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JEUNES FILLES EN BLANC * N 16
SALLE DES URGENCES
par Suzanne PAIRAULT
*
Dans l'ambulance qui les emmne l'hpital, le
grand malade saisit la main de Francine la jeune
infirmire.
!c"ute#$m"i, articule$t$il lentement. %'ai quelque
ch"se dire $ quelque ch"se d'imp"rtant. &'est seulement
quand j'aurai parl' que je p"urrai m"urir tranquille. %e
("ulais r'parer mais je ne l'ai pas fait. )n dit qu'il est m"rt
de chagrin... cause des &resses... *"us ("us
s"u(iendre# + les &resses. ,
-a ("i. n'est plus qu'un s"uffle.
/'parer... murmure$t$il enc"re. 0r"mette#$m"i que
("us... que ("us... ,
Francine se penche sur lui, 'mue par la s"uffrance
qu'elle d'c"u(re dans s"n regard.
%e ("us le pr"mets ,, dit$elle gra(ement.


1
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
2rmelle, &amille, &atherine &'cile, D"minique, D"ra, 3mmeline, 3(el4ne, Fl"rence,
Francine, 5ene(i(e, 5isle, 6sabelle, %uliette, -uce, 7arianne, 84l(ie.
9entre parenthses, le n"m de l'infirmire.:
1. &atherine infirmire 1;<= 9&atherine:
2. -a re(anche de 7arianne 1;<; 97arianne:
3. 6nfirmire b"rd 1;>? 9%uliette:
1. 7issi"n (ers l@inc"nnu 1;>1 9 5isle:
A. -'inc"nnu du &aire 1;>3 96sabelle:
<. -e secret de l'ambulance 1;>3 92rmelle:
>. 84l(ie et l@h"mme de l@"mbre 1;>3 984l(ie:
=. -e lit n" 13 1;>1 95ene(i(e:
;. D"ra garde un secret 1;>1 9D"ra:
1?. -e malade aut"ritaire 1;>A 93mmeline:
11. -e p"ids d'un secret 1;>< 9-uce:
12. 8alle des urgences 1;><
13. -a fille d'un grand patr"n 1;>> 93(el4ne:
11. -'infirmire mne l'enquBte 1;>= 9D"minique:
1A. 6ntrigues dans la br"usse 1;>; 9&amille:
1<. -a pr"messe de Francine 1;>; 9Francine:
1>. -e fantme de -igeac 1;=? 9&'cile:
1=. Fl"rence fait un diagn"stic 1;=1
1;. Fl"rence et l''trange 'pid'mie 1;=1
2?. Fl"rence et l'infirmire sans pass' 1;=2
21. Fl"rence s'en (a et re(ient 1;=3
22. Fl"rence et les frres ennemis 1;=1
23. -a 5rande !preu(e de Fl"rence 1;=A
A
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
2rmelle, &amille, &atherine &'cile, D"minique, D"ra, 3mmeline, 3(el4ne, Fl"rence,
Francine, 5ene(i(e, 5isle, 6sabelle, %uliette, -uce, 7arianne, 84l(ie.
9entre parenthses, le n"m de l'infirmire.:
1. &atherine infirmire 1;<= 9&atherine:
2. -a re(anche de 7arianne 1;<; 97arianne:
3. 6nfirmire b"rd 1;>? 9%uliette:
1. 7issi"n (ers l@inc"nnu 1;>1 9 5isle:
A. -'inc"nnu du &aire 1;>3 96sabelle:
<. -e secret de l'ambulance 1;>3 92rmelle:
>. 84l(ie et l@h"mme de l@"mbre 1;>3 984l(ie:
=. -e lit n" 13 1;>1 95ene(i(e:
;. D"ra garde un secret 1;>1 9D"ra:
1?. -e malade aut"ritaire 1;>A 93mmeline:
11. -e p"ids d'un secret 1;>< 9-uce:
12. -a fille d'un grand patr"n 1;>> 93(el4ne:
13. -'infirmire mne l'enquBte 1;>= 9D"minique:
11. 6ntrigues dans la br"usse 1;>; 9&amille:
1A. -a pr"messe de Francine 1;>; 9Francine:
1<. -e fantme de -igeac 1;=? 9&'cile:
S#rie Flren"e
1. 8alle des urgences 1;><
2. Fl"rence fait un diagn"stic 1;=1
3. Fl"rence et l''trange 'pid'mie 1;=1
1. Fl"rence et l'infirmire sans pass' 1;=2
A. Fl"rence s'en (a et re(ient 1;=3
<. Fl"rence et les frres ennemis 1;=1
>. -a 5rande !preu(e de Fl"rence 1;=A
<
Suzanne Pairault

Ordre al$%a!#ti&ue
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
2rmelle, &amille, &atherine &'cile, D"minique, D"ra, 3mmeline, 3(el4ne, Fl"rence,
Francine, 5ene(i(e, 5isle, 6sabelle, %uliette, -uce, 7arianne, 84l(ie.
9entre parenthses, le n"m de l'infirmire.:
1. &atherine infirmire 1;<= 9&atherine:
2. D"ra garde un secret 1;>1 9D"ra:
3. Fl"rence et les frres ennemis 1;=1 9Fl"rence:
1. Fl"rence et l''trange 'pid'mie 1;=1 9Fl"rence:
A. Fl"rence et l'infirmire sans pass' 1;=2 9Fl"rence:
<. Fl"rence fait un diagn"stic 1;=1 9Fl"rence:
>. Fl"rence s'en (a et re(ient 1;=3 9Fl"rence:
=. 6nfirmire b"rd 1;>? 9%uliette:
;. 6ntrigues dans la br"usse 1;>; 9&amille:
1?. -a fille d'un grand patr"n 1;>> 93(el4ne:
11. -a 5rande !preu(e de Fl"rence 1;=A 9Fl"rence:
12. -a pr"messe de Francine 1;>; 9Francine:
13. -a re(anche de 7arianne 1;<; 97arianne:
11. -e fantme de -igeac 1;=? 9&'cile:
1A. -e lit n" 13 1;>1 95ene(i(e:
1<. -e malade aut"ritaire 1;>A 93mmeline:
1>. -e p"ids d'un secret 1;>< 9-uce:
1=. -e secret de l'ambulance 1;>3 92rmelle:
1;. -'inc"nnu du &aire 1;>3 96sabelle:
2?. -'infirmire mne l'enquBte 1;>= 9D"minique:
21. 7issi"n (ers l@inc"nnu 1;>1 9 5isle:
22. 8alle des urgences 1;>< 9Fl"rence:
23. 84l(ie et l@h"mme de l@"mbre 1;>3 984l(ie:
>
=
SU'ANNE PAIRAUL(
LA PRO)ESSE
DE FRANCINE
ILLUS(RA(IONS DE P*ILIPPE DAURE
*AC*E((E
;
I
DC8 la premire s"nnerie, Francine s''tait le('e de s"n
sige au p"ste de garde du re#$de$chauss'e. 3lle assurait
auj"urd'hui le ser(ice de l'ambulance, et la s"nnerie
signifiait qu'"n a(ait bes"in d'elle imm'diatement. 3lle prit
s"n manteau, fi.a sur sa tBte la c"iffe qui maintenait
difficilement ses b"ucles brunes, et se dirigea rapidement
(ers le garage.
3lle franchissait le seuil quand elle (it s'a(ancer (ers
elle un grand jeune h"mme bl"nd, au. 4eu. trs bleus.
&''tait %'rme 7agnin, l'interne de garde, qui (enait de
rece("ir l'appel t'l'ph"nique.
1?
%'ai d"nn' l'adresse au chauffeur, dit$il. &'est h"rs de
la (ille, asse# l"in sur la r"ute de Darare. 8i ("us ("us Btes
quelquef"is pr"men'e de ce ct'$l, ("us a(e# peut$Btre
remarqu' la mais"n + trs grande, presque un chEteau, mais
m"derne.
F 6l 4 en a tant ds qu'"n a d'pass' les faub"urgs, dit
Francine.
F &elle$l appartient Gertaut, le grand
entrepreneur, le 0.$D.5. de la 8"ci't' /'gi"nale
d'3ntreprises. &'est d'ailleurs lui$mBme que ("us alle# n"us
amener en r'animati"n.
F 6l a eu un accidentH
F I"n, il est malade depuis quelque temps d'j.
7ais il n'a(ait jamais ("ulu quitter cette belle mais"n
qu'il (enait, paraJt$il, de faire c"nstruire. 6l 'tait s"ign'
d"micile, par Duhem, que ("us c"nnaisse# au m"ins de
n"m. 6l a(ait deu. infirmires particulires. 7ais s"n
'tat a4ant empir', Duhem a e.ig' le transp"rt d'urgence
l'hpital. ,
D"ut en parlant, les deu. jeunes gens 'taient entr's
dans le garage. -e chauffeur 'tait d'j au ("lantK l'infirmier
('rifiait que rien ne manquait dans l'ambulance. 6l m"nta
sur le sige prs de s"n camarade, tandis que Francine
prenait place l'int'rieur.
G"nne r"ute. FrancineL , dit %'rme tandis que la
("iture s''l"ignait.
-a jeune infirmire s'appu4a au d"ssier de s"n sige.
-a j"urn'e a(ait 't' dure + quatre transp"rts asse# 'l"ign'sK
un des malades F une p'rit"nite F a(ait e.ig' des s"ins
c"nstants pendant le trajet. 7aintenant, c''tait sans d"ute le
dernier

11
("4age de la j"urn'e. De qu"i s'agissait$ilH %'rme ne
le lui a(ait pas dit, mais p"ur que Duhem imp"sEt un
transp"rt d'urgence, le cas de(ait Btre gra(e.
)n a(anMait lentement, dans les rues enc"mbr'es de
-4"n. &''tait l'heure "N le tra(ail s'ach(e, "N beauc"up de
citadins quittent la (ille, tandis que d'autres (iennent 4
passer la s"ir'e. /"ulerait$"n mieu. au ret"urH 6l fallait
l'esp'rer.
-'infirmier entr"u(rit la (itre qui s'parait le sige de
l'int'rieur.
Oa (a, FrancineH
F Drs bien, merci, -ucien.
F 0as tr"p fatigu'eH
F Pn peu... Du d"is l'Btre aussi, je supp"se. 3t
&harlesH ,
&harles, qui a(ait la cinquantaine, assurait depuis
(ingt ans la f"ncti"n de chauffeur. 6l se plaignait t"uj"urs
de t"ut + de la chaleur "u du fr"id, du quartier "N l'"n de(ait
se rendre, des minutes pass'es attendre. 2u demeurant,
c''tait le meilleur h"mme du m"nde, t"uj"urs prBt rendre
ser(ice.
7"i, je n'en peu. plusL b"ug"nna$t$il. %'espre au
m"ins qu'"n ne n"us fait pas c"urir l$bas p"ur rien... *"us
(erre# + ce sera une m'mre qui s'est f"ul' un d"igt de
pied...
F %e ne cr"is pas, r'p"ndit s'rieusement Francine.
D'aprs ce que m'a dit le d"cteur 7agnin...
F *"us 4 cr"4e# enc"re, ("us, ce que disent les
t"ubibsH )n ("it bien que ("us ne les c"nnaisse# pas
depuis l"ngtempsL ,
-a jeune fille s"urit. 3lle sa(ait tr"p bien que
12
&harles, ds qu'il a(ait un rhume de cer(eau, se
pr'cipitait la c"nsultati"n et r'clamait des antibi"tiques...
7ais ces r'fle.i"ns d'sabus'es faisaient partie de s"n
pers"nnage.
6ls a(aient quitt' la nati"nale depuis un m"ment et
r"ulaient sur une r"ute de tra(erse. -es grandes "mbres des
peupliers, all"ng'es par le c"uchant, s'alignaient en tra(ers
de la r"ute. De temps autre "n d'passait une grande
pr"pri't', une mais"n lu.ueuse, entre(ue par la grille d'un
parc.
&harles bifurqua de n"u(eau.
*"us Btes sQr que c'est par ici, &harlesH
F *"us ne pense# pas que des milli"nnaires iraient
s'installer en b"rdure de la nati"nale, n"nH
F %e ne pense rienK j'admire seulement ("tre
assurance.

13
F &e ne serait pas la peine de c"urir le pa4s depuis
(ingt ans si je n''tais pas capable de me rendre n'imp"rte
"N les 4eu. ferm'sL
F )u(re$les plutt, maintenant, dit l'infirmierK je
cr"is que ce n'est pas l"in.
F %e n'ai pas bes"in de t"i p"ur me le dire. , -a grille
'tait "u(erteK l'ambulance prit l'all'e
de gra(iers qui c"nt"urnait la pel"use et s'arrBta
de(ant le perr"n. -a grande mais"n 'tait illumin'eK par les
fenBtres Francine ("4ait des "mbres aller et (enir.
3lle m"nta la premire, tandis que &harles et
l'infirmier descendaient le brancard. )n a(ait dQ les
entendre, car la p"rte sembla s'"u(rir d'elle$mBme + une
femme en unif"rme d'infirmire s'a(anMa au$de(ant de la
jeune fille.
&'est ("us qui s"igne# le maladeH interr"gea
Francine.
F Dans la j"urn'e, "ui. 7a c"llgue d"it justement
(enir me remplacer.
F De qu"i s"uffre$t$ilH
F -es reins... c'est s'rieu.. 6l tenait Btre s"ign' che#
luiK m"n a(is c''tait une erreur. -e d"cteur Duhem a
insist' plusieurs f"is p"ur qu'"n le transp"rte l'hpital.
6l n'a rien ("ulu entendre, sa femme n"n plus... Dene#,
("ici justement le d"cteur. ,
Pn h"mme Eg', maigre, au (isage pr'"ccup',
descendait l'escalier. 6l fit un signe de tBte Francine.
7lle Dub"is ("us a sans d"ute mise au c"urantH
11
F 3lle m'a dit que c''tait gra(e.
F 3n effet. Depuis un certain temps je d'sirais ("us
l'en("4er, mais il ne ("ulait pas aller l'hpital. *"us sa(e#
quel p"int certains malades s"nt "bstin's... )n ne peut
pas t"uj"urs les c"ntrarier... 7ais auj"urd'hui s"n 'tat s'est
tellement aggra(' que j'ai e.ig' le transp"rt imm'diat. 6l
est d'ailleurs h"rs d''tat de s'4 "pp"serK ("us alle# le ("ir,
il n'a plus c"nscience de ce qui l'ent"ure.
F 0ense#$("us qu'il ait des chances lie s'en tirerH
F %e ne r'p"nds de rien ,, dit Duhem.
6l fit m"nter Francine au premier 'tage. Dans
l'escalier, un jeune h"mme barbu, le teint hEl', les che(eu.
en d's"rdre, descendait leur renc"ntre, l'air b"ule(ers'.
-Rambulance... balbutia$t$il. D"cteur, c'est affreu.L
%e ("ulais lui parlerK il ne m'a mBme pas rec"nnu...
F &alme#$("us, 5'rard, dit d"ucement le
m'decin. I"us tenter"ns l'imp"ssible p"ur le sau(er, je
("us le pr"mets.
F *"us cr"4e# qu' l'hpital "n p"urra... 6l aurait
peut$Btre fallu l'4 en("4er plus tt. 7"i aussi, j'ai insist'
p"ur le garder ici + il semblait 4 tenir tellement...
7aintenant je me le repr"che... ,
-e d"cteur Duhem lui p"sa la main sur l''paule.
)ccupe#$("us de ("tre mre, dit$il. &e d'part (a
'(idemment l'affecter. %e pense que ("tre sSur ("udra
rester cette nuit auprs d'elleH
F 7a sSurL ,
5'rard Gertaut haussa les 'paules.

1A
De t"ute faM"n, dit le m'decin, l'infirmire de nuit
restera, elle. 3lle (a arri(er d'un m"ment l'autreK elle
d"nnera ("tre mre ce qu'il faut p"ur la faire d"rmir. ,
8ur le palier, 7me Gertaut attendait le ret"ur du
m'decin. &''tait une femme enc"re jeune, asse# f"rte, trs
bl"nde et (isiblement d'c"l"r'e. 3lle p"rtait une r"be
(ague, retenue au. 'paules par un empicement ("lants
et d'c"r'e de grandes fleurs multic"l"res.
D"cteur, dit$elle d'une ("i. plainti(e, c'est d"nc bien
d'cid'H *"us ("ule# qu'"n l'emmneH
F %e ("us ai d'j dit, madame, que si ("us ("us 4
"pp"sie# je ne re(iendrais plus. ,
3lleT s"upira +
0"urtant, il 'tait bien ici. %'aurais fait p"ur lui t"ut ce
qu'il fallaitK j'aurais pris d'autres infirmires si c''tait
n'cessaire... .
F 6l ne s'agit pas du n"mbre des infirmires,
madame, mais de techniques qui n'e.istent qu' l'hpital.
F 0"urtant, d"cteur... ,
8ans en 'c"uter da(antage le d"cteur Duhem entraJna
Francine dans un large c"ul"ir au f"nd duquel "n
aperce(ait une p"rte "u(erte.
&es n"u(eau. riches s"nt insupp"rtables, murmura$
t$il. &ette femme se figure qu'a(ec de l'argent "n peut t"ut
acheter. 3lle ne (eut pas en("4er s"n mari l'hpital parce
que les pau(res 4 ("nt aussi. De tels pr'jug's, n"tre
'p"que... ,
66 pr'c'da Francine dans la chambre du malade. &elui$
ci, sur'le(' sur ses "reillers, semblait respirer a(ec
difficult'. 8"n (isage 'tait c"ngesti"nn',
1<
ses 4eu. ferm's. Pn appareil de perfusi"n 'tait plac'
prs du lit.
Deu. pers"nnes se tenaient s"n che(et + une jeune
femme au (isage r"nd de p"up'e, un h"mme jeune
'galement, au. 'paules 'tr"ites, l'e.pressi"n dure.
-a fille et le gendre ,, s"uffla l'infirmire l'"reille
de Francine.
&elle$ci s'a(anMa (ers le lit.
2ucune instructi"n p"ur le trajet, d"cteurH demanda$
t$elle.
F *"us c"ntinue# la perfusi"n, naturellement. 8i le
cSur flanchait, faites$lui une intra(eineuse. 7ais je pense
qu'il tiendra. ,
-es ambulanciers entraient leur t"ur. 2(ec la sQret'
de m"u(ements que d"nne l'e.p'rience, ils s"ule(rent le
malade et le d'p"srent d"ucement sur le brancard. 0uis ils
se dirigrent (ers l'escalier.
8ur le palier, la femme bl"nde se t"rdait les mains.
2 l'hpitalL c'est affreu.... murmura$t$elle. *"us Btes
sQr, d"cteur, que l$bas "n fera ce qu'il fautH ,
-e m'decin ne r'p"ndit mBme pas. -'infirmire la prit
par le bras et l'entraJnaK 7me Gertaut s'en remit ses s"ins
en silence. -a fille et le gendre acc"mpagnaient des 4eu. le
brancard, que Francine sui(ait de prs, en tenant l'amp"ule
de la perfusi"n.
)n installa le malade dans l'ambulanceK la jeune
infirmire s'assit ct' de lui. 3lle ne sentait plus sa
fatigue. 3lle ('rifia le f"ncti"nnement de l'appareil, tEta le
p"uls, qui 'tait faible, un peu lent.
3lle ("4ait bien que 7. Gertaut 'tait dans un 'tat
critique. 0"ur(u qu'il n'arri(Et pas un malheur pendant la
1>
r"ute... 7Bme si l'hpital "n ne p"u(ait plus rien, elle
a(ait hEte d'4 arri(er.
1=
II
-'27GP-2I&3 r"ulait sans heurts sur la r"ute.
Francine, assise ct' de s"n malade, le regardait.
&''tait un h"mme d'une cinquantaine d'ann'es, le t"rse
puissant, les 'paules larges. 8es mains p"s'es sur le drap,
'taient de f"rtes mains de tra(ailleur. -es traits 'taient
marqu's, la mEch"ire ("l"ntaire. Pn de ces lutteurs qui
("nt t"uj"urs de l'a(ant, pensa la jeune fille.
0"ur le m"ment, il gisait inerte sur ses "reillers. 6l
n'a(ait pas repris c"nnaissanceK il ne s''tait pas aperMu
qu'"n le transp"rtait. Francine lui tEta le p"uls + t"uj"urs
faible, mais r'gulier. Dans la
1;
gr"sse amp"ule suspendue s"n che(et, le liquide
baissait peu peu.
Pne f"is l'hpital, que lui ferait$"nH Ii le d"cteur
Duhem ni l'infirmire n'a(aient d"nn' Francine de
pr'cisi"n sur la maladieK elle sa(ait seulement que c''tait
trs gra(e. 3lle n''tait qu'une c"n("4euseK elle de(ait
amener le malade b"n p"rtK le reste ne la regardait pas.
Pn instant, elle regretta le tra(ail de salle, le c"ntact
pr"l"ng' a(ec ceu. qui s"uffrent. &es 'changes humains
elle les retr"u(erait bientt, puisque s"n stage
d'ambulancire ne de(ait durer qu'un m"is.
Pn quart d'heure s''tait 'c"ul' quand la ("iture
ralentit. -a (itre a(ant c"ulissa, laissant paraJtre la tBte de
l'infirmier.
66 4 a un gr"s emb"uteillage l'entr'e de l'aut"r"ute,
ann"nMa$t$il. &harles pense que n"us feri"ns mieu. de
rej"indre la r"ute du sud.
F 7ais cela (a n"us retarderL dit Francine.
F Pn peu, bien sQr... 7ais Ma (aut enc"re mieu.
que de n"us tr"u(er pris dans une file de ("itures "N n"us
ne p"urri"ns plus ni a(ancer ni reculer. Dans ces cas$l,
mBme la sirne ne sert pas grand$ch"se. 8ur la
d'partementale, elle n"us permettra de filer plus (ite. ,
Francine s"upira +
3h bien, all"ns... &harles sait ce qu'il a faire. ,
3lle 'tait inquite. 3n pareil cas un retard, quel qu'il
fQt, p"u(ait Btre fatal. -''tat du malade, heureusement,
semblait se maintenir. -e p"uls 'tait un peu plus rapide, le
fr"nt m"ite.
2?
D"ut se passe bien, l$dedansH , demanda
l'infirmier.
3lle r'p"ndit que "ui et il referma la (itre. -a nuit
t"mbait + seule une lampe basse 'clairait l'int'rieur de
l'ambulance. 2u$deh"rs, les silh"uettes des arbres se
d'c"upaient en s"mbre sur le f"nd enc"re r"uge du s"leil
c"uchant.
3n se ret"urnant (ers le malade, elle c"nstata a(ec
inqui'tude qu'il a(ait les 4eu. grands "u(erts et la regardait
d'un air 'gar'.
)N suis$jeH murmura$t$il. )N suis$jeH , r'p'ta$t$il
a(ec effr"i.
Francine p"sa l'grement la main sur s"n 'paule.
Ie craigne# rien + ("us Btes dans une ambulance. )n
("us emmne l'hpital "N ("us sere# mieu. s"ign' qu' la
mais"n. ,
66 essa4a de se s"ule(er sur un c"udeK elle l'en
empBcha, de crainte de d'placer l'aiguille de la perfusi"n.
-'hpitalL dit$il. %e ne '("ulais pas de l'hpitalL %e
suis perdu, al"rsH
F Ie dites pas cela, fit$elle d'une ("i. d"uce. -$bas,
au c"ntraire, "n p"urra ("us s"igner c"mme il faut. Ie
("us agite# pas, surt"ut. -aisse# ("tre tBte sur l'"reiller... ,
2u lieu d'"b'ir, il fit un n"u(el eff"rt p"ur se
redresser.
7a femmeH "N est ma femmeH demanda$t$il. 3t m"n
filsH 6l faut que je les ("ie, que je leur parle F t"ut de
suiteL
F 6ls (iendr"nt ("us ("ir ds demain matin,

21
dit Francine. &esse# de ("us agiter si ("us ("ule# Btre
en b"nne f"rme quand ils arri(er"nt. ,
Gertaut eut un ricanement amer.
DemainL r'p'ta$t$il. Demain il sera tr"p tard, je le
sens bien. 6l faut que je parle maintenantK je n'ai plus le
temps d'attendre... ,
66 saisit la main de Francine et la serra a(ec une
'nergie d"nt elle ne l'aurait pas cru capable.
3c"ute#$m"i, articula$t$il lentement. %'ai quelque
ch"se dire. Uuelque ch"se d'imp"rtant. &'est seulement
quand j'aurai parl' que je p"urrai m"urir tranquille. ,
8a ("i. a(ait repris un timbre presque n"rmalK ses
4eu., s'ils e.primaient l'ang"isse, m"ntraient qu'il a(ait
retr"u(' t"ute sa c"nnaissance. Francine sa(ait que che#
les m"urants "n ("it parf"is
22
ces accs de lucidit' passagre. 3lle se pencha (ers
lui+ il la regarda fi.ement.
%e cr"is que je peu. a("ir c"nfiance en ("us, dit$il.
3c"ute#$m"i + c'est une c"nfessi"n. %e ne (eu. pas partir
a(ec cela sur ma c"nscience. Dans ma (ie, dans mes
affaires, j'ai c"mmis bien des acti"ns que je p"urrais
regretter. %e ("ulais t"uj"urs gagner, Btre le premier
part"ut. 7ais ce ne serait rien s'il n'4 a(ait pas eu les
&resses... ,
6l s'agitaitK elle s'eff"rMait (ainement de le calmer.
/ep"se#$("us un peu. -aisse#$("us aller. *"us
parlere# plus tard... ,
66 lui jeta un regard d'sesp'r'. 3lle c"mprit que le seul
m"4en d'apaiser s"n d'sarr"i 'tait de lui laisser e.primer ce
qu'il a(ait sur le cSur.
Uuand il reprit, sa ("i. 'tait plus faible + elle (it qu'il
n'a(ait plus la f"rce de c"ntinuer sur le mBme t"n.
-es &resses... r'p'ta$t$il, les &resses... &''tait un
ami... un (ieil ami, ("us c"mprene#H I"us 'ti"ns all's
l''c"le ensemble. %e ne le ("4ais plus trs s"u(ent, mais au
f"nd je l'aimais. %e l'ai ruin', ruin'... ,
8es 4eu. se dilatrent.
3t il est m"rt. )n a dit que c''tait de chagrin. 7"rt
par ma faute... %'essa4ais de l'"ublier, mais depuis que je
suis malade, je ne cesse de penser lui. %e ("ulais r'parer,
autant que p"ssible. %e ne l'ai pas fait asse# tt, et
maintenant... ,
8a main se resserra sur le bras de Franchie. 7ais la
("i. faiblissait de plus en plus.
/'parer... r'p'ta$t$il dans un s"uffle. 0r"mette#$m"i
23
que ("us... que ("us... 0"ur que je puisse m"urir en
pai.... ,
3lle se pencha sur lui, 'mue par la s"uffrance qu'elle
lisait dans s"n regard.
%e ("us le pr"mets ,, dit$elle gra(ement.
-e (isage c"n(uls' se d'tendit. 7. Gertaut p"ussa un
grand s"upir et se laissa ret"mber sur s"n "reiller. Pn
instant plus tard, il s"mbrait de n"u(eau dans
l'inc"nscience.
Francine, tr"ubl'e par ce qu'elle (enait d'entendre, le
regardait. 3lle 'tait s"ulag'e de ("ir qu'il ne s"uffrait plus.
3n mBme temps, elle 'tait inquite. 3lle lui a(ait parl' sans
r'fl'chir, p"uss'e seulement par la piti'. 0"urtant elle a(ait
pr"mis quelque ch"se... 7ais qu"iH
-a (itre a(ant s''carta de n"u(eauK l'infirmier
demanda +
Uu'est$ce qu'il 4 aH Du as bes"in de m"i, FrancineH
F I"n, merci. 0"urqu"iH
F %'ai cru ("us entendre parler. %'ai pens' que tu
a(ais peut$Btre des difficult's a(ec le malade.
F 6l s'est un peu agit', il a dit quelques m"ts$7ais
maintenant regarde, il est trs calme.
F Uuand mBme, tu d"is a("ir hEte d'arri(er
l'hpital, heinH ,
&''tait e.act. 7ais elle sa(ait que plus "n est inquiet
p"ur un malade, m"ins "n d"it le laisser paraJtre. )n cr"it
qu'ils n'entendent rien F mais en est$"n jamais sQrH )n a
(u des rescap's, re(enant eu., r'p'ter e.actement les
par"les qu'"n a pr"n"nc'es leur che(et, al"rs qu'"n les
cr"4ait inc"nscients.
21
3lle ne r'p"ndit pas la questi"n.
%'espre que n"us arri(er"ns bientt ,, dit$elle
seulement.
2 ce m"ment, elle entendit la ("i. de &harles +
%e fais ce que je peu., n"m de n"mL I"us 4 seri"ns
d'j, s'il n'4 a(ait pas eu ces emb"uteillages. Des imb'ciles
qui ("nt se balader, al"rs qu'ils feraient mieu. de rester
che# eu.L
F D"ucement, &harles, dit Franchie. 8i ("us ("us
mette# en c"lre, Ma ne n"us fera pas a(ancer plus (ite. ,
-'infirmier referma la (itreK Franchie se tr"u(a de
n"u(eau seule a(ec le malade.
Gertaut respirait lentement, mais sans eff"rt. 8es
mains rep"saient sur le drapK s"n (isage 'tait paisible.
8'il d"it sur(i(re, pensait Francine, se rappellera$t$il
seulement ce qu'il m'a c"nfi'H
3lle, en t"ut cas, ne lui en dirait rien. 7ais s'il
l'interr"geait p"ur sa("ir s'il a(ait parl', que ferait$elleH
-es premires mais"ns du faub"urg apparurent enfin.
-'hpital 'tait situ' la p'riph'rieK "n aperce(ait de l"in sa
haute faMade 'clair'e.
-a p"rte des urgences 'tait grande "u(erte, c"mme
t"uj"urs. -'ambulance p'n'tra dans le passage. Pn
infirmier s'a(anMa p"ur aider descendre le brancard + une
f"is le transp"rt termin', &harles n''tait plus qu'un
chauffeur.
Pn interne accueillit les arri(ants. 6l jeta un c"up d'Sil
(ers le malade, que Francine acc"mpagnait en s"utenant
l'amp"ule perfusi"n. 6ls entrrent dans la chambre de
r'animati"n, "N une

2A
autre infirmire, sans un m"t, prit l'appareil des mains
de la jeune fille.
Francine attendit un m"ment dans le c"ul"ir, de(ant la
p"rte. Uuand l'interne s"rtit, elle s'a(anMa (ers lui.
3h bienH , demanda$t$elle.
6l sec"ua la tBte.
I"us fer"ns l'imp"ssible, dit$il. 7ais je crains que
Ma ne ser(e rien. -e d"cteur Duhem a(ait pr'(enu %'rme
en lui t'l'ph"nant + il jugeait le cas d'sesp'r'.
F 8i "n ("us l'a(ait en("4' plus tt, cr"4e#$("us
que... ,
-e jeune h"mme haussa les 'paules.
&'est t"uj"urs la mBme ch"se + "n attend la dernire
e.tr'mit'. %e m''t"nne que Duhem, qui est s'rieu....
F -e d"cteur Duhem m'a dit qu'il ("ulait ("us
l'en("4er depuis plusieurs j"ursK le malade et sa famille s'4
s"nt "pp"s's. 0uis l''tat s'est brusquement d'grad', et il a
dQ faire acte d'aut"rit'.
F %'ai bien peur qu'il n'4 ait plus rien faire ,, dit
l'interne.
6l ne se tr"mpait pas. -e lendemain matin, quand
Francine descendit prendre s"n ser(ice l'ambulance, elle
apprit que 7. Gertaut 'tait m"rt sans reprendre
c"nnaissance, si. heures du matin.
2<
III
DC8 leur premire renc"ntre, Francine et %'rme, qui
tra(aillaient al"rs dans le mBme ser(ice, a(aient 'pr"u('
l'un en(ers l'autre un m"u(ement de s4mpathie. D"us deu.
aimaient leur m'tier, t"us deu. a(aient la mBme c"nscience
pr"fessi"nnelle, la mBme attitude humaine l''gard des
malades. 6l n'en fallait pas plus p"ur les rappr"cher.
2u c"urs des semaines, cette s4mpathie s''tait
transf"rm'e en une ('ritable amiti'. Depuis que Francine
a(ait 't' pr"(is"irement affect'e au ser(ice de l'ambulance,
leurs tra(au. respectifs ne les

2>
rappr"chaient plus. 7ais s"u(ent, le s"ir, ils se
retr"u(aient la cantine de l'hpital.
&e j"ur$l, Francine 'tait s"ucieuse. 3lle ne cessait de
penser au. par"les pr"n"nc'es la (eille par Gertaut, l"rs de
s"n transp"rt en ambulance. 8es dernires par"les F plus
enc"re + ses dernires ("l"nt's. 3lle s''tait demand', dans
le cas "N il re(iendrait lui, s'il se s"u(iendrait de cette
c"nfidence. 7aintenant qu'il n''tait plus l, le pr"blme
'tait diff'rent.
3lle lui a(ait fait une pr"messe. 3lle ne sa(ait mBme
pas qu"i cette pr"messe l'engageait. 6l a(ait parl' de
r'parer F mais r'parer qu"iH 8i elle a(ait bien c"mpris,
Gertaut a(ait mal agi en(ers un de ses amisK ce dernier 'tait
m"rt, peut$Btre de chagrin. -e m"urant n'a(ait mBme pas
pr"n"nc' le n"m de cet amiK il n'a(ait menti"nn' qu'un
n"m de lieu F que peut$Btre Francine a(ait mal saisi +
quelque ch"se c"mme les 0resses, les &resses... 8a famille
elle$mBme c"mprendrait$elle ce que cela ("ulait direH
3lle ret"urnait la questi"n p"ur la centime f"is quand
elle (it arri(er %'rme. 3lle en 'pr"u(a un s"ulagement +
elle a(ait craint qu'il ne fQt retenu dans s"n ser(ice, c"mme
cela arri(ait s"u(ent. &e s"ir, elle a(ait bes"in de ne pas se
sentir seule. %'rme 'tait si rassurant, a(ec s"n s"urire gai
et calme, s"n e.pressi"n d''nergie et de b"nt'L
2 peine fut$il assis en face d'elle qu'il demanda +
Uue se passe$t$il, FrancineH ,
3lle le regarda a(ec surprise.
0"urqu"i me demandes$tu cela, %'rmeH ,
66 sec"ua la tBte.
2=
%e ("is bien que tu n'es pas t"ut fait t"i$mBme. 6l 4
a quelque ch"se qui te t"urmente. Du ne peu. pas me dire
qu"iH ,
3lle a(ait r's"lu de ne parler pers"nne des
c"nfidences du m"urant. 7ais ("ici que d'j %'rme se
d"utait de quelque ch"se. Du n'es pas t"i$mBme ,, disait$
il. 8'il a(ait su quel p"int c''tait (raiL
Du as eu une j"urn'e fatiganteH demanda$t$il.
Geauc"up de transp"rtsH
F I"n, tr"is seulement, d"nt deu. p"ur des accidents
de la r"ute. Pn jeune h"mme a(ec des blessures multiples
la jambe...
F %e sais + "n l'a amen' dans m"n ser(ice. Deu.
fractures, qu'"n a r'duites imm'diatement. 6l ne b"itera
mBme pas. )n peut dire qu'il a eu de de la chance.
F D'autant plus que c'est un sp"rtif. 0endant t"ut le
trajet il n'a pas cess' de me demander s'il p"urrait
rec"mmencer j"uer au rugb4. 6l a(ait l'air furieu. que je
ne puisse pas le lui direL
F 6l le p"urra sans d"ute F mais pas la semaine
pr"chaine, '(idemmentL -'autre, c''tait la petite filleH
F Du l'as (ue aussiH
F )ui, mais pas l"ngtemps. 0"ur elle, c'est plus
ennu4eu. + la pau(re g"sse a 't' f"rtement c"mm"ti"nn'eK
"n l'a mise imm'diatement en r'animati"n. )h, je pense
qu'elle s'en tirera + les enfants "nt une f"rce de r'sistance
(raiment surprenante... ,
66 s'arrBta.
2;
Du ne m''c"utes pas, Franchie. Dis$m"i franchement
+ qu'4 a$t$ilH ,
3lle c"mprit que (is$$(is de %'rme elle n'aurait pas
la f"rce de dissimuler s"n d'sarr"i. D'ailleurs il p"urrait
peut$Btre l'aider, lui d"nner s"n a(is sur ce qu'elle de(ait
faire. Pn c"nseil de %'rme a(ait t"uj"urs sa (aleur.
&'est ce malade d'hier, a("ua$t$elle. 7. Gertaut, celui
qui est m"rt la nuit dernire.
F. 3t cela te tr"uble ce p"intH Du le c"nnaissais
pers"nnellementH ,
3lle fit signe que n"n.
%e ne sa(ais mBme pas qui il 'tait. &'est t"i qui m'as
appris qu'il s'agissait d'une pers"nnalit' de la r'gi"n.
F 2l"rs, p"urqu"i...H
F &'est qu'a(ant de m"urir, dans l'ambulance, il m'a
parl'... ,
%'rme sec"ua la tBte.
66 ne faut pas t"uj"urs attacher de l'imp"rtance ce
que disent les m"urants. Gertaut 'tait dans un 'tat qui
p"u(ait permettre les pires fantasmes.
F I"n, %'rme. Dans l'ambulance il a repris
c"nnaissance un m"ment F pas trs l"ngtemps. 7ais il ne
di(aguait pas, je t'assure. ,
3lle rac"nta ce qui s''tait pass' + le malade re(enant
lui, ang"iss', 'pr"u(ant le bes"in de s"ulager sa
c"nscience.
66 a d'ab"rd demand' sa femme et s"n fils. 7ais
c"mme j''tais seule a(ec lui, se sentant perdu, c'est m"i
qu'il a parl'. 6l a(ait des rem"rdsK il ("ulait r'parer quelque
ch"se, je ne
3?
sais qu"i. 6l m'a parl' de mau(aises acti"ns, d'un ami
d"nt il aurait caus' la ruine et la m"rt. 6l a r'p't' plusieurs
f"is + il faut r'parer... r'parer... , 66 m'a demand' de le lui
pr"mettre. %e n'a(ais pas d'autre m"4en de l'apaiser...
F 3n s"mme, Franchie, tu as pr"mis sans sa("ir
qu"i. 3t tu te c"nsidres c"mme engag'e par cette
pr"messeH
F &'est (rai. 6l me semble que si je n'acc"mplissais
pas ses dernires ("l"nt's, je n'aurais jamais l'esprit
tranquille. 6l s'agit '(idemment d'une ch"se gra(e... ,
%'rme r'fl'chissait.
%e te c"mprends, Francine, dit$il enfin. 6l me semble
qu' ta place j''pr"u(erais le mBme sentiment. -a questi"n
est + que peu.$tu faireH
F Depuis ce matin je ne cesse d'4 penser. -a
premire ch"se tenter, '(idemment, c'est d'en parler sa
famille.
F 3t si sa famille n'est pas au c"urantH
F 6l a demand' sa femme et s"n filsK il a(ait d"nc
l'intenti"n de se c"nfier eu.. 7Bme s'ils ne c"nnaissent
pas les faits, le peu que je leur dirai p"urra peut$Btre les
mettre sur la ("ie.
F Du c"nnais ces gens$lH Du les as (us hier s"ir.
Uuelle impressi"n t'"nt$ils faiteH
F %e ne sais pas au justeK je pensais surt"ut au
malade. %'ai d'ab"rd aperMu le filsK il m'a fait l'effet d'un
hurluberlu + che(eu. l"ngs, barbe en d's"rdre, D$shirt
bari"l'... 6l semblait b"ule(ers' par l''tat de s"n pre. -a
mre, trs maquill'e, 'l'gante, a(ait l'air de cr"ire que s"n
mari serait mal s"ign' l'hpital, puisque cela ne c"Qtait
31
rien. &'est d'ailleurs ce que m'a rapp"rt' le d"cteur
Duhem, qui semblait e.c'd' de ses r'fle.i"ns ridicules.
F 3t la filleH
F 3lle m'a paru insignifianteK elle semble
entirement d"min'e par s"n mari. -ui m'a 't' plutt
antipathique + l'air dur et un peu fau..
F %'ai l'impressi"n, Francine, qu'en une
minute tu as remarqu' beauc"up de ch"ses... &es premires
impressi"ns se r'(lent s"u(ent justes. 0armi ces inc"nnus,
en est$il un qui tu t'adresserais de pr'f'renceH
F -e fils n'a pas l'air d'a("ir les pieds sur la terre. -a
fille, c'est inutile + s"n pre n'a d'ailleurs pas parl' d'elle. %e
pense que la mre... Gien sQr, cela risque d'Btre p'nible
p"ur elle...
32
F &'est cependant elle, m"n a(is, que tu de(rais
("ir. &'est elle qui a le plus de chances de c"nnaJtre les
faits au.quels s"n mari a fait allusi"n. De t"ute faM"n il
a(ait l'intenti"n de lui en parler, puisqu'il l'a r'clam'e.
F 3lle ma paru si peu intelligente, si superficielle...
7ais tu as rais"n + c'est elle que je d"is aller ("ir. 0as
imm'diatement, bien entenduK j'attendrai quelques j"urs
aprs l'enterrement. 7ais j'ai hEte d'Btre d'li(r'e de ce
p"ids.
F 2u f"nd, elle ne peut qu'Btre t"uch'e que tu lui
rapp"rtes les dernires par"les de s"n mari.
F )ui, '(idemment... %e lui demanderai si elle (eut
me rece("ir. &e ne s"nt pas des ch"ses que l'"n peut dire au
t'l'ph"ne.
F 3lle habite l"in, remarqua %'rme.
&"mment feras$tu p"ur 4 allerH
F 6l d"it bien 4 a("ir un car qui me d'p"sera au
cr"isement de l'aut"r"ute. 3nsuite je marcherai. %e suis
b"nne marcheuse, tu sais. /appelle$t"i n"s pr"menades en
f"rBt, l'aut"mne, a(ec tes amis. 6ls disaient t"us que j''tais
incre(ableL ,
%'rme s"urit.
8i tu prenais rende#$("us un j"ur "N n"us ser"ns
libres t"us les deu., je p"urrais t'4 c"nduire. Pn mardi, par
e.emple F c'est t"n j"ur de s"rtie, n'est$ce pasH %e
m'arrangerai p"ur me lib'rer. 0endant que tu parleras a(ec
7me Gertaut, je t'attendrai au b"rd de la r"ute.
F %'rme, je ne peu. pas te demander...
F Ie s"is pas ridiculeK Ma me fait plaisir de p"u("ir
te rendre ser(ice. 3t puis, s'il faut t"ut te dire, Ma
c"mmence m'int'resser, ce m4stre$l. ,

33
2prs a("ir parl' %'rme, Francine se sentait d'j
m"ins an.ieuse. 3lle s''tait demand' si elle a(ait rais"n de
chercher e.'cuter les dernires ("l"nt's du m"rt F
("l"nt's d'ailleurs si (aguement e.prim'es. 0uisque
%'rme lui a(ait dit + 2 ta place, j'aurais le mBme scrupule
que t"i ,, elle se sentait plus ferme dans sa r's"luti"n.
3lle (errait 7me Gertaut, c''tait d'cid'. 2 l'id'e de se
retr"u(er en face de ce (isage fard', de ces che(eu.
".4g'n's, elle se sentait mal l'aise. 7ais il le fallait + elle
le ferait.
-es "bsques de 7. Gertaut eurent lieu en grande
p"mpe + le j"urnal publia une ph"t" de la p"rte de l''glise
drap'e de n"ir, du catafalque surcharg' de c"ur"nnes. Pne
des infirmires de l'hpital, d"nt c''tait le j"ur de s"rtie,
a(ait assist' par hasard la fin de la c'r'm"nieK elle
d'clara que de sa (ie elle n'a(ait jamais rien (u d'aussi
s"mptueu.. -''glise suffisait peine c"ntenir la f"ule qui
se pressait au. p"rtes.
Francine, elle, re("4ait le malade inerte sur ses
"reillersK elle re("4ait ses 4eu. n"4's d'ang"isse, entendait
les par"les qu'il a(ait peine la f"rce de pr"n"ncer. 3lle
a(ait enc"re sur les l(res la pr"messe qu'elle lui a(ait faite
et qu'elle 'tait r's"lue tenir.
Uuelques j"urs aprs les "bsques, elle c"mp"sa au
t'l'ph"ne le num'r" de 7me Gertaut.
6ci 7lle Francine 5arel, je ("udrais parler 7me
Gertaut, s'il ("us plaJt. ,
Pne ("i. f'minine lui r'p"ndit que 7me Gertaut
n''tait pas l.
31
8a(e#$("us quand elle d"it rentrerH demanda la
jeune fille.
F )h, p"ur le dJner, je supp"se.
F 0"urrai$je t'l'ph"ner ce m"ment$l sans la
d'rangerH %e n'ai que quelques m"ts lui dire.
F Gien sQr + "n lui t'l'ph"ne s"u(ent pendant le
dJner. Uuand ce n'est pas 7. 5'rard qui "ccupe le
t'l'ph"neL 0arce que lui... ,
3lle entendit au b"ut du fil un petit rire.
Deu. heures plus tard, elle rappelait. 3lle rec"nnut
aussitt la ("i. aiguV, agressi(e, qu'elle a(ait entendue sur
le palier le s"ir du transp"rt de 7. Gertaut.
-'infirmire de l'ambulanceH *"us ("ule# dire que
c'est ("us qui a(e# acc"mpagn' m"n mariH
F )ui, madame.
F 0"ur l'emmener dans cet hpital "N "n l'a tu'L 8i
seulement "n m'a(ait 'c"ut'eL 0uisque ce Duhem ne
("ulait plus s'en charger, j'aurais pris un autre m'decin,
("il t"ut. %e ne sais pas ce qu'il a rac"nt' mes enfants,
mais ils "nt c'd'...
F 7adame... , c"mmenMa Franchie d'c"ncert'e.
3lle a(ait en(ie de raccr"cher, de ne plus entendre ces
repr"ches dirig's c"ntre ceu. qu'elle estimait le plus au
m"nde. 7ais la ("i. aiguV reprenait +
*"us ("ule# me ("irH 0"urqu"iH *"us Btes pa4'e par
l'hpital, je supp"seH ,
Francine sentait ses j"ues brQler.
%e n'ai pas l'intenti"n de ("us demander de l'argent,
ne craigne# rien, r'p"ndit$elle schement.
Alors quoi? Je suis trs occupe. $,
3A
3<
F 2l"rs qu"iH %e suis trs "ccup'e + aprs un d'cs il
4 a tant de ch"ses faireL ,
Francine se raidit p"ur r'p"ndre + %e cr"is de m"n
de("ir, madame, de ("us rapp"rter certaines par"les
pr"n"nc'es, dans l'ambulance, par ("tre mari.
F Des par"lesH &e n'est pas (raiL il 'tait bien h"rs
d''tat de parler, le malheureu....
F 8i ("us ("ule# me d"nner un quart d'heure, je
p"urrai ("us dire ce d"nt il s'agit.
F *"us ne p"u(e# pas me le dire par t'l'ph"neH
F I"n, madame. , 7me Gertaut s"upira.
3h bien, (ene#, al"rs. Uuand ("ule#$("us me faire
cette (isiteH
F 7ardi pr"chain, si cela ("us c"n(ient.
F 7ardiH attende#... "ui, d'acc"rd. 7ais (ene# de
b"nne heure + je d"is aller en (ille dans la s"ir'e. Dis"ns
quatre heures, ("ule#$("usH
F Uuatre heures, c'est entendu. , Francine raccr"cha.
3lle tremblait enc"re la
pens'e qu'"n l'a(ait crue capable de (enir qu'mander
de l'argent. Uuel genre de femme 'tait d"nc cette 7me
GertautH
3t quand elle saurait ce d"nt il s'agissait, se
m"ntrerait$elle plus c"mpr'hensi(eH
3>

I+
3I 2//6*2ID de(ant la mais"n des Gertaut, Francine
fut impressi"nn'e par ses dimensi"ns. Uuand elle 4 'tait
(enue a(ec l'ambulance, ni le bEtiment ni le parc ne lui
a(aient paru aussi (astes. 3lle en fit la remarque %'rme,
qui l'acc"mpagnait en ("iture.
2 ce m"ment$l il faisait nuit, "u presque, dit le
jeune h"mme. 3t puis tu a(ais le s"uci de ce transp"rt
effectuer.
F 8i tu cr"is que je n'ai pas de s"uci maintenantL dit
Francine. 2 la pens'e de me tr"u(er en face de cette
femme, je me sens glac'e.
F &"urage, ce sera bientt fini. ,

3=
66 arrBta sa ("iture un peu aprs la grille, l'abri d'un
b"uquet de hBtres d"nt les fr"ndais"ns d'passaient le grand
mur.
0rends le temps qu'il te faudra, Francine, dit$il. Ie
t'inquite pas de m"iK j'ai app"rt' de qu"i tra(ailler +
regardeL ,
66 prit sur le sige arrire un 'n"rme ("lume. Francine
s"urit.
%'espre bien que tu n'auras pas le temps de t"ut
lireL,
3lle descendit de ("iture et se dirigea (ers la grille.
&elle$ci, maintenant, 'tait ferm'e, mais un p"rtill"n lat'ral
d"nnait accs la grande all'e. -e gra(ier craquait s"us les
pieds.
Francine s"nna. Pne jeune empl"4'e de mais"n, au.
che(eu. n"irs et fris's, (int lui "u(rir et la regarda sans
bien(eillance.
*"us Btes l'infirmire que madame attendH ,
-e t"n manquait de c"urt"isie. 8ans d"ute, dans la
mais"n, ne c"nsid'rait$"n pas une infirmire c"mme une
('ritable (isiteuse.
3n effet, r'p"ndit$elle bri(ement.
F 2l"rs (ene# par ici. ,
-a brunette lui fit tra(erser un sal"n richement
meubl', puis l'intr"duisit dans une pice plus petite qui
a(ait dQ ser(ir de bureau + des piles de lettres et de d"ssiers
gisaient en d's"rdre sur la table.
7adame (a (enir ,, dit l'empl"4'e.
Francine regardait les feuilles 'parses. &"mme il
tra(aillaitL pensa$t$elle. 6l le lui a(ait a("u' + il ("ulait
gagner t"utes les batailles, Btre le premier part"ut. 6l a(ait
r'ussi, c''tait certain. 7ais peut$
3;
"n appeler une belle (ie celle qui se termine par des
rem"rdsH
Pn m"ment plus tard, elle entendit un pas tra(erser le
sal"n. Ds le seuil, elle rec"nnut les che(eu. tr"p bl"nds,
le (isage fard' "utrance. -a (eu(e p"rtait une r"be de
jerse4 de s"ie n"ire et plusieurs c"lliers n"irs et blancs.
3.cuse#$m"i de (enir ("us d'ranger, madame, dit la
jeune infirmire. 7ais ce que j'ai ("us dire est imp"rtant.
F 6mp"rtant, (raimentH dit 7me Gertaut. 3st$ce que
ce sera l"ngH je suis trs press'e. 2sse4e#$("us ,,
aj"uta$t$elle en d'signant une chaise c"mme regret.
Francine, qu"ique pr'par'e par la c"n(ersati"n
t'l'ph"nique qu'elle a(ait eue a(ec s"n interl"cutrice, se
raidit de(ant cet accueil glacial.
*"ici ce d"nt il s'agit, madame, c"mmenMa$t$elle.
*"us sa(e# que c'est m"i qui ai acc"mpagn' 7. Gertaut en
ambulance jusqu' l'hpital...
F -'hpital "N "n l'a laiss' m"urir ,, interr"mpit
7me Gertaut.
Francine ne rele(a pas la par"le blessante.
3n quittant la mais"n, c"ntinua$t$elle, il 'tait
inc"nscient, mais pendant le trajet il a repris c"nnaissance
quelques minutes, et il m'a parl'.
F 6l ("us a parl' de m"iH interr"gea (i(ement 7me
Gertaut.
F 6l a c"mmenc' par ("us demander, ("us et ("tre
fils.
F )ui, je sais qu'il a t"uj"urs pr'f'r' 5'rard... %e ne
sais pas p"urqu"i + sa sSur 'tait beauc"up plus facile. 3lle
ne n"us a jamais d"nn' aucun

1?
malK elle a fait un mariage qui n"us c"n(enait
parfaitement. 6ls n'"nt pas enc"re d'enfant, mais ils ne s"nt
mari's que depuis peu + elle a t"ut juste (ingt$deu. ans... ,
&e n''tait pas p"ur entendre l'hist"rique de la famille
que Francine 'tait (enue. 3lle reprit +
0endant ses quelques m"ments de lucidit', 7.
Gertaut, c"mme je ("us le disais, m'a parl'. %''tais seule
a(ec lui + il n'a(ait pers"nne d'autre qui se c"nfier. %'ai
pens' que je de(ais ("us rapp"rter ses dernires par"les.
F 2h, m"n DieuL s"upira 7me Gertaut en
essu4ant une larme in(isible. 6l m'aimait tant, il me gEtait...
Dene#, l'ann'e dernire il m'a fait cadeau d'une petite
("iture p"ur m"i t"ute seule. &''tait mieu. p"ur une
femme que sa gr"sse &hr4slerK il n'aimait pas que je la
c"nduise, elle est tr"p rapide... 8i ("us ("4ie# la mienne +
une petite anglaise, un bij"uL &es 2nglais "nt un
raffinement... le tableau de b"rd t"ut en acaj"u... ,
Francine interr"mpit +
7. Gertaut ne m'a pas parl' de cette ("iture,
madame. 6l ne m'a d'ailleurs pas parl' de ("us.
F 6l ne ("ulait pas, de(ant une 'trangre... 2l"rs que
("us a$t$il ditH
F Iaturellement c''tait asse# d'c"usu... 6l a parl' du
pass' + j'ai cru c"mprendre qu'il a(ait certains... certains
regrets 9elle n'a(ait pas "s' pr"n"ncer le m"t rem"rds ,:.
6l a fait allusi"n l'un de ses amis, qui serait m"rt de
chagrin aprs a("ir 't' ruin' par lui. 6l a r'p't' les m"ts +
/'parer, il faut r'parer ,...
F 3t ensuiteH demanda 7me Gertaut s"udain
11
raidie. D"ut cela n'a aucun sens. 6l d'lirait
pr"bablement. 3t ("us a(e# jug' n'cessaire de (enir me le
rapp"rter.
F %'ai pens' que ("us saurie# peut$Btre de quel ami il
("ulait parler, quelle 'tait la r'parati"n qu'il s"uhaitait...
F 3t ("us n'a(e# pas pens' au mal que ("us p"u(ie#
me faire, m"iH *"us ne ("us rende# d"nc pas c"mpte de
la situati"n dans laquelle je me tr"u(eH %e sa(ais bien que
les infirmires n'a(aient pas de cSurL ,
2 ce m"ment le t'l'ph"ne s"nna + 7me Gertaut se
pr'cipita (ers l'appareil plac' sur la table.
2ll... ah, c'est ("us, m"nsieur &r'pinH %e tenais
("us dire que je ne suis pas c"ntente, pas c"ntente du t"ut.
2(ec cette r"be, j'ai l'air d'a("ir cinquante ansK je n'en suis
pas enc"re l, Dieu merciL
12
Uue dites$("usH que c'est la faute du n"irH F Oa, c'est
tr"p f"rtL 3lle ne de(rait pas me gr"ssir, en t"ut cas F eh
bien, dedans je parais 'n"rmeL 6l faut tr"u(er quelque
ch"se p"ur m'arranger Ma F je ne sais pas, m"i + une
enc"lure plus "u(erte, des manches plus c"urtes... %e
descends en (ille t"ut l'heureK je ("us la rapp"rte.
I'"ublie# pas qu'il me la faut p"ur samedi, c'est
imp"rtant.,
3lle raccr"cha et p"ussa un s"upir.
6mp"ssible d'"btenir ce qu'"n (eut + ces c"uturiers
n'en f"nt qu' leur tBte... ,
3lle sembla s'aperce("ir de la pr'sence de Franchie.
2h, ("us Btes t"uj"urs l, madem"iselleH -aisse#$
m"i ("us dire franchement + je ne sais pas ce que ("us
(enie# chercher ici, et je ne tiens pas le sa("ir, ("us
perde# ("tre temps et le mien. 2(ec t"ut ce que j'ai faire...
,
3lle p"rta un m"uch"ir ses 4eu.. 0uis, c"mme
Francine s''l"ignait, elle lanMa enc"re +
7"i, je ne ("ulais pas qu'il aille l'hpital. )n ("it
maintenant que j'a(ais rais"n... ,
3lle n'acc"mpagna pas la (isiteuse la p"rte. Francine
tra(ersa le sal"n et se retr"u(a dans le (estibule. -e chemin
p"ur s"rtir se tr"u(ait sa dr"iteK elle se dirigeait de ce
ct' quand elle aperMut sa gauche une autre p"rte
"u(erteK au f"nd "n entre("4ait un atelier d'artiste a(ec des
t"iles sur des chEssis. 6l 4 a(ait aussi un di(an a(ec des
c"ussins en d's"rdre sur lesquels traJnait une guitare.
D"ut c"up quelqu'un parut sur le seuilK elle
13
rec"nnut le jeune h"mme que le d"cteur Duhem et elle
a(aient cr"is' dans l'escalier en m"ntant chercher le
malade. 6l 'tait t"uj"urs aussi 'b"uriff', mais cette f"is il
p"rtait une s"rte de sarrau d'penaill', macul' de taches de
peinture.
6l s'a(anMa (ers Francine. 8es 4eu. n"irs trs (ifs,
largement "u(erts, lui d"nnaient malgr' sa barbe un air
presque enfantin.
&"mme la jeune infirmire le regardait, surprise, il
s'e.clama +
D'cid'ment, le destin est p"ur m"iL 7adem"iselle,
aime#$("us la peintureH
F )ui, certainement, r'p"ndit$elle interl"qu'e.
F 2l"rs, je ("us en prie, (ene# a(ec m"i. %e ("udrais
a("ir ("tre a(is sur une t"ile que je (iens d'ache(er.
F 7ais, pr"testa$t$elle, mBme si j'aime la peinture,
j'a("ue que je n'4 c"nnais rien. 8i ("us ("ule# un a(is, ce
n'est pas m"i qu'il faut ("us adresser.
F 8i, justementL j'ai bes"in d'un a(is n"n pr'(enu F
d'un Sil neuf, si ("us ("4e# ce que je (eu. dire. &'est une
id'e n"u(elle, un pr"c'd' que je n'a(ais jamais empl"4'
jusqu'ici. %e ("udrais sa("ir si c'est (alable. )n ne peut
pas se rendre c"mpte s"i$mBme, ("us sa(e#.
F %e ("us assur'... , c"mmenMa$t$elle.
0uis t"ut c"up il lui (int une id'e. 5'rard Gertaut F
car c''tait lui, certainement F 'tait peut$Btre un "riginal,
mais il n'a(ait pas l'air d'un mau(ais garM"n. 3t si elle lui
parlait, lui, puisque la mre n'a(ait mBme pas ("ulu
l''c"uterH

11
3lle h'sita un instant + de(ait$elle faire attendre
%'rmeH 7ais elle 'tait sQre qu'il l'appr"u(erait. 3lle entra
dans l'atelier la suite du jeune h"mme.
-a premire ch"se qui la frappa fut l'e.tra"rdinaire
m'lange de c"uleurs d"nt la t"ile en questi"n 'tait F
aucun autre m"t ne lui (enait l'esprit F barb"uill'e. 3n
fait de peinture, elle c"nnaissait surt"ut les classiques, ceu.
que l'"n ("it dans les mus'es. 6ci il 4 a(ait de t"ut + du
r"uge sang de bSuf, du bleu a#ur', du (ert 'pinard. &ela ne
repr'sentait rien, mais cela attirait le regard c"mme un
ch"c de c4mbales attire l'"reille.
3h bienH , demanda 5'rard.
1A

3lle ne sa(ait que dire quand elle aperMut sur le c"in
d'un meuble un petit p"rtrait au cra4"n. 3lle n'a(ait (u 7.
Gertaut que d'figur' par la maladie, cependant elle le
rec"nnaissait sans h'sitati"n p"ssible. Pn (isage carr',
'nergiqueK des 4eu. n"irs c"mme ceu. de s"n fils, mais
une e.pressi"n plus mQre et plus ("l"ntaire.
5'rard s'aperMut qu'elle regardait le p"rtrait.
&'est m"n pre, dit$il. *"us le c"nnaissie#H ,
3lle r'p"ndit +
*"us ne p"u(e# pas ("us rappeler, bien sQr. %e suis
7lle 5arelK c'est m"i qui suis (enue, l'autre s"ir, a(ec
l'ambulance... ,
-e (isage du jeune h"mme changea d'e.pressi"n.
66 me semblait bien que ("tre (isage ne m''tait pas
inc"nnu... 2l"rs je ("udrais ("us demander quelque ch"se +
dites$m"i F dites$m"i franchement, je ("us en prie + si "n
a(ait emmen' m"n pre l'hpital plus tt, aurait$"n eu
une chance de le sau(erH
F %e ne le cr"is pas, r'p"ndit$elle. 6l a(ait une l'si"n
trs gra(e. ,
5'rard parut s"ulag'. 3lle sa(ait qu'il s''tait, lui aussi,
m"ntr' r'ticent l'h"spitalisati"n.
*"us aimie# beauc"up ("tre preH demanda$t$elle.
F )ui, je l'aimais. 0"urtant n"us ne n"us
entendi"ns pas t"uj"urs. 6l aurait ("ulu me ("ir pr'parer
une grande 'c"le, entrer plus tard dans ses affaires. 7"i,
t"ut ce qui m'int'resse, c'est la peinture F un peu aussi la
musique F, enfin la (ie, qu"iL 7"n pre disait que j''tais
paresseu.K


1<
c'est peut$Btre (rai, mais je n'4 peu. rien, n'est$ce
pasH,
6l aimait s"n pre, pensa Franchie. 2l"rs je peu. lui
parler.
*"us ne ("us demande# pas ce que je suis (enue
faire iciH interr"gea$t$elle.
F %e ne m''tais pas p"s' la questi"n, mais puisque
("us en parle#, ("us p"u(e# peut$Btre me le dire.
F %''tais (enue parler 7me Gertaut. 2(ant de
t"mber dans le c"ma, ("tre pre a(ait pr"n"nc' certaines
par"les F que je jugeais de m"n de("ir de lui rapp"rter. ,
66 demanda (i(ement +
3st$ce qu'il s'agissait de n"us F je (eu. dire de sa
familleH
F I"n + d'aprs ce que j'ai c"mpris il s'agissait plutt
de ses affaires + quelque ch"se qui se serait pass' je ne sais
quand, il 4 a peut$Btre des ann'es. 6l en semblait t"urment'K
j'ai pens' que...
5'rard l'interr"mpit d'un geste.
3n ce cas, e.cuse#$m"i, mais ce n'est pas m"i qu'il
faut en parler. &"mme je ("us l'ai dit, je ne me suis jamais
"ccup' des affaires de m"n pre F bien plus, je les ai
t"uj"urs eues en h"rreur. 3lles ne m'"nt jamais int'ress'
que dans la mesure "N elles rapp"rtaient asse# p"ur me
permettre de faire ce qui me plaisait, c'est$$dire ce que
("us a(e# s"us les 4eu.. ,
3lle insista +
-e n"m des &resses, cela ne ("us dit rienH
F 2bs"lument rien, r'p"ndit le jeune h"mme. &'est
m"n beau$frre, 2lfred Gur"n, qui remplace
1>
m"n pre la tBte de la mais"n. 6l d"it Btre au c"urant
de t"ut cela, d'autant plus qu'il tra(aille p"ur la 8"ci't'
/'gi"nale depuis plusieurs ann'es. 3ntre n"us, je pense
que s'il a 'p"us' ma sSur... 7ais "n le dit trs capable de
faire marcher les affaires + il me d"nne des mensualit's
int'ressantes, je ne lui demande rien de plus. , Franchie se
taisait. 5'rard reprit + 8i m"n pre ("us a parl' de la
8"ci't', je pense que ("us a(e# rais"n de ("ul"ir rapp"rter
ses par"les qui de dr"it. 8eulement, qui de dr"it, ce n'est
pas m"i, heureusement. 2lle# ("ir m"n beau$frre, je lui
ann"ncerai ("tre (isite. I"tre sige central se tr"u(e
-4"n mBme, ce qui ("us facilitera cette d'marche. %e ("us
remercie de ne pas a("ir "ubli' ce que ("us a dit m"n preK
si dans ses derniers instants il a fait une rec"mmandati"n
au sujet des affaires, par respect p"ur sa m'm"ire n"us ne
manquer"ns pas de l'e.'cuter. 2l"rs c'est c"n(enu + je
t'l'ph"ne 2lfredH Uuand ("ule#$("us aller le ("irH
F %e ne suis libre que le mardi, d'clara Franchie.
F 3n ce cas, il ("us r'ser(era un rende#$("us p"ur
mardi pr"chain. ,
3lle allait s"rtir quand il l'arrBta +
*"us ne m'a(e# pas dit ce que ("us pense# de ma
t"ile. ,
3lle h'sita un instant.
%e ("us ai pr'(enu que je n'4 c"nnaissais rien. 0"ur
m"i il 4 a peut$Btre F c"mment dirai$jeH F des c"uleurs
un peu tr"p... heurt'es...
F Gra("L s'e.clama 5'rard. &'est pr'cis'ment

1=
ce que je ("ulais. Oa hurle, heinH *"us ne p"u(e# pas
sa("ir quel plaisir ("us me faites. 3t j'ai peint Ma en une
demi$heure... &'est f"rmidable, n"nH ,
3lle d'signa le p"rtrait de 7. Gertaut.
&'est ("us qui l'a(e# fait aussiH , questi"nna$t$elle.
6l inclina la tBte.
Oa ("us plaJtH
F )h, "uiL fit$elle a(ec sinc'rit'.
F &ertaines pers"nnes me disent que je
de(rais faire du dessin. 8eulement, p"ur Ma, il faut se
d"nner du mal, tra(ailler. Pn dessin, en principe, Ma d"it
repr'senter quelque ch"se... 2l"rs, ("us c"mprene#... ,
66 rec"nduisit Francine dans le (estibule. 8ur le
perr"n, il lui demanda +
2u fait, c"mment Btes$("us (enueH 0ar le carH %e
peu. ("us ramener au m"ins jusqu' l'arrBt. 3t mBme
jusqu' ("tre hpital, si Ma ("us arrange...
F 7erci, r'p"ndit$elle, c'est trs gentil ("us. 7ais
un de mes amis F un m'decin de l'hpital, le d"cteur
7agnin F m'attend la grille, sur la r"ute.
F 3n ce cas, je n'insiste pas. %e t'l'ph"nerai m"n
beau$frre ce s"ir mBme, n'a4e# pas peur. %e suis distrait, je
l'a("ue, mais s'il s'agit de rec"mmandati"ns faites par m"n
pre... 7erci d'Btre (enue, madem"iselle. ,
Dandis qu'elle descendait les marches, il rentra dans
s"n atelier, press' peut$Btre d'aj"uter quelques
'clab"ussures de c"uleur s"n chef$d'Su(re.
1;
I+
3W G63IH demanda %'rme l"rsque Francine regagna
la ("iture.
F %e ne t'ai pas fait tr"p attendre, j'espre, dit la jeune
fille.
F 0as du t"ut + je t'ai dit que j'a(ais pris du tra(ail
p"ur plusieurs heures. Du as (u 7me GertautH ,
Francine se laissa t"mber sur le sige ct' de lui.
%e l'ai (ue, "ui, r'p"ndit$elle. 7ais je n'ai mBme pas
pu lui dire ce qui m'amenait. Du m"ment que cela ne la
c"ncerne pas pers"nnellement, cela ne l'int'resse pas. 3lle
ne pense qu' elle, rien qu' elle. 3lle m'a plus "u m"ins
mise

A?
la p"rte, n"n sans me r'p'ter, une f"is de plus, que
l'hpital a(ait tu' s"n mari.
F 2l"rs, finalement, rienH
F /ien de ce ct'$l. 7me Gertaut m'a sembl'
n'a("ir pas un grain de pl"mb dans la cer(elle. 0endant que
je m'eff"rMais de lui parler, elle s'est mise discuter a(ec
s"n c"uturier...
F Du n'as pas pu ("ir un autre membre de la familleH
F 8i... %'ai (u le fils F je cr"is qu'il s'appelle 5'rard.
6l m'a fait l'effet d'un garM"n l'ger, ins"uciant, ne s"ngeant
qu' pr"fiter des facilit's que lui "ffrent les affaires
familiales...
F 6l ne tra(aille pas, luiH
F 6l fait de la peinture F mais je ne peu. pas appeler
tra(ail ce qu'il barb"uille n'imp"rte c"mment, a(ec le
seul s"uci F il me l'a a("u' lui$mBme F de ne pas se
d"nner de mal. 0"urtant il semble a("ir du cSur + il ne
s'entendait pas t"uj"urs a(ec s"n pre, mais il l'aimait. 6l a
paru 'mu en apprenant que 7. Gertaut a(ait parl' a(ant de
m"urir.
F Du as d"nc pu lui r'p'ter, lui, les dernires
par"les de s"n preH ,
Francine sec"ua la tBte.
I"n, r'p"ndit$elle. %'ai peut$Btre 't' maladr"iteK je
lui ai laiss' entendre qu'il s'agissait pr"bablement d'une
questi"n c"ncernant la 8"ci't' /'gi"nale. -$dessus, sans
me laisser p"ursui(re, il m'a d'clar' qu'il n'4 c"nnaissait
abs"lument rien, qu'il ne s'en 'tait jamais "ccup'. &''tait
d'ailleurs l, si j'ai bien c"mpris, une des
A1
rais"ns de ses diff'rends a(ec s"n pre. Uuand j'ai
menti"nn' les &resses, il ne sa(ait mBme pas qu"i je
faisais allusi"n.
F 2l"rs, de lui n"n plus, tu n'as "btenu aucun
remerciement p"ur ta d'marcheH
F 8i... il m'appr"u(ait d'a("ir ("ulu rapp"rter ce que
je sa(ais. 6l m'a c"nseill' d'aller ("ir s"n beau$frre, 7.
Gur"n, qui tra(aillait la 8"ci't' /'gi"nale a(ec 7.
Gertaud l"ngtemps a(ant de de(enir s"n gendre. 6l d"it
t'l'ph"ner lui$mBme 7. Gur"n p"ur lui demander un
rende#$("us de ma part. ,
%'rme s"upira +
De ("ici d"nc "blig'e de faire une n"u(elle (isite,
ma pau(re Francine. %'espre au m"ins qu'aprs celle$l tu
seras d'li(r'e du p"ids de cette c"nfidence.
F 2 m"ins que 5'rard Gertaut n'ait t"ut "ubli'
aussitt aprs m"n d'partL ,
3lle resta un m"ment s"ngeuse.
%'ai d'j aperMu ce Gur"n, dit$elle enfin, au che(et de
s"n beau$pre. %e ne sais p"urqu"i, je l'ai tr"u('
antipathique... 7ais lui, du m"ins, puisqu@il tra(aillait a(ec
7. Gertaut depuis l"ngtemps, d"it c"mprendre ce que
celui$ci ("ulait dire. ,
-a semaine parut l"ngue Francine. 3lle ("ulait
parler 7. Gur"n et en mBme temps elle appr'hendait
Tcette (isite. 3lle se s"u(enait du (isage dur aperMu dans la
chambre du malade. &e n''tait pas lui qu'elle aurait ("ulu
rapp"rter les dernires par"les de 7. Gertaut. 7ais il
semblait

A2
Btre le seul p"ur qui ces par"les p"u(aient a("ir un
sens.
Deu. j"urs aprs sa (isite che# les Gertaut, 5'rard lui
t'l'ph"na p"ur lui c"nfirmer le rende#$("us. 2(ant de
raccr"cher, il la remercia enc"re, ce qui lui d"nna un peu
de c"urage. 2prs t"ut, 7. Gur"n, a(erti de sa (isite,
l'accueillerait peut$Btre plus c"rdialement que 7me
Gertaut...
3lle tr"u(a facilement la 8"ci't' /'gi"nale. &''tait un
grand bEtiment de plusieurs 'tages, fraJchement recr'pi.
&"mme la jeune infirmire tra(ersait la c"ur, des tBtes
curieuses apparurent au. fenBtres.
Francine prit l'ascenseur et m"nta au sec"nd 'tage,
c"mme "n le lui a(ait indiqu'. 3lle demanda 7. Gur"n,
pensant qu'"n la ferait attendre. 7ais sa grande surprise,
ds qu'"n l'eut ann"nc'e, le directeur s"rtit de s"n bureau et
s'a(anMa (ers elle, la main tendue. 6l n'a(ait plus
l'e.pressi"n dure qu'elle lui c"nnaissaitK un large s"urire
semblait 'tirer sa b"uche jusqu'au. "reilles.
7adem"iselle 5arelH 5'rard m'a ann"nc' ("tre
(isite. 6l s'agit, m'a$t$il dit, d'une c"mmunicati"n que ("us
aurait faite m"n beau$preH
F )ui, m"nsieur. &"mme il 'tait questi"n de ("s
affaires, ("tre beau$frre m'a dit de m'adresser ("us.
F 6l a bien fait, car lui$mBme, pau(re garM"n$Gref, il
ne s'est jamais "ccup' de la 8"ci't'. 7"i, j'ai 't'
plusieurs ann'es le c"llab"rateur de 7. GertautK
maintenant, h'las, je suis s"n successeur... /ien de ce qui le
c"ncerne ne peut me laisser indiff'rent...
A3
7ais ne rest"ns pas ici, entr"ns dans m"n bureau, je
("us prie. 2sse4e#$("us dans ce fauteuil, en face de m"i. ,
66 c"ntinuait s"urire d'un air engageant. 7ais
Franchie sentait que ce s"urire s'arrBtait au. l(resK les
4eu., eu., ne s"uriaient pas.
&e que ("us a dit m"n beau$pre, c"mmenMa$t$il,
c"ncerne sans d"ute une de n"s affaires en particulierH une
de celles qui s"nt en c"urs, '(idemment. 0"urrie#$("us me
dire laquelleH
F I"n, m"nsieur, il s'agissait certainement d'une
affaire d'j ancienne. 6l n'a pr"n"nc' qu'un seul n"m + celui
des &resses F "u des 0ressesK je ne suis pas sQre d'a("ir
bien entendu. *"us sa(e# sans d"ute ce que cela signifieK
m"i, je n'en sais rien. ,
3tait$ce une illusi"nH Francine eut l'impressi"n qu' la
menti"n des &resses, la main de Gur"n s''tait crisp'e sur le
c"upe$papier a(ec lequel il j"uait n'gligemment. &e ne fut
qu'un instant + le s"urire, d'ailleurs, 'tait t"uj"urs l.
8i je me rappelle les &ressesH mais naturelle$met...
-a c"nstructi"n de l''c"le$.des &resses... une gr"sse
affaireL &ela rem"nte un certain temps. %e n'a(ais pas
enc"re l'h"nneur d'appartenir la famille Gertaut. &e que je
ne c"mprends pas, c'est p"urqu"i m"n beau$pre 4 pensait
enc"re... ,
-a suite 'tait plus difficile dire.
*"il... pr"p"s de ces &resses, justement,
quelqu'un aurait 't' l's', un ami de 7. Gertaut. *"tre beau$
pre 'tait... enfin il craignait d'en Btre resp"nsable.
F 6l ne ("us a rien dit de plusH
A1
F 6l ne m'a parl' que quelques instants, a(ant de
ret"mber dans le c"ma. 7ais il 'tait trs t"urment'. 6l m'a
dit que s"n ami 'tait m"rt peu de temps aprs. 6l a r'p't'
plusieurs f"is + /'parer, il faut r'parer... , *"us,
m"nsieur, ("us de(e# c"mprendre ce qu'il ("ulait dire. ,
Gur"n semblait r'fl'chir. Francine p"ursui(it +
66 m'a demand' de lui faire une pr"messeK je l'ai
faite, p"ur calmer s"n ang"isse. 7ais je ne c"mprenais pas
ce qu'il ("ulait + je ne p"u(ais rien, sin"n m'adresser sa
famille.
F *"us a(e# parl' de t"ut cela 5'rardH
F I"n, m"nsieurK ds qu'il a (u qu'il 'tait questi"n
de la 8"ci't' /'gi"nale, il m'a dit qu'il n'4 entendait rien et
m'a en("4'e (ers ("us. ,
AA
Gur"n a(ait repris s"n apl"mb.
*"us a(e# trs bien agi, madem"iselle, et je ("us en
remercie. *"us pense# bien que je serais le premier "b'ir
au. (Su. de m"n beau$pre. 8eulement...
F 8eulementH , demanda Franchie.
6l lui (enait t"ut c"up l'id'e que Gur"n p"u(ait ne
pas la cr"ire.
%e sais bien, m"nsieur, que je n'ai aucune preu(e de
ce que je ("us dis l. 7ais quel int'rBt aurais$je in(enter
cette c"nfidenceH %e ("ulais seulement tranquilliser ma
c"nscience en transmettant ("tre famille les dernires
("l"nt's d'un m"urant, que j'ai 't' seule recueillir. ,
Gur"n le(a les deu. mains.
-"in de m"i, madem"iselle, la pens'e de mettre
("tre par"le en d"uteL D'ailleurs, c"mme ("us le dites,
qu"i ("us ser(irait$il de mentirH 7ais ("us sa(e# c"mme
m"i qu'il arri(e bien s"u(ent au. grands malades de
pr"n"ncer dans leur d'lire des par"les qui n'"nt aucun
sens... ,
Franchie sec"ua la tBte.
7. Gertaut ne d'lirait pas, m"nsieur, d'clara$t$elle
a(ec assurance. &ela, je puis ("us l'affirmer. 6l a eu un (rai
m"ment de lucidit', c"mme cela arri(e parf"is a(ant la
fin.,
-e s"urire de Gur"n F ce s"urire que Franchie
d'testait F se fit plus large enc"re.
*"us a(e# pu ("us 4 laisser prendre, p"ursui(it$il.
Ie m'en (euille# pas de ("us dire cela + ("us Btes
infirmire, c'est (rai, mais ("us Btes enc"re bien jeune. 6l
est '(ident que les par"les pr"n"nc'es par m"n beau$pre
ne c"rresp"ndent

A<
rien. %e ne me rappelle mBme pas qu'il ait perdu un
ami au c"urs de ces dernires ann'es... ("us pense# que je
l'aurais suL 6l peut s'agir d'un ami de jeunesse, d"nt le
s"u(enir lui serait re(enu t"ut c"up...
F 0"urtant le n"m des &resses ("us dit
quelque ch"seH
F Gien sQr, puisque n"us 4 a("ns c"nstruit une
grande 'c"le F une belle r'ussite, ma f"iL 6l 4 a de cela...
*"4"ns... e.cuse#$m"i si je ne me rappelle pas la date
e.acte. 8i m"n beau$pre en a parl', c'est sans d"ute parce
que c''tait l un de n"s chantiers les plus imp"rtants.
F 7ais ces m"ts + r'parer, r'parer ,, qu'il a r'p't's
plusieurs f"isH ,
Gur"n haussa les 'paules.
*"us ("us sere# m'prise sur le sens du m"t. Dans
n"tre pr"fessi"n, les r'parati"ns s"nt ch"se c"urante. 6l ne
peut s'agir des &resses, qui s"nt de c"nstructi"n tr"p
r'cente p"ur en a("ir bes"in. 7ais peut$Btre m"n beau$pre
s'inqui'tait$il d'un des tra(au. que n"us a("ns en c"urs...
0"ur cela, il p"u(ait Btre bien tranquille + je m'eff"rce de
c"nduire la 8"ci't' c"mme il le faisait lui$mBme. ,
Franchie se le(a. Gur"n en fit autant et lui tendit la
main.
3nc"re une f"is, chre madem"iselle, je ("us
remercie d'Btre (enue me ("ir. %e ("us r'pte que s'il
s'agissait d'e.'cuter les dernires ("l"nt's de m"n beau$
pre, je m'4 empl"ierais de t"utes mes f"rces. 6l m''tait
d"ublement cher, cr"4e#$le, la f"is c"mme pre et c"mme
patr"n. 7alheureusement, qu"i que ("us en a4e# pens' sur
le m"ment,
A>
t"ut cela ne peut rele(er que du d'lire. 2u c"urs de
("tre carrire, ("us (erre# d'autres cas de ce genre, cr"4e#$
m"i. ,
66 se dirigeait (ers la p"rte + il jugeait '(idemment que
l'entretien a(ait asse# dur'. &ependant il se m"ntrait
t"uj"urs aimable +
*"us ("us "ccupe# t"uj"urs de l'ambulance,
madem"iselleH
F 3n ce m"ment, "ui, m"nsieur, balbutia$t$elle.
F &'est un ser(ice dur + ("us a(e# beauc"up de
c"urage. %'admire pr"f"nd'ment les infirmiresK je suis sQr
que ("us de(e# en Btre une e.cellente. ,
66 la rec"nduisit n"n seulement dans le (estibule, mais
jusqu' l'ascenseur d"nt il referma la p"rte derrire elle.
Dandis que la cabine descendait, il lui fit enc"re un signe de
la main.
3lle se retr"u(a sur le tr"tt"ir, en pr"ie des
sentiments c"ntradict"ires. Gur"n l'a(ait bien reMue F
mieu. mBme que s"n aspect rigide ne permettait de
l'esp'rer. 6l lui a(ait parl' gentiment F mais c"mme "n
parle un enfant qui ne sait pas ce qu'il dit. 6l l'a(ait trait'e
en petite fille 'm"ti(e, qu'il faut calmer.
3tait$il p"ssible qu'il eQt rais"n, qu'elle eQt pris p"ur
une c"nfidence ce qui n''tait qu'un d'lireH 7ais n"n, elle
en 'tait sQre + Gertaut a(ait quelque ch"se sur la
c"nscienceK il a(ait 'pr"u(' le bes"in de l'a("uer.
8eulement elle n'a(ait pas su c"n(aincre Gur"n de sa
certitude.
2 m"ins que...
Des s"upM"ns l'effleuraient sur lesquels elle n'"sait pas
arrBter sa pens'e. 2u f"nd, l'accueil de 7me Gertaut l'a(ait
m"ins tr"ubl'e que celui$ci.
A=
+I
F/2I&6I3 (enait de rac"nter %'rme sa (isite
Gur"n. 6l 'tait tardK ils se tr"u(aient seuls la cantine. -e
jeune interne, pench' (ers elle, les deu. c"udes sur la table,
l''c"utait a(ec attenti"n.
Du c"mprends, %'rme, ache(a$t$elle, j'a(ais
l'impressi"n qu'il me prBtait e.t'rieurement une attenti"n
c"nfiante mais qu'en r'alit' il ne ("ulait pas prendre en
c"nsid'rati"n les dernires par"les de Gertaut. 7"n r'cit le
gBnait, je ne sais p"urqu"i.
F Du te fais peut$Btre des id'es, Franchie. ,
3lle sec"ua la tBte.
A;
I"n + je suis sQre qu'il a tressailli quand j'ai n"mm'
les &resses. 6l 4 a(ait l quelque ch"se qu'il ne ("ulait pas
appr"f"ndir. 6l m'a dit que 7. Gertaut n'a(ait perdu aucun
ami depuis l"ngtemps F mais est$ce (raiH
F De t"ute faM"n, tu as fait t"n p"ssible + tu ne peu.
plus rien + ce n'est pas t"i d'e.'cuter les dernires
("l"nt's de cet h"mme qui, aprs t"ut, n''tait p"ur t"i
qu'un inc"nnu. ,
Francine s"upira +
&'est ce que j'essaie de me dire + les affaires de la
8"ci't' /'gi"nale ne me regardent pas. 3t p"urtant, depuis
cette (isite, je ne peu. m'empBcher d'4 penser. %e ("udrais
sa("ir p"urqu"i Gur"n a paru gBn' quand j'ai parl' des
&ressesK je ("udrais sa("ir si, "ui "u n"n, 7. Gertaud a
perdu un ami la suite de cette c"nstructi"n... 8i enc"re je
p"u(ais renc"ntrer quelqu'un qui eQt 't' en rapp"rt a(ec
cette s"ci't'... 7ais je ne c"nnais ni entrepreneur ni
architecte.
F Uue lui demanderais$tu, FrancineH
F %e ne sais pas. Gien entendu, je ne lui r'p'terais
pas ce que j'ai appris par une c"nfidence. 7ais je tr"u(erais
bien un pr'te.te p"ur l'interr"ger.
F Delle que je te c"nnais, Francine, dit %'rme, tu ne
seras pas tranquille a(ant d'Btre renseign'e.
F &'est (rai ,, rec"nnut$elle.
0endant plusieurs j"urs elle ne re(it pas %'rme. 3lle
s''tait bien pr"mis de ne plus lui parler des Gertaut p"ur ne
pas risquer de l'ennu4er. 7ais elle ne p"u(ait pas '(iter d'4
s"nger.

<?
2 la fin de la semaine, elle le renc"ntra la cantine. 6l
n'a(ait pas eu une minute de libert', a4ant dQ pratiquer
plusieurs inter(enti"ns d'urgence a(ec le patr"n. 3t c"mme
t"uj"urs, la suite de l'inter(enti"n, la sur(eillance de
l'"p'r' re(enait l'interne.
3t t"i, Francine, pas tr"p fatigu'eH
F %e n'ai fait que deu. transp"rts auj"urd'hui. -'un
'tait un petit garM"n a(ec une appendiciteK les antibi"tiques
n'agissant pas, le m'decin a pr'f'r' l'h"spitaliser au cas "N
l'"p'rati"n s'imp"serait d'urgence. 6l a fallu aller le
chercher la 7"tte, deu. b"nnes heures d'ici. 6l s"uffrait,
le pau(re g"sse... 3t "n m'a(ait interdit de rien lui d"nner
p"ur le s"ulager. ,
%'rme h"cha la tBte.
Du es c"mme m"i, Francine, la d"uleur des malades
te fait mal.
F &'est (rai... %e ne sais pas si a(ec les ann'es "n
s'habitue...
F 6l s'agit plutt d'une questi"n de nature. Du sais que
m"n pre est m'decinK il m'a a("u' qu'il n'a(ait jamais pu
regarder sans 'm"ti"n la s"uffrance de ses malades. )n
apprend se d"minerK "n fait en s"rte que pers"nne ne
s'aperM"i(e de rien. 7ais au f"nd de s"i$mBme "n ressent la
d"uleur de l'autre. ,
66 4 eut un m"ment de silence, puis %'rme reprit, sur
un t"n plus gai +
2(ec t"ut cela, dis$m"i, il 4 a l"ngtemps que n"us
n'a("ns pu ba(arder ensemble. Oa m'a manqu', tu sais.
F 2 m"i aussi, dit$elle en s"uriant.
<1
F Weureusement il est facile de rattraper le temps
perduL Du es t"uj"urs libre le mardi, n'est$ce pasH *eu.$tu
dJner a(ec m"i la semaine pr"chaineH
F Gien sQr ,, r'p"ndit$elle.
6ls 'taient b"ns camarades F mieu. que cela,
(raiment amis. 7ais ils ne se ("4aient jamais seuls h"rs de
l'hpital + cette in(itati"n du jeune interne 'tait la premire.
Francine en 'pr"u(a une grande j"ie.
3lle ne lui a(ait pas reparl' des GertautK il ne se
d"utait pas qu'elle se t"urmentait enc"re ce sujet. 3lle se
pr"mettait bien, pendant ce dJner, d'"bser(er la mBme
discr'ti"n. 3lle serait gaie, d'tendueK elle lui ferait passer
une b"nne s"ir'e...
3lle s"rtit de s"n arm"ire une r"be qu'elle n'a(ait pas
mise depuis l"ngtemps + s"n tra(ail ne lui laissait pas
tellement l'"ccasi"n de s"rtir. 3lle se rappela + la dernire
f"is qu'elle l'a(ait p"rt'e, c''tait pendant ses (acances, au
mariage d'une c"usine. Di. m"is d'j... c"mme le temps
passait (iteL Gientt les (acances allaient re(enir. &h"se
curieuse, la j"ie qu'elle en 'pr"u(ait 'tait mBl'e d'un peu de
tristesse.
Finalement, elle tr"u(a la r"be tr"p habill'e p"ur une
s"rtie entre camarades. 3lle mettrait s"n chemisier de crBpe
italien et un pantal"n n"ir qui mettait en (aleur la finesse
de sa taille. 3lle pensa a(ec 't"nnement que %'rme ne
l'a(ait (ue qu'une f"is sans sa bl"use et sa c"iffe
d'infirmire + c''tait le j"ur "N ils a(aient fait en gr"upe une
pr"menade en f"rBt + ce j"ur$l "n se s"uciait bien peu de
t"iletteL
<2
-e mardi matin, elle se la(a les che(eu., qu'elle a(ait
ab"ndants et s"4eu., et les laissa ret"mber sur ses 'paules.
2(ant de s"rtir, elle se farda l'grement les paupires F
trs l'grement, p"ur ne pas ressembler 7me GertautL
D"uj"urs ces Gertaut... 3lle ne p"u(ait d"nc pas passer
une j"urn'e sans penser eu.H
Uuand elle fut prBte, elle descendit attendre %'rme.
3lle 'tait en a(ance + il n''tait pas l. 3lle eut un m"ment
d'inqui'tude + et s'il allait ne pas (enirH Uuand "n attend
une ch"se a(ec impatience, "n a s"u(ent peur, la dernire
minute, qu'elle ne se r'alise pas. 7ais %'rme ne tarda pas
se m"ntrerK sans sa bl"use d'hpital il paraissait enc"re
plus jeune.
&"mme tu es belle, FrancineL fit$il a(ec c"n(icti"n.
F 0"urtant je n'ai pas ("ulu m'habiller. Du ne m'en
(eu. pas d'Btre (enue en pantal"nH
F &ela te (a trs bien F et je n'en dirais pas autant
de t"utes les fillesL &elles qui "nt les jambes tr"p
c"urtes, le p"st'rieur tr"p pr"'minent...
F %e ("is que tu ne perds pas une "ccasi"n de
repasser t"n anat"mieL , dit$elle en riant.
6l l'entraJnait (ers le parXing de l'hpital.
%e t'ai peut$Btre fait attendre, e.cuse$m"i. &'est
enc"re le patr"n qui m'a retenu, naturellement. %e me
demande s"u(ent quelle heure il dJne, luiL ,
6ls rirent ensemble. D"ut le m"nde l'hpital sa(ait
que p"ur le pr"fesseur /i("ire F le patr"n
<3
F la n"ti"n de temps, h"rs de la salle d'"p'rati"n,
'tait (agueK il aurait ("l"ntiers discut' un cas a(ec ses
assistants jusqu'au milieu de la nuit.
6ls prirent la petite Fiat grise, rapide, que Francine
("4ait chaque matin p'n'trer dans la c"ur.
&"mme il fait beau, dit %'rme, j'ai pens' que ce
serait plus agr'able de dJner l"in du centre. %'ai retenu une
table au 0"mmier , F tu c"nnaisH &'est trs agr'able, au
b"rd d'une pice d'eau qu'ils baptisent p"mpeusement le
lac , et "N p"ussent des n'nuphars. 8i tu n'as pas fr"id,
n"us p"urr"ns dJner deh"rs... ,
2u b"ut d'un m"ment, il aj"uta +
%'espre que cela ne t'ennuiera pas, Francine + j'ai
in(it' aussi un de mes amis, que je n'a(ais pas (u depuis
l"ngtemps. 6l est un peu plus Eg' que
<1
n"us, mais trs jeune de caractre, trs gaiK je suis sQr
qu'il te plaira. ,
Francine 'tait un peu d'Mue de ne pas dJner en tBte
tBte a(ec %'rme. 7ais le fait qu'il lui pr'sentait un ami
pr"u(ait qu'il la c"nsid'rait c"mme une amie, elle aussi.
0endant le trajet, ils se rac"ntrent les p"tins de
l'hpital. Dieu sait s'il 4 en a(aitL Des riens, le plus
s"u(ent, mais qui p"ur eu. repr'sentaient la (ie
qu"tidienne.
-e 0"mmier , 'tait un endr"it charmant, ent"ur' de
(erdure. -e patr"n c"nnaissait %'rme.
%e ("us ai install's deh"rs, d"cteur. 6l fait d"u., mais
au b"rd du lac madem"iselle ferait peut$Btre bien de garder
sa (este... ,
6ls prirent place leur table, en face l'un de l'autre.
I"us s"mmes les premiers, dit$il. &ela ne m''t"nne
pas + -e 5all est t"uj"urs en retardL Dans s"n m'tier n"n
plus, "n ne fait pas t"uj"urs ce qu'"n (eut...
F Uue fait$ilH interr"gea Francine.
F 6l est architecte. ,
3lle le(a brusquement la tBte. Uuelques j"urs plus tt,
n'a(ait$elle pas dit %'rme + 8i je c"nnaissais un
entrepreneur "u un architecte... , 66 n'en a(ait pas reparl',
mais il n'a(ait pas "ublie$3lle n'eut pas le temps de p"ser la
questi"n. Pn h"mme d'une quarantaine d'ann'es, au.
che(eu. r"u., l'allure sp"rti(e, s'a(anMait (i(ement (ers
leur table.
%e ne m'e.cuse pas auprs de t"i, %'rme + tu
<A
me c"nnaisL 7ais je pr'sente t"us mes regrets
madem"iselle... ,
3lle s"urit et lui tendit la mainK il s'assit en face d'elle,
ct' de %'rme. &"mme l'a(ait dit celui$ci, -e 5all 'tait
un agr'able c"mpagn"nK asse# ba(ard, il c"mmenMa
aussitt rac"nter des anecd"tes qui amusrent les deu.
jeunes gens.
0arle$n"us un peu de ce que tu fais, lui dit %'rme.
F 3t ("us$mBmesH dit -e 5all. %e parle sans cesse,
("us ne dites rien.
F I"us, tu sais, c'est t"uj"urs la mBme ch"se + des
malades, enc"re des malades...
F 3t m"i, des mais"ns, enc"re des mais"ns...
F Depuis que je t'ai (u, je parie que tu as fait des
mer(eilles.
F Des mer(eilles, tu e.agresL %'ai deu. (illas en
pr"jet + une grande et une petite. -e futur habitant de la
petite me laisse carte blancheK 'tant d"nn' la situati"n je
(ais lui faire une mais"n campagnardeK ("us ("4e# cela
d'ici + un t"it de tuiles, des p"utres apparentes, une
chemin'e de briques dans la salle de s'j"ur... -'autre, c'est
diff'rent... ,
-e 5all se gratta la tBte.
66 (eut une (illa qui s"it la f"is ancienne et
m"derne + des fenBtres /enaissance petits carreau., et
ct' une grande (errire... %'ai beau lui dire que ce sera
affreu., il 4 tient. &"mme Ma, dit$il, il 4 en aura p"ur t"us
les g"Qts. F 8urt"ut p"ur le mau(aisL ai$je r'p"ndu. Oa n'a
pas eu l'air de lui plaire... ,
)n app"rta des mel"ns, qui r'pandaient un parfum

<<
d'licieu.. D"ut en mangeant, %'rme p"ursui(it la
c"n(ersati"n.
)h, tu t'en tireras, j'en suis sQrL Du finis t"uj"urs par
imp"ser tes id'es tes clients. Uui prends$tu c"mme
entrepreneursH
F D"uj"urs les mBmes + Fer(al et 5arnie, des gars en
qui j'ai t"ute c"nfiance.
F )n dit que la 8"ci't' /'gi"nale est la plus
imp"rtante de la (ille. Du la c"nnaisH
F De n"m, bien sQr, mais je n'ai jamais eu affaire
directement elle. %e sais qu'elle tra(aille beauc"up... -e
patr"n (ient de m"urir, c'est s"n gendre qui le remplace. 6l
a la r'putati"n d'Btre un (rai requin, prBt t"ut p"ur
emp"rter un c"ntrat.
F %e sais qu'ils f"nt de gr"sses affaires. &e s"nt eu.,
n'est$ce pas, qui "nt c"nstruit la grande 'c"le des &ressesH,
-e 5all fit la grimace.
2h, tu en as entendu parler, t"i aussiH %e ne pensais
pas que cela eQt d'pass' les milieu. de l'entreprise.
F Uue s'est$il d"nc pass'H demanda Francine.
F )h, c'est trs simple, r'p"ndit l'architecte. -a
c"nstructi"n de cette 'c"le 'tait une affaire imp"rtanteK
di(ers entrepreneurs a(aient s"umis des de(is. -e plus
int'ressant 'tait celui des 3ntreprises -4"nnaises F une
s"ci't' m"ins imp"rtante que la /'gi"nale, mais trs
s'rieuse et d'e.cellente r'putati"n. -'acc"rd 'tait
pratiquement c"nclu, quand Gertaut, le pr"pri'taire de la
/'gi"nale, est sur(enu, pr"p"sant un pri. trs inf'rieur
celui des -4"nnaises. -a c"mmune ne p"u(ait
<>
pas h'siter. 2 la barbe du c"ncurrent, la /'gi"nale a
emp"rt' l'affaire.
F 7ais, dit Francine, si la /'gi"nale a(ait fait un
pri. aussi bas, quel int'rBt 4 a(ait$elleH 3lle ne p"u(ait pas
en attendre un gr"s b'n'fice.
F Dites plutt qu'elle 4 a perdu de l'argent F
beauc"up d'argent, mBme. 7ais une affaire c"mme
celle des &resses repr'sente p"ur s"n entrepreneur une
gr"sse publicit'K elle affermit sa r'putati"n et lui permet
d'"btenir d'autres c"mmandes. Gertaut s'est largement
rattrap' ailleurs, cr"4e#$m"i.
F &ette faM"n d'agir me paraJt t"ut fait malh"nnBteL
, s'e.clama la jeune fille.
-'architecte haussa les 'paules.
-'galement, il n'4 a rien dire. 6l est n"rmal que le
de(is le plus bas emp"rte la c"mmande. 8i l'entrepreneur
(eut 4 perdre, c'est s"n affaireK cela ne regarde que lui, du
m"ment qu'il fait face ses engagements. 7"ralement,
bien sQr, c'est une autre questi"n...
F 2 qui appartiennent ces 3ntreprises -4"nnaisesH
interr"gea Francine.
F Dites appartenaient ,, car elles n'e.istent plus.
-e pr"pri'taire, un n"mm' 5lei#e, se tr"u(ait en difficult'K
il c"mptait sur la c"nstructi"n de l''c"le p"ur se remettre
fl"t. 0ri(' de ce c"ntrat, il a 't' "blig' de (endre.
Gertaut a rachet' bas pri.. 2insi ("us ("4e# qu'il n'4 a
rien perdu, au c"ntraire.
F 3t qu'est de(enu ce malheureu. 5lei#eH
F )n ne l'a pas re(u + il a quitt' la (illeK j'ai entendu
dire qu'il 'tait m"rt. ,
rancine n!a"ait pas #esoin $!en sa"oir $a"anta%e.
<=
<;

Francine n'a(ait pas bes"in d'en sa("ir da(antage. -a
c"nfessi"n de 7. Gertaut s''clairait p"ur elle d'un j"ur
n"u(eau. 6l a(ait enle(' une gr"sse affaire un ami F le
m"t d'ami, c''tait lui$mBme qui l'a(ait pr"n"nc' F sachant
peut$Btre qu'il pr"("quait sa ruine. 2 la m"rt de 5lei#e, il
a(ait eu des rem"rds... sur sa fin, se sentant perdu, il a(ait
'pr"u(' le bes"in de t"ut dire...
-e 5all passait des sujets plus riants. &"mme l'a(ait
dit %'rme, c''tait un j"4eu. c"n(i(e. 6l a(ait beauc"up
("4ag' et rac"nta ses a(entures 'dans diff'rents pa4s.
Francine faisait de s"n mieu. p"ur lui r'p"ndre. 3lle
sa(ait Btre gaie, elle aussi. 7ais ce s"ir elle a(ait du mal
faire semblant.
>?
+II
-'2/&W6D3&D3, qui habitait prs de l'hpital,
ramena Francine dans sa ("iture. 3lle ne put d"nc parler
%'rme que le lendemain, dans le p"ste de garde pr"che du
garage de l'ambulance. 7erci, %'rme, de ce que tu as
fait hier s"ir, lui dit$elle.
F %'ai pens' que -e 5all, qui tra(aille dans la r'gi"n
depuis l"ngtemps, p"urrait te d"nner les renseignements
que tu cherchais.
F &'est d'autant plus gentil t"i que tu t'es arrang',
sans en a("ir l'air, p"ur amener la c"n(ersati"n sur ce
sujet. 0"urtant, ces renseignements, tu n''tais pas d'a(is
que je les recherche.
>1
F &'est (rai. 3t maintenant mBme, je me
demande si cette acti"n n''tait pas inutile.
F 0"urqu"iH demanda Francine 't"nn'e.
F 0arce que cette hist"ire est plutt d'c"urageante.
7. Gertaut a mal agiK je c"mprends qu'il en ait eu des
rem"rds. 7ais il n'est plus l p"ur rem'dier, si c'est
p"ssible, au mal qu'il a fait. ,
%'rme s'interr"mpit un instant, puis reprit + 8"n
gendre 'tait certainement au c"urant.
0"urqu"i chercherait$il r'parer une mau(aise acti"n
d"nt il 't' le c"mpliceH
F 0ar respect p"ur les dernires ("l"nt's de s"n
beau$pre, puisque 7. Gertaut les a fait c"nnaJtre. 8i
j''tais la place de Gur"n, m"i... ,
%'rme s"urit.
Du n'es pas sa place, Francine. &'est certainement
un ambitieu., Epre au gain c"mme l''tait d'ailleurs 7.
Gertaut. 2u sujet des &resses il ne c"urt aucun risque,
puisque l'affaire, l'galement, est irr'pr"chable. 3t je ne
pense pas que la m"rt du c"ncurrent le t"urmente
beauc"up... ,
-a jeune fille restait s"ngeuse.
Du n'4 peu. rien, Francine, p"ursui(it %'rme. Du
n'as rien te repr"cher, tu as fait ce que tu p"u(aisK il ne te
reste plus qu' "ublier. ,
2 ce m"ment, le t'l'ph"ne int'rieur s"nna. Francine
d'cr"cha le c"mbin'. -'ambulance de(ait aller chercher un
cardiaque plusieurs Xil"mtres de la (ille. 3lle s"rtit p"ur
pr'(enir &harles et ils partirent. 7ais pendant t"ut le trajet
elle ne cessa de penser au. r'('lati"ns de l'architecte. 3lle
a(ait beau se persuader que %'rme
>2
a"ait rais"n, qu'elle n'a(ait pas se mBler des drames
int'rieurs de la famille Gertaut, que sa tEche elle 'tait
finie, elle ne p"u(ait, malgr' t"ut, 'luder ce cas de
c"nscience.
0endant le trajet du ret"ur, les s"ins que r'clamait le
cardiaque l'abs"rbrent entirement. 3lle dut installer une
perfusi"n, administrer de l'".4gne. 2 la r'animati"n, elle
apprit a(ec satisfacti"n qu'"n esp'rait sau(er s"n malade.
7ais peine de ret"ur au p"ste de garde, ses pens'es
reprirent le mBme c"urs.
3lle se disait qu'elle d'testait la 8"ci't' /'gi"nale,
qu'elle aurait ("ulu la ("ir ruin'e s"n t"ur. 7ais que
p"u(ait une pau(re petite infirmire c"ntre une puissance
c"mme la /'gi"naleH
Ie fQt$ce que p"ur se d'li(rer de cette "bsessi"n, elle
'pr"u(a le d'sir de re("ir 5'rard Gertaut. 2prs t"ut, elle
ne lui a(ait pas rapp"rt' les par"les de s"n pre. 0eut$Btre
que s'il sa(ait... 3lle parla de s"n pr"jet %'rme, qui le lui
d'c"nseilla.
Du sais bien que ce 5'rard ne s'est jamais "ccup'
des affaires de la 8"ci't'. 2 supp"ser que s"n beau$frre lui
ait rac"nt' ("tre c"n(ersati"n F et rien n'est m"ins sQrL F
il a dQ lui dire ce qu'il t'a dit t"i + que tu te faisais des
illusi"ns,
3ue s"n pre a(ait d'lir'. D'aprs ce que tu as (u e
5'rard, il n'est pas dans sa nature de rechercher les
'm"ti"ns p'nibles. 8'il a(ait ("ulu en sa("ir plus, il lui
'tait facile de te t'l'ph"ner lui$mBme. ,
&''tait (rai. 0"urtant, un j"ur, n'4 tenant plus, elle
appela 5'rard Gertaut au t'l'ph"ne. &"mme

>3
la premire f"is, ce fut une ("i. de femme qui lui
r'p"ndit +
7"nsieur 5'rardH il n'est pas l... 6l est all' a(ec des
amis faire du bateau ("ile en 7'diterran'e... *"us ("ule#
peut$Btre parler 7adameH 3lle n'est pas l en ce m"ment,
mais elle rentrera sQrement p"ur dJner. 0uis$je lui faire une
c"mmissi"nH
F 7erci, je rappellerai. ,
D'cid'ment, le s"rt ne ("ulait pas que la jeune
infirmire s'"ccupEt de la famille Gertaut... 3lle fit un
grand eff"rt p"ur ne plus 4 penser F surt"ut p"ur ne pas en
parler %'rmeL F et r's"lut de se c"nsacrer entirement
s"n m'tier.
*ers la fin du m"is, l'ambulance fut appel'e d'urgence
p"ur un accident de la r"ute. -e bless' 'tait un jeune
h"mme, atteint au. jambes. 6l ne semblait pas
c"mm"ti"nn', mais le m'decin du (illage ("isin, acc"uru
aussitt sur les lieu., demandait qu'il fQt c"nduit
imm'diatement dans un hpital l4"nnais p"ur faire des
radi"s et r'duire la fracture.
Francine et l'infirmier Rinstallrent dans la ("iture.
Gien que le m'decin lui eQt d'j fait une injecti"n
calmante, "n ("4ait qu'il s"uffrait enc"re + s"n (isage 'tait
r"uge, de gr"sses g"uttes de sueur lui c"ulaient sur le fr"nt.
*"us a(e# trs malH , demanda la jeune infirmire.
6l inclina la tBte.
%e ne suis pas une femmelette, mais j'a("ue que c'est
dur. Dites$m"i + que ("nt$ils me faire
>1
l'hpitalH %'aimerais surt"ut sa("ir si "n sera "blig' de
me mettre un plEtre.
F 8ans aucun d"ute. 7ais si t"ut (a bien, "n ("us
mettra un plEtre de marche, et au b"ut de quelques j"urs
("us p"urre# ("us d'placer. ,
66 fit la grimace.
7e d'placer... c"mme si c''tait suffisantL %e suis
j"ueur de ("lle4, je d"is prendre part une c"mp'titi"n
dans une quin#aine.
F 0"ur cela, j'ai bien peur que ("us ne s"4e# "blig'
d'4 ren"ncer.
F &'est gaiL , gr"mmela$t$il.
6l 4 eut un m"ment de silence, puis le bless' reprit +
0arle#$m"i, ("ule#$("usH Uuand ("us me parle#, j'ai
m"ins mal.
F &'est plutt ("us de me parler, dit la jeune fille.
*"us de(e# a("ir beauc"up de ch"ses dire. D'ab"rd,
c"mment s'est pass' cet accidentH %e parie que ("us r"ulie#
tr"p (iteL ,
Uuand ils eurent 'puis' le sujet de l'accident, Francine
aiguilla la c"n(ersati"n (ers le ("lle4. 3lle n'4 c"nnaissait
rien + elle se fit e.pliquer en qu"i c"nsistait le jeu, demanda
des pr'cisi"ns sur les rgles. -e temps passaitK "n arri(a
enfin en (ue de l'hpital.
*"us Btes chic, dit le bless' + en parlant a(ec ("us
j'"ubliais presque ma d"uleur. &e n'est pas ("us qui me
s"ignere# l$basH
F I"n + je suis attach'e au ser(ice de l'ambulance.
F D"mmage... 7ais ("us tr"u(ere# peut$Btre un petit
m"ment p"ur (enir me dire b"nj"ur. %e
>A
m'appelle /"bin F *ict"r /"bin. *"us ("us
s"u(iendre#H
F Iaturellement. ,
-e lendemain, la fin de s"n ser(ice, elle alla ("ir
c"mment s''tait pass'e l'"p'rati"n du jeune h"mme. 6l 'tait
calme et l'accueillit j"4eusement.
Deu. "s cass'sL ann"nMa$t$il + le f'mur et le p'r"n',
m'a$t$"n dit. &'est ridicule, heinH en g'n'ral ce s"nt les
(ieilles dames qui se cassent le f'murL
F 6l n'4 a pas de limite d'Ege, ni dans un sens ni dans
l'autreL dit Francine en riant. %e pense que ("us a(e# fait
pr'(enir ("tre familleH
F )ui, mes parents et ma fianc'e + ils habitent 0aris,
ils (iendr"nt me ("ir samedi. )n a aussi pr'(enu la mais"n
"N je tra(ailleK je suis ing'nieur la 7anu, 8aint$3tienne.
%'attends d'a("ir tr"u(' un appartement p"ur me marier.
F *"us Btes 0arisienH
F )ui + je s"rs de l'3c"le des 2rts et 7'tiers.
*"udrie#$("us me passer le p"rtefeuille qui est dans m"n
tir"irH j'ai du mal me t"urner sur le ct'. ,
3lle lui d"nna le p"rtefeuille, qui c"ntenait plusieurs
Rph"t"s. 6l en prit une et la lui tendit.
&'est ma fianc'eK c"mment la tr"u(e#$("usH
F Drs j"lie, r'p"ndit Francine. 3t elle a l'air aussi
trs gentille.
F &e n'est pas m"i qui ("us dirai le c"ntraireL Dene#,
("ici mes parentsK je les ai ph"t"graphi's pendant les
dernires (acances, de(ant n"tre mais"n de campagne. 6ci,
c'est la ph"t" de s"rtie des 2rts et 7'tiers, a(ec deu. pr"fs
et mes c"pains. ,
><
Francine regarda la ph"t" + un gr"upe de jeunes gens
align's sur plusieurs rangs, c"mme dans t"utes les ph"t"s
d''c"les.
*"us me rec"nnaisse#H demanda /"bin. 2u sec"nd
rang, presque au milieu. 2 ma dr"ite, c'est &"llin, m"n
meilleur ami. 2 ma gauche, 5lei#e F tiens, un -4"nnais
c"mme ("us. 6l n'a pas eu de chance, le pau(reL ,
2u n"m de 5lei#e, Francine a(ait tressailli.
0as de chanceH p"urqu"iH demanda$t$elle d'un t"n
qu'elle s'eff"rMait de rendre indiff'rent.
F 6l de(ait tra(ailler a(ec s"n pre, qui 'tait
entrepreneur -4"n. 6l (enait de finir ses e.amens F
c''tait un des mieu. n"t's de la pr"m" F quand s"n pre
est m"rt, l'affaire a 't' (endue. %e ne sais pas ce qu'il est
de(enuK je lui ai 'crit, &"llin aussiK n"us n'a("ns jamais
reMu de r'p"nse.
F 0uisque ("us lui a(e# 'crit, ("us de(e# a("ir s"n
adresseH
F 0"urqu"i me demande#$("us MaH *"us le
c"nnaisse#H
F %'ai c"nnu un 5lei#eK je me demande si ce serait le
mBme. ,
/"bin h'sita.
7a f"i, je me rappelle le n"m de la rue + rue 5rande,
c''tait facile retenir. -e num'r", je l'ai "ubli'. 7ais si
("us 4 tene#, ("us p"urrie# l'a("ir en 'cri(ant l'3c"le. ,
/ue 5rande ,, se r'p'tait Francine. 3lle (enait de se
rendre c"mpte qu'elle de(ait ("ir ce 5lei#e, c"Qte que
c"Qte.
&''tait un gentil garM"n, dit /"bin. 2sse# r'ser(',
mais b"n camarade... ,
>>
-e samedi, la famille du bless' arri(a + Francine
c"mprit qu'"n n'a(ait plus bes"in d'elle. 7ais le dimanche
/"bin lui fit passer un m"t par s"n infirmire + il ("ulait la
pr'senter sa famille.
Francine put s'absenter quelques instants.
7lle Francine, dit /"bin. &'est grEce elle que j'ai
supp"rt' mes plus mau(ais m"ments, a(ant d'arri(er
l'hpital. *"us ("us rappele#, hein, si j'a(ais malH
F 7lle Francine en a pr"bablement (u
d'autresL dit le pre en riant. 7ais la (ue d'un j"li (isage
fait t"uj"urs du bienL
F &'est (rai ,, rec"nnut le bless'.
-es parents remercirent la jeune infirmire a(ec
effusi"n. -a fianc'e semblait m"ins chaleureuse F c"mme
il arri(e l"rsqu'un fianc' acc"rde tr"p de c"nsid'rati"n
une autre fille. 7ais elles se s'parrent malgr' t"ut sur une
c"rdiale p"ign'e de main.
>=
+III
&''38D$&3 pas tran%e( Jr)*e( cette c"YncidenceH
&e garM"n qui 'tait l'3c"le $es 2rts et 7'tiers a(ec le fils
5lei#e, et qui a pr'cis'ment un accident dans la r'gi"nH
F 0"ur le lieu de l'accident, dit le jeune
interne, cela n'a rien d''t"nnant + 8aint$3tienne, "N il
tra(aille, n'est pas si l"in de -4"nL 7ais qu'il ait fait ses
'tudes a(ec 5lei#e, ("il un curieu. c"nc"urs de
circ"nstances.
F Du n'as pas l'impressi"n, t"i, que ce hasard a 't'
("ulu par le destin p"ur me signifier que je ne d"is pas
"ublier les dernires ("l"nt's de 7. GertautH ,
%'rme s"urit.

>;
%'ai sans d"ute m"ins d'imaginati"n que t"i,
Francine. Du as c"nstat' que tu n'4 p"u(ais plus rienK que
("udrais$tu entreprendre de n"u(eauH
F %e ne sais pas au juste, mais je s"uhaiterais ("ir ces
5lei#e, sa("ir ce qu'ils s"nt de(enus, si le pre est (raiment
m"rt de chagrin, s'il 4 a d'autres enfants... 6ls s"nt peut$Btre
dans une situati"n difficile...
F &elui qui est s"rti des 2rts et 7'tiers dans un b"n
rang a certainement tr"u(' une situati"n. 6l d"it p"u("ir
aider sa famille.
F Du as rais"n. D"ut de mBme, je ("udrais sa("ir.
0uisque je c"nnais leur ancienne adresse. Dans la rue
5rande "n se s"u(ient peut$Btre d'eu..
F %e sais bien, Francine, que quand tu as une id'e
dans la tBte... ,
66 ne se tr"mpait pas. -e lendemain, qui 'tait
justement s"n j"ur de c"ng', Francine, ds le matin, se
rendit rue 5rande, dans la banlieue de -4"n. -a rue 'tait
b"rd'e de grandes mais"ns presque t"utes ent"ur'es de
jardins. 6l n'4 a(ait pas le m"indre c"mmerce.
-es habitants de cette rue d"i(ent p"urtant
s'appr"(isi"nnerL pensa Francine en regardant aut"ur d'elle.
3lle rem"nta la rue, e.aminant les plaques qui se
tr"u(aient sur les piliers des grilles "u sur les p"rtes. -e
n"m de 5lei#e n'4 figurait pas. 7ais beauc"up de mais"ns
ne p"rtaient aucune inscripti"nK d'ailleurs, les 5lei#e a4ant
d'm'nag', leur plaque, s'ils en p"ss'daient une, a(ait dQ
Btre remplac'e par celle du n"u(eau pr"pri'taire. Francine

=?
p"u(ait$elle s"nner la premire p"rte (enue et
demander si ceu. qu'elle cherchait 4 'taient c"nnusH
&"mme elle h'sitait, une jeune fille, qui p"rtait un
pain s"us le bras, apparut l'angle de la rue et se dirigea
(ers une des (illas. Francine s'a(anMa (ers elle et lui
demanda si elle a(ait c"nnu une famille 5lei#e. -a fille,
qui 'tait (isiblement 'trangre, ne c"mprit pas la questi"n.
3lle crut que Francine, a4ant (u s"n pain, lui demandait de
lui indiquer une b"ulangerie et elle d'signa du d"igt la rue
d'"N elle (enait.
-,., du pain ,, dit$elle a(ec un s"urire.
Francine la remercia. -a jeune fille (enait de lui
d"nner une id'e + les c"mmerMants du quartier, eu., a(aient
sans d"ute c"nnu les 5lei#e. 3lle prit le chemin qu'"n lui
indiquait et se tr"u(a bientt sur une petite place ent"ur'e
de b"utiques. De(ant chaque p"rte, des acheteurs faisaient
la queue. &e n''tait pas le m"ment, certes, d'entrer sans rien
acheter et d'engager une c"n(ersati"n.
%e re(iendrai dans l'aprs$midi ,, se dit la jeune
infirmire.
2 quatre heures, en effet, t"us les magasins qui
(enaient d'"u(rir 'taient presque (ides. Pne b"ulangerie
pimpante, repeinte neuf, "ccupait l'angle de la place. -a
b"ulangre, sur le pas de la p"rte, regardait les passants.
Francine lui demanda si elle c"nnaissait une famille 5lei#e.
5lei#eH dit la b"ulangre, n"n, je n'ai jamais entendu
ce n"m$l. 6l est (rai que je ne suis dans le quartier que
depuis si. m"isK je ne c"nnais pas pers"nnellement t"us
mes clients.

=1
F )h, ceu. d"nt je ("us parle s"nt partis depuis
plus de si. m"is... 3.cuse#$m"i, madame. ,
2 la b"ucherie ("isine, un gr"s h"mme au (isage
r'j"ui d'c"upait de la (iande sur un 'talK une femme
'galement c"rpulente, au teint c"l"r', 'tait assise la
caisse.
Francine ren"u(ela sa questi"n. 2ussitt la femme
s'e.clama +
-es 5lei#eL bien sQr que je les c"nnaisL 7me 5lei#e
s'est ser(ie che# n"us pendant des ann'es. 0as (rai, 3mileH
6ls habitaient rue 5rande, au 12. 3st$ce que ("us a(e# de
ses n"u(ellesH
F %e supp"se qu'ils n'habitent plus le quartierH
F Gien sQr que n"n, la pau(re femmeL *"us pense#
bien que depuis s"n malheur elle n'a(ait plus les m"4ens
d'entretenir une mais"n c"mme celle$l. 3lle a d'm'nag'...
("4"ns, je ne sais plus quand... De te rappelles, t"i, 3mileH
F *"us ne sa(e# pas "N elle est all'eH
F Oa n"n. 5ermaine, l'ancienne empl"4'e de
mais"n, m'a dit que 7me 5lei#e s''tait retir'e la
campagne. Oa ne d"it pas Btre gai, la pau(re, t"ute seule,
a(ec s"n fils unique 0aris...
F -'empl"4'e ne ("us a pas dit si elle 'tait l"in de
-4"nH ,
-a b"uchre sec"ua la tBte.
6ls a(aient une mais"n dans le 7idi, je ne sais "N,
mais bien sQr elle a 't' "blig'e de la (endre, celle$l aussi.
2h, ce qui lui est arri(' a fait de la peine t"ut le m"nde +
c''taient de b"nnes gens, elle et lui. &e n'est pas sa faute s'il
a fait de mau(aises affaires... *"us les c"nnaissie#, ce
=2
que je ("isH ,
66 fallait bien in(enter quelque ch"se...
%'ai renc"ntr' le jeune h"mme quand il 'tait 'tudiant.
%'ai appris que s"n pre 'tait m"rt. %e me demandais ce qu'il
'tait de(enu.
F Oa n"n plus, je ne p"urrais pas ("us le dire. 6l
de(ait prendre la successi"n de s"n pre, ("us c"mprene#
F al"rs maintenant... )h, il a sans d"ute tr"u(' une
situati"nL 6l 'tait gentil aussi, %ean$0aul F n'est$ce pas,
3mileH %e le ("is enc"re, quand il (enait chercher des
r"gnures p"ur s"n chien...
F -es 5lei#e n'a(aient pas d'autre enfantH
F I"n + ils a(aient eu une petite fille, mais ils l'"nt
perdue. 2h, il 4 a des gens qui n'"nt pas de

=3
chanceL -e pire, c'est que Ma arri(e s"u(ent au.
meilleurs... ,
Pne femme Eg'e, petite, entrait dans la b"ucherie.
%e (iens chercher ma ctelette, dit$elle. 7ais je
("ulais ("us dire, m"nsieur 3mile, que m"n biftecX d'hier
'tait un peu dur.
F DurL un steaX de premireL *"us m''t"nne#,
madem"iselle 7ign"n.
F 0"urtant c'est c"mme je ("us dis... , 0"ur c"uper
c"urt la discussi"n, la b"uchre inter(int.
*"us aussi, madem"iselle 7ign"n, ("us a(e# bien
c"nnu 7me 5lei#e, n'est$ce pasH ,
-a cliente se ret"urna (i(ement.
7me 5lei#eL ("us pense# si je l'ai c"nnueL %'ai
mBme d"nn' des r'p'titi"ns %ean$0aul quand il 'tait petit.
6l a(ait des difficult's a(ec l'"rth"graphe, le pau(re gamin.
6l s'est bien rattrap' depuis + il a fait de s'rieuses 'tudes.
0ense#, il me regardait c"mme si j''tais de sa famille + il
me rendait (isite t"utes les f"is qu'il (enait -4"n...
F *"us ne sa(e# pas ce qu'il est de(enu, ("us n"n
plusH ,
-a (ieille dame sec"ua la tBte.
I"n... abs"lument pas. 2prs leur malheur ils "nt
quitt' la (ille. %''tais un peu triste que %ean$0aul ne m'ait
pas 'crit. 7ais que ("ule#$("us, Ma a dQ leur p"rter un
c"up, t"ut Ma. -a ruine de la mais"n, et puis la m"rt du
pre...
F 6l est m"rt iciH demanda Francine.
F I"n, ils "nt d'm'nag' presque aussitt
=1
aprs leur ruine. Uuand il est m"rt, 7me 5lei#e n'a
pas en("4' de faire$partK "n a appris Ma par le j"urnal +
deu. lignes, sans adresse. 2utrement j'aurais 'crit, ("us
pense# bienL ,
Franchie s''l"igna, laissant 7lle 7ign"n reprendre sa
discussi"n au sujet du biftecX. De l"in elle entendait enc"re
les deu. ("i., l'une gra(e, l'autre aiguV, m"nter de t"n la
f"is.
2(ait$elle bien fait de (enirH 3n s"mme, elle n''tait
gure plus a(anc'e qu'une heure plus tt. 3lle sa(ait que
les 5lei#e 'taient aim's dans le quartier F mais cela ne
c"nstituait pas une piste sui(re...
0"urtant, ch"se 'trange, plus ils lui 'chappaient, plus
elle a(ait en(ie de les retr"u(er.
3lle rac"nta %'rme sa quBte infructueuse. 6l lui
(enait des id'es, par e.emple celle d''crire 7me 5lei#e
s"n ancienne adresse. 8i elle n'a(ait d"nn' la n"u(elle
pers"nne, elle a(ait pu du m"ins la laisser la p"ste, p"ur
qu'"n fasse sui(re s"n c"urrier.
&e n'est pas sQr, puisque '(idemment elle cherchait
r"mpre d'finiti(ement a(ec s"n pass'. 3t d'ailleurs,
mBme si tu arri(ais la ("ir, que lui dirais$tuH ,
&''tait (rai + que p"urrait$elle dire 7me 5lei#eH -ui
rapp"rter les dernires par"les de 7. GertautH 3lle p"urrait
peut$Btre tr"u(er un s"ulagement l'id'e qu'il s''tait repenti
du mal qu'il lui a(ait fait, qu'il aurait ("ulu r'parer... 7ais
puisque la r'parati"n 'tait imp"ssibleL 6l (alait peut$Btre
mieu. ne pas ra(i(er les s"u(enirs du pass'...
Ie t'"bstine pas, Francine, dit %'rme. 0ense des
ch"ses plus gaies F tes (acances, par e.emple, puisque
tu pars bientt.
=A
F )ui, la fin du m"is. 2 m"n ret"ur je ne serai plus
l'ambulance.
F Du le regretterasH
F 3n un sens, "ui. 7ais cela d'pend surt"ut du p"ste
que l'"n me d"nnera.
F 8i tu p"u(ais re(enir dans n"tre ser(iceL I"us
faisi"ns une b"nne 'quipe, t"i et m"i. ,
6ls 'changrent un s"urire. &"mme dans t"utes les
(raies amiti's, ils n'a(aient pas bes"in de se parler
beauc"up p"ur se c"mprendre.
%e pars presque en mBme temps que t"i, dit %'rme.
%e (ais faire une cr"isire dans les Jles grecques a(ec des
c"pains. 3t t"iH
F 7"i, je ne (ais pas aussi l"in. %e suis in(it'e
0aris che# une amie. 6l 4 a l"ngtemps que je lui pr"mets d'4
aller.
F 3lle est infirmire aussi, t"n amieH
F 3lle l''tait. 7aintenant elle est mari'e, elle a une
petite fille. 3n ce m"ment, elle reste che# elle p"ur
s'"ccuper de s"n b'b', mais plus tard je cr"is bien qu'elle
redemandera un p"ste.
F Du accepterais, t"i, d'aband"nner t"n
m'tierH
F 8i c''tait pr"(is"ire, "ui, peut$Btre. 7ais jamais
sans une rais"n s'rieuse. Du c"nsentirais ne plus Btre
m'decin, t"iH
F 0as mBme si "n m'"ffrait di. milli"ns par m"is
p"ur faire un autre tra(ailL
3lle sa(ait ce qu'il ("ulait faire + de la m'decine de
gr"upe, dans une petite l"calit', a(ec plusieurs
=<
autres anciens internes. -es m'decins de ren"m
ab"ndaient dans les grandes (illes, al"rs qu' la campagne
"n en manquait.
-es derniers j"urs de Francine, a(ant ses (acances,
furent 'puisants. 3lle assura des transp"rts du matin au
s"ir, l'un succ'dant l'autre sans interrupti"n. Des
accidents de la r"ute, surt"ut + a(ec les beau. j"urs ils se
multipliaient. Deu. h'mipl'gies, plusieurs infarctus... Des
transp"rts pendant lesquels "n ne de(ait pas quitter le
malade des 4eu., Btre t"uj"urs prBt inter(enir en cas de
c"mplicati"n p"ssible. -'infirmier qui l'acc"mpagnait
g'n'ralement 'tait maladeK c''tait un n"u(eau qui le
remplaMait. &harles n'arrBtait pas de b"ug"nner.
&es gars$l, disait$il Francine, ils s"nt faits p"ur
p"rter un brancard c"mme m"i p"ur Btre
papeL F 7ais ("us ferie# peut$Btre un e.cellent pape,
&harles, qu'en sa(e#$("usH ,
66 riait malgr' t"ut, quitte gr"gner de n"u(eau un
m"ment plus tard. 6l 'tait efficace, lui + il sa(ait quand il
(alait mieu., sel"n l''tat du malade, prendre la r"ute la plus
rapide "u chercher '(iter les heurts.
Francine n'a(ait gure le temps de penser. &ependant,
malgr' elle, il lui arri(ait d'imaginer, la place du malade
qu'elle acc"mpagnait, le (isage ang"iss' de 7. Gertaut et
d'entendre sa ("i. +
/'parer... *"us me pr"mette#H... ,
3t elle a(ait pr"mis...
=>
I,
-'2763 de Francine, -iliane, habitait au sud de 0aris
une mais"n sans "riginalit', mais p"ur(ue d'un c"nf"rt
agr'able. 3lle a(ait une petite chambre d'amis, qu'elle
m"ntra imm'diatement la (isiteuse.
Du ("is + tu n'auras pas bes"in de c"ucher sur un
di(anL dit$elle a(ec fiert'. 0lus tard ce sera la chambre de
8andraK p"ur le m"ment elle c"uche enc"re prs de n"us,
p"ur que je puisse la calmer l"rsqu'elle pleure. ,
Francine admira 8andraK celle$ci, qui (enait d'a("ir
sept m"is, passait au. 4eu. de ses parents p"ur la plus
grande mer(eille du m"nde. Francine,
==
qui raff"lait des enfants, la prit dans ses brasK la petite
lui fit un s"urire.
Du ("is + elle c"mprend que tu es une amie... 3lle
c"mprend t"utL , d'clara -iliane tri"mphante.
3lles rec"uchrent l'enfant, puis s'assirent dans la salle
de s'j"ur p"ur ba(arder. -iliane p"sa Francine une f"ule
de questi"ns sur l'hpital.
Du ne le regrettes pas un peuH demanda Francine.
F %e n'ai pas le temps, r'p"ndit -iliane. 7ais plus
tard, quand je p"urrai mettre 8andra la maternelle...
F D'ici l tu auras peut$Btre d'autres enfants.
F 3h bien, cela me retardera un peu, ("il t"ut. 7ais
je sais bien qu'un j"ur je ret"urnerai l'hpital. ,
-e mari de -iliane arri(aK Francine ne le c"nnaissait
gure, ne l'a4ant (u que le j"ur de s"n mariage. &''tait un
h"mme asse# s4mpathiqueK il tra(aillait dans une
c"mpagnie d'assurances. 6l parla de ses affaires, de sa fille,
puis "n mit la t'l'(isi"n p"ur regarder un match de
f""tball.
Pne f"is seule dans sa chambre, Francine pensa la
s"ir'e qu'elle (enait de passer. 3lle en(iait -iliane s"n
f"4er, s"n enfant surt"ut F mais serait$elle jamais capable,
elle, d''c"uter t"us les s"irs une c"n(ersati"n aussi
insipideH
%e cr"is que je ferai mieu. de rester c'libataire ,, se
dit$elle en s'end"rmant.
-e lendemain matin, -iliane dit s"n amie + 2(ec le
m'nage et la petite, je n'ai pas beauc"up de temps p"ur
m'"ccuper de t"i, Francine. 7ais 0aris il 4 a t"uj"urs
=;
quelque ch"se faire. 6l faut que tu ailles ("ir le
-"u(re, que tu descendes la 8eine en bateau$m"uche...
F Ie crains rien, je tr"u(erai m'"ccuper ,, dit
Francine en riant.
3lle a(ait un pr"jet + c''tait peut$Btre sa dernire
chance de retr"u(er les 5lei#e. 3lle a(ait r's"lu d'aller
l'3c"le des 2rts et 7'tiers et de demander si "n c"nnaissait
l'adresse actuelle de %ean$0aul.
3lle fut reMue par un h"mme Eg', c"rpulent, le ne#
surm"nt' d'une 'n"rme paire de lunettes. 3lle craignait un
peu qu'il lui demandEt p"urqu"i elle ("ulait retr"u(er le
jeune h"mme. 7ais il supp"sa d'embl'e qu'elle 'tait une
camarade de l''tudiant.
%ean$0aul 5lei#e... dit$il. Pn sujet brillant, qui
p"u(ait faire une belle carrire... -a m"rt de s"n pre et la
ruine des 3ntreprises -4"nnaises l'"nt terriblement
traumatis'.
F 3st$ce qu'il est re(enu ("us ("ir depuisH
interr"gea$t$elle.
F 6l est (enu une f"is F tellement chang' que n"us
le rec"nnaissi"ns peine. 6l aurait pu tr"u(er une situati"n
int'ressante + t"us les 'tudiants n'"nt pas une entreprise
familiale qui les attend. I"us l'auri"ns ("l"ntiers aid' se
caser.
F 7ais il a refus'H
F &at'g"riquement... 6l ne ("ulait plus
entendre parler de c"nstructi"n ni d'entreprise. 6l m'a
d'clar' t"ut net que c''tait un m'tier d'g"Qtant, "N "n
n'a(ait affaire qu' des canailles. 6l parlait de partir p"ur
l'2frique, dans un c"in
;?
is"l', p"ur apprendre lire de petits I"irs.
I'imp"rte qu"i, en s"mme, sauf le seul m'tier auquel il
'tait pr'par'. 6l pensait que n"us p"urri"ns l'aider partir.
7ais p"ur ce qu'il cherche maintenant, n"us ne s"mmes
pas particulirement bien plac's.
F )n m'a dit qu'il 'tait 0arisK est$ce e.actH
F )ui, je cr"is qu'il traJne dr"ite et gauche, sans
bien sa("ir lui$mBme ce qu'il cherche. 2 dire (rai, l"rs de
sa (isite il ne m'a pas paru t"ut fait n"rmal. 8i ("us Btes
une de ses camarades, essa4e# d'aller le ("ir, mais je ne
suis pas sQr qu'il ("us rece(ra.
F D"nne#$m"i s"n adresse ,, dit Francine. 3lle s"rtit
satisfaite + elle a(ait "btenu ce qu'elle
("ulait. 7Bme en supp"sant que %ean$0aul 5lei#e
;1
eQt chang' de l"gement, elle p"ss'dait au m"ins un
premier fil p"ur retr"u(er sa trace.
2 l'adresse indiqu'e, un htel simple, mais
d'apparence d'cente, "n lui apprit que %ean$0aul 5lei#e
n''tait plus l. 6l a(ait d'clar' que l'htel 'tait tr"p cher et
qu'il de(ait chercher autre ch"se.
)n l'a regrett', dit le patr"n, "n l'aimait bien. Pn
garM"n si c"rrect... 6l 4 en a tant qui, dans ces c"nditi"ns,
seraient partis sans r'gler leur n"teL -ui, c''tait rubis sur
l'"ngle, t"us les m"is. 6l n'a(ait pas l'air en b"nne sant'K
j'espre qu'il n'est pas t"mb' malade.
F 6l ne ("us a pas laiss' sa n"u(elle adresseH
demanda la jeune fille.
F 8i, p"ur lui faire sui(re les lettres de sa mre. 6l ne
("ulait sans d"ute pas lui dire qu'il a(ait d'm'nag'. %e n'ai
jamais rien su de sa (ie F il 'tait muet c"mme une carpe
F mais je de(inais bien qu'il a(ait des ennuis.
F *"us ne ("udrie# pas me la d"nner, cette adresseH,
-e patr"n e.amina Francine de la tBte au. pieds.
-'e.amen fut sans d"ute satisfaisant, car il alla chercher
la caisse ce qu'elle lui demandait.
&''tait, dans une rue triste, une mais"n meubl'e asse#
s"rdide, a(ec un escalier raide et s"mbre. 6l n'4 a(ait pas de
c"ncierge + la liste des l"cataires 'tait affich'e en bas, prs
des b"Jtes au. lettres.
%ean$0aul 5lei#e, si.ime 'tage, sec"nde p"rte
gauche.
3lle m"nta. &''tait la fin de l'aprs$midi, elle a(ait
sans d"ute peu de chances de tr"u(er le jeune
;2
h"mme che# lui pareille heure. 7ais elle lui
glisserait un m"t s"us la p"rte, "u dans la b"Jte au. lettres
en redescendant.
3lle fut presque surprise, aprs a("ir frapp',
d'entendre un 3ntre# , pr"n"nc' d'une ("i. faible.
-a p"rte n''tait pas ferm'e clefK elle t"urna le b"ut"n
et entra. -a chambre ressemblait t"utes les chambres
meubl'es de sa cat'g"rie + un lit de fer peint, une table nue,
le la(ab" dans un c"in. -e c"u(re$lit 'tait frip', les
ser(iettes en d's"rdre.
Uuelqu'un s''tait le(' du lit et s'a(anMait (ers elle.
&''tait un grand garM"n bl"nd, maigre et pEle, les traits
creus's. Pn malade... pensa aussitt la jeune infirmire.
7"nsieur %ean$0aul 5lei#eH demanda$t$elle.
F &'est m"i. Uue me ("ule#$("usH r'p"ndit$il d'une
("i. m'fiante.
F %'ai bes"in de ("us parler. ,
&"mme il ne b"ugeait pas elle attira elle$mBme
l'unique chaise de la pice et s'assit. %ean$0aul 5lei#e 'clata
d'un rire ner(eu. F un rire qui faisait mal.
%e c"mprends, dit$ilK c'est ma mre qui ("us en("ie.
3lle s"uffre d'Btre l"in de m"i. 7ais dans l''tat "N ("us me
("4e#, ma pr'sence ne lui ferait pas de bien, au c"ntraire.
F %e ne c"nnais pas ("tre mre, dit Francine.
F &e n'est pas elle qui ("us a d"nn' m"n adresseH
2l"rs c"mment...H
F Ie me p"se# pas de questi"ns, dit$elle. %e (iens
("us parler, ("il t"ut. ,
66 s''tait laiss' ret"mber sur s"n lit, c"mme s'il
;3
n'a(ait pas la f"rce de rester l"ngtemps deb"ut. 7e
parler F et de qu"iH %e n'ai bes"in de rien ni de pers"nne.
/ien ne m'int'resse plus. 0arte#, je ne d'sire pas autre
ch"se. &e n'est pas de m"n 'tat que ("us (ene#
m'entretenir, je supp"seH
F I"n, mais de ce qui l'a m"ti('. %e sais que ("us
a(e# eu beauc"up de malheurs...
F +es malheursL r'p'ta$t$il d'une ("i. ir"nique.
Dites un malheur + la m"rt de m"n pre dans des c"nditi"ns
atr"ces. *"us sa(e# qu'il est m"rt de chagrinH
F )n me l'a dit. 3st$ce (raiH
F *raiH fit$il a(ec amertume. %e l'ai (u d'p'rir de
j"ur en j"ur, perdre le g"Qt de la (ie. 6l n'a(ait ni la f"rce ni
le m"4en de se d'fendre. &e mis'rable Gertaut l'a(ait
perdu, ruin'... 0"ur m"n
;1
pre, les 3ntreprises -4"nnaises 'taient t"ute sa (ie...
F Gertaut est m"rt aussi ,, dit Francine. %ean$0aul
s'animait peu peu.
*"us ("udrie# peut$Btre que je le plaigneH 2h, il est
m"rtH 3h bien, tant mieu.L 6l n'aura pas pr"fit' l"ngtemps
des fruits de s"n ("lL ,
-'e.pressi"n de lassitude du jeune h"mme a(ait fait
place une e.pressi"n de haine. Francine reprit
d"ucement+
8i je suis ici, %ean$0aul, c'est parce que Gertaut,
a(ant de m"urir, a eu des rem"rds. %e suis infirmire, je l'ai
s"ign' dans ses derniers m"ments. 6l aurait ("ulu r'parer...
F 3st$ce qu'il aurait pu rendre la (ie m"n preH
F %ean$0aul, 'c"ute#$m"i. *"us ne ("ule# pas me
dire c"mment t"ut cela est arri('H
F %e ne (eu. pas parler du pass'.
F 7Bme p"ur ("tre mreH , 66 se tr"ubla.
7a mre... je ne (eu. pas qu'elle me ("ie dans cet
'tat. 3t je ne peu. plus lutter, je ne (eu. plus me mBler
t"utes ces h"rreurs...
F *"us aimie# ("tre m'tier, p"urtant.
F 8i je l'aimaisL %e ne me d"utais pas al"rs qu'il
puisse rec"u(rir autant de manSu(res d"uteuses, de
c"mpr"missi"ns, d'infamies...
F -es 3ntreprises -4"nnaises n''taient pas cela.
F -es -4"nnaises... ,
8"n (isage s''claira un instant.
I"n, les -4"nnaises 'taient une affaire
;A
pr"preL 7"n pre 'tait un h"nnBte h"mme, dans t"ute
l'accepti"n du m"t. 8i je l'a(ais remplac', j'aurais march'
sur ses traces... ,
Francine (it que de ce ct' il restait un esp"ir. 3lle se
rappr"cha du jeune h"mme et lui prit la main.
%ean$0aul... dites$m"i t"ute la ('rit' sur cette affaire
des &resses. ,
66 ricana +
*"us 4 tene#H )h, c'est bien simple. -es -4"nnaises
a(aient eu quelques difficult's + des retards dans les
rentr'es, des cr'anciers e.igeants... 6nutile de ("us d"nner
les d'tails, n'est$ce pasH 7"n pre a(ait bes"in d'argent
p"ur se renfl"uer. &'est ce m"ment$l qu'il a "btenu F
presque "btenu F la c"nstructi"n de l''c"le des &resses.
Pne affaire imp"rtante, une affaire sQre. Dans ces
c"nditi"ns, les cr'anciers auraient acc"rd' un d'lai et n"us
'ti"ns sau('s.
F 3t c'est al"rs que Gertaut est apparu, en pr"p"sant
un pri. inf'rieur ce que c"Qtait la c"nstructi"n.
F &ela, c'est ce que t"ut le m"nde sait. *"us ne
c"nnaisse# pas la ('rit' F la (raieH *"us ("ule# la
c"nnaJtreH eh bien, je (ais ("us la direL ,
66 respirait trs (ite, c"mme si chaque s"uffle lui
c"Qtait un eff"rt.
&e que ("us ne sa(e# peut$Btre pas, dit$il, c'est que
Gertaut 'tait un (ieu. camarade de m"n preK ils ne se
("4aient pas trs s"u(ent, mais m"n pre le c"nsid'rait
c"mme un ami. &'est ainsi que, ne se m'fiant pas, il lui a
parl' de la c"nstructi"n des &resses, lui a("uant que p"ur
lui cette gr"sse
;<
affaire repr'sentait le salut. -'adjudicati"n de(ait Btre
sign'e quelques j"urs plus tard. Gertaut a pr"fit' de ces
quelques j"urs p"ur se mettre sur les rangs, en dernire
heure, a(ec un de(is beauc"up plus bas, et a emp"rt' la
c"mmande haut la main.
F &'est affreu.L s''cria la jeune infirmire. Faire cela
un (ieil ami, quelqu'un qui a cru p"u("ir se fier ("usL
%e c"mprends que Gertaut ait eu des rem"rdsL ,
%ean$0aul p"ursui(it +
0ers"nne n'4 p"u(ait rien + la ch"se 'tait l'galeK en
pr'sence des de(is, il 'tait n"rmal que le d'partement
ch"isisse le plus a(antageu.... 0"ur m"n pre, cela a 't' un
c"up terrible. Gertaut, un (ieu. camarade, mis au c"urant
par lui$mBme de ses difficult's et de ce que repr'sentait
p"ur lui cette gr"sse c"mmande... 7"n pre a laiss' ses
cr'anciers le p"ursui(re, l'affaire p'ricliter. -e pire, peut$
Btre, a 't' de ("ir que Gertaut pr"fitait de la situati"n p"ur
racheter les 3ntreprises b"n c"mpte... ,
66 't"uffa un sangl"t et se laissa ret"mber sur s"n lit.
0ard"n, balbutia$t$il. %e ne peu. plus, je n'ai plus la
f"rce. 0eut$Btre qu'au l"in, trs l"in, dans un bled africain,
j'"ublierai t"ut, je (i(rai c"mme un sau(age. 2lle#$("us$
en, je ("us en supplie, alle#$("us$en... ,
Pn malade ,, pensa de n"u(eau Francine. 3lle a(ait
(u, pendant s"n stage en ps4chiatrie, des d'pressi"ns de ce
genre ab"utir des tr"ubles mentau. gra(es, parf"is au
suicide.
;>
%e partirai, %ean$0aul, dit$elle, quand ("us m'aure#
pr"mis quelque ch"se.
F Uu"i d"ncH %e ne changerai pas d'a(is, je suis
d'cid' partir.
F %e ("us demande seulement, a(ant de partir, d'aller
passer quelques j"urs a(ec ("tre mre. 3lle est t"uj"urs
dans la r'gi"n l4"nnaiseH
F )ui, dans un (illage, les /"ques, une
quin#aine de Xil"mtres de -4"n.
F *"us me pr"mette# d'aller la ("irH ,
3lle insista enc"re un peuK quand elle partit, elle a(ait
"btenu la pr"messe.
3lle descendit l'escalier tEt"ns, le pr"pri'taire
jugeant sans d"ute inutile d''clairer les lieu. F et se
retr"u(a sur le tr"tt"ir.
0lus que jamais, elle 'tait d'cid'e agir. 7ais
pr'sent elle pensait m"ins e.'cuter les dernires ("l"nt's
de 7. Gertaut qu' sau(er le malade.
;=
,
&)773 il a(ait 't' d'cid' par la directi"n de l'hpital,
Francine, s"n ret"ur de (acances, aband"nna l'ambulance
et prit en charge un autre ser(ice. &''tait celui "N tra(aillait
'galement %'rme, elle a(ait l'"ccasi"n de le ("ir plus
s"u(entK plusieurs f"is dans la j"urn'e ils se retr"u(aient au
p"ste de garde. 6ls n''changeaient que quelques par"les
relati(es au ser(ice, mais tra(ailler ensemble ils se
sentaient plus pr"ches. Depuis s"n ("4age 0aris,
Francine pensait beauc"up %ean$0aul 5lei#e. 3lle a(ait
parl' de lui %'rme + a pri"ri le jeune interne jugeait
c"mme elle qu'il s"uffrait d'une d'pressi"n ner(euse
pr"("qu'e par la m"rt de s"n pre et par sa

;;
ruine subite, au m"ment mBme "N il allait d'buter
dans la (ie.
7ais cela se s"igne, n'est$ce pasH dit Francine. %e
suis sQre que si "n p"u(ait l'h"spitaliser quelque temps, le
changer de milieu, l'empBcher de ressasser ind'finiment
s"n id'e fi.e...
F -'ennui, dit %'rme, c'est que ces malades$la se
refusent le plus s"u(ent, n"n seulement se laisser
h"spitaliser, mais mBme ("ir un m'decin. 6ls ne
(eulent pas admettre qu'ils s"nt malades. 6ls disent
que leur 'tat est dQ leurs s"ucis, ce qui est (rai en partie.
7ais ils ne f"nt rien p"ur s"rtir de leur m'lanc"lie. &e
garM"n (it seul, sans ("ir pers"nne + c'est le plus sQr m"4en
de s'enfermer dans la n'(r"se.
F /ien ne p"urrait d"nc le tirer de lH 6l n'e.iste pas
de m'dicaments...H
F 6l en e.iste, mais leur acti"n est al'at"ire. 6l
faudrait quelque ch"se de plus (i"lent + un '('nement
heureu., par e.emple, surt"ut s'il 'tait impr'(u. 3n ce cas
"n assiste parf"is une s"rte de traumatisme l'en(ers + le
g"Qt de la (ie reparaJt brusquementK il arri(e mBme que le
malade manifeste pendant quelque temps une euph"rie
e.ag'r'e a(ant de re(enir s"n 'tat n"rmal.
F -e fait de re("ir sa mre n'4 suffirait pasH ,
%'rme sec"ua la tBte.
3n t"ut cas, cela ne peut lui faire que du bien. 6l t'a
pr"mis d'4 allerH
F 6l m'a pr"mis, "ui. 7ais tiendra$t$il sa pr"messeH
&"mment le sa("irH
F Du p"urrais t'l'ph"ner la mre.
1??
F %'4 ai pens'. 7ais dans le (illage des /"ques,
"N elle habite, il n'e.iste que quatre num'r"s de
t'l'ph"ne, d"nt aucun n'est s"n n"m. )u elle habite che#
quelqu'un d'autre, "u elle n'a pas le t'l'ph"ne.
F %e parie que tu aurais en(ie d'aller la ("irH
F I"n, %'rme. 8'il n'est pas a(ec elle, je ne ("udrais
pas la b"ule(erser en lui disant dans quel 'tat je l'ai
tr"u('.,
Francine cherchait un m"4en de se renseigner malgr'
t"ut. -es /"ques 'tait un (illageK dans ces petits pa4s t"ut
se sait. 3lle d'cida de s'adresser la t'l'ph"niste de la
c"mmune.
3.cuse#$m"i, madem"iselle. I'aurie#$("us pas dans
("s ab"nn's r'cents une pers"nne du n"m de 7me 5lei#eH
F I"n, madame, 7me 5lei#e n'a pas le t'l'ph"ne.
7ais je la c"nnais bienK si ("us ("ule# je peu. lui
transmettre un message.
F *"us Btes trs gentille. %e ("ulais seulement sa("ir
c"mment elle (a et si elle a des n"u(elles de s"n fils.
F 7. %ean$0aulH figure#$("us qu'il est arri(' hier
s"irL 0ers"nne ne s'4 attendait F mBme pas sa mre, je
cr"is. 7ais il d"it Btre malade F si ("us ("4ie# la mine
qu'il aL De t"ute la j"urn'e il n'est pas s"rti de che# eu.K je
cr"is d'ailleurs qu'il n'est pas l p"ur l"ngtemps,
peut$Btre une semaine. *"us ("ule# que je leur dise de
("us appelerH
F I"n, merci, je (iendrai m"i$mBme. , D"nc %ean$
0aul 'tait arri('L il a(ait 't' capable
de tenir sa pr"messeL 7ais Francine l'imaginait en
face de sa mre, muet, h"stile, "u 'clatant en
i%urez,"ous qu!il est arri" -ier soir. $,
1?1
1?2
in(ecti(es c"mme elle l'a(ait (u 0aris. 6l resterait
quelques j"urs, puis repartirait Dieu sait "N. -es malades
de ce genre s"nt capables de t"ut.
8i Francine ("ulait faire quelque ch"se p"ur lui, il ne
fallait pas perdre de temps.
Du parlais d'un '('nement heureu., dit$elle
%'rme. -e seul '('nement qui p"urrait enc"re le t"ucher
serait de retr"u(er ses 3ntreprises.
F &ela, tu sais bien que c'est imp"ssible, puisqu'elles
appartiennent maintenant Gur"n. Du ne penses pas qu'il
(a les lui rendreH
F 8'il le ("ulait, dit$elle s"ngeuse, il p"urrait malgr'
t"ut faire quelque ch"se. %e ne sais pas, m"i... par e.emple
lui d"nner quelques acti"ns de la 8"ci't' /'gi"naleK cela
lui permettrait peut$Btre de red'marrer, qu'en penses$tuH
F %e pense que Gur"n ne le fera jamais,
7me Gertaut n"n plus. 2 pr"p"s de 7me Gertaut, j'ai
entendu dire qu'elle 'tait partie p"ur le %ap"n a(ec un
gr"upe. 8i tu (eu. m"n a(is, elle ne tardera pas refaire sa
(ie, cette femme$l. Uuand tu lui as rapp"rt' les dernires
par"les de s"n mari, elle a pens' que tu rB(ais, c"mme l'a
fait s"n gendre. ,
Francine rele(a la tBte.
6l 4 a cependant quelqu'un qui je n'ai pas t"ut dit. 3t
je suis sQre que Gur"n n"n plus ne lui en a pas parl'.
F Du (eu. dire 5'rard GertautH
F 3.actement.
F D'aprs ce que tu m'as dit de lui, il ne semble
gure a("ir les pieds sur terreL
F &'est peut$Btre un hurluberlu, mais il m'a
1?3
paru b"n garM"n. Uuand il saura ce d"nt s"n pre s'est
rendu c"upable, il ("udra peut$Btre, lui aussi, r'parer. 6l
faut que je le ("ie, %'rmeL
F Du penses t"uj"urs cette c"nfessi"n de Gertaut,
FrancineH
F 0lus que jamais depuis que j'ai (u de mes 4eu. le
r'sultat de sa trahis"n. &ar c'en 'tait uneL
F 3t tu (eu. le dire s"n filsH
F )ui, s'il le fautL ,
3lle t'l'ph"na che# les Gertaut. -a mBme ("i.
f'minine lui r'p"ndit.
7"nsieur 5'rardH )ui, il est l. *"us ("ule# que je
("us l'appelleH
F 8'il ("us plaJt. ,
3n attendant 5'rard, la jeune infirmire se demandait
si elle aurait le c"urage d'aller jusqu'au b"ut de ce qu'elle
("ulait faire. Uuand elle entendit sa ("i., elle fr'mit.
2llZ., ici 5'rard Gertaut. Uui est l'appareil, s'il
("us plaJtH
F 7lle 5arel, ("us a(e# peut$Btre "ubli', m"nsieur,
mais j'ai bes"in de ("us re("ir. 8"u(ene#$("us, je suis d'j
(enue. %e suis l'infirmire qui a(ait acc"mpagn' ("tre pre
l'hpital.
F 2h, "ui, l'infirmire... 3h bien, figure#$("us que
m"i, de m"n ct', j'ai pens' ("us. %e ("4ais bien que ma
grande t"ile ne ("us emballait pas. %'aimerais sa("ir ce que
("us pense# de ce que j'ai fait depuis. -'Sil neuf, je ("us
l'ai dit, l'Sil neuf, il n'4 a que cela qui c"mpte. Uuand
("ule#$("us (enirH
F 7ardi, si cela ("us c"n(ient, dit$elle. 7ais je

1?1
("us pr'(iens que je d"is aussi ("us parler de ch"ses
trs s'rieuses.
F 2insi ("us ne c"nsid're# pas ma peinture c"mme
s'rieuseH *"us a(e# peut$Btre rais"n, aprs t"ut. 2l"rs,
d'acc"rd p"ur mardiH ,
&ette f"is elle ne ("ulut pas d'ranger %'rmeK elle prit
un car qui la laissa au b"rd de la grande r"ute et fit le reste
du trajet pied. 3lle ne tra(ersa pas le sal"n, mais se
dirigea t"ut dr"it (ers l'atelier "N 5'rard, all"ng' sur le
di(an, j"uait de la guitare.
3n l'aperce(ant, il sauta sur ses pieds.
Oa me fait plaisir de ("us ("ir, d'clara$t$il. 2 (rai
dire, j'en a(ais un peu asse# de la c"uleur. *ene# ("ir mes
dessins. ,
-es dessins, premire (ue, parurent Francine
"riginau. et habiles. D"ut en les admirant, elle se
demandait si elle aurait la f"rce de r'('ler ce garM"n
charmant, mais l'ger c"mme un papill"n, le p'nible cas de
c"nscience d"nt elle 'tait la d'p"sitaire. &e fut lui,
heureusement, qui ab"rda le sujet.
2 pr"p"s, le m"is dernier, ("us a(e# bien (u m"n
cher beau$frreH 6l a pu arranger les ch"ses c"mme ("us
m'a(ie# dit que m"n pre le s"uhaitait H
F 6l ne ("us en a pas parl', luiH
F 6l m'a dit qu'en effet il s'agissait uniquement d'un
p"int d'affaires. Uue ce n''tait pas gra(e et que t"ut 'tait
arrang'. ,
2rrang'L pensa Francine.
%e peu. m'asse"irH , demanda$t$elle.
1?A
6l s'e.cusa +
0ard"nne#$m"i + a(ec ce que je fais j'ai tellement
l'habitude de rester deb"utL %e ("us "ffre un petit [hisX4H
I"nH *"us a(e# t"rt, il est b"n. ,
66 s'en (ersa un (erre et c"ntinua +
Ie me prene# pas p"ur un alc""lique... 7ais un peu
de temps en temps, Ma d"nne du t"nus. &'est bien ainsi que
("us dites, dans les hpitau.H
F 7"nsieur Gertaut, p"u(e#$("us m''c"uter un
m"ment, je ("us prieH ,
-'air gra(e de la jeune infirmire impressi"nna
5'rard. 6l (ida s"n (erre et s'assit en face d'elle.
%e ("us 'c"ute ,, dit$il.
Francine a(ait retr"u(' s"n c"urage. 3lle lui rapp"rta
t"ut + les dernires par"les de s"n pre, l'attitude de Gur"n,
1?<
ce qu'elle a(ait appris par l'architecte ami de %'rme, ce
que lui a(ait dit %ean$0aul 5lei#e. 5'rard ne l'interr"mpit
pas une seule f"isK il restait assis, les 4eu. fi.'s sur elle, les
mains pendantes entre les gen"u.. Uuand elle eut fini, il
demanda+
D"ut cela est (rai F abs"lument (raiH
F %e ("us le jure, dit$elle. %e n'a(ais pas trs bien
c"mpris m"i$mBme ce que je pr"mettais ("tre preK
maintenant je le sais. -a seule faM"n d'e.'cuter ses
dernires ("l"nt's, c'est d'aider le fils de 5lei#e reprendre
sa place dans la (ie. ,
5'rard s''tait le(' et marchait de l"ng en large dans
l'atelier.
%e c"nnaissais m"n pre, dit$il enfin. %e sais qu'il
'tait dur en affaires F m"ins p"ur l'argent, d'ailleurs, que
p"ur le plaisir de (aincre, de gagner la partie... 7ais il 'tait
b"n, je ("us assure. Uu'il ait pu agir c"mme il l'a fait (is$$
(is de 5lei#e, un camarade d'enfance, cela me paraJt
terrible. %e ne peu. pas m'empBcher de cr"ire que
quelqu'un l'4 a p"uss'. 3n faisant pressi"n sur s"n "rgueil,
"n p"u(ait lui faire acc"mplir beauc"up de ch"ses. *"us
("4e# bien qu' sa dernire heure il a regrett'. ,
5'rard serra les p"ings.
&e Gur"n a(ait pris de l'influence sur luiK il a dQ lui
d'm"ntrer que la 8"ci't' /'gi"nale ne p"u(ait pas laisser
'chapper pareille affaire. Dieu sait ce qu'il a pu lui
rac"nter, le mis'rableL 3t (enir me dire qu'a(ec ("us il
s'agissait de peu de ch"se, que t"ut 'tait arrang'L
F *"us n'aime# pas ("tre beau$frreH demanda
Francine.
F %e l'ai t"uj"urs d'test', a(ec sa m"rgue, s"n
1?>
s"urire en c"in, sa fausse 'l'gance... 8'il a 'p"us' ma
sSur, ce n'est pas par am"ur, s"4e#$en sQre. I"n, il ("4ait
l le meilleur m"4en de de(enir un j"ur le maJtre de la
8"ci't'.
F *"tre sSur n'est pas heureuseH
F 3lle ne m'en a jamais parl'. 6l est (rai que je les
("is bien peu F seulement la fin du m"is, p"ur t"ucher
m"n chque. ,
66 s'acc"uda une table haute et prit sa tBte entre ses
mains. Francine, trs 'mue, ne sa(ait que dire.
%'aimerais bien c"nnaJtre %ean$0aul 5lei#e, dit t"ut
c"up 5'rard.
F *"us ne p"u(e# pas le ("ir maintenant. 0lus tard,
peut$Btre.
F *"us m'a(e# dit qu'il 'tait maladeH Fait$"n ce qu'il
faut p"ur le s"igner au m"insH ,
3lle inclina la tBte.
0lus tard... r'p'ta$t$elle. 8i "n peut le gu'rir.
F 3n t"ut cas, je ("us aiderai, s"4e#$en sQre. &'est
t"ut ce que je peu. faire maintenant p"ur la m'm"ire de
m"n pre F et je le feraiL %e ne c"nnais rien au. affaires,
mais m"n beau$frre s'4 c"nnaJt, lui.
F *"us ("ule# lui parlerH
F -e plus tt p"ssibleL %'aurai du mal ne pas lui
cracher la figure. 7ais je lui dirai t"ut ce que j'ai sur le
cSur. %e ("us tiendrai au c"urant, s"4e# tranquille. *"us
p"urre# dire au jeune 5lei#e qu'"n s'"ccupe de lui. ,
Francine se pr"mit bien de n'en rien faire. 5'rard a(ait
certainement l'intenti"n d'e.'cuter ce qu'il disait. 7ais il
n'entendait rien au. affaires

1?=
de la 8"ci't'K il le rec"nnaissait lui$mBme. Gur"n 'tait
capable de le ret"urner c"mme une crBpe, de lui d'm"ntrer
qu'il a(ait t"rt.
*"us ne me cr"4e# pas, 7adem"iselleK je ("is bien
que ("us ne me cr"4e# pas. 0ers"nne ne cr"it jamais ce
que je dis + c'est pr"bablement ma faute. 7ais je suis fait
ainsi, je n'4 peu. rien, n'est$ce pasH ,
66 se fit humble, t"ut c"up.
8i je ("4ais qu'"n a c"nfiance en m"i, peut$Btre
serais$je diff'rent. Uu'en pense#$("us, ("us, FrancineH
F 7"i, j'ai c"nfiance en ("us, dit$elle. 8ans cela,
serais$je (enue ("us tr"u(erH ,
3lle se dirigeait (ers la p"rte. 8ur le seuil, elle se
ret"urna et d'signa les dessins fi.'s Ma et l sur le mur.
%e les aime beauc"up, ("us sa(e# ,, dit$elle.
-e (isage de 5'rard s''claira +
*raiH , demanda$t$il.
6l semblait heureu.. 0eut$Btre a(ait$il d'j t"ut "ubli'.
6l 'tait si ins"uciant, si fantasque...
Pn peu c"mme sa mre, en s"mme. 8eulement, lui, il
a(ait du cSur.
1?;
,I
%!/\73, dit Francine, je ("udrais te demander %
quelque ch"se.
F &"mme tu as l'air gra(eL remarqua le jeune
interne. &'est quelque ch"se de trs difficileH
F 0as du t"ut, mais cela t'ennuiera peut$Btre. 3st$ce
que tu p"urrais me c"nduire au. /"ques che# les 5lei#eH
%ean$0aul est l p"ur quelques j"urs et je ne ("udrais pas le
manquer.
F 3t quand ("udrais$tu 4 allerH
F 7ardi, naturellement, puisque en principe n"us
s"mmes libres t"us les deu. ce j"ur$l.
F Du n'es mBme pas sQre de les tr"u(er la mais"n.
F %'ai 'crit %ean$0aul que je (iendrais + puis$

11?
qu'il a tenu sa pr"messe de (enir passer quelques j"urs
che# sa mre, je suis bien sQre qu'il m'attendra.
F Du ne m'as mBme pas pr'(enuL remarqua %'rme,
j'aurais pu a("ir un empBchement quelc"nque.
F 8i tu ne p"u(ais pas (enir, je prendrais le train "u
un car. 7ais je pr'f'rerais aller l$bas a(ec t"i.
F 0"ur le plaisir de ma c"mpagnieH , fit$il
ir"niquement.
Francine s"urit.
Gien sQr... 7ais aussi p"ur une autre rais"n. %e
("udrais que tu ("ies %ean$0aul et que tu me d"nnes t"n
"pini"n sur s"n 'tat. %e suis sQre qu'il te suffira de parler un
m"ment a(ec lui p"ur te faire une id'e.
F 6l faudrait au m"ins que je le ("ie seul seul. &e
qui, (u les circ"nstances, me semble difficile.
F %'ai t"ut pr'(uK je tr"u(erai un pr'te.te p"ur
emmener sa mre l''cart.
F -a ch"se est bien c"mbin'e, ce que je ("is. 7ais
aller ("ir un malade dans ces c"nditi"ns, j'a("ue que cela
m'ennuie un peu.
F *"4"ns, %'rme. 0uisqu'il ne (eut pas aller ("ir un
m'decin, il faut bien que le m'decin (ienne luiL ,
-e jeune interne la regarda a(ec insistance. Uue ne
ferais$tu pas p"ur ce 5lei#eL 6l me semble qu'il t'int'resse
beauc"up.
F Iaturellement + c'est un malade, et je me suis mis
en tBte de le gu'rir.

111
F Du ne parles mBme plus de ta pr"messe 7.
Gertaut. &'est %ean$0aul, t"uj"urs %ean$0aul. Depuis que tu
le c"nnais, tu n'es plus la mBme. ,
%'rme plaisantait, mais dans sa ("i. il 4 a(ait une
n"te de persiflage.
3nfin, %'rme, dit Francine, (eu.$tu m'4 c"nduire,
"ui "u n"nH &e n'est pas une partie de plaisir, c'est une
c"nsultati"n m'dicale que je te demande. &ela peut a("ir
un int'rBt mBme p"ur t"i.
F %e ne suis pas ps4chiatre F et, qui plus est, je n'ai
pas l'intenti"n de le de(enir.
F %e sais, mais tu (iens de faire un stage pr"l"ng' en
ps4chiatrie. Du m'as dit que cela t'a(ait beauc"up int'ress'.
%ean$0aul ne te rece(rait pas si tu 'tais ps4chiatre. 2 m"n
a(is, il (aut mBme mieu. ne pas lui dire que tu es m'decin.
F Pne c"nsultati"n clandestine, en s"mme. %e n'ai
pas enc"re le dr"it de faire de la m'decine pri('e.
F 6l ne s'agit pas de le prendre en charge. 7ais tu
p"urrais au m"ins me dire si t"n a(is il s'agit bien d'une
d'pressi"n.
F D'aprs ce que tu m'as rapp"rt', cela ne fait pas de
d"ute. Du n'as pas eu bes"in de m"i p"ur le c"nstater.
F 3n s"mme, tu ne (eu. pas (enirH
F %e n'ai pas dit cela. 8i tu as bes"in d'un chauffeur,
je suis ta disp"siti"n. ,
3n partant p"ur les /"ques, %'rme semblait a("ir
retr"u(' sa b"nne humeur. 6l faisait beauK les peupliers
fr'missaient au (ent.

112
-a mais"n de 7me 5lei#e 'tait petite, s'par'e de la
r"ute par un b"uquet d'arbres. )n dirait qu'elle se cache,,
pensa la jeune infirmire.
-a mre de %ean$0aul (int "u(rir. Francine remarqua
ses traits tir's, ses 4eu. frip's et g"nfl's. 3lle accueillit les
(isiteurs a(ec un timide s"urire.
I"us a("ns bien reMu ("tre lettre, dit$elle. 7"n fils
aurait ("ulu que je ("us t'l'ph"ne de ne pas (enir, mais je
suis sQre que ("tre (isite lui fera du bien. 6l est t"uj"urs si
triste... 3t ce n'est pas m"i qui puis lui app"rter un peu de
j"ie. ,
3lle "u(rit la p"rte de la salle de s'j"ur. %ean$0aul 'tait
all"ng' sur un di(an, c"mme 0aris, le c"rps inerte, le
regard (ague. 2 l'entr'e de Francine,
113
il se le(a et s'a(anMa (ers elle. )n eQt dit que ce simple
geste lui c"Qtait un grand eff"rt.
%e (iens ("us ("ir a(ec un ami, dit la jeune fille. 6l a
eu l'"bligeance de m'acc"mpagner jusqu'ici en ("iture.
%'espre que cela ne ("us ennuiera pasH
F 0as du t"utL r'p"ndit 7me 5lei#e a(ec
empressement. 2sse4e#$("us ici, t"us les deu.. *"ule#$
("us une tasse de th'H ,
Francine allait refuser, mais elle pensa t"ut c"up
qu'elle a(ait l une "ccasi"n de parler a(ec 7me 5lei#e et
de laisser les deu. h"mmes seuls.
2 une c"nditi"n, dit$elle, c'est que ("us me
permettre# d'aller ("us aider.
F )h, mais ce n'est pas la peine... ,
Pn signe de Francine la fit changer d'a(is. 3lle
emmena la jeune fille la cuisine, qui se tr"u(ait au b"ut
d'un c"ul"ir.
%e suis heureuse de p"u("ir ("us parler, dit$elle.
*"us Btes infirmire, n'est$ce pasH 2l"rs ("us a(e# pu
c"nstater l''tat de m"n fils. 3t il ne (eut ("ir aucun
m'decinL
F 7"n ami est m'decin, dit Francine. -aiss"ns$les
un m"ment ensembleK je ("us dirai ce qu'il en pense. ,
-es 4eu. de 7me 5lei#e eurent un 'clair de j"ie.
&'est mer(eilleu., dit$elle, que ("us ("us s"4e#
tr"u('e sur sa r"ute. 6l n'a pas ("ulu me dire c"mment,
mais cela m'est 'gal + l'imp"rtant est que ("us s"4e# l. 8i
("us l'a(ie# c"nnu a(ant, ("us p"urrie# ("ir c"mbien il est
chang'. *"us c"nnaissie# aussi 7arie$&laude, je
supp"seH
Francine fit signe que n"n.

111
6ls 'taient presque fianc'sK ils attendaient p"ur se
marier que %ean$0aul ait sa situati"n dans les 3ntreprises.
-a ruine de celles$ci l'a(ait d'j durement 'pr"u('K la m"rt
de s"n pre lui a p"rt' un c"up d"nt il ne peut pas se
remettre. 6l (enait de finir ses 'tudes.
F 7ais je sais qu'il est s"rti de l'3c"le dans un trs
b"n rang. 6l p"urrait tr"u(er une situati"n int'ressante.
F &'est ce que je lui dis. 7ais il r'p"nd que t"ut cela
ne l'int'resse pas. -ui qui aimait tant lire, 'c"uter de la
musique... 7aintenant il n'"u(re plus jamais un li(re + si je
t"urne la radi", il la ferme. 8'il a(ait pu p"ursui(re l'Su(re
de s"n pre, je cr"is que malgr' s"n chagrin il se serait
remis au tra(ail.
F *"us pense# que s'il a(ait pu a("ir un p"ste de
resp"nsabilit' au. -4"nnaises mBme dans ces c"nditi"ns...
F &he# celui qui a tu' s"n pre F cela, jamaisL 3t l
je le c"mprends, madem"iselle. *"us ne sa(e# peut$Btre
pas c"mment t"ut cela s'est pass'K ("us ign"re# les
'('nements qui "nt pr"("qu' la m"rt de m"n mari...
F %e ne les ign"re pas, dit Francine. 7ais il e.iste
d'autres entreprises en France.
F 6l ne (eut pas en entendre parler. 0arf"is il s'e.cite,
dit que ce genre de tra(ail est h"rrible, fait de
c"mpr"missi"ns et de c"mbinais"ns plus "u m"ins
l"uches... 6l n'a qu'une id'e + partir, partir, "ublier t"ut
cela... Des camarades se s"nt int'ress's luiK il ne leur a
pas r'p"nduK il n'a mBme pas r'p"ndu 7arie$&laudeL 7"i
qui ne (is que
11A
p"ur lui, j'ai parf"is l'impressi"n que ma pr'sence
mBme lui fait du mal... ,
-e chagrin de la pau(re femme faisait peine ("ir.
Francine passa affectueusement un bras aut"ur de ses
'paules.
66 ne faut pas parler ainsi, dit$elle. 6l faut t"uj"urs
lutter, t"uj"urs esp'rer...
F 3sp'rer qu"i, m"n DieuH s"upira 7me 5lei#e.
F 3sp'rer mBme sans sa("ir ,, r'p"ndit Francine.
3lles ret"urnrent dans la salle de s'j"urK Francine eut
l'impressi"n que les deu. h"mmes a(aient c"n(ers'. 3lle
fit asse"ir 7me 5lei#e et ser(it le th' elle$mBme. %'rme
"bser(ait %ean$0aul sans en a("ir l'air. 6l refusa le th',
disant qu'il n'en bu(ait jamaisK c''tait fau., puisqu'

11<
l'hpital il acceptait ("l"ntiers la tasse de quatre
heures des malades et des infirmires.
Francine se demandait la rais"n de ce refus quand au
b"ut d'un m"ment %'rme demanda 7me 5lei#e la
permissi"n d'aller chercher un (erre d'eau. 3lle se le(aK il la
sui(it. %ean$0aul regarda Francine.
&'est sans d"ute gentil de (enir me ("ir, dit$il. 7ais
cela ne sert rien. %e ne (eu. pas qu'"n s"it gentil a(ec
m"i, je c"mprends tr"p qu'"n le fait par piti'.
F 2l"rs ("us ne ("ule# pas que je re(ienne F pas
mBme une f"is, a(ant ("tre d'partH
F %'espre que ce sera bientt ,, r'p"ndit$il d'un air
s"mbre.
-a (isite fut de c"urte dur'e. Ds que Francine se
retr"u(a en ("iture a(ec %'rme, elle lui demanda ce qu'il
en pensait.
2 m"n a(is, r'p"ndit le jeune interne, c'est une
d'pressi"n caract'ristique. 8'il ("ulait ("ir un neur"l"gue,
cela (audrait mieu.. 3n attendant, j'ai remis 7me 5lei#e
quelques dr"gues que j'a(ais emp"rt'es t"ut hasard.
F Du cr"is qu'il ("udra les prendreH
F %'ai e.pliqu' sa mre c"mment les mBler ses
aliments p"ur qu'il ne se d"ute de rien. 6l p"urra, au
m"ins, d"rmir, c'est d'j quelque ch"se.
F 7erci, %'rme. 6l est s4mpathique, ce garM"n, tu ne
tr"u(es pasH
F 8i, certainement... ,
Pn peu plus tard, la jeune fille reprit +
Du ("is c"mme j'ai rais"n d'insister p"ur que
11>
la 8"ci't' /'gi"nale c"nsente faire quelque ch"se
p"ur luiL 0"ur(u que 5'rard Gertaut n'"ublie pas
d'inter(enir... ,
-e lendemain mBme, 5'rard p'n'trait dans le bureau
de s"n beau$frre. 6l regardait a(ec m'fiance les d"ssiers,
les classeurs, les deu. t'l'ph"nes p"s's sur la table F t"ut
ce qui lui semblait le s4mb"le de l'escla(age du tra(ail.
D"i, 5'rardL Uu'est$ce qui me (aut l'h"nneur de ta
(isiteH /ec"nnais que cela n'arri(e pas s"u(entL ,
-e jeune Gertaut ne r'p"ndit pas. Gur"n c"ntinua +
Du (iens me demander de l'argent, je supp"seH D"n
m"is ne t'a pas suffiH Uuel panier perc' tu fais, m"n pau(re
(ieu.L
F 2lfred... p"urqu"i ne m'as$tu pas parl' de ce que
t'a(ait dit l'infirmireH Du m'as affirm' que t"ut 'tait
arrang'... &"mme elle m'a(ait dit qu'il 'tait questi"n de n"s
affaires, je n'ai pas demand' de d'tails, j'ai cru bien faire en
te l'en("4ant. 7ais il s'agissait de t"ut autre ch"se...
F &"mment le sais$tuH
F &'est elle$mBme qui me l'a dit.
F Du l'as d"nc re(ueH %e me demande ce qu'a cette
fille s'"ccuper de n"s affaires. 8ans c"mpter qu'elle ne
sait pas ce qu'elle dit...
F &e n'est pas l'impressi"n que j'en ai eue.
F *eu.$tu que je te d"nne m"n a(isH D"n pre, dans
s"n d'lire, a pr"n"nc' quelques par"les d'nu'es de sensK
cette fille 'tait si fire de j"uer un rle qu'elle a pris t"ut
cela au s'rieu.. ,
11=
5'rard regarda s"n beau$frre en face.
2lfred... Dis$m"i d'ab"rd + qu'est$ce que cette affaire
des &ressesH Du 'tais d'j dans la mais"n au m"ment "N
cela s'est pass'. ,
Gur"n s"upira.
3lle ne t'a fait grEce d'aucune in(enti"n, ce que je
("is. -'affaire des &resses, c"mme tu dis, est parfaitement
n"rmale. -a c"nstructi"n de l''c"le 'tait mise en
adjudicati"n, c'est n"us qui l'a("ns emp"rt'. Pn p"int, c'est
t"ut.
F 3st$il (rai que cette c"nstructi"n a(ait 't' pr"mise
une autre s"ci't', les 3ntreprises -4"nnaisesH
F %e ne me le rappelle pas. 8'il fallait se s"u(enir de
t"us les c"ncurrents...
11;
F 3st$il (rai que m"n pre a 't' mis au c"urant de
cette affaire, au dernier m"ment, par le patr"n des
-4"nnaises, un certain 5lei#e, qui 'tait un de ses amisH ,
Gur"n ricana.
Gra(", tu sais mBme s"n n"mL &"mment l'as$tu
appris, je me le demande. &'est enc"re cette infirmire qui
t'a renseign'H 7ais n"n, ce n'est pas p"ssible + t"n pre lui
a(ait parl' des &resses, il n'a(ait pas pr"n"nc' le n"m de
5lei#e. Du as fait une enquBteH
F %'aurais bien le dr"it de la faire, puisque c'est de
m"n pre qu'il s'agit. Du n'as pas r'p"ndu ma questi"n +
est$il (rai que ce s"it 5lei#e qui lui ait parl' de cette
c"nstructi"n, la (eille du j"ur "N lui$mBme de(ait l'"btenirH
F 3c"ute, 5'rard, tu m'en demandes (raiment tr"p.
D"n pre a pu Btre renseign' par n'imp"rte qui.
F 6l sa(ait les -4"nnaises en difficult'H 3t peu de
temps aprs, il les a rachet'es bas pri.H
F 6l les a rachet'es, c'est e.act.
F 3t aprs cette (ente, le directeur des -4"nnaises
est m"rt F et "n a dit que c''tait de chagrin.
F 6l est fr'quent, 5'rard, qu'une affaire qui p'riclite
s"it rachet'e par une autre plus s"lide. 6l n'4 a rien l que
de trs r'gulier.
F &ela m'est 'gal. D"ut ce que je sais, c'est que m"n
pre, se sentant perdu, a eu des rem"rds ce sujet. 6l a
'pr"u(' le bes"in de se c"nfierK il a parl' cette jeune fille
parce qu'il 'tait seul a(ec elle.

12?
6l a parl' de r'parer ,K s'il est m"rt en pai., c'est
parce qu'elle lui a pr"mis de le faire.
F 3lle lui a fait cette pr"messe p"ur le calmer,
c"mme elle lui aurait dit n'imp"rte qu"i. I'"ublie pas
qu'elle est infirmire.
F 3lle n"us a transmis les dernires ("l"nt's de m"n
preK c'est n"us de les e.'cuter.
F Uue ("udrais$tu d"nc que je fasseH D"nner un
sec"urs la famille 5lei#e si elle est dans la misreH 3st$ce
qu'il 4 a des enfantsH
F 6l 4 a un fils qui s"rt de l'3c"le des 2rts et 7'tiers.
F 3n ce cas, il est capable de gagner sa (ie.
F 7ais il est malade. Dis$m"i, 2lfred, que s"nt
de(enues les -4"nnaisesH
F 7a par"le, tu serais capable de ("ul"ir les lui
rendreL 7"n pau(re ami, les -4"nnaises n'e.istent plus.
3lles "nt 't' f"ndues dans la 8"ci't' /'gi"nale. D"ut cela a
't' fait dans des c"nditi"ns parfaitement r'gulires + les
5lei#e "nt t"uch' le pri. de la (ente. &e n'est pas n"tre
faute si, une f"is les dettes pa4'es, il ne leur restait plus
rien. ,
Gur"n s''tait le(' et p"ussait 5'rard (ers la p"rte.
2l"rs, demanda celui$ci, qu'as$tu l'intenti"n de faireH
F 7"iH 7ais rien du t"ut. 3t si je peu. te d"nner un
c"nseil, c'est de ne pas tr"p parler de cette hist"ire.
F 0"urqu"i, puisque t"ut 'tait r'gulierH
F D'ab"rd l'affaire, telle que tu la rac"ntes, est un
peu... gBnante. 3t puis, (rai dire, j'aime autant qu'"n ne
s'"ccupe pas tr"p de n"us. Du
121
ct' des &resses, n"us ne risqu"ns rien, je te l'ai dit.
7ais depuis il 4 a eu certaines petites ch"ses F "h, des
riens, c"mme il en e.iste dans t"utes les entreprises. 8i "n
c"mmence mettre le ne# l$dedans, n"us p"urri"ns a("ir
des ennuis. Du c"mprendsH
F 0as trs bien, a("ua 5'rard.
F 0"urtant, c'est t"n int'rBt c"mme le mien. 8i n"s
affaires marchaient m"ins bien, s"nges$4, plus de renteL ,
66 c"mmenMait p"usser la p"rteK il la r"u(rit.
2 pr"p"s, cette infirmire tr"p ba(arde, j'aimerais
bien la re("ir, m"i. 0uisque tu es en rapp"rt a(ec elle, tu
p"urrais lui dire de passer. ,
5'rard se retr"u(a deh"rs, abas"urdi. De t"ute cette
c"n(ersati"n, il ne retenait qu'une ch"se + s"n beau$frre
refusait carr'ment de respecter les dernires ("l"nt's de 7.
Gertaut. 0eut$Btre 5'rard n'a(ait$il pas su imp"ser s"n
p"int de (ueH 6l a(ait si peu l'habitude de discuter affaires.
8i Gur"n lui a(ait d'clar' qu'il 'tait prBt rendre les
-4"nnaises %ean$0aul 5lei#e, il aurait tr"u(' cela t"ut
naturel. 6l t"uchait bien chaque m"is ses re(enus de la
/'gi"nale sans se demander c"mment "n les gagnait...
Gur"n ("ulait re("ir Francine. &ela signifiait peut$Btre
que t"ut n''tait pas perdu.
8itt rentr' che# lui, il appela la jeune infirmire au
t'l'ph"ne. )n lui r'p"ndit qu'elle 'tait "ccup'eK il p"u(ait
la rappeler dans la s"ir'e.
6l jeta un c"up d'Sil (ers ses dessins. I"n, (raiment,
auj"urd'hui, il n''tait pas capable de s'4 remettre. 6l a(ait
bes"in de b"ire quelque ch"se +
122
un petit [hisX4, par e.emple. 6l "u(rit s"n placard et
c"nstata qu'il n'en a(ait plus.
6l p"ussa un jur"n, s'all"ngea sur le di(an et prit sa
guitare. 7ais d'cid'ment, cela n"n plus ne lui disait rien.
6l a(ait tr"p de s"ucisK il n''tait pas fait p"ur les
pr"blmes. 0"urqu"i 'tait$il all' se f"urrer dans ces
c"mplicati"nsH 6l pensa s"n pre. 7aintenant qu'il sa(ait
t"ut, il ne p"u(ait pas s'en d'sint'resser.
8i Francine ne lui a(ait rien dit, il serait tranquille
c"mme a(ant... 0"urtant il ne p"u(ait pas lui en ("ul"ir +
en s"mme il l'aimait bien, cette petite infirmire... 3t elle
a(ait du cran + Ma, c''tait sQrL
123
,II
F/2I&6I3 attendait fi'(reusement l'appel t'l'ph"nique
de 5'rard Gertaut. 3lle esp'rait qu'il lui tiendrait par"le,
mais p"u(ait$elle en Btre sQreH 6l 'tait si superficiel, si
ins"uciant... 3lle l'a(ait 'mu + il s"uhaitait certainement
e.'cuter les dernires ("l"nt's de s"n pre. Ie ren"ncerait$
il pas ses intenti"ns de(ant la difficult'H Dans sa
premire ann'e l'3c"le d'infirmires, Francine a(ait eu
p"ur ("isine de chambre une fille qui ressemblait 5'rard+
s4mpathique, b"nne camarade, t"uj"urs prBte ("us rendre
un ser(ice imm'diat F mais "ubliant le lendemain ce
qu'elle ("us a(ait pr"mis la (eille. 3lle n'a(ait
121
d'ailleurs pas termin' ses 'tudes, s"n caractre l'ger
s'acc"mm"dant mal de la discipline trs stricte de l''c"le.
Uuels m"4ens 5'rard a(ait$il p"ur c"n(aincre Gur"nH
&"mme h'ritier de s"n pre, une partie des acti"ns de la
8"ci't' /'gi"nale de(ait lui appartenirK il a(ait d"nc s"n
m"t dire... 7ais saurait$il tenir tBte un h"mme c"mme
s"n beau$frre, tellement plus habile et plus rus' que luiH
0eut$Btre Francine eQt$elle mieu. fait de s'adresser
d'ab"rd la sSurH 3lle ne semblait pas peser bien l"urd
dans la famille, mais elle a(ait peut$Btre malgr' t"ut une
certaine influence sur s"n mari...
8i 5'rard 'ch"uait, que de(iendrait %ean$0aul 5lei#eH
Francine ne parlait pas de ses incertitudes %'rme.
Depuis leur (isite au. /"ques, il lui semblait chang'. 3lle
le ("4ait chaque j"ur dans le ser(ice, mais il ne (enait plus
parler a(ec elle c"mme autref"is. Dr"u(ait$il qu'elle a(ait
abus' de s"n amiti' l"rs de leur (isite che# les 5lei#e, en
lui demandant cette d'licate c"nsultati"nH 3lle n'"sait pas
lui p"ser la questi"n, p"urtant elle a(ait le cSur serr' au
s"u(enir de leurs c"n(ersati"ns de nagure, quand il (enait
la retr"u(er au p"ste de garde de l'ambulance.
5'rard t'l'ph"na enfin.
3h bienH demanda$t$elle an.ieuse.
F 3h bien, c'est ce que j'ai t"uj"urs pens' + m"n beau$
frre est un sale t4pe. &e qu'a pu ("us dire m"n pre, il s'en
m"que pas mal. -a seule ch"se qui c"mpte p"ur lui, c'est
l'argent.

12A
F *"us lui a(e# parl' de l'affaire des &ressesH
F Iaturellement. Oa n'a d'ailleurs pas sembl' le
tr"ubler "utre mesureK il persiste r'p'ter que la 8"ci't'
/'gi"nale 'tait dans s"n dr"it et qu'elle n'a rien se
repr"cher. 0"urtant il a(ait l'air asse# ennu4' qu'"n mette
le ne# dans n"s affaires. &"mme si n"us a(i"ns quelque
ch"se d'autre cacher... 6l m'a presque menac' de me
c"uper les (i(res...
F *"tre sSur ne le laissera pas faireL
F 7a sSurL "n ("it que ("us ne la c"nnaisse# pas +
elle n'"u(re jamais la b"uche. 8'il mettait sa menace
e.'cuti"n, je me d'fendrais, bien entendu. %e
gagnerais sQrementK aprs t"ut j'ai des dr"its dans la
8"ci't', m"i aussi. 7ais l'id'e de me lancer dans des
tracasseries, des pr"cs, brrr... ,
3lle reprit tristement +
2l"rs, abs"lument rien faireH
F 3n ce qui me c"ncerne, je le crains, dit 5'rard.
Gur"n m'a t"uj"urs c"nsid'r' c"mme un b"n rien,
incapable de r'ussir dans la (ie. 2prs t"ut il ("it peut$Btre
juste... 7ais ce n'est pas de m"i qu'il s'agit. 6l (eut ("us
("ir, Francine.
F 7"iL mais p"urqu"iH
F 0arce qu'il a l'impressi"n que t"ut cela (ient de
("us, que p"ur "n ne sait quelle rais"n, ("us ("us acharne#
lui nuire. 3n s"mme, c'est ("us qui m'a(e# rapp"rt' les
dernires par"les de m"n pre. 8es rem"rds au sujet de
cette h"rrible affaire des &resses... ,
6l aj"uta a(ec amertume +
7"n beau$frre n'en a pas, lui... &r"4e#$m"i,

12<
Francine + jamais, sans lui, m"n pre n'aurait agi de la
s"rte. 6l a(ait c"nfiance en Gur"n, il le jugeait adr"it en
affaires. %e supp"se qu'il lui a rapp"rt' la c"nfidence de
5lei#e F peut$Btre mBme sans insister sur t"ut ce que cette
c"mmande repr'sentait p"ur s"n (ieil ami. 2l"rs Gur"n est
inter(enu + *"us n'alle# pas laisser cela n"us 'chapper...
-'h"nneur de la 8"ci't' /'gi"nale est en jeu,... Uue sais$
je enc"reH 7"n pre aura c'd'... ,
Francine l''c"utait sans m"t dire. 3lle c"mprenait que
5'rard cherchEt d'fendre la m'm"ire de s"n pre. 0eut$
Btre, aprs t"ut, les ch"ses s''taient$elles pass'es c"mme il
le disait.
%e ("us ai fait beauc"up de mal, 5'rardL murmura$t$
elle.
F Du mal... du bien aussi. %e suis heureu. de penser
que m"n pre a regrett' ce qu'il a(ait fait. %e serais heureu.
si n"us par(eni"ns e.'cuter ses dernires ("l"nt's. %e dis
n"us ,, mais ("us p"u(e# plus que m"i, Francine.
F *"us pense# d"nc que je d"is aller ("ir 7.
Gur"nH
F 8ans aucun d"ute. I'essa4e# pas de le
prendre par les sentiments, c'est inutile. 7ais puisqu'il
n'a pas en(ie qu'"n mette le ne# dans ses affaires, laisse#$
lui entendre que ("us Btes d'cid'e le faire, ("us.
F 7ais, 5'rard, ce serait du chantageL )n ne peut
pas agir ainsi, mBme dans une b"nne intenti"n. ,
66 r'fl'chit un instant.
&'est (rai... je n'4 a(ais pas pens'... )n ne peut
12>
pas faire Ma, ("us a(e# rais"n. -e malheur, a(ec m"i,
c'est que je ne ("is jamais qu'un ct' des ch"ses... 2lle#
("ir Gur"n. 7ais m'fie#$("usK peut$Btre cherchera$t$il
("us faire r'p'ter les par"les de m"n pre, dans l'esp"ir de
tr"u(er une c"ntradicti"n dans ce que ("us lui dire#.
I'a4e# pas peur de lui, s"4e# ferme.
F 8'il me parle des 5lei#e, cr"4e#$("us que je puisse
lui dire dans quel 'tat se tr"u(e %ean$0aulH
F %'ai peur que cela ne ser(e rien. &et indi(idu a
une pierre la place du cSur. ,
-a jeune infirmire ne se l'a("uait pas elle$mBme,
mais la perspecti(e de cette (isite la b"ule(ersait. 2 l'id'e
de se retr"u(er en face de Gur"n, elle 'pr"u(ait une
impressi"n de d'g"Qt. 3lle 'tait bien d'cid'e, cette f"is,
ne pas se laisser traiter
12=
en petite fille. 8'il le lui demandait, elle lui r'p'terait
les par"les de 7. Gertaut, d"nt elle se s"u(enait c"mme si
elle les a(ait entendues la (eille...
8i enc"re elle a(ait pu parler de t"ut cela a(ec %'rmeL
7ais le mur d'inc"mpr'hensi"n qui s''tait 'le(' entre eu.
semblait s"lide. 3n deh"rs du ser(ice, il se b"rnait lui
r'p"ndre bri(ement quand elle lui parlait de ch"ses
insignifiantes + le temps qu'il faisait... l'appr"che de
l'aut"mne...
3lle t'l'ph"na la secr'taire de Gur"n p"ur lui
demander de lui fi.er un rende#$("us.
2ttende#, dit celle$ci, je cr"is qu'il (eut ("us parler
lui$mBme. ,
Uuelques instants aprs, elle entendit la ("i. du
directeur F n"n pas sche et r"gue c"mme elle s'4
attendait, mais d"ucereuse c"mme l"rs de sa premire
(isite.
*"us a(e# demand' me ("ir, m"nsieurH
F )ui. &ela ne ("us d'range pas tr"p, j'espreH *"tre
j"ur et ("tre heure ser"nt les miens, naturellement. %e
pense qu'il serait b"n que n"us parli"ns un peu ensemble,
("us et m"i.
F %e ne ("is pas... , c"mmenMa Francine. 6l
l'interr"mpit.
7ais si, mais si... -"rsque ("us Btes (enue me
tr"u(er, je n'ai pas 't' trs aimable a(ec ("us. %'ai mis ("tre
par"le en d"ute, t"ut au m"ins je ("us ai s"upM"nn'e
d'e.ag'rer. 6l est bien naturel que je (euille faire amende
h"n"rable. 2l"rs, quel j"ur ("us c"n(ientH ,
3lle pr"p"sa le mardi, c"mme t"uj"urs. -e lundi s"ir,
%'rme lui demanda d'un t"n asse# sec si elle a(ait bes"in
12;
d'un chauffeur p"ur le lendemain. 8ur le mBme t"n,
elle r'p"ndit que n"n, qu'elle ne s"rtirait pas de la (ille.
Du as c"n(aincu t"n malade d'aller ("ir un
sp'cialisteH
F Da c"nsultati"n m'a suffi. 3n ce m"ment, je
m'"ccupe de lui d'une autre faM"n. ,
3lle esp'rait qu'il lui demanderait laquelle. 7ais il dit
simplement + 2h, trs bien , et la quitta.
3n se rendant che# Gur"n, Francine ne p"u(ait
s'empBcher d'a("ir peur. Uue cachait t"ute cette p"litesseH
Uuand il s'a(anMa au$de(ant d'elle, a(ec s"n s"urire de
c"mmande, elle prit c"ntrecSur la main qu'il lui tendait.
7adem"iselle 5arel, asse4e#$("us, je ("us en prie.
&"mme je ("us l'ai dit au t'l'ph"ne, je (eu. a(ant t"ut
m'e.cuser. %e suis sQr maintenant que ("us m'a(e# rapp"rt'
trs e.actement ce que ("us a(ait dit m"n beau$pre. %e
suis m"ins sQr qu'il ait eu t"ute sa rais"n ce m"ment$l. 6l
a pu a("ir des rem"rds F qui n'en a aucun dans sa (ie,
h'lasH 7Bme p"ur des riens, parf"is... 3n t"ut cas, m"n
beau$frre ("us l'a peut$Btre dit, ce ne p"u(ait Btre au sujet
des &resses.
F 2l"rs p"urqu"i aurait$il F trs distinctement,
je ("us assure F pr"n"nc' ce n"mH
F %e l'ign"re. Dans certains 'tats, ("us le sa(e# mieu.
que m"i, les s"u(enirs s'embr"uillent... 7ais ce n'est
pas de cela que je ("ulais ("us parler. 7adem"iselle,
p"urqu"i ("us "ccupe#$("us ainsi de n"s affairesH 3lles
ne ("us regardent en rien. 0ense#$("us que ce s"it trs
discretH ,
13?
Francine r"ugit.
%'ai c"nscience d'"b'ir au. dernires ("l"nt's de 7.
Gertaut F que je me tr"u(ais seule c"nnaJtre.
F *"us n'en a(e# parl' pers"nne en deh"rs de la
famille, j'espreH *"us me dire# que t"us ces ba(ardages ne
("nt pas bien l"in... 7ais "n ne sait jamais le mal que peut
faire une cal"mnie. 3n agissant c"mme ("us le faites F
dans une trs b"nne intenti"n, j'en suis certain F, ("us
risque# de nuire gra(ement la r'putati"n de la 8"ci't'
/'gi"nale]et par c"ns'quent la m'm"ire de m"n beau$
pre. 2(e#$("us pens' celaH %e suis sQr que n"n.
F %'en ai parl' a(ec les 5lei#e, dit$elle.
131
F -es 5lei#eH %e cr"4ais qu'ils a(aient quitt' la (ille.
*"us les c"nnaisse# d"ncH ,
3lle fit signe que "ui.
%e c"nnais 7me 5lei#e et s"n fils.
F 2h, "ui, le fils... Uuel Ege a$t$il d"nc, ce garM"nH
&e n'est plus un enfant + "n m'a dit qu'il s"rtait d'une
grande 'c"le.
F %e ne sais pas e.actement s"n Ege. *ingt$deu.,
(ingt$tr"is ans, peut$Btre. ,
Gur"n se ren(ersa dans s"n fauteuil et 'clata de rire.
%e c"mprends t"ut, maintenantL *"us Btes li'e
sentimentalement a(ec ce garM"n, mais ("us aurie# pr'f'r'
ne pas le prendre sans f"rtune... 8'il p"ss'dait enc"re les
3ntreprises -4"nnaises, cela ("us arrangerait, n'est$ce
pasH,
Francine se redressa s"us l'insulte.
7"nsieur... c"mmenMa$t$elle.
F Ie ("us d'fende# pas + c'est bien naturel. %e me
disais aussi que ("us de(ie# a("ir de s'rieuses m"ti(ati"ns
p"ur agir c"mme ("us le faites... 7aintenant t"ut
s'e.plique + c'est trs clairL ,
Francine interdite se taisait. D"ut c"up, Gur"n
changea d'e.pressi"n + s"n air d"ucereu. fit place une
attitude de s'('rit'.
Dans ces c"nditi"ns, madem"iselle, ("tre attitude ne
me surprend plus. 8i le jeune 5lei#e pense "btenir quelque
ch"se de n"us, il se tr"mpe. 7ais, mBme sans rien esp'rer,
("us p"u(e# ("ul"ir le (enger de ceu. qui "nt caus' sa
ruine.
F %e ne recherche aucune (engeance, m"nsieur.
F )n dit cela... 3n t"ut cas le jeune 5lei#e,

132
lui, la cherche sQrementL 0arl"ns franchement,
madem"iselle. %e ("us ai dit que ("us risquie# de n"us
faire du t"rtK je pense maintenant que c'est ce que ("us
pr"jete#. 7ais ne ("us r'j"uisse# pas tr"p (ite + n"us
sa("ns n"us d'fendreL ,
Francine restait muetteK aucune r'p"nse ne lui (enait
l'esprit. 3lle se le(a.
8a(e#$("us, madem"iselle, demanda Gur"n, ce
qu'est une plainte en diffamati"nH 8in"n je peu. ("us
l'apprendre. 8a(e#$("us que je peu., dans les circ"nstances
actuelles, faire agir la justice c"ntre ("usH
F &"ntre m"iH r'p'ta$t$elle.
F 0arfaitementL 3t r'fl'chisse# bien au.
risques au.quels ("us ("us e.p"se#L %e gagnerai
sQrement + j'ai des appuis s"lides dans la magistrature. 6l est
pr"bable que ("us perdre# ("tre situati"n et que ("us aure#
du mal en retr"u(er une autre + pers"nne n'aime empl"4er
quelqu'un qui a eu maille partir a(ec la justice. ,
66 lui d'signa la p"rte.
%e crains que n"us n'a4"ns plus rien n"us dire.
2dieu, madem"iselle. ,
Dandis que Francine reprenait le chemin de l'hpital,
les , par"les de Gur"n c"ntinuaient r's"nner dans sa tBte.
Pne plainte en diffamati"n... peut$Btre la perte de sa
situati"n...
Gur"n a(ait peur d'elle, c''tait '(ident. 6l ne ("ulait
pas qu'"n parle de ses affaires F peut$Btre a(ait$il de
b"nnes rais"ns p"ur celaL 6l 'tait persuad' qu'elle allait le
p"ursui(re. 0ar (engeanceL parce qu'il imaginait un lien
sentimental entre elle et %ean$0aul 5lei#e...
133
Uuelle absurdit'L 7ais il 'tait (rai qu'elle a(ait pris
cSur la situati"n de %ean$0aul, qu'elle a(ait tent'
l'imp"ssible p"ur "btenir la r'parati"n du t"rt qu'"n lui
a(ait fait. &ela p"u(ait$il (raiment d"nner penser qu'elle
s'int'ressait lui autrement que c"mme un maladeH
8"udain une id'e lui tra(ersa l'esprit. 3t si %'rme, lui
aussi, a(ait eu cette id'eH 8i c''tait p"ur cela qu'il 'tait all'
("ir %ean$0aul c"ntrecSur, qu'il 'tait de(enu t"ut c"up
plus fr"id, presque distant, a(ec elleH 8i c''tait parce que...
parce qu'il 'tait jal"u.H
Pne j"ie s"udaine en(ahit Francine. 8i %'rme 'tait
jal"u., c''tait qu'il la c"nsid'rait autrement que c"mme une
simple amie.
3lle se rappela brusquement qu'un s"ir, pendant s"n
s'j"ur 0aris, s"n amie -iliane lui a(ait demand' + 3t
t"i, tu ne penses pas te marierH , 3lle a(ait r'p"ndu que
n"n. -iliane a(ait insist' + Du n'as jamais tr"u(' pers"nne
qui te plaiseH , Francine a(ait enc"re r'p"ndu n"n. 7ais si
elle a(ait (i(ement d't"urn' la c"n(ersati"n, n''tait$ce pas
parce qu' ce m"ment$l justement, s"n esprit a(ait '("qu'
une silh"uette bien c"nnueH
3lle en "ubliait l'attitude de Gur"n, sa menace de
p"rter plainte. 2 dater de cet instant, elle sentait que t"ut
'tait chang' p"ur elle. 3t il a(ait fallu %ean$0aul p"ur que
%'rme et elle ("ient clair dans leur cSur...
3lle n'"ubliait pas p"ur autant le malade. Ds s"n
ret"ur l'hpital, elle t'l'ph"na 5'rard.
)n c"mmenMa par r'p"ndre qu'il n''tait pas l. 7ais,
entendant dans le l"intain des n"tes de
Elle l'accueillit d'un grand sourire, comme autrefois. -.
131
13A
musique, elle insista. 5'rard acc"urut au t'l'ph"ne.
&'est ("us, FrancineH %e ne pensais pas que ("us
m'appellerie# aussi tt. 8in"n je n'aurais pas dit que je ne
("ulais pas Btre d'rang'. *"us a(e# (u m"n beau$frreH
F %e (iens directement de s"n bureau.
F 2l"rsH
F 2l"rs, c'est pire que n"us ne le pensi"ns. 6l a
c"mmenc' par se m"ntrer trs aimable, puis il a chang' de
t"n. 6l m'a accus'e de ("ul"ir me (enger de lui p"ur a("ir
ruin' les 5lei#e, bien qu'il affirme t"uj"urs n'4 a("ir 't'
p"ur rien. 6l m'a menac'e d'une plainte en diffamati"n... ,
3lle a(ait baiss' la ("i.. 2 sa grande surprise, 5'rard
'clata de rire.
5'rardL t"ut cela n'est pas drle...
F 7ais siL 0"ur ("us a("ir parl' ainsi, c'est qu'il ne
se sent pas tranquille. *"us lui a(e# fait peur, Francine,
c'est parfait.
F 3n t"ut cas, je ne peu. plus rien F sin"n attendre
cette plainte a(ec patience.
F 6l ne fera rien de t"ut cela, Francine, ("us le
pense# bien... *"us ne p"u(e# plus rien, c'est (rai, mais
maintenant m"i je peu. peut$Btre quelque ch"se. ,
3lle raccr"cha. 5'rard 'tait (isiblement enchant' de
("ir s"n beau$frre c"ntrari' de t"ute cette affaire.
-e lendemain matin, quand %'rme entra au p"ste de
garde, elle l'accueillit d'un grand s"urire, c"mme autref"is.
3lle eut l'impressi"n qu'il en 'tait heureu..
13<
,III
D3P^ %)P/8 plus tard, Francine ache(ait de
distribuer ses m'dicaments quand elle fut appel'e au
t'l'ph"ne. 3lle rec"nnut la ("i. de 5'rard Gertaut.
Francine, il faut que je ("us rac"nte... *"us a(e# un
m"mentH
F Pn t"ut petit m"ment. 7ais de qu"i s'agit$ilH
F &'est (raiment c"mique. Figure#$("us qu'hier s"ir
ma sSur m'a t'l'ph"n' p"ur m'in(iter dJner. %'en ai 't'
asse# surpris + c'est une ch"se qui ne lui arri(e jamais.
%'a("ue que j'ai accept' par curi"sit' + je me demandais ce
que signifiait cette amabilit' subite. %e n'ai pas tard'
13>
c"mprendre + aussitt aprs le dJner, m"n beau$frre
m'a emmen' dans s"n bureau.
F 3t al"rsH
F %e ne sais pas ce que ("us lui a(e# dit, m"n cher
beau$frre, mais il 'tait dans ses petits s"uliers. 6l pense
que ("us ("ule# (enger les 5lei#e t"ut pri., parce que
("us 'pr"u(e# un sentiment trs tendre p"ur le garM"n. &e
n'est pas (rai, n'est$ce pasH
F 2bs"lument pas.
F Oa m''t"nnait, aussiK j'ai une autre id'e ce sujet...
7ais ce n'est pas de cela qu'il s'agit.
F *"us l'a(e# d'tr"mp', j'espreH
F 2u c"ntraire, j'ai t"ut fait p"ur le c"nfirmer dans sa
c"n(icti"n.
F 7ais p"urqu"i, 5'rardH
F 0arce que c'est utile... 2lfred a peur de ("us, c'est
(isible. 6l ne (eut surt"ut pas attirer l'attenti"n sur la
8"ci't' /'gi"naleK je le s"upM"nne de dissimuler
certaines manSu(res d"uteuses. &e n'est pas ("tre
impressi"n, FrancineH
F %e n'en sais rien... c'est bien p"ssible. D'aprs ce
qu'il m'a dit...
F 6l m'a d'clar' que si "n c"mmenMait parler de
n"tre entreprise, "n ne tarderait pas d'("iler de
fEcheuses irr'gularit's. 7"i, Ma m'amusait, c"mme ("us
pense#, de le ("ir dans cet 'tat. 6l m'a cri' + Du ne
c"mprends d"nc rien, imb'cileH p"ur n"us cela peut Btre
la ruineL ,
F -a ruineH r'p'ta Francine. %e ne c"mprends pas,
m"i n"n plus. Uu'a(e#$("us r'p"nduH
13=
F Uue je m'en m"quais. 3ntre n"us, ce n''tait pas
t"ut fait sincre + si la /'gi"nale bu(ait un
b"uill"n, je serais un des premiers perdants. 7ais
penser qu'il a(ait peur de ("us F je n'ai pas r'sist' au
c"mique de la situati"n.
F &"mment cela s'est$il termin'H
F 6l s'est fEch' t"ut r"uge. 6l n'est pas beau, quand il
est en c"lreL 6l m'a dit que je rirais m"ins, le j"ur "N je me
tr"u(erais la rue. %'ai r'p"ndu que Ma ne risquait pas de
m'arri(er, puisque la mais"n "N j'habite appartient
pers"nnellement ma mre. 6l a(ait l'air un peu surpris que
j'en sache aussi l"ng. 7ais c"mme ma mre ne cesse pas
de le r'p'ter, Ma a fini par m'entrer dans la tBte.
F 6l de(ait Btre furieu.L
F 6l m'a trait' de t"us les n"msK de sa part cela ne me
(e.ait gure. %e lui ai dit que s'il se ("4ait, il aurait en(ie
de rire aussi. ,
Francine ne put s'empBcher d'en faire autant. 7ais elle
a(ait hEte d'en (enir au ct' s'rieu. de l'affaire.
*"us cr"4e# qu'il peut (raiment p"rter plainte c"ntre
m"iH
F 2ucun dangerL D'ab"rd, ("us n'a(e# parl' de t"ut
cela qu' des pers"nnes que cela c"ncernait directement... ,
3lle pensa %'rme. 7ais %'rme, c''tait autre ch"se...
D'autre part, c"ntinuait 5'rard, quand "n a aussi
peur d'attirer l'attenti"n sur s"i, "n c"mmence par Btre
discret. %e me demande ce qu'il a pu faire depuis la
dispariti"n de m"n pre F peut$Btre mBme a(ant, puisque
pre le laissait faire t"ut ce qu'il ("ulait. %e pense que, ("us
13;
cr"4ant trs attach'e au jeune 5lei#e, il essaiera de se
d'barrasser de ("us en pr"p"sant un d'd"mmagement ce
garM"n. F 8i c''tait p"ssible... , murmura Francine.
Pne j"urn'e s''c"ula, paisible. *ers le s"ir "n appela
de n"u(eau Francine au t'l'ph"ne. 3lle en fut un peu
c"ntrari'e + elle n'aimait pas qu'"n l'appelEt de l'e.t'rieur
pendant ses heures de ser(ice.
%'aurais dQ pr'(enir 5'rard ,, se dit$elle.
7ais en prenant l'appareil elle entendit la ("i. timide
et ang"iss'e de 7me 5lei#e.
7adem"iselle, pard"nne#$m"i de ("us d'ranger.
%ean$0aul n'est pas auprs de ("usH ,
3lle s''t"nna +
11?
2uprs de m"iH mais n"n, p"urqu"iH
F 6l a reMu une d'pBche ce matin. *"us sa(e# que
n"us n'a("ns pas le t'l'ph"ne. 6l a(ait l'air tellement
b"ule(ers'. %e lui ai demand' ce qu'il a(aitK il ne m'a pas
r'p"ndu. %'ai peur qu'"n ne lui ait pr"cur' ce p"ste qu'il
("ulait en 2frique. 7"n %ean$0aulL d'licat c"mme il l'estL
dans un climat pareilL
F 3st$ce qu'il 'tait m"ins bien ces j"urs$ciH
F 6l 'tait mieu., au c"ntraire, depuis une
semaine. &es m'dicaments que ("tre ami m'a d"nn's p"ur
lui l'"nt un peu calm'. 6l 'tait plutt F c"mment ("us
dirais$je F am"rphe, s"mn"lent. Wier il a reMu une lettre
de cette jeune fille... 6l ne ("us a pas parl' d'elleH ,
Francine fit signe que n"n.
&'est une fille trs bien... ils se c"nnaissent depuis
l"ngtempsK "n les c"nsid'rait c"mme fianc's. %e pense
qu'ils attendaient p"ur se marier que %ean$0aul ait sa
situati"n au. 3ntreprises -4"nnaises. 0uis le malheur est
arri('... %ean$0aul n'a pas ("ulu la re("ir, pas plus qu'aucun
de ses amis. 3lle lui 'cri(aitK il n'"u(rait mBme pas les
lettres. 6l a lu celle d'hierK c''tait d'j un pr"grs, n'est$ce
pasH 2prs, il a 't' un peu agit'K j'ai augment' la d"se de
m'dicament, c"mme me l'a(ait dit ("tre ami le m'decin. %e
cr"is qu'il a bien d"rmi...
F 3t ce matinH
F &e matin, la d'pBche est arri('e. 6l n'a pas ("ulu
me la m"ntrer + une d'pBche, p"urtant, ce n'est pas
pers"nnel c"mme une lettre. %e lui ai demand' si cela
(enait de 0arisK t"uj"urs le silence.
F 3t ensuiteH
F 6l est parti c"mme un f"u, par le car de di. heures.
111
3t il n'est pas enc"re rentr'L %'esp'rais qu'il 'tait
pass' ("us ("ir.
F I"n, dit Francine, il n'est pas (enu ici. , 3lle
c"mmenMait, elle aussi, Btre un peu
inquite. )N %ean$0aul a(ait$il pu allerH
7"n DieuL disait la mre, s'il 'tait parti p"ur de b"nL
8ans me pr'(enir, sans me dire au re("irL %e ne peu. pas le
cr"ire...
F Ie ("us inqui'te# pas. 8'il n''tait pas rentr' ce
s"ir, ("us le signalerie# la p"lice. 7ais m"n a(is il
rentrera a(ant le dJner.
F *"us cr"4e#H 7erci de me le dire. Gien sQr, il (a
un peu mieu. depuis qu'"n le s"igne. 7ais il est enc"re
capable de faire une bBtise... ,
Francine la r'c"nf"rta de s"n mieu.. 3lle ne p"u(ait
pas lui dire p"ur autant ce qu'elle pensait + que Gur"n,
112
persuad' qu'il e.istait un lien entre elle et %ean$0aul,
a(ait pu s'adresser lui p"ur s'assurer s"n silence elle. 6l
lui pr"p"serait quelque ch"se + de l'argent, peut$BtreH )u
bien il essaierait de l'intimider. 7ais que penserait %ean$
0aul si Gur"n faisait allusi"n leurs pr'tendus sentimentsH
-e t'l'gramme (enait bien de Gur"n. 6l p"rtait
seulement ces m"ts + D'sire ("us ("ir le plus tt
p"ssible. , 8ui(ait l'adresse du bureau.
%ean$0aul ne c"mprenait pas ce que cela signifiait.
Gur"n ("ulait$il lui parler du pass'H 7ais %ean$0aul sa(ait
tr"p que dans cette terrible affaire, la 8"ci't' /'gi"nale
'tait dans s"n dr"it. &''tait 5lei#e qui a(ait eu t"rt
d'ann"ncer Gertaut, a(ant la signature, la c"mmande sur
laquelle il c"mptait p"ur remettre fl"t les 3ntreprises
-4"nnaises. 6l a(ait 't' tr"p c"nfiant F peut$Btre tr"p naYf.
7ais peut$"n se m'fier d'un amiH
Francine, en qui il a(ait t"ute c"nfiance, lui
d'c"nseillait de partir au l"in, lui disait qu'"n ne d"it
jamais perdre l'esp"ir. 2(ait$elle c"nnaissance de quelque
ch"se qu'il ign"raitH 8i dans la (ente des 3ntreprises
-4"nnaises la 8"ci't' /'gi"nale il 4 a(ait un (ice de
f"rme quelc"nqueH si "n p"u(ait t"ut remettre en questi"nH
%ean$0aul a(ait bien dit qu'il ne ("ulait plus entendre parler
de c"nstructi"ns, que c''tait un m'tier de c"mbinards et de
("leurs. 7ais s'il a(ait gard' les -4"nnaises, lui, il aurait su
faire respecter part"ut le n"m de 5lei#e...
3n descendant du car, %ean$0aul faillit plusieurs f"is
rebr"usser chemin. 2 l'id'e de se tr"u(er en face de
113
l'h"mme qui a(ait pr"("qu' la m"rt de s"n pre, il
'pr"u(ait un sentiment de haine. 7ais il ("ulait sa("ir ce
que signifiait le m4st'rieu. t'l'gramme.
6l se fit ann"ncer par le p"rtier. Gur"n (int sa
renc"ntre et lui tendit la main. %ean$0aul h'sita la
prendre.
%e ("us c"mprends, dit Gur"n a(ec d"uceur. *"us
me rende# resp"nsable du malheur qui ("us a frapp'. 7ais
je tiens ("us dire que je n'4 suis p"ur rien. %e n''tais pas
au c"urant de t"utes les affaires de m"n beau$pre.
F *"us n'a(e# jamais entendu parler de l''c"le des
&ressesH ,
Gur"n eut s"n s"urire d"ucereu.. Iaturellement si.
7ais je ne sa(ais pas dans quelles c"nditi"ns le c"ntrat
a(ait 't' sign'.
F *"us ne sa(ie# pas que c''tait m"n pre qui en
a(ait parl' GertautH *"us ne sa(ie# pas que les
-4"nnaises 'taient en difficult' temp"raire F que cette
c"nstructi"n imp"rtante p"u(ait n"us renfl"uerH ,
Gur"n sec"ua la tBte a(ec effr"nterie.
%e ne sa(ais rien de t"ut cela. *"us n'a(e# d"nc
aucune rais"n de m'en ("ul"ir m"i pers"nnellement.
2sse4e#$("us, je ("us en prie. ,
%ean$0aul restait interdit. 3t si Gur"n disait (raiH
&elui$ci, trs d'tendu, s'assit en face de lui.
Dites$m"i, 5lei#e + p"urqu"i ne reprendrie#$("us
pas les 3ntreprises -4"nnaisesH %'4 ai pens' quelquef"is,
depuis que ("us Btes s"rti aussi brillamment de ("tre
3c"le. %'estime que ("us... ,
111
66 fallut quelques instants %ean$0aul p"ur reprendre
s"n sang$fr"id.
*"us sa(e# bien que ce n'est pas p"ssible, dit$il.
*"us a(e# rachet' l'affaire. *"us n'alle# pas me pr"p"ser de
tra(ailler p"ur ("usH
F *"us plaisante#L I"us a("ns rachet' les
-4"nnaises, c'est (rai. 7ais n"us l'a("ns abs"rb'eK la
rais"n s"ciale n'e.iste plus. /ien n'empBche une autre
entreprise de d'marrer s"us le mBme n"m. -es -4"nnaises
"nt disparuK p"urqu"i ne pas les faire re(i(reH ,
3st$ce que Gur"n se m"quait de luiH %ean$0aul le
regarda en face.
&ela aussi, dit$il, ("us sa(e# bien que c'est
imp"ssible. 0"ur m"nter une n"u(elle affaire, il faut des
capitau.. -a (ente des -4"nnaises, dans
11A
les c"nditi"ns "N elle s'est faite, ne n"us a rien laiss'.
F %e le sais. 7ais l'argent, cela s'emprunte.
F -es int'rBts demand's risquent d''t"uffer
l'entreprise ds s"n d'but.
F &ela d'pend qui "n s'adresse. 7"i, par e.emple,
je p"urrais ("us faire un prBt un tau. rais"nnable. Dene#,
p"ur ("us aider d'marrer, je peu. mBme ("us faire
"btenir une c"mmande + la c"nstructi"n d'un club sp"rtif.
Pn c"ntrat int'ressant, pas tr"p l"urd p"ur un
c"mmencement... Uu'en dites$("usH ,
%ean$0aul 'tait b"ule(ers'. Faire re(i(re les
3ntreprises -4"nnaises... les mener l"in, trs l"in, c"mme
s"n pre l'aurait s"uhait'...
Uu'en dites$("usH r'p'ta Gur"n. 8i ("us ne p"u(e#
pas ("us d'cider imm'diatement, prene# quelques j"urs
p"ur r'fl'chir. ,
/'fl'chir, "ui... 7ais dans quelques j"urs Gur"n aurait
peut$Btre chang' d'a(is... %ean$0aul ne p"u(ait pas refuser
une "ffre pareille. 6l lui semblait qu'un g"uffre "u(ert s"us
ses pas (enait de se c"mbler d'un seul c"up. 6l 'tait trs
jeune, mais il p"u(ait prendre p"ur c"llab"rateur un
h"mme d'e.p'rience... -es n"u(elles -4"nnaises n'auraient
rien faire a(ec la 8"ci't' /'gi"nale...
%'accepte, dit$il.
F 3h bien, n"us n'aur"ns plus qu' r'gler les d'tails.
8i je fais cela, ("4e#$("us, 5lei#e, c'est en s"u(enir de
("tre pre, qui 'tait, je cr"is, un ami de 7. Gertaut. %e suis
heureu. de faciliter la tEche s"n fils. ,
6l le(a un d"igt.
11<
Pne c"nditi"n, cependant. %e ("us demanderai
d'"ublier d'finiti(ement cette (ieille hist"ire des &resses,
qui m'est p'nible aussi, cr"4e#$le bien. %e ne (eu. plus
qu'"n en parle. -es ba(ardages finissent t"uj"urs par nuire,
mBme si "n est dans s"n dr"it.
F %e ("us assure, m"nsieur...
F %e ne pensais pas seulement ("us, mais surt"ut
cette petite infirmire, madem"iselle 5arel, je cr"is F qui
semble a("ir 't' la base de ce... malentendu. %'ai
l'impressi"n qu'elle rac"nte n'imp"rte qu"i t"ut le m"nde.
*"us de(e# a("ir de l'influence sur elle, naturellement.
Faites$lui c"mprendre que ces cal"mnies F car ce s"nt des
cal"mnies, mBme si elle l'ign"re F risquent de ("us nuire
t"us deu.. ,
66 aj"uta, a(ec un clin d'Sil c"mplice +
&'est une fille charmante, mais elle est un peu
impulsi(e et elle parle tr"p, n'est$ce pasH ,
-a p"rte se referma sur %ean$0aul. Gur"n se laissa
t"mber dans s"n fauteuil en p"ussant un "ufL , de
s"ulagement.
%e cr"is que j'ai pris le b"n parti, se disait$il. &es
n"u(elles -4"nnaises ne ser"nt pas des c"ncurrentes bien
red"utables. -'argent que je prBte 5lei#e me rapp"rtera
malgr' t"ut. %e lui aband"nne le club sp"rtif, c'est (rai,
mais p"ur n"us ce n''tait qu'une affaire de sec"nd plan...
3t je serai d'barrass' de cette petite diablesse
d'infirmireL , ache(a$t$il en s''p"ngeant le fr"nt.
%ean$0aul 5lei#e se hEtait (ers le car qui de(ait
11>
le ramener au. /"ques. 6l ("ulait d'ab"rd ann"ncer la
n"u(elle sa mre. 3nsuite il t'l'ph"nerait Francine...
6l marchait d'j d'un pas plus l'ger, la tBte haute. 6l se
disait qu'il lui fallait maintenant tr"u(er un n"u(eau l"cal
p"ur les -4"nnaises. 6l c"mmencerait m"destement, mais il
se sentait capable de d'(el"pper l'entreprise. 6l de(iendrait
peut$Btre F qui saitH F un ri(al de la /'gi"nale...
Uuand Francine apprit la n"u(elle, elle (enait
d'ache(er s"n ser(ice et se pr'parait regagner le pa(ill"n
du pers"nnel. -a pr"p"siti"n de Gur"n la stup'fia. %ean$
0aul 5lei#e, retr"u(ant ses chres -4"nnaises, semblait
d'j un autre h"mme. Pn ch"c heureu., peut$Btre... ,
a(ait dit %'rme aprs a("ir (u le malade. -e ch"c heureu.
s''tait pr"duit...
11=
5'rard a(ait rais"n, pensa$t$elle + s"n beau$frre a eu
peur. 0"ur red"uter ce p"int qu'"n s'"ccupe de ses
affaires, elles ne de(aient pas Btre trs r'gulires.
3lle qui a(ait tant s"uhait' ("ir e.'cuter les dernires
("l"nt's de 7. Gertaut, maintenant qu'elles 'taient
acc"mplies, elle regrettait que Gur"n s'en tirEt aussi b"n
c"mpte. 6l a(ait r'ussi c"n(aincre %ean$0aul 5lei#e qu'il
n''tait p"ur rien dans le drame des &resses. 8"n entreprise
lui c"ntinuerait pr"sp'rer. -e m"nde 'tait (raiment bien
injuste.
Francine s'attarda un m"ment au p"ste de garde.
%'rme 4 passerait$il a(ant de quitter l'hpitalH 3lle
rangeait des flac"ns, "u(rait des tir"irs, c"nsultait des
listes. 3nfin elle entendit le pas du jeune interne dans le
c"ul"ir.
%'rmeL figure$t"iL D"ut est arrang' p"ur %ean$0aul
5lei#eL
F 2h, (raimentH fit$il a(ec indiff'rence.
F 3t d'une faM"n inesp'r'e ,, p"ursui(it$elle. 3lle lui
rac"nta ce qui s''tait pass'. 3lle 'tait si
c"ntente qu'elle m'langeait t"ut + les c"nseils de
5'rard, sa (isite Gur"n, le c"up de t'l'ph"ne de %ean$
0aul. %'rme l''c"utait sans m"t dire, a(ec un s"urire un
peu c"ntraint.
3h bien, dit$il enfin, te ("ici satisfaiteH
F )ui, bien sQrL %'ai tenu la pr"messe que j'a(ais
faite 7. GertautK le fils de 5lei#e est tir' d'affaire. 2insi,
il surm"ntera sa d'pressi"nK il p"urra mener une (ie
n"rmale, tra(ailler, se marier...
F 8e marierH r'p'ta %'rme.
11;
F )ui, sa mre m'en a parl'. 6l c"nnaissait une jeune
fille... depuis l"ngtemps. 2prs t"ut ce qui s'est pass', il ne
("ulait mBme plus la re("ir. 7aintenant t"ut est chang'. ,
-e (isage de %'rme s''tait d'tendu d'un c"up.
Francine, balbutia$t$il, tu es f"rmidableL ,
66 s'a(anMa (ers elle et la prit dans ses bras.
1A?
,I+
PI 72D6I "N Francine, au p"ste de garde de s"n
ser(ice, pr'parait les m'dicaments de la j"urn'e, elle (it
arri(er %'rme. 3lle en fut surprise + ce n''tait pas enc"re
l'heure "N le jeune interne c"mmenMait sa (isite. 0uis elle
s"urit + elle sa(ait que maintenant t"ute "ccasi"n 'tait
b"nne p"ur les rappr"cher l'un de l'autre.
%'rme tenait un j"urnal la main.
Du as lu les n"u(elles l"cales, ce matin, FrancineH ,
3lle fit signe que n"n.
1A1
Du sais bien que je prends m"n ser(ice tr"p tt p"ur
a("ir le j"urnal du j"ur.
F 3h bien, regarde ceci. 2 la quatrime page... )ui,
ici. ,
-a jeune fille lut l'entrefilet sui(ant + Pne plainte a
't' d'p"s'e par 7. %acquet, 7arcel, c"mmerMant, c"ntre un
entrepreneur l4"nnais, 7. Gur"n 2lfred, pr'sident$
directeur de la 8"ci't' /'gi"nale. &ertaines parties de la
(illa c"nstruite p"ur 7. %acquet, en "ct"bre dernier, par
cette s"ci't' ne seraient pas c"nf"rmes au. mat'riau.
pr'(us par le de(is. Pne e.pertise a 't' demand'e. ,
%e pense, dit %'rme, que cela ne t''t"nne pas "utre
mesure.
F 0as du t"ut, r'p"ndit la jeune fille. &e qui
m''t"nne, c'est que cela ne se s"it pas pr"duit plus tt. %e
sa(ais bien que Gur"n a(ait quelque ch"se cacher.
F &'est pr"bablement l le secret de sa r'ussite. 6l
enle(ait les c"mmandes en faisant un pri. plus bas que ses
c"ncurrents et se rattrapait sur la qualit' des mat'riau..
F 3n s"mme, c'est de l'escr"querie pure et simple.
&"mment se fait$il que les c"ncurrents ne s'en s"ient pas
enc"re aperMusH
F 6ls le s"upM"nnaient peut$Btre, mais tant que les
clients ne se plaignaient pas, ils n'a(aient rien dire. ,
66 4 eut un silence, puis la jeune infirmire reprit +
8ais$tu ce que je pense, %'rmeH &'est que n"us
s"mmes trs heureu., t"i et m"i, d'a("ir un

1A2
m'tier "N de pareilles ch"ses ne peu(ent pas se
pr"duire. ,
%'rme s"urit.
D"us les m'decins ne s"nt pas des anges, dit$il
gaiement. 6l 4 en a qui c"urent aprs les h"nneurs, d'autres
qui recherchent les clients riches. 7ais il n'4 en a
certainement pas beauc"up qui feraient passer leur pr"pre
int'rBt a(ant la (ie "u la sant' d'un malade... ,
Deu. m"is s''c"ulrent + Franchie et %'rme faisaient
des pr"jets d'a(enir. 6ls ("4aient de temps autre %ean$0aul
5lei#e, qui s''tait lanc' c"rps perdu dans le red'marrage
des -4"nnaises. 6l a(ait repris un ancien c"llab"rateur de
s"n pre, d"nt l'e.p'rience temp'rait s"n ardeur. -e n"m de
5lei#e, d'ailleurs, 'tait enc"re une garantieK "n sa(ait dans
quelles c"nditi"ns l'entreprise a(ait disparu et plusieurs
architectes s''taient d'j adress's au. n"u(elles
-4"nnaises.
Pn matin, %'rme app"rta de n"u(eau le j"urnal. &ette
f"is, sur la premire page, en gr"s titre, "n p"u(ait lire +
-a 8"ci't' /'gi"nale c"mpr"mise dans un
scandale.,
-'e.plicati"n sui(ait. 2 la suite de la premire plainte
d'p"s'e c"ntre la 8"ci't', les e.perts c"mmis par le
tribunal a(aient c"nstat' la fraude. D'autres clients a(aient
al"rs r'clam' une enquBteK il en 'tait ress"rti que dans
aucune des mais"ns r'cemment 'difi'es par la 8"ci't', la
c"nstructi"n ne c"rresp"ndait au de(is. 0ar ailleurs,
l'e.amen des c"mptes a(ait r'('l' de gra(es
1A3
irr'gularit's c"mmises au b'n'fice du pr'sident$
directeur, 7. 2lfred Gur"n. &e dernier serait d"nc
p"ursui(i p"ur escr"querie.
Gur"n l'a(ait sans d"ute pr'(u, car l"rsqu'il fut
c"n("qu' par le tribunal, sa femme et lui a(aient disparu.
6ls a(aient sans d"ute plac' asse# de capitau. l''tranger
p"ur s'assurer un re(enu c"nf"rtable en cas de
m'sa(enture.
3t 5'rardH demanda Francine %'rme.
F 2u (u et au su de t"us, 5'rard n'a jamais 't' mBl'
au. affaires de la 8"ci't'. 6l ne faisait mBme pas partie
du c"nseil d'administrati"n. 6l ne risque d"nc aucune
p"ursuite. 6l 4 perdra seulement la rente substantielle qui
lui permettait de ne rien faire...
F 8i n"us p"u(i"ns l'aiderL dit la jeune infirmire.
&'est un farfelu, mais je l'aimais bien, m"i.
F Dans les circ"nstances "N tu as eu rec"urs lui, il
a bien agi, dit %'rme. )ui, il faudrait n"us "ccuper de lui.
7ais un tel fantaisiste n'est pas facile placerL
F I"us p"urri"ns au m"ins essa4er de le ("ir. Dr"p
de pers"nnes aband"nnent leurs amis quand ils s"nt dans
l'embarrasK il faut lui m"ntrer que n"us ne s"mmes pas du
n"mbre. ,
6ls essa4rent de t'l'ph"ner 5'rard, mais n'"btinrent
aucune r'p"nse. -e jeune h"mme 'tait absent,
'(idemment. )N d"nc p"u(ait$il Btre all'H
Uuelques semaines plus tard, il appela Francine. 8a
("i. 'tait aussi tranquille, aussi gaie que de c"utume.
Francine, c'est ("usH 6l 4 a bien l"ngtemps que n"us
ne n"us s"mmes (us.
1A1
F 7ais j'ai beauc"up pens' ("us, 5'rard, dit$elle.
&"mment t"ut cela s'est$il termin' F p"ur ("us, p"ur
("tre mreH
F 7a mre n'est pas plaindre, r'p"ndit$il. 3lle a la
mais"n, qui repr'sente un j"li capital. 3lle a(ait sQrement
mis de l'argent de ct' sans en rien dire pers"nne.
D'ailleurs je ne pense pas qu'elle restera l"ngtemps seuleL
aj"uta$t$il a(ec un peu d'amertume.
F 7ais ("us, 5'rardH insista Francine. &'est surt"ut
("us que je pensais.
F )ui + il paraJt que je n'ai dr"it rien. %e (ais Btre
"blig' de gagner ma (ie F c'est drle, n'est$ce pasH 7ais
depuis l"ngtemps un de mes amis, qui dirige un
hebd"madaire 0aris, me demandait de lui faire des
bandes dessin'es. %e n'a(ais jamais accept', je me tr"u(ais
bien c"mme j''tais, je n'a(ais pas en(ie de changer. &ette
f"is je suis all' le ("ir et j'ai accept' s"n "ffre. -e tra(ail
n'est pas ennu4eu., j'aurai enc"re beauc"up de temps p"ur
faire de la peinture et de la musique.
F 5'rardL mais c'est mer(eilleu.L
F *"us pense# sans d"ute que j'ai plus de chance que
je n'en m'riteH &'est (rai, mais je n'4 peu. rien, n'est$ce
pasH
F Ie ("us a(ais$je pas dit que je tr"u(ais ("s dessins
trs b"nsH
F 3t ma peinture e.'crableL %e ne l'ai pas "ubli'...
7ais ce n'est pas d'elle qu'il s'agit. %e re(iendrai s"u(ent
-4"nK j'aimerais bien ("us re("ir, ("us et ce camarade F
qui, si j'ai bien c"mpris, est un peu plus qu'un camarade...
1AA
F 5'rardL c"mment sa(e#$("usH *"us ne le
c"nnaisse# mBme pasL
F /ien qu' la faM"n d"nt ("us pr"n"ncie# s"n
n"m... %e suis paresseu., mais je ne suis pas idi"tL ,
6ls se mirent rire t"us les deu.. 5'rard, en appu4ant
sur le pluriel, leur s"uhaita b"nne chance et pr"mit de (enir
les ("ir.
0uis il s''l"igna. 7ais sans d"ute, distrait s"n
habitude, a(ait$il mal raccr"ch' le t'l'ph"ne, car au b"ut
de quelques instants Francine entendit de l"in les s"ns
j"4eu. de la guitare.

1A<
Bi/ra$%ie
I'e en 1=;> 0aris, 8u#anne 0airault est la fille du peintre %ean /'m"nd 9m"rt en
1;13:. 3lle "btient une licence de -ettres la 8"rb"nne et part 'tudier la s"ci"l"gie
en 2ngleterre pendant deu. ans. *ers la fin de la 0remire 5uerre m"ndiale, elle sert un
temps c"mme infirmire de la &r"i.$/"uge dans un hpital anglais. 3lle effectue de
n"mbreu. ("4ages l@'tranger 92m'rique du 8ud, 0r"che$)rient:. 7ari'e en 1;2;, elle
de(ient (eu(e en 1;31. Durant la Deu.ime 5uerre m"ndiale, elle entre dans la r'sistance et
"btient la &r"i. de guerre 1;3;$1;1A.
3lle publie d@ab"rd des li(res p"ur adultes et traduit des Su(res anglaises en franMais.
_ partir de 1;A?, elle publie des r"mans p"ur la jeunesse t"ut en c"ntinuant s"n tra(ail de
traducteur.
3lle est surt"ut c"nnue p"ur a("ir 'crit les s'ries %eunes Filles en blanc, des hist"ires
d'infirmires destin'es au. ad"lescentes, et D"min", qui rac"nte les a(entures d'un garM"n de
d"u#e ans. -es deu. s'ries "nt paru au. 'diti"ns Wachette respecti(ement dans la
c"llecti"n Gibli"thque (erte et Gibli"thque r"se. 0rs de deu. milli"ns d@e.emplaires de
la s'rie %eunes filles en blanc "nt 't' (endus ce j"ur dans le m"nde. ,
3lle reM"it le 0ri. de la %"ie en 1;A= p"ur -e /all4e de *'r"nique. Geauc"up de ses
Su(res "nt 't' r'gulirement r''dit'es et "nt 't' traduites l@'tranger. 8u#anne 0airault
d'cde en juillet 1;=A.
Bi!li/ra$%ie
-iste n"n e.hausti(e. -a premire date est celle de la premire 'diti"n franMaise.
R0ans
1;31 + -a Dra(ers'e du b"ule(ard 9s"us le n"m de 8u#anne /'m"nd:. !d. 0l"n.
1;1> + -e 8ang de b"u$"Xba $ !d. -es deu. sirnes.
1;A1 + -e -i(re du #"" $ !d. de *arenne. /''diti"n en 1;A1 9-ar"usse:.
1;A1 + 7"n ami /"cc" $ 6llustrati"ns de 0ierre -er"4. &"llecti"n Gibli"thque r"se illustr'e.
1;<? + *ellana, %eune 5aul"ise $ 6llustrati"ns d@2lbert &ha#elle. &"llecti"n 6d'al$
Gibli"thque n" 1;<.
1;<3 + Pn ami impr'(u $ 6llustrati"ns d@2lbert &ha#elle. &"llecti"n 6d'al$
Gibli"thque n" 2AA.
1A>
1;<1 + -isel"tte et le secret de l'arm"ire $ 6llustrati"ns de %acques 0"irier. &"llecti"n 6d'al$
Gibli"thque.
1;<A + -a &"urse au brigand $ 6llustrati"ns de Gernard Duc"urant. !d. Wachette, &"llecti"n
I"u(elle Gibli"thque r"se n" 1;A.
1;<A + 2rthur et l'enchanteur 7erlin $ !d. Wachette, &"llecti"n 6d'al$Gibli"thque n" 2>=.
6llustrati"ns de %.$0. 2riel.
1;>2 + -es Deu. 3nnemis $ !d. )&D-. &"u(erture de %ean$%acques *a4ssires.
S#rie Jeunes Filles en !lan"
2rticle d'taill' + %eunes Filles en blanc.
&ette s'rie de (ingt$tr"is r"mans est parue en France au. 'diti"ns Wachette dans la
c"llecti"n Gibli"thque (erte. -'illustrateur en titre est 0hilippe Daure.
1;<= + &atherine infirmire 9n" 3<>:
1;<; + -a /e(anche de 7arianne 9r''diti"n en 1;>= et 1;=3:
1;>? + 6nfirmire b"rd 9r''diti"n en 1;=2, 1;=>:
1;>1 + 7issi"n (ers l`inc"nnu 9r''diti"n en 1;=1:
1;>3 + -'6nc"nnu du &aire
1;>3 + -e 8ecret de l'ambulance 9r''diti"n en 1;=3, 1;;?:
1;>3 + 84l(ie et l'h"mme de l'"mbre
1;>1 + -e lit na13
1;>1 + D"ra garde un secret 9r''diti"n en 1;=3 et 1;=<:
1;>A + -e 7alade aut"ritaire 9r''diti"n en 1;=1:
1;>< + -e 0"ids d'un secret 9r''diti"n en 1;=1:
1;>< + 8alle des urgences 9r''diti"n en 1;=1:
1;>> + -a Fille d'un grand patr"n 9r''diti"n en 1;=3, 1;==:
1;>= + -'6nfirmire mne l@enquBte 9r''diti"n en 1;=1:
1;>; + 6ntrigues dans la br"usse 9r''diti"n en 1;=<:
1;>; + -a 0r"messe de Francine 9r''diti"n en 1;=3:
1;=? + -e Fantme de -igeac 9r''diti"n en 1;==:
1;=1 + Fl"rence fait un diagn"stic 9r''diti"n en 1;;3:
1;=1 + Fl"rence et l''trange 'pid'mie
1;=2 + Fl"rence et l'infirmire sans pass' 9r''diti"n en 1;==, 1;;?:
1;=3 + Fl"rence s'en (a et re(ient 9r''diti"n en 1;=3, 1;=;, 1;;2:
1;=1 + Fl"rence et les frres ennemis
1;=A + -a 5rande !preu(e de Fl"rence 9r''diti"n en 1;;2:
S#rie D0in
&ette s'rie a 't' 'dit'e 9et r''dit'e: en France au. 'diti"ns Wachette dans la c"llecti"n
I"u(elle Gibli"thque r"se puis Gibli"thque r"se.
1;<= + D"min" et les quatre 'l'phants $ 9n" 2>3:. 6llustrati"ns de %acques 0"irier.
1;<= + D"min" et le grand signal $ 9n" 2>A:. 6llustrati"ns de %acques 0"irier.
1;<= + D"min" marque un but $ 9n" 2=2:. 6llustrati"ns de %acques 0"irier.
1;>? + D"min" j"urnaliste $ 9n" 3<?:. 6llustrati"ns de %acques 0ecnard.
1;>1 + -a D"uble 3nquBte de D"min" $ 6llustrati"ns de %acques 0ecnard.
1;>2 + D"min" au bal des ("leurs $ 6llustrati"ns de %acques 0ecnard.
1;>1 + Pn mustang p"ur D"min" $ 6llustrati"ns de %acques 0ecnard.
1;>3 + D"min" ph"t"graphe $ 6llustrati"ns de %acques 0ecnard.
1;>A + D"min" sur la piste $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;>< + D"min", l@!t"ile et les /ubis $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;>> + D"min" fait c"up d"uble $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1A=
1;>> + -a 5rande &r"isire de D"min" $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;>= + D"min" et le %ap"nais $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;>; + D"min" dans le s"uterrain $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;=? + D"min" et s"n d"uble $ 6llustrati"ns de 2gns 7"lnar.
S#rie Lassie
1;A< + -assie et %"e $ 6llustrati"ns d@2lbert &ha#elle. !d. Wachette, &"llecti"n 6d'al$
Gibli"thque na1?1.
1;A= + -assie et 0riscilla $ n" 1<?. 6llustrati"ns d'2lbert &ha#elle. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$
Gibli"thque $ /''diti"n en 1;>= 9Gibli"thque r"se:.
1;A= + -assie dans la (all'e perdue $ 2dapt' du r"man de D"ris 8chr"eder. 6llustrati"ns de
FranM"ise G"udign"n $ !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque $ /''diti"n en 1;>1 96d'al$
Gibli"thque:.
1;<> + -assie d"nne l@alarme $ 6llustrati"ns de FranM"ise G"udign"n. !d. Wachette,
&"llecti"n . 6d'al$Gibli"thque . /''diti"n en 1;>; 96d'al$Gibli"thque:.
1;>1 + -assie dans la t"urmente $ 2dapt' du r"man de 6. 5. 3dm"nds. 6llustrati"ns de
FranM"ise G"udign"n $ !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque.
1;>2 + -assie et les ling"ts d'"r $ 2dapt' du r"man de 8te(e Fra#ee. 6llustrati"ns de FranM"ise
G"udign"n. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque.
1;>< + -a /'c"mpense de -assie $ 2dapt' du r"man de D"r"thea %. 8n"[. 6llustrati"ns
d'2nnie Ge4nel $ !d. Wachette, c"ll. Gibli"thque r"se.
1;>> + -assie dans le d'sert. 6llustrati"ns d'2nnie Ge4nel. !diti"ns Wachette,
&"ll. Gibli"thque r"se.
1;>= + -assie che# les bBtes sau(ages $ 2dapt' du r"man de 8te(e Fra#ee. 6llustrati"ns de
FranM"ise G"udign"n $ !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque.
S#rie +#rni&ue
1;A1 + -a F"rtune de *'r"nique $ 6llustrati"ns de %eanne Wi(es. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$
Gibli"thque
1;AA + *'r"nique en famille $ 6llustrati"ns d@2lbert &ha#elle. !d. Wachette, &"ll. . 6d'al$
Gibli"thque
1;A> + -e /all4e de *'r"nique $ 6llustrati"ns d@2lbert &ha#elle $ !d. Wachette, &"ll. . 6d'al$
Gibli"thque n" 12=.
1;<1 + *'r"nique 0aris $ 6llustrati"ns d@2lbert &ha#elle. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$
Gibli"thque n" 2?A.
1;<> + *'r"nique la barre $ 6llustrati"ns d'2lbert &ha#elle. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$
Gibli"thque n" 3>>.
S#rie R!in des Bis 1
1;A3 + /"bin des G"is $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$
Gibli"thque n" 13. /''diti"n en 1;A> 9c"ll. 6d'al$Gibli"thque:.
1;A= + -a /e(anche de /"bin des G"is $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet. !d. Wachette,
&"ll. 6d'al$Gibli"thque n" 1A1. /''diti"n en 1;>1 9c"ll. 6d'al$Gibli"thque:.
1;<2 + /"bin des G"is et la Flche (erte $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet. !d. Wachette,
&"ll. 6d'al$Gibli"thque n" 231. /''diti"n en 1;>1 9c"ll. 6d'al$Gibli"thque:.
1A;
S#rie Sissi
1;<2 + 8issi et le fugitif $ !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque n" 22<. /''diti"n en 1;=3,
illustrati"ns de 0aul Durand.
1;<A + 8issi petite reine $ n" 2=1. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque. /''diti"n en 1;>< et
1;=? 96d'al$Gibli"thque, illustrati"ns de %acques Fr"m"nt 91;=?::.
En tant &ue tradu"teur
-iste n"n e.hausti(e. -a premire date est celle de la premire 'diti"n franMaise.
S#rie D"teur Dlittle
1;<> + -@3.tra(agant D"cteur D"little, de Wugh -"fting. 6llustrati"ns "riginales de l'auteur.
!d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque.
1;<= + -es *"4ages du D"cteur D"little, de Wugh -"fting. 6llustrati"ns "riginales de l'auteur.
!d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque n" 33;.
1;<= + -e D"cteur D"little che# les 0eau.$r"uges, de Wugh -"fting. 6llustrati"ns "riginales de
l'auteur. !d. Wachette, &"ll. 6d'al$Gibli"thque.
S#rie Ji2 Ja2 J
8'rie sur le m"nde 'questre 'crite par 0at 8m4the et parue en France au. !diti"ns Wachette
dans la c"llecti"n Gibli"thque (erte.
1;<< + %i, %a, %" et leurs che(au. $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;<> + -e /all4e des tr"is amis $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;<= + -a 5rande rand"nn'e $ n" 3A< $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;<; + -e 5rand 0ri. du 0"ne4 &lub $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;>? + _ che(al sur la fr"ntire $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
1;>? + /ende#$("us au. jeu. "l4mpiques $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet.
S#rie Les J3eu4 Jli5et
8'rie 'crite par %err4 best et parue en France au. 'diti"ns Wachette dans la c"llecti"n
I"u(elle Gibli"thque r"se.
1;<< + -es %"li(et la grande hutte $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin $ !d. Wachette, &"ll.
I"u(elle Gibli"thque r"se n" 21=.
1;<< + -es %"li(et f"nt du cin'ma $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin $ !d. Wachette, &"ll.
Gibli"thque r"se n" 22< 9r''diti"n en 1;><, c"ll. Gibli"thque r"se:.
1;<< + -es %"li(et au fil de l'eau $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin $ !d. Wachette, &"ll.
I"u(elle Gibli"thque r"se n" 22?.
1;<> + -es %"li(et f"nt du camping $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin $ !d. Wachette, &"ll.
I"u(elle Gibli"thque r"se n" 212.
1;<> + -e Dr's"r des pirates $ n" 2A; $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
1;<= + -@!nigme de la petite sirne $ n" 2=1 $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
1;<= + 2lerte au &ap &ana(eral $ n" 2>2 $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
1;<; + -es %"li(et au cirque $ n" 32? $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
1;<; + -e 8ecret de l'Jle &apit"la $ n" 3?1 $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
1;>? + -es %"li(et et l'"r des pi"nniers $ n" 31? $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
1;>? + -es %"li(et m"ntent che(al $ n" 31> $ 6llustrati"ns de 7aurice 0aulin.
S#rie Une en&u6te des s7urs Par8er
1<?
8'rie 'crite par l'2m'ricaine &ar"line Uuine, 'dit'e en France au. 'diti"ns Wachette dans la
c"llecti"n Gibli"thque (erte. /''diti"ns jusqu'en 1;=>.
1;<< + -e 5r"s -"t.
1;<< + -es 8Surs 0arXer tr"u(ent une piste.
1;<> + -')rchid'e n"ire.
1;<= + -a *illa du s"mmeil.
1;<; + -es Disparus de F"rt$&her"Xee.
1;<; + -'6nc"nnu du carref"ur.
1;<; + Pn p"rtrait dans le sable.
1;<; + -e 8ecret de la chambre cl"se.
1;>? + -e Dauphin d'argent.
1;>1 + -a 8"rcire du lac perdu.
1;>2 + -'2ffaire du pa(ill"n bleu,
1;>2 + -es 0atineurs de la nuit.
S#rie Un ""%n d9Inde
1;<A + Pn c"ch"n d'6nde n"mm' %ean$%acques, de 0aul 5allic". 6llustrati"ns de %eanne Wi(es.
!d. Wachette, &"ll. I"u(elle Gibli"thque r"se 97ini r"se:.
1;<< + Uui a ("l' m"n c"ch"n d'6nde H, de 0aul 5allic". 6llustrati"ns de %eanne Wi(es. !d.
Wachette, &"ll. I"u(elle Gibli"thque /"se 97ini r"se: n" 21;.
1;<= + -e D"ur du m"nde d'un c"ch"n d'6nde, de 0aul 5allic". 6llustrati"ns de %eanne Wi(es.
!d. Wachette, &"ll. I"u(elle Gibli"thque r"se 97ini r"se: n" 2<=.
S#rie Une tute $etite :ille 1
1;AA + -'Wist"ire d'une t"ute petite fille, de %"4ce -anXester Grisle4. 6llustrati"ns de 8im"ne
Gaud"in. /''diti"n en 1;A; 9I"u(elle Gibli"thque /"se n" 2;: et 1;>A 9Gibli"thque /"se,
illustr' par 0ierre Dess"ns:.
1;<1 + -es G"nnes id'es d'une t"ute petite fille, de %"4ce -anXester Grisle4. !d. Wachette,
Gibli"thque r"se n" 1<<. /''diti"n en 1;>; 9Gibli"thque r"se, 6llustr' par %acques
Fr"m"nt: et 1;=; 9Gibli"thque r"se, 6llustr' par 0ierre Dess"ns:.
1;<= + -es D'c"u(ertes d'une t"ute petite fille, de %"4ce -anXester Grisle4. 6llustrati"ns de
%eanne Wi(es. !d. Wachette, I"u(elle Gibli"thque /"se 9mini r"se: n" 2;=. /''diti"n en
1;>A et 1;=; 9Gibli"thque /"se, 6llustr' par 0ierre Dess"ns:.
R0ans %rs s#ries
1;1; + Drag"n[4cX d@2n4a 8et"n. !d. Wachette, &"ll. D"is"n d'"r. /''diti"n en 1;=? 9!d.
%ean$5"uj"n:.
1;A1 + -a Wutte de saule, de 0amela FranXau. !d. Wachette.
1;A3 + -e *"4ageur matinal, de %ames Wilt"n. !d. Wachette, &"ll. 5rands /"mans !trangers.
1;1; + -e 7iracle de la 31e rue, de *alentine Da(ies. !d. Wachette $ /''diti"n en 1;A3 9ed.
Wachette, c"ll. 6d'al$Gibli"thque, ill. par 2lbert &ha#elle:.
1;<1 + 2nne et le b"nheur, de -. 7. 7"ntg"mer4. 6llustrati"ns de %acques Fr"m"nt. !d.
Wachette, &"ll. Gibli"thque (erte.
1;<> + &endrill"n, de balt Disne4, d'aprs le c"nte de &harles 0errault. !d. Wachette,
c"llecti"n Gibli"thque r"se. /''diti"n en 1;>= 9ed. Wachette, &"ll. *ermeille:.
1;>? + -es 2(entures de 0eter 0an, de %ames 7atthe[ Garrie. !d. Wachette,
&"ll. Gibli"thque r"se. /''diti"n en 1;>> 9Wachette, &"ll. *ermeille:.
1;>3 + Glanche$Ieige et les 8ept Iains, de balt Disne4, d@aprs 5rimm. !d. Wachette, &"ll.
*ermeille.
1<1
1;<> + -a Fianc'e de la f"rBt, de /"bert Iathan $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet. !d.
Wachette.
1;<A + -e &hien du sh'rif, de cachar4 Gall $ 6llustrati"ns de FranM"is Gatet. !d. Wachette,
&"ll. 6d'al$Gibli"thque na2=3.
1;3; + 7"i, &laude, empereur + aut"bi"graphie de Dibre &laude, empereur des /"mains $
/"bert 5ra(es, 0l"n. /''diti"n en 1;>= 9!diti"ns 5allimard: et 2??> 9!diti"ns 5allimard,
D.-.:.
Pri4 et Distin"tins
&r"i. de guerre 1;3;$1;1A.
0ri. de la %"ie en 1;A= d'cern' par l'2llemagne p"ur -e /all4e de *'r"nique.

1<2