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LES 3 N
ET LA
PCHE MIRACULEUSE
par Roberte ARMAND
DEGARDEZ ces coques! s'crie Nol.
Elles contiennent... des perles!
Nick et Natalie! ses deu" cousins!
e"a#inent les coquilla$es % leur tour& aucun
doute! Nol a raison.
'ais! (ait encore plus tran$e! ces perles
sont toutes perces en leur centre& c'est la
preu)e qu'elles ont (ait partie d'un collier!
*l n'en (aut pas da)anta$e pour lancer les
+rois N dans une nou)elle enqu,te. 'ais d-s
qu'ils co##encent % )oir clair dans le #.st-re
de cette p,ce #iraculeuse! d'inquitants
ad)ersaires sur$issent de l'o#/re et
#ultiplient les e#/0ces sous leurs pas.
1eu i#porte! 2es +rois N sont rsolus %
(oncer...

3
ROBERTE ARMAND
LES
ET LA PECHEMIRACULEUSE
ILLUSTRATIONS DE
HENRIETTE MUNIERE

HACHETTE
4
5rie les
*. 2es 4N et les )oleurs d6i#a$es 1781 9:
**. 2es 4N et la #aison /rule 1783 9;
***. 2es 4N et l6tran$e )oisin1783 97
*<. 2es 4N et les =u#elles 1783 11
<. 2es 4N et le cien =aune 1784 94
<*. 2es 4N et le /outon d6ar$ent 1784 19
<**. 2es 4N et la p,ce #iraculeuse 178; 9>
<***. 2es 4N et l6pou)antail 178> 94
*?. 2es 4N tendent un pi-$e 178> 9@
?. 2es 4N et le puits ant 178: 9;
?*. 2es 4N sont sur la )oie 1788 9@
?**. 2es 4N et les trois c.$nes 178@ 9:
?***. 2es 4N et le serpent p.ton 1787 91
?*<. 2es 4N et les cats /ir#ans 1787 19
;
Les
Nol, Nathalie et Nicolas (Nic!"
>
TABLE
*. An #.strieu" ca)alier 8
**. An pro(ond so##eil 31
***. Bercule et le #oucoir 41
*<. 2a te#p,te ;3
<. An nau(ra$e >3
<*. An piqueCnique :;
<**. 2a p,ce au" coques 88
<***. 2es dcou)ertes de Nick @:
*?. Dductions 7;
?. 2e 5irius 198
?*. 2a #aison ina/ite 118
?**. 2e ce#in de ronde 138
?***. 2'Ber#ita$e 148
?*<. Natalie enqu,te 1;8
?<. 2a ruse de Guillou 1>8
?<*. Ane sandale de toile 1:@
?<**. 2e dol#en 188
:
CHAPITRE PREMIER
U# $%st&'ie() ca*alie'
*2 N'D+A*+ $u-re plus de si" eures! en cette
#atine du #ois d'ao0t! lorsque Nol et Nicolas
Renaud! qui parta$eaient la #,#e ca#/re! (urent
tirs du so##eil par un /ruit insolite.
Ane! deu"! Ane! deu"! rptait
inlassa/le#ent une )oi" (#inine aut perce! en
#,#e te#ps qu'un pas cadenc #artelait le
$ra)ier du =ardin. 1arCdessus le tout!
8
les $arEons perEurent quelques a/oie#ents
ai$us.
F'est Bercule... et 'lle Gice! interprta
Nol.
H Elle co##ence de /onne eure sa sance
de $.#nastique! a=outa Nick entre deu"
/Iille#ents. Essa.ons de nous rendor#ir! sinon
elle )a nous o/li$er % en (aire autant.
H E /ien! pourquoi pasJ rpondit son
cousin. Elle est si $entille! qu'on peut /ien lui (aire
ce petit plaisir!
2es Renaud se trou)aient en )ill$iature %
1lou$ulen! petit port /reton! lorsqu'une lettre de
'lle Gice leur tait par)enue & elle leur annonEait
qu'% la (a)eur d'un )o.a$e en Greta$ne! la )ieille
de#oiselle passerait les )oir. Gien entendu
Bercule! son inspara/le canice nain!
l'acco#pa$nerait. 1our les deu" $arEons et leur
sKur Natalie! ce (ut une nou)elle r=ouissante.
Arri)e depuis la )eille! 'lle Gice s'tait tout
de suite sentie ceL elle au Ker Maryvonne, une
coquette #aison /lance perce sur une dune et
do#inant l'ocan. Elle o((rit aussitMt d'. s=ourner
pendant que '. et '#e Renaud )isiteraient la
Greta$ne par petites tapes H un pro=et qu'ils

@
n'a)aient pu raliser =usqu'% ce =our.
2es en(ants accept-rent )olontiers d',tre $ards
par leur )ieille a#ie! dont ils a)aient d=% pu
apprcier le d.na#is#e et le caract-re en=ou.
5eule#ent! 'lle Gice a)ait ses ides (i"es! et
l'a#our des sports en tait une. Non contente de
pratiquer la course % pied! le =udo et autres
e"ercices! elle )oulait % toutes (orces (aire des
adeptes. Nr Nol! Nicolas! dit Nick! et Natalie H
les +rois N H se (aisaient un peu tirer l'oreille.
1ourtant! Nol sortit du lit! et! sans Ite!
entreprit de s'a/iller. Fe $arEon de douLe ans!
lon$ et #ince! au" ce)eu" /londs et au" .eu"
/leus! a$issait tou=ours a)ec cal#e et pondration &
ces qualits (aisaient de lui la t,te pensante du
trio. Nick! d'un an son cadet! tait tout l'oppos &
/run! i#pulsi( et re#uant! il pcait sou)ent par
#anque de r(le"ion. Natalie l'ai#ait /eaucoup!
#ais )ouait une ad#iration sans /ornes % son
$rand cousin qui tait presque un .(r-re! puisque les
Renaud l'a)aient adopt quand il tait de)enu
orpelin.
De #au)aise $rIce! Nick i#ita Nol! et sa
)i)acit tait telle qu'il se trou)a pr,t a)ant lui.
Finq #inutes plus tard! une
7
'lle Gice trio#pante entraOnait % sa suite les
trois en(ants! car Natalie s'tait r)eille % son
tour.
Ane! deu"! Ane! deu"! Apr-s
d'inno#/ra/les tours de =ardin au pas de course! il
(allut e"cuter quelques #ou)e#ents de
$.#nastique! puis se li)rer % des e"ercices
respiratoires.
A! #es en(ants! cet air #arin car$ d'iode
est un /ien(ait pour les pou#ons! s'cria la )ieille
de#oiselle! le )isa$e panoui.
Fose curieuse! le cien Bercule cercait %
l'i#iter! trottant sur ses talons quand elle courait!
s'arr,tant quand elle s'arr,tait! co##e s'il )oulait se
li)rer % la culture p.sique! lui aussi. D'ailleurs il .
a)ait une certaine resse#/lance entre l'ani#al et sa
#aOtresse & tous deu" #inuscules! la t,te sur#onte
de /ouclettes! les .eu" /runs et #alicieu".
Et #aintenant! repos! douce et petit
d=euner ! ordonna la )ieille de#oiselle de sa )oi"
(l0te.
Nu(! 2a (astidieuse sance tait en(in ter#ine.
D=% Natalie se r=ouissait % l'ide d'un /ol de
cocolat (u#ant! lorsque son (r-re proposa &
19
Pue dirieLC)ous! #ade#oiselle! d'un /ain
#atinal qui re#placerait la douceJ
H 1our #a part! =e pr(-re #e rela"er sous
l'eau ti-de! opina 'lle Gice. 'ais si le cKur )ous
en dit! alleLC. tous les trois & quand )ous
re)iendreL! le d=euner sera tout pr,t.
En un tourne#ain! les en(ants eurent re),tu
leurs #aillots. 2es $arEons prirent cacun une
ser)iette de /ain! et Natalie se drapa dans son
pei$noir en tissu pon$e & pas encore /ien )eille
elle se sentait (rileuse.
Finq #inutes plus tard! le trio arpentait la
pla$e dserte en sui)ant le /ord de l'eau. 2'ocan
tait cal#e. 5eules des )a$uelettes en (aisaient
onduler la sur(ace! et )enaient se /riser sur les
pieds nus des trois en(ants.
Nn s'arr,te iciJ proposa Natalie en
dsi$nant un a#as de rocers! seule asprit )isi/le
sur la lon$ue tendue plate.
5ans attendre de rponse! elle . dposa le sac
qu'elle a)ait apport.
Qe )eu" /ien ! accepta Nol.
Nick! istoire de contrarier sa sKur! o/=ecta &
1ourquoi ici plutMt qu'ailleursJ
H 1arce qu'il . a /eaucoup de coquilla$es!
11
e"pliqua la (illette. Et pour #a collection...
2e =eune $arEon ne perdait =a#ais une occasion
de taquiner sa sKur.
l'a rionsCen! de ta collection! 5i tu la
continues % ce r.t#e! il (audra une re#orque
spciale pour la ra#ener % Gruni-res!
Natalie aussa les paules. +oi! alors! a)ec
tes e"a$rations! Ri$ureCtoi que ='en ra#asse
/eaucoup! de coquilla$es! #ais que =e $arde
seule#ent les plus /eau".
H Et c'est une e"cellente #tode!
approu)a Nol! qui tait tou=ours d'accord a)ec sa
cousine.
H AsseL de /laC/laC/la! interro#pit
Nick! ou/liant que c'tait lui qui a)ait
dclenc la discussion. Nn est )enu pour se
/ai$ner! oui ou nonJ
H 'ais oui! acquiesEa l'aOn du trio.
Fo##e il est tr-s tMt! nous a)ons l'ocan pour nous
tout seuls. Sa te su((ira! ='esp-reJ
H 'a (oi... =e tIcerai de #'en contenter!
plaisanta Nick.
*l se (rotta les #ains et a=outa & Fe sera un
(a#eu" /ain! A cette eureCci! c'est presque #are
aute.
*l se rua )ers l'ocan! oT il en(onEa /ientMt
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=usqu'% la taille! puis re)int tout aussi )ite en
(aisant $icler de $randes $er/es d'eau sur les deu"
autres.
Grrr! Elle est $laciale! dclaraCtCil.
H Alors! ne nous en (ais pas pro(iter! protesta
Natalie.
H 'ais puisque )ous alleL )ous tre#per!
)ous aussi!
H Nol! #ais pas #oi.
H 1ar e"e#ple! +u n'as plus en)ie de te
/ai$nerJ
H E /ien... eu!... tu )iens de dire que l'eau
tait (roide. Et puis! co##e c'est #are aute!
='ai peur de perdre pied trop )ite.
Nick le)a les /ras au ciel. Fette (ille! quelle
poule #ouille!
H 'ais non! puisqu'elle n'a pas en)ie de se
#ouiller! =uste#ent! r(uta Nol en riant.
H Q'ai /ien le droit d',tre (rileuse!
dclara la (illette.
H Etonnant! a)ec une couce de $raisse
pareille! se #oqua Nick.
H 2aisseCla tranquille! % la (in! inter)int
Nol! qui cercait tou=ours % rta/lir entre le (r-re
et la sKur une pai" sou)ent co#pro#ise. Ecoute!
Nattie! poursui)itCil
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de sa )oi" cal#e! li/re % toi de ne pas te
/ai$ner. 'ais alors! pro#etsCnous de ne pas /ou$er
d'ici & Ea #'ennuie! de te laisser sans sur)eillance.
Natalie pro#it! #ais son cousin ne quittait
pas son air soucieu". *l est di((icile! en na$eant! de
)oir ce qui se passe sur le /ord.
Allons! cesse de =ouer les /onnes d'en(ants!
s'i#patienta Nick. Ane (ille de neu( ans est capa/le
de se $arder toute seule! #,#e si elle se donne des
airs de $ros //!
5ur ce! le (ou$ueu" =eune $arEon se prcipita
1;
de nou)eau dans l'eau et s'. plon$ea cette (ois
tout entier. 1uis il rapparut et (it de $rands $estes
pour appeler son cousin! qui le re=oi$nit sans Ite.
Pu'estCce que tu paries qu'on peu na$er
=usqu'% l'OleJ cria Nick. En #,#e te#ps il dsi$nait
une li$ne de rocers $ris /arrant l'oriLon.
H Dis donc! tu te )antes un tout petit peu! se
#oqua Nol. 2'Ole Gnoan est % plusieurs
kilo#-tres au lar$e!
Nan#oins les deu" $arEons se lanc-rent a)ec
(ou$ue dans la direction indique.
Natalie! un petit pince#ent au cKur! les sui)it
un #o#ent des .eu". GientMt la t,te /londe et la
t,te /rune ne (urent que deu" points % peine
)isi/les % la sur(ace de l'ocan.
Grusque#ent! la (illette se sentit seule.
'ais elle cassa /ien )ite cette i#pression &
son (r-re et son cousin re)iendraient /ientMt. ElleC
#,#e! pendant ce te#ps! ra#asserait des tas et des
tas de coquilla$es! de quoi re#plir son sac. Elle
s'approca des rocers! car c'est % leur /ase qu'elle
a)ait repr les plus /eau".
An #o#ent s'coula. Accroupie sur le sa/le et
tout occupe % cette /eso$ne!
1>
Natalie ne )it pas )enir un ca)alier #ont sur
un /eau ce)al /run. 2'o##e et la /,te! lancs au
$rand $alop sur le sa/le u#ide! seraient passs
pr-s de la (illette sans risque de eurt! si celleCci
n'a)ait (ait un $este #alencontreu" & aperce)ant un
coquilla$e plus $ros que les autres! elle se penca
pour l'atteindre... et sa t,te se trou)a au ni)eau du
sa/ot de l'ani#al. Alors seule#ent elle prit
conscience du dan$er! eut un /rusque recul! to#/a
en arri-re! et son crIne )int eurter un rocer
pointu.
Alors tout se /rouilla de)ant ses .eu"! et
Natalie perdit conscience.
*
* *
2orsque la (illette re)int % elle! quelle ne (ut
pas sa surprise! Elle se trou)ait tendue sur un
canap! dans une pi-ce inconnue & une sorte de
)aste et lu"ueu" salon! a)ec un aut pla(ond %
#oulures! de /eau" #eu/les anciens.
Elle )oulut tourner la t,te! et la douleur qu'elle
ressentit lui re#it en ##oire l'incident de la
pla$e. Apr-s son )anouisse#ent! quelqu'un l'a)ait
transporte ici.

1:
PuiJ 2e ca)alier! /ien s0r! 2a cro.ant seule H
car Nol et Nick taient loin en #er H il l'a)ait
a#ene ceL lui! sans doute en la car$eant sur sa
#onture.
1oursui)ant son e"a#en des lieu"! la (illette
)it que la pi-ce s'ou)rait sur l'e"trieur par une /aie
)itre. Et! un peu plus loin! elle aperEut un ar/re
au" lar$es (euilles luisantes qui ne lui parut pas
inconnu. 'ais oui! *l . a)ait le #,#e dans le
=ardin de son a#ie Anne! % Gruni-res! Et son no#
lui re)int apr-s quelques e((orts & #a$nolia.
An /ruit de con)ersation la (it sursauter.
Derri-re elle! cacs par le dossier du canap! deu"
o##es s'entretenaient % #iC)oi".
En(in! se ditCelle! quelqu'un % qui parler!
Nr! au #o#ent oT elle s'appr,tait % attirer
l'attention des inconnus! elle saisit une prase au
)ol &
Qe te rp-te que tu t'es co#port co##e un
i#/cile! #on pau)re ?a)ier! Puel /esoin a)aisCtu
de te car$er de cette $a#ineJ
2a )oi" tait dplaisante! le ton ar$neu".
'ais en(in! =e ne pou)ais pas la laisser seule!
)anouie sur la pla$e! rpondit l6autre
18
interlocuteur! dont le ti#/re tait /eaucoup
plus a$ra/le.
+u t'es a((ol! )oil% tout! reprit s-ce#ent le
pre#ier... 1ar ta (aute! nous )oil% dans un drMle de
ptrin!
H <o.ons! 2udo)ic! tu e"a$-res! Fe n'est
qu'une petite (ille...
H ... qui est sans doute curieuse et
/a)arde! co##e la plupart des en(ants. 5ans
co#pter que les parents )ont s0re#ent s'en #,ler!
et qu'on nous posera des questions... or! tu sais tr-s
/ien que nous a)ons intr,t % nous (aire ou/lier! toi
et #oi!
*l . eut un silence! puis le dno## ?a)ier
dclara d'une )oi" contrite &
+u as raison! 2udo)ic. Qe re$rette d'a)oir
cd % #a pre#i-re i#pulsion. Pue (aire!
#aintenantJ
H Q'ai #on ide. Allons d'a/ord nous assurer
que la $a#ine n'a pas repris connaissance.
Natalie a)ait sui)i cette con)ersation a)ec un
#alaise croissant. 2a derni-re prase ace)a de la
paniquer. Puelle tait! % son su=et! l'intention du
peu s.#patique personna$eJ En tout cas! elle
n'a)ait plus
1@
du tout en)ie d'adresser la parole % ses Mtes.
Au contraire! les entendant s'approcer! elle si#ula
l')anouisse#ent.
Fe (ut un #o#ent pni/le & elle a)ait $rand
peur de se trair. Puelqu'un se penca sur elle &
2udo)ic! s0re#ent! car! apr-s s',tre rele)! il lanEa
de sa )oi" (roide &
Elle est tou=ours dans les po##es & tant
#ieu"!
Nu(! 'aintenant l'o##e s'loi$nait. Alors!
pro)isoire#ent rassure! Natalie se risqua %
couler un re$ard entre ses cils rapprocs. 2es
deu" interlocuteurs s'taient re#is % cucoter &
elle eut tout loisir de les e"a#iner.
Qe suis s0re qu'ils sont (r-res! et c'est 2udo)ic
l'aOn ! pensaCtCelle aussitMt.
D'oT lui )enait cette certitudeJ De leur
resse#/lance (rappante! /ien s0r & #,#e ce)eu"
cItains! #,#es .eu" )erts. Et pourtant... ?a)ier!
reconnaissa/le % son costu#e de ca)alier! a)ait une
silouette lance! de /eau" traits r$uliers.
2udo)ic! ),tu d'une l$ante ro/e de ca#/re en
soie! tait plus pais! plus lourd! a)ec des traits
plus #arqus. 5es sourcils taient tou((us et
rapprocs! ses l-)res paisses. En so##e! il
paraissait une caricature de
17
son =eune (r-re. 'ais! de toute )idence! c'tait
lui qui co##andait.
*l s'clipsa /rusque#ent et re)int peu apr-s!
tenant quelque cose % la #ain. Natalie ne put
)oir ce que c'tait! et son apprension redou/la.
Pue )aCtCil #e (aireJ se de#andaCtCelle une
(ois de plus.
Elle eut /rusque#ent l'en)ie de s'en(uir.
1ourquoi ne pas essa.er! en sautant du canap et en
courant =usqu'% la (en,treJ An /attant en tait
=uste#ent ou)ert.
'ais elle co#prit )ite que ses cances taient
nulles. D'ailleurs! la (ra.eur la paral.sait % tel point
qu'elle aurait t incapa/le de /ou$er.
Alors elle se rsi$na! et (er#a les .eu" pour ne
plus rien )oir.
39
CHAPITRE II
U# +'o,o#- so$$eil
2NR5PAE Nick sortit de l'eau! il tait (our/u
#ais ra.onnant. Reprenant pni/le#ent son
sou((le! il lanEa % son cousin qui #er$eait % son
tour &
An /ain qui co#ptera dans les annales de la
(a#ille! Q'ai (ait plus de cinq cents #-tres de craUl!
Et toi! )ieu"! tu as (ait de drMles de pro$r-s!
'ais Nol ne l'coutait pas & il re$ardait! sur le
sa/le! un petit tas de coquilla$es. *ls
31
a)aient certaine#ent t asse#/ls par
Natalie. 1ourtant! pas de Natalie % l'oriLon.
NT aCtCelle pu allerJ ditCil d'un ton alar#.
Nick a)ait saisi sa ser)iette de /ain et se
(rictionnait )i$oureuse#ent! au point que sa peau
prenait des teintes d'cre)isse cuite.
** (aut tou=ours que cette (ille dso/isse!
/ou$onnaCtCil.
2e =eune $arEon tait secr-te#ent inquiet lui
aussi! #ais ne l'aurait a)ou pour rien au #onde.
Ga! a=outaCtCil d'un air dtac! elle aura perdu
patience et sera partie (aire un tour. En attendant!
s-ceCtoi donc & tu tre#/les co##e une (euille
sous la pluie!
Nol o/it #acinale#ent! sans cesser de
ru#iner de so#/res penses.
+out de #,#e! re#arquaCtCil! elle a)ait
pro#is de ne pas /ou$er d'ici. Nous n'aurions pas
d0 la laisser seule si lon$te#ps.
H Elle se cace peutC,tre pour nous (aire
peurJ
H Fe n'est pas son $enre.
2es deu" cousins dcid-rent de (ouiller la
pla$e! qui paraissait tou=ours aussi dserte. Au
#o#ent de se #ettre en route! Nol

33
to#/a en arr,t de)ant des e#preintes creuses
dans le sa/le u#ide.
Nn dirait des sa/ots de ce)al!
H Sa t'tonneJ 'oi pas. *l . a sou)ent des
ca)aliers qui se /aladent au /ord de l'eau de $rand
#atin.
H Fes tracesCl% sont toutes (raOces! insista
Nol! qui parut (rapp d'une ide et de)int tout
pIle. Et s'il . a)ait un lien entre la disparition de
Natalie et la prsence de ce ca)alierJ
H +u (ais du ro#an! il #e se#/le!
Fependant! /ranl #al$r lui! Nick se
#it % tudier les e#preintes.
Elles ne lon$ent l'ocan que d'un seul cMt!
re#arquaCtCil. Nn les suitJ
H Gien s0r! accepta Nol. N! dis donc! AsCtu
)u que les unes sont % l'en)ers! les autres %
l'endroitJ Fela si$ni(ie que le ca)alier est )enu
=usqu'au" rocers et a re/rouss Cce#in.
H 2ouce! conclut Nick! se ralliant de plus
en plus % l'.pot-se d'un rapt.
F'est a)ec l'an$oisse au cKur que les deu"
$arEons entreprirent leurs recerces.
1ourtant! ils n'a)aient pas parcouru deu" cents
#-tres qu'une tace de couleur leur apparut au loin
sur le sa/le. En s'approcant!
34
ils )irent que c'tait le pei$noir de /ain de
Natalie. Et Natalie en personne! enroule dans le
tissu pon$e! dor#ait pro(ond#ent.
FeL Nick! le soula$e#ent (it place %
l'indi$nation.
Puel toupet! 5i elle a)ait en)ie de piquer un
so##e! pourquoi )enir si loinJ
Fependant Nol secouait douce#ent la (illette
sans russir % l')eiller.
Qe sa)ais que #a sKur dor#ait co##e un
loir! #ais pas % ce pointCl%! re#arqua Nick. +oi!
d'a/ord! tu n'es pas asseL ner$ique. 2aisseC#oi
(aire!
Re#ue sans #na$e#ent! la dor#euse ne
s')eilla pas da)anta$e.
GiLarre! co##enta le =eune $arEon.
H ... et inquitant! appu.a son cousin.
Alors Nick usa des $rands #o.ens & puisant de
l'eau dans le creu" de ses #ains % plusieurs
reprises! il asper$ea $nreuse#ent le )isa$e de sa
sKur. En(in! celleCci /attit des cils! ou)rit les .eu"!
et! )o.ant son (r-re et son cousin pencs sur elle!
s'cria d'une )oi" (ai/le &
<ous en(in! Q'ai /ien cru que... que... =e ne
)ous re)errais =a#ais plus!
Apr-s cette tonnante dclaration! elle

3;
clata en san$lots! ce qui dconcerta les deu"
$arEons. Nick #asqua son attendrisse#ent par une
plaisanterie.
+out de #,#e! tu ne )as pas lIcer les
$randes eau"J Sa )a (aire d/order l'ocan!
2a (illette! les =oues encore u#ides! % la (ois
d'eau et de lar#es! (ut prise d'un acc-s de (ou rire.
<oil% qui est #ieu"! se r=ouit Nol.
'aintenant tu )as nous dire pourquoi tu es )enue
=usqu'ici.
H Fe n'est pas #oi! F'est l'o##e % ce)al !
rponditCelle aussitMt.
2es deu" cousins can$-rent un re$ard
entendu. 2eur .pot-se seraitCelle la /onneJ Fela
paraissait incro.a/le!
** t'aurait enle)e et dpose % cet endroitJ
s'/ait Nick. Et tu te serais endor#ie si
pro(ond#ent qu'on t'a prise pour la Gelle au /ois
dor#antJ
H 'ais non! tu n'. co#prends rien! se rcria
Natalie. 2e ca)alier #'a e##ene ceL lui! #ais
l'autre o##e ne )oulait pas! alors il #'a #is sous
le neL un coton qui de)ait contenir un Ines... un
Ines...
Fes paroles! lIces tout % trac! laiss-rent Nick
sans )oi". 1as pour lon$te#ps.
3>
2'Inesse! c'est toi! s'indi$naC tCil. EstCce que
tu te (i$ures! #a (ille! que nous allons croire % ces
sornettesJ Q'i#a$ine que tu nous racontes tes
r,)esJ
Nol! lui! essa.ait de co#prendre.
EstCce que tu )eu" dire! #a petite Nattie! que
quelqu'un t'a endor#ie a)ec un anestsiqueJ
H 'ais oui! F'est le #ot que =e cercais!
acquiesEa la (illette. 2e coton qu'il #'a (ait respirer
a)ait une odeur su((ocante! et... et... apr-s! =e ne
#e sou)iens plus de rien!
H 'ais a)ant! que s'estCil passJ Et qui est ce
il auquel tu (ais allusionJ
Alors Natalie raconta son a)enture! et conclut
en #ontrant la plaie de son crIne & 5i )ous ne #e
cro.eL pas! re$ardeL!
H 1au)re petite Nattie! s'cria Nol % la
)ue de l'nor#e /osse #acule de san$ et de sa/le.
Nick tait tout aussi #u! #ais pas encore
con)aincu.
1eutC,tre /ien qu'elle a i#a$in toute cette
istoire! % cause de ce coup sur la t,teJ
2a (illette retrou)a un peu d'ner$ie pour
protester.

3:
Dis tout de suite que =e suis pique!
H E /ien! #oi! =e suis persuad qu'elle
n'in)ente rien! (it Nol. B . a d'ailleurs un dtail
qui corro/ore son rcit & la prsence des e#preintes
de sa/ots sur le sa/le.
H E! e! *l se peut que tu aies raison! ad#it
Nick )aincu. Dans ce cas! nous de)rions
continuer % sui)re ces traces & elles nous
conduiraient peutC,tre =usqu'% la #.strieuse )illaJ
H 1as question! dit Nol d'un ton (er#e. 2a
pre#i-re cose % (aire! c'est de ra#ener Natalie %
la #aison pour la soi$ner.
2e (ait est que la petite (ille n'a)ait pas
38
l'air en (or#e. En plus de la douleur due % la
contusion! elle se plai$nait d'un (ort #al de t,te.
F'est % cause de l'aCnesCtCsique! e"pliquaCtC
elle.
H Pui de)ait ,tre du cloro(or#e! supposa
Nol.
H 5i =e tenais le t.pe qui a (ait Ea...! #au$ra
Nick.
H En route! tranca son cousin! qui se #it
en #arce en soutenant Natalie.
2e plus =eune des $arEons! s'ent,tant dans son
ide! resta en arri-re & il tenait a/solu#ent % trou)er
d'autres e#preintes. 'ais il (ut /ien dEu & la
#are! continuant % #onter! a)ait d=% e((ac les
pre#i-res! celles du /ord de l'eau. *l n'eut pas
da)anta$e de succ-s en e"a#inant le sa/le sec!
trop (luide pour $arder des traces nettes. A tout
asard! Nick! % l'aide d'un tas de )arec! #arqua
l'e#place#ent oT Natalie a)ait t dpose
endor#ie. 1uis il piqua un sprint pour re=oindre les
deu" autres.
Au Ker Maryvonne, 'lle Gice )int % leur
rencontre a)ec un sourire accueillant! qui (it place
% de la consternation quand elle )it Natalie si #al
en point. AussitMt! sans poser de questions! elle prit
les coses en

3@
#ain a)ec une ner$ie d/ordante. Nol et
Nick (urent dp,cs dareCdare % la par#acie!
a)ec #ission d'en rapporter de l'alcool et des
panse#ents.
Di" #inutes apr-s leur retour! la plaie tait
dsin(ecte! la /osse enduite d'une #i"ture % /ase
d'oi$nons (a/rique par 'lle Gice elleC#,#e.
FelleCci a)ait les .eu" rou$is % (orce d'a)oir pleur
en les plucant. En(in! la t,te de Natalie
disparaissait sous des #-tres de $aLe qui lui
(aisaient co##e un nor#e tur/an.
Encore tourdie par l'anestsique! la (illette
s'tait laisse #anipuler docile#ent sous le re$ard
un peu #oqueur de Nick et celui! co#patissant! de
son cousin.
Et #aintenant! repos! ordonna la )ieille
de#oiselle d'un ton sans rplique.
H Qe pense qu'elle de)rait s'tendre sur un
transatlantique au =ardin! su$$ra Nol. Fo##e
elle a t endor#ie au cloro(or#e...
'lle Gice sursauta )iole##ent. Puoi!
Pu'estCce que tu cantes l%J
H 2a pure )rit! a((ir#a le =eune $arEon. D-s
que Natalie sera installe! nous )ous raconterons
le peu que nous sa)ons.
37
** )oulut dresser la caise lon$ue! #ais Nick le
de)anEa. Fe (ut lui $ale#ent qui insista pour
poser une cou)erture sur les $enou" de sa sKur.
FelleCci n'en re)enait pas de tant de pr)enances!
au"quelles le $arEon ne l'a)ait $u-re a/itue!
Nick a /eau #e taquiner sans cesse! au (ond
il #'ai#e /ien! pensaCtCelle.
Elle soupira! eureuse. Rien que pour se (aire
dorloter! Ea )alait la peine d',tre /lesse % la t,te!
Finq #inutes plus tard! /erce par le /ruit des
)a$ues qui lcaient le pied de la dune! Natalie
s'endor#it paisi/le#ent.
49
CHAPITRE III
He'c(le et le $o(choi'
C'E5+ a/o#ina/le! Bonteu"! R )olC! tant!
s'cria 'lle Gice d'un ton de plus en plus ai$u.
1our cal#er son indi$nation! elle se #it %
#arcer de lon$ en lar$e dans le =ardin! la t,te en
a)ant! les #ains derri-re le dos.
Fo##e pour approu)er sa #aOtresse! Bercule
poussa trois a/oie#ents sonores. 2a )ieille
de#oiselle caressa le poil (ris du
41
canice! et poursui)it ses rcri#inations &
2aisser sans soins une en(ant /lesse... la
cloro(or#er ensuite! <oil% qui prou)e que ces
indi)idus n'ont ni cKur ni conscience. Et =e suis
dcide! #oi! AdlaVde Gice! % leur dire en (ace ce
que =e pense d'eu".
Fo##e Nol #ettait une tou" discr-te! elle se
tourna )ers lui. +u ne #'en crois pas capa/leJ
H Gien s0r que si! #ade#oiselle.
5eule#ent... )ous ou/lieL que nous i$norons tout
de ces deu" o##es! Nous ne sa)ons d'eu" que
leurs prno#s & 2udo)ic et ?a)ier.
H F'est )rai! ad#it la )ieille de#oiselle d'un
air contrari. E /ien! nous nous li)rerons % une
petite enqu,te pour les retrou)er! )oil% tout!
2e #ot enqu,te sonna a$ra/le#ent au"
oreilles de Nick.
Gonne ide! approu)aCtCil. 1our co##encer!
on pourrait cuisiner NatalieJ Elle aura
certaine#ent d'autres dtails % nous donner.
Au #,#e #o#ent la (illette ou)rit les .eu".
Elle se sentait /eaucoup #ieu"! et il lui se#/la que
l'incident du #atin n'tait qu'un #au)ais r,)e.
1eutC,tre /ien que Nick a)ait eu raison d'#ettre
des doutesJ
43
44
5a caise lon$ue tait #aintenant en plein
soleil! et Natalie (ut prise d'un ternue#ent.
'acinale#ent elle cerca un #oucoir dans la
poce de son pei$noir de /ain! et trou)a! roul en
/oule! un carr de (ine /atiste /lance #acul de
taces de san$.
Fe #oucoir n'est pas % #oi! pensaCtCelle
tonne. NT aiC=e /ien pu le prendreJ
Elle l'tudia de plus pr-s. A l'un des an$les! il .
a)ait une lettre /rode & un ?.
?a)ier! interprta Natalie. 'ais
co##ent...J
5i#ple! en . r(lcissant & le =eune o##e
a)ait d0 poser ce #oucoir sous sa t,te! pour )iter
de tacer le canap. *nstincti)e#ent! la (illette s'en
tait e#pare % son r)eil.
'ais alors... ce n'tait pas un r,)eJ
Nick! Nol! <eneL )ite! appela Natalie.
2es deu" $arEons accoururent aussitMt! sui)is
de pr-s par 'lle Gice.
Q'ai une preu)e! cria la (illette en a$itant le
#oucoir sous le neL de son (r-re. Ane preu)e de
quoiJ $ro$na Nick! prou)ant de sinc-res
inquitudes sur l'tat #ental de sa sKur.
4;
H De #on istoire! tiens! Qe 5A*5 #aintenant
qu'elle est )raie & re$arde toiC#,#e.
H Fo##ent un #oucoir peutCil constituer
une preu)eJ s'irrita son (r-re.
H *l appartient % ?a)ier & son initiale . est
/rode.
Nick! a.ant e"a#in le #oucoir! #it un lon$
si((le#ent.
Gra)o! ',#e dans les po##es! #a petite
sKur a des instincts de dtecti)e!
'lle Gice s'e#para du carr de toile.
Qe #e r=ouis de cette trou)aille! ditCelle. Fe
#oucoir constituera un e"cellent prte"te pour la
petite )isite que =e co#pte (aire % ces deu" )ilains
#essieurs... quand nous les aurons retrou)s.
H *ls n'taient pas )ilains tous les deu"! r(uta
Natalie. Q'ai trou) ?a)ier plutMt =oli et
s.#patique. 1ar contre! son (r-re 2udo)ic... o!
l%! l%! Fe qu'il #'a dplu! lui alors!
H +u te #ontres /ien a((ir#ati)e! en
prtendant qu'ils sont (r-res! o/=ecta Nol.
H F'est parce qu'ils se resse#/lent telle#ent!
H 1ourtant! tu dis que l'un est =oli et pas
l'autre!

4>
H Sa arri)e! inter)int Nick! qu'un /eau
resse#/le % un laid! #,#e ceL des (r-res ou des
sKurs. Ainsi! a=outaCtCil #alicieuse#ent en
lor$nant Natalie! =e connais un =oli $arEon qui a
pour sKur une laideronne!
2a (illette ne (ut pas dupe! et riposta aussitMt &
Quste#ent! ceL ces $ensCl% aussi, c'est l'aOn
qui est le plus )ilain.
1ris % son propre pi-$e! Nick se ren(ro$na!
tandis que Nol s'criait en riant &
Gra)o! Nattie! 1our quelqu'un qui a reEu un
coup sur la t,te! tu n'as pas perdu le sens de la
rplique!
H 5ans doute la /osse de l'intelli$ence qui lui
a pouss... pro)isoire#ent! $ro##ela son cousin.
Fependant 'lle Gice continuait % arpenter le
=ardin! l'air a/sor/. Elle s'arr,ta soudain! et
dclara &
Fe qui #e paraOt le plus tonnant dans cette
a((aire! c'est que cet o##e H ce 2udo)ic H
trou)e $,nante la prsence ceL lui d'une en(ant de
neu( ans!
H Qe sais! #oi! rpliqua )i)e#ent la
(illette. *l a dit % son (r-re & Nous a)ons intr,t %
nous (aire ou/lier! toi et #oi!
4:
H N! o! 1our parler co##e Ea! ils ne
doi)ent pas a)oir la conscience /ien tranquille!
pilo$ua Nick. Qe parie que Natalie est to#/e
dans un repaire de #al(aiteurs.
H Qe parta$e cette opinion! approu)a la
)ieille de#oiselle.
H 1ourtant! ils n'a)aient pas l'air de /andits!
protesta la (illette.
H A! 1arce que tu sais! toi! co##ent sont
(aits les /anditsJ ironisa son (r-re. Qe suppose que
tu en as /eaucoup dans tes relations J
H E /ien... eu... ces deu" o##es taient
l$ants! /ien ),tus...
48
H *l e"iste des #al(aiteurs o##es du
#onde! re#arqua Nol.
H En tout cas! /andits ou pas! ils ne #e (ont
pas peur! s'cria 'lle Gice en se dressant de toute
sa petite taille. Q'ai plus que =a#ais en)ie de les
rencontrer.
Apr-s quoi les deu" $arEons et leur )ieille
a#ie press-rent Natalie de questions concernant
la #aison oT elle a)ait (ait un s=our si rapide & la
(illette dcri)it de son #ieu" le $rand salon au
pla(ond sculpt! les #eu/les anciens! le #a$nolia
entre)u par la (en,tre.
<oil% au #oins un rensei$ne#ent intressant!
co##enta Nick. An #a$nolia! c'est un ar/re peu
rpandu. 1our le reste! c'est d'un )a$ue!
H 1as tant que Ea! le contredit Nol. *l s'a$it
d'une /elle )illa certaine#ent ancienne!
entoure d'un =ardin oT pousse un #a$nolia.
FroisCtu qu'il . en ait des douLaines % 1lou$ulenJ
De plus! elle est tr-s proce de la pla$e.
5es cousins ou)rirent des .eu" ronds. +u es
sorcier! ou quoiJ de#anda Nick. Pu'estCce qui te
per#et d'a((ir#er...
H ... que la #aison n'est pas loinJ 2e te#ps!
tout si#ple#ent.
4@
H Puel te#psJ
H Felui de notre /ai$nade! tiens! 1as plus
d'une de#iCeure. Nr! dans cet inter)alle! il est
arri) toutes sortes de coses % Natalie! en
particulier son transport aller et retour de la pla$e
% la )illa.
H +u es $nial! applaudit Nick. Du coup! =e
)ais plus loin dans la dduction & la #aison doit se
trou)er =uste en (ace de l'endroit oT Natalie a
t retrou)e endor#ie. ?a)ier! press par le
te#ps! a s0re#ent coisi le tra=et le plus court.
2e =eune $arEon se (rotta =o.euse#ent les
#ains. Qe suis s0r que ce sera tout si#ple.
H Bu#! douta Nol. Qe crois! au
contraire! que tout cela est asseL i#prcis. *l
(audrait quelque cose de plus.
'lle Gice! qui a)ait cout cette discussion
a)ec intr,t! inter)int.
Q'ai une ide. 1ourquoi ne pas utiliser le (lair
d'BerculeJ
H 2e (lair d'Bercule! rpta Nick a/asourdi.
Apr-s tout! pourquoi pasJ Fe canice nain tait
un cien! et! co##e tel! de)ait a)oir du (lair.
'ais... de quelle (aEon l'utiliserJ de#anda le
=eune $arEon.

47
H En lui (aisant sentir le #oucoir!
rpondit la )ieille de#oiselle. FeluiCci
appartient % ?a)ier & Bercule peut nous conduire
=usqu'% cet o##e.
2es +rois N taient sceptiques et a#uss! #ais
n'osaient pas le #ontrer. 2e #inuscule canice
pro#u cien policierJ F'tait trop drMle!
E /ien! (aisons tout de suite un essai!
proposa Nol.
H 5i tu )eu". *ci! Bercule! +iens! #on /on
toutou! sens ce #oucoir et prendsCle dans ta
$ueule.
2e canice o/it! puis (it trois tours sur luiC
#,#e et se #it en #ou)e#ent sous l'Kil attenti(
des en(ants et de leur )ieille a#ie.
5oudain il se prcipita! en re#uant la queue!
)ers la caise lon$ue oT tait tendue Natalie.
De/out sur ses pattes de derri-re! il dposa le
#oucoir sur les $enou" de la (illette.
An clat de rire $nral accueillit cet e"ploit.
'lle Gice elleC#,#e en a)ait les lar#es au"
.eu"! et poussait des N! o! et des A! a!
% n'en plus (inir.
En(in cal#e! elle russit % dire &
Gien s0r! il (allait s'. attendre! 2a derni-re %
a)oir touc le #oucoir est
;9
Natalie & c'est )ers elle qu'Bercule est all.
H En tout cas! pas d'espoir d'arri)er =usqu6%
?a)ier par ce #o.en! conclut Nol.
2a carri-re d'Bercule co##e cien policier
a)ait d=% pris (in!
;1
CHAPITRE I.
La te$+/te
2'E?1DD*+*NN % la pla$e eut lieu l'apr-sC#idi!
et seuls . particip-rent les deu" $arEons. Natalie
tait encore trop (ati$ue! et 'lle Gice resta pour
la $arder. *nstalle pr-s d'elle au =ardin! elle lui (it
la lecture & ce (ut un #o#ent /ien a$ra/le pour la
(illette.
1endant ce te#ps! les deu" dtecti)es
;3

retrou)aient sans peine le tas de )arec
#arquant l'e#place#ent oT Natalie a)ait t
dpose inconsciente.
'aintenant! tournons le dos % l'ocan et
(onEons tout droit ! proposa Nick.
*ls tra)ers-rent la pla$e dans sa lar$eur! et
a/outirent sur le (ront de #er ! un ce#in pa)
/ord de )illas. Nr! =uste en (ace d'eu"! s'ou)rait
une petite rue. A l'entre se dressaient deu" /ornes
de pierre.
F'est pour e#p,cer les autos de passer!
e"pliqua Nol.
H 'ais pas les pitons... ni les ce)au"!
a=outa Nick.
An poteau! sur la droite! indiquait & C Alle
des 'ouettes. 2es deu" $arEons s'. en$a$-rent!
e"a#inant a)ec soin les proprits qu'ils
lon$eaient. 1resque toutes taient )astes et
entoures de auts #urs! parCdessus lesquels on
aperce)ait des ar/res d'essences di)erses. 'ais pas
un seul #a$nolia. 2'opti#is#e de Nick
co##enEait % (ondre.
Q'ai peur que le #a$nolia )u par Natalie ne
soit cac % l'intrieur d'un de ces =ardins!
re#arquaCtCil.
Raute de pou)oir pntrer dans ces do#aines
/ien clos! les deu" cousins (irent
;4
de leur #ieu" pour les inspecter du deors!
oprant des rta/lisse#ents sur les #urs! passant la
t,te entre les $rilles! coulant des re$ards dans les
(entes des portails... 'ais ces procds! peu
discrets! risquaient d'attirer l'attention sur eu". De
plus! ils se #ontr-rent par(aite#ent ine((icaces.
Nan#oins Nick et Nol s'o/stin-rent une
eure durant! tendant leur ca#p d'action /ien auC
del% de l'alle des 'ouettes. Apr-s quoi les deu"
enqu,teurs (irent! au Ker Maryvonne, une rentre
asseL piteuse.
'lle Gice! loin de les critiquer de leur cec!
s'e#pressa de leur re#onter le #oral.
E /ien! tant pis! Fertes! 2udo)ic et ?a)ier
#ritent une leEon! et ='aurais t ra)ie de la leur
donner! #ais ils ne perdent rien pour attendre! 1our
l'instant! l'essentiel n'estCil pas que Natalie nous
ait t rendue saine et sau)eJ
Fes sa$es paroles #irent un point (inal %
l'enqu,te... en(in! presque. Far! le #,#e soir! Nick
eut l'occasion de (aire une ulti#e tentati)e aupr-s
de '. Faradec! propritaire du Ker Maryvonne. Fe
#arin p,ceur en retraite a/itait a)ec sa (e##e
un petit
;;
pa)illon )oisin! et les deu" enclos taient
spars par une si#ple /arri-re.
Donc! en (in d'apr-sC#idi! les +rois N
aperEurent le )ieil o##e qui (aisait son petit tour
de =ardin. Nick s'lanEa.
5'il )ous plaOt! #onsieur Faradec! sa)eLC)ous
s'il . a des #a$nolias % 1lou$ulenJ de#andaCtCil
% /r0leCpourpoint.
2e p,ceur retira sa pipe de sa /ouce! passa la
#ain d'un air e#/arrass dans son collier de /ar/e
poi)re et sel! et (init par questionner &
An #a$nolia! c'est /ien une (leurJ
H Non! rpondit le $arEon. 1lus e"acte#ent!
c'est un ar/re a)ec de $randes (euilles )ernisses!
qui porte des (leurs au printe#ps.
H Qa#ais )u Ea par ici! rpondit le /ra)e
o##e.
5ur ce il re#it sa pipe dans sa /ouce et reprit
sa pro#enade interro#pue.
Fou /lanc une (ois de plus! #ur#ura
Nick dpit.
EtaitCce l'e((et de la po##adeJ Nu du repos
(orc et des attentions dont elle (ut l'o/=etJ
+ou=ours estCil que! trois =ours plus
;>
tard! Natalie tait tout % (ait re#ise. 2a /osse
a)ait disparu! la plaie tait % peu pr-s cicatrise.
F'est alors que le te#ps! si /eau =usqu'ici! se
$Ita. <ers #idi! le ciel se )oila de nua$es! qui
de)inrent plus noirs et plus pais % #esure que les
eures s'coulaient.
Apr-s le repas du soir! les +rois N se risqu-rent
au /out du =ardin! d'oT l'on do#inait l'ocan. Nr!
celuiCci n'tait qu'une nor#e #asse so#/re!
troue seule#ent par la lueur inter#ittente du
pare de +r)ande. 1ar contre! on l'entendait #u$ir
sourde#ent =uste en dessous.
Q'ai peur! dit Natalie! qui ne lIcait pas la
#ain de son cousin.
1our une (ois! Nick n'eut pas l'ide de la traiter
de (roussarde & il tait trop i#pressionn luiC#,#e.
1ourtant! l'eure du coucer arri)a sans que
rien ne se produisOt. 2es $arEons! sur le conseil de
'lle Gice! n'en (er#-rent pas #oins
soi$neuse#ent portes et )olets! et cacun $a$na
son lit.
*l . eut! quelques eures plus tard! co##e un
i##ense coup de /outoir contre la #aison. Nick se
dressa /rusque#ent sur son sant et interpella Nol
&
;:
Bep! +u dorsJ
H Non. An a((reu" /oucan #'a r)eill.
H 'oi aussi. Pu'estCce que Ea peut ,treJ Nn
aurait dit un tre#/le#ent de terre.
H 2e )ent! tout si#ple#ent & coute! Nn
entendait co##e une plainte
i##ense! qui (ut sui)ie d'une nou)elle
secousse & les $arEons crurent que les )olets
allaient s'ou)rir sous la )iolence du coc.
Ane )raie tornade! apprcia Nick! d'une
)oi" dont il ne pou)ait do#iner le tre#/le#ent.
2a te#p,te! qui a)ait co##enc un peu a)ant
#inuit! se dcaOna deu" eures durant! et (ut
terri/le & urle#ent du )ent! (racas des (lots! rien
n'. #anqua. 1elotonns sous les draps! les $arEons
crurent leur derni-re eure )enue.
1uis la torpeur les $a$na! et en(in ils se
rendor#irent tout % (ait.
Fe qui les r)eilla un peu plus tard! ce (ut
=uste#ent l'a/sence de /ruit. 5uccdant au tu#ulte!
ce soudain silence a)ait quelque cose d'inquitant.
Pu'estCce qui se passeJ sursauta Nick.
H Rien! rpondit Nol.
H Fo##ent! rienJ
H Qe )eu" dire que l'oura$an a d0 cesser.

;8
H Allons )oir! proposa Nick en sautant du
lit.
NuCpieds sur le plancer! il alla pousser les
)olets. Woupi! s'criaCtCil. Nn dirait )rai#ent
que c'est (ini.
H +u as raison! dit Nol qui l'a)ait
re=oint. 2e ciel co##ence % se d$a$er & on
aperEoit quelques toiles.
2es deu" $arEons re$a$n-rent leurs lits
respecti(s et tent-rent de se rendor#ir! #ais le
so##eil ne )int pas. Nick! en particulier! se
tournait et se retournait sans cesse.
Nn dirait une cr,pe dans une po,le!
;@
re#arqua Nol #content. +u ne pourrais pas
rester un peu tranquilleJ
'ais c'tait trop de#ander au re#uant =eune
$arEon! Au /out d'une de#iCeure de ce #an-$e! il
tait plus r)eill que =a#ais... et son cousin aussi!
naturelle#ent!
Et si on sortait un peuJ proposa Nick. Q'ai
/esoin d'air (rais.
H <a pour une petite pro#enade!
accepta Nol. *nso#nie pour inso#nie...!
Puel contraste entre la tideur du lit qu'ils
)enaient de quitter et le (roid du deors! Grelottant
dans leurs #inces p.=a#as! les $arEons (irent au
pas de course deu" ou trois tours de =ardin. 1uis! un
peu rcau((s! ils s'accoud-rent % la /arri-re qui
(aisait (ace % l'ocan. FeluiCci tait encore un peu
ouleu". GrIce % l'cancrure dans les nua$es! on
distin$uait les contours de la cMte! et la pointe de
+r)ande a)ec son pare qui continuait % cli$noter.
F'est /eau #ais lu$u/re! dclara Nick. Et
puis! on $-le! ici! D'accord pour rentrerJ
H D'accord.
'ais! au #o#ent oT les deu" pro#eneurs
nocturnes allaient tourner les talons! Nol #it la
#ain sur le /ras de son cousin.

;7
Re$arde!
Race % eu"! co##e sortant de l'ocan! une
lueur )enait d'apparaOtre. Elle tait (ai/le #ais
cependant /ien )isi/le.
GiLarre! co##enta Nick. *l n'. a pas de
pare! de ce cMtCci.
H D'ailleurs! cette lueur n'est pas aussi
intense que celle d'un pare! ni aussi r$uli-re!
appu.a Nol. Nn dirait...
H ... une la#pe! ou une lanterne! qui serait
#anKu)re par quelqu'un! ace)a Nick. Puelqu'un
qui cercerait % (aire des si$nau".
H An 5.N.5.! peutC,treJ su$$ra Nol. A)ec
cette te#p,te! il doit . a)oir des /ateau" en
perdition.
H *l ne s'a$it pas de #orse! tranca son
cousin. De plus! la lu#i-re ne )ient pas d'un
/ateau! sinon elle can$erait de place.
H Q'. suis! s'e"cla#a Nol. Fes si$nau" sont
#is depuis l'Ole Gnoan.
F'tait )rai. En (i"ant la sur(ace de l'ocan! on
)o.ait se dtacer la #asse plus so#/re de l'Olot
roceu". Et les si$nau" )enaient de l%! sans aucun
doute.
Qe parie qu'ils sont destins % quelqu6un de
1lou$ulen! dit Nick.
H 1as )ident! r(uta Nol. N'i#porte

>9
qui sur la cMte peut les capter. +iens! <oil% que
Ea cesse!
Grusque#ent! en e((et! l'Ole tait rede)enue
o/scure. 1ourtant les deu" $arEons rest-rent sur
place encore un #o#ent! $uettant la rapparition
de la lu#i-re. *ls taient si intri$us qu'ils ne
sentaient plus le (roid.
'ais plus rien ne se produisit. Alors! tout
$relottants! ils se dcid-rent % re$a$ner leur
ca#/re. Nol consulta sa #ontre & elle #arquait
trois eures di".
*l (allut un $rand #o#ent au" deu" cousins
pour se rcau((er & ils en pro(it-rent pour
ca(auder toutes sortes d'.pot-ses sur ce qu'ils
)enaient de )oir. 1uis le so##eil les $a$na! et ils
cess-rent de penser au" #.strieuses lueurs dans la
nuit.
>1
CHAPITRE .
U# #a(,'a0e
Foucou! les paresseu"! cria Natalie en
passant la t,te par l'entre/Iille#ent de la porte.
Nick #er$ea des draps! les ce)eu" en
/ataille.
Puoi! Pu'estCce qui se passeJ
H F'est l'eure de se le)er ! annonEa la
(illette.
Elle alla ou)rir les )olets! et aussitMt la

>3
lu#i-re du soleil inonda la ca#/re.
1ar e"e#ple! *l (ait /eauJ s'tonna Nol.
H Nui! et pourtant il . a eu une te#p,te cette
nuit! % ce qu'il paraOt! rpondit Natalie. 'lle Gice
a #al dor#i & elle dsire se reposer encore un
#o#ent.
H Au #oins! Ea nous per#ettra de couper % la
culture p.sique! se r=ouit Nick.
H Ne sois pas in=uste! protesta son cousin.
Qusqu'ici! nous n'a)ons su/i qu'une seule
sance.
F'tait )rai. 1our laisser Natalie dor#ir
tranquille! apr-s sa /lessure! la )ieille de#oiselle
s'tait contente de descendre seule % la pla$e
caque #atin! et d'. (aire soit du saut % la corde!
soit de la course % pied.
Fependant la (illette poursui)ait son ide.
Fette te#p,te a t terri/le! #ais #oi =e n'ai
rien entendu. Et )ousJ
H Gien s0r que si! rpondit Nick. Nous ne
so##es pas de l'esp-ce #ar#otte! co##e toi!
Et =e t'assure que tu as rat un spectacle e"CtraCorC
diCnaire.
Gien entendu! il prenait un #alin plaisir %
e"citer les re$rets de sa sKur.
>4
N! (it celleCci! dont la #ine s'allon$ea.
1ourquoi ne #'a)eLC)ous pas r)eilleJ
H Nn ne dran$e pas les //s qui (ont dodo!
railla Nick.
H D'ailleurs! a=outa Nol pour la consoler! il
)aut #ieu" que tu aies dor#i & c'tait un peu
e((ra.ant! tu sais! ce )ent qui urlait et cet ocan
dcaOn. +on (r-re luiC#,#e! qui se dit si
coura$eu"! n'en #enait pas lar$e!
H Dis donc! parle pour toi! riposta Nick tr-s
)e". +u claquais si /ien des dents! qu'on aurait dit
un rcital de casta$nettes!
H Dans ce cas! =e ne re$rette rien ! dit
Natalie rassrne.
'ais son (r-re a)ait dcid#ent /ien en)ie de
la (aire enra$er.
5eule#ent )oil%! +u as aussi #anqu
quelque cose de palpitant. Puelque cose que
nous a)ons )u en sortant au =ardin! )ers les trois
eures du #atin.
H Pu'estCce que c'taitJ
H Des si$nau" lu#ineu" dans la nuit.
H Des si$nau" dans la nuit! rpta la (illette!
dont la )oi" s'altra sous l'e((et de cette nou)elle
dception. Et qu'estCce que Ea )oulait direJ
H 1eutC,tre rien! rpondit Nol. *l nous
>;
a se#/l que quelqu'un a$itait une la#pe
depuis l'Ole Gnoan! c'est tout.
H F'est d=% /eaucoup! et ='aurais /ien )oulu
)oir Ea! soupira Natalie.
H N'. pense plus et allons d=euner! in)ita
Nol. Qe #eurs de (ai#.
H 'oi aussi ! (it Nick en co.
2a ronde (i$ure de Natalie reprit son
e"pression r=ouie.
Quste#ent! co##e il (ait tr-s dou"! ='ai
prpar le petit d=euner au =ardin.
H Sa! c'est cic! Nn s'a/ille en )itesse et on
te re=oint.
Fe (ut un #o#ent =o.eu" que les +rois N
pass-rent autour de la ta/le de (er! sur laquelle
Natalie a)ait dpos des tas de coses
apptissantes & cocolat au lait! tartines! /eurre!
#iel et con(iture.
Alors que le trio ace)ait cette collation! un
/ruit de )oi" clata dans le =ardin tout proce! celui
du propritaire. Fe dernier sortait =uste de sa
#aison! en co#pa$nie d'un $ros o##e que les
en(ants reconnurent & il s'a$issait de '. 2e$out! un
#arin p,ceur lui aussi! qui a/itait l'Ole Gnoan.
Au cours de l't! il a)ait e##en % plusieurs
reprises la (a#ille Renaud dans sa /arque pour des
parties de p,ce passionnantes.
>>
Nol! Nick et Natalie le considraient co##e
un a#i.
1our le #o#ent! le )isiteur s'entretenait a)ec
'. Faradec! et sa (orte )oi" par)enait =usqu'au"
oreilles des trois en(ants.
+u penses si nous tions au" pre#i-res lo$es!
sur notre Ole! racontait le p,ceur. Puand le /ateau
de plaisance a (ait ses si$nau" de dtresse! tout le
#onde tait deors! pr,t % les aider. 'ais par ce
$ros te#ps...
Au #ot si$nau" ! les +rois N can$-rent
un re$ard de conni)ence. 5'a$issaitCil de ceu"
qu'a)aient perEus Nick et NolJ *l (audrait s'en
assurer! et! pour cela! poser des questions prcises
% '. 2e$out.
Allons le trou)er! dcida Nick! en se le)ant
si /rusque#ent qu'il ren)ersa le (ond de son /ol.
+andis que Natalie rparait le d$It! Nol
r(uta d'un air sitant &
+u crois que... ce n'est pas i#poli... de se
#,ler % une con)ersation entendue par asardJ
Nick /ala.a l'o/=ection.
+oi alors! a)ec tes scrupules! Fe que raconte
'. 2e$out n'est pas un secret! sinon il ne parlerait
pas si aut.
>:
F'tait l')idence #,#e! et Nol se rendit. An
instant plus tard! le trio (rancissait le portillon
sparant les deu" =ardins.
+iens! #ais ce sont #es =eunes a#is! s'cria
le p,ceur en les aperce)ant. Puel /on )ent )ous
a#-neJ
H 2a curiosit! a)oua Nick. Nous a)ons
entendu sans le )ouloir ce que )ous racontieL! et...
Ea nous intresse! )oil%!
H Gra)o! #oussaillon! Q'ai#e qu'on soit
curieu"! #oi & c'est co##e Ea qu'on s'instruit. <ous
)ouleL l'istoire du nau(ra$eJ Qe reprends donc
#on rcit depuis le d/ut.
>8
H An nau(ra$e! s'cria Natalie e((are.
*l . a donc eu un nau(ra$e cette nuitJ Fo##e
c'est a((reu"!
H 1as tant que Ea! (illette! la rassura le
p,ceur. 1ersonne ne s'est no.. Et c'est l'essentiel!
n'estCce pasJ
H 'ais le /ateauJ questionna Nick.
H Sa! c'est autre cose! *l $Ot par )in$t
#-tres de (ond! % l'eure qu'il est.
Alors le p,ceur raconta co##ent! )ers une
eure du #atin! les a/itants de Gnoan a)aient
capt un 5.N.5. pro)enant d'un .act en perdition!
% une cinquantaine de #-tres au lar$e de l'Ole.
>@
Du cMt de la pleine #erJ supposa Nol.
H E"acte#ent. Fe /ateau cercait %
$a$ner l'a/ri du port.
Nr! il n'. tait =a#ais par)enu. 5ous l'assaut des
nor#es )a$ues! le .act a)ait co##enc % couler.
+andis que les insulaires tentaient de #ettre une
/arque % la #er! on a)ait )u les nau(ra$s
descendre le canot de sau)eta$e et . prendre place.
F'est par un )rai #iracle que le (ra$ile esqui( a)ait
pu atteindre le port.
Pui taient ces $ensJ de#anda Nick.
H An couple ollandais! propritaire du
/ateau! et deu" o##es d'quipa$e. +ous ont t
/er$s par les a/itants. 'a (e##e et #oi!
on a donn l'ospitalit au couple. *ls (aisaient
peine % )oir! dans leurs ),te#ents de nuit tout
tre#ps. Da#e! 2e nau(ra$e a t si rapide! qu'ils
n'ont pas eu le te#ps de s'a/iller. Puand =e pense
qu'ils ont tout laiss dans ce /ateau!
H 2eur ar$entJ su$$ra Nick.
H 'ieu" que Ea! #oussaillon & une cassette
oT la da#e ollandaise $ardait ses /i=ou". Ane
)raie (ortune! % ce qu'il paraOt & des perles! des
dia#ants! que saisC=e encoreJ 2a pau)re (e##e
en tait toute retourne.
H Fo##e =e la co#prends! co#patit

>7
Natalie. EstCce que ces /i=ou" sont perdus
pour tou=oursJ
H 1ensesCtu! rpondit son cousin. Nn )a
certaine#ent essa.er de rcuprer la cassette %
l'intrieur de l'pa)e.
H +out =uste! #on $arEon! approu)a '.
2e$out. Et c'est prcis#ent pour Ea que =e suis ici.
De /onne eure ce #atin! ='ai conduit #es
Bollandais au /ureau du port! % 1lou$ulen. Nn
leur a pro#is que! d'ici une eure! des o##esC
$renouilles partiraient pour Gnoan.
H Qe serais drMle#ent content de les )oir
(aire! s'cria Nick.
H 'oi aussi! #oi aussi! dirent Nol et
Natalie en cKur.
2e )isa$e =o)ial du p,ceur s'claira.
Et pourquoi pasJ Qe rentre ceL #oi dans un
#o#ent & il . a de la place pour )ous dans #a
/arque! si Ea )ous cante.
Fela cantait tout % (ait au" +rois N.
'ais... le retourJ s'inquita Nol.
H +out si#ple & ='ai de nou)eau a((aire %
1lou$ulen dans la soire. Qe )ous ra#-nerai.
H Et 'lle GiceJ Et BerculeJ de#anda
Natalie.
:9
'. 2e$out (ronEa les sourcils d'un air intri$u.
Au #,#e #o#ent une )oi" (l0te lanEa d'un
ton en=ou & Pui parle de nousJ
+out le #onde se retourna & la )ieille
de#oiselle! son cien dans les /ras! re$ardait en
souriant parCdessus la /arri-re. Nol (it les
prsentations.
+out en serrant )i$oureuse#ent la #ain de sa
nou)elle connaissance! le p,ceur proposa &
Nn )ous e##-ne aussi! /ien s0rJ
H F'est que... Bercule n'a pas le pied #arin...
en(in...! la patte #arine! a)oua la )ieille a#ie des
Renaud. Et #oi non plus! =e le crains.
<o.ant l'air dsappoint des +rois N! elle se
Ita d'a=outer & Gien entendu! les en(ants iront
sans #oi & =e )ais de ce pas leur prparer un piqueC
nique.
H Woupi! <i)e 'lle Gice! s'cria Nick en
/ondissant de =oie.
XXXXXXXXXXXXX

Dcid#ent! l'ocan tait encore a$it & =uste
asseL pour occasionner au" trois =eunes #atelots
un d/ut de #al de #er.
:1
F'est a)ec soula$e#ent qu'ils pos-rent le pied
sur l'Ole.
An peu plus tard! installs sur un rocer qui
do#inait le port! ils sui)aient a)ec intr,t
l'opration sau)eta$e entreprise par les o##esC
$renouilles )enus de 1lou$ulen. 2e /ateau qui les
a)ait a#ens a)ait =et l'ancre % l'endroit prsu#
du nau(ra$e! et d=% deu" o##es a)aient plon$.
*ls re)inrent % la sur(ace au /out d'un lon$
#o#ent.
Nn dirait que quelque cose ne )a pas!
re#arqua Nick. *l . a un drMle de re#ueC#na$e
sur le pont du /ateau.
H F'est )rai! approu)a Nol. +iens! En )oil%
deu" autres qui plon$ent.
Nou)elle attente! plus lon$ue encore que la
prcdente! nou)eau retour des o##esC
$renouilles. D'autres prirent la rel-)e! et ainsi de
suite.
Puand en(in le /ateau )int se ran$er dans le
port! tous les insulaires se trou)aient l% pour
l'accueillir. 2es =eunes Renaud! descendus de leur
percoir! taient du no#/re.
1ar#i les assistants! une ru#eur courut &
*ls n'ont rien trou)!
:3
H 'ais si! dit quelqu'un. 2'un des
o##esC$renouilles tient une sorte de /oOte.
5'a$issaitCil de la cassette au" /i=ou"J
D)or de curiosit! Nick dcida d'aller au"
in(or#ations! et =oua des coudes pour se trou)er au
pre#ier ran$. 1eu apr-s! il re)enait rendre co#pte
au" autres de ce qu'il a)ait appris.
1as le #oindre /i=ou dans le /ateau nau(ra$.
2es plon$eurs ont alors cerc alentour! et l'un
d'eu" a dcou)ert la cassette au (ond de l'eau & elle
tait )ide!
:4
CHAPITRE .I
U# +i1(e2#i1(e
*2 N'W A<A*+ qu'une e"plication possi/le & les
/i=ou" a)aient t )ols. An audacieu" /andit! en
costu#e de plon$e! a)ait pntr dans l'pa)e et
s'tait e#par de la cassette. *l l'a)ait (racture
pour en prendre le contenu! puis re=ete % la #er. *l
(allait donc que le )oleur (0t au courant du
nau(ra$e & cette circonstance dsi$nait en pre#ier
lieu un a/itant de l'Ole.
En consquence! les $endar#es de 1lou$ulen
(urent appels! et interdiction (ut (aite au"
:;
insulaires de quitter Gnoan =usqu'% nou)el
ordre.
Et nous! qui ne so##es qu'en )isite! nous
)oil% coincs aussi! re#arqua Nol.
H ... et considrs co##e suspects
poursui)it Nick.
H +u crois qu'on peut nous soupEonnerJ
s'e((ra.a Natalie.
H E! e! 1ourquoi pasJ rpondit
$ra)e#ent son (r-re.
<o.ant la #ine consterne de sa cousine! Nol
s'e#pressa d'inter)enir.
Ne l'coute pas! F'est i#possi/le qu'on nous
suspecte! puisque nous )enons =uste d'arri)er. Fe
qui #e contrarie le plus! c'est que 'lle Gice
risque de s'inquiter! si nous so##es retenus trop
lon$te#ps.
H Ga! rtorqua son cousin! cette Ole est
$rande co##e un #oucoir de poce & les
$endar#es l'auront (ouille en un clin
d'Kil!
** a=outa en se (rottant l'esto#ac & Puand estC
ce qu'on #an$eJ
Fo##e il arri)e sou)ent! le #al de cKur! ceL
les +rois N! a)ait (ait place % une (ai# d)orante.
2es deu" autres (urent d'accord
:>

::
pour cercer un coin a$ra/le en )ue du
piqueCnique.
*ls prirent un sentier qui $ri#pait au so##et
de l'Ole. FelleCci a)ait la (or#e d'un pro#ontoire
roceu" s'a/aissant en pente douce du cMt du lar$e
& l% se trou)ait le )illa$e de p,ceurs. Race au
continent! par contre! une (alaise escarpe
plon$eait droit dans l'ocan.
Natalie sortit de son sac le repas (roid prpar
par 'lle Gice. FelleCci a)ait /ien (ait les coses!
#ais tout (ut en$louti =usqu6% la derni-re parcelle.
Apr-s quoi Nick proposa d'aller )oir de pr-s la
(alaise & la proposition (ut accepte! non sans
restriction de la part de Nol &
** ne (audra pas trop s'approcer du /ord &
Natalie pourrait $lisser!
5i /ien que les +rois N s'assirent un peu en
retrait! et enta#-rent aussitMt une discussion
concernant les #.st-res de l'Ole Gnoan . Far
il . a deu" #.st-res! prcisa Nol & le )ol de la
cassette! et les si$nau" que nous a)ons capts.
H 'ais c'est la #,#e cose! r(uta
Natalie. 2es si$nau" )enaient du /ateau en
perdition & '. 2e$out l'a dit.
H '. 2e$out a parl d'un 5.N.5. lanc
:8

depuis le .act % une eure du #atin! recti(ia
Nick. +andis que les si$nau"! c'est % trois eures
que nous les a)ons )us.
H A! (it Natalie! % de#i con)aincue. <ous
,tes /ien s0rs de l'eureJ
H +on cousin en personne a re$ard sa
#ontre! rpondit Nick. +u ne )as pas l'accuser de
ne pas sa)oir lireJ
Fette (ois! la (illette tait d'accord & Nol ne
pou)ait pas s',tre tro#p.
D'ailleurs! re#arqua celuiCci! il . a une autre
raison pour que nous n'a.ons pas )u les si$nau" du
.act & il tait du cMt de la pleine #er! et l'Ole nous
le cacait.
H 2a lueur ne )enait pas non plus d'une
#aison! appu.a Nick & il n'. en a aucune sur la
partie de l'Ole qui (ait (ace au continent.
H Fonclusion! reprit son cousin & un
a/itant de Gnoan! sans doute #uni d'une
torce lectrique! est )enu ici e"pr-s )ers trois
eures du #atin.
H +u )eu" dire...! e"acte#ent % l'endroit oT
nous so##esJ de#anda Natalie.
H Nui... en(in! sur ce re/ord de (alaise! de
(aEon % ,tre )u de la cMte.
Nick tait son$eur.
:@
An /ateau qui (ait nau(ra$e )ers une eure!
une cassette )ole dans l'pa)e! des si$nau" % trois
eures du #atin... estCce qu'il n'. aurait pas un lien
entre ces di)ers )ne#entsJ
H F'est /ien #on ide ! approu)a Nol.
Depuis un #o#ent! Natalie o/ser)ait le
ciel.
Qe n'ai =a#ais )u tant d'oiseau"! ditCelle. Et
ils se li)rent % un drMle de #an-$e!
En e((et! on entendait crier une #ultitude
d'oiseau" de #er! qui )olaient de (aEon
dsordonne auCdessus du )ide.
Fe sont ceu" qui a/itent dans les creu" de
rocers! e"pliqua Nol. Nn dirait que quelque
cose les a dran$s.
H Qe )ais )oir Ea ! dit Nick.
*l s'approca du /ord! inspecta la paroi du
re$ard et (it si$ne au" deu" autres de le re=oindre.
*ls o/irent a)ec prcaution! Nol ne lIcant pas la
#ain de Natalie.
Puelqu'un! l% en dessous! cucota Nick.
*l ne se tro#pait pas. 5ur la pente rai de! il .
a)ait un sentier en lacets. Et sur ce sentier! un
o##e. 1etit! trapu! #uscl! les ce)eu" d'un rou"
ardent! il tait ),tu d'un pantalon de toile et d'un
#aillot ra.. *##o/ile au (lanc de la paroi!
tournant le
:7
dos % l'ocan! il paraissait se li)rer % quelque
#.strieuse occupation. Et c'est la prsence de cet
intrus qui de)ait a((oler les oiseau"! seuls a/itants
de ce lieu sau)a$e.
5oudain! l'o##e se #it en #ou)e#ent & d'un
pas souple! il entreprit la prilleuse escalade. 2es
+rois N! instincti)e#ent! s'taient reculs. 'ais
lorsque l'inconnu passa pr-s d'eu"! le re$ard qu'il
leur =eta tait si #enaEant que Natalie (rissonna. A
n'en pas douter! l'o##e sa)ait que les en(ants
l'a)aient )u (aire! et leur en )oulait de leur
curiosit. D'un pas sautillant il tra)ersa le plateau
roceu"! puis disparut en direction du )illa$e.
Alors seule#ent les +rois N secou-rent
89
l'i#pression dsa$ra/le que leur a)ait laisse
cette rencontre.
DrMle de t.pe! co##enta Nick. Pue pou)aitC
il /ien (aire % (lanc de (alaiseJ Q'ai en)ie d'aller
)oir.
HC N'en (ais rien & c'est trop dan$ereu"! s'cria
Nol. Retournons plutMt )ers le port.
H Attends que =e reprenne le sac! dit
Natalie.
F'tait celui qui a)ait contenu le piqueCnique &
la (illette l'a)ait dpos % cMt d'elle! quand elle
s'tait approce du re/ord. En )oulant le
rcuprer! elle eut un $este trop /rusque... et le sac
to#/a dans le )ide.
Esp-ce de #aladroite! $ronda son (r-re.
H Elle ne l'a pas (ait e"pr-s! )o.ons! la
d(endit son cousin.
H Puel ennui! *l appartient % 'lle
Gice ! s'cria Natalie consterne.
Nick se penca de nou)eau sur l'a/O#e.
F'est une cance! s'criaCtCil. An /uisson l'a
arr,t dans sa cute! quelques #-tres plus /as. Qe
)ais le cercer.
H N! non! supplia Natalie. 5i tu te casses la
(i$ure! ce sera de #a (aute!
2e =eune $arEon s'o/stina.
81
Du #o#ent que ce petit t.pe a pu e#prunter
ce sentier! pourquoi pas #oiJ
Et! sous l'Kil a((ol des deu" autres! il a/orda
rsolu#ent la pente )erti$ineuse. 2es oiseau" de
#er! un instant cal#s! reco##enc-rent leurs )ols
dsordonns et leurs cris & c'tait si i#pressionnant
que Natalie (er#a les .eu".
Elle les rou)rit un instant plus tard en
entendant un appel =o.eu" & Foucou! =e l'ai!
Nu(! Nick allait re#onter a)ec le sac. 'ais
non! *l restait i##o/ile % son tour! o/ser)ant la
paroi. *l (it #,#e quelques $estes! dont la
si$ni(ication cappa au" deu" autres.
Puand en(in le =eune $arEon #it le pied sur le
plateau! il a)ait un air $ra)e.
Q'ai (ait une trou)aille! annonEaCtCil.
H Pu'estCce que c'estJ Dis )ite! le pressa
Nol.
H Ane $rosse la#peCtorce dans un /oOtier de
caoutcouc noir.
H 1as possi/le! NT taitCelleJ
H Face dans une (ente. Q'ai )u /riller
quelque cose! et...
H F'est s0re#ent lui... =e )eu" dire & l petit
/ono##e! inter)int Natalie. Et il

83
tait tr-s (Ic parce que nous l'a)ons re$ard
(aire. Fette la#pe a d0 lui ser)ir pour (aire des
si$nau"!
H Fela #e paraOt )ident! approu)a
Nol. 'ais ce qui #'intri$ue...
H ... c'est le /oOtier de caoutcoucJ
interro#pit Nick. 'oi aussi! (i$ureCtoi! en tout cas!
Ea #')oque quelque cose.
H Fe t.pe a une attitude (ort louce! pilo$ua
Nol. Et #,#e! =e #e de#ande si...
5on cousin l'interro#pit une (ois de plus.
FroisCtu qu'il ait entendu notre con)ersationJ
H 2e contraire #'tonnerait. Nous
a)ons discut % )oi" tr-s aute! et il se trou)ait
=uste en dessous.
H F'est drMle#ent e#/,tant!
Nol! )o.ant la consternation se peindre sur le
)isa$e de sa cousine! essa.a de se #ontrer
rassurant.
Apr-s tout! que peutCil nous (aireJ Rien. F'est
lui qui a peur! % l'eure qu'il est.
** disait )rai. 2es +rois N dcid-rent d'ou/lier
le petit /ono##e au" ce)eu" rou"! et de pro(iter
au #ieu" de cet apr-sC#idi de li/ert.
84
1ourtant! sur une Ole aussi petite! une nou)elle
rencontre tait presque in)ita/le. Elle eut lieu %
quatre eures! alors que les trois en(ants! in)its
par '. et '#e 2e$out! se r$alaient de cr,pes
/retonnes arroses de cidre dou". 1ar la porte
ou)erte! ils )irent passer une silouette courtaude!
qu'ils reconnurent. 2'o##e! dont les .eu" /leus
en trou de )rille luisaient dans un )isa$e ros
cre)ette! lanEa un re$ard appu. au" +rois N! puis
se dtourna et disparut. Natalie se sentit #al %
l'aise.
Pui estCceJ de#anda Nick.
8;
H Guillou! notre )oisin! rpondit le
p,ceur.
H An )oisina$e pas /ien intressant!
co##enta sa (e##e.
H A! 1ourquoi doncJ
H Da#e! Ane esp-ce de sau)a$e! qui ne
cause quasi#ent % personne!
Ensuite '. 2e$out raconta que le petit o##e!
nati( de Gnoan! a)ait pas #al roul sa /osse
a)ant de se rinstaller sur l'Ole! quelques annes
aupara)ant. *l s'. li)rait % la p,ce! co##e tout le
#onde.
Nol questionna soudain &
5a)eLC)ous s'il poss-de un costu#e de
plon$eJ
H 1ossi/le! rpondit '. 2e$out. D'ailleurs!
les $endar#es ont d0 enqu,ter l%Cdessus.
H 5eule#ent! nous! nous ai#erions le sa)oir
sans le de#ander au" $endar#es! re#arqua Nick.
H Dans ce cas! =e )ais essa.er de #e
rensei$ner directe#ent! o((rit le p,ceur. Qe )ous
donnerai la rponse dans quelques =ours.
H N ! #erci! #onsieur.
2'Mte des +rois N a)ala une derni-re /ole de
cidre et dclara &

8>
1our ce qui est des /i=ou"! #'est a)is qu'on
ne trou)era rien!
*l a)ait )u =uste & en (in d'apr-sC#idi! a.ant
pass l'Ole au pei$ne (in sans #ettre la #ain sur le
contenu de la cassette! les $endar#es dclar-rent
(or(ait et re=oi$nirent le continent.
'. 2e$out (ut autoris % sortir son /ateau! si
/ien qu'a)ant la nuit! les +rois N d/arquaient %
1lou$ulen. A.ant re#erci leur a#i le p,ceur! ils
re$a$n-rent la #aison sur la dune oT les
attendaient 'lle Gice et son cien.
8:
CHAPITRE .II
La +/che a() co1(es
N*FY consulta le calendrier des #ares que lui
a)ait pr,t '. Faradec! et dclara &
F'est de#ain que nous irons % la p,ce au"
coques.
H 1ourquoi de#ain plutMt qu'un autre =ourJ
de#anda Natalie.
H 1arce que c'est la pleine lune.
H Nous allons donc p,cer de nuitJ
s'/ait la (illette.
88
H Gien s0r que non. Fe que tu peu" ,tre
idiote! +u co#prends tou=ours de tra)ers.
H Et toi! tu ne donnes =a#ais des e"plications
claires!
H Gien s0r que si! Elles sont claires... de
lune! pou((a le =eune $arEon.
2es deu" autres ne purent s'e#p,cer de rire!
puis Nol s'adressa % sa cousine &
<o.ons! Nattie! tu as /ien entendu parler de
l'in(luence de la lune sur les #aresJ
H Naturelle#ent!
H Dans ce cas! tu peu" de)iner qu'une #are
de pleine lune est plus (orte qu'une autreJ 2'ocan
#onte plus aut! et descend plus /as. Nr! les
#ollusques qu'on appelle des coques sont en(ouis
dans le sa/le! et plus celuiCci est dcou)ert!
plus on en attrape.
H F'est tout si#ple! quand c'est toi qui
e"pliques! dclara Natalie. Ainsi l'ocan se
retirera tr-s loin de#ainJ
H Nui! )ers di" eures du #atin. Et c'est %
cette eureCl% que nous irons p,cer.
H Fo##e c'est cic! s'cria la (illette en
sautillant =o.euse#ent. Nous rapporterons des
#asses de coques! et )ous #'aidereL
8@
% les (aire cuire! et nous nous r$alerons ainsi
que 'lle Gice... au (ait! co##ent les prpareCtC
onJ
Elle prit une dcision soudaine & Qe )ais
de#ander sa recette % '#e Faradec.
Nick aussa les paules. Fette (ille! quelle
$our#ande! 2es coques ne sont pas encore
p,ces! que d=% elle son$e % la (aEon de les
#an$er!
Fe discours (ut perdu pour Natalie! qui a)ait
d=% pass la porte.
* * *
2e lende#ain! les +rois N (irent leurs
prparati(s en )ue de la partie de p,ce & peu de
cose! % )rai direZ un petit rIteau pour (ouiller le
sa/le! un seau pour . #ettre les coquilla$es.
An peu a)ant l'eure pr)ue! le trio se diri$ea
)ers la pla$e! oT les p,ceurs taient d=%
no#/reu". 'ais il . a)ait de la place pour tous! car
l'ocan s'tait retir (ort loin. Alors cacun
co##enEa pour son propre co#pte % $ratter le
sa/le.
Q'en ai une! cria /ientMt Natalie! d'une )oi"
si claironnante que Nick rpliqua ironique#ent &

87
H Nn pourrait (aire pu/lier ta trou)aille dans
la $aLette localeJ
5i /ien que la (illette eut dsor#ais le trio#pe
plus #odeste. 'ais! petit % petit! son seau se
re#plissait. Au /out d'une eure! il tait % de#i
plein.
EntreCte#ps d'autres p,ceurs taient arri)s!
et tout ce #onde a)ait le neL /aiss )ers le sol.
1ourtant! lorsque Natalie )it passer % cMt d'elle
deu" =a#/es ro/ustes sur lesquelles un pantalon de
toile /leue tait roul auCdessus des $enou"! elle
le)a instincti)e#ent la t,te. Et alors elle reEut un
coc & l'o##e possesseur de ces =a#/es! c'tait
2udo)ic!
A )rai dire! elle n'en (ut plus aussi s0re en le
re$ardant #ieu" & il . a)ait loin de l'o##e
l$ant entre)u dans la )illa au #a$nolia! % ce
p,ceur n$li$e##ent ),tu! au torse #oul dans
un #aillot de coton d'un /leu dla). 2a casquette
qui cou)rait ses ce)eu" cItains contri/uait
$ale#ent % can$er son aspect.
1ourtant! Natalie n'eut plus de doute lorsque
les .eu" du nou)eau )enu se pos-rent sur elle & elle
. )it une lueur de surprise! puis de contrarit.
5ans aucun doute! il l'a)ait reconnue! et la )ue de
la (illette

@9
)eillait en lui un sou)enir dsa$ra/le. Elle se
Ita de dtourner son propre re$ard et de le (i"er
sur le sa/le. 1ourtant! l'o##e ne de)ait pas se
#(ier d'elle & ne l'a)aitCil pas crue )anouie! tout
le te#ps qu'elle tait reste ceL luiJ
N'e#p,ce que Natalie prou)a un intense
soula$e#ent en le )o.ant s'loi$ner. 2udo)ic!
co##e les autres! tait porteur d'un rteau a)ec
lequel il raclait le sa/le u#ide. De te#ps % autre il
se /aissait! ra#assait un coquilla$e et le lanEait
dans un $rand seau en #ati-re plastique /leue. Et
petit % petit! il pro$ressait en direction de l'ocan!
qu'on aperce)ait % l'oriLon co##e une #ince
li$ne /rillante.
Puand elle =u$ea la distance su((isante entre
elle et l'o##e! Natalie courut re=oindre son (r-re
et son cousin. Nol crut qu'elle )enait (aire ad#irer
son /utin.
+u as d=% attrap tout EaJ Gra)o!
H *l ne s'a$it pas... de coques...! aleta la
(illette! #ais... de cet o##e... l%C/as!
Nick (it se#/lant de se #prendre.
Puoi! +u as pc un o##e en le prenant
pour un coquilla$eJ 5a sKur le (oudro.a du
re$ard! et laissa to#/er &
F'est 2udo)ic!
@1
H Puoi! rpta Nick en (aisant un /ond en
l'air. +u en es s0reJ
H Fertaine. *l #'a reconnue & =e l'ai lu dans
ses .eu".
Nol )alua du re$ard l'indi)idu que dsi$nait
le doi$t de Natalie.
+u nous a)ais parl d'un t.pe l$ant! doutaC
tCil.
H F'est )rai. 'ais pas au=ourd'ui. F'est
co##e si... co##e s'il s'tait dguis en p,ceur.
Nick prit une dcision su/ite. A partir de cet
instant! =e ne suis plus a)ec )ous.
@3
H 1ourquoiJ questionna Natalie aurie.
H +on cousin te l'e"pliquera
claire#ent! rpondit le =eune $arEon! qui se Ita
de s'loi$ner. *l =eta encore parCdessus son paule &
Nn se retrou)era % la #aison!
H <oil% le dtecti)e Nicolas Renaud qui
reprend l'o((ensi)e! re#arqua Nol en riant.
H Qe n'. co#prends rien! #oi! s'alar#a
Natalie. EstCil (Ic contre nousJ
H 1as du tout. 'ais il ne )eut pas que
2udo)ic sace qu'il est ton (r-re. 5ans doute aC
tCil dcid de le prendre en (ilature! quand il
quittera la pla$e.
H Gonne ide! approu)a la (illette. Et toi!
que co#ptesCtu (aireJ
H 2aisser Nick a$ir seul & il se (era #oins
re#arquer.
2a p,ce reprit! #ais Natalie a)ait des
distractions & elle $uettait du coin de l'Kil la
ro/uste silouette qui! sans cesser de p,cer!
continuait % s'loi$ner. 2'o##e attei$nit un /anc
de rocers que l'ocan ne dcou)rait qu'au" tr-s
/asses #ares! et s'. a((aira un $rand #o#ent.
En so##e! #al$r l'antipatie que lui
@4

inspirait 2udo)ic! la (illette dut s'a)ouer qu'il
se co#portait co##e tout le #onde. Fependant la
#are co##enEait % re#onter! et les $ens %
re/rousser ce#in. 2'o##e (it co##e eu".
GientMt il se retrou)a au ni)eau des en(ants! se
diri$eant )ers la pla$e.
F'est alors qu'une /ande de $a#ins arri)a en
sens in)erse! courant en direction de l'eau. *ls
(onEaient droit de)ant eu"! sans se soucier des
p,ceurs qu'ils risquaient de /ousculer. Au
passa$e! l'un d'eu" accroca le seau /leu! qui prit
un dan$ereu" #ou)e#ent de /alanEoire. En
$ro##elant des in)ecti)es % l'adresse du
#aladroit! 2udo)ic russit % le redresser. *l
paraissait ors de lui.[ En(in il se cal#a! reprit sa
#arce! et quelques #inutes plus tard il #ettait le
pied sur le sa/le sec.
Re$arde & il se diri$e du cMt du port! sou((la
Natalie.
H Et ='aperEois Nick qui re$a$ne % son tour la
pla$e! a=outa Nol. +u )ois! ='a)ais raison & il lui
e#/oOte le pas!
En e((et! l'une derri-re l'autre! on distin$uait la
silouette #assi)e de 2udo)ic! et celle! /eaucoup
plus petite! du =eune $arEon.

@;
Gonne cance! Nick! cria Natalie! sacant
(ort /ien que ni l'un ni l'autre ne pou)ait l'entendre.
Elle les sui)it des .eu" =usqu'% ce qu'ils aient
disparu! puis se tourna )ers son cousin.
Pu'estCce qu'on (ait! #aintenantJ
H Restons un #o#ent de plus! de (aEon %
rentrer % la #aison en #,#e te#ps que Nick.
2a p,ce reprit! #ais le cKur n'. tait plus &
tous deu" ressentaient un peu d'an"it en pensant
au troisi-#e N qui #enait seul son enqu,te. Fe
qui ne les e#p,ca pas d'attraper encore quelques
coques! lesquelles )inrent $rossir un /utin d=% (ort
i#portant.
@>
CHAPITRE .III
Les -&co(*e'tes -e Nic
NNE2 et Natalie a)aient /ien tort de s'en (aire&
% peine a/ordaientCils le raidillon conduisant % leur
#aison! qu'ils aperEurent Nick courant % toutes
=a#/es. 2a (illette poussa un $rand ou(! de
soula$e#ent. 'ais! a.ant o/ser) le )isa$e de son
(r-re! elle conclut & ** n'a pas l'air trop content!
H *l s'est peutC,tre (ait se#erJ supposa
@:
Nol. Qe trou)e qu'il re)ient /ien )ite!
H Alors! estCce que Ea a #arcJ cria
Natalie.
H Nui et non! (ut la rponse )asi)e de Nick.
H 5ois plus prcis! le pressa son cousin. F'est
oui! ou c'est nonJ
H Qe )ais )ous raconter la (ilature! et )ous
=u$ereL.
+out s'tait d'a/ord pass a)ec une $rande
(acilit & sur la pla$e en)aie de /ai$neurs! le =eune
$arEon a)ait sui)i 2udo)ic sans aucun risque. 1ar
contre! quand celuiCci a)ait a/ord la =ete
enti-re#ent dserte! Nick a)ait craint d',tre
re#arqu. Rort eureuse#ent! l'o##e #arcait %
$rands pas sans =a#ais se retourner. *l attei$nit
ainsi le port de 1lou$ulen. 2%! sur un /ras de #er
qui se prolon$eait en canal % l'intrieur des terres!
une quantit de /arques de p,ce et de /ateau" de
plaisance taient a#arrs. Grusque#ent! 2udo)ic
s'tait en$a$ sur un plan inclin conduisant % un
ponton de /ois. Nick! penc sur le parapet! l'a)ait
)u s'approcer d'une des e#/arcations.
De quel $enre! ce /ateau J s'enquit Nol.
H An petit )oilier /lanc % lisr rou$e!
@8
a)ec un #oteur % l'arri-re. Q'ai not son no# &
Sirius.
H Sirius! Pu'estCce que Ea )eut direJ
interro$ea Natalie.
H F'est le no# d'une toile! rpondit Nol.
Fontinue! Nick. 2udo)ic estCil #ont dans ce
/ateauJ
H Nui. 1uis il a ou)ert la porte de la petite
ca/ine et . a dpos son seau.
H GiLarre. Et apr-sJ
H Apr-s! il a quitt le Sirius. F'est alors qu'un
$endar#e s'est approc.
H 1ourquoi un $endar#eJ s'tonna
Natalie.
HC +u sais /ien que la police sur)eille le port!
depuis l'a((aire de Gnoan! e"pliqua Nol.
H 1our ce que Ea sert! co##enta Nick.
2'enqu,te n'a pas /ou$ d'un pouce depuis l'autre
=our.
H ... et les Bollandais sont rentrs dans leur
pa.s sans leurs /i=ou"! a=outa sa sKur. 2es pau)res!
H AsseL de /a)arda$e! s'cria Nol. 5i on en
re)enait % notre propre enqu,te! +u disais donc & ce
$endar#e...
H ... a can$ quelques #ots a)ec
2udo)ic! #ais =e n'ai pas pu entendre de
@@
quoi il s'a$issait. 5ans doute lui de#andaitCil
une e"plication au su=et du seau. En tout cas! il a
paru satis(ait et s'est loi$n. 2udo)ic de #,#e.
H Et tu l'as sui)i =usqu'% sa )illa! =e supposeJ
H Eu... non! a)oua Nick en /aissant le neL.
H Puoi! s'e"cla#a Natalie. Et tu prtends
a)oir russiJ
H Q'ai dit & oui et non . Non pour la )illa!
oui pour le /ateau! et aussi...
H F'est #ai$re! co##e rensei$ne#ent!
interro#pit sa sKur.
H *l . a des rensei$ne#ents #ai$res et des
(illes $rosses! (ut la cin$lante rponse de Nick.
Ane (ois de plus! Nol =oua le rMle de
paci(icateur.
Natalie n'est pas $rosse! et le rensei$ne#ent
n'est pas si #ai$re! En connaissant le no# du
/ateau! on peut sans doute re#onter =usqu'au
propritaire.
H F'est e"acte#ent ce que =e pense!
trio#pa Nick. D'ailleurs! il . a autre cose...
et si #a c-re sKur #'a)ait laiss parler! )ous
serieL d=% au courant.
H <asC.! on t'coute.
@7
H Apr-s le dpart du $endar#e! poursui)it le
=eune $arEon! 2udo)ic est donc re#ont sur le
quai. Qe #'tais cac derri-re une auto! et =e l'ai )u
rentrer dans un /ar. *l . est rest lon$te#ps! et ='en
a)ais asseL de (aire le poireau. 5i /ien que =e #e
suis pro#en de lon$ en lar$e! re$ardant les
)itrines des #a$asins. 2'une d'elles #'a
particuli-re#ent attir & on . e"posait du #atriel
de casse sousC#arine...
H N! o! Qe crois que =e co##ence %
entre)oir la suite! (it Nol tr-s intress. *l . a)ait
des costu#es de plon$e...
H Nui! et aussi des ar/al-tes. Et en(in...
de)ineL quoiJ
H Ane la#peCtorce en /oOtier de
caoutcoucJ su$$ra son cousin.
H +out =uste! +u sa)ais donc...J
H Disons que ='a)ais r(lci! depuis ta
trou)aille % Gnoan. Nr! tu )iens de
con(ir#er #es soupEons & la la#pe cace par
Guillou est de celles qu'on utilise pour s'clairer
sous l'eau.
H 1ar e"e#ple! quand on cerce une pa)e
au (ond de l'ocanJ supposa Nick.
*l a=outa! un rien (an(aron & Bein! elle n'tait
pas si rate que Ea! #on enqu,te!
79
H +u as t (or#ida/le! ad#it Natalie.
Aussi =e #e de#ande /ien pourquoi tu (aisais
une si drMle de t,te! quand on t'a )u arri)er.
2e =eune $arEon se ren(ro$na. E /ien! c'est
que...
H 2% encore! =e de)ine la suite! s'cria Nol
tout souriant. Nick tait si capti) par ce qu'il
)o.ait dans la )itrine! qu'il en a ou/li 2udo)ic...
lequel a quitt le /ar sans lui en de#ander la
per#ission. <raiJ
H <rai! a)oua le dtecti)e tout
dcon(it.
H Ne t'en (ais pas! le consola son cousin.
2oin de t'en )ouloir! nous te )otons des
(licitations pour tout ce que tu as dcou)ert. Et
#aintenant! allons #an$er & =e sens de /onnes
odeurs en pro)enance de la cuisine.
H Gien s0r! approu)a Natalie. Fe
#atin! ='ai entendu 'lle Gice dclarer qu'elle
(erait un )rai (estin pour p,ceurs a((a#s. 'ais ce
soir! % notre tour de la r$aler & nous prparerons
nousC#,#es le plat de coques pendant qu'elle se
reposera. D'accordJ
H D'accord! approu)-rent les deu" autres.
2%Cdessus! le trio alla d=euner! et (it
71
lar$e#ent onneur au repas! qui tait! en
e((et! a/ondant et dlicieu".
\
\\
Q'ai )ers tous les coquilla$es dans le seau de
Nol! dclara Nick. *l . en a une /onne quantit. Et
#aintenant! qu'estCce qu'on en (aitJ
H Nn les =ette dans la casserole que ='ai (ait
cau((er! alors la coquille s'ou)re! et on retire la
/,te qui est dedans ! e"pliqua
Natalie.
2'opration prit /eaucoup de te#ps! et lassa
)ite la patience de Nick.
F'est un truc % se /r0ler les doi$ts!
/ou$onnaCtCil.
H +out le #onde a les doi$ts /r0ls! rtorqua
Natalie d'un ton pinc. 'ais les uns supportent!
d'autres non!
H 'oi! non! dclara Nick en se le)ant d'un
/ond. Qe #'arr,te un #o#ent.
Rinale#ent! Natalie resta seule de)ant le
#onceau de coques! car Nol a)ait re=oint son
cousin qui )oulait lui #ontrer quelque cose dans
l'illustr qu'il lisait.
73
5oudain! un cri de la (illette attira l'attention
des $arEons.
Fe serait trop /,te si )ous )ous enru#ieL !
ditCil.
Nick re#ercia le /ra)e o##e! et dclara qu'il
se sentait par(aite#ent /ien.
2e seul ennui! a=outaCtCil! c'est que =e
rentrerai % la #aison a)ec une seule espadrille.
H 1as du tout! trio#pa Nol en sortant de sa
poce un o/=et /leu! #ouill! in(or#e! qui
resse#/lait de (ort loin % une caussure. +u )ois! =e
l'ai rep,ce!
H Gra)o! =e reconnais /ien l% #on pr)o.ant
cousin ! applaudit Nick.
*l a$ita en riant l'espadrille rescape sous le
neL des deu" autres! et a=outa & Fette (oisCci! on
ne peut )rai#ent pas parler de p,ce #iraculeuse!
74
CHAPITRE I3
D&-(ctio#s
SA N'A 1A5 l'air d',tre du toc! esti#a Nick en
soupesant la perle. <rai#ent! Ea #e ren)erse! Et
#es opinions sur les coquilla$es! par la #,#e
occasion.
H 'oi! =e n'ai pas can$ d'a)is! opina Nol!
tudiant % son tour la trou)aille de Natalie. 5eules
les uOtres produisent des perles.
H 'ais alors... tu nies l')idenceJ

7;
H 1as du tout. 5eule#ent =e sais o/ser)er!
#oi! Ane coque a)ec une perle dedans! ce serait
d=% tonnant. 'ais que cette coque ait pouss la
co#plaisance =usqu'% (a/riquer une perle a)ec un
trou pour l'en(iler! Ea tiendrait du #iracle!
H Puoi! +u )eu" dire...
H +u #'as tr-s /ien co#pris. Fette perle a
d=% t perce.
H Donc elle appartient % un collierJ s'cria
Natalie.
H E"acte#ent.
H Dans ce cas il s'a$irait... d'un des /i=ou"
de la cassette )ole! supposa Nick tout e"cit... et
qu'on aurait plac dans une coque DEQA <*DEJ
H Qe ne )ois que cette e"plication.
H Dis donc! il . a peutC,tre d'autres coques
a)ec des perlesJ su$$ra Natalie.
A cette ide! Nick se rua sur celles qui
restaient! et se #it % les ou)rir (/rile#ent & cette
(ois! il ne son$ea pas % se plaindre des /r0lures
in(li$es % ses #ains'. 2es deu" autres =oi$nirent
leurs e((orts au" siens! et Nol eut la cance! % son
tour! de trou)er une coque perli-re. 'ais au lieu
d'une seule perle! celleCci en contenait deu" de
petite taille. 5eul Nick (ut /redouille!
7>
et ne caca pas sa dception. *l . en a
qui ont du pot! $ro##elaCtCil.
H Puestion de proportion! dit #alicieuse#ent
Nol & plus on d(ait de coques! plus on risque de
trou)er des perles! D'ailleurs! a=outaCtCil d'un ton
consolant! trois perles pour +rois N! n'estCce pas
e"acte#ent ce qu'il (autJ
H Gon! (it Nick rassrn. 'ais
#'e"pliquerasCtu! toi qui as une $rosse t,te!
co##ent il se (ait que les +rois N aient pc ces
trois perlesJ Far nous les a)ons p,ces! c'est
)ident.
H Ane p,ce #iraculeuse! re#arqua
Natalie.
H E"acte#ent. 'ais il ne s'a$it pas d'un
#iracle. AlorsJ
H Alors! rpondit Nol! #oi non plus! =e ne
co#prends pas tr-s /ien la prsence de ces coques
truques au #ilieu des autres qui sont nor#ales.
*l e"a#ina l'un des coquilla$es qui a)aient
contenu les perles et re#arqua & <o.eL! il ne s'.
trou)e aucun #ollusque.
H Fo##ent se (aitCil alors que les
)al)es soient restes (er#esJ s'tonna Nick.

7:
H Qe suppose qu'elles ont t recolles a)ec
un produit quelconque & de la para((ine! sans doute.
H Gra)o! +on e"plication est certaine#ent la
/onne. 'ais tout cela ne nous dit pas comment ces
coquilla$es (alsi(is se sont trou)s dans nos
seau".
H 2aisseC#oi seule#ent le te#ps d'.
r(lcir! au lieu de parler sans arr,t!
H F'est que! inter)int Natalie pratique! du
te#ps! on n'en a plus /eaucoup a)ant le dOner. *l
(aut encore que =e (asse cette sauce dont '#e
Faradec #'a donn la recette! et qui se sert a)ec les
coques.
H Puoi! +u )as nous (aire #an$er ces
#acins qui ont )oisin a)ec des perlesJ s'cria
Nick d$o0t.
H 'onsieur le dlicat ou/lie que! l% oT il .
a)ait des perles! il n'. a)ait pas de #acin !
riposta sa sKur. D'ailleurs! c'est le plat de
rsistance! et si tu n'en )eu" pas! tu te serreras la
ceinture! )oil%!
Nr! la (illette s'a((aira si /ien! qu'un quart
d'eure plus tard les quatre con)i)es passaient %
ta/le! et se r$alaient d'un plat de coques
acco#pa$n d'une sauce tr-s russie.
A )rai dire! seule 'lle Gice se r$ala
78
sans restriction! car les +rois N ne lui a)aient
pas encore r)l leur dcou)erte. 'ais Nol! Nick
et Natalie #an$eaient a)ec l'arri-reCpense qu'une
perle ou/lie pou)ait se trou)er sous leurs dents!
ce qui di#inua considra/le#ent leur plaisir.
Apr-s le repas! Nol con)oqua les deu" autres
pour un concilia/ule! qui eut lieu dans la ca#/re
de Natalie.
Sa . est! annonEa le =eune $arEon. Qe crois
que =e tiens l'e"plication.
H Gnial! 'oi! =e na$e en plein /rouillard!
a)oua Nick.
H 'ais toi! tu es e"cusa/le! car tu n'as pas
assist % l'incident dont nous a)ons t t#oins!
Natalie et #oi.
H De quoi s'a$itCilJ
H 2udo)ic! re)enant de la p,ce! a t
/ouscul par des $a#ins. 5on seau a (ailli ,tre
ren)ers! et...
H Sa . est! ='ai de)in! interro#pit la (illette.
PuelquesCunes de ses coques ont d0 to#/er sans
qu'il s'en aperEoi)e & % ce #o#ent il . a)ait un peu
d'eau sur le sa/le! car la #are #ontait. Et ces
coques contenaient des perles! et Nol et #oi les
a)ons rep,ces un peu plus tard.
H Ainsi! re#arqua Nick ulcr! ces
7@
77
coquilla$es truqus pro)enaient de )os
seau"! pas du #ien!
H F'est tout l'e((et que Ea te (ait! #a /elle
d#onstrationJ protesta Nol.
H Nui... en(in! non & =e trou)e Ea tr-s
con)aincant. Et Ea prou)e que ce 2udo)ic est un
)ilain #onsieur! et que ='a)ais /ien raison de le
prendre en (ilature.
Fependant Natalie (ronEait les sourcils! pas
du tout satis(aite.
Fe n'est qu'une #oiti d'e"plication que tu
nous as donne.
H Pue )eu"Ctu direJ
H E /ien! nous sa)ons #aintenant que
2udo)ic portait un seau contenant de (ausses
coques. 'ais oT les a)aitCil prisesJ
Nol ne se laissa pas d#onter. Fe que =e
suppose! c'est que le )oleur de l'Ole Gnoan...
H GuillouJ interro#pit Nick.
H 5ans doute! #ais ce n'est qu'une
supposition. Donc! ce )oleur et 2udo)ic sont
co#plices. 2e pre#ier s'est appropri les /i=ou" la
nuit du nau(ra$e. Ensuite! il a )oulu se d(aire de
ce /utin trop co#pro#ettant & pour cela! il a
dissi#ul les /i=ou" par petits #orceau" dans des
coquilla$es )ides & une perle parCci! un dia#ant
parCl%...
199
H An dia#ant! interro#pit Natalie! les .eu"
/rillants. Puel do##a$e que =e ne sois pas to#/e
sur un dia#ant au lieu d'une perle!
H De toute (aEon! ni l'un ni l'autre ne
t'appartiendrait! et tu ne serais pas plus a)ance!
r(uta Nick.
H 2e )oleur! reprit Nol! a e#port les (ausses
coques H sans doute en)eloppes dans du
plastique H =usqu'au" rocers pr-s desquels
2udo)ic s'est =uste#ent attard si lon$te#ps ce
#atin.
H 1lutMt di((icile! douta Natalie. Fette nuit! les
rocers taient recou)erts d'eau.
H +u ou/lies que cet o##e poss-de un costu#e
de plon$e! dont il s'est d=% ser)i pour atteindre
l'pa)e! 2e /anc de rocers co#porte sans doute
une ca)it secr-te! connue seule#ent de lui et de
ses co#plices & il . a $liss les coquilla$es truqus!
apr-s quoi il a re=oint tranquille#ent Gnoan.
H Ensuite! il a a)erti 2udo)ic % l'aide des
si$nau"! poursui)it Nick.
Natalie prit un air son$eur.
Dis donc! Nol! tu as parl de ses
co#plices . F'est que tu crois ?a)ier coupa/le! lui
aussiJ
191
H Fertaine#ent. RappelleCtoi les paroles de
l'aOn & Nous a)ons intr,t % ne pas attirer
l'attention! toi et #oi!
H Do##a$e! soupira la (illette. *l a)ait l'air
$entil.
H <o.eLC)ous Ea! susurra Nick. F'est un
/andit! #ais Ea ne (ait rien! du #o#ent qu'il a l'air
$entil!
H AsseL dit de /,tises! protesta Nol. Nous
a)ons une dcision i#portante % prendre! au
su=et de ces perles.
H En parler au" $endar#es J de)ina son
cousin.
193
H *l #e se#/le que nous de)ons le (aire.
'ais pas ce soir & il est d=% trop tard.
H En attendant! il (aut tout raconter % 'lle
Gice! proposa Natalie.
H F'est /ien #on intention. Elle nous donnera
certaine#ent un /on conseil.
2a )ieille de#oiselle tait occupe % tricoter!
en sui)ant un #od-le dans un =ournal.
An point % l'en)ers! deu" % l'endroit...
co#ptaitCelle tout aut.
Elle sursauta en )o.ant le trio se ruer )ers elle!
puis sourit $aie#ent. Pue si$ni(ie cette in)asionJ
H F'est au su=et des coques! e"pliqua
prcipita##ent Natalie. Nn en a trou) qui
contenaient des perles!
H Des perles... dans les coques! s'e"cla#a
'lle Gice! en portant! d'un air orri(i! la #ain %
son esto#ac.
Nol se Ita de la rassurer & ** n'. en a)ait
pas dans celles que nous a)ons #an$es! /ien s0r!
H A! /on. <ous #'a)eL (ait peur.
'ais... qu'estCce que c'est que cette istoire
in)raise#/la/leJ
H Elle est pourtant tout ce qu'il . a de plus
)rai! a((ir#a Nick.

194
H Et teneL! )oici les perles ! appu.a
Natalie.
'lle Gice les e"a#ina! dans la /oOte
d'allu#ettes )ide oT les a)ait ran$es la (illette! et
s'cria &
'a parole! elles sont autentiques... et pr,tes
% ,tre en(iles!... RaconteLC#oi tout & =e /r0le de
curiosit.
Nol s'en car$ea! et conclut en disant &
Nous dsirons a)oir )otre a)is & (autCil (aire
part de nos dcou)ertes au" $endar#esJ
H <o.ons... )o.ons! r(lcit tout aut la
)ieille a#ie des Renaud! qui poursui)it
distraite#ent son tricot en ou/liant de co#pter
ses points. *l est )ident que )ous de)eL parler des
perles. 'ais accuser 2udo)ic...J Qe crois cet
o##e capa/le de tout! et pourtant... a)eLC)ous
)rai#ent la preu)e que les coques contenant des
perles sont to#/es de son seauJ
H E /ien! =e...! co##enEa Nol a)ec
e#/arras.
H AVe! quelle catastrope! lanEa soudain la
)oi" ai$u de la #aOtresse d'Bercule.
2es trois N sursaut-rent! #ais 'lle Gice les
rassura.
19;
Fe n'est rien! #es en(ants & si#ple#ent #on
tricot! qui est co#pl-te#ent e#/rouill.
Et! d'un $este ner$ique! elle arraca les deu"
ai$uilles! puis se #it % dtricoter son ou)ra$e
=usqu'% ce qu'il n'en reste rien.
2%! on n'en parlera plus! (itCelle d'un air
r=oui. Nous disions doncJ A! oui! il tait question
de preu)e. En a)eLC)ous uneJ
H A )rai dire! non! ]a)oua Nol. F'tait une
.pot-se...
H ... (ort plausi/le! =e te l'accorde. 'ais pour
porter une accusation aussi $ra)e! c'est une
certitude qu'il (aut.
H Alors! que proposeLC)ous! #ade#oiselleJ
de#anda Nick.
H D'aller nous coucer. 2a nuit porte conseil!
n'estCil pas )raiJ
5ur ce! elle se le)a! co##e #ue par un ressort.
Gonsoir! les en(ants!
H Gonsoir! #ade#oiselle!
H A! Encore un #ot! dit 'lle Gice en
re)enant sur ses pas. Qe suis pr,te % )ous
acco#pa$ner % la $endar#erie! de#ain #atin.
5eule#ent! il (audra #'attendre un peu & apr-s #a
partie de (ootin$ H pas $randCcose! seule#ent
trois ou quatre

19>
kilo#-tres H =e co#pte #e rendre directe#ent
% la alle au" poissons. Q'ai l'intention de )ous (aire
$o0ter du o#ard... et ='ose esprer que nous n'.
trou)erons pas de perle!
19:
CHAPITRE 3
Le 4 Si'i(s 5
2E 2ENDE'A*N! un peu a)ant sept eures! Nol
s')eilla /rusque#ent et s'cria tout aut &
'lle Gice a)ait raison! 2a nuit #'a port
conseil.
H Pu'estCce qui te prend de parler tout seulJ
$ro$na son cousin! #content d',tre tir du
so##eil.
H Qe t'e"pliquerai. En attendant! le)onsCnous!
et en )itesse! Qe re$rette qu'il soit d=% si tard.
198
H 5i tard! % sept eures #oins di"J +u n'. es
plus! protesta Nick.
H Ne discute pas. Ba/illeCtoi! et =e te (erai
part d'un pro=et qu'il nous (aut e"cuter sans tarder.
H Gien! ce(! dit le plus =eune en sautant du
lit et en s'e#parant de ses ),te#ents.
H Bier soir! e"pliqua Nol! 'lle Gice nous a
(ait re#arquer! % =uste titre! que nous n'a)ions
aucune preu)e de la culpa/ilit de 2udo)ic. Nr!
c'est cette preu)e que =e )ais aller cercer
#aintenant.
H NT EaJ
H Dans le Sirius... si toute(ois il se
trou)e tou=ours au port.
H Q'ai co#pris! et =e trou)e ton ide $niale!
applaudit Nick. En so##e! il su((it de pntrer
dans le /ateau! et de s'assurer que les autres coques
du seau contiennent aussi des /i=ou". F'est /ien
EaJ
H E"acte#ent.
H Qe suis ton o##e! s'cria Nick.
F'estC%Cdire que =e re)endique l'onneur de (aire
#oiC#,#e cette )ri(ication.
H 1ourquoi toiJ 2'ide est #ienne! et...
19@
H 'ais #oi! =e suis le seul % connaOtre le
Sirius, donc =e le retrou)erai (acile#ent.
Nol sita quelques secondes! et (init par
accepter.
D'accord. 'ais alors! quel sera #on rMleJ
H Felui de $uetteur. +u te placeras sur le pont
qui en=a#/e le canal! a(in d'a)oir une )ue
d'ense#/le. Et si tu aperEois 2udo)ic! tu si((les
pour #e #ettre en $arde.
H Entendu! A! Ane cose encore & =e )eu"
,tre a)erti tr-s tMt du rsultat! au cas oT...
** ne (or#ula pas sa pense! #ais son cousin
a)ait de)in.
... au cas oT =e #e (erais pincerJ N'aie pas
peur! )a! Qe serai plus #alin que lui. 'ais c'est
d'accord & =e te (erai un si$ne. 2a #ain droite le)e!
Ea )oudra dire que =e tiens la preu)e que nous
cercons.
2es deu" cousins! en(in a/ills! sortirent de
leur ca#/re.
<eu"Ctu qu'on d=euneJ interro$ea Nick.
H 1as le te#ps.
H Et Natalie! estCce qu'on la r)eilleJ
H Qe #e de#ande...! sita Nol.
197
H Qe suis d'a)is! #oi! de ne pas l'e##ener!
dcrta Nick. Elle ne (era que nous $,ner. Et puis!
2udo)ic la connaOt.
Nr! au #o#ent oT Nol ou)rait a)ec
prcaution la porte donnant sur l'e"trieur! une
petite silouette =aillit d'une ca#/re & c'tait
Natalie! d=% a/ille de pied en cap.
AttendeLC#oi ! criaCtCelle.
CH Retourne te coucer! //! $ronda Nick
#content. Nn n'a pas /esoin de toi. ;H N! par
e"e#ple! +u )eu" sparer les +rois NJ s'indi$na la
(illette. Qe ne sais pas oT )ous alleL! #ais personne
ne #'e#p,cera d'. aller a)ec )ous!
5ur ce! d'un pas dcid! elle se #it % sui)re les
deu" $arEons.
Apr-s tout! elle pourra nous ,tre utile! plaida
Nol. 1our (aire le $uet! deu" paires d'.eu" )alent
#ieu" qu'une. Et =e )eillerai % ce qu'elle ne se
#ontre pas! si 2udo)ic approce.
H E /ien! qu'elle ')ienne! se rsi$na Nick.
En quelques #ots! Natalie (ut #ise au
courant du pro=et conEu par Nol et dont Nick
allait ,tre l'e"cuteur. Elle trou)a une (ois de plus
que son cousin tait (or#ida/le.
119
Fependant le trio se Itait )ers le port.
+rottinant derri-re les $arEons! la (illette leur cria
d'une )oi" aletante &
Dites donc! )ous ,tes partis sans prendre
)otre petit d=eunerJ
H Et apr-sJ 2'eure est trop $ra)e pour
penser % la nourriture! rpondit son (r-re d'un ton
solennel.
H Au contraire! A)ant de se lancer dans
l'a)enture! il (aut prendre des (orces & =e )ous ai
apport quelques pro)isions.
H Pu'estCce que c'estJ
H Des /iscuits et du cocolat.
H F'est $entil d'. a)oir pens! inter)int Nol.
DonneC#oi #a part! )eu"CtuJ
*l essa.a de $ri$noter quelques #iettes! #ais
l'apprension lui serrait la $or$e. Puant % Nick! il
accepta (inale#ent trois /iscuits et une /arre de
cocolat! qu'il en(ouit dans sa poce.
D'ailleurs on arri)ait au port. +out de suite le
=eune $arEon cerca des .eu" le Sirius, et le
dsi$na du doi$t.
Nu(! soupira Nol. Qe crai$nais qu'il ne soit
d=% parti.
H A! 1arce que tu crois qu'il )a partirJ
111
H Nui. 5inon! pourquoi 2udo)ic auraitCil #is
le seau de coques dans la ca/ineJ
H +u as raison! ad#it Nick. Aussi! plus de
te#ps % perdre. AlleL! oust! Facun % son poste.
Nol et Natalie $a$n-rent le pont! d'oT ils
do#inaient le port tout entier! et! non sans
an$oisse! attendirent que Nick passe % l'action.
Fe dernier co##enEa par inspecter les
alentours & les quais taient dserts. 5eul un
$endar#e! d=% en (action! (aisait les cent pas de
l'autre cMt. Puand le reprsentant de l'ordre .eut
tourn le dos! le =eune $arEon descendit =usqu'au
ponton! et en=a#/a sans siter le re/ord du petit
/ateau. A l'a)ant! une porte /asse % dou/le /attant!
sans serrure! per#ettait d'accder % une #inuscule
ca/ine. Nick! accroupi pour ,tre #oins )isi/le!
l'ou)rit en tirant si#ple#ent sur un taquet. Alors
lui apparut le so#/re rduit! et! /ien en )idence %
l'entre de celuiCci! le seau /leu a)ec son
car$e#ent de coques. Pu'allaitCil lui r)lerJ
Rien! peutC,tre. An doute lui )enait % l'esprit &
2udo)ic auraitCil laiss un prcieu" /utin dans une
ca/ine que n'i#porte qui pou)ait ou)rirJ
Nui! #ais qui aurait l'ide de )oler un

113
seau de coques J 2a cacette tait aussi s0re
qu'une autre! apr-s tout.
+andis que ces penses roulaient dans sa t,te!
Nick a)ait saisi l'un des coquilla$es! et! % l'aide de
son cani(! en sparait les deu" )al)es & opration
(acile! car elles taient soudes l'une % l'autre par
une su/stance /lance et #alla/leZ certaine#ent
de la para((ine! co##e l'a)ait suppos Nol.
Puant au contenu du coquilla$e... Nick (aillit
pousser un cri de surprise en le )o.ant & une /a$ue
en or a)ec une nor#e pierre /leue qui de)ait ,tre
un sapir.
114
Dans une deu"i-#e coque! il trou)a une perle.
An senti#ent de trio#pe l'en)ait & la preu)e de
la #alonn,tet de 2udo)ic tait (aite! Nick a)ait
acco#pli sa #ission.
Nan#oins! #0 par la curiosit! il s'appr,tait %
ou)rir une troisi-#e coque! lorsqu'il se sou)int de
la pro#esse (aite % son cousin & alors il le)a la
#ain droite et l'a$ita % plusieurs reprises.
Au #,#e instant! un si((le#ent ai$u par)int %
ses oreilles.
Fatastrope! pensaCtCil. F'est s0re#ent Nol
qui #e lance un a)ertisse#ent.
An coup d'Kil a((ol en direction du pont lui
#ontra qu'il ne se tro#pait pas & penc sur le
parapet! son cousin se#/lait (i"er a)ec an$oisse un
point parCdel% le /ateau! du cMt de la pla$e. Puant
% Natalie! elle tait in)isi/le & Nol a)ait d0
l'o/li$er % se /aisser pour capper au" re$ards de
2udo)ic.
Far 2udo)ic approcait! Nick en tait
#aintenant persuad. Pue (aireJ 2a pre#i-re ide
du =eune $arEon (ut de tout laisser en plan! et de
(uir. 'ais non. Aucune trace de son passa$e ne
de)ait su/sister! s'il ne )oulait pas donner l'alar#e
au propritaire du Sirius. *l re#it donc le seau

11;
% la place e"acte oT il l'a)ait trou)! puis
)oulut (er#er la porte.
Fo##e il /aucait ce $este! un pas lourd
/ranla le ponton & l'ad)ersaire tait l%! tout pr-s!
Dans quelques secondes il #onterait sur le /ateau!
et . dcou)rirait Nick. Pue se passeraitCil alorsJ
Fe dernier n'osait . penser.
*l en)isa$ea de sauter % l'eau et de re$a$ner le
quai % la na$e. 'ais co##e #o.en discret! il .
a)ait #ieu"!
2e pas rsonnait! tout proce. Alors Nick
n'sita plus & il se $lissa dans la ca/ine et tira )ers
lui le /attant de la porte. FelleCci se re(er#a a)ec
un l$er dclic.
Foinc! pensaCtCil! la ra$e au cKur. Et par #a
(aute! encore! 5i =e ne #'tais pas attard si
lon$te#ps....!
'ais tous les reproces qu'il pourrait se (aire
n'a#lioreraient pas sa situation! qui tait (ort
critique. *l )alua d'un coup d'Kil l'endroit oT il se
trou)ait en(er# & c'tait une ca/ine troite et si
/asse de pla(ond! que Nick luiC#,#e ne pou)ait
s'. tenir de/out. 1our tout #o/ilier! deu"
/anquettes de /ois (i"es au plancer. Au (ond! un
tas de (ilets de p,ce sous lesquels Nick se Ita de
s'accroupir & une (orte odeur de

11>
poisson le prit % la $or$e. 'ais il ne son$ea pas
% s'en plaindre! car presque aussitMt la porte
s'ou)rit! et 2udo)ic passa la t,te dans la ca/ine.
Rort eureuse#ent! il n'en (it pas l'inspection & il
n'a)ait d'.eu" que pour le seau. Rassur sans doute
sur le prcieu" car$e#ent! l'o##e re(er#a la
porte.
Nick se sentit d'a/ord soula$. 'ais la
r(le"ion )int! et son opti#is#e (it place % un
so#/re pressenti#ent.
2udo)ic )a partir! se ditCil! a)ec le /ateau! les
coques... et #oi!
Fo##e pour lui donner raison! l'e#/arcation
se #it soudain % )i/rer.
2e #oteur est en #arce! conclut le
na)i$ateur #al$r lui. <oil% #aintenant le 5irius
qui d#arre. En direction de la pleine #erJ Non!
en sens contraire plutMt & nous re#ontons le canal
de la Gle.
Rurieu" contre luiC#,#e! Nick pensa qu'il
s'tait laiss prendre /,te#ent... co##e un poisson
dans un (ilet & c'tait le cas de le dire!

11:
CHAPITRE 3I
La $aiso# i#ha6it&e
CN''E si les (ilets #alodorants qui le
recou)raient taient e((ecti)e#ent responsa/les de
ses ennuis! le =eune $arEon les re=eta d'un $este
/rusque.
An #o#ent de plus l%Cdessous! et =e sortais
pli en Li$La$! pensaCtCil. 1ourtant! ='aurai /esoin
d',tre en (or#e!
*l ne trou)a rien de #ieu" que de s'tendre sur
une /anquette! et se #it % ca(auder
118
des plans destins % le tirer de sa dsa$ra/le
situation. 'ais ce n'tait $u-re possi/le! du
#o#ent qu'il ne connaissait pas les intentions de
2udo)ic. *l attendit donc! l'oreille au" a$uets! pr,t
% inter)enir si un can$e#ent se #ani(estait.
2e plus prou)ant pour l'i#ptueu" $arEon! ce
(ut =uste#ent que rien ne can$ea pendant pr-s de
trois quarts d'eure. 2e Sirius, entraOn par son
#oteur! (endait l'eau du canal % une allure
dsespr#ent r$uli-re. *l )int % Nick des en)ies
de crier! de sortir de cette tou((ante ca/ine!
d'a/order l'ad)ersaire (ace % (ace... #ais il n'en (it
rien! car sa raison lui disait que ce serait
dan$ereu".
Alors il s'e((orEa de penser % autre cose... %
Nol et Natalie! en particulier! qui de)aient se
(aire un #au)ais san$ terri/le % son su=et. 5i au
#oins il pou)ait leur en)o.er un #essa$e! pour
leur dire que tout allait /ien... pour le #o#ent!
1uis soudain le /ourdonne#ent du #oteur
cessa! ensuite il . eut un l$er eurt acco#pa$n
d'un clapotis. Nick co#prit que le /ateau accostait
le lon$ d'un quai. Fela si$ni(iait que 2udo)ic allait
rou)rir la ca/ine pour prendre le seau & c'est
'
11@
=uste#ent ce qu'il (it! 'ais d=% le prisonnier
a)ait eu le te#ps de se /lottir % nou)eau sous les
(ilets.
1as plus que la pre#i-re (ois! le propritaire du
Sirius n'eut l'air de se douter de sa prsence.
2'o##e re(er#a la porte! puis dut sauter sur le
quai! car son pas retentit un instant sur la /ordure
en ci#ent. Ensuite! ce (ut le silence.
1ar prcaution! Nick co#pta =usqu'% )in$t
a)ant d'ou)rir la porte. Nu(! 1lus personne sur le
/ateau. Alors il se issa % son tour sur la terre
(er#e! pas (Ic de sentir sou((ler sur son )isa$e le
)ent de la li/ert.
Far il tait li/re! 2a na)i$ation en (Iceuse
co#pa$nie a)ait pris (in! sans que 2udo)ic e0t
)ent la prsence % son /ord d'un passa$er
clandestin. 5i /ien que Nick pou)ait tranquille#ent
rentrer ceL lui... % condition! /ien s0r! de
rencontrer un auto#o/iliste co#plaisant qui le
prenne en autoCstop. *l n'eut pas une seconde
d'sitation.
RenoncerJ Qa#ais! pensaCtCil a)ec no/lesse.
Q'a$is au no# des +rois N! et =e suis s0r que les
deu" autres #e diraient de continuer! s'ils taient
l%.
117
Du coup! il n'. a)ait plus une seconde % perdre&
d=% la silouette de 2udo)ic! alourdie par le seau
/leu! tournait le coin d'une rue & Nick se prcipita
sur ses traces. 2a rue d/oucait sur une place oT
s'installait un #arc a$ricole. *l . a)ait plusieurs
ca#ionnettes arr,tes! et des (er#iers en
descendaient des ca$es pleines de poules! ou de
lapins! qu'ils dposaient sur le trottoir. Nick aperEut
#,#e une sorte de parc oT $rouillaient une
)in$taine de porcelets % la peau ros. Fe spectacle
l'aurait capti) en tout autre #o#ent! #ais il lui
(allait a)oir l'Kil sur 2udo)ic! qui a)anEait sans
siter! contournant par(ois les $roupes! #ais
$ardant tou=ours la #,#e direction. Au (ond de la
place on aperce)ait une lon$ue #uraille circulaire!
oT Ea et l%! des tours crneles (aisaient saillie.
2es )ieu" re#parts! se dit Nick tout e"cit.
*l en conclut aussitMt qu'il se trou)ait dans la
petite /our$ade de 5aintCAu/in! que la (a#ille
Renaud a)ait )isite au cours de l't. 2'endroit
tait cl-/re par les re#parts #o.enI$eu" qui
ceinturaient la )ieille )ille.
Ane aute porte )o0te per#ettait de les
(rancir & c'est )ers elle que se diri$eait
139
2udo)icC. Nick . pntra sur ses talons! et tous
deu" se trou)-rent dans une rue pa)e /orde par
de no#/reuses /outiques. *l . a)ait d=% /eaucoup
de #onde! ce qui tait une scurit pour le
poursui)ant! #ais risquait de lui (aire perdre de
)ue son o/=ecti(. 2'un derri-re l'autre! le $i/ier et le
casseur arri)-rent sur une autre petite place oT se
tenait aussi un #arc! #ais c'taient des denres
ali#entaires qu'on o((rait ici % la client-le. 1assant
de)ant une coppe oT une Gretonne en costu#e
local )endait d'allcantes $alettes % la (arine de
/l noir! Nick eut l'eau % la /ouce. Alors il se
rendit co#pte qu'il a)ait le )entre creu" depuis son
le)er! il . a)ait de Ea... une ternit. 1ourtant!
l'orlo$e de l'$lise )oisine sonna la de#ie de uit
eures & il n'tait pas si tard qu'il l'aurait cru!
+out de #,#e! si =e pou)ais #e pa.er une
cr,pe! soupiraCtCil.
Nr! il n'a)ait ni le te#ps ni l'ar$ent. Fependant!
en (ouillant ses poces! il eut la surprise d'en tirer
des /iscuits et du cocolat & les pro)isions que lui
a)ait donnes Natalie le #atin #,#e! A la pense
qu'il l'a)ait ra/roue! il eut une pointe de re#ords!
#ais n'en sa)oura pas #oins cet
131
enCcas pro)identiel. En #,#e te#ps il
continuait % pister 2udo)ic! qui! la place (rancie!
s'en(onEa dans un ddale de petites rues! de plus en
plus dsertes et silencieuses % #esure qu'on
s'loi$nait du centre. Du coup! la (ilature de)enait
tr-s risque! ' et la prudence s'i#posait. Nick
ralentit son allure! laissant un espace plus $rand
entre lui et l'o##e.
FeluiCci )enait de pntrer dans une rue
troite au" pa)s irr$uliers! /orde par de petites
#aisons /lances! dont certaines taient prcdes
d'un =ardinet. A l'autre /out! la )oie se prolon$eait
par un autre passa$e )o0t entre les re#parts.
133
A.ant sui)i cette rue dans laquelle il n'. a)ait
pas I#e qui )i)e! 2udo)ic s'arr,ta de)ant la
derni-re #aison sur la droite. 5ur le point d'.
entrer! il se #it % inspecter les alentours! co##e
s'il )oulait s'assurer que personne ne le sur)eillait.
Nick! surpris! n'eut que le te#ps de se plaquer
contre un #ur! #ais pas asseL )ite % son $r & il
crai$nit pendant un #o#ent d'a)oir t )u.
1ourtant! l'o##e ne (it pas cas de sa
prsence! et pntra dans la #aison.
Alors! apr-s un inter)alle de quelques
secondes! le =eune $arEon s'en approca % son tour.
*l e"a#ina la /Itisse! qui tait petite! $rise et terne
et s'ou)rait directe#ent sur la rue. 5es )olets
(er#s! son /adi$eon dla) lui donnaient un air
d'a/andon. Nick (ut aussitMt persuad que personne
ne de)ait )i)re l%Cdedans.
Alors! que )enait . (aire 2udo)icJ A quel
rendeLC)ous #.strieu" se rendaitCil! son seau de
(ausses coques % la #ainJ
*l a)ait laiss entrou)erte la porte sur la rue.
Nick . risqua un Kil! puis la t,te tout enti-re.
1ersonne dans la pi-ce poussireuse dont son
re$ard (it le tour & on aurait dit une ancienne
/outique! a)ec! pour tout

134
#eu/le! une lon$ue ta/le en (or#e de
co#ptoir.
2e =eune $arEon s'interro$ea & oseraitCil
pntrer dans cet antre % de#i o/scurJ Race % la
porte d'entre! il en aperce)ait une autre!
entre/Iille elle aussi.
Qe )ais aller =usqueCl%! dcidaCtCil. An autre
coup d'Kil sur l'arri-reC/outique! apr-s quoi =e /ats
en retraite.
** a)anEa % pas prcautionneu"! soucieu" de ne
pas (aire craquer les lattes du plancer.
Et soudain! co##e il tait % #iCce#in de la
seconde porte! celle qui donnait sur la rue se
re(er#a a)ec un /ruit sec. Nick! arr,t dans son
lan! se #it % r(lcir % toute )itesse! sans oser
d'a/ord tourner la t,te. *l . a)ait donc quelqu'un
dans son dos! Et ce quelqu'un ne pou)ait ,tre
2udo)ic! entr a)ant lui. Pui! alorsJ
Ane #ain lourde co##e un /attoir se posa sur
son paule! et une )oi" #enaEante prononEa &
<oil% un $arEon trop curieu"! 'e dirasCtu ce
que tu (ais iciJ
Nick (it alors )olteC(ace! et se trou)a neL % neL
a)ec... 2udo)ic en personne. 2'air surpris du =eune
$arEon a#ena sur les
13;
l-)res de l'o##e un sourire #au)ais. +u te
crois #alin! ditCil! #ais =e le suis encore da)anta$e.
2a #aison poss-de une autre issue! et co##e =e
t'a)ais repr! ='ai pu sortir par l% et rentrer sur tes
talons. Facun son tour de sui)re l'autre! n'estCce
pasJ
H 'ais en(in... =e ne (aisais que passer! et
cette #aison #'a intri$u! essa.a de plaider Nick.
2aisseLC#oi partir! s'il )ous plaOt!
H A d'autres! =eta l'o##e a)ec /rutalit. +u
#'as l'air d'en sa)oir un peu trop! et il serait
dan$ereu" pour #oi de te relIcer. AlleL! oust!
Fe disant! 2udo)ic poussait Nick sans
#na$e#ent )ers la porte du (ond. Elle ou)rait sur
une petite pi-ce o/scure! % l'entre de laquelle
s'a#orEait un escalier en spirale.
Gri#pe l%! ordonna l'o##e.
Alors que le =eune $arEon a)ait le pied sur la
pre#i-re #arce! un deu"i-#e indi)idu rest dans
l'o#/re de#anda d'une dsa$ra/le )oi" nasale &
Pu'estCce que tu )as (aire de luiJ
H 2'e#p,cer de nuire pour un petit #o#ent.
Apr-s! on )erra.
Fe on )erra sonna si (Iceuse#ent

13>
au" oreilles de Nick! qu'une an$oisse terri/le le
saisit. *l se de#anda apr-s coup co##ent ses
=a#/es tre#/lantes a)aient pu le porter =usqu'%
l'ta$e suprieur. +ou=ours estCil qu'il se trou)a
de)ant une porte! qui! ou)erte par 2udo)ic! r)la
une ca#/re de petites di#ensions et presque nue.
Ane nou)elle /ourrade dans le dos! et le =eune
$arEon pntra #al$r lui dans la #isra/le pi-ce.
1uis la porte se re(er#a! et Nick entendit le
$rince#ent d'une cle( qu'on tournait dans la
serrure.
*l tait prisonnier de la #aison a/andonne!
13:
CHAPITRE 3II
Le che$i# -e 'o#-e
2*<RE % luiC#,#e! le capti( reprit asseL )ite
son san$C(roid! et se #it % r(lcir % la situation.
DrMle que 2udo)ic se soit content de
#'en(er#er l%! sans prendre la prcaution de #e
li$oter! pensaCtCil. *l n'a donc pas peur que =e lui
(ausse co#pa$nieJ En e"a#inant la pi-ce qui lui
ser)ait de
138
prison! il co#prit pourquoi & les deu" issues
qu'elle co#portait paraissaient! % pre#i-re )ue!
aussi i#pratica/les l'une que l'autre. 2a porte! en
/ois pais! prsentait une serrure en /on tat &
aucun espoir de ce cMtCl%. Restait la (en,tre. Nr!
elle tait troite et aut perce & pas de quoi!
certes! dcoura$er Nick! si dou pour le sport.
'ais il . a)ait autre cose & =uste en (ace! % un
#-tre cinquante en)iron! se dressaient les
re#parts. Entre la #aison et le aut #ur $ris! il .
a)ait co##e un a/O#e in(rancissa/le.
Et pourtant! il faut que =e le (rancisse! se
dit Nick! en (i"ant intens#ent l'o/stacle.
Risquer un saut! % partir de cette (en,tre sans
re/ordJ Fe serait le plus s0r #o.en de #e casser la
(i$ure!
** (er#a les .eu"! les deu" poin$s appu.s sur
les te#pes! co##e pour (aire =aillir une ide de
son cer)eau. Puel do##a$e que Nol! si
intelli$ent! ne soit pas l% pour le conseiller!
Fette )ocation en (utCelle la causeJ *l se
produisit co##e un dclic dans son esprit.
An a/O#e! se ditCil! Ea se (rancit % l'aide
d'un pont!
13@
An pont! 'ais oui! pourquoi pasJ A condition!
/ien s0r! d'a)oir ce qu'il (allait pour en (aire un.
*l inspecta la pi-ce. Elle contenait un #eu/le!
un seul & une )ieille ar#oire /ranlante! au /ois
ron$ par les )ers. Geaucoup trop #assi)e pour
ser)ir de passerelle! /ien s0r! 2es .eu" de Nick se
pos-rent alors sur les #urs! sur le pla(ond! sur le
plancer... et re)inrent % l'ar#oire! co##e si elle
a)ait un pou)oir #a$ntique.
Et soudain! le =eune $arEon eut une e"plosion
de =oie & un des /attants de la porte! le )oil%! le pont
qu'il cercait! Fo##ent n'. a)aitCil pas son$
plus tMtJ 5ans trop de peine! il en (it sortir un de
ses $onds rouilles.
Et #aintenant! plus de te#ps % perdre!
2udo)ic a)ait dit & pour un petit #o#ent . *l
risquait donc d'arri)er d'une #inute % l'autre. 1our
co##encer! Nick dressa le /attant ainsi rcupr
contre le re/ord de la (en,tre! et s'en ser)it pour
$ri#per =usqu'% celleCci. Ensuite il s'installa %
cali(ourcon! une =a#/e du cMt de la ca#/re!
l'autre pendant auCdessus de l'troite )enelle
sparant la #aison du re#part. +irant le /attant de
porte )ers lui! il
137
le cala sur l'appui de la (en,tre! apr-s quoi il
l'inclina lente#ent! de #ani-re que son autre
e"tr#it reposIt sur le re/ord du re#part! situ %
un ni)eau plus le). 1our)u qu'il soit asseL lon$
pour l'atteindre!
N =oie! *l arri)ait =uste. Deu" ou trois
centi#-tres de #oins! et c'aurait t l'cec de la
tentati)e d')asion.
1uis )int l'instant crucial & Nick! a)ec une
prudence que =usti(iait l'troitesse de la plance! se
#it % $enou" sur ce pont i#pro)is. Ensuite il
pro$ressa lente#ent! lente#ent! les .eu" ri)s %
l'autre e"tr#it. Ane (ausse #anKu)re! et c'tait
la cute au (ond de la ruelle. 5ous le poids du =eune
$arEon! le /ois )er#oulu s'incur)ait
dan$ereuse#ent. Arri)eraitCil =a#aisJ
*l arri)a. F'estC%Cdire qu'au /out d'un te#ps qui
lui parut tr-s lon$! ses #ains a$ripp-rent des
tou((es de $aLon poussant au so##et du re#part.
*l se issa sur le ce#in de ronde! lar$e d'un #-tre
en)iron! qui (or#ait la cr,te de l'paisse #uraille.
Alors! se redressant! il tira le /attant d'ar#oire )ers
lui et le (it to#/er dans la )enelle.
1uis il le)a les .eu"! et la =oie de la dli)rance
149
se #ua en peur & la t,te de 2udo)ic s'encadrait
dans l'e#/rasure de la (en,tre! Ane e"pression de
ra$e d(or#ant ses traits! il re$ardait sa proie lui
capper. Nick co#prit a)ec un soula$e#ent
intense que l'o##e serait incapa/le de le
re=oindre par la #,#e )oie & sa lar$e carrure le lui
interdisait.
D'a/ord (i$ sur place! le =eune $arEon secoua
cette esp-ce d'/tude qui l'a)ait saisi et s'lanEa
de toutes ses (orces sur le ce#in de ronde.
'aleureuse#ent! son a)ance tait (reine par les
ronces qui poussaient li/re#ent au so##et de la
#uraille. En se retournant quelques secondes plus
tard! il s'aperEut que la t,te de 2udo)ic a)ait
disparu de la (en,tre.
1eutC,tre aCtCil renonc % #e poursui)reJ
pensaCtCil a)ec espoir.
Fependant la prudence lui i#posait de quitter
au plus )ite cet endroit )rai#ent trop e"pos au"
re$ards. Fo##entJ *l e"a#ina les lieu" & % sa
droite! il do#inait un ddale de #aisons et de
=ardins. A sa $auce! un tan$ au" eau" $lauques
lon$eait la /ase des re#parts & il de)ait s'a$ir d'une
ancienne dou)e. En(in! =uste en (ace de lui! % sa
auteur! la #uraille s'lar$issait en une

141
143
tour ronde couronne de crneau" et perce de
plusieurs ou)ertures.
Essa.ons de la tra)erser! dcida Nick.
AuCdel% de cette tour! en e((et! le terrain en
pente re=oi$nait les )ieu" #urs. *l serait (acile au
(u$iti( de $a$ner par l% le centre de la )ille. Alors!
perdu dans la (oule! il aurait quelque cance
d'capper % son poursui)ant.
*l lui restait une diLaine de #-tres pour
atteindre la tour! lorsque! sortant de l'ou)erture lui
(aisant (ace! il )it apparaOtre 2udo)ic. Encore lui!
5ans doute a)aitCil pris! en sens in)erse! la )oie
que Nick co#ptait utiliserJ +ou=ours estCil qu'il
tait l%! et le $arEon pensa a)ec a#ertu#e que sa
derni-re issue tait coupe. Fe qui ne l'e#p,ca
pas de re/rousser ce#in! sans sa)oir oT il irait!
unique#ent pour ne plus )oir l'ad)ersaire. 'ais de
le sentir % ses trousses tait tout aussi prou)ant.
Et soudain il s'arr,ta pile! saisi d'une
illu#ination. 2'issue qu'il cercait tait % sa
porte& l'tan$! E)ide##ent! une diLaine de #-tres
l'en sparaient! et la descente ne serait pas sans
dan$er. 'ais! entre deu" prils! Nick coisit sans
siter le #oindre &

144
s'approcant du /ord du re#part! il se
suspendit par les #ains au" crneau"! et cerca
des interstices oT poser les pieds. Ensuite ce (ut
relati)e#ent (acile! car il put s'aider des plantes
$ri#pantes qui poussaient no#/reuses entre les
)ieilles pierres. A )rai dire! elles constituaient des
soutiens /ien (ra$iles! aussi Nick . allaCtCil
prude##ent.
A #iCauteur! il le)a la t,te & 2udo)ic! %
$enou" sur l'e"tr,#e /ord du re#part! le re$ardait
(aire. 1uis l'o##e se redressa d'un /ond! et (ila en
direction de la tour. FercaitCil % re=oindre le
(u$iti( par une autre )oieJ F'tait )raise#/la/le...
et peu encoura$eant! Dans sa Ite! Nick esca#ota
les derniers #-tres de descente en se laissant
to#/er dans l'tan$. *l . eut un (loc
retentissant! et le =eune $arEon touca presque le
(ond. 1uis il (it sur(ace et se #it % na$er. *l
ressentait un dlicieu" /ienC,tre! d'autant plus
apprcia/le que cette srie d'acro/aties l'a)ait
puis.
*l se #it sur le dos et r(lcit & de)aitCil
$a$ner l'autre ri)e et cercer i##diate#ent % se
sau)erJ *l . a)ait! de ce cMtCci des re#parts! une
route peu (rquente. Rati$u co##e =e le suis!
pensaCtCil! =e
14;
#e (erai i##diate#ent re=oindre par
2udo)ic! s'il est quelque part % #e $uetter.
Non. 'ieu" )alait se reposer d'a/ord! % l'a/ri
des re$ards du dan$ereu" personna$e. A)ec un peu
de cance! peutC,tre celuiCci se dcoura$eraitCil de
l'attendreJ
Restait % trou)er une cacette. Nr! un peu plus
loin! un pont en #iniature en=a#/ait l'tan$!
=oi$nant la prairie qui le /ordait % la /ase des
re#parts. Nick dcida de se /lottir dans le petit
espace o/scur #na$ entre l'arce de ci#ent et la
sur(ace de l'eau.
Fe (ut une alte /ien(aisante! que le

14>
=eune $arEon prolon$ea durant di" /onnes
#inutes. Alors il )oulut sortir! non sans a)oir $liss
un Kil circonspect de part et d'autre du pont.
Fatastrope! D'un cMt! une o#/re se pro=etait
sur la sur(ace de l'tan$! dessinant la silouette
d'un o##e penc sur le parapet.
2udo)ic! % n'en pas douter!
Nick se recula /rusque#ent sous l'a/ri de
l'arce! et une (ois de plus se tortura l'esprit % la
recerce d'une solution. Pue (aire! #aintenantJ
*#possi/le de rester ind(ini#ent ici! % $relotter
dans ses ),te#ents #ouills. Et 1' autre ne
/ou$eait pas & se doutaitCil de la prsence du
(u$iti(! =uste sous ses piedsJ
2e =eune $arEon tenta un e((ort dsespr. *l
a)ait re#arqu que! de l'autre cMt du pont! la
sur(ace de l'tan$ tait recou)erte presque
enti-re#ent par des lentilles d'eau. Nick prit une
pro(onde inspiration! piqua une t,te et disparut
sous ce tapis aquatique.
14:
CHAPITRE 3III
4 L7E'$ita0e 5
NA+BA2*E! accroupie derri-re le parapet!
de#anda d'une petite )oi" an$oisse & EstCce que
Nick a pu s'capperJ
H 'aleureuse#ent non! dit Nol.
2udo)ic l'a e##en a)ec lui dans son
/ateau.
H N! non! ce n'est pas possi/le! $#it la
(illette.
148
AussitMt redresse! elle prit la #ain de son
cousin! et tous deu" coururent se pencer de l'autre
cMt du pont & le Sirius tait l%! =uste auCdessous!
a)ec 2udo)ic de/out % son /ord. Puant % Nick...
H Nn ne le retrou)era peutC,tre plus =a#ais!
s'cria Natalie.
Et deu" $rosses lar#es coul-rent sur ses =oues
rondes.
1ensesCtu! la rassura Nol! en s'e((orEant de
#asquer sa propre inquitude. D/rouillard co##e
=e le connais! =e suis /ien s0r qu'il sortira de cette
a)enture a)ec les onneurs de la $uerre. En
attendant...
2e =eune $arEon s'arr,ta /rusque#ent! co##e
si une ide lui tra)ersait la t,te.
Ecoute! Natalie! poursui)itCil! tu )as ,tre
tr-s raisonna/le et rentrer % la #aison. *l (aut que
quelqu'un #ette 'lle Gice au courant & ce sera toi.
+u lui diras de se rendre % la $endar#erie! oT =e
co#pte aller aussi... apr-s.
H Apr-s... quoiJ
H E /ien... =e )eu" tenter quelque
cose & courir le lon$ du canal! #e rapprocer du
/ateau... qui saitJ *l se peut qu'il n'aille pas loin.
H N! dis! tu #'e##-nesJ
14@
H Non. +u #e retarderais.
Et Nol dtala! laissant la pau)re Natalie
plante sur le pont! encore plus dsole parce que
son cousin! lui aussi! la quittait. Fo##e elle
re$rettait de ne pas ,tre doue pour la course!
co##e Nick!
A.ant re=oint la /er$e! Nol se retourna et lui
cria parCdessus son paule & +u as co#pris!
NatalieJ Rentre tout de suite % la #aison!
H 1ro#is! rponditCelle.
Et! d'un pas rsi$n! elle prit la direction du
Ker Maryvonne.
Puant % Nol! il s'lanEa de toute sa )itesse sur
le petit ce#in de terre qui /ordait le canal. 2e
Sirius a)ait pris de l'a)ance & il s'a$issait de le
rattraper. 2e =eune $arEon accentua son e((ort.
'aintenant il distin$uait nette#ent l'o##e %
/ord! et #,#e...
+iens! se ditCil! =e re#arque pour la pre#i-re
(ois qu'il . a quelque cose de peint en noir sur la
coque /lance du /ateau. 1as son no#! car cela
resse#/le plutMt % des ci((res. *l (audrait que =e
#'approce da)anta$e pour pou)oir lire.
2e sou((le court! Nol se (orEa un peu plus! et
la distance di#inua encore entre lui
147
et le Sirius. Fette (ois il put dci((rer
l'inscription & 12 ;47: . Alors! incapa/le de
soutenir ce train plus lon$te#ps! le coureur se #it
% ralentir! et petit % petit le /ateau s'loi$na! ne (ut
/ientMt qu'un point #ou)ant % la sur(ace du canal!
puis disparut tout % (ait.
Arr,t sur la ri)e! le =eune $arEon eut la
pni/le sensation d'a/andonner Nick au" #ains
d'un redouta/le ad)ersaire.
E /ien! non! *l (allait (aire quelque cose pour
le tirer de l%. Et puisque Nol en tait incapa/le
tout seul! il irait de#ander l'aide des $endar#es.
De toute (aEon cette d#arce s'i#posait. +ournant
rsolu#ent les talons! il (onEa en direction de
1lou$ulen! et! arri) au pont! prit sur la droite une
en(ilade de rues qui le conduisirent % la
$endar#erie.
XXXXXXXXXXXXXX.
DrMle d'istoire que )ous #e raconteL l%! (it
le /ri$adier ru/icond en toisant le =eune $arEon.
Ainsi! d'apr-s )ous! )otre cousin aurait t enle)
dans un petit /ateau % #oteur qui na)i$ue
actuelle#ent sur le canal de la GleJ
1;9
H Nui! #onsieur. 2e /ateau s'appelle le
Sirius, et porte un nu#ro que ='ai rele). F'est...
H 'e direLC)ous ce que )otre cousin allait
(aire dans ce /ateauJ interro#pit le (onctionnaire.
Far en(in! il s'. tait introduit a)ant la )enue du
propritaire! n'estCce pasJ
H Nui! a)oua Nol e#/arrass. 'ais... c'est
lon$ % raconter! et le te#ps presse!
H Q'e"i$e que )ous #e disieL tout! (it
s-ce#ent le /ri$adier. <ous (i$ureLC)ous! #on
$arEon! que =e )ais #o/iliser #es o##es sans
#'assurer qu'il ne s'a$it pas d'une $a#inerieJ En
ce #o#ent! une a((aire autre#ent
i#portante nous occupe...
H 'ais c'est la #,#e! s'cria
prcipita##ent Nol. Qe )eu" dire & Nick... #on
cousin! a t enle) par l'o##e qui dtient les
/i=ou"... ceu" qu'on a )ols dans l'pa)e.
2e $rad se penca en a)ant! l'air su/ite#ent
intress.
Puoi! <ous prtendeL que...
H ... que ces /i=ou" )o$uent en ce
#o#ent sur le canal de la GleJ Nui! par(aite#ent.
Et #on cousin a )oulu en a)oir
1;1
la preu)e! )oil% pourquoi il se trou)e
e#/arqu! lui aussi.
H RaconteLC#oi l'a((aire depuis le
d/ut! sans en rien o#ettre.
H Gon! se rsi$na Nol! qui enta#a le rcit
des a)entures et des o/ser)ations des +rois N!
depuis l'accident de Natalie =usqu6% la
dcou)erte des perles dans les coquilla$es! la
)eille au soir. Notre intention tait de )enir )ous
en parler ce #atin! conclutCil! #ais nous )oulions
,tre s0rs de nos rensei$ne#ents! et...
2e /ri$adier se le)a si /rusque#ent que sa
caise to#/a par terre a)ec (racas.
1;3
AlleL i##diate#ent cercer ces perles!
ordonnaCtCil. 1endant ce te#ps! =e )ais (aire (aire
une enqu,te au su=et de ce /ateau. <ous a)eL rele)
son nu#ro! ditesC)ousJ
H Nui & 12 ;47:.
H Gien. A)ec Ea! il sera (acile de trou)er le
propritaire. AlleL! #on $arEon! et re)eneL )ite!
Nol n'a)ait pas /esoin de cette
reco##andation. *l (ila co##e une (l-ce
=usqu6au Ker Maryvonne, le cKur /eaucoup plus
l$er apr-s cette entre)ue.
Natalie ne se trou)ait pas % la #aison. 'lle
Gice non plus! d'ailleurs. Nol en conEut d'a/ord
un peu d'inquitude! puis il se rappela que la )ieille
de#oiselle tait au #arc.
Natalie aura cerc % la re=oindre !
conclutCil.
1ar contre il trou)a (acile#ent les perles & sa
cousine! d'accord a)ec les $arEons! les a)ait
dissi#ules au (ond d'une de ses caussures! une
/oOte d'allu#ettes leur ser)ant d'crin.
Puelques #inutes plus tard! Nol repassait la
porte de la $endar#erie et dposait les trois perles
sur le /ureau du /ri$adier. FeluiCci les e"a#ina
d'un Kil critique! puis
1;4
se tourna )ers un petit o##e #odeste#ent
assis sur une caise dans un coin de la salle.
<otre a)is! #onsieur DornicJ
A l'usa$e de Nol! il e"pliqua & F'est un
/i=outier qui a sa /outique pr-s d'ici & =e l'ai
con)oqu.
Fe dernier! a.ant e"a#in les perles % l'aide
d'une $rosse loupe! dclara sans siter&
Fe sont des )raies! et =e dirai #,#e que leur
qualit est e"ceptionnelle.
H Qe )ous re#ercie! dit le /ri$adier! l'air
content.
2e /i=outier parti! le reprsentant de l'ordre se
tourna )ers Nol. <ous a)ieL raison! #on $arEon.
*l . a toutes les cances pour qu'il s'a$isse des
/i=ou" de la da#e ollandaise.
** se (rotta )i$oureuse#ent les #ains. Et
#aintenant! nous allons passer % l'action sans
tarder.
H <ous )ouleL dire! #onsieur! que nous
partons % la recerce de NickJ de#anda Nol
plein d'espoir.
H A! non! pas tout de suite! Nous nous
rendons pour le #o#ent % la )illa '!rmitage qui
se trou)e dans l'alle des 'ouettes.
1;;
F'est l% qu'a/itent les (r-res 'a! 2udo)ic et
?a)ier. Q'ai pu #e rensei$ner en )otre a/sence & le
/ateau 12 ;47: leur appartient.
H Alle des 'ouettes! rpta Nol. 'ais oui!
c'est /ien Ea! ** se sou)enait de cette petite rue
perpendiculaire au (ront de #er! oT lui et Nick
a)aient prcis#ent cerc la )illa au #a$nolia.
+out coVncidait! % co##encer par les prno#s des
suspects. Donc! il s'en tait (allu de peu que les
deu" cousins ne dcou)rent eu"C#,#es la
#aison oT Natalie a)ait t e##ene!
'ais... % quoi cela ri#aitCil d'. aller
#aintenant! alors que Nick se trou)ait sans doute
en dan$er % des kilo#-tres de l%J
Qe )ous en prie! #onsieur! allons plutMt au
secours de #on cousin! plaida Nol.
2e /ri$adier considra le =eune $arEon a)ec
s.#patie.
Qe conEois )otre inquitude! ditCil.
Fependant! r(lcisseL & au lieu de se lancer %
l'a)eu$lette % la recerce du /ateau pilot par
l'aOn des 'a! #ieu" )aut essa.er d'atteindre son
(r-re. *l . a des cances pour qu'il soit ceL lui en
ce #o#ent.
H Qe co#prends! ad#it Nol. 1ar
1;>
?a)ier! nous pourrons sa)oir oT s'est rendu
2udo)ic. Et du #,#e coup nous retrou)erons
Nick.
Finq #inutes plus tard! une (our$onnette noire
(onEait en direction de l'alle des 'ouettes. A son
/ord se trou)aient le /ri$adier! trois de ses o##es
et Nol Renaud. 2a )oiture a.ant stopp dans une
rue )oisine! les $endar#es et le =eune $arEon
s'approc-rent! % pied! de '!rmitage, une
so#ptueuse )illa s'le)ant au #ilieu d'un =ardin %
la )$tation lu"uriante. An aut #ur $ris en
(aisait le tour.
Rien d'tonnant % ce que le #a$nolia reste
in)isi/le! =u$ea Nol apr-s a)oir )aine#ent
cerc l'ar/re dcrit par Natalie. F6est a)ec un
/atte#ent de cKur que le =eune $arEon )it le
/ri$adier s'approcer du portail et tirer sur un $ros
anneau qui dclenca une lointaine sonnerie.
1;:
CHAPITRE 3I.
Nathalie e#1(/te
NA+BA2*E tait rentre au Ker Maryvonne,
co##e le lui a)ait de#and Nol. Ron$e
d'inquitude au su=et de Nick! elle a)ait! en plus! la
sensation d',tre par(aite#ent inutile. 5i elle tait
a$ile co##e son (r-re ou intelli$ente co##e son
cousin! alors oui! elle trou)erait le #o.en de )enir
en aide au prisonnier du Sirius.
'ais =e ne suis /onne % rien! )oil%! pensaCtC
elle a)ec dsolation.
1;8
Elle a)ait tout de #,#e un rMle % re#plir &
celui de #essa$-re aupr-s de 'lle Gice. Nr! la
#aison tait )ide! 2a )ieille de#oiselle n'tait pas
re)enue du #arc. Puelle contrarit! Natalie
eut d'a/ord l'ide de partir % sa rencontre! puis .
renonEa & elle risquait (ort de la #anquer. 'ieu"
)alait attendre patie##ent son retour.
Dsireuse de r(lcir % la situation! la (illette
dcida de (aire un tour de =ardin. Fo##e elle
arpentait les alles! tr-s a/sor/e! elle s'entendit
ler. 2'appel )enait de '. Faradec! qui l'o/ser)ait!
appu. sur la /arricade sparant les deu" enclos.
N! <eneL par ici! #a petite de#oiselle!
criait l'ancien p,ceur. Q'ai quelque cose % )ous
dire.
Natalie s'approca! un peu tonne! et salua le
)ieil o##e.
** . a un #o#ent que =e )ous cerce! )ous
et )os (r-res! e"pliqua celuiCci. Ri$ureLC)ous qu'en
#e pro#enant sur le port! ier soir! ='ai rencontr
#on a#i 2e$out.
H A! oui! rpondit poli#ent la (illette! que
cette in(or#ation laissait plutMt indi((rente.
H *l #'a car$ de )ous (aire une
co##ission!
1;@
poursui)it l'e"Cp,ceur. Qe )ous rp-te ses
paroles telles quelles & Nui! Guillou poss-de un
costu#e de plon$e. '. Faradec scruta le )isa$e
de la petite (ille. Sa )ous dit quelque cose! =e
penseJ
H Gien s0r! a((ir#a Natalie dont l'intr,t
co##enEait % s')eiller. Qe rpterai ce #essa$e %
#on (r-re et % #on cousin. 'erci /eaucoup!
#onsieur.
Elle (it #ine de s'loi$ner! #ais le )ieil o##e
la retint.
AttendeL! ce n'est pas tout! Q'ai (ait une autre
rencontre! ier soir H dcid#ent c'tait le =our!
An )ieu" ca#arade % #oi! qui a tra)aill ceL un
ppiniriste.
H An... ppiniristeJ rpta la (illette! se
de#andant ce que si$ni(iait ce #ot.
En elleC#,#e! elle cerca une e"plication.
Puelqu'un qui )end des parapluiesJ Non! =e suis
s0re que c'est une /,tise! et Nick rirait /ien! s'il
#'entendait!
Fette ide l'attrista & co##e les taquineries de
son (r-re lui paraOtraient a$ra/les! en ce #o#ent!
2a )oi" de '. Faradec la tira de ses penses.
<ous ne #'couteL pas! (illetteJ Qe cro.ais
)ous (aire plaisir! en )ous racontant
1;7
ce que ='ai appris au su=et des #a$nolias.
Du coup! Natalie dressa l'oreille.
Puand ='ai )u #on a#i! e"pliqua le )ieu"
p,ceur! ='ai tout de suite pens % lui poser la
question! % propos de cet ar/re dont )ous #'a)ieL
parl. Du #o#ent qu'il en (ait pousser...
A /on! pensa la petite (ille. F'est donc Ea!
un ppiniristeJ Puelqu'un qui plante des ar/res!
D'apr-s lui! poursui)it '. Faradec! il . a (ort
peu de #a$nolias dans le pa.s. 1ourtant il se
rappelle en a)oir plant un! il . a quatre ou cinq
ans! dans le =ardin d'une /elle )illa qui se trou)e...
qui se trou)e... AVe! #a pau)re ##oire! Q'. suis &
alle des 'ouettes!
Natalie ra$it % ce no# co##e l'a)ait (ait son
cousin. Elle questionna '. Faradec a)ec tant de
)i)acit que celuiCci parut tout surpris.
EstCce que )ous sa)eL co##ent s'appelle le
propritaire de la )illaJ
H Non! rpondit l'ancien p,ceur. 'ais ce que
='ai retenu! c'est le no# de la proprit &
'!rmitage.
Natalie =eta un /re( re#ercie#ent 'au /ra)e
o##e! et rentra dans sa ca#/re

1>9
pour . trou)er le cal#e. 2e rensei$ne#ent
qu'elle )enait de recueillir par asard tait tr-s
i#portant! % n'en pas douter. 'ais quel parti
pou)aitCelle en tirerJ N'taitCil pas d=% trop tardJ
E /ien! non! dcidaCtCelle. 1uisque 2udo)ic
a quitt sa #aison! ?a)ier s'. trou)e certaine#ent
tout seul! en ce #o#ent. Et ?a)ier! lui! n'est pas
#cant. Qe suis s0re qu'en allant lui parier! =e le
con)aincrai de #e dire oT s'est rendu le Sir lus.
D=%! o/issant % son i#pulsion! la (illette a)ait
quitt le Ker Maryvonne, quand elle se ra)isa.
Deu" coses que ='ou/lie! se ditCelle. 2aisser
un #ot pour 'lle Gice! et e#porter le #oucoir
#arqu d'un ?.
1our le #oucoir! ce (ut )ite (ait & elle le prit
dans la co##ode oT il a)ait t ran$! et le $lissa
dans sa poce. 'ais le #essa$eJ 5ur le pre#ier
papier )enu! elle $ri((onna quelques #ots! les
e((aEa! reco##enEa... et (inale#ent se dcida pour
une si#ple prase qui! au #oins! n'inquiterait pas
trop 'lle Gice &
<ous attendons % la $endar#erie. es "rois
#.
1>1
<oil% qui tait (ait! Restait % placer le /illet
dans un endroit oT l'intresse le trou)erait tout de
suite & Natalie opta pour la ta/le de la cuisine! sur
laquelle 'lle Gice ne #anquerait pas de )ider son
sac au retour du #arc.
Alors! en pai" a)ec sa conscience! la (illette
courut plus qu'elle ne #arca =usqu6au ce#in du
/ord de #er! d'oT partait l'alle des 'ouettes.
'!rmitage tait la troisi-#e )illa sur la droite.
Nn accdait au =ardin par un $rand portail en (er
(or$! #ais il tait (er#. 2a (illette sita % tirer
1>3
sur l'anneau qui pendait le lon$ d'un des
piliers. Elle pr(ra (aire le tour de la proprit! et
eut da)anta$e de succ-s & sur la (ace oppose du
$rand #ur il . a)ait une petite porte de ser)ice
peinte en $ris. 1ar cance! elle tait ou)erte!
Natalie introduisit la #oiti de son corps dans
l'entre/Iille#ent de cette porte! et aperEut un /eau
=ardin re#pli d'ar/res et de (leurs. 2'un de ces
ar/res capta aussitMt son attention & c'tait un
#a$nolia! plant de)ant la (aEade d'une #a$ni(ique
)illa.
F'est /ien ici que =e suis )enue! conclutC
elle a)ec #otion.
Entre le #a$nolia et la (aEade il . a)ait une
terrasse! % laquelle on pou)ait accder par une
)ole de #arces. Natalie prit son coura$e % deu"
#ains et se diri$ea )ers le petit escalier! qu'elle
$ra)it a)ec prcaution. Alors elle $lissa un re$ard
par la /aie )itre qui donnait sur la terrasse. 1ar
contraste a)ec la lu#i-re du deors! elle ne put rien
distin$uer dans la pi-ce trop so#/re.
'ais si elle ne )o.ait pas! elle entendait! Deu"
o##es discutaient % l'intrieur du $rand salon.
5'ils sont deu"! conclutCelle Iti)e#ent!
1>4
c'est que 2udo)ic est re)enu. Dans ce cas! oT
est NickJ
Elle (ut tente de partir! #ais les clats de )oi"
pro)enant de l'intrieur la clou-rent sur place. Non!
cette )oi" rude n'tait pas celle de l'aOn des (r-res.
Gien #al$r elle! la (illette saisit les propos de cet
inconnu.
Nui! ='ai tenu % )enir! disaitCil! parce que ='en
ai asseL d',tre le dindon de la (arce. F'est #oi qui
prends tous les risques! et )ous qui e#poceL la
#a=orit des /n(ices. Fe n'est pas =uste!
H Nous discuterons de cette question une
autre (ois! rpondit l'autre interlocuteur ! et
Natalie reconnut le ti#/re de ?a)ier. 2udo)ic
n'est pas ici. D'ailleurs! il )ous a)ait reco##and
de rester tranquille tant que notre a((aire ne serait
pas ter#ine. 1ourquoi cette i#prudenceJ
H 1arce que =e )eu" discuter a)ec lui tout de
suite! s'o/stina l'o##e.
H 1uisque =e )ous dis qu'il est loin!
H E /ien! tant pis! ='attendrai son
retour! (it la )oi" rude.
Natalie =u$ea qu'elle en a)ait asseL entendu &
il lui (allait (uir! et sans tarder. D'a/ord! ?a)ier
n'tait pas seul co##e elle l'a)ait espr. Ensuite!
il a)ait parl de

1>;
notre a((aire ! ce qui prou)ait qu'il tait /el
et /ien co#plice des deu" autres!
Puelle naV)e ='ai t! pensa la (illette
a#-re#ent dEue.
Elle a)ait Ite #aintenant de rentrer % la
#aison! d'. retrou)er 'lle Gice et de re=oindre
Nol en sa co#pa$nie. 1eutC,tre ce dernier a)aitCil
trou) le #o.en de dli)rer Nick! pendant qu'elleC
#,#e se lanEait dans cette (olle quipeJ
Elle )oulut redescendre! #ais sa prcipitation
tait si $rande que son pied eurta un pot de (leurs!
lequel se ren)ersa sur le ci#ent a)ec un /ruit
terri/le.
1resque aussitMt la porteC(en,tre s'ou)rit! et
deu" o##es sortirent du salon & l'un tait ?a)ier!
et l'autre... un petit /ono##e trapu! rou" de
ce)eu"! que Natalie reconnut aussitMt & c'tait
Guillou! le p,ceur de l'Ole Gnoan.
Fo##e la (illette essa.ait de se sau)er par
l'escalier! il la rattrapa preste#ent! sa $rosse #ain
calleuse tenant (er#e#ent le #ince poi$net.
Fette $a#ine nous espionnait! =etaCtCil d'un
air (uri/ond. N! #ais... =e l'ai d=% )ue! a=outaCtCil
en d)isa$eant Natalie.
H 'oi aussi! dit ?a)ier.
1>>
A ce #o#ent prcis! il . eut un tinte#ent de
sonnette. 2e =eune o##e sursauta.
Puelqu'un )ient! #ur#uraCtCil.
5ans lIcer sa capti)e! Guillou tendait
l'oreille! les sourcils (roncs. 2a sonnerie retentit
de nou)eau. Ensuite! il . eut un #art-le#ent de
poin$s sur le $rand portail. En(in une )oi"
i#prieuse cria &
Au no# de la loi! ou)reL!
1>:
CHAPITRE 3.
La '(se -e 8(illo(
26NRDRE =et par le /ri$adier pro)oqua ceL
les trois occupants de la )illa des ractions
di)erses. Natalie reprit espoir! se disant que la
dli)rance tait proce. Guillou eut un sursaut! et
son treinte se resserra autour du poi$net de la
(illette! qui (aillit crier de douleur & seule la (ra.eur
que lui inspirait cet o##e la retint.
Puant % ?a)ier! il de)int tout pIle et dit
1>8
d'une )oi" tre#/lante & F'est (ini. 8^> sont les
plus (orts. Qe )ais leur ou)rir et #e rendre.
H A! non. 1as de /,tises! $ronda le petit
p,ceur.
2es .eu" rtrcis! il (i"a #ca##ent
Natalie! et a=outa % l'adresse du =eune o##e &
** . a un #o.en de s'en tirer! si tu #'o/is.
A ce #o#ent il . eut une nou)elle srie de
coups contre le portail.
Pue doisC=e (aire! alorsJ questionna ?a)ier
d'un air a((ol.
H FonduisCnous dans une pi-ce d'oT on
puisse )oir ce qui se passe dans la rue. <ite!
2'autre le)a des sourcils tonns! #ais se
contenta de dire & 5ui)eLC#oi!
Derri-re lui! Guillou et sa capti)e tra)ers-rent
le salon! puis e#prunt-rent un lar$e escalier de
/ois cir qui les a#ena au dernier ta$e. 2e =eune
o##e poussa la porte d'une petite pi-ce
#ansarde! claire par une (en,tre qui donnait en
plein sur l'alle des 'ouettes. Guillou! en rasant les
#urs! alla =eter un coup d'Kil % tra)ers la )itre.
Sa (era l'a((aire! assuraCtCil. 'aintenant!
ou)re!
Docile#ent! ?a)ier s'e"cuta. D'oT elle se
1>@
trou)ait! Natalie put alors $lisser un re$ard
par la (en,tre! et ce qu'elle )it lui (it /attre le cKur.
De l'autre cMt du portail! il . a)ait un o##e en
uni(or#e qui (rappait % coups de poin$ sur le
panneau. A cMt de lui! ce lon$ $arEon /lond!
c'tait... Nol en personne! En l'aperce)ant! la
(illette (aillit pleurer d'#otion. Gra)e Nol!
tou=ours prsent quand on a)ait /esoin de lui!
EtaitCil )enu pour la dli)rer! elleJ 'ais non!
puisqu'il i$norait l'escapade de sa cousine. Alors!
c'est que...
Elle n'eut pas le loisir de (aire des suppositions!
car la )oi" autoritaire du p,ceur ordonna &
'aintenant! approceCtoi de cette (en,tre.
'ets la $a#ine de)ant toi! de (aEon qu'elle soit
/ien )isi/le! et parle#ente a)ec le /ri$adier.
H Puoi! se rcria le =eune o##e! se ser)ir
de cette en(ant co##e ota$eJ 5i c'est l% le #o.en
que )ous proposeL! =e re(use.
H +u pr(-res sans doute aller en prisonJ
rpondit Guillou d'une )oi" $rinEante. A ton aise!
F'est donc #oi qui #e car$erai de la n$ociation.
A)ance! $a#ine!
Fe disant! il poussa /rutale#ent contre
1>7
la (en,tre la pau)re Natalie plus #orte que
)i)e. Elle le)a des .eu" suppliants sur ?a)ier! le
)it siter...
AttendeL! se ra)isa le =eune o##e.
Q'accepte. 'ais que (autCil dire % ce /ri$adierJ
H De s'loi$ner! ainsi que ses o##es! et de
ne rien tenter contre nous pendant di" #inutes H
le te#ps d')acuer la )illa.
H Fo#pris! acquiesEa ?a)ier! la #ine
so#/re.
1laEant la (illette de)ant lui! il se #it % ler le
reprsentant de l'ordre. FeluiCci le)a la t,te! et Nol
en (it autant. 2a surprise qui se pei$nit sur ses traits
(it co#prendre % Natalie que son cousin i$norait
=usqu'ici sa prsence % '!rmitage. +andis que
?a)ier rptait les paroles que lui a)ait sou((les
Guillou! l'tonne#ent! ceL le =eune $arEon! (it
place % la consternation.
1au)re Nol! pensa Natalie! dsole du
tour#ent dont elle tait la cause.
En tout cas! ni ?a)ier occup % parle#enter ni
la (illette qui o/ser)ait les ractions de son cousin!
ne se rendirent co#pte que le petit p,ceur leur
(aussait co#pa$nie. *l tra)ersa la pi-ce sur la
pointe des pieds!

1:9
(rancit la porte et s'lanEa dans l'escalier.
XXXXXXXXXXXXXXXXX.
Pue co#pteLC)ous (aire! #onsieurJ
de#anda Nol d'une )oi" an$oisse.
2e /ri$adier! sous l'e((et de la contrarit! a)ait
le )isa$e plus cra#oisi que =a#ais.
Pue )ouleLC)ous que =e (asseJ $ro##elaCtCil.
Du #o#ent que )otre sKur s'est (ourre dans les
pattes de ce t.pe...
H ... #a cousine! recti(ia #acinale#ent le
=eune $arEon. Q'i$norais a/solu#ent qu'elle se
trou)ait ici! et =e #e de#ande encore...
H Elle . est! c'est ce qui co#pte! interro#pit
le $rad. *#possi/le de lui (aire courir un risque Z!
il (aut donc o/te#prer.
Fe disant! il porta un si((let % ses l-)res. 2e son
ai$u qu'il en tira (it accourir les trois $endar#es!
qui se trou)aient cacun % un poste di((rent autour
de la proprit.
1endant que leur ce( les #ettait au courant!
Nol s'clipsa discr-te#ent. Ne se rsi$nant pas %
laisser sa cousine en ota$e % ?a)ier! il tait dcid
% a$ir! co0te que co0te.
1:1
2% oT un o##e en uni(or#e serait trop
)isi/le! un en(ant peut passer inaperEu ! se ditCil.
*l lon$ea le #ur qui entourait '!rmitage, et!
apr-s a)oir tourn deu" (ois % an$le droit! se trou)a
dans un troit passa$e a/outissant au /ord de #er.
De ce cMt! il . a)ait une petite porte donnant acc-s
% la )illa des (r-res 'a. Nr! il s'aperEut qu'elle
tait entrou)erte.
Nol allait se risquer dans la proprit!
lorsqu'un /ruit de pas le #it sur le quiC)i)e. F'tait
co##e un crisse#ent de $ra)ier! et cela )enait du
=ardin.
Puelqu'un allait sortir!
1:3
2es .eu" a((ols du =eune $arEon cerc-rent
une cacette. Nr! le passa$e ne desser)ait que des
)illas! dont la plupart a)aient leurs )olets clos.
Nol )it que celle d'en (ace tait /orde par une
si#ple aie. Rendu plus a$ile par la peur! il la
(rancit d'un /ond et se dissi#ula derri-re les
ar/ustes.
*l tait $rand te#ps! An petit /ono##e! en
qui Nol reconnut Guillou! apparut tout essou((l
dans l'encadre#ent de la porte.
Donc! c'est /ien lui le co#plice de 2udo)ic
et de ?a)ier! dduisit le =eune $arEon.
1:4
2e p,ceur a)ait l'air d'un o##e traqu. *l
re$arda % droite! puis % $auce! et! sans doute
rassur de ne )oir personne! il se #it % courir en
direction de la pla$e.
Nol ne son$ea pas % le sui)re. *l se dit
seule#ent & An de #oins! et son an$oisse en
(ut un peu soula$e. 1uis! pensant que la )oie tait
dsor#ais li/re! il quitta son a/ri et s'introduisit
dans le =ardin d'en (ace.
1ersonne en )ue. 2a )illa paraissait silencieuse
et )ide. 2e #a$nolia attira son attention! puis la
terrasse! et /ientMt le =eune $arEon pntrait dans le
$rand salon en (rancissant la /aie )itre.
+ou=ours ce silence! qui de)enait oppressant!
NT se trou)aient Natalie et ?a)ierJ
Nor#ale#ent! ce dernier aurait d0 ,tre en train de
(uir en entraOnant sa prisonni-re. Nol dcida de
$a$ner l'ta$e suprieur! et de cercer la pi-ce % la
(en,tre de laquelle il a)ait )u sa cousine.
An escalier se prsenta & il $ra)it un ta$e! et
c'est alors qu'il entendit co##e un /ruit de lutte.
Fela )enait d'en aut. Ane porte claqua! puis une
)oi" d'o##e prononEa &
5o.eL raisonna/le! )o.ons! Qe )ous
1:;
pro#ets que )ous n'aureL aucun #al.
H 2aisseLC#oi! #ais laisseLC#oi donc!
criait Natalie! qui se#/lait se d#ener
(urieuse#ent.
Nol prou)a de la (iert & quelle (ille
coura$euse que sa petite cousine! Gien di$ne des
+rois N! conclutCil. En se d/attant! elle aura
retard la (uite de ?a)ier & tant #ieu"!
1ourtant! ce dernier a)ait d0 sortir )ictorieu"
de la /a$arre & en e((et! un dou/le pas /ranlait
#aintenant les #arces de /ois.
Nol eut un r(le"e i##diat & il s'introduisit
sans /ruit dans une ca#/re! la plus proce de la
ca$e d'escalier! et attendit! la #ain sur la poi$ne.
2orsque l'o##e et la (illette arri)-rent sur le
palier! le =eune $arEon ou)rit /rusque#ent la porte!
se prcipita )ers le couple! et s'e#para de la #ain
de Natalie. ?a)ier! #dus! n'opposa aucune
rsistance. Alors Nol entraOna sa cousine )ers la
pi-ce qu'il )enait de quitter! poussa la porte et (it
tourner la cle( dans la serrure.
'erci! dit la (illette en sautant au cou de son
sau)eteur.
H Attends & nous ne so##es pas encore
1:>
tirs d'a((aire! dclara le =eune $arEon. ?a)ier
)a s0re#ent essa.er de contreCattaquer.
** se tro#pait & le =eune o##e ne (it aucune
tentati)e pour reprendre sa prisonni-re.
An quart d'eure s'coula. 2es deu" en(ants
s'install-rent du #ieu" possi/le dans la pi-ce! qui
tait une lu"ueuse ca#/re % coucer! et
attendirent la suite des )ne#ents a)ec une
i#patience croissante.
5oudain! il . eut des coups (rapps % la porte.
Pui est l%J de#anda Nol! aussitMt sur ses
$ardes.
H F'est #oi! rpondit la $rosse )oi" du
/ri$adier. +out )a /ienZ )ous pou)eL ou)rir sans
crainte.
2e =eune $arEon s'e"cuta! non sans un reste
de #(iance. 'ais c'tait /el et /ien le /ri$adier
qui se tenait en (ace de lui.
En(in! soupira Natalie en passant le seuil
de la ca#/re.
Et elle se #it % pleurer de soula$e#ent.
Allons! cal#eLC)ous! #on petit! (it le $rad
en lui tapotant l'paule. 1uisque =e )ous dis que
c'est (ini!
H *l . a Nick % retrou)er! o/=ecta Nol
d'un ton $ra)e.
1::
H E /ien! =uste#ent! =e )iens )ous
cercer pour Ea! dclara le /ri$adier! l'air r=oui.
Apr-s que )ous a)eL dli)r )otre cousine! ?a)ier
est )enu se rendre! et a tout a)ou. 5ur ses
indications! nous partons pour 5aintCAu/in! oT
doi)ent se trou)er 2udo)ic 'a et le =eune
Nicolas Renaud.
Du coup! les lar#es cess-rent de couler sur le
)isa$e de Natalie. 2a #ain dans celle de son
cousin! elle quitta sans re$ret l'inospitali-re
de#eure.
Aupara)ant! elle a)ait eu soin de laisser! /ien
en )ue sur un #eu/le! le #oucoir #arqu d'un ?.
1:8
CHAPITRE 3.I
U#e sa#-ale -e toile
+AND*5 que la (our$onnette roulait % $rande
allure % tra)ers la ca#pa$ne /retonne! le /ri$adier!
instruit de l'a((aire par les a)eu" de ?a)ier! donna
quelques e"plications au" deu" en(ants &
2es deu" (r-res 'a sont les (ils d'un rice
ar#ateur de 2orient! #ort il . a une
1:@
diLaine d'annes! racontaCtCil. <eu( de /onne
eure! il a)ait outra$euse#ent $It les deu"
$arEons. 2eur p-re disparu! ni l'un ni l'autre ne (ut
capa/le de se #ettre au tra)ail! si /ien que
l'entreprise paternelle priclita. 2udo)ic! l'a$n, est
un paresseu"! ?a)ier un (ai/le! qui s'est tou=ours
laiss #ener par son (r-re. 2orsque leur rita$e
(ut dilapid! aucun des deu" ne se rsi$na % quitter
la )ie (acile % laquelle ils taient a/itus. F'est
alors que Guillou entra en sc-ne.
H A propos! ra$it Nol! =e l'ai )u sortir de la
)illa =uste a)ant que =e n'. entre. NT peutCil ,tre
#aintenantJ
H *l a d0 (iler! et c'est /ien do##a$e!
inter)int Natalie. Puel #cant petit
/ono##e!
2e /ri$adier eut un lar$e sourire.
RassureLC)ous! #es en(ants. ?a)ier #'a
racont la (aEon dont Guillou lui a (auss
co#pa$nie apr-s l'a)oir o/li$ % se ser)ir de la
petite (ille co##e ota$e! et...
H F'est /ien )rai! interro#pit Natalie.
Guillou a tout dcid! alors que ?a)ier ne )oulait
pas.
H Gre(! reprit le /ri$adier! ='ai aussitMt (ait le
ncessaire! en #e ser)ant du tlpone
1:7
de la )illa & deu" $endar#es sont alls cueillir
notre o##e au port! alors qu'il s'appr,tait %
re#onter dans sa /arque. En ce #o#ent il est
dtenu % la $endar#erie en co#pa$nie de ?a)ier.
H Qe #e de#ande quel lien il peut . a)oir
entre ce p,ceur et les (r-res 'aJ re#arqua Nol
son$eur.
H Q'. arri)e. Du te#ps de '. 'a p-re! la
(a#ille possdait un /ateau de plaisance! % /ord
duquel Guillou a)ait t en$a$ co##e #atelot.
Apr-s la #ort de l'ar#ateur! le .act a t )endu!
l'quipa$e con$di. Puelques annes plus tard!
a.ant #en une )ie #ou)e#ente H entre autres!
il a (ait de la prison H! Guillou a rencontr %
1lou$ulen les (ils de son e"Cpatron. 2es trois
co#p-res se sont alors associs pour #onter une
a((aire louce destine % les enricir & il s'a$issait
de #arcandises de contre/ande que Guillou!
certaines nuits! allait cercer secr-te#ent % /ord
d'un /ateau qui #ouillait au lar$e de l'Ole.
Ensuite...
H Qe sais! s'cria Nol. Ensuite! il dissi#ulait
la #arcandise dans la ca)it d'un rocer qui se
trou)e au lar$e de 1lou$ulen! et n'est dcou)ert
qu'% #are /asse...
189
H ... apr-s quoi! poursui)it Natalie!
Guillou se rendait au /ord de la (alaise! sur l'Ole! et
a)ertissait ses co#plices par si$nau" lu#ineu".
H Gra)o! <ous en sa)eL autant que #oi!
approu)a le /ri$adier.
H 1ourtant! il . a quelque cose qui
#'cappe! re#arqua Nol. 2e nau(ra$e du /ateau
ollandais n'a tout de #,#e pas t pro)oqu par
GuillouJ Alors! co##ent se (aitCil...
H <ous a)eL raison. Fette nuitCl%!
Guillou s'est trou) t#oin du nau(ra$e %ar
&asard, co##e tous les a/itants de
Gnoan. Puand la da#e ollandaise! dans son
a((ole#ent! a #entionn la prsence de la cassette
% /ord de l'pa)e! il a saut sur l'occasion. Fette
(ois! il s'a$issait d'un /utin /ien plus prcieu" que
la #arcandise a/ituelle! *l a donc attendu que la
te#p,te se cal#e! et! ),tu de son costu#e de
plon$e! est all s'e#parer des /i=ou". <ous sa)eL
la suite.
H +out de #,#e! c'tait dan$ereu"!
co##enta Natalie.
H ... et i#prudent! appu.a son cousin. 2es
a/itants de l'Ole taient les pre#iers soupEonns.
Nr! Guillou a un pass qui ne
181
plaide pas en sa (a)eur. De plus! il poss-de un
costu#e de plon$e...
H ... #ais cinq ou si" p,ceurs de
Gnoan eii ont $ale#ent! r(uta le /ri$adier.
H *l a aussi une la#peCtorce en caoutcouc
pour s'clairer sous l'eau... #ais il l'a
soi$neuse#ent cace! a=outa Natalie.
H Pue )ouleLC)ous direJ
Nol conta l'incident du sac! la prilleuse
escalade de Nick! et la dcou)erte qui en tait
rsulte. Guillou a =u$ /on de (aire disparaOtre
cet o/=et co#pro#ettant! conclutCil! sacant sans
doute que personne d'autre que lui n'en possdait&.
H E /ien! )ous en a)eL dcou)ert! des
coses! (it le /ri$adier /erlu. 2e (ait est que cette
preu)eCl% nous a capp. 'ais la )raie preu)e! ce
sont les /i=ou"! or il a trou) le #o.en de leur (aire
quitter l'Ole la nuit #,#e du )ol...
H ... en les #ettant dans des coquilla$es )ides
recolls % la para((ine! ace)a le =eune $arEon. An
t.pe astucieu"! ce Guillou!
H Beureuse#ent que les +rois N sont alls %
la p,ce au" coques! re#arqua Natalie.
2e /ri$adier n'eut pas le te#ps de de#ander
qui taient les +rois N! car on arri)ait % 5aintC
Au/in.
183
*l ordonna au cau((eur de se diri$er )ers la
rue des Rosss.
?a)ier #'a appris qu'une des #aisons de
cette rue appartenait % son p-re! e"pliquaCtCil.
Fo##e elle est en #au)ais tat! les deu" (r-res
n'ont pas cerc % la (aire rparer. F'est dans cette
/icoque que 2udo)ic rencontre! une (ois par #ois!
un receleur de Rennes! qui e#porte la #arcandise
et se car$e de l'couler. EntreCte#ps celleCci est
stocke dans les ca)es de '!rmitage.
H <oil% pourquoi 2udo)ic n'a)ait pas en)ie
d'attirer l'attention sur sa )illa! dduisit Nol. 'ais!
dans le cas des /i=ou"! il a
184
sans doute pro)oqu un rendeLC)ous
e"ceptionnelJ
H Nui! en con)oquant son co#plice par
tlpone. F'est ce #atin! )ers neu( eures! que
de)ait a)oir lieu la rencontre.
Nn arri)ait. 2e cau((eur arr,ta son )icule
de)ant une petite #aison % l'aspect #ina/le. Nol
et Natalie! peutC,tre % cause de leur inquitude
concernant Nick! la trou)-rent sinistre.
2a porte de la #aison tait (er#e % cle(. 2'un
des $endar#es l'ou)rit a)ec un passe! etC le
/ri$adier! sui)i des en(ants! pntra dans
l'a/itation.
Des $ens sont /el et /ien )enus! re#arquaCtC
il. <o.eL ces traces dans la poussi-re.
*l . a)ait d'autres e#preintes de pas dans
l'arri-reC/outique! et dans l'escalier en spirale
#ontant % l'ta$e. 2a petite ca#/re oT ils
entr-rent en co#portait da)anta$e encore. 'ais
aucun si$ne de prsence u#aine! ni l% ni ailleurs.
Nol re#arqua l'ar#oire % de#i /ante! parce
qu'un des /attants a)ait t enle).
Qe )oudrais /ien re$arder par la (en,tre !
ditCil au /ri$adier.
FeluiCci le soule)a co##e une plu#e! et
18;
le =eune $arEon e"a#ina le re#part qui lui
(aisait (ace! puis la ruelle en contre/as & un /attant
d'ar#oire . $isait.
Nol ne se Ita pas de (aire des dductions!
#ais cette dcou)erte lui donna le dsir d'aller )oir
de plus pr-s la )ieille #uraille. *l su$$ra cette ide
au /ri$adier.
Autant Ea qu'autre cose! approu)a ce
dernier! de #au)aise u#eur & il a)ait esco#pt
une dou/le arrestation! et )oil% que 2udo)ic lui
cappait! de #,#e que le receleur. 5ans co#pter
que la disparition du =eune Nicolas co##enEait %
l'inquiter srieuse#ent!
*ls quitt-rent la #aison )ide. 2e /ri$adier alla
donner quelques instructions % ses o##es qui
l'attendaient pr-s de la )oiture & il s'a$issait
d'interro$er les )oisins. 1eutC,tre l'un d'eu" a)aitCil
re#arqu une a$itation quelconque au" alentours
de la /icoqueJ
1uis les en(ants et lui (rancirent la porte
)o0te qui tra)ersait les re#parts. AuCdel%! c'tait
presque la ca#pa$ne. Ane route peu (rquente
passait % peu de distance. 'ais ce qui attira tout de
suite l'attention de Nol et de Natalie! ce (ut
l'tan$ dans lequel se #irait le )ieu" #ur
d'enceinte. *ls
18>
se #irent % le lon$er. 5ans qu'elle s0t pourquoi!
cette eau )erte! un peu croupissante! inspirait une
certaine crainte % Natalie.
An peu plus loin se prsenta un petit pont. AuC
del%! la sur(ace de l'tan$ se cou)rait d'une
pellicule d'un )ert plus clair! (or#e par des plantes
aquatiques.
Des lentilles d'eau ! e"pliqua Nol.
2a (illette ne retint que le #ot lentilles et
ou)rit des .eu" ronds. *l ne s'a$issait tout de #,#e
pas de celles qui (i$uraient par(ois sur la ta/le
(a#ilialeJ
Fes considrations $astrono#iques (urent
/rusque#ent interro#pues par un cri de son
cousin&
Re$arde ce qui (lotte l%C/as!
Natalie =eta les .eu" dans cette direction &
pose sur les lentilles d'eau! il . a)ait une
espadrille de toile /leue.
Et cette espadrille tait e"acte#ent pareille %
celles que Nick portait au" pieds! le #atin #,#e!
18:
CHAPITRE 3.II
Le -ol$e#
'AA<A*5E a((aire! dit le /ri$adier en
se $rattant la t,te. <ous ,tes s0r que cette sandale
appartient % )otre (r-reJ
H 50re! a((ir#a Natalie.
H Dans ce cas... =e crois qu'il )a (alloir sonder
l'tang.
H N! non. <ous ne penseL pas...! F'tait la
(illette qui a)ait =et ce cri.
188
'ais Nol! lui! dclara cal#e#ent &
Nick est un e"cellent na$eur. Qe suis certain
qu'il a perdu cette espadrille en tra)ersant l'tan$!
sans doute alors qu'il (u.ait de)ant 2udo)ic.
H Nu(! Q'ai#e #ieu" Ea! soupira Natalie.
2e /ri$adier paraissait tout aussi soula$.
** a donc pu se sau)er par l%! dduisitCil en
re$ardant la route. F'est /on & nous allons nous
diri$er de ce cMt a)ec la (our$onnette. AttendeLC
#oi.
Puelques #inutes plus tard! la )oiture noire
#er$eait de la porte )o0te et )enait s'arr,ter
de)ant Nol et Natalie qui s'taient posts sur le
/ord de la causse. D-s qu'ils (urent #onts! le
/ri$adier ordonna au cau((eur de sui)re la route.
Et que cacun e"a#ine les /asCcMts!
a=outaCtCil.
2es deu" en(ants n'a)aient pas /esoin de se le
(aire dire! 2'un co##e l'autre! le )isa$e coll
contre la )itre! ils scrutaient d=% a)ec attention les
a/ords de la route $oudronne! qui serpentait %
tra)ers une ca#pa$ne uni(or##ent plate. Fela ne
les e#p,ca pas de pr,ter l'oreille au rapport que
(aisait l'un des $endar#es % son suprieur.
18@
2'enqu,te aupr-s des a/itants de la rue des
Rosss n'a pas donn $randCcose! disaitCil. 5eul un
#enuisier! qui a/ite de l'autre cMt! a re#arqu
une auto#o/ile $rise stationnant non loin de la
#aison! entre neu( eures #oins le quart et neu(
eures % peu pr-s. *l prtend que ce n'est pas la
pre#i-re (ois. Fe serait une 5i#ca 1199
i##atricule dans l'*lleCetC<ilaine.
H 2e receleur de Rennes! conclut le /ri$adier.
Bu#! Fela ne nous a)ance $u-re. 1as de /ruit de
/a$arre! pas de =eune $arEon en (uiteJ
H A/solu#ent rien d'autre que ce que =e )ous
ai rpt.
Ensuite! le silence r$na dans la (our$onnette.
Facun o/ser)ait soi$neuse#ent le pa.sa$e! qui
tait de plus en plus #onotone et dsert. Au /out
de quelques kilo#-tres! les ca#ps culti)s
a)aient (ait place % une lande aride oT ne
poussaient que des plantes sau)a$es!
principale#ent du $en,t.
5oudain Natalie s'cria & An o##e l%C
/as!
Elle dsi$nait du doi$t un point #ou)ant %
l'oriLon. +ous les re$ards se tourn-rent du #,#e
cMt. 2e /ri$adier! lui! se ser)it d'une paire de
=u#elles.
187
F'est #a (oi )rai! ditCil. Fe t.pe court %
tra)ers la lande! et il serait /on de )ri(ier... 2e
Rloc! tu ne pourrais pas (oncer dans cette
directionJ
H A la procaine /i(urcation! =e tente le
coup! acquiesEa le cau((eur.
*l s'en prsenta une cent #-tres plus loin. A
l'entre d'un petit ce#in de terre se dressait un
poteau de /ois portant une pancarte en (or#e de
(l-ce &
DN2'EN DE YER*A<E2 % 3 k#.
2a (our$onnette )ira /rutale#ent! et se #it %
caoter sur l'troite route pleine d'orni-res. 1ro=ets
d'un /ord % l'autre! les en(ants ne quittaient pas des
.eu" le point #o/ile! qui $rossit peu % peu! de)int
un o##e a/ill en p,ceur.
F'est 2udo)ic! cria la (illette.
2e (u$iti(! )o.ant s'approcer la )oiture noire!
a)ait quitt le ce#in et Li$La$uait #aintenant %
tra)ers la lande.
5top! ordonna le /ri$adier.
*l sauta % terre! i#it par ses o##es! et la
1@9
poursuite co##enEa. Nol et Natalie!
/oule)erss! rest-rent dans la (our$onnette. 'oins
de di" #inutes plus tard! la capture de l'aOn des
(r-res 'a tait cose (aite & il re)int entre deu"
$endar#es! #enottes au" poi$nets! et (ut pouss %
l'intrieur du )icule.
2es deu" en(ants se prcipit-rent sur lui en
#,#e te#ps.
NT est #on (r-reJ
H Pu'a)eLC)ous (ait de #on cousinJ
2'o##e leur =eta un re$ard rancunier. ** #'a
capp! $rondaCtCil. FerceLCle donc )ousC
#,#es!
Nn ne put rien en tirer d'autre. 2es =eunes
Renaud taient consterns.
Pu'estCce qu'on )a (aireJ de#anda Natalie!
la )oi" enroue par les lar#es.
H Nn continue & en route! lanEa le /ri$adier.
2a (our$onnette reprit son a)ance caotante.
An kilo#-tre plus loin! l'troit ce#in s'lar$it
en une aire circulaire! au #ilieu de laquelle se
dressait une sorte de $rande ta/le en pierre & le
dol#en de Yria)el.
En toute autre circonstance! cet i#posant
)esti$e
1@1
aurait suscit la curiosit entousiaste des deu"
N prsents. 1as au=ourd'ui! alors que leur
inquitude au su=et du troisi-#e allait $randissant!
2a )oiture stoppa! et tout le #onde #it pied %
terre! e"cept 2udo)ic et un $endar#e prpos % sa
$arde.
Fercons par ici! proposa le /ri$adier sans
$rande con)iction. A part Ea...
2es deu" en(ants co#prirent sa pense & % part
le dol#en! il n'. a)ait que la sur(ace plate de la
lande! et personne de )isi/le aussi loin que portait
le re$ard. De plus! la route s'arr,tait l%.
1@3
2es recerces ne dur-rent pas lon$te#ps &
quelle cacette pou)ait o((rir cette nor#e dalle
pose sur deu" #ontants de pierreJ Aucune! %
pre#i-re )ue. Fe qui n'e#p,ca pas Natalie de s'.
attarder. D=% les autres se diri$eaient )ers la
(our$onnette. 2a (illette! elle! ne se dcidait pas %
repartir.
Fe (ut une eureuse inspiration & elle entendit
soudain un Atcou#! retentissant. Puelqu'un
ternuait! et le /ruit pro)enait de l%Caut! Alors
Natalie sut! sans doute possi/le! qu'il s'a$issait de
Nick.
*l a pris (roid % cause de son /ain
1@4
(orc dans l'tan$! pensaCtCelle. Apr-s quoi il
s'est cac dans ce dol#en et ne nous a pas
entendus )enir. 1eutC,tre /ien qu'il dortJ
Des #inutes qui sui)irent! la petite (ille ne
$arda qu'un sou)enir con(us. *l . eut un /rouaa!
des ordres =ets! des )aCetC)ient entre la
(our$onnette et le dol#en. En(in une celle
pliante (ut place contre l'un des supports de pierre!
et Nol . $ri#pa.
2a pre#i-re cose qu'il )it! ce (ut un pied nu!
puis un second causs d'une espadrille /leue! puis
Nick tout entier! lo) dans un espace troit #na$
entre le #ontant et la dalle. *l dor#ait co##e un
/ieneureu" dans ses ),te#ents encore tout
u#ides.
XXXXXXXXXXXXXXX..
Finq #inutes plus tard! les +rois N taient
installs cMte % cMte dans la (our$onnette! qui
/rin$ue/alait plus que =a#ais sur le #au)ais petit
ce#in. Pue leur i#portait le #anque de con(ortJ
*ls se trou)aient % nou)eau runis! et c'tait une
sensation #er)eilleuse.
Apr-s #aintes con$ratulations! ils se
racont-rent #utuelle#ent leurs a)entures
1@;
de la #atine. Nick poussa des e"cla#ations
en apprenant que la )illa au #a$nolia H oT
Natalie a)ait (ait deu" )isites qu'elle n'tait pas
pr-s d'ou/lier H se trou)ait /el et /ien dans l'alle
des 'ouettes. Et 'lle Gice! dans tout EaJ
questionnaCtCil en(in.
H Elle doit ,tre % la #aison! et tr-s inqui-te
de notre a/sence prolon$e! rpondit Nol
soucieu".
H 1as du tout! r(uta sa cousine. 5i elle a
trou) le #ot que ='ai laiss % la cuisine! c'est % la
$endar#erie qu'elle nous attend.
2a (illette a=outa de (aEon i#pr)ue & Q'esp-re
qu'il restera asseL de te#ps pour prparer le
o#ard!
2es deu" $arEons clat-rent de rire &
dcid#ent! l'esprit pratique de Natalie reprenait
)ite le dessus!
2e rcit de Nick! plus (ourni que les autres!
a)ait t $ard pour la (in. Apr-s a)oir narr sa
na)i$ation (orce! puis sa capti)it et les pripties
de sa (uite! le =eune $arEon en )int % l'pisode de
l'tan$.
1our capper au" re$ards de 2udo)ic!
e"pliquaCtCil! ='ai lon$te#ps na$ entre deu" eau"!
retenant #on sou((le =usqu'%
1@>
l'e"tr,#e li#ite. 2e tapis de lentilles (or#ait
un cran opaque qui #e dissi#ulait & c'tait une
cance!
1ourtant! il lui a)ait /ien (allu respirer & Nick
a)ait #is la t,te ors de l'eau! et =et un coup d'Kil
sur le pont & l'o##e s'. trou)ait tou=ours. +ant
pis! 2e =eune $arEon se dcida % quitter l'tan$. *l
se issa sur le /ord! et #arca cour/ =usqu'% la
route. 2%! il se redressa et partit en courant.
'aleureuse#ent! ='a)ais perdu une
espadrille dans l'eau! e"pliquaCtCil.
H Qe sais! dirent ense#/le sa sKur et son
cousin.
H F'est d'ailleurs cette espadrille qui nous a
#is sur ta piste! a=outa Nol. Ane cance que tu
l'aies se#e!
H Fe n'tait pas #on a)is! alors que =e
#'e((orEais de #arcer % tra)ers ca#ps! rpondit
le =eune $arEon en (aisant la $ri#ace. Q'ai la plante
du pied cou)erte d'$rati$nures!
2es deu" autres co#patirent! Natalie pro#it
qu'elle #ettrait de la po##ade sur le pied /less!
et Nick reprit son rcit. *l s'tait lanc droit de)ant
lui! courant tant /ien que #al. *l ne se retourna
qu'apr-s

1@:
a)oir parcouru quelques kilo#-tres! persuad
que l'ad)ersaire a)ait perdu sa trace. Puelle
dception en l'aperce)ant derri-re lui!
Apr-s un #o#ent de dcoura$e#ent! il tait
reparti de plus /elle! cercant dsespr#ent! sur
cette terre sans relie(! un endroit oT se cacer. 2e
dol#en s'tait dress de)ant lui! et tout de suite le
$arEon a)ait repr une partie )ide entre l'un des
piliers et la ta/le.
Et )oil%! conclutCil. Q'ai russi % . #onter!
$rIce % de #inuscules entailles dans la pierre.
H 1our cette escalade! il (allait ,tre Nick!
co##enta Nol ad#irati(.
H Puand il )a pleu)oir! les sin$es
$ri#pent! plaisanta Natalie en (aisant #ine
de consulter le ciel.
H Allons! /on! 2es taquineries reco##encent
d=%J re#arqua Nol en souriant.
H 'ais oui! et c'est tr-s /ien co##e Ea!
riposta la (illette.
Fose tonnante! son (r-re l'approu)a sans
siter.
5oudain! le =eune $arEon eut un second
ternue#ent. Alors le /ri$adier! paternel! lui posa
une cou)erture sur les paules.
1@8
Fe serait trop /,te si )ous )ous enru#ieL !
ditCil.
Nick re#ercia le /ra)e o##e! et dclara qu'il
se sentait par(aite#ent /ien.
2e seul ennui! a=outaCtCil! c'est que =e
rentrerai % la #aison a)ec une seule espadrille.
H 1as du tout! trio#pa Nol en sortant de sa
poce un o/=et /leu! #ouill! in(or#e! qui
resse#/lait de (ort loin % une caussure. +u )ois! =e
l'ai rep,ce!
H Gra)o! =e reconnais /ien l% #on pr)o.ant
cousin ! applaudit Nick.
*l a$ita en riant l'espadrille rescape sous le
neL des deu" autres! et a=outa & Fette (oisCci! on
ne peut )rai#ent pas parler de p,ce #iraculeuse!
1@@
-e Ro6e'te A'$a#-
1@7
LES -e Ro6e'te A'$a#-
S&'ie i#t&0'ale

179

Centres d'intérêt liés