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2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 05
LINCONNU DU CAIRE
par Suzanne PAIRAULT
*
A travers les hublots de l'avion, Isabelle, la
jeune infirmire, rve dj de l'Afrique o elle
accoma!ne "
me
#ivire, une dame $!e et
cardiaque dont la fortune rovoque bien des
convoitises%
"ais l'escale du &aire, la malade est victime
d'une s'ncoe% (n jeune homme inconnu aide
Isabelle transorter la vieille dame dans un h)tel%
A *amala, les dan!ers se rcisent% (ne
nuit, une ombre carte les volets, enjambe le rebord
de la fentre o dort "
me
#ivire% +a !or!e sche,
Isabelle reconna,t l'intrus% &'est l'inconnu du &aire%
-st.il ami ou ennemi/ +a jeune infirmire restera
dans le doute, l'an!oisse, jusqu'au jour o, lors d'un
dan!ereu0 safari%%%
1
2
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
Armelle, &amille, &atherine &cile, 3ominique, 3ora, -mmeline, -vel'ne, 4lorence,
4rancine, 5enevive, 5isle, Isabelle, 6uliette, +uce, "arianne, 7'lvie%
8entre arenthses, le nom de l'infirmire%9
1% &atherine infirmire 1:;< 8&atherine9
2% +a revanche de "arianne 1:;: 8"arianne9
1% Infirmire bord 1:=> 86uliette9
2% "ission vers l?inconnu 1:=1 8 5isle9
@% +'inconnu du &aire 1:=1 8Isabelle9
;% +e secret de l'ambulance 1:=1 8Armelle9
=% 7'lvie et l?homme de l?ombre 1:=1 87'lvie9
<% +e lit no 11 1:=2 85enevive9
:% 3ora !arde un secret 1:=2 83ora9
1>% +e malade autoritaire 1:=@ 8-mmeline9
11% +e oids d'un secret 1:=; 8+uce9
12% 7alle des ur!ences 1:=;
11% +a fille d'un !rand atron 1:== 8-vel'ne9
12% +'infirmire mne l'enqute 1:=< 83ominique9
1@% Intri!ues dans la brousse 1:=: 8&amille9
1;% +a romesse de 4rancine 1:=: 84rancine9
1=% +e fant)me de +i!eac 1:<> 8&cile9
1<% 4lorence fait un dia!nostic 1:<1
1:% 4lorence et l'tran!e idmie 1:<1
2>% 4lorence et l'infirmire sans ass 1:<2
21% 4lorence s'en va et revient 1:<1
22% 4lorence et les frres ennemis 1:<2
21% +a 5rande Areuve de 4lorence 1:<@
@
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
Armelle, &amille, &atherine &cile, 3ominique, 3ora, -mmeline, -vel'ne, 4lorence,
4rancine, 5enevive, 5isle, Isabelle, 6uliette, +uce, "arianne, 7'lvie%
8entre arenthses, le nom de l'infirmire%9
1% &atherine infirmire 1:;< 8&atherine9
2% +a revanche de "arianne 1:;: 8"arianne9
1% Infirmire bord 1:=> 86uliette9
2% "ission vers l?inconnu 1:=1 8 5isle9
@% +'inconnu du &aire 1:=1 8Isabelle9
;% +e secret de l'ambulance 1:=1 8Armelle9
=% 7'lvie et l?homme de l?ombre 1:=1 87'lvie9
<% +e lit no 11 1:=2 85enevive9
:% 3ora !arde un secret 1:=2 83ora9
1>% +e malade autoritaire 1:=@ 8-mmeline9
11% +e oids d'un secret 1:=; 8+uce9
12% +a fille d'un !rand atron 1:== 8-vel'ne9
11% +'infirmire mne l'enqute 1:=< 83ominique9
12% Intri!ues dans la brousse 1:=: 8&amille9
1@% +a romesse de 4rancine 1:=: 84rancine9
1;% +e fant)me de +i!eac 1:<> 8&cile9
S#rie Flren"e
1% 7alle des ur!ences 1:=;
2% 4lorence fait un dia!nostic 1:<1
1% 4lorence et l'tran!e idmie 1:<1
2% 4lorence et l'infirmire sans ass 1:<2
@% 4lorence s'en va et revient 1:<1
;% 4lorence et les frres ennemis 1:<2
=% +a 5rande Areuve de 4lorence 1:<@
;
Suzanne Pairault

Ordre al$%a!#ti&ue
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
Armelle, &amille, &atherine &cile, 3ominique, 3ora, -mmeline, -vel'ne, 4lorence,
4rancine, 5enevive, 5isle, Isabelle, 6uliette, +uce, "arianne, 7'lvie%
8entre arenthses, le nom de l'infirmire%9
1% &atherine infirmire 1:;< 8&atherine9
2% 3ora !arde un secret 1:=2 83ora9
1% 4lorence et les frres ennemis 1:<2 84lorence9
2% 4lorence et l'tran!e idmie 1:<1 84lorence9
@% 4lorence et l'infirmire sans ass 1:<2 84lorence9
;% 4lorence fait un dia!nostic 1:<1 84lorence9
=% 4lorence s'en va et revient 1:<1 84lorence9
<% Infirmire bord 1:=> 86uliette9
:% Intri!ues dans la brousse 1:=: 8&amille9
1>% +a fille d'un !rand atron 1:== 8-vel'ne9
11% +a 5rande Areuve de 4lorence 1:<@ 84lorence9
12% +a romesse de 4rancine 1:=: 84rancine9
11% +a revanche de "arianne 1:;: 8"arianne9
12% +e fant)me de +i!eac 1:<> 8&cile9
1@% +e lit no 11 1:=2 85enevive9
1;% +e malade autoritaire 1:=@ 8-mmeline9
1=% +e oids d'un secret 1:=; 8+uce9
1<% +e secret de l'ambulance 1:=1 8Armelle9
1:% +'inconnu du &aire 1:=1 8Isabelle9
2>% +'infirmire mne l'enqute 1:=< 83ominique9
21% "ission vers l?inconnu 1:=1 8 5isle9
22% 7alle des ur!ences 1:=; 84lorence9
21% 7'lvie et l?homme de l?ombre 1:=1 87'lvie9
=
SU'ANNE PAIRAUL(
LINCONNU
DU CAIRE
ILLUS(RA(IONS DE P)ILIPPE DAURE
)AC)E((E

<
I
+- BC-ID5 volait dans un ciel uniformment bleu,
resque tro beau our tre rel% 7ans l'inquitude
qu'elle rouvait our sa malade, Isabelle aurait souhait
que le .vol se rolon!e$t indfiniment, tant c'tait
merveilleu0 de se sentir ainsi loin de la vie quotidienne,
loin des oussires et des fumes, loin de tout%
-n ensant "me #ivire, ceendant, la jeune
infirmire avait h$te d'arriver destination, c'est..dire
au cEur de l'Afrique% +e rofesseur 3uteil, qui soi!nait
la malade deuis lon!tems, disait que ce vo'a!e tait
une imrudence our une
:
ersonne dont le cEur risquait de flancher%
F #ien ne vous resse, insistait.il% Gous n'aveH as
vu vos neveu0 deuis deu0 ans, vous ouveH bien
attendre encore un eu% Dous avons en ce moment un
nouveau mdicament l'tude, le BI.2@J si les
e0riences sont concluantes, je crois qu'il ourrait
avoir sur vous un effet remarquable% A ce moment.l,
rien ne vous emchera de faire le tour du monde si
vous en aveH envie% K
"ais "me #ivire, qui tait veuve, sans enfants et
uissamment riche, n'en faisait jamais qu' sa tte%
F 3'ici que vous a'eH mis votre mdicament au
oint, rliquait.elle, ma maladie se sera eut.tre
a!!rave% "es neveu0 insistent our que j'aille les voir
en Cu!andaJ ils sont, vous le saveH, ma seule famille% K
+e rofesseur, vo'ant qu'il serait obli! de cder,
avait mis une condition au dart L il n'tait as question
our la malade de vo'a!er seuleJ elle serait
accoma!ne ar une infirmire dil)me, munie de
toutes les instructions ncessaires en cas d'accident%
F BonM avait souir "me #ivire% 3'accord our
l'infirmire, uisque vous ' teneH% "ais ne m'imoseH
as une vieille ronchon dont la vue seule me donnerait
la nauseM
N AurieH.vous la nause devant une fille toute
jeune, fra,che comme une ros et !aie comme un
inson/
N 7i elle est aussi jeune, elle n'est eut.tre as
trs caable%

1>
N &'est ce qui vous trome L je l'ai eue dans mon
service endant lusieurs mois et je sais qu'on eut
comter sur elle% K
+e rofesseur, en effet, avait remarqu l'h)ital
cette jeune fille intelli!ente et vive, e0cutant
arfaitement les consi!nes du mdecin et our qui tous
les malades rouvaient de la s'mathie% Il tait
heureu0 de lui rocurer l'occasion de faire un beau
vo'a!eJ en mme tems il savait qu'il ne ouvait
remettre cette malade difficile en de meilleures mains%
Ouelques jours lus tard, "me #ivire tlhonait
au rofesseur L
F -lle est charmante, votre rot!e% 6e n'aurai as
l'imression d'avoir un !arde.chiourme, comme je le
crai!nais, mais une a!rable coma!ne de vo'a!e% 6e
crois que nous nous entendrons trs bien%
N 6'en suis sPr K, avait rondu "% 3uteil% Avant
le dart, il avait fait des recommandations la jeune
fille%
F Gous aveH vu son caractre fantasque, Isabelle,
vous vous rendeH comte qu'il faudra la surveiller de
trs rs% Aucun cart dans le traitement, surtout L les
!outtes matin et soir, les comrims chaque reas% -n
cas de s'ncoe, immobiliseH.la aussit)t et faites
l'injection que je rescris% -morteH lar!ement ce qu'il
vous fautJ je doute que l.bas vous uissieH vous
rocurer les roduits ncessaires% K
Isabelle avait tout rvu L le sac qu'elle ortait la
main contenait les mdicaments courants et les
amoules utiliser en cas d'ur!enceJ le
11
reste se trouvait dans la !rande valise qu'elle avait
donne au0 ba!a!es et qu'on avait char!e dans la soute
du Boein!%
6usque.l, tout s'tait bien ass% +e rofesseur
3uteil avait accoma!n la malade et son infirmire
jusqu' l'aroort% "me #ivire, qui n'en tait as son
remier !rand vo'a!e, s'tait amuse initier Isabelle
au0 dtails du vol% Ars le dart, elle avait ris une
tasse de th, uis s'tait lon!e dans un livre et n'avait
as tard s'assouir%
+a jeune fille, elle, tudiait la carte du vo'a!e%
F 3ans un quart d'heure, se disait.elle, nous
arriverons au &aire% "me #ivire m'a dit qu'on nous
ferait descendre de l'avionJ cela lui fera du bien de
marcher un eu% -nsuite nous ne nous arrterons lus
12
jusqu' *amalaJ ses neveu0 nous attendront
l'aroort% -lle aura d,n dans l'avionJ je lui ferai
rendre une boisson chaude et la mettrai au lit aussit)t%%%
6e lui donnerai un comrim calmant si le vo'a!e l'a
a!ite%%% K
A ce moment une voi0 retentit dans le haut.arleur%
F AttacheH vos ceintures, s'il vous la,t% 3ans une
diHaine de minutes, nous nous oserons au &aire% K
+'avion s'inclina our virerJ Isabelle, qui re!ardait
ar le hublot, eut l'imression de ne lus voir qu'une
!rande tendue de terre d'un jaune verd$tre, uis, un
instant lus tard, rien que le bleu clatant du ciel% -lle
avait attach la ceinture de "me #ivire et !ardait la
main de la malade dans la sienneJ elle eut l'imression
que cette main se crisait% -lle se encha vers "me
#ivire et la trouva trs $le%
F Gous ne vous senteH as bien/ demanda.t.elle
inquite%
N Qas trs bien%%% &'est ma tte%%% j'ai aussi un eu
mal au cEur%%% K
Isabelle assa un bras autour d'elleJ "me #ivire
s'au'a sur son aule et esquissa un faible sourire%
F 6e ne sais as ce que j'ai%%%, murmura.t.elle% Rout
tourne%%% K
Isabelle t$ta son ouls, qu'elle trouva lent% "me
#ivire lui serra les doi!ts, uis sa ression se rel$cha,
sa tte roula sur l'aule de la jeune infirmire%
F (ne s'ncoeM K ensa celle.ci%
-lle savait ce qu'elle devait faire L l'injection,
11
le reos% Qour la iqPre, elle avait tout ce qu'il
fallait L l'amoule, la serin!ue et l'ai!uille striles taient
dans son sac, orte de sa main% &omme sa ceinture de
scurit la !nait our les rendre, elle commenSa la
dtacher% +'h)tesse de l'air, une jeune fille aimable avec
qui elle avait chan! quelques mots endant le trajet,
s'avanSa aussit)t%
F De toucheH as votre ceinture avant l'atterrissa!e,
mademoiselle% K
Isabelle leva les 'eu0 vers elle%
F 6e suis l'infirmire de cette dameJ elle a un malaiseJ
je dois lui faire une iqPre immdiatement% K
+'h)tesse s'arocha%
F "on 3ieuM elle est vanouieM Gous ne vouleH as
que je demande s'il ' a un mdecin armi les assa!ers/
N &'est inutile L le sien m'a donn les indications
ncessaires%
N -n tout cas, je vais vous aider%
N "erci K, dit Isabelle%
-lle rit dans la oche intrieure de son sac le tube
de lastique envelo d'une comresse%
F 6e eu0 vous aider )ter sa veste, dit l'h)tesse%
Gous alleH faire la iqPre au bras/
N Don, la cuisse, ce sera lus facile% K Randis
qu'Isabelle cassait l'amoule et remlissait la serin!ue,
l'autre jeune fille dbarrassait "me #ivire inanime de
ses vtements% (n instant lus tard, l'injection tait faite%
+a malade n'avait as mme sursaut%
F Gous tes adroite, dit l'h)tesse% -st.ce qu'elle va
revenir elle immdiatement/ K
12
+a jeune infirmire secoua la tte%
F Don, malheureusement L la s'ncoe va rendre fin,
mais l'injection entra,ne un sommeil qui dure lusieurs
heures% Il faut absolument que je trouve mo'en de la faire
tendre%
N Dous atterrissons dans quelques minutesJ il ' a
une infirmerie l'aroortJ nous ourrons l'' transorter%
6e ferai aeler le mdecin ds qu'on arochera les
chelles% K
Isabelle rflchit un instant% Qarmi les
recommandations que lui avait faites le rofesseur, une
des lus imortantes tait de ne jamais confier la malade
un mdecin de rencontre%
F 7i elle a un malaise, avait insist "% 3uteil, ne
laisseH ersonne d'autre que vous intervenir% Gous saveH
ce qu'il faut faireJ un mdecin qui la verra our la
remire fois ne le saura as et risquera d'a!ir
contretems% K
Isabelle ima!ina le raticien qu'aellerait l'h)tesse L
si, vo'ant la malade toujours inconsciente, il voulait
tenter de la ranimer, comment ourrait.elle s'' ooser/
+e rofesseur 3uteil l'avait rvenue qu'elle ne devait as
s'inquiter dans le cas o ars une injection "me
#ivire resterait endormie lusieurs heuresJ elle n'avait
qu' la faire coucher et attendreJ au rveil tout serait
fini%
F Gous tes trs !entille, dit.elle l'h)tesse, ourtant
je rfre ne as aller l'infirmerie% Il suffirait que je
trouve un h)tel au &aire%
N Gous ne devieH as sjourner au &aireM Gous
1@
m'aveH dit que vous allieH jusqu' *amala%
N 6'en avais l'intention, mais il faut absolument que
ma malade se reose avant de oursuivre la route%
6'avertirai sa famille de notre retard% Gous ourrieH eut.
tre m'indiquer un bon h)tel/ K
+a jeune fille fronSa les sourcils%
F II ' a un con!rs au &aireJ tous les h)tels sont
leins% -t la ville est asseH loin de l'aroortJ vous
risquerieH d'avoir un lon! arcours faire% Gous ne vouleH
vraiment as que j'aelle le mdecin de l'infirmerie/
N Graiment non, je vous assure% K
Randis qu'elles arlaient, l'avion s'tait os sans
mme qu'Isabelle s'en aerSPt% +es assa!ers
dbouclaient leurs ceintures et rassemblaient leurs
ba!a!es main% Qlusieurs d'entre eu0, qui avaient
constat l'vanouissement de "me #ivire, se
rarochrent%
F Ou'est.ce qu'elle a/ &'est !rave/
N Don, non, dit Isabelle, ce ne sera rien%
N Gous lui aveH fait une iqPre, dit un monsieur% 6e
suis mdecinJ uis.je vous demander ce que c'tait/ K
-lle lui tendit la bo,te, le monsieur la re!arda avec
intrt% (n autre assa!er, lus jeune, qui ortait un l!er
ardessus !ris et de !rosses lunettes noires, la re!arda
son tour% Quis il jeta un cou d'Eil vers la malade%
F Gous descendeH au &aire/ demanda.t.il Isabelle%
N Cui, nous devions aller jusqu' *amala, mais
ars cette s'ncoe je rfre rester ici une nuit% 6e vais
demander un brancard%
1;
N De bou!eH as d'ici, dit l'tran!er, attendeH.moi%K
II disarut% (n moment lus tard il revenait,
accoma!n de deu0 emlo's !'tiens qui ortaient
une civire% Ils ' dosrent la malade et la descendirent
de l'avion%
F Dous l'emmenons l'infirmerie/ demanda un des
deu0 hommes en mauvais an!lais%
N Don, nonM K rotesta Isabelle%
Go'ant qu'elle ne ourrait se faire comrendre des
deu0 orteurs, elle se tourna vers l'inconnu%
F -0liqueH.leur, monsieur, je vous en rie, si vous
ouveH% 6e suis infirmire, je rfre soi!ner moi.mme
ma malade selon les instructions du mdecin traitant% 7'ils
voulaient seulement m'indiquer un endroit o nous
lo!er%%% K
1=
+es brancardiers traversrent le terrain d'atterrissa!e
o il faisait dj resque nuit% 3ans l'aro!are, quelques
bureau0 restaient clairsJ Isabelle vit avec soula!ement
que l'un d'eu0 ortait le mot Information. +, en tout cas,
on ourrait lui indiquer un h)telM "ais resque au mme
instant les lumires du bureau s'tei!nirentJ un rideau de
fer s'abaissa lentement%
Instinctivement, Isabelle se retourna vers le jeune
homme% -lle s'aerSut qu'il avait disaru%
Randis qu'Isabelle faisait viser les aiers les
orteurs dosrent le brancard devant la orte et
attendirent% +'un d'eu0 roosa d'aeler un ta0i% "ais un
ta0i our aller o/ A moins que le chauffeur lui.mme%%%
Cui, les chauffeurs de ta0i connaissent les h)tels%%% +, on
chan!erait un des chques de vo'a!e d'Isabelle et elle
ourrait a'er la voiture%
"ais les hommes/ Ils attendaient visiblement leur
ourboire% De ensant as s'arrter au &aire, Isabelle
n'avait as d'ar!ent !'tien% -lle jeta un cou d'Eil
l'intrieur de l'aro!are L le bureau de chan!e, lui aussi,
venait de fermer% Il fallait dcider ces orteurs acceter
des ices franSaises% -n somme, ils ourraient les
chan!er le lendemain%%%
-lle s'artait ouvrir son sac quand elle aerSut
quelqu'un qui se diri!eait vers elleJ sous les !rosses
lunettes noires elle reconnut le jeune homme qui l'avait
aide descendre "me #ivire de l'avion%
F GeneH, dit.il, j'ai ce qu'il vous faut% Qas tro


1<
loin d'ici L un h)tel modeste, mais neuf et qui semble
rore% K
7ans mme attendre la ronse de la jeune fille, il se
encha vers le brancard et souleva une des e0trmits en
faisant si!ne un orteur de rendre l'autre% (n ta0i
attendait au bord du trottoirJ le chauffeur ouvrit la orte et
ils dosrent la malade sur la banquette%
F II ' a les orteurs%%% dit Isabelle% &ro'eH.vous qu'ils
rendront de l'ar!ent franSais/
N Ils ne demanderont as mieu0, dit l'inconnu%
"ais ne vous inquiteH as L ils ont ce qu'il leur faut%
N &omment%%% je%%% K
II la oussa vers le ta0iJ elle monta c)t de "me
#ivire et mit la tte de la malade sur ses !enou0% -lle
obissait sans rotester L le jeune homme faisait
e0actement ce qu'elle aurait fait elle.mme, mais lus vite
et lus efficacement% Ouand il la vit installe, il monta
lui.mme rs du chauffeur%
F 6e vais avec vous, dit.il, je vous aiderai la
descendre% K
-lle ne rotesta as L elle tait heureuse de ne as se
sentir seule% Ils arrivrent bient)t devant un h)tel
fra,chement reeint en blanc% +e atron, qui s'avanSa
leur rencontre, bara!ouinait le franSais%
F (ne maladeM s'e0clama.t.il% "ais il faut l'h)ital%%%
"oi as ossible, ici%%% K
+e jeune homme rondit avec autorit L
F &ette dame n'est as malade L elle dort% Il ne faut
as la rveiller% 3onneH.moi tout de suite une chambre
deu0 lits et aideH.nous% K +e ton
1:
de l'inconnu en imosa au atron, qui obit% Randis
qu'ils emortaient "me #ivire, Isabelle ressortit our
a'er le ta0i, mais il s'loi!nait dj%
-lle rejoi!nit les deu0 hommes devant l'ascenseur,
leur ouvrit la orte et monta avec eu0% F &'est vous,
monsieur, qui aveH r!l le ta0i/ demanda.t.elle%
N De vous occueH as de cela L les ta0is, ici,
sont trs bon march%
N "ais je ne voudrais as que vous%%%
N +aisseH L il est bien naturel de rendre un etit
service des comatriotes% K
+a chambre tait d'asseH mauvais !oPt, mais
araissait rore% Cn dosa la malade sur un des lits%
F II faut venir remlir aiers, dclara le atron%
N 6e descends tout de suite, dit la jeune fille% +e
tems d'installer cette dame dans son lit% K
Rout cou elle ensa au0 &audr', les neveu0 de
"me #ivire% Il fallait les rvenir immdiatement, si
ossible avant qu'ils artissent our l'aroort%
-lle dshabilla la malade, qui dormait maintenant
d'un sommeil calme% &'tait bien ce qu'avait dit le
rofesseur 3uteil L en cas de s'ncoe, aussit)t ars la
iqPre elle s'endormira rofondment, et le lendemain
tout sera fini% 7i l'incident s'tait roduit ars l'arrive
*amala, tout ePt t trs simle% Il avait fallu que cela
arriv$t dans l'avion%%%
Teureusement, il ' avait eu ce jeune hommeM 7ans
lui, Isabelle aurait eut.tre eu du mal trouver un h)tel L
sans doute, connaissait.il la ville et s'tait.il aussit)t
dbrouill% -lle voulait maintenant le remercier encore,
2>
essa'er de lui rendre le ri0 du ta0i et le ourboire
des orteurs%
Ouand elle redescendit au bureau de l'h)tel, il ne s''
trouvait lus% -lle commenSa ar e0dier son
tl!ramme au0 &audr', rcisant qu'elle esrait ouvoir
reartir le lendemain et que, de toute faSon, elle enverrait
une seconde dche% Quis elle remlit les aiers de
olice et e0hiba les deu0 asseorts% +e atron les
e0amina avec une attention souSonneuse, comme s'il
esrait ' dcouvrir une irr!ularit%
F Gisa !'tien transit, remarqua.t.il% Gous as
ouvoir sjourner lon!tems%
N 6e sais K, rondit Isabelle, se flicitant
d'avoir au moins ce visa%
-lle s'attarda un moment, fei!nant de re!arder des
cartes ostales%
F &e monsieur qui est arriv avec nous, interro!ea.t.
elle, il est descendu l'h)tel/ K
+e atron fit si!ne que non%
F II est arti, dclara.t.il avec un !este lar!e%
N Gous le connaisseH/
N Qas du tout%
N AhM%%% Qourrais.je avoir une bouteille d'eau
minrale our la nuit/ K
+e atron rerit les asseorts et les e0amina de
nouveau, comme si le fait de demander de l'eau rendait
les vo'a!euses lus susectes% "ais
sans doute ne trouva.t.il rien d'anormal, car il se
contenta d'enfermer les aiers dans un tiroir dont il mit
ostensiblement la clef dans sa oche% Quis il alla chercher
la bouteille et la osa sur le comtoir%
21
Isabelle rerit l'ascenseur et re!a!na la chambre%
"me #ivire ne bou!eait asJ son souffle tait calme et
r!ulier, son ouls normal% +a jeune infirmire fit sa
toilette et se coucha son tour%
22
II
(D "ID&- ra'on de lumire, filtrant travers les
stores de la chambre, veilla Isabelle ds l'aube% Qlusieurs
fois dans la nuit, elle s'tait souleve sur un coude our
constater que sa malade dormait aisiblement% -n ouvrant
les 'eu0, son remier re!ard fut our "me #ivire L
celle.ci avait le visa!e reos, le teint frais comme celui
d'un enfant% Isabelle oussa un souir de soula!ement L la
crise de la veille tait finie, bien finie%
(n moment lus tard, d'ailleurs, la malade
21
s'veillait son tour et romenait autour d'elle un
re!ard surris%
F C suis.je donc/ Dous devrions tre arrives%%% AhM
oui, je me raelle, dans l'avion j'ai eu un malaise% 6'ai
erdu connaissance/
N Cui, madame, et nous avons dP faire escale au
&aire% "ais vous alleH tout fait bien maintenantJ
j'esre que nous ourrons rerendre l'avion ce soir
mme%
N Gous aveH ens rvenir mes neveu0/
N Daturellement, madameM &'est la remire chose
que j'ai faite ars vous avoir installe l'h)tel% K
"me #ivire sourit%
F Gous n'aveH as eu tro de mal trouver une
chambre/
N (n vo'a!eur m'a aide% 6'aurais voulu le
remercier, mais il a disaru%
N Ouand on est dans l'embarras, on trouve souvent
des !ens comlaisants% "ais je suis dsole our
vous, ma etite Isabelle% 3s le dbut de notre
vo'a!e, voil que je commence vous causer des
ennuis%%%
N -ssa'eH surtout de ne as recommencerM dit
affectueusement la jeune fille% +e rofesseur 3u.teil
m'avait rvenue que vous ouvieH avoir de ces
s'ncoes%%%
N Cui, en !nral elles ne sont as !raves% 7auf
lorsque je suffoque N alors, l, c'est lus ennu'eu0, il
faut faire une intraveineuse%%% BahM n'' ensons as L our
le moment je vais tout fait bien% 7i nous commandions
le etit djeuner/ 6e rendrais volontiers quelques tartines
22
de ain !rill, avec du beurre et de la confiture
d'oran!e%%%K
&'tait rsumer beaucou des ossibilits de l'h)tel%
Au cou de sonnette d'Isabelle, les vo'a!euses virent
entrer un !arSon somnolent, tra,nant les ieds sur le
carreau% +e djeuner se fit attendre un bon quart d'heureJ
il se comosait de th amer et tide, de ain rassis et de
beurre rance% "me #ivire rclama des biscottes et de la
confiture, mais les biscottes taient molles et humides, la
confiture bonne couer au couteau%
Isabelle remarqua avec laisir que la malade,
quoique habitue un !rand confort, renait !aiement ces
etits inconvnients du vo'a!e%
F -srons qu' midi nous aurons lus de chance,
dit.elle% 6e connais +e &aire, j'' ai sjourn lusieurs fois%
&e matin je voudrais vous emmener au museJ l'ars.
midi, si nous en avons le tems, nous irons voir les
Q'ramides%%%
N D'oublieH as, dit Isabelle, que je suis votre
infirmire et dois veiller sur votre sant% &e matin,
vous alleH bien alors qu'hier soir vous tieH trs malade%
6'e0i!e absolument que vous vous reosieH toute la
matine%
N "ais le muse est toujours ferm l'ars.midiM
rotesta "me #ivire%
N -h bien, il faudra vous en asser, voil tout%
(ne autre fois vous aureH l'occasion de revoir toutes
ces merveilles%
N &'est vous que j'ai envie de les montrer,
IsabelleM Gous, c'est la remire fois que vous veneH en
-!'te% 7i vous ne vouleH as que je sorte,
2@
ourquoi n'irieH.vous as toute seule/ 6e vous
romets de rester ici sans bou!er% K
+a jeune fille secoua la tte%
F II n'en est as question, dclara.t.elle avec fermet%
6e suis ici our vous soi!ner, as our faire du tourisme%
N -t les Q'ramides/ Gous ne ouveH as quitter +e
&aire sans les avoir vuesM
N D'oublieH as que ce n'tait as dans le
ro!ramme, uisque nous devions aller directement
jusqu' *amala%
N 6ustement L il faut bien que ma s'ncoe ait servi
quelque choseM K
Isabelle ne ut s'emcher de rire% "ais "me
#ivire oursuivait son ide% +e rofesseur 3uteil l'avait
dit L F Ouand elle voulait quelque chose, elle le voulait
bien% K
F 6e ense que, au0 Q'ramides non lus, vous ne
voudreH as aller toute seule/
N &ertainement non%
N Alors, voici ce que nous allons faire% 6e me
reoserai toute la matineJ ars le djeuner nous
rendrons un ta0i et nous irons jusque.l tout doucement,
sans fati!ue aucune% 3'accord/
N &e n'est as trs loin/ &ombien de tems faudra.
t.il/
N 3eu0 ou trois heures eine% Dous aurons
lar!ement le tems de nous reoser encore avant de
rerendre l'avion cet ars.midi% 3'ailleurs, c'est bien
simle, Isabelle L si vous n'acceteH as, je me lve et je
vais me romener ied le lon! du DilM K
Isabelle hsita un instant L son devoir rofessionnel
2;
l'autorisai.t.il cder/ Quis elle son!ea qu'il valait
eut.tre mieu0 our "me #ivire faire une romenade
en voiture lut)t que de rester dans cet h)tel
mo'ennement confortable, dans ce quartier mal ar% -lle
se laissa flchir%
F 6e vais tlhoner en bas our commander un ta0i
K, dit.elle%
+e atron, qui lui rondit, commenSa ar lui
demander si elles artaient bien le jour mmeJ il ' avait
la fin de l'ars.midi un avion qui les mettrait *amala
22 heures%
F Gous djeunereH ici/ demanda.t.il%
N Don, mais nous voudrions un ta0i our aller
au0 Q'ramides ars le djeuner%
N (n ta0i/ oui, oui, c'est facile%
N 3emandeH le ri0 K, chuchota "me #ivire%
&ette fois, Isabelle eut l'imression que l'h)telier ne la
comrenait lus du tout%
F 6e crois que vous ferieH mieu0 de descendre,
conseilla la malade% 4aites.lui inscrire le ri0 du ta0i et
vrifieH notre rservation our l'avion% D'oublieH as
d'envo'er aussi un tl!ramme *amala our confirmer
notre arrive% K
Isabelle descendit% +a chambre se trouvant au
remier ta!e, elle ju!ea inutile d'aeler l'ascenseur et
rit l'escalier% Au moment o elle dbouchait dans le hall,
elle aerSut un homme vtu d'un manteau !ris clair qui
sortait vivement de l'h)tel ar la orte tambour et
disaraissait au tournant de la rue% +a silhouette lui
raela celle de l'inconnu de la nuitJ elle ensa qu'il tait
ass l'h)tel rendre des nouvelles de "me #ivire,
2=
mais n'avait as voulu les dran!er% -lle dsi!na la
orte l'h)telier%
F &e monsieur qui vient de sortir, ce n'est as%%% K
II l'interromit%
F &'est un de nos clients, mademoiselle% Il habite
Ale0andrie et vient ici our ses affaires%
N &'est tran!e, murmura.t.elle, j'avais cru%%% K
-lle tait un eu dSueJ elle aurait aim revoir
l'aimable vo'a!eur% Avant de remonter, elle
interro!ea encore L
F Qersonne n'est venu demander comment allait
"me #ivire/
N Qersonne%
N Cn n'a as tlhon non lus/
N Don, mademoiselle% K
Ars tout, le jeune homme comlaisant n'habitait
2<
eut.tre as +e &aire% Il se ouvait qu'il fPt, lui
aussi, en transit, et ePt rofit de l'attente entre deu0
avions our venir en aide deu0 vo'a!euses en
dtresse% &'tait un 4ranSais, en tout casJ n'avait.il as
dit L F II est bien naturel de rendre un etit service des
comatriotes K/ 7'il avait oursuivi sa route, il tait bien
robable que ni "me #ivire ni Isabelle ne le
reverraient jamais%
+a malade semblait tout fait ra!aillardie% -lles
cherchrent ensemble un restaurantJ "me #ivire
conseilla Isabelle de se mfier des sauces tro ices
et de s'en tenir au0 brochettes, qui taient e0cellentes%
-lle lui fit !oPter aussi une sorte de !$teau de
vermicelle coieusement arros de miel%
F "on accident aura eu son utilit, dit.elle en riant L
vous aureH vu les Q'ramides et fait connaissance avec la
cuisine !'tienneM K
-lles se sentaient maintenant tout fait amies%
3evant l'h)tel, leur ta0i les attendait% Isabelle trouva la
traverse de la ville interminableJ au assa!e,
ceendant, elle admira le Dil, roulant majestueusement
ses eau0 nourricires d'un vert trs dou0% Quis
brusquement ce fut le dsert L un sol $re et caillouteu0,
sans un brin de verdure%
F +es Q'ramidesM K s'e0clama la jeune infirmire%
"me #ivire souriait de voir son ravissement
devant tous ces sectacles merveilleu0 qu'Isabelle ne
connaissait jusque.l que ar ses livres de classe L le
7hin0, les trois normes mausoles des Qharaons% +e
ta0i s'arrtaJ aussit)t un !roue
2:
d'Arabes, escort d'un chameau efflanqu, se
rciita vers les visiteuses%
F Ri veu0 collier/ Rrouv dans la Q'ramide, trs
trs vieu0%%% Qas cher%%%
N Ri veu0 monter sur chameau/ -nvo'er belle
hoto cheH toi/
N Ri veu0 visiter Q'ramides/ "oi !uide di
!ouvernement, moi tout savoir%%% K
Isabelle les re!ardait, un eu berlue% "me
#ivire descendit du ta0i avec elle et se diri!ea vers un
etit mur, sur lequel elle s'assit%
F 6e ne ense as, lui dit.elle, que vous a'eH envie
de vous faire hoto!rahier dos de chameau/ 6e ne
vous conseille as non lus d'acheter un de ces colliers
qui sont fabriqus ar centaines en Allema!ne ou en
Italie% "ais vous ourrieH eut.tre visiter l'intrieur de
la Q'ramideJ c'est intressant, je resterai ici vous
attendre%
N Au soleil on touffe, l'ombre il fait froid%
&ro'eH.vous que je vous laisserai attraer une
neumonie/
N "ais, Isabelle, les !aleries intrieures%%% K +a
jeune fille secoua la tte%
F &'est inutile, madame% 6e suis tro heureuse de
voir tout cela, mais je ne vous laisserai as N mme si
le Qharaon en ersonne m'invitait entrer cheH luiM K
-lles rirent toutes deu0J "me #ivire serra
affectueusement la main d'Isabelle% +e rofesseur 3uteil
ne l'avait as trome L elle ouvait comter sur son
infirmire%
1>
Isabelle et sa atiente re!a!nrent l'h)tel o "me
#ivire s'allon!ea endant une heureJ uis les deu0
vo'a!euses rerirent le chemin de l'aroort% 3ans le
!rand hall des darts, Isabelle crut un instant
aercevoir le manteau du vo'a!eur de la veille% "ais
elle se tromait certainement L si c'avait t lui, il se
serait aroch our leur arler% -n somme, elle ne
l'avait vu que dans la demi.obscurit, alors que son
attention tait absorbe ar son inquitude au sujet de la
maladeJ elle n'tait mme as sPre de le reconna,tre au
!rand jour%
+e trajet leur arut relativement courtJ ars les
!rands dserts d'un jaune dor, immuable, on avait
l'imression de survoler une fort immense% -taient.ce
des arbres/ -taient.ce des chams/ -n tout cas, c'tait
du vert, un anouissement de fra,cheur%
-nfin l'avion descendit, se osa, roula un moment
our se rarocher des b$timents de l'aroort%
F 6'esre, dit "me #ivire, que mes neveu0 ont
bien reSu le tl!ramme et qu'ils seront l our nous
accueillir% K
Isabelle cherchait des 'eu0, dans la foule, un coule
ressemblant l'ide qu'elle se faisait des &audr'% -lle les
ima!inait minces, affables, souriants, un eu comme
"me #ivire% "ais tout cou elle vit s'avancer un
homme !rand et corulent, le teint cramoisi, flanqu
d'une jeune femme sche, au visa!e inc%
&elle.ci se jeta dans les bras de "me #ivire%
F "a etite tante chrieM Oue je suis heureuse de te
voirM 3euis le tems que nous t'attendionsM K
11
-n tout cas, elle semblait aimer beaucou la
nouvelle arrivante% Isabelle, d'abord dSue ar son
asect, rouva our elle un mouvement de s'mathie%
F "ais tu as fait un vo'a!e affreu0M oursuivit la
jeune femme% -nfin, tu nous raconteras tout cela% Allons
vite la maisonM K
"% &audr' s'avanSa son tour et embrassa sa tante
sur les deu0 joues% "me #ivire rsenta Isabelle%
F "on infirmire%%% je devrais dire lut)t mon
amie%K
"% &audr' serra la main de la jeune fille, non as
avec l'ner!ie qu'on aurait u attendre de sa carrure
norme, mais mollement et sans vi!ueur% "me &audr'
esquissa une inclination de tte rotectrice% Quis ils se
diri!rent tous ensemble vers la sortie%
(ne vaste auto, conduite ar un chauffeur noir, les
attendait% Avec des rcautions infinies, "me &audr'
installa sa tante au fond de la voiture, laSa un coussin
sous ses reins, un autre derrire sa tte%
F Ru e0a!res, 7olan!eM dit "me #ivire en riant%
6e vais trs bien, je t'assure%
N "ais hier tu as t malade%%% Ru verras, ici, je te
soi!nerai, tu n'auras lus d'ennuis, je te le romets% K
-lle monta son tour, en laissant une lace sa
droite% &omme "% &audr' ouvrait la ortire avant our
s'asseoir c)t du chauffeur, Isabelle s'arocha our
monter derrire son tour% "me &audr' l'carta du
!este%
F &'est la lace de mon mari, dclara.t.elle% Giens
ici, Dorbert% K
12

Isabelle se sentit un eu ve0e N non as de
vo'a!er avec le chauffeur, qui l'accueillit d'un !rand
sourire, mais d'avoir eu l'air de vouloir occuer un ran!
qui n'tait as le sien%
F II va falloir que je me surveilleM se dit.elle% "me
&audr' ne ara,t as tenir les infirmires en !rande
estime% -lle semble femme me remettre ma lace
chaque fois qu'elle en aura l'occasionM K
Qendant le trajet, la jeune fille n'ouvrit as la
bouche% "me #ivire s'e0tasiait sur la fra,cheur de la
ville, a!rmente de nombreu0 jardins et verte comme
un coin de cama!ne an!laise,
F 6e ne m'attendais as trouver areil dcor sous
l'-quateurM -t vous, Isabelle/ K
11
Avant que la jeune fille ePt le tems de rondre,
"me &audr' e0liqua L
F +a ville est situe asseH haut, et la ro0imit du
lac Gictoria ' entretient l'humidit% K
+a voiture sortit de la ville ar une alle borde
d'arbres et s'arrta devant une maison blanche, entoure
d'un arc lu0uriant% 3eu0 serviteurs noirs s'emressrent
au.devant des arrivants% Cn conduisit les deu0
vo'a!euses dans leurs chambres, situes au bout de
l'aile droite, au reH.de.chausse%
F 6'ai lac ton infirmire rs de toi, dit "me
&audr' sa tante% Rant qu'elle sera ici, il vaut mieu0 que
tu l'aies ta orte, n'est.ce as/ K
F Rant qu'elle sera ici K%%% +es mots sonnrent
dsa!rablement l'oreille d'Isabelle% D'avait.elle as
t en!a!e ar le rofesseur 3uteil our veiller sur
"me #ivire endant tout le vo'a!e de celle.ci/
-lle eut une autre dconvenue en !a!nant la salle
man!er, o un souer l!er avait t rar% Autour de
la table ronde, on n'avait mis que trois couverts%
F "ais%%% et Isabelle/ demanda "me #ivire%
N AhM l'infirmireM 6e ensais la faire servir art%
Ru as besoin d'elle endant les reas/ K demanda "me
&audr' un eu !ne%
-lle donna ceendant l'ordre d'ajouter un quatrime
couvert% Isabelle rit sa lace sans mot dire%
F Alors, tante, raconte.nous, commenSa aussit)t
"me &audr'% Ru as t malade dans l'avion/
La voiture s'arrta devant une maison blanche.

12
1@
N Cui, j'ai eu une s'ncoeJ on m'a fait descendre
au &aire% +a difficult tait de trouver un h)tel as
tro loin de l'aroortJ en cette saison il ' a des
con!rs, la ville est leine% "ais tout a fini ar
s'arran!er, comme tu vois%
N Cn aurait mieu0 fait de te conduire dans un
h)ital, intervint sa nice% 6e m'tonne que
"ademoiselle, qui est infirmire, n'' ait as son!% K
&ette fois, Isabelle releva la tte%
F 6'ai a!i selon les instructions rcises du
rofesseur 3uteil, madame% Il est le mdecin de "me
#ivire et je dois lui obir% K
Qendant un instant leurs re!ards se croisrent% 7ans
comrendre ourquoi, Isabelle sentit qu'elle avait en
"me &audr' une ennemie%

1;
III
F A +C#7, ma etite tante, on a bien dormi/ K
AU &haque matin, en entrant dans la chambre, "me
&audr' s'avanSait vers le lit avec un !rand sourire%
Route la journe, d'ailleurs, elle multiliait les attentions
envers sa tante, qu'elle semblait aimer beaucou% -lle
s'informait de ses rfrences, lui faisait rarer les
lats qu'elle aimait% &haque jour, des fleurs fra,ches
ornaient la table de chevet, rs du divan sur lequel
"me #ivire reosait endant sa sieste%
&ette affection commune aurait u l rarocher
d'Isabelle N mais il n'en tait rien, au contraire% "me
1=
#ivire a'ant indiqu nettement, ds le remier
soir, que l'infirmire ne devait as tre servie art, le
couvert de celle.ci tait toujours mis avec les autres%
"ais on ne s'adressait jamais elleJ un soir, "% &audr'
lui a'ant os une question anodine, sa femme lui jeta
un cou d'Eil imratif lui indiquant qu'il faisait fausse
route% Il n'avait as rcidiv%
7ans cette animosit visible de "me &audr',
Isabelle ePt trouv le sjour de *amala enchanteur% +a
maison, situe sur une colline, dominait la ville et une
artie de la cama!ne jusqu'au lac% +a nature tait dans
son lein anouissement L des esces e0otiques, au0
couleurs brillantes, voisinaient avec les essences
euroennesJ on avait l'imression de vivre dans un
immense bouquet de fleurs%
+es naturels du a's semblaient aimables et
accueillantsJ le ersonnel tait toujours souriant, rt
rendre service% Isabelle rouvait une s'mathie
articulire our -!id, le valet qui, tous les matins,
aortait le lateau du etit djeuner dans les chambres%
Il avait une faSon de vous dire bonjour, sans servilit ni
insolence, comme de vieu0 amis% +e cuisinier, lui
aussi, semblait flatt de voir qu'Isabelle arciait les
lats du a's L le oulet au miel, au0 bananesJ il
l'aelait arfois d'un si!ne our lui montrer ce qu'il
rarait de bon dans ses casseroles%
Qourquoi "me &audr', seule, traitait.elle la jeune
fille de cette faSon/ -lle aimait sa tante L elle aurait dP
tre heureuse de la voir bien soi!ne%
1<
"ais elle semblait se mfier de tout ce que faisait
l'infirmire%
F ChM vous lui donneH encore un de ces comrims/
-lle doit donc en rendre trois fois ar jour/
N "ais oui, madame% K
"me &audr' haussait les aules% Isabelle se
demandait si elle n'tait as jalouse de voir une autre
ersonne qu'elle s'occuer de la malade%
Rrois jours ars l'arrive des vo'a!euses, "me
&audr' rofita d'un moment o sa tante sommeillait ars
sa toilette our attirer Isabelle dans le salon%
F 6e voudrais vous oser une question, lui dit.elle%
6'ai besoin de savoir, our des arran!ements domestiques,
combien de tems vous comteH rester en Cu!anda% K
Isabelle haussa les sourcils%
F "ais, madame%%% aussi lon!tems que ma malade,
naturellement% K
"me &audr' eut un haut.le.cors%
F Aussi lon!temsM Dous avons bien l'intention de
!arder ma tante lusieurs mois%
N Il avait t convenu avec le rofesseur que
j'accoma!nerais "me #ivire endant toute la dure de
son sjour en Afrique%
N 7i elle devait circuler continuellement, je le
comrendrais% 6'admets qu'elle ait eu besoin de quelqu'un
our le vo'a!e% -t encore%%% +es h)tesses de l'air sont
caables de ourvoir tout%
N Il valait mieu0 que "me #ivire ne soit as
seule quand elle a eu cette s'ncoe%
N -ntre nous, ne cro'eH.vous as qu'en areil

1:
cas on trouve toujours le secours dont on a besoin/
6e sais L le rofesseur 3uteil a e0i! une infirmire N
d'accord% "ais maintenant/ QenseH.vous vraiment que
votre rsence soit indisensable/ +es soins qu'il faut
ma tante, je suis trs caable de les lui donner% 6'ai suivi
autrefois les cours de la &roi0.#ou!e% Qeut.tre vous
autres, rofessionnelles, ju!eH.vous que ce n'est rien%%%
N 6e suis sPre du contraire, madame, mais%%%
N "ais quoi/ K
Isabelle ne sut que rondre% Ainsi c'tait cela que
visait "me &audr' L la renvo'erM "ais ourquoi/ Il ne
ouvait as s'a!ir d'une question d'intrt, uisque le
salaire de l'infirmire tait a' ar la malade% Alors/ le
dsir de soi!ner celle.ci elle.mme N ou simlement de
se dbarrasser d'une tran!re our qui elle n'rouvait
as de s'mathie/
F Ou'en enseH.vous/ insista la jeune femme%
N Il me semble que c'est "me #ivire de rendre
l dcision, dit Isabelle% 7i elle ense n'avoir as besoin
de moi%%% K
-lle hsita%
F Qourtant, c'est le rofesseur 3uteil qui m'a
en!a!e%%% je lui ai romis de rester aurs de "me
#ivire jusqu' son retour%%% K
"me &audr' l'interromit%
F +e rofesseur 3uteil est sans doute une autorit
mdicale% "ais il ne eut as, des milliers Vde
Wilomtres, se rendre comte de la situation%
N 6e ourrais lui crire, su!!ra Isabelle%
N &'est mutile% &omme vous le disieH, c'est
2>
ma tante de dcider% 6e vais lui en arler
immdiatement% K
"me &audr' entra dans la chambre de la malade et
referma la orte% (n moment lus tard elle ressortit, le
visa!e ferm%
F -h bien/ demanda la jeune infirmire%
N "a tante vous dira ce qu'elle ense% Dous ne
sommes as du mme avis, ce qu'il ara,t% K
3s que "me #ivire aerSut Isabelle, elle lui fit
si!ne de venir s'asseoir son chevet% Quis elle lui sourit
!entiment et lui rit la main%
F Gous n'aveH as envie de me quitter, Isabelle/
N Gous saveH bien que non, madame%
N "a nice ju!e que mon tat ne ncessite as la
rsence d'une infirmireJ elle ense qu'elle est
caable de me soi!ner sans vous% -lle vous en a arl, je
le sais%
N 6e crois que "me &audr' ne m'aime as
beaucou, dit Isabelle%
N 6e ense surtout qu'elle est un eu jalouse, dit
"me #ivire% D'' faites as attention, Isabelle, je vous en
sulie% &'est une e0cellente femme, mal!r ses etits
dfauts% 7a mre, ma sEur a,ne, disait toujours L F
7olan!e veut tout diri!er elle.mme K%%% 6'ai l'imression
qu'elle mne ce auvre Dorbert ar le bout du neH% K
-lles chan!rent un sourire% Il tait vident que, si
"% &audr' avait de l'autorit l'ambassade, il n'en avait
!ure dans son rore fo'er%
F 6'ai arl trs franchement 7olan!e, ajouta% "me
#ivire% 6e lui ai dit que le rofesseur 3uteil ne m'avait
21
laisse artir qu' condition d'tre escorte ar vous%
Il vous a donn toutes les indications concernant mon
tat% Avec vous, je suis arfaitement tranquilleJ ma nice
devrait l'tre aussi%
N Ou'a rondu "me &audr'/ demanda Isabelle%
N Qas !rand.choseJ elle m'a dit que our rien au
monde elle ne voudrait m'emcher d'a!ir comme on me
semblait% 6e ense qu'elle se le tiendra our dit%
Qauvre 7olan!e L elle ne cherche qu' m'tre
a!rable%
N 6e l'ai bien vu K, dit la jeune fille%
-lle ne voulait as insister% &eendant, elle tait sPre
que "me &audr' ne renoncerait as aussi facilement
son ide%
+e lendemain matin, en se mettant table, celle.ci
dclara que sa tante avait mauvaise mine%
F "ais je me sens trs bienM affirma "me #ivire%
6'ai robablement t un eu fati!ue ar le vo'a!e%
"aintenant je suis tout fait d'attaque% K
"me &audr' hocha la tte%
F +'effet du da'sement ne se fait sentir qu'au bout
de quelques jours% "oi, je te trouve les 'eu0 un eu
cerns% D'est.ce as, Dorbert/
N -n effet K, rondit "% &audr'%
Cn l'ima!inait mal contredisant une oinion avance
ar son ouse% "me #ivire, elle, rotesta%
F Oue arles.tu de da'sement, 7olan!e/ &e a's
est arfait L on n'a jamais tro chaud, !r$ce cette etite
brise qui vient des collines%
22
&e matin encore, en me levant, je le faisais
remarquer Isabelle%
N ChM IsabelleM marmonna "me &audr' entre ses
dents%
N Cui, elle l'a remarqu comme moi% 3'ailleurs
toi.mme, quand tu m'crivais our m'inviter venir vous
voir, tu me rtais toujours que le climat tait e0cellent%
N &'est e0act, une fois qu'on ' est adat% A ce
roos, tante, il ' a quelque chose qui
m'inquite%
N Ouoi donc, 7olan!e/
N 6e me demande si le traitement que tu suis est
bien ce qu'il faut our le a's%
N &e traitement m'a t rescrit ar le rofesseur
21
3uteil, qui me soi!ne deuis des annes%
N +e rofesseur 3uteil te conna,t, en effet, mais il
ne conna,t as *amala% &omment ouvait.il savoir
l'avance quelles seraient tes ractions devant un tel
chan!ement de tes habitudes/ &e n'est as seulement
le climat, mais l'alimentation, le !enre de vie%%%
N &e !enre de vie me convient arfaitement, je
t'assure%
N D'imorte, je serais lus tranquille si tu vo'ais
un mdecin du a's N ar e0emle un de nos amis, le
docteur 3ull, en qui nous avons toute confiance%
N 7olan!e, je t'assure que je vais trs bien et que je
n'ai besoin de ersonne% K
+'insistance de sa nice avait un eu agac "me
#ivire% +e lendemain matin, elle resta au lit lus
lon!tems que de coutume% Ars le djeuner, comme la
jeune infirmire ran!eait des aiers sur la table de la
malade, elle fit tomber ar inadvertance une hoto qui se
trouvait entre les feuillets d'un buvard% -n la ramassant,
elle ' jeta les 'eu0 resque mal!r elle% +a hoto montrait
un adolescent en costume de bain, un ballon sous le bras%
3es cheveu0 boucls encadraient les 'eu0 brillants, la
bouche au lar!e sourire%
F +e joli ortraitM dit.elle% &'est quelqu'un de votre
famille, madame/ K
"me #ivire leva les 'eu0%
F &ette hoto/ Don, c'est celle d'un jeune !arSon que
je connaissais%%% le fils d'une amie% &'tait un bel enfant,
en effet% 6e ne sais as ce qu'il est devenu%
22
N +a hoto tait dans votre buvardJ dois.je l''
remettre ou la ran!er avec vos aiers/
N C vous voudreHJ cela n'a as d'imortance%K
"me #ivire avait l'air un eu triste% -lle avait dit
Isabelle combien elle re!rettait de ne as avoir eu
d'enfant% Qeut.tre, en son!eant au fils de son amie,
rouvait.elle un serrement de cEur/
+a jeune infirmire ran!ea la hoto et s'efforSa de
distraire la malade% (n eu lus tard, ars le djeuner,
quand "me #ivire alla faire sa sieste accoutume, sa
nice l'accoma!na dans sa chambre% Isabelle resta seule
un moment avec "% &audr', qui fumait, affal dans un
fauteuil% Il offrit une ci!arette la jeune fille, qui refusa%
F Gous ne fumeH as/ K demanda.t.il%
Tors de la rsence de sa femme, il se montrait lus
sociable% Isabelle sourit%
F 3ans notre mtier, on ne fume !ure% Aurs des
malades, bien entendu, il n'en est as question% Il ne faut
mme as sentir la fume%
N Gous aveH raison, je n'' ensais as% Gous aimeH
beaucou votre travail, n'est.ce as/
N Beaucou% K
II se mit rire% Isabelle avait l'imression que cette
conversation banale, mais sans contrainte, tait our lui
comme une dtente%
F "a femme est un eu jalouse de vous, je crois, dit.
il avec une ointe de malice% -lle me dit toujours qu'elle
voudrait soi!ner sa tante elle.mme%
N -lle a une !rande affection our "me #ivire,
ce que je vois%
2@
N Rrs !rande% 3euis la mort de sa mre elle n'a
as d'autre famille%
N "me #ivire non lus, je crois% Il est bien naturel
qu'elles se rarochent l'une de l'autre% K
"% &audr' fronSa les sourcils%
F ChM tante Irne avait bien un autre neveu.Qas du
c)t de ma femmeJ c'tait N vo'ons, que je me raelle
N oui, le fils du frre de son mari%
N Gous dites F c'tait K% -st.ce qu'il est mort/
N Il vaudrait mieu0 qu'il le soit% &'est un vrai
chenaanJ d'ailleurs il s'tait brouill avec sa famille% +e
mari de tante Irne ne l'a jamais revu%
N -lle non lus/
N 6amaisM AhM il ne se soucie !ure de sa auvre
tante, je vous assure%%% K
"% &audr' eut un !ros rire%
F II se manifestera lus tard N au moment de
l'hrita!eM &ar je connais tante Irne L toute sa fortune lui
vient de son mariJ c'est la famille de son mari qu'elle la
l!uera% -lle ne nous l'a as cach, d'ailleurs, K
+e chauffeur vint rvenir "% &audr' que la voiture
attendait% Il se diri!ea vers la orte%
F Bon ars.midi, mademoiselle IsabelleM
N Qour vous aussi, monsieur% K
+a jeune infirmire resta son!euse% &e qu'elle venait
d'arendre ouvrait ses enses des chemins nouveau0%
-lle se raelait la hoto qu'elle avait vue le matin mme
dans les aiers de "me #ivire% -t si c'tait l le neveu
dont "% &audr' lui avait arl/ Il se ouvait que, mal!r
la brouille et les torts du jeune !arSon, sa tante ePt
2;
conserv our lui une certaine affection, ne fPt.ce
qu'en souvenir de son mari% &ela ePt e0liqu son
e0ression de tristesse, le matin, la vue de cette hoto%
-lle avait dit qu'il s'a!issait du fils d'une amie, mais eut.
tre rfrait.elle ne as arler d'une situation qui lui tait
douloureuse%%%
3e toute faSon, uisque les &audr' savaient qu'ils ne
devaient as hriter de "me #ivire, l'affection qu'ils
tmoi!naient leur tante tait vraiment dsintresse% 7i
"me &audr' rouvait une certaine jalousie vis..vis de
l'infirmire, ouvait.on le lui rerocher/ &e !enre de
sentiment n'tait as rare% Isabelle se raelait qu'un jour,
l'h)ital, alors qu'elle faisait le ansement d'un etit
bless, la mre de l'enfant lui avait dit L
F 7i vous savieH comme c'est nible de voir que
c'est vous qui ouveH le soula!er, et non as moiM K
7ans doute en tait.il de mme our "me &audr'%
Isabelle se romit de resecter son sentiment et de la
laisser en tte..tte avec la malade le lus souvent
ossible%
-lle rit un livre dans la bibliothque et se mit lire,
en attendant qu'on ePt besoin de ses services%
2=
I*
A u BC(R de quelques jours, "me #ivire manifesta
le dsir de faire un eu connaissance avec le a's% -lle se
sentait arfaitement reose et n'avait as l'intention de
rester confine dans la maison%
F Ru ourrais au moins me montrer la ville, dit.elle
sa nice% Il doit ' avoir des ma!asins amusants, des
curiosits e0otiques% Ru sais, 7olan!e, combien j'aime
fureter dans tout cela%
N 6e sais, tante% 6e ourrais dire au chauffeur de
revenir nous chercher ars avoir conduit
2<
Dorbert l'ambassade% "ais je ne sais pas, j'hsite
encore%%% Ru es bien sPre que cela ne te fati!uera as/
N Absolument sPre% D'est.ce as, Isabelle/ K "me
&audr' eut un !este d'imatience% +a jeune fille
rondit tranquillement L
F &ertainement as, madame% A condition, bien
entendu, de ne as descendre continuellement de voiture%
6e suis sPre que cela vous fera lut)t du bien de bou!er
un eu%
N -h bien, c'est entenduJ alleH vous rarer, mon
etit% Dous artirons ds que la voiture sera de retour, si
tu veu0 bien, 7olan!e/ K
"me &audr' ne rondit as% "ais tandis qu'Isabelle
assait dans sa chambre our enfiler une veste de toile,
elle entendit la jeune femme murmurer L
F Ru as l'intention d'emmener l'infirmire *amala,
tante/ Ru ne crois as que je serais caable de rendre
soin de toi mme endant une heure ou deu0/
N &e n'est as cela, tu le sais bien, rondit "me
#ivire% "ais Isabelle a besoin de se dtendre un
eu, elle aussi% 6e suis sPre que cela l'amusera de voir la
ville%
N Il faut savoir si tu l'as emmene our la distraire
ou our te soi!ner%
N Il me semble que les deu0 ne sont as
contradictoires% -lle est !entille et discrte, cette etiteJ
elle ne nous !nera as%
N Quisque tu ' tiens%%% K dit "me &audr'% +a
voiture revint de l'ambassade et les emmena
2:
toutes trois en ville% *amala ne rsentait !ure e
ittoresque architectural L la luart des b$timents taient
neufs, construits la mode euroenne% &eendant, les
visiteuses furent enchantes ar l'imrvu de la
oulation L mlan!e de Blancs et de Doirs, de vtements
anciens et modernes% &ertaines jeunes femmes
Wamalaises semblaient sortir de cheH un couturier
arisienJ d'autres ortaient d'immenses robes barioles,
les aules rembourres jusqu'au0 oreilles, la jue releve
la taille en trois ou quatre bouillons%
F Ouels tran!es costumesM remarqua "me #ivire%
6e ense que cela doit remonter des tems trs anciens/
N Qas du tout, rondit "me &audr'% Autrefois les
femmes s'habillaient comme tu les verras encore arfois
dans les cama!nes, avec une sorte de a!ne
beaucou lus ratique our les travau0 quotidiens% &e
sont les femmes missionnaires an!laises qui, en arrivant
ici, ont t choques ar la l!ret des tenues indi!nes
et ont imos leurs adetes ce monstrueu0
assembla!e qui dissimule leur fminit%
N +es Cu!andaises se sont bien rattraes
deuisM K observaU "me #ivire en dsi!nant deu0
jeunes filles qui assaient, vtues de mini.jues et
e0hibant des jambes sculturales, couleur de bronHe dor%
Isabelle ne disait rienJ assise rs du chauffeur, elle
ne erdait as une miette de l'intrt du sectacle%
-lles mirent ied terre dans la rue des boutiques%
"me #ivire et Isabelle s'e0tasirent
@>
devant les objets d'ivoire et d'bne, les soies
brodes, scimens de l'art du a's% "me &audr' fit
si!ne sa tante de ne rien acheter L ar des marchands
qu'elle connaissait, elle ourrait avoir les mmes objets
bien meilleur comte%
F Ru n'es as tro fati!ue our aller rendre le th,
ma etite tante/ demanda "me &audr'%
N Bien sPr que nonM K
Isabelle marchait derrire, un eu !ne% "me
&audr', certainement, ne souhaitait as l'inviter, mais
"me #ivire n'aurait jamais voulu la laisser seule dans la
voiture%
-lles entrrent dans le salon d'un !rand h)tel% +,
lus de robes ima!ines ar des missionnaires udibondsJ
toutes les l!ances se donnaient libre cours% Doires ou
blanches, les femmes rivalisaient de coquetterieJ
l'ensemble tait inattendu our des -uroennes, mais
ravissant%
-lles remontrent vers la fin de l'ars.midi,
enchantes%
F Ru n'es as fati!ue, ma etite tante/ Bien sPr/ K
demanda encore "me &audr' en re!a!nant la maison%
Isabelle aurait voulu lui faire comrendre qu'il est
toujours mauvais our un malade d'attirer son attention
sur sa sant% &'tait un des remiers rincies qu'on vous
inculquait l'cole d'infirmires% "ais comment
e0liquer mme une chose aussi simle une ersonne
qui ne vous coute as/
"me &audr', elle, traitait sa tante comme un objet
fra!ile qu'un souffle risque de mettre en ices%
D'obtenant as de ronse, elle insistait L
@1
F 6e te trouve les mains un eu chaudes% Ru es sPre
de ne as avoir la fivre/ K
"me #ivire s'imatienta L
F -nfin, 7olan!e, la maladie que j'ai ne donne as la
fivreM 6e t'en rie, ensons un eu autre chose qu' mes
misres% 6'ai bien l'intention de faire d'autres romenades,
je t'assure% K
"me &audr', vo'ant qu'elle faisait fausse route,
cda aussit)t%
F "ais oui, nous sortirons encore% Dous irons voir le
lac, les !randes lantations de th%%% K
Qendant le reste de la journe, elle ne fit lus allusion
la fati!ue ossible de leur sortie% "ais le lendemain, au
djeuner, elle recommenSa L
F 6e te trouve un eu $le, tante%%% D'est.ce as,
Dorbert/ Don, tu n'as lus ta bonne mine d'hier matin%%% 6e
me demande si nous avons eu raison de descendre en
@2
ville%%%
N Ru e0a!res, 7olan!e% Je ne suis as la dernire
e0trmit comme tu sembls le croire% 3emande lut)t
Isabelle% K
"me &audr' haussa l!rement les aules%
F Isabelle est trs dvoue, je le saisJ je ne doute as
qu'en 4rance elle ne soit une infirmire arfaite% "ais ce
qui convient Qaris ne convient as toujours sous
l'-quateur%%% K
+a jeune fille intervint%
F 6e m'en tiens ce que m'a dit le rofesseur 3uteil,
macram% Il savait que nous venions ici et m'a donn ses
instructions en consquence%
N +e rofesseur%%% le rofesseur%%% 6e ne
conteste as sa science, mais je rte que lui non lus ne
conna,t as l'Cu!anda% Dous en revenons toujours au
mme oint%%% 6e serais tellement lus tranquille, tante,
si tu consentais voir notre ami le docteur 3ull%%%
N Go'ons, 7olan!e%%%
N Ars tout, que risques.tu/ Il ne eut te donner
que de bons conseils%
N 6'en suis sPre, ma chrie, mais%%%
N Ru ourrais au moins le voir our me faire laisir%
6e me sentirais tellement lus tranquilleM 6e ne eu0 as
m'emcher de me tourmenter ton sujet%
N 6e t'assure que tu as tort, 7olan!e%
N -h bien, admettons, l, j'ai tort% Cn ne eut as
s'emcher de se tourmenter our ceu0 qu'on aime%
N -ncore faut.il qu'il ' ait une raison%%%
N +a raison est de me tranquilliser% Ru veu0 bien le
voir, n'est.ce as/
@1
N 6e ne veu0 as te contrarier, mais%%%
N -lle acceteM s'e0clama jo'eusement
"me &audr'% Dorbert, ourrais.tu cet ars.midi faire
dire au docteur 3ull que nous serions heureuses de le
voir/
N 7i viteM rotesta "me #ivire% Cn dirait
vraiment que je suis mouranteM
N De dis as de choses areilles, ma etite tante% 6e
serai heureuse d'avoir l'avis d'un mdecin du a's, voil
tout% Ru enverras le messa!e, Dorbert/
N -ntendu, ma chre K, rondit "% &audr'% (n
eu lus tard, quand Isabelle se trouva seule
avec sa malade, elle lui dit combien cette visite d'un
mdecin inconnu la contrariait%
F #aeleH.vous, madame, le rofesseur m'a bien
recommand de n'aorter aucune modification votre
traitement% "me en cas de malaise ou de s'ncoe, il m'a
indiqu ce que je devais faire et m'a mise en !arde contre
toute intervention tran!re% -n ce qui me concerne, c'est
vis..vis, de lui que je suis resonsable de vous%
N 6e sais, je sais%%%, dit "me #ivire% 6e sais aussi
que je n'ai aucun besoin de ce mdecin% "ais j'ai vu que
cela faisait tant de laisir ma nice%%% &e docteur 3ull ne
me rescrira rien de nouveau L il se bornera m'ausculter,
rendre ma tension%%% 7i cela doit tranquilliser 7olan!e,
je ne eu0 vraiment as lui refuser cette satisfaction% K
Isabelle comrenait quel sentiment obissait sa
malade% Ouel besoin avait donc "me &audr'
@2
de comliquer les choses, quant tout allait si bien/
Gers la fin de l'ars.midi, le docteur 3ull fit son
aarition% 3s le remier abord, il insira de la mfiance
Isabelle% &'tait un etit homme au visa!e rubicond, au
ventre rominent, mal quilibr ar de courtes jambes%
7es cheveu0, soi!neusement ramens sur un cr$ne demi
chauve, araissaient !ras et huileu0% "me distance, la
jeune infirmire constata que son haleine d!a!eait une
forte odeur d'alcool%
Ars l'avoir rsent sa tante, "me &audr' se
tourna vers Isabelle%
F Dous n'avons lus besoin de vous, lui dit.elle% Gous
ourreH revenir tout l'heure quand je vous aellerai% K
+e san! de la jeune fille ne fit qu'un tour% &ette
fois elle tait rsolue tenir tte%
F 6e re!rette, madame, dit.elle, mais tant que
j'occue mon oste aurs de "me #ivire, il est de mon
devoir d'assister au0 consultations%K
"me &audr' se tourna vers le docteur 3ull comme
our lui demander son aui% Qas un instant elle n'avait
son! qu'elle aurait dP lui rsenter Isabelle% &'tait
celle.ci, ourtant, que le mdecin devrait demander N en
dehors de la malade, bien entendu N ce que le rofesseur
3uteil ensait du cas de "me #ivire et quelles
recommandations il avait faites son infirmireM
"ais cela, le docteur 3ull ne semblait as s'en
roccuer lus que "me &audr' elle.mme% Il ne
ensait as renvo'er IsabelleJ our lui elle
@@
n'e0istait as, voil tout% -lle aurait aussi bien u tre
un etit chien qu'on laisse jouer dans un coin de la
chambre L du moment qu'il ne fait as de bruit, on ne lui
demande rien% -lle n'avait as l'habitude d'tre ainsi
traite au chevet d'un maladeM
+e mdecin s'avanSait etits as, d'un air imortant,
vers le fauteuil de "me #ivire%
F "me &audr' m'a ri, madame, de venir vous voir%
6'ai cru comrendre que vous tieH asseH souffrante%%% K
"me #ivire sourit%
F 6e crains qu'on ne vous ait dran! inutilement,
docteur% "a nice s'inquite toujours mon sujet%%% K
II hocha la tte avec !ravit%
F Gous aveH une maladie de cEur, ce qu'on m'a dit%
Ouand le cEur est en jeu, on n'est jamais tro rudent% K
II s'e0rimait sur un ton omeu0, en cher chant ses
mots comme s'il rendait un oracle, Isabelle son!eait au
rofesseur 3uteil N un !rand atron, ourtantM N et sa
faSon d'entrer dans les salles de l'h)ital avec un sourire%
#ien qu' le voir ara,tre, les malades se sentaient dj
mieu0%%%
"me #ivire e0osait la situation%
F 3euis lusieurs annes, en effet, mon cEur n'est
as ce qu'il devrait tre% "ais en ce moment il ne me
donne aucun souci% 6e suis le traitement qui m'a t
indiqu ar mon mdecin de Qaris, le rofesseur 3uteil,
que vous connaisseH eut.tre de nom/
N 3uteil/ Daturellement, naturellementM fit le etit
homme d'un air entendu%
@;
N -t je suis surveille de trs rs ar la
meilleure des infirmires K, ajouta "me #ivire en
re!ardant Isabelle avec affection%
"me &audr' carta la jeune fille et s'arocha%
F 6'aimerais, docteur, que vous e0aminieH ma tante%
+es chan!ements de climat ont souvent une rercussion
sur l'tat des or!anes% 6e voudrais savoir ce que vous
enseH d'elle% 7on infirmire va la mettre au lit%%%
N 7olan!e, murmura "me #ivire !ne, crois.tu
vraiment que ce soit ncessaire/ 6'ai fait la connaissance
du docteur 3ull, nous l'aellerons en cas de besoin%%%
N Ga, va, ma etite tante K, dit "me &audr'%
Isabelle accoma!na la malade et l'aida se
@=
dshabiller% "me &audr' et le mdecin s'entretinrent
un moment voi0 basse dans le salon% Quis tous deu0
entrrent dans la chambre% +e docteur 3ull ouvrit un sac
noir qu'il tenait la main et en tira un stthoscoe qu'il
aliqua sur la oitrine de "me #ivire% Il ferma les 'eu0
et arut s'absorber dans de rofondes rfle0ions% F Cui,
oui%%%, murmura.t.il% -videmment, videmment%%%
N Gous trouveH quelque chose d'inquitant/
interro!ea "me &audr' avec an0it%
N Inquitant, non%%% -t ourtant%%% K
II rit son tensiomtre% Isabelle re!ardait le cadran du
coin de l'Eil, mais elle ne ut rien distin!uer de rcis%
F &ela eut aller, dclara le docteur 3ull% Rout de
mme%%%
N Ouels chiffres trouveH.vous/ interro!ea la
jeune infirmire%
N ChM rien d'e0traordinaire%%% &eendant il faut
rendre certaines rcautions%%%
N Gous envisa!erieH une modification du
traitement/ questionna "me &audr'%
N Cui%%% de l!ers chan!ements%%% K
II assa dans la ice voisine', suivi de "me &audr'%
(n moment lus tard, cette dernire revint seule, une
feuille de aier la main%
F GoilM dit.elle% +e docteur 3ull a fait une etite
ordonnance% 6e vais envo'er le chauffeur la harmacie%K
-lle se diri!ea vers l'office% Isabelle se encha vers
"me #ivire%
@<
De vous laisseH as faire, madameM sulia.t.elle%
"% 3uteil a rescrit e0actement ce qu'il vous fallait% Il a
recommand de ne rien chan!er%%% K
+a malade sourit%
F De crai!neH rien, Isabelle% 6e continuerai
naturellement suivre le traitement du rofesseur% "ais je
vois que ma nice a une confiance illimite en son
mdecin% 7'il veut m'administrer un ou deu0 mdicaments
inoffensifs N des calmants, eut.tre, car il a u me
trouver nerveuse, j'avoue que toute cette consultation m'a
un eu irrite N, eh bien, je les rendrai our faire laisir
7olan!e, voil tout% K
Isabelle ne rondit as% 7'il lui fallait entrer en lutte
ouverte avec "me &audr', elle crai!nait de n'tre as de
force% -t ourtantM
Ouand le chauffeur revint avec les mdicaments, elle
les emorta our les ran!er dans le lacard de la salle de
bain% -lle jeta un cou d'Eil sur l'ordonnance, uis sur les
flacons%
F 3e la di!italine%%%, murmura.t.elle% &'est
videmment une mdication qu'on rescrit beaucou de
cardiaques% "ais "% 3uteil n'en a jamais donn "me
#ivire% Il devait avoir ses raisons%%% K
3uteil connaissait bien la malade% &'tait un !rand
mdecin, un rofesseur, un cardiolo!ue% &e docteur 3ull,
que valait.il/ +es &audr' avaient !rande confiance en lui
N soitM "ais on voit tous les jours des malades crdules
se livrer ieds et oin!s lis des charlatans%
Isabelle devait.elle confier ses doutes

@:
"me #ivire/ "ais s'il est une chose qu'on ne doit
as faire un cardiaque, c'est le tourmenter% 7i la malade
vo'ait qu'Isabelle s'inquitait, elle s'inquiterait elle.
mme% -lle voudrait s'e0liquer avec sa niceJ il en
rsulterait des discussions, une msentente qui ne ouvait
qu'tre funeste our son cEur%
F 6e n'ai qu'une chose faire, se dit la jeune fille L
crire au rofesseur, lui arler de cette consultation et lui
demander ce qu'il en ense% K
-lle se retira dans sa chambre et crivit lon!uement
"% 3uteil% +a lettre, consi!ne au chauffeur quand il
artirait le matin avec son atron, avant le lever de "me
&audr', serait mise la oste avec le courrier de
l'ambassade% "% 3uteil, Isabelle en tait sPre, lui
rondrait immdiatement%
6usque.l%%%
Ouand l'heure du coucher arriva our la malade,
Isabelle assa dans la salle de bain afin de rarer les
mdicaments our la nuit% -lle e0cuta les indications du
rofesseur, uis, dlibrment, versa les di0 !outtes
rescrites ar le docteur 3ull dans la vidan!e du lavabo%
;>
*
O(-+O(-7 jours lus tard, "% &audr', en se mettant
table, dit la jeune fille L F II va falloir que vous
descendieH en ville, Isabelle% +e secrtaire du
ministre de l'Intrieur m'a tlhon ce matin au sujet
de vos aiersJ il a besoin d'une si!nature%
N -n ce cas, remarqua Isabelle, il doit falloir aussi
celle de "me #ivire/
N Il ne m'a arl que de vous% ChM ne vous
inquiteH as, c'est sPrement un dtail sans imortance%
&omme dans tous les a's neufs, l'administration est un
eu tatillonne% K
Isabelle se tourna vers "me &audr'%
;1
F Dous ourrions eut.tre, madame, rofiter de
l'occasion our faire faire une etite romenade "me
#ivire/
N ChM ouiM dit aussit)t celle.ci% Qendant qu'Isabelle
s'occuerait de ses aiers, nous irions rendre le
th dans cet h)tel si amusant%%%
N 6e suis dsole, tante, mais aujourd'hui,
malheureusement, j'attends une visite%
N De eut.on remettre cette si!nature
demain/
N &e n'est as souhaitable, dclara "% &audr'% 6e
vais emmener IsabelleJ si elle fini lus t)t que moi, je
la renverrai avec le chauffeur% K
+a jeune infirmire rassembla tous ses aiers et
monta en voiture avec "% &audr'% &elui.ci tait toujours
aimable avec elle lorsque sa femme ne se trouvait as
dans les ara!esJ il lui demanda si le a's lui laisait et si
elle tait satisfaite de son sjour en Cu!anda%
F ChM ouiM K rondit.elle avec enthousiasme%
Il descendit l'ambassade, et le chauffeur conduisit
Isabelle au ministre% -lle eut quelque eine trouver le
bureau o elle avait t convoqueJ quand elle ' arvint,
elle se trouva en face d'un fonctionnaire noir, tout jeune,
vtu d'un l!ant costume de toile blanche%
F 6e suis dsol de vous avoir dran!e, dit.il dans
un franSais trs correct% &e n'est rien L il nous manque une
etite si!nature%%% 3e toute faSon, cela n'avait rien
d'ur!ent, je cro'ais l'avoir fait comrendre "% &audr'% K
Il s'a!issait, en effet, d'une simle autorisation
;2
de sjour, arfaitement eh r!le, cela rs que la
si!nature ne se trouvait as la lace voulue% +e jeune
homme s'e0cusa rofusment L il dlorait qu'Isabelle ePt
ju! indisensable de venir aussi vite%%% Ils bavardrent
ensemble quelques instants, uis il indiqua la jeune
infirmire le chemin de l'ambassade, o il tait convenu
qu'elle retournerait ied%
-n assant, elle jeta un cou d'Eil au0 devantures de
la ville% Beaucou de choses la tentaient L elle voulait
raorter des bracelets de oil d'lhant quelques
camarades de l'h)ital% 7erait.elle asseH riche our s'offrir
un de ces beau0 tissus lams dont taient faites les robes
de d,ner de "me &audr'/ Il ' en avait un surtout, d'un
ros asseH soutenu, avec de !rands feuilla!es d'ar!ent%%%
Ouand elle arriva l'ambassade, on lui arit que "%
&audr' avait dP s'absenter avec la voitureJ il la riait de
l'e0cuser et lui demandait de atienter en attendant son
retour%
-lle en fut contrarie L ourvu qu'il ne tard$t as
troM "me #ivire devait rendre un mdicament cinq
heures%%% -lle ensa aeler un ta0i our re!a!ner la
ville, mais elle s'aerSut qu'elle n'avait as asseH d'ar!ent
sur elle% -lle s'installa dans le bureau de "% &audr' et
attendit%
+a etite table du bureau tait couverte de ma!aHines
varis, mais Isabelle n'avait as le cEur lire% Ouatre
heures%%% quatre heures et demie%%% Bien sPr, "me #ivire
enserait son mdicamentJ elle demanderait "me
&audr' de le lui rarer si elle ne le faisait as elle.
;1
mme% Il n'tait as rescrit de di!italine dans
l'ars.midi, heureusement% "me si "me &audr' allait
fouiller dans l'armoire de la salle de bain, elle ne
remarquerait rien de susect L le niveau du flacon baissait
avec r!ularit L Isabelle, chaque soir, comtait
reli!ieusement les !outtes avant de les jeter dans le
lavabo%%%
-lle se tranquillisa et contemla ar la fentre les
fleurs ma!nifiques qui bordaient la elouse% Il tait rs
de si0 heures quand "% &audr' ntra dans son bureau%
F -0cuseH.moi, IsabelleJ j'ai dP aller voir quelqu?un
de toute ur!ence% +'affaire tait comlique, j'ai t retenu
jusqu' maintenant%
.N &ela s'arran!era, j'esre/
N ChM oui, oui, maintenant tout va bien% Gous ne
vous tes as tro ennu'e/
N Qeut.on s'ennu'er avec tout ceci sous les 'eu0/ K
dit.elle en dsi!nant les fleurs%
-n arrivant devant la maison, Isabelle constata avec
surrise que ni "me #ivire ni sa nice ne se trouvaient
sur la terrasse% Il n'' avait ersonne dans le salon non
lus% "me &audr' aarut au bout du couloir%
F "a tante s'est recouche, annonSa.t.elle% 6e crois
qu'il vaudra mieu0 la faire d,ner dans son lit%
N Qourquoi/ Il s'est ass quelque chose/ -lle
n'a as eu de s'ncoe, j'esre/
N Don, elle est fati!ue, voil tout%
N "ais quand je suis artie, au dbut de
l'ars.midi, elle se sentait trs bien L elle voulait mme
descendre en ville%%% K
;2
"me &audr' haussa les aules
F Gous n'alleH as me dire que c'est votre absence qui
l'a rendue malade/ Gous e0a!reH un eu votre imortance,
il me sembleM K
Isabelle s'lanSa vers la chambre% "me #ivire, qui
tait couche, sourit et lui tendit la main% -lle semblait la
fois somnolente et a!ite%
F Ou'' a.t.il donc/ interro!ea la jeune fille%
N 6e ne sais as%%% c'est biHarre%%%
N Gous ne vous senteH as oresse/
N Don, as du tout% 6'ai sommeil%%% tellement
sommeil%%%
N "ais alors il faut dormir tranquillement et ne as
vous a!iter comme vous le faites% #e!ardeH L votre lit est
tout dfaitM
N 6e ne eu0 as faire autrementJ je m'a!ite mal!r
moi%
;@
N 6e vais vous donner quelque chose our vous
calmer% K
"me #ivire s'aaisa et s'endormit resque aussit)t%
Isabelle, inquite, demanda "me &audr' si elle n'avait
rien donn sa tante%
F 6e lui ai donn ses mdicaments cinq heures,
comme elle me l'a rael% -ntre nous, vous aurieH u me
laisser la consi!ne%
N &'est que je ensais tre rentre deuis
lon!tems% Gous tes bien sPre de ne rien lui avoir donn
d'autre/ K
"me &audr' se f$cha%
F 3ites.moi tout de suite que je l'ai emoisonneM
Gous dasseH les limites, mademoiselleM K
+a jeune infirmire se domina our rondre
doucement L
;;
F 6e ne vous reroche rien, madameJ je voulais
seulement savoir si elle a ris quelque chose dans l'ars.
midi%
N Alors, elle n'a mme as le droit de boire une
limonade sans vous en rendre comte/
N 6e suis resonsable d'elle vis..vis du rofesseur
3uteil, madame%
N Gotre rotecteur et !rand ami, n'est.ce as/
K ricana "me &audr'%
(ne fois de lus, Isabelle arvint se ma,triser%
F -0cuseH.moi, madame, mais la vo'ant a!ite vous
aurieH u lui donner un sdatif, comme je l'aurais fait
moi.mme% -n ce cas, il vaudrait mieu0 me le dire%
N &'est tro fortM K s'e0clama la jeune femme% "%
&audr', qui jusque.l avait !ard le silence,
intervint L
F Allons, allons, il n'' a as de quoi se querellerM "a
tante dort, c'est l'essentiel N n'est.ce as, mademoiselle/
N Daturellement, !rommela sa femme, tu vas
encore lui demander son avisM K
Aussit)t ars le d,ner, Isabelle retourna dans la
chambre de la malade% &elle.ci tait toujours endormie,
mais moins calme qu' son habitude% Qar moments ses
lvres remuaientJ Isabelle, en se enchant, saisit quelques
mots L
F "ais je ne veu0 as, moi%%% K
Quis, un moment lus tard L
F 6e n'aurais as dP%%% certainement je n'aurais as
dP%%% K
+e lendemain, elle semblait de nouveau dans son tat
normal% Isabelle lui demanda ce qui
;=
+ Je n'aurais pas d... certainement e n'aurais pas d..
;<
s'tait ass la veilleJ elle rondit qu'elle ne s'en
souvenait as%
3ans la matine, elle aela la jeune infirmire%
&elle.ci vint s'asseoir aurs de son fauteuil% -lle avait
l'imression que "me #ivire dsirait lui arler%
F Ou'aveH.vous/ K demanda.t.elle !entiment% "me
#ivire la re!arda, hsita un instant% F Don%%% je ne sais
lus%%% De faites as attention, Isabelle% 6e crois que, ar
moments, je ne sais as trs bien ce que je dis%%% K +a
jeune fille insista L
F 6e vois que quelque chose vous tourmente% Il ne
faut as le !arder our vousJ cela ne eut vous faire que
du mal% 3ites.moi L de quoi s'a!it.il/
N Don, je n'ai rien, rien du tout%%% K
A ce moment, "me &audr' entra dans la
chambre%
F Gous tes encore en train de la faire arlerM K
rerocha.t.elle%
3cidment, ses sentiments vis..vis de l'infirmire
ne s'amlioraient as%%%
;:
*I
L'INCONNV ! C"I#$
+A "A+AD&C+I- de "me #ivire fut de courte dure%
+a vie, cheH les &audr', tait trs !aie% Qresque tous les
jours, lusieurs ersonnes venaient rendre un verre dans
la soire% 6amais, dans ce cas, "me &audr' n'aelait
IsabelleJ la jeune fille restait dans sa chambre, occue
lire ou crire% "ais il ' avait les djeuners et les d,nersJ
l, "me #ivire a'ant e0i! sa rsence, la venue
d'invits ne l'e0cluait as%
Isabelle vo'ait dfiler toutes sortes de !ens L Blancs,
Doirs, mtis% Cn discutait des affaires du a's% Qarmi ces
visiteurs, beaucou faisaient artie de l'administration
locale ou des diverses
=>
ambassadesJ les autres ossdaient des e0loitations
a!ricoles L lantations de rnaXs, de canne sucre, de th,
de caf% +e soir, Isabelle inscrivait dans un carnet tout ce
qu'elle avait entendu, afin de se raeler lus tard les
dtails de la vie ou!andaise%
(n soir, une jeune femme de l'ambassade
d'An!leterre, "me QeaWe, annonSa que son mari et elle
or!anisaient un safari our distraire des amis dont ils
attendaient la visite% Isabelle savait ce qu'on aelait un
safari N non lus, comme autrefois, une e0dition de
chasse au0 !rands fauves, mais une e0cursion acifique
dans les rserves de btes sauva!es% -lle n'esrait as '
articier jamais N comment aurait.elle u abandonner
lusieurs jours sa malade/ -lle esrait seulement qu'au
retour, "% et "me QeaWe reviendraient d,ner et
raconteraient ce qu'ils avaient vu%
Rout cou, "me QeaWe se tourna vers "me
#ivire%
F "ais, j'' ense, dit.elle, est.ce que ce safari ne
vous intresserait as/ Dous artons trois voituresJ il '
aurait lar!ement de la lace our vousM 6e vous assure que
cela vaut la eine% Rous les tran!ers qui viennent dans le
a's sont enchants de voir cela%
N 6e n'en doute as, dit "me #ivire% -t je vous
avoue que j'en meurs d'envie%%%
N &'est moins fati!uant que vous ne ourrieY, le
enser, oursuivit la jeune An!laise% +e trajet en voiture
est un eu lon!, videmment, mais la luart des Routes
sont asseH bien entretenues%
=1
Cn s'arrte our la nuit dans des lo!es, c'est..dire
des h)tels trs suffisamment confortables, o on eut se
reoser%%%
N Cn est un eu secou sur les istes, objecta son
mari%
N "ais "me #ivire n'est as obli!e de nous
suivreJ elle eut nous attendre la lo!e% -lle verra les
animau0 d'un eu lus loin, voil tout%
N 6'avoue que c'est tentant%%% K murmura "me
#ivire%
-lle jeta un cou d'Eil dans la direction d'Isabelle,
devinant sans doute que les obstacles ouvaient venir de
l% -lle n'avait as tort L la jeune fille, a priori, trouvait le
rojet imrudent our la malade% +es secousses de la
voiture endant de lon!ues heures, des routes eut.tre
difficiles, mal!r ce qu'en disait "me QeaWe% 3'ailleurs
jamais "me &audr' ne laisserait sa tante, qu'elle couvait
comme un objet rcieu0, entrerendre un vo'a!e dans
ces conditionsM
A la !rande surrise de la jeune infirmire, "me
&audr' ra!it tout autrement%
F &'est vrai, dclara.t.elle, il faut absolument que
tante Irne voie les rserves% 6e sais bien qu'elle a tout son
tems L nous esrons la !arder ici de trs, trs lon!s
mois%%% "ais vous saveH que nous n'allons resque jamais
dans la savane L mon mari a horreur des lon!s trajets en
auto% -t, ma foi, l'occasion me semble allchante%%%
N De voudrieH.vous as venir aussi, chre
madame/ demanda la jeune An!laise "me &audr'%
Gotre tante serait sPrement heureuse de faire
l'e0cursion en votre coma!nie%%%
=2
N Ch, ma tante a son infirmire our
s'occuer d'elleM fit "me &audr' avec un eu d'ai!reur%
&ar, c'est vrai, vous ne ensieH eut.tre as qu'il vous
faudrait l'emmener, elle aussi/
N Dous en serons trs heureu0 K, dclara
aimablement "me QeaWe% Qeut.tre ne arlait.elle as
seulement ar olitesse, car elle semblait avoir de la
s'mathie our la jeune infirmire% &elle.ci lui rendit son
sourire%
F ChM bien entendu, je ne m'embarquerai as sans
IsabelleM dit "me #ivire% 6e ne sais as ce qu'elle ense
de ce rojet%%% K
Rous les 'eu0 se tournrent vers Isabelle% A art
"me &audr', ersonne ne semblait s'tonner qu'une
malade consult$t son infirmire en areil cas% +a jeune
fille, elle, tait un eu !ne d'avoir donner son avis
devant tout ce monde%
F 6e crains que ce ne soit as trs rudent, madame,
dit.elle% #aeleH.vous la s'ncoe que vous aveH eue
avant d'arriver au &aire% K
"me #ivire fit la moue%
F &e n'est as la mme chose% (n trajet en avion ou
une simle course en voiture%%%
N 6e ne sais as lequel est le lus fati!ant des deu0%
Gous vous orteH trs bien en ce momentJ mon avis il
serait lus sa!e de ne as tenter le sort%
N -n mettant les choses au is, si j'avais une
s'ncoe vous saveH comment me soi!ner%
N "ais vous ourrieH avoir un malaise lus !rave,
our lequel nous aurions besoin d'un mdecin%
=1
N 6e n'en ai jamais eu L ourquoi en aurais.je
maintenant/
N Qrcisment arce que vous serieH
fati!ue% K
"me #ivire fit la moue% Isabelle comrit qu'elle ne
cderait as facilement%
F Dous discutons l our rien, trancha "me &audr'%
+a seule chose faire est de demander un avis vraiment
comtent% 6e rierai leZ docteur 3ull de asser nous voir
demain% 3'accord, ma etite tante/
N 3'accord K, dit "me #ivire%
+e soir, en lui donnant ses mdicaments, Isabelle lui
rta combien elle trouvait le rojet hasardeu0%
F ChM Isabelle, souira la malade, so'eH !entille L
cela me ferait tellement laisirM
=2
N +'occasion se retrouvera, dit la jeune fille%
6e vois qu'on or!anise des safaris chaque fois qu'il '
a des visiteurs tran!ers%
N Cui, mais ce ne sera eut.tre as aussi bien%
"% QeaWe conna,t arfaitement la r!ion% Qour vous aussi,
Isabelle, ce serait une chance e0traordinaire% 6e ense
vous aussi, mon etit%
N 6e sais, dit Isabelle touche% "ais moi, je dois
enser vous, vous seule% 6e ne crois as que le
rofesseur 3uteil autoriserait ce vo'a!e%
N Ch, si je le suliais beaucou%%% Il n'tait as trs
content, au dbut, de me laisser artir our l'Cu!anda%
"ais quand il a vu combien j'en avais envie%%%
N 7i encore nous avions le tems de lui
crireM K murmura Isabelle%
-lle ensait la lettre qu'elle avait envo'e, et dont
elle attendait toujours la ronse%
F Attendons de voir ce que dit le docteur 3ull,
roosa "me #ivire% Ars tout, il est mdecin, il
conna,t le a's, il sait e0actement ce qu'un safari comme
celui.l rersente de fati!ue%
N Attendons K, concda Isabelle%
-lle n'avait as !rande confiance dans le docteur
3ull, mais elle esrait qu'il se ran!erait du c)t de la
raison%
+e raticien vint le lendemain% Il dclara que la
malade avait meilleure mine qu' sa remire visite N ce
qui tait e0act% "ais Isabelle ensait que cette bonne
mine tait due au reos% 3ull, lui, cro'ait que ses
mdicaments en taient resonsables% &es mdicaments
qui chaque soir renaient le chemin du lavabo%%%
=@
F "a tante meurt d'envie de faire ce safari, docteur,
lui e0liqua "me &audr'% 7on infirmire trouve que ce
n'est as rudent% "ais nous ensons, mon mari et moi,
qu'en renant toutes les rcautions voulues%%%
N Bien sPr, elle eut le faireM affirma le docteur
3ull% (ne fois installe dans la voiture, et en renant
r!ulirement ce que je lui ai rescrit%%%
N -h bien, dit jo'eusement "me &audr',
c'est entenduM 6e vais aeler "me QeaWe our le lui
dire%K
Isabelle se tut% -lle aurait souhait au moins recevoir
la ronse du rofesseur 3uteil avant que la dcision fPt
rise% Daturellement il ne arlerait as du safari% "ais s'il
conseillait Isabelle de se fier au docteur 3ull, elle se
lierait lus volontiers l'avis de celui.ci% -lle lui avait
arl de la rescrition de la di!italineJ s'il l'arouvait,
elle en ferait rendre "me #ivire endant le vo'a!e%
7inon, le mdicament irait enrichir la comosition des
lacs%%%
"alheureusement, les courriers taient lents L la
ronse du rofesseur se faisait attendre% -lle n'tait as
encore arrive le lundi suivant, quand la !rosse voiture
verte envo'e ar "% QeaWe s'arrta devant la maison des
&audr' our ' accueillir les vo'a!euses%
"me &audr' installa sa tante au fond, avec des
rcautions infinies%
F Amuse.toi bien, ma etite tante, recommanda.t.
elle% 6e suis si heureuse que le docteur 3ull t'ait autorise
rofiter de cette occasionM 6e serais venue moi.mme,
=;
mais je dois recevoir l'ambassadeur d'Allema!ne
ars.demain%%%
N De t'inquite as, 7olan!e, je serai trs rudente%
3'ailleurs, Isabelle est l L si j'tais tente de faire des
e0centricits, elle se char!erait de m'en emcher%
N 6e l'esre bienM K dit "me &audr'% 3evant la
villa des QeaWe, elles rejoi!nirent
les deu0 autres voitures% "me QeaWe fit les
rsentations, uis monta elle.mme avec les deu0
4ranSaises%
+a etite caravane se mit en marche% Cn roula
d'abord dans une cama!ne qui aurait u se situer en Ile.
de.4rance, uis les remires bananeraies aarurent L
l'Afrique tait l% +a route montaJ on arochait des
lantations de th, qui donnaient au0 croues des collines
l'asect d'un velours vert et brillant% Ouand on s'arrta
our faire un ique.nique l'ombre d'un bosquet, "me
QeaWe demanda "me #ivire si ces remires heures de
route ne l'avaient as fati!ue%
F Qas le moins du monde, rondit la malade% 6e me
sens rte aller jusqu'au Qacifique, s'il le fautM K
"me QeaWe et Isabelle se mirent rire%
Ars le reas, on vit aara,tre les remiers lacs,
uis on lon!ea la fort quatorialeJ un etit sin!e effra'
traversa la route et se erdit dans la verdure% "me #ivire
demanda si on ntrait quelquefois dans la fort%
F 6amais, dit "me QeaWe% +es indi!nes eu0.mmes
n'osent as s'' aventurer% K
Cn entra enfin dans la rserve o se trouvaient toutes
sortes d'animau0 L lhants, buffles,
==
antiloes% 7ur les rives des lacs, des hiootames
demi enfouis dans la vase tendaient vers les voitures leurs
normes !ueules ouvertes et ross% (n !roue de lions,
uis ar la chaleur de la journe, se reosait sous un
buisson%
F &'est merveilleu0M K murmura Isabelle
enthousiasme%
Cn arvint la remire lo!e, o les chambres furent
distribues% Quis, les chasseurs s'installrent our d,ner
sur la terrasseJ des oiseau0 areils de !ros moineau0,
mais de toutes les couleurs de l'arc.en.ciel, voletaient
autour de la table% Cn servit un lat du a's L une ure
de bananes vertes avec une sauce au0 arachides fortement
ice%
F Gous ne devrieH eut.tre as en man!er, dit
=<
Isabelle "me #ivire% 6e vais aller demander la
cuisine qu'on vous donne quelque chose de lus l!er%
N ChM IsabelleM
N QreneH.en trs eu, en tout cas%
N "ais oui, mais oui, je suis trs raisonnableJ ne
me !$teH as mon vo'a!eM K
-lle consentit ourtant aller se coucher avant les
autres% Isabelle lui donna ses mdicaments%
F 7aveH.vous, dit.elle tout cou, j'ai l'imression
que cette dro!ue du docteur 3ull me fait du bien% K
Isabelle faillit lui dire la vrit, uis se ravisa L elle
rfrait attendre la ronse du rofesseur our savoir au
juste comment a!ir% +a sensation de bien.tre
qu'rouvait "me #ivire ars le trajet en voiture ne la
rassurait as L la malade tait visiblement a!ite, ses joues
lus ross, son ouls un eu lus raide que de coutume%
F II faudra vous reoser demain matin, dit la jeune
infirmire% Gos amis reviendront la lo!e our djeuner
et l'ars.midi nous reartirons avec eu0% K
"me #ivire rotesta L
F "anquer l'e0cursion de demain matinM "ais,
Isabelle, nous devons aller voir les !irafesM
N "% QeaWe dit que la iste est mauvaiseJ vous
sereH tro secoue%
N Dous en rearlerons demain matin K,
dclara "me #ivire%
+e lendemain, elle insista our artir% +a jeune
infirmire, qui la trouvait toujours asseH a!ite, essa'a de
l'en dissuader, mais en vain% "% et
=:
"me QeaWe encoura!rent leur invite L la iste
n'tait as si dure, ars toutJ "me #ivire ne ouvait as
manquer les !irafesM
-lles rirent lace dans la voiture de tte, avec "me
QeaWe% 3errire elles, venaient les deu0 vhicules de leur
!roue, lus deu0 autres dont les conducteurs avaient
!alement ass la nuit la lo!e et qui avaient dcid de
se joindre la caravane%
+e terrain tait e0crableJ la voiture cahotait
durement% A lusieurs rerises, Isabelle remarqua que
"me #ivire ortait la main sa oitrine%
F Gous vous senteH mal/ interro!ea.t.elle%
N Don, ce n'est rien%
N 7i vous vouleH que nous nous arrtions/ K
roosa "me QeaWe%
A ce moment, on aerSut les remires !irafes% Rout
le monde se rciita au0 ortires% 7eule, Isabelle se
encha vers "me #ivire% &elle.ci tenait sa !or!e deu0
mains% Quis, comme dans l'avion, elle erdit
connaissance% "ais cette fois elle semblait suffoquer%
+a jeune infirmire sentit un froid de !lace l'envahir%
-n lui e0liquant ce qu'elle devait faire en cas de
s'ncoe, le rofesseur 3uteil avait ajout L F 7i elle avait
des touffements, ce serait lus !raveJ il faudrait aeler
un mdecin et faire une intraveineuse sans tarder% "ais
jusqu?'ici elle n'en a jamais euJ esrons que cela
n'arrivera as% K
"aintenant, c'tait arriv% +a simle injection
qu'Isabelle avait faite au &aire se montrerait.elle

<>
suffisante/ -t on tait en leine savane, des
Wilomtres de tout secours%%%
"me QeaWe avait fait arrter la voiture% +es autres
vhicules s'immobilisrent l'un derrire l'autre% +es
hommes mirent ied terre%
F Oue se asse.t.il/ interro!ea l'un d'eu0%
N &'est "me #ivire qui est souffrante% 7on
infirmire doit savoir ce que c'est% Gous aveH ce qu'il faut
our la soi!ner, mademoiselle/
N 6e crains que ce ne soit srieu0% Il faudrait un
h)ital, un mdecin%%%
N +e mieu0 serait sans doute de retourner la lo!e
et de tlhoner our en aeler un% K
Isabelle inclina la tte% &'tait la seule solution,
videmment% -n attendant, elle ourrait toujours faire une
remire iqPre% "ais elle savait bien que ce ne serait as
suffisant% -t combien de tems faudrait.il our retourner
la lo!e d'abord, faire venir le mdecin ensuite/
Ch, ourquoi, ourquoi le docteur 3ull avait.il
ermis ce safari/
A ce moment, un des occuants des deu0 dernires
voitures s'arocha% &'tait un jeune Doir l'asect
intelli!ent et ner!ique% Il s'avanSa vers Isabelle%
F 6e suis mdecin, dclara.t.il% 6'entends dire qu'il ' a
une malade/ K
Cn s'cartaJ il monta dans la voiture et rit aussit)t le
ouls de "me #ivire%
F 4aible%%% K murmura.t.il%
Il se tourna vers Isabelle%
F &'est vous qui la soi!neH, mademoiselle/
<1
QouveH.vous me dire ce qu'elle a ris comme
mdicaments deuis hier/ K
Isabelle, mi.voi0, e0liqua L
F (n mdecin de *amala voulait lui donner de la
di!italineJ je ne l'ai as fait% 6'ai rfr m'en tenir au0
instructions du rofesseur 3uteil, qui la soi!ne QarisJ
voici son ordonnance% 6'ai eut.tre eu tort L la di!italine
aurait.elle vit cette crise/
N Absolument as, rondit le jeune homme sans
hsiter% Teureusement, j'ai ma trousseJ je vais ouvoir lui
faire immdiatement une intraveineuse qui mettra fin
ces touffements% K
II courut jusqu' sa voiture et raorta sa trousse%
Isabelle dnuda le bras de "me #ivire et laSa le !arrotJ
le mdecin t$ta la veine du bout des doi!ts et enfonSa
l'ai!uille%
Qresque aussit)t, la resiration de la malade rerit un
r'thme lus r!ulier%
F &ela va suffire/ demanda la jeune infirmire%
N Don, dans un moment vous lui fereH une autre
injection% "ais ne vous inquiteH as L tout ira bien% K
"me QeaWe or!anisait dj le transfert L elle asserait
dans la seconde voiture, la remire ramnerait "me
#ivire et Isabelle *amala%
F II vaut mieu0 la laisser aujourd'hui la lo!e,
conseilla le mdecin% &e soir, mademoiselle lui fera son
traitement habituel% 6e reasserai moi.mme ar l dans la
soire% 7i tout va bien, comme je l'esre, elle ourra
reartir our *amala demain matin% K

<2
+e jeune homme, ainsi qu'il l'avait dit, revint la
lo!e vers le soir% Isabelle le remercia chaleureusement%
F 6e ne sais ce que j'aurais fait sans vous, lui dit.elle%
6'ai voulu l'emcher d'entrerendre ce safari%%%
N Cui, c'tait e0trmement imrudent% 6e suis
heureu0 de m'tre trouv l%
N &'tait vraiment rovidentielM dit.elle% Quis.je
vous demander votre nom/ Gous veneH de *amala/
N Cui, je m'aelle le docteur 3imaJ je travaille
l'h)ital de la ville%
N Gous arleH remarquablement bien le franSais%
N 6'ai fait ma mdecine Qaris, rondit.il en
souriant%
N Gous connaisseH le docteur 3ull, *amala/ K
+e sourire s'effaSa% +e jeune homme fit un !este
va!ue% Isabelle crut comrendre que, s'il connaissait le
docteur 3ull, il ne le tenait as en !rande estime%
<1
*II
O(AD3 la voiture re!a!na *amala, le lendemain,
"me &audr' tait cheH elle% -lle s'lanSa aussit)t sur le
erron%
F 3j de retourM "ais que se asse.t.il donc/ "a
auvre tante%%%
N "me #ivire a eu un malaise asseH !rave,
e0liqua Isabelle en aidant la malade mettre ied
terre% Dous avons ass la nuit la lo!e et sommes
rentres directement% K
"me &audr' descendait les marches en courant%
F (n malaiseM "ais comment cela se eut.il/ -lle
allait si bien ces jours derniersM Gous n'aveH
as oubli de lui donner ses mdicaments/ K
<2
Isabelle se raidit sous l'insulte% &e fut "me #ivire
qui rondit L
F Bien sPr que non, 7olan!eM 6'ai t arfaitement
soi!ne% +es istes taient un eu tro dures our moi,
voil tout% K
"me &audr' n'osa as rliquer% +a remire fois
que l'on avait arl du safari, Isabelle avait soulev
l'objection% -lle ne voulait as reconna,tre que la jeune
infirmire avait eu raison%
F Teureusement, ajouta "me #ivire, il ' avait dans
la voiture voisine un jeune mdecin noir%%% &omment
s'aelait.il, Isabelle/ mes neveu0 le connaissent eut.
tre%
N +e docteur 3imaJ il travaille l'h)ital%
N ChM nous ne frquentons as les h)itau0M K
dclara "me &audr' en inSant les lvres%
-lles rentrrent dans la maison% 7ur la table du
vestibule, il ' avait lusieurs lettres% +e cEur d'Isabelle
battit lorsqu'elle reconnut l'criture du rofesseur 3uteil%
F ChM une lettre du rofesseurM dit "me #ivire%
&'est our vous, Isabelle% 6e vais tre jalouseM K ajouta.t.
elle en souriant%
+a jeune fille attendit d'avoir aid la malade se
coucher our rentrer dans sa rore chambre et dchirer
l'enveloe% 3s la remire a!e, lusieurs mots taient
souli!ns avec ner!ie%
!a c"#re enfant,
$ous a%ez tr#s &ien fait de m'crire et je %ous prie de
continuer ( me tenir au courant de )'tat
<@
de notre ma)ade. *e %ous in+uitez pas de )'incident
du ,aire- comme je %ous )'a%ais dit, ces s.ncopes sont
sans gra%it. !ais j'insiste pour +ue %ous poursui%iez
mon traitement sans aucune inter%ention trang#re. La
digita)ine n'a pu /tre prescrite +ue par un mdecin ne
connaissant pas )a ma)ade N et sans doute pas non p)us
sa ma)adie0 ,e produit est a&so)ument contre1indi+u
dans son cas. ,ontinuez )es mdicaments +ue je %ous ai
donns- %itez surtout +ue !me Ri%i#re ne se fatigue-
pour )'a%ion, passe encore, mais pas de )ongs parcours
sur de mau%aises routes. J'esp#re +ue, a%ec ces
prcautions, e))e pourra tra%erser sans encom&re cette
priode de %o.age +ue je juge dangereuse. $ous sa%ez
comme moi +u'i) n'est pas faci)e de )a faire o&ir-
"eureusement, e))e %ous apprcie &eaucoup 2 ce)a %ous
aidera sans doute ( )a maintenir dans )e droit c"emin0
3uoi +u'i) en soit, ramenez1)a1moi )e p)us t4t
possi&)e. 5#s son retour, je %oudrais essa.er )e 67189,
dont je %ous a%ais par). Les e:priences ont t
conc)uantes 2 )e produit est maintenant au point et je
crois +ue c'est e:actement ce +u'i) )ui faut. Si je russis,
nous pourrons )a considrer comme gurie.
Isabelle referma la lettre% -lle tait infiniment
soula!e L ainsi elle n'avait as eu tort en s'abstenant de
donner la di!italine% "aintenant elle se sentait forte L
l'autorit de "% 3uteil lui servait de !arant%
<;
-lle hsita montrer la lettre "me #ivire% Don
as cause des allusions au caractre de la malade L celle.
ci avait l'habitude de s'entendre rerocher son enttement
ar son mdecin% "ais le ju!ement ort ar le rofesseur
sur le docteur 3ull tait svreJ comment "me #ivire
ra!irait.elle/ Avec sa vivacit coutumire, il tait
robable qu'elle en arlerait aussit)t "me &audr' L il en
rsulterait des difficults sans fin% "ieu0 valait attendre L
tant qu'Isabelle ouvait obir "% 3uteil sans rovoquer
d'esclandre, il tait rfrable de atienter%
"me #ivire, comme Isabelle s'' attendait,
manifesta une certaine curiosit au sujet de la lettre%
F Gous avieH crit vous.mme au rofesseur%
Isabelle/
N Cui, madame, je lui avais romis de lui
rendre comte de notre vo'a!e%
N Gous lui aveH arl de ma s'ncoe du
&aire/
N DaturellementJ il m'a totalement rassure% "ais il
insiste beaucou sur le reosJ il i!nore, bien entendu, ce
qui s'est ass hier%
N +e safari tait sans doute une imrudence%
6'aurais dP vous couter, Isabelle% K
(n moment lus tard, elle demanda L
F Gous ne voudrieH as me montrer cette
lettre/ +e rofesseur ne vous dit rien de lus mon
sujet/K
Isabelle luda la remire question L elle avait dcid
de !arder la lettre our elle%
<=
F II me arle de ce nouveau roduit, le BI.
2@%%%
N 6e sais L il aurait voulu m'en administrer avant
mon dart, mais le mdicament n'tait as tout fait au
ointJ il attendait la fin des dernires e0riences% 6e
sais qu'il veut m'en faire ds mon retour%
N +e roduit est au oint maintenant,
madame% De cro'eH.vous as que ce serait une raison de
re!a!ner Qaris un eu lus t)t/ (ne fois !urie, vous
ourreH faire tous les vo'a!es du mondeM
N "es neveu0 ne me laisseront jamais artir,
Isabelle% 7olan!e me disait tout l'heure encore qu'elle
esrait me !arder lusieurs mois%
N Daturellement il n'est as question de
dart avant que vous so'eH tout fait remise de ce
dernier accident% "ais ensuite% K
<<
"me #ivire fit une etite moue% -lle n'aimait as
avoir l'air d'obir, mme son infirmire%
F Alors, je ne verrai as cette lettre/ K murmura.t.
elle d'un air dSu%
-lle avait arl si bas qu'Isabelle ut faire semblant
de ne as l'avoir entendue% -lle n'insista as% "ais elle
araissait contrarie%
3ans l'ars.midi, alors que la jeune infirmire tait
dans sa chambre, "me &audr' vint asser un moment
avec sa tante% -lle avait la voi0 haute et erSante, de sorte
qu'Isabelle, sans le chercher, entendait resque tout ce
qu'elle disait% +a voi0 de "me #ivire, lus assourdie,
restait imercetible%
F OuoiM s'e0clamait la jeune femme, ton docteur
3uteil te conseille d'courter ton sjourM "ais il n'en est
as questionM Ru n'es as malheureuse avec nous, ma
etite tante/ K
Isabelle n'entendit as la ronse, mais il tait facile
de la deviner%
F 3'abord, rerit "me &audr', ourquoi ne t'crit.il
as directement, ce mdecin, au lieu de corresondre
secrtement avec ton infirmire/ 6e ne trouve as cela
correct, si tu veu0 le savoir%%% K
(n silence L c'tait "me #ivire qui arlait% Quis de
nouveau la voi0 ai!u[ L
F (n nouveau mdicament, dis.tu/ -ncore un de ces
noms barbares, avec des lettres et des chiffres, our
mieu0 cacher les oisons qu'ils contiennentM Cn les
conna,t, ces !rands mdecinsM Ars avoir fait des
e0riences sur les animau0,
<:
ils en font sur les tres humains% 6e ne veu0 as que
tu serves de coba'eM K
+a voi0 baissa d'un ton, mais oursuivit L
F &e que tu devrais faire, tante, je vais te le dire% Ru
devrais renvo'er ton infirmire% A quoi te sert.elle, en
somme/ 6e suis bien caable de t'aider te lever, te
coucher, de te donner tes mdicaments% Ru vois qu'en cas
de crise elle ne sait mme as ce qu'elle doit faire L
endant le safari, elle a t obli!e d'aeler un mdecinM
6'en aurais fait autant, je t'assure%%% K
"me #ivire devait rotester, car l'autre concda L
F Admettons qu'elle soit caable%%% "ais eu0.tu
vraiment avoir confiance/ &ette faSon d'crire ton
mdecin derrire ton dos%%% K
+a conversation dvia, mais Isabelle resta son!euse%
Qourquoi "me &audr' cherchait.elle ainsi l'vincer/
D'' avait.il vraiment l qu'une jalousie d'infirmire
amateur envers une rofessionnelle/ +'intrt ouvait
entrer en jeu L quoique a'e ar la malade, Isabelle,
videmment, vivait au0 frais des &audr'% "ais qu'tait ce
l!er surcro,t alimentaire aurs des normes denses
qui se faisaient dans la maison/ +e ersonnel, les
rcetions%%% #ien ne donnait une imression d'conomie,
bien au contraire%%%
Don, le eu que consommait Isabelle ne ouvait
entrer en li!ne de comte%%%
+es jours suivants, "me #ivire resta quelque tems
tran!e, comme roccue% Qarfois Isabelle avait
l'intuition que la malade dsirait lui arler, uis
:>
elle chan!eait brusquement d'avis et
se renfermait dans un mutisme obstin% Il tait
vident qu'elle avait un souciJ la jeune infirmire n'osait
as insister our forcer une confidenceJ elle sentait
ourtant que "me #ivire ePt t soula!e si elle avait
u se laisser aller%
F Qeut.tre m'en veut.elle, se disait Isabelle, de ne
as lui avoir fait lire la lettre du rofesseur%%% K
-n d'autres circonstances, elle lui ePt montr cette
lettre sit)t reSue% "ais.le faire aujourd'hui, c'tait
renoncer la li!ne de conduite qu'elle s'tait trace, et
qu'elle ju!eait la seule efficace%
Qh'siquement, "me #ivire s'tait vite remise de
l'accident du safari% "me &audr' avait e0i! que le
docteur 3ull v,nt la voirJ elle semblait avoir oubli que
l'autorisation imrudente du etit mdecin avait t
l'ori!ine de cette malheureuse aventure% 3ull, loin de
s'attribuer la resonsabilit qui lui revenait, lanSait des
accusations va!ues L
F 7i on avait ris les rcautions que je demandais,
rien de tout cela ne serait arrivM K
&e qu'taient ces rcautions, il ne le rcisait as,
sans doute our la bonne raison qu'il ne le savait as lui.
mme% "ais il se flicitait du romt rtablissement de la
malade, que bien entendu il attribuait ses soins%
Isabelle son!eait arfois la situation sin!ulire dans
laquelle elle se trouvait L soi!ner une malade, non as
a%ec mais ma)gr le mdecin qui la renait en char!eM
-lle se demandait si jamais infirmire au monde s'tait
trouve devant le mme roblme% -lle ne re!rettait rienJ
:1
elle avait crit au rofesseur 3uteil our le mettre au
courant de ce qu'elle faisaitJ sauf contrordre de sa art,
elle continuerait a!ir de la sorte% +e seul risque ePt t
que le docteur 3ull, "me &audr' ou "me #ivire elle.
mme ne souSonn$t la vrit% "ais les jours assaient, et
la jeune fille se sentait de lus en lus tranquille%
"me #ivire ne se dlaSait !ure que our
descendre en ville avec sa nice% Isabelle non lus ne
sortait !ureJ comme elle avait besoin d'e0ercice, elle
rofitait souvent de la sieste de la malade our marcher
un eu autour de la maison% &elle.ci tait situe sur une
colline, dans un quartier de arcs et de jardinsJ de loin en
loin on aercevait une belle villa entre les arbres%
Isabelle ePt rfr un lieu de romenade moins
civilis L la vraie cama!ne ou!andaise, avec ses villa!es
de huttes rondes, les chams de maXs et les bananeraies
o elle aurait u observer de rs la vie du a's% "ais
c'tait dj trs beau, ensait.elle, de ouvoir re!arder ces
arbres inconnus, au0 fleurs ma!nifiques, traverss tout le
jour ar de !rands vols d'oiseau0%
Au cours de ces romenades, elle ne rencontrait
jamais d'autres itons L les habitants du quartier ne
sortaient !ure qu'en voiture% (n ars.midi, ceendant,
elle aerSut l'an!le d'un mur un individu qui se
rencoi!na vivement, comme s'il cherchait se dissimuler%
-lle hsita un instant L devait.elle oursuivre son
chemin en assant devant lui, ou tourner les talons et
revenir jusqu' la !rande route qu'elle venait de quitter/
Quis elle se rassura L quel mal

:2
ouvait.on lui vouloir, elle qui se romenait les
bras ballants, sans sac, sans bijou0, sans rien qui Pt
tenter un voleur/
-lle rerit sa marche, mais soudain, alors qu'elle
arrivait la hauteur de l'homme, celui.ci sur!it
brusquement de sa cachette% A sa !rande terreur, elle
s'aerSut qu'il tait masqu L un morceau de foulard
bariol lui enveloait le visa!eJ au.dessus on vo'ait des
'eu0 brillants, un front noir, des cheveu0 l!rement
crus%
+'individu s'avanSa vers elleJ Isabelle recula d'un
as%
F Oue me vouleH.vous/ K balbutia.t.elle%
"ais, tout en arlant, elle se rendit comte qu'il ne la
comrenait robablement as% Qeu d'indi!nes arlaient
le franSais L c'tait l'an!lais
:1
qui, avant la libration du a's, leur ermettait de
communiquer avec les colons britanniques%
Qensant que l'homme cherchait voler, elle ouvrit les
deu0 mains our lui montrer qu'elle n'avait rien sur elle%
"ais il s'avanSa lus rs, !rommelant quelques mots
dans une lan!ue inconnue, et la oussa contre le mur%
Isabelle ouvrit la bouche our aeler au secours L
eut.tre ourrait.on l'entendre d'une des maisons
voisines% Avant qu'elle ePt le tems de rofrer un son,
l'assaillant, la serrant de lus rs, la saisit des deu0
mains la !or!e% -lle sentit le souffle lui manquer% -n un
clair elle vit dfiler des ima!es confuses L le visa!e de
"me #ivire, celui du rofesseur 3uteil, la salle
d'oration o elle avait lusieurs fois assist celui.ci%
Quis elle ne vit lus que du noir%
Ouand elle rouvrit les 'eu0, elle tait assise ar terre,
au'e contre le murJ il n'' avait lus ersonne sur la
route% -lle t$ta sa !or!e, o elle cro'ait sentir encore les
mains sches et nerveuses de son a!resseur% -lle tait
endolorie de la tte au0 ieds, mais elle resirait
normalement% 7es bras, ses jambes, se mouvaient sans
difficult% -lle n'avait as trace de blessures%
F Oue m'est.il arriv/ K se demanda.t.elle%
+'individu qui l'avait attaque ne ouvait tre qu'un
voleur% 7ans doute l'avait.il fouilleJ constatant qu'elle
n'avait as d'ar!ent, il avait ris la fuite% &'tait la seule
e0lication lausible% &eendant, sous sa veste de toile,
elle ortait sa montre.braceletJ celle.ci tait en or et avait
une certaine valeur% Cr elle tait l, toujours

:2
jours la mme laceJ sur son oi!net !onfl
Isabelle sentait le bracelet qui lui meurtrissait la chair%
-lle se releva avec eineJ elle souffrait d'un eu
artout, consquence robable de sa chuteJ ses !enou0
tremblaient si fort qu'elle crai!nait de les voir se drober
sous elle% -nfin, elle ut faire quelques as et rerit le
chemin de la maison%
-lle se demandait ce qu'elle devait faire% Il n'tait as
question de arler de l'a!ression "me #ivire, qui
toute motion devait tre vite% +es &audr', en revanche,
devaient tre mis au courantJ ils ju!eraient robablement
ncessaire de si!naler le fait la olice%
"me #ivire reosaitJ sa nice tait seule dans le
salon% +a jeune infirmire alla la trouver et lui raconta son
aventure en quelques mots%
F 6e n'ai aucun mal, madame, ajouta.t.elle% &e qui
m'tonne beaucou, c'est que cet individu ne m'ait rien
drob, as mme ma montre, qui tait ourtant visible
sous la manche de ma veste% 6e ne voudrais as que "me
#ivire le sache, mais je ense qu'il est rfrable de vous
en arler% K
"me &audr' arut bouleverse% Isabelle ne se
doutait as qu'une aventure lui survenant elle Pt
affecter ainsi la nice de la malade%
F Bien sPrM s'e0clama.t.elle% Dous ne dirons rien
ma tante our ne as l'inquiter, mais mon mari devra
rendre des mesures%%%
N -st.ce que des a!ressions comme celle.l sont
frquentes dans le a's/
:@
N "ais nonM as du toutM &'est..dire%%% -nfin, nous
arlerons de cela lus tard% Qour le moment, je
vais aeler le docteur 3ull afin qu'il e0amine votre
!or!e%
N &'est inutile, madame, je vous assure% "a !or!e
me fera un eu mal endant quelques jours, uis je n''
enserai lus%
N Don, non, je ne veu0 as courir ce risque%
6'aelle le docteur immdiatement, uis je tlhonerai
mon mari our qu'il fasse un raort la olice% Il est
robable qu'on viendra vous interro!er%
N 6e suis rte raconter ce qui s'est ass% 6e
voudrais seulement viter que "me #ivire%%%
N 6e vous l'ai dit L nous ferons notre ossible our
qu'elle i!nore tout% "ais j'ai eur que ce ne soit difficile,
si l'a!ression est en raort avec ce que je souSonne%
N Oue souSonneH.vous donc, madame/
N 6e vous le dirai lorsque ce sera confirm% K (ne
demi.heure lus tard, le docteur 3ull arrivait, toujours
aussi omeu0% Il e0amina la !or!e d'Isabelle, la fit
arler, tousser, rescrivit des comresses et dclara
qu'il n'' avait rien de srieu0%
F 3octeur, demanda "me &audr' qui avait assist
l'e0amen, est.ce que cette attaque ar un Doir ne vous fait
as enser quelque chose/
N Gous vouleH dire/ Ch, je crois que c'est
maintenant bien fini%%%
N 6e le cro'ais aussi, mais%%% K
&es allusions m'strieuses inquitaient Isabelle,
mais elle n'osa as oser de questions%
:;
Ouand elle retourna aurs de sa malade, celle.ci,
qui avait entendu un bruit de voi0 et reconnu celle du
docteur 3ull, demanda ce que le mdecin venait faire la
villa%
F II s'a!issait sans doute d'une visite amicale K,
rondit la jeune infirmire%
"me #ivire la re!arda d'un air souSonneu0% -lle
avait l'imression qu'on lui cachait quelque chose%
F Gous aveH fait une bonne romenade, Isabelle/
N +e a's est vraiment ma!nifique K, rondit la
jeune fille vasivement%
-lle commenSait se rendre comte qu'il serait
difficile de cacher l'a!ression "me #ivire, qui
s'intressait toutes les alles et venues de la maison%
(n eu lus tard, ce fut un officier de olice qui se
rsenta avec "% &audr'% Il tait en civil, ce qui surrit
un eu la jeune fille L dans les a's neufs, les
fonctionnaires du !ouvernement tiennent arborer
l'uniforme de leurs fonctionsM Il interro!ea lon!uement
Isabelle%
F Gous tes sPre que c'tait un Doir/
N Cui, monsieur, absolument% +e masque ne
cachait que le bas de son visa!e% 3'ailleurs j'ai vu aussi
ses mainsM ajouta.t.elle en ortant instinctivement les
mains sa !or!e%
N Gous n'aveH as remarqu les couleurs du foulard
qu'il ortait/
N Il tait bariol, comme ceu0 qu'on voit dans tous
les ma!asins de la ville%
N Ouelles taient les couleurs dominantes/

:=
N +e rou!e et le vert, je crois%%% 6e n'en suis as
vraiment sPre% K
"% &audr' et sa femme chan!rent un re!ard% F -t
il ne vous a rien ris/ insista le olicier% Il s'est content
de vous serrer la !or!e/
N Cui, monsieur%
N 6'ai l'ide que c'est bien cela, dclara "%
&audr'%
N Cn le dirait% Il ' avait lusieurs annes,
ourtant%%% +a olice va redoubler sa surveillance% Ouant
la jeune fille%%% K
Il s'loi!naitJ Isabelle n'entendit as la fin%
Ouand ils se retrouvrent seuls, "% et "me &audr'
la rirent art% "% &audr' toussota%
F II faut, commenSa.t.il, que nous vous e0liquions
quelque chose% 3ans les remiers tems de la libration
de l'Cu!anda, il e0istait ici une secte de terroristes, dite F
les Irrductibles K, qui s'taient donn our mission de
chasser tous les tran!ers restant dans le a's% +eur
rocd tait toujours le mme L ils commenSaient ar
une a!ression comme celle dont vous aveH t victime, et
qui constituait un avertissement% 7i la ersonne ainsi
menace n'en tenait as comte, la seconde fois elle tait
tran!le our de bon% K
"al!r elle, Isabelle frissonna%
F +e !ouvernement, oursuivit "% &audr', a
ourchass cette secte et ensait l'avoir comltement
dtruite L deuis lusieurs annes on n'avait as vu
d'attentat comme celui.l% 3es rensei!nements que j'ai
obtenus ar mes a!ents ersonnels m'ont fait souSonner
:<
que la secte n'avait as disaruJ ce qui vient de vous
arriver en est la reuve% +a secte se reconstitue% +e fait est
d'une e0trme !ravit%
N "ais ourquoi s'attaquer moi, qui suis une
touriste inoffensive/
N +es Irrductibles s'attaquent tous les
tran!ers qui sjournent lus de quelques jours dans le
a's% A l'e0cetion de ceu0 qui ' ont une fonction
officielle, comme nous, ar e0emle%
N -t "me #ivire/ Gous enseH qu'ils ourraient
venir l'attaquer jusqu'ici/
N "a tante est une maladeJ d'ailleurs elle
aartient notre famille et l'immunit dont nous
jouissons eut aussi s'tendre elle% Gous, en revanche,
ars cette remire menace, vous coureH un dan!er
certain% 6e ense que nous n'avons as le droit de le
laisser i!norer ma tante% K
Isabelle rotesta L
F 6e ense, moi, que nous n'avons as le droit de lui
donner cette motionM K
"me &audr' sembla hsiter%
F Il ' aurait bien un mo'en%%% Gous ne ouveH as
rester ici sous le dan!er de cette menace% "on mari n'a
as la ossibilit de vous faire rot!er efficacement ar
la olice% "ais, bien entendu, si vous dcidieH de chan!er
vos rojets%%%
N Gous vouleH dire L de reartir our la
4rance sans "me #ivire/
N Gous ourrieH lui donner une raison L rtendre,
ar e0emle, que vous tes malade% 6e suis sPre que
::
le docteur 3ull, mis au courant de la situation, ne
refuserait as de nous au'er%%% Gous reartirieH ainsi
sans que ma tante souSonne la vritable raison de votre
dart%%% K
Abandonner "me #ivireM alors que seule la
vi!ilance de son infirmire ouvait la rserver des
rtentions d'un mdecin eu sPr et de l'aveu!lement de
ses neveu0M Il n'en tait as questionM
F Alors, insista "me &audr', vous tes d'accord/ K
Isabelle secoua la tte%
F Absolument as, madame% 6e ne quitterai as "me
#ivire, moins qu'elle ne me renvoie%
N &'est sans doute ce qu'elle fera elle.mme quand
elle sera au courant de la situation% 7i vous resteH,
nous ne ouvons as lui laisser i!norer quel ril
l'avertissement de cet ars.midi vous e0ose%
#flchisseH, IsabelleJ la nouvelle de cette a!ression eut
lui donner un choc% Gous en reneH la resonsabilit/
N 6e la rends, madame% 6e raconterai tout "me
#ivire ce soir mme% K
"me &audr' se leva%
F 6e rfre lui en arler ersonnellement% -t je vais
le faire ds maintenantJ attendeH.moi ici, Isabelle% K
+a jeune fille resta seule avec "% &audr'% -lle se
tourna vers lui%
F Gous tieH aussi artisan de mon dart, monsieur/
N +e olicier me l'a conseill% &'est votre vie qui est
en jeu, ne l'oublieH as%%% K
1>>
Isabelle ne crai!nait qu'une chose L que "me &audr'
ne arv,nt ersuader sa tante que le dart de
l'infirmire s'imosait% 7i "me #ivire la renvo'ait, quel
recours aurait.elle/ aucun% Cn ne reste as aurs d'une
malade contre sa volont% Il faudrait alors tout lui
avouer%%%
(n moment lus tard, elle ntrait dans la chambre
de "me #ivire% &elle.ci, comme il fallait s'' attendre,
tait trs a!ite ar la nouvelle que sa nice venait de lui
annoncer% -lle tendit les deu0 mains Isabelle et serra
convulsivement celles de la jeune fille% -lle voulait arler,
mais Isabelle l'arrta%
F Qlus tard, dit.elle, dans un moment% 6e vais vous
donner un sdatifJ nous arlerons quand vous sereH
calme% K
+a malade acquiesSa% (ne diHaine de minutes lus
tard, elle se souleva dans son fauteuil et rit la arole L
F &'est vrai, Isabelle, tout ce que vient de me
raconter ma nice/ K
Isabelle inclina la tte%
F "ais ne vous inquiteH as, madame, je n'ai rien%
6e reconnais que j'ai eu eur N ce qui est trs mal de la
art d'une infirmireM K acheva.t.elle en faisant la moue%
-lle voulait essa'er de rendre l'affaire sur le ton de
la laisanterie% "ais "me #ivire ne l'entendait as ainsi%
F &e n'est as l'a!ression d'aujourd'hui qui
m'inquiteL ce sont celles dont vous tes menace% "on
neveu, de ar ses fonctions, est au courant
1>1
de beaucou de choses% "a nice a raison L il faut
que vous reartieH% K
Isabelle se encha !entiment vers elle%
F AveH.vous envie de reartir, vous, madame/
N Il ne s'a!it as de moiJ je ne suis as encore asseH
bien our refaire ce lon! vo'a!e% "ais ma nice eut
s'occuer de moi jusqu' ce que je sois caable de me
mettre en route mon tour%
N 6e ne artirai as sans vous, madame,
dclara la jeune fille% A moins que vous ne so'eH
mcontente de moi et que vous ne me chassieH% -st.ce l
ce que vous aveH dcid/ K
"me #ivire la re!arda avec affection et lui rit la
main%
F 6e ne vous chasserai jamais, Isabelle% 7ans vous, je
vous le dis franchement, je serais trs malheureuse% "ais
je ense vous, votre scurit%%% 7olan!e affirme que
c'est !rave%%%
N 6e vous romets de ne lus sortir seule,
madameJ je n'ai aucune envie de finir tran!le, cro'eH.
moi%%% K ajouta.t.elle en souriant%
"me #ivire semblait trs mue% F Qeut.tre%%%
ainsi%%%, murmura.t.elle%
N Alors%%% vous me !ardeH/
N "a etite IsabelleM K
-lle attira la jeune fille vers elle et l'embrassa sur le
front% -lle ne semblait lus lui en vouloir de ne as lui
avoir montr la lettre%
1>2
*III
I7AB-++- avait toujours eu un e0cellent sommeil%
Da!ure, l'h)ital.cole, elle se dsolait d'tre obli!e
d'utiliser un rveil% F 6e n'ai as un sommeil d'infirmireM
K disait.elle% +a directrice des tudes la rassurait L s'il est
commode de ouvoir s'veiller de soi.mme au moment
voulu, en revanche le fait de bien dormir est une !arantie
d'quilibre, et our une infirmire aucune qualit ne vaut
celle.lM
A *amala, Isabelle couchait dans une
chambre voisine de celle de sa malade, au reH.de.
chausse de la maison%
1>1
-lle avait fait mettre une sonnette orte de la main
de "me #ivireJ deuis le safari, elle laissait toujours la
orte entrouverte, afin d'tre rte rondre au moindre
ael%
Ars l'a!ression, dormant moins aisiblement, elle
dcida de fermer la orte de communication our que
"me #ivire ne risqu$t as de l'entendre bou!er% "ais de
ce fait elle tait moins tranquille et s'veillait toujours
lusieurs fois dans la nuit, rtant l'oreille au0 bruits qui
venaient de cheH la malade%
(n matin, en entrant dans la chambre de "me
#ivire, elle remarqua un dtail qui la surrit% +e verre
qu'elle osait tous les soirs sur la table de chevet N celui
qui tait cens contenir les !outtes du docteur 3ull N
tait encore lein%
F Gous n'aveH as ris votre mdicament/ K
interro!ea.t.elle tonne%
"me #ivire arut se troubler%
F 7i%%% ohM si%%% balbutia.t.elle%
N "ais le verre est leinJ comment cela se fait.il/
N 6e%%% 6'ai ris mes !outtes avant de m'endormir,
comme toujours% "ais lus tard j'ai eu soif, je me suis
vers de l'eau minrale%
N -t vous ne l'aveH as bue/
N Don%%% ma soif est asse%%% je me suis
rendormie%%% K
Isabelle re!arda la bouteille d'eauJ celle.ci n'tait as
entame%
"me #ivire n'avait donc as vid son verre%%% &ela
n'avait as d'imortance, uisque le verre,
1>2
en fait, ne contenait que de l'eau ureJ c'tait our
cette raison qu'Isabelle le laissait simlement sur la table
de la malade, au lieu de le lui donner elle.mme, comme
elle le faisait our les autres mdicaments% "ais ourquoi
"me #ivire avait.elle fait cela/ Avait.elle simlement
oubli la di!italine/ ou se mfiait.elle des rescritions
du docteur 3ull, elle aussi/ 3'o lui venait tout cou
cette mfiance/
Isabelle se romit de l'observer de lus rs% "ais le
lendemain, elle trouva le verre vide comme de coutume%
+es jours suivants, la jeune infirmire trouva que sa
malade rerenait des forces% -lle.mme se remettait du
choc rovoqu ar son a!ression% -lle dormait
tranquillement quand, une nuit, elle s'veilla tout cou
en sursaut% -lle s'assit dans son lit et couta L aucun doute,
on bou!eait cheH me #ivire%
7i la malade ne se sentait as bien ourquoi ne
l'avait.elle as aele/ Isabelle sauta bas de son lit,
enfila son ei!noir, des antoufles, et se rciita dans la
chambre voisine%
A l'instant o elle ouvrait la orte, elle vit
distinctement une silhouette masculine enjamber l'aui
de la fentre et bondir dans le jardin% +a main de l'homme
se osa sur la barre de boisJ au moment o il se retournait
our sauter, Isabelle eut va!uement l'imression que le
visa!e ne lui tait as inconnu% C ouvait.elle l'avoir
dj vu/ -lle n'en savait rien%
-lle referma vivement la croise, et, la lueur de la
veilleuse, e0amina "me #ivire% &elle.ci
1>@
ne bou!eait asJ son souffle avait le r'thme calme et
r!ulier du sommeil%
-tait.il ossible qu'elle n'ePt rien entendu/ &ela
araissait incro'able%%%
Isabelle re!a!na lentement sa chambre% 3ans quelle
intention avait.on u chercher s'introduire cheH la
malade/ +'e0lication la lus vraisemblable ePt t le vol%
&eendant l'individu ne semblait avoir rien ris L la
montre de "me #ivire, son bracelet, son collier de
erles, se trouvaient c)t d'elle sur la table de chevet%%%
Il fallait attendre le lendemain our avoir une certitude,
mais jusqu' rsent le vol ne semblait as avoir t le
mobile de l'intrus%
Qouvait.il s'a!ir d'un de ces Irrductibles dont la
jeune fille, quelques jours lus t)t, avait aris l'e0istence
ses dens/ ces fanatiques qui voulaient ur!er leur
1>;
a's de toute rsence euroenne/ "ais les Irrductibles
taient des Doirs, et le visa!e aerSu, la main qu'Isabelle
avait vue sur l'aui de la fentre taient, sans doute
ossible, ceu0 d'un Blanc% Qouvait.on ima!iner que les
Irrductibles utilisent arfois des Blancs our leurs
e0ditions meurtrires/
7'il s'a!issait des terroristes, les &audr' affirmaient
que "me #ivire ne courait aucun risque% &e n'tait as
la malade qu'on en voulait, mais " elle, Isabelle N elle
que ne rot!eait aucune arent officielle, elle qu'on
ouvait sans hsitation faire artir N ou surimer%
-lle connaissait le rocd des hommes de celle
secteL intimidation d'abord, uis e0cution de la menace%
+a seconde fois ils ne manquaient as leur victime% Qas
d'armes feu, as de bruit L deu0 mains qui serrent, l'air
qui manque%%% Isabelle se raelait l'horrible sensation
dj rouve% -t cette fois elle ne reviendrait as elleJ
ce serait fini our toujours%%%
(n frisson lui courut le lon! du dos% -lle n'tait as
eureuseJ son mtier lui avait ensei!n re!arder la
ralit sans faiblir% -lle se ma,trisa et chercha e0aminer
les vnements de san!.froid% Cn cherchait la faire
artir, c'tait vident% "me &audr' d'abord, our ouvoir
s'occuer elle.mme de sa tante%%% "ais cela, ce n'tait as
!rave, une simle question de vanit% +es Irrductibles,
c'tait autre chose% Isabelle commenSait se rendre
comte que "% &audr' avait eu raison de lui dire que sa
vie tait en dan!er% Ils ne reculaient devant rien s'ils
ourchassaient leur victime jusque cheH elle%
1>=
Alors%%% artir/ "ais cela, Isabelle ne le voulait
aucun ri0% 7i vraiment les terroristes ne rersentaient
as une menace our la malade, le traitement du docteur
3ull, ar contre, en rersentait une% Isabelle artie, le
mdecin imoserait ses mdicaments, que "me &audr'
administrerait aveu!lment en cro'ant bien faire% 3ans
ces conditions, mme si Isabelle n'avait rouv aucune
affection our "me #ivire N ce qui n'tait as le cas N
elle ne l'aurait as abandonne%
-lle ne arvint as se rendormir% +e matin, en
entrant dans la chambre de la malade, elle trouva celle.ci
bien veille, lus disose mme que de coutume% -lle lui
osa la question L
F Gous n'aveH rien entendu de articulier, cette nuit,
madame/ K
"me #ivire arut surrise%
F Absolument rien% Gous aveH entendu quelque
chose, vous, Isabelle/
N Il m'a sembl%%% 6'ai u me tromer, naturellement
K, ajouta.t.elle trs vite%
-lle ne voulait as arler de l'individu qu'elle avait
vu s'enfuir ar la fentre% 7i "me #ivire ne s'tait
aerSue de rien, mieu0 valait ne as l'effra'er%
F Gous aveH dP avoir un cauchemar, insista la
malade% #ien d'tonnant cela, ma auvre etite, ars ce
qui vous est arrivM 6e vous conseille, endant quelque
tems au moins, de rendre un calmant our mieu0
dormir% K
Isabelle rflchissait%
F 6e me demande, murmura.t.elle, si je ne

1><
devrais as mal!r tout si!naler "% ou "me
&audr' ce que j'ai cru entendre%
N De le faites asM dit vivement "me #ivire% Gous
connaisseH ma nice L elle a tendance tout e0a!rer% 7i
vous lui faites eur, elle alertera toute la olice de la villeM
Cn ne dran!e as la olice our ce qui n'tait sans doute
qu'un cauchemar% K
Isabelle se tut% Qouvait.elle, en toute conscience,
laisser i!norer "% et "me &audr' qu'on s'tait introduit
endant la nuit dans la maison/ Il ePt t lus rudent de
les avertir, au risque de mcontenter la malade% Isabelle
ouvait s'adresser directement "% &audr'%%%
"ais, si elle le faisait, que se asserait.il/ +e auvre
homme tait bien incaable de cacher quoi que ce fPt sa
femmeJ elle, de son c)t, s'emresserait d'en arler
"me #ivire, sans souci du dan!er que les motions
rersentent toujours our un cardiaque% -lle aellerait
la olice L on enserait qu'il s'a!issait d'une nouvelle
tentative des Irrductibles diri!e contre Isabelle% &ette
fois, la olice mme ouvait obli!er la jeune fille quitter
le a's%
Qeut.tre, en interro!eant -!id N le valet qui arlait
franSais N arviendrait.elle faire un eu de lumire sur
ce m'stre% -!id habitait dans le arc mme, avec le
cuisinierJ le b$timent o il lo!eait ouvrait du c)t de la
!rille, mais la fentre de sa chambre donnait resque en
face de celle de "me #ivire% Isabelle rsolut de lui
arler%
+'ars.midi, "me &audr' roosa sa tante d'aller
rendre le th en ville% "me #ivire, aus.
1>:
sit)t, roosa Isabelle de les accoma!ner% +a
jeune femme observa L
F Ru n'as as besoin de ton infirmire our rendre
une tasse de thM Il ne faut as e0a!rerJ tu finis ar te
comorter comme une vritable imotenteM K
Isabelle se mit rire et reconnut que "me &audr'
avait raison% +a malade, elle, semblait contrarie% -lle
rofita d'un moment o elle se trouvait seule avec la
jeune fille our lui dire !entiment L
F 6'aurais bien voulu vous emmener, Isabelle% "a
nice rfre tre seule avec moiJ il ne faut as lui en
vouloir L il ' avait si lon!tems que nous ne nous tions
vuesM "ais maintenant que vous ne ouveH lus rofiter
de nos absences our vous romener, j'ai eur que la
journe ne vous semble bien lon!ue%
N De crai!neH rien, madame L comment ourrait.on
s'ennu'er dans ce beau jardin/
N Gous tes !entille, Isabelle%%% K
Aussit)t que la voiture eut emort "me &audr' et
sa tante, la jeune fille alla s'asseoir dans le salon et sonna%
(n instant lus tard, le bon sourire d'-!id aaraissait
la orte%
F Gous dsireH, mademoiselle Isabelle/ (ne
limonade, un jus d'ananas/
N Don, merci, -!id, je n'ai as soif%
N Gous ne demandeH jamais rienM \a me
ferait laisir de vous servir quelque chose%
N 6e n'ai as envie de boire, mais je voudrais vous
oser une question% +a nuit dernire, votre
connaissance, ersonne n'est entr dans le arc/
11>
N 3ans le arc/ oh, non, mademoiselle Isabelle,
ersonne, absolument ersonneM 6'en suis sPr, tout fait
sPr%%% K
-lle eut l'imression qu'il insistait tro% 7avait.il
quelque chose/ -lle oursuivit L
F 6e veu0 vous demander aussi%%% Gous saveH que j'ai
t attaque ar ces bandits qu'on aelle les
Irrductibles% -st.ce que vous les connaisseH/ K
II sursauta%
F "oi/ +es Irrductibles/ Bien sPr que nonM 6e ne
frquente as ces !ens.l, moiM
N 6e le sais bien, dit.elle en souriant, mais vous
aurieH u entendre arler d'eu0%
N Qas deuis lon!tems, mademoiselle
Isabelle% K
Il semblait ennu'% Bien qu'il n'ePt rien voir avec
111
les terroristes, il ouvait ru!ner accuser des
frres de race% Isabelle, ourtant, voulait en arendre
davanta!e%
F 6e me demande, dit.elle, si dans leurs crimes ils
sont quelquefois aids ar des -uroens% K
-!id se mit rire%
F 3es -uroens/ ChM non, c'est tout fait
imossible% +es -uroens sont leurs lus !rands
ennemis%
N &'est vrai K, reconnut Isabelle%
+e m'stre demeurait entier% "ais, lus elle '
son!eait, lus l'ide de raorter "% et "me &audr' les
vnements de la nuit lui araissait intolrable% Ars
tout, il ne s'a!issait eut.tre que d'une tentative isole,
qui n'aurait as de lendemain% 3'ailleurs, dater de ce
jour, Isabelle fermerait chaque soir la fentre de "me
#ivire% -lle avait remarqu cette fentre, qui tait d'un
modle asseH articulier, etits carreau0J un homme ne
ouvait as ' asserJ mme en brisant une vitre our
asser le bras, il tait imossible d'atteindre la crmone% %
&ette ense la tranquillisa% -!id insista our lui
aorter une citronnade, qu'elle but avec laisir% -nsuite
elle retourna dans la chambre de la malade% Il ' avait un
eu de dsordre et elle voulait rofiter de l'absence de
"me #ivire our faire quelques ran!ements%
-lle lia avec soin le lin!e qui tra,nait et l'accrocha
dans la salle de bain, uis, vo'ant des aiers sur la table,
elle voulut les remettre dans le buvard% Qarmi eu0 se
trouvait la hoto qu'elle avait dj vue et qu'elle ensait
tre celle du neveu de la malade%

112
&ette fois, en la retournant, elle vit qu'un nom tait
inscrit au dos L 6r)me #ivire% 7uivait une date
remontant une diHaine d'annes N sans doute avant les
vnements qui avaient sar l'adolescent de sa famille%
Isabelle s'arocha de la fentre our mieu0 voir la
hoto!rahie% -t tout cou ce fut comme un trait de
lumire L des ima!es rcentes, jusque.l sans raort les
unes avec les autres, se rejoi!naient soudain% +e visiteur
nocturne, d'abord, uis, lus lointain mais lus rcis, le
vo'a!eur qui l'avait aide lo!er "me #ivire au &aire%
+e visa!e de ce dernier, deuis lors resque oubli,
resur!issait avec une hallucinante ralit% Il ' avait des
diffrences, certes L l'un tait resque un enfant, l'autre un
homme fait% "ais elle avait la certitude que c'tait le
mme%
-lle n'arrivait as dtacher les 'eu0 de ce visa!e%
+'adolescent tait mince et brun, avec 81rs 'eu0 vils, un
sourire jo'eu0% +'autre, le vo'a!eur, ortait de !rosses
lunettes noires L d'ailleurs elle l'avait eu re!ard L elle
tait tro an!oisse ce soir.l our enser autre chose
qu' sa malade% "ais c'tait lui, c'tait bien luiM Il avait
aaru tout cou alors que "me #ivire tait sans
connaissanceJ il s'tait cach ensuite, afin de ne as tre
reconnu%
Aussit)t, une autre question se osa, an!oissante%
Ouelle raison ouvait avoir 6r)me #ivire de les suivre
endant leur vo'a!e/ quelle raison de s'introduire cheH sa
tante au milieu de la nuit/
Isabelle se raelait ce que lui avait dit "% &audr' L
111
le !arSon dvo', romant tout lien avec les siens,
son oncle mourant sans l'avoir revu% F (n chenaan K,
c'tait le mot qu'avait emlo' "% &audr'%%%
Il lui avait dit aussi autre chose N une chose
laquelle sur le moment elle n'avait as attach beaucou
d'imortance% +a fortune de "me #ivire lui venait de
son mari, et mal!r les torts de 6r)me, elle ju!eait de son
devoir de faire du jeune #ivire son hritier% Isabelle
n'avait vu l qu'un asect de la question L la reuve du
dsintressement des &audr', uisqu'ils n'avaient rien
attendre de leur tante% "ais 6r)me, lui, savait eut.tre
que l'hrita!e devait lui revenir un jour%
-tait.il caable de son!er en rofiter avant l'heure/
de chercher h$ter la fin de sa tante our entrer en
ossession de sa fortune/
+'individu qui tait entr dans la chambre n'avait rien
drob, mais il avait u au contraire donner quelque
chose la malade% Il est facile de mler des
mdicaments un de ces oisons lents que les mdecins
eu0.mmes ne dclent as toujours% +'homme n'en tait
eut.tre as sa remire visite% Ouelques jours lus t)t,
"me #ivire n'avait as vid son verreJ tait.ce arce que
le !oPt lui avait aru susect/ 3euis lors elle le renait
sans arhension% -t elle ne semblait as aller lus mal
N au contraire%%%
A l'escale du &aire, l'inconnu les avait aides%%% "ais,
s'il avait des intentions criminelles, il ouvait
difficilement les mettre e0cution dans la chambre
d'h)tel que "me #ivire arta!eait avec

112
Isabelle% 7i c'tait 6r)me, il avait besoin que sa tante
arriv$t au but de son vo'a!e, que tout arPt normal afin
d'viter les souSons%
6r)me #ivire%%% Isabelle rta le nom mi.voi0,
uis rerit la hoto, cherchant dchiffrer le secret de ce
visa!e% +es 'eu0 araissaient si francs, le sourire si clair%%%
7uffisait.il de quelques annes our transformer un tel
enfant en criminel/
Qourtant, ars tout, la jeune fille n'avait que des
rsomtions L eut.tre ne s'a!issait.il as de 6r)me%%%
+a tte d'Isabelle tournaitJ elle fit un effort our se
ressaisir% (ne seule chose tait sPre L cet homme ne
s'introduirait lus dans la maisonM
+e soir, ars avoir aid la malade se coucher, elle
se diri!ea vers la fentre our la fermer% "me #ivire
rotesta L
F Oue faites.vous, Isabelle/ Gous n'ouvreH as/ Gous
saveH que j'ai besoin d'air our dormirM
N Il ' a un eu de briseJ je vais ouvrir le vasistas de
la salle de bain, our que l'air ne tombe as directement
sur votre lit%
N "ais je vais toufferM Oue ferai.je si j'ai tro
chaud/ &ette esa!nolette est si dure que je n'arrive as
l'ouvrir moi.mme%
N Gous sonnereH, madame, et je viendrai
immdiatement% 6e suis sPre que vous n'aureH as tro
chaud%
N Isabelle, je ne ourrai as dormir si cette fentre
n'est as ouverteM K
-lle commenSait s'a!iter% +e ire, c'est qu'elle avait
raison L il n'e0istait aucun motif valable de
11@
fermer la fentre N sauf celui dont Isabelle ne
ouvait as arler% +a jeune infirmire se dcida enfin
lui donner un somnifre et ne la quitta que lorsqu'elle la
vit endormie%
-lle laissa entrouverte la orte qui sarait les deu0
chambres% (ne heure lus tard, elle entendit !ratter au
carreau% -lle rta l'oreilleJ on !ratta de nouveau, uis on
fraa doucement du doi!t contre la vitre%
F II est revenuM K ensa.t.elle%
(n moment lus tard, elle entendit des as s'loi!ner%
+e visiteur s'tait lass% "ais Isabelle, brise ar
l'motion, ne ut s'endormir avant l'aube%
11;
I,
I7AB-++-, assise en face de "me #ivire dans le
salon, re!ardait sa malade avec inquitude% 3euis
lusieurs jours, celle.ci allait nettement moins bien% -lle
n'avait as eu de s'ncoe, mais ar moments elle ortait
la main sa oitrine et disait qu'elle resirait mal%
+'a!itation qu'elle avait montre quelque tems avant le
safari, et qui semblait avoir disaru, lui revenait de tems
autre% Alors elle aelait IsabelleJ on ePt dit qu'elle
dsirait lui arler, mais elle se ravisait toujours et ne disait
rien%
"me &audr' constatait aussi l'tat de sa tante%
11=
F 6e vais aeler le docteur 3ull K, avait.elle
annonc ce jour.l%
&omme toujours, Isabelle tremblait la ense de ce
que le mdecin ima!inerait de rescrire% "ais elle avait
un autre sujet d'an0it L l'individu qu'elle avait surris
dans la chambre de "me #ivire% Il ' avait l, outre un
dan!er certain, tro de choses qu'elle ne s'e0liquait as%
+e remier soir o il avait trouv la fentre ferme, il
avait !ratt, uis fra au carreau% Il esrait donc qu'on
lui ouvrirait/ Oui donc/ (n des domestiques/ +es
domestiques ne couchaient as dans la maison% Alors/
"me #ivire/ ou Isabelle elle.mme/
7i c'tait 6r)me, il ne redoutait donc as de se
trouver en face de sa tante/ "ais tait.ce 6r)me/ -lle en
revenait toujours l% -lle avait t frae ar une
ressemblance N mais les ressemblances fortuites ne sont
as e0cetionnelles% +'escale force du &aire, le safari,
l'a!ression dont elle avait t victime N tout cela ne la
rendait.il as un eu tro encline se laisser emorter ar
son ima!ination/
&eendant, quoique l'inconnu ne tent$t lus de
ntrer dans la chambre, il continuait r)der autour de
la maison% "me #ivire l'avait.elle entendu/ tait.ce l
l'e0lication de l'ombre qui semblait laner sur elle/
F Il vaudrait mieu0 que je lui arle%%% ensait la jeune
infirmire% "ais je veu0 d'abord tre sPre qu'il s'a!it bien
de son neveu%%% K
Qour cela, elle n'avait qu'un mo'en L s'en assurer ar
elle.mme% Ouand elle entendrait le visiteur marcher
11<
dans le arc, elle sortirait ar la etite orte qui se
trouvait au bout du couloir% -lle irait au.devant de lui,
l'aellerait ar son nom% 7e vo'ant dcouvert, il
rendrait eut.tre la fuiteJ sinon, elle lui arlerait%%%
7a rsolution rise, elle se sentit lus tranquille% -lle
avait besoin de tout son calme L vers la fin de l'ars.
midi, le docteur 3ull vint voir la malade% &omme
d'habitude, il l'ausculta, hocha la tte, uis se diri!ea vers
le secrtaire% "me &audr', emresse, lui tendit une
feuille de aier et un buvard%
Isabelle frmit L que ferait.elle s'il rescrivait un
traitement qu'elle ne uisse contr)ler/
+e etit homme toussota%
F -h bien, vo'ons, vo'ons%%% dit.il en fronSant les
sourcils% Il est vident que l'tat n'est as trs
satisfaisant%%% Dous aurions u esrer mieu0%
N &'est our cela que je vous ai fait venir, docteur,
susurra "me &audr'% Gous alleH sans doute modifier le
traitement% K
Isabelle trembla lus fort% +e docteur 3ull arut se
recueillir%
F Cn ourrait faire%%% ohM bien des choses,
videmment%%% "ais, tant donn la situation, il ne faut
as courir de risques% Qour le moment, nous allons
simlement renforcer la dose de di!italine%%%
N Gous m'avieH dit, objecta "me #ivire, que cette
dose tait dj trs forte%
N Cui, mais vo'eH comme elle vous a bien russi
au dbutM
N +e docteur a raison, tante, intervint
11:
"me &audr'% 4ais ce qu'il te diraJ je suis sPre que tu
auras bient)t reris tes forces% K
"me #ivire n'insista as% Isabelle oussa un souir
de soula!ement L elle jetterait dans le lavabo vin!t !outtes
au lieu de di0, voil tout% Ouand 3ull fut arti, elle
son!ea que cela ne rsolvait as le roblme L que faire si
l'tat de la malade ne s'amliorait as/
+a soire s'avanSait, et avec elle l'heure o la jeune
infirmire voulait e0cuter son rojet% Ouoique
coura!euse, elle se sentait un eu mue la ense de ce
qu'elle allait risquer l% -lle fit la toilette de la malade
comme de coutume, uis se retira dans sa chambre et
attendit, l'oreille au !uet% (n moment lus tard, elle
entendit des as qui se rarochaient de la maison% -lle se
diri!ea doucement vers la etite orte et sortit%
12>
+'homme tait l, debout devant la fentre%
-lle ne voulait as l'aborder tro brusquement, de
eur qu'il s'cha$t ou ouss$t un cri qui ePt alert toute
la maisonne% -lle s'avanSa vers lui sur la ointe des
iedsJ au crissement du sable il se retourna%
F "onsieur #ivire%%% K murmura.t.elle%
Il eut un haut.le.cors, uis s'immobilisa, le cors
tendu, sur la dfensive% Rout cou il la reconnut L
F "ademoiselle Isabelle%%% c'est bien vous/
N &'est moi% Il faut que je vous arle% K
3euis qu'elle avait entendu sa voi0 N la voi0 de
l'inconnu du &aire N elle n'avait lus eur% 7ans
rondre, il l'entra,na doucement vers un auvent qui
flanquait le lo!ement des domestiques%
F "oi aussi, j'ai besoin de vous arler, dit.il
!ravement%
121
N "ais on va nous entendre%%%, balbutia.t.elle en
dsi!nant le b$timent voisin%
N Oui donc/ -!id/ -!id sait que je suis ici% &'est
lui qui m'a ouvert la !rille% K
Rout semblait de lus en lus m'strieu0 L -!id,
l'homme de confiance, introduire un tran!er dans le arc
en cachette de ses ma,tresM
6r)me la fit asseoir en face de lui, sur une des
caisses que l'on ran!eait l'abri de l'auvent% Aussit)t, ce
fut elle qui attaqua L
F Gous tes le neveu de "me #ivire, n'est.ce as/ K
II inclina la tte%
F -n ce cas, je tiens vous dire ceci L tant que je
serai aurs d'elle, je la dfendrai contre tous N mme
contre vousM
N &ontre moi/ K rta.t.il comme s'il ne
comrenait as% Quis tout cou son visa!e
s'claira L
F Ainsi vous aveH cru que je voulais du mal ma
tante/
N 7i ce n'est as le cas, rliqua.t.elle, ouveH.vous
me dire ce que vous faites ici, en leine nuit/ K
Au lieu de rondre, il assa la main sur son front%
F Gous aveH raison%%% murmura.t.il% A votre lace,
j'aurais ens comme vous%%% K
&'tait tran!e L cette entrevue qu'Isabelle avait
ima!ine comme un affrontement semblait dj, ars
quelques mots, se transformer en conversation amicale%
6amais, deuis son arrive en
Cu!anda, elle n'avait rouv areille imression de
122
dtente% Ouand 6r)me avanSait la tte our lui
arler, la lumire de la lune clairait son visa!e en face% A
eu de chose rs, c'tait encore le visa!e de l'adolescent
de la hoto!rahie%
F &'est une lon!ue histoire, murmura.t.il% -tes.vous
rte l'entendre/
N &ertainement%
N Gous aveH sans doute entendu arler de moi%
6e doute qu'on vous en ait dit beaucou de bien% K
-lle ne rotesta as%
F 6'ai entendu arler de vous ar "% &audr', fit.elle
simlement%
N Rout ce qu'il vous a dit est robablement vrai%
Crhelin, j'ai t lev en artie ar mon oncle et ma
tante% 5r$ce eu0, j'ai u faire de bonnes tudes%
"ais, vers di0.set ans, le hasard m'a raroch de
quelques !arSons lus $!s que moi, qui m'ont ouss la
rvolte% 7ous leur influence, j'ai beaucou chan! L je ne
travaillais lusJ je rclamais sans cesse de l'ar!ent mon
oncle% Au dbut il m'en a donn, uis il a comris qu'il
faisait fausse route% Dous avons eu des scnes terriblesJ
j'ai fini ar quitter la maison en insultant mon oncle et ma
tanteJ je voulais leur rouver que j'tais caable de me
dbrouiller sans eu0%
N -t vous l'aveH rouv/ questionna.t.elle%
N 6'ai v!t endant lusieurs mois N asseH our
comrendre et me reentir% 6'ai romu avec les camarades
qui m'avaient entra,n dans leur silla!eJ l'un d'eu0, lus
tard, a t arrt our
121
escroquerie% Gous vo'eH que je vous dis tout%%%
N &ontinueH, sulia Isabelle%
N A ce moment.l, j'ai reconnu mes torts
envers mon oncle et ma tante, que j'aimais comme de
vritables arents% "ais j'tais tro fier N tro
or!ueilleu0, lut)t N our chercher me rarocher
d'eu0 avant d'tre redevenu di!ne de leur estime% 6'ai
reris mes tudes et abord la mdecine tout en !a!nant
ma vie au mo'en de quelques traductions techniques%
5r$ce eu0 encore, uisque c'taient eu0 qui m'avaient
fait arendre lusieurs lan!ues%%%
N Gous tes donc mdecin/ K interromit Isabelle
surrise%
Il fit si!ne que oui%
F Ouand j'ai aris la mort de mon oncle, oursuivit.
il, j'ai rouv un vritable dsesoir% Il est mort
accidentellement, vous le saveH eut.tre% Qour moi, il
tait mort sans me revoir, sans me ardonner%%%
N A ce moment, vous n'aveH as tent de vous
rarocher de votre tante/
N 6'ai craint qu'il ne lui soit tro douloureu0 de me
voir revenir aussit)t ars la mort de celui envers qui
je me sentais si couable% "ais artir de ce jour, je n'ai
lus vcu que our elle% 6'ai travaill comme un forcenJ
je voulais ouvoir lui dire L F 6'ai fait cet effort en
mmoire F de lui% K 6e ne sais si vous me comreneH%
N 6e vous comrends arfaitement, dit Isabelle%
N A cette oque, ma tante n'tait as maladeJ moi,
qui dsirais me scialiser en cardiolo!ie, je travaillais
avec le rofesseur 3uteil%%%
122
N Gous connaisseH "% 3uteilM s'e0clama la
jeune infirmire%
N &'est mon ma,tre, en mme tems que mon lus
!rand ami% 6e lui avais racont mon histoire L il
m'encoura!eait% &'est lui qui, un jour, m'a aris qu'il
avait t ael au chevet de ma tante% -lle a t lusieurs
semaines en dan!er, mais ars la crise ai!u[, il est rest
otimiste our l'avenir% Qar lui, je suivais de jour en jour
l'volution de la maladie% Il m'a conseill de ne as
chercher revoir ma tante avant qu'elle soit moins fra!ile%
Il me arlait sans cesse du BI.2@, sur lequel il fondait de
!rands esoirs%%%
N 6e sais, dit Isabelle%
N Ouand elle lui a annonc qu'elle voulait artir
our l'Cu!anda, il a considr cela comme une folie%
"ais vous connaisseH ma tante L elle avait dcid d'aller
voir ses neveu0, elle irait contre vents et mares% Alors
tout cou j'ai eu une ide% 6'avais un camarade
ou!andais, le docteur 3ima, qui deuis son retour dans
son a's m'invitait sans cesse venir le voir% 6e lui ai crit
que je viendrais asser mes vacances cheH lui% 6'ai ris le
mme avion que vous, afin d'intervenir si ma tante
avait un accident en route N ce qui, malheureusement,
s'est roduit%%%
N %%% mais, !r$ce vous, n'a as eu de suites !raves,
acheva la jeune fille% 6e comrends maintenant ourquoi
vous aveH disaru aussi vite%
N 6e ne voulais as que ma tante risqu$t de me
reconna,tre L le choc aurait t tro !rand%
Ici, je me suis install cheH 3irna et nie suis fait tenir
12@
au courant de l'tat de la malade% &e n'tait as
difficile L le cuisinier de 3ima est le rore frre d'-!idJ
celui.ci a t soi!n ar 3ima l'h)ital our un
aludisme !raveJ il se jetterait au feu our lui% (n jour,
j'ai aris que ma tante avait l'intention de faire un safari,
avec l'autorisation de cet $ne b$t en qui les &audr'
semblent avoir toute confiance%%%
N +e docteur 3ullM s'e0clama Isabelle%
N 3octeur, il ne l'est mme as% Autrefois, dans
ce a's, il suffisait de s'intituler mdecin our ouvoir
e0ercerJ c'est robablement ce qu'il a fait% &e safari
m'aaraissait dan!ereu0 N mais que ouvais.je faire
our l'emcher/ absolument rienM 6'ai demand alors
3ima de s'arran!er our rendre lace dans une des
voitures qui devaient rejoindre les v)tres la lo!eJ il
emortait tout ce qu'il fallait our ratiquer une
intraveineuse en cas de s'ncoe avec touffement%
7ans lui, je ne crois as que tante Irne aurait rsist
cette crise%
N 6'ai eu trs eur, murmura Isabelle%
N &e jour.l, vous aveH dit 3ima que le
docteur 3ull avait rescrit de la di!italine% Cr je savais
que la di!italine tait contre.indique%
N Qourquoi enseH.vous qu'il l'a rescrite/ Qar
simle i!norance/
N Qrobablement% Il savait qu'on donne souvent
de la di!italine au0 cardiaques et l'a ordonne sans
chercher lus loin% Gous aveH dit 3ima que, jusque.
l, vous n'avieH as donn cette di!italine, ce qui m'a un
eu rassur% "ais en
12;
arenant, ars le safari, que ma tante tait lus
souffrante, j'ai craint que vous ne vous laissieH influencer
ar les &audr' et ne suivieH les directives de 3ull% 6'ai
son! m'adresser vous, mais vous ne me connaissieH
as, on avait dP vous dire beaucou de mal de moiJ
ourquoi aurieH.vous eu confiance/ 6'ai rsolu alors de
jouer le tout our le tout et de me faire conna,tre ma
tante%
N -n demandant -!id de vous introduire cheH
elle endant la nuit/ Gous ne redoutieH donc as
l'motion que devait forcment rovoquer cette intrusion
nocturne/
N 6e lui ai d'abord fait tenir ar -!id une lettre o
je lui arlais de mon affection et de mes remordsJ je lui
disais que je travaillais avec le rofesseur 3uteil et que,
roos de sa sant, j'avais besoin de la voir seule% -lle
m'attendaitJ
12=
quand je suis entre, elle m'a ouvert les bras%
N -lle a dP tre bien heureuse%%% murmura la jeune
fille% Gous lui aveH sans doute roos de la soi!ner/
N 6'ai commenc ar surimer la di!italineJ elle
tait ersuade, elle, qu'elle en renait% Qour lus de
sPret, j'ai moi.mme vid ar la fentre le verre que
vous lui laissieH chaque soir% K
Isabelle sourit%
F (n jour, vous aveH oubliJ j'ai trouv le verre lein
et m'en suis tonne% "ais "me #ivire ne risquait rien L
le verre ne contenait que de l'eau ure%
N 3uteil, oursuivit 6r)me, esrait bien que ma
tante n'aurait as de crise !rave endant son vo'a!e%
Il m'avait dit, si cela se roduisait, de lui faire une
douHaine de iqPres d'un roduit dont il m'avait remis
une bo,te% &'est ce que j'ai fait, et j'ai eu la joie de voir
son tat s'amliorer eu eu, jusqu'au jour%%%
N 6usqu'au jour o j'ai ferm la fentre,
acheva Isabelle, et interromu le traitement sans le savoir%
"ais ourquoi "me #ivire ne m'a.t.elle as tout dit/
N -lle avait eur que vous n'osieH as vous fier
moi, que, cro'ant bien faire, vous ne rvenieH sa nice%
"aintenant que nous voici en rsence, je vous ose
franchement la question L vouleH.vous m'aider la
soi!ner/ K
Isabelle hsita un instant L elle se raelait ce qu'elle
avait entendu dire du jeune hommeJ une demi.heure lus
t)t, elle tait rte le re!arder comme un criminel%
7avait.elle seulement s'il disait la vrit/ -t uis elle se
raela le mieu0 trs net qui avait suivi les remires
iqPres faites ar lui
12<
"me #ivire, la rechute qui semblait se roduire
deuis que ces iqPres avaient cess% -lle lui tendit la
main%
F Gous ouveH comter sur moi K, lui dit.elle%
Il insista L
F Gous deveH savoir quoi vous vous en!a!eH% Dous
courons un risque L si les &audr' dcouvrent mon
intervention, ils euvent me faire arhender ar la
olice ou!andaise, vous faire arrter comme comlice% +a
situation de Dorbert &audr' lui donne une certaine
influence, ne l'oublieH as%
N 6e suis rte courir le risque K, dit !ravement
Isabelle%
(n moment lus tard, rerenant le chemin ar lequel
la jeune fille tait sortie, ils entraient ensemble dans la
chambre de "me #ivire%
12:
,

GC]ADR que sa tante allait mieu0, "me &audr'
recommenSa tenter de la ersuader qu'elle n'avait lus
besoin d'infirmire% &'taient toujours les mmes
ar!uments L
F A quoi te sert.elle/ te donner tes mdicaments/
Ru crois vraiment que je ne serais as caable de le faire/
Ru me rends our une sotte, ma etite tanteM
N Go'ons, 7olan!e% 3e toute faSon, j'aurai
besoin d'elle our reartirJ je ne eu0 as faire seule ce
!rand vo'a!e%
N &ela, nous avons le tems d'' enser L tu

11>
m'as romis de rester avec nous lusieurs mois% 6e
suis si heureuse de t'avoir rs de moiM 7on!e qu' art toi
je n'ai lus de famille%
N Ru as DorbertJ vous vous entendeH bien, n'est.ce
as/
N Cui, oui, certainement% "ais un homme, ce
n'est as la mme chose%%% Roi aussi, ma etite tante, tu
n'as lus que moi%%% K
"me #ivire ne ouvait as la contredire% 6r)me lui
avait recommand de ne as arler de lui% &eendant, elle
se rerochait arfois d'a!ir ainsi en cachette de sa nice%
7olan!e tait si bonne our elle, si emresse%%% #ecevoir
le jeune mdecin sans rien lui en dire, c'tait mal%%%
F QrfrerieH.vous retomber entre les mains du
docteur 3ull/ lui demandait Isabelle%
N "ais on ourrait eut.tre la convaincre% 7i
6r)me lui arlait%%%
N Gous saveH qu'elle est jalouse mme des soins
que je vous donne% QenseH.vous qu'elle acceterait
l'intervention de votre neveu/ K
A contrecEur, "me #ivire continuait se taire% -lle
commenSait, elle aussi, envisa!er un dart ds que ses
forces le lui ermettraient% -lle avait h$te de commencer
le nouveau traitement du rofesseur% 7i celui.ci ne se
tromait as, si elle ouvait cesser d'tre une infirme et
rerendre sa vie d'autrefois%%% 6r)me lui affirmait que
c'tait ossible%
+e lendemain du jour o Isabelle avait fait la
connaissance du jeune mdecin, "me &audr' annonSa
sa tante qu'on attendait *amala la visite d'un ministre
euroen%
111
F Inutile de te dire, ajouta.t.elle, que c'est un
vnement our toutes les ambassades% +e ministre aura
lusieurs confrences avec les diri!eants du a'sJ un
d,ner officiel est rvu our chaque jour de la semaine L
cheH les 4ranSais, les An!lais, les Allemands, les
Amricains%%%
N 6e ense, dit "me #ivire, que ton mari et toi,
vous articiereH toutes les ftes/
N DaturellementM &ela veut dire que je
t'abandonnerai tous les soirs endant une semaine
entire, ou resque% Ru ne veu0 as que je
demande une de mes amies de venir te tenir
coma!nie/
N &'est inutile, j'ai Isabelle% K
-lle jeta un re!ard l'infirmire, qui sourit% Routes
deu0 avaient la mme ense L les ma,tres de la maison
tant absents, les visites de 6r)me deviendraient moins
hasardeuses% "al!r la comlicit d'-!id et les
rcautions d'Isabelle, le risque d'tre surris e0istait
toujours% +a visite du ministre les soula!eait tous de cette
inquitude%
+e soir mme, "me #ivire et Isabelle annoncrent
la nouvelle au jeune mdecin%
F +e destin semble nous favoriser, dit 6r)me% "ais
il faut en rofiter our re!arder un eu lus loin% A la fin
de la semaine, j'aurai fini la srie de iqPresJ encore
quelques jours, tante Irne, et tu seras arfaitement en tat
de rendre l'avion% Ru ferais eut.tre bien de commencer
en arler ta nice%
N -nfin, 6r)me, 7olan!e ne me laissera
jamais artirM
112
+ Je me sens si tran%uille& entre vous deu'.
111
N Ru eu0 insister L arle.lui du nouveau traitement
que le rofesseurU 3uteil veut entrerendre%
N -lle n'a as confiance dans la mdecine
officielle% -lle demandera au docteur 3ull si je eu0
artirJ il rondra que non%
N "ais c'est toi de dcider, tanteM Qar
moments, j'ai l'imression que tu as eur d'elle% K
"me #ivire souira L
F Cn traite toujours les malades comme des enfantsJ
on s'attend les voir obir% Qeut.tre finissent.ils ar en
rendre l'habitude%%% 6e ne eu0 mcontenter une ersonne
qui se montre aussi bonne our moi%
N Geu0.tu que je demande au rofesseur
3uteil de t'crire ce sujet/
N Cui%%% eut.tre%%% 6e ne sais que faire,
6r)me% K
Il l'embrassa !entiment%
F -n attendant, ne t'occue que de te reoser% Dous
sommes sur la bonne voieJ il suffit de atienter quelques
jours% K
De redoutant lus d'tre surris, le jeune mdecin
s'attarda lus lon!uement dans la chambre de la maladeJ
sa iqPre faite, il s'assit rs du lit de "me #ivire%
Isabelle, ar discrtion, fit mine de se retirer L elle ensait
que la tante et le neveu devaient avoir beaucou de
choses se dire% "ais "me #ivire la retint%
F #esteH, mon etit% Dous n'avons as de secrets
our vous N n'est.ce as, 6r)me/
N Bien sPrM affirma.t.il%
N 6e me sens si tranquille, entre vous deu0%%%
112
Gous enseH eut.tre que j'ai manqu de confiance
en vous, Isabelle, en ne vous disant as immdiatement la
vrit% "ais la situation tait si tran!e%%% je me demandais
comment, en areil cas, une infirmire devait a!ir%
N "a conscience ne me reroche rien, dit la jeune
fille% +e docteur #ivire non lus, je crois%
N Absolument rien, au contraire%%% AhM si,
ourtant, une seule choseM ajouta.t.il en souriant%
N +aquelle/
N &'est de m'aeler F 3octeur K N ce qui m'obli!e
vous aeler F mademoiselle K% Cr, je vous l'avoue,
deuis que j'ai retrouv ma tante, je ense vous
comme F Isabelle K, tout simlement%
N -t quand nous arlons de toi, ajouta la
malade avec malice, elle t'aelle toujours F
6r)me KM K
Ils rirent tous les trois% +a conversation se oursuivit
un moment encore% 6r)me raorta des souvenirs
d'h)italJ au0 anecdotes comiques, la jeune infirmire rit
de bon cEur%
F 6e ne vous savais as aussi !aie, Isabelle, remarqua
"me #ivire% Il est vrai qu'avec mes neveu0 &audr' vous
n'aveH !ure l'occasion de rire, ma auvre enfantM K
-nfin le jeune homme se leva%
F Il faut mal!r tout tre rudent, dclara.t.il% 6e
crois qu'il est l'heure our les cambrioleurs de re!a!ner
leur reaireM K
Il sauta lestement ar la fentre et disarut%
+e lendemain, "me &audr' raconta sa tante le
d,ner de l'ambassade% -lle dcrivit les salons,
11@
les fleurs, les dcorations des ersonna!es officiels et
les toilettes de leurs femmes%
F 6e suis sPr, dit "me &audr', que tu devais tre une
des lus l!antes% Ra robe vert Dil te va ravir% K
"me &audr' fit% la moue%
F Goil dj lusieurs fois que je la orte% Il va falloir
que je renouvelle ma !arde.robe%
N "ais il me semble que tes armoires sont leinesM
N Cui, de robes que tout le monde conna,tM 7i tu
avais t avec nous hier soir, tante%%%
+'ambassadrice d'An!leterre a de ces brillantsM "oi,
forcment, je sors toujours mes vieu0 bijou0%%% K
-lle tait d'asseH mauvaise humeur% Qendant le
djeuner on l'aela au tlhoneJ quand elle revint, son
visa!e tait lus maussade encore% "% &audr' lui
demanda qui lui avait tlhon%
F Qersonne, rondit.elle schement L c'tait une
erreur% K
"% &audr' artit our l'ambassadeJ "me #ivire alla
faire sa sieste et Isabelle se retira dans sa chambre% &elle.
ci tait sare du !rand salon ar un etit bureau qu'on
ne frquentait !ure% &eendant, travers la mince
cloison, Isabelle entendit ouvrir la orte%
-lle commenSa crire sa famille% (n moment
lus tard, on sonnaJ "me &audr' sortit vivement du
salon et arrta -!id qui allait ouvrir%
F 7i c'est "% Arthur, dit.elle, faites.le entrer dans le
bureau% K
11;
Isabelle entendit deu0 ersonnes ntrer dans la
etite ice%
F 6e vous attendais, monsieur Arthur K, dit la voi0
erSante de "me &audr'%
(ne autre voi0, moins distincte, mais avec un fort
accent qu'Isabelle ne ut identifier, rondit L
F 6e vous ai avertie de ma visite, madame% 6'aurais
mme dP venir lus t)t% +a date est asse deuis deu0
jours%
N "onsieur ArthurM De me dites as que vous alleH
vous montrer e0i!eant%
N Il ne s'a!it as d'e0i!ence% Gous saveH que je suis
on ne eut lus raisonnable% -t j'ai l lusieurs aiers
si!ns de vous%%%
N 6e sais, je sais%%% Gous sereH a', je vous le
romets% "ais il faut avoir la atience d'attendre%
11=
N 6'ai dj beaucou attendu, madame% +a
dernire fois, au lieu de me a'er, vous m'aveH emrunt
encore davanta!e%
N &'est que j'ai tant de char!esM Avec la vie que
nous sommes obli!s de mener, le lo'er norme de
la maison%%%
N "% &audr' a une belle situation% &omment font
les autres/
N +es autres ont eut.tre de la fortuneJ nous n'en
avons as%
N Ils sont eut.tre surtout lus modestes dans leurs
!oPts% +a maison que vous occueH est lus lu0ueuse que
celle de l'ambassadeur lui.mme% Cn arle de vos
rcetions, de vos toilettes%
N &omreneH, monsieur Arthur, que our
l'avancement de mon mari%%%
11<
N -couteH, madame, dit la voi0% 6e ne tiens as ce
que vous a'eH des ennuisJ ce n'est as lus mon intrt
que le v)tre% "ais artir de maintenant, j'arrte les fraisL
vous n'aureH lus un centime de moi% A areille date, le
mois rochain, j'e0i!erai le remboursement du remier
billet% '
N "onsieur ArthurM Gous n'' enseH asM
N Au revoir, madame% K
3es as s'loi!nrent% "me &audr' resta seule dans
le bureau% Isabelle l'entendit aller et venir, heurtant les
meubles au assa!e%
F &ela ne eut as durerM bou!onna.t.elle% &et
imbcile de 3ull serait.il%%% K
-lle sortit en claquant la orte% Isabelle stufaite
crut d'abord avoir mal entendu%
F &et imbcile de 3ullM K -tait.ce bien "me &audr'
qui le traitait ainsi N elle qui ne jurait que ar le
mdecinM
-t d'ailleurs, en quoi les difficults financires de
"me &audr' concernaient.elles le docteur 3ull/
&ar "me &audr' avait des ennuis d'ar!entJ de cela
Isabelle ne ouvait douter% &e "% Arthur tait un
crancier L il lui avait avanc des fonds, !ros intrt
eut.tre/ -t maintenant elle ne ouvait as a'er%%%
Isabelle se demanda si "% &audr' tait au courant de
ces dettes% &'tait sa femme qui r!lait les denses, elle
qui tenait au0 rcetions, au0 toilettes, au0 bijou0%
7'ima!inait.il que l'ar!ent qu'il lui donnait suffisait
a'er leur train de vie/ Il avait une telle confiance en elle
11:
que ce n.'tait as imossible V "me &audr' avait.
elle arl de ses embarras
sa tante/ Avait.elle l'intention de le faire
maintenant que son crancier devenait lus ressant/
"me #ivire tait tro !nreuse our refuser de lui
venir en aide% "ais elle avait elle.mme des !oPts trs
simles, mal!r sa fortune, et bl$merait sans doute sa
nice d'tre alle jusqu' s'endetter ar vanit%
+a jeune fille ne arla as de l'incident la malade%
Route la journe, "me &audr' se montra lus affectueuse
encore envers "me #ivire que de coutume% Qourtant
Isabelle commenSait douter de sa sincrit% "me
&audr' savait que la fortune de sa tante devait aller au
jeune #ivire% "ais ne cherchait.elle as, ar ses
dmonstrations de tendresse, obtenir que sa tante
s'attache elle au oint de dshriter 6r)me/
+e lendemain, vers la fin de l'ars.midi, Isabelle
remarqua que les fleurs qui ornaient la chambre de la
malade commenSaient se faner% Tabituellement, "me
&audr' les chan!eait elle.mme% +a jeune infirmire se
demandait si elle devait s'en char!er, quand "me &audr'
le lui demanda%
F Avec tout ce que j'ai faire deuis l'arrive du
ministre, je n'ai as eu le tems de m'occuer de ces
fleurs% 7o'eH !entille, Isabelle, faites jeter celles.ci, et
alleH en chercher d'autres vous.mme dans le arc%
N "ais naturellement, madame, rondit Isabelle,
un eu surrise du ton moins ro!ue que de coutume%
N 6'' enverrais bien -!id, ajouta "me &audr',
mais il n'' conna,t rien, il me raorterait
12>
n'imorte quoi% Gous, du moins, vous connaisseH les
!oPts de ma tante% "ais attendeH que le soleil soit couchJ
si on cueille les fleurs la fra,cheur, elles se conservent
beaucou mieu0% K
&e soir.l, elle devait assister un cocWtail% -lle
artit avec son mari vers set heuresJ Isabelle, suivant le
conseil que "me &audr' lui avait donn, attendit que la
nuit fPt comltement tombe, rit un anier dans l'office
et sortit de la maison% +a soire tait dlicieuse L un
mlan!e de arfums varis montait des massifs% 7e
raelant que "me #ivire affectionnait articulirement
de !randes fleurs rou!es qui oussaient contre un mur, en
bordure de la route, elle se diri!ea vers l'arbuste qui
ortait ces fleurs et se encha our en cueillir%
Rout cou, il lui sembla que quelqu'un s'avanSait
derrire elle% -lle se redressa vivement, mais avant mme
qu'elle ePt le tems de se retourner, des mains sches la
saisirent la !or!e, arrtant le cri qu'elle oussait%
-lle se dfendit de toutes ses forces, mais les mains
ne desserraient as leur tau% -lle ensa L F +es
IrrductiblesM K et sentit un froid de !lace l'envahir%
Aujourd'hui il ne s'a!issait lus d'un avertissement L elle
avait t rvenue, elle n'avait as obi% F +a seconde
fois, ils ne manquent as leur victime K, disait "% &audr'%
Isabelle commenSait suffoquer quand l'treinte se
rel$cha brusquementJ la jeune fille entendit un cri touff%
-lle se retourna L un Doir, le bas du visa!e cach ar un
foulard bariol, fu'ait dans les tnbres% 3evant elle se
tenait 6r)me #ivire, les oin!s encore ferms ars
121
le cou qu'il venait d'assener au malfaiteur%
F Isabelle%%% vous n'aveH as de mal/ K
-lle frissonna%
F Don, mais vous tes arriv temsM &omment se
fait.il que vous so'eH ici/
N 6'ai vu sortir la voiture des &audr' et ens que je
ouvais venir lus t)t% "ais, veneH, je veu0 m'assurer que
vous n'aveH rien%
N &'est fini, je vous assure% 5r$ce vous, cela a t
moins terrible que la remire fois%
N Il ' a donc eu une remire fois/ Ou'est.ce que
Sa si!nifie, Isabelle/ K
-n revenant vers la maison, elle lui raconta la
remire a!ression et ce que "% &audr' lui avait dit des
Irrductibles%
F "a tante est au courant/ demanda 6r)me%
N +es &audr' ont tenu le lui dire% "ais ce soir, ne
lui en arleH as, je vous en rie% -lle n'a eu que tro
d'motions deuis quelque tems% K
+e jeune mdecin n'insista as% "ais lorsqu'il
reartit, un eu lus tard, il fit si!ne Isabelle de le
suivre%
F 6'ai rflchi, lui dit.il ars s'tre assur que "me
#ivire ne ouvait lus l'entendre% Gous tes rellement
en dan!erJ il faut reartir le lus t)t ossible%
N -t "me #ivire/
N 6e m'occuerai d'elle%
N Gous aveH encore cinq iqPres lui faireJ d'ici l
les &audr' euvent vous dcouvrirJ en
122
ce cas elle n'aura lus que moi our veiller sur elle%
Rant que je serai l, le docteur 3ull ne la rendra as en
main%
N 6e ne eu0 as ermettre%%%
N D'insisteH as, dit.elle d'une voi0 ferme% 6'ai
dcid de rester, et je resterai% K
Il lui tendit la mainJ elle ' osa la sienne, qu'il serra%
F Gous tes une fille bien, Isabelle% K
#ien que ar ce mot.l, elle avait dj sa
rcomense%
121
,I
-D&C#- quatre jours, ensait Isabelle, et la srie de
iqPres sera termine%%% A ce moment.l, le rofesseur
3uteil aura reSu la lettre de 6r)meJ il crira lui.mme
"me #ivire our h$ter son retour%
-tait.ce la ersective de quitter bient)t l'Cu!anda/
elle jouissait au ma0imum de ce qui l'entourait L le ciel
ma!nifique, les arbres, les fleurs% -lle se remmorait tout
ce qu'elle avait vu au dbut de ce safari qui avait failli se
terminer tra!iquementJ elle revo'ait les animau0
sauva!es, les lacs avec leur multitude d'oiseau0%
122
-lle avait h$te de rentrer, cause de sa malade, mais
elle savait qu'elle n'oublierait jamais ce a's merveilleu0%
6r)me arta!eait son enthousiasme% 7on ami, le
docteur 3ima, tait char! de l'insection sanitaire de
lusieurs villa!es et l'emmenait dans ses tournes% 6r)me
tait enchant, non seulement ar la beaut des a'sa!es,
mais ar le caractre aimable et acifique des indi!nes%
Autour de 3ima voluait tout un !roue de jeunes Doirs
cultivs, dont la luart avaient fait leurs tudes en
-uroe, et qui s'intressaient tous les roblmes de
l'univers%
"% et "me &audr' sortaient tous les soirs, mais,
dans la journe, "me &audr' tenait souvent coma!nie
sa tante% Isabelle savait qu'elle continuait insister our
que "me #ivire la renvo'$t% -lle i!norait que la jeune
fille avait t attaque une seconde fois N et dans son
arc mmeM N mais elle mettait toujours en avant la
menace des Irrductibles%
F 6e ne te comrends as, tante% 6e vois que tu as de
l'amiti our ton infirmire% -t tu n'hsites as lui faire
courir ce terrible dan!erM K
"me #ivire rtait sa remire objection L elle
aurait besoin d'Isabelle our reartir% Au mot de dart,
"me &audr' jetait les hauts cris%
F A ce moment.l, Dorbert ou moi, nous ourrons te
ramener en 4rance% "ais ce n'est as our demain, 3ieu
merciM K
+a malade ne rondait as% -lle attendait la lettre du
rofesseur 3uteil L forte de son autorit, elle se sentirait
lus libre d'a!ir sa !uise%
12@
(n soir, avant de quitter la maison, "me &audr' lui
dit tout cou L
F 6'ai demand Dorbert de tlhoner au docteur
3ullJ je ense qu'il viendra te voir demain% K
"me #ivire se mit rire%
F "ais je n'ai as besoin de voir le mdecinJ je me
orte merveille%
N Ru vas mieu0, c'est vrai L son traitement te
russit% "ais c'est la moindre des choses que de le laisser
s'en rendre comte ar lui.mme% K
"me #ivire ne ouvait as s'' ooser% -lle
attachait d'ailleurs eu d'imortance cette visite% A sa
!rande surrise, Isabelle semblait soucieuse% +e soir,
quand elle en arla 6r)me, celui.ci arut aussi s'en
inquiter%
F 6'esrais qu'il ne viendrait as avant quelques
jours au moins, murmura.t.il% Qourvu maintenant que%%%
N "ais qu'aveH.vous donc tous deu0/ demanda la
malade% &'est la visite de 3ull qui vous tracasse% Il me
trouvera mieu0 et l'attribuera son traitement, voil
tout%K
+e mdecin et l'infirmire chan!rent un re!ard
si!nificatif%
F II vaut mieu0 que je t'e0lique, tante, dit 6r)me%
+es injections que je te fais contiennent un roduit qui
dilate l!rement les uilles% "% et "me &audr' ne l'ont
as remarqu, mais 3ull, lui, s'en aercevra% K
"me #ivire haussa les aules%
F +e crois.tu/ Il n'' re!ardera as de si rsM
N 6e voudrais en tre sPr, dit 6r)me% 7i nous
12;
avions le tems, je t'aurais aort un coll're qui a le
mme effetJ tu aurais u dire que tu l'utilisais our tes
'eu0% "ais si 3ull vient demain matin, je ne ourrai as
me le rocurer d'ici l% K
+e lendemain matin, Isabelle se souvint que deuis
quelques jours, occue surtout ar les iqPres que faisait
6r)me, elle avait n!li! de vider les !outtes de
di!italine dans le lavabo% -lle se rarait rarer cette
omission quand on sonnaJ c'tait le mdecin% "me
&audr' se rciita sa rencontre%
F Gotre malade semble mieu0, docteur% "ais
naturellement, vous seul ouveH en tre ju!e%%% K
-lle entra avec lui dans la chambre% Isabelle avait fait
asseoir "me #ivire contre.jour, dans l'esoir que 3ull
ne remarquerait as ses uilles%
+e etit homme s'avanSa% Il semblait avoir encore
en!raissJ on se demandait comment ses jambes !rles
ouvaient suorter le oids de son ventre% &omme
toujours, il sentait l'alcool% Il salua "me #ivire et
adressa Isabelle un sourire condescendant%
F Gous aveH toujours votre infirmire, remarqua.t.il%
N &omme vous vo'eH, docteur% 6e n'ai as
l'intention de me sarer d'elle% K
"me &audr' carta la jeune fille et s'arocha de la
malade%
F Rourne.toi un eu, tante, dit.elle, our que le
docteur te voie en leine lumire%
N "ais le jour me fait mal au0 'eu0M rotesta
"me #ivire, d'une voi0 qui tremblait un eu%
N Il n'' a as de soleil, et ce n'est que our une
12=
minute% Gous alleH l'ausculter, docteur/
N Daturellement, naturellement%%% K
Randis qu'il se enchait, Isabelle se souvint que,
quelques jours lus t)t, "me &audr', se cro'ant seule,
l'avait trait d'imbcile% "ais maintenant elle le flattait,
renait des mains d'Isabelle la serviette d'auscultation
our la lui asser elle.mme, !uettait son visa!e comme
celui d'un au!ure% Ouand il se releva, elle demanda avec
dfrence L
F Gous ne vo'eH rien d'anormal, docteur/
N +e cEur est un eu raide, dclara.t.il%
N AhM mon 3ieuM &e mieu0 ne serait donc
qu'aarent/
N 6e vous assure que je me sens trs bienM affirma
"me #ivire%
N Cn ne eut ju!er soi.mme de son tatM
dclara le mdecin avec autorit% Qourquoi cli!neH.vous
ainsi des 'eu0, madame/
N 6e vous l'ai dit, balbutia "me #ivire, la
lumire%%% K
Isabelle avait comris L la malade voulait viter que
3ull ne remarqu$t ses 'eu0% "ais elle avait e0a!r les
rcautionsJ le mdecin, souSonneu0, la re!arda de lus
rs% Rout cou, il oussa une e0clamation L
F Ou'est.ce que cela si!nifie/ Gos uilles sont
dilates comme si%%% Ou'est.ce qui a u rovoquer cela/
N 6e%%% je ne comrends as, balbutia "me #ivire%
N "oi non lus, mais je voudrais comrendre%
N Gous ne lui aveH rien rescrit qui uisse e0liquer
ce hnomne/ demanda "me &audr'%
12<
N Absolument rienM
N Qeut.tre alors, dans le traitement du rofesseur
3uteil, qu'elle continue suivre, comme vous saveH%%%
N &'est cela, certainementM s'emressa de dire "me
#ivire% 6e me souviens qu'il m'avait avertie%%%
N &eendant, la remire fois que je vous ai
e0amine, vos uilles taient absolument normales%
GouleH.vous me montrer les ordonnances du rofesseur
3uteil, madame/
N 6e%%% crois qu'elles sont dans la salle de
bain% Il faudrait demander Isabelle% K
7ans l'couter, "me &audr' se diri!ea elle.mme
vers la salle de bain% +es ordonnances se
12:
trouvaient dans l'armoire harmacie% -lle les saisit
et les tendit au docteur 3ull%
F II n'' a rien l qui e0lique cette dilatation
anormaleM dclara.t.il% Cn a donn cette malade quelque
chose que ni "% 3uteil ni moi n'avions rescritM K
"me &audr' se tourna vers Isabelle%
F QouveH.vous me dire, mademoiselle, ce que vous
aveH donn ma tante/
N 6e n'ai fait qu'e0cuter les rescritions
mdicales, madame%
N TumM K fit "me &audr'%
-lle e0amina de lus rs le contenu de l'armoire%
Isabelle son!ea avec terreur au flacon de di!italine% (n
instant lus tard, le docteur 3ull, qui s'tait aroch,
saisissait ce flacon%
1@>
F 6'ai renouvel cette ordonnance deuis lus d'une
semaine, dclara.t.il% -t le flacon est encore resque
leinM K
3e nouveau, "me &audr' re!arda Isabelle% -lle
ouvait eine cacher la joie mauvaise qui clatait dans
ses 'eu0%
F Ouelle e0lication aveH.vous nous donner,
mademoiselle/ K
II tait inutile de ruserJ mieu0 valait faire face%
F Aucune, madame% &omme je vous le disais, j'ai
suivi la lettre les rescritions du rofesseur 3uteil% K
A ce moment, 3ull se dressa sur ses etites jambesJ
rou!e de fureur, le visa!e con!estionn, il ressemblait
un coq en colre% "ais Isabelle tait tro an!oisse our
le remarquer%
F -t mon traitement moi, cria.t.il, qu'en aveH.vous
fait/ A ce que je vois, il vous faut des rofesseurs, des
membres de l'Acadmie de mdecineM +es autres ne sont
as di!nes de vous, robablement/ K
Isabelle ne rondit asJ elle comrenait qu'elle
n'avait aucun mo'en de se dfendre%
F Ou'aveH.vous donn "me #ivire/ oursuivit le
etit homme hors de lui% #e!ardeH ses 'eu0J vous saveH
aussi bien que moi ce que cela si!nifieM Di "% 3uteil ni
moi, nous n'en sommes resonsables% Gous aureH ima!in
un traitement vousJ vous aureH cru qu'une infirmire
tait caable de faire Euvre de mdecinM &'est
incro'ableMK
II se tourna vers "me &audr'%
F 7i vous dsireH que je continue m'occuer

1@1
de votre tante, madame, j'e0i!e N vous m'entendeH,
j'e:ige N le renvoi immdiat de cette jeune ersonne%
-lle a commis une faute imardonnable our une
infirmire L elle a soi!n une malade sa faSon, sans tenir
comte des ordres du mdecinM
N 6e vous en rie, docteur, murmura "me #ivire%
6e vais vous e0liquer%%% K
Isabelle eut eur que la malade, our la dfendre, ne
rvl$t la vrit% -lle assa derrire les deu0 autres et
osa un doi!t sur ses lvres% +'imortant, maintenant,
c'tait que 6r)me rest$t en dehors de l'affaire% 3e cette
faSon, tout n'tait eut.tre as erdu%
+a malade comrit et se tut% "ais elle orta la main
sa oitrine L l'motion avait t tro forte, elle se sentait
dfaillir% Isabelle, redoutant une s'ncoe, voulut s'lancer,
mais "me &audr' la tira brutalement en arrire%
F AhM nonM jeta.t.elle, ne enseH as que je vous
laisserai arocher d'elle dsormaisM 7orteH d'ici,
mademoiselleJ le docteur est l our intervenir s'il en est
besoin% K
-lle oussa Isabelle dans sa chambreJ la clef tourna
dans la serrure% +a jeune infirmire, tremblante, se laissa
tomber sur son lit% Ou'allait.il se asser, mon 3ieu/ 7'il
s'a!issait d'une s'ncoe, que ferait 3ull/ +es amoules
rescrites ar 3uteil en areil cas se trouvaient dans
l'armoire harmacie, mais aurait.il seulement l'ide d''
recourir/
Qendant un moment, elle eut l'imression que son
rore cEur s'arrtait de battre% Quis, son

1@2
!rand soula!ement, elle entendit la voi0 de "me
#ivire L
F Don, ce ne sera rien%%% "ais je me sens si lasse%%% je
voudrais qu'on m'aide me coucher% K
II ' eut des ailes et venues% Quis "me &audr' et le
docteur 3ull assrent dans le vestibule, o ils
s'entretinrent voi0 basse% (n moment lus tard, "me
&audr' entrait dans la chambre de la jeune fille%
F Gous ouveH faire vos ba!a!es, mademoiselle, lui
dit.elle% 6e vais tlhoner mon mariJ il a votre
asseort, il ourra obtenir immdiatement votre visa% Il
' a un avion demain our +e &aireJ de l vous re!a!nereH
Qaris sans difficult%
N "ais, madame%%% commenSa Isabelle%
N Ouoi/ vous aveH quelque chose dire/ Il me
semble que, ars ce que vous veneH de faire, vous
devrieH dj vous fliciter que nous n'allions as lus
loin% Gotre renvoi est une mesure de clmenceJ mon
mari ourrait vous faire jeter en rison, s'il le voulait%
N Qarce que je n'ai as aliqu le traitement du
docteur 3ull/
N Qarfaitement% Il est !rave, our une infirmire,
de dsobir sciemment au mdecin%
N 6'ai t en!a!e ar le rofesseur 3uteilJ "me
#ivire est sa maladeJ je ne suis resonsable que vis..vis
de lui%
N -st.ce lui qui vous a rescrit de donner la
malade cette dro!ue m'strieuse/ 7es ordonnances ne le
mentionnent as% K
+a jeune infirmire se tut% "me &audr' triomhait
1@1
sur toute la li!ne% &e qui venait de se asser lui
donnait la meilleure des raisons our renvo'er son
ennemie% Isabelle n'avait qu' se rsi!ner% "ais "me
#ivire/ que deviendrait "me #ivire/
F 6e ne eu0 as abandonner ainsi une malade qui
m'a t confie%
N Il est vraiment tems de vous inquiter de votre
maladeM +e docteur 3ull ne la trouve as bien ce soir%
N +a scne dont elle a t tmoin n'' est sans doute
as tran!reM
N &ette scne, qui en est resonsable/ 3'ailleurs
nous venons de rendre une dcision L endant quelque
tems au moins, ma tante sera transorte dans une
clinique%
N (ne cliniqueM -lle ne voudra jamais%%%
N +a dcision aartient au mdecin et non au
malade%
N 6e voudrais au moins lui demander%%%
N Gous ne lui demandereH rien, et our la meilleure
des raisons L vous ne la reverreH as% K
Isabelle sursauta%
F &ommentM vous voudrieH%%%
N 6e veu0 mettre ma tante l'abri de vos initiatives
fantaisistes% 6e m'occuerai d'elle moi.mme L 3s ce
soir elle sera installe dans la chambre voisine de la
mienne, au remier ta!e%
N Gous saveH bien que les escaliers la fati!uentM
N Qeu imorte, uisqu'elle ne sortira qu'au
moment de artir our la clinique%
1@2
N 6e ne veu0 as artir sans l'avoir revueM dit
Isabelle avec dsesoir%
N Gous lui direH au revoir demain, en ma rsence%
6usque.l, je vous rierai de rester dans votre chambreJ
on vous ' servira vos reas% K
Isabelle rflchissait% +e lus ur!ent tait de rvenir
6r)me% Ouand il viendrait, le soir, elle ne ourrait as lui
arler, uisqu'elle serait sans doute enferme clef% 7i
encore c'tait -!id qui lui aortait ses reas%%% "ais -!id,
ce jour.l, tait all voir sa famille et ne rentrerait que
dans la soire%
+a matine s'acheva sans qu'elle ePt trouv une
solution au roblme% -lle entendit "% &audr' arriver,
uis reartirJ un eu lus tard l'aide de cuisine vint la
servir dans sa chambre%
Rout cou, elle eut une ide% Ouand le jeune
1@@
Doir vint rechercher son lateau, elle le ria de dire
"me &audr' qu'elle avait besoin de lui arler d'ur!ence%
&elle.ci la fit attendre asseH lon!tems, uis entra, l'air
!lacial%
F Gous aveH dcid de me renvo'er, madame, je n''
eu0 rien, dit la jeune fille% "ais il faut au moins que je
tl!rahie Qaris our annoncer mon arrive%
N Gous aurieH u le dire avant que mon mari
rearteJ il l'aurait fait faire ar l'ambassade% Gous ne
ouveH as envo'er ce tl!ramme d'ici L il faut aller la
oste% +e chauffeur est en ville et ne eut as vous '
conduire%
N 6e eu0 ' aller ied K, dclara Isabelle% "me
&audr' hsita un instant% Isabelle en ville la !nait
moins qu'Isabelle dans la maison%
F -h bien, alleH.'M dit.elle% "ais je veu0 que vous
so'eH de retour avant que je sorte% "ieu0 encoreJ quand
vous aureH fini, vous ireH trouver mon mari l'ambassade
et vous remontereH avec lui%
N Rrs bien, madame% K
(ne fois dehors, Isabelle ensa au0 Irrductibles L si
on l'attaquait maintenant, qui s'en soucierait/ "ais elle
eut de la chance L un automobiliste qui assait, la vo'ant
courir sur la route, s'arrta et lui roosa de la conduire
jusqu' la ville% (ne fois l, elle dcouvrit facilement
la !rande oste% 6r)me lui avait laiss le numro de
tlhone du docteur 3imaJ elle l'aela aussit)t%
F +e docteur 3ima n'est as cheH luiJ vous ouveH
l'aeler l'h)ital K, dit une voi0%
1@;
+a voi0 de 6r)meM +e sort, dcidment, travaillait
our elle% -n quelques mots, elle raorta au jeune
mdecin ce qui s'tait ass le matin%
F 3ites.moi, 6r)me L que dois.je faire/ 6e ne eu0
as rester mal!r eu0M K
+a voi0 du jeune homme se fit !rave%
F Gous deveH artir, Isabelle% #entreH en 4rance et
raconteH tout "% 3uteil% Il ourra crire au directeur de
la clinique et nous aidera en faire sortir ma tante, mme
si elle n'ose as affronter directement les &audr'%
N "ais elle ne va as bien, 6r)meM +es
vnements de ce matin l'ont bouleverseJ elle a failli
avoir une s'ncoe% -t vous ne ourreH as lui faire ses
dernires iqPresM
N 6e sais L c'est bien ce qui m'inquite% Qourvu que
son cEur rsiste toutes ces motionsM
N ChM 6r)me, vous ne enseH as%%%
N 6e ne ense rien L la situation est !rave, il faudra
a!ir our le mieu0% Rout ce que je vous demande,
Isabelle, c'est de rester trs calme et d'avoir confiance en
moi% "ais j'ai de la eine de vous voir artir% -nsemble,
nous faisions du bon travail%%% K
-lle touffa un san!lot% A ce moment, il ' eut du
brouilla!e sur la li!neJ elle n'entendit lus rien% -lle
attendit quelques instants, uis raccrocha et rit le chemin
de l'ambassade o elle devait retrouver "% &audr'%
1@=
,II
I7AB-++- ne ut fermer l'Eil de la nuit% D'entendant
lus "me #ivire dans la chambre voisine, elle avait dj
l'imression de l'avoir abandonne% &omment se
trouverait la malade dans une clinique/ (n tablissement
recommand ar le docteur 3ull ouvait.il tre un h)ital
srieu0/ Rout valait mieu0, certes, que de rester la villa,
soi!ne ar des i!norants comme 3ull et "me &audr'%%%
+e rofesseur 3uteil ourrait intervenir%%% "ais combien
de tems faudrait.il our ramener "me #ivire saine et
sauve Qaris/ A si0 heures du matin, la jeune fille
entendit
1@<
du bruit dans la salle man!er% Tabituellement les
&audr' n'taient as aussi matinau0 L c'tait sans doute
son dart qui motivait ce lever anormal% -lle fit sa
toilette, s'habilla et boucla sa valise% (n moment lus
tard, la clef tourna dans la serrureJ "me &audr' arut sur
le seuil% F Gous tes veille, Isabelle/
N 6e suis rte, madame%
N "a tante insiste our vous voir% Il ara,t qu'elle
vous doit encore de l'ar!ent% Ars ce que vous aveH
fait, elle est bien bonne de vous a'erM
N 3e toute faSon, madame, je ne serais as artie
sans lui dire au revoir% K
"me &audr' haussa les aules et rcda la jeune
fille dans l'escalier, uis lui ouvrit la orte de la chambre%
A la vue de la malade, Isabelle frmit% +e visa!e de
"me #ivire, sur la blancheur de l'oreiller, araissait
d'une $leur jaun$treJ les 'eu0 !rands ouverts avaient une
fi0it inaccoutume%
F &omment vous senteH.vous/ demanda la jeune
infirmire% AveH.vous bien dormi/
N Qas trs bien% 6'tais un eu nerveuse%%% "on
neveu et ma nice ensent m'envo'er quelque tems
dans une clinique%%% &e serait eut.tre rfrable, en
effet, uisque, de toute faSon, je dois vous erdre%%% K
Isabelle esrait ouvoir lui dire qu'elle avait
communiqu avec 6r)me, et qu'il s'occuerait d'elle%
"ais "me &audr', lante sur le seuil, les observait d'un
Eil malveillant% Imossible de ar1er sans qu'elle
l'entende% Il fallait emlo'er la ruse%
1@:
F 6'ai ens, e0liqua Isabelle, que je devais rvenir
de mon arrive Qaris% Tier ars.midi, je suis descendue
e0dier un tl!ramme% K
"me #ivire comritJ son visa!e s'anima%
F Gous aveH u faire ce qu'il fallait/ interro!ea.t.elle%
N Cui, ne vous inquiteH as, tout ira bien% K +a
malade oussa un souir de soula!ement%
Tlas, ces motions semblaient l'avoir uise% -lle
se souleva avec eine sur son oreiller%
F Goici ce que je vous dois, ma etite fille, dit.elle%
6'ai arrondi la sommeJ vous vous achtereH quelque chose
en souvenir de moi% K
Isabelle allait rotester, quand elle s'aerSut qu'au
milieu du aquet de billets il ' avait une enveloe lie
en deu0% -lle mit le tout dans son sac et se encha our
embrasser "me #ivire%
F Au revoir, ma etite Isabelle, et bonne chanceM
N A bient)t N QarisM K lui !lissa la jeune fille
l'oreille%
"ais elle tait inquite L en touchant la malade, elle
avait trouv sa eau sche et brPlante%
"% &audr' attendait l'infirmire dans le vestibule%
-lle se raidit jusqu'au moment o elle se trouva seule
avec lui dans la voitureJ quand ils s'loi!nrent, elle ne
ut retenir ses larmes%
"% &audr' lui taota amicalement le !enou%
F Allons, allons, dit.il, ne vous dsoleH as ainsi% "a
tante ne vous est rien, ars toutM Gous trouvereH
facilement une autre lace% K
1;>
-lle le re!arda, les 'eu0 humides% Qarlait.il
srieusement/ De comrenait.il as qu'une infirmire
eut s'attacher ses malades/
+a route de l'aroort tait une alle verdo'ante,
borde de massifs d'un rou!e clatant% "ais Isabelle
n'avait mme as le coura!e d'admirer une dernire fois
ce qu'elle avait trouv si beau% -lle ne ouvait se rter
qu'une chose L F 6e l'abandonneM K "me la ense de
6r)me ne la tranquillisait as L comment arviendrait.il
communiquer avec la malade/ intervenir si elle allait
lus mal/
+'aroort tait situ au bord du lac% Cn aercevait
au loin des voiles blanches, jo'euses sous le !ai soleil du
matin% +a voiture s'arrtaJ "% &audr' mit ied terre et
fit descendre la jeune fille% Quis il s'occua des formalits
et la conduisit jusqu' la salle d'attente%
F Gotre avion est annonc our : heures, dit.il
Isabelle% Asse'eH.vous et attendeH tranquillement% &'est le
vol n^ 11;J on viendra vous rvenir quand il sera tems
de vous embarquer%
N Rrs bien, monsieur, dit Isabelle%
N 6e ne reste as avec vousJ je ense que vous tes
caable de vous dbrouiller/
N Qarfaitement, ne crai!neH rien% K
-lle avait h$te de ne lus le voir, d'oublier qu'il
e0istait des !ens comme les &audr'% +ui n'tait eut.tre
as mauvais au fond, mais il tait l$che, !oXste,
incaable de !nrosit% Ouant elle%%% A son souvenir,
Isabelle !rimaSa de d!oPt% 7olan!e &audr' n'avait au
monde qu'un bon sentiment L c'tait son affection our sa
tante%%%
1;1
Ouand "% &audr' s'loi!na, elle oussa. un souir
de soula!ement% +a voiture disarutJ la jeune infirmire
s'assit dans un des fauteuils de la salle d'attente et
commenSa ran!er ses aiers dans son sac% Rout cou,
elle aerSut la lettre que "me #ivire lui avait remise%
+'enveloe tait cachete% Isabelle re!arda la
suscritionL
A ou%rir immdiatement
si je %iens ( dispara;tre
Aucun nom, aucune indication que ces quelques
mots% Qour avoir crit cela, "me #ivire s'tait.elle sentie
lus malade/ -t ourquoi lui avait.elle remis ce aier,
au lieu de le confier, comme il ePt t normal, sa nice/
Rout cou, la jeune fille rouva une imression
sin!ulire% -lle sentait qu'il ' avait l quelque chose
d'anormal, d'inquitant% +e messa!e ne lui tait as
destin ersonnellement N en fait, il n'tait destin
ersonne% Qourtant elle ne ouvait as re!a!ner la 4rance
avant de conna,tre son contenu%
-lle se dcida brusquement L il lui semblait que ce
n'tait as elle qui a!issait, mais qu'une main inconnue
!uidait la sienne% Qresque sans hsiter, elle ouvrit la lettre%
+'enveloe contenait une feuille de aier couverte
de caractres qui semblaient avoir t !riffonns ar un
enfant, les uns normes, les autres lus etits, ar endroits
se chevauchant les uns les autres% &'tait l'criture de
"me #ivire, mais une criture confuse, dforme,
1;2
arfois mme resque illisible%
Isabelle dlo'a la feuille sur ses !enou0 et dchiffra
avec difficult L
J'aurais d< par)er p)us t4t ( Isa&e))e ou ( Jr4me.
J'attendais toujours- on n'a pas )e droit d'accuser sans
preu%es. !ais Isa&e))e part- je ne sais si je re%errai
Jr4me. Je me sens tr#s ma) et n'en ai peut1/tre p)us pour
)ongtemps. A)ors j'cris cette nuit, sans a))umer, dans )e
noir, pour +ue personne ne s'en doute.
3uand on ou%rira cette )ettre, je ne serai p)us. !ais
je ne %eu: pas mourir a%ec )a pense +ue, moi disparue,
on peut agir contre ma %o)ont )a p)us c"#re.
Un jour, on m'a fait signer un papier, +ue je n'ai pas
)u. =n m'a dit +u'i) s'agissait d'une autorisation de sjour.
Isa&e))e tait a&sente- moi je me sentais somno)ente et
comme drogue.
Sur )e moment, je n'. ai pas attac" d'importance,
mais depuis j'ai eu certains doutes. Je crains +ue ma
ni#ce et son mari, sac"ant +ue je %ou)ais )aisser ( Jr4me
)a fortune +ui %ient de sa fami))e, n'aient profit de )'tat
o> je me trou%ais pour me faire signer un testament en
)eur fa%eur.
5ieu me pardonne si je )es soup?onne ( tort0 !ais
de toute fa?on, je tiens ( dc)arer +ue ce testament, s'i)
e:iste... K
Ici, les li!nes s'embrouillaient tel oint que la
lecture devenait resque imossible% Isabelle
1;1
distin!ua avec eine les mots L F nul et non avenu K%%%
6r)me%%% "% 3uteil%%%
Ouand elle remit le aier dans son sac, ses mains
tremblaient si fort qu'elle eut du mal boucler la
fermeture% Il lui semblait qu'une situation jusque.l
confuse s'clairait soudain d'une lumire crue, comme
une chambre quand on tire un rideau%
&omment n'avait.elle as comris lus t)t/ +es
&audr' vivaient lu0ueusement, au.dessus de leurs
mo'ensJ ils avaient des dettes% Isabelle n'avait.elle as
entendu un crancier venant rclamer ses intrts et "me
&audr', elle si fire, s'humilier jusqu' lui demander un
nouveau dlai/ Oue son mari fPt ou non au courant de ces
emrunts, elle.mme se trouvait dans une imasse%
7olan!e &audr' savait que sa tante avait l'intention
1;2
de faire de 6r)me son hritier% "ais "me #ivire
tait brouille avec son neveu N savait.elle mme ce
qu'il tait devenu/ -n attirant la riche veuve, en la
cho'ant, on ourrait eut.tre la faire chan!er d'avis%%%
"me &audr' avait dP comrendre asseH vite que les
disositions de sa tante taient bien arrtes% D'obtenant
rien ar la ersuasion, elle avait dcid d'a!ir ar la ruse%
-lle avait rofit d'une absence d'Isabelle N la seuleM N
our donner un h'notique sa tante et lui faire si!ner ce
aier% +a jeune infirmire se raelait combien, ce soir.
l, "me #ivire lui avait aru tran!e% -lle l'avait
entendue balbutier L F 6e ne veu0 as%%% K
"me #ivire s'tait mfie% "ais elle n'avait rien
voulu dire N et maintenant elle avait eur%
Isabelle se redressa d'un cou% &ar, rsent qu'elle
comrenait, elle crai!nait, elle aussi, ce qui ouvait se
roduire% 3tenteurs d'un testament en leur faveur, les
&audr' devaient souhaiter entrer en ossession de leur
hrita!e le lus t)t ossible% &ommettre froidement un
crime, simuler un accident, ils n'iraient eut.tre as
jusque.l% "ais "me #ivire tait une !rande malade,
toujours la merci d'une crise fatale% 7oi!ne ar le
docteur 3ull N un imbcile, disait "me% &audr' elle.
mmeM N elle ouvait flancher d'un moment l'autre,
sans que ersonne s'en tonn$t%
&'tait donc our cela, et non ar affection our sa
tante, que "me &audr' tenait tant se dbarrasser
d'Isabelle% +'infirmire tait un
$lle avait pro(it) d'une absence d'Isabelle pour donner un h*pnoti%ue +
sa tante.
1;@
1;;
tmoin L elle ouvait observer, deviner, accuser eut.
tre%%%
+a jeune fille sursauta L la orte de la salle d'attente,
celle qui donnait sur le terrain d'envol, venait de s'ouvrir%
(n emlo' annonSa, d'abord dans une lan!ue inconnue,
uis en an!lais L
F Gol 11;%%% 3estination L +e &aire%%% Gos cartes
d'embarquement la main, s'il vous la,t% K
-lle n'hsita qu'un instant% "aintenant qu'elle
connaissait la vrit, elle ne ouvait as artir, as en tout
cas sans avoir rvenu 6r)me%
+es autres vo'a!eurs se diri!eaient vers la orte%
+'emlo' aela de nouveau L
F Gol 11;%%% +e &aire%%% K
Go'ant que la jeune fille ne bou!eait as, il s'adressa
directement elle% -lle comrit qu'il lui disait de se
dcher%
F 6e ne ars as K, lui dit.elle%
Il la re!arda d'un air surris, uis haussa les aules
et referma la orte%
-lle sortit l'oos, dans le !rand hall de l'aroort,
et chercha des 'eu0 la cabine tlhonique% &omme elle
n'arrivait as obtenir le numro du docteur 3ima, un
jeune Doir qui attendait derrire elle lui roosa de
l'aider% Il lui e0liqua qu'elle s'' renait mal L il fallait
resser ce bouton.ci, d'abord, uis celui.l%
F "erci beaucou K, dit.elle%
"ais il avait du tems erdre et voulait rofiter de
l'occasion our bavarder L
F Gous tes 4ranSaise/ 3e quelle ville/
1;=
N 3e Qaris, rondit.elle, esrant qu'il s'en
tiendrait l%
N 6e connais Qaris, moiM dclara.t.il avec fiert% +a
tour -iffel, le Rrocadro, Dotre.3ame%%% -t notre a's,
Sa vous la,t/
N Beaucou% "ais ardonneH.moi, je suis trs
resse%%% K
II s'loi!na, un eu ve0J elle refit aussit)t son
numro et entendit la sonnerie% 3ima n'tait jamais cheH
lui le matin L il avait sa consultation l'h)ital, mais elle
esrait que 6r)me ' serait encore%
-lle reconnut avec bonheur la voi0 familire%
F 6r)meM c'est vous/
N IsabelleM vous n'tes donc as artie/
N 6e ne eu0 as%%% 7i vous savieH ce que je viens
d'arendreM Il faut que je vous arle
immdiatement, 6r)me%
1;<
N &'est !rave/
N Rrs !rave%
N Qour vous/
N Qour votre tante% GeneH vite, 6r)me, je
vous attends% K
(ne demi.heure s'coula, interminable% -nfin la
voiture !rise du docteur 3ima, conduite ar 6r)me,
s'arrta devant l'aro!are% Isabelle courut vers le jeune
homme et lui montra la lettre qu'elle
avait ouverte%
F 6e sais, 6r)me, que je n'aurais eut.tre as dP%%%
"ais je me suis mfie, et vous vo'eH que j'avais raison%
AurieH.vous jamais u croire une chose areille/ K
II sourit un eu tristement%
F 6e n'ai jamais eu beaucou d'estime our les
&audr'J ce que j'ai aris d'eu0 deuis mon arrive
*amala ne m'a as fait chan!er d'ide%
N -t cette si!nature arrache une malade resque
inconsciente%%% -t "me &audr' lui faisant tant d'amitisM
6r)me, si vous l'avieH vueM -t endant ce tems, elle
souhaitait sa mort our s'emarer de sa fortune%%%
N De enseH lus tout cela, Isabelle% Il faut arer
au lus ress% Gous aveH eu raison de ne as artir L il
fallait que je sois rvenu% &eendant vous ne deveH as
rester *amala% Il ' a un avion our Dairobi cet
ars.midi cinq heures%
N Dairobi, au *en'a/
N Cui, c'est trs rsJ il suffit d'avoir un visa% "ais,
j'' ense, en aveH.vous un/
N "me #ivire avait ris ce visaJ elle ensait
1;:
que nous ourrions eut.tre faire une e0cursion
jusqu' Dairobi%
N Alors c'est arfait% AureH.vous la atience de
m'attendre ici jusqu' cinq heures/
N Gous reviendreH our m'embarquer/
N 6e reviendrai our artir avec vous% K
Isabelle s'inquita L
F "ais%%% votre tanteM Gous ne enseH as
l'abandonnerM K
6r)me sourit%
F "'en cro'eH.vous caable/ Don, j'ai un lanJ mais
ne me questionneH as, je vous en rie L je rfre ne rien
dire avant d'tre sPr que tout sera rt% 6'ai lusieurs
heures devant moi, heureusement% A'eH confiance en moi,
Isabelle%
N 6'ai confianceM dclara.t.elle de tout cEur%
N Alors, our le moment, ne bou!eH as d'ici% Gous
ouveH djeuner au restaurant de l'aroort% AveH.vous
de l'ar!ent ou!andais/
N Don, mais "me #ivire m'a donn des billets
franSaisJ je eu0 sPrement les chan!er ici mme%
N 7ans difficult% AcheteH des revues, faites des
mots croiss, tout ce que vous ourreH our ne as
rflchir% A tout l'heureM K
II s'loi!na% Isabelle se rendit au bureau de chan!e,
uis au restaurant, o elle se forSa avaler un 'aourt et
boire une tasse de caf% -lle se erdait en conjectures sur
ce lan dont arlait 6r)me% Qensait.il emmener sa tante
en avion jusqu' Dairobi/ "ais comment ferait.il our
djouer la surveillance de ceu0 qu'Isabelle re!ardait
comme des !e)liers/
1=>
3es avions se osaient, d'autres renaient leur vol%
Isabelle s'tait assise dans un coin de la salle d'attente,
l'abri d'une !rande ancarte qui formait une sorte de
renfoncement% Cn la cro'ait artie, mais elle ne voulait
as rendre de risques%
A cinq heures moins le quart, 6r)me descendit d'un
ta0i devant l'aro!are% Il souriait%
1=1
,III
""- &A(3#] avait demand son mari de ' ' lui
tlhoner aussit)t qu'il aurait embarqu Isabelle% 3s
qu'elle entendit sa voi0, elle interro!ea L
F -lle est artie/
. -lle l'est certainement l'heure qu'il est, rondit.
il% +'avion a dP dcoller neuf heures%
N Ru ne l'as as attendu/
N
6
'
ai
laiss la etite dans la salle d'attente% -lle ne
va tout de mme as essa'er de revenirM
N Don, non, certainement% AhM je suis contente de
la savoir loin, cette filleM
N -lle n'tait as bien !nante, hasarda "%
&audr'%
1=2
N Ru trouvesM ricana sa femme%
N -t tu crois que si%%% enfin, si Sa allait lus mal N
on ne ourrait as nous rerocher d'avoir renvo'
l'infirmire/
N &'est our cela que je mets tante Irne en
clinique% 7i un malheur arrive, il vaut mieu0 que ce
ne soit as cheH nous% Cn verra que nous avons fait tout le
ncessaire% +e docteur 3ull s'en occueJ il assera dans la
matine% K
+e docteur 3ull, lui, tait lut)t satisfait de se
dbarrasser de la malade% Il n'tait as sPr qu'elle serait
mieu0 en cliniqueJ en fait, celle.ci, diri!e ar un de ses
amis, laissait beaucou dsirer% "ais il avait h$te de se
dlivrer d'une resonsabilit qui commenSait lui eser%
Il tait bien dcid, si les choses tournaient mal, tout
mettre sur le dos de l'infirmire%
-t malheureusement il avait l'imression que la
situation emirait% "me #ivire tait fivreuseJ ars le
dart d'Isabelle elle avait leurJ deuis, elle ne
rononSait as une arole%
F Gous aveH u avoir une chambre/ s'informa "me
&audr'%
N (ne trs belle, au remier ta!e%
N &'est arfait% Gous aveH bien dit votre ami,
docteur, que nous tenions installer ma tante dans les
meilleures conditions ossibles% Dous ne re!arderons as
au0 frais%
N "ais%%% c'est elle qui aie, je suose/ K dit
naXvement le etit homme%
"me &audr' eut un !este d'a!acement%
1=1
-lle insistera sPrement our le faire, mais nous
rfrerions%%% 3e toute faSon, la question n'est as l% Cn
ourra la transorter bient)t/
N Aujourd'hui mme, si vous le dsireH%
N 6e crois que cela vaudra mieu0% 6e vais rvenir
mon mari our qu'il s'occue de l'ambulance% K
Ouand "% &audr' revint djeuner, il annonSa que
c'tait chose faite L l'ambulance viendrait vers quatre
heures, avec un mdecin et un aareil de ranimation
our intervenir en cas de besoin%
F +e secrtaire, qui m'coutait, m'a demand si tant
de rcautions taient bien ncessaires% 6'ai rondu que
nous voulions faire lus que le ncessaire our la scurit
de notre tante%
N Ru as trs bien fait, arouva "me &audr'% 3e
cette faSon, quoi qu'il arrive, tout le monde saura que
nous avons fait l'imossible our la sauver% K
+'ars.midi, "me #ivire conserva son mutisme%
"me &audr' allait et venait dans la chambre, rarant la
valise qui devait accoma!ner la malade la clinique%
F 6e mets seulement l'indisensable L tes affaires de
toilette, deu0 'jamas, ton ei!noir%%% Ru ne resteras as
lon!tems l.bas, j'esre L ds que tu te sentiras mieu0,
tu reviendras ici, ma etite tante% Ru verras comme je te
soi!nerai bienM je te romets que tu ne re!retteras as ton
Isabelle%%% K
-nfin on entendit la sirne de l'ambulance% "me
#ivire eut un mouvement d'effroi L jusqu'au dernier
instant, elle avait esr qu'on ne l'emmnerait as, que
6r)me aurait une ide%%% F De t'inquite as, dit "me
1=2
&audr', le trajet n'est as lon! L vin!t minutes
eine%
N C est.elle, au fait, cette clinique/ interro!ea
"me #ivire% 6e ne me raelle as l'avoir vue%
N Ru te souviens de l'h)tel o nous allions rendre
le th/
N Qarfaitement%
N -h bien, on asse devant cet h)tel, et
resque aussit)t on tourne !auche% Cn suit la
!rande alle N tu sais, celle o il ' a des ma!nolias N
endant un Wilomtre environ% &'est l que se trouve la
clinique%
N Alors elle est hors de la ville/ K interro!ea la
malade%
-lle ne ensait qu' une chose L une fois l.bas,
6r)me ourrait.il arvenir jusqu' elle/
(n moment lus tard, le chauffeur de l'ambulance,
ortant un brancard, entrait dans sa chambre% Il tait suivi
d'un jeune mdecin noir%
F -lle est rte, docteur, dit "me &audr'% -lle a le
cEur un eu !ros de s'en aller, ma auvre tante%%% "ais,
comme je le lui dis, ce n'est as our lon!tems% -t j'irai
la voir tous les jours%
N 6e vais lui faire une iqPre sdative, dit le
mdecin, our que le trajet soit lus facile%
N -st.ce bien ncessaire, si nous ne devons as
aller loin/
N &e sera mieu0J laisseH.vous faire% K
-lle leva les 'eu0 vers luiJ il avait un si bon sourire
qu'elle se rassrna%
1=@
Rrs bien, docteur K, dit.elle en soulevant son
dra%
+a iqPre faite, le mdecin et le chauffeur lacrent
la malade sur le %brancard, dont ils soulevrent chacun
une e0trmit%
F 6e vous accoma!ne jusqu' la clinique, dit "me
&audr'% 6e veu0 voir comment ma tante est installe%
N Imossible, madame, rondit le jeune
mdecin% +'ambulance est rserve au0 seuls
malades%
N "ais je veu0 absolument l'accoma!nerM -t c'est
mon mari qui a la voiture%
N 6e re!rette beaucou% 3e toute faSon, ce soir, il
vaut mieu0 que la malade se reose%
N Alors, je ne te verrai as avant demain, ma
etite tanteM c'est affreu0M K
-lle les suivit en s'essu'ant les 'eu0 jusqu'
l'ambulance% (ne fois "me #ivire installe, elle '
monta our l'embrasser%
F 3s demain matin je viendrai te voir, romit.elle%
6e t'aorterai de belles fleurs% -t des livres our que tu
ne t'ennuies as%
N Gous vo'eH, madame, dit le chauffeur, vous sereH
bien !$teM K
+e mdecin rit lace c)t de "me #ivire%
+'ambulance dmarra aussit)t%
F Gous senteH.vous lus calme, madame/ demanda le
jeune homme% +'injection doit commencer faire son
effet%
N 6e me sens trs bien K, rondit.elle%
1=;
Ils entrrent dans la villeJ "me #ivire reconnaissait
les b$timents devant lesquels ils assaient L les ministres,
l'ambassade% Ils attei!nirent l'h)tel o elle avait lusieurs
fois ris une tasse de th avec sa niceJ c'tait l, avait dit
"me &audr', qu'on devait tourner !auche our rendre
le chemin de la clinique% A la !rande surrise de la
malade, le chauffeur tourna juste l'oos%
F "ais%%% nous allons droiteM dit.elle% 6e cro'ais que
la clinique se trouvait de l'autre c)t% K
+e jeune mdecin osa doucement la main sur la
sienne%
F De vous inquiteH as, madame, dans un moment
je vous e0liquerai tout% K
Il semblait si aisible, si assur, qu'elle sourit et
ferma les 'eu0% Ils sortirent de la ville et rirent une route
qui lon!eait le lac% Ouand ils
1==
eurent fait quelques Wilomtres, le mdecin lui rerit
la main%
F Gous alleH bien/ Gous vous senteH tranquille/ Alors
je vais vous arler%%% Gous m'aveH dj vu, mais vous
n'tieH alors !ure en tat de m'observer asseH our me
reconna,tre% 6e suis le docteur 3ima, ami de votre neveu%
K
*
* *
F Gous comreneH tout, maintenant, dit 6r)me
Isabelle% 6'ai craint, dans cette clinique, de ne ouvoir
arriver jusqu' ma tanteJ le directeur est au mieu0 avec
3ull L si je m'tais montr, 7olan!e &audr' aurait aussit)t
t mise au courant% "on e0ulsion du a's n'aurait sans
doute as tard% Alors j'ai eu cette ide L 3ima renant la
lace du mdecin qui devait accoma!ner l'ambulanceJ
celle.ci ne se diri!eant as vers la clinique, mais vers
Dairobi%%%
N &'est merveilleu0M Gous ne crai!neH as
qu'on les arrte la frontire/
N 6'esre qu'ils l'atteindront avant qu'on n'ait le
tems de rvenir la olice frontalire% +a clinique
alertera les &audr'J ceu0.ci ne enseront as
immdiatement que l'ambulance a u quitter le a's%
3ima a un cousin olicier qui, s'il le faut, fera tra,ner les
choses en lon!ueur%%% "a tante, m'aveH.vous dit, a un
visaJ 3ima, lui, se rend frquemment au *en'a et
ossde un laisseH.asser ermanent% 7i le assa!e du
chauffeur rsentait une difficult, 3ima rendrait le
volant lui.mme%%%
1=<
N Gous aveH ens tout, je le vois K, murmura
Isabelle%
6r)me se rembrunit%
F +a seule chose qui m'inquite, avoua.t.il, c'est l'tat
de ma tante% Qar la route, le vo'a!e est lon!J comment
son cEur le suortera.t.il/ 6e me rends comte que j'ai
ris un risque en dcidant de la faire conduire Dairobi%%%
N "ais l.bas le risque tait ireM K dit la jeune
infirmire%
+eur avion arrivait Dairobi% 6r)me se rendit
aussit)t l'h)ital, dont 3ima lui avait indiqu la
situationJ il ria Isabelle d'aller retenir des chambres dans
un h)tel voisin et de l'' attendre% Quis il demanda arler
au mdecin chef%
&elui.ci connaissait bien 3imaJ d'autre art il avait,
lui aussi, travaill Qaris et admirait beaucou le
rofesseur 3uteil, dont le nom facilita les choses% De
voulant as faire allusion au0 &audr', 6r)me dit
simlement au docteur Aval que sa tante tait tombe
malade en Cu!anda et qu'a'ant entendu arler en 4rance
de l'h)ital de Dairobi, il avait dcid de l'' conduire%
+'e0lication ouvait ara,tre eu vraisemblable,
tant donn le risque du transort, mais un comliment
adroit ne nuit jamais, et le docteur Avral, flatt qu'on ePt
arl de son h)ital jusqu'en 4rance, ne osa as de
questions%
F 6e vais lui faire donner une de nos meilleures
chambres, romit.il, et je m'occuerai d'elle ds son
arrive% Gous tes sans doute au courant de son tat, nous
ourrons la soi!ner ensemble% K
1=:
Ils arlrent un moment de la malade, uis 6r)me
alla retrouver Isabelle l'h)tel, o ils d,nrent% Ils taient
tous deu0 tro an!oisss our ouvoir bavarder
amicalement, mais chacun se sentait rconfort ar la
rsence de l'autre%
F "a tante sera heureuse de vous trouver ici, dit
6r)me% 6'ai dit 3ima de la rvenir que nous l'ai
fendions tous les deu0%
N A quelle heure euvent.ils arriver/
interro!ea la jeune infirmire%
N 6e ne sais asJ cela dend de tro de
choses L de l'tat de la route, du tems qu'ils devront
attendre la frontire% 6'esre que our une ambulance
on courtera les formalits%
N Qourvu que le vo'a!e ne soit as tro durM
souira Isabelle%
N &'est ce que je ne cesse de me rter% Qar
moments, je me demande si j'ai eu raison de le tenter%
"ais l.bas%%% 7i 7olan!e &audr' est resse ar ses
cranciers, je la crois caable de tout, Isabelle%
N 3'autant lus que, si un malheur tait
arriv, ersonne ne ouvait l'en rendre resonsable% -lle
soi!nait sa tante avec tant de dvouementM cela se savait
dans toute la ville%%% K
+e d,ner achev, ils retournrent devant l'h)ital et
s'assirent sur un banc dans le jardin ublic% Ils ne savaient
combien d'heures il leur faudrait attendre, mais ils taient
bien rsolus ne as s'loi!ner avant l'arrive de
l'ambulance%
Ils restrent un lon! moment sans arler% Quis tout
cou 6r)me commenSa L
1<>
F Il faut que je vous dise aussi, Isabelle% &es
Irrductibles qui vous ont attaque%%%
N -h bien/ interro!ea.t.elle%
N +a secte n'e0iste lus deuis di0 ans% -lle a t
comltement dmantele%
N Alors, ces a!ressions n'taient que des simulacres
ima!ins ar les &audr' our me faire eur et m'obli!er
artir/
N Ils avaient comt sans votre coura!e K, dit
6r)me%
+es deu0 jeunes !ens se turent de nouveau% (n eu
ars minuit, un a!ent de olice, qui tait dj ass
lusieurs fois devant eu0, s'arocha de leur banc%
F &e n'est as l'heure de rendre l'air, dit.il d'un ton
ro!ue% Il faut aller vous coucher% K
II avait arl an!lais% "ais 6r)me comrenait
arfaitement cette lan!ue%
F 6e suis mdecin, e0liqua.t.il, et mademoiselle est
infirmire% Dous attendons un malade qu'on doit amener
en ambulance%
N Ah, trs bien, trs bienM K fit l'a!ent en
touchant sa casquette%
+'attente reritJ la fra,cheur de la nuit s'accentuaitJ
une brise l!re a!itait le haut des arbres%
F Ils n'arrivent as%%% murmura Isabelle, le cEur serr%
N QreneH atienceJ ils vont venirM K
-nfin un bruit de moteur se fit entendreJ dans la
demi.obscurit ils virent se dessiner la masse blanche de
l'ambulance% -lle s'arrta devant l'h)italJ un veilleur
s'avanSa, aussit)t rejoint ar 6r)me et Isabelle% 3ima, qui
conduisait%
1<1
sauta terre et ouvrit la orte arrire% 3s que le
rverbre de l'entre claira son visa!e, les deu0 autres
virent qu'il tait soucieu0%
F Ils n'ont as voulu laisser asser le chauffeur, dit.il%
-n route, je suis descendu lusieurs fois our la voirJ j'ai
refait une injection comme tu me l'avais dit, #ivire% "ais
il me semble que le cEur faiblit%
N "on 3ieuM K murmura Isabelle%
Cn descendit la malade sur un brancard% 3ima devait
reartir aussit)t avec l'ambulanceJ 6r)me et Isabelle
accoma!nrent "me #ivire jusque dans sa chambre%
(ne jeune infirmire noire accourut% 6r)me lui fit si!ne
de dcrocher le tube o0'!ne qui se trouvait c)t du
lit%
F -lle%%% elle faiblit/ K demanda trs bas Isabelle%
6r)me fit si!ne que oui% 7ur les oreillers, le visa!e
de "me #ivire tait d'une $leur de cire%
F Rout ce que je ourrais faire ne suffira as%%%
murmura le jeune homme% QouveH.vous rester avec elle
un moment et lui donner de l'o0'!ne/ "ademoiselle est
infirmire, e0liqua.t.il l'autre jeune fille%
N Ou'alleH.vous faire/ interro!ea Isabelle%
N 6e vais essa'er de tlhoner au atron% K +es
deu0 infirmires se enchrent sur la malade% A
l'e0ression de sa coll!ue, Isabelle devina qu'elle avait
eu d'esoir% (n lon! moment s'coula, uis 6r)me
rearut%
F 6'ai u l'avoirM annonSa.t.il% 6'avais dj essa' de
lui tlhoner avant de quitter *amalaJ n'a'ant u
obtenir la communication
1<2
tems, je lui avais envo' un tl!ramme our lui
annoncer notre dart% Il s'est rendu comte
immdiatement que le transort en ambulance
rersentait un risqueJ il redoutait ce qui arrive%%% A son
avis, la seule chose tenter serait le BI.2@%%%
N "ais nous n'en avons asM dit la jeune fille%
N Au reSu de mon tl!ramme, 3uteil nous en a
e0di Dairobi ar avionJ le aquet devrait arriver
di0 heures% -n allant le chercher l'aroort, nous
ourrons l'avoir un eu lus t)t%
N A di0 heuresM rta Isabelle% "ais est.ce que%%%K
-lle jeta la malade un cou d'Eil an!oiss%
F II faut tenir jusque.lM rta 6r)me avec force%
Dous resterons aurs d'elle, vous et moiJ nous la
soutiendrons ar tous les mo'ens% Il faut ' arriver%%% 3ites.
moi que nous ' arriverons, Isabelle%
N Dous ' arriverons, 6r)meM K dit la jeune
infirmire en arvenant sourire%
1<1
,I*
A77I7- aurs de sa malade, dans la etite chambre
de l'h)ital de Dairobi, Isabelle attendait le retour de
6r)me% +'avion de Qaris tait annonc our di0 heures%
Qourvu qu'il n'ePt as de retard%%% ourvu surtout qu'il
aort$t le rcieu0 aquet%%%
"me #ivire tait entre la vie et la mort% 3e tems
en tems, 6r)me et Isabelle, qui ne l'avaient as quitte,
avaient eu l'imression que son souffle s'arrtait N uis,
faiblement, trs faiblement, la oitrine recommenSait se
soulever% &ombien de tems ouvait durer cette lutte
1<2
terrible/ "ais tant que la vie tait l, on conservait
un brin d'esoir%
"% Avral, le mdecin chef de l'h)ital, tait arriv
huit heures% 6r)me l'a'ant mis au courant de la situation,
il avait roos au jeune homme de l'accoma!ner
l'aroort% Il tait bien connu de tout le ersonnel et
ouvait obtenir qu'on lui livr$t le aquet sans formalits%
Cn !a!nerait ainsi une heure, eut.tre davanta!e%
Isabelle, uise de fati!ue et d'an!oisse, revivait les
vnements des derniers jours% Qlus elle ' ensait, lus
elle se disait que 6r)me avait bien a!i% -nlever la malade
tait eut.tre une folie, mais si on l'avait laisse
*amala, elle tait erdue%
+a jeune infirmire noire qui avait accueilli les
arrivants avait fini sa !arde et tait alle se coucherJ une
autre, lus $!e, tait entre sur la ointe des ieds et
avait demand Isabelle si elle avait besoin de quelque
chose%
F Don, avait rondu la jeune fille, merci beaucou%
N "ais vous n'aveH as djeun% 3escendeH la
cantineJ je !arderai votre malade en votre absence% K
Isabelle avait refus% -lle ne ouvait as quitter "me
#ivire% &ette infirmire tait sans doute aussi caable
qu'elleJ vu son $!e, elle avait robablement lus
d'e0rience% "ais il semblait Isabelle que sa rsence
maintenait la malade en vie% Qeut.tre, quand on aime
beaucou quelqu?un%%% -t elle aimait "me #ivire N lus
encore deuis qu'elle luttait ainsi our la sauver%
Gers midi, elle eut un moment d'ouvant% +e cEur,
1<@
cette fois, araissait s'arrter our de bon% -lle ressa
la sonnetteJ l'infirmire aarut%
F QouveH.vous aeler l'interne/ \a ne va as%%% K
(n jeune homme en blouse blanche accourut% Il se
encha sur la malade, l'ausculta, hocha la tte% Isabelle se
sentait dfaillir%
Brusquement, le jeune homme rabattit les dras et
carta la chemise de la malade% Isabelle comrit qu'il
allait tenter un massa!e du cEur%
+es deu0 infirmires, immobiles, le re!ardaient%
F 7i je ne russis as, dit l'interne, il faudra tenter un
massa!e direct% GouleH.vous rvenir le chirur!ien,
madame Clivia/ K
+'infirmire sortit% Isabelle sentait un tau se
resserrer autour de sa oitrine% "me #ivire rsisterait.
elle cette tentative dsesre/ 3'autres hommes en
blouse entrrentJ on oussait un chariot char!
d'instruments% (n mouvement resque imercetible
a!ita les lvres de la malade%
F -lle vitM K ensa la jeune fille%
A ce moment, la orte s'ouvrit de nouveauJ le docteur
Avral, suivi de 6r)me, entra en courant% 6r)me tenait
la main un aquet ouvert qui contenait une bo,te
d'amoules%
F (ne ai!uille intraveineuse, immdiatement K,
ordonna le mdecin chef%
+'ai!uille s'enfonSa dans la sai!ne% +a malade ra!it
trs l!rement, mais elle ra!it%
F Gous enseH que le roduit eut avoir un effet
immdiat/ interro!ea le docteur Avral%
1<;
N &'est un des cas our lesquels on l'emloie K,
rondit 6r)me%
Rout en oussant le iston dans la serin!ue, il ne
quittait as des 'eu0 le visa!e de "me #ivire% -lle oussa
un faible !missementJ Isabelle, qui tenait son ouls,
murmura L
F Il reart%%% K
(ne infirmire doit rester imassible en toute
circonstance% "ais la jeune fille eut besoin de toutes ses
forces our retenir des larmes de joie%
*
* *
Rrois jours lus tard, une !rande voiture noire, ortant
un numro de l'Cu!anda, s'arrtait devant l'h)ital de
Dairobi% (n monsieur et une dame mirent ied terre et se
diri!rent vers le bureau%
F Dous voudrions voir une malade du nom de "me
#ivire K, dit la dame avec hauteur%
+'emlo' consulta son re!istre%
F +es visites ne sont as autorises, madame%
N "ais nous sommes de la familleJ cette
malade est ma tante, vous ne ouveH as vous ooser%%%
N &'est le r!lement, madame% &e sont les
mdecins qui dcident%
N -h bien, dit.elle sans hsiter, conduiseH.
nous cheH le mdecin.chef% K
+e docteur Avral reSut "% et "me &audr' asseH
froidement%
F 6e suis dsol, mais cette malade ne doit avoir
aucune motionJ je ne eu0 as vous autoriser entrer%
1<=
N Go'ons, docteur, insista "me &audr'J so'eH
raisonnable% 6e suis l'unique arente de "me
#ivireJ elle est seule ici, loin de cheH elle%%%
N -0cuseH.moi, madame L elle a aurs d'elle un de
ses neveu0%
N (n neveuM s'e0clama la visiteuse% Ou'est.ce que
cela si!nifie/ Ouel neveu/
N +e docteur 6r)me #ivire, qui la soi!ne sous la
direction du rofesseur 3uteil%
N 6r)me%%%, murmura "me &audr' d'une voi0
resque indistincte% 6r)me #ivire%%% mdecinM
N -t elle ne nous en avait rien ditM s'e0clama son
mari% Ouelle cachottireM
N 6e crois, dit le mdecin.chef en souriant, que
"me #ivire ne le sait as elle.mme deuis
lon!tems%%% K
1<<
"me &audr' s'tait ressaisie%
F 3e toute faSon, docteur, il n'est que le neveu de
son mariJ moi je suis sa vritable nice, la fille de sa
rore sEurM -lle vient de asser lusieurs semaines cheH
moi, *amala% 3'ailleurs, nous avons des aiers qui
font foi de mes raorts avec elle% "ontre ce document,
Dorbert% K
"% &audr' tira de sa oche un feuillet ais% +e
docteur Avral ' jeta les 'eu0J c'tait un testament en
bonne et due forme, si!n de la main de "me #ivire%
"me &audr' ' tait dsi!ne comme F ma nice, mon
unique arente K%
Il rendit le aier sans mot dire% 6r)me lui avait
confi ses souSons% "aintenant il avait une reuve%
F &e !enre de document ne si!nifie rien our moi,
madame, dclara.t.il% 6e suis mdecin et je vous arle en
mdecin% +es visites sont interdites%
N Rrs bien, dclara "me &audr', nous nous
asserons de votre autorisation% "on mari est en
e0cellents ternies avec notre ambassade au *en'a%
Dous verrons qui l'emortera L d'un rersentant de la
4rance ou d'un etit mdecinM K
&omme ils s'loi!naient, ils aerSurent une
infirmire au fond du couloir% Ils la remarqurent arce
qu'elle tait blanche, alors que la luart des autres
taient noires%
F DorbertM fit "me &audr'% Ru as vu/
N Cn dirait Isabelle%%%, murmura.t.il%
N &'est elle, j'en suis sPreM Ru m'affirmais
qu'elle avait ris l'avionM
N 6e l'ai cru%%% je ne ouvais as savoir%%%
1<:
N (ne sottise de lusM Ru ne seras jamais qu'un
auvre idiot, Dorbert% 7i je n'tais as l%%%
N &'est ourtant !r$ce moi, rotesta.t.il, que nous
allons avoir l'aui de l'ambassadeM
N 5r$ce ton titre, eut.tre% "ais !r$ce mon
cerveau, certainementM K lui jeta.t.elle avec mris%
Aussit)t ars leur dart, le docteur Avral fit
aeler 6r)me et lui fit art de leur visite%
F 6e rfrerais, ajouta.t.il, viter cette rencontre
"me #ivire% "ais je crains que les services de
l'ambassade ne nie forcent la main% -n ce cas, il vaut
mieu0 que votre tante soit avertie% K
Ils remontrent dans la chambre, o "me #ivire,
qui se sentait beaucou mieu0, les accueillit d'un !rand
sourire% +e BI.2@ avait ralis un miracleJ 6r)me
oursuivait maintenant un traitement r!ulier de ce
roduit, ne doutant as, d'ars les remiers rsultats, de
ouvoir !urir comltement sa tante%
-n arenant l'arrive des &audr', "me #ivire
souira L
F 6e ne sais comment les recevoir%%% 6e les ai eut.tre
souSonns tort%%%
N Gous ne vous tromieH as, madame, dit le
mdecin chef% Ils viennent de m'e0hiber un testament en
leur faveur, tout rcent, si!n de vous%
N (n testamentM s'e0clama la malade% 6r)me, tout
ce qui me vient de ton oncle doit t'aartenir toiM Ru
m'as rouv, ajouta.t.elle en souriant, que tu n'tais as
ress d'entrer en ossession de ton hrita!e%%% "ais je
tiens ce que

1:>
mes affaires soient en ordre% +e !riffonna!e que j'ai
remis Isabelle ne doit as tre suffisant% 6e voudrais
aeler un notaire%
N Ru as bien le tems, tante Irne, tu r!ulariseras
tout cela Qaris%
N 7i tu ne m'obis as, 6r)me, attentionM 6e
vais faire de la temratureM K
II fallut cder% Au moment o le notaire sortait de la
chambre de la malade, il se heurta "% et "me &audr',
qui venaient d'obtenir, mal!r le docteur Avral,
l'autorisation de rendre visite "me #ivire%
F "a etite tanteM s'cria "me &audr' en se
rciitant vers le lit% Ouelle an!oisse tu nous as causeM
-nfin te voiciM "ais%%% mais tu sembles beaucou mieu0MK
ajouta.t.elle sans ouvoir dissimuler sa surrise%
+a malade la reoussa du !este%
F 6e vais trs bien, 7olan!e N asseH bien our tout
comrendre, hlasM &'est ourquoi je tiens t'avertir
immdiatement L ce monsieur qui sort d'ici est un notaireJ
tu eu0 dchirer le testament que tu m'as fait si!ner
mal!r moi, car il n'a lus aucune valeur% Qour le reste,
estime.toi heureuse que je ne rvienne as la oliceM K
"me &audr' s'arrta au milieu de la chambre%
F "ais, tante%%% balbutia.t.elle%
N Il vaut mieu0 que vous artieH, dit "me #ivire
d'une voi0 ferme% +es motions nibles me sont
interdites ar le mdecin% -t tu dois comrendre que
votre visite en est une% K
"me &audr' reculait sans mot dire% Cn l'entendit,
dans le vestibule, jeter son mari L

1:1
F ImbcileM K
Ouand le docteur Avral monta voir la malade, celle.
ci rofita de sa rsence our conseiller 6r)me et
Isabelle d'aller faire un tour en ville%
F Gous aveH bien besoin, tous les deu0, de vous
dtendre un eu K, leur dit.elle%
-n les re!ardant s'loi!ner, le docteur Avral hocha la
tte%
F Ils font un beau coule, dclara.t.il%
N 6e l'ai remarqu avant vous, docteur, dit "me
#ivire% 6e ense qu'ils sont faits l'un our l'autre% 6e me
demande s'ils l'ont dj comris%
N 7i vous vouleH mon avis, je crois que ouiM K dit le
docteur Avral en souriant%
I"Q#I"- -D 4#AD&- QA# B#C3A#3 -R RA(QID
=, bd #omain.#olland . "ontrou!e%
(sine de +a 4lche, le 2;.>1.1:=:%
1@11.@ . 3)t l!al n^ <1:1, 1
CR
trimestre 1:=:%
2> . >1 . 222< . >2 I7BD L 2 . >1 . >>2<<2 . 1
+oi n^ 2:.:@; du 1; juillet 1:2: sur les ublications
destines la jeunesse% 3)t L novembre 1:=1%
1:2
1:1
Bi-ra$%ie
De en 1<:= Qaris, 7uHanne Qairault est la fille du eintre 6ean #mond 8mort en
1:119% -lle obtient une licence de +ettres la 7orbonne et art tudier la sociolo!ie
en An!leterre endant deu0 ans% Gers la fin de la Qremire 5uerre mondiale, elle sert un
tems comme infirmire de la &roi0.#ou!e dans un h)ital an!lais% -lle effectue de
nombreu0 vo'a!es l?tran!er 8Amrique du 7ud, Qroche.Crient9% "arie en 1:2:, elle
devient veuve en 1:12% 3urant la 3eu0ime 5uerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
obtient la &roi0 de !uerre 1:1:.1:2@%
-lle ublie d?abord des livres our adultes et traduit des Euvres an!laises en franSais%
_ artir de 1:@>, elle ublie des romans our la jeunesse tout en continuant son travail de
traducteur%
-lle est surtout connue our avoir crit les sries 6eunes 4illes en blanc, des histoires
d'infirmires destines au0 adolescentes, et 3omino, qui raconte les aventures d'un !arSon de
douHe ans% +es deu0 sries ont aru au0 ditions Tachette resectivement dans la
collection Bibliothque verte et Bibliothque rose% F Qrs de deu0 millions d?e0emlaires de
la srie 6eunes filles en blanc ont t vendus ce jour dans le monde% K
-lle reSoit le Qri0 de la 6oie en 1:@< our +e #all'e de Gronique% Beaucou de ses
Euvres ont t r!ulirement rdites et ont t traduites l?tran!er% 7uHanne Qairault
dcde en juillet 1:<@%
Bi!li-ra$%ie
+iste non e0haustive% +a remire date est celle de la remire dition franSaise%
R.ans
1:11 L +a Rraverse du boulevard 8sous le nom de 7uHanne #mond9% Ad% Qlon%
1:2= L +e 7an! de bou.oWba . Ad% +es deu0 sirnes%
1:@1 L +e +ivre du Hoo . Ad% de Garenne% #dition en 1:@1 8+arousse9%
1:@2 L "on ami #occo . Illustrations de Qierre +ero'% &ollection Bibliothque rose illustre%
1:;> L Gellana, 6eune 5auloise . Illustrations d?Albert &haHelle% &ollection Idal.
Bibliothque no 1:;%
1:;1 L (n ami imrvu . Illustrations d?Albert &haHelle% &ollection Idal.
Bibliothque no 2@@%
1:2
1:;2 L +iselotte et le secret de l'armoire . Illustrations de 6acques Qoirier% &ollection Idal.
Bibliothque%
1:;@ L +a &ourse au bri!and . Illustrations de Bernard 3ucourant% Ad% Tachette, &ollection
Douvelle Bibliothque rose no 1:@%
1:;@ L Arthur et l'enchanteur "erlin . Ad% Tachette, &ollection Idal.Bibliothque no 2=<%
Illustrations de 6%.Q% Ariel%
1:=2 L +es 3eu0 -nnemis . Ad% C&3+% &ouverture de 6ean.6acques Ga'ssires%
S#rie Jeunes Filles en !lan"
Article dtaill L 6eunes 4illes en blanc%
&ette srie de vin!t.trois romans est arue en 4rance au0 ditions Tachette dans la
collection Bibliothque verte% +'illustrateur en titre est Qhilie 3aure%
1:;< L &atherine infirmire 8no 1;=9
1:;: L +a #evanche de "arianne 8rdition en 1:=< et 1:<19
1:=> L Infirmire bord 8rdition en 1:<2, 1:<=9
1:=1 L "ission vers l`inconnu 8rdition en 1:<29
1:=1 L +'Inconnu du &aire
1:=1 L +e 7ecret de l'ambulance 8rdition en 1:<1, 1::>9
1:=1 L 7'lvie et l'homme de l'ombre
1:=2 L +e lit n^11
1:=2 L 3ora !arde un secret 8rdition en 1:<1 et 1:<;9
1:=@ L +e "alade autoritaire 8rdition en 1:<29
1:=; L +e Qoids d'un secret 8rdition en 1:<29
1:=; L 7alle des ur!ences 8rdition en 1:<29
1:== L +a 4ille d'un !rand atron 8rdition en 1:<1, 1:<<9
1:=< L +'Infirmire mne l?enqute 8rdition en 1:<29
1:=: L Intri!ues dans la brousse 8rdition en 1:<;9
1:=: L +a Qromesse de 4rancine 8rdition en 1:<19
1:<> L +e 4ant)me de +i!eac 8rdition en 1:<<9
1:<1 L 4lorence fait un dia!nostic 8rdition en 1::19
1:<1 L 4lorence et l'tran!e idmie
1:<2 L 4lorence et l'infirmire sans ass 8rdition en 1:<<, 1::>9
1:<1 L 4lorence s'en va et revient 8rdition en 1:<1, 1:<:, 1::29
1:<2 L 4lorence et les frres ennemis
1:<@ L +a 5rande Areuve de 4lorence 8rdition en 1::29
S#rie D.in
&ette srie a t dite 8et rdite9 en 4rance au0 ditions Tachette dans la collection
Douvelle Bibliothque rose uis Bibliothque rose%
1:;< L 3omino et les quatre lhants . 8no 2=19% Illustrations de 6acques Qoirier%
1:;< L 3omino et le !rand si!nal . 8no 2=@9% Illustrations de 6acques Qoirier%
1:;< L 3omino marque un but . 8no 2<29% Illustrations de 6acques Qoirier%
1:=> L 3omino journaliste . 8no 1;>9% Illustrations de 6acques Qecnard%
1:=1 L +a 3ouble -nqute de 3omino . Illustrations de 6acques Qecnard%
1:=2 L 3omino au bal des voleurs . Illustrations de 6acques Qecnard%
1:=2 L (n mustan! our 3omino . Illustrations de 6acques Qecnard%
1:=1 L 3omino hoto!rahe . Illustrations de 6acques Qecnard%
1:=@ L 3omino sur la iste . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:=; L 3omino, l?Atoile et les #ubis . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:== L 3omino fait cou double . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:@
1:== L +a 5rande &roisire de 3omino . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:=< L 3omino et le 6aonais . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:=: L 3omino dans le souterrain . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:<> L 3omino et son double . Illustrations de A!ns "olnar%
S#rie Lassie
1:@; L +assie et 6oe . Illustrations d?Albert &haHelle% Ad% Tachette, &ollection Idal.
Bibliothque n^1>1%
1:@< L +assie et Qriscilla . no 1;>% Illustrations d'Albert &haHelle% Ad% Tachette, &oll% Idal.
Bibliothque . #dition en 1:=< 8Bibliothque rose9%
1:@< L +assie dans la valle erdue . Adat du roman de 3oris 7chroeder% Illustrations de
4ranSoise Boudi!non . Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque . #dition en 1:=2 8Idal.
Bibliothque9%
1:;= L +assie donne l?alarme . Illustrations de 4ranSoise Boudi!non% Ad% Tachette,
&ollection % Idal.Bibliothque % #dition en 1:=: 8Idal.Bibliothque9%
1:=1 L +assie dans la tourmente . Adat du roman de I% 5% -dmonds% Illustrations de
4ranSoise Boudi!non . Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque%
1:=2 L +assie et les lin!ots d'or . Adat du roman de 7teve 4raHee% Illustrations de 4ranSoise
Boudi!non% Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque%
1:=; L +a #comense de +assie . Adat du roman de 3orothea 6% 7noa% Illustrations
d'Annie Be'nel . Ad% Tachette, coll% Bibliothque rose%
1:== L +assie dans le dsert% Illustrations d'Annie Be'nel% Aditions Tachette,
&oll% Bibliothque rose%
1:=< L +assie cheH les btes sauva!es . Adat du roman de 7teve 4raHee% Illustrations de
4ranSoise Boudi!non . Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque%
S#rie *#rni&ue
1:@2 L +a 4ortune de Gronique . Illustrations de 6eanne Tives% Ad% Tachette, &oll% Idal.
Bibliothque
1:@@ L Gronique en famille . Illustrations d?Albert &haHelle% Ad% Tachette, &oll% % Idal.
Bibliothque
1:@= L +e #all'e de Gronique . Illustrations d?Albert &haHelle . Ad% Tachette, &oll% % Idal.
Bibliothque no 12<%
1:;1 L Gronique Qaris . Illustrations d?Albert &haHelle% Ad% Tachette, &oll% Idal.
Bibliothque no 2>@%
1:;= L Gronique la barre . Illustrations d'Albert &haHelle% Ad% Tachette, &oll% Idal.
Bibliothque no 1==%
S#rie R!in des Bis /
1:@1 L #obin des Bois . Illustrations de 4ranSois Batet% Ad% Tachette, &oll% Idal.
Bibliothque no 21% #dition en 1:@= 8coll% Idal.Bibliothque9%
1:@< L +a #evanche de #obin des Bois . Illustrations de 4ranSois Batet% Ad% Tachette,
&oll% Idal.Bibliothque no 1@2% #dition en 1:=2 8coll% Idal.Bibliothque9%
1:;2 L #obin des Bois et la 4lche verte . Illustrations de 4ranSois Batet% Ad% Tachette,
&oll% Idal.Bibliothque no 212% #dition en 1:=2 8coll% Idal.Bibliothque9%
1:;
S#rie Sissi
1:;2 L 7issi et le fu!itif . Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque no 22;% #dition en 1:<1,
illustrations de Qaul 3urand%
1:;@ L 7issi etite reine . no 2<2% Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque% #dition en 1:=; et
1:<> 8Idal.Bibliothque, illustrations de 6acques 4romont 81:<>99%
En tant &ue tradu"teur
+iste non e0haustive% +a remire date est celle de la remire dition franSaise%
S#rie D"teur Dlittle
1:;= L +?-0trava!ant 3octeur 3olittle, de Tu!h +oftin!% Illustrations ori!inales de l'auteur%
Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque%
1:;< L +es Go'a!es du 3octeur 3olittle, de Tu!h +oftin!% Illustrations ori!inales de l'auteur%
Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque no 11:%
1:;< L +e 3octeur 3olittle cheH les Qeau0.rou!es, de Tu!h +oftin!% Illustrations ori!inales de
l'auteur% Ad% Tachette, &oll% Idal.Bibliothque%
S#rie Ji0 Ja0 J
7rie sur le monde questre crite ar Qat 7m'the et arue en 4rance au0 Aditions Tachette
dans la collection Bibliothque verte%
1:;; L 6i, 6a, 6o et leurs chevau0 . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:;= L +e #all'e des trois amis . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:;< L +a 5rande randonne . no 1@; . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:;: L +e 5rand Qri0 du Qone' &lub . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:=> L _ cheval sur la frontire . Illustrations de 4ranSois Batet%
1:=> L #endeH.vous au0 jeu0 ol'miques . Illustrations de 4ranSois Batet%
S#rie Les J1eu2 Jli3et
7rie crite ar 6err' best et arue en 4rance au0 ditions Tachette dans la collection
Douvelle Bibliothque rose%
1:;; L +es 6olivet la !rande hutte . Illustrations de "aurice Qaulin . Ad% Tachette, &oll%
Douvelle Bibliothque rose no 21<%
1:;; L +es 6olivet font du cinma . Illustrations de "aurice Qaulin . Ad% Tachette, &oll%
Bibliothque rose no 22; 8rdition en 1:=;, coll% Bibliothque rose9%
1:;; L +es 6olivet au fil de l'eau . Illustrations de "aurice Qaulin . Ad% Tachette, &oll%
Douvelle Bibliothque rose no 22>%
1:;= L +es 6olivet font du camin! . Illustrations de "aurice Qaulin . Ad% Tachette, &oll%
Douvelle Bibliothque rose no 222%
1:;= L +e Rrsor des irates . no 2@: . Illustrations de "aurice Qaulin%
1:;< L +?Ani!me de la etite sirne . no 2<2 . Illustrations de "aurice Qaulin%
1:;< L Alerte au &a &anaveral . no 2=2 . Illustrations de "aurice Qaulin%
1:;: L +es 6olivet au cirque . no 12> . Illustrations de "aurice Qaulin%
1:;: L +e 7ecret de l',le &aitola . no 1>2 . Illustrations de "aurice Qaulin%
1:=> L +es 6olivet et l'or des ionniers . no 12> . Illustrations de "aurice Qaulin%
1:=> L +es 6olivet montent cheval . no 12= . Illustrations de "aurice Qaulin%
S#rie Une en&u4te des s5urs Par6er
1:=
7rie crite ar l'Amricaine &aroline Ouine, dite en 4rance au0 ditions Tachette dans la
collection Bibliothque verte% #ditions jusqu'en 1:<=%
1:;; L +e 5ros +ot%
1:;; L +es 7Eurs QarWer trouvent une iste%
1:;= L +'Crchide noire%
1:;< L +a Gilla du sommeil%
1:;: L +es 3isarus de 4ort.&heroWee%
1:;: L +'Inconnu du carrefour%
1:;: L (n ortrait dans le sable%
1:;: L +e 7ecret de la chambre close%
1:=> L +e 3auhin d'ar!ent%
1:=1 L +a 7orcire du lac erdu%
1:=2 L +'Affaire du avillon bleu,
1:=2 L +es Qatineurs de la nuit%
S#rie Un ""%n d7Inde
1:;@ L (n cochon d'Inde nomm 6ean.6acques, de Qaul 5allico% Illustrations de 6eanne Tives%
Ad% Tachette, &oll% Douvelle Bibliothque rose 8"ini rose9%
1:;; L Oui a vol mon cochon d'Inde /, de Qaul 5allico% Illustrations de 6eanne Tives% Ad%
Tachette, &oll% Douvelle Bibliothque #ose 8"ini rose9 no 21:%
1:;< L +e Rour du monde d'un cochon d'Inde, de Qaul 5allico% Illustrations de 6eanne Tives%
Ad% Tachette, &oll% Douvelle Bibliothque rose 8"ini rose9 no 2;<%
S#rie Une tute $etite 8ille /
1:@@ L +'Tistoire d'une toute etite fille, de 6o'ce +anWester Brisle'% Illustrations de 7imone
Baudoin% #dition en 1:@: 8Douvelle Bibliothque #ose no 2:9 et 1:=@ 8Bibliothque #ose,
illustr ar Qierre 3essons9%
1:;2 L +es Bonnes ides d'une toute etite fille, de 6o'ce +anWester Brisle'% Ad% Tachette,
Bibliothque rose no 1;;% #dition en 1:=: 8Bibliothque rose, Illustr ar 6acques
4romont9 et 1:<: 8Bibliothque rose, Illustr ar Qierre 3essons9%
1:;< L +es 3couvertes d'une toute etite fille, de 6o'ce +anWester Brisle'% Illustrations de
6eanne Tives% Ad% Tachette, Douvelle Bibliothque #ose 8mini rose9 no 2:<% #dition en
1:=@ et 1:<: 8Bibliothque #ose, Illustr ar Qierre 3essons9%
R.ans %rs s#ries
1:2: L 3ra!ona'cW d?An'a 7eton% Ad% Tachette, &oll% Roison d'or% #dition en 1:<> 8Ad%
6ean.5oujon9%
1:@1 L +a Tutte de saule, de Qamela 4ranWau% Ad% Tachette%
1:@1 L +e Go'a!eur matinal, de 6ames Tilton% Ad% Tachette, &oll% 5rands #omans Atran!ers%
1:2: L +e "iracle de la 12e rue, de Galentine 3avies% Ad% Tachette . #dition en 1:@1 8ed%
Tachette, coll% Idal.Bibliothque, ill% ar Albert &haHelle9%
1:;2 L Anne et le bonheur, de +% "% "ont!omer'% Illustrations de 6acques 4romont% Ad%
Tachette, &oll% Bibliothque verte%
1:;= L &endrillon, de balt 3isne', d'ars le conte de &harles Qerrault% Ad% Tachette,
collection Bibliothque rose% #dition en 1:=< 8ed% Tachette, &oll% Germeille9%
1:=> L +es Aventures de Qeter Qan, de 6ames "atthea Barrie% Ad% Tachette,
&oll% Bibliothque rose% #dition en 1:== 8Tachette, &oll% Germeille9%
1:=1 L Blanche.Dei!e et les 7et Dains, de balt 3isne', d?ars 5rimm% Ad% Tachette, &oll%
Germeille%
1:<
1:;= L +a 4iance de la fort, de #obert Dathan . Illustrations de 4ranSois Batet% Ad%
Tachette%
1:;@ L +e &hien du shrif, de Iachar' Ball . Illustrations de 4ranSois Batet% Ad% Tachette,
&oll% Idal.Bibliothque n^2<1%
1:1: L "oi, &laude, emereur L autobio!rahie de Ribre &laude, emereur des #omains .
#obert 5raves, Qlon% #dition en 1:=< 8Aditions 5allimard9 et 2>>= 8Aditions 5allimard,
3%+%9%
Pri2 et Distin"tins
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