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Este arquvo fo dgtazado por |. Martns e Mary
Baumann em outubro de 2006, e se destna para uso excusvo
de defcentes vsuas.
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Ttuo: PERGUNTE AO PO
Autor: |ohn Fante
Ttuo orgna em ngs ASK THE DUST
1939,1980 by |ohn Fante
Prefco 1980, by Chares Bukowsk
Pubcado medante acordo com a Ecco e mpresso pea HarperCons
Pubshers, Inc.
Reservam-se os dretos desta edo
EDITORA |OS OLYMPIO LTDA.
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Atendemos peo Reemboso Posta
ISBN 85-03-00753-3
Capa: INTERFACE DESION/SRGIO LIUZZI Foto de capa: SRGIO LIUZZI
CIP-Bras. Cataogao-na-fonte Sndcato Nacona dos Edtores de Lvros,
R|.
Fante, |ohn, 1909-1983
F217p Pergunte ao p / |ohn Fante; traduo de Roberto Muggat. -
tercera edo - Ro de |anero: |os Oympo, 2003.
Traduo de: Ask the dust ISBN 85-03-00753-3
1. Fco amercana. I. Muggat, Roberto, 1937-. II. Ttuo.
03-0657
CDD-813 CDU-821.111(71)-3
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PREFACIO
Eu era um |ovem, passando fome, bebendo e tentando ser escrtor. Faza a
maor parte das mnhas eturas na Bboteca Pbca de Los Angees, no
centro da cdade, e nada do que eu a tnha a ver comgo ou com as ruas ou
com as pessoas que me cercavam. Pareca que todo mundo estava fazendo
|ogos de paavras, que aquees que no dzam quase nada eram
consderados exceentes escrtores. O que escrevam era uma mstura de
suteza, tcnca e forma, e era do, ensnado, ngerdo e passado adante.
Era uma trama confortve, uma Cutura-de-Paavra muto eegante e
cudadosa. Era precso votar aos escrtores russos pr-Revouo para se
encontrar aguma aventura, aguma paxo. Hava excees, mas estas
excees eram to poucas que a etura deas era feta rapdamente, e voc
fcava a ohar para feras e feras de vros extremamente chatos com
scuos para se recorrer, com todas as suas vantagens, os modernos no
chegavam a ser muto bons.
Eu trava vro aps vro das estantes. Por que nngum dza ago?
Por que nngum grtava?
Tente outras saas na bboteca. A seo de rego era apenas um
vasto pantana... para mm. Entre na de fosofa.
Encontre aguns aemes amargos que me anmaram por agum
tempo, depos passou. Tente matemtca, mas a ata matemtca era
exatamente como a rego: me escapava. O que eu precsava pareca estar
ausente por toda a parte.
Tente geooga e a ache curosa mas, no fm, no sustentve.
Encontre aguns vros sobre crurga e goste dees: as paavras
eram novas e as ustraes maravhosas. Aprece e memorze
partcuarmente a operao do con.
Ento argue a crurga e vote grande saa dos escrtores de
romances e de contos (quando hava sufcente vnho barato para beber eu
nunca a bboteca).
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Uma bboteca era um bom ugar para se estar quando voc no
tnha nada para comer ou beber e a senhora estava procura de voc e do
augue atrasado. Na bboteca, peo menos, voc poda usar os toaetes. Eu
va um bom nmero de outros vagabundos a, a maora dormndo sobre os
vros.
Eu contnuava dando votas na grande saa, trando vros das
estantes, endo agumas nhas, agumas pgnas, e depos os coocando de
vota.
Ento, um da, puxe um vro e o abr, e estava. Fque parado de
p por um momento, endo. Como um homem que encontrara ouro no xo
da cdade, eve o vro para uma mesa. As nhas roavam facmente
atravs da pgna, hava um fuxo. Cada nha tnha sua prpra energa e
era seguda por outra como ea. A prpra substnca de cada nha dava
uma forma pgna, uma sensao de ago entahado a. E aqu,
fnamente, estava um homem que no tnha medo da emoo. O humor e a
dor entreaados a uma soberba smpcdade. O comeo daquee vro fo
um magre arrebatador e enorme para mm.
Eu tnha um carto da bboteca. Tome o vro emprestado, eve-o
ao meu quarto, sub mnha cama e o , e saba, muto antes de termnar,
que aqu estava um homem que hava desenvovdo uma manera pecuar
de escrever. O vro era Pergunte ao p e o autor era |ohn Fante. Ee se
tornara uma nfunca no meu modo de escrever para a vda toda.
Termne Pergunte ao p e procure outros vros de Fante na
bboteca. Encontre dos: Dago Red e Espere a prmavera, Bandn. Eram da
mesma ordem, escrtos das entranhas e do corao.
Sm, Fante causou um mportante efeto sobre mm. No muto
depos de er esses vros, comece a vver com uma muher.
Era uma bbada por do que eu e tnhamos dscusses voentas, e
freqentemente eu berrava para ea: "No me chame de fho da puta! Eu
sou Bandn, Arturo Bandn!"
Fante fo meu deus e eu saba que os deuses devam ser dexados
em paz, a gente no bata nas suas portas. No entanto, eu gostava de
advnhar onde ee tera morado em Ange's Fght e achava possve que
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anda morasse . Ouase todo da eu passava por e pensava: esta a
|anea pea qua Cama se arrastou? E aquea a porta do hote? aquee o
saguo? Nunca fque sabendo.
Trnta e nove anos depos, re Pergunte ao p. Vae dzer, eu o re
neste ano e ee anda est de p, como as outras obras de Fante, mas esta
a mnha favorta, porque fo mnha prmera descoberta da mgca.
Exstem outros vros am de Dago Red e Espere a prmavera, Bandn. So
Fu of Lfe e The Brotherhood of the Grape.
E, neste momento, Fante tem um romance em andamento, Sonhos
de Bunker H.
Por meo de outras crcunstncas, fnamente conhec o autor este
ano. Exste muto mas na hstra de |ohn Fante. uma hstra de uma
terrve sorte e de um terrve destno e de uma rara coragem natura.
Agum da ser contada, mas acho que ee no quer que eu a conte aqu.
Mas dexem-me dzer que o |eto de suas paavras e o |eto do seu |eto so
o mesmo: forte, bom e caoroso.
E basta. Agora este vro seu.
Chares Bukowsk
5-6-1979
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Para joyce, com amor
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CAPTULO UM
Uma note, eu estava sentado na cama do meu quarto de hote, em Bunker
H, bem no meo de Los Angees. Era uma note mportante na mnha vda,
porque eu precsava tomar uma decso quanto ao hote. Ou eu pagava ou
eu saa: era o que dza o bhete, o bhete que a senhora hava coocado
debaxo da mnha porta. Um grande probema, que mereca ateno aguda.
Eu o resov apagando a uz e ndo para a cama.
De manh, acorde e decd que deva fazer mas exercco fsco, e
comece medatamente. Fz vros exerccos de fexo.
Escove os dentes, sent gosto de sangue, v pontos rosados na
escova de dentes, embre-me da propaganda e decd sar para tomar caf.
Fu ao restaurante aonde sempre costumava r, sente-me na
banqueta dante do ongo baco e ped caf. Tnha um gosto muto
parecdo ao de caf, mas no vaa o nque. Sentado a, fume uns dos
cgarros, as smuas dos resutados dos |ogos da Lga Amercana.
Escrupuosamente evte as smuas dos resutados dos |ogos da Lga
Nacona, e note com satsfao que |oe DMaggo anda era um motvo de
gra para a gente taana, porque derava a ga como batedor.
Um grande taco, aquee |oe DMaggo. Sa do restaurante, pare
dante de um arremessador magnro e compete o crcuto das bases
satando por cma da cerca.
Desc a rua ento na dreo de Anges Fght, pensando no que fazer
daquee da. Mas nada hava a fazer, por sso decd camnhar pea cdade.
Desc a Ove Street passando por um prdo de apartamentos veho
e encarddo que anda estava mdo como um mata-borro do nevoero da
note passada, e pense em meus amgos Ethe e Car, que eram de Detrot
e havam vvdo , e embre-me da note em que Car bateu em Ethe
porque ea a ter um beb e ee no quera. Mas tveram o beb e a cosa
fcou por sso mesmo. E embre-me do nteror daquee apartamento, como
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cherava a camundongos e p, e das vehas que fcavam sentadas no
saguo, nas tardes quentes, e da veha com as pernas bontas. Hava anda
o ascensorsta, um homem aquebrado de Mwaukee, que pareca
escarnecer toda vez que voc peda o seu andar, como se fosse um
tremendo dota por escoher aquee determnado andar, o ascensorsta que
sempre tnha uma bande|a de sanduches no eevador e uma revsta de
hstras pocas.
Desc a adera ento na Ove Street, passando peas horrves casas
com vgamento de madera recendendo a hstras de assassnatos, e
depos da Ove Street at o Pharmonc Audtorum, e embre-me de ter do
com Heen para ouvr o Cora dos Cossacos do Don, e de como fque
aborrecdo e tvemos uma brga por causa dsto, e embre do que Heen
vesta naquee da... um vestdo branco, que me faava ao pau quando eu
tocava nee. Oh, aquea Heen... mas no aqu.
E assm chegue esquna da Ounta com Ove, onde os grandes
bondes mastgavam os ouvdos da gente com o seu baruho e o chero de
gasona faza a vso das pameras parecer trste e o pavmento negro
anda mohado do nevoero da note anteror.
E agora eu estava em frente ao Btmore Hote, camnhando ao ongo
da fera de txs amareos, com todos os taxstas dormndo, exceto o que
estava perto da porta prncpa, e pense nestes su|etos e no conhecmento
que tm dos ugares, e embre-me da vez em que Ross e eu consegumos
um endereo com um dees, como ee deu um ohar de sosao devasso e
nos evou a Tempe Street, de todos os ugares, e quem encontramos
seno duas muto pouco atraentes, e Ross seguu em frente,mas eu fque
sentado na saa de estar e bote o fongrafo pra tocar e me sent
assustado e sotro.
Eu estava passando peo portero no Btmore e o deteste de
medato, com seus aamares amareos, seu metro e otenta de atura e toda
aquea dgndade, e ento um automve preto se aproxmou do meo-fo e
um homem desceu. Pareca rco; e ento sau uma muher e era bonta, sua
pee era de uma raposa-prateada e era uma cano atravs da caada e
entrando peas portas de vavm, e pense "puxa rapaz que ta um pouco
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daquo, apenas um da e uma note daquo", e ea era um sonho enquanto
contnue camnhando, seu perfume anda no ar mdo da manh.
A um monto de tempo se passou quando pare dante da vtrne de
uma tabacara e fque ohando, e o mundo ntero se apagou exceto aquea
vtrne, e fque a e fume todos os cachmbos e me v como um grande
autor com aquee anhado taano de urze-branca e uma bengaa
desembarcando de um grande carro preto e ea estava tambm,
orguhosa como o dabo de mm, a dama da pee de raposa-prateada. Nos
regstramos no hote, tomamos coquets e danamos um pouco, tomamos
outro coquete e recte aguns versos do snscrto, e o mundo era to
maravhoso porque a cada dos mnutos uma desumbrante ohava para
mm, o grande autor, e eu no poda dexar de autografar o seu menu, e a
garota da raposa-prateada fcava morrendo de cmes.
Los Angees, d-me um pouco de voc! Los Angees, venha a mm do
|eto que eu vm a voc, meus ps sobre suas ruas, bea cdade que adore
tanto, trste for na area, bea cdade.
Um da e outro da e o da anteror e a bboteca com os grandes
nas estantes, o veho Dreser e o veho Mencken, todos os garotes a, fu
vst-os, O Dreser, O Mencken, O, o: exste um ugar para mm
tambm, e comea com B, na estante do B, Arturo Bandn, abram camnho
para Arturo Bandn, o espao para o seu vro, e eu me sentava mesa e
smpesmente fcava ohando para o ugar onde meu vro estara, bem a
perto de Arnod Bennett; no era grande cosa aquee Arnod Bennett, mas
eu estara a como que para vaorzar os bs, o veho Arturo Bandn, um
dos garotes, at que aparecesse uma garota, um odor de perfume atravs
da saa da fco, um estado de satos atos para quebrar a monotona da
mnha fama. Da de gaa, sonho de gaa!
Mas a senhora, a senhora de cabeos brancos contnuava
escrevendo aquees bhetes: era de Brdgeport, Connectcut, seu mardo
morrera e ea estava totamente soznha no mundo e no confava em
nngum, no poda se dar ao uxo, ea me dsse, e dsse que eu tera de
pagar. Estava crescendo como a dvda nacona, eu tera de pagar ou sar,
cada centavo - cnco semanas de atraso, vnte dares, e se no pagasse ea
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