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2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 17
LE FANTOME DE LIGEAC
par Suzanne PAIRAULT
*
Ccile, la nouvelle infirmire, se pose des
questions : Comment a-t-on pu voler ce sac de
diamants sans que personne n'entende rien? Mme
Tyssen a-t-elle t complice? -t-elle donn un
somnifre ! sa "arde-malade pour l'emp#c$er de
remarquer les %ruits faits par le voleur?
&mpossi%le' Mme Tyssen est paralyse depuis
la mort de son mari( )t puis, elle est tellement
c$armante, douce et rsi"ne dans son mal$eur(((
lors?
Ccile ne croit pas ! cette $istoire de fant*me
qui a fait fuir la prcdente infirmire, mais, mal"r
l'atmosp$re feutre de la maison, elle ne peut
c$apper ! son an"oisse(

+
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
rmelle, Camille, Cat$erine Ccile, ,ominique, ,ora, )mmeline, )velyne, -lorence,
-rancine, .enevive, .isle, &sa%elle, /uliette, 0uce, Marianne, 1ylvie(
2entre parent$ses, le nom de l'infirmire(3
1( Cat$erine infirmire 1456 2Cat$erine3
2( 0a revanc$e de Marianne 1454 2Marianne3
+( &nfirmire ! %ord 1478 2/uliette3
9( Mission vers l:inconnu 1471 2 .isle3
;( 0'inconnu du Caire 147+ 2&sa%elle3
5( 0e secret de l'am%ulance 147+ 2rmelle3
7( 1ylvie et l:$omme de l:om%re 147+ 21ylvie3
6( 0e lit no 1+ 1479 2.enevive3
4( ,ora "arde un secret 1479 2,ora3
18( 0e malade autoritaire 147; 2)mmeline3
11( 0e poids d'un secret 1475 20uce3
12( 1alle des ur"ences 1475
1+( 0a fille d'un "rand patron 1477 2)velyne3
19( 0'infirmire mne l'enqu#te 1476 2,ominique3
1;( &ntri"ues dans la %rousse 1474 2Camille3
15( 0a promesse de -rancine 1474 2-rancine3
17( 0e fant*me de 0i"eac 1468 2Ccile3
16( -lorence fait un dia"nostic 1461
14( -lorence et l'tran"e pidmie 1461
28( -lorence et l'infirmire sans pass 1462
21( -lorence s'en va et revient 146+
22( -lorence et les frres ennemis 1469
2+( 0a .rande <preuve de -lorence 146;
9
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
rmelle, Camille, Cat$erine Ccile, ,ominique, ,ora, )mmeline, )velyne, -lorence,
-rancine, .enevive, .isle, &sa%elle, /uliette, 0uce, Marianne, 1ylvie(
2entre parent$ses, le nom de l'infirmire(3
1( Cat$erine infirmire 1456 2Cat$erine3
2( 0a revanc$e de Marianne 1454 2Marianne3
+( &nfirmire ! %ord 1478 2/uliette3
9( Mission vers l:inconnu 1471 2 .isle3
;( 0'inconnu du Caire 147+ 2&sa%elle3
5( 0e secret de l'am%ulance 147+ 2rmelle3
7( 1ylvie et l:$omme de l:om%re 147+ 21ylvie3
6( 0e lit no 1+ 1479 2.enevive3
4( ,ora "arde un secret 1479 2,ora3
18( 0e malade autoritaire 147; 2)mmeline3
11( 0e poids d'un secret 1475 20uce3
12( 0a fille d'un "rand patron 1477 2)velyne3
1+( 0'infirmire mne l'enqu#te 1476 2,ominique3
19( &ntri"ues dans la %rousse 1474 2Camille3
1;( 0a promesse de -rancine 1474 2-rancine3
15( 0e fant*me de 0i"eac 1468 2Ccile3
S$rie Fl!ren#e
1( 1alle des ur"ences 1475
2( -lorence fait un dia"nostic 1461
+( -lorence et l'tran"e pidmie 1461
9( -lorence et l'infirmire sans pass 1462
;( -lorence s'en va et revient 146+
5( -lorence et les frres ennemis 1469
7( 0a .rande <preuve de -lorence 146;
;
Suzanne Pairault

Ordre al%&a"$ti'ue
Jeune Fille en "lan#
S$rie
rmelle, Camille, Cat$erine Ccile, ,ominique, ,ora, )mmeline, )velyne, -lorence,
-rancine, .enevive, .isle, &sa%elle, /uliette, 0uce, Marianne, 1ylvie(
2entre parent$ses, le nom de l'infirmire(3
1( Cat$erine infirmire 1456 2Cat$erine3
2( ,ora "arde un secret 1479 2,ora3
+( -lorence et les frres ennemis 1469 2-lorence3
9( -lorence et l'tran"e pidmie 1461 2-lorence3
;( -lorence et l'infirmire sans pass 1462 2-lorence3
5( -lorence fait un dia"nostic 1461 2-lorence3
7( -lorence s'en va et revient 146+ 2-lorence3
6( &nfirmire ! %ord 1478 2/uliette3
4( &ntri"ues dans la %rousse 1474 2Camille3
18( 0a fille d'un "rand patron 1477 2)velyne3
11( 0a .rande <preuve de -lorence 146; 2-lorence3
12( 0a promesse de -rancine 1474 2-rancine3
1+( 0a revanc$e de Marianne 1454 2Marianne3
19( 0e fant*me de 0i"eac 1468 2Ccile3
1;( 0e lit no 1+ 1479 2.enevive3
15( 0e malade autoritaire 147; 2)mmeline3
17( 0e poids d'un secret 1475 20uce3
16( 0e secret de l'am%ulance 147+ 2rmelle3
14( 0'inconnu du Caire 147+ 2&sa%elle3
28( 0'infirmire mne l'enqu#te 1476 2,ominique3
21( Mission vers l:inconnu 1471 2 .isle3
22( 1alle des ur"ences 1475 2-lorence3
2+( 1ylvie et l:$omme de l:om%re 147+ 21ylvie3
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7
SU(ANNE PAI)AULT
LE FANTOME
DE LIGEAC
ILLUST)ATIONS DE P*ILIPPE DAU)E
*AC*ETTE
6
4

I
0) 1=&> tom%ait, l'om%re enva$issait la c$am%re(
?auline, l'employe de maison qui avait conduit Ccile
auprs de sa malade, avait prvenu la @eune infirmire :
A && ne faut pas allumer %rusquement, Ba lui fait mal auC
yeuC( D
,ans la demi-o%scurit, le visa"e de Mme Tyssen
sem%lait trs pEle F plus pEle encore du fait des
c$eveuC trs noirs qui l'encadraient( ?auline remarqua le
contraste frappant entre ce masque "lac et les %oucles
c$Etain clair, les @oues ross et le neG mutin de celle qui
venait la soi"ner(
A Comme vous #tes @eune' dit la malade d'une voiC
fai%le( Mais vous #tes vraiment infirmire,
18
n'est-ce pas? =$, ce n'est pas que @'aie %esoin de
%eaucoup de soins mdicauC( 1eulement @e ne peuC pas
%ou"er F pas m#me faire ma toilette ou m'alimenter
toute seule(((
F He parleG pas trop, cela vous fati"ue,
interrompit "entiment la @eune fille( ,ans un moment @e
vous donnerai votre dInerJ en attendant, @e vais ran"er
mes affaires( /e laisse la porte ouverte pour vous
entendre appeler si vous aveG %esoin de moi(
F ?auline a tout prparJ la nuit dernire, aprs
le dpart de Mlle 1imone, c'est elle qui s'est occupe de
moi( >emarqueG qu'avec mes comprims @e dors trs
%ien, mais elle ne voulait pas me laisser seule(
F Haturellement, cela valait mieuC ainsi(
ttendeG-moi, @e reviens dans diC minutes( D
0a c$am%re destine ! l'infirmire communiquait
directement avec celle de la malade( 0es rideauC avaient
t tirsJ Ccile alluma une lampe de c$evet, ouvrit sa
valise et ran"ea ses v#tements dans le placard dont le
%ois som%re se dtac$ait sur le mur %lanc( Kne autre
porte, ! c*t du lit, ouvrait sur une petite salle d'eau, et
une troisime, ferme, occupait le centre du mur oppos
! la c$am%re de la malade(
Tout en eCaminant rapidement les lieuC, Ccile se
rappelait les circonstances qui avaient provoqu son
dpart prcipit pour 0i"eac( )lle connaissait l'endroit
de nom : sa tante, Mlle 1imone, qui tait infirmire
comme elle, y travaillait depuis une semaine environ(
Ccile venait de passer son dernier eCamen et attendait
son premier poste,
11
quand, de %on matin, la directrice de l')cole l'avait
fait appeler(
A Ma petite Ccile, @'ai une mauvaise nouvelle !
vous annoncer( Lotre tante 1imone est souffrante(((
F Tante 1imone' D s'cria Ccile( )lle aimait
%eaucoup sa tante et la nouvelle la %ouleversait( A Ce
n'est pas trs "rave, @'espre? =M est-elle soi"ne? /e
pars auprs d'elle, %ien entendu(
F >assureG-vous, dit la directrice, ses @ours ne
sont pas en dan"er( Lous saveG qu'elle se trouve prs de
Hevers oM elle soi"nait une malade paralyse(((
F /e sais, elle m'a crit que Mme Tyssen tait une
malade facile( 0a pauvre femme a t %rusquement
frappe de paralysie aprs la mort su%ite de son mari(
Mais tante 1imone, que lui est-il arriv? Kn accident?
)lle n'est plus @eune, mais tout de m#me trs ro%uste(((
F C'est le mdecin de 0i"eac qui m'a tlp$on
$ier soirJ il parlait trs fort( &l m'a fait l'impression d'#tre
E" et peut-#tre un peu sourd( ,'aprs ce que @'ai
compris, il s'a"issait de petits trou%les mentauC( D
Ccile %al%utia :
A ,es trou%les mentauC? Tante 1imone' Mais c'est
impossi%le, madame, vous la connaisseG comme moi'
C'est la personne la plus normale, la plus quili%re(((
F 0e mdecin, un certain docteur Lallotton, n'a
voulu me donner aucun dtail, il m'a seulement dit que
Mlle 1imone avait dN #tre $ospitalise ! la clinique de
Lernay, ! quelques Oilo-
12
mtres de Hevers( Comme sa malade ne peut rester
seule, il m'a demand de lui envoyer d'ur"ence une
infirmire( /'ai aussit*t pens ! vous( ?ourrieG-vous
partir ds au@ourd'$ui?
F Haturellement, madame(
F &l ne m'a pas donn le temps de discuter des
conditions, mais @e pense que ce seront les m#mes que
pour Mlle 1imone( /e ne sais m#me pas quelle pourra
#tre la dure du s@our(
F Tante 1imone l'i"norait aussi, le mdecin n'avait
pas pu le lui dire( =n n'avait pas encore fait d'eCamen
neurolo"ique completJ ma tante pensait que pour cela
il faudrait emmener la malade ! Hevers, peut-#tre m#me
! ?aris( ,ans ce cas, ses services deviendraient inutiles(
F ,e toute faBon, vous verreG cela sur place(
>ensei"neG-vous immdiatement ! la "are et tlp$oneG
1+
! 0i"eac l'$eure de votre arrive, on viendra vous
c$erc$er ! Hevers( D
l'arrive du train, une "rosse Pentley attendait la
nouvelle infirmire( )lle tait conduite par un $omme
@eune, d'aspect franc et ouvert( Ccile lui demanda s'il tait
parent de Mme Tyssen(
A =$ non, mademoiselle rpondit-il, moi, @e m'appelle
Marcel Poucard( )n principe, @e m'occupe du @ardin, un
peu aussi de l'entretien de la voiture( M et Mme Tyssen
n'avaient pas %esoin de c$auffeur, ils conduisaient tous les
deuC( Maintenant monsieur est mort, quant ! madame(((
F C'est elle qui est malade?
F =ui, Ba l'a prise tout d'un coup, aprs la mort de
monsieur( 0e docteur Lallotton dit que c'est le c$oc : on s'y
attendait si peu' Monsieur se portait trs %ien, un peu trop
"ros, c'est tout( Qa n'avait pas l'air de le "#ner, et pourtant il
est mort d'une attaque(((
F &l tait trs E"?
F Mais non, ! peine la soiCantaine'
F )t madame?
F Qa, @e ne sais pas au @uste( Peaucoup plus @eune
que lui, en tout cas(
F &ls n'ont pas d'enfants?
F Hon( &l n'y a pas trs lon"temps qu'ils taient
marisJ ils ont ac$et la maison ! ce moment-l!(
Moi @e travaillais d@! c$eG le dernier propritaire( D
&& resta un moment son"eur(
A /e ,1'aimais %ien, M( TyssenJ au fond il tait trs
%on( /e dis A au fond D, parce qu'il vous piquait de ces
colres((( Kn @our, @e m'tais
19
tromp : @'avais mis des da$lias l! oM il voulait des
"laReuls( Lrai, @'ai cru qu'il allait me tuer' D
u souvenir de la scne, le @ardinier se mit ! rire(
A 0'erreur n'tait pas irrpara%le, pourtant'
remarqua Ccile(
F Pien sNr( Mais voyeG comment il tait,
mademoiselle( ,euC $eures plus tard, il est revenu me
trouver pour s'eCcuser de s'#tre emport( Lous en
connaisseG %eaucoup, des patrons qui feraient Ba?
F Ce doit #tre rare, en effet( D
)lle re"rettait de ne pas avoir connu cet $omme,
colreuC sans doute, mais asseG @uste pour reconnaItre
ses torts(
)lle aurait %ien voulu en savoir plus lon" sur sa
malade mais elle ne voulait pas poser de questions
personnelles( )lle demanda seulement :
A Tyssen, ce n'est pas un nom franBais( Los patrons
taient-ils tran"ers?
F Monsieur tait d'ori"ine $ollandaiseJ avant de se
fiCer en -rance il avait %ourlin"u un peu partout, @e
crois( Madame, @'i"nore( Tout ce que @e sais, c'est qu'elle
parle franBais comme vous et moi( =n dit qu'avant de se
marier elle faisait du t$Etre( D
Kne "rande maison carre, sans style particulier,
apparut entre les ar%res, mais la profusion de fleurs, qui
l'entourait, l'em%ellissait( Ccile en fit compliment ! son
compa"non(
A =ui, soupira-t-il, @e l'aime %ien, mon @ardin( /e me
demande si madame me "ardera, maintenant qu'elle est
seule((( D
1;
?rs de la "rille d'entre se trouvait un pavillonJ des
t#tes d'enfants se pressaient auC fen#tres( 0e @ardinier
sourit(
A Ce sont mes "osses, dit-il( &ls vous "uettent, ils
sont curieuC de voir votre visa"e(
F Lous $a%iteG ce pavillon?
F =ui( Monsieur permettait auC deuC plus
"rands de @ouer dans le parc, ! condition de ne rien
a%Imer( ?our le petit, qui a deuC ans, il n'en est pas
question, comme vous penseG, il arrac$erait tout ce que
@e plante'
F /'espre %ien faire leur connaissance D, dit
Ccile qui adorait les enfants(
0a voiture tourna et s'arr#ta devant la porte( Kne
femme d'une quarantaine d'annes vint
15
ouvrir( ,s le premier coup d'Sil, Ccile la trouva
sympat$ique(
0'intrieur de la maison tait luCueuC mais triste( 0es
volets du vesti%ule n'avaient m#me pas t ouverts( Mal"r
le mo%ilier encore neuf, tout sentait l'a%andon( 0e maItre de
maison disparu, la maItresse malade((( ?auline se contentait
videmment d'entretenir les pices $a%ites(
A /e pense que vous vouleG voir madame d'a%ord?
F =ui D, avait rpondu Ccile(
prs s'#tre donn un coup de pei"ne et avoir rev#tu le
ta%lier et la coiffe, insi"nes de ses fonctions, elle revint
dans la c$am%re de la malade( 0a nuit maintenant tait
presque tom%e(
A /e pense qu'il faut tout de m#me allumer, dit la @eune
fille(
F Haturellement, rpondit Mme Tyssen( /e ne
supporte pas la "rande lumire, mais il y a une lampe sur la
ta%le ronde, l!-%as( 0e %outon est ! droite de la porte( D
0a lampe @etait sur la ta%le un cercle lumineuC troit,
mais suffisant pour prparer les mdicaments et faire la
lecture ! la malade si celle-ci en eCprimait le dsir( 0e reste
de la c$am%re restait dans la pnom%re(
Ccile s'approc$a de Mme Tyssen, elle remarqua prs
d'elle une "rande %oIte de c$ocolats ! demi pleine( 0a
malade eut un petit sourire "#n(
A =ui, @e suis "ourmande, vous voyeG( &l est vrai que
@e n'ai "ure d'autres plaisirs' a@outa-t-elle tristement(
F Lous aveG un r"ime?

17
F Hon : les muscles des mem%res mis ! part, mon
or"anisme fonctionne normalement( utrefois @e surveillais
ma li"ne F maintenant((( D
)lle poussa un "rand soupir(
A 0e c$ocolat fait en"raisser, @e le sais( Mais tant pis'
0e soir, @'ai %esoin de mes %on%ons pour m'endormir( C'est
puril, n'est-ce pas?
F )t pourquoi donc? Tu'import, si cela facilite
votre sommeil? Lous retrouvereG votre li"ne quand vous
sereG "urie(
F Tuelquefois, avant d'aller se couc$er, Mlle
1imone mettait deuC ou trois c$ocolats sur mon oreiller,
pour que @e puisse les prendre en tournant un peu la t#te(
)lle tait si "entille, Mlle 1imone' /e l'aimais %eaucoup,
vous saveG((( D
Ccile tait $eureuse de savoir qu'on avait apprci sa
tante( )lle aurait %ien voulu connaItre les circonstances
eCactes qui avaient motiv son dpart, mais elle crai"nait
de fati"uer la malade en l'interro"eant( ?auline ou le
mdecin lui donneraient les eCplications sou$aites(
A Maintenant, dit-elle "entiment, nous allons nous
occuper de votre dIner( /e vais prparer votre plateau(
,ites-moi seulement comment on va ! la cuisine(
F C'est vrai : vous ne connaisseG pas encore la
maison( )n sortant de la c$am%re vous tourneG ! droiteJ il y
a un %outon lectrique tout contre ma porte( Lous suiveG le
corridor, vous traverseG le vesti%ule( "auc$e vous aveG la
porte de la salle ! man"er et celle du salon, deuC pices
inoccupes depuis une semaine, $las' D
0e visa"e de Mme Tyssen s'tait crispJ sans
16
doute la pense de ces pices dsertes ravivait-elle
trop de souvenirs douloureuC( )lle ac$eva pni%lement :
A 0a cuisine est tout au fondJ vous verreG la porte
vitre( D
M#me clair, le couloir vide tait lu"u%re( Mais
cette pni%le impression disparaissait sit*t la porte de la
cuisine ouverte( Celle-ci avec ses murs %lancs et ses
casseroles %rillantes offrait un aspect de confort et
d'intimit(
14
II
A 0=>1, vrai, mademoiselle Ccile, Ba ne vous iU
fait rien de dIner ici, ! la cuisine, avec moi? F Pien sNr
que non, ?auline, au contraire' D 0a %rave femme avait
prpar le plateau destin ! la malade( Kn menu l"er,
mais soi"n : un souffl au @am%on, des pommes au
four( Tuand Ccile entra dans la c$am%re de Mme
Tyssen, celle-ci avait les yeuC fermsJ elle les ouvrit en
entendant approc$er la @eune fille( Ccile la souleva, sur
ses oreillers et commenBa ! la nourrir ! la cuiller,
comme un enfant( )lle avalait sans trop de difficult et
sem%lait prendre plaisir !

28
son repas( Tuand elle eut fini elle dit ! la @eune fille:
A && faut aller dIner maintenant( ?reneG votre tempsJ
@'prouve tou@ours le %esoin de me reposer aprs les repas(
?lus tard, si vous vouleG, vous me fereG un peu de lecture(
F ,sireG-vous que @'tei"ne?
F Hon, la lampe est trop loi"ne pour me "#ner(D
)n rapportant le plateau de Mme Tyssen, Ccile, par la
porte entrouverte, aperBut la salle ! man"er oM ?auline
s'appr#tait ! mettre son couvert( C'tait une "rande pice
lam%risse de c$#ne, avec des c$aises de cuir ! $aut
dossier( 0e lustre qui pendait du plafond n'tait pas allumJ
une lampe %asse clairait un coin de la lon"ue ta%le(
A ,u temps de monsieur, c'tait %ien diffrent, soupira
?auline( Tout tait clair, il y avait souvent du monde(
Monsieur aimait la @eunesse, on riait %eaucoup( Madame
portait des ro%es super%es' Maintenant(((
F Ce n'est pas "ai, en effet, dclara Ccile( ?ourquoi
mettre la ta%le ici? Lous m'ayeG propos de dIner ! la
cuisine avec vous, allons-y(
F Lous saveG, avec Mlle 1imone, @e n'aurais pas os,
%ien sNr( =n m'avait dit de la servir ici, @'ai fait ce qu'on me
commandait( Mlle 1imone n'a rien dit, elle ne se plai"nait
@amais de rien( $, c'tait une %onne personne' Tuand @e
pense qu'avant-$ier elle tait encore ici((( D
Ccile entrevit l'occasion sou$aite( A ?ersonne ne m'a
dit eCactement ce qui s'est passJ @'attendais de voir le
mdecin pour lui
21
poser la question( Mais vous tieG l!, vous : peut-#tre
pourreG-vous me le dire?
F /e peuC vous dire ce que @e saisJ Ba n'est pas "rand-
c$ose( Hous pourrons en discuter pendant le repas( Mlle
1imone apprciait ma cuisineJ elle disait qu'elle avait
tou@ours t mai"re, mais que @e finirais par la faire
"rossir'D
Kne fois la ta%le mise sur une nappe ! carreauC, une
%onne soupe de l"umes fumant dans la soupire, ?auline
reprit la conversation(
A Lous me demandieG ce qui est arriv ! Mlle 1imone(
)$ %ien, fi"ureG-vous que les premiers @ours elle tait "aie,
elle s'efforBait de distraire madame, quelquefois m#me, elle
arrivait ! la faire rire( ?uis un %eau matin, @e l'ai trouve
soucieuse( /e lui ai demand ce qu'elle avait( )lle m'a
simplement rpondu : A He vous inquiteG pas A pour moi
inutilement, @e suis seulement un peu A lasse, Ba passera( D
/e n'ai pas insist par discrtion( Tout le monde a ses
soucis, n'est-ce pas, on n'a pas tou@ours envie d'en parler(
F )t Ba a dur cette tristesse?
F =ui, ! partir de ce @our-l! elle a t %iGarre,
nerveuse( )lle se retournait de temps en temps pour
re"arder derrire elle( =n aurait dit qu'elle avait peur(
F ?eur' Tante 1imone'
F )nsuite, il y a deuC @ours, quand le docteur est
venu voir madame, Mlle 1imone a parl asseG lon"temps
avec lui( Tuand il est parti, elle pleurait( )lle l'a
accompa"n @usqu'! la porteJ il lui rptait qu'il ne fallait
pas s'inquiter, que tout s'arran"erait, mais qu'elle avait
raison, il tait
22
prfra%le, pour elle comme pour sa malade, qu'elle
aille se reposer quelque temps dans une clinique(
F &l n'a rien dit de plus prcis?
F /e ne sais pas, car @e n'ai pas entendu( =n est venu
la c$erc$er avant-$ier soir(
F Lous saveG oM on l'a emmene?
F /'tais trop mue, @e ne me rappelle pas( C'tait un
nom de fleur : les 0ilas((( les >oss((( )n partant elle m'a
em%rasseJ elle m'a dit qu'on viendrait %ient*t la remplacer
sans me prciser que ce serait sa nice(
F )lle n'en savait rien : le mdecin a demand une
infirmire ! mon cole, et c'est moi que la directrice a
envoye( D
?auline poursuivit :
A Lous ima"ineG ma stupfaction' /e voyais %ien
qu'elle tait triste, mais @e ne savais pas qu'elle tait
malade( /e me suis dit qu'elle s'tait peut-#tre dispute avec
madameJ Ba aurait eCpliqu %ien des c$oses( Mais le soir @e
suis alle couc$er dans votre c$am%re F le docteur ne
voulait pas que madame reste seule la nuit F et elle m'a
parl de Mlle 1imone avec %eaucoup d'amiti( )lle m'a dit
qu'elle tait dsole de la voir partir(
F Lous ne lui aveG pas demand ce qui tait arriv !
son infirmire?
F =$, si' )lle m'a parl de dpression nerveuse sans
me donner d'autres eCplications( D
Tout en parlant, ?auline sortait de la po#le une
escalope dore et mlan"eait avec application une salade
apptissante(

2+
A =n ne fait plus %eaucoup de cuisine maintenant, dit-
elle( Monsieur tait un "ros man"eur, par contre, madame,
elle, surveillait sa li"ne((( M( HoVl aimait %ien aussi ce qui
tait %on quand il venait(
F M( HoVl? rpta Ccile(
F C'est le neveu de monsieur, un "arBon %ien
sympat$ique, ma foi( ,u vivant de monsieur il venait trs
souvent ici, seul ou avec des camarades( Maintenant, %ien
sNr, tout Ba a c$an"( &l vient voir sa tante, mais il ne reste
plus pour dIner comme avant( ?eut-#tre que plus tard, si
madame "urit((( Lous croyeG qu'elle va "urir?
F /e ne peuC rien dire l!-dessus, ma pauvre ?auline(
/e ne suis pas mdecin, mais cette forme de paralysie qu'a
Mme Tyssen, pose des pro%lmes auC mdecins euC-
m#mes( Lous m'aveG dit que cela lui tait arriv
%rusquement, n'est-ce pas? D
?auline inclina la t#te(
A Tuand le pauvre monsieur est tom%, madame a eu
un c$oc terri%le( /e suis accourue tout de suite, vous
penseGJ elle tait toute raide, %lanc$e comme un lin"e, on
aurait dit une statue( 0orsque le docteur Lallotton est arriv
et a constat la mort de monsieur, alors elle s'est vanouie(
=n l'a couc$e( 0e docteur lui a donn quelque c$ose pour
la faire dormir( 0e lendemain matin, @e l'ai trouve dans son
lit, eCactement comme elle est maintenant( )lle n'a m#me
pas pu aller ! l'enterrement, c'est vous dire(((
F 0e docteur Lallotton la soi"ne depuis lon"temps?
F /e crois %ien qu'elle n'avait @amais t
29
malade( Mais du temps de monsieur il venait souvent,
il lui faisait de la morale( &l disait : A Lous A man"eG trop,
TyssenJ mfieG-vous, un de ces A @ours Ba vous @ouera un
mauvais tour((( D 0e pauvre monsieur se moquait de luiJ il
aurait %ien fait de l'couter, pourtant(((
FMme Tyssen a "rande confiance en lui?
F =$, oui, il vient la voir tous les @ours( D
la salade avaient succd du froma"e, puis une
compote( ?auline, avec sa solide quarantaine, poussait la
@eune infirmire ! man"er(
A llons, allons, pas de faBons' ! votre E"e on a %esoin
de forces' Lous ne risqueG pas d'en"raisser, vous' D a@outa-
t-elle avec un peu d'envie(
0e dIner termin, Ccile reprit le lon" couloir qui la
conduisait vers la malade( 0a lampe place sur la ta%le
2;
ronde laissait dans l'om%re le visa"e de Mme Tyssen
endormie(
Tout en se ds$a%illant, la @eune fille passa en revue
les vnements de la @ourne( 1omme toute, elle tait
satisfaite de son premier contact avec 0i"eac( )lle plai"nait
profondment la malade, frappe d'un deuil cruel et prive
de l'activit qui seule aurait pu l'aider ! surmonter sa peine(
Mme Tyssen ne souffrait pas p$ysiquement, mais
l'immo%ilit ! laquelle elle tait condamne devait #tre en
elle-m#me un supplice(
son rveil, la @eune infirmire entendit dans la
c$am%re voisine un souffle calme et r"ulier( Tout allait
%ien( )lle n'avait qu'! se lever sans %ruit et attendre le
rveil de la malade( 1a pense, dlivre de ce souci
immdiat, se reporta aussit*t vers le pro%lme qui lui tenait
le plus au cSur : celui de sa tante( Tu'tait cette clinique oM
se trouvait Mlle 1imone? )tait-elle asseG proc$e pour que
Ccile puisse s'y rendre !-son premier moment de li%ert?
)n tout cas, le docteur Lallotton, le mdecin de Mme
Tyssen, qui avait conseill l'$ospitalisation, lui donnerait
des dtails(
prs le petit d@euner, elle fit la toilette de la malade(
)lle constata alors que seule la t#te et une partie du cou
conservaient un peu de sensi%ilitJ le reste du corps tait
inerte, ne ra"issant plus ! aucun contact(
0e mdecin arriva ! onGe $eures( 0a @eune fille ne
s'attendait pas ! le trouver aussi E"( C'tait un $omme qui
avait dN #tre trs "rand, mais maintenant il se tenait voNt
comme un "rand vieillard( ,e lon"s c$eveuC %lancs
encadraient son visa"e mai"re et retom%aient sur ses
paules, le $aut de son crEne tait d"arni(
25
la vue de Ccile, sa premire rfleCion fut la m#me
que celle de Mme Tyssen :
A Comme vous #tes @eune' D
Mais il reprit aussit*t :
A vrai dire, l'tat actuel de notre malade n'eCi"e pas
des soins trs compliqus( Kne surveillance constante,
quelques mdicaments ! administrer F rien de plus pour le
moment( 0a prsence de votre @eunesse lui fera du %ien( D
Mme Tyssen sem%lait $eureuse de le voir( Cependant,
tandis qu'il se penc$ait sur elle, elle le suivait des yeuC
avec une eCpression an"oisse( &l l'eCamina avec attention,
fit mouvoir les %ras et les @am%esJ ds qu'il les lEc$ait,
ceuC-ci retom%aient sur le drap(
A ?as de mieuC, n'est-ce pas, docteur? demanda
tristement la malade(
F ?as encore, mais preneG patience et "ardeG
coura"e( ContinueG le traitement( /e reviendrai demain
matin, comme d'$a%itude( D
Ccile accompa"na le docteur Lallotton dans le
vesti%ule( )lle esprait qu'il lui donnerait quelques
prcisions sur l'tat de Mme Tyssen, mais il se %orna !
murmurer en secouant la t#te :
A Lous aveG vu((( c'est terri%le, n'est-ce pas?
Cependant @'espre qu'avec le traitement il y aura une
l"re amlioration d'ici peu( ContinueG le LM et la
vitamine )( Lous saveG masser? Lous pourrieG essayer
quelques massa"es l"ers, avec mo%ilisation passive des
mem%res(
F ,octeur, ! quoi eCactement attri%ueG-vous cette
paralysie su%ite?
F u c$oc violent qu'elle a prouv( )lle a

27
d'a%ord fait une syncope prolon"eJ c'est ! la suite de
cette syncope que la paralysie est apparue(
F H'est-il pas tran"e que seuls les mem%res soient
atteints, alors que les fonctions internes restent intactes?
F Ce n'est pas frquent, mais cela arrive( /'ai vu des
cas analo"ues autrefois, ! l'$*pital(
F Ce serait ce qu'on appelle une myast$nie? D &&
sourit(
A Lous employeG des termes %ien savants( =n voit que
vous sorteG de l'cole( -aites ce que @e vous dis sans
c$erc$er plus loin( )mp#c$eG-la de s'ennuyerJ les
conversations prolon"es la fati"uent, mais faites-lui un
peu de lecture, comme Mlle 1imone(((
F ?uisque vous parleG d'elle, docteur-Mile
1imone est ma tante, @e lui suis profondment attac$e( =r
@e ne sais pas ce qui lui est arriv( =n m'a parl de trou%les
mentauC(((
F C'est %ien cela, en effet( )lle a prsent des
trou%les mineurs, avec menace de dpression(((
F Tante 1imone, dprime' C'est tellement
contraire ! sa nature' Lous n'aveG pas o%serv de
sympt*mes vraiment inquitants, docteur? D
&& $aussa les paules(
A /e ne suis pas psyc$iatre( /'ai @u" qu'il tait
prfra%le de l'loi"ner, dans son intr#t comme dans celui
de la malade( )lle tait d'ailleurs de cet avis : on ne l'a pas
$ospitalise de force( C'est elle qui a demand ! partir(
F Mais qu'en penseG-vous, docteur, vous qui l'aveG
vue? D
26
&l ne rpondit pas( )videmment il n'tait pas de
ceuC qui discutent de leurs patients avec les infirmires(
Certains mdecins F surtout parmi les anciens F se
%ornent ! vous donner des ordres, que vous eCcuteG
sans comprendre( &ls ne se rendent pas compte que l'on
soi"ne plus efficacement quand on est inform(
A Ma directrice m'a dit qu'on l'avait conduite !
Lernay?
F =ui, auC .lycines(
F C'est une clinique psyc$iatrique?
F ?as tout ! fait, plut*t une sorte de maison de
repos(
F Lous connaisseG l'ta%lissement, docteur?
Ma tante y sera %ien?
F ,ans le cas contraire, @e ne l'y aurais pas
envoye( /'aimais %eaucoup Mlle 1imone(
F Lous croyeG que @e pourrai la voir? Ce n'est pas
trs loin, @e crois?
F Hon, pas trs( ?auline, qui est du pays, vous
indiquera comment vous y rendre( D
,cidment, il n'tait pas %avard'((( &l remonta dans
la voiture qui l'attendait devant la porte : une vieille
voiture dmode, qui dmarra avec fracas( &l adressa !
Ccile un si"ne amical, ce qui provoqua une em%arde,
et se diri"ea vers la "rille(
&l est trs E", mais il a l'air d'un %rave $omme,
pensa Ccile( &l soi"ne Mme Tyssen avec %eaucoup de
dvouement( C'est important, pour une infirmire,
d'estimer le mdecin qui la diri"e(
)lle rentra dans la c$am%re de la malade, qui
24
lui demanda de quoi ils avaient parl pendant si
lon"temps(
A Kn peu de vous, naturellement, madame( 0e
docteur Lallotton m'a eCpliqu le dtail des soins que
@'ai ! vous donner( Hous avons aussi parl de ma tante(
F ?auvre Mlle 1imone' soupira Mme Tyssen( &l
faudra aller la voir, Ccile( D
0a @eune fille lui sourit, car elle vit dans cette
remarque que sa malade avait du cSur(
+8
III
THT) 1&M=H) avait dit vrai : le travail de
l'infirmire, ! 0i"eac, n'tait pas difficile( Mme Tyssen
dormait %eaucoup, c'tait sans doute l'effet des
mdicaments que lui donnait le mdecin( Tuand elle
s'veillait, elle parlait peuJ la plus "rande partie du
temps elle restait immo%ile dans la pnom%re, les %ras
reposant sur son drap, les yeuC perdus dans le va"ue(
Ccile lui demanda si elle avait d@! su%i des
eCamens plus approfondis que ceuC du docteur
Lallotton( )lle rpondit que non : elle avait "rande
confiance dans son mdecin et ne voulait pas en voir
d'autre(

+1
0ui-m#me aurait pu vous conseiller de voir un
neurolo"ue(
F &l l'a fait, mais @e m'y suis oppose, et il a
compris( /'ai $orreur des $*pitauCJ si @e dois "urir, @e
"urirai aussi %ien dans mon lit(
F Mais dans les $*pitauC on dispose d'un
matriel pour faire des analyses et pour soi"ner que l'on
n'a pas c$eG soi( >ien ne vous emp#c$erait de revenir
ensuite ! 0i"eac(
F He me parleG pas de cela, Ccile, @e vous en
prie, vous ne ferieG qu'a""raver mon cas( /e n'irai @amais
dans un $*pital( D
Ccile n'insista pas( 1on r*le tait d'appliquer le
traitement du mdecin et non de le critiquer( )lle se
promit seulement d'interro"er plus lon"uement Lallotton
lorsqu'elle se trouverait seule avec lui(
Hon seulement Mme Tyssen n'tait pas eCi"eante,
mais elle se montrait amicale avec son infirmire( ,s le
lendemain de l'arrive de Ccile, elle lui dit :
A He vous croyeG pas o%li"e de rester
constamment prs de moi, ma pauvre petite( /e suis
comme un %%, voyeG-vous, on me nourrit, on fait ma
toilette((( 0e reste du temps @e n'ai %esoin de rien( Lous,
par contre, vous aveG %esoin de prendre un peu l'air(
lleG vous promener dans le parc, il n'est pas "rand,
mais nous avons amna" de @olis coins( D
)lle a@outa en souriant :
A )t puis vous me donnereG des nouvelles de mes
fleurs, @e les aime tant( D
Ccile, en effet, avait "rande envie de voir de
+2
plus prs ces plates-%andes dont elle admirait par la
fen#tre les couleurs dlicates( 0e matin elle n'en avait pas
eu le temps car, aprs la toilette et le petit d@euner de
Mme Tyssen, elle lui avait fait un l"er massa"e comme
l'avait conseill le mdecin(
0e rsultat fut dcevant( Tuoique les muscles fussent
dtendus et flasques, au %out de quelques minutes la
malade se plai"nit que la mo%ilisation, m#me passive, lui
tait pni%le(
A Qa ne me fait pas mal, puisque @e ne sens rien, mais
@e ne sais comment m'eCpliquer, Ba me fati"ue(
F ,ans ce cas, nous allons arr#ter, nous en parlerons
au mdecin puisqu'il ne va pas tarder ! venir(D
)n l'attendant, Ccile mit de l'ordre dans la c$am%re(
)lle posa les mdicaments sur la ta%lette de la salle de
%ain et c$erc$a un endroit pour ran"er l'alcool et le coton
$ydrop$ile( )lle aperBut alors une sorte de petit meu%le !
tiroirs, laqu de %lanc, qui lui parut parfaitement
convenir( )lle avanBait la main vers un des tiroirs quand
Mme Tyssen, qui l'apercevait par la porte entrouverte,
l'arr#ta(
A ?as l!, Ccile, pas l!' Ce petit meu%le est plein !
craquer( Ce sont((( des souvenirs, vous compreneG((( D
Ccile s'eCcusa, saisissant la raction de la malade(
1ans doute s'a"issait-il d'o%@ets ayant appartenu ! son
mari, et auCquels elle ne voulait pas qu'on touc$e(
ce moment, les freins de la voiture du docteur
Lallotton "rincrent devant le perron( 0e mdecin
tait ponctuel : onGe $eures @uste, comme la veille( )n
++
apprenant que le massa"e n'avait pas eu d'effet
$eureuC, il ordonna de l'interrompre(
A && ne faut pas forcer la nature, dit-il ! Ccile( He
nous inquitons pas : du moment que l'tat "nral reste
%on, c'est l'essentiel( D
,e ce c*t-l!, tout tait normal( Mme Tyssen prit son
repas avec plaisirJ il fallait seulement couper les aliments
en petits morceauC et les lui prsenter un ! un( Kne seule
fois elle soupira :
A 1i vous savieG, Ccile, com%ien cette situation est
$umiliante((( D
Mais presque aussit*t elle sourit ! la @eune
infirmire( 1on repas termin elle dit ! la @eune fille :
A Maintenant @e vais dormir, ! votre tour d'aller
d@euner( )nsuite vous fereG un tour dans le parc( 1i vous
vous intresseG auC fleurs, poseG ! Marcel toutes les
questions que vous voudreG : il adore Ba( D
)lle referma les yeuC et parut s'assoupir( Ccile
re@oi"nit ?auline ! la cuisine(
A lors? demanda celle-ci( ?as de c$an"ement?
F ucun( Ce doit #tre dur, la pauvre femme'
F Tiens, remarqua ?auline, il y a plusieurs @ours
que nous n'avons pas vu M( HoVl( ?eut-#tre viendra-t-il
au@ourd'$ui( )n "nral, il passe vers la fin de l'aprs-
midi, quand il a fini son travail(
F M( HoVl, c'est le neveu de M( Tyssen?
F =ui, le fils de sa sSur( M( Tyssen n'a pas
d'enfants( /e crois %ien qu'il n'a @amais eu le temps de se
marier quand il tait @eune' &l passait sa
+9
vie ! voya"er dans tous les pays du monde( Tuand il
est rentr en -rance F c'est ! ce moment-l! que @e suis
entre ! son service F il s'est attac$ ! son neveu comme
si c'tait son fils( 0e "arBon n'avait plus ses parents(((
F M( Tyssen n'tait pas mari alors?
F &l s'est mari peu de temps aprs( &l a rencontr sa
femme en Pel"ique, oM il paraIt qu'elle faisait du t$Etre(
Mais ils n'taient plus asseG @eunes ni l'un ni l'autre pour
fonder une vraie famille, avec des "osses( HoVl leur
suffisait(
F 0'oncle et le neveu s'entendaient trs %ien?
F 1'entendre, ce n'est pas le mot qui convient( &ls se
disputaient souvent( Monsieur tait trs %on, mais
terri%lement autoritaire( M( HoVl a son caractre aussi, il
n'aime pas se laisser mener par le %out du neG( &ls ont eu
quelquefois de ces scnes((( Mais au fond ils s'aimaient
%eaucoup( 0a preuve, c'est que monsieur avait fait un
testament(((
F )n faveur de son neveu? 1a femme n'est donc
pas son $ritire?
F 1i, %ien sNr, en partie( )lle aura de quoi vivre, ne
vous inquiteG pas( ,'a%ord monsieur lui a laiss 0i"eacJ
la proprit a de la valeur, %eaucoup de valeur, il paraIt(
)t puis aussi de l'ar"ent( 1eulement, voil!, il faut vous
dire((( D
?auline %aissa la voiC(
A Monsieur avait une collection de diamants, qu'il
avait rapports du Prsil(((
F ,u Prsil' &l est donc all l!-%as?
Monsieur avait une collection de diamants.
+;
+5
F )ntre autres, puisqu'il a fait le tour du monde( &l a
vcu au Prsil un certain nom%re d'annes( =n dit que
c'est l! qu'il a fait fortune( Pref, comme @e vous racontais,
tous ces diamants il voulait les laisser ! M( HoVl(
F Mme Tyssen tait-elle au courant?
F ?our Ba, @e crois que oui( &ls en parlaient
quelquefois tous les trois( Monsieur disait ! M(
HoVl : A prs moi, tu les vendras si tu veuCJ A tu pourras
ac$eter le domaine de tes r#ves( D && faut vous dire que M(
HoVl, c'a tou@ours t son dada, avoir des terres, les
cultiver, vivre ! la campa"ne( Monsieur aurait prfr
qu'il fasse des affaires, comme lui( &ls se sont querells
%ien des fois ! ce su@et(
F Tue fait-il actuellement, ce M( HoVl?
F &l est r"isseur d'un domaine, pas trs loin d'ici(
)videmment il prfrerait avoir des terres ! lui(
F ?ourquoi son oncle qui tait si ric$e ne l'a-t-il pas
aid ! en ac$eter?
F ?arce qu'il esprait tou@ours que son neveu
c$an"erait d'avis, qu'il se mettrait dans les
affaires( )t puis, vendre les diamants de son vivant(((
Tue vouleG-vous, il les aimait, ces pierres( &l les "ardait
ici m#me, dans le coffre-fort qui est dans son %ureau(
Lous saveG, la porte qui est dans votre c$am%re? &l passait
tou@ours par l!, d'ailleursJ le %ureau a %ien une autre porte
qui donne sur le couloir, mais il y a lon"temps que la clef
est perdue(
F Ce %ureau, c'tait la pice oM il travaillait?
F &l ne travaillait plus : il n'y entrait "ure
+7
que pour re"arder et admirer ses pierres( Tuelquefois
il les montrait ! sa femme, ! son neveu et m#me ! moi un
@our' =ui, peu de temps avant sa mort, il a ouvert son
coffre devant moi( &l m'a dit : A /e vais vous montrer
quelque c$ose que A vous n'aveG @amais vu, ?auline' D )t
il a sorti un "ros diamant( ,e cette taille-l!, @e n'ima"inais
pas que Ba eCistait( )t il y en avait au moins une
vin"taine(
F =M sont-elles maintenant, ces pierres?
F Mais tou@ours dans le coffre, %ien sNr'
F c*t de ma c$am%re, vous vouleG dire?
F ?arfaitement' =$' n'ayeG pas peur, ils n'y
resteront pas %ien lon"temps( 0e coffre sera ouvert
devant tmoins, par le notaire ! qui monsieur avait confi
la com%inaison et une clef du coffre( 0'autre clef,
monsieur l'avait tou@ours sur luiJ aprs sa mort on l'a
trouve dans la poc$e de son "ilet et on l'a remise aussi
au notaire(
F Cette ouverture doit avoir lieu %ient*t?
F ,ans quelques @ours( D
Ccile prouva une impression de soula"ement( &l ne
lui tait pas a"ra%le de dormir aussi prs d'une fortune
qui pouvait attirer des voleurs(
)lle se rendit dans le parc par la porte de la cuisine(
0es massifs taient merveilleuC( &l y avait %eaucoup de
ross, des %lanc$es, des @aunes, des ross, des rou"es( ,e
"rands pavots et des da$lias, auC teintes $armonieuses,
tmoi"naient du "oNt de celui qui les avait c$oisis( 0e
lon" de la maison, sous les fen#tres des c$am%res,
poussaient des ar%risseauC touffus, toiles de fleurs
couleur de feu(
+6
Ccile, qui n'avait @amais vu de pareilles fleurs, les
re"ardait avec admiration lorsqu'elle entendit une voiC
derrire elle(
A Qa vous plaIt, mademoiselle?
)lle se retourna et reconnut l'$omme qui l'avait
amene de la "are ! 0i"eac( &ls c$an"rent un sourire
amical(
A Tout cela est ma"nifique' dclara la @eune fille(
Mais dites-moi, ces massifs flam%oyants, contre le mur,
qu'est-ce que c'est? D
Marcel $sita(
A Moi @'appelle Ba du %uisson ardent( Mais on leur
donne aussi un nom plus savantJ @e vous le trouverai, si
vous vouleG(
F 1urtout pas' A Puisson ardent D c'est si @oli' /e
trouve tou@ours domma"e de donner des noms prtentieuC
! d'aussi %eauC ar%ustes(
F Tiens' vous dites comme moi D, dclara Marcel(
Tandis qu'ils parlaient, une petite fille apparut au
tournant de l'alle( )lle pouvait avoir cinq ! siC ans( 1on
visa"e tait douC, un peu timide(
A C'est Monique, mon aIne, dit le @ardinier( Tue me
veuC-tu, mon petit?
F Maman demande s'il faut rentrer les caisses qui
sont devant le pavillon(
F Hon, non, @e m'en occuperai tout ! l'$eure( D
0'enfant s'loi"na( Marcel poussa un soupir(
A )lle est "entille, dit-il, et pourtant elle nous donne
%ien du souci( ,ans sa toute petite enfance elle a t trs
malade et depuis elle n'est pas tout ! fait comme les
autres enfants( =n la dirait
+4
tou@ours dans les nua"es( Hous l'avons inscrite !
l'cole maternelle, mais le docteur Lallotton m'a
dconseill de l'y envoyer tous les @ours( Ma fille est
loin d'#tre sotte, seulement elle vit dans son petit monde
de personna"es ima"inaires(
F Qa s'arran"era, dclara Ccile, ne vous
inquiteG pas(
F C'est ce que dit le docteur( propos de sant,
madame est tou@ours dans le m#me tat?
F Tou@ours( 0e docteur Lallotton a %on espoir(
F &l est %ien ce docteur, n'est-ce pas? Lous qui #tes
infirmire, vous penseG qu'il s'y connaIt?
F /e crois D, rpondit-elle vasivement(
)lle ne pouvait pas dire au @ardinier ce qu'elle
pensait : le docteur Lallotton lui sem%lait consciencieuC,
dvou, mais manquant un peu de dcision( 1'il avait
envoy sa malade dans un service de neurolo"ie(((
A )st-ce que @e pourrai revoir votre petite Monique?
demanda-t-elle(
F Pien sNr' LeneG au pavillon quand vous
voudreGJ ma femme en sera trs $eureuse( D
&& reprit son travail et Ccile continua sa
promenade( 0e parc n'tait pas "rand, mais trs %ien
dessin et plant avec art( )n se rapproc$ant de la
maison, la @eune fille reconnut au-dessus du %uisson
ardent la fen#tre de Mme Tyssen, puis la sienne( Kne
troisime F celle du %ureau, sans doute F tait ferme
de lourds volets de fer( ,e ce c*t-l!, en tout cas, les
diamants taient %ien prot"s contre les malfaiteurs'
)n rentrant, elle trouva Mme Tyssen tou@ours
98
endormie( )lle traversa la c$am%re sur la pointe des
pieds et pntra dans la sienne, oM elle commenBa une
lettre ! ses parents( )lle avait quitt ?aris si vite qu'elle
n'avait pas m#me eu le temps de leur annoncer son
dpart et la maladie de tante 1imone(
91
I+
0) P>K&T d'une voiture interrompit la
correspondance de CcileJ elle se leva et s'approc$a
instinctivement de la fen#tre( Mais celle-ci donnait sur le
c*t de la maison, et m#me en se penc$ant au-dessus des
%uissons ardents que Marcel soi"nait avec tant d'amour, il
tait impossi%le de voir l'alle qui menait de la "rille ! la
"rande porte du vesti%ule(
/etant un coup d'Sil ! la malade, elle s'aperBut que
celle-ci avait les yeuC "rands ouverts( )lle s'avanBa vers
le lit(
A C'est cette voiture qui vous a veille, @e pense(
Mais vous dormieG d@! depuis lon"temps(
92
F C'est vrai((( murmura Mme Tyssen(
F Lous attendeG une visite? 0e docteur Lallotton ne
revient @amais l'aprs-midi(
0a malade soupira :
A C'est mon neveu, certainement( =u plus
eCactement le neveu de mon mari, le fils d'une sSur qu'il
a perdue(
F =ui, ?auline m'a dit que M( Tyssen l'aimait
%eaucoup(
F Peaucoup' rpta Mme Tyssen( ?auline vous a
sNrement dit aussi que mon mari avait fait ! HoVl un le"s
important, une vraie fortune( 0es "ens simples comme
elle sont tou@ours trs impressionns par ce "enre de
dons( Mon mari a eu raison, d'ailleurs, le "arBon est
srieuC, ner"ique, cet ar"ent lui permettra de dmarrer
dans la vie( D
Ccile prouva une vive sympat$ie pour sa malade(
Mme Tyssen tait une femme "nreuse( )lle trouvait
naturel que son mari eNt pens ! assurer l'avenir de son
neveu( ?eut-#tre d'ailleurs avait-elle un sentiment
maternel pour le @eune $omme(
=n entendit un %ruit de voiC dans le vesti%ule( Mme
Tyssen sourit :
A && %avarde avec ?auline( &ls sont "rands amis, tous
les deuC( D
Kn pas dcid approc$ait(
A He parleG pas trop, recommanda la @eune
infirmire( &l ne faut pas vous fati"uer avant la nuit(
F =$, il ne reste @amais lon"temps, il passe @uste
pour prendre de mes nouvelles(
9+
F Lous ne vouleG pas que @'allume? &l
commence ! faire trs som%re dans la c$am%re(
F Hon, non, @e me repose mieuC dans la
pnom%re( D
=n frappa doucement et HoVl entra dans la c$am%re(
C'tait un "arBon de taille moyenne, %run, l'allure souple
et sportive, le visa"e souriant( &l s'approc$a du lit( Ccile
pensa qu'il allait em%rasser sa tante, mais ils se
contentrent d'c$an"er un sourire, lequel lui sem%la un
peu contraint(
A Comment vous senteG-vous, ce soir? demanda le
@eune $omme(
F Comme tu vois : tou@ours la m#me c$ose( &l me
faut %eaucoup de patience(
F Lous n'aveG pas %esoin de livres? /'espre que
votre nouvelle infirmire vous fait la lecture, comme le
faisait Mlle 1imone(
F =$' Ccile, elle aussi, me soi"ne trs %ien( Mais
@e me fati"ue vite(
F )t Mlle 1imone? aveG-vous de ses nouvelles?
F 0e docteur Lallotton m'en donnera quand il va
venir( D
&ls restrent un moment silencieuC( Ccile, pensant
que sa prsence pouvait les "#ner, allait se retirer dans sa
c$am%re lorsque Mme Tyssen la rappela(
A He parteG pas, Ccile( Lous reconduireG mon neveu
avant de m'apporter mon dIner(
F /e vous laisse, ma tante, dit aussit*t HoVl( ?uis-@e
faire quelque c$ose pour vous?
F %solument rien( Tu as enfin pris rendeG-vous
avec le notaire pour l'ouverture du coffre?
99
F =ui, il viendra aprs-demain( Qa a t un peu
lon", mais avec ces $ommes de loi il y a tou@ours des
complications, des formalits administratives qui
empoisonnent la vie(
F prs-demain sera vite arriv, dit Mme Tyssen(
F 0'ennui, reprit HoVl, c'est d'#tre o%li" de vous
dran"er ! cette occasion, nous allons devoir passer par
votre c$am%re et trou%ler votre reposJ ! moins que @e ne
fasse venir un serrurier pour ouvrir la porte de
communication entre le %ureau et le corridor(
F Tu n'y penses pas' s'eCclama la malade( Lous ne
me "#nereG nullement en traversant la c$am%re( /e
ne veuC pas qu'on touc$e ! la maison( 1i @amais @e
"uris(((
F ,ites plut*t quand @e "urirai, madame' D
9;
intervint Ccile(
Mme Tyssen soupira( HoVl s'approc$a d'elle et lui
tapota doucement l'paule, puis s'loi"na(
A ccompa"neG-le, Ccile D, dit la malade(
&ls lon"rent ensem%le le corridor et arrivrent dans
le vesti%ule(
A Comment la trouveG-vous, franc$ement?
demanda le @eune $omme(
Ccile $sita(
A /e ne sais que vous dire, rpondit-elle( Lous aveG
sans doute interro" le docteur Lallotton?
F =n ne peut rien tirer de lui( Lous aveG d@! vu des
cas sem%la%les?
F Tout ! fait sem%la%les, non( Mais les
trou%les neurolo"iques prsentent tant de formes(((
Tuand @e faisais mon sta"e dans ce service, il y avait des
maladies auCquelles les "rands patrons euC-m#mes
avouaient ne rien comprendre(
F /e sais, les "rands patrons ne sont pas des
sur$ommes( Mais tout de m#me, si ma tante en voyait un'
,epuis qu'elle est dans cet tat, elle n'a t soi"ne que
par ce Lallotton( )ntre nous, que penseG-vous de lui? D
Ccile $sita ! rpondre(
A && est E", videmment( &l n'est peut-#tre pas trs au
courant des mt$odes modernes(((
F =ui, il va @usqu'auC vitamines, mais pas au-
del!'D
Ccile ne put s'emp#c$er de rire(
A /e ne devrais peut-#tre pas vous dire cela ! vous,
qui soi"neG ma tante ! domicile( Mais ne penseG-vous pas
qu'elle serait mieuC ! l'$*pital?
95
F /e le pense si %ien que @'en ai parl au docteur
Lallotton(
F )t que vous a-t-il rpondu?
F Tu'elle s'y opposait formellement, et qu'on ne
pouvait pas l'y emmener de force( )lle me l'a d'ailleurs
confirm(
F C'est vrai : elle a une peur terri%le des $*pitauC(
=n trouve encore quelquefois cette crainte c$eG des
vieillards( Mais ! son E"e' D
HoVl rflc$it un instant(
A Mlle 1imone pensait comme nous( Lous ne
connaisseG pas Mlle 1imone? Hon, c'est vrai que vous
n'#tes pas de la m#me "nration(
F Mlle 1imone est ma tante( C'est une des raisons
pour lesquelles la directrice de l'cole a pens ! moi pour
la remplacer(
WF lors sa maladie a dN vous surprendre, vous
aussi?
F ?lus que @e ne pourrais le dire( Lous tieG ici
quand cela a commenc?
F =ui, elle a c$an" du @our au lendemain( ?auline
a dN vous dire la m#me c$ose( /e ne connaissais pas
%ien Mlle 1imone puisqu'elle n'tait pas ici depuis
lon"temps, mais elle donnait l'impression d'une personne
quili%re(
F )lle l'a tou@ours t, dit Ccile( 1on seul dfaut,
si elle en avait un, tait d'#tre trop scrupuleuse, trop
dvoue( Lous voyeG ce que @e veuC direJ dans un souci
de perfection, elle allait parfois au-del! de ses limites
p$ysiques( Mais @e ne pense pas qu'auprs de Mme
Tyssen elle ait eu ! se surmener(
97
F =n l'a conduite auC .lycines, m'a-t-on dit(
0'ta%lissement a trs %onne rputation(
F =uiJ ce n'est pas loin d'ici, n'est-ce pas? /'irai la
voir ds que cela me sera possi%le(
F /e vous y conduirais volontiers, mais @e ne suis
presque @amais li%re avant le soir(
F Lous vous occupeG d'un domaine dans la r"ion,
@e crois?
F $, @e vois que vous #tes au courant((( =ui, pour
le moment, @e suis r"isseur d'une proprit importante, !
quelques Oilomtres d'ici( C'est trs intressant,
mal$eureusement @e ne peuC pas tou@ours faire ce que @e
voudrais( ,'ici peu, "rEce ! la "nrosit de mon oncle,
@'aurai enfin des terres ! moi( &l y a un domaine, non loin
de 0i"eac, qui se trouve @ustement ! vendre( /'ai d@!
prvenu le notaire que @e me portais acqureur(
96
F Lous aimeG %eaucoup l'a"riculture?
F ?our moi, c'est le seul mtier vraiment
passionnant( Livre au ryt$me des saisons, creuser des
sillons, semer, voir la rcolte pousser de @our en @our, n'est-
ce pas la vraie vie?
F /e vous comprends( Mais on m'a dit aussi que
votre oncle ne parta"eait pas vos vues(
F &l aurait voulu me voir dans les affaires, comme
lui( Mais rien qu'! la pense d'avoir sous mes pieds du pav
et non de la terre((( C'a t souvent un su@et de discorde
entre nous((( Mon pauvre oncle' a@outa-t-il avec un soupir(
F Lous l'aimieG %eaucoup? demanda Ccile(
F Peaucoup( )t il me le rendait' ,epuis la mort de
mes parents, il s'est tou@ours occup de moi( /'ai vcu avec
lui @usqu'au moment de son maria"e( /e crois que sa femme
tait un peu @alouse de l'affection qu'il me portait(
F Cependant F eCcuseG-moi si @e parle de c$oses
qui ne me re"ardent pas F votre tante m'a dit elle-m#me
qu'elle approuvait entirement les dispositions du testament
de son mari(
F C'est vrai D, reconnut le @eune $omme(
&l ouvrit la porte( 0es ross em%aumaientJ des oiseauC,
profitant des dernires lueurs du @our, "aGouillaient dans les
ar%res( HoVl em%rassa du "este le @ardin que l'om%re
enva$issait peu ! peu(
A )t penser, s'eCclama-t-il, qu'il y a des "ens qui vivent
dans les villes' X a-t-il l!-%as un seul spectacle qui vaille
celui-ci?
F /e suis de votre avis, dit Ccile( Moi aussi, @'adore
la campa"ne( 1i c'est possi%le, @e voudrais plus tard devenir
infirmire visiteuse dans un
94
villa"e, aller soi"ner les malades c$eG euC avec une
petite 2 CL ou m#me une moto(((
F )st-ce que ce n'est pas un travail trs dur? Y F
=$' @e suis solide((( 0'important, dans la vie,
c'est de faire un travail qu'on aime, n'est-ce pas? D &ls
se serrrent la main( 0a porte se referma, on entendit la
voiture qui dmarrait(
Ccile retourna prs de sa malade et la souleva sur ses
oreillers pour lui donner son dIner( 0'apptit restait
satisfaisant pour une malade immo%ilise depuis prs de
quinGe /ours( Mal"r tout, les @oues se creusaient un peu,
les yeuC, par moments, %rillaient d'un clat maladif(
A )$ %ien, demanda-t-elle, comment trouveG-vous
mon neveu?
F Trs sympat$ique , rpondit sincrement la @eune
fille(
Mme Tyssen n'insista pas( Tuand elle eut ac$ev son
repas, elle ferma les yeuC(
A lleG vous dtendre, maintenant, dit-elle( Lous
pouveG re"arder la tlvision au salon, si vous vouleG(
F ?ar une si %elle soire, dclara la @eune infirmire,
@e prfre aller faire une petite promenade( D
Mal"r les conseils de ?auline, qui redoutait
l'$umidit du soir, elle sortit de la maison et fit quelques
pas dans le @ardin( Comme elle passait devant le pavillon,
elle aperBut une sil$ouette $umaine en train de fermer la
"rille( Kn c$ien se mit ! "ro"ner,
A &ci, -ilou' dit la voiC de Marcel( C'est vous,
mademoiselle Ccile, n'est-ce pas? 1i vous sorteG

;8
le soir, il vaut mieuC que @e vous prsente ! notre
"ardien' D
Ccile s'approc$a et caressa la t#te du c$ien( ce
moment, la porte du pavillon s'ouvritJ la petite Monique
s'lanBa vers son pre(
A /e veuC dire %onsoir ! la "entille dame' dclara-t-
elle avec autorit(
F Tu n'es pas encore couc$e, toi' dit Marcel( $,
c'est que vous aveG fait une conqu#te, mademoiselle(
,epuis qu'elle vous connaIt, elle ne parle que de vous'
F C'est peut-#tre la coiffe, dit Ccile( )n "nral,
cela plaIt %eaucoup auC enfants( D
0e pre secoua la t#te(
A Hon, ce n'est pas seulement cela( Monique a des
sentiments trs arr#ts( )lle adore ou elle dteste les "ens(
Lous apparteneG ! la premire cat"orie'
F )$ %ien, viens m'em%rasser, Monique D, dit la
@eune fille(
ce moment la femme de Marcel, portant dans ses
%ras un %% endormi, parut sur le seuil(
A C'est Mlle Ccile? demanda-t-elle( )ntreG, @e vous
en prie( Mon mari m'a dit que vous aimieG les fleurs,
comme lui( Tuant ! Monique, re"ardeG plut*t( D
0a petite fille tait entre en courant dans le pavillon
et revenait avec une poupe de plastique qu'elle mit dans
les %ras de l'infirmire(
A C'est Par%ara, annonBa-t-elle( )lle va dormir avec
toi( Mais tu me la rendras demain, parce que c'est ma fille(
F )CcuseG-la, dit Marcel( Confier Par%ara !
;1
quelqu'un, c'est la plus "rande preuve d'affection
qu'elle puisse donner( 0aisse Mlle Ccile tranquille,
Monique(
F Mais @e suis trs contente d'emmener Par%ara' dit
Ccile( /e te la rendrai demain, c'est promis(
F )ntreG un instant, mademoiselle, insista la mre(
F /e ne peuC pas, il faut que @'aille donner son tilleul
! Mme TyssenJ ensuite @'irai me couc$er(
F Tu vas te couc$er? demanda Monique(
F Mais oui F toi aussi, @'espre' D
Ccile em%rassa l'enfant, complimenta les parents sur
leur petite famille et remonta vers la maison, serrant
Par%ara contre sa poitrine(
;2
+
0=>1TK) Ccile entra dans la c$am%re de la malade
portant Par%ara sur le %ras, Mme Tyssen s'eCclama :
A Tu'est-ce que cette vieille poupe? =M aveG-vous
trouv Ba, Ccile?
F C'est la petite Monique, la fille de Marcel, qui me
l'a donne( ?r#te, plut*t, pour la nuit'
F Ma pauvre amie, si vous commenceG ! vous
laisser accaparer par ces "amins(((
F Lous n'aimeG pas les enfants, madame? D 0e
visa"e de Mme Tyssen s'attrista(
A =$, si' /e n'en ai pas mal$eureusement,
comme vous saveG(
;+
F ?eut-#tre un @our vos petits-neveuC(((
F ?eut-#tre D, soupira la malade(
Comme Ccile s'appr#tait ! prparer le tilleul du soir,
Mme Tyssen lui proposa d'en prendre une tasse avec elle,
mais Ccile refusa :
A /'aurais plut*t tendance ! trop dormirJ ce n'est pas
sou$aita%le pour une infirmire'
F Lotre tante en prenait tou@ours((( propos de
votre tante, @'y pense, Ccile, pourquoi n'irieG-vous pas la
voir demain? ,ans l'aprs-midi @e n'ai pas %esoin de vous(
)n partant de %onne $eure, vous serieG de retour pour me
donner mes mdicaments du soir( D
Cette proposition spontane mut profondment la
@eune fille(
A ,emain((( &l faudra que @e demande au docteur
Lallotton si c'est raisonna%le((( Haturellement @e serais
trs $eureuse de voir ma tante, @e parlerais ! ses
infirmires, et @e @u"erais ainsi par moi-m#me de son
tat(((
F lors c'est entendu, vous ireG demain(
F Lous #tes si %onne, madame' Mais il faut d'a%ord
que @e me rensei"ne pour savoir si @e puis faire l'aller et
retour aussi vite( /e sais qu'il y a un car de 0i"eac pour
Hevers au d%ut de l'aprs-midi, un autre qui revient ! siC
$eures, mais de Hevers auC .lycines((( D
Mme Tyssen l'interrompit(
A Lous n'#tes pas o%li"e de passer par Hevers(
F Comment cela?
F &l n'est pas question que vous prenieG le car,
Ccile( Marcel vous conduira avec la voiture et vous
attendra ! la clinique(
;9
F =$, madame' D dit Ccile ravie(
Tuand la @eune fille se rendit ! la cuisine pour faire
l'infusion, elle annonBa la nouvelle ! ?auline(
A C'est d@! trs "entil de me donner mon aprs-midi,
mais me faire conduire auC .lycines'
F /'en suis %ien contente pour vous, dit la cuisinire
en se dtournant vers son four(
F Lous paraisseG surprise, ?auline( )st-ce que Mme
Tyssen n'est pas tou@ours trs "nreuse?
F Moi, c'est pour monsieur que @e restais( /e l'ai
tou@ours prfr ! madame(
F Lous m'aveG dit que M( Tyssen tait autoritaire(
F =ui, mais((( )nfin, moi, ces dames de t$Etre, @e
n'aime pas Ba( D
Ccile sourit des pr@u"s de la %rave femme( &l
eCiste encore des "ens qui se mfient du t$Etre, comme
il y en a qui se mfient des $*pitauC(
0e lendemain matin, le docteur Lallotton fit sa visite
accoutume( Tou@ours le m#me rituel : auscultation,
tentative inutile de mo%ilisation des mem%res( )n le
reconduisant Ccile demanda encore :
A Lous ne croyeG pas, docteur, qu'un eCamen
neurolo"ique complet((( D
Cette fois il rpondit :
A Cela ne peut se faire qu'! l'$*pital( Lous voyeG %ien
qu'elle ne veut pas y aller F que puis-@e faire? ,'ailleurs,
! vrai dire, les $*pitauC((( /e les ai %ien connus, moi,
quand @'tais eCterne((( D
Ccile rprima l'envie de lui dire que depuis
;;
son temps les $*pitauC s'taient transforms( )lle
prfra c$an"er de su@et(
A Lous ne verrieG pas d'inconvnient, docteur, ! ce
que @'a%andonne Mme Tyssen pendant quelques $eures
pour rendre visite ! ma tante auC .lycines?
F Lous rentrerieG ! temps pour le dIner?
F Pien entendu(
F )n ce cas, alleG-y( 1i votre tante se souvient de
nous, faites-lui mes amitis( D
1i elle se souvient de nous((( 0e docteur Lallotton
crai"nait donc que l'tat de Mlle 1imone n'eNt empir? se
demandait Ccile en roulant auprs de Marcel( )lle avait
demand au @ardinier si elle pouvait s'asseoir ! c*t de lui,
et cette initiative avait paru lui faire plaisir(
A /e n'ai pas eu le temps de rapporter Par%ara
;5
ce matin, lui dit-elle( /e le ferai ce soir si @e le peuC,
en tout cas demain matin( Lous direG ! Monique que sa
fille a trs %ien dormi, qu'elle a t trs sa"e et n'a pas
pleur du tout( D
Marcel se mit ! rire(
A 1i vous donneG dans toutes ses ima"inations, rien
d'tonnant qu'elle vous adore' D
0a route sinueuse serpentait dans des vallons creuC,
au milieu de prs entrecoups de %osquets encore trs
verts(
A Tuel est le nom de ces %eauC ar%res? demanda
Ccile(
F ,es fr#nes( Lous vous intresseG aussi auC
ar%res?
F /e n'y connais pas "rand-c$ose, comme vous
pouveG le constater, mais @'adore la campa"ne D, rpondit-
elle(
&ls traversrent plusieurs villa"es( u dtour d'un
vira"e ils aperBurent sur la "auc$e un "rand %Etiment
%lanc(
A C'est l!, annonBa Marcel(
F /e croyais la route %eaucoup plus lon"ue, dit
Ccile(
F vec les cars, oui( Mais en prenant les raccourcis,
quand on connaIt %ien la r"ion((( D
&& s'arr#ta devant l'entre de la clinique(
A ?reneG votre temps, dit-il( /e laisse la voiture au
parOin" et @e vous attends dans le @ardin( /'aperBois l!-%as
des asters qui m'intressent( Tuand vous voudreG partir,
actionneG le OlaCon, @e ne serai pas loin( D
;7
)n entrant dans le $all %lanc et nu de la clinique,
Ccile tait trs mue( He sac$ant pas si on l'autoriserait !
voir sa tante, elle demanda d'a%ord ! parler ! la
surveillante( Cette dernire, une "rande femme d'aspect
un peu svre, s'adoucit en apprenant que la visiteuse
tait infirmire(
A Lous vouleG voir Mlle 1imone? demanda-t-elle(
F /e suis sa nice, eCpliqua la @eune fille(
ctuellement, @e ,la remplace auprs de sa malade( ,ites-
moi tout de suite, @e vous en prie : est-ce "rave? que
pensent les mdecins?
F Lous saveG comme moi que dans les cas de ce
"enre il est impossi%le de faire un dia"nostic immdiat(
0e mdecin qui nous l'a envoye a seulement dit que son
tat nerveuC rendait prcaire l'eCercice de ses fonctions(
/'ai essay de parler avec elle, mais elle ne veut rien dire !
personne(
F )st-elle a"ite?
F "ite? o$, non' plut*t dpressive( /e l'ai surprise
tenant sa t#te ! deuC mains et murmurant : A Ce n'est pas
possi%le, non, ce n'est pas A possi%le' D part cela, elle se
comporte tout ! fait normalement(
F Me sera-t-il possi%le de la voir?
F Certainement : il est m#me pro%a%le que votre
visite lui fera du %ien( /e vais vous conduire @usqu'! sa
c$am%re( D
Ccile eut un serrement de cSur en apercevant,
tasse dans un fauteuil, les yeuC perdus dans le va"ue,
celle qu'elle avait vue si peu de temps auparavant vive et
alerte( u %ruit de la porte, Mlle 1imone leva la t#te et
;6
reconnut Ccile( 0a surveillante s'clipsa
discrtement(
A Ccile' ma petite fille' D
)lle fit un effort pour se lever, mais la @eune
infirmire tait d@! auprs d'elle et la serrait dans ses
%ras(
A Tante 1imone' @e suis si $eureuse de te voir' D
Mlle 1imone souritJ ses yeuC s'clairrent un instant,
puis reprirent une eCpression an"oisse(
A Tue se passe-t-il, tante 1imone? &l paraIt que tu as
demand ! venir te reposer? Tue t'est-il arriv?
F Ccile((( tu me comprendras, @'en suis sNre( /e
crains de ne pouvoir reprendre mon mtier( )t mon
mtier, c'est toute ma vie'
F Mais, tante, pourquoi? D Mlle 1imone soupira :
A /e sais %ien que @e ne suis plus @eune((( ?our-
;4
tant @e pouvais avoir encore quelques annes devant
moi( M#me une fois ! la retraite, @'aurais fait des "ardes(((
F Mais rien n'est c$an"' Tu es tou@ours la m#me(
Tu te portes %ien(((
F ?$ysiquement, oui( Mais @'ai eu des trou%les qui
ne sont pas compati%les avec le mtier d'infirmire(
F 0esquels? Tu peuC %ien me le dire, ! moi : ne
suis-@e pas un peu comme ta fille? D
Mlle 1imone %aissa la voiC : A Ccile, @e((( @e vois des
fant*mes' D 0a @eune fille ne put s'emp#c$er de sourire( A
Loyons, tante 1imone, tu ne crois pas auC fant*mes?
F Pien sNr que non' )t c'est @ustement ce qui
m'inquite(
F Comment cela? fit Ccile surprise(
F >flc$is : si @'en vois, il ne peut s'a"ir que
d'$allucinations( &l se passe l!-dedans F elle touc$a son
front du %out des doi"ts F quelque c$ose que @e ne
comprends pas( /usqu'ici on ne m'a rien dcouvert de
prcis, on m'a laisse d'a%ord quelques @ours au calme(
,emain on doit me faire un encp$alo"ramme, ensuite on
verra( D
)lle sem%lait %ouleverse(
Tu comprends %ien, Ccile, qu'avec des trou%les
pareils @e ne peuC pas rester au c$evet d'une malade( 0a
premire qualit d'une infirmire, c'est le %on sens( =r @e
ne suis plus trs sNre de l'avoir encore( D
Ccile lui prit la main(
A >aconte-moi tout cela, tante 1imone( Comment
est-ce arriv? =M les as-tu vus, ces fant*mes?
58
F C$eG Mme Tyssen, dans ma c$am%re, pendant la
nuit( /e me suis veille, comme cela m'arrive souvent(
C'est alors que @'ai vu((( prs, quand @e me suis enfin
rendormie, @'ai eu un sommeil trs a"it et le matin en me
rveillant @'avais mal ! la t#te, comme un cercle de fer
autour du crEne(
F Cela s'est produit plusieurs fois?
F Trois fois(
F quoi ressem%lait-il, ce fant*me?
F ce qu'on voit dans les livres de contes : une
fi"ure %lanc$e, sans forme %ien dtermine(
F )t d'oM venait-il? que faisait-il?
F 0a premire fois, il a sur"i par la porte du %ureau
F comme s'il tait pass au travers( =r tu sais que cette
porte est actuellement condamne( &l s'est avanc ensuite
dans la c$am%re, est pass devant mon lit et a disparu
dans la c$am%re de Mme Tyssen(
F Tu es sNre qu'il ne s'a"issait pas d'une personne
relle? D
Ccile pensait auC diamants enferms dans le coffre
et ! la visite possi%le d'un cam%rioleur( Mais Mlle 1imone
secoua la t#te(
A 0es #tres $umains ne traversent pas les portes( )t
puis il serait impossi%le de passer c$eG Mme Tyssen sans
qu'elle s'en aperBoive( Comme elle dort %eaucoup dans la
@ourne, elle a le sommeil trs l"er pendant la nuit(
F Tu lui as parl ! elle de tout cela?
F =ui, mais @e n'ai pas mentionn le fant*me, elle
se serait moque de moi( /'ai dit seulement que @'avais eu
un cauc$emar(
51
F C'est pro%a%lement ce qui s'est pass, tante
1imone( Tu as r#v cette apparition( Kn cauc$emar laisse
tou@ours une impression pni%le, mais de l! ! parler
d'$allucination'
F /e t'assure que @'tais veille( /'ai m#me fait un
"este pour m'en assurerJ @'ai remont ma montre que @e
"arde tou@ours ! mon poi"net( )t d'ailleurs le p$nomne
s'est reproduit'
F ,ans les m#mes conditions?
F Hon : les autres fois @e n'ai pas vu entrer le
fant*meJ quand @e m'veillais il flottait dans ma c$am%re,
il apparaissait et disparaissait( /e sais trs %ien, Ccile,
que ces visions sont des pro@ections de mon esprit et c'est
ce qui m'an"oisse(
A ,u reste le docteur Lallotton s'est aperBu de
52
mon tat( &l voyait %ien que @e n'tais pas normale( /e
lui ai dit que @'prouvais des trou%les %iGarres et que dans
ces conditions @e ne pouvais' pas rester auprs d'une
malade, @'avais plut*t %esoin d'#tre soi"ne moi-m#me(
C'est alors qu'il m'a envoye ici( /e re"rettais de quitter
Mme Tyssen qui est si a"ra%le(((
F &ci tu n'as pas eu de nouvelles $allucinations?
F Hon, peut-#tre parce qu'on me donne des
calmants( ,is-moi, Ccile, est-ce que @e te sem%le
anormale? D
0a @eune fille l'em%rassa(
A ?as anormale du tout, ma petite tante( Tu es
parfaitement lucide, un peu dprime, voil! tout( 0aisse-
toi soi"ner, tu verras que les eCamens te rassureront( Tu
n'as %esoin que de repos(
F Tu reviendras me voir?
F C'est promis' D
,e retour ! la villa, Ccile reconnut la voiture de
HoVl, arr#te devant l'entre( 0e @eune $omme %avardait
avec ?auline sur le seuil de la cuisine( &l s'avanBa au-
devant d'elle(
A /'tais venu, dit-il, parler ! ma tante de l'ouverture
du coffre( Mais @e serais $eureuC aussi de prendre des
nouvelles de Mlle 1imone puisque vous veneG de la voir(
F /'ai trouv ma tante %eaucoup mieuC que @e ne
pensais(
F /'en suis $eureuC, elle est si "entille( D ?uis ils
c$an"rent quelques propos va"ues
sur la %eaut de la campa"ne, la douceur de la saison(
Mais sous ce dialo"ue apparemment sans
5+
"rand intr#t, on sentait %ien que les @eunes "ens
prenaient "rand plaisir ! prolon"er leur entretien(
Mme Tyssen, elle aussi, demanda ! Ccile des
nouvelles de sa tante( )lle parut satisfaite d'apprendre que
la maladie de Mlle 1imone sem%lait moins "rave qu'on ne
l'avait craint( 1i on pouvait en dire autant pour elle' pensa
Ccile avec piti(
Tuand la @eune fille retourna dans la cuisine, HoVl
n'tait pas encore parti( 0orsque enfin il re"a"na sa
voiture, ?auline dclara :
A ,epuis la mort de son oncle, @amais @e ne l'avais vu
venir tous les @ours'
F C'est ! cause de l'ouverture de ce coffre, dit
Ccile(
F ?eut-#tre D, rpondit ?auline(
59
+I
0) 0)H,)M&H MT&H, pendant que Ccile faisait la
toilette de Mme Tyssen, celle-ci soupira : A u@ourd'$ui
on va enfin ouvrir ce coffre( /'en suis contente, car cette
fortune considra%le, qui ne m'appartient pas, n'a rien !
faire dans la maison( ,'autant plus que si @e "uris, @e ne
resterai pas ! 0i"eac, ce serait trop pni%le(((
F 0e notaire doit venir ! onGe $eures, dit Ccile( 0e
docteur Lallotton a-t-il t prvenu? &l vous fera peut-#tre
sa visite un peu plus tard(
F &l viendra ! l'$eure $a%ituelle( 0'ouverture du
coffre doit #tre faite en prsence de deuC
5;
tmoins( ?our cela, maItre ?elletier, notre notaire, ne
veut aucune personne appartenant ! la maison : ni
?auline, ni Marcel, ni vous-m#me( &l amnera un de ses
clercs, le docteur Lallotton compltera le nom%re( D
Ccile appr$endait pour sa malade toutes ces alles
et venues dans la maison( 0e mouvement, l'motion
pouvaient prouver les nerfs fra"iles de Mme Tyssen(
Ccile avait $Ete de voir les formalits ac$eves(
HoVl arriva le premier( &l frappa doucement ! la porte
de la c$am%re et s'avanBa sur le seuil( 0e visa"e
visi%lement tendu(
A /e ne reste pas, tante, @e ne voudrais pas vous
fati"uer( /e vous dis seulement un petit %on@our(
/'attendrai ces messieurs dans le vesti%ule(
F Tu parais trs mu, HoVl(
F Kn peu, @e l'avoue( D
)lle tait mue, elle aussi( >e"rettait-elle au fond que
son mari ne lui eNt pas laiss les diamants? )lle acceptait
sa dcision certes, elle la trouvait @uste( Mais elle pensait
peut-#tre : A 1i c'tait moi' D
Tuelques instants plus tard, on entendit le %ruit d'une
voiture : Ccile reconnut la vieille "uim%arde du
mdecin( &l trouva Mme Tyssen un peu a"ite et lui fit
donner un calmant(
A Tous ces vnements doivent forcment la trou%ler,
dit-il ! Ccile( )nfin dans un moment tout sera fini( D
Kn %ruit diffrent, plus r"ulier, annonBa l'arrive
d'une voiture puissante( &l y eut des voiC dans le
vesti%ule, puis on frappa de nouveau ! la porte(

55
HoVl entra suivi d'un $omme %edonnant, dont les
lunettes cercles d'un fil trs mince faisaient ressortir les
@oues pleines et le neG %our"eonnant( A MaItre ?elletier(((
murmura la malade(
F Mes $omma"es, madame, dit le notaire en
s'inclinant aussi %as que le lui permettait son ventre(
,epuis que nous nous sommes vus pour la dernire fois,
$las, de tristes vnements se sont produits((( D
Mme Tyssen eut un sourire douloureuC(
Ce rappel du pass la %ouleversait( Zeureusement le
calmant fera %ient*t son effet, pensa la @eune infirmire(
0e clerc qui suivait maItre ?elletier disparaissait
presque entirement derrire sa volumineuse personne(
0e mdecin, qui fermait la marc$e, les dominait de sa
$aute sil$ouette d"in"ande(
A 0a porte qui donne accs au %ureau est ferme, @e
crois? demanda le notaire(
F =ui, dit Mme Tyssen, mon mari la fermait
tou@ours( &l laissait la clef dans un tiroir(
F ?rudente disposition, vu le contenu du
coffre' Cette clef, madame, vous l'aveG en votre
possession n'est-ce pas?
F /e sais oM elle se trouve, c'est eCact( D )lle
dsi"na un secrtaire d'aca@ou plac entre
les deuC fen#tres(
A Mon mari la ran"eait tou@ours ! la m#me place,
dans le premier tiroir, en $aut( D
0e notaire ouvrit le tiroir et dcouvrit aussit*t ce qu'il
c$erc$ait(
A C'est %ien celle-ci, madame? D
57
0a malade ne rpondit que par un cli"nement des
paupires(
A Lous ne vous en #tes pas servie depuis la
disparition de M( Tyssen? D
0e mdecin intervint :
A Lous saveG %ien, maItre, que depuis ce mal$eureuC
@our Mme Tyssen est immo%ilise dans son lit( D
0e notaire %redouilla une eCcuse( &l se rappelait en
effet que la veuve n'avait pu assister auC o%sques du
dfunt( =n avait asseG parl dans le pays de la fatalit qui
s'ac$arnait sur la pauvre femme(
A )$ %ien, allons, messieurs( D && s'eCprimait avec la
solennit qu'eCi"eaient sans doute pour lui des
circonstances aussi particulires( ?uis il traversa la pice
d'une dmarc$e ma@estueuse, comme un "rand pr#tre se
prparant ! cl%rer un rite mystrieuC(
?auline s'tait "lisse dans la c$am%re( HoVl passa un
%ras autour de ses paules(
A LeneG aussi, ?auline( 1i vous ne pouveG pas servir
de tmoin, c'est parce que vous faites partie de la
famille(D
Ccile resta auprs de la malade, qui fermait les
yeuC( Toutes deuC entendirent ouvrir la porte du %ureau(
Kn silence suivit( 0e notaire formait la com%inaison du
coffre( =n entendit un dclic au moment oM la cl tourna
dans la serrure( ?uis il y eut un nouveau silence et
soudain un cri de ?auline(
A Mon ,ieu' mon ,ieu' D
Mme Tyssen, surprise, ouvrit les yeuC(
Il avana un bras dans le core. !"
56
54
A lleG voir ce qui se passe D, dit-elle ! Ccile(
0a @eune infirmire traversa sa c$am%re et entra dans
le %ureau( 0a pice auC volets tou@ours ferms tait
claire par un lustre( 0es assistants formaient un cercle
autour de la lourde porte qui %Eillait, dcouvrant trois
rayons entirement vides(
0e silence tait impressionnant( MaItre ?elletier le
rompit et %al%utia :
A Ce n'est pas possi%le((( D
&& avanBa un %ras dans le coffre et tEta le fond des
rayons(
A >ien((( a%solument rien((( D murmura-t-il comme
$%t(
&l *ta ses lunettes, tira son mouc$oir et pon"ea son
front oM perlaient de "rosses "outtes de sueur(
A Ce n'est pas possi%le((( rpta-t-il( /'avais vu
Tyssen((( voyons((( le lundi 9, trois @ours avant sa mort( &l
avait relu son testament devant moi( &l m'avait parl des
diamants((( D
?auline intervint :
A )t moi, monsieur me les a fait voir le mardi' D
Ccile re"arda HoVl( &l tait trs pEle et s'appuyait
d'une main ! la porte du coffre(
A moi aussi, dit-il lentement, il me les avait
montrs ce @our-l!( &l m'avait dit : A Tu vois, si tu A y tiens
tant, tu pourras ac$eter ta ferme( D
0e mdecin parla ! son tour(
A Moi @e ne les ai @amais vus, mais Tyssen m'a dit
plus d'une fois qu'ils taient dans ce coffre et qu'il les
l"uait ! HoVl( D
78
&l y eut de nouveau un silence( ?uis maItre ?elletier
se ressaisit(
A Ces diamants ont t vols' dclara-t-il avec force(
prs la mort de Tyssen, videmment( moins que lui-
m#me, entre le mardi et le @eudi((( )n ce cas, Mme Tyssen
serait au courant( 0a premire c$ose ! faire est de
l'interro"er( D
&& se diri"ea vers la c$am%re mais le mdecin l'arr#ta(
,ans l'tat oM se trouve ma patiente, @e dois
m'opposer ! cet interro"atoire( ,'ailleurs, si son mari
avait c$an" d'avis, elle nous l'aurait dit(
F moins qu'il ne lui ait donn les diamants ! elle,
dit ?auline(
F Cette $ypot$se est impossi%le, dclara
maItre ?elletier( Tyssen tait un $omme d'ordreJ @amais,
vous m'entendeG, @amais, il n'aurait donn
71
ces diamants ! sa femme sans modifier d'a%ord son
testament(
F Tuoi qu'il en soit, dit le docteur Lallotton, ne
tracassons pas Mme Tyssen pour le moment( Hous lui
annoncerons ce qui s'est pass, mais avec mna"ements,
pour lui viter un nouveau c$oc( D
Mme Tyssen s'tait rendormie, ce qui vita toute
eCplication( 0e petit "roupe traversa les deuC c$am%res et
entra dans le vesti%ule(
A Hous sommes o%li"s de vous o%ir, docteur, dit
maItre ?elletier ! mi-voiC( Mais en attendant il faut tout
de m#me faire quelque c$ose'
F Tuelque c$ose? rpta HoVl d'une voiC
%lanc$e( Tue vouleG-vous dire?
F &l faut porter plainte F plainte contre [' &l est
pro%a%le que ces diamants ont t vols( prs la mort de
Tyssen, quelqu'un s'est introduit dans le %ureau(
F Tuelqu'un qui avait la clef du coffre?
demanda ?auline(
F ma connaissance, dit le notaire, il n'en eCistait
que deuC : celle que m'avait confie Tyssen et la sienne(
0e docteur Lallotton, qu'on a appel aussit*t aprs
l'attaque de Tyssen, m'a remis celle-ci ds qu'il a constat
le dcs(
F )lle est tom%e de la poc$e de son veston,
prcisa le mdecin(
F M#me si quelqu'un avait cette clef et la
com%inaison du coffre, dit HoVl, comment aurait-il
pntr dans le %ureau? 0es volets sont ferms de
l'intrieurJ la porte qui donne sur le couloir est
condamne, la clef en a t perdue depuis
72
lon"temps( &l aurait fallu passer par la c$am%re de
ma tante et par celle de Ccile(
F Madame somnole souvent, remarqua ?auline(
F =ui, dit Ccile, mais @amais trs lon"temps de
suite( )t vous veneG de constater que l'ouverture du
coffre, m#me si on est en possession de la com%inaison et
de la clef, ne peut se faire en une minute( )n ce moment
Mme Tyssen est sous l'effet du calmant que lui a donn le
docteur, mais en temps ordinaire, m#me quand elle
sommeille elle reprend conscience au moindre %ruit(
F Ccile a raison, dclara HoVl d'une voiC plus
ferme( 0es diamants n'ont pas t vols( D
0es trois $ommes se tournrent vers lui( A Mais
alors?
F lors c'est mon oncle lui-m#me qui, la veille ou
l'avant-veille de sa mort, a @u" %on de disposer
autrement de sa fortune(
F 1ans m'en parler' s'eCclama le notaire(
F llons donc' D murmura le mdecin( MaItre
?elletier se tourna vers HoVl :
A LoyeG-vous une raison qui aurait pu inciter votre
oncle ! c$an"er %rusquement d'avis?
F ?eut-#tre D, rpondit le @eune $omme ! mi-voiC(
?ersonne n'a@outa rien( 0e docteur Lallotton annonBa
qu'il avait un autre malade ! voir et sortit le premier(
MaItre ?elletier s'avanBa vers HoVl et lui serra la main(
A /e suis dsol, dit-il( Lraiment, vous ne vouleG pas
porter plainte? D
0e @eune $omme fit si"ne que non(
A /e suis dsol((( D rpta le notaire(
7+
&l s'loi"na ! son tour, suivi du petit clerc qui
trottinait derrire lui(
Ccile se retira vers la c$am%re de la malade( (Mais
avant de refermer la porte, elle aperBut HoVl, le front
appuy au mur, les mains crispes dans un "este de
dsespoir(
A Mon oncle, mon pauvre oncle, tu m'en voulais
donc tant' D %al%utia-t-il(
79
+II
C<C&0) envisa"eait avec anCit le rveil de Mme
Tyssen( Comment celle-ci ra"irait-elle ! l'annonce de la
disparition des diamants? 0'infirmire "uettait sur le
visa"e de sa malade le moindre si"ne d'un retour de la
conscience( Mais Mme Tyssen continuait ! dormir d'un
sommeil paisi%le( )lle ne %ou"ea pas @usqu'au retour du
docteur Lallotton au d%ut de l'aprs-midi(
Ce fut lui qui, en quelques mots, lui apprit qu'on
avait trouv le coffre vide(
1ur la fi"ure de la malade se pei"nit une stupfaction
douloureuse(
A Mon ,ieu' dit-elle, le pauvre "arBon' /amais @e
n'aurais cru que mon mari(((
7;
F ?ersonne ne comprend rien ! ce qui s'est pass( 1i
M( Tyssen avait c$an" d'avis avant sa mort, il vous en
aurait sNrement parl, n'est-ce pas? D
)lle eut son sourire un peu triste(
A Ce n'est pas sNr( &l tait eCtr#mement secret, m#me
vis-!-vis de moi( ,'ailleurs il pensait avoir du temps
devant lui( Comment se serait-il dout que ses @ours
taient compts? D
)lle avait les larmes auC yeuC( 0e docteur Lallotton
poursuivit :
A /e vais #tre indiscret, madame( Mais @e venais asseG
souvent c$eG vous pour me rendre compte de certaines
c$oses( M( Tyssen et HoVl ne s'entendaient pas tou@ours
trs %ien, n'est-ce pas?
)lle $sita(
A ?as tou@ours( Mon mari tait autoritaire( HoVl
n'aimait pas se laisser diri"er( Ces derniers temps, ils
avaient eu des rapports difficiles( Cela ne me re"ardait
pas( /e ne m'en suis @amais m#le(
F Mais alors pourquoi, si M Tyssen avait
voulu ds$riter HoVl, ne l'aurait-il pas fait ! votre
profit?
F ?arce qu'il avait tou@ours t convenu que les
diamants ne seraient pas pour moi( /e n'ai pas ! me
plaindre des dispositions testamentaires de mon mari,
vous le saveG( D
0e mdecin continua :
A /'ai encore une question ! vous poser, la dernire(
/e ne voudrais pas a%user de vos forces, mais au contraire
vous viter un interro"atoire du
75
notaire( MaItre ?elletier tient ! claircir certains
dtails( /e me suis propos comme intermdiaire, pensant
que vous prfrerieG sans doute rpondre ! une vieille
connaissance(
F Certainement, docteur( Cette question?
F ?endant les trois @ours qui ont prcd la mort de
votre mari, l'aveG-vous vu aller dans son %ureau? D
Mme Tyssen rflc$it(
A =ui, en effet, mais il me serait impossi%le de
prciser le @our( vec toutes les dro"ues que @'a%sor%e, @e
perds un peu la mmoire( D
0e mdecin procda ! l'eCamen $a%ituel( Tuand il
fut parti, la malade dit ! Ccile :
A /e pense ! HoVl( &l dsirait tant cette terre((( D
)lle soupira :
A Comment l'aider?((( ,e toute faBon il m'est
impossi%le de prendre aucune dcision avant de savoir
comment voluera ma maladie( 0e temps me sem%le si
lon"((( )tre l! comme un o%@et, incapa%le de faire un
"este(((
F Lous "urireG, madame, et peut-#tre %ient*t(
F 0e docteur Lallotton le dit aussi mais pour
l'instant @e ne vois pas le moindre pro"rs(
F /e vous assure, madame, que si vous voulieG(((
Kn eCamen neurolo"ique complet((( D
0e visa"e de Mme Tyssen se durcit %rusquement(
A /e sais : vous alleG me parler des $*pitauC et des
miracles qui s'y produisent( Lous #tes infirmire, vous
pr#c$eG pour votre saint, quoi de plus normal? Moi @e ne
crois pas auC merveilles de la science ni auC traitements
miracles( /e n'irai pas
77
! l'$*pital, c'est dcid une fois pour toutes( 0e
docteur Lallotton l'a compris, faites-en autant(
F )CcuseG-moi, madame D, %al%utia Ccile( )lle
avait de la peine, c'tait la premire fois
que sa malade lui parlait sur ce ton( Comment
pouvait-on encore, ! notre poque, avoir cette terreur de
l'$*pital?
Mme Tyssen, d'ailleurs, se radoucit %ient*t(
A He m'en veuilleG pas, Ccile( /'ai mes ides, que
vouleG-vous' &l faut eCcuser les "rands malades( D
la cuisine, ?auline attendait impatiemment la fin
de la @ourne pour se retrouver seule avec Ccile(
A Tuelle affaire, $ein? s'eCclama-t-elle( ?auvre M(
HoVl' @'en suis toute retourne(
F Hous tions tous dsols pour lui, dit
Ccile, et Mme Tyssen la premire(
F )lle vous l'a dit?
F Lous en paraisseG surprise, ?auline' )st-ce que la
tante et le neveu ne s'aiment pas?
F &ls se supportent((( Tue vouleG-vous, quand M-
Tyssen s'est mari, Ba a dN faire quelque c$ose ! HoVl,
%ien sNr( )t elle, Ba se comprend aussi, elle a dN #tre un
peu @alouse de l'affection que M( Tyssen portait ! son
neveu(
F &l l'aimait %eaucoup?
F Comme son propre fils( Pien sNr, ils se
disputaient quelquefois, et terri%lement, mais ils
finissaient tou@ours par se raccommoder( Cette fois ils
n'ont pas eu le temps(((
F &l y avait donc eu une scne entre euC peu avant
la mort de M( Tyssen?
76
F /uste trois @ours avant( C'tait le dimanc$e soirJ
ce @our-l!, HoVl dInait tou@ours ! la maison( Madame tait
dans sa c$am%reJ les deuC $ommes se sont enferms dans
le %ureau( Moi, de la cuisine, m#me avec la porte ferme,
@'entends tout ce qui se passe( /'ai tout de suite compris
que c'tait srieuC( D
Ccile se demanda si la porte de la cuisine tait
vraiment %ien ferme, mais ?auline poursuivait :
A C'est toute une $istoire( Lous saveG que monsieur a
vcu lon"temps au Prsil?
F Lous m'aveG m#me dit que c'tait de l!-%as qu'il
avait rapport ses diamants(
F &l s'y tait aussi fait des amis, entre autres un
certain MoreG, qui avait une fille, 0ola( Ce MoreG, paraIt-
il, avait rendu ! monsieur %eaucoup
74
de services( Monsieur ne l'avait pas revu depuis des
annesJ dans l'intervalle 0ola avait "randi( u printemps
dernier, quand HoVl a termin ses tudes, monsieur s'est
mis dans la t#te de marier les deuC @eunes "ens(
F Mais HoVl ne la connaissait m#me pas'
F Hon, mais l'ide de ce maria"e plaisait !
monsieur( &l aurait ainsi prouv sa reconnaissance !
MoreG, puisqu'un @our son neveu serait l'$ritier des
diamants( &l tait comme Ba monsieur, il arran"eait tout
! sa fantaisie( &l a invit la petite MoreG, sans m#me
parler de son pro@et ! HoVl(
F )st-elle venue ! 0i"eac?
F Hon, elle $a%itait ! Hevers, c$eG des amis( Mais
il or"anisait des rencontres frquentes entre les deuC
@eunesJ il pensait peut-#tre que les c$oses s'arran"eraient
d'elles-m#mes( u %out de quelque temps, voyant
l'indiffrence de HoVl, il lui a dvoil ses plans(
F )t comment HoVl a-t-il ra"i?
F Comme vous penseG( &l a rpondu qu'il se
marierait quand il en aurait envie, et pas avant, que son
maria"e tait son affaire et qu'il n'accepterait aucune
pression financire ou affective(
F lors ils se sont querells?
F =$, ! plusieurs reprises' 0a dernire fois, c'tait
comme @e vous l'ai dit, ce fameuC dimanc$e( 0ola
MoreG repartait pour le Prsil le mardi( Monsieur voulait
qu'avant son dpart HoVl parle de fianBailles ! 0ola( &ls
ont eu cette scne terri%le dans le %ureau( /e ne peuC pas
vous rpter tout ce qu'ils se sont ditJ c'tait affreuC(
68
M( HoVl a quitt la maison comme un fou, sans
m#me dire au revoir ! sa tante(
F 0a tante tait au courant de tout cela?
F =$' certainement( ?eut-#tre qu'au fond elle n'tait
pas mcontente de voir M( Tyssen et son neveu %rouills :
si monsieur avait ds$rit HoVl, comme il l'en menaBait,
elle pouvait esprer que les diamants lui reviendraient(
F Lous l! croyeG donc si cupide, ?auline?
F mon E"e, mademoiselle Ccile, on commence !
connaItre la nature $umaine((( /e ne sais pas si monsieur
avait vraiment l'intention de modifier son testamentJ il
n'en a pas eu le temps, le pauvre' 0e mardi, il a conduit
0ola MoreG ! l'aroport,
F vait-elle du c$a"rin?
F /e ne crois pas : elle n'avait @amais su ce que
monsieur mi@otait pour elle( prs tout, elle avait fait un
%eau voya"e' D
Ccile rflc$issait(
A 0e testament n'a pas t modifi, dit-elle( Mais en
trois @ours M( Tyssen a parfaitement eu le temps de
prendre lui-m#me les diamants et d'en disposer
autrement(
F )n disposer? rpta ?auline interro"ative(
F ?ar eCemple en les donnant ! cette @eune fille(
prs tout, en voulant lui faire pouser HoVl, il pensait
qu'elle en profiterait(
0a cuisinire parut stupfaite(
A /e n'aurais pas pens ! Ba, dit-elle( Qa eCpliquerait
pourquoi il s'est tant dp#c$((( 1aveG-vous que c'est %ien
possi%le : monsieur avait de si dr*les d'ides' )t il tait si
furieuC, si furieuC'
61
&l disait ! HoVl : A Tu n'auras rien de moi, @amais, A
tu m'entends' D Mais il l'avait dit tant de fois, et ils
s'taient tou@ours rconcilis((( D
0es deuC femmes ac$evaient de dIner quand elles
entendirent la voiture de HoVl(
A ?ourquoi revient-il? murmura ?auline( &l ne veut
tout de m#me pas interro"er madame, lui aussi' D
Kn moment plus tard, le @eune $omme entrait dans la
cuisine(
A /e venais prendre des nouvelles de ma tante,
eCpliqua-t-il( /e sais que maItre ?elletier voulait lui
parlerJ le docteur Lallotton s'y est oppos en disant que
cela pourrait la fati"uer( 1aveG-vous s'il l'a fait quand
m#me?
62
F 0e docteur Lallotton s'en est c$ar"( &l est revenu
dans l'aprs-midi(
F Tue lui a-t-elle dit? /'$site ! lui parler moi-
m#me( ?ourtant @'aurais, moi aussi, certaines questions
! lui poser(
F )lle croit se rappeler que M( Tyssen, dans les
quelques @ours qui ont prcd sa fin, est all dans le
%ureau( )lle n'a pas dit s'il avait ouvert le coffreJ sans
doute ne le sait-elle pas elle-m#me( C'est d'ailleurs la
seule eCplication plausi%le ! la disparition des pierres,
puisqu'on doit carter l'$ypot$se d'un vol commis aprs
son dcs(
F Lous aveG raison, Ccile, dit HoVl( ?lus @'y pense,
plus @e suis sNr que mon oncle est retourn dans son
%ureau pour prendre les diamants(
F Mlle Ccile, dit ?auline, se demande s'il ne les
aurait pas donns ! Mlle MoreG avant son
dpart( D
HoVl se tourna vers la @eune infirmire(
A $, vous #tes au courant, Ccile? Moi aussi, @'y ai
pensJ cela n'est pas impossi%le( M( MoreG, quand il
crira, en parlera pro%a%lement(
F ?eut-#tre, fit ?auline du%itative( Mais Ba ne
c$an"era pas "rand-c$ose pour vous, pauvre monsieur
HoVl'
F C'est vrai( /e vous avoue que sur le coup le c$oc
a t rude( /'avais tant de %eauC pro@ets, tant d'espoirs(((
?errette et le pot au lait, en somme' a@outa-t-il en
s'efforBant de sourire( u moins, moi, @e ne cours pas le
risque d'#tre %attu'
F Lous aveG du coura"e, HoVl, dit Ccile(
6+
F /'avais peut-#tre %esoin de cette circonstance
pour le prouver( /e me reproc$ais parfois de tout devoir !
mon oncle( Maintenant mon avenir est entre mes mains(
/e ne renonce ! aucun de mes espoirsJ @e les raliserai
seulement plus tard, avec plus de peine( -inalement ce
sera peut-#tre un %ien pour moi( Tu'en penseG-vous,
Ccile?
F /e vous admire, HoVl D, rpondit-elle en lui
tendant la main(
C'est seulement dans la soire, en prparant le tilleul
$a%ituel, que Ccile s'aperBut qu'ils s'taient appels
spontanment par leur prnom, comme deuC amis(
69
+III
L)C tous ces vnements, Ccile avait ou%li la
petite Monique et sa poupe( 0e matin, ! son rveil, elle
aperBut Par%ara sur un fauteuil(
A 0a petite va croire que @e l'ai n"li"e' D pensa-t-
elle(
)lle fut contrarie d'avoir manqu de parole ! un
enfant(
1it*t les soins matinauC ac$evs, elle se diri"ea vers
le pavillon du @ardinier( Kn petit' "arBon @ouait devant la
porte entrouverte( Pient*t Mme Poucard se montra,
suivie de Monique( la vue de la @eune infirmire,
l'enfant poussa un cri


6;
@oyeuC( Ccile se penc$a pour l'em%rasser et lui mit
la poupe dans les %ras(
A /e te ramne ta fille, dit-elle srieusement( )lle a
%ien dormi, elle vient de s'veiller(
F )lle a t sa"e?
F- Trs sa"e( Tu ne sais pas, si tu as un morceau
d'toffe, nous pourrions lui faire une %elle ro%e( Tu veuC?
F =$, Monique ne manque @amais de %outs de
tissu' fit Mme Poucard en riant( )lle entasse tout ce
qu'elle trouve, un vrai petit cureuil' D
Tandis que l'enfant s'loi"nait, la mre et l'infirmire
parlrent de son comportement( Mme Poucard s'inquitait
de son manque de prcocit( 0e docteur Lallotton qui la
suivait la trouvait aussi un peu en retard pour son E"eJ
Ccile la rassura en lui disant que tous les enfants ne se
dveloppaient pas au m#me ryt$me et que d'ici un an ou
deuC Monique pouvait rattraper ce retard(
1ur ces entrefaites, Marcel vint au pavillon c$erc$er
un outil( &l salua amicalement la @eune infirmire(
A Lous parlieG de tout ce qui s'est pass $ier?
demanda-t-il(
F Hous n'en avons pas eu le temps, rpondit sa
femme( Mais c'est eCtraordinaire, n'est-ce pas,
mademoiselle Ccile? ?auline nous a racont(((
F C'est tran"e, en effet, dit la @eune fille( Tout le
monde sem%le surpris que M( Tyssen ait ds$rit son
neveu( D
Marcel secoua la t#te(
A Lous vouleG que @e vous dise ce que @e pense,
65
moi, mademoiselle Ccile? )$ %ien, c'est impossi%le,
a%solument impossi%le'
F Comment cela? fit Ccile surprise(
F &l l'aimait trop, rpondit Marcel( /amais M(
Tyssen n'aurait fait Ba( /e le connaissais %ien, moi F
mieuC que personne, peut-#tre : il restait souvent dans le
@ardin ! causer avec moi( )t @e peuC vous dire qu'il aimait
HoVl autant que s'il avait t son fils(
F ?auline dit la m#me c$ose que vous( ?ourtant les
faits sont l! : les diamants ont disparu( )t il est
impensa%le qu'aprs la mort de M( Tyssen quelqu'un ait
pu pntrer dans le %ureau( 0a pauvre Mme Tyssen est
paralyse, mais elle n'est ni aveu"le ni sourde(
F )t puis il faudrait supposer que quelqu'un ait la
clef et la com%inaison du coffre D, fit o%server Mme
Poucard(
Ccile se tourna vers le @ardinier( A Lous aveG revu
M( Tyssen aprs la querelle avec son neveu? demanda-t-
elle(
F 0e mardi, @e suis all avec lui c$erc$er la @eune
fille %rsilienne pour la conduire ! l'aroport( ?endant le
tra@et du retour, il ne m'a pas dit "rand-c$ose( &l sem%lait
proccup( ,es querelles avec son neveu, pourtant, il en
avait eu des diGaines de fois, Ba finissait tou@ours par
des em%rassades( =n me dira ce qu'on voudra, @e suis sNr
que monsieur n'a pas ds$rit M( HoVl'
F lors? dit Ccile(
F lors, @e ne sais pas( 1i vraiment personne de
vivant n'est entr, il faut que ce soit un fant*me' D

67
0e mot fit sursauter la @eune fille( Kn fant*me-Tante
1imone prtendait en avoir vu( Pien
2
sNr, les fant*mes
n'eCistent pasJ il ne pouvait s'a"ir que d'une $allucination(
Mais que Marcel prononBEt @ustement ce mot-l!((( la
coRncidence tait tran"e(
0e @ardinier prit l'outil dont il avait %esoin et
s'loi"na( Kn instant plus tard, Monique revenait, portant
un morceau de tissu paillet(
A C'est %eau, dis? tout dor((( Tu lui feras une ro%e de
princesse?
F Kne ro%e de princesse, c'est promis' D
Comme Ccile s'loi"nait, l'enfant courut aprs elle
et "lissa quelque c$ose dans sa poc$e(
A C'est un cadeau pour toi, dit-elle, pour te dire
66
merci( He le re"arde pas tout de suite, c'est une
surprise( D
Ccile remercia en riant et retourna ! ses fonctions(
Comme elle apportait le d@euner de Mme Tyssen, celle-
ci demanda :
A Tu'aveG-vous donc dans votre poc$e, Ccile? D
0a @eune fille mit la main ! sa poc$e et en tira un
"ros marron d'&nde( )lle se souvint alors du cadeau de
Monique(
A C'est la petite fille du @ardinier qui me l'a donn,
eCpliqua-t-elle( ,e sa part, c'est un trs %eau cadeau(
F )n tout cas, @e remarque qu'elle a une "rande
affection pour vous(
F Tuand les enfants sentent qu'on les aime, il est
rare qu'ils ne vous paient pas de retour( D
prs le d@euner, la malade n'eut pas envie de
dormir, et Ccile s'assit prs de la fen#tre pour lui faire un
peu de lecture( 0e lit, comme tou@ours, restait dans
l'om%reJ quand la @eune fille levait la t#te, elle apercevait
les yeuC de Mme Tyssen fiCs sur elle avec une
eCpression de curiosit(
u %out d'un moment, la malade lui demanda de
s'arr#ter de lire, elle avait mal ! la t#te(
A /e crois que tout ! l'$eure vous aureG une visite, dit
la @eune infirmire( Lotre neveu est pass $ier soirJ il a dit
qu'il reviendrait( D
Mme Tyssen tourna l"rement la t#te comme si elle
prouvait une "#ne(
A Mon neveu' fit-elle( /e me demande pourquoi il
continue ! venir me voir, maintenant que le coffre est
ouvert(
64
F &l s'intresse ! votre sant, c'est normal(
F ma sant' D
0a malade eut un petit rire amer(
A Lous me trouveG in@uste envers HoVl, n'est-ce pas,
Ccile? C'est vrai, @e n'ai aucune envie de le revoir, @e
l'avoue( Comment pourrais-@e ou%lier que c'est lui, en
somme, qui a caus la mort de mon mari?
F 0ui' s'eCclama la @eune infirmire(
F =ui, Ccile( Mon mari tait corpulent,
con"estionn( Ces tempraments-l! sont plus
eCposs que les autres auC accidents circulatoires( 0e
docteur Lallotton lui recommandait tou@ours de mener
une vie paisi%le, d'viter les motions violentes( 1es
querelles avec HoVl le tuaient(
F Lous penseG que cette dernire scne(((
F Lous #tes au courant? C'est HoVl qui vous l'a dit?
F Hon, madame, fit la @eune fille em%arrasse(
F lors c'est ?auline( ?eu importe, d'ailleurs( =ui,
cette scne a t plus violente que les prcdentes( /e n'y
ai pas assist, mais @'entendais les clats de voiC(
F ,'aprs ce qu'on m'a dit, M( Tyssen voulait faire
pouser ! HoVl une certaine @eune fille(((
F =ui, 0ola MoreG, une Prsilienne, la fille d'un de
ses vieuC amis( &l l'avait fait venir en -rance dans ce %ut(
>emarqueG que, quant ! moi, @e n'tais pas trs partisan
de ce maria"e(
F 0a @eune fille ne vous avait pas fait %onne
impression?
F =$, si( Ce serait plut*t le contraire( HoVl n'est
pas((( )nfin mon mari le parait de mille qualits plus ou
moins ima"inaires(((
48
Ccile se sentit %lesse( HoVl lui tait sympat$ique(
1i Mme Tyssen le @u"eait mal, ce devait #tre Mme Tyssen
qui se trompait( )lle le dfendit(
A Moi, madame, @e trouve qu'il a %eaucoup de
coura"e( LoyeG la faBon dont il ra"it en se trouvant
frustr d'un le"s qui lui avait t promis( D
Mme Tyssen eut un l"er sourire(
A Lous #tes naRve, ma petite Ccile(((
F Tue vouleG-vous dire, madame? M( Tyssen avait
promis ces pierres ! son neveu, n'est-ce pas? 0e fait que
HoVl ait refus d'pouser une @eune fille qu'il n'aimait pas
@ustifie-t-il un tel revirement de la part de votre mari?
F ?eut-#tre((( Hous ne connaissons pas les
41
dtails( &l ne faut pas @u"er aussi $Etivement,
Ccile(((D
Mme Tyssen sem%lait nerveuse( 0a @eune infirmire
se reproc$a de s'#tre attarde aussi lon"temps sur un su@et
qui pouvait a"iter la malade( )lle c$an"ea la
conversation, parla du temps qui s'assom%rissait, des
"laReuls qui commenBaient ! fleurir(
Mme Tyssen se calma( Ccile continua ! rflc$ir(
)lle avait %eau se rpter que tout cela ne la re"ardait pas,
que dans cette affaire elle n'avait rien ! "a"ner ni !
perdre, elle ne pouvait s'emp#c$er d'y penser( 0es paroles
de Marcel, confirmant celles de ?auline et du docteur
Lallotton, l'o%sdaient( ?ersonne ne pouvait croire que M(
Tyssen ait voulu ds$riter son neveu( ?ersonne F sauf
Mme Tyssen( Mais pouvait-elle en @u"er mieuC que les
autres? )lle avouait elle-m#me que son mari tait trs
secret((( il ne lui disait pas tout(
He se trompait-elle pas entirement? M( Tyssen
avait-il confi ! un tiers une troisime clef de son coffre?
Mais ! qui? ,e toute faBon, pour accder au %ureau, il
fallait traverser les deuC c$am%res(((
ta%le, ?auline la trouva son"euse(
A Lous aveG l'air proccupe( urieG-vous, vous
aussi, des ennuis(
F Hon, rien, @e vous assure( D
)lles ac$evaient de dIner quand une om%re se
dessina sur la porte vitre de la cuisine( C'tait Marcel( &l
tenait entre deuC doi"ts une clef macule de terre(
A >e"ardeG, dit-il, ce que @e viens de trouver'
42
,ans la serre, derrire un tas de pots casss( C'est
peut-#tre une clef de la maison?
F MontreG-moi Ba, dit ?auline( Mais oui' c'est celle
du %ureau, perdue depuis si lon"temps' vous saveG, la
clef de la porte de communication entre le %ureau et le
corridor(
F Lous en #tes sNre?
F &l y a des mois que @e ne l'ai pas vue, mais @e la
reconnaItrais entre mille( Lous voyeG cette petite encoc$e,
l!, sur le c*t? =ui, c'est elle, %ien sNr( &l faut la montrer !
madame( D
?auline suivit Ccile dans la c$am%re( )n les voyant
la malade ouvrit les yeuC(
A Tu'y a-t-il? demanda-t-elle( Tue teneG-vous l!,
?auline?
F C'est une clef, madame, une clef que Marcel
vient de trouver dans la serre(((
F MontreG, que @e la voie( ?lus prs, s'il vous plaIt(
Mais, ?auline, c'est la clef du %ureau'
F Lous la reconnaisseG, vous aussi, madame?
F 1ans aucun doute( Lous me dites que Marcel l'a
trouve dans la serre? Comment pouvait-elle se trouver
l!?
F Marcel dit qu'il l'a dcouverte en d%layant un tas
de pots casss( &l pense qu'on a dN la cac$er derrire( D
0es yeuC de Mme Tyssen rencontrrent ceuC de
Ccile, puis se dtournrent vivement(
A >endeG cette clef ! Marcel, dit-elle( Tu'il la
d%arrasse de toute cette terre, puis vous la remettreG ! sa
place( D
4+
)lle referma les yeuC pour indiquer que la
conversation tait finie( )lle ne sem%lait pas se soucier de
l'incident( Mais pour Ccile, celui-ci faisait naItre des
ides nouvelles, va"ues, un peu effrayantes aussi( Cette
clef, disparue depuis lon"temps, avait-elle t perdue ou
dro%e? Tuoi qu'il en soit, quelqu'un avait pu pntrer
dans le %ureau sans passer par les c$am%res( 1i ce
quelqu'un possdait la com%inaison et la clef du coffre(((
Mais ! qui M( Tyssen aurait-il pu les remettre, sinon !
une personne en qui il avait toute confiance((( ! HoVl?
49
I,
C<C&0) passa une nuit a"ite( prs avoir donn !
Mme Tyssen sa tasse de tilleul, puis ses %on%ons de
c$aque soir, elle se couc$a( Mais elle ne put trouver le
sommeil facilement et se retourna lon"temps dans son lit(
0a dcouverte de la clef la trou%lait : celui qui avait eu
cette clef en sa possession avait pu pntrer dans le
%ureau de M( Tyssen sans passer par la c$am%re de la
malade( )ncore fallait-il qu'il se fNt trouv dans la
maison((( =r HoVl, lui, avait couc$ ! 0i"eac la premire
nuit aprs la mort de son oncle,(( HoVl coupa%le, cela
eCpliquait tout, m#me son

4;
refus de porter plainte pour touffer l'affaire(((
Mais HoVl F pourquoi? ?uisque les diamants
allaient lui appartenir'
0a version du @eune $omme tait que son oncle, irrit
contre lui, avait c$an" %rusquement d'avis et dispos de
ses pierres en faveur d'un autre( Mais ceuC qui
connaissaient le mieuC M( Tyssen F Marcel, ?auline, le
docteur Lallotton F se refusaient ! admettre cette
possi%ilit( )t au fond de son cSur c'tait ! euC que
Ccile sou$aitait donner raison(
)n faisant la toilette de la malade, le lendemain
matin, elle constata avec surprise que Mme Tyssen
commenBait ! avoir des doutes(
A Lous aveG vu cette clef? dit-elle ! la @eune
infirmire( )lle tait "are depuis lon"temps, @e le sais,
mais on a pu la trouver, s'en servir, et la @eter ensuite sous
ces pots((( D
Comme Ccile ne rpondait pas, Mme Tyssen
insista:
A Lous saveG que HoVl, la nuit aprs notre mal$eur, a
couc$ dans la c$am%re que vous occupeG maintenant( &l
ne voulait pas me laisser seule, disait-il( )n fait il avait
peut-#tre une autre ide( &l devait a"ir vite, avant la visite
du notaire(
F Mais, madame, HoVl avait-il la clef du coffre?
F Mon mari avait confiance en luiJ il pouvait trs
%ien lui en avoir remis une( D
Ccile se tut( Kne pense sem%la%le avait d@!
travers son
2
esprit( >estait le point mystrieuC : la raison
d'un acte ineCplica%le( u %out de quelques instants, elle
demanda :
45
A ?ourquoi HoVl aurait-il pris les diamants en
cac$ette, puisqu'ils lui revenaient de droit? D
Mme Tyssen eut un sourire triste(
A /e vous ai d@! dit que vous #tes naRve, ma pauvre
petite( Ces diamants ont une valeur considra%le et les
droits de succession auraient t importants( HoVl,
n'$ritant pas, ne doit rien ! l')tat( &l a pu voler les pierres
uniquement pour viter de payer ces droits( D
Ccile tait %ouleverse( )lle i"norait tout des
questions fiscales et des moyens employs par certains
pour frauder( 0es paroles de Mme Tyssen lui ouvraient
des perspectives nouvelles sur une ralit de com%ines et
de compromissions qui l'effrayait(
HoVl, sous son apparence $onn#te, faisait-il partie de
ces "ens sans scrupules?
Cette pense trou%lait tellement la @eune infirmire
que ses mains trem%lrent l"rement( )lle dut attendre
quelques instants pour ran"er les effets de toilette sur la
ta%lette de la salle de %ain(
)lle avait %eau faire, elle ne se rsi"nait pas !
ima"iner HoVl se "lissant la nuit dans le %ureau, ouvrant
le coffre((( 1'il n'y avait pas eu cette maudite clef(((
Cette clef, au fait, oM tait-elle? $' oui, le @ardinier
l'avait emporte pour la nettoyer(((
Ccile dcida d'aller trouver Marcel et de lui
demander ! la voir( la fin de la matine, elle se rendit au
pavillon : elle y trouva Mme Poucard en train d'pluc$er
des l"umes( Monique accourut aussit*t(
A Tu venais me voir? demanda-t-elle radieuse( F
Hon, au@ourd'$ui c'est ! ton pre que @e voudrais parler(
47
F Lous tom%eG %ien, dit Mme Poucard( &l est ici,
tout prs, en train de tailler les $aies autour de la "rille(
ttendeG, @e vais l'appeler( D
)lle n'eut pas %esoin de le faire( yant entendu la
voiC de la @eune infirmire, Marcel vint prendre part ! la
conversation(
A Lous aveG quelque c$ose ! me dire, mademoiselle
Ccile? =u vous passieG simplement nous dire %on@our?
F /e suis tou@ours contente de vous voir, vous et les
enfants( Mais, @e l'avoue, @e suis proccupe par ce qui
s'est pass dans la maison( )t c'est ! ce su@et que @e
voudrais vous parler(
F Moi aussi, dit Marcel, cette $istoire me tracasse(
?lus @'y pense, plus @e suis sNr que M( Tyssen n'a pas
ds$rit son neveu( )t tout de m#me(((
F )couteG, monsieur Marcel( Cette clef que vous
aveG trouve dans la serre, vous l'aveG ici, n'est-ce pas?
F =ui, ?auline me l'a rendue en sortant de c$eG
madame( /e l'ai mise ! tremper dans un antirouille pour la
nettoyer, comme elle le dsirait(
F /e voudrais %ien la voir( D Marcel parut surpris(
C'est madame qui la demande? )lle pense peut-#tre
que @e pourrai la remetttre en tat? Mais @'ai %ien peur que
ce ne soit pas possi%le(
F 0a clef a t fausse?
F =ui, un peu( Mais attendeG, @e vous l'apporte( D
&l s'loi"na et revint presque aussit*t(
A >e"ardeG Ba, mademoiselle Ccile( )lle est ! peu
prs propre maintenant, mais il reste des tac$es de rouille(
)t puis elle est un peu dforme( Madame y tient
46
donc tant, ! cette clef? &l serait plus simple d'en faire
faire une autre( D
0e cSur de Ccile %attit( 1i la clef tait $ors d'usa"e,
impossi%le de soupBonner HoVl'
A Lous croyeG, monsieur Marcel, qu'on a pu s'en
servir rcemment? D
&& se mit ! rire(
A Qa, @e n'en sais rien( Kn serrurier pourrait peut-#tre
vous rensei"ner( Moi, @e ne suis pas du mtier' D
&& tendit la clef ! Ccile(
A >apporteG-la ! madame, c'est elle qui dcidera ce
qu'elle veut en faire( D
Ccile se trou%la l"rement(
A Mme Tyssen n'a rien demand( C'est moi qui tais
curieuse de voir si elle fonctionnait encore(
44
F )$ %ien, c'est facileJ teneG, la voil!( D Ccile prit
la clef et s'loi"na( )lle entendit
Monique protester :
lors, moi, tu ne me dis rien? Tu reviendras
%ient*t, dis, mademoiselle? D
Ccile rentra dans la maison, s'assura que ?auline
tait occupe ! la cuisine et se diri"ea vers la porte du
%ureau(
)n trem%lant un peu, elle c$erc$a ! introduire la clef
dans la serrure( vec peine elle finit par y parvenir(
Cependant, lorsqu'elle voulut la tourner, la clef "rinBa
lamenta%lement( Ccile prit peur et voulut la retirerJ la
clef rsista( ?our l'enlever elle dut s'y prendre ! deuC
mains( 0a clef cda enfin, avec un "rincement plus fort
que le premier(
0a @eune infirmire n'tait "ure plus avance
qu'avant( Ktiliser cette clef tait difficileJ de l! ! dire que
c'tait impossi%le? Hon(((
Ccile retourna dans la c$am%re de la malade( Celle-
ci paraissait inquite(
A Tue se passe-t-il, Ccile? /'ai entendu des
"rincements %iGarres(
F C'est moi, madame, avoua la @eune fille( /'ai
voulu savoir s'il tait possi%le d'ouvrir la porte du %ureau
avec la clef qu'a retrouve Marcel(
F Lous y #tes arrive?
F Hon( Mais @e constate que vous m'aveG entendue(
Lous aurieG donc sans doute entendu "alement si(((
F Lous ou%lieG que cette nuit-l! on m'avait donn
un somnifre trs puissant( =n aurait pu tirer le canon
sous mes fen#tres sans que @e m'en aperBoive(
188
F Lous aveG rponse ! tout D, reconnut Ccile(
Toute la @ourne, elle eut l'impression que
Mme Tyssen l'o%servait( 0a malade lui en voulait-
elle d'avoir t indiscrte? Cependant elle tait calme(
)lle somnola une partie de l'aprs-midi, puis demanda
qu'on lui fasse la lecture( Mais elle se fati"ua vite et
ferma les yeuC( Tuand elle les rouvrit, elle demanda ! la
@eune fille :
A Lous n'aveG pas de nouvelles de votre tante,
Ccile?
F Hon, madame( /'$sitais ! vous demander la
permission de tlp$oner auC .lycines pour parler ! la
surveillante(
F Tlp$oneG, %ien entendu( Mais pourquoi ne
retournerieG-vous pas plut*t la voir? ,emain, par
eCemple? C'est si facile de faire l'aller et retour dans
l'aprs-midi(
F /e n'aime pas vous laisser aussi lon"temps,
madame(
F Ce n'est pas tellement lon"( )t puis, vous voyeG,
m#me la lecture me lasse vite( Lous partireG de %onne
$eure, comme la dernire fois( /e suis sNre que cette visite
vous fera du %ien ! toutes deuC(
F /e le crois aussi( Mais vous #tes trop
%onne((( D
Ccile tait profondment touc$e( 1i peu de
personnes, quand elles sont malades elles-m#mes, se
soucient des maladies d'autrui' 0a @eune infirmire
Toute la #ourn$e% elle eut l&impression 'ue Mme T(ssen
l&observait. -.
181
182
pensait souvent ! sa tante, mais @amais elle ne se
serait permis de demander ! retourner la voir aussi t*t(
Lers la fin de l'aprs-midi, elle se rendit ! la cuisine et
recommanda ! ?auline de soi"ner le dIner de la malade(
?auvre Mme Tyssen, elle le disait elle-m#me, quel plaisir
avait-elle actuellement en de$ors de sa purile
"ourmandise?
A Tue pourrieG-vous lui faire de trs %on? )lle avait
aim ce sa%ayon, l'autre soir( D
0a cuisinire ne rpondit pas( )lle re"ardait par la
fen#tre(
A Tiens' fit-elle, voil! encore M( HoVl' &l vient tous
les @ours, ! prsent' Ce n'tait pas son $a%itude, m#me du
temps de monsieur( D
0e @eune $omme entra dans la cuisine( &l portait un
paquet ! la main(
A C'est pour ma tante, dit-il( )lle aime tant les
c$ocolats((( /'ai remarqu qu'il n'y en avait plus %eaucoup
dans sa %oIte(
F /e l'avais remarqu aussi( C'est "entil ! vous d'y
penser( D
Ccile prpara le plateau et l'orna, comme elle le
faisait souvent, d'une fleur cueillie dans un massif voisin(
A Lous aimeG %ien ma tante? demanda HoVl(
F )lle est si %onne pour moi' rpondit la @eune fille(
Hon seulement elle est peu eCi"eante en tant que malade,
mais elle c$erc$e tou@ours ! me faire plaisir( )lle vient de
me proposer de retourner demain voir ma tante auC
.lycines( )lle met Marcel ! ma disposition toute une
demi-@ourne(((
18+
F Marcel ne dteste pas aller se promener, dit
?auline(
F Mais pendant ce temps il ne s'occupe pas du
@ardin(
F )couteG, dit HoVl, @'ai, moi aussi, une proposition
! vous faire( /e peuC trs %ien me li%rer demain aprs-
midi et vous conduire auC .lycines( =n dit que l'endroit
est trs %eauJ @e l'admirerai en vous attendant(
F /e ne sais pas si @e dois((( D commenBa Ccile(
HoVl l'interrompit(
A Moi aussi, dit-il, @'aime me promener( )t @e connais
mal la r"ion au-del! de Hevers(
F Lrai, vous voudrieG(((
F C'est entendu, @e viendrai vous prendre ! une
$eure et demie( Maintenant, veneG avec moi apporter ces
%on%ons ! ma tante( D
la porte de la c$am%re, il s'effaBa pour laisser
passer la @eune fille( )n apercevant celle-ci, la malade
sourit, puis, l'espace d'un instant, son visa"e prit cette
eCpression dure que n'aimait pas Ccile( 0'instant d'aprs,
elle souriait de nouveau, tandis que HoVl s'avanBait, sa
%oIte de %on%ons ! la main(
A HoVl, c'est "entil ! toi de t'#tre souvenu de ma
"ourmandise( )t des c$ocolats, encore' D
&& ouvrit la %oIte et, dlicatement, lui posa un %on%on
sur les lvres( )lle le remercia d'un cli"nement de
paupires( Ccile se demanda si c'tait %ien la m#me
personne qui, quelques $eures plus t*t, lui avait parl de
HoVl avec tant d'animosit(
A HoVl, dit-elle, est asseG aima%le pour m'offrir de
me conduire demain auC .lycines( /e n'au-
189
rai pas %esoin de vous priver des services de
Marcel(D
Mme Tyssen fronBa les sourcils(
A Mais, HoVl, ton travail? Tu ne peuC pas t'a%senter
aussi lon"temps(
F He vous inquiteG pas, ma tante( /e travaille
asseG dur pour m'accorder de temps en temps une demi-
@ourne de dtente(
F Mal"r tout, il me sem%le(((
F Hon, non, @e sais ce que @e fais, n'ayeG pas peur( D
0a malade n'insista pas( Mais Ccile vit %ien que la
proposition de HoVl la contrariait(
18;
,
0) 0)H,)M&H MT&H, Mme Tyssen paraissait de
%onne $umeur( )lle dclara dlicieuses les %rioc$es que
lui apporta Ccile( Cependant, lorsque celle-ci voulut lui
passer sur les mem%res, comme tous les @ours, un "ant de
toilette im%i% d'eau de Colo"ne, elle l'arr#ta(
A ?as au@ourd'$ui, @e vous en prie( /e sens que @e ne le
supporterais pas(
F 1erait-ce que vos %ras retrouvent un d%ut de
sensi%ilit?
F Hon, mal$eureusement( Mais le contact du "ant
me donne une sorte de fourmillement au creuC de
l'estomac, et cela m'est trs pni%le((( D

185
Ccile si"nal a ce dtail au docteur Lallotton qui
sem%la ne pas y attac$er %eaucoup d'importance(
Cependant, quand la @eune infirmire l'accompa"na dans
le vesti%ule, il lui dclara :
A 0e traitement n'a pas l'effet que @'en attendais : @e
ne constate aucun pro"rs( ?atientons encore quelques
@oursJ si cet tat persiste, il faudra dcider Mm
e
Tyssen !
aller su%ir d'autres eCamens( /e compte sur vous pour
l'accoutumer peu ! peu ! cette ide( D
Ccile pensa q
ue

ces
eCamens auraient dN #tre faits ds
le premier @our( )lle rappela au docteur Lallotton que
Mme Tyssen manifestait une crainte maladive des
$*pitauC(
Y HoVl vint la c$erc$er, comme convenu, aussit*t
aprs le d@
euner
( )lle entra sur la pointe des pieds dans la
c$am%re de la malade et constata que celle-ci dormait(
)lle recommanda ! ?auline d'aller la voir de temps !
autre afin de s'assurer qu'elle n'avait %esoin de rien(
A H'ayeG pas peur, dit ?auline, @'y veillerai( D
Kne fois en voiture, Ccile se sentit soudain trs
$eureuse( M#me les questions qui la tourmentaient une
$eure plus t*t sem%laient s'#tre vanouies( 1i un doute
l'avait traverse au su@et de HoVl, elle l'avait ou%li( )lle
@ouissait pleinement de la @ourne ensoleille(
A C'est %eau, n'est-ce pas, Ccile? demanda le @eune
$omme(
F MerveilleuC' dclara-t-elle avec ent$ousiasme(
F 0a campa"ne, dans ce coin, est admira%le, elle
n'est pas encore "Ec$e par les autoroutes
187
et les "ratte-ciel( ?uisque @e ne peuC pas ac$eter la
proprit dont @e r#vais, @e commence ! prospecter dans la
r"ion et @'espre en dcouvrir une moins c$re(
F 1aveG-vous que @e vous admire? dit Ccile(
?ersonne, ! vous entendre, ne se douterait que vos plus
c$ers espoirs viennent de s'crouler d'un coup(
F C'est que @'ai l'$a%itude de re"arder tou@ours
devant moi et @amais derrire( H'est-ce pas la meilleure
des p$ilosop$ies?
F Certainement, et @e voudrais %ien vivre
comme vous( Mais @e ne sais pas si @'en aurai @amais le
coura"e(
F Lous penseG %eaucoup au pass, vous?
F ?as tellement, non( /'ai eu des soucis, comme
tout le mondeJ ma mre a t srieusement
malade, @e devais m'occuper de la maison ! sa place et
@'avais peur de ne pas russir mes eCamens( )lle est
rta%lie maintenant, ,ieu merci( ?endant mes tudes
d'infirmire, une camarade qui ne m'aimait pas m'a fait
%eaucoup d'ennuis auprs de la surveillante qui avait
confiance en elle( Tout cela a fini par s'arran"er( /e vis au
@our le @our, eCerBant un mtier, que @'aime %eaucoup( 1i
@e n'avais pas actuellement cette inquitude au su@et de ma
tante(((
F 0i"eac, la vie ne doit pas #tre dr*le tous les
@ours( Mme Tyssen a un caractre plut*t difficile(
F vec moi, elle est tou@ours trs "entille, elle
l'tait aussi avec tante 1imone( )lle est ent#te, c'est vrai(
)lle se refuse tou@ours ! su%ir des eCamens

186
que m#me le docteur Lallotton, vieuC @eu comme il
l'est, commence ! reconnaItre indispensa%les( Mais, ! part
cette o%stination enfantine((( D
&& y eut un silence, puis Ccile questionna :
A Lous n'aimeG pas %eaucoup votre tante, HoVl? D
&& $sita(
A /e lui en veuC de ne pas avoir rendu mon oncle
vraiment $eureuC( &l tait %eaucoup plus E" qu'elle, et
elle en profitait pour se faire c$oyer outra"eusement( )lle
tait frivole, "oRste( Lous ne pouveG pas en @u"er, car
cette terri%le maladie l'a %eaucoup c$an"e, la pauvre
femme(
F 1i vous veneG la voir, c'est surtout en souvenir de
votre oncle? D
HoVl inclina la t#te(
184
A ?our le moment, @'ai piti d'elle( ?lus tard, si elle
"urit comme @e le lui sou$aite, nous nous verrons sans
doute moins souvent D(
&l soupira(
A Lous ne saveG pas ce que @'avais espr, Ccile? 0a
proprit de mon oncle lui appartient maintenant, mais
elle dteste la campa"ne, elle ne voudra pas y vivre( 0es
terres que @e convoitais touc$ent au parcJ @e me disais que
@'aurais pu lui rac$eter 0i"eac(((
F ?enseG-vous qu'elle aurait aim vous le
vendre? )lle ne vous aime pas %eaucoup, elle non plus(
F )lle a tou@ours t @alouse de l'affection que me
tmoi"nait mon oncle(
F ?ourtant, elle ne sem%lait pas irrite que M(
Tyssen vous ait destin ces diamants(
F )n tout cas, elle n'en a rien montr( H'ou%lieG pas
qu'elle a t comdienne, et m#me, dit-on, %onne
comdienne( Mais @e pense que la disparition des
diamants a dN lui #tre plut*t a"ra%le( Tuitte ! les
perdre, elle prfrait sans doute les voir appartenir !
n'importe qui plut*t qu'! moi( 1i nous apprenons que mon
oncle les a donns ! la Prsilienne, elle pensera sans
doute : Pien fait pour HoVl' D
Ccile se tut : la soudaine duret du @eune $omme lui
tait pni%le( u %out d'un moment elle s'cria :
A =$, HoVl, re"ardeG ces ar%res ma"nifiques' Tu'est-
ce que c'est? ,es c$#nes?
F Hon, des $#tres( =n en voit rarement d'aussi "ros(

118
F yant tou@ours vcu en ville @e n'ai "ure connu
la campa"ne que pendant mes vacances( ?lus tard, si @e
parviens ! o%tenir un poste dans un villa"e((( D
&ls parlrent de %ois, de prs, de c$amps( Tout ! coup
la maison des .lycines apparut ! travers les ar%res(
A ,@!' D pensa Ccile(
A /e vous dpose devant la porte, dit HoVl( Tuand
vous aureG %esoin de moi, vous OlaConnereG( D
,ans le vesti%ule, Ccile rencontra la surveillante(
A Lous veneG voir votre tante? demanda celle-ci(
F =uiJ comment va-t-elle?
F Trs %ien, ma foi( ,epuis qu'elle est ici, elle n'a
prsent aucun sympt*me anormal( u contraire, le
patron faisait remarquer $ier qu'elle a l'esprit trs vif pour
son E"e( C'est elle qui insiste pour #tre eCamine plus !
fond( D
Mlle 1imone tricotait devant sa fen#tre( )lle se leva
vivement pour em%rasser la visiteuse(
A Ma petite Ccile' @e ne pensais pas te voir aussi t*t'
Comment va notre malade?
F ucun c$an"ement, tante 1imone( Mais c'est de
toi qu'il faut parler( Comment te sens-tu?
F Trs %ien( croire que @e n'ai @amais t malade(
0e patron est trs encoura"eant( 1i @e n'avais pas le
souvenir de ces moments terri%les((( 0e "enre de crise que
@'ai eue peut se reproduire ! l'improviste, n'importe oM,
n'importe comment(

111
?ourrai-@e @amais, avec cette inquitude, assumer des
soins auprs d'un malade?
F Tante 1imone, parlons srieusement( ,epuis que
tu es ici, tu n'as @amais revu de fant*mes?
F /amais(
F )coute-moi %ien, tante( >edis-moi eCactement
comment tout cela s'est pass( D
Mlle 1imone rpta tout ce qu'elle avait d@! dit ! sa
nice( Mais tandis qu'elle parlait, l'ide venait soudain !
Ccile qu'on pouvait envisa"er les vnements d'une tout
autre faBon( )lle se demandait comment elle avait pu ne
pas y penser @usqu'ici(
A Tu comprends %ien, ac$eva Mlle 1imone, que pour
avoir de telles $allucinations il faut avoir la t#te dran"e(
F )t s'il ne s'a"issait pas d'une $allucination, mais
d'une ralit? D
112
Mlle 1imone se mit ! rire( A Tu ne vas pas me dire
qu'! 0i"eac il y a de vrais fant*mes?
F Hon, mais que dans la demi-o%scurit une
personne se dplaBant sans %ruit peut en donner l'illusion(
Kn cam%rioleur, par eCemple(
F Tu ima"ines un cam%rioleur drap de %lanc
comme une apparition?
F ?ourquoi pas, s'il c$erc$e ! faire peur?
F Mon pauvre petit, ce n'est pas possi%le(
,'a%ord, personne ne pouvait entrer dans ma c$am%re
sans passer par celle de Mme Tyssen(((
F moins d'emprunter la porte du %ureau(
F )lle tait tou@ours ferme(
F Tante 1imone, tu ne prenais @amais rien, le soir,
avant de te couc$er?
F /e prenais du tilleul avec Mme Tyssen( Tu lui en
donnes sans doute, toi aussi?
F =ui, tous les soirs(
F /e le lui prparais moi-m#me F comme toi,
pro%a%lement F, @e remplissais sa tasse et @e %uvais ce
qui restait( /'avais d'ailleurs dcid de ne plus en prendre(
F ?ourquoi cela?
F ?arce que cela ne me russissait pas( 0e matin
@'avais tou@ours un peu mal au cSur( D
Ccile s'tait leve( Tout ce qu'elle venait de vivre
depuis quelques @ours lui apparaissait sous un @our
nouveau( )t si, dans la disparition des diamants, Mme
Tyssen avait t complice? 1i elle avait vers dans le
tilleul de son infirmire un somnifre quelconque pour
l'emp#c$er d'entendre le voleur? 1i Mlle 1imone, dont le
sommeil tait
11+
tou@ours l"er, s'tait veille mal"r tout, si elle
avait, non pas imagin, mais vu, une forme $umaine
traverser sa c$am%re?
Mais Mme Tyssen tait incapa%le de verser quoi que
ce fNt dans une tasse( )lle pouvait tout au plus approc$er
ses lvres du %ord'
moins que(((
A Tu'as-tu, Ccile? demanda Mlle 1imone( =n dirait
que tu trem%les( Tu n'as pas pris froid, au moins? Tu n'es
pas trs couverte(
F &l fait trs douC, tante, ne crains rien( Maintenant
il faut que @e parte( /e reviendrai %ient*t, @e te le promets(
F Mme Tyssen est vraiment trs "entille de te
laisser partir aussi souvent' D
Mme Tyssen(((
?endant le tra@et du retour, Ccile dut faire un effort
pour soutenir la conversation avec HoVl, tant d'ides
apparemment folles lui traversaient l'esprit( 1i Mme
Tyssen eCa"rait l'importance de sa paralysie, si elle
pouvait faire un "este, un tout petit "este, celui de verser
quelques "outtes dans une tasse ! porte de sa main((( )n
ce cas elle avait un complice( lors((( HoVl? Hon : elle le
dtestait trop pour @ouer cette comdie dans son intr#t(((
moins qu'il ne lui eNt promis une partie des diamants F
pour une valeur infrieure ! la somme qu'eut eCi"e le
fisc(((
Hon, disait une voiC intrieure que Ccile ne
parvenait pas ! rduire au silence F pas HoVl' pas HoVl'
)n rentrant ! 0i"eac, elle croisa la petite Monique
sur le seuil du pavillon(
119
A Tu viens me voir? demanda l'enfant(
F Ce soir, @e n'ai pas le temps( Mais demain, @e te le
promets(
F Pien vrai?
F ?uisque @'ai promis' D
)lle entra vivement dans la maison( Mais ce fut avec
un sentiment de "#ne qu'elle pntra dans la c$am%re de
la malade( Celle-ci l'accueillit d'un sourire(
A )$ %ien, Ccile, notre c$re Mlle 1imone?
comment l'aveG-vous trouve?
F MieuC, madame, merci( )t pour vous, l'aprs-
midi s'est %ien pass?
F ?as mal( ?auline, si @e l'avais laisse faire, serait
venue me voir toutes les cinq minutes( Mais elle
m'a"aBait et @e lui ai dit de laisser simplement les portes
ouvertes pour l'appeler en cas de %esoin( D
C$aque mot qu'elle disait sem%lait maintenant
suspect ! la @eune fille( Mme Tyssen ne voulait pas #tre
surveille, pourquoi? ?ourquoi aussi redoutait-elle tant la
lumire et se tenait-elle tou@ours dans la pnom%re? =n
attri%uait ces sin"ularits ! son tat F mais s'il y avait
une autre raison?
1ans rien laisser paraItre de son trou%le, Ccile servit
le dIner de la malade et fit sa toilette du soir( 0a %oIte de
c$ocolats tait pose sur la ta%le de c$evet, comme de
coutume, prs du %ord oppos ! l'oreiller( Ccile
remarqua que ?auline avait dN distri%uer trois c$ocolats !
sa patronne dans l'aprs-midi, comme le laissaient
supposer les trois alvoles vides du coffret(
11;
)lle mit un peu d'ordre et se retira dans sa propre
c$am%re( )lle venait de se couc$er lorsqu:elle entendit la
malade appeler :
A Ccile, vous aveG ou%li mes c$ocolats' D
Tout poussait l'infirmire ! rpondre ! la demande de
sa malade( )lle se raidit : sa raison lui disait de faire la
sourde oreille et d'o%server(
)lle fei"nit donc de ne pas avoir entendu( Mme
Tyssen appela encore une fois, puis se tut(
0e lendemain matin, ds son rveil, Ccile passa un
pei"noir et entra dans la c$am%re de la malade( Mme
Tyssen ouvrit les yeuCJ ses %ras pendaient, inertes, sur le
drap(
A Lous ave\ %ien dormi, madame?
F Trs %ien, merci(
F /e vous apporte votre petit d@euner tout de
suite(D
0a @eune fille d%arrassa la ta%le de c$evet pour faire
de la place pour le plateau( 0a %oIte de c$ocolats tait
tou@ours au m#me endroit( Mais en la posant sur la
commode, Ccile s'aperBut que le nom%re des c$ocolats
avait encore diminu, maintenant siC alvoles se
trouvaient vides(
115
,I
0 ?>)KL) tait faite : pendant la nuit, Mme Tyssen,
incapa%le de rsister ! la tentation des c$ocolats, avait
avanc la main vers la %oIte( )lle tait donc capa%le tout
au moins d'allon"er le %ras( Mais pourquoi vouloir le
dissimuler?
Tout en se diri"eant vers la cuisine, Ccile essayait
de mettre de l'ordre dans ses penses( Mme Tyssen tait
rellement paralyse : les eCamens du docteur Lallotton,
pour incomplets qu'ils fussent, ne pouvaient laisser aucun
doute ! ce su@et( Mais elle voulait se faire passer pour
plus impotente qu'elle ne l'tait rellement( ,ans quel
%ut?

117
?lus la @eune fille rflc$issait, plus elle tait
persuade que ce mystre avait un rapport avec la
disparition des diamants( )lle ima"inait Mlle Tyssen
versant un somnifre dans le tilleul de Mlle 1imone pour
permettre au voleur de traverser la c$am%re de
l'infirmire sans que celle-ci s'en aperBNt( Mais %ien
d'autres questions se posaient encore : comment le voleur
avait-il pu pntrer dans la maison? comment possdait-il
la clef du coffre?
1oudain une ide traversa l'esprit de Ccile : et si le
voleur n'tait autre que Mme Tyssen elle-m#me?
premire vue l'$ypot$se sem%lait eCclue tant donn
l'tat de la malade( &l faudrait alors supposer que le
docteur Lallotton tait son complice, qu'il faisait sem%lant
de constater une paralysie qui n'eCistait pas((( Mais Ccile
se revoyait penc$e sur la patiente, replaBant sur le drap
le %ras inerte et flasque( Lallotton, d'ailleurs, tait connu
et respect dans toute la r"ionJ il n'tait pas moderne,
mais il tait comptent, $onn#te-Kne autre possi%ilit
s'offrait : que la maladie de Mme Tyssen connNt des
moments de rmission( 0e mdecin ne lui en avait @amais
parlJ tait-ce mdicalement possi%le?
Tuand le docteur Lallotton vint faire sa visite, ce
matin-l!, Ccile l'o%serva avec attention, puis le suivit
dans le vesti%ule(
A Tou@ours rien de nouveau, docteur? demanda-t-elle(
F >ien((( 1i dans quelques @ours F disons lundi
F l'tat restait stationnaire, il faudrait nous dcider ! a"ir(
F Lous vouleG dire ! l'$ospitaliser? )lle n'y
consentira @amais'
116
-F )n ce cas, @e ferais venir un spcialiste de Hevers
ou m#me de ?aris( /e voulais lui viter les "ros frais que
reprsenterait cette solution( Mais @e ne peuC pas porter
indfiniment une telle responsa%ilit( D
&& se diri"eait vers la porte( Ccile le retint(
A /e voudrais vous demander quelque c$ose, docteur(
)st-il possi%le qu'un malade paralys retrouve par
intermittence l'usa"e de ses mem%res? D
Lallotton parut surpris(
A ?ourquoi me poseG-vous cette question? urieG-
vous constat qu'! certaines $eures les mem%res de Mme
Tyssen reprenaient quelque lasticit? D
Ccile $sita : tait-il de son devoir de rapporter au
mdecin l'incident des c$ocolats? &l lui sem%la que non :
il ne s'a"issait pas d'un sympt*me mdical, mais d'une
superc$erie(
A Hon, non, docteur, dit-elle vivement( Lous penseG
%ien que @e vous l'aurais si"nal( Mais depuis que @e
soi"ne Mme Tyssen, il est naturel que @e m'intresse
davanta"e auC pro%lmes de la paralysie( /e voulais
savoir si le fait est possi%le, voil! tout( D
0e vieuC mdecin secoua la t#te(
A ma connaissance, non( 0a paralysie peut
r"resser F @'espre %ien que cela se produira finalement
pour notre malade( Mais @amais cette
affection ne prsente de sympt*mes intermittents(
114
A /e vois, mademoiselle Ccile, que vous c$erc$eG !
vous instruire, c'est %ien( condition, naturellement, que
vous ne vous mettieG pas ! faire vous-m#me des
dia"nostics' D
,epuis qu'il la connaissait mieuC, le mdecin se
montrait plus cordial et m#me la taquinait "entiment(
Tuant ! Ccile, sous l'apparente froideur du vieil
$omme, elle dcouvrait une profonde $umanit(
)lle se reproc$ait de l'avoir soupBonn, ne fNt-ce
qu'un instant, de complicit dans une affaire douteuse(
&ls se sparrent amicalement( Mais quand Ccile
rentra dans la c$am%re de la malade, elle tait son"euse(
0'eCplication qu'elle avait crue
128
mdicalement plausi%le ne l'tait donc pas(((
Alors, vous aveG encore parl de moi? interro"ea
"aiement Mme Tyssen( Tu'est-ce que le docteur vous a
dit? &l ne me trouve pas plus mal?
F Hon, mais il m'a dit que puisque vous refusieG
toute consultation ! l'$*pital, il se verrait o%li" de faire
venir un spcialiste de ?aris( D
)tait-ce une illusion? 0a @eune infirmire crut
surprendre dans les yeuC de la malade une eCpression
d'effroi(
A 0'ennui, poursuivit Ccile, c'est que cela coNtera
c$er, trs c$er, alors qu'! l'$*pital de Hevers il y a un
corps mdical tout aussi comptent et que pro%a%lement
le spcialiste parisien vous y enverra( D
Mme Tyssen ne rpondit pas( u %out d'un moment
elle reprit son eCpression douce et rsi"ne(
A Tu'alleG-vous me donner de %on ! d@euner
au@ourd'$ui, ma petite Ccile?
F Kne escalope( )t comme dessert une tarte auC
fram%oises(
F Lous me "EteG' D
)lles %avardrent ainsi un moment, c$an"eant des
propos anodins( prs le repas, Mme Tyssen fit sa sieste
$a%ituelle, tandis que Ccile allait d@euner(
A Lous aveG l'air proccupe, remarqua ?auline( Ce
n'est pas ce que vous a dit le docteur Lallotton qui vous
inquite?
F =$, non( Mais @e pensais ! Mme Tyssen, c'est
eCact( /e me demandais si elle finirait par consentir ! se
faire $ospitaliser(
121
F C'est vrai que Ba c$an"erait %ien des c$oses pour
vous( 1i elle allait ! l'$*pital, elle n'aurait plus %esoin
d'une infirmireJ vous serieG o%li"e de quitter 0i"eac( D
/amais encore Ccile n'avait envisa" la question
sous cet an"le( He plus voir Mme Tyssen, dont
maintenant elle se mfiait, serait plut*t une dlivrance(
Mais une fois partie, reverrait-elle @amais HoVl?
Prusquement, elle prit conscience, de la place qu'en
quelques @ours le neveu de M( Tyssen avait prise dans sa
vie(
)lle rentra dans la c$am%re en proie ! des sentiments
contradictoires( Mme Tyssen mentait, mais dans quelle
intention? )tait-elle complice de HoVl, ou au contraire
c$erc$ait-elle ! le lser? Ccile avait %esoin de le savoir(
,ans le premier cas, elle tait pr#te ! eCcuser %eaucoup
de c$osesJ dans le second(((
)lle @eta mac$inalement les yeuC autour de la
c$am%re( 0a porte de la salle de %ain tait reste ouverteJ
Ccile apercevait contre le mur de droite le petit
c$iffonnier %lanc auquel la malade lui avait demand de
ne pas touc$er( )lle ne s'tait pas tonne de cette
dfense: Mme Tyssen lui avait dit elle-m#me que ce petit
meu%le renfermait des souvenirs( Tout ! coup elle se
demanda s'il ne renfermait pas autre c$ose, par eCemple(((
les diamants'
0'ide, d'a%ord, lui sem%la folle( ?ourtant, ! la
rfleCion, si Mme Tyssen avait pris les diamants, elle
n'avait pu les cac$er que dans cette c$am%re, sous
d'autres o%@ets, peut-#tre dans ces tiroirs que personne
n'ouvrait @amais(((
122
Ccile se tourna vers la malade( Celle-ci somnolait
apparemment et ne tarderait pas ! se rveiller( )lle
demanderait peut-#tre ! la @eune fille de lui faire la
lecture, puis elle dormirait de nouveau @usqu'au dIner(
?endant ce sommeil, Ccile en profiterait pour aller dans
la salle de %ain eCplorer les tiroirs(((
Comme prvu, Mme Tyssen ouvrit %ient*t les yeuC
et Ccile lui fit la lecture( ,urant celle-ci, la @eune fille se
sentit mal ! l'aise, sa rsolution d'inspecter les placards de
la salle de %ain la proccupait( Certes, ce ne serait qu'une
indiscrtion anodine puisque le tiroir qu'elle ouvrirait
n'tait m#me pas ferm ! clef( )lle ne prendrait rien,
@etterait seulement un re"ard((( 1i ce n'tait la pense que
HoVl tait frustr, vol, elle eNt volontiers laiss les
c$oses suivre leur cours sans intervenir'
A /'ai l'impression que ce livre ne vous intresse pas
%eaucoup, Ccile D, dit Mme Tyssen(
vrai dire, la @eune infirmire lisait mcaniquement
et le sens des mots lui c$appait( Toute ! ses penses : A
=serai-@e? D et la rponse venait tou@ours la m#me : A && le
faut D(((
A ,e toute faBon, dit Mme Tyssen, @'en ai asseG, moi
aussi( D
)lle dsi"na des yeuC la pendule(
A && est quatre $eures et demie( /e prendrais %ien une
tasse de t$( D
?our Ccile, l'$eure du "oNter tait un moment de
rpit( ,es "estes ! faire : le t$, les %iscuits, la confiture(((
A /e man"erais %ien aussi un ou deuC c$ocolats,
12+
dit Mme Tyssen( CeuC que m'a apports HoVl sont
eCcellents( D
Ccile se sentit rou"e( H'tait-ce pas "rEce ! ces
friandises qu'elle avait eu la preuve du menson"e de la
malade?
A ?reneG-en, vous aussi, dit Mme Tyssen( Kn seul?
vous #tes trop discrte( Kn pour c$aque main, comme
disent les enfants( D
)lle souriait si "entiment en disant ces mots que
Ccile prouva un remords( )t si tous ses soupBons
n'taient qu'un fruit de son ima"ination? si la malade tait
vraiment telle qu'elle la @u"eait quelques @ours plus t*t :
%ienveillante, $umaine(((
A Maintenant @e vous dlivre( Lous deveG avoir envie
d'aller vous promener un peu( Lous n'aveG pas encore vu
votre "rande amie Monique, il me sem%le?
F /'irai la voir tout ! l'$eure, @e le lui ai promis( Mais
@e voudrais d'a%ord crire une lettre( D
?ar la porte entrouverte de sa c$am%re, elle
apercevait le visa"e pEle de Mme Tyssen, ses c$eveuC
trs noirs sur l'oreiller %lanc( 0es yeuC restrent
immo%iles un moment, fiCant le plafond, puis ils
papillotrent, se fermrent( 0e souffle r"ulier de la
malade attestait la prsence du sommeil(
Ccile se leva lentement et se diri"ea vers la porte(
u moment oM elle franc$issait le seuil, une lame du
parquet craqua l"rement sous son pas( 1on cSur %attitJ
elle leva les yeuC vers la malade( Mais celle-ci tait
tou@ours aussi calme(
0entement, ! pas de loup, Ccile s'avanBa dans la
pice( ,epuis quelques @ours elle ima"inait tous
129
les dtails d'un cam%riola"e possi%le, et c'tait elle
maintenant qui marc$ait comme un cam%rioleur( vant
d'entrer dans la salle de %ain, elle @eta un dernier re"ard
vers Mme Tyssen, puis, rassure, ouvrit la porte et
s'approc$a du c$iffonnier(
)lle ouvrit le premier tiroir, celui qui se trouvait ! la
$auteur de sa main( sa "rande surprise, il tait vide( )lle
apercevait seulement, dans un coin, ce qui lui parut #tre
un flacon de p$armacie F o%@et asseG naturel, en somme,
dans une salle de %ain( Kne serin"ue de petite taille tait
pose ! c*t du flacon(
)lle refermait doucement le tiroir quand elle entendit
un l"er %ruit derrire elle( vant qu'elle eNt le temps de
faire le moindre mouvement, deuC mains la saisirent ! la
"or"e(
,ans un sursaut, elle essaya de se d"a"er( )lle
a"rippa de toutes ses forces une des mains qui
l'tran"laient et parvint ! lui faire lEc$er prise( lors, se
retournant, elle dcouvrit d'un re"ard l'aspect insolite de
la c$am%re : le lit "rand ouvert, la literie parse sur le
tapis( )t tout prs d'elle, presque mconnaissa%le, le
visa"e $aineuC, menaBant, de Mme Tyssen(
)lle tenta de pousser un criJ une main s'appliqua sur
sa %ouc$e, tandis qu'une autre lui tordait le poi"net( ,e sa
main li%re, elle parvint ! se d"a"er, mais un coup de
"enou l'attei"nit au ventre( 1ous l'effet de la douleur elle
fai%lit un instant, puis, raidissant tous ses mem%res, tenta
de repousser Mme Tyssen(
12;
,II
0)1 ,)K[ -)MM)1 luttaient en silence, le corps -0i
tendu, les dents serres( Hon seulement Mme Tyssen
n'tait nullement paralyse, mais elle tait ro%uste( ?lus
"rande que Ccile, elle tait aussi plus vi"oureuse( 0a
@eune infirmire ne pouvait m#me pas appeler au secours
et elle sentait que si elle relEc$ait son effort ne fNt-ce
qu'un instant, elle tait perdue(
)lle ne se posait plus de questionsJ elle n'avait qu un
%ut : c$apper ! la forcene( Mal"r toute son ner"ie,
elle sentait ses forces l'a%andonner( )n reculant, elle fit un
fauC pas et "lissa sur le carrela"eJ adosse au mur, elle
voyait s'avancer
125
vers son visa"e le masque effrayant de Mme Tyssen,
les yeuC %rillants de ra"e(
0es "enouC de Ccile flc$issaientJ elle entendait
dans ses oreilles un %ourdonnement sourd comme celui
de la mer(
ce moment, elle perBut un %ruit dans le couloir(
Tuelqu'un frappait ! la porte F une fois, deuC fois( )lle
eut un sursaut d'ner"ie et parvint ! se redresser( 0'instant
d'aprs, HoVl entrait dans la c$am%re(
A Ccile' D s'cria-t-il(
&l %ondit dans la salle de %ain, saisit Mme Tyssen
par-derrire, ! %ras le corps, et tordit la main qui serrait la
"or"e de la @eune fille( Mme Tyssen se retourna
%rutalement et lui lanBa en plein visa"e un coup de poin"
qui le fit titu%er( &l recula d'un pas, puis, lEc$ant la furie,
s'lanBa vers Ccile(
A Lous n'aveG pas de mal? D demanda-t-il inquiet(
)lle fit si"ne que nonJ tous deuC se retournrent vers
Mme Tyssen( Celle-ci tait de%out au milieu de sa
c$am%re, toute droite dans sa lon"ue c$emise %lanc$e(
A 0e fant*me' D murmura Ccile(
HoVl tenta de s'avancer(
A Ma tante((( D commenBa-t-il(
&l tendait les mains vers elle( )lle resta un instant
immo%ile, comme $sitante, puis, %rusquement, fonBa
vers la c$am%re de l'infirmire et referma la porte derrire
elle( 0a clef tourna dans la serrure( 0es deuC @eunes "ens
se re"ardrent(
A Ccile, demanda HoVl, que se passe-t-il? D
127
0a @eune fille $aletait encore(
A /e vous eCpliquerai tout( Mais il ne faut pas la
laisser ainsi(
&ls essayrent de parlementer ! travers la porte((( &ls
entendaient Mme Tyssen aller et venir f%rilement, mais
elle ne rpondait pas(
A 1i vous n'ouvreG pas, menaBa le @eune $omme,
@'enfonce la porte' D
Tou@ours rien(
A )carteG-vous, Ccile D, dit HoVl(
0a porte tait solide( &l se lanBa contre elle !
plusieurs reprises sans autre rsultat que de l'%ranler(
?endant ce temps Ccile, qui s'tait carte comme il le
lui avait demand, s'approc$ait de la fen#tre et @etait les
yeuC au-de$ors(
Tout ! coup elle poussa un cri( 0a fen#tre de la
c$am%re voisine s'ouvrait %rusquement( Mme Tyssen,
drape dans le manteau %leu de Ccile et portant un
paquet sous le %ras, sautait dans le massif de %uisson
ardent(
u m#me instant, la porte cda enfinJ HoVl fit
irruption dans la c$am%re de l'infirmire et aperBut la
sil$ouette de sa tante fuyant, pieds nus, vers la cour(
A Ma voiture' D s'eCclama-t-il(
&l sauta ! son tour par la fen#tre( Mais il tait trop
tard( Mme Tyssen avait pris place sur le si"e de l'ustin,
qui dmarrait en trom%e(
Ccile, qui avait fait le tour par le vesti%ule, arriva
@uste ! temps pour voir la voiture franc$ir la "rille et
disparaItre au tournant du c$emin(
126
0es deuC @eunes "ens c$an"rent un re"ard
stupfait(
A )lle est "urie, murmura HoVl( Mais elle est
devenue folle, ce qui est pire(((
F )lle n'a @amais t paralyse, dit som%rement
Ccile( &l faut prvenir la police, tout de suite( Mme
Tyssen est partie avec vos diamants( D
HoVl la re"arda sans comprendre( A Mes diamants?
rpta-t-il( Tu'ont-ils ! voir avec tout ceci?
F Ce paquet qu'elle emporte((( /e vous raconterai
tout( Mais appeleG la police immdiatement, @e vous en
prie' ,ites qu'on vous a vol les diamants et que le voleur
est en fuite( D
&& $sitait(
A Mais, Ccile, ces diamants ne m'appartiennent pas(
Lous saveG comme moi que le coffre tait vide( 1i elle les
emporte, elle est peut-#tre dans son droit( Mon oncle a pu
les lui donner lui-m#me aprs notre %rouille(
F lors elle n'aurait pas fait ouvrir le coffre ni @ou
toute cette comdie' ppeleG, HoVl, @e vous en supplie( &l
faut la rattraper' il le faut' D
HoVl se dcida %rusquement(
A &nutile d'alerter la police, dclara-t-il, @e vais
prendre la Pentley, avec cette "rosse voiture @e la
re@oindrai rapidement( 0e seul moyen d'y voir clair est de
la faire parler(
F H'alleG pas trop vite, HoVl' D supplia la @eune fille
en l'accompa"nant @usqu'! la porte(
)lle resta seule, %ouleverse( 1a premire pense fut
de se rfu"ier auprs de ?auline, mais elle rflc$it qu'il
tait peut-#tre prfra%le de ne rien dire ! personne tant
124
que la situation ne serait pas claircie( )lle dcida de
dissimuler son trou%le et de paraItre indiffrente, au moins
@usqu'au retour de HoVl(
lors qu'elle traversait le vesti%ule, ?auline passa la
t#te par la porte de la cuisine(
A /e fais un flan pour madame( Lous aimeG Ba aussi,
n'est-ce pas?
F =ui, %eaucoup( D
)lle revint lentement vers la c$am%re de Mme Tyssen(
0a pice tait dans un dsordre indescripti%le : deux,
c$aises renverses, draps et couvertures pars sur le sol(
)lle avait peine ! raliser ce qui venait de se passer(
?ouvait-on simuler une telle paralysie? Mme Tyssen tait
comdienne de mtier, certes, mais comment avait-elle pu
rester immo%ile, les mem%res inertes, des $eures, des @ours(
)lle s'tait @oue ma"istralement de tout son entoura"e(
1+8
Ccile se souvint alors de la faBon, dont la prtendue
malade vitait la lumire, du dsir qu'elle manifestait
souvent de rester seule( 0orsqu'elle envoyait son infirmire
aux .lycines voir Mlle 1imone, n'tait-ce pas dans le %ut
de sortir quelques $eures, sans tmoin "#nant, d'une
immo%ilisation insoutena%le? ?lus inconceva%le encore
tait le comportement du docteur Lallotton( &l eCaminait
Mme Tyssen c$aque @our depuis deux mois( ucun
mdecin n'aurait t dupe((( -allait-il croire ! une
complicit entre le mdecin et sa malade? Mais ?auline et
Marcel affirmaient qu'il avait %onne rputation dans le
pays( &l n'tait pas moderne, mais il tait consciencieuC,
capa%le(((
Ccile pntra dans la salle de %ain, s'approc$a du
c$iffonnier et ouvrit les trois tiroirs( Celui du $aut et celui
du %as taient videsJ dans le troisime, elle prit le flacon de
p$armacie qu'elle avait remarqu et l'eCamina( &l ne portait
aucune tiquette( )lle le d%ouc$a : l'odeur tait asseG
dsa"ra%le, mais ne lui rappelait aucun mdicament( )tait-
ce l! le somnifre que Mme Tyssen avait administr ! Mlle
1imone? Mais en ce cas pourquoi tant de mystre? ,es
somnifres, l'armoire ! p$armacie en contenait plusieurs(((
0a @eune infirmire passa ensuite dans sa propre
c$am%reJ le vent qui s'en"ouffrait par la fen#tre ouverte la
fit frissonner( )lle s'aperBut que sous cette fen#tre un
morceau de la plint$e avait t arrac$J par-derrire se
trouvait une cavit au fond de laquelle une fente troite lui-
sait au soleil couc$ant( C'tait l!, sans doute, que Mme
Tyssen avait cac$ les diamants, et les y avait pris avant de
fuir(
1+1
&nstinctivement, Ccile se %aissa et passa la main
contre les parois du trou( Mais elle ne ramena au %out de
ses doi"ts que des traces de poussire rou"eEtre, comme
de la %rique crase(
)lle se releva et resta un moment immo%ile( )lle
pensait ! HoVl : pourvu que dans son dsir de rattraper la
fu"itive il ne fIt pas d'eCcs de vitesse' &l n'avait pas
l'$a%itude de conduire une voiture aussi puissante que la
Pentley( )lle ima"inait un accident, se souvenait des
%lesss de la route qu'on descendait de l'am%ulance,
devant la porte de l'$*pital(
?our c$asser ces affreuses penses, elle rsolut
d'aller au pavillon voir Monique ! qui la veille elle avait
promis sa visite( 0a nuit commenBait ! tom%erJ Marcel
avait fini sa @ourneJ il se c$auffait devant le fourneau sur
lequel une marmite rpandait une %onne odeur de pot-au-
feu( 1a femme, de%out devant l'vier, prparait une
salade(
A $' mademoiselle Ccile' s'eCclama-t-elle(
Monique croyait que vous l'avieG ou%lie( Mme Tyssen
ne va pas plus mal, @'espre?
F Hon, non, rpondit vivement la @eune infirmire(
/'ai t occupe, voil! tout( D
,@! la petite fille se pressait contre elle et "lissait un
o%@et dans sa poc$e(
A C'est un cadeau pour toi, rien que pour toi' D
0a mre sourit(
A )lle doit finir par vous ennuyer, avec ses marrons'
Tue vouleG-vous, quand elle aime %eaucoup les "ens, elle
prouve le %esoin de leur donner quelque c$ose(

1+2
F C'est trs "entil, dclara Ccile( Cela prouve
qu'elle ne sera ni avare ni "oRste( 1es petits prsents me
font tou@ours plaisir(
F ,ites-moi donc, interrompit le @ardinier, que
s'est-il pass il y a un moment? /e sortais de la maison
lorsque @'ai aperBu la Pentley rouler ! vive allure vers la
route( M( HoVl qui tait au volant m'a va"uement salu(
/'ai pens qu'il avait des ennuis avec sa voiture et qu'il
filait c$erc$er un rparateur( Mais @'ai re"ard dans la
cour, la petite ustin n'y est pas( D
Ccile ne savait que rpondre(
A /e n'ai pas %ien compris ce qui s'est pass( &l a
laiss sa voiture @e ne sais oMJ il est venu c$erc$er celle de
sa tante((( D
Marcel secoua la t#te(
A Ces petites voitures, voyeG-vous, au fond Ba ne
vaut @amais "rand-c$ose( /e sais %ien que M( HoVl ne peut
pas se payer une Pentley(((
F 1'il avait $rit comme il le devait, il l'aurait pu'
D remarqua sa femme(
&l y eut un silence, puis le @ardinier reprit : A /'ai
remarqu aussi que vous avieG laiss la fen#tre de votre
c$am%re ouverte( Ce n'est pas trs prudent : l'air est frais
ds que le soleil se couc$e(
F Lous aveG raison, @e vais aller la fermer D, dit
Ccile en se levant, $eureuse d'viter des questions plus
em%arrassantes(
)lle sortait du pavillon @uste quand la Pentley
rentrait( )lle s'lanBa au-devant de HoVl( A lors? Lous ne
l'aveG pas retrouve? D
1++
0e @eune $omme fit si"ne que non(
A /'esprais la rattraper avant la %ifurcation, mais une
fois l!, impossi%le de savoir quelle direction elle avait
prise( /'en ai suivi une au $asard, mais %ient*t,
n'apercevant pas mon ustin, @'ai pens que @e faisais
fausse route(
F lors tlp$oneG vite ! la police( &l faut alerter
tous les postes avoisinants(
F /e l'ai d@! fait, CcileJ @e me suis arr#t ! une
ca%ine tlp$onique sur la "rand-route( /'ai si"nal qu'on
avait pris ma voitureJ le %ri"adier de "endarmerie m'a
demand si @'avais une ide de l'identit du voleur( /'ai
rpondu que nonJ @e n'avais pas le coura"e d'accuser ma
tante( i-@e eu tort, Ccile?
F Lous en @u"ereG par vous-m#me( Tuand @e vous
aurai tout racont( D
Comme ils passaient devant la cuisine, ?auline
demanda ce qui arrivait, et si madame attendait son repas
du soir(
Ce fut HoVl qui rpondit :
A )lle n'est pas trs %ienJ il vaut mieuC qu'elle reste
un peu ! la dite(
F Mais dites donc, dans son tat il faut qu'elle
man"e, ou %ien elle va encore s'affai%lir' Mon flan tait si
%ien russi' a@outa tristement ?auline(
F He vous tourmenteG pas pour lui, dit le @eune
$omme( /e reste pour dIner, si cela ne vous dran"e pas(
F Me dran"er, vous, monsieur HoVl' u
contraire, Ba me rappellera le %on temps de monsieur( /e
vais vite mettre vos deuC couverts dans la salle(
)lle s&$lana au devant de *o+l. /.
1+9
1+;
F Mais @e peuC trs %ien dIner ! la cuisine avec
vous(
F /amais de la vie' D
HoVl n'insista pas, il avait $Ete de se trouver seul
avec Ccile et de connaItre les vnements de la @ourne(

1+5
L) ,A*T-M) .) LI/)A0
,III
?)H,HT le dIner, ils parlrent de faBon dcousue,
interrompus par les alles et venues de ?auline( &ls
mettraient la cuisinire au courant demain, mais pour le
moment ils prfraient ne rien lui dire( Ccile raconta !
HoVl ses premiers doutes, la part de comdie qu'elle
dcouvrait F mais qu'elle croyait alors partielle( 0a
vrit, elle ne l'avait comprise que deuC $eures
auparavant, quand Mme Tyssen s'tait @ete sur elle(
A 1i @'avais ouvert les yeuC plus t*t, HoVl, rien de
tout cela ne serait arriv((( Mais @'ai de l'espoir mal"r
tout( /e suis sNre que la police((( D
1+7
HoVl secoua la t#te(
A 0a police retrouvera ma tante, @e n'en doute
pas( Ma vieille ustin ne va pas viteJ les "endarmes
feront "arder toutes les routes qui partent du carrefour oM @e
l'ai perdue de vue( ?our les diamants, raisonna%lement, @e
ne pense pas qu'on me les rende(
F Comment cela, HoVl? 0e testament de votre
oncle(((
F )lle peut dire que son mari les lui avait donns en
lui interdisant d'en parler( )lle peut inventer n'importe quoi(
,e toute faBon, personne ne croira qu'elle ait pu s'en
emparer, surtout si le docteur Lallotton tmoi"ne du
contraire(
F C'est @ustement ! lui que @e pensais( &l est
impossi%le qu'un mdecin se trompe ! ce point'
F /e ne sais pas, Ccile, moi non plus @e ne
comprends pas( Mais saveG-vous que mal"r tout cela, @e
suis $eureuC(
F Lraiment?
F =ui( /e sais maintenant que mon oncle ne m'a pas
ds$rit, qu'il n'est pas mort fEc$ contre moi( 1i vous
savieG ! quel point cette pense m'a tourment depuis
l'ouverture du coffre' /e me disais que pour en arriver l! il
avait dN %eaucoup souffrir par ma faute( 1avoir qu'il n'en
est rien, c'est un soula"ement immense((( D
0'entre de ?auline les interrompit(
A Madame prendra peut-#tre son tilleul un peu plus
tard?((( Mais il ne fait pas c$aud ici, la salle a t ferme
depuis trop lon"temps( 1i vous passieG au salon? &l y a des
%Nc$es dans le panier( LouleG-vous que @e vous prpare une
flam%e?
1+6
F Hon, merci, dit HoVl, nous nous en occuperons
nous-m#mes( LeneG, Ccile( D
,ans le salon il y avait une "rande c$emine( =n n'y
avait pas allum de feu depuis la mort de M( Tyssen,
cependant le panier tait rempli de %Nc$es, de petit %ois,
m#me de vieuC @ournauC(
A Lous saveG faire une flam%e? demanda HoVl(
F /e n'ai eu "ure l'occasion d'en faire, $a%itant en
ville oM il y a le c$auffa"e central, et @e n'allais ! la
campa"ne que l't(
F lors @e vais vous apprendre ! faire un %eau feu(D
Ccile re"arda le @eune $omme placer le petit %ois
sous les %Nc$es, puis approc$er son %riquet du papier(
Kne flamme @oyeuse @aillit dans l'Etre(
A Tue c'est %eau' dclara Ccile(
F H'est-ce pas? Tuand @'aurai une maison ! moi, il
y aura une "rande c$emine, comme celle-ci( D
0a flamme %aissa, comme tou@ours quand elle se
communique du papier au %ois, puis elle reprit en
crpitant( 0es deuC @eunes "ens la re"ardaient, c*te !
c*te, @ouissant de l'intimit cre par la c$aleur du foyer(
Tout ! coup un tison tom%a sur les dalles( Ccile,
saisissant les pincettes, se %aissa vivement pour le
remettre sur les %Nc$es( Comme elle se penc$ait en avant,
un o%@et rond, envelopp de papier, "lissa de sa poc$e et
roula vers le feu(
A 0e marron de Monique' D fit-elle en souriant(
Mais le papier flam%ait d@!, dcouvrant une petite
masse arrondie qui fit pousser un cri ! HoVl :
A Kn diamant' D
1+4
&& se penc$a ! son tour et ramassa l'o%@et( C'tait un
"ros diamant, en effet, il tincelait ! la lueur du feu, dans
la paume ouverte du @eune $omme(
A Comment((( comment est-ce possi%le? D %al%utia
Ccile(
HoVl eCaminait la pierre avec attention(
A C'est un de ceuC que mon oncle m'avait montrs,
dclara-t-il( &l m'avait fait remarquer que la taille n'est pas
la m#me qu'en )urope( D
&& releva la t#te vers Ccile( Celle-ci trem%lait de la
t#te auC pieds( HoVl allait-il croire qu'elle avait tremp
dans cette affaire de diamants? Mais cette ide ne
l'effleura m#me pas(
A Tue voulieG-vous dire, Ccile, par A le marron de
Monique D? interro"ea-t-il(
F 0a fille du @ardinier a l'$a%itude de me faire de
petites surprises ! sa faBon, en fourrant dans ma poc$e un
o%@et quelconque( )lle m'a donn Ba avant dIner( /'ai cru
que c'tait un marron comme la dernire fois(
F )lle vous a videmment donn ceci sans se
douter de sa valeur( 1aveG-vous que ce diamant, ! lui
seul, reprsente d@! une fortune? ?our elle, c'tait sans
doute un @oli caillou %rillant, rien de plus(
F /'en suis sNre, dit Ccile( Mais cela ne nous
eCplique pas comment ce @oli caillou a pu se trouver entre
ses mains(
F )n effet( Mon oncle tait un ori"inal, mais pas au
point de donner un diamant ! une enfant pour s'amuser( /e
pense que ma tante, en emportant les diamants comme
c'est pro%a%le, en aura
198
laiss tom%er unJ dans sa prcipitation elle n'aura
rien remarqu(
F C'est sans doute la seule eCplication plausi%le(
Monique a l'$a%itude de fureter un peu partout dans le
@ardinJ elle aura dcouvert la pierre %rillante et l'aura
cac$e dans son A trsor D(
F Cela, Monique seule pourra nous le dire( D HoVl
se levait d@!J Ccile l'arr#ta(
A && est prs de minuit : ! cette $eure-ci toute la
famille est couc$e( ,'ailleurs @e pense qu'il vaudrait
mieuC questionner la petite en t#te ! t#te( )lle est trs
secrteJ si elle consent ! parler, elle le fera plus
facilement sans la prsence de ses parents(
F Lous aveG raison, Ccile, vous connaisseG les
enfants mieuC que moi( Mais la nuit va me sem%ler %ien
lon"ue(
F )lle ne sera plus %ien lon"ue maintenant, dit la
@eune fille( Marcel se lve avec le @ourJ un peu plus tard
sa femme veille Monique, l'$a%ille, la fait d@euner, puis
la conduit @usqu'! la route oM le car de ramassa"e de
l'cole vient la prendre ! $uit $eures, @e crois(
F Lous penseG que les parents nous laisseront
emmener la petite ! ce moment-l!, et lui feront manquer
l'cole?
F Ce n'est pas %ien "rave de manquer la maternelleJ
cela lui arrive souvent( &l faudra seulement avertir le
c$auffeur du car( D
HoVl soupira(
A lors nous n'avons plus qu'! attendre( lleG vous
couc$er, Ccile(
191
F )t vous, HoVl?
F /e m'allon"erai ici, sur le divan(
F /e vais vous apporter des couvertures(
F &nutile, @'entretiendrai le feu( D
Ccile s'loi"na ! re"ret( )lle ne se ds$a%illa pas et
*ta seulement sa %louse pour s'tendre sur son lit(
)lle ne ferma pas l'Sil de la nuit( &l faisait ! peine
@our quand elle entendit sonner le tlp$one( )lle passa
vivement sa %louse et courut @usqu'au vesti%ule( HoVl tait
d@! l!, l'couteur ! la main(
A =ui, %ri"adier, c'est moi((( $, vous aveG retrouv
ma voiture' %andonne au coin d'une route, dites-
vous?D
&& fit si"ne ! Ccile de prendre le second couteur(
A 0a voiture tait vide, dit le "endarme( 0e voleur a
videmment continu la route ! pied( 0a voiture est en
%on tatJ a priori il n'y manque rien( Lous ne m'aveG pas
prcis $ier soir si elle renfermait des o%@ets d'une
certaine importance( )n ce cas il faudrait continuer la
poursuite( 1inon, il est pro%a%le qu'on a pris votre voiture
simplement pour la commodit du transport( 0es "ens ne
se "#nent plus, de nos @ours(((
F /e pense que vous aveG raison, %ri"adierJ ma
voiture ne contenait aucun o%@et prcieuCJ on me l'aura
A emprunte D pour faire un %out de route( Lous me l'aveG
retrouve, c'est tout ce que @e voulais, et @e vous en suis
trs reconnaissant( Lous dites qu'on me la ramnera dans
l'aprs-midi? c'est parfait((( D
&& raccroc$a(
192
A Lous n'aveG pas parl des diamants, remarqua
Ccile(
F Tu'en aurais-@e dit? D soupira-t-il( ?auline, ayant
entendu du %ruit, apparut dans
un pei"noir ! fleurs(
A Tu'est-ce qu'il y a? Tu'est-ce qui se passe?
F ?auline, dit HoVl, il s'est pass en effet %ien des
c$oses( /e vous eCpliquerai tout, @e vous le promets(
F Mais madame? Tout Ba ne l'a pas veille?
F Madame n'est plus ici, dit Ccile(
F $, mon ,ieu' elle allait donc plus mal? on l'a
transporte ! Hevers pendant la nuit? )t moi qui n'ai rien
entendu' D
Comme les @eunes "ens ne rpondaient pas, elle
demanda, dsappointe :
A lors @e ne peuC servir ! rien?
F 1i, ?auline, dit "entiment le @eune $omme( 1i
vous ne vouleG pas aller vous recouc$er, vous pouveG
nous faire un caf trs c$aud( Hous en avons %ien
%esoin(D
&ls prirent leur caf avec plaisir, attendirent un
moment encore, puis se diri"rent vers le pavillon(
,evant la porte ils croisrent Marcel qui sortait(
A Lous vous leveG %ien t*t' remarqua celui-ci en les
voyant( Qa ne va pas plus mal l!-$aut, @'espre?
F Hon, non( Mais il fait %on, ! cette $eure-ci, dans
le @ardin(
F C'est le meilleur moment de la @ourne D, dclara
Marcel avec conviction(
u %ruit ds voiC, Mme Poucard parut sur le
19+
seuil( Monique, en py@ama de nuit, tait accroc$e !
ses @upes(
A Mademoiselle Ccile' s'cria l'enfant( Maman, @e
peuC aller avec elle?
F ?ourquoi pas? dit Ccile( Lous lui permetteG de
venir prendre un %ol de c$ocolat avec nous, madame
Poucard?
F =$' oui' oui' D s'cria Monique ravie( 0a mre
$sitait(
A && y a l'cole, dit-elle( )t puis Ba ne plaira peut-#tre
pas ! madame(
F /e vous assure que madame ne dira rien( lors,
c'est oui? D
Mme Poucard cda( )lle envoya son mari prvenir le
c$auffeur du car que la petite n'irait pas ! la maternelle ce
@our-l!( ?uis elle $a%illa Monique en $Ete et la re"arda
s'loi"ner, la main dans la main de sa "rande amie(
A Mlle Ccile la "Ete, comme tou@ours, dit-elle !
Marcel( Mais on ne m'*tera pas de l'ide que depuis $ier
il se passe quelque c$ose d'anormal' D
199
,I+
A 0&11)]-M=& -&>), avait dit Ccile ! HoVl( 1i nous
voulons que la petite parle, il ne faut pas la questionner
immdiatement( Hous devons commencer par la mettre
en confiance(
F /e m'en remets ! vous, Ccile D, dit HoVl(
&ls entrrent dans la maison et le @eune $omme
demanda ! ?auline stupfaite de prparer un c$ocolat au
lait %ien sucr( Tuand il la pria de l'apporter dans la salle
! man"er, la pauvre femme eut l'impression que les
vnements de la nuit avaient dran" les esprits des
$a%itants de 0i"eac(
A C'est pour la "amine? demanda-t-elle(
F =ui, rpondit HoVl(
19;
F 1es parents ne peuvent plus la nourrir, !
prsent?D
0e @eune $omme ne put s'emp#c$er de rire(
?auline, un peu veCe d'#tre tenue ! l'cart,
%ou"onna:
A u moins, dites-moi si vous sereG l! pour d@euner(
&l faut que @e le sac$e, si vous ne vouleG pas mourir de
faim(
F =ui, ?auline, @e serai l!( /e reste ! 0i"eac au
moins toute la @ourne(
F Moi aussi, ?auline, dit Ccile( /e ne partirai sans
doute que demain matin(
F lors vous parteG aussi, vous? Lous n'attendeG
pas le retour de madame? /e vais donc rester seule dans
cette maison, oM @e mourrai de peur(((
F Lous aveG peur des fant*mes, ?auline? D
demanda HoVl en @etant ! Ccile un coup d'Sil malicieuC(
0a cuisinire se fEc$a(
A Lous vous moqueG de moi, monsieur HoVl, @e le
vois %ien( Mais qu'est-ce que vous en saveG, vous, des
fant*mes? /e connais des "ens aussi cals que vous qui y
croient' D
?uis elle sortit pour prparer le c$ocolat(
?endant ce temps, dans la salle ! man"er, Monique
re"ardait avec admiration le "rand %uffet avec sa vitrine
derrire laquelle %rillaient des o%@ets d'ar"ent(
A C'est @oli, ici' dclara-t-elle(
F Tu n'y tais @amais venue?
F 1i, une fois, ! ?Eques, monsieur nous avait donn
des Sufs en sucre( Mais @'tais encore toute petite' D
a@outa-t-elle en se redressant(
195
0'enfant @eta alors un re"ard discret vers la poc$e de
Ccile(
A Tu l'as tou@ours? D c$uc$ota-t-elle(
?uis, comme Ccile faisait A oui D de la t#te, elle
posa un doi"t sur ses lvres(
A C$ut' D fit-elle d'un air mystrieuC(
0a @eune infirmire comprit : pour Monique, les
cadeauC qu'elle lui faisait devaient rester un secret entre
elles deuC( )lle fit un si"ne ! HoVl(
A 1i vous allieG demander quelques ross ! Marcel?
&l y en a qui viennent de s'ouvrir( D
HoVl se leva et sortit de la salle( ussit*t la petite
fille demanda :
A -ais-la voir, la pierre( /e veuC te montrer comme
elle %rille au soleil( D
0a pierre, Ccile ne l'avait plusJ elle l'avait remise !
HoVl(
A Tout ! l'$eure, dit-elle( Mais @e voudrais te
demander quelque c$ose, Monique( Tui te l'a donne,
cette %elle pierre?
F ?ersonneJ c'est moi qui l'ai trouve(
F Zier soir? @uste avant de me la donner?
F =$' non, il y a lon"temps, plusieurs @ours(
F Mais oM donc?
F u m#me endroit que les autres( D Ccile $aussa
les sourcils(
A && y en a donc d'autres? D 0'enfant $oc$a la t#te
avec ner"ie( A =ui, %eaucoup F plus de diC( /e sais
compter @usqu'! diC, aprs @e m'em%rouille( /e t'en
donnerai encore, si tu viens me voir( D

197
Ccile tait plus mue qu'elle ne voulait le montrer(
)lle s'efforBa de parler avec calme( A Mais oM les as-tu
trouves?
F Tu ne le rpteras ! personne? /e ne veuC pas que
papa et maman le sac$entJ ils me "ronderaient d'avoir
dso%i(
F Tu peuC me le direJ personne ne te "rondera(
F 1Nr?
F =ui, sNr(
F )$ %ien, tu sais que ce n'est pas permis d'aller
@ouer tout prs de la maison : monsieur et madame
avaient peur que @'a%Ime les plates-%andes( 1eulement,
aprs, monsieur n'tait plus l!, madame tait dans son lit,
elle ne pouvait pas me voir( lors, quelquefois, en
cac$ette de papa, @e m'amusais dans le %uisson ardent,
@uste sous ta fen#tre( Comme Ba @e me disais que @'tais
prs de toi((( D
0e cSur de Ccile %attait trs fort : elle allait avoir la
clef du mystre( Mais ! ce moment un %ruit au-de$ors lui
fit tourner la t#teJ une voiture s'arr#tait devant la porte :
c'tait le docteur Lallotton( &l venait pour sa visite
quotidienne, ainsi elle allait pouvoir le questionner(
&l entra dans le vesti%ule, suivi de HoVl(
A ttends-moi un instant, dit Ccile ! la petite fille(
He %ou"e pas @usqu'! ce que @e revienne(
F Tu me pr#tes la @olie pierre pour que @e m'amuse
avec? /e te la rendrai, tu sais(
F /e ne peuC pas, @e l'ai ran"e( Pois tranquillement
le c$ocolat que t'a apport ?auline et amuse-toi ! re"arder
les vitrines( D
196
)lle re@oi"nit le mdecin et HoVl devant la porte de la
c$am%re(
A ,octeur((( HoVl vous a dit ce qui s'tait pass? Zier,
! la fin de l'aprs-midi, Mme Tyssen s'est leve(((
F 0eve' D
0e vieuC mdecin eut un $aut-le-corps(
A Tue me raconteG-vous l!? Mme Tyssen est
incapa%le de faire un mouvement( Zier matin encore,
quand @e l'ai eCamine, elle n'avait aucune raction
musculaire((( /e vais d'ailleurs m'en assurer, a@outa-t-il en
saisissant la poi"ne de la porte(
F Lous ne verreG rien, docteur, dit l'infirmire(
Mme Tyssen s'est enfuie(
F )nfuie' D
&& ouvrit la porte de la c$am%re( la vue du lit ouvert
et de la literie parse, il poussa une eCclamation(
A Ce n'est pas possi%le' =M est-elle?
F ,octeur, demanda Ccile, vous #tes sNr,
a%solument sNr, qu'elle tait paralyse?
F Tellement sNr que @e ne crois rien de ce que vous
me raconteG( /e constate qu'on a emmen la malade( Mais
qui? oM?
F ?ersonne d'autre que nous n'est entr dans cette
c$am%re, dclara Ccile(
F lors c'est vous qui((( =M l'aveG-vous
transporte? ! Hevers peut-#tre? /e sais que vous, Ccile,
tieG partisan de l'$ospitalisation( D
0a @eune infirmire rou"it( A /e l'tais, docteur,
comme vous-m#me $ier( Mais vous penseG %ien que @e ne
me serais pas

194
permis de prendre une dcision pareille( /e suis ici
pour eCcuter vos ordres, rien de plus(
F ,octeur, intervint HoVl, pardonneG-moi de vous
demander cela, mais n'aurieG-vous pas commis une erreur
de dia"nostic? He vous froisseG pas, vous saveG comme
moi que cela arrive auC plus "rands mdecins(
F ,ans un cas pareil c'est impossi%le' rpliqua
Lallotton( /e ne prtends pas #tre infailli%le, loin de l!(
Mais @e l'eCaminais tous les @oursJ @e trouvais les mem%res
tou@ours aussi flasques, les rfleCes a%olis( Cela, @'en
@urerais sur ma propre t#te' D
1on %ouleversement tait sincre( &l demanda des
dtails( ?assant sous silence l'a"ression qu'elle avait
su%ie, elle lui raconta que la malade avait %ondi de son lit,
s'tait enferme dans sa c$am%re ! elle, Ccile, et
finalement avait saut par la fen#tre(
A )lle a pris ma voiture et s'est enfuie, ac$eva HoVl(
0es "endarmes ont retrouv la voiture, par contre ma
tante a disparu(
F Lous n'aveG pas fait poursuivre les
rec$erc$es?
F 1ous quel prteCte? )lle est partie de son plein
"r(
F 1ans doute dans un moment de folie( >ien dans
la @ourne ne permettait de supposer qu'elle n'avait plus sa
t#te ! elle?
F /e suis sNr qu'elle savait parfaitement ce qu'elle
faisait(
F )lle avait donc des raisons de vouloir s'enfuir?
,'ailleurs, l! n'est pas la question : ce que
1;8
@e ne comprends pas, c'est comment elle a pu le faire(
Hon, ce n'est pas possi%le' D rptait-il en se frappant le
front(
&l rflc$it un instant(
A ?rofessionnellement, @e dois avertir la police de la
disparition incompr$ensi%le de ma malade( /e donnerai
ma parole comme quoi elle tait paralyse, incapa%le de
faire un "este( Mal$eureusement on commencera par
vous soupBonner tous les deuC, comme @e l'ai fait moi-
m#me au premier a%ord((( D
Ccile l'coutait ! peine, o%sde par la dcouverte
de Monique dans le massif de %uisson ardent, quelques
@ours plus t*t( Comment certains diamants avaient-ils pu
se trouver dans ce massif, alors que Mme Tyssen
possdait une cac$ette autrement sNre?
Tout ! coup, Ccile se souvint du flacon de
p$armacie qu'elle avait dcouvert dans le c$iffonnier(
A ,octeur, dit-elle, @e voudrais vous demander
quelque c$ose( D
)lle s'approc$a du tiroir, qui tait rest entrouvert, et
prit le flacon(
A && ne porte pas d'tiquette( 1aveG-vous ce que c'est,
docteur? D
0e mdecin d%ouc$a le flacon et le porta ! son neG(
A premire vue, non( Lous penseG que ce produit
aurait une importance?
F /e le crois, Mme Tyssen ne voulait pas qu'on le
dcouvre( ?ourrieG-vous le faire analyser?
F Certainement( /e vais le donner au la%oratoire( D
&& mit le flacon dans sa poc$e(
1;1
A /e vous tlp$onerai le rsultat ds que @e l'aurai(
,e votre c*t, prveneG-moi si vous appreneG quelque
c$ose dans la @ourne( D
HoVl accompa"na le mdecin @usqu'! la porte(
Ccile, qui avait $Ete de se retrouver seule avec Monique,
retourna dans la salle ! man"er( )lle trouva l'enfant en
contemplation devant des animauC d'ar"ent qui
"arnissaient une vitrine(
A C'est @oli, dis, mademoiselle Ccile?
F Trs @oli, rpondit l'infirmire( Mais pas
autant que ton cadeau' Tu me dis que tu as trouv d'autres
pierres pareilles ! celle-l!((( =M les as-tu trouves? ,ans
le massif?
F Hon, pas dans le massif( Mais pendant que @'tais
sous le %uisson ardent, un @our, le soleil est pass entre les
feuilles et @'ai aperBu quelque c$ose qui %rillait dans une
petite fente du mur( cet endroit-l!, ce n'est pas des
"rosses pierres, c'est des %riques( /'ai voulu voir ce qu'il y
avait derrire( /'ai pris un outil de papa et @e suis arrive !
en faire sauter une parce qu'elle ne tenait pas %ien( lors
@'ai dcouvert un trou((( D
Ccile pensa ! la fente qu'elle avait aperBue au fond
de la cac$ette de Mme Tyssen( Cette fente ne devait #tre
visi%le de l'intrieur qu'! l'$eure oM le soleil couc$ant la
frappait presque $oriGontalementJ elle avait donc pu
c$apper ! Mme Tyssen(
/'ai enfonc mon %ras, continua Monique, et @'ai
trouv un sac plein de @olies pierres( &l y en
1;2
avait une qui tait sortie du sac, c'est pour Ba que la
fente %rillait(
F )t ensuite? demanda Ccile $aletante(
F C'tait @oli, tu comprends, toutes ces
pierres : @e les ai prises pour les mettre dans mon trsor(
F Tu n'as pas pens qu'elles appartenaient !
quelqu'un?
F Hon, puisqu'elles taient dans le mur( /e les ai
emportes et @e les ai cac$es avec toutes les %elles
c$oses que @e "arde dans des %oItes( prs @'ai voulu
remettre la %rique pour qu'on ne voie pas le trou(
1eulement, maintenant qu'il n'y avait plus rien derrire, la
%rique ne voulait pas tenir(((
F lors? fit Ccile qui retenait son souffle(
F lors, comme @e n'avais pas %esoin du sac, @e l'ai
rempli de caillouC et @e l'ai remis ! sa place pour faire
tenir la %rique(
F Tu as mis le sac dans le trou?
F =ui, dit la petite fille( Mais pourquoi ris-tu
comme Ba, mademoiselle Ccile? D
0a porte d'entre se refermait derrire LallottonJ
HoVl revenait dans le vesti%ule( Ccile s'lanBa au-devant
de lui(
A HoVl' HoVl' Ce que Mme Tyssen a emport, c'est
un sac de caillouC'
1;+
,+
A Hous -&1=H1 encore un feu de %ois, Ccile? &H F
Hous nous comportons comme si nous tions c$eG nous,
remarqua la @eune infirmire( Mais cette maison
appartient ! Mme TyssenJ elle peut revenir d'un moment !
l'autre(
F &l faudra %ien, en effet, qu'elle revienne(
F sa place, dit Ccile, @e n'oserais @amais'
F Lous n'aurieG pas os non plus a"ir comme elle
l'a fait' /e sais qu'elle a t comdienneJ il lui tait sans
doute plus facile qu'! aucun d'entre nous de @ouer un r*le(
)t cependant(((
F &l y a le mdecin, HoVl' Tu'elle m ait trompe,
1;9
moi, cela me sem%le d@! difficile( Mais lui' ?our
moi c'est l! le "rand mystre(
F Kn mystre que seule au monde elle pourrait
nous claircir((( D
prs le dpart du docteur Lallotton, ?auline tait
venue demander ! Ccile des nouvelles de madameJ elle
pensait que le mdecin en avait apport(
A )t vous, mademoiselle Ccile, vous resteG ici en
attendant qu'elle revienne?
F /e partirai demain matin D, rpondit la @eune fille(
?auline poussa un "rand soupir( A /e ne sais rien, on
ne me dit rien((( Monsieur, lui, me considrait comme de
la famille'
F Mais vous en #tes, ?auline' seulement tout est si
soudain, si imprvu((( D
0'aprs-midi, les deuC @eunes "ens discutrent du
meilleur moyen de rcuprer les diamants( 0e plus facile
serait de laisser Monique les apporter un ! un ! sa "rande
amie( Mais, outre le fait que Ccile ne pouvait s'attarder !
0i"eac, HoVl rpu"nait ! reprendre les pierres ! la petite
fille sans que ses parents en fussent avertis(
Ccile arran"ea l'affaire( )lle alla trouver Marcel, lui
faisant promettre ! l'avance de ne rien dire ! Monique(
1ans parler de Mme Tyssen, elle eCpliqua que les
diamants de HoVl se trouvaient au fond d'une cac$ette,
dans l'paisseur du mur, que la petite les avait dcouverts
par $asard et ran"s prcieusement dans son A trsor D(
A LeneG avec moi, allons les c$erc$er D, dit


1;;
aussit*t le @ardinier en se diri"eant vers l'appentis qui
servait de salle de @eu ! Monique(
Ccile, crai"nant de traumatiser l'enfant, proposa de
demander elle-m#me les diamants ! la petite fille et de lui
offrir en compensation la %icyclette dont Monique r#vait
depuis lon"temps(
F Kne compensation, pourquoi? dit le pre( )n
somme, Monique a vol'
F )lle ne s'en est pas rendu compte, dit vivement
Ccile( Lous saveG qu'elle est fra"ile, impressionna%leJ il
ne faut pas la %rusquer( He lui dites rien, monsieur
Marcel, laisseG-moi faire(
F ?uisque @e vous l'ai promis((( D dit le @ardinier
sceptique(
C'est ainsi que, le soir, HoVl se trouva en possession
des diamants( &l dcida de dIner avec Ccile, et de repartir
de %onne $eureJ lui promettant de venir la c$erc$er le
lendemain pour la conduire ! la "are en voiture(
prs le dIner, HoVl parla de ses pro@ets d'avenir, il
ac$terait le domaine qu'il convoitaitJ il en ferait une
installation modle, raliserait le vSu qu'il caressait
depuis lon"temps(
A Lous verreG, Ccile(((
F /e ne verrai rien : @e serai %ien loin D, rpondit-
elle tristement(
F Ccile((( @e n'osais pas vous parler alors que
@'avais si peu ! vous offrir( Mais ! prsent((( si @e vous
proposais de parta"er cette "rande entreprise avec moi
F HoVl((( D
1;5
vant qu'elle eNt le temps de rpondre, un %ruit leur
fit tourner la t#te ! tous deuC( Kne voiture s'arr#tait, des
pas rsonnaient dans le vesti%ule( ?auline poussa un cri :
A Madame' )t de%out'
F Lous pourrieG a@outer : A et affame D, ?auline D'
fit une voiC ironique(
Kn instant plus tard, Ccile et HoVl, stupfaits, virent
Mme Tyssen entrer dans le salon( )lle tait tou@ours
enveloppe du manteau %leu qu'elle avait saisi dans la
c$am%re de la @eune infirmire avant de sauter par la
fen#tre, et sous lequel dpassait sa lon"ue c$emise de
nuit( )lle avait dN marc$er lon"temps, car ses pieds nus
taient rou"es et "onfls(
A 1i tu allais payer mon taCi, HoVl, dit-elle
tranquillement( Tu me dois %ien Ba, il me sem%le? D
?uis, comme les deuC @eunes "ens ne savaient que
rpondre :
A Lous ne m'attendieG pas, fit-elle d'un ton moqueur(
Lous aveG dIn sans moi, @e suppose? Ce n'est pas trs
"entil( D
)lle s'avanBa vers la c$emine, se laissa tom%er dans
un fauteuil et tendit les mains vers la flamme( )lle n'avait
plus ni son eCpression %ienveillante du pass, ni le visa"e
"rimaBant et furieuC de la veille, mais un air moqueur,
insolent, qui "laBa Ccile @usqu'auC os(
A Tu as "a"n, HoVl, c'est entendu, dclara-t-elle( /e
suis %onne @oueuse, @e reconnais avoir perdu( Mais nous
pourrions peut-#tre r"ler ensem%le certaines questions,
au %nfice de l'un et de l'autre( Tu'en dis-tu? D
0e @eune $omme, revenant de sa surprise, demanda :

1;7
A ,ites-nous d'a%ord ce qui s'est pass(
F Tu n'as pas devin? /e te croyais plus malin( /e
ne pouvais pas supporter l'ide que ton oncle te donnait
cette fortune( /e rsolus donc de lui faire c$an"er
d'avisJ @e m'y employais avec patienceJ @'aurais fini
par y parvenir, mais il a disparu quelques @ours trop t*t(((
,s l'instant de sa mort, @'ai pens que tu allais $riter des
diamants( moins que((( @e puisse prendre les pierres
avant la venue du notaire( Ton oncle m'avait laiss une
clef du coffre((( D
)lle ricana :
A 0a premire nuit, l'opration aurait t facile(
Mal$eureusement tu as fait du Gle, HoVl, tu n'as pas
voulu me laisser seule, tu as insist pour couc$er ce soir-
l! dans la c$am%re qui spare la mienne du %ureau(
?endant toute la nuit, @'ai rflc$i au moyen de m'emparer
des diamants avant l'ouverture du coffre, sans que
personne pNt me soupBonner( Kne ide m'est venue F
%aroque, sans doute, mais qui pouvait #tre efficace( 0e
lendemain @e me suis veille paralyse(((
F Mais le docteur Lallotton(((? D dit Ccile( Mme
Tyssen se mit ! rire(
A Ce qu'il a pu m'ennuyer, celui-l!' ,'a%ord en
eCi"eant une infirmire( )t puis ses eCamens' /e suis
%onne comdienne, mais @e ne m'en serais pas tire si(((
Pa$, au point oM nous en sommes, @e peuC tout vous dire(
Ton oncle, HoVl, avait rapport d'mrique du 1ud un
poison dont les &ndiens se servaient pour enduire leurs
flc$es( Ce poison, mortel ! forte dose, peut servir !
provoquer un relEc$ement musculaire momentan(((
1;6
F Kn peu comme le curare, qu'on utilise en
anest$sie, murmura Ccile(
F Tuelque c$ose du m#me "enre, mais inconnu
@usqu'ici en )urope( Mon mari avait fait devant moi des
eCpriences sur des animauCJ @e connaissais donc %ien le
maniement du produit( &l suffisait d'une petite piqNre(((
Tuand Lallotton est venu m'eCaminer, @'tais %el et %ien
paralyse'
F 0e flacon((( murmura la @eune infirmire( 0e
flacon du tiroir, c'tait cela'
F )Cactement( 0'effet dure quelques $euresJ ensuite
@e devais simuler( 0e @eu n'tait pas tou@ours facile(
/'vitais la lumire, @e fei"nais de dormir pour qu'on cesse
de me surveiller( ,s que @e le pouvais, @e faisais mouvoir
mes mem%res( Mais il y avait des moments terri%les : la
toilette, le massa"e((( =$, ce massa"e' il me sem%lait que
@e n'y rsisterais pas((( /'essayais d'loi"ner l'infirmire ?
1;4
de rester seule le plus souvent possi%le( )t la frayeur
de ces A eCamens plus approfondis D, ! l'$*pital, oM on
aurait dcouvert la vrit' D
)lle rit de nouveau(
A && fallait que @e sois trs douce, trs "entille, pour
@ouer la victime, pour qu'on ne se mfie pas de moi( Ma
composition de martyre n'tait pas trop mal russie, qu'en
dites-vous, Ccile? D
)lle s'interrompit(
A Tu n'aurais pas une ci"arette, HoVl? ,euC semaines
sans fumer, c'tait dur, @e t'assure((( /'avais %eau essayer
de ne pas y penser((( D
Mac$inalement, le @eune $omme lui tendit une
ci"arette et l'alluma(
A Merci, fit-elle tranquillement( =M en tais-@e? a$,
oui, l'infirmire' u d%ut, @'ai eu cette %rave Mlle
1imone( )lle n'tait pas trop difficile ! rouler( trois
reprises, @'ai "liss un somnifre dans le tilleul qu'elle
prenait avec moi : quand @e la voyais endormie @e
m'occupais des diamants( 0es prendre, c'tait simple,
mais il fallait amna"er la cac$ette( Cette cac$ette que
vous aveG dcouverte pour mon mal$eur' D
)lle croisa les @am%es, secoua la cendre de sa
ci"arette dans le foyer(
A Cette eCcellente Mlle 1imone, poursuivit-elle,
m#me dro"ue, ne dormait que d'un Sil((( )lle a aperBu
une om%re dans la c$am%reJ l'ide qu'il pouvait s'a"ir de
moi ne l'a pas m#me effleure, ,ieu merciJ elle s'est
ima"in qu'elle avait des visions( 0e docteur Lallotton a
prfr la mettre au reposJ il m'en a envoy une autre,
plus fute(
158
mais peu m'importait, ce que @'avais ! faire tait fait(D
0'aplom% de Mme Tyssen stupfiait ses auditeurs(
)lle les re"arda d'un air ironique(
A Mon plan tait asseG astucieuC, il me sem%le? /e ne
pouvais pas me douter que cette sainte nitouc$e de petite
infirmire dcouvrirait ma cac$ette et te remettrait les
diamants((( Car c'est %ien ainsi que les c$oses se sont
passes, n'est-ce pas, HoVl? D
&& ne rpondit pas( Ccile, elle, pensait ! sa tante(
C$re tante 1imone, quelle @oie pour elle d'apprendre
qu'elle n'avait pas eu d'$allucinations, que le A fant*me D
eCistait rellement, qu'elle pouvait reprendre sans
scrupules son mtier %ien-aim(((
Mme Tyssen poursuivait :
A Tuand @'ai vu que vous vous entendieG si %ien, tous
les deuC, @'ai commenc ! m'inquiter un peu( deuC on
est souvent plus clairvoyant que seul( ,'autre part, tout le
monde sem%lait si sNr que ton oncle ne pouvait pas t'avoir
ds$rit((( /'ai tent alors de dtourner les soupBons sur
toi, HoVl( Mais cette @eune personne ne sem%lait "ure
dispose ! me croire((( D
)lle re"arda Ccile avec tant de $aine que celle-ci
%al%utia :
A Tuand vous vous #tes @ete sur moi, madame, vous
avieG vraiment l'intention de m'tran"ler? D
Mme Tyssen se dtendit :
A /e crois que @'en aurais t capa%le, rpondit-elle
avec calme( Mon flacon dcouvert, le produit identifi,
tous mes espoirs s'croulaient d'un
151
coup( /e me suis dit que ma seule c$ance tait alors
de fuir avec les diamants le plus vite possi%le( Mon %eau
plan avait c$ou, mais @'emportais une fortune( /e ne me
doutais pas que vous avieG d@! remplac les diamants par
des caillouC( $' vous vous #tes %ien moqus de moi,
tous les deuC'
F 1i vous avieG russi, demanda HoVl, que
comptieG-vous faire ensuite?
F C'tait %ien simple : retrouver peu ! peu l'usa"e
de mes mem%resJ faire constater par Lallotton mes
pro"rs, puis ma "urison( Kn peu plus tard, quitter
0i"eac avec les diamants, pour ne @amais y revenir(
F Lous dtesteG donc %ien 0i"eac?
F /e l'ai tou@ours dtest( Mais toi, tu l'aimes, n'est-
ce pas? C'est prcisment la raison pour laquelle @e suis
revenue( /e suis pr#te ! te vendre la propritJ concluons
la vente tous les deuC, c$eG maItre ?elletier, sans aucun
intermdiaire( insi tout le monde sera content( Tu'en
dis-tu, HoVl? D
Comme le @eune $omme restait interdit, elle insista :
A Tu es d'accord? ,cide-toi vite, @e suis presse( /e
n'ai pas l'intention de couc$er iciJ @e vais prendre mon
carnet de c$ques et @'irai ! l'$*tel( D
?auline apportait un plateau( Mme Tyssen se tourna
vers elle(
A ?auline, vouleG-vous descendre la "rande malle et
y mettre mes o%@ets personnels, v#tements, etc( Marcel la
c$ar"era sur la Pentley( 0e reste ne m'intresse pasJ tout
sera vendu avec la
152
maison( /'irai voir maItre ?elletier demain matin et
lui donnerai une procuration pour a"ir ! ma place(
F Lous quitteG 0i"eac, madame? demanda
?auline(
F =ui, ?auline, et pour tou@ours( Mais @e pense que
vous pourreG rester avec les nouveauC propritaires F si
toutefois M( HoVl dai"ne me donner une rponse' D
a@outa-t-elle sur le m#me ton moqueur(
ce moment, le @eune $omme releva la t#te et
dclara :
A /e suis d'accord( D
Mme Tyssen, qui n'avait rien man" depuis la veille,
dvora les Sufs au @am%on qu'avait apports ?auline(
0orsqu'elle eut fini, elle se leva :
A /'ai perdu, dit-elle, mais @e me suis %ien amuse(

15+
Tu peuC d@! te considrer comme c$eG toi, HoVl( )t
maintenant, adieu' D
)lle disparut( Kn moment plus tard, on entendit un
pas d'$omme, Marcel emportait la malle( 0e moteur
ronronna, puis, dans le silence, on entendit un oiseau
c$anter(
Ccile et HoVl se re"ardrent(
A )lle est terrifiante' murmura la @eune fille( /e ne
crois pas auC fant*mes, mais elle me ferait croire auC
sorcires( )n tout cas, elle ne sem%le pas affecte par son
c$ec(
F LouleG-vous que @e vous dise ma pense, Ccile,
cette femme @oue encore la comdie par vanit vis-!-vis
de nous, car au fond elle est folle de dception et de ra"e(
F Mal"r tout, elle ne doit pas #tre $eureuse(
F C'est une femme qui ne le sera @amais( 0e mieuC
est de l'ou%lier( /e re"rette de n'avoir pas eu le temps de
vous consulter pour l'acquisition de 0i"eac(((
F Mais HoVl, cela ne re"arde que vous' D && sourit(
A C'est vrai, vous n'aveG pas encore rpondu ! la
question que @e vous avais pose( 1erais-@e trop
prsomptueuC en esprant que la rponse est A oui D?
F =$, HoVl' D
?auline, que la curiosit attirait au salon, entrouvrit
doucement la porte( Mais elle $oc$a la t#te et s'loi"na
discrtement sur la pointe des pieds(
159
15;
Bi!0ra%&ie
He en 1647 ! ?aris, 1uGanne ?airault est la fille du peintre /ean >mond 2mort en
141+3( )lle o%tient une licence de 0ettres ! la 1or%onne et part tudier la sociolo"ie
en n"leterre pendant deuC ans( Lers la fin de la ?remire .uerre mondiale, elle sert un
temps comme infirmire de la CroiC->ou"e dans un $*pital an"lais( )lle effectue de
nom%reuC voya"es ! l:tran"er 2mrique du 1ud, ?roc$e-=rient3( Marie en 1424, elle
devient veuve en 14+9( ,urant la ,euCime .uerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
o%tient la CroiC de "uerre 14+4-149;(
)lle pu%lie d:a%ord des livres pour adultes et traduit des Suvres an"laises en franBais(
^ partir de 14;8, elle pu%lie des romans pour la @eunesse tout en continuant son travail de
traducteur(
)lle est surtout connue pour avoir crit les sries /eunes -illes en %lanc, des $istoires
d'infirmires destines auC adolescentes, et ,omino, qui raconte les aventures d'un "arBon de
douGe ans( 0es deuC sries ont paru auC ditions Zac$ette respectivement dans la
collection Pi%liot$que verte et Pi%liot$que rose( A ?rs de deuC millions d:eCemplaires de
la srie /eunes filles en %lanc ont t vendus ! ce @our dans le monde( D
)lle reBoit le ?riC de la /oie en 14;6 pour 0e >allye de Lronique( Peaucoup de ses
Suvres ont t r"ulirement rdites et ont t traduites ! l:tran"er( 1uGanne ?airault
dcde en @uillet 146;(
Bi"li!0ra%&ie
0iste non eC$austive( 0a premire date est celle de la premire dition franBaise(
)!1an
14+1 : 0a Traverse du %oulevard 2sous le nom de 1uGanne >mond3( <d( ?lon(
1497 : 0e 1an" de %ou-oO%a - <d( 0es deuC sirnes(
14;1 : 0e 0ivre du Goo - <d( de Larenne( >dition en 14;1 20arousse3(
14;9 : Mon ami >occo - &llustrations de ?ierre 0eroy( Collection Pi%liot$que rose illustre(
1458 : Lellana, /eune .auloise - &llustrations d:l%ert C$aGelle( Collection &dal-
Pi%liot$que no 145(
145+ : Kn ami imprvu - &llustrations d:l%ert C$aGelle( Collection &dal-
Pi%liot$que no 2;;(
155
1459 : 0iselotte et le secret de l'armoire - &llustrations de /acques ?oirier( Collection &dal-
Pi%liot$que(
145; : 0a Course au %ri"and - &llustrations de Pernard ,ucourant( <d( Zac$ette, Collection
Houvelle Pi%liot$que rose no 14;(
145; : rt$ur et l'enc$anteur Merlin - <d( Zac$ette, Collection &dal-Pi%liot$que no 276(
&llustrations de /(-?( riel(
1472 : 0es ,euC )nnemis - <d( =C,0( Couverture de /ean-/acques Layssires(
S$rie Jeune Fille en "lan#
rticle dtaill : /eunes -illes en %lanc(
Cette srie de vin"t-trois romans est parue en -rance auC ditions Zac$ette dans la
collection Pi%liot$que verte( 0'illustrateur en titre est ?$ilippe ,aure(
1456 : Cat$erine infirmire 2no +573
1454 : 0a >evanc$e de Marianne 2rdition en 1476 et 146+3
1478 : &nfirmire ! %ord 2rdition en 1462, 14673
1471 : Mission vers l_inconnu 2rdition en 14693
147+ : 0'&nconnu du Caire
147+ : 0e 1ecret de l'am%ulance 2rdition en 146+, 14483
147+ : 1ylvie et l'$omme de l'om%re
1479 : 0e lit n`1+
1479 : ,ora "arde un secret 2rdition en 146+ et 14653
147; : 0e Malade autoritaire 2rdition en 14693
1475 : 0e ?oids d'un secret 2rdition en 14693
1475 : 1alle des ur"ences 2rdition en 14693
1477 : 0a -ille d'un "rand patron 2rdition en 146+, 14663
1476 : 0'&nfirmire mne l:enqu#te 2rdition en 14693
1474 : &ntri"ues dans la %rousse 2rdition en 14653
1474 : 0a ?romesse de -rancine 2rdition en 146+3
1468 : 0e -ant*me de 0i"eac 2rdition en 14663
1461 : -lorence fait un dia"nostic 2rdition en 144+3
1461 : -lorence et l'tran"e pidmie
1462 : -lorence et l'infirmire sans pass 2rdition en 1466, 14483
146+ : -lorence s'en va et revient 2rdition en 146+, 1464, 14423
1469 : -lorence et les frres ennemis
146; : 0a .rande <preuve de -lorence 2rdition en 14423
S$rie D!1in!
Cette srie a t dite 2et rdite3 en -rance auC ditions Zac$ette dans la collection
Houvelle Pi%liot$que rose puis Pi%liot$que rose(
1456 : ,omino et les quatre lp$ants - 2no 27+3( &llustrations de /acques ?oirier(
1456 : ,omino et le "rand si"nal - 2no 27;3( &llustrations de /acques ?oirier(
1456 : ,omino marque un %ut - 2no 2623( &llustrations de /acques ?oirier(
1478 : ,omino @ournaliste - 2no +583( &llustrations de /acques ?ecnard(
1471 : 0a ,ou%le )nqu#te de ,omino - &llustrations de /acques ?ecnard(
1472 : ,omino au %al des voleurs - &llustrations de /acques ?ecnard(
1479 : Kn mustan" pour ,omino - &llustrations de /acques ?ecnard(
147+ : ,omino p$oto"rap$e - &llustrations de /acques ?ecnard(
147; : ,omino sur la piste - &llustrations de -ranBois Patet(
1475 : ,omino, l:<toile et les >u%is - &llustrations de -ranBois Patet(
1477 : ,omino fait coup dou%le - &llustrations de -ranBois Patet(
157
1477 : 0a .rande Croisire de ,omino - &llustrations de -ranBois Patet(
1476 : ,omino et le /aponais - &llustrations de -ranBois Patet(
1474 : ,omino dans le souterrain - &llustrations de -ranBois Patet(
1468 : ,omino et son dou%le - &llustrations de "ns Molnar(
S$rie Laie
14;5 : 0assie et /oe - &llustrations d:l%ert C$aGelle( <d( Zac$ette, Collection &dal-
Pi%liot$que n`181(
14;6 : 0assie et ?riscilla - no 158( &llustrations d'l%ert C$aGelle( <d( Zac$ette, Coll( &dal-
Pi%liot$que - >dition en 1476 2Pi%liot$que rose3(
14;6 : 0assie dans la valle perdue - dapt du roman de ,oris 1c$roeder( &llustrations de
-ranBoise Poudi"non - <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que - >dition en 1479 2&dal-
Pi%liot$que3(
1457 : 0assie donne l:alarme - &llustrations de -ranBoise Poudi"non( <d( Zac$ette,
Collection ( &dal-Pi%liot$que ( >dition en 1474 2&dal-Pi%liot$que3(
1471 : 0assie dans la tourmente - dapt du roman de &( .( )dmonds( &llustrations de
-ranBoise Poudi"non - <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que(
1472 : 0assie et les lin"ots d'or - dapt du roman de 1teve -raGee( &llustrations de -ranBoise
Poudi"non( <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que(
1475 : 0a >compense de 0assie - dapt du roman de ,orot$ea /( 1noa( &llustrations
d'nnie Peynel - <d( Zac$ette, coll( Pi%liot$que rose(
1477 : 0assie dans le dsert( &llustrations d'nnie Peynel( <ditions Zac$ette,
Coll( Pi%liot$que rose(
1476 : 0assie c$eG les %#tes sauva"es - dapt du roman de 1teve -raGee( &llustrations de
-ranBoise Poudi"non - <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que(
S$rie +$r!ni'ue
14;9 : 0a -ortune de Lronique - &llustrations de /eanne Zives( <d( Zac$ette, Coll( &dal-
Pi%liot$que
14;; : Lronique en famille - &llustrations d:l%ert C$aGelle( <d( Zac$ette, Coll( ( &dal-
Pi%liot$que
14;7 : 0e >allye de Lronique - &llustrations d:l%ert C$aGelle - <d( Zac$ette, Coll( ( &dal-
Pi%liot$que no 126(
1451 : Lronique ! ?aris - &llustrations d:l%ert C$aGelle( <d( Zac$ette, Coll( &dal-
Pi%liot$que no 28;(
1457 : Lronique ! la %arre - &llustrations d'l%ert C$aGelle( <d( Zac$ette, Coll( &dal-
Pi%liot$que no +77(
S$rie )!"in de B!i 2
14;+ : >o%in des Pois - &llustrations de -ranBois Patet( <d( Zac$ette, Coll( &dal-
Pi%liot$que no 9+( >dition en 14;7 2coll( &dal-Pi%liot$que3(
14;6 : 0a >evanc$e de >o%in des Pois - &llustrations de -ranBois Patet( <d( Zac$ette,
Coll( &dal-Pi%liot$que no 1;9( >dition en 1479 2coll( &dal-Pi%liot$que3(
1452 : >o%in des Pois et la -lc$e verte - &llustrations de -ranBois Patet( <d( Zac$ette,
Coll( &dal-Pi%liot$que no 2+9( >dition en 1479 2coll( &dal-Pi%liot$que3(
156
S$rie Sii
1452 : 1issi et le fu"itif - <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que no 225( >dition en 146+,
illustrations de ?aul ,urand(
145; : 1issi petite reine - no 269( <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que( >dition en 1475 et
1468 2&dal-Pi%liot$que, illustrations de /acques -romont 2146833(
En tant 'ue tradu#teur
0iste non eC$austive( 0a premire date est celle de la premire dition franBaise(
S$rie D!#teur D!little
1457 : 0:)Ctrava"ant ,octeur ,olittle, de Zu"$ 0oftin"( &llustrations ori"inales de l'auteur(
<d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que(
1456 : 0es Loya"es du ,octeur ,olittle, de Zu"$ 0oftin"( &llustrations ori"inales de l'auteur(
<d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que no ++4(
1456 : 0e ,octeur ,olittle c$eG les ?eauC-rou"es, de Zu"$ 0oftin"( &llustrations ori"inales de
l'auteur( <d( Zac$ette, Coll( &dal-Pi%liot$que(
S$rie Ji3 Ja3 J!
1rie sur le monde questre crite par ?at 1myt$e et parue en -rance auC <ditions Zac$ette
dans la collection Pi%liot$que verte(
1455 : /i, /a, /o et leurs c$evauC - &llustrations de -ranBois Patet(
1457 : 0e >allye des trois amis - &llustrations de -ranBois Patet(
1456 : 0a .rande randonne - no +;5 - &llustrations de -ranBois Patet(
1454 : 0e .rand ?riC du ?oney Clu% - &llustrations de -ranBois Patet(
1478 : ^ c$eval sur la frontire - &llustrations de -ranBois Patet(
1478 : >endeG-vous auC @euC olympiques - &llustrations de -ranBois Patet(
S$rie Le J!4eu5 J!li6et
1rie crite par /erry best et parue en -rance auC ditions Zac$ette dans la collection
Houvelle Pi%liot$que rose(
1455 : 0es /olivet ! la "rande $utte - &llustrations de Maurice ?aulin - <d( Zac$ette, Coll(
Houvelle Pi%liot$que rose no 216(
1455 : 0es /olivet font du cinma - &llustrations de Maurice ?aulin - <d( Zac$ette, Coll(
Pi%liot$que rose no 225 2rdition en 1475, coll( Pi%liot$que rose3(
1455 : 0es /olivet au fil de l'eau - &llustrations de Maurice ?aulin - <d( Zac$ette, Coll(
Houvelle Pi%liot$que rose no 228(
1457 : 0es /olivet font du campin" - &llustrations de Maurice ?aulin - <d( Zac$ette, Coll(
Houvelle Pi%liot$que rose no 292(
1457 : 0e Trsor des pirates - no 2;4 - &llustrations de Maurice ?aulin(
1456 : 0:<ni"me de la petite sirne - no 269 - &llustrations de Maurice ?aulin(
1456 : lerte au Cap Canaveral - no 272 - &llustrations de Maurice ?aulin(
1454 : 0es /olivet au cirque - no +28 - &llustrations de Maurice ?aulin(
1454 : 0e 1ecret de l'Ile Capitola - no +89 - &llustrations de Maurice ?aulin(
1478 : 0es /olivet et l'or des pionniers - no +98 - &llustrations de Maurice ?aulin(
1478 : 0es /olivet montent ! c$eval - no +97 - &llustrations de Maurice ?aulin(
S$rie Une en'u7te de 8ur Par9er
154
1rie crite par l'mricaine Caroline Tuine, dite en -rance auC ditions Zac$ette dans la
collection Pi%liot$que verte( >ditions @usqu'en 1467(
1455 : 0e .ros 0ot(
1455 : 0es 1Surs ?arOer trouvent une piste(
1457 : 0'=rc$ide noire(
1456 : 0a Lilla du sommeil(
1454 : 0es ,isparus de -ort-C$eroOee(
1454 : 0'&nconnu du carrefour(
1454 : Kn portrait dans le sa%le(
1454 : 0e 1ecret de la c$am%re close(
1478 : 0e ,aup$in d'ar"ent(
1471 : 0a 1orcire du lac perdu(
1472 : 0'ffaire du pavillon %leu,
1472 : 0es ?atineurs de la nuit(
S$rie Un #!#&!n d:Inde
145; : Kn coc$on d'&nde nomm /ean-/acques, de ?aul .allico( &llustrations de /eanne Zives(
<d( Zac$ette, Coll( Houvelle Pi%liot$que rose 2Mini rose3(
1455 : Tui a vol mon coc$on d'&nde ?, de ?aul .allico( &llustrations de /eanne Zives( <d(
Zac$ette, Coll( Houvelle Pi%liot$que >ose 2Mini rose3 no 214(
1456 : 0e Tour du monde d'un coc$on d'&nde, de ?aul .allico( &llustrations de /eanne Zives(
<d( Zac$ette, Coll( Houvelle Pi%liot$que rose 2Mini rose3 no 256(
S$rie Une t!ute %etite ;ille 2
14;; : 0'Zistoire d'une toute petite fille, de /oyce 0anOester Prisley( &llustrations de 1imone
Paudoin( >dition en 14;4 2Houvelle Pi%liot$que >ose no 243 et 147; 2Pi%liot$que >ose,
illustr par ?ierre ,essons3(
1459 : 0es Ponnes ides d'une toute petite fille, de /oyce 0anOester Prisley( <d( Zac$ette,
Pi%liot$que rose no 155( >dition en 1474 2Pi%liot$que rose, &llustr par /acques
-romont3 et 1464 2Pi%liot$que rose, &llustr par ?ierre ,essons3(
1456 : 0es ,couvertes d'une toute petite fille, de /oyce 0anOester Prisley( &llustrations de
/eanne Zives( <d( Zac$ette, Houvelle Pi%liot$que >ose 2mini rose3 no 246( >dition en
147; et 1464 2Pi%liot$que >ose, &llustr par ?ierre ,essons3(
)!1an &!r $rie
1494 : ,ra"onaycO d:nya 1eton( <d( Zac$ette, Coll( Toison d'or( >dition en 1468 2<d(
/ean-.ou@on3(
14;1 : 0a Zutte de saule, de ?amela -ranOau( <d( Zac$ette(
14;+ : 0e Loya"eur matinal, de /ames Zilton( <d( Zac$ette, Coll( .rands >omans <tran"ers(
1494 : 0e Miracle de la +9e rue, de Lalentine ,avies( <d( Zac$ette - >dition en 14;+ 2ed(
Zac$ette, coll( &dal-Pi%liot$que, ill( par l%ert C$aGelle3(
1459 : nne et le %on$eur, de 0( M( Mont"omery( &llustrations de /acques -romont( <d(
Zac$ette, Coll( Pi%liot$que verte(
1457 : Cendrillon, de balt ,isney, d'aprs le conte de C$arles ?errault( <d( Zac$ette,
collection Pi%liot$que rose( >dition en 1476 2ed( Zac$ette, Coll( Lermeille3(
1478 : 0es ventures de ?eter ?an, de /ames Matt$ea Parrie( <d( Zac$ette,
Coll( Pi%liot$que rose( >dition en 1477 2Zac$ette, Coll( Lermeille3(
147+ : Planc$e-Hei"e et les 1ept Hains, de balt ,isney, d:aprs .rimm( <d( Zac$ette, Coll(
Lermeille(
178
1457 : 0a -iance de la for#t, de >o%ert Hat$an - &llustrations de -ranBois Patet( <d(
Zac$ette(
145; : 0e C$ien du s$rif, de ]ac$ary Pall - &llustrations de -ranBois Patet( <d( Zac$ette,
Coll( &dal-Pi%liot$que n`26+(
14+4 : Moi, Claude, empereur : auto%io"rap$ie de Ti%re Claude, empereur des >omains -
>o%ert .raves, ?lon( >dition en 1476 2<ditions .allimard3 et 2887 2<ditions .allimard,
,(0(3(
Pri5 et Ditin#ti!n
CroiC de "uerre 14+4-149;(
?riC de la /oie en 14;6 dcern par l'llema"ne pour 0e >allye de Lronique(

171