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JEUNES FILLES EN BLANC * N 12
SALLE DES URGENCES
par Suzanne PAIRAULT
*
FLORENCE est infirmire au petit hpital de Rouville.
Elle adore son mtier et sa plus grande oie est d!"tre affe#te
$ la salle des urgen#es. %uel travail passionnant&
'e our #omme de nuit( il faut "tre pr"te $ s!o##uper
des #as les plus srieu). Cha*ue minute #ompte. La moindre
hsitation peut "tre fatale. Lors*u!un malade arrive( il doit
"tre aussitt l!o+et des soins les plus attentifs( et l!infirmire
doit ou+lier sa fatigue( son +esoin de dtente ou parfois
m"me sa faim.
,ais *uelle satisfa#tion lors*ue Floren#e o+serve(
enfin( un signe de vie dans le regard de #eu) *u!elle a sauvs&
Lui faudrait-il renon#er $ #ette vie e)altante par#e
*u!un hpital moderne vient d!"tre #onstruit dans la ville
voisine.
/ve# le eune do#teur 0illes ,artin( *ui partage ses
peines et ses oies( Floren#e va lutter pour *ue l!hpital de
Rouville #onserve sa salle des urgen#es.
1
2
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
/rmelle( Camille( Catherine C#ile( 'omini*ue( 'ora( Emmeline( Evel3ne( Floren#e(
Fran#ine( 0enevive( 0isle( 4sa+elle( 5uliette( Lu#e( ,arianne( 63lvie.
7entre parenthses( le nom de l!infirmire.8
1. Catherine infirmire 19:; 7Catherine8
2. La revan#he de ,arianne 19:9 7,arianne8
1. 4nfirmire $ +ord 19<= 75uliette8
2. ,ission vers l>in#onnu 19<1 7 0isle8
?. L!in#onnu du Caire 19<1 74sa+elle8
:. Le se#ret de l!am+ulan#e 19<1 7/rmelle8
<. 63lvie et l>homme de l>om+re 19<1 763lvie8
;. Le lit no 11 19<2 70enevive8
9. 'ora garde un se#ret 19<2 7'ora8
1=. Le malade autoritaire 19<? 7Emmeline8
11. Le poids d!un se#ret 19<: 7Lu#e8
12. 6alle des urgen#es 19<:
11. La fille d!un grand patron 19<< 7Evel3ne8
12. L!infirmire mne l!en*u"te 19<; 7'omini*ue8
1?. 4ntrigues dans la +rousse 19<9 7Camille8
1:. La promesse de Fran#ine 19<9 7Fran#ine8
1<. Le fantme de Ligea# 19;= 7C#ile8
1;. Floren#e fait un diagnosti# 19;1
19. Floren#e et l!trange pidmie 19;1
2=. Floren#e et l!infirmire sans pass 19;2
21. Floren#e s!en va et revient 19;1
22. Floren#e et les frres ennemis 19;2
21. La 0rande @preuve de Floren#e 19;?
?
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
/rmelle( Camille( Catherine C#ile( 'omini*ue( 'ora( Emmeline( Evel3ne( Floren#e(
Fran#ine( 0enevive( 0isle( 4sa+elle( 5uliette( Lu#e( ,arianne( 63lvie.
7entre parenthses( le nom de l!infirmire.8
1. Catherine infirmire 19:; 7Catherine8
2. La revan#he de ,arianne 19:9 7,arianne8
1. 4nfirmire $ +ord 19<= 75uliette8
2. ,ission vers l>in#onnu 19<1 7 0isle8
?. L!in#onnu du Caire 19<1 74sa+elle8
:. Le se#ret de l!am+ulan#e 19<1 7/rmelle8
<. 63lvie et l>homme de l>om+re 19<1 763lvie8
;. Le lit no 11 19<2 70enevive8
9. 'ora garde un se#ret 19<2 7'ora8
1=. Le malade autoritaire 19<? 7Emmeline8
11. Le poids d!un se#ret 19<: 7Lu#e8
12. La fille d!un grand patron 19<< 7Evel3ne8
11. L!infirmire mne l!en*u"te 19<; 7'omini*ue8
12. 4ntrigues dans la +rousse 19<9 7Camille8
1?. La promesse de Fran#ine 19<9 7Fran#ine8
1:. Le fantme de Ligea# 19;= 7C#ile8
S#rie Flren"e
1. 6alle des urgen#es 19<:
2. Floren#e fait un diagnosti# 19;1
1. Floren#e et l!trange pidmie 19;1
2. Floren#e et l!infirmire sans pass 19;2
?. Floren#e s!en va et revient 19;1
:. Floren#e et les frres ennemis 19;2
<. La 0rande @preuve de Floren#e 19;?
:
Suzanne Pairault

Ordre al$%a!#ti&ue
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
/rmelle( Camille( Catherine C#ile( 'omini*ue( 'ora( Emmeline( Evel3ne( Floren#e(
Fran#ine( 0enevive( 0isle( 4sa+elle( 5uliette( Lu#e( ,arianne( 63lvie.
7entre parenthses( le nom de l!infirmire.8
1. Catherine infirmire 19:; 7Catherine8
2. 'ora garde un se#ret 19<2 7'ora8
1. Floren#e et les frres ennemis 19;2 7Floren#e8
2. Floren#e et l!trange pidmie 19;1 7Floren#e8
?. Floren#e et l!infirmire sans pass 19;2 7Floren#e8
:. Floren#e fait un diagnosti# 19;1 7Floren#e8
<. Floren#e s!en va et revient 19;1 7Floren#e8
;. 4nfirmire $ +ord 19<= 75uliette8
9. 4ntrigues dans la +rousse 19<9 7Camille8
1=. La fille d!un grand patron 19<< 7Evel3ne8
11. La 0rande @preuve de Floren#e 19;? 7Floren#e8
12. La promesse de Fran#ine 19<9 7Fran#ine8
11. La revan#he de ,arianne 19:9 7,arianne8
12. Le fantme de Ligea# 19;= 7C#ile8
1?. Le lit no 11 19<2 70enevive8
1:. Le malade autoritaire 19<? 7Emmeline8
1<. Le poids d!un se#ret 19<: 7Lu#e8
1;. Le se#ret de l!am+ulan#e 19<1 7/rmelle8
19. L!in#onnu du Caire 19<1 74sa+elle8
2=. L!infirmire mne l!en*u"te 19<; 7'omini*ue8
21. ,ission vers l>in#onnu 19<1 7 0isle8
22. 6alle des urgen#es 19<: 7Floren#e8
21. 63lvie et l>homme de l>om+re 19<1 763lvie8
<
SU'ANNE PAIRAUL(
LA SALLE
DES URGENCES
ILLUS(RA(IONS DE P)ILIPPE DAURE
)AC)E((E
;
I
A ,/4NBEN/NB #!est fini( d#lara le do#teur
Ro+ert( l!interne. La priode #riti*ue est passeC
*uel*ues ours de repos( et tout ira +ien. D
Floren#e se pen#ha vers la malade. En instant(
leurs regards se #roisrent F les 3eu) gris( trs dou)(
de la eune infirmire plongrent dans les 3eu) noirs
de la res#ape. Celle-#i lui sourit fai+lement.
A Gous m!aveH sauve... murmura-t-elle.
I Chut( #hut( ne parleH pasC vous "tes en#ore
trop fai+le. Essa3eH de dormir un peu.

9
I 5e reviens de loin... D dit-elle *uand m"me
ave# un fort a##ent espagnol.
C!tait vrai F Floren#e revo3ait l!arrive de la
no3e( inerte sur le +ran#ard *ue portaient deu)
infirmiers. C!tait une toute eune femme( $ peine
plus Jge *u!elle( sans doute. 6on visage tait
+leuJtre( pres*ue noirC elle ne respirait plus( son #Kur
avait #ess de +attre.
6ans m"me attendre l!arrive de l!interne(
Floren#e l!avait #ou#he( la t"te in#line vers le +as(
sur un des lits rgla+les de la salle des urgen#es. Elle
avait d+arrass sa gorge des mu#osits *ui
l!en#om+raient et mis en route l!appareil de
respiration artifi#ielle. C!est alors *ue Ro+ert tait
arriv.
A Est-elle reste longtemps dans l!eau. avait-il
demand au) infirmiers.
I On ne sait pas. L!homme *ui l!a amene
passait sur la route *uand il l!a aperLue F elle se
d+attait dans le #anal. Elle avait sans doute gliss en
rapportant son linge par le sentier du +ord de l!eauC
le poids de la +rouette l!avait entraMne.
I C!est #et homme *ui l!a sauve.
I OuiC heureusement( #!est un +on nageur.
,ais le temps *u!il des#ende de voiture et #oure vers
le #anal( elle avait d$ #oulC il a dN plonger pour la
saisir. /prs l!avoir ramene sur la +erge( il l!a hisse
dans sa voiture et amene immdiatement i#i. D
1=
L!interne et l!infirmire s!taient regards. Bous
deu) savaient +ien *ue( si la no3e tait reste plus de
#in* minutes sous l!eau( leurs efforts seraient inutiles.
Com+ien de temps avait mis le sauveteur pour la
ramener $ la surfa#e. 4ls l!ignoraient.
A /llons-3& D avait dit Ro+ert.
4l avait prati*u une intu+ation( puis un massage
#ardia*ue( tandis *ue Floren#e guettait sur l!artre
fmorale le premier +attement du sang. 4l lui sem+lait
*ue #e +attement ne se produirait amais.
Le eune homme avait ho#h la t"te.
A 5!ai +ien peur d!"tre o+lig d!ouvrir le thora)
pour faire un massage dire#t D( avait-il dit.
/ #e moment( un premier +attement I si fai+le&
I s!tait fait sentir sous les doigts de l!infirmire.
A Elle vit& D avait murmur Floren#e.
4ls avaient poursuivi la respiration artifi#ielle
longtemps( trs longtemps. Ro+ert avait fait une
saigne( puis deu) ine#tions intraveineuses. Enfin( le
r3thme normal du #Kur et la respiration naturelle
s!taient rta+lis.
La malade somnolait( les 3eu) ferms. Ro+ert fit
signe $ Floren#e de le suivre dans l!offi#e attenant $
la salle des urgen#es.
A Elle ne ris*ue plus rien( dit-il. On peut la
transporter dans une #ham+reC l!infirmire de nuit la
surveillera.
11
I Gous ne #ro3eH pas *u!il vaudrait mieu) la
garder en#ore un peu i#i. Elle peut avoir +esoin
d!o)3gne. D
Le eune homme haussa les paules.
A Gous "tes touours la m"me( Floren#e F vous
aveH touours peur de ne pas en faire asseH& ,oi(
!avoue *ue !ai trouv la ourne longue. 4l est di)
heuresC !ai faim et !ai sommeil. / propos( elle porte
une allian#eC on a prvenu le mari.
I Nous ne savons pas son nom F elle n!avait pas
de papiers sur elle. ,ais on l!a trouve prs du village
de 6aint-5eanC #!est sans doute de l$ *u!elle venait.
On ne fait pas des Oilomtres ave# une +rouette
pleine de linge. 5!ai dit au +ureau d!alerter la
gendarmerieC il faut *ue !aille vrifier si on l!a
fait.
I 5e vous re#onnais +ien l$( Floren#e& Cela
ne fait pas partie de votre travail.
I Bout #e *ui #on#erne les malades me
#on#erne( rpondit-elle.
I Gous trouveH *ue vous n!en aveH pas asseH
fait. 'epuis #om+ien d!heures sommes-nous de+out
dans #ette salle. 5!ai +esoin de dormir( moi.
Peureusement *ue e ne suis pas de garde #ette nuit.
C!est au tour de ,artin.
I ,artin.
I Oui( un stagiaire *ui prpare son internat. 4l
vient d!arriver $ Rouville. Qon( e vous laisse.
12
Qonsoir( Floren#e.
I Qonsoir( do#teur. D
4l s!loigna. Floren#e eta un dernier #oup d!Kil $
la malade endormie( puis sortit de la salle et se rendit
au premier tage( oR elle trouva la garde de nuit.
C!tait une de ses #amarades( Clotilde.
A 4l faut *ue tu m!aides( lui dit-elle. Bu as +ien un
lit ino##up.
I 5!en ai m"me deu)( le ; et le 12. Bu ne vas
pas m!envo3er *uel*u!un $ #ette heure-#i.
I 6i( une no3e( mais elle est tire d!affaire. Bu
n!auras *u!$ lui donner un #oup d!Kil de temps en
temps us*u!$ demain matin.
I Bu ne peu) pas la garder au) urgen#es
us*ue-l$.
11
I Elle ne doit pas rester seule( et e n!ai
personne. 5e suis de+out depuis #e matin( moi.
I C!est vrai( re#onnut Clotilde. Bu n!as personne
non plus pour la transporter( videmment.
I Non( mais elle n!est pas +ien lourde. 5!ai pens
*u!$ nous deu)...
I C!est +on( !3 vais. D
Les deu) infirmires prirent un #hariot et 3 firent
glisser la eune femme. Celle-#i ouvrit les 3eu).
A OR m!emmeneH-vous. demanda-t-elle.
I 'ans une #ham+re oR vous sereH mieu)
*u!i#i. 'ites-moi( vous ha+iteH +ien 6aint-5ean( n!est-
#e pas.
I Oui( au +out du village( la premire maison en
haut d la #te. Et ,ario&... Sauvre ,ario( il n sait
pas... 4l doit penser *ue e souis morte... D
Elle #ommenLait $ s!agiter. Floren#e lui prit
dou#ement la main.
A ,ario( #!est votre mari. 4l est sNrement prvenu
$ l!heure *u!il estC on a peut-"tre eu du mal $ le
retrouver( puis*u!on ne #onnaissait pas votre nom.
,ais on pensait *ue vous venieH de 6aint-5ean et on a
interrog les gens du village.
I ,on nom( #!est 6an#heH( Rosa 6an#heH.
,ais il n!3 a *u!$ dire A les Espagnols D( tout l
monde nous #onnaMt. /vant d me marier( e travaillais
dans oune famille. 4l 3 avait deu) petits
garLons...D
Floren#e l!interrompit.
12
A Ne parleH pas autant F #ela vous fatigue. ,ario
viendra vous voir demain matinC en attendant( il faut
dormir. D
En la vo3ant s!loigner( la res#ape s!in*uita de
nouveau F
A Gous n resteH pas ave# moi.
I Non( e dois aller me reposer( moi aussi. 6i
vous aveH +esoin de *uoi *ue #e soit( ,lle Clotilde
s!o##upera de vous.
I ,ais vous reviendreH *uand m"me me
voir.
I Naturellement. D
En sortant de la #ham+re( Floren#e glissa $
Clotilde F
A 4ls ont souvent une priode d!e)#itation aprs le
rveil. Bu n!as *u!$ lui donner un #almant F Ro+ert dit
*u!elle ne ris*ue plus rien.
I /h& #!est Ro+ert *ui tait ave# toi au)
urgen#es. 5e ne l!aime pas +eau#oupC il a touours l!air
de ne rien prendre au srieu). 4l est +on mde#in(
pourtant.
I Oui( d#lara Floren#e. /u point de vue
professionnel( on n!a rien $ lui repro#her... D
Elle touffa un +Jillement.
A Bu as dMn. lui demanda Clotilde.
I Non( e vais aller voir #e *ue e trouve $ la
#uisine.
I Nous avions du rti de veau( #e soirC il en reste
sNrement *uel*ues tran#hes. 4l 3 avait aussi des pJtesC
1?
tu pourras t!en faire r#hauffer.
I 5e me d+rouillerai( n!aie pas peur. D
Elle des#endit $ la #uisine( situe au sous-sol.
Naturellement( $ #ette heure( tout le personnel tait
parti( les feu) teints( les #asseroles ranges. ,me
QenoMt( la surveillante( e)igeait un ordre parfait d!un
+out $ l!autre de l!hpital. Floren#e ouvrit le grand
rfrigrateurC #omme le pensait Clotilde( il restait du
rtiC elle s!en #oupa une tran#he. Les pJtes froides ne
lui disaient rien( mais elle n!avait m"me pas le #ourage
de les faire r#hauffer. Elle prit un mor#eau de
fromage( une pomme( et s!assit devant la grande ta+le
ripoline pour faire son repas solitaire.
%u!elle se sentait lasse( mon 'ieu& 'epuis le
matin( elle avait eu +eau#oup $ faire. Comme on
man*uait de personnel infirmier( elle aidait l$ oR on
avait +esoin d!elle. En fin de matine( elle avait assist
le do#teur ,artel( le dire#teur de l!hpital( en salle
d!opration. Elle aimait travailler ave# luiC pendant les
interventions il e)pli*uait $ ses assistants #e *u!il
faisait( #e *ui n!est pas le #as de tous les #hirurgiens.
,ais #!tait fatigant F il fallait rester longtemps de+out(
au) aguets( pour servir l!oprateur au moindre signe.
/prs( il 3 avait eu l!Espagnole. Bant *u!elle
n!avait pas t tire d!affaire( Floren#e ne l!avait pas
*uitte des 3eu)( guettant sur son visage les premiers
signes de la vie. Les infirmires
1:
#hevronnes( #elles *ui avaient derrire elles des
annes d!e)prien#e( taient sans doute moins
sensi+les. ,ais Floren#e( $ #ha*ue fois( sentait son
#Kur +attre #omme s!il s!agissait de *uel*u!un de sa
famille.
Les urgen#es( #!tait dur. ,ais *uelle oie( aussi(
*uand on pouvait se dire *ue le patient tait sauv& Le
regard *ue l!Espagnole lui avait et( Floren#e ne
l!ou+lierait amais. C!tait pour des moments pareils
*u!elle tait devenue infirmireC #es moments-l$ vous
pa3aient de toute voire peine.
Elle #ommenLa $ #ro*uer sa pomme. Ensuite elle
irait se #ou#her I enfin& Elle sentait le sommeil
monter en elle #omme une mare. %uel plaisir #e serait
de passer sous la dou#he( puis de s!tendre dans les
draps frais( +ien tirs& Elle se sentait #apa+le( aprs
#ette ourne( de dormir di) heures de suite...
/lors *u!elle se levait de ta+le( elle entendit sur la
route la sirne d!une am+ulan#e. Celle-#i se
rappro#hait de l!hpitalC elle enfilait l!alle *ui
#onduisait de la grille $ la grande entre. Floren#e se
dirigea vers un des soupirau) de la #uisine et regarda
au-dehors.
L!am+ulan#e s!arr"ta devant la porteC deu)
hommes en des#endirent et sortirent un +ran#ard *ui
portait une forme menue( enveloppe d!une #ouverture.
A En enfant& D pensa la eune infirmire.
1<
Ene femme suivaitC $ la lumire du glo+e *ui
#lairait l!entre de l!hpital( Floren#e aperLut son
visage #onvuls( inond de larmes. La mre(
videmment...
Ene sonnerie retentit F un des infirmiers de
l!am+ulan#e avait appu3 sur le +outon pla# prs de la
porte. / pareille heure( +ien entendu( il n!3 avait
personne au +ureau F #!tait le personnel de garde *ui se
levait pour faire le n#essaire.
Floren#e regagna le reH-de-#hausse et s!avanLa $ la
ren#ontre des infirmiers *ui( sans hsiter( se dirigrent
vers la salle des urgen#es. Elle ouvrit un des lits( oR ils
dposrent le malade. C!tait un enfant de *uatre $ #in*
ans( *ui paraissait sans #onnaissan#e. 6on visage trs
1;
rouge( gonfl( ruisselait de sueur.
La eune infirmire lui tJta le pouls( *u!elle trouva
trs lent.
A /ppeleH immdiatement l!interne en salle de
garde( dit-elle au) infirmiers. 'ites-lui de faire vite F e
#rois *u!il s!agit d!un empoisonnement. /ppeleH aussi la
garde de nuitC si elle ne peut pas des#endre( e resterai. D
La mre demi-v"tue( les #heveu) pars( trem+lait
de tous ses mem+res.
A %u!a-t-il mang $ dMner. demanda Floren#e. Sas
de #hampignons. Sas de #onserves *ui auraient pu "tre
avaries.
I Oh( non( non. Ce n!est pas #ela. Le petit tait
#ou#h depuis longtemps. 5e #ro3ais *u!il dormait
normalement mais e l!ai entendu gmir et m!appeler. 5e
me suis pr#ipite dans sa #ham+re dont e laisse
touours la porte entre+Jille. 4l tait d#ouvert et ses
+ras pendaient dans le vide. C!est ainsi *ue !ai
remar*u les fla#ons sous son lit. 4l avait #a#h l$
pres*ue tous les mdi#aments de mon armoire $
pharma#ie.
I /veH-vous remar*u les drogues *u!il aurait pu
a+sor+er.
I Oh non... 5e ne sais pas& 4l ne +ougeait plus
et !tais #omme folle. 5!ai appel l!am+ulan#e tout de
suite.
A 'ans l!aprs-midi e l!avais laiss seul le temps
d!aller faire une petite #ourse. 4l en a
19
profit pour fouiller dans l!armoire. 4l devait
#her#her des +on+ons #ontre la tou). 4l aime +eau#oup
#es sortes de pastilles su#res...
I %u!avieH-vous d!autre( dans #ette armoire $
pharma#ie. 'es produits dangereu).
I 5e ne me rappelle pas... ,on pre prend de la
digitaline pour son #Kur... 5!avais de l!aspirine( de l!eau
o)3gne( des produits pour dormir...
I %uels produits.
I 'u 0ardnalC #!est le mde#in *ui me l!avait
pres#rit.
I Gous n!aveH pas remar*u si le tu+e de
0ardnal tait vide.
I 5e n!ai rien remar*u. 5e ne pensais *u!$ une
#hose F amener le petit $ l!hpital le plus tt possi+le...
Gous le sauvereH( n!est-#e pas.
I Nous ferons tout #e *u!il faudra( so3eH-en sNre.
,ais il ne faut pas *ue vous restieH i#i. D
La mre se redressa +rus*uement. A Ne pas rester
ave# mon fils&
I C!est pour lui *ue e vous demande #elaC vous
ne pourrieH *ue g"ner le traitement.
I 5amais& D
La femme sem+lait rsolue. Floren#e regardait la
porte ave# an)it.
A 4ls ne se d#ideront pas $ des#endre& D se disait-
elle.
Bout $ #oup la porte s!ouvritC un des infirmiers
reparut( seul.
2=
A L!infirmire ne peut pas venir F elle doit surveiller
un malade *ui suffo*ue. Elle vous demande de rester(
puis*ue vous "tes l$.
I Et le mde#in. Gous ne lui aveH pas dit *ue
#!tait urgent. D
/u m"me instant( Floren#e vit apparaMtre dans
l!em+rasure de la porte un grand eune homme +run
*u!elle ne #onnaissait pas. 6es 3eu) +leus paraissaient
trs #lairs dans son visage hJl. 4l se prsenta F
A 'o#teur 0illes ,artin. 5e viens d!arriver $
Rouville. 'e *uoi s!agit-il.
I 4nto)i#ation par des mdi#aments& D
La mre se pr#ipita vers le nouveau venu. A Gous
n!alleH pas me #hasser( do#teur& C!est inhumain( #!est...
I Gous ne pouveH pas "tre utile i#i( madame. 'ans
l!intr"t de l!enfant( e dois vous prier de sortir. D
La voi) tait dou#e( mais si ferme *ue la mre se
laissa entraMner par l!infirmier. Le mde#in s!appro#ha
du lit( prit le pouls de l!enfant et ho#ha la t"te.
21
II
EN %EEL%EE6 ,4NEBE6( Floren#e mit l!in#onnu au
#ourant de #e *ue lui avait dit la mre. A 0ardnal ou
digitaline... murmura-t-il. 0ardnal( sans doute( d!aprs
les s3mptmes.
I Gous alleH faire un lavage gastri*ue.
I Non( il est in#ons#ient( #e serait dangereu).
Gous aveH une sonde de petit #ali+re.
I La voi#i. D
Elle aida le eune homme $ vider l!estoma# de
l!enfant. 4l parut satisfait du rsultat. Comme il tou#hait
les pieds du petit( Floren#e lui dit F
A 4L n!a pas froid( e l!ai vrifi.

22
I N!importe( r#hauffeH-le en#ore. Gous aveH du
srum +i#ar+onat.
I Oui( do#teur.
I 4nstalleH immdiatement une perfusion. 4l faut
aussi li+rer les +ron#hesC e vais faire une intu+ation(
puis nous le mettrons sous o)3gne. D
6ans un mot( Floren#e e)#uta les gestes voulus. 4l
tait plus simple de travailler ave# #e mde#in *u!ave#
Ro+ert( *ui s!agitait davantage et ne se faisait pas
touours +ien #omprendre. Celui-#i agissait ave#
tran*uillit( #ompten#e et rapidit. 4l sem+lait
totalement a+sor+ par sa tJ#he. 4l passa la main sur le
front de l!enfantC il avait une e)pression mue(
affe#tueuse( *ui tou#ha la eune infirmire.
Enfin il d#lara F
A Nous n!avons plus *u!$ attendre. 5e reprendrai la
tension dans un *uart d!heure.
I Suis-e aller dire un mot $ la mre. interrogea
Floren#e. Elle est l$( toute seule( dans la salle
d!attente... C!est dur... D
Le mde#in in#lina la t"te.
A /lleH-3( essa3eH de la r#onforter. ,ais ne lui
donneH pas trop d!espoir F la partie n!est pas en#ore
oue. Bant *ue nous ne serons pas sNrs... D
Floren#e se rendit dans la salle d!attenteC la mre(
affaisse dans un fauteuil( pleurait $ #haudes larmes.
En vo3ant apparaMtre la eune infirmire( elle poussa
un #ri F
21
A Ne veneH pas me dire *ue... *ue...
I Non( non( ne vous affoleH pas. Nous avons fait
tout le n#essaire. 4l faut avoir de la patien#e.
I 'e la patien#e& dans un moment pareil&
Est-#e *u!il va mieu).
I Sas en#ore( mais il 3 a de l!espoir.
I 5e peu) le voir. D
Floren#e se#oua la t"te. / nouveau( la mre fondit
en larmes.
A 6i on ne veut pas *ue e le voie( #!est *u!il va plus
mal( !en suis sNre... Sour*uoi ne me dit-on pas la
vrit.D
La eune infirmire lui posa dou#ement la main sur
l!paule.
A La vrit( e vous l!ai dite. Essa3eH de vous
#almer un peu. GouleH-vous *ue e vous donne un
#omprim pour vous dtendre.
I En #omprim& Gous n!aveH pas d!enfant
vous-m"me( #ela se voit. Gous voudrieH...
I 5e voudrais seulement *ue vous gardieH
votre sang-froid dans l!intr"t de votre fils. 'ans un
moment( il aura peut-"tre +esoin de vous.
I SouveH-vous au moins me urer *u!il est
sauv.
I 5e vous ure *ue le pire ne s!est pas produit( #!est
l!essentiel. 4l a +eau#oup de #han#es de s!en tirer.
I %uand pourreH-vous me dire *u!il ne ris*ue plus
rien.
22
I 5e vous le dirais si e le savais moi-m"me.
SreneH #e #omprimC il vous permettra de vous dtendre
un peu en attendant.
I ,e soigner( moi& pendant *ue mon enfant est en
danger&
I Ce serait le meilleur mo3en de pouvoir vous
o##uper effi#a#ement de lui par la suite. D
La eune femme leva les 3eu) vers Floren#e F
l!e)pression ami#ale de l!infirmire lui fit du +ien. On ne
trouve pas touours les mots *u!il faudrait( pensait #elle-
#i( mais un geste de s3mpathie en dit parfois plus long
*ue tous les dis#ours.
La mre finit par a##epter le #omprim. Floren#e
retourna dans la salle des urgen#esC le mde#in prenait
la tension artrielle de l!enfant.
A Elle est +onne. interrogea-t-elle.
I Oui( asseH. Ce *ui m!ennuie( #!est *u!il
n!urine pas. /##entueH un peu la perfusion. 'onneH-moi
une ampoule de Coramine. D
Floren#e o+it. Elle regardait l!enfant F son visage
tait en#ore trs rougeC il respirait( son #Kur +attait(
mais il ne reprenait pas #onnaissan#e(
Floren#e n!osait pas demander au do#teur ,artin #e
*u!il en pensait. Elle se disait *u!en pareille o##asion
Ro+ert lui aurait fait un #ours de ranimation en rgle
I peut-"tre pour lui montrer *u!il n!ignorait rien de la
*uestion. 4l aurait aussi temp"t #ontre les mres *ui
laissent
2?
des produits dangereu) $ porte de leurs enfants
I #omme si on ne savait pas *ue #es sa#rs gamins
fourraient dans leur +ou#he tout #e *u!ils trouvaient&
Lui( Ro+ert( si amais il faisait la sottise de se marier...
Le nouveau mde#in( lui( ne disait rien. 4l s!tait
assis devant la petite ta+le de la salle et traLait des
traits sur une feuille +lan#he. 'e temps en temps( il
tournait les 3eu) vers l!enfantC il se levait pour
#ontrler le pouls( la tension( la respiration.
A Sas de #ompli#ation... murmura-t-il. ,ais le
poison n!est pas en#ore limin. 6ans doute en a-t-il
pris une dose asseH forte.
I Gous "tes sNr *ue #!tait du 0ardnal.
interrogea Floren#e.
I ,aintenant( oui. Cela vaut mieu)( il n!3
aura pas de s*uelles. Le #oma dN au) +ar+ituri*ues a
#ela de +on *u!une fois la priode #riti*ue passe( tout
s!arrange.
I /ve# d!autres poisons( #e n!est pas le #as.
I /ve# la digitaline( on peut avoir des suites plus
graves. 5!ai eu un peu peur *uand vous m!aveH dit
*u!il 3 avait de la digitaline dans #ette armoire $
pharma#ie. / propos( #omment est la mre.
I 5!ai #raint *u!elle ne fasse une #rise nerveuseC
e lui ai donn un #almant.
I Gous aveH +ien fait. D
'e nouveau le silen#e( l!attente. /prs avoir
e)amin l!enfant une nouvelle fois( le mde#in
ordonnaF
2:
A 'onneH-lui en#ore de l!o)3gne. 5e voudrais
a##lrer la respiration( pour *ue l!va#uation du
poison se fasse plus vite.
I Gous ne donneH pas de #ontrepoison. D
4l se#oua la t"te.
A Non( sauf en #as de danger immdiat. Les
produits *u!on administre ris*uent de provo*uer une
autre into)i#ation *ui s!aoute $ la premire. D
Floren#e se rappela avoir entendu le do#teur
,artel( *ui dirigeait l!hpital( dire la m"me #hose. A En
pareil #as( avait-il d#lar( le danger est souvent de
vouloir agir trop viteC on peut faire ainsi plus de mal
*ue de +ien. En +on ranimateur ne doit pas se
presser F l!e)pe#tative( une surveillan#e troite( voil$ la
formule. D
L!e)pe#tative... la surveillan#e... e)a#tement #e
*ue faisait le eune mde#in. 4l #onnaissait son affaire(
#!tait vident. Floren#e l!e)amina du #oin de l!Kil ave#
attention. 4l sem+lait plus Jg *ue les autres internesC
sans doute tait-#e son e)pression grave *ui le
vieillissait. On n!imaginait pas #es traits rguliers mais
froids( #e menton volontaire( #lairs par un sourire.
La nuit s!a#hevait *uand Floren#e( pen#he sur le
petit malade( d#lara F
A 44 est mouill( do#teur& D
Bous deu) savaient #e *ue #ela voulait dire F

2<
le poison s!liminait par les reins. L!espoir se
pr#isait.
A ContinueH la perfusionC plus l!va#uation sera
a+ondante( plus tt l!organisme sera dlivr. D
Floren#e ta l!alse trempe et la remplaLa par une
propre. En moment plus tard( elle dut la #hanger de
nouveau.
Sour la premire fois( Floren#e vit le eune mde#in
sourire. 6es 3eu) +leus( fi)s sur l!enfant( avaient une
e)pression de dou#eur.
A Ce n!est plus *u!une *uestion de minutes D(
d#lara-t-il.
En moment plus tard( en effet( le petit garLon
ouvrait les 3eu).
A ,aman... D +ga3a-t-il.
Le mde#in se tourna vers Floren#e.
A /lleH la #her#her( dit-il. ,ais prveneH-la *u!elle
ne doit pas lui parler. D
Floren#e retourna dans la salle d!attente. Cette fois(
vo3ant son e)pression o3euse( la eune femme se leva
d!un +ond.
A 44 est sauv& s!e)#lama-t-elle.
I 4l est sauv( rpondit Floren#e. ,ais il est
en#ore fai+leC il faut lui viter toute motion. Gous lui
prendreH la main tout dou#ementC il vous re#onnaMtra et
sera rassur. Ensuite( il faut *u!il se rendorme. D
En s!appro#hant du lit( la mre avait peine $

2;
retenir ses larmes. L!enfant lui serra la main et lui
sourit.
Le mde#in fit signe $ Floren#e de le suivre dans
l!offi#e.
A 4l faut naturellement le surveiller en#ore pendant
*uel*ues heures( dit-il. 5!aimerais autant( si #!tait
possi+le( *ue #e soit vous *ui restieH auprs de lui(
puis*ue vous l!aveH suivi depuis le d+ut. Gous n!aveH
plus +esoin de moiC appeleH-moi s!il se passait *uel*ue
#hose d!anormal.
I C!est entendu( do#teur. D
Elle voulut aouter un mot aima+le.
A Gous deveH "tre fatigu. ,ais vous aveH en#ore le
temps de vous reposer un peu.
29
I ,e reposer& fit-il ave# ironie. Sas *uestion F
!ai du travail. D
Floren#e l!a##ompagna us*u!$ la porte. 6ur le
seuil( il se retourna.
A 5e me suis d$ prsent( e #rois. 0illes
,artin. Et vous( mademoiselle.
I / l!hpital( tout le monde m!appelle
,lle Floren#e.
I 6ans doute aurons-nous en#ore l!o##asion
de travailler ensem+le. 5e fais un stage $ Rouville( e
ne sais pour #om+ien de temps. D
4l avait pronon# #es mots sans #ordialit. 's
*u!il n!tait plus auprs d!un malade( son attitude
#hangeaitC il devenait distant( pres*ue hostile.
A 5!espre *u!il n!est pas m#ontent de moi( se dit
Floren#e. 5!ai fait tout #e *u!il me disait I et( en
somme( nous avons russi& D
'ans la salle des urgen#es( la mre tenait la main
de son fils endormi. Elle ne prononLa pas une parole(
mais le regard *u!elle eta $ la eune infirmire
d+ordait de re#onnaissan#e et de +onheur.
Floren#e s!assit et ferma les 3eu) un instant.
Com+ien d!heures en#ore avant *u!on pNt transporter
l!enfant sauv dans une salle de pdiatrie. Brois(
*uatre peut-"tre...
La fatigue( *ue la eune fille avait ou+lie tant
*ue le petit garLon tait en danger( l!envahissait
maintenant tout entire. Elle pensait $ son lit
1=
#omme $ un r"ve lointain( trop +eau pour "tre
vrai.
Elle se redressa F elle n!avait pas le droit de #der
au sommeil tant *ue l!enfant pouvait en#ore avoir
+esoin d!elle. 'ans l!offi#e il 3 avait un r#haud $ gaHC
elle se fit une tasse de #af trs fort. 6es mem+res lui
faisaient mal $ #rier( mais son #erveau restait lu#ide.
Elle pensa en#ore au mde#in. 0illes ,artin... 4l
faisait un stage $ RouvilleC *uelles allaient "tre ses
fon#tions. 'emain( tout l!hpital le saurait. 'emain(
#!est-$-dire tout $ l!heure... /u moment oR elle
pourrait dormir enfin...
Le petit garLon( lui( dormait #almement. La mre
avait laiss tom+er sa t"te sur l!oreiller( $ #t de #elle
de son enfant.
En allant prendre le pouls du petit( Floren#e revit
soudain( #omme dans un songe( la haute silhouette du
nouveau mde#in pen#he sur le malade( l!e)pression
soudain adou#ie de ses 3eu) +leus.
En personnage singulier( #ertes. ,ais en tout #as
un mde#in en *ui on pouvait avoir #onfian#e.
11
III
's L!/RR4G@E des infirmires de our( Floren#e fit
transporter le petit garLon dans le servi#e de pdiatrie.
Comme il n!3 avait pas de lit disponi+le( elle en fit
aouter un. Le petit avait +ien dormi et r#lamait $
manger.
A 6i e pouvais le ramener #heH moi( dit la mre( il
retrouverait son lit dans notre #ham+re et e lui
donnerais $ manger #onvena+lement. D
Le mot A #onvena+lement D fit peur $ Floren#e.
Elle savait trop #e *ui arrivait *uand on laissait partir
trop tt les petits malades F $ la maison( ils se montraient
#apri#ieu)( la mre

12
leur donnait #e *u!ils demandaient et trop souvent
#ela se terminait par une re#hute.
A 4l a en#ore +esoin de surveillan#e pendant
*uel*ues ours( rpondit-elle. On l!alimentera
lgrement( mais on ne le laissera pas mourir de faim(
n!a3eH pas peur.
I 5e pourrai au moins rester ave# lui.
I Non( mais vous pourreH revenir le voir #et
aprs-midi( aprs deu) heures. D
La mre #ommenLa $ maugrer #ontre les
rglements des hpitau)( *ui emp"#haient les enfants de
voir leur famille.
A Gous tieH +ien #ontente de trouver l!hpital hier
soir& remar*ua Floren#e.
I Qien sNr( dans un #as #omme #elui-l$... D Elle
#ontinua $ se plaindre. Floren#e la fit taire en lui
disant *u!elle fatiguait l!enfant.
'es pas s!appro#hrent dans le vesti+ule. Floren#e
espra *ue #!taient les infirmires de pdiatrie *ui
venaient #her#her le petit garLon. ,ais #!tait le
dire#teur de l!hpital( le do#teur ,artel( *ui faisait sa
visite *uotidienne a##ompagn de la surveillante( ,me
QenoMt. Brois ou *uatre eunes gens en +louse +lan#he(
parmi les*uels 0illes ,artin( les suivaient.
A /h( voi#i #e gamin dont vous m!aveH parl(
,artin( dit le dire#teur. Eh +ien( !ai l!impression *u!il se
porte $ merveille&
I Est-#e *ue e peu) l!emmener( do#teur. D
demanda la mre.
11
,. ,artel avait moins de patien#e *ue Floren#e.
A Certainement pas& d#lara-t-il ave# fermet. Nous
vous le gardons en#ore *uel*ues ours. '!ailleurs(
madame( *ue faites-vous i#i $ #ette heure. Le petit va
+ien( vous pouveH partir tran*uille. D
La eune femme n!osa pas protester. C!tait touours
ainsi F en prsen#e des mde#ins( les malades et leur
famille se montraient touours timidesC ils se rattrapaient
ave# les infirmires( $ *ui ils e)posaient leurs dolan#es
$ longueur de ourne.
A Le pouls est +on... disait ,artel. 4l a +ien urin.
#!est parfait. 5e le reverrai tout $ l!heure en pdiatrie. D
4l se dirigea vers la porte. Floren#e l!a##ompagnait.
Bout $ #oup il se retourna vers elle.
A ,ais( si e ne me trompe pas( #!tait d$ vous *ui
tieH i#i hier aprs-midi( pour la no3e.
I Oui( monsieur( rpondit la eune infirmire.
I /lors vous aveH pass la nuit.
I 4l le fallait +ien( monsieurC nous ne sommes pas
ri#hes en personnel( vous le saveH. D
Le do#teur ,artel et ,me QenoMt #hangrent un
regard signifi#atif.
A ,onteH vous #ou#her( Floren#e( dit la
surveillante. SreneH *uel*ue #hose de #haud et metteH-
vous au lit.
* On voit bien que vous ne savez, pas ce que c'est, vous
12
1?
I C!est entendu( madame. D
Le groupe des mde#ins s!loigna. En moment plus
tard( les infirmires du se#ond vinrent #her#her le petit
garLonC #elui-#i fit *uel*ues diffi#ults pour *uitter sa
mre.
A ,aman reviendra te voir tout $ l!heure( lui dit
Floren#e gentiment. 4l faut maintenant *u!elle aille se
reposer( elle aussi. D
La eune femme ri#ana.
A ,e reposer& #!est vite dit. Et *ui fera mon
mnage. %ui prparera le deuner de mon mari. On
voit +ien *ue vous ne saveH pas #e *ue #!est( vous& Gous
pouveH aller vous #ou#her et dormir toute la ourne si
La vous #hante& D
Floren#e ne rpondit pas. Elle n!en avait m"me pas
la for#eC elle tait si lasse *u!elle se demandait si elle
pourrait monter us*u!$ sa #ham+re. A SreneH *uel*ue
#hose de #haud D... avait dit la surveillante. Qien sNr( un
+ol de #af au lait lui aurait fait du +ien. ,ais des#endre
us*u!au) #uisines... La t"te lui tournaitC elle se sentait
dfaillir.
Comme elle sortait de la salle des urgen#es( elle
#roisa Ro+ert *ui se dirigeait vers son servi#e.
A /lors. demanda-t-il( vous vous "tes +ien
entendue ave# le nouveau.
I Brs +ien. 4l m!a fait l!effet d!un homme trs
#apa+le.
I ,ais il n!est pas drle( hein. En vrai +lo#
1:
de gla#e. 5e ne sais pas pour*uoi le patron l!a fait
venir i#i...
I /h& #!est ,. ,artel *ui l!a demand.
I Oui( il est arriv hier soir. 4l prpare son internat
I il ne doit pas "tre trs fort( puis*u!il n!est pas en#ore
interne( $ son Jge. Le patron s!intresse $ luiC il veut
le pousser( #!est #ertain... 'ites don#( Floren#e( vous
n!aveH pas l!air trs +rillant( vous& Gous aveH pass
la nuit.
I Naturellement F ave# #e gamin empoisonn( *ue
voulieH-vous *ue e fasse.
I Cet hpital& D grommela Ro+ert en s!loignant.
Le do#teur ,artel poursuivait sa visite. %uand il
l!eut finie( il fit signe $ ,me QenoMt de le suivre dans
son +ureau.
A /veH-vous remar*u la mine de #ette petite
infirmire. lui demanda-t-il.
I 5!ai vu( rpondit ,me QenoMtC la pauvre
enfant tom+ait de sommeil. SenseH( monsieur( *u!elle
est de+out depuis vingt-*uatre heures( et ave# la tension
nerveuse *u!imposent touours les #as d!urgen#e.
I /u moins( *u!elle se repose #ompltement dans
l!intervalle. Elle n!a *ue les urgen#es( e suppose.
I Plas non( monsieur. Gous #onnaisseH
notre pro+lmeC nous en parlons asseH souvent( vous et
moi. L!insuffisan#e du personnel devient dramati*ue.
%uand Floren#e n!est pas appele

1<
au) urgen#es( elle aide les autres l$ oR le +esoin
s!en fait sentir. D
Le do#teur ,artel mar#hait de long en large dans le
+ureau.
A Ce n!est pas possi+le... murmurait-il. Notre petit
hpital de Rouville a une e)#ellente rputationC on nous
envoie m"me des malades des #ommunes voisines(
par#e *u!on sait *u!i#i ils seront +ien soigns. ,ais nous
ne pouvons pas gurir nos malades au pri) de la sant
de nos infirmires... Elle a l!air +ien( #ette petite-l$&
I Floren#e. C!est un ange& C!est la plus eune de
notre *uipe( et pourtant e n!hsiterais pas $ dire *ue
#!est la meilleure. Brs #apa+le( d!a+ord( et d!un
dvouement $ toute preuve.
I 4l en est touours ainsi F les plus lourdes tJ#hes
tom+ent sur les plus dvous. ,ais #ela ne peut pas
durer ainsi. D
,me QenoMt soupira F
A %ue pouvons-nous 3 faire( do#teur.
I Ene seule #hose F avoir davantage
d!infirmires.
I Elles sont diffi#iles $ trouverC +eau#oup
prfrent les #lini*ues ou les gardes $ domi#ile.
'!ailleurs( vous saveH +ien *ue le +udget de l!hpital ne
nous permet pas d!augmenter le personnel. 4l faudrait
o+tenir une su+vention plus importante de la #ommune.
I Cela aussi( #!est diffi#ile F vous #onnaisseH ,.
0roult... D
1;
,. 0roult tait $ la fois maire de Rouville et dput
du dpartement. C!tait un personnage #onsidra+le( trs
aim dans la rgion. Les ha+itants de la #ommune
disaient *u!en s!adressant $ lui on pouvait o+tenir
+eau#oup.
Oui( mais voil$ F depuis deu) ans( ,. 0roult avait
d#id de faire #onstruire un hpital modle $ Clermont(
oR il rsidait. 4l avait trouv l!argent( dirig les
ar#hite#tes. ,aintenant( l!hpital tait a#hev( et on
avait l!impression *ue l!organisation de sa nouvelle
#ration lui tenait fort $ #Kur.
A Gous l!aveH vu( monsieur( #et hpital. demanda la
surveillante.
I Je l!ai vu( rpondit ,. ,artelC il est vraiment
trs +ien. L!Etat et le dpartement 3 ont parti#ipC dans
#es #onditions( il est possi+le de faire de grandes
#hoses.D
,me QenoMt sourit.
A 6erieH-vous alou)( par hasard.
I ,oi. oh( non... '!a+ord( plus il 3 aura de +ons
hpitau) dans la rgion( plus e serai #ontent. Ce
sont les malades *ui #omptent( #e n!est pas nous.
'!autre part( vous avouerai-e *ue e n!aimerais pas
travailler dans une de #es grandes installations
ultramodernes. Elles ont leurs avantages( e n!en
dis#onviens pas( mais on s!3 o##upe moins de #ha*ue
malade en parti#ulier( #ha#un devient un numro
anon3me... 5e suis vieu) eu( #omme vous vo3eH.
19
I 5e suis #omme vous( rpondit ,me QenoMt.
I N!importe( reprit ,artel( e parlerai $
0roultC e lui demanderai de venir nous voir. Seut-"tre
#omprendra-t-il nos diffi#ults et #onsentira-t-il $
nous aider.
I Cro3eH-vous seulement *u!il se drangera.
I La semaine pro#haine( il a une runion $ la
mairieC e lui demanderai d!en profiter pour faire un tour
us*ue #heH nous. D
,me QenoMt alla organiser la ourne de l!hpital.
Ce n!tait pas fa#ile F le man*ue de personnel o+ligeait $
des remaniements #ontinuelsC impossi+le pour une
infirmire d!avoir un servi#e dtermin une fois pour
toutes F #elle *ui avait temporairement moins de travail
devait aller aider #elle *ui en avait trop.
A Cette petite Floren#e( par e)emple( se disait la
surveillante. Nous a+usons d!elle( #!est #ertain. 6i e
pouvais( e l!atta#herais dfinitivement $ la salle des
urgen#es( puis*u!elle 3 est si effi#a#e. Et m"me e lui
donnerais *uel*u!un pour l!aider en #as de +esoin. D
'ans une des salles( elle trouva le do#teur Ro+ert
*ui faisait visiter l!hpital au nouveau stagiaire. Le eune
interne fit les prsentations.
A ,fie-toi de ,me QenoMt& dit-il en riant. Elle a
l!air gentille( mais #!est un vrai t3ran I et pas seulement
ave# les malades& aouta-t-il mali#ieusement.
I 'o#teur( d#lara la surveillante( si on veut
2=
*u!il 3 ait de l!ordre dans un hpital( il faut *ue les
mde#ins soient les premiers $ l!o+server.
I Bu vois( ,artin( #e *ue e te disais& / toi d!en
faire ton profit& D
Le stagiaire ne rpondit pas $ son #amarade. A
5!espre *ue ,me QenoMt n!aura pas $ se plaindre de
moi( dit-il simplement.
I Gous preneH votre servi#e #e matin( do#teur.
D lui demanda-t-elle.
Ce fut en#ore Ro+ert *ui rpondit F
A 4l l!a d$ pris( madame. 4l est arriv au +on
moment #ette nuitC e remontais des urgen#es et nous
avons eu un nouvel appel.
I /h( #!est vous *ui aveH soign le petit garLons.

21
I Sas seulement moi. 5!ai t trs aid par
l!infirmire I ,lle Floren#e( e #rois.
I Oui( elle est #omptente( malgr son eune Jge.
Elle est intelligente et trs vive. 5e vous avoue *ue
#!est une de mes prfres...
I Sar#e *ue ,me QenoMt a ses prfren#es(
!ou+liais de te le dire( interrompit Ro+ert. BJ#he de te
mettre dans ses petits papiers( tu o+tiendras tout #e *ue
tu voudras. 6i tu n!as pas l!heur de lui plaire( #e sera
diffrent. 5!en sais *uel*ue #hose( hlas&
I Ne le #ro3eH pas( dit la surveillante. 6i vous me
demandieH des #hoses raisonna+les( vous les
o+tiendrieH( tout #omme les autres. Naturellement(
*uand vous me r#lameH de laisser sortir Clotilde une
heure plus tt( par#e *ue vous aveH envie de l!emmener
au #inma...
I Ce n!est pas un #rime( le #inma& 4l faut +ien
*ue #es pauvres filles s!amusent un peu de temps $
autre... D
,me QenoMt redevint grave.
A 5e suis de votre avisC e voudrais +ien pouvoir leur
donner un peu plus de li+ert. 6i e suis parfois o+lige
de leur demander des heures supplmentaires( #e n!est
pas pour mon plaisir( #ro3eH-moi. Gous saveH +ien *ue
nous man*uons d!infirmires.
I 5e le regrette autant *ue vous( #hre madame I
surtout si elles sont eunes et olies& D aouta-t-il ave# un
salut ironi*ue.
22
0illes ,artin( lui( ne riait pas. 4l gardait la m"me
e)pression( grave( un peu rserve.
A 44 va se trouver dpa3s au milieu de #ette +ande
de lousti#s& pensa ,me QenoMt. 'e +ons garLons I
mais *uel*uefois ils dpassent les +ornes... D
Elle poursuivit son inspe#tion des salles. Le petit
garLon de l!urgen#e no#turne tait maintenant +ien
veillC il r#lamait son #ho#olat. ,me QenoMt
re#ommanda $ l!infirmire de ne lui donner *u!un peu de
lait froid su#r F le do#teur ,artel avait ordonn de le
laisser $ la dite li*uide toute la ourne.
Elle se rendit ensuite dans la salle des femmes. La
no3e de la veille( elle aussi( se portait +ienC elle
attendait impatiemment la visite de son mari( *ui devait
venir aprs son travail.
A ,lle Floren#e sera l$. demanda-t-elle. 5e
voudrais *u!il puisse lui dire mer#i.
I Elle sera peut-"tre l$ en fin de ourne(
rpondit la surveillante. Sour le moment( elle se
repose. Elle a pass toute la nuit( ave# le mde#in( $
ranimer un petit garLon *ui s!tait empoisonn.
I Boute la nuit& Madr de Dios! Et elle tait d$
reste ave# moi toute la ourne& 4l est guri aussi(
le petit garLon.
I 4l va trs +ien( #omme vous.
I ,lle Floren#e( d#lara l!Espagnole( #!est un
ange& D
En ange... C!est #e *ue ,me QenoMt avait dit elle-
m"me au do#teur ,artel. ,ais les for#es des anges
21
terrestres ont des limites. / supposer *u!il arrivJt
une autre urgen#e dans la matine( elle ne pourrait tout
de m"me pas aller rveiller Floren#e-Non( d#idment(
#ette situation ne pouvait pas durer...
22
I+
/ L/ F4N 'E L!/SRT6-,4'4( repose par di) heures
de +on sommeil( Floren#e des#endit de sa #ham+re.
'!aprs l!horaire ta+li par ,me QenoMt( elle n!tait
tenue $ reprendre son servi#e *ue le lendemain matin(
mais elle n!tait pas fille $ flJner *uand on pouvait avoir
+esoin d!elle. Elle se rendit d!a+ord dans la salle des
urgen#es pour vrifier *ue tout 3 tait en ordre( puis
remonta au premier( oR elle savait sa #amarade Caroline
sur#harge de travail. Caroline s!o##upait d!un servi#e
d!enfants F une salle de huit( *uatre #ham+res de deu)(
#!tait lourd.
Floren#e la trouva dans l!offi#e( en train de prparer
ses mdi#aments du soir.
2?
A Bu n!as pas +esoin de moi. 5e peu) distri+uer les
mdi#aments( si tu veu).
I 5!aime mieu) faire la distri+ution moi-
m"me. ,ais !ai une pi*Nre au 1C si tu veu) t!en #harger(
tu me rendras servi#e. 5e suis seule( #e soir F #!est le
our de sortie de Qernadette( et !ai pris un peu de retard.
I Ne t!in*uite pas F $ deu)( nous aurons vite fini.
I Sour la pi*Nre( tout est pr"t( tu n!as *u!$ prendre
le plateau. Les visites vont finirC aprs nous serons plus
tran*uilles.
I L!enfant est fa#ile.
I Ene petite fille de si) ans F un amour& 4l
suffit de lui ra#onter une histoire pour *u!elle se laisse
faire sans rien dire.
I / propos( CarolineC #e matin( tu as dN re#evoir
un petit garLon( *ue !ai eu #ette nuit en urgen#e. Le
pauvre gosse s!tait empoisonn I ave# du 0ardnal( e
pense. C!est +ien #heH toi *u!on l!a mis.
I Le petit 5oo. Oui( il va trs +ien. D Caroline
poussa un soupir F
A 6!il n!3 avait pas la mre& Elle est arrive $ deu)
heures sonnantes( ave# son mari. Le pre est reparti
pres*ue aussitt( mais elle n!a pas +oug de toute la
ourne. Le petit avait surtout +esoin de dormirC $
plusieurs reprises( !ai t o+lige de la faire taire.
I 6ans #ompter *u!elle devait g"ner les autres
malades&
2:
I Qien entendu& A Bu n!as pas mal $ la t"te( mon
#hri. 5e suis sNre *ue tu as un peu mal $ la t"te& D / la
fin il disait oui( pour s!en d+arrasser... C!est une plaie(
#ette femme-l$& /u lieu d!ennu3er tout le monde( elle
ferait mieu) de rentrer #heH elle et de ranger ses
mdi#aments pour ne plus ris*uer d!empoisonner son
fils& 5e lui ai dit #e *ue e pensais( e t!assure. 'epuis(
elle se tient un peu plus tran*uille. D
Floren#e sourit F elle savait Caroline #apa+le de
tenir en respe#t les familles les plus r#al#itrantes.
En se rendant $ la #ham+re 1 ave# son plateau( elle
passa devant la grande salle. L!aide-soignante( une eune
Noire r#emment arrive $ l!hpital( 3 distri+uait le
dMner. %uel*ues visiteurs s!attardaient en#ore auprs de
leurs malades.
Bout $ #oup( prs d!un petit lit( une femme se
dressa.
A ,ais #!est l!infirmire de #ette nuit&
,ademoiselle& ,ademoiselle& D
Floren#e( #omprenant *u!on s!adressait $ elle(
s!arr"ta sur le seuil. La mre du petit 5oo s!agitait au
#hevet de son fils. Floren#e s!appro#ha.
A /h( tu vas mieu)( auourd!hui. Bu vois
#omme tu as t maladeC #!est #e *ui arrive au) petits
garLons *ui mangent tout #e *ui leur tom+e sous la
main. D
2<
L!enfant sourit.
A C!tait trs mauvais( avoua-t-il. ,ais La
m!amusait de faire tom+er toutes #es petites pastilles
d!un seul #oup dans ma gorge... D
La mre intervint.
A Gous arriveH $ temps( mademoiselle& FigureH-
vous *u!on refuse de donner $ mon fils autre #hose
*u!un soupe au lait& 4l 3 aura +ientt vingt-*uatre heures
*u!il n!a rien pris de solide( le pauvre enfant&
I Le mde#in l!a ordonn( e)pli*ua l!aide-soi-
gante.
I C!est #e *ue vous me rpteH depuis une heure&
Cette fille n!a videmment rien #ompris... E)pli*ueH-lui(
mademoiselle( moi !3 renon#e&
I 5e n!appartiens pas $ #e servi#e( madame(
rpondit Floren#e. ,ais de toute faLon e veillerai $ #e
*u!on o+serve les ordres du mde#in.
I Enfin( mademoiselle...
I E)#useH-moi( madame( e suis o##upe(
#omme vous vo3eH D( dit s#hement la eune
infirmire.
En sortant( elle adressa un sourire $ l!aide-soignante
pour lui montrer *u!elle l!approuvait. La veille au soir(
elle avait eu piti de #ette mre dont l!enfant tait en
danger. /uourd!hui( elle n!prouvait plus envers elle
*ue de l!irritation.
2;
La femme tait #apa+le d!apporter $ son fils des
gJteau) en #a#hette& Le #as n!tait pas rareC il fallait
avertir Caroline d!ouvrir l!Kil.
La petite fille du 1( elle( parut dLue en vo3ant
entrer Floren#e.
A Ce n!est pas la m"me dame *ue #e matin( dit-elle
ave# une moue.
I Non( la dame est o##upe. ,ais tu vas te laisser
faire gentiment( n!est-#e pas.
I La dame #onnaissait de +elles histoires( dit la
petite.
I ,ais !en #onnais aussi( moi& D L!enfant la
regarda ave# mfian#e.
A /lors tu sais #e *u!elle a fait( Seau d!/ne( *uand
elle s!est sauve du #hJteau.
I Qien sNr& elle a trouv de gentils fermiers( *ui
l!ont engage pour garder les oies.
I 'es vraies oies. #omme #heH grand-mre.
I Naturellement& D
Ene minute plus tard( la pi*Nre tait faite( sans
m"me *ue la petite eNt rien senti. 4l fallut( +ien entendu(
a#hever l!histoire de Seau d!/ne. ,ais Floren#e( #e soir(
n!tait pas trop presse.
En sortant de la #ham+re( elle aperLut dans le
#ouloir un homme de petite taille( trs +run( *ui portait
un gros +ou*uet $ la main.
A L!heure des visites est passe( monsieur( lui dit-
elle gentiment. Est-#e *ue vous apportieH #es fleurs $
une malade.

29
I Non( 3 viens de la voir... U voulais( 3
voulais... D
44 tenait $ deu) mains son +ou*uet( envelopp de
papier gla#.
A Gous ne pouveH pas me dire oR 3 trouverais ,lle
Floren#e. demanda-t-il enfin.
I Gous tom+eH +ien F ,lle Floren#e( #!est moi.
Gous aveH $ me parler. D
Le visage de l!homme s!panouit en un large
sourireC il lui fourra le +ou*uet dans les +ras.
A C!est vous *ue vous aveH sauv ma femme& dit-il.
6i( si( elle m!a tout ra#ont. U voulais vous dire mer#i(
3!ai attendu( attendu... U n!arrivais pas $ vous trouver...
3 ne savais plus #omment faire...
?=
I %ue vous "tes gentil& dit Floren#e( tou#he.
,ais il ne fallait pas... Ces +elles ross... D
44 eut une e)pression in*uite.
A Gous aimeH pas les ross. demanda-t-il.
I 5e les adore& ,ais #!est trop +eau...
I 6auver la vie de nia femme( #!est en#ore plus
+eau *ue des ross& D
44 avait l!air ouvert( s3mpathi*ue. 4l ra#onta $
Floren#e *ue sa femme et lui taient maris depuis deu)
moisC ils voulaient gagner un peu d!argent pour faire
#onstruire une petite maison en Espagne.
A U suis maLon( 3 gagne +ien. ,a femme( elle
prend du linge $ laver dans le village. ,ais 3 ne veu)
plus *u!elle passe par le #hemin au +ord de l!eau&
I N!3 penseH plus( puis*ue tout s!est +ien termin.
'ans *uel*ues ours( vous pourreH #ertainement la
ramener #heH vous.
I Oh( 3 vous reverrai avant& ,ario 6an#heH il
ou+lie 3amais rien( ni le mal ni le +ien& D
En rentrant dans l!offi#e( un moment plus tard(
Caroline surprit Floren#e *ui respirait ses ross.
A Elles sont magnifi*ues& s!#ria-t-elle. C!est un
#adeau. D
Floren#e lui ra#onta tout.
A 5e n!ai pourtant soign sa femme *ue *uel*ues
heures $ peine( aouta-t-elle. ,ais il 3 a des
?1
malades *ui #omprennent #om+ien leur
re#onnaissan#e nous fait du +ien.
I 4ls ne sont pas tous de #ette esp#e-l$( soupira
Caroline. 5e parierais *ue la mre de 5oo ra#ontera
partout autour d!elle *ue son fils a t mal soign& D
Le travail a#hev( elles des#endirent dMner
ensem+le. Elles taient en#ore $ la #antine *uand le
tlphone intrieur sonna F on demandait une infirmire
pour la #ham+re 11.
A %uel*ues instants seulement( aouta la voi).
I Le 11( #!est #heH Ro+ert( dit Caroline. ,ais
Ro+ert n!est pas de garde. / #ette heure-#i( il doit d$
"tre parti.
I Lui ou un autre( il 3 a *uel*u!un *ui nous
demande. 5e vais voir( dit Floren#e en se levant.
I Bouours toi& remar*ua Clotilde. 5e pourrais
aussi +ien 3 aller&
I Brop tard( e suis d$ de+out. ,ais garde-moi
une tartelette& aouta-t-elle en riant. 5e serai trs dLue
s!il n!en reste plus. D
En arrivant dans la #ham+re 11( elle 3 trouva( non
pas Ro+ert( mais 0illes ,artin.
A E)#useH-moi de vous avoir drange( dit #elui-#i.
L!infirmire de our est partie( la garde de nuit retenue
dans une autre salle. 4l n!3 a rien de grave( mais en
faisant un tour dans les salles avant de monter( !ai
#onstat *ue #e malade( en s!agitant( avait dpla# son
pansement. 5e #rois *u!il vaudrait mieu) le refaire. 4l n!3
a pas pril
?2
en la demeure( mais il sera plus $ l!aise pour dormir.
I Gous aveH raison( do#teur( dit-elle. 5e vais
refaire #e pansement.
I 5!en profiterai pour voir #omment volue la
plaie. D
Floren#e sortit *uel*ues minutes. %uand elle rentra
dans la #ham+re( elle s!aperLut *ue 0illes avait d$ t
le pansement( n!importe #omment( sans prendre soin de
l!enrouler $ mesure. Belle *uelle( la +ande tait
inutilisa+le.
A Goil$ +ien les mde#ins& se dit la eune fille. 4ls ne
pensent pas( eu)( *ue nous devons #onomiser sur tout&
6e rendront-ils amais #ompte

?1
*ue #ertains travau) sont mieu) faits par les
infirmires. D
Cependant( en vo3ant 0illes tamponner la plaie(
elle admira de nouveau sa dli#atesse. Le pansement
a#hev( ils sortirent ensem+le de la #ham+re.
A 5!ai revu notre petit into)i*u( dit-elle. 4l va tout $
fait +ien.
I 5e l!ai revu galement. Les into)i#ations au)
+ar+ituri*ues sont impressionnantes( mais *uand
#!est fini( #!est +ien fini.
I Gous aveH sans doute vu aussi la mre. D 44
haussa les paules sans rpondre. 4l pensait
#ertainement la m"me #hose *u!elle I mais pour*uoi ne
disait-il rien. Pa+ituellement( *uand un mde#in et une
infirmire ont soign un malade ensem+le( ils #hangent
leurs impressions. Lui I rien& Ene fois le travail fini(
on ne se #onnaissait plus... Sour*uoi.
Floren#e redes#endit $ la #antine un peu dLue. Elle
aurait aim lui parler de #ette mre a+usive I peut-"tre
aussi lui rapporter le don des ross( *ui l!avait tant mue.
'evant son attitude( elle n!osait pas( elle non plus( lui
dire un mot. En serait-il touours ainsi. 0illes l!attirait
malgr toutC elle ne se l!avouait pas( mais si elle tait
monte si vite tout $ l!heure( #!tait peut-"tre un peu
par#e *u!elle esprait trouver 0illes dans le servi#e.
A 5e t!ai gard une tartelette& lui #ria Clotilde.
?2
5!a eu du mal F +eau#oup de gourmandes se seraient
volontiers adug ta part. D
Les autres protestrent en riant F ds *u!elles se
retrouvaient ensem+le( aprs l!atmosphre lourde des
salles( elles s!amusaient de tout( #omme des enfants.
A %ui don# avait appel l$-haut. demanda tout $
#oup l!une d!elles. Ro+ert n!tait pas en#ore parti.
I 6iC #!tait le nouveau( le do#teur ,artin.
I 0illes( pour les dames& aouta Caroline. 4l 3
avait *uel*ue #hose *ui n!allait pas.
I 6eulement un pansement dpla#.
I %ui ris*uait de se dfaire entirement.
interrogea Clotilde en fronLant les sour#ils( #ar #!tait
elle *ui avait vrifi les +andes.
I Non( tran*uillise-toiC mais #ela pouvait
g"ner le malade pendant la nuit.
I En mde#in *ui s!in*uite de La& s!e)#lama
Caroline. En gnral( une fois leur travail fini( ils nous
laissent le soin de #es dtails.
I C!est vrai( re#onnut une autre. 4l faut #roire *ue
#elui-l$ est une e)#eption. Bu as d$ travaill ave# lui
hier soir( n!est-#e pas( Floren#e.
I Oui( nous avons pass la nuit prs d!un petit
garLon *ui s!tait empoisonn.
I Comment est-il.
I Le petit garLon. 4l va trs +ien.
I ,ais non( nigaude( e veu) dire l!interne&
Car il est interne( e suppose. Boi *ui sais tout(
Clotilde( tu devrais pouvoir nous dire La.
??
I Ce n!est pas lui *ui satisfera ma #uriosit( en
tout #as& 4l est pass tout $ l!heure dans le servi#eC il m!a
pos *uel*ues *uestions sur les malades( et puis( #ra#&
disparu& 5!aurais aussi +ien pu ne pas e)ister...
I Oh( toi( Clotilde( ta*uina sa voisine( tu voudrais
*ue tous les mde#ins fassent attention $ toi&
I Ce n!est pas vrai& ,ais entre A faire attention D
au sens oR tu l!entends( ou vous regarder #omme un
#hien de faVen#e( il 3 a une marge( non. D
Sendant *ue les infirmires plaisantaient
o3eusement( Floren#e se disait *u!elle aurait +ien
voulu( elle aussi( en savoir davantage sur le nouveau
mde#in de Rouville.
?:
+
,/L0R@ 6/ B/4LLE ,ENEE( Floren#e tait
rsistante. Cependant( elle se rendait +ien #ompte *u!elle
ne pourrait #ontinuer $ travailler ainsi indfiniment. 6i
on voulait *u!elle s!o##upJt $ fond de la salle des
urgen#es( il fallait lui donner de l!aide. Elle ne pouvait
#ourir ainsi sans #esse d!une salle $ l!autre. Sarfois( le
matin( elle avait l!impression *u!elle ne pourrait pas se
lever( tant tout son #orps lui faisait mal.
A Gous n!"tes pas trop fatigue( Floren#e. lui
demandait parfois ,me QenoMt.
I Non( non( madame( e vous assure. D
?<
Elle vo3ait +ien *ue la surveillante ne la #ro3ait
pas. ,ais *ue pouvait 3 faire la pauvre ,me QenoMt.
Elle aussi travaillait plus *u!elle n!aurait dN. 'ans #e
petit hpital de Rouville( tout le monde s!entraidaitC on
se rendait mutuellement servi#e( on se remplaLait $
l!o##asion. ,ais les for#es humaines ont des limites...
'eu) infirmires de plus( et tout aurait pu s!arranger.
'epuis l!arrive de 0illes ,artin( on avait eu
plusieurs urgen#es. Certaines pas trs astreignantes F une
petite fille *ui avait aval un +outon I touours #ette
manie des enfants de tout fourrer dans leur +ou#he& On
avait attendu *uarante-huit heures( en surveillant la
petite( et le +outon s!tait va#u de lui-m"me. Ene
autre plus grave F une #rise d!angine de poitrineC il avait
fallu lutter us*u!au matin pour viter l!infar#tus. On
avait ensuite dirig le malade sur un #entre de
#ardiologie. %uand on l!avait emmen( 0illes avait
soupir F
A 5!ai eu peur... D
4ls avaient #hang un regard. Sendant plusieurs
heures ils avaient #om+attu( trem+l( espr ensem+le.
4ls s!taient sentis trs pro#hes( #omme on l!est dans un
travail oR #ha#un met tout son #Kur. Suis( sans aouter
un mot( 0illes avait tourn les talons et *uitt la salle.
Ce our-l$( Floren#e avait eu de la peine pour lui.
Elle s!aper#evait +ien *ue les autres eunes mde#ins de
l!hpital ne s3mpathisaient pas ave#
?;
lui. 4ls taient gais( touours pr"ts $ plaisanter et $
rire. Ce garLon trop srieu) les g"nait. Ro+ert( en
parti#ulier( se montrait parfois a#er+e $ son gard. Les
infirmires( *ui vo3aient tout( devinaient *ue Ro+ert
tait un peu alou) de l!amiti *ue le do#teur ,artel
tmoignait au stagiaireC elles se demandaient pour*uoi.
En garLon *ui n!tait m"me pas interne& 6e
#onnaissaient-ils en dehors de l!hpital. Sersonne n!en
savait rien. A Bu viens diman#he $ Saris( pour le +al.
avait demand Ro+ert $ 0illes un our *ue tous les deu)
se trouvaient dans l!offi#e ave# Floren#e.
I 5e ne peu) pasC e n!ai pas le temps.
I Sas le temps& 'is plutt *ue tu es trop
vieu)( *ue #ela ne t!amuse plus& D
0illes n!avait pas rpondu( mais Floren#e vo3ait
+ien *ue #ette allusion $ son Jge l!avait +less. Elle ne
put s!emp"#her d!en faire la remar*ue $ Ro+ert( *uel*ues
ours plus tard.
A Gous ne pouveH pas le laisser tran*uille( #e pauvre
garLon. Ce n!est pas sa faute s!il a *uel*ues annes de
plus *ue vous.
I Ce n!est pas la mienne non plus( rpli*ua
Ro+ert.
I '!ailleurs( trois ou *uatre ans de plus( est-#e *ue
#ela #ompte.
I Cela prouve en tout #as *u!il n!a pas fait grand-
#hose us*u!i#i& D lanLa le eune interne en s!loignant.
Floren#e avait l!impression d!une inusti#e. Le

?9
do#teur ,artel ne se serait pas intress $ 0illes s!il
n!avait pas re#onnu en lui un tudiant srieu). Celui-#i
n!tait pas interne( #!tait vrai F il prparait son #on#ours
pour la fin de l!anne. Ce n!tait pas une raison pour *ue
Ro+ert prMt des airs suprieurs ave# lui&
'ans l!hpital( oR les rumeurs se rpandaient ave#
une in#ro3a+le rapidit( on apprit +ientt( de la salle
d!opration au) #uisines( *ue le do#teur ,artel et ,me
QenoMt attendaient la visite de ,. 0roult( le dput-
maire. ,me QenoMt en parla $ Floren#e F on esprait
+eau#oup de #ette visite. 6i ,. 0roult voulait +ien
s!o##uper de Rouville( il pouvait faire o+tenir $ l!hpital
une su+vention *ui permettrait d!engager une ou deu)
infirmires de plus.
A Gous en serieH la premire +nfi#iaire( Floren#e(
aouta la surveillante. 5e vois +ien tous les efforts *ue
vous faites( mon enfant. Cette salle des urgen#es( dont
vous vous o##upeH si +ien( a +esoin d!une infirmire
attitre. Cette pla#e vous intresse( vous pourrieH la
garder... D
Floren#e en r"vait. Le our oR la visite de ,. 0roult
devait avoir lieu( elle attendit l!arrive du dput ave#
motion. Comment tait-il( #e personnage *ui pouvait
tant pour l!hpital.
Gers onHe heures du matin( au +ruit d!un vhi#ule
sur le gravier( elle se pr#ipita $ la fen"tre. Elle
s!attendait $ voir une voiture de lu)eC $ sa grande
surprise( #e fut un ta)i *ui fran#hit la
:=
grille et s!arr"ta devant le perron. En homme de
*uarante-#in* $ #in*uante ans( de forte #orpulen#e( les
#heveu) asseH longs $ la mode du our( mit pied $ terre.
Le do#teur ,artel des#endit les mar#hes et s!avanLa $ sa
ren#ontre.
A ,onsieur le maire I ou devrais-e dire monsieur
le dput....
I Non( non( i#i e ne suis *ue le maire de Rouville.
C!est $ #e titre *ue e viens visiter votre hpital. 5!aurais
dN le faire depuis longtemps( mais e suis tellement
o##up... Cette fois e veu) tout voir( de la #ave au
grenier& D
4ls entrrent( et Floren#e les perdit de vue. Elle
aperLut seulement( sur le perron( la #oiffe +lan#he de
,me QenoMt( *ui s!tait mise sur son trente et un pour
re#evoir le personnage.
Elle-m"me ne *uittait pas la salle des urgen#es( d!oR
les infirmiers venaient d!emporter une eune femme(
amene la veille par les gendarmes $ la suite d!un
a##ident de la route. La +lesse tait maintenant asseH
+ien pour *u!on la montJt en #hirurgie afin de rduire
une fra#ture #ompli*ue.
A Sourvu *ue !aie le temps de tout remettre en
ordre avant *ue ,. 0roult vienne par i#i& D pensait
Floren#e.
Le dput visita tout de fond en #om+le et la eune
infirmire attendit longtemps sans voir personne. Enfin(
elle entendit des pas dans le #ouloirC la porte s!ouvritC le
do#teur ,artel fit
:1
entrer ,. 0roult et ,me QenoMt( suivis d!un groupe
de eunes mde#ins parmi les*uels se trouvaient 0illes
et Ro+ert.
A /h( dit ,. 0roult( voi#i don# #ette salle dont vous
me parlieH( do#teur. Elle est petite... trs petite...
I Nous n!avons *u!un trs modeste
ta+lissement( rpondit le do#teur ,artel. 4l ne faut pas
le #omparer $ votre magnifi*ue hpital de Clermont...
I Gous l!aveH vu( e suppose. interrogea vivement
le dput.
I Naturellement. Bout 3 est admira+lement
#onLu( m!a-t-il sem+l.
:2
I Bout est moderne( d#lara firement ,.
0roult. 5!ai fait moi-m"me les plans ave#
l!ar#hite#te. Non *ue !entende *uoi *ue #e soit $ la
mde#ine( mais !ai pris #onseil l$ oR il fallait. 6i vous
vo3ieH ma salle d!urgen#es( l$-+as& poursuivit-il en
s!adressant au) eunes. Non seulement elle est trs
grande( mais elle possde le matriel le plus nouveau F
des lits mo+iles $ plusieurs niveau)( des appareils
amri#ains pour l!arrive d!o)3gne...
I Oh( nous avons tous les appareils *u!il nous
faut& d#lara vivement ,. ,artel. Ce *ui nous man*ue(
#omme e vous l!ai dit( #!est le personnel...
I ,ademoiselle est atta#he $ #ette salle( e
suppose. interrompit 0roult en saluant Floren#e.
I Oui I et ave# elle nous possdons un vrai
trsor& ,alheureusement( elle 3 est seuleC en outre(
*uand #ette salle n!est pas o##upe( elle doit assurer un
autre servi#e. Nous ne pouvons pas demander $ notre
personnel un effort pareil. 4l suffirait de deu) autres
infirmires I $ la rigueur d!une seule... D
,. 0roult se taisait. Bous les assistants attendaient
sa ra#tion ave# impatien#e.
A Oui( re#onnut-il enfin( #!est insuffisant. L!hpital
de Rouville rend de grands servi#es $ la #ommuneC il 3 a
m"me des gens *ui viennent de +eau#oup plus loin afin
d!"tre oprs par vous( do#teur. ,ais votre pro+lme est
#elui de +eau#oup d!hpitau) F partout on man*ue
d!infirmires...
:1
I Est-#e *u!un lger #rdit... hasarda le dire#teur.
I 4l est diffi#ile d!o+tenir des #rdits alors *ue
tout le monde r#lame... D
Le dput rfl#hit un instantC enfin son visage
s!#laira.
A 6aveH-vous #e *ue e viens de me dire. demanda-
t-il. Le personnel est insuffisant pour le nom+re de lits
*ue vous aveH... On ne peut pas augmenter le
personnel... 4l reste un mo3en F #elui de rduire les lits&D
Les auditeurs le regardaient sans #omprendre.
Floren#e( sans savoir pour*uoi( se sentit un lger froid
au #Kur.
A Cette salle-#i( par e)emple( poursuivit le dput
en#hant de son ide I oui( #ette petite salle est-elle
vraiment indispensa+le. Ne vaudrait-il pas mieu)(
lors*ue vous aveH une urgen#e( la diriger sur Clermont.
I 6ur Clermont... rpta le do#teur ,artel.
I Oui( sur notre hpital modle. Nous avons l$(
#omme e viens de vous le dire( une salle d!urgen#es
admira+lement organise( pourvue des derniers
perfe#tionnements. Certains appareils ne sont m"me
pas en#ore arrivs de Chi#agoC e les ai #ommands l$-
+as. D
44 3 eut un silen#e.
A Clermont( fit o+server ,me QenoMt( #!est +ien
loin...
I Sas si loin *ue #ela( ave# les transports
:2
modernes& Go3ons( *u!en penseH-vous( messieurs.D
44 se tournait vers les eunes mde#ins *ui
l!#outaient.
A Nous desservons toute une #ommune( dit
lentement le do#teur ,artel. En outre( nous sommes
tout prs de la route nationale... de #e #arrefour des
Carmes *ui est si dangereu). Nous re#evons souvent des
a##idents... Cette nuit m"me... une eune femme...
I Cro3eH-vous *u!il n!aurait pas t aussi
simple de l!emmener us*u!$ Clermont. Ene fois le
+less +ien install dans l!am+ulan#e(
*u!importent *uel*ues Oilomtres de plus ou de moins.D
Cette fois( #e fut Ro+ert *ui rpondit. A Gous aveH
raison( monsieur. 5e ne pense pas *ue #ela puisse
#hanger grand-#hose.
I Gous vo3eH& triompha le dput. 4l m!arrive
*uel*uefois d!avoir de +onnes ides& 6upprimeH #ette
salleC vous r#uprereH le personnel pour l!emplo3er
ailleurs. '!autre part( e vois *ue vous aveH i#i un #ertain
nom+re d!appareils *ui sem+lent en +on tat F ils
peuvent servir puis*ue vous les aveH utiliss #ette nuit
pour une malade. L!hpital de Clermont vous les
ra#hteraC !arrangerai #ela. 'e #ette faLon( tout le
monde sera #ontent& D
Content& Floren#e sentait son sang se gla#er dans
ses veines. 6upprimer #ette salle *u!elle
:?
aimait( oR elle savait *u!elle pouvait se rendre utile(
plus *u!ailleurs sans doute...
A %u!en penseH-vous( do#teur. demanda ,. 0roult
en se frottant les mains. Rien ne nous emp"#he
d!organiser #ela le plus tt possi+le. Naturellement( il
faut *ue e porte la *uestion devant le #onseil muni#ipal(
mais e me fais fort de le #onvain#re& %uant $ vous(
rfl#hisseH( vous me donnereH votre rponse dans
*uel*ues ours. D
44 eta un regard autour de lui.
A En attendant( laisseH-moi vous fli#iter pour la
tenue de votre ta+lissement F elle est remar*ua+le& 5e
pourrais la donner en e)emple $ mon hpital de
Clermont& D
44 se mit $ rire F il tait visi+lement en#hant de la
suggestion *u!il venait de faire. 4l passait pour un
homme de d#ision rapideC il venait d!en donner une
nouvelle preuve.
A ,aintenant( messieurs( e)#useH-moi( mais il faut
*ue e vous demande un servi#e. Ce matin( en passant $
Rouville( !ai eu un petit in#ident de d+ra3ageC !ai dN
laisser ma voiture au garage et me faire amener en ta)i
us*u!i#i. L!un de vous aurait-il l!o+ligean#e de me
re#onduire au garage. On m!a promis *ue la voiture
serait pr"te pour midi. D
Ro+ert se proposa aussitt. ,. 0roult distri+ua des
poignes de mainC tout le groupe l!es#orta us*u!$ la
porte. Floren#e( *ui les suivait de loin(
::
vit la voiture de Ro+ert s!loignerC le do#teur ,artel
et ,me QenoMt remontrent les mar#hes du perron.
A 6upprimer notre salle d!urgen#es... murmura la
surveillante.
I 6i !avais su( dit ,. ,artel( e n!aurais parl de
rien. ,aintenant( *ue 0roult a #ette ide en t"te( il
n!aura de #esse *u!il ne la mette $ e)#ution. Nous
aurions pu #ontinuer tant +ien *ue mal( en attendant...
I En attendant *uoi. soupira ,me QenoMt. Gous
vous rendeH +ien #ompte( do#teur( *ue #e n!tait plus
possi+le. Gous me le disieH vous-m"me il 3 a
*uel*ues ours.
I C!est vrai... ,ais e ne peu) pas ou+lier *ue
#ette petite salle a sauv des vies humaines... D
Ce *u!il e)primait( Floren#e l!prouvait plus
douloureusement en#ore. Cette salle des urgen#es( oR
elle avait fait ses d+uts en sortant de l!#ole
d!infirmires( la eune fille avait l!impression *u!elle lui
appartenait un peu. Le do#teur ,artel l!avait dit
souventF elle avait les *ualits *u!il fallait pour #e genre
de travail F la rapidit( le #alme. Elle 3 avait assist
plusieurs mde#insC ds l!instant oR elle avait #ommen#
d!3 travailler ave# 0illes( il lui sem+lait *u!elle pourrait
s!amliorer en#ore.
Elle aurait voulu supplier( intervenir en faveur de sa
#hre salle. Elle aurait propos de travailler en#ore
davantage( s!il l!avait fallu. ,ais *ue
A Je ne peux pas oublier que cee peie salle a sau! des !ies "u#aines$
%
:<
:;
pouvait la voi) d!une petite infirmire #ontre les
d#isions des grands #hefs.
Le dire#teur et ,me QenoMt passrent devant elle
sans la voir. En moment plus tard( elle ren#ontra 0illes
,artin. Elle n!osa pas lui parler non plus. Sourtant( elle
pensait *u!il eNt t +on de partager sa peine ave# lui I
lui *ui sem+lait aussi aimer #ette salle...
%u!allait-elle devenir si le proet du dput
a+outissait. On lui assignerait un poste ailleurs( dans un
des servi#es de l!hpital. Seut-"tre #heH les enfants( ave#
Ro+ert... Ou +ien en salle d!oprations( ave# ,. ,artel
et les #hirurgiens de l!*uipe. Elle savait +ien *ue ,me
QenoMt ferait de son mieu). ,ais #e ne serait amais la
m"me #hose...
/ la #antine( les infirmires dis#utrent entre elles
de la visite de ,. 0roult. Le dput-maire tait plutt
s3mpathi*ue( +ien *u!un peu im+u de lui-m"me. 4l tait
si fier de son hpital modle de Clermont& On vo3ait
+ien *u!il ne s!intressait *u!$ #ela.
A Bu ne dis rien( Floren#e. Wa t!ennuierait(
d!a+andonner les urgen#es.
I Oui( rpondit-elle fran#hement. 5e m!3
suis atta#he( $ #ette salle.
I 5e te #omprends F moi( si on m!tait les
enfants( e me sentirais #omme perdue.
I C!est drle( n!est-#e pas( #omme on s!atta#he $
#ertains servi#es.
:9
I On n!3 peut rien F il 3 a des endroits oR on se
sent #heH soi plus *u!ailleurs.
I ,oi( d#lara une autre( #ela m!est +ien gal. 'u
moment *ue !ai un +on patron( e me sens $ l!aise
partout. C!est par#e *ue tu es trs eune( Floren#e.
%uand tu auras fait vingt servi#es( #omme moi( tu
ne verras plus les #hoses de la m"me faLon.
I 6ans doute D( rpondit Floren#e.
,ais si elle s!tait laiss aller( elle aurait
fondu en larmes.
<=
G4
EN REGEN/NB du garage oR il avait #onduit le
dput( Ro+ert sem+lait d!e)#ellente humeur. 6e rendant
$ la salle d!oprations oR il devait assister le do#teur
,artel( il 3 trouva Floren#e *ui prparait le matriel
ave# Clotilde.
A 5e #rois *ue La 3 est& d#lara-t-il d!un air
en#hant. 0roult n!est pas aussi diffi#ile $ manKuvrer
*ue sa rputation le ferait #roire. 5e suis rest un +on
moment ave# lui( sa voiture n!tait pas tout $ fait pr"te.
Nous avons parlC e ne dsespre pas d!"tre nomm un
de #es ours $ Clermont. 4ls ont +esoin d!un anesthsiste
<1
pour le nouvel hpitalC La ferait oliment mon
affaire.
I Gous aveH don# envie de nous *uitter.
demanda Clotilde.
I ,a foi( e n!ai amais eu envie de finir mes ours
$ Rouville. 6i !tais demand ailleurs( La ne me
dplairait pas( au #ontraire. Gous trouveH *ue #!est
drle( i#i( vous deu).
I ,oi( !aime +ien Rouville( dit Clotilde. 4l 3 a de
l!air frais( des fleurs. 6i seulement nous tions un
peu plus nom+reuses pour assurer le travail... D
Floren#e ne disait rien. Elle aurait voulu interroger
Ro+ert au suet de la salle des urgen#es F ,. 0roult lui
en avait sans doute reparl. Elle temporisait( #raignant
d!apprendre une mauvaise nouvelle. Sendant tout #e
temps *u!ils avaient pass ensem+le( *u!avait pu dire le
dput. Ce n!tait pas Ro+ert *ui le dtournerait de ses
proets( +ien au #ontraire.
Ce fut le eune interne *ui en parla le premier.
A Sour les urgen#es( #!est #hose faite( ou pres*ue.
0roult s!est rendu #ompte immdiatement *u!il tait
ridi#ule de #onserver #e petit servi#e $ Rouville( alors
*u!il en e)iste un autre( +eau#oup plus moderne( $
*uel*ues Oilomtres d!i#i.
I %uel*ues Oilomtres& rpta Clotilde. 'ites une
+onne trentaine&
I Eh +ien( trente Oilomtres( *u!est-#e *ue
<2
#ela reprsente pour un +on #hauffeur. Rien du
tout&
I On voit *ue vous n!aveH amais #ir#ul en
am+ulan#e I en tant *ue malade( e veu) dire& D
Floren#e intervint.
A Cro3eH-vous *ue notre no3e( l!autre our( s!en
serait tire si on avait dN la transporter $ trente
Oilomtres.
I 5e n!en sais rien( moi& '!a+ord on aurait pu
#ommen#er les soins sur pla#e( ou envo3er une
am+ulan#e ave# un appareillage de ranimation. Et puis(
*ue vouleH-vous( #!est un hasard si #ette femme est
tom+e $ l!eau prs de Rouville. Elle aurait tout aussi
+ien pu se no3er $ Clerraont& 5e sais( Floren#e( vous
aveH fait du +on travail dans #ette salle d!urgen#es.
,ais si le servi#e vous plaMt( pour*uoi ne vous ferieH-
vous pas nommer( vous aussi( au) urgen#es $ Clermont.
I 5e n!ai pas envie de *uitter Rouville( rpondit-
elle.
I Wa vous plaMt( #e +led. ,oi !ai l!impression d!3
mourir d!ennui. Le +oulot n!est pas dplaisant( nous
avons un patron sur mesure... ,ais ds *ue vous "tes
li+re( oR pouveH-vous aller. Sas une +oMte oR l!on
puisse passer une soire #onvena+le...
I 6!il 3 en avait( rpli*ua Floren#e( les infirmires
n!iraient pro+a+lement pas.
I Gous le regretteH.
I Sas le moins du monde I et toi( Clotilde.
<1
I /+solument pas( et mon fian# non plus.
I 4l ha+ite Rouville( votre fian#.
I 4l travaille $ Saris( mais *uand nous sommes
li+res tous les deu)( #!est lui *ui vient me reoindre i#i.
I 4l me sem+le pourtant *ue( *uand on voit des
malades toute la ourne( on prouve le +esoin de
se dtendre un peu.
I On se dtend mieu) en se promenant $ la
#ampagne *u!en allant s!enfermer dans une A +oMte
D( #omme vous dites.
I ,a foi( dit Ro+ert( #ha#un ses goNts& 5e
pense *ue notre nouveau venu ne fr*uente pas non plus
les endroits oR l!on s!amuse& 4l ne se promne m"me pas
#omme vous F il travaille touours.
I 4l a son #on#ours $ prparer( dit Clotilde.
I Oui( +ien sNr( le malheureu)& ,ais aussi( il veut
en savoir plus *ue tout le monde. 5e parierais *u!il a
une am+ition dmesure( *u!il se voit d$ #hef de
servi#e( professeur... Le malheur( #!est *u!il s!3 prend un
peu tard.
I Gous "tes dur envers lui( d#lara Floren#e. Gous
ne man*ueH pas une o##asion de lui rappeler *u!il a
*uel*ues annes de plus *ue vous.
I 4l m!aga#e( avoua Ro+ert. En attendant(
tout est pr"t i#i.
I C!est vous *ui donneH l!anesthsie.
I Oui( ustement ave# 0illes. 4l est asseH fort en
ranimation( #e +N#heur-l$. C!est intressant(
<2
d!ailleurs. 6i !avais la #han#e d!"tre nomm $
Clermont...
I 5e vous le souhaite( puis*ue vous le dsireH tant(
dit s#hement Floren#e.
I Bu n!aimes pas +eau#oup Ro+ert. demanda
Clotilde $ sa #amarade *uand le eune interne fut sorti.
I 5e ne sais pas... 4l est +on mde#in( e
re#onnais *u!il est souvent drle...
I Bu es gaie( toi aussi. Et pourtant( on voit +ien
*ue tu prfres 0illes ,artin( *ui est touours si grave...
I C!est #urieu)( mais il me sem+le *uel*uefois
*u!il suffirait de peu de #hose pour *u!il se dride.
I Les malades l!aiment +ien( o+serva Clotilde.
I C!est *u!ave# eu) il est tout diffrent I tu l!as
remar*u( toi aussi. L!autre our( en faisant un
pansement $ une petite fille( il lui a ra#ont une histoire.
La petite ne s!est m"me pas aperLue *u!on dsinfe#tait sa
plaieC ds *u!il s!arr"tait de parler( elle demandait F A
Et aprs. D 44 avait l!air tout heureu). ,ais $ peine le
pansement fini( il est redevenu #omme avant.
I En effet( il est #urieu) D( dit Clotilde.
Les deu) eunes filles sortirent de la salle
d!oprations. Bout $ #oup( Floren#e s!arr"ta.
A Bu ne remar*ues pas *ue #e #ouloir sent le ta+a#.
demanda-t-elle.
I En effet( rpondit Clotilde( on a fum par i#i.
<?
5!ai l!impression *ue #ela vient de la resserre. Ce
serait en#ore Camus *ue #ela ne m!tonnerait pas& D
Elles se mirent $ rire. Camus tait +ien #onnu de
toutes les infirmires F #!tait un vieu) #lo#hard *u!une
maladie d!estoma# ramenait $ l!hpital plusieurs fois par
an. /prs #ha*ue #ure( il faisait tout #e *u!il fallait pour
retom+er malade F il +uvait( fumait( se nourrissait de
#har#uteries pi#es. On ne pouvait pas refuser de le
soigner *uand il souffrait( mais il tait si malpropre et si
peu avenant *u!on vitait de le m"ler au) autres
maladesF on lui rservait une petite pi#e( $ l!#art( oR il
ne g"nait personne.
En effet( alors *ue Floren#e passait devant la
resserre au) +alais( elle #onstata *ue l!odeur de ta+a#
venait de l$. Elle entrouvrit la porteC le #lo#hard tenta de
se dissimuler( mais trop tard. 4l tenait $ la main un
mgot de #igare.
A Camus& dit la eune infirmire d!une voi) svre(
*ue faites-vous l$. vous fumeH( $ #e *ue e vois.
I 5!en grillais un I un tout petit& rpondit-il en
prsentant son mgot.
I Gous saveH +ien *ue #ela ne vous est pas
permis. Gous souffreH de l!estoma#( la ni#otine aggrave
votre mal. '!ailleurs( il est interdit de fumer dans
l!hpital( surtout dans un re#oin oR vous ris*ueH de
mettre le feu.
I %u!est-#e *ue vous vouleH *u!on fi#he(
<:
alors. 6i !avais d!autres mo3ens de me
distraire...
I Gous pouveH parler ave# les autres malades( ou
regarder la tlvision.
I Sour #e *ue #!est amusant( #e *u!on 3
donne& 'es histoires au)*uelles e ne #omprends amais
rien... Et parler ave# les autres( *ui ne disent *ue des
sottises...
I Sour le moment( en tout #as( vous alleH
eter #e +out de #igare et retourner dans votre #ham+re.D
44 ne +ougea pas. Elle se demandait #omment elle
arriverait $ le faire o+ir *uand elle aperLut( au +out du
passage( les deu) eunes mde#ins *ui se dirigeaient
vers la salle d!oprations.
<<
A Gous arriveH $ point( leur dit-elle. 5!ai trouv #e
malade en train de fumerC il refuse de m!#outer *uand
e lui dis de laisser son #igare.
I ,ais #!est notre ami Camus& s!#ria Ro+ert en
re#onnaissant le #lo#hard. %ue fais-tu don# i#i( mon
vieu).
I 5!avais envie de fumerC dans #e #oin( e ne
drange personne.
I 4#i ou ailleurs( dit Floren#e( le ta+a# lui est
interdit. EteigneH #e mgot( Camus( et eteH-le dans la
pou+elle& D
Le #lo#hard regardait son mgot ave# affe#tion.
A Gous n!alleH pas me faire eter un #igare *ui peut
en#ore servir. RegardeH( il reste plus d!un #entimtre.
Serdre La( ma parole( #e serait un vrai p#h& 5!en ai
ramass de plus #ourts *ue La( vous saveH. 5e peu) le
finir( n!est-#e pas( do#teur. D
Ro+ert( *ui trouvait la s#ne amusante( ne disait
mot. Floren#e savait *ue( si on #dait( amais plus on
n!aurait d!autorit sur le vieil homme. Elle insista F
A Le do#teur ,artel a dit...
I Le do#teur ,artel est trop dur pour les
malades. N!est-#e pas( monsieur Ro+ert.
I /llons( prends ton +out de #igare et fi#he-nous
la pai)& D fit #elui-#i en haussant les paules.
Floren#e rougit violemment. Camus ri#anait en la
regardant d!un air goguenard. 4nfliger $ une

<;
infirmire pareille humiliation devant un malade&
Elle serra les poings( n!osant #ontredire ouvertement le
mde#in *ui( somme toute( tait son suprieur.
/ sa grande surprise( 0illes intervint.
A 6i e #omprends +ien( dit-il( ,. ,artel a interdit $
#et homme de fumer. Gous n!aveH pas $ #her#her plus
loin( mon ami. D
Camus lui eta un regard torve.
A %ui #!est( #elui-l$. demanda-t-il. En mde#in. 5e
ne le #onnais pas.
I 4l n!a pas la #han#e de t!avoir dans son servi#e(
ri#ana Ro+ert. ,oi non plus( heureusement pour moi&
I /lors pour*uoi est-#e *u!il me donne des
ordres. D
0illes( sans se trou+ler( rpli*ua F
A Ce n!est pas moi *ui vous en donneC #!est ,lle
Floren#e( *ui suit les instru#tions du patron. Gous alleH
me faire le plaisir de eter #e mgot( et tout de suite& D
44 fit un pas en avant. Camus( effra3( eta le +out
de #igare sur le sol et l!#rasa du pied.
A C!est +on( #!est +on( grommela-t-il. Goil$. Gous
"tes #ontent. D
0illes ne rpondit pas. Floren#e lui eta un regard
re#onnaissant F grJ#e $ lui( elle n!avait pas perdu la fa#e.
%uand le #lo#hard se fut loign( Ro+ert se tourna vers
0illes.
A 5e ne voulais pas te le dire devant lui( mais
<9
tu e)agres un peu( mon vieu). Bu pouvais +ien lui
laisser finir son +out de #igare&
I 6i ,artel l!avait dfendu( il devait avoir ses
raisons.
I Ce n!est pas $ nous $ faire respe#ter les
rglements du patronC #!est le travail des infirmires.
I 5ustement F #!est pour #ela *ue nous devons les
soutenir *uand elles ont une diffi#ult. Leur travail est
asseH pni+le sans *ue nous venions leur mettre des
+Jtons dans les roues. D
44 sem+lait vraiment irrit. Ro+ert allait rpli*uer(
*uand le do#teur ,artel parut $ l!e)trmit du passage.
4l #omprit +ientt *u!une dis#ussion avait eu lieu et
demanda de *uoi il s!agissait.
Bous les trois sem+laient g"ns et hsitaient $
rpondre F Ro+ert par#e *u!il s!tait oppos $ un ordre du
patron( les deu) autres pour ne pas l!a##user. Enfin( le
eune interne se d#ida.
A C!est touours #e pre Camus. 5e me suis #ru
autoris $ lui permettre *uel*ues +ouffes de #igarette.
I 5e le lui avais interdit.
I 5e pensais( monsieur( *ue #ela n!avait pas une
telle importan#e. / peine sorti de l!hpital( il
re#ommen#era $ fumer I et 'ieu sait *uels mgots
ramasss dans les pou+elles&
I Ce *u!il fait hors de l!hpital ne nous
regarde pas. 4#i il ne fumera plus( ou e le mettrai $ la
porte. Nous ne sommes pas un #ollge oR les

;=
gamins vont fumer leur premire #igarette dans les
toilettes. 'ans #et ta+lissement( un ordre est un ordre(
et e tiens $ #e *u!il soit respe#t. D
Ro+ert se raidit sans rpondre. 4l tait visi+lement
ve) de #ette remontran#e faite devant deu) assistants F
une simple infirmire #omme Floren#e( un garLon *ui
n!avait m"me pas son internat& ,. ,artel demanda si la
salle d!oprations tait pr"te.
A Elle l!est( monsieur( rpondit Floren#e( heureuse
de faire une diversion.
- L!intervention ne pose pas de pro+lme.
C!est vous *ui nous assisteH( Floren#e.
I C!tait #onvenu ainsi( monsieur.
I Eh +ien( tant mieu)C allons-3& D
4ls entrrent dans la salle et #ommen#rent leurs
prparatifs. En moment plus tard( on amena le malade(
d$ pres*ue endormi par les pi*Nres *u!on lui avait
faites au lit avant de le transporter. Ro+ert lui fit une
ine#tion et il perdit aussitt #onnaissan#e. On poussa le
#hariot dans la salle et 0illes posa le mas*ue $ o)3gne.
C!tait pour tous les *uatre un moment heureu) F
#elui oR d!un individu souffrant ils allaient refaire un
"tre #apa+le de reprendre une e)isten#e normale. 'evant
#e #orps *u!on leur #onfiait pour le gurir( ils ou+liaient
toutes leurs menues diffi#ults( les *uestions de
prsan#e( les petites alousies *uotidiennes. Rien ne
#omptait *ue le malade.
;1
Floren#e prouvait #omme les autres #e sentiment
merveilleu) de rendre la vie. O+issant $ #ha*ue
demande du #hirurgien( elle suivait ses gestes ave# une
attention passionne.
Ene fois de plus( elle put admirer le #omportement
de 0illes. 4l avait peut-"tre moins de diplmes *ue
Ro+ert( mais au travail il le valait( elle en tait sNre.
%uand on eut emmen l!opr et *ue le eune homme(
#omme les autres( retira son mas*ue( elle vit *u!il
souriait.
Sour*uoi l$ seulement. Sour*uoi #ette rti#en#e
vis-$-vis de tout #e *ui n!tait pas un malade. Elle avait
+eau se poser la *uestion( elle n!3 trouvait pas de
rponse.
;2
+II
,r 0ROELB tait un homme a#tif F aussitt 5-!5-D
*u!il eut d#id de supprimer la salle des urgen#es de
Rouville( il #ommenLa $ faire des dmar#hes dans #e
sens. Le do#teur ,artel en tait attrist( mais ne
protestait pas F il se rendait +ien #ompte *ue le
personnel rduit dont il disposait ne pouvait suffire au)
+esoins de tout l!hpital. ,me QenoMt #onfia $ Floren#e
*u!elle n!osait pas parler de #ette transformation au
patron F elle vo3ait +ien *ue #ela lui tait pni+le. A /
vous aussi( Floren#e( e le sais +ien. Sour le moment( on
vous envoie $ droite et $ gau#he selon les n#essits du
servi#e( #e *ui reprsente
;1
un sur#roMt de fatigue. ,ais ne #raigneH rien F ds
*ue e le pourrai( e vous affe#terai $ une salle oR vous
vous sentireH #heH vous. D
Floren#e ho#ha la t"te. A CheH elle D( #!taient les
urgen#esC *u!on l!envo3Jt n!importe oR( elle ne
s!atta#herait amais $ au#un servi#e #omme $ #elui-l$.
%uel*ue temps aprs la visite du dput( le
tlphone du +ureau sonna. C!tait un mde#in du +ourg
voisin *ui voulait faire hospitaliser un malade atteint
d!hmorragie gastri*ue.
A 5e vous l!envoie d!urgen#e( dit-ilC vous aveH tout
#e *u!il faut pour l!immdiatC si #ela se rvlait
n#essaire( nous le ferions transfrer ailleurs plus tard.
5!ai d$ alert l!am+ulan#eC elle sera #heH vous dans une
diHaine de minutes. D
La se#rtaire du +ureau prvint immdiatement
,me QenoMt. Celle-#i hsita.
A 5e me demande si nous ne devrions pas diriger
#ette am+ulan#e sur Clermont... /prs tout( la
disparition de notre servi#e d!urgen#es n!est pas en#ore
offi#ielle. %uand elle le sera( il nous faudra prvenir les
mde#ins du voisinage *u!ils ne s!adressent plus $
nous.D
Sour Floren#e( #!tait un rpit F #e malade I le
dernier peut-"tre I tait en#ore $ elle. C!tait un eune
homme d!une vingtaine d!annes( pJle( et *ui sem+lait
trs fai+le. 4l demandait #onstamment $ +oire. L!interne
de servi#e( *ui se trouvait "tre 0illes ,artin( vint
l!e)aminer.
;2
A Bension trs +asse... murmura-t-il. 4l faut
transfuser immdiatement. Nous verrons ensuite
#omment il #onvient d!agir. D
4ls #ommen#rent la transfusion. Ene fois de plus(
ils se pen#hrent ensem+le sur le malade( guettant ses
ra#tions. En pareil #as( Floren#e avait touours
l!impression I fausse peut-"tre I *u!en luttant de toute
sa volont( elle aidait la nature $ agir. Elle se demandait
si 0illes( de son #t( prouvait le m"me sentiment.
%uand ils se relevrent( ils #hangrent un regard.
A 6i #!est +ien gastri*ue( dit 0illes( l!intervention
immdiate ne s!impose pas. D
Le tlphone sonnaC on passa la #ommuni#ation
dans l!offi#e de la salle. C!tait le mde#in du +ourg *ui
s!informait de l!tat de son malade.
A /veH-vous pu prati*uer la transfusion. 4l avait
d$ perdu +eau#oup de sang.
I C!est fait( rpondit 0illes. Nous en ferons une
autre d!i#i peu.
I 4l va falloir oprer.
I Nous avons le temps de voir venir. 5e vous
tiendrai au #ourant( do#teur. D
44 fit une ine#tion au eune homme( puis laissa
Floren#e en t"te $ t"te ave# lui. En moment plus tard( il
revint faire une autre transfusion. 4l avait l!air satisfait.
A Bout va s!arranger D( dit-il simplement.
4l sortit de nouveau. Floren#e le regarda s!loigner.
Cette oie *u!on prouve en vo3ant l!tat

;?
d!un malade s!amliorer( il la ressentait aussi( elle en
tait sNre. ,ais #omment n!avait-il amais +esoin de la
partager.
Le do#teur ,artel passa dans la salle alors *ue
Floren#e surveillait le eune homme. Celui-#i dormait
paisi+lement F l!hmorragie s!tait arr"te. On le
laisserait l$ toute la nuit( puis( le matin( on
#ommen#erait les e)amens n#essaires pour reprer la
#ause e)a#te de l!a##ident.
A C!est en#ore vous *ui alleH veiller( ma pauvre
Floren#e. demanda le dire#teur $ la eune fille.
I Naturellement( monsieur. ,ais $ dire vrai( #ela
nie fait plutt plaisir.
I Slaisir. D
,. ,artel leva les sour#ils( puis #omprit.
A Sar#e *ue vous "tes en#ore dans votre #hre
salle.D
Elle +aissa la t"teC il soupira F
A 44 faut nous rsigner( Floren#e. ,. 0roult a sans
doute raison F nous ne pouvions plus garder la salle
ouverte sans possder le personnel indispensa+le. 5!ai
essa3 de le faire pendant longtempsC vous m!3 aveH
tous aid. ,ais e pense *ue e me trompaisC le do#teur
Ro+ert le pense sans doute aussi.
I Et le do#teur ,artin.
I Lui( #!est autre #hose... D
Le do#teur ,artel s!a##ouda au pied d!un des litsC
on vo3ait *u!il avait envie de parler.

;:
A 0illes ,artin est *uel*u!un de trs +ien( Floren#e.
Gous aveH peut-"tre( vous aussi( t surprise de son
#omportement trop rserv( un peu sauvage...
I 4l n!est amais ainsi ave# les malades( monsieur.
I 5e sais... C!est un garLon trs remar*ua+le. 5e
vous dirai m"me *u!au #ours de ma #arrire( amais e
n!ai ren#ontr *uel*u!un *ui possde $ #e point toutes
les *ualits d!un mde#in. Le malheur( pour lui(
#!est d!avoir #ommen# sa ,#de"ine un pou plus
tard *ue les autres. 4l est o+sd par l!ide *ue sa
#arrire en souffrira( *u!il ne rattrapera amais le temps
perdu...
;<
Cest fau)( d!ailleurs F #eu) *ui #ommen#ent le
plus tt ne sont pas touours #eu) *ui vont le plus loin.
6!il russit son internat #ette anne( e suis sNr *u!il fera
une grande #arrire.
I 4l travaille tellement& il devrait
#ertainement russir.
I 5e sais *u!il est pr"t. ,ais dans les
#on#ours( il 3 a touours des impondra+les. Le ur3 est
mieu) dispos envers les #andidats *u!il #onnaMt( dont
il a pu appr#ier le travail. Or( 0illes ,artin ne
#onnaMt personne. ,a re#ommandation $ moi(
dire#teur d!un hpital de provin#e( *ui fr*uente si peu
les milieu) mdi#au) parisiens( ne pourra lui "tre d!un
grand se#ours...
I Est-#e *ue ,. 0roult( *ui #onnaMt tout
Saris...
I 0roult n!a rien $ voir dans des *uestions
purement mdi#ales. ,ais !ai eu une ide... D
Floren#e attendait( #urieuse.
A 44 3 a une sommit ave# la*uelle !ai les meilleurs
rapports F #!est le professeur Fournier. 5e viens
d!apprendre *u!il fera partie du ur3. Or( Fournier a une
grande influen#e. %uel*u!un *ui serait soutenu par lui
augmenterait de +eau#oup ses #han#es de russite.
Cha#un sait *ue Fournier est un uge #omptent et
intgre F amais on ne l!a vu dfendre *uel*u!un *ui ne le
mritait pas.
I Gous penseH $ re#ommander ,. ,artin au
professeur.
;;
I Ce ne serait pas suffisantC e voudrais *ue
Fournier #onnaisse 0illes( *u!il le voie e)poser un #as(
*u!il se rende #ompte de sa valeur... Gous me
#ompreneH( Floren#e.
I Brs +ien( mais e ne vois pas #omment...
I Fournier doit venir la semaine pro#haine
visiter l!hpital. 5!ai fait dans la salle d!oprations
*uel*ues installations dont il s!est montr #urieu). En
m"me temps( e lui montrerai *uel*ues #as *ui peuvent
l!intresser( par e)emple #elui de Camus...
I Le vieu) Camus.
I OuiC il a une forme d!ul#re asseH parti#ulierC
#!est le premier de son esp#e *ue !ai ren#ontrC e suis
sNr *ue Fournier n!en a pas vu +eau#oup. 5!ai pens
utiliser #ette o##asion dans l!intr"t de 0illes. D
Floren#e s!tonna F A 'e *uelle faLon.
I 5e vais demander $ 0illes de lui prsenter le #as
de Camus. 0illes ne #onnaMt notre +onhomme *ue de
vueC e lui demanderai de l!e)aminer( d!tudier ses
radios( enfin de s!en faire une ide. Ce sera lui *ui
e)posera le #as $ FournierC le professeur pourra don#
appr#ier $ la fois la faLon dont les e)amens auront t
faits et #elle dont 0illes les lui prsentera.
I ,ais si le #as de Camus est aussi rare( penseH-
vous *ue ,. ,artin saura l!identifier.
I 4l ne le pourra sans doute pas F !ai moi-m"me
dN #her#her longtemps( il 3 a plusieurs
;9
annes( avant d!arriver $ une #ertitude. ,ais #ela n!a
pas d!importan#e F #e *ui #omptera pour Fournier( #!est
la faLon dont 0illes aura travaill son diagnosti#. 4l me
demandera *ui est #e garLon( e lui dirai #e *ue !en
pense( et nous aurons fait un grand pas en avant.
I /lleH-vous mettre ,. ,artin au #ourant de vos
intentions( monsieur. demanda Floren#e.
I 5e vais seulement le #harger d!ta+lir le
diagnosti# de Camus. 4l m!arrive fr*uemment( #omme
vous saveH( de lui faire e)aminer un maladeC il
me rend #ompte du rsultat et !avoue *ue e suis
souvent frapp de la ustesse de ses o+servations.
I 4l ne saura don# pas *ue #e test-l$ est plus
important pour lui *ue les autres.
I Qien sNr *ue non& 6implement( *uand e
prsenterai le malade au professeur Fournier( e dirai $
0illes de nous e)poser le #as( puis*u!il l!aura e)amin
r#emment. Gous ne trouveH pas *ue #!est une +onne
ide. D
La eune infirmire tait de #et avis. En peu plus
tard( elle vit ,. ,artel s!entretenir ave# 0illes F sans
doute lui demandait-il d!tudier le #as de Camus. 'ans
l!aprs-midi( elle entendit 0illes demander $ Ro+ert de
lui remettre les radios du malade F #!tait Ro+ert *ui
avait la garde des do#uments radiologi*ues de l!hpital.
Le lendemain( 0illes resta longtemps dans la
#ham+re du #lo#hard. En passant devant la porte(

9=
on entendait leurs voi)( l!une geignarde( l!autre
#alme et grave.
Le professeur Fournier devait venir $ Rouville le
samedi. Floren#e fut #harge de prvenir Camus
*u!aprs le deuner il ne devrait pas s!loigner de sa
#ham+re. Qien entendu( le vieu) protesta F
A /lors( *uoi( e ne pourrai pas faire ma promenade
de digestion. C!est un hpital( i#i( ou une prison.
En#ore( dans les prisons( on ne vous for#e pas $ vous
mettre au lit& %u!est-#e *ue #!est *ue #ette histoire.
I ,. ,artel veut vous prsenter $ un professeur(
pour avoir son avis sur votre #as.
91
I En#ore un avis& '$( avant-hier( #e grand
tou+i+ I vous saveH( #elui *ui ne rit pas I est venu
m!e)aminer sous toutes les #outures... Wa l!amuse peut-
"tre( mais moi pas&
I 6o3eH raisonna+le( Camus( vous vo3eH +ien
*u!on fait tout #e *u!on peut pour vous soigner.
I 6i au moins La servait $ *uel*ue #hose&
I 6i La ne sert $ rien( pour*uoi reveneH-vous $
l!hpital. D
4l +ougonna *uel*ues mots indistin#ts( puis( #omme
elle allait sortir( la rappela F
A 6i e fais #e *ue vous vouleH( vous me donnereH
une #igarette. D
Elle haussa les paules et sortit de la #ham+re sans
rpondre.
'ans l!aprs-midi( le do#teur ,artel la prvint *ue
l!e)amen n!aurait pas lieu dans la #ham+re de Camus.
Celle-#i tait trop petiteC d!autre part( le #lo#hard 3
entretenait un dsordre #ontre le*uel tous les efforts des
femmes de servi#e ne pouvaient rien.
A Cette pi#e ne fait vraiment pas honneur $ notre
hpital& dit-il en souriant. Gous ireH #her#her Camus et
vous l!amnereH dans la salle des urgen#esC l$ nous
aurons de la pla#e et nous serons mieu) pour dis#uter.
I Entendu( monsieur. D
Elle alla prvenir Camus *ue le programme tait
#hang F aprs le deuner( il se mettrait en p3ama et
attendrait *u!on vMnt le #her#her.
92
A OR va-t-on en#ore m!emmener. grommela-t-il
ave# in*uitude.
I 'ans la salle des urgen#es F votre #ham+re est
trop petite.
I Qien sNr *u!elle est petite& Gous aimerieH
#ou#her dans une ni#he $ #hien #omme #elle-#i( vous.
I 6i vous tieH plus aima+le ave# vos voisins(
vous pourrieH "tre dans une salle.
I /ima+le& il faudrait en#ore "tre aima+le&
C!est un hpital( ou #!est un salon. D
Flren"e l!a+andonna $ ses rmiades.
Le lendemain( le professeur Fournier vint deuner
ave# le do#teur ,artel( *ui ha+itait un pavillon dans le
par# de l!hpital. /prs le deuner( Floren#e vit( par la
fen"tre( les deu) hommes se diriger vers le perron. ,.
,artel tenait $ la main une grande enveloppe *ui devait
#ontenir des radios. A Le dossier de Camus D( pensa-t-
elle.
Le dire#teur fit visiter l!hpital $ son hte( puis tous
deu)( suivis des internes( se dirigrent vers la salle des
urgen#es. Bandis *u!ils prenaient pla#e( Floren#e alla
#her#her Camus. Elle l!avait prvenu de se tenir pr"t(
mais il trouva nanmoins 5e mo3en de la faire attendre(
prte)tant avoir perdu le #ordon de son p3ama *u!il
remplaLa finalement par une fi#elle.
%uand ils entrrent dans la salle( le #lo#hard parut
surpris d!3 trouver une assistan#e aussi nom+reuse.
91
A ,in#e alors& on se #roirait au #onseil de rvision&
marmonna-t-il.
I C!est le malade dont e vous ai parl( dit le
do#teur ,artel. En #as asseH #urieu)( #omme vous
verreH. 6i vous le vouleH +ien( mon assistant( 0illes
,artin( *ui l!a e)amin r#emment( va nous dire #e *u!il
en pense. D
Le professeur regarda le eune mde#in d!un air
+ienveillant.
A SarleH-nous de #e malade( mon #her ami( dit-il en
se #arrant sur sa #haise. C!est un ul#re( e #rois. D
0illes ne sem+lait pas intimid. 4l ne se rendait pas
#ompte *ue ,. ,artel lui imposait l$ une sorte de test
*ui pouvait avoir une grande importan#e pour son
avenir. 4l prononLa tran*uillement F
A '!aprs mes #on#lusions( #e n!est pas un ul#re du
tout. D
92
+III
4L U EEB un silen#e. Le do#teur ,artel se redressa
sur son sige. Floren#e( *ui les #outait de loin(
sursauta. Le dire#teur ne lui avait-il pas dit lui-m"me(
*uel*ues ours plus tt( *ue Camus souffrait d!un
ul#re. En instant( elle se demanda si 0illes( par
e)traordinaire( avait mis le doigt sur un s3mptme *ue
personne avant lui n!avait remar*u. ,ais le professeur
fronLa les sour#ils.
A / votre avis( demanda-t-il( de *uoi s!agit-il don#.
I '!une gastrite. D
9?
Le do#teur ,artel intervint. A Le malade vous a dit
*u!il avait des #rises intermittentes.
I Oui( monsieur. La gastrite #hroni*ue peut
provo*uer des #rises de #e genre.
I 4l vous a parl de ses hmorragies.
I Le #as peut se voir galement.
I Gous n!aveH pas prati*u de gastros#opie.
interrogea le professeur.
I Non( monsieur F e n!avais pas le matriel
n#essaire. ,ais l!horaire des #rises( l!#he# des
mdi#ations al#alines... D
Le do#teur ,artel sem+lait +oulevers.
A 0illes se trompe... D pensa Floren#e.
Sourtant le eune homme ne sem+lait pas hsiter F il
tait #alme( sNr de lui.
A Gous aveH vu les radios. demanda ,. Fournier.
I Oui( monsieurC #e sont d!ailleurs elles *ui m!ont
d#id. Les images ne m!ont pas paru #elles d!un ul#re.
I Gous en "tes +ien sNr.
I /+solument. D
Le professeur toussota( puis se tourna vers ,.
,artel.
A 5e #rois( dit-il( *ue nous ferions peut-"tre mieu)
de regarder #e malade seuls.
I Gous aveH raison D( rpondit ,. ,artel *ui
sem+lait +oulevers.
Les assistants sortirent. Floren#e( *ui ne savait

9:
*uelle #ontenan#e adopter( resta de+out prs de la
fen"tre.
A / #e *ue e vois( dit ,. Fournier au dire#teur(
votre eune assistant n!est pas en#ore trs fort en
#lini*ue. Gous aveH raison de lui donner des #as $
tudier F #!est ainsi *ue le mtier s!apprend... Sour le
moment( si nous e)aminions #elui-#i tous les deu). Ce
*ue vous m!en aveH dit m!intresse F la radio est
parti#ulire( en effet. 6ans aller us*u!$ la prendre pour
une image de gastrite... D aouta-t-il en riant.
44 prit la radio et l!e)amina $ #ontre-our.
A On voit parfaitement l!ul#re( en +as( $ gau#he.
,ais il est #urieusement pla#( en effet. 5!aimerais +ien
voir l!estoma# de votre maladeC il est m"me possi+le
*u!on sente la ni#he ul#reuse au palper... D
Floren#e( soulage d!avoir *uel*ue #hose $ faire(
s!appro#ha de Camus pour l!aider $ ter sa veste. Le
vieu) #lo#hard ri#anaitC lui *ui #her#hait touours $ se
dro+er au) e)amens( sem+lait trouver #elui-l$ plutt
agra+le. Les deu) mde#ins #hangrent leurs
o+servations( mais Floren#e vo3ait +ien *ue le do#teur
,artel avait l!esprit ailleurs. Sar moments( il serrait les
poings( #lans un effort pour se dominer.
'!aprs #e *u!entendait la eune infirmire. 0illes
s!tait tromp lourdement. L!ul#re de Camus tait peut-
"tre d!une esp#e rare( mais on ne pouvait douter *ue #e
fNt +ien un ul#re.
9<
Comment( attentif #omme l!tait le eune homme(
avait-il pu #ommettre une telle erreur.
Le do#teur ,artel re#onduisit le professeur us*u!$
sa voiture. En rentrant dans l!hpital( il revint vers la
salle des urgen#es( oR il trouva Floren#e en train de
ranger les siges *ui venaient de leur servir. 4l se laissa
tom+er sur un d!entre eu).
A Gous aveH entendu( Floren#e. dit-il. %ue s!est-il
pass. e ne #omprends pas. %ue 0illes puisse faire une
erreur pareille... ,e serais-e tromp sur son #ompte.
5!avais de l!admiration pour luiC e ne le ugeais peut-"tre
pas $ sa uste valeur...
I Gous avieH d$ parl de lui au professeur.
I 5e lui avais dit *ue e m!intressais $ un de mes
stagiaires( *ue e le #ro3ais #apa+le d!aller loin...
5!attendais pour insister *u!il se soit rendu #ompte par
lui-m"me...
I 4l ne vous en a pas reparl.
I 4l m!a dit en partant( ave# un peu d!ironie( *ue
mon protg ferait +ien de s!entraMner $ lire les radios...
Naturellement( e n!ai rien rpondu... 'ans *uelle
situation me suis-e mis maintenant. 5!ai l!air d!un sa#r
im+#ile&
I 4l faudrait peut-"tre vous e)pli*uer ave#
0illes... D
Elle avait dit A 0illes D sans 3 penser. Le do#teur
,artel ne le remar*ua m"me pas.
A 5amais de la vie& d#lara-t-il. /prs la honte
9;
*u!il m!a inflige( e ne m!o##upe plus de lui& #!est
fini& D
'epuis *u!elle tait $ Rouville( Floren#e avait
appris $ #onnaMtre le #ara#tre du do#teur ,artel. C!tait
un homme +on( uste( mais entier. 6!il en voulait $
0illes( il ne le lui dirait peut-"tre pas( mais il se
dsintresserait totalement de lui.
Le dire#teur regarda sa montre F #!tait l!heure des
visites d!aprs-midi. 4l savait ave# *uelle impatien#e les
malades attendaient #e moment. 6eul un vnement
grave pouvait le faire man*uer $ l!horaire rgulier de
l!hpital.
'ans le passage( il #roisa 0illesC il ne lui adressa
pas la parole. Le eune homme entra dans la salle et
regarda autour de lui d!un air dsorient.
A ,. ,artel sem+le m!en vouloir( dit-il. 5e vois +ien
*ue *uel*ue #hose lui a dpluC e ne sais pas #e *ue
#!est... En aurieH-vous une ide( Floren#e. D
C!tait la premire fois *u!il s!adressait $ la eune
infirmire en dehors du servi#e. Elle ugea *u!elle devait
lui dire la vrit.
A Gous aveH fait une erreur au suet de Camus(
rpondit-elle. ,. ,artel est fJ#h *ue #ela se soit
produit en prsen#e du professeur.
I 5!ai fait une erreur. rpta 0illes *ui sem+lait
surpris.
I Oui F il ne s!agissait pas d!une gastrite( mais
d!une forme parti#ulire d!ul#re.
99
I En ul#re& ave# les #rises *u!il m!a d#rites&
ave# une radio #omme #elle-l$& Non( #e n!est pas
possi+le... D
44 regarda Floren#e d!un air gar et sortit sans
aouter un mot.
Sendant deu) ours( la eune fille ne le revit pas.
Elle avait +eau#oup $ faire F avant de revendre $
l!hpital de Clermont le matriel de la salle d!urgen#es(
,me QenoMt l!avait prie d!en dresser l!inventaire. La
salle tait d$ #onsidre #omme ferme et les urgen#es
diriges sur Clermont.
Ce matin-l$( en 3 pntrant( elle s!aperLut *ue
*uel*u!un s!3 trouvait d$. C!tait 0illes ,artin. 4l tait
appu3 au #ham+ranle de la porte( le visage grave.
A Gous regardeH notre pauvre salle( do#teur( lui dit-
elle. 5e #rois *ue nous ne la reverrons plus amais dans
#et tat( hlas. D
4l leva les 3eu) vers la eune infirmire.
A ,oi( en tout #as( e ne la reverrai plus. 5e *uitte
l!hpital. D
Elle ne #omprenait pas. /prs l!in#ident de l!avant-
veille( avait-il eu ave# le do#teur ,artel une e)pli#ation
asseH violente pour ustifier son dpart.
A Gous alleH dans un autre hpital. demanda-t-elle.
I Non( e pars I e pars pour de +on.
5!a+andonne dfinitivement la mde#ine. D
* J'abandonne dfinitivement la mdecine. -.
1==
Floren#e ne put retenir une e)#lamation dsole
1=1
A Gous& ,ais #e n!est pas possi+le& Gous *ui pouveH
devenir( non seulement un +on mde#in( mais un grand
mde#in&
I 5e l!ai #ru. 5e vois maintenant *ue #!est
impossi+le. D
Elle +al+utia F
A / #ause de... d!avant-hier. D
4l fit signe *ue oui.
A Cette erreur( Floren#e( est in#omprhensi+le.
/dmettons m"me *ue l!interrogatoire de Camus ait pu
me faire hsiter I !avais d!ailleurs l!impression *u!il ne
savait pas #e *u!il disait.
1=2
,ais la radio& 5e suis all la re#her#her #heH le
do#teur ,artel( *ui l!avait garde aprs l!avoir e)amine
ave# le professeur. La prsen#e de l!ul#re( pour peu
*u!on regarde ave# un peu d!attention( est nettement
visi+le... 5e ne #omprends pas #e *ui s!est pass... Le
#li#h *ue !ai e)amin n!tait peut-"tre pas le +on... En
tout #as( e n!ai plus d!espoir F Fournier fait partie du
ur3& Comment oserais-e maintenant me prsenter
devant lui.
I 'o#teur... il peut arriver $ n!importe *uel
mde#in de faire une erreur. Ce n!est pas pour #ela *ue
vous deveH renon#er $ la mde#ine&
I 5e ne suis pas dans la m"me situation *ue les
autres. 5e n!ai pas de temps $ perdre. Cet internat( #!tait
ma seule #han#e... D
44 serra son front entre ses mainsC Floren#e vo3ait
*u!il souffrait.
A 5!aimais tout #ela... fit-il d!une voi) +lan#he.
C!tait ma vie... toute ma vie... D
Floren#e lui posa la main sur l!paule.
A 0illes... D murmura-t-elle dou#ement.
4l tourna la t"te vers elleC son visage e)primait une
telle dtresse *u!elle en fut +ouleverse.
Elle l!attira vers un des lits et s!assit $ #t de lui.
A 0illes( rpta-t-elle. Gous n!aveH pas le droit de
tout a+andonner ainsi...
I Gous "tes +onne... dit-il. Gous ne pouveH pas
savoir... D

1=1
Elle demanda dou#ement F A Sour*uoi ne me
parleH-vous pas. Cela soulage( vous saveH... 5e suis une
amie...
I Ene amie& rpta-t-il amrement. 'es amis( e
n!en ai pas( e n!en ai amais eu. 5e ne me suis li ave#
personneC e n!avais *u!un +ut( un idal F devenir
mde#in.
I Eh +ien( vous l!"tes pres*ue& En#ore un
petit effort( et vous tou#hereH au +ut. D
44 la regarda en fa#e.
A 6i e suis en retard( Floren#e( ne #ro3eH pas *ue
#e soit dN $ un mauvais travail. 5!ai #ommen# mes
tudes plus tard( par#e *ue...
I Sar#e *ue.... D insista-t-elle.
Elle vo3ait *ue parler lui faisait du +ien. En effet( il
#ontinua F
A 5!avais fini mes tudes se#ondaires( !allais
#ommen#er ma prparation. / #e moment-l$( mon pre
est mort. 5e n!avais d$ plus ma mreC e suis rest seul
ave# un frre et une sKur plus eunes *ue moi. 4l fallait
penser $ leur avenirC e les ai mis en pension( e les
vo3ais tous les diman#hes... D
44 parlait #omme dans un songeC on aurait pres*ue
dit *u!il n!entendait pas lui-m"me #e *u!il disait.
A Bout #ela #oNtait #her( trs #her... Slus *uestion
d!tudes de mde#ineC il fallait *ue e gagne ma vie I
notre vie $ tous les trois( us*u!au moment oR les petits
se d+rouilleraient. 5!ai eu
1=2
la #han#e de trouver asseH vite une situation +ien
pa3e. 'ans un +ureau... #e n!aurait peut-"tre pas t
terri+le pour un autre( mais pour moi #!tait affreu). Ces
heures passes sur des dossiers( alors *ue e n!avais
touours *u!une ide F ma mde#ine. Le soir& e lisais des
ournau) mdi#au)( !empruntais des livres dans une
+i+lioth*ue. Les ours de #ong( e sortais les petits. 5e
ne voulais pas *u!ils sa#hent #om+ien e souffrais...
I Sauvre 0illes... murmura Floren#e.
I Peureusement( ils travaillaient +ien tous les
deu). ,on frre est entr $ l!E#ole des minesC ma sKur a
pass sa li#en#e et o+tenu un poste dans l!enseignement.
/lors( enfin( !ai #ommen# ma mde#ine. 5!avais
plusieurs annes de retardC non( seulement il fallait *ue
e les rattrape( mais le
1=?
temps perdu augmentait la diffi#ult des e)amens.
/ve# l!internat #ette anne( !avais en#ore mes #han#es(
sinon...
I %ui vous dit *ue vous ne l!aureH pas.
I /prs #e *ui vient de se passer. Ni le professeur
Fournier ni m"me ,. ,artel ne s!intresseront plus $
moi. 5e ne pourrai plus "tre mde#in& D
44 se leva et lui tendit la main.
A 5!ai voulu vous dire adieu( Floren#e. Nous
travaillions +ien ensem+le( n!est-#e pas. D
44 se dirigeait d$ vers la porteC elle l!arr"ta.
A 0illes I si e vous demandais *uel*ue #hose( me
l!a##orderieH-vous.
I Certainement( dit-il un peu surpris.
I Gous me le prometteH.
I 6i #!est en mon pouvoir( e vous en donne ma
parole.
I Eh +ien( 0illes( e vous supplie de ne pas agir
sur un #oup de t"te. Faites #omme si l!in#ident d!avant-
hier n!avait pas eu lien. Ne dites rien au do#teur ,artel
ni $ vos #amaradesC #ontinueH tran*uillement votre
servi#e...
I Bran*uillement... fit-il ave# amertume.
I Bran*uillement( rpta-t-elle d!une voi)
ferme. Gous "tes trop orgueilleu)( 0illes( vous ne
supporteH pas l!ide de #et #he#. 5e vous
demande de faire #et effort( au moins pendant *uel*ue
temps I disons us*u!$ la fin du mois.
1=:
N!ou+lieH pas *ue vous m!aveH donn votre
parole.
I %u!3 #hangera la fin du mois. Sour*uoi me
demandeH-vous #ela.
I Gous aveH promis D( rpta-t-elle.
4l hsita un instant( puis in#lina la t"te.
A Eh +ien( soit& 5e sais trs +ien *ue e ne #hangerai
pas d!avis( mais e ne ferai rien us*ue-l$. Gous "tes
#ontente. D
Elle sourit.
A Brs #ontente D( rpondit-elle simplement.
Elle le laissa s!loigner. Sour*uoi lui avait-elle
demand #ette promesse. elle n!aurait pas pu le dire. 6!il
devait "tre malheureu) $ Rouville( peut "tre aurait-il
mieu) valu *u!il parte immdiatement...
,ais Floren#e ne faisait pas partie des gens *ui
renon#ent. Elle pensait *u!il 3 avait touours *uel*ue
#hose $ faire( $ esprer. Ne l!avait-elle pas vrifi #ent
fois( alors *u!on amenait dans la salle des urgen#es un
+less *ui sem+lait perdu et *u!au +out de *uel*ues
heures d!efforts on vo3ait renaMtre $ la vie.
Elle tait heureuse *ue 0illes( finalement( se fNt
#onfi $ elle. Seut-"tre lui avait-elle apport *uel*ue
r#onfort. Elle lui parlerait de nouveauC elle essaierait
de lui rendre #onfian#e. ,aintenant *u!ils taient amis...
Cependant( une heure plus tard( alors *u!elle
a#hevait son inventaire( elle entendit dans le #ou-
loir un pas *u!elle re#onnaissait maintenant entre
mille. %uand 0illes ,artin entra( il avait retrouv son
air distant des premiers ours.
1=<
A ,ademoiselle Floren#e( dit-il 7A ,ademoiselle D&
pensa-t-elle( le #Kur serr8( !ai des e)#uses $ vous faire.
Bout $ l!heure( e me suis laiss aller de faLon indigneC
!en ai honte maintenantC ou+lieH tout #e *ue !ai pu vous
dire et pardonneH-moi. D
Elle resta interdite. Ce moment d!amiti *u!ils
avaient #onnu( ne le retrouveraient-ils amais.
A 'u moment *ue de votre #t vous n!ou+lieH pas
votre promesse... D dit-elle ave# un effort.
Ene minute plus tard( il avait disparu.
1=;
I/
'ESE46 L/ FER,EBERE de la salle des urgen#es( on
n!avait pas en#ore rorganis les servi#es. Floren#e
n!avait pas de poste attitrC elle aidait $ droite et $
gau#he selon le +esoin *u!on avait d!elle. 6i heureuse
*u!elle fNt de rendre servi#e( elle trouvait *ue le travail
man*uait d!intr"t F on ne pouvait pas vraiment prendre
en main le malade( sentir *u!il vous appartenait us*u!au
moment oR on le rendrait $ la vie.
,me QenoMt lui avait dit *ue #ette situation ne
durerait pas.
1=9
A SreneH patien#e( Floren#eC en #e moment nous
sommes d+ords. ,ais vous aureH +ientt un servi#e $
vous F ave# le do#teur Ro+ert( peut-"tre. Cela vous
#onviendrait. D
Elle avait rpondu *ue oui F du moment *u!on lui
retirait le poste *u!elle aimait( il lui faudrait +ien
s!adapter $ n!importe *uoi.
Bout en travaillant( elle pensait souvent $ 0illes
,artin. La ra#tion violente du eune mde#in la
dsolait. 4l aimait tant son mtier( il tait si +ien fait
pour lui& Elle se mettait $ sa pla#e( s!imaginait un instant
o+lige de renon#er $ son travail d!infirmire pour
gagner sa vie d!une autre faLon I m"me plus +rillante(
m"me mieu) pa3e( mais sans les malades et sans
l!hpital. 4l lui sem+lerait alors *ue la vie ne valait pas la
peine d!"tre v#ue. Etait-#e l$ #e *u!il prouvait( lui
aussi.
4l lui avait promis de ne rien faire de dfinitif avant
la fin du mois... Sour*uoi lui avait-elle fi) #ette date.
elle n!en savait rien elle-m"me. Elle avait eu
l!impression *u!il fallait gagner du temps( lui permettre
de se ressaisir. 4l devait reprendre #onfian#e en lui-
m"me( #omprendre *u!une erreur ne pouvait remettre en
*uestion sa #arrire.
Ene erreur... Floren#e savait +ien *ue #elle-l$ tait
importante. Slus elle 3 pensait( plus il lui sem+lait
in#ro3a+le *ue le eune homme l!eNt #ommise. Elle
l!avait vu +ien des fois e)aminer
11=
des malades( les interroger F il les #outait ave#
attention( leur demandait souvent de pr#iser la
des#ription de leurs s3mptmes( et ne formulait amais
un diagnosti# sans l!avoir mNrement rfl#hi.
Et si #!taient les autres *ui se trompaient( et lui *ui
avait raison. Non( #!tait impossi+le F le professeur et
,. ,artel avaient vu le malade( tudi ses radios.
'!ailleurs( ,. ,artel #onnaissait Camus depuis
longtemps et savait +ien #e dont il souffrait...
Elle revo3ait la s#ne F les assistants en #er#le( le
malade de+out devant eu)... Camus avait l!air plus
goguenard en#ore *ue de #outume F on aurait dit *u!il
tait heureu) de voir 0illes se tromper. 4l n!aimait pas le
eune mde#in( depuis #e stupide in#ident du #igare...
Et si Camus tait pour *uel*ue #hose dans l!affaire.
Elle n!imaginait pas *uel rle il avait pu ouer( mais elle
sentait en lui un ennemi. 'e toute faLon( il fallait en
avoir le #Kur net.
Elle profita du moment oR le #lo#hard faisait sa
sieste pour aller le trouver. Camus s!enfermait touours
dans sa petite #ham+reC ds l!entre( l!odeur saisit la
eune fille $ la gorge. On avait +eau #hanger ses draps(
le for#er $ faire #ha*ue our un sem+lant de toilette( rien
n!3 faisait. Floren#e tait a##outume au) odeurs
d!hpital F #ertaines plaies infe#tes( #ertaines tumeurs
auraient fait re#uler des profanes. Elle ne les

111
remar*uait m"me plus F il s!agissait de malades( *ui
n!3 pouvaient rien. ,ais #e relent de malpropret lui
soulevait le #Kur.
/ la vue de la eune infirmire( Camus prouva une
telle surprise *u!il s!assit sur son lit.
A ,ademoiselle Floren#e& *ue veneH-vous faire i#i.
Essa3er de me surprendre en train de fumer( peut-"tre.
Eh +ien( vous en sereH pour vos frais( e n!ai pas fum
depuis... depuis...
I 'epuis *uand. insista Floren#e.
I 5e ne sais m"me plus( mais La fait plusieurs
ours. Gous "tes #ontente( hein. D
Bout $ #oup elle eut une ide. A Ene #igarette ne le
tuerait pas( avait dit un our le do#teur ,artel en riant(
mais il doit apprendre $ se dis#ipliner. D Elle domina
son dgoNt et s!assit sur une #haise de fer au pied du lit.
A 5e vais vous poser *uel*ues *uestions( Camus. Et
si vous me dites la vrit( #!est moi *ui vous donnerai
une #igarette. D
Les 3eu) du #lo#hard +rillrent.
A %u!est-#e *ue vous voudrieH savoir. interrogea-t-
il. 5e traMne un peu partout( moiC dans les #ouloirs( on
apprend +eau#oup de #hoses.
I Les potins de l!hpital ne m!intressent pas. Ce
*ue e voudrais savoir vous #on#erne vous-m"me. Gous
vous souveneH du our oR le do#teur ,artin vous a
e)amin.
I /llons( La 3 est& 5e me disais +ien *ue
!aurais des em+"tements ave# #ette histoire... D

112
Le #Kur de Floren#e +ondit. A Cette histoire D... 4l 3
avait don# une histoire& Elle poursuivit F
A 6i vous vouleH votre ci'aree& Camus( il faut me
rpondre fran#hement.
I ,ais vous ne direH rien( hein. Bel *ue e le
#onnais( le patron serait #apa+le de me flan*uer $ la
porte...
I 5e vous promets *u!on ne fera rien #ontre vous.
%ue s!est-il pass.
I Oh( #e n!est pas grave F e voulais seulement
m!amuser un peu. %uand le do#teur m!a pos des
*uestions( e lui ai dit tout le #ontraire( vous
#ompreneH. Sar e)emple il me demandait *uand !avais
mes #rises. Ces #rises( elles me prennent touours
plusieurs heures aprs le repas( alors e lui ai dit *u!elles
venaient aussitt aprs. 4l m!a aussi demand si le
+i#ar+onate me soulageait I e pense +ien( *u!il me
soulage& I( alors !ai dit non.
I ,ais pour*uoi aveH-vous fait #ela. Eni*uement
pour vous amuser. D
Le #lo#hard se 'raa l!oreille.
A En peu pour La... un peu aussi pour me venger I
$ #ause du ci'are& vous vous rappeleH. Et puis...
I Et puis *uoi. interrogea svrement
Floren#e.
I Oh( e ne sais pas... Gous me la donnereH( +ien
sNr( #ette #igarette.
I 5e vous l!ai promis.

111
I C!est *u!on dit La( et puis on ou+lie touours&
Cette histoire( par e)emple...
I Gous ne vous rendieH pas #ompte *ue vous
pouvieH faire grand tort au do#teur ,artin.
I 5e ne savais pas *ue La se passerait devant tout
le monde... ,ais les radios( en tout #as( #e n!est pas moi&
La e vous le ure( #e n!est pas moi&
I Les radios. D
Floren#e avait l!impression *u!un voile se
d#hirait dans sa t"te. Elle insista F
A Gous vouleH parler des #li#hs *ue ,. ,artel a
montrs au professeur.
I Non( #eu)-l$( #!taient +ien les miens. 5e les
#onnais( vous penseH( depuis le temps *u!on les
112
regarde& 5e parle des autres( #eu) *ue ,. ,artin
avait en main *uand il est venu m!e)aminer.
I Comment( #es radios-l$ n!taient pas les
vraies. D
Camus leva une main #rasseuse.
A Sarole d!honneur& fit-il ave# solennit. 5e ne sais
pas lire les radios( moi( mais !ai des 3eu) et e sais m!en
servir. 5e #onnais mes radios par #Kur F elles portent
mon nom et les dates ins#rites en rouge dans le #oin
gau#he. 6ur #elles *u!avait ,. ,artin( le nom et la date
man*uaient.
I Gous ne l!aveH pas fait remar*uer $ ,. ,artin.
I Sour *uoi faire. 4l ne me l!a pas demand.
I ,ais vous savieH +ien *ue #es radios( aoutes
au) fau) renseignements *ue vous lui donnieH(
l!induiraient en erreur.
I ,oi( e vous l!ai dit( e trouvais La plutt rigolo.
5e me demandais #e *ui allait arriver. %uand ,.
,artin a rendu les radios $ ,. Ro+ert...
I C!tait don# ,. Ro+ert *ui les lui avait
donnes.
I Naturellement. Gous penseH +ien *ue #e
n!est pas $ moi *u!on les #onfie.
I ,ais alors... alors... D Elle rfl#hit un instant.
A Ce *ue vous veneH de me dire( vous le redirieH $
,. ,artel. D
Le vieu) eut un geste d!effroi.
A Sour *u!il me mette $ la porte& mer#i +ien&
11?
I Et si e vous garantis *u!il ne vous renverra
pas. D
Le #lo#hard ho#hait la t"te de plus +elle.
A Camus... si #e *ue vous m!aveH dit est vrai( et si
vous le rpteH $ ,. ,artel( #e n!est pas une #igarette
*ue e vous donnerai( #!est un pa*uet& D
La vrit valait +ien une petite infra#tion au
rglement...
Cette fois( Camus se d#ida +rus*uement.
A C!est d!a##ord( d#lara-t-il. Gous vouleH *ue e
dise La $ ,. ,artel demain matin( $ la visite.
I Sas demain F auourd!hui m"me. D
Elle #ourut us*u!au +ureau du patron. La se#rtaire
lui dit *ue ,. ,artel travaillait F pouvait-elle
transmettre un message.
A C!est important... demandeH-lui s!il peut me
re#evoir. D
XLa se#rtaire regarda les mains de Floren#e( *ui
trem+laient.
A Qon( dit-elle( e vais voir. D
%uel*ues instants plus tard( elle vint prvenir
Floren#e *ue ,. ,artel l!attendait. En pntrant #lans le
+ureau( la eune fille #onstata *ue le dire#teur sem+lait
surpris F en gnral( *uand elles avaient *uel*ue #hose $
lui dire( les infirmires passaient par l!intermdiaire de
la surveillante. L!motion *ue manifestait Floren#e lui
fit #omprendre *u!il s!agissait de *uel*ue #hose de
grave.
11:
A %u!aveH-vous don#( Floren#e. interrogea-t-il.
%u!est-il arriv.
I 6i vous savieH( monsieur... 5e ne vous aurais pas
drang si #e n!tait pas grave... D
En *uel*ues mots( elle le mit au #ourant de #e
*u!elle venait d!apprendre. ,. ,artel se leva
+rus*uement.
A /llons voir Carnus D( dit-il.
Chemin faisant( Floren#e lui avoua *u!elle avait dN(
pour o+tenir les rvlations du +onhomme( lui promettre
un pa*uet de #igarettes.
A 5e sais *u!il ne doit pas fumer( monsieur. ,ais
#!tait le seul mo3en de le faire parler.
I Gous aveH +ien fait( Floren#e. D
/ l!entre du patron( Camus fit *uel*ues-unes
11<
de ses simagres ha+ituelles F il se leva en
gmissant( tenant son estoma# $ deu) mains. 6ans 3
pr"ter attention( ,. ,artel alla droit au +ut.
A Camus( est-il e)a#t *ue vous a3eH volontairement
donn au do#teur ,artin de fau) renseignements sur
votre maladie.
I C!est e)a#t... murmura le #lo#hard.
I 6aveH-vous *ue #!est grave. *ue vous pourrieH
"tre #hass de l!hpital. D
Le vieu) tourna vers Floren#e des 3eu) larmo3ants.
A ,ile Floren#e m!a promis... +ga3a-t-il.
I En effet( dit la eune infirmire. / une
#ondition F *ue vous disieH toute la vrit.
I Sour*uoi aveH-vous fait #ela( Camus. D
Camus tortillait un +out de sa veste d!hpital.
A 5!tais fJ#h #ontre le do#teur ,artin F La
m!amusait de lui ouer un tour.
I C!est vous *ui en aveH eu l!ide. D Le #lo#hard
hsita.
A C!est-$-dire...
I C!est-$-dire *uoi. SarleH&
I ,a foi... e savais +ien *ue La ne dplairait pas
$ ,. Ro+ert... 4l dit touours *ue ,. ,artin ne parle $
personne( *u!il #roit en savoir plus long *ue tout le
monde...
I ,ais #e n!est pas Ro+ert *ui vous a
#onseill d!agir ainsi. 4l ne vous en avait pas parl.
11;
I N... non... enfin... pas e)a#tement...
I C!est-$-dire si. Sarlons maintenant de #es
radios. Gous "tes sNr *ue #e n!taient pas les vtres. D
La main noirJtre se leva de nouveau.
A Wa( monsieur le do#teur( !en donnerais ma t"te $
#ouper& 5!ai tout e)pli*u $ ,lle Floren#e F mes radios $
moi portent des ins#riptions en rouge dans le #oin.
I C!est e)a#t. Et #elles *ue ,. ,artin a
e)amines devant vous n!avaient pas les m"mes
mar*ues .
I Non( elles man*uaient... Comme si on les avait
d#oupes.
I C!est in#ro3a+le... D murmura ,. ,artel. 4l
entraMnait Floren#e vers la porte. Camus saisit la eune
fille par le #ordon de son ta+lier.
A Gous alleH me le donner( #e pa*uet de #igarettes(
mademoiselle Floren#e.
I Gous l!aureH( dit ,. ,artel( puis*u!on vous l!a
promis. %uoi*ue( $ vrai dire( si !avais le #hoi)( e
vous donnerais plus volontiers un +on #oup de pied au
+as des reins... D
'es #oups de pied( Camus en avait sans doute reLu
d!autres dans sa vie. 4l sourit de toute sa +ou#he dente.
%uand ils se retrouvrent dans le #ouloir( le
dire#teur se tourna vers la eune fille.
A /insi( dit-il( tout vient de Ro+ert... 4l a toutes les
radios en sa possessionC volontairement( il
aura remis $ 0illes #elles d!un autre malade... D
Floren#e protesta F
119
A E)prs( monsieur. Non( #ela( e ne peu) pas le
#roire& ,. Ro+ert est lger( il ne prend rien au srieu)(
mais il n!est pas malhonn"te&
I C!est #e *ue nous allons voir. 5e vais le faire
appeler immdiatement. GouleH-vous revenir ave# moi
dans mon +ureau( Floren#e.
I Comment( monsieur( vous voudrieH...
I 5e prfre lui parler devant vous. Cela vous
ennuie *u!il sa#he *ue vous aveH interrog Camus. D
Elle releva la t"te.
A Sas du tout& d#lara-t-elle. 6!il n!a pas fait #e dont
nous le soupLonnons( tout s!#lair#ira sur-le-#hamp. Et
s!il l!a fait( #e *u!il peut penser de moi ne m!importera
gure( e vous l!assure& D
12=
/
EN BROEG/NB le do#teur ,artel et Floren#e dans le
+ureau oR on venait de le #onvo*uer( Ro+ert #omprit
#e *ui l!attendait.
A /sse3eH-vous( Ro+ert( dit le dire#teur. Gous
devineH la raison de #et entretien( e suppose& D Ro+ert
ne rpondit pas.
A Est-il e)a#t *ue vous a3eH remis $ 0illes ,artin(
pour l!e)amen de Camus( des radios *ui n!taient pas
#elles de #e malade.
I C!est e)a#t( monsieur.
I 5e ne pense pas *u!il s!agisse d!une erreur. Gous
l!aveH fait volontairement. D
121
Ro+ert +aissa les 3eu) et rpondit F A Oui(
monsieur.
I Est-il e)a#t aussi *ue vous a3eH pouss
Camus $ donner $ 0illes de fau) renseignements pour
l!induire en erreur.
I C!est e)a#t aussi( monsieur. D
L!aveu tait pni+le. Sourtant( le eune mde#in
sem+lait soulag d!un grand poids. -
A 'ans *uel +ut aveH-vous agi ainsi. Gous
souhaitieH *ue votre #amarade se rende ridi#ule devant
le professeur Fournier et devant moi-m"me. D
Cette fois( Ro+ert se redressa.
A Non( monsieur. 5!ignorais *ue le professeur devait
venir $ l!hpitalC e ne soupLonnais pas *ue vous
interrogerieH ,artin devant lui. 5e voulais seulement
em+arrasser ,artin( le mettre devant un #as impossi+le.
/prs l!avoir +ien laiss #her#her( e lui aurais avou la
m3stifi#ation.
I Gous en vouleH don# $ ,artin.
I 5e ne lui en veu) pas( mais !avoue *u!il n!est
gure un #amarade agra+le. 4l travaille touoursC il
n!a *ue son #on#ours en t"te...
I Gous aurieH dsir l!3 faire #houer. D
Ro+ert protesta.
A Oh( non( monsieur& #ela( amais& 5!ai pass le
#on#ours moi-m"meC e sais son importan#e pour une
#arrire de mde#in. ,ais e ne vois Xoas *uel rapport...
122
I 5e vais vous le dire( Ro+ert. Sour #e
#on#ours( 0illes se sent d$ handi#ap par les *uel*ues
annes *u!il a perdues. En outre( il ne #onnaMt personne
dans le ur3. C!est pour*uoi !ai invit ,. Fournier F
e lui avais parl de 0illesC e voulais lui montrer de
*uoi il tait #apa+le. 0illes( e vous le dis fran#hement(
est le seul d!entre vous *ui sa#he e)poser un #as ave#
logi*ue et nettet... D
Le visage de Ro+ert avait #hang d!e)pressionC ses
3eu) +rillaient.
A 5e ne m!en doutais pas... +al+utia-t-il( e n!ai
amais song... Cro3eH-moi( monsieur( e vous en prie.
5e voulais faire une far#e $ ,artin( dont le srieu)
m!agaLait parfois( mais pour rien au monde e n!aurais
voulu lui faire du tort.
I ,fieH-vous des far#es( Ro+ertC elles sont
parfois plus graves *u!on ne le pense.
I %uand e vous ai vu interroger ,artin
devant le professeur( poursuivit Ro+ert( !ai #ompris *ue
!tais all trop loin. 5e ne savais *ue faire... e n!osais
pas avouer #et enfantillage devant vous( devant ,.
Fournier...
I Gous n!aveH rien dit I m"me plus tard $ votre
#amarade.
I 5e n!osais plus. 5e le vo3ais trou+l( humili...
Ce *ue !avais fait me sem+lait soudain plus
grave... D
121
4#i( Floren#e intervint.
A C!tait plus grave *ue vous ne le penseH(
do#teur. ,. ,artin est un tourment( un sensi+le.
6aveH-vous *u!$ la suite de #et in#ident( il a failli( sur un
#oup de t"te( a+andonner la mde#ine. D
Ro+ert sem+lait +oulevers.
A 5e vais lui parler( dit-il. 'emain... #e soir m"me...
I Gous fereH mieu) en#ore( Ro+ert( dit ,. ,artel.
Gous ireH trouver le professeur Fournier et vous lui
ra#ontereH toute l!affaire. 5e veu) +ien #roire *u!il
s!agisse d!un enfantillage( mais la vie d!un hpital est
une #hose srieuse et les eu) d!enfants n!3 sont plus
permis. 5e vais ds maintenant tlphoner au professeur
Fournier pour lui demander un rendeH-vous. 5e vous
ferai savoir $ *uelle heure il peut vous re#evoir.
I Gous lui direH... #omment les #hoses se sont
passes.
I 5e ne lui dirai rienC #!est vous *ui aveH
#ommis la faute( #!est $ vous de la rparer. Ne parleH pas
$ 0illes avant d!avoir vu le professeur( e vous prie. D
Ro+ert sortit sans rpondre. Floren#e devinait #e
*u!il prouvait F plus en#ore *ue devant son #hef( il avait
honte devant elle F une infirmire I une su+alterne&
,ais *uoi*ue indulgente de nature( elle lui en voulait
trop pour avoir piti de lui.
Le lendemain( Ro+ert s!a+senta toute la our-iii-e F
,. ,artel dit $ Floren#e *ue le eune
122
homme tait all voir le professeur Fournier.
'ans l!aprs-midi( ,me QenoMt appela Floren#e et
lui annonLa *u!elle l!affe#tait $ la salle 11. C!tait la salle
de Ro+ert. La eune infirmire eut un geste de
#ontrarit.
A Cela sem+le vous "tre dsagra+le( Floren#e( dit
la surveillante( surprise. 5e pensais au #ontraire *ue #e
serait un des servi#es les plus intressants pour vous(
puis*ue vous n!aveH plus vos #hres urgen#es.
I Non( non( madame( #!est trs +ien( e vous
remer#ie. D
Elle ne voulait pas avouer la vrita+le raison de son
dplaisir F la pense de se trouver sous les ordres de
Ro+ert lui tait pni+le. 6ans doute en serait-il g"n( lui
aussi. Bant pis pour lui F il le mritait.
Floren#e reoignit aussitt son nouveau servi#e.
C!taient deu) salles d!hommes( pour la plupart atteints
de fra#tures ou de rhumatismes aigus. L!infirmire *ui
s!en o##upait us*ue-l$( une femme d!une #in*uantaine
d!annes( la mit au #ourant du travail.
A 5e suis +ien #ontente de vous voir( lui dit-elle.
5!avais +eau#oup $ faireC e devais souvent rester aprs
l!heureC $ mon Jge( #!est fatigant. D
Elle fit faire $ Floren#e le tour des salles. 'e leurs
lits( les malades o+servaient la nouvelle infirmire ave#
#uriosit. L!atmosphre tait tout autre *ue #elle des
urgen#es F i#i( Floren#e ne
12?
#onnaMtrait pas #et lan de tout son "tre( #ette sorte
de +esoin ph3si*ue d!arra#her un vivant $ la mort.
Cependant( ds le premier regard( elle prouvait des
s3mpathies F #et adoles#ent( en#ore sous le #oup d!un
a##ident r#ent I #e vieillard( prs de la porte( *ui
sem+lait malheureu) tout seul dans son #oin. En
passant( elle eut un mot gentil pour #e dernierC il la
remer#ia d!un sourire.
A 5e m!3 ha+ituerai D( pensa-t-elle.
Gers le soir( Ro+ert fit son apparition. 4l sem+lait
ragaillardi( pres*ue gai.
A /h( vous alleH venir travailler i#i. dit-il $
Floren#e.
I Oui( do#teur. D
12:
Le ton se# de la eune fille parut le +lesser. 4l lui
demanda de le suivre dans l!offi#e.
A 5e suis dsol de #ette histoire ridi#ule( lui dit-il.
Bout est arrang( heureusement. 5!ai vu le professeur
FournierC il a +ien #ompris *u!il ne fallait voir l$ *u!une
plaisanterie.
I 4l 3 a des plaisanteries *ui sont des m#han#ets
D( rpli*ua la eune fille en sortant de l!offi#e.
En peu plus tard( #e fut ,. ,artel *ui appela
Floren#e. Elle le trouva souriant( l!air heureu).
A 5e viens de re#evoir un #oup de tlphone du
professeur Fournier( lui dit-il. 4l a reLu la visite de
Ro+ert. Bout s!est +ien passC Ro+ert a su le #onvain#re
*u!il s!agissait d!un enfantillage. Fournier m!a demand
de ne pas trop lui en tenir rigueur. A Ce garLon a mal
agi( m!a-A t-il dit( mais e #rois *ue ses intentions A
n!taient pas mauvaises. 4l a #omprisC #e sera A pour lui
une leLon dont il avait peut-"tre A +esoin. D
Floren#e pensa *ue le professeur avait plus
d!indulgen#e *u!elle-m"me. ,ais #e n!tait pas
seulement #ette indulgen#e *ui pouvait rendre ,.
,artel aussi o3eu).
A 6aveH-vous( aouta #elui-#i( *ue #ette affaire a
finalement un rsultat inespr. Le professeur
s!intresse $ 0illes F il demande $ le revoir plus
longuementC il voulait *ue e l!envoie passer une ourne
dans son servi#e pour l!interroger personnellement et le
12<
mieu) uger par lui-m"me.
I ,ais #!est merveilleu)& s!e)#lama la eune fille.
I Oui( !en suis en#hant. 5!ai d$ annon# la
+onne nouvelle $ 0illes. 4l doit se rendre aprs-demain
dans le servi#e de Fournier. D
Floren#e allait s!loigner *uand le do#teur ,artel la
rappela.
A / propos( mon petit( !ai dit $ 0illes #omment
nous avions d#ouvert la vrit. D
Elle rougit.
A Oh( monsieur( vous n!aurieH pas dN... /prs tout(
e me suis m"le de #e *ui ne me regardait pas.
6eulement tout #ela me paraissait si trange...
I Gous regretteH d!avoir fait #ette en*u"te et
de m!avoir mis au #ourant.
I Oh( non& D fit-elle ave# lan.
Elle se demandait si 0illes( sa#hant le rle *u!elle
avait ou( lui en e)primerait sa re#onnaissan#e. Ou +ien
ferait-il sem+lant de ne rien savoir. 4l tait si trange...
Elle dut s!avouer *ue( s!il ne lui disait rien( elle en aurait
un peu de peine.
La soire s!#oulaC elle allait *uitter le servi#e et
rangeait ses mdi#aments dans l!offi#e *uand( tout $
#oup( 0illes parut devant la porte du #ouloir.
A 5!ai eu du mal $ vous trouver( dit-il. 5e ne savais
pas *ue vous avieH #hang d!tage... D
12;
Elle sourit un peu tristement.
A Oui( e suis i#i maintenant( puis*ue( en +as... il n!3
a plus rien. D
4ls #hangrent un regard. Bout $ #oup 0illes
interrogea $ mi-voi) F
A Sour*uoi aveH-vous fait tout #ela( Floren#e. 5e
veu) dire... #ette en*u"te... et tout le reste. D
Elle sourit.
A Seut-"tre par#e *ue e n!ai pas l!ha+itude de vous
voir faire des erreurs. Seut-"tre par#e *ue !ai #onfian#e
en vous I #e *ue vous n!aveH pas vous-m"me. C!est
votre grand dfaut( 0illesC maintenant *ue vous aveH
#ompris( il faudra lutter... D
129
44 lui serra la main ave# for#e( tourna les talons et
disparut. Elle s!aperLut alors *u!il ne lui avait m"me pas
dit mer#i( mais son attitude e)primait une
re#onnaissan#e plus profonde *ue toutes les paroles.
Elle se demanda s!il regrettait en#ore le moment I le
seul I oR il s!tait laiss aller $ lui parler en ami.
Sourtant( sans #et uni*ue moment d!a+andon( peut-"tre
n!aurait-elle amais entrepris son en*u"te...
4l devait se rendre #heH le professeur le
surlendemain. Elle ne le revit pas avant son dpart. ,ais
tout en va*uant $ ses o##upations( elle ne #essa
d!imaginer leurs entretiens. ,. Fournier avait demand $
garder le eune homme toute la ourneC sans doute
voulait-il le soumettre $ diverses preuves. 0illes s!en
tirerait( elle en tait sNre&
Elle se demanda s!il viendrait lui rendre #ompte de
#ette ourne. /u fond de son #Kur( elle pensait *u!elle
le mritait +ien. ,ais ave# lui( #omment savoir.
/ la tom+e de la nuit( elle prparait ses traitements
du soir *uand elle entendit un pas dans le #ouloir. Ce
n!tait pas #elui de 0illes... Qientt( elle vit entrer ,.
,artel( le visage ra3onnant.
A Floren#e& Le professeur vient de me tlphoner.
5e pense *ue vous aimerieH savoir #e *u!il m!a dit.
I 4l est #ontent de 0illes.
I Goi#i e)a#tement ses paroles F A 5!ai vu

11=
A votre protg( ,artel. 5e #rois *ue vous avieH A
raison F #!est vraiment un garLon d!lite. %uand A e
pense *ue( par la faute stupide de son #ama-A rade( !ai
failli passer $ #t d!un #andidat A #omme #elui-l$... D
I /lors 0illes aura son #on#ours.
I 4l l!aura( n!en douteH pas. Et saveH-vous #e *ue
Fournier a aout. A Cela me #ontrariait( A #e *ui s!est
pass l!autre our. Sar#e *ue( s!il A faut tout vous dire(
instin#tivement !avais de A la s3mpathie pour lui& D
Floren#e se mit $ rire. ,ais 0illes( lui( 0illes( ne lui
dirait-il rien.
Elle s!attarda sans raison dans l!offi#e. 0illes ne vint
pas. ,ais au moment oR elle se d#idait enfin $ partir(
elle le ren#ontra dans le #ouloir.
A /lors( demanda-t-elle( vous "tes #ontent.
I Le professeur a t trs +on pour moi. 5e
reprends un peu d!espoir. 5e n!ou+lie pas *ue #!est $
vous *ue e le dois( Floren#e. D
44 disait #ela trs gentiment( ave# une +au#he de
sourire. Elle aurait voulu lui parler plus longuement( se
rouir ave# lui de #e *ui( somme toute( tait d$ un
su##s. ,ais au +out d!un instant( il se dtourna sans
rien aouter.
Le lendemain matin( #e fut Ro+ert *ui lui parla du
eune homme. En plaisantant( #omme touours.
A /lors( Floren#e( vous aveH revu notre hros
national.
111
I 5e ne sais pas #e *ue vous vouleH dire(
rpondit-elle.
I 5e parle de 0illes( pardi& Gous ne l!aveH pas vu
depuis son triomphe ave# Fournier. 4l se #roit peut-
"tre trop grand seigneur pour +avarder ave# les
infirmires& D
Floren#e se raidit.
A 5e n!ai amais eu l!impression *u!il traite de haut ni
les infirmires ni *ui *ue #e soit.
I /h( vraiment. Oh( #!est un malin( sous ses airs
de fausse modestie& 4l a oliment +ien su se
d+rouiller pour s!introduire auprs du mem+re le
plus influent de son ur3& D
Cette fois( Floren#e se re+iffa.
A 5e vous ferai remar*uer( do#teur( *ue si *uel*u>un
est responsa+le de #ette introdu#tion( #e n!est pas lui(
#!est vous& 6i vous n!avieH pas imagin #ette prtendue
far#e...
I Sour*uoi A prtendue D. 5e vous ai affirm *ue
#!en tait une&
I 5e veu) +ien penser *ue vous le #ro3eH.
,ais us*u!$ *uel point il n!3 avait pas l$-dessous une
#ertaine alousie... D
Ro+ert s!es#laffa. -
A 'e la alousie& moi& envers #e garLon *ui est en
retard sur moi de plusieurs annes&
I 4l ne le sera pas longtemps( vous le saveH& Et
vous enrageH de penser *u!il passera devant vous et
*u!il l!aura +ien mrit& D
112
Ro+ert regarda la eune fille ave# surprise.
A C!est *u!elle se fJ#he pour de +on& fit-il.
SardonneH-moi( Floren#e( e ne savais pas *ue vous
aimieH autant notre ami 0illes&
I 5e n!aime pas le do#teur ,artin( e l!estime. Et
!aime *ue usti#e soit rendue( voil$ tout&
I Qien( +ien( dit Ro+ert( e vous laisse. ,ais
*uelle violen#e& 'epuis *ue vous n!aveH plus votre
#hre salle d!urgen#es( vous "tes impossi+le( ma petite
Floren#e& D
Elle se rfugia dans l!offi#e. Elle en voulait $ la
terre entire F $ Ro+ert pour son air persifleur( $ elle-
m"me pour s!"tre laiss ainsi emporter( $ 0illes aussi
pour ses silen#es. Elle avait envie de pleurer I #!aurait
t du oli( pour une infirmire&
Ro+ert avait parl de la salle d!urgen#es. /h( oui(
elle la regrettait( sa #hre salle( loigne des
m#han#ets( des intrigues. Ene salle oR tout se taisait
devant la douleur humaine. Ene salle oR on ne faisait
*ue du +ien...
111
/I
CE 6O4R-LY( Floren#e tait de garde $ l!hpital F
depuis *ue la salle des urgen#es tait ferme( elle
prenait son tour de garde( #omme les autres infirmires
de Rouville. /u#un des malades a#tuellement en
traitement n!e)igeait une veilleuse de nuitC elle faisait
seulement un tour de temps $ autre et restait allonge
dans l!offi#e du premier tage( pr"te $ rpondre au
moindre appel.
En #onsultant le ta+leau a##ro#h dans l!offi#e( elle
avait #onstat *ue du #t mdi#al #!tait 0illes ,artin
*ui assurait la garde. En #as
112
de +esoin( #!tait don# lui *u!elle devrait appeler. /
la vue de son nom ins#rit sur le ta+leau( elle avait
prouv un peu de tristesse. 'epuis *uel*ues ours( elle
n!avait pas eu l!o##asion de parler $ 0illesC #!tait
#omme si tout #e *ui s!tait pass entre eu) n!avait
amais e)ist. Elle tait heureuse de penser *u!il avait
maintenant +eau#oup de #han#es de russir son
#on#oursC il serait un our #hef de servi#e( peut-"tre
grand patron. 6e souviendrait-il alors de la petite
infirmire *ui avait travaill pour lui $ ses d+uts.
/vant de se retirer( Floren#e fit sans +ruit le tour de
toutes les salles. Bout tait en ordreC pres*ue tous les
malades taient #almesC il tait peu pro+a+le *u!on
l!appelJt pendant la nuit.
Elle ta sa #oiffe et s!tendit sur le lit de #amp de
l!offi#e. Elle n!avait pas sommeilC elle lirait en#ore un
peu avant de se reposer. 6on servi#e ne lui laissait pas
+eau#oup de temps pour lire( mais elle aimait la le#ture
et profitait de #ha*ue instant de li+ert pour s!3 plonger.
Sourtant( la plupart des romans lui sem+laient fau) F
devant les prtendues tortures morales des hros( elle
pensait *ue #es gens-l$ avaient +ien du temps $ perdre
pour peu de #hose. 6!ils avaient travaill dans un
hpital( ils auraient su #e *u!tait la vrita+le souffran#e
et ne se seraient pas mis l!esprit $ l!envers pour des
pro+lmes plus ou moins imaginaires.
Elle se disposait $ fermer son livre *uand une
11?
fai+le sonnerie retentitC en #onsultant le ta+leau( elle
vit *u!on appelait de la #ham+re ;. Elle remit vivement
sa #oiffe( vrifia le +outonnage de sa +louse et se dirigea
vers la #ham+re.
Celle-#i #ontenait deu) malades( deu) femmes.
L!une d!entre elles( allonge sur le dos( dormait $ poings
fermsC l!autre( *ui pouvait avoir une *uarantaine
d!annes( tait assise dans son lit et regardait appro#her
l!infirmire ave# une e)pression apeure et #onfuse.
A ,ademoiselle... murmura-t-elle( e sais +ien *ue
e ne devrais pas vous dranger... ,ais e n!ai pas puC !ai
trop d!angoisse... D
Floren#e s!assit prs d!elle et lui prit dou#ement la
main.
A SarleH tout +as( dit-elle( il ne faut pas veiller
votre voisine. ,ais pour*uoi #ette angoisseC est-#e *ue
vous ne vous senteH pas +ien.
I Ce n!est pas #ela... non( e n!ai pas mal.
'emain matin( e dois "tre opre d!un fi+rome.
I /lors #!est l!intervention *ui vous effraie. 4l ne
faut pas avoir peur F #!est une opration des plus
#ourantes et *ui ne prsente pas de danger. D
La femme ho#ha la t"te.
A Ce n!est pas #ela non plus... Non( #!est ma fille...
I Gous "tes in*uite pour votre fille. D interrogea
la eune infirmire.
Elle etait de temps $ autre un #oup d!Kil vers
11:
le lit voisin( #raignant *ue le +ruit d!une
#onversation( m"me #hu#hote( n!veillJt la se#onde
malade. ,ais #elle-#i ne +ougeait pas plus *u!une
sou#he.
A ,a fille ha+ite l!/ngleterre( e)pli*ua la femme.
Elle a pous un /nglais. 5e lui ai #rit *ue e devais me
faire oprer( !esprais *u!elle viendrait. ,ais voil$
*u!elle attend un ++ et *u!elle n!est pas trs +ien elle-
m"me. 6on mari n!a pas voulu la laisser venir.
I Elle est en#einte depuis #om+ien de temps.
demanda Floren#e.
I 'eu) mois.
I Gous saveH +ien *u!$ #ette priode +eau#oup
de eunes femmes prouvent des malaises. C!est naturelC
il ne faut pas vous en tourmenter.
I 5e sais( e sais... 5e me dis +ien *ue e suis
ridi#ule. ,ais !aurais voulu *u!elle soit l$( $ #t
de moi. Gous #ompreneH( e suis toute seule. 'epuis
*u!elle est marie( on dirait *ue e ne #ompte plus... D
Floren#e #onnaissait #es ra#tions. Ene maladie(
l!appro#he d!une intervention rendent les gens plus
vulnra+les. En pareil #as( il fallait "tre #omprhensif(
mais ferme.
A 6o3eH raisonna+le( dit-elle. C!est l!affaire de
*uel*ues ours. Gous n!"tes pas #apa+le de supporter
#ela. D
La femme ho#ha la t"te.
A La semaine pro#haine( vous sereH de+outC

11<
vous partireH en #onvales#en#e. On vous trouvera
une olie maison de repos ave# des ar+res( des fleurs...
I Oh( ds *ue e serai gurie !irai en /ngleterre(
#heH ma fille. 4ls ont un pavillon prs de Londres( ave#
un ardin.
I ,ais #!est merveilleu)& Comment pouveH-
vous vous tourmenter( *uand tant de +onnes #hoses
vous attendent. 5e vais vous donner un #omprim( vous
dormireH +eau#oup mieu). D
La malade prit le #omprim et eta $ la eune fille
un regard re#onnaissant.
A SardonneH-moi de vous avoir drange( dit-elle.
,ais de vous avoir parl( e me sens tellement mieu)& 4l
me sem+le pres*ue *ue ma fille est l$. D
Floren#e se pen#ha et l!em+rassa dou#ement sur la
tempe.
A 'e la part de votre fille D( murmura-t-elle.
La malade ferma les 3eu) en souriant. A Elle ne va
pas tarder $ s!endormir D( pensa la eune infirmire.
Elle savait *ue +eau#oup de malades se sentent
soulags ds *u!ils peuvent parler de leurs sou#is. En
mot( un geste( un regard pouvaient faire plus de +ien
*u!un remde.
Floren#e rentra dans l!offi#e et s!allongea sur le lit.
/ #e moment( le tim+re retentit de nouveau. Elle leva
les 3eu) vers le ta+leau et #onstata ave# surprise
*u!au#une lumire ne s!allumait.
11;
'!ailleurs( elle re#onnaissait le tim+re F #e n!tait
pas #elui des #ham+res de malades( mais #elui de la
porte d!entre.
A %ui peut sonner ainsi en pleine nuit. se demanda-
t-elle. ,aintenant *ue nous ne re#evons plus les
urgen#es... Boutes les am+ulan#es en sont averties. 'e
*uoi peut-il s!agir. D
Elle des#endit au reH-de-#hausse et s!avanLa vers
la porte. En allumant le glo+e du perron( elle vit sur les
mar#hes deu) eunes gens en +lue-eans *ui paraissaient
terrifis. Ene deu)-#hevau) tait arr"te devant le
perron.
A %u!3 a-t-il. interrogea-t-elle.
I C!est un +less( mademoiselle( un eune
homme... 4l est arriv un a##ident sur la grande route( au
#roisement des Carmes. 'eu) voitures se sont heurtes(
pres*ue sous nos 3eu). L!autre #ondu#teur est mort.
I C!est *ue... nous n!avons plus de servi#e
d!urgen#es. 4l faudrait l!emmener $ Clermont...
I 4l est sans #onnaissan#e( poursuivit un des
garLons. Nous avons d!a+ord eu peur *u!il soit mort
aussi( mais son #Kur +attait en#ore un peu. C!est loin(
Clermont& D
'e toute faLon( il sem+lait impossi+le de
transporter un +less grave dans #ette deu)-#hevau).
A /ttendeH un instant( dit Floren#e. 5!appelle le
mde#in de garde. D
%uel*ues instants plus tard( 0illes tait l$. Floren#e
prouva un intense soulagement. 4l

119
n!avait m"me pas pris le temps de passer sa vesteC
des m#hes en dsordre lui retom+aient sur le front.
4l s!appro#ha de la voiture dans la*uelle le +less
tait allong sur des sa#s de #ou#hage. En des garLons
lui tendit une lampe de po#heC il e)amina l!a##ident(
prit son pouls.
A 44 faut le garder i#i( d#lara-t-il sans hsiter.
I La demoiselle disait *ue vous n!avieH plus #e
*u!il fallait( remar*ua un garLon.
I Nous l!avons. La salle est ferme( mais elle n!est
pas en#ore dmnage. Le matriel est touours l$. Gous
deveH savoir oR se trouve la #lef( Floren#eC ouvreH la
salle. Ces eunes gens vont
12=
m!aider pour le transport. Gous aveH prvenu la
gendarmerie( e pense. D
Les deu) garLons se regardrent.
A Non... pas en#ore... Nous avons pens *u!il tait
plus press d!amener le +less...
I Faites-le maintenant( e vous prie. D
%uel*ues instants plus tard( l!a##ident tait allong
sur un des lits hauts et troits de la salle des urgen#es.
0illes souleva une de ses paupires et e)amina le glo+e
de l!Kil( puis prit le pouls de nouveau.
A CoupeH ses v"tements D( dit-il $ Floren#e.
La eune infirmire prit les #iseau) et fendit le pull
et le pantalon d!un +out $ l!autreC le #orps du +less
apparut F un #orps de tout eune homme( trs min#e(
inerte. Ene des am+es saignait a+ondamment. Le
visage tait livide et ta#h de sang.
A Gous aveH en#ore des li*uides de perfusion.
Faites-en une immdiatement. Le fla#on G( pour viter
une ra#tion neurologi*ue. D
Sendant *ue Floren#e installait la perfusion( 0illes
alla prendre le mas*ue $ o)3gne dans le #offre oR il
tait d$ rang( pr"t pour le dpart.
A 44 n!3 a plus d!arrive d!o)3gne( dit 0illes. ,ais
il reste sans doute *uel*ues +allons. Brs +ien( #ela ira.
Le #Kur +at( mais il est trs fai+le. La tension est +asse.
'onneH-moi de l!huile #amphre... L!aspiration(
maintenant F il respire mal( ses +ron#hes doivent "tre
en#om+res... D

121
Peureusement( #!tait elle-m"me *ui avait rang la
salleC elle retrouvait sans diffi#ult les o+ets dont 0illes
avait +esoin.
Bout en travaillant( elle regardait le +less I
pres*ue un enfant( di)-sept ou di)-huit ans peut-"tre. 4l
avait une +lessure $ la t"te et plusieurs plaies sur le
#orps.
0illes( en l!e)aminant( murmurait F
A Sas de sang dans les oreilles... pas de li*uide par
le neH... la t"te dans une position normale... La plaie du
#rJne doit "tre superfi#ielle... Sas de fra#ture vert+rale
non plus... ,ais les #tes... vo3eH( Floren#e( la #age
thora#i*ue est dforme...
I Ce n!est pas trs grave( les #tes.
I / #ondition *u!elles ne g"nent ni les poumons ni
le #Kur. Les +ras sem+lent indemnes. ,ais regardeH la
am+e F les deu) os sont +riss... ils sortent par la
plaie.
I %u!alleH-vous faire. demanda la eune fille.
I '!a+ord #her#her le vaisseau *ui saigne et le
ligaturer si #!est possi+le. Suis rduire les fra#tures et les
immo+iliser. Gous aveH #e *u!il faut. D
Elle fit signe *ue oui.
A Gous alleH faire une anesthsie. demanda-t-elle.
I 4nutile( puis*u!il est sans #onnaissan#e. D Elle
se dirigea vers le tlphone intrieur.
A %ue faites-vous. demanda-t-il ave# surprise.
I 4l faut *ue !veille une de mes #amarades. C!est
moi *ui suis de garde pour l!hpitalC si
122
un malade appelle( *uel*u!un doit "tre pr"t $ lui
rpondre. 5e prviens galement *ue vous vous trouveH
i#i.
I ,er#i( Floren#e. D
0illes russit $ arr"ter l!hmorragie. ,ais #elle-#i
avait t a+ondante F malgr la perfusion et le
toni#ardia*ue( le #Kur s!affai+lissait.
A 4l faut une transfusion( dit 0illes.
I C!est *ue( +al+utia Floren#e( !avais arr"t le
rfrigrateur. 4l n!3 a plus de plasma... pas de sang
#omplet non plus. Suis*ue nous n!avions plus
d!urgen#es...
I RegardeH dans les v"tements du garLon s!il a
une #arte indi*uant son groupe. 6!il tait /( #omme
moi( e pourrais servir de donneur. D
Floren#e releva la t"te.
A ,ais( do#teur( moi !appartiens au groupe O... D
0illes #omprit F le groupe O tait #elui des
donneurs universels( #eu) *ui peuvent sans ris*ue
donner leur sang $ tous les autres groupes.
A Gous voudrieH +ien.
I Naturellement.
I Nous ferons du +as $ +ras( pour aller plus vite. D
Elle alla #her#her le matrielC un moment plus tard(
allonge prs du +less( le +ras li au sien( elle sentait
son sang *uitter son #orps pour apporter la vie $ un
autre.
A Le #Kur va mieu)( d#lara 0illes au +out de
121
*uel*ues minutes. 5e vais m!o##uper des
fra#tures. Gous teneH le #oup( Floren#e.
I Oui( do#teur. D
Les fra#tures ouvertes e)igrent un travail long et
diffi#ile. /u +out d!un moment( 0illes s!interrompit pour
arr"ter la transfusion. %uand Floren#e se releva( elle
sentait ses am+es flageoler sous elle.
A Gous faites un srum antittani*ue( do#teur.
I 5!allais vous demander de vous en o##uper. 6i le
garLon a t #orre#tement va##in( il n!3 aura pas de
pro+lme( nous nous #ontenterons d!un rappel. D
Floren#e e)amina les v"tements du eune homme.
Elle 3 trouva un portefeuille *ui #ontenait divers
papiers( entre autres un #ertifi#at de sant dlivr par la
prparation militaire. Elle #onstata *ue la va##ination
antittani*ue remontait $ *uel*ues mois.
A Bant mieu)( un rappel suffira. D
0illes fit l!ine#tionC le +less ne ragit pas.
A Nous n!avons plus *u!$ attendre( dit le eune
mde#in. Gous ne vous senteH pas trop lasse( Floren#e.
5e vous ai pris une +onne *uantit de sang.
I 5!ai la t"te *ui tourne un peu( mais #ela
passera.D
Elle eta un #oup d!Kil au +less( puis( $ voi) trs
+asse F
122
( Gous #ro3eH *ue....
I On ne peut pas savoir en#ore. L!tat de #ho#
sem+le se prolonger longtemps. D
4ls restrent silen#ieu)( o+servant le eune garLon.
4ls n!avaient plus au#une notion du temps F les minutes(
les heures n!e)istaient *u!en fon#tion du +less. 'e
temps $ autre 0illes prenait le pouls( soulevait la
paupire. Floren#e( an)ieuse( suivait l!e)pression de son
visage. Comme touours en pareil #as( elle tendait toutes
ses for#es vers #elui *u!elle soignaitC elle luttait pour lui(
*ui ne pouvait pas lutter lui-m"me. 'u point de vue
s#ientifi*ue( #!tait sans doute a+surde( mais elle tait
sNre *ue #e #om+at intrieur porterait ses fruits.
6ans #hanger un mot ave# 0illes( elle sentait en lui
la m"me volont tendue. 4ls livraient +ataille ensem+le.
Et #ette a#tion silen#ieuse les rappro#hait plus *ue
n!auraient pu le faire les mots.
12?
/II
L/ NE4B s!#oulait. 6oudain une pense frappa
Floren#e. 5us*ue-l$( elle n!avait song *u!au +less.
,ais #e garLon avait une famille I une famille *ui
devait Z s!in*uiter de son a+sen#e. Les eunes gens *ui
l!avaient relev sur la route avaient maintenant alert la
gendarmerie depuis longtempsC ils avaient e)pli*u au)
gendarmes *u!ils avaient laiss l!a##ident $ Rouville. 6i
#eu)-#i n!taient pas venus $ l!hpital( #!est *u!en se
rendant sur le lieu de la #ollision ils avaient trouv dans
la voiture les papiers du propritaire et l!avaient alert
dire#tement. Comment se
12:
faisait-il *ue personne ne se fNt en#ore manifest.
A 44 faut *ue e m!en o##upe D( se dit-elle.
Elle se leva ave# un peu de peine I d#idment(
#ette transfusion l!avait affai+lie I et alla reprendre les
v"tements du eune garLon. En #her#hant son groupe
sanguin( elle n!avait pens *u!$ l!importan#e *ue pouvait
avoir #e groupe pour une transfusionC elle n!avait m"me
pas regard le nom ins#rit sur la #arte. Cette fois( elle
d#ouvrit une #arte d!tudiant et l!e)amina ave# plus
d!attention. 6oudain( elle eut un haut-le-#orps.
A 'o#teur( demanda-t-elle( le dput *ui a d#id de
supprimer notre salle ne s!appelait-il pas ,. 0roult.
I En effet I pour*uoi.
I Ce garLon se nomme FranLois 0roult. Le nom
n!est pas rare( mais il pourrait s!agir de la m"me famille.
L!adresse est 11( rue Neuve( $ Clermont.
I Le dput ha+ite Clermont( mais e ne
#onnais pas son adresse.
I 5e vais #her#her l!annuaire et !appellerai le
numro #orrespondant. D
Le +ureau de l!hpital n!tait pas en#ore ouvert.
Floren#e 3 entra par la porte de derrire et prit l!annuaire
du dpartement. 4l s!3 trouvait plusieurs 0roultC l!un tait
+oulanger( l!autre notaire. En troisime( prnomm
5oseph( ha+itait 11( rue Neuve.
Elle forma le numroC on lui rpondit
immdiatement( #omme si( malgr l!heure tardive( la
12<
personne *ui avait entendu la sonnerie se trouvait $
#t du tlphone.
/vant *u!elle eNt le temps de parler( une voi)
d!homme( angoisse( demanda F
A FranLois( #!est toi. D
44 s!agissait don# +ien de la famille du eune garLon&
A Ce n!est pas FranLois( dit-elle( mais e viens vous
donner de ses nouvelles. 5e vous tlphone de l!hpital
de Rouville.
I 'e l!hpital& ,on 'ieu( *u!est-il arriv.
C!est trs grave.
I Oui( #!est grave( mais il vit. Nous avons de
l!espoir malgr tout.
-I C!est un a##ident de la route.
I Oui( une #ollision. Gous "tes de la famille du
eune garLon.
I 5e suis son pre( 5oseph 0roult. 5!arrive
immdiatement( le temps de prendre ma voiture...
,ais !3 pense( ma voiture( #!est lui *ui l!avait... 5e vais
"tre o+lig de prendre l!autre( elle va moins vite...
I Ne faites pas de vitesse( surtout&
re#ommanda Floren#e. 4nutile d!avoir deu) +lesss au
lieu d!un. Gotre fils est touours in#ons#ientC il ne vous
re#onnaMtra pas immdiatement( ne... D
On avait ra##ro#h. En rentrant dans la salle des
urgen#es( le premier regard de Floren#e fut
12;
pour le +less. 4l ne +ougeait touours pas. Elle
#hu#hota au mde#in F
A 5!ai parl au pre. 4l sera i#i dans un moment. D
L!attente reprit. Floren#e s!allongea sur un des lits
de la salle. Elle n!avait pas somnol une heure *uand
elle entendit un +ruit de moteur dans l!alle. Elle sortit
sur le perron et alluma le glo+e pendu au-dessus de la
porte. L!homme *ui sauta de la voiture tait #lair en
plein visageC elle re#onnut le dput. 4l portait en#ore sa
veste de p3ama F ses #heveu) grisonnants
s!+ouriffaient autour de sa t"te.
Floren#e lui sourit. 4l parut soulag F le pire n!tait
don# pas arriv& 4l se pr#ipita vers l!infirmire.
A Comment... #omment est-il.
I Bouours dans le m"me tatC il n!a pas
repris #onnaissan#e. Le mde#in ne peut en#ore se
pronon#er.
I 5e veu) le voir&
I Oui( mais ne parleH pas( ne faites pas de +ruit.
Le n#essaire a t faitC il n!3 a plus *u!$ attendre. D
4ls entrrent dans la salle. En aper#evant son fils
inerte( hriss de tu+es *ui lui donnaient un aspe#t
fantasti*ue( le pre retint un sanglot.
A Gous #ro3eH( do#teur... D murmura-t-il.
0illes posa un doigt sur ses lvres.
A 44 faut attendre D( rpondit-il.

129
Epuise( Floren#e s!allongea de nouveau. Le our
parut. On entendit des +ruits dans l!hpital F #!tait le
personnel *ui prenait son servi#e.
A 44 faut *ue !avertisse ,me QenoMt( dit Floren#e(
d$ rveille. 5e reviens immdiatement( do#teur. D
En revenant( elle annonLa *ue le do#teur ,artel(
prvenu par la surveillante( viendrait voir le +less. En
moment plus tard( il entrait dans la salle. 4l serra la main
du dput.
A 5e ne me doutais gure( monsieur( *ue nous nous
reverrions dans des #ir#onstan#es aussi tragi*ues. ,ais
on revient de plus loin en#ore F il faut esprer. D

1?=
Le do#teur ,artel s!appro#ha du eune garLon et
l!e)amina. En se relevant( il se tourna vers 0illes.
A Bout n!est pas perdu( dit-il. L!tat de #ho# peut
e)pli*uer une perte de #onnaissan#e prolonge. Gous
aveH dN voir #omme moi de #es #omas *ui durent des
heures... D
/u mot de A #oma D( ,. 0roult avait tressailli.
A ,ais le #oma( #!est *uand on va mourir& 'ites-
moi la vrit( do#teur( e vous en prie& D
Le do#teur ,artel sourit.
A On peut sortir du #omaC #ertains malades tom+ent
dire#tement de #et tat dans le sommeil( d!autres se
rveillent peu $ peu...
I %uand il se rveillera( il sera sauv.
I 'u danger immdiat( sans doute. Sendant deu)
ou trois ours on peut #raindre des #ompli#ations. ,ais
nous ferons #e *u!il faudra pour les viter. Ne resteH pas
i#i( aouta-t-il( #ela ne vous fait *ue du mal. D
44 entraMna le dput hors de la salle. 4ls parlrent un
moment devant la porteC Floren#e( *ui saisissait des
+ri+es de leur #onversation( #omprit #omment l!a##ident
tait arriv. La veille( FranLois 0roult avait emmen sa
mre et sa sKur #heH la mre de ,me 0roult *ui
ha+itait une ville voisineC elles devaient 3 passer
*uel*ues oursC FranLois( lui( avait d#id de revenir le
soir m"me.
,. 0roult attendait son fils vers onHe heuresC

1?1
$ minuit il avait #ommen# $ s!in*uiter. FranLois
venait d!avoir son permis et #!tait son premier par#ours
de *uel*ue importan#e. Le dput essa3ait de se
rassurer en se disant *ue s!il tait arriv un a##ident il
eNt t le premier prvenu. ,algr tout( son angoisse
allait en augmentant. 4l avait pens $ tlphoner #heH sa
+elle-mre pour demander $ *uelle heure FranLois tait
partiC il ne l!avait pas fait pour ne pas pouvanter( au
milieu de la nuit( la vieille dame dont le #Kur tait
fragile.
4l avait enfin appel la gendarmerie de RouvilleC on
n!avait signal au#un a##ident( #e *ui l!avait un peu
tran*uillis. Cependant( il avait veill( le tlphone $
porte de sa main( ne pouvant trouver le sommeil.
Le do#teur ,artel appela 0illes.
A 5e ne #omprends pas( lui dit-ilC les eunes gens *ui
ont amen #e garLon n!ont don# pas alert la
gendarmerie.
I 4ls m!ont dit *u!ils allaient le faireC !avoue *ue
!ai pens au +less plutt *u!au) gendarmes.
I 4ls ne l!ont pas fait( dit ,. ,artel. Seut-"tre
avaient-ils de +onnes raisons pour #ela F *ui nous dit *ue
leur deu)-#hevau) leur appartenait rellement. 4ls on
pu se dire *ue l!*uipe de ranimation prviendrait la
famille.
I C!est Floren#e *ui 3 a pens D( d#lara
0illes.
Les deu) mde#ins #onseillrent alors $
1?2
,. 0roult de ne pas rester dans la salle tant
*u!au#un #hangement ne se serait produit #heH le
malade.
A Gous aveH raison( dit le dput( e ne pourrais *ue
vous g"ner. 4l faut d!ailleurs *ue !appelle ma femme.
Elle viendra immdiatement( la malheureuse. ,ais
#omment prviendra-t-elle sa mre. /ideH-moi( do#teur(
il me sem+le *ue e ne sais plus #e *ue e fais.
I SarleH-lui d!En a##ident lger( #onseilla 0illes.
%ue votre fille reste auprs de sa grand-mre en
attendant des nouvelles. D
0illes rentra dans la salle( oR Floren#e veillait $
#t du +less. /u +out d!une demi-heure environ( #elui-
#i remua lgrement( puis ouvrit les 3eu).
A OR suis-e. demanda-t-il.
1?1
I Gous aveH eu un petit a##ident( dit Floren#e
d!une voi) dou#e. Ne vous in*uiteH pas( tout va +ien.
QougeH le moins possi+le( ne parleH pas. Gous aveH
+esoin de repos. D
Le eune garLon referma les 3eu)( serra la main de
l!infirmire et lui sourit. Suis il parut se rendormir.
A /lleH prvenir son pre *u!il a repris
#onnaissan#e( dit 0illes $ Floren#e. Cela l!aidera $
supporter l!attente. ,ais ne lui donneH pas trop d!espoir F
le danger n!a pas en#ore disparu. D
Floren#e se rendit dans la salle d!attenteC elle 3
trouva ,. 0roult prostr( la t"te entre les mains.
A 44 est revenu $ lui D( annonLa-t-elle.
Suis( vo3ant *u!il se dressait aussitt #omme pour la
suivre F
A Non( ne veneH pasC il dortC il a +esoin de
+eau#oup de repos.
I 4l est sauv. [
La eune fille se#oua la t"te.
A La priode #riti*ue ne sera pas dpasse avant
vingt-*uatre heures au moins. 5us*ue-l$( une
#ompli#ation peut en#ore survenir. ,ais nous avons +on
espoir. D
,. 0roult hsita.
A ,ademoiselle( e voudrais vous demander
*uel*ue #hose. Ce n!est pas *ue e man*ue de #onfian#e
en vous tous( #ro3eH-le +ien. 6eulement(
1?2
il peut touours 3 avoir *uel*ue #hose $ tenter... un
traitement nouveau... e ne sais pas( moi... Gous vo3eH
#e *ue e veu) dire.
I Gous souhaiterieH avoir un autre avis( le
diagnosti# d!un mde#in *ue vous #onnaisseH.
I 5e ne #onnais personne en parti#ulier. ,ais un
grand patron( peut-"tre... 5e suis pr"t $ pa3er #e *u!il
faudra. 'ans un #as pareil( on veut mettre toutes
les #han#es de son #t...
I 5e vous #omprends fort +ien. %ui voudrieH-vous
appeler.
I %uel*u!un *ui #onnaisse +ien les *uestions de
ranimationC #!est l!essentiel( n!est-#e pas. D
Floren#e pensa aussitt au professeur Fournier( *ui
avait une #haire de mde#ine traumati*ue. En le faisant
appeler par ,. ,artel( *ui le #onnaissait
personnellement( on aurait plus de #han#es de l!o+tenir.
A ,ais est-#e *ue ,. ,artel ne sera pas m#ontent(
+less... On dit *ue les mde#ins sont trs alou) les uns
des autres... D
Elle sourit F
A Gous ne #onnaisseH pas ,. ,artel.
I /lors( si vous pouvieH... D
Floren#e alla trouver le dire#teur( *ui fit aussitt le
n#essaire. Suis elle demanda $ ,. 0roult s!il avait
prvenu sa femme.
A Oui( e lui ai dit *ue FranLois s!tait #ass le pied.
Elle a pris une voiture pour venir immdiatement $
l!hpital. D
1??
,me 0roult ne tarda pas $ arriver. Elle insista pour
voir son filsC elle tait persuade *ue( si on ne le lui
montrait pas( #!tait par#e *u!il n!tait plus en vie.
A ,on mari m!a d$ menti en me parlant d!un petit
a##ident au pied( alors *ue...
I ,. 0roult ne voulait pas ris*uer d!effra3er votre
mre( *ui est #ardia*ue( $ #e *u!on m!a dit.
I Oui( en #ela il a +ien fait. ,ais *uand !ai appris
la vrit... D
Elle fondit en larmes. Floren#e la #onsola de son
mieu). Le eune garLon tait en#ore dans un tat grave(
mais non dsespr.
A 5e ne +ougerai pas d!i#i avant de le savoir sauv.
Gous viendreH me donner des nouvelles.
I 5e vous le promets D( dit Floren#e.
Le +less n#essitait en#ore une surveillan#e
#onstante. 4l fut #onvenu *ue 0illes passerait d!heure en
heure #ontrler la tension et les rfle)esC l!infirmire
l!alerterait s!il se passait *uel*ue #hose d!anormal.
A Gous aussi( Floren#e( vous aveH +esoin de repos.
Ne pourrieH-vous vous faire rempla#er.
I 5e tiendrai us*u!$ #e soir( en somnolant de
temps en tempsC $ #e moment-l$( si l!tat se
maintient( une autre viendra passer la nuit. D
44 la regarda F elle avait les traits tirs( les 3eu)
#reussC son teint( ha+ituellement #olor( tait #ouleur
d!ivoire. A Qrave petite fille& D pensa-t-il.
1?:
44 lui fit monter de la #antine un petit deuner
su+stantiel( *u!elle avala sur un #oin de la ta+le( sans
*uitter des 3eu) le eune FranLois.
4l n!tait pas onHe heures *uand une voiture s!arr"ta
devant la porte. Le professeur Fournier en des#enditC
*uel*ues instants plus tard il entrait dans la salle( suivi
de 0illes et du do#teur ,artel. ,. et ,me 0roult( *ui
l!avaient entendu arriver( se rappro#hrent de la porte(
n!osant s!avan#er plus loin.
Le professeur e)amina longuement le eune garLon.
A 'ites-moi tout #e *ue vous aveH fait( ,artin. D
0illes rapporta tous les soins *ue Floren#e et lui
avaient donns au +less depuis son arrive. ,.
Fournier in#linait la t"te d!un air appro+ateur.
A Gous ne pouvieH rien faire de plus( dit-il
gravement. Gous aveH donn $ la nature tous les mo3ens
de rendre #e garLon $ la vie. ,aintenant il faut la laisser
agir. 4l est trs eune( heureusement.
I Gous aveH +on espoir( monsieur. demanda
0illes.
I 5!ai touours +on espoir( dit Fournier. Slus vous
avan#ereH dans la mde#ine( plus vous verreH *ue #!est
essentiel. D
44 sortit de la salle. Les parents de FranLois se
pr#ipitrent vers lui.
1?<
A /lors... monsieur.
I /3eH #onfian#e( dit-il. CheH les eunes(
l!organisme a de grandes ressour#es. %uel Jge a-t-il.
I 'i)-huit ans& 4l venait tout uste d!avoir son
permis& dit la mre ave# un sanglot.
I Graiment( monsieur le professeur( insista le
dput( vous ne vo3eH rien d!autre $ tenter.
I /+solument rien. 'ans son malheur( #e garLon a
eu une #han#e( #elle d!"tre soign immdiatementC #!est
le prin#ipal en pareil #as.
I Gous #ro3eH *ue si on l!avait emmen $
Clermont...
I Etant donn la gravit du #ho#( e ne #rois pas
*u!il aurait surv#u $ un plus long transport D( dit ,.
Fournier.
1?;
/III
6/EG@& Cette fois on pouvait le dire. 'epuis
*uarante-huit heures( Floren#e avait $ peine dormi.
,"me une fois le danger immdiat #art( il restait #es
#ompli#ations touours possi+les. Seu $ peu( le +less
reprenait #ons#ien#eC dans un demi-sommeil( il avait
demand sa mre. La eune infirmire avait permis $
,me 0roult de s!appro#her de lui( mais sans lui parler
en#ore. FranLois( heureu) de sa prsen#e( avait souri(
puis referm les 3eu).
A 4l ne +ouge touours pas +eau#oup...( avait
remar*u la mre en sortant.
1?9
I 4l ne doit pas +ouger( avait e)pli*u Floren#e.
Slus il dormira( mieu) #ela vaudra. D
Ene ourne s!tait #oule( puis en#ore une nuit.
Le soir( la surveillante tait venue voir Floren#e.
A Cro3eH-vous *ue vous pourreH tenir en#ore.
avait-elle demand ave# in*uitude. 5e n!ai personne
pour vous rempla#er dans #e servi#e *ui( thori*uement(
n!e)iste plus.
I 'e toute faLon( madame( !aime mieu) rester. D
Elle avait don# en#ore pass la nuit( en somnolant
autant *ue le permettait la surveillan#e du +less. 0illes
tait rest auprs d!eu). La respiration du eune garLon
se rgularisait( son #Kur +attait plus fort. L!au+e avait
paruC #!tait la mauvaise heure( #elle $ la*uelle parfois(
sans raison apparente( surviennent les re#hutes
sournoises #heH un malade *ue l!on #ro3ait guri. Enfin(
les premiers +ruits de l!hpital se firent entendre. En
s!veillant( Floren#e vit le visage de 0illes s!#lairer F
A Le point #riti*ue est pass. D #hu#hota-t-elle.
0illes fit signe *ue oui. 'ans un regard( ils
partagrent leur triomphe. Ene fois de plus( ensem+le(
ils avaient vain#u la mort.
A Nous pouvons arr"ter la perfusion( dit 0illes. Slus
de #almantsC laisseH-le s!veiller de lui-m"me. 5e vais
tlphoner au) parents. D
La veille au soir( ,. 0roult( sur le #onseil du
1:=
eune mde#in( avait russi $ ramener sa femme $
Clermont. Elle serait volontiers reste toute la nuit dans
la salle d!attente( oR elle se sentait plus prs de son fils(
mais on lui fit #omprendre *u!elle ne servait $ rien et
*u!elle devait reprendre des for#es pour le lendemain.
%uand 0illes tlphona( on lui rpondit
immdiatement( #omme la premire nuit F ni l!un ni
l!autre des parents n!avait dormi. En apprenant *ue le
danger tait pass( ,me 0roult fondit en larmes.
A Nous pouvons venir le voir. demanda-t-elle.
I NaturellementC auourd!hui( vous pourreH
m"me lui parler. Ne vous tonneH pas s!il est un peu
somnolentC il faut attendre *ue l!effet des mdi#aments
se dissipe. D
FranLois revint $ lui avant l!arrive de ses parents.
En re#ouvrant ses sens( il aperLut $ son #hevet le visage
souriant de la eune infirmire. 4l voulut sourire aussi(
mais la douleur lui fit pousser un #ri.
A 5!ai mal& %u!est-#e *ui m!est arriv.
I En a##ident( mais vous alleH mieu).
I 5!ai mal partout. %u!est-#e *ue !ai de #ass.
I Gotre am+e gau#he( plus *uel*ues #tes. Ne
vous in*uiteH pas du pansement de la t"te F la +lessure
est superfi#ielle. Ne +ougeH pas( vous n!aureH pas mal.
I OR est-#e arriv. Et *uand. Pier soir.
I /vant-hier soir( re#tifia la eune fille.
1:1
I ,ais alors... mes parents... ils doivent "tre fous
d!in*uitude&
I Gos parents sont venus hierC ils reviendront vous
voir auourd!hui.
I Et la voiture. C!tait #elle de mon preC e ne
l!avais amais #onduite seul. Elle est trs a+Mme. D
Floren#e avoua *u!elle n!en savait rien.
A C!est se#ondaire( dit-elle. Gotre pre doit "tre
assur. L!important( #!est votre gurison. Gous aveH t
trs mal.
I C!est vrai. D fit-il.
Elle avait l!impression *u!il n!3 #ro3ait pas. / son
Jge( les for#es de la vie reprenaient vite le dessus.
A ,aintenant( il faut "tre sage( si vous vouleH gurir
trs vite.
I ,a am+e.... fit-il ave# une in*uitude
su+ite. 5e suis sOieur et avant-#entre de l!*uipe de
foot+all de Clermont.
I N!a3eH pas peur( tout #ela reviendra trs vite( si
vous faites #e *u!il faut pour #ela.
I Gous "tes gentille D( d#lara-t-il.
0illes vint le voir peu aprs( puis ses parents
arrivrent. ,me 0roult #ontemplait son fils #omme si
elle le vo3ait pour la premire fois. Elle le trouvait si
fai+le( si pJle( *u!elle ne pouvait le #roire vraiment
sauvC mais elle s!efforLait de paraMtre o3euse.
A Cet aprs-midi( lui dit-elle( tu verras Christine.
1:2
Sapa vient de lui tlphonerC il a parl d!un
a##ident sans importan#e( mais tu #onnais ta sKur( elle a
d#lar *u!elle sautait dans le premier train. D
FranLois se tourna vers son pre.
A Et la voiture. demanda-t-il.
I Les gendarmes l!ont retrouve en asseH
piteu) tat. ,ais elle tait +ien assure( n!aie pas peur. D
Le eune garLon( tran*uillis( referma les 3eu).
A 44 faut le laisser maintenant( dit Floren#e. 4l va
prendre un peu de lait ou de +ouillonC demain il sera
d$ plus fort. .
I /ve# sa am+e #asse( !ai peur *u!il n!en ait
pour longtemps( dit la mre.
I 4l devra naturellement garder son plJtre
plusieurs semaines. ,ais il pourra +ientt aller et venir
en +oitillant un peu. D
%uand le do#teur ,artel vint voir le +less( ,.
0roult le prit $ part.
A Est-#e *ue mon fils est transporta+le. lui
demanda-t-il.
I Bransporta+le( oui. ,ais il a en#ore +esoin de
trop de soins pour le ramener d$ #heH vous.
I 5e ne pensais pas $ la maison. ,ais il me
sem+le *u!$ l!hpital de Clermont... SardonneH-moi(
do#teur( mais l$-+as nous avons tous les derniers
perfe#tionnements( vous #ompreneH.
I 5e #omprends fort +ien( dit le do#teur ,artel.
'!ailleurs( il sera ainsi plus prs de vous. D

1:1
L!aprs-midi( ,. et ,me 0roult revinrent
a##ompagns d!une fille de *uatorHe $ *uinHe ans( +rune
et vive. Floren#e #omprit *ue #!tait Christine( la sKur
de FranLois. La eune infirmire alla #her#her des
#haises pour *ue toute la famille pNt s!asseoir autour du
lit.
A Bu vois( FranLois( dit Christine( *uand e te disais
*ue tu ne savais pas #onduire&
I C!est l!autre *ui m!a pris de flan#( les gendarmes
l!ont dit&
I 4ls ont dit #ela pour te faire plaisirC ils ont sans
doute dit la m"me #hose $ l!autre.
I L!autre est mort( dit ,. 0roult. 4l tait dans son
tort F les gendarmes sont formels. D
Et( se tournant vers FranLois F
A 6onge $ #e garLon( au pri) *u!il a pa3 son
inattention F on n!est amais asseH prudent sur la route( tu
sais... D
FranLois ne rpondit pas. 6on visage( d$ trs pJle(
tait devenu +l"me. Floren#e n!avait pas voulu( $ son
rveil( lui #auser un #ho# en lui apprenant la mort de
l!autre #ondu#teur. ,. 0roult venait de le faire( +ien
involontairement. Em+arrass( il #hangea de suet F
A Suis*ue tu vas mieu)( FranLois( nous allons
pouvoir te transporter $ Clermont. D
Le eune garLon haussa les sour#ils.
A / Clermont. pour*uoi.
I Bu 3 seras mieu) *u!i#i. 5e te ferai donner
1:2
une des plus +elles #ham+res( ouvrant sur le par#. D
FranLois eta un regard affe#tueu) $ Floren#e.
A 5e n!3 serai peut-"tre pas aussi +ien soign( dit-il
gentiment.
I Qien sNr( +ien sNr( dit le dput( #raignant
d!avoir ve) la eune fille. ,ais nous avons aussi
d!e)#ellentes infirmires $ Clermont.
I Elles ne vaudront amais la mienne. Elles ne
m!auront pas donn leur sang.
I ,lle Floren#e t!a donn son sang(
FranLois. D s!e)#lama Christine en regardant #elle-#i
ave# de grands 3eu).
,. 0roult insista.
A Ne sois pas ridi#ule( FranLois. 'e toute faLon( tu
ne peu) pas rester dans #ette salle. On sera o+lig de te
mettre ailleurs.
I Sour*uoi.
I Sar#e *u!on n!3 garde pas les malades
*uand ils ne sont plus en danger. N!est-#e pas(
mademoiselle Floren#e.
I En effet( monsieur. D
FranLois lui eta un regard de repro#he.
A /lors vous ne vouleH plus de moi. Gous m!aveH
emp"#h de mourir( et La vous suffit. 5e ne vous
intresse plus( par#e *ue e ne suis plus une urgen#e& D
44 s!agitaitC Floren#e le trouva trs rouge.
A LaisseH-le se reposer( dit-elle au) parentsC nous
reparlerons de #ela plus tard. D
* Ne sois pas ridicule, Franois. . 0.
1:?
1::
Les visiteurs sortis( le eune garLon appela
Floren#e.
A C!est vrai( demanda-t-il( *ue e ne peu) pas rester
i#i. D
La eune infirmire tait plus tou#he *u!elle ne
voulait le paraMtre. Elle posa la main sur le front de
FranLois F il tait trs #haud. Elle lui prit sa temprature
et #onstata *u!il avait un peu de fivre. Elle fit appeler le
do#teur ,artin.
A Ne vous in*uiteH pas( dit #elui-#iC #e gamin est
en#ore fai+leC il a suffi d!une #ontrarit pour( faire
monter sa temprature. /insi vous ne vouleH pas nous
*uitter( eune homme. aouta-t-il en s!appro#hant de
FranLois. Re#onnaisseH pourtant *ue #ette salle n!a rien
de +ien sduisant&
I Ce n!est pas la salle( #!est vous deu). 5e
voudrais rester ave# vousC #!est don# impossi+le.
I CalmeH-vous( e vais essa3er de tout arranger.
'onneH-lui un #omprim pour *u!il s!endorme(
Floren#e. D
44 revint un moment plus tard et annonLa $ la eune
fille *u!il venait de parler ave# ,me QenoMt.
A Elle ne voit pas d!in#onvnient $ #e *ue nous le
gardions i#i. Naturellement( il faut le #hanger de
#ham+reC il 3 en a ustement une li+re au premier( dans
#e *ui sera votre servi#e( Floren#eC il ne sera don# pas
spar de vous.
I ,ais vous. il ne vous verra plus&
I 5e viendrai lui faire de petites visites. '!ail-
1:<
leurs( #!est !ous *u!il ne veut pas *uitter( Floren#e.
En ouvrant les 3eu)( #!est vous *u!il a vue prs de lui(
votre main est la premire *u!il a serre. D
Floren#e le regarda F #e n!tait gure dans les
ha+itudes de 0illes de parler ave# autant d!motion.
,ais d$ il se reprenait.
A 5!ai tout arrang ave# ,me QenoMt( dit-il. On
montera FranLois demain matin. Cette nuit( il ne ris*ue
plus rien F la garde passera le voir de temps $ autre.
I 5!aimerais mieu) "tre prs de lui en#ore
auourd!hui( dit Floren#e. 5e m!allongerai sur le se#ond
lit et e dormirai. D
1:;
'ans la soire( la fivre du eune garLon tom+a. 4l
ouvrit les 3eu) et appela Floren#e.
A /h( vous "tes l$& D dit-il ave# soulagement.
Le lendemain( ,. et ,me 0roult trouvrent
FranLois install dans une #ham+re du premier tage. 4l
tait trs gai depuis *u!il savait *u!on le gardait $
Rouville.
A 5e suis un peu plus loin de vous( #!est vrai( dit-il.
,ais ave# la nouvelle voiture( vous pourreH venir tous
les ours.
I ,oi( dit ,. 0roult( e repars pour Saris( nous
avons un d+at important $ la Cham+re. ,ais ta mre et
ta sKur viendront( naturellement.
I Et voil$& fit Christine. Sapa passe son
temps $ faire les *uatre volonts de FranLois&
I Bu ou+lies #elui *ue e passe $ faire les tiennes&
D protesta son pre.
Le soir( aprs avoir dMn rapidement( Floren#e
retourna dans la salle des urgen#es. Elle ta sa #oiffe et
s!allongea sur un lit. %uoi*ue re#rue de fatigue( elle
n!avait pas sommeil. Elle regardait autour d!elle #ette
salle *u!elle avait tant aimeC tous les souvenirs des
moments *u!elle 3 avait v#us lui revenaient en foule. 4l
3 en avait de tragi*ues( #omme #elui de l!enfant
atro#ement +rNl( *ui n!avait pas surv#u au #ho#(
malgr plusieurs heures d!efforts inutiles. ,ais il 3 en
avait d!heureu)C la no3e ramene $ la vie( le petit
garLon empoisonn( *ui #e soir dormait sans doute
paisi+lement dans son petit lit. Et
1:9
maintenant FranLois( rendu $ une famille
heureuse...
A 5amais( pensait-elle( nulle part( e ne retrouverai
les m"mes oies *u!i#i. D
Elle pourrait( +ien sNr( reprendre un servi#e
analogue. / Clermont( par e)emple( oR tout tait neuf(
perfe#tionn( moderne. Ro+ert avait d$ pres*ue russi
$ s!3 faufiler. /prs #e *u!elle avait fait pour FranLois(
,. 0roult ne refuserait pas de l!aider $ 3 entrer.
,ais $ l!ide de travailler en salle d!urgen#es ave#
Ro+ert( elle n!prouvait pas le m"me enthousiasme. Elle
ne pouvait s!emp"#her de le #omparer $ 0illes( au
merveilleu) travail d!*uipe *u!ils avaient fait ensem+le
pendant *uel*ues ours.
/ *uoi +on penser $ tout #ela. '!i#i peu( 0illes
partirait pour Saris afin de passer son #on#ours. 4l aurait
un poste d!interne dans un hpital *uel#on*ue. 4l ne
reviendrait amais $ Rouville... Con#ours... Rouville...
5amais... Epuise( elle s!endormit profondment.
1<=
/I+
A /h ,/'E,O46ELLE FLORENCE(GOE6
1i"i enfin& D
Christine 0roult( assise prs du lit de son frre( fit
la moue.
A Bu t!ennuies don# ave# moi. demanda-t-elle.
I 4diote& fit-il en haussant les paules. Bu es
alouse.
I 5alouse( moi. Bu as de la #han#e d!"tre
malade( sinon tu passerais un mauvais moment.
I 6i e n!tais pas malade( e serais plus fort *ue
toi( ne l!ou+lie pas& D
Floren#e avait pris l!ha+itude de #es ta*uineries
1<1
#ontinuelles entre le frre et la sKur. Elle les
regardait en souriantC elle n!tait pas +eau#oup plus Jge
*u!eu)( en somme( mais son rle d!infirmire lui donnait
de l!autorit.
A 5e venais vous faire lever( FranLois. Gous saveH
*u!il faut mar#her un peu pour *ue votre am+e ne
s!anO3lose pas.
I /llons( mon vieu)( dit Christine( se#oue un peu
ta paresse&
I Et toi( #arte-toi( tu m!emp"#hes de poser le
pied par terre. 6i vous savieH( mademoiselle Floren#e(
#e *u!elle peut m!aga#er&
I Bu me dis La $ moi( *ui renon#e $ toutes mes
sorties pour venir ouer au) #artes ave# toi.
I Sarlons-en( de tes sorties& Faire *uel*ues
+a+alles au tennis ave# tes #opines...
I C!est normal *ue e sois moins forte *ue toi( e
suis plus eune. D
Le visage de FranLois s!assom+rit.
A Est-#e *ue e pourrai re#ommen#er $ ouer(
mademoiselle Floren#e. Nous avons un mat#h le mois
pro#hain...
I Cela( n!3 #ompteH pas. ,ais aprs un peu de
rdu#ation( vous sereH tout $ fait #omme avant. /
votre Jge( on gurit vite. ,aintenant( leveH-vousC nous
allons faire *uel*ues pas. D
FranLois avanLait prudemment vers le sol sa am+e
munie d!un plJtre de mar#he.
A La +onne am+e d!a+ord& dit Floren#e. L$( vous
vo3eH( tout va +ien.
1<2
I Bu veu) *ue e te soutienne de l!autre #t.
proposa Christine.
I Sour me faire tom+er( mer#i +ien& D Christine
se +orna $ les suivre dans le #ouloir.
Bout $ #oup( FranLois poussa une e)#lamation
o3euse.
A RegardeH *ui vient l$-+as& D
C!tait 0illes *ui venait faire au res#ap sa visite
ami#ale de #ha*ue our.
A ,ais on mar#he #omme un grand( $ prsent&
s!e)#lama-t-il. Gous "tes all us*u!au +out du #ouloir.
I 'eu) fois( aller et retour& ,a am+e #asse ne
me fait pas mal du tout.
I %uand un plJtre est +ien pos( il ne fait pas mal
D( dit Floren#e.
0illes la remer#ia du regard.
A /llons nous re#ou#her( maintenant( dit-elle. 4l ne
faut pas aller trop vite. Qientt nous pourrons des#endre
au ardin.
I %uand on lui tera le plJtre( il pourra rentrer $
la maison. interrogea Christine.
I Sas tout de suiteC on l!enverra d!a+ord dans un
#entre de rdu#ation pendant un mois.
I En mois( soupira FranLois( #!est long...
I Sarle pour toi& riposta sa sKur. Sour moi( #ela
veut dire *ue !aurai un mois de plus $ "tre tran*uille& D
0illes se mit $ rire. /ve# les eunes 0roult( il tait
+eau#oup moins sauvage. On aurait dit *ue
1<1
leur #ompagnie le ramenait en arrire( au temps oR
il tait #omme eu). Seut-"tre lui rappelaient-ils #e frre
et #ette sKur *u!il avait asseH aims pour leur sa#rifier
plusieurs annes de sa vie.
A 5e ne pourrais pas faire #ette rdu#ation i#i.
demanda FranLois.
I Nous n!avons pas le matriel n#essaire(
e)pli*ua Floren#e.
I C!est dommage... !aurais tant aim rester en#ore
un peu ave# vous deu)...
I /ve# ,lle Floren#e& #orrigea 0illes. Car moi e
pars pour Saris dans trois ours.
I Sour Saris. Gous alleH dans un autre hpital.
I 5e vais passer mon #on#ours d!internat.
I ,ais e #ro3ais *ue vous tieH d$ interne& dit
Christine.
I Et aprs( vous reviendreH i#i. D demanda
FranLois.
0illes ne rpondit pas F l!e)#lamation de Christine
l!avait ramen $ son grand sou#i. / son Jge(
videmment( il aurait dN "tre interne. Le professeur
Fournier disait +ien *ue #es *uel*ues annes de retard
ne #omptaient pas. Sourvu au moins *u!il le russMt( #e
#on#ours&
Floren#e( elle aussi( s!tait assom+rie. Elle savait
+ien *ue 0illes devait partir( mais elle ne pensait pas
*ue #e serait si rapide. 4l lui sem+la soudain *u!elle se
trouvait devant un grand vide.
La #onversation reprit. Christine se mit $ ta*uiner
1<2
0illesC elle ne pouvait s!en emp"#her F de sa part(
#!tait une mar*ue d!amiti.
/ la grande surprise de Floren#e( 0illes rpondit
sur le m"me ton. 4l savait don# "tre gai. 6i la eune fille
avait eu *uel*ues annes de plus( Floren#e eNt peut-"tre
t alouse. ,ais Christine ne paraissait m"me pas son
JgeC elle se #omportait en#ore #omme une enfant.
%uand le eune mde#in s!loigna( FranLois
demanda F
A Gous viendreH en#ore me voir( do#teur. Gous ne
partireH pas sans me dire adieu.
I Qien sNr *ue non& D promit 0illes. Floren#e
avait re#ou#h le eune garLon et l!installait
#onforta+lement dans son lit.
A 5!aime +ien ma petite #ham+re( d#lara FranLois.
5e regretterai de la *uitter. 4l 3 a aussi des endroits *ue
vous aimeH parti#ulirement( mademoiselle Floren#e.
'ans l!hpital( e veu) dire. Car( si !ai +ien #ompris(
vous n!aveH pas touours travaill au m"me endroit. D
Floren#e soupira.
A ,a salle prfre( dit-elle( tait #elle *ue nous
appelions A les urgen#es D.
I Celle oR on m!a mis aprs mon a##ident.
I Oui( #elle-l$.
I Ce n!est pas la plus olie( pourtant. 4l n!3 a pas
des murs ross #omme i#iC elle ne donne pas sur le
ardin...
1<?
I %uand !3 travaillais( e n!avais gure le
temps de regarder par la fen"tre.
I Ce travail devait "tre terri+lement dur.
I 6ans doute. ,ais il 3 avait de telles
#ompensations... Le +onheur de disputer un "tre humain
$ la mort...
I Gous aveH t heureuse( demanda Christine(
*uand vous aveH vu *ue mon frre tait sauv.
I Slus *ue les mots ne peuvent le dire. Nous
avions lutt pendant deu) ours et deu) nuits( le do#teur
,artin et moi. Nous avions l!impression de remporter
une grande vi#toire. D
Christine tait songeuse.
A C!est +eau( d!"tre infirmire( dit-elle. 5!aimerais le
devenir( plus tard.
1<:
I 6i tu #rois *ue tu en serais #apa+le& lanLa son
frre.
I Sour*uoi pas.
I 4l faut "tre dvoue( #apa+le de passer des nuits
$ veiller un malade( ne pas penser touours $ soi...
I ,lle Floren#e t!a donn son sang( dit Christine
r"veuse.
I Gous l!aurieH fait( vous aussi( s!il l!avait
fallu.
I Est-#e vrai( mademoiselle( *ue *uand on a
donn son sang $ *uel*u!un( #ette personne sait tout #e
*u!on pense. D
Floren#e allait la dtromper( *uand FranLois parla
le premier F
A C!est *uel*uefois vrai D( dit-il en regardant la
eune infirmire.
Floren#e rougit sans savoir pour*uoi. ,ais FranLois
restait songeur. /u +out d!un moment il reprit F
A Gous aveH dit tout $ l!heure( mademoiselle
Floren#e F A %uand e travaillais dans la salle des
urgen#es... D Gous n!3 travailleH don# plus.
I 5e n!aurais m"me pas dN 3 "tre le soir oR e vous
ai soign. Cette salle est ferme depuis plusieurs
semaines.
I Comment se fait-il( en #e #as( *ue l!on m!3 ait
#onduit.
I Le do#teur ,artin a ug *ue vous ne pouvieH
1<<
pas "tre transport plus loin. /lors nous avons pris
sur nous de rouvrir la salle.
I OR soigneH-vous les urgen#es( $ prsent.
I L!hpital n!a plus de servi#e d!urgen#es. On
emmne les a##idents dire#tement $ Clermont.
I ,ais #!est ridi#ule& s!e)#lama le eune garLon.
Gous "tes tout prs de la grande route( de #e terri+le
#roisement... 4l doit 3 avoir souvent des a##idents.
I ,alheureusement oui( surtout $ l!po*ue
des dparts en va#an#es.
I ,ais pour*uoi a-t-on ferm #ette salle.
demanda FranLois.
I Sar#e *ue nous n!avons plus asseH de personnel(
rpondit tristement Floren#e. 4l fallait supprimer des
litsC votre pre a ug prfra+le de transporter un
servi#e entier $ Clermont.
I ,on pre& s!e)#lama le +less. C!est lui *ui a
d#id de faire disparaMtre #ette salle& 4l n!est pas
mde#in( pourtant&
I Non( mais il est maire( et l!hpital de Rouville
dpend de la #ommune. Le do#teur ,artel a trouv *u!il
avait sans doute raison.
I ,ais moi e ne trouve pas& s!#ria FranLois. 's
*ue e le verrai( e lui dirai #e *ue !en pense& D
Floren#e sourit tristement. Le dput ne modifierait
pas ses plans pour satisfaire un #apri#e de son fils...
1<;
A Sapa rentre samedi( d#lara Christine. Bu lui en
parleras tout de suite( n!est-#e pas( FranLois. D
Le eudi( 0illes *uitta l!hpital. 4l vint faire ses
adieu) $ FranLoisC il les fit en m"me temps $ Floren#e(
*u!il trouva dans la #ham+re du eune garLon.
A Nous penserons +eau#oup $ vous( lui dit-elle( en
souhaitant *ue tout se passe +ien.
I Bout se passera +ien( !en suis sNre& d#lara
Christine. C!est dans votre horos#ope( e l!ai
regard. D
'eu) ours plus tard( ,. 0roult venait $ Rouville
ave# sa femme. 4l #omplimenta Floren#e de l!tat de son
malade.
A 44 va trs +ien( en effet( dit-elle. Nous allons
+ientt l!envo3er en rdu#ation.
I 5e #rois *u!il n!est pas pressC il se trouve trs
+ien i#i. N!est-#e pas( FranLois. D
Contrairement $ son ha+itude( le eune garLon
sem+lait plutt dsireu) de voir s!loigner Floren#eC
sans doute souhaitait-il rester seul ave# sa famille. Elle
sortit don# dis#rtement( pour aller travailler dans
l!offi#e. En moment plus tard( ,. 0roult la rappela.
A 5e ne veu) pas vous faire perdre votre temps( dit-
il( e sais *u!il est pr#ieu). ,ais !ai *uel*ue #hose $
vous dire. D
En rentrant dans la #ham+re( elle vit *ue FranLois et
ses parents souriaient d!un air m3strieu).
1<9
A ,on fils me dit( #ommenLa le dput( *ue !ai eu
tort de proposer la fermeture de votre salle
d!urgen#es...D
Floren#e resta interdite.
A 'e mon #t( poursuivit-il( !3 ai +eau#oup pens
depuis *uel*ues ours. 6i on avait dN transporter mon
fils us*u!$ Clermont... I i#i sa voi) s!trangla dans sa
gorge. Le professeur Fournier me l!a dit lui-m"me. Or(
FranLois n!est pas seul dans #e #as. Gous "tes +eau#oup
plus prs de la grande route et de #e #arrefour oR tant
d!a##idents arrivent. Fermer #ette salle( #!est peut-"tre
e)poser d!autres parents $ #e *ue nous avons redout
nous-m"mes... D
44 sem+lait vraiment mu.
A %u!en penseH-vous( mademoiselle Floren#e.
I 5e pense *ue #!est vrai( monsieur. Bant pour les
a##idents de la route *ue pour les villages avoisinants(
#ette salle pouvait rendre de grands servi#es.
I Peureusement( la fermeture n!est pas
en#ore offi#ielle. 5!en parlerai au #onseil muni#ipalC e
#rois *u!il sera possi+le de revoir la d#ision avant *u!il
ne soit trop tard. D
FranLois ne *uittait pas des 3eu) le visage de
Floren#e. 4l la vit pJlirC des larmes( *u!elle ne voulait pas
verser( +rillaient au +ord de ses paupires.
A Gous "tes #ontente( mademoiselle Floren#e.
demanda-t-il.


1;=
I Contente& +ien davantage& rpondit-elle
ave# lan.
I ,on fils m!a dit *ue vous aimieH #ette salleC
nous avons la preuve *u!elle ne pourrait "tre en de
meilleures mains.
I Ce n!est pas tout( papa( dit FranLois. 4l faudrait
*ue le #onseil d#ide d!engager une infirmire de plus...
I 'ou#ement( FranLois& fit ,. 0roult en
riant. Les maires ne sont pas des rois( et les ressour#es
de la #ommune sont asseH maigres. ,ais e ferai mon
possi+le( e te le promets.
I 5e vous disais +ien( intervint Christine( *ue papa
faisait toutes les volonts de mon frre& ,ais e ne suis
pas alouse F pour une fois( e trouve *u!il a raison& D
1;1
/+
A Gous \BE6 CONBENBE( Floren#e( demanda le D
do#teur ,artel( d!avoir retrouv votre salle.
I Gous aussi( monsieur( rpondit-elle( e sais +ien
*ue vous "tes #ontent& D
44 sourit.
A Oui( s!il faut vous l!avouer( e l!aime +ien aussi(
#ette salle. ,aintenant *ue ,. 0roult s!3 intresse( tous
les espoirs nous sont permis. 6i vraiment la #ommune
#onsentait $ engager une nouvelle infirmire... D
On avait d$ prvenu les gendarmeries et les
1;2
am+ulan#es *u!elles pouvaient re#ommen#er $
envo3er des urgen#es $ Rouville. 'eu) fois d$( la salle
rouverte avait servi F pour une femme atteinte d!une
hmorragie et pour un #ouvreur *ui tait tom+ d!un
#hafaudage. Bous deu) taient maintenant hors
d!affaire F la femme tait passe en g3n#ologieC pour le
#ouvreur( on avait #raint une fra#ture de la #olonne
vert+rale( mais pass l!tat de #ho#( on avait pu vrifier
*u!il n!en tait rien. Le matin m"me on l!avait remont
au se#ond tage dans une salle d!hommes( pour *u!il
a#hve de s!3 rta+lir.
A /ve# Ro+ert( demanda le do#teur ,artel( vous
vous entendeH +ien. 5e #rois *ue l!affaire des radios lui a
mis un peu de plom+ dans la t"te.
I Oui( tout va trs +ien( monsieur. D
Sour les deu) dernires urgen#es( elle avait travaill
ave# Ro+ertC il tait #omptent( ha+ileC elle n!avait rien $
lui repro#her. Cependant( pour lui( le malade
reprsentait une tJ#he $ remplir( dont il s!a#*uittait
d!ailleurs ave# #ons#ien#e. Sour d!autres I elle( par
e)emple( ou 0illes ,artin I( #!tait un "tre dont on
partageait la souffran#e( pour *ui on luttait #omme pour
un frre ou une sKur.
Floren#e savait( #omme tout l!hpital( *ue 0illes
avait pass +rillamment son #on#oursC il attendait
maintenant un nouveau poste. OR ferait-il son premier
stage d!internat. elle l!ignorait.
1;1
Ro+ert( interrog $ #e suet( avait hauss les
paules.
A ,aintenant *u!il est interne( il va tous nous
regarder #omme des lves de premire anne& D
Floren#e avait rpli*u F
A ,. ,artel dit *u!il sera sNrement un our #hef de
servi#e. D
Elle l!avait dit ave# un peu de mali#e( sa#hant +ien
*ue Ro+ert en serait alou). Bant pis pour lui& 4l avait
+eau faire( elle lui gardait un peu de ran#une.
En attendant la nouvelle infirmire *ue laissait
esprer ,. 0roult( Floren#e #ontinuait $ #umuler les
tJ#hes. C!tait ingratC elle n!aimait pas #ette
organisation( oR personne n!tait vraiment responsa+le
de rien. ,ais tant *ue les malades n!en souffraient pas...
Ce our-l$ I #!tait un samedi I elle s!o##upait de
sa #hre salle. Le #ouvreur parti( elle avait remis les
appareils $ leur pla#e( netto3 et strilis les
instruments( port le linge souill $ +rNler et vrifi *ue
rien ne man*uait dans les armoires. Elle avait surveill
l!*uipe de netto3age( *ui ne se rendait pas touours +ien
#ompte de l!attention parti#ulire *u!e)igeait une salle
#omme #elle-#i. En des#endant la voir( le do#teur ,artel
l!avait trouve dans l!offi#e( o##upe $ renouveler sa
provision de pharma#ie.
A 5e #rois *ue vous aureH une surprise auourd!hui(
Floren#e( lui dit-il.
1;2
I Ene surprise. la*uelle.
I 6i e vous le disais( #e ne serait plus une
surprise. ,ais e #rois *u!elle vous fera plaisir. D
En moment plus tard( elle entendit frapper $ la
porte de la salle.
A EntreH& D dit-elle.
6i #!tait l$ #e *u!avait voulu lui annon#er le patron(
#!tait en effet une surprise. Camus( le #lo#hard( se
tenait de+out devant elle( aussi dpenaill *ue touours(
se +alanLant d!un pied sur l!autre d!un air g"n.
A Camus& fit-elle en levant les 3eu).
I Qen oui( dit le #lo#hard. 5e suis sortant tout
$ l!heure( alors e voulais vous dire... 5e vous en ai
+eau#oup voulu( aprs #ette histoire du do#teur
,artin. 5e trouvais *ue vous vous m"lieH de #e *ui ne
vous regardait pas( e vous envo3ais $ tous les dia+les.
6eulement( *uand e l!ai vu de plus prs( le do#teur
,artin( !ai #ompris *ue vous l!a3eH dfendu. C!est un
vrai do#teur( #elui-l$C il ne se fi#he pas des malades... D
Floren#e repro#ha F
A Sersonne ne se A fi#he D des malades( #omme
vous dites( Camus. Gous vo3eH +ien *u!on vous a guri.
I 0uri I pour #om+ien de temps. 'ans trois
mois vous me verreH revenir.
I Sar#e *ue vous ne suiveH pas les instru#tions du
mde#in. 6i vous voulieH +ien ne plus +oire et ne plus
fumer...
1;?
I /lors $ *uoi La me servirait-il de vivre. D 4l
s!loigna en grommelant. Camus avait +eau "tre un
individu asseH lamenta+le( Floren#e tait #ontente de
penser *u!il re#onnaissait la valeur de 0illes.
A /ve# un peu de #Kur( se dit-elle( on arrive $ tout.D
Elle venait de se remettre $ son travail *uand on
frappa de nouveau. Cette fois( elle vit entrer un homme
et une femme endiman#hs( portant un gros +ou*uet de
fleurs.
A Gous ne nous re#onnaisseH pas( mademoiselle.
Qien sNr( vous vo3eH tant de monde... ,ais Rosa et moi(
on ne vous ou+liera amais.
I Qien sNr *ue si( e vous re#onnais& s!e)#lama-t-
elle.
1;:
5!ai asseH trem+l pour vous( #e terri+le aprs-
midi... ,ais vous ne ressenteH plus rien du tout( n!est-#e
pas.
I Rien du tout... Et m"me... on venait vous dire...
I 6i #!est une fille( on l!appellera Floren#e(
#omme vous D( aouta ,ario.
La re#onnaissan#e des deu) Espagnols tou#hait
infiniment Floren#e. 4ls taient heureu)( maintenant( et
ils venaient lui faire part de leur +onheur. 6auver des
gens #omme #eu)-l$( #!tait en soi une r#ompense.
FranLois 0roult non plus ne l!ou+liait pas. Bandis
*u!elle arrangeait ses fleurs dans un vase( elle entendit
dans l!es#alier le martlement de sa
1;<
#anne. 4l disait d!ailleurs *u!il pourrait +ientt se
passer de #et appui.
A Gous "tes venu en voiture. demanda-t-elle. Gous
n!aveH pas eu peur de reprendre le volant.
I Seur. pas du tout& 5!ai amen ChristineC elle
est l$-haut au +ureau $ +avarder ave# le do#teur
,artin.
I Le do#teur ,artin& 4l est don# i#i.
I 6ans doute( puis*ue nous l!avons ren#ontr.
I 4l est de passage $ Rouville.
I Sro+a+lement. Oh( il viendra vous voir(
n!a3eH pas peur& D
0illes $ Rouville& pour la ourne( sans doute... 4l
avait voulu revoir son an#ien patron. La A surprise D
dont parlait ,. ,artel( #!tait peut-"tre #ette visite.
Elle rsista au dsir de monter sous un prte)te
*uel#on*ue( pour "tre sNre de ne pas man*uer 0illes. A
44 viendra vous voir D( disait FranLois... ,ais aprs tout
FranLois n!en savait rien... Et s!il ne venait pas. / #ette
pense( il sem+lait $ Floren#e *ue son #Kur s!arr"tait de
+attre.
Elle se ressaisit( pourtant( et un moment plus tard #e
fut d!une voi) ferme *u!elle dit A EntreH& D.
C!tait 0illes. 4l s!arr"ta un moment sur le seuil(
em+rassant du regard les volets $ nouveau ouverts( les
trois lits aligns et les appareils de ranimation #ontre le
mur.
1;;
4l n!avait plus l!attitude renferme d!autrefois( mais
une e)pression dtendue( o3euse. 'epuis le #on#ours(
tous les espoirs lui taient permis. En se disant *u!il ne
reverrait plus Rouville et sa petite salle d!urgen#es(
prouvait-il malgr tout un peu de regret.
A 5e vous fli#ite( do#teur... D #ommenLa Floren#e.
4l l!interrompit.
A Gous m!aveH appel 0illes( *uel*uefois. L!aurieH-
vous d$ ou+li.
I Eh +ien( 0illes... 5e n!esprais pas *ue vous
viendrieH nous rendre visite. D
Le eune mde#in parut surpris.
A Comment. ,. ,artel ne vous a pas dit...
I 4l m!a dit *ue !aurais une surprise... C!tait peut-
"tre de #ela *u!il parlait. D
0illes #lata de rireC #!tait la premire fois *ue
Floren#e le vo3ait rire ainsi. Elle avait devant elle un
autre 0illes( #elui *u!elle avait entrevu *uel*uefois
auprs des malades. /prs tout( #!tait peut-"tre le vrai...
A ,. ,artel a gard tous les se#rets( $ #e *ue e
vois. 4l faut maintenant *ue e fasse mon premier stage
d!interne. 5e lui ai demand si e pouvais le faire $
Rouville.
I / Rouville& D 44 ho#ha la t"te.
A Sarfaitement. 4l suffisait *u!il me demande. 4l ne
s!est pas fait prier. 4l m!a m"me appris *ue la salle des
urgen#es tait rouverteC il m!en a #onfi la #harge I
ave# vous( si vous le vouleH. D
1;9
Elle +al+utia F
A ,ais e ne #omprends pas... #omment pouveH-
vous.... /ve# vos notes( vous pouvieH #hoisir... vous
pouvieH avoir un servi#e important( trs moderne...
I Et si e l!aime( moi aussi( #ette petite
salle. D
44 fit un pas en avant. / #e moment( on entendit au-
dehors la sirne d!une am+ulan#e.
A 5e #rois *ue #!est pour nous... murmura 0illes.
I Sour nous D( rpta Floren#e.
Elle se dirigea vers la porte( d$ pr"te $ donner $
l!"tre souffrant *u!on leur amenait une part de #ette for#e
merveilleuse *ui montait en elle #omme une vague.
4,SR4,@ EN FR/NCE S/R QRO'/R' EB B/ES4N
<( +d Romain-Rolland - ,ontrouge.
Esine de La Fl#he( le 2?-=1-19;=.
1==2-? - 'pt lgal n] ==12( 1
er
trimestre 19;=.
2= - =1 - ?1:: - =2 46QN F 2 - =1 - ==299= - 9
Loi n] 29-9?: du 1: uillet 1929 sur les pu+li#ations
destines $ la eunesse. 'pt F uin 19<:.
19=
Bi2ra$%ie
Ne en 1;9< $ Saris( 6uHanne Sairault est la fille du peintre 5ean Rmond 7mort en
19118. Elle o+tient une li#en#e de Lettres $ la 6or+onne et part tudier la so#iologie
en /ngleterre pendant deu) ans. Gers la fin de la Sremire 0uerre mondiale( elle sert un
temps #omme infirmire de la Croi)-Rouge dans un hpital anglais. Elle effe#tue de
nom+reu) vo3ages $ l>tranger 7/mri*ue du 6ud( Sro#he-Orient8. ,arie en 1929( elle
devient veuve en 1912. 'urant la 'eu)ime 0uerre mondiale( elle entre dans la rsistan#e et
o+tient la Croi) de guerre 1919-192?.
Elle pu+lie d>a+ord des livres pour adultes et traduit des Kuvres anglaises en franLais.
Y partir de 19?=( elle pu+lie des romans pour la eunesse tout en #ontinuant son travail de
tradu#teur.
Elle est surtout #onnue pour avoir #rit les sries 5eunes Filles en +lan#( des histoires
d!infirmires destines au) adoles#entes( et 'omino( *ui ra#onte les aventures d!un garLon de
douHe ans. Les deu) sries ont paru au) ditions Pa#hette respe#tivement dans la
#olle#tion Qi+lioth*ue verte et Qi+lioth*ue rose. A Srs de deu) millions d>e)emplaires de
la srie 5eunes filles en +lan# ont t vendus $ #e our dans le monde. D
Elle reLoit le Sri) de la 5oie en 19?; pour Le Rall3e de Groni*ue. Qeau#oup de ses
Kuvres ont t rgulirement rdites et ont t traduites $ l>tranger. 6uHanne Sairault
d#de en uillet 19;?.
Bi!li2ra$%ie
Liste non e)haustive. La premire date est #elle de la premire dition franLaise.
R,ans
1911 F La Braverse du +oulevard 7sous le nom de 6uHanne Rmond8. @d. Slon.
192< F Le 6ang de +ou-oO+a - @d. Les deu) sirnes.
19?1 F Le Livre du Hoo - @d. de Garenne. Rdition en 19?1 7Larousse8.
19?2 F ,on ami Ro##o - 4llustrations de Sierre Lero3. Colle#tion Qi+lioth*ue rose illustre.
19:= F Gellana( 5eune 0auloise - 4llustrations d>/l+ert ChaHelle. Colle#tion 4dal-
Qi+lioth*ue no 19:.
19:1 F En ami imprvu - 4llustrations d>/l+ert ChaHelle. Colle#tion 4dal-
Qi+lioth*ue no 2??.
191
19:2 F Liselotte et le se#ret de l!armoire - 4llustrations de 5a#*ues Soirier. Colle#tion 4dal-
Qi+lioth*ue.
19:? F La Course au +rigand - 4llustrations de Qernard 'u#ourant. @d. Pa#hette( Colle#tion
Nouvelle Qi+lioth*ue rose no 19?.
19:? F /rthur et l!en#hanteur ,erlin - @d. Pa#hette( Colle#tion 4dal-Qi+lioth*ue no 2<;.
4llustrations de 5.-S. /riel.
19<2 F Les 'eu) Ennemis - @d. OC'L. Couverture de 5ean-5a#*ues Ga3ssires.
S#rie Jeunes Filles en !lan"
/rti#le dtaill F 5eunes Filles en +lan#.
Cette srie de vingt-trois romans est parue en Fran#e au) ditions Pa#hette dans la
#olle#tion Qi+lioth*ue verte. L!illustrateur en titre est Shilippe 'aure.
19:; F Catherine infirmire 7no 1:<8
19:9 F La Revan#he de ,arianne 7rdition en 19<; et 19;18
19<= F 4nfirmire $ +ord 7rdition en 19;2( 19;<8
19<1 F ,ission vers l^in#onnu 7rdition en 19;28
19<1 F L!4n#onnu du Caire
19<1 F Le 6e#ret de l!am+ulan#e 7rdition en 19;1( 199=8
19<1 F 63lvie et l!homme de l!om+re
19<2 F Le lit n]11
19<2 F 'ora garde un se#ret 7rdition en 19;1 et 19;:8
19<? F Le ,alade autoritaire 7rdition en 19;28
19<: F Le Soids d!un se#ret 7rdition en 19;28
19<: F 6alle des urgen#es 7rdition en 19;28
19<< F La Fille d!un grand patron 7rdition en 19;1( 19;;8
19<; F L!4nfirmire mne l>en*u"te 7rdition en 19;28
19<9 F 4ntrigues dans la +rousse 7rdition en 19;:8
19<9 F La Sromesse de Fran#ine 7rdition en 19;18
19;= F Le Fantme de Ligea# 7rdition en 19;;8
19;1 F Floren#e fait un diagnosti# 7rdition en 19918
19;1 F Floren#e et l!trange pidmie
19;2 F Floren#e et l!infirmire sans pass 7rdition en 19;;( 199=8
19;1 F Floren#e s!en va et revient 7rdition en 19;1( 19;9( 19928
19;2 F Floren#e et les frres ennemis
19;? F La 0rande @preuve de Floren#e 7rdition en 19928
S#rie D,in
Cette srie a t dite 7et rdite8 en Fran#e au) ditions Pa#hette dans la #olle#tion
Nouvelle Qi+lioth*ue rose puis Qi+lioth*ue rose.
19:; F 'omino et les *uatre lphants - 7no 2<18. 4llustrations de 5a#*ues Soirier.
19:; F 'omino et le grand signal - 7no 2<?8. 4llustrations de 5a#*ues Soirier.
19:; F 'omino mar*ue un +ut - 7no 2;28. 4llustrations de 5a#*ues Soirier.
19<= F 'omino ournaliste - 7no 1:=8. 4llustrations de 5a#*ues Se#nard.
19<1 F La 'ou+le En*u"te de 'omino - 4llustrations de 5a#*ues Se#nard.
19<2 F 'omino au +al des voleurs - 4llustrations de 5a#*ues Se#nard.
19<2 F En mustang pour 'omino - 4llustrations de 5a#*ues Se#nard.
19<1 F 'omino photographe - 4llustrations de 5a#*ues Se#nard.
19<? F 'omino sur la piste - 4llustrations de FranLois Qatet.
19<: F 'omino( l>@toile et les Ru+is - 4llustrations de FranLois Qatet.
19<< F 'omino fait #oup dou+le - 4llustrations de FranLois Qatet.
192
19<< F La 0rande Croisire de 'omino - 4llustrations de FranLois Qatet.
19<; F 'omino et le 5aponais - 4llustrations de FranLois Qatet.
19<9 F 'omino dans le souterrain - 4llustrations de FranLois Qatet.
19;= F 'omino et son dou+le - 4llustrations de /gns ,olnar.
S#rie Lassie
19?: F Lassie et 5oe - 4llustrations d>/l+ert ChaHelle. @d. Pa#hette( Colle#tion 4dal-
Qi+lioth*ue n]1=1.
19?; F Lassie et Sris#illa - no 1:=. 4llustrations d!/l+ert ChaHelle. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-
Qi+lioth*ue - Rdition en 19<; 7Qi+lioth*ue rose8.
19?; F Lassie dans la valle perdue - /dapt du roman de 'oris 6#hroeder. 4llustrations de
FranLoise Qoudignon - @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue - Rdition en 19<2 74dal-
Qi+lioth*ue8.
19:< F Lassie donne l>alarme - 4llustrations de FranLoise Qoudignon. @d. Pa#hette(
Colle#tion . 4dal-Qi+lioth*ue . Rdition en 19<9 74dal-Qi+lioth*ue8.
19<1 F Lassie dans la tourmente - /dapt du roman de 4. 0. Edmonds. 4llustrations de
FranLoise Qoudignon - @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue.
19<2 F Lassie et les lingots d!or - /dapt du roman de 6teve FraHee. 4llustrations de FranLoise
Qoudignon. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue.
19<: F La R#ompense de Lassie - /dapt du roman de 'orothea 5. 6no_. 4llustrations
d!/nnie Qe3nel - @d. Pa#hette( #oll. Qi+lioth*ue rose.
19<< F Lassie dans le dsert. 4llustrations d!/nnie Qe3nel. @ditions Pa#hette(
Coll. Qi+lioth*ue rose.
19<; F Lassie #heH les +"tes sauvages - /dapt du roman de 6teve FraHee. 4llustrations de
FranLoise Qoudignon - @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue.
S#rie +#rni&ue
19?2 F La Fortune de Groni*ue - 4llustrations de 5eanne Pives. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-
Qi+lioth*ue
19?? F Groni*ue en famille - 4llustrations d>/l+ert ChaHelle. @d. Pa#hette( Coll. . 4dal-
Qi+lioth*ue
19?< F Le Rall3e de Groni*ue - 4llustrations d>/l+ert ChaHelle - @d. Pa#hette( Coll. . 4dal-
Qi+lioth*ue no 12;.
19:1 F Groni*ue $ Saris - 4llustrations d>/l+ert ChaHelle. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-
Qi+lioth*ue no 2=?.
19:< F Groni*ue $ la +arre - 4llustrations d!/l+ert ChaHelle. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-
Qi+lioth*ue no 1<<.
S#rie R!in des Bis 3
19?1 F Ro+in des Qois - 4llustrations de FranLois Qatet. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-
Qi+lioth*ue no 21. Rdition en 19?< 7#oll. 4dal-Qi+lioth*ue8.
19?; F La Revan#he de Ro+in des Qois - 4llustrations de FranLois Qatet. @d. Pa#hette(
Coll. 4dal-Qi+lioth*ue no 1?2. Rdition en 19<2 7#oll. 4dal-Qi+lioth*ue8.
19:2 F Ro+in des Qois et la Fl#he verte - 4llustrations de FranLois Qatet. @d. Pa#hette(
Coll. 4dal-Qi+lioth*ue no 212. Rdition en 19<2 7#oll. 4dal-Qi+lioth*ue8.
191
S#rie Sissi
19:2 F 6issi et le fugitif - @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue no 22:. Rdition en 19;1(
illustrations de Saul 'urand.
19:? F 6issi petite reine - no 2;2. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue. Rdition en 19<: et
19;= 74dal-Qi+lioth*ue( illustrations de 5a#*ues Fromont 719;=88.
En tant &ue tradu"teur
Liste non e)haustive. La premire date est #elle de la premire dition franLaise.
S#rie D"teur Dlittle
19:< F L>E)travagant 'o#teur 'olittle( de Pugh Lofting. 4llustrations originales de l!auteur.
@d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue.
19:; F Les Go3ages du 'o#teur 'olittle( de Pugh Lofting. 4llustrations originales de l!auteur.
@d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue no 119.
19:; F Le 'o#teur 'olittle #heH les Seau)-rouges( de Pugh Lofting. 4llustrations originales de
l!auteur. @d. Pa#hette( Coll. 4dal-Qi+lioth*ue.
S#rie Ji4 Ja4 J
6rie sur le monde *uestre #rite par Sat 6m3the et parue en Fran#e au) @ditions Pa#hette
dans la #olle#tion Qi+lioth*ue verte.
19:: F 5i( 5a( 5o et leurs #hevau) - 4llustrations de FranLois Qatet.
19:< F Le Rall3e des trois amis - 4llustrations de FranLois Qatet.
19:; F La 0rande randonne - no 1?: - 4llustrations de FranLois Qatet.
19:9 F Le 0rand Sri) du Sone3 Clu+ - 4llustrations de FranLois Qatet.
19<= F Y #heval sur la frontire - 4llustrations de FranLois Qatet.
19<= F RendeH-vous au) eu) ol3mpi*ues - 4llustrations de FranLois Qatet.
S#rie Les J5eu6 Jli1et
6rie #rite par 5err3 `est et parue en Fran#e au) ditions Pa#hette dans la #olle#tion
Nouvelle Qi+lioth*ue rose.
19:: F Les 5olivet $ la grande hutte - 4llustrations de ,auri#e Saulin - @d. Pa#hette( Coll.
Nouvelle Qi+lioth*ue rose no 21;.
19:: F Les 5olivet font du #inma - 4llustrations de ,auri#e Saulin - @d. Pa#hette( Coll.
Qi+lioth*ue rose no 22: 7rdition en 19<:( #oll. Qi+lioth*ue rose8.
19:: F Les 5olivet au fil de l!eau - 4llustrations de ,auri#e Saulin - @d. Pa#hette( Coll.
Nouvelle Qi+lioth*ue rose no 22=.
19:< F Les 5olivet font du #amping - 4llustrations de ,auri#e Saulin - @d. Pa#hette( Coll.
Nouvelle Qi+lioth*ue rose no 222.
19:< F Le Brsor des pirates - no 2?9 - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
19:; F L>@nigme de la petite sirne - no 2;2 - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
19:; F /lerte au Cap Canaveral - no 2<2 - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
19:9 F Les 5olivet au #ir*ue - no 12= - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
19:9 F Le 6e#ret de l!Mle Capitola - no 1=2 - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
19<= F Les 5olivet et l!or des pionniers - no 12= - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
19<= F Les 5olivet montent $ #heval - no 12< - 4llustrations de ,auri#e Saulin.
S#rie Une en&u7te des s8urs Par9er
192
6rie #rite par l!/mri#aine Caroline %uine( dite en Fran#e au) ditions Pa#hette dans la
#olle#tion Qi+lioth*ue verte. Rditions us*u!en 19;<.
19:: F Le 0ros Lot.
19:: F Les 6Kurs SarOer trouvent une piste.
19:< F L!Or#hide noire.
19:; F La Gilla du sommeil.
19:9 F Les 'isparus de Fort-CheroOee.
19:9 F L!4n#onnu du #arrefour.
19:9 F En portrait dans le sa+le.
19:9 F Le 6e#ret de la #ham+re #lose.
19<= F Le 'auphin d!argent.
19<1 F La 6or#ire du la# perdu.
19<2 F L!/ffaire du pavillon +leu(
19<2 F Les Satineurs de la nuit.
S#rie Un ""%n d:Inde
19:? F En #o#hon d!4nde nomm 5ean-5a#*ues( de Saul 0alli#o. 4llustrations de 5eanne Pives.
@d. Pa#hette( Coll. Nouvelle Qi+lioth*ue rose 7,ini rose8.
19:: F %ui a vol mon #o#hon d!4nde .( de Saul 0alli#o. 4llustrations de 5eanne Pives. @d.
Pa#hette( Coll. Nouvelle Qi+lioth*ue Rose 7,ini rose8 no 219.
19:; F Le Bour du monde d!un #o#hon d!4nde( de Saul 0alli#o. 4llustrations de 5eanne Pives.
@d. Pa#hette( Coll. Nouvelle Qi+lioth*ue rose 7,ini rose8 no 2:;.
S#rie Une tute $etite ;ille 3
19?? F L!Pistoire d!une toute petite fille( de 5o3#e LanOester Qrisle3. 4llustrations de 6imone
Qaudoin. Rdition en 19?9 7Nouvelle Qi+lioth*ue Rose no 298 et 19<? 7Qi+lioth*ue Rose(
illustr par Sierre 'essons8.
19:2 F Les Qonnes ides d!une toute petite fille( de 5o3#e LanOester Qrisle3. @d. Pa#hette(
Qi+lioth*ue rose no 1::. Rdition en 19<9 7Qi+lioth*ue rose( 4llustr par 5a#*ues
Fromont8 et 19;9 7Qi+lioth*ue rose( 4llustr par Sierre 'essons8.
19:; F Les '#ouvertes d!une toute petite fille( de 5o3#e LanOester Qrisle3. 4llustrations de
5eanne Pives. @d. Pa#hette( Nouvelle Qi+lioth*ue Rose 7mini rose8 no 29;. Rdition en
19<? et 19;9 7Qi+lioth*ue Rose( 4llustr par Sierre 'essons8.
R,ans %rs s#ries
1929 F 'ragon_3#O d>/n3a 6eton. @d. Pa#hette( Coll. Boison d!or. Rdition en 19;= 7@d.
5ean-0ouon8.
19?1 F La Putte de saule( de Samela FranOau. @d. Pa#hette.
19?1 F Le Go3ageur matinal( de 5ames Pilton. @d. Pa#hette( Coll. 0rands Romans @trangers.
1929 F Le ,ira#le de la 12e rue( de Galentine 'avies. @d. Pa#hette - Rdition en 19?1 7ed.
Pa#hette( #oll. 4dal-Qi+lioth*ue( ill. par /l+ert ChaHelle8.
19:2 F /nne et le +onheur( de L. ,. ,ontgomer3. 4llustrations de 5a#*ues Fromont. @d.
Pa#hette( Coll. Qi+lioth*ue verte.
19:< F Cendrillon( de `alt 'isne3( d!aprs le #onte de Charles Serrault. @d. Pa#hette(
#olle#tion Qi+lioth*ue rose. Rdition en 19<; 7ed. Pa#hette( Coll. Germeille8.
19<= F Les /ventures de Seter San( de 5ames ,atthe_ Qarrie. @d. Pa#hette(
Coll. Qi+lioth*ue rose. Rdition en 19<< 7Pa#hette( Coll. Germeille8.
19<1 F Qlan#he-Neige et les 6ept Nains( de `alt 'isne3( d>aprs 0rimm. @d. Pa#hette( Coll.
Germeille.
19?
19:< F La Fian#e de la for"t( de Ro+ert Nathan - 4llustrations de FranLois Qatet. @d.
Pa#hette.
19:? F Le Chien du shrif( de aa#har3 Qall - 4llustrations de FranLois Qatet. @d. Pa#hette(
Coll. 4dal-Qi+lioth*ue n]2;1.
1919 F ,oi( Claude( empereur F auto+iographie de Bi+re Claude( empereur des Romains -
Ro+ert 0raves( Slon. Rdition en 19<; 7@ditions 0allimard8 et 2==< 7@ditions 0allimard(
'.L.8.
Pri6 et Distin"tins
Croi) de guerre 1919-192?.
Sri) de la 5oie en 19?; d#ern par l!/llemagne pour Le Rall3e de Groni*ue.

19: