' de Zu#$ 8oftin#. !llustrations ori#inales de
l'auteur. Dd. Za"$ette' 5oll. !dal-Mibliot$)que.
S$rie Ji4 Ja4 J!
9rie sur le monde questre "rite par Iat 9m*t$e et parue en (ran"e au% Dditions Za"$ette
dans la "olle"tion Mibliot$)que verte.
1<== - 7i' 7a' 7o et leurs "$evau% - !llustrations de (ranois Matet.
1<=@ - 8e Gall*e des trois amis - !llustrations de (ranois Matet.
1<=> - 8a 6rande randonne - no 3C= - !llustrations de (ranois Matet.
1<=< - 8e 6rand Iri% du Ione* 5lub - !llustrations de (ranois Matet.
1<@A - d "$eval sur la fronti)re - !llustrations de (ranois Matet.
1<@A - Gendez-vous au% jeu% ol*mpiques - !llustrations de (ranois Matet.
S$rie Le J!5eu6 J!li7et
9rie "rite par 7err* gest et parue en (ran"e au% ditions Za"$ette dans la "olle"tion
Qouvelle Mibliot$)que rose.
1<== - 8es 7olivet ? la #rande $utte - !llustrations de +auri"e Iaulin - Dd. Za"$ette' 5oll.
Qouvelle Mibliot$)que rose no 21>.
1<== - 8es 7olivet font du "inma - !llustrations de +auri"e Iaulin - Dd. Za"$ette' 5oll.
Mibliot$)que rose no 22= :rdition en 1<@=' "oll. Mibliot$)que rose;.
1<== - 8es 7olivet au fil de l'eau - !llustrations de +auri"e Iaulin - Dd. Za"$ette' 5oll.
Qouvelle Mibliot$)que rose no 22A.
1<=@ - 8es 7olivet font du "ampin# - !llustrations de +auri"e Iaulin - Dd. Za"$ette' 5oll.
Qouvelle Mibliot$)que rose no 242.
1<=@ - 8e Ersor des pirates - no 2C< - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1<=> - 8BDni#me de la petite sir)ne - no 2>4 - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1<=> - ,lerte au 5ap 5anaveral - no 2@2 - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1<=< - 8es 7olivet au "irque - no 32A - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1<=< - 8e 9e"ret de l'Rle 5apitola - no 3A4 - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1<@A - 8es 7olivet et l'or des pionniers - no 34A - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1<@A - 8es 7olivet montent ? "$eval - no 34@ - !llustrations de +auri"e Iaulin.
1C2
S$rie Une en'u0te de 8ur Par9er
9rie "rite par l',mri"aine 5aroline 0uine' dite en (ran"e au% ditions Za"$ette dans la
"olle"tion Mibliot$)que verte. Gditions jusqu'en 1<>@.
1<== - 8e 6ros 8ot.
1<== - 8es 9Kurs IarOer trouvent une piste.
1<=@ - 8'Nr"$ide noire.
1<=> - 8a Villa du sommeil.
1<=< - 8es &isparus de (ort-5$eroOee.
1<=< - 8'!n"onnu du "arrefour.
1<=< - Ln portrait dans le sable.
1<=< - 8e 9e"ret de la "$ambre "lose.
1<@A - 8e &aup$in d'ar#ent.
1<@1 - 8a 9or"i)re du la" perdu.
1<@2 - 8',ffaire du pavillon bleu'
1<@2 - 8es Iatineurs de la nuit.
S$rie Un #!#&!n d:Inde
1<=C - Ln "o"$on d'!nde nomm 7ean-7a"ques' de Iaul 6alli"o. !llustrations de 7eanne Zives.
Dd. Za"$ette' 5oll. Qouvelle Mibliot$)que rose :+ini rose;.
1<== - 0ui a vol mon "o"$on d'!nde ?' de Iaul 6alli"o. !llustrations de 7eanne Zives. Dd.
Za"$ette' 5oll. Qouvelle Mibliot$)que Gose :+ini rose; no 21<.
1<=> - 8e Eour du monde d'un "o"$on d'!nde' de Iaul 6alli"o. !llustrations de 7eanne Zives.
Dd. Za"$ette' 5oll. Qouvelle Mibliot$)que rose :+ini rose; no 2=>.
S$rie Une t!ute %etite ;ille 3
1<CC - 8'Zistoire d'une toute petite fille' de 7o*"e 8anOester Mrisle*. !llustrations de 9imone
Maudoin. Gdition en 1<C< :Qouvelle Mibliot$)que Gose no 2<; et 1<@C :Mibliot$)que Gose'
illustr par Iierre &essons;.
1<=4 - 8es Monnes ides d'une toute petite fille' de 7o*"e 8anOester Mrisle*. Dd. Za"$ette'
Mibliot$)que rose no 1==. Gdition en 1<@< :Mibliot$)que rose' !llustr par 7a"ques
(romont; et 1<>< :Mibliot$)que rose' !llustr par Iierre &essons;.
1<=> - 8es &"ouvertes d'une toute petite fille' de 7o*"e 8anOester Mrisle*. !llustrations de
7eanne Zives. Dd. Za"$ette' Qouvelle Mibliot$)que Gose :mini rose; no 2<>. Gdition en
1<@C et 1<>< :Mibliot$)que Gose' !llustr par Iierre &essons;.
R!/an &!r $rie
1<4< - &ra#onf*"O dB,n*a 9eton. Dd. Za"$ette' 5oll. Eoison d'or. Gdition en 1<>A :Dd.
7ean-6oujon;.
1<C1 - 8a Zutte de saule' de Iamela (ranOau. Dd. Za"$ette.
1<C3 - 8e Vo*a#eur matinal' de 7ames Zilton. Dd. Za"$ette' 5oll. 6rands Gomans Dtran#ers.
1<4< - 8e +ira"le de la 34e rue' de Valentine &avies. Dd. Za"$ette - Gdition en 1<C3 :ed.
Za"$ette' "oll. !dal-Mibliot$)que' ill. par ,lbert 5$azelle;.
1<=4 - ,nne et le bon$eur' de 8. +. +ont#omer*. !llustrations de 7a"ques (romont. Dd.
Za"$ette' 5oll. Mibliot$)que verte.
1<=@ - 5endrillon' de galt &isne*' d'apr)s le "onte de 5$arles Ierrault. Dd. Za"$ette'
"olle"tion Mibliot$)que rose. Gdition en 1<@> :ed. Za"$ette' 5oll. Vermeille;.
1<@A - 8es ,ventures de Ieter Ian' de 7ames +att$ef Marrie. Dd. Za"$ette'
5oll. Mibliot$)que rose. Gdition en 1<@@ :Za"$ette' 5oll. Vermeille;.
1C3
1<@3 - Mlan"$e-Qei#e et les 9ept Qains' de galt &isne*' dBapr)s 6rimm. Dd. Za"$ette' 5oll.
Vermeille.
1<=@ - 8a (ian"e de la fort' de Gobert Qat$an - !llustrations de (ranois Matet. Dd.
Za"$ette.
1<=C - 8e 5$ien du s$rif' de ha"$ar* Mall - !llustrations de (ranois Matet. Dd. Za"$ette'
5oll. !dal-Mibliot$)que nV2>3.
1<3< - +oi' 5laude' empereur - autobio#rap$ie de Eib)re 5laude' empereur des Gomains -
Gobert 6raves' Ilon. Gdition en 1<@> :Dditions 6allimard; et 2AA@ :Dditions 6allimard'
&.8.;.
Pri6 et Ditin#ti!n
5roi% de #uerre 1<3<-1<4C.
Iri% de la 7oie en 1<C> d"ern par l',llema#ne pour 8e Gall*e de Vronique.

1C4

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