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LES 3 N
ET LA
PÊCHE MIRACULEUSE
par Roberte ARMAND
«DEGARDEZ ces coques! s'écrie Noël.
Elles contiennent... des perles! »
Nick et Natalie! ses deu" cousins!
e"a#inent les coquilla$es % leur tour& aucun
doute! Noël a raison.
'ais! (ait encore plus étran$e! ces perles
sont toutes percées en leur centre& c'est la
preu)e qu'elles ont (ait partie d'un collier!
*l n'en (aut pas da)anta$e pour lancer les
+rois N dans une nou)elle enqu,te. 'ais d-s
qu'ils co##encent % )oir clair dans le #.st-re
de cette p,ce #iraculeuse! d'inquiétants
ad)ersaires sur$issent de l'o#/re et
#ultiplient les e#/0ces sous leurs pas.
1eu i#porte! 2es +rois N sont résolus %
(oncer...

3
ROBERTE ARMAND
LES
ET LA PECHEMIRACULEUSE
ILLUSTRATIONS DE
HENRIETTE MUNIERE

HACHETTE
4
5érie les
*. 2es 4N et les )oleurs d6i#a$es 1781 9:
**. 2es 4N et la #aison /rulée 1783 9;
***. 2es 4N et l6étran$e )oisin1783 97
*<. 2es 4N et les =u#elles 1783 11
<. 2es 4N et le cien =aune 1784 94
<*. 2es 4N et le /outon d6ar$ent 1784 19
<**. 2es 4N et la p,ce #iraculeuse 178; 9>
<***. 2es 4N et l6épou)antail 178> 94
*?. 2es 4N tendent un pi-$e 178> 9@
?. 2es 4N et le puits anté 178: 9;
?*. 2es 4N sont sur la )oie 1788 9@
?**. 2es 4N et les trois c.$nes 178@ 9:
?***. 2es 4N et le serpent p.ton 1787 91
?*<. 2es 4N et les cats /ir#ans 1787 19
;
Les
Noël, Nathalie et Nicolas (Nic!"
>
TABLE
*. An #.stérieu" ca)alier 8
**. An pro(ond so##eil 31
***. Bercule et le #oucoir 41
*<. 2a te#p,te ;3
<. An nau(ra$e >3
<*. An piqueCnique :;
<**. 2a p,ce au" coques 88
<***. 2es décou)ertes de Nick @:
*?. Déductions 7;
?. 2e « 5irius » 198
?*. 2a #aison ina/itée 118
?**. 2e ce#in de ronde 138
?***. « 2'Ber#ita$e » 148
?*<. Natalie enqu,te 1;8
?<. 2a ruse de Guillou 1>8
?<*. Ane sandale de toile 1:@
?<**. 2e dol#en 188
:
CHAPITRE PREMIER
U# $%st&'ie() ca*alie'
*2 N'D+A*+ $u-re plus de si" eures! en cette
#atinée du #ois d'ao0t! lorsque Noël et Nicolas
Renaud! qui parta$eaient la #,#e ca#/re! (urent
tirés du so##eil par un /ruit insolite.
« Ane! deu"! Ane! deu"! » répétait
inlassa/le#ent une )oi" (é#inine aut percée! en
#,#e te#ps qu'un pas cadencé #artelait le
$ra)ier du =ardin. 1arCdessus le tout!
8
les $arEons perEurent quelques a/oie#ents
ai$us.
« F'est Bercule... et 'lle Gice! interpréta
Noël.
H Elle co##ence de /onne eure sa séance
de $.#nastique! a=outa Nick entre deu"
/Iille#ents. Essa.ons de nous rendor#ir! sinon
elle )a nous o/li$er % en (aire autant.
H E /ien! pourquoi pasJ répondit son
cousin. Elle est si $entille! qu'on peut /ien lui (aire
ce petit plaisir! »
2es Renaud se trou)aient en )illé$iature %
1lou$uélen! petit port /reton! lorsqu'une lettre de
'lle Gice leur était par)enue & elle leur annonEait
qu'% la (a)eur d'un )o.a$e en Greta$ne! la )ieille
de#oiselle passerait les )oir. Gien entendu
Bercule! son insépara/le canice nain!
l'acco#pa$nerait. 1our les deu" $arEons et leur
sKur Natalie! ce (ut une nou)elle ré=ouissante.
Arri)ée depuis la )eille! 'lle Gice s'était tout
de suite sentie ceL elle au Ker Maryvonne, une
coquette #aison /lance percée sur une dune et
do#inant l'océan. Elle o((rit aussitMt d'. sé=ourner
pendant que '. et '#e Renaud )isiteraient la
Greta$ne par petites étapes H un pro=et qu'ils

@
n'a)aient pu réaliser =usqu'% ce =our.
2es en(ants accept-rent )olontiers d',tre $ardés
par leur )ieille a#ie! dont ils a)aient dé=% pu
apprécier le d.na#is#e et le caract-re en=oué.
5eule#ent! 'lle Gice a)ait ses idées (i"es! et
l'a#our des sports en était une. Non contente de
pratiquer la course % pied! le =udo et autres
e"ercices! elle )oulait % toutes (orces (aire des
adeptes. Nr Noël! Nicolas! dit Nick! et Natalie H
les +rois N H se (aisaient un peu tirer l'oreille.
1ourtant! Noël sortit du lit! et! sans Ite!
entreprit de s'a/iller. Fe $arEon de douLe ans!
lon$ et #ince! au" ce)eu" /londs et au" .eu"
/leus! a$issait tou=ours a)ec cal#e et pondération &
ces qualités (aisaient de lui la « t,te pensante » du
trio. Nick! d'un an son cadet! était tout l'opposé &
/run! i#pulsi( et re#uant! il pécait sou)ent par
#anque de ré(le"ion. Natalie l'ai#ait /eaucoup!
#ais )ouait une ad#iration sans /ornes % son
$rand cousin qui était presque un .(r-re! puisque les
Renaud l'a)aient adopté quand il était de)enu
orpelin.
De #au)aise $rIce! Nick i#ita Noël! et sa
)i)acité était telle qu'il se trou)a pr,t a)ant lui.
Finq #inutes plus tard! une
7
'lle Gice trio#pante entraOnait % sa suite les
trois en(ants! car Natalie s'était ré)eillée % son
tour.
« Ane! deu"! Ane! deu"! » Apr-s
d'inno#/ra/les tours de =ardin au pas de course! il
(allut e"écuter quelques #ou)e#ents de
$.#nastique! puis se li)rer % des e"ercices
respiratoires.
« A! #es en(ants! cet air #arin car$é d'iode
est un /ien(ait pour les pou#ons! » s'écria la )ieille
de#oiselle! le )isa$e épanoui.
Fose curieuse! le cien Bercule cercait %
l'i#iter! trottant sur ses talons quand elle courait!
s'arr,tant quand elle s'arr,tait! co##e s'il )oulait se
li)rer % la culture p.sique! lui aussi. D'ailleurs il .
a)ait une certaine resse#/lance entre l'ani#al et sa
#aOtresse & tous deu" #inuscules! la t,te sur#ontée
de /ouclettes! les .eu" /runs et #alicieu".
« Et #aintenant! repos! douce et petit
dé=euner »! ordonna la )ieille de#oiselle de sa )oi"
(l0tée.
Nu(! 2a (astidieuse séance était en(in ter#inée.
Dé=% Natalie se ré=ouissait % l'idée d'un /ol de
cocolat (u#ant! lorsque son (r-re proposa &
19
« Pue dirieLC)ous! #ade#oiselle! d'un /ain
#atinal qui re#placerait la douceJ
H 1our #a part! =e pré(-re #e rela"er sous
l'eau ti-de! opina 'lle Gice. 'ais si le cKur )ous
en dit! alleLC. tous les trois & quand )ous
re)iendreL! le dé=euner sera tout pr,t. »
En un tourne#ain! les en(ants eurent re),tu
leurs #aillots. 2es $arEons prirent cacun une
ser)iette de /ain! et Natalie se drapa dans son
pei$noir en tissu épon$e & pas encore /ien é)eillée
elle se sentait (rileuse.
Finq #inutes plus tard! le trio arpentait la
pla$e déserte en sui)ant le /ord de l'eau. 2'océan
était cal#e. 5eules des )a$uelettes en (aisaient
onduler la sur(ace! et )enaient se /riser sur les
pieds nus des trois en(ants.
« Nn s'arr,te iciJ » proposa Natalie en
dési$nant un a#as de rocers! seule aspérité )isi/le
sur la lon$ue étendue plate.
5ans attendre de réponse! elle . déposa le sac
qu'elle a)ait apporté.
« Qe )eu" /ien »! accepta Noël.
Nick! istoire de contrarier sa sKur! o/=ecta &
« 1ourquoi ici plutMt qu'ailleursJ
H 1arce qu'il . a /eaucoup de coquilla$es!
11
e"pliqua la (illette. Et pour #a collection... »
2e =eune $arEon ne perdait =a#ais une occasion
de taquiner sa sKur.
« l'a rionsCen! de ta collection! 5i tu la
continues % ce r.t#e! il (audra une re#orque
spéciale pour la ra#ener % Gruni-res! »
Natalie aussa les épaules. « +oi! alors! a)ec
tes e"a$érations! Ri$ureCtoi que ='en ra#asse
/eaucoup! de coquilla$es! #ais que =e $arde
seule#ent les plus /eau".
H Et c'est une e"cellente #étode!
approu)a Noël! qui était tou=ours d'accord a)ec sa
cousine.
H AsseL de /laC/laC/la! interro#pit
Nick! ou/liant que c'était lui qui a)ait
déclencé la discussion. Nn est )enu pour se
/ai$ner! oui ou nonJ
H 'ais oui! acquiesEa l'aOné du trio.
Fo##e il est tr-s tMt! nous a)ons l'océan pour nous
tout seuls. Sa te su((ira! ='esp-reJ
H 'a (oi... =e tIcerai de #'en contenter! »
plaisanta Nick.
*l se (rotta les #ains et a=outa & « Fe sera un
(a#eu" /ain! A cette eureCci! c'est presque #arée
aute. »
*l se rua )ers l'océan! oT il en(onEa /ientMt
13
=usqu'% la taille! puis re)int tout aussi )ite en
(aisant $icler de $randes $er/es d'eau sur les deu"
autres.
« Grrr! Elle est $laciale! déclaraCtCil.
H Alors! ne nous en (ais pas pro(iter! protesta
Natalie.
H 'ais puisque )ous alleL )ous tre#per!
)ous aussi!
H Noël! #ais pas #oi.
H 1ar e"e#ple! +u n'as plus en)ie de te
/ai$nerJ
H E /ien... eu!... tu )iens de dire que l'eau
était (roide. Et puis! co##e c'est #arée aute!
='ai peur de perdre pied trop )ite. »
Nick le)a les /ras au ciel. « Fette (ille! quelle
poule #ouillée!
H 'ais non! puisqu'elle n'a pas en)ie de se
#ouiller! =uste#ent! ré(uta Noël en riant.
H Q'ai /ien le droit d',tre (rileuse!
déclara la (illette.
H Etonnant! a)ec une couce de $raisse
pareille! se #oqua Nick.
H 2aisseCla tranquille! % la (in! » inter)int
Noël! qui cercait tou=ours % réta/lir entre le (r-re
et la sKur une pai" sou)ent co#pro#ise. « Ecoute!
Nattie! poursui)itCil
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de sa )oi" cal#e! li/re % toi de ne pas te
/ai$ner. 'ais alors! pro#etsCnous de ne pas /ou$er
d'ici & Ea #'ennuie! de te laisser sans sur)eillance. »
Natalie pro#it! #ais son cousin ne quittait
pas son air soucieu". *l est di((icile! en na$eant! de
)oir ce qui se passe sur le /ord.
« Allons! cesse de =ouer les /onnes d'en(ants!
s'i#patienta Nick. Ane (ille de neu( ans est capa/le
de se $arder toute seule! #,#e si elle se donne des
airs de $ros /é/é! »
5ur ce! le (ou$ueu" =eune $arEon se précipita
1;
de nou)eau dans l'eau et s'. plon$ea cette (ois
tout entier. 1uis il réapparut et (it de $rands $estes
pour appeler son cousin! qui le re=oi$nit sans Ite.
« Pu'estCce que tu paries qu'on peu na$er
=usqu'% l'OleJ cria Nick. En #,#e te#ps il dési$nait
une li$ne de rocers $ris /arrant l'oriLon.
H Dis donc! tu te )antes un tout petit peu! se
#oqua Noël. 2'Ole Génoan est % plusieurs
kilo#-tres au lar$e! »
Néan#oins les deu" $arEons se lanc-rent a)ec
(ou$ue dans la direction indiquée.
Natalie! un petit pince#ent au cKur! les sui)it
un #o#ent des .eu". GientMt la t,te /londe et la
t,te /rune ne (urent que deu" points % peine
)isi/les % la sur(ace de l'océan.
Grusque#ent! la (illette se sentit seule.
'ais elle cassa /ien )ite cette i#pression &
son (r-re et son cousin re)iendraient /ientMt. ElleC
#,#e! pendant ce te#ps! ra#asserait des tas et des
tas de coquilla$es! de quoi re#plir son sac. Elle
s'approca des rocers! car c'est % leur /ase qu'elle
a)ait repéré les plus /eau".
An #o#ent s'écoula. Accroupie sur le sa/le et
tout occupée % cette /eso$ne!
1>
Natalie ne )it pas )enir un ca)alier #onté sur
un /eau ce)al /run. 2'o##e et la /,te! lancés au
$rand $alop sur le sa/le u#ide! seraient passés
pr-s de la (illette sans risque de eurt! si celleCci
n'a)ait (ait un $este #alencontreu" & aperce)ant un
coquilla$e plus $ros que les autres! elle se penca
pour l'atteindre... et sa t,te se trou)a au ni)eau du
sa/ot de l'ani#al. Alors seule#ent elle prit
conscience du dan$er! eut un /rusque recul! to#/a
en arri-re! et son crIne )int eurter un rocer
pointu.
Alors tout se /rouilla de)ant ses .eu"! et
Natalie perdit conscience.
*
* *
2orsque la (illette re)int % elle! quelle ne (ut
pas sa surprise! Elle se trou)ait étendue sur un
canapé! dans une pi-ce inconnue & une sorte de
)aste et lu"ueu" salon! a)ec un aut pla(ond %
#oulures! de /eau" #eu/les anciens.
Elle )oulut tourner la t,te! et la douleur qu'elle
ressentit lui re#it en #é#oire l'incident de la
pla$e. Apr-s son é)anouisse#ent! quelqu'un l'a)ait
transportée ici.

1:
PuiJ 2e ca)alier! /ien s0r! 2a cro.ant seule H
car Noël et Nick étaient loin en #er H il l'a)ait
a#enée ceL lui! sans doute en la car$eant sur sa
#onture.
1oursui)ant son e"a#en des lieu"! la (illette
)it que la pi-ce s'ou)rait sur l'e"térieur par une /aie
)itrée. Et! un peu plus loin! elle aperEut un ar/re
au" lar$es (euilles luisantes qui ne lui parut pas
inconnu. 'ais oui! *l . a)ait le #,#e dans le
=ardin de son a#ie Anne! % Gruni-res! Et son no#
lui re)int apr-s quelques e((orts & #a$nolia.
An /ruit de con)ersation la (it sursauter.
Derri-re elle! cacés par le dossier du canapé! deu"
o##es s'entretenaient % #iC)oi".
« En(in! se ditCelle! quelqu'un % qui parler! »
Nr! au #o#ent oT elle s'appr,tait % attirer
l'attention des inconnus! elle saisit une prase au
)ol &
« Qe te rép-te que tu t'es co#porté co##e un
i#/écile! #on pau)re ?a)ier! Puel /esoin a)aisCtu
de te car$er de cette $a#ineJ »
2a )oi" était déplaisante! le ton ar$neu".
« 'ais en(in! =e ne pou)ais pas la laisser seule!
é)anouie sur la pla$e! répondit l6autre
18
interlocuteur! dont le ti#/re était /eaucoup
plus a$réa/le.
+u t'es a((olé! )oil% tout! reprit s-ce#ent le
pre#ier... 1ar ta (aute! nous )oil% dans un drMle de
pétrin!
H <o.ons! 2udo)ic! tu e"a$-res! Fe n'est
qu'une petite (ille...
H ... qui est sans doute curieuse et
/a)arde! co##e la plupart des en(ants. 5ans
co#pter que les parents )ont s0re#ent s'en #,ler!
et qu'on nous posera des questions... or! tu sais tr-s
/ien que nous a)ons intér,t % nous (aire ou/lier! toi
et #oi! »
*l . eut un silence! puis le déno##é ?a)ier
déclara d'une )oi" contrite &
« +u as raison! 2udo)ic. Qe re$rette d'a)oir
cédé % #a pre#i-re i#pulsion. Pue (aire!
#aintenantJ
H Q'ai #on idée. Allons d'a/ord nous assurer
que la $a#ine n'a pas repris connaissance. »
Natalie a)ait sui)i cette con)ersation a)ec un
#alaise croissant. 2a derni-re prase ace)a de la
paniquer. Puelle était! % son su=et! l'intention du
peu s.#patique personna$eJ En tout cas! elle
n'a)ait plus
1@
du tout en)ie d'adresser la parole % ses Mtes.
Au contraire! les entendant s'approcer! elle si#ula
l'é)anouisse#ent.
Fe (ut un #o#ent péni/le & elle a)ait $rand
peur de se trair. Puelqu'un se penca sur elle &
2udo)ic! s0re#ent! car! apr-s s',tre rele)é! il lanEa
de sa )oi" (roide &
« Elle est tou=ours dans les po##es & tant
#ieu"! »
Nu(! 'aintenant l'o##e s'éloi$nait. Alors!
pro)isoire#ent rassurée! Natalie se risqua %
couler un re$ard entre ses cils rapprocés. 2es
deu" interlocuteurs s'étaient re#is % cucoter &
elle eut tout loisir de les e"a#iner.
« Qe suis s0re qu'ils sont (r-res! et c'est 2udo)ic
l'aOné »! pensaCtCelle aussitMt.
D'oT lui )enait cette certitudeJ De leur
resse#/lance (rappante! /ien s0r & #,#e ce)eu"
cItains! #,#es .eu" )erts. Et pourtant... ?a)ier!
reconnaissa/le % son costu#e de ca)alier! a)ait une
silouette élancée! de /eau" traits ré$uliers.
2udo)ic! ),tu d'une élé$ante ro/e de ca#/re en
soie! était plus épais! plus lourd! a)ec des traits
plus #arqués. 5es sourcils étaient tou((us et
rapprocés! ses l-)res épaisses. En so##e! il
paraissait une caricature de
17
son =eune (r-re. 'ais! de toute é)idence! c'était
lui qui co##andait.
*l s'éclipsa /rusque#ent et re)int peu apr-s!
tenant quelque cose % la #ain. Natalie ne put
)oir ce que c'était! et son appréension redou/la.
« Pue )aCtCil #e (aireJ » se de#andaCtCelle une
(ois de plus.
Elle eut /rusque#ent l'en)ie de s'en(uir.
1ourquoi ne pas essa.er! en sautant du canapé et en
courant =usqu'% la (en,treJ An /attant en était
=uste#ent ou)ert.
'ais elle co#prit )ite que ses cances étaient
nulles. D'ailleurs! la (ra.eur la paral.sait % tel point
qu'elle aurait été incapa/le de /ou$er.
Alors elle se rési$na! et (er#a les .eu" pour ne
plus rien )oir.
39
CHAPITRE II
U# +'o,o#- so$$eil
2NR5PAE Nick sortit de l'eau! il était (our/u
#ais ra.onnant. Reprenant péni/le#ent son
sou((le! il lanEa % son cousin qui é#er$eait % son
tour &
« An /ain qui co#ptera dans les annales de la
(a#ille! Q'ai (ait plus de cinq cents #-tres de craUl!
Et toi! )ieu"! tu as (ait de drMles de pro$r-s! »
'ais Noël ne l'écoutait pas & il re$ardait! sur le
sa/le! un petit tas de coquilla$es. *ls
31
a)aient certaine#ent été asse#/lés par
Natalie. 1ourtant! pas de Natalie % l'oriLon.
« NT aCtCelle pu allerJ » ditCil d'un ton alar#é.
Nick a)ait saisi sa ser)iette de /ain et se
(rictionnait )i$oureuse#ent! au point que sa peau
prenait des teintes d'écre)isse cuite.
« ** (aut tou=ours que cette (ille déso/éisse! »
/ou$onnaCtCil.
2e =eune $arEon était secr-te#ent inquiet lui
aussi! #ais ne l'aurait a)oué pour rien au #onde. «
Ga! a=outaCtCil d'un air détacé! elle aura perdu
patience et sera partie (aire un tour. En attendant!
s-ceCtoi donc & tu tre#/les co##e une (euille
sous la pluie! »
Noël o/éit #acinale#ent! sans cesser de
ru#iner de so#/res pensées.
« +out de #,#e! re#arquaCtCil! elle a)ait
pro#is de ne pas /ou$er d'ici. Nous n'aurions pas
d0 la laisser seule si lon$te#ps.
H Elle se cace peutC,tre pour nous (aire
peurJ
H Fe n'est pas son $enre. »
2es deu" cousins décid-rent de (ouiller la
pla$e! qui paraissait tou=ours aussi déserte. Au
#o#ent de se #ettre en route! Noël

33
to#/a en arr,t de)ant des e#preintes creusées
dans le sa/le u#ide.
« Nn dirait des sa/ots de ce)al!
H Sa t'étonneJ 'oi pas. *l . a sou)ent des
ca)aliers qui se /aladent au /ord de l'eau de $rand
#atin.
H Fes tracesCl% sont toutes (raOces! insista
Noël! qui parut (rappé d'une idée et de)int tout
pIle. Et s'il . a)ait un lien entre la disparition de
Natalie et la présence de ce ca)alierJ
H +u (ais du ro#an! il #e se#/le! »
Fependant! é/ranlé #al$ré lui! Nick se
#it % étudier les e#preintes.
« Elles ne lon$ent l'océan que d'un seul cMté!
re#arquaCtCil. Nn les suitJ
H Gien s0r! accepta Noël. N! dis donc! AsCtu
)u que les unes sont % l'en)ers! les autres %
l'endroitJ Fela si$ni(ie que le ca)alier est )enu
=usqu'au" rocers et a re/roussé Cce#in.
H 2ouce! » conclut Nick! se ralliant de plus
en plus % l'.pot-se d'un rapt.
F'est a)ec l'an$oisse au cKur que les deu"
$arEons entreprirent leurs recerces.
1ourtant! ils n'a)aient pas parcouru deu" cents
#-tres qu'une tace de couleur leur apparut au loin
sur le sa/le. En s'approcant!
34
ils )irent que c'était le pei$noir de /ain de
Natalie. Et Natalie en personne! enroulée dans le
tissu épon$e! dor#ait pro(ondé#ent.
FeL Nick! le soula$e#ent (it place %
l'indi$nation.
« Puel toupet! 5i elle a)ait en)ie de piquer un
so##e! pourquoi )enir si loinJ »
Fependant Noël secouait douce#ent la (illette
sans réussir % l'é)eiller.
« Qe sa)ais que #a sKur dor#ait co##e un
loir! #ais pas % ce pointCl%! re#arqua Nick. +oi!
d'a/ord! tu n'es pas asseL éner$ique. 2aisseC#oi
(aire! »
Re#uée sans #éna$e#ent! la dor#euse ne
s'é)eilla pas da)anta$e.
« GiLarre! co##enta le =eune $arEon.
H ... et inquiétant! » appu.a son cousin.
Alors Nick usa des $rands #o.ens & puisant de
l'eau dans le creu" de ses #ains % plusieurs
reprises! il asper$ea $énéreuse#ent le )isa$e de sa
sKur. En(in! celleCci /attit des cils! ou)rit les .eu"!
et! )o.ant son (r-re et son cousin pencés sur elle!
s'écria d'une )oi" (ai/le &
« <ous en(in! Q'ai /ien cru que... que... =e ne
)ous re)errais =a#ais plus! »
Apr-s cette étonnante déclaration! elle

3;
éclata en san$lots! ce qui déconcerta les deu"
$arEons. Nick #asqua son attendrisse#ent par une
plaisanterie.
« +out de #,#e! tu ne )as pas lIcer les
$randes eau"J Sa )a (aire dé/order l'océan! »
2a (illette! les =oues encore u#ides! % la (ois
d'eau et de lar#es! (ut prise d'un acc-s de (ou rire.
« <oil% qui est #ieu"! se ré=ouit Noël.
'aintenant tu )as nous dire pourquoi tu es )enue
=usqu'ici.
H Fe n'est pas #oi! F'est l'o##e % ce)al »!
réponditCelle aussitMt.
2es deu" cousins écan$-rent un re$ard
entendu. 2eur .pot-se seraitCelle la /onneJ Fela
paraissait incro.a/le!
« ** t'aurait enle)ée et déposée % cet endroitJ
s'é/ait Nick. Et tu te serais endor#ie si
pro(ondé#ent qu'on t'a prise pour la Gelle au /ois
dor#antJ
H 'ais non! tu n'. co#prends rien! se récria
Natalie. 2e ca)alier #'a e##enée ceL lui! #ais
l'autre o##e ne )oulait pas! alors il #'a #is sous
le neL un coton qui de)ait contenir un Ines... un
Ines... »
Fes paroles! lIcées tout % trac! laiss-rent Nick
sans )oi". 1as pour lon$te#ps.
3>
« 2'Inesse! c'est toi! s'indi$naC tCil. EstCce que
tu te (i$ures! #a (ille! que nous allons croire % ces
sornettesJ Q'i#a$ine que tu nous racontes tes
r,)esJ »
Noël! lui! essa.ait de co#prendre.
« EstCce que tu )eu" dire! #a petite Nattie! que
quelqu'un t'a endor#ie a)ec un anestésiqueJ
H 'ais oui! F'est le #ot que =e cercais!
acquiesEa la (illette. 2e coton qu'il #'a (ait respirer
a)ait une odeur su((ocante! et... et... apr-s! =e ne
#e sou)iens plus de rien!
H 'ais a)ant! que s'estCil passéJ Et qui est ce
il auquel tu (ais allusionJ »
Alors Natalie raconta son a)enture! et conclut
en #ontrant la plaie de son crIne & « 5i )ous ne #e
cro.eL pas! re$ardeL!
H 1au)re petite Nattie! » s'écria Noël % la
)ue de l'énor#e /osse #aculée de san$ et de sa/le.
Nick était tout aussi é#u! #ais pas encore
con)aincu.
« 1eutC,tre /ien qu'elle a i#a$iné toute cette
istoire! % cause de ce coup sur la t,teJ »
2a (illette retrou)a un peu d'éner$ie pour
protester.

3:
« Dis tout de suite que =e suis piquée!
H E /ien! #oi! =e suis persuadé qu'elle
n'in)ente rien! (it Noël. B . a d'ailleurs un détail
qui corro/ore son récit & la présence des e#preintes
de sa/ots sur le sa/le.
H E! e! *l se peut que tu aies raison! ad#it
Nick )aincu. Dans ce cas! nous de)rions
continuer % sui)re ces traces & elles nous
conduiraient peutC,tre =usqu'% la #.stérieuse )illaJ
H 1as question! dit Noël d'un ton (er#e. 2a
pre#i-re cose % (aire! c'est de ra#ener Natalie %
la #aison pour la soi$ner. »
2e (ait est que la petite (ille n'a)ait pas
38
l'air en (or#e. En plus de la douleur due % la
contusion! elle se plai$nait d'un (ort #al de t,te.
« F'est % cause de l'aCnesCtéCsique! e"pliquaCtC
elle.
H Pui de)ait ,tre du cloro(or#e! supposa
Noël.
H 5i =e tenais le t.pe qui a (ait Ea...! #au$réa
Nick.
H En route! » tranca son cousin! qui se #it
en #arce en soutenant Natalie.
2e plus =eune des $arEons! s'ent,tant dans son
idée! resta en arri-re & il tenait a/solu#ent % trou)er
d'autres e#preintes. 'ais il (ut /ien déEu & la
#arée! continuant % #onter! a)ait dé=% e((acé les
pre#i-res! celles du /ord de l'eau. *l n'eut pas
da)anta$e de succ-s en e"a#inant le sa/le sec!
trop (luide pour $arder des traces nettes. A tout
asard! Nick! % l'aide d'un tas de )arec! #arqua
l'e#place#ent oT Natalie a)ait été déposée
endor#ie. 1uis il piqua un sprint pour re=oindre les
deu" autres.
Au Ker Maryvonne, 'lle Gice )int % leur
rencontre a)ec un sourire accueillant! qui (it place
% de la consternation quand elle )it Natalie si #al
en point. AussitMt! sans poser de questions! elle prit
les coses en

3@
#ain a)ec une éner$ie dé/ordante. Noël et
Nick (urent dép,cés dareCdare % la par#acie!
a)ec #ission d'en rapporter de l'alcool et des
panse#ents.
Di" #inutes apr-s leur retour! la plaie était
désin(ectée! la /osse enduite d'une #i"ture % /ase
d'oi$nons (a/riquée par 'lle Gice elleC#,#e.
FelleCci a)ait les .eu" rou$is % (orce d'a)oir pleuré
en les éplucant. En(in! la t,te de Natalie
disparaissait sous des #-tres de $aLe qui lui
(aisaient co##e un énor#e tur/an.
Encore étourdie par l'anestésique! la (illette
s'était laissée #anipuler docile#ent sous le re$ard
un peu #oqueur de Nick et celui! co#patissant! de
son cousin.
« Et #aintenant! repos! ordonna la )ieille
de#oiselle d'un ton sans réplique.
H Qe pense qu'elle de)rait s'étendre sur un
transatlantique au =ardin! su$$éra Noël. Fo##e
elle a été endor#ie au cloro(or#e...
'lle Gice sursauta )iole##ent. « Puoi!
Pu'estCce que tu cantes l%J
H 2a pure )érité! a((ir#a le =eune $arEon. D-s
que Natalie sera installée! nous )ous raconterons
le peu que nous sa)ons. »
37
** )oulut dresser la caise lon$ue! #ais Nick le
de)anEa. Fe (ut lui é$ale#ent qui insista pour
poser une cou)erture sur les $enou" de sa sKur.
FelleCci n'en re)enait pas de tant de pré)enances!
au"quelles le $arEon ne l'a)ait $u-re a/ituée!
« Nick a /eau #e taquiner sans cesse! au (ond
il #'ai#e /ien! » pensaCtCelle.
Elle soupira! eureuse. Rien que pour se (aire
dorloter! Ea )alait la peine d',tre /lessée % la t,te!
Finq #inutes plus tard! /ercée par le /ruit des
)a$ues qui lécaient le pied de la dune! Natalie
s'endor#it paisi/le#ent.
49
CHAPITRE III
He'c(le et le $o(choi'
« C’'E5+ a/o#ina/le! Bonteu"! Ré )olC! tant! »
s'écria 'lle Gice d'un ton de plus en plus ai$u.
1our cal#er son indi$nation! elle se #it %
#arcer de lon$ en lar$e dans le =ardin! la t,te en
a)ant! les #ains derri-re le dos.
Fo##e pour approu)er sa #aOtresse! Bercule
poussa trois a/oie#ents sonores. 2a )ieille
de#oiselle caressa le poil (risé du
41
canice! et poursui)it ses récri#inations &
«2aisser sans soins une en(ant /lessée... la
cloro(or#er ensuite! <oil% qui prou)e que ces
indi)idus n'ont ni cKur ni conscience. Et =e suis
décidée! #oi! AdélaVde Gice! % leur dire en (ace ce
que =e pense d'eu". »
Fo##e Noël é#ettait une tou" discr-te! elle se
tourna )ers lui. « +u ne #'en crois pas capa/leJ »
H Gien s0r que si! #ade#oiselle.
5eule#ent... )ous ou/lieL que nous i$norons tout
de ces deu" o##es! Nous ne sa)ons d'eu" que
leurs préno#s & 2udo)ic et ?a)ier.
H F'est )rai! ad#it la )ieille de#oiselle d'un
air contrarié. E /ien! nous nous li)rerons % une
petite enqu,te pour les retrou)er! )oil% tout! »
2e #ot « enqu,te » sonna a$réa/le#ent au"
oreilles de Nick.
« Gonne idée! approu)aCtCil. 1our co##encer!
on pourrait cuisiner NatalieJ Elle aura
certaine#ent d'autres détails % nous donner. »
Au #,#e #o#ent la (illette ou)rit les .eu".
Elle se sentait /eaucoup #ieu"! et il lui se#/la que
l'incident du #atin n'était qu'un #au)ais r,)e.
1eutC,tre /ien que Nick a)ait eu raison d'é#ettre
des doutesJ
43
44
5a caise lon$ue était #aintenant en plein
soleil! et Natalie (ut prise d'un éternue#ent.
'acinale#ent elle cerca un #oucoir dans la
poce de son pei$noir de /ain! et trou)a! roulé en
/oule! un carré de (ine /atiste /lance #aculé de
taces de san$.
« Fe #oucoir n'est pas % #oi! pensaCtCelle
étonnée. NT aiC=e /ien pu le prendreJ »
Elle l'étudia de plus pr-s. A l'un des an$les! il .
a)ait une lettre /rodée & un ?.
« ?a)ier! interpréta Natalie. 'ais
co##ent...J »
5i#ple! en . ré(lécissant & le =eune o##e
a)ait d0 poser ce #oucoir sous sa t,te! pour é)iter
de tacer le canapé. *nstincti)e#ent! la (illette s'en
était e#parée % son ré)eil.
'ais alors... ce n'était pas un r,)eJ
« Nick! Noël! <eneL )ite! » appela Natalie.
2es deu" $arEons accoururent aussitMt! sui)is
de pr-s par 'lle Gice.
« Q'ai une preu)e! cria la (illette en a$itant le
#oucoir sous le neL de son (r-re. Ane preu)e de
quoiJ $ro$na Nick! éprou)ant de sinc-res
inquiétudes sur l'état #ental de sa sKur.
4;
H De #on istoire! tiens! Qe 5A*5 #aintenant
qu'elle est )raie & re$arde toiC#,#e.
H Fo##ent un #oucoir peutCil constituer
une preu)eJ s'irrita son (r-re.
H *l appartient % ?a)ier & son initiale . est
/rodée. »
Nick! a.ant e"a#iné le #oucoir! é#it un lon$
si((le#ent.
« Gra)o! ',#e dans les po##es! #a petite
sKur a des instincts de détecti)e! »
'lle Gice s'e#para du carré de toile.
« Qe #e ré=ouis de cette trou)aille! ditCelle. Fe
#oucoir constituera un e"cellent préte"te pour la
petite )isite que =e co#pte (aire % ces deu" )ilains
#essieurs... quand nous les aurons retrou)és.
H *ls n'étaient pas )ilains tous les deu"! ré(uta
Natalie. Q'ai trou)é ?a)ier plutMt =oli et
s.#patique. 1ar contre! son (r-re 2udo)ic... o!
l%! l%! Fe qu'il #'a déplu! lui alors!
H +u te #ontres /ien a((ir#ati)e! en
prétendant qu'ils sont (r-res! o/=ecta Noël.
H F'est parce qu'ils se resse#/lent telle#ent!
H 1ourtant! tu dis que l'un est =oli et pas
l'autre!

4>
H Sa arri)e! inter)int Nick! qu'un /eau
resse#/le % un laid! #,#e ceL des (r-res ou des
sKurs. Ainsi! a=outaCtCil #alicieuse#ent en
lor$nant Natalie! =e connais un =oli $arEon qui a
pour sKur une laideronne! »
2a (illette ne (ut pas dupe! et riposta aussitMt &
« Quste#ent! ceL ces $ensCl% aussi, c'est l'aOné
qui est le plus )ilain. »
1ris % son propre pi-$e! Nick se ren(ro$na!
tandis que Noël s'écriait en riant &
« Gra)o! Nattie! 1our quelqu'un qui a reEu un
coup sur la t,te! tu n'as pas perdu le sens de la
réplique!
H 5ans doute la /osse de l'intelli$ence qui lui
a poussé... pro)isoire#ent! » $ro##ela son cousin.
Fependant 'lle Gice continuait % arpenter le
=ardin! l'air a/sor/é. Elle s'arr,ta soudain! et
déclara &
« Fe qui #e paraOt le plus étonnant dans cette
a((aire! c'est que cet o##e H ce 2udo)ic H
trou)e $,nante la présence ceL lui d'une en(ant de
neu( ans!
H Qe sais! #oi! répliqua )i)e#ent la
(illette. *l a dit % son (r-re & « Nous a)ons intér,t %
nous (aire ou/lier! toi et #oi!»
4:
H N! o! 1our parler co##e Ea! ils ne
doi)ent pas a)oir la conscience /ien tranquille!
épilo$ua Nick. Qe parie que Natalie est to#/ée
dans un repaire de #al(aiteurs.
H Qe parta$e cette opinion! approu)a la
)ieille de#oiselle.
H 1ourtant! ils n'a)aient pas l'air de /andits!
protesta la (illette.
H A! 1arce que tu sais! toi! co##ent sont
(aits les /anditsJ ironisa son (r-re. Qe suppose que
tu en as /eaucoup dans tes relations J
H E /ien... eu... ces deu" o##es étaient
élé$ants! /ien ),tus...
48
H *l e"iste des #al(aiteurs o##es du
#onde! re#arqua Noël.
H En tout cas! /andits ou pas! ils ne #e (ont
pas peur! s'écria 'lle Gice en se dressant de toute
sa petite taille. Q'ai plus que =a#ais en)ie de les
rencontrer. »
Apr-s quoi les deu" $arEons et leur )ieille
a#ie press-rent Natalie de questions concernant
la #aison oT elle a)ait (ait un sé=our si rapide & la
(illette décri)it de son #ieu" le $rand salon au
pla(ond sculpté! les #eu/les anciens! le #a$nolia
entre)u par la (en,tre.
« <oil% au #oins un rensei$ne#ent intéressant!
co##enta Nick. An #a$nolia! c'est un ar/re peu
répandu. 1our le reste! c'est d'un )a$ue!
H 1as tant que Ea! le contredit Noël. *l s'a$it
d'une /elle )illa certaine#ent ancienne!
entourée d'un =ardin oT pousse un #a$nolia.
FroisCtu qu'il . en ait des douLaines % 1lou$uélenJ
De plus! elle est tr-s proce de la pla$e. »
5es cousins ou)rirent des .eu" ronds. « +u es
sorcier! ou quoiJ de#anda Nick. Pu'estCce qui te
per#et d'a((ir#er... »
H ... que la #aison n'est pas loinJ 2e te#ps!
tout si#ple#ent.
4@
H Puel te#psJ
H Felui de notre /ai$nade! tiens! 1as plus
d'une de#iCeure. Nr! dans cet inter)alle! il est
arri)é toutes sortes de coses % Natalie! en
particulier son transport aller et retour de la pla$e
% la )illa.
H +u es $énial! applaudit Nick. Du coup! =e
)ais plus loin dans la déduction & la #aison doit se
trou)er =uste en (ace de l'endroit oT Natalie a
été retrou)ée endor#ie. ?a)ier! pressé par le
te#ps! a s0re#ent coisi le tra=et le plus court. »
2e =eune $arEon se (rotta =o.euse#ent les
#ains. « Qe suis s0r que ce sera tout si#ple.
H Bu#! douta Noël. Qe crois! au
contraire! que tout cela est asseL i#précis. *l
(audrait quelque cose de plus. »
'lle Gice! qui a)ait écouté cette discussion
a)ec intér,t! inter)int.
« Q'ai une idée. 1ourquoi ne pas utiliser le (lair
d'BerculeJ
H 2e (lair d'Bercule! » répéta Nick a/asourdi.
Apr-s tout! pourquoi pasJ Fe canice nain était
un cien! et! co##e tel! de)ait a)oir du (lair.
« 'ais... de quelle (aEon l'utiliserJ de#anda le
=eune $arEon.

47
H En lui (aisant sentir le #oucoir!
répondit la )ieille de#oiselle. FeluiCci
appartient % ?a)ier & Bercule peut nous conduire
=usqu'% cet o##e. »
2es +rois N étaient sceptiques et a#usés! #ais
n'osaient pas le #ontrer. 2e #inuscule canice
pro#u cien policierJ F'était trop drMle!
« E /ien! (aisons tout de suite un essai!
proposa Noël.
H 5i tu )eu". *ci! Bercule! +iens! #on /on
toutou! sens ce #oucoir et prendsCle dans ta
$ueule. »
2e canice o/éit! puis (it trois tours sur luiC
#,#e et se #it en #ou)e#ent sous l'Kil attenti(
des en(ants et de leur )ieille a#ie.
5oudain il se précipita! en re#uant la queue!
)ers la caise lon$ue oT était étendue Natalie.
De/out sur ses pattes de derri-re! il déposa le
#oucoir sur les $enou" de la (illette.
An éclat de rire $énéral accueillit cet e"ploit.
'lle Gice elleC#,#e en a)ait les lar#es au"
.eu"! et poussait des « N! o! » et des « A! a! »
% n'en plus (inir.
En(in cal#ée! elle réussit % dire &
« Gien s0r! il (allait s'. attendre! 2a derni-re %
a)oir toucé le #oucoir est
;9
Natalie & c'est )ers elle qu'Bercule est allé.
H En tout cas! pas d'espoir d'arri)er =usqu6%
?a)ier par ce #o.en! » conclut Noël.
2a carri-re d'Bercule co##e cien policier
a)ait dé=% pris (in!
;1
CHAPITRE I.
La te$+/te
2'E?1DD*+*NN % la pla$e eut lieu l'apr-sC#idi!
et seuls . particip-rent les deu" $arEons. Natalie
était encore trop (ati$uée! et 'lle Gice resta pour
la $arder. *nstallée pr-s d'elle au =ardin! elle lui (it
la lecture & ce (ut un #o#ent /ien a$réa/le pour la
(illette.
1endant ce te#ps! les deu" « détecti)es »
;3

retrou)aient sans peine le tas de )arec
#arquant l'e#place#ent oT Natalie a)ait été
déposée inconsciente.
« 'aintenant! tournons le dos % l'océan et
(onEons tout droit »! proposa Nick.
*ls tra)ers-rent la pla$e dans sa lar$eur! et
a/outirent sur le « (ront de #er »! un ce#in pa)é
/ordé de )illas. Nr! =uste en (ace d'eu"! s'ou)rait
une petite rue. A l'entrée se dressaient deu" /ornes
de pierre.
« F'est pour e#p,cer les autos de passer!
e"pliqua Noël.
H 'ais pas les piétons... ni les ce)au"! »
a=outa Nick.
An poteau! sur la droite! indiquait & C « Allée
des 'ouettes. » 2es deu" $arEons s'. en$a$-rent!
e"a#inant a)ec soin les propriétés qu'ils
lon$eaient. 1resque toutes étaient )astes et
entourées de auts #urs! parCdessus lesquels on
aperce)ait des ar/res d'essences di)erses. 'ais pas
un seul #a$nolia. 2'opti#is#e de Nick
co##enEait % (ondre.
« Q'ai peur que le #a$nolia )u par Natalie ne
soit cacé % l'intérieur d'un de ces =ardins! »
re#arquaCtCil.
Raute de pou)oir pénétrer dans ces do#aines
/ien clos! les deu" cousins (irent
;4
de leur #ieu" pour les inspecter du deors!
opérant des réta/lisse#ents sur les #urs! passant la
t,te entre les $rilles! coulant des re$ards dans les
(entes des portails... 'ais ces procédés! peu
discrets! risquaient d'attirer l'attention sur eu". De
plus! ils se #ontr-rent par(aite#ent ine((icaces.
Néan#oins Nick et Noël s'o/stin-rent une
eure durant! étendant leur ca#p d'action /ien auC
del% de l'allée des 'ouettes. Apr-s quoi les deu"
enqu,teurs (irent! au Ker Maryvonne, une rentrée
asseL piteuse.
'lle Gice! loin de les critiquer de leur écec!
s'e#pressa de leur re#onter le #oral.
« E /ien! tant pis! Fertes! 2udo)ic et ?a)ier
#éritent une leEon! et ='aurais été ra)ie de la leur
donner! #ais ils ne perdent rien pour attendre! 1our
l'instant! l'essentiel n'estCil pas que Natalie nous
ait été rendue saine et sau)eJ »
Fes sa$es paroles #irent un point (inal %
l'enqu,te... en(in! presque. Far! le #,#e soir! Nick
eut l'occasion de (aire une ulti#e tentati)e aupr-s
de '. Faradec! propriétaire du Ker Maryvonne. Fe
#arin p,ceur en retraite a/itait a)ec sa (e##e
un petit
;;
pa)illon )oisin! et les deu" enclos étaient
séparés par une si#ple /arri-re.
Donc! en (in d'apr-sC#idi! les +rois N
aperEurent le )ieil o##e qui (aisait son petit tour
de =ardin. Nick s'élanEa.
« 5'il )ous plaOt! #onsieur Faradec! sa)eLC)ous
s'il . a des #a$nolias % 1lou$uélenJ » de#andaCtCil
% /r0leCpourpoint.
2e p,ceur retira sa pipe de sa /ouce! passa la
#ain d'un air e#/arrassé dans son collier de /ar/e
poi)re et sel! et (init par questionner &
« An #a$nolia! c'est /ien une (leurJ
H Non! répondit le $arEon. 1lus e"acte#ent!
c'est un ar/re a)ec de $randes (euilles )ernissées!
qui porte des (leurs au printe#ps.
H Qa#ais )u Ea par ici! » répondit le /ra)e
o##e.
5ur ce il re#it sa pipe dans sa /ouce et reprit
sa pro#enade interro#pue.
« Fou /lanc une (ois de plus! » #ur#ura
Nick dépité.
EtaitCce l'e((et de la po##adeJ Nu du repos
(orcé et des attentions dont elle (ut l'o/=etJ
+ou=ours estCil que! trois =ours plus
;>
tard! Natalie était tout % (ait re#ise. 2a /osse
a)ait disparu! la plaie était % peu pr-s cicatrisée.
F'est alors que le te#ps! si /eau =usqu'ici! se
$Ita. <ers #idi! le ciel se )oila de nua$es! qui
de)inrent plus noirs et plus épais % #esure que les
eures s'écoulaient.
Apr-s le repas du soir! les +rois N se risqu-rent
au /out du =ardin! d'oT l'on do#inait l'océan. Nr!
celuiCci n'était qu'une énor#e #asse so#/re!
trouée seule#ent par la lueur inter#ittente du
pare de +ré)ande. 1ar contre! on l'entendait #u$ir
sourde#ent =uste en dessous.
« Q'ai peur! » dit Natalie! qui ne lIcait pas la
#ain de son cousin.
1our une (ois! Nick n'eut pas l'idée de la traiter
de (roussarde & il était trop i#pressionné luiC#,#e.
1ourtant! l'eure du coucer arri)a sans que
rien ne se produisOt. 2es $arEons! sur le conseil de
'lle Gice! n'en (er#-rent pas #oins
soi$neuse#ent portes et )olets! et cacun $a$na
son lit.
*l . eut! quelques eures plus tard! co##e un
i##ense coup de /outoir contre la #aison. Nick se
dressa /rusque#ent sur son séant et interpella Noël
&
;:
« Bep! +u dorsJ
H Non. An a((reu" /oucan #'a ré)eillé.
H 'oi aussi. Pu'estCce que Ea peut ,treJ Nn
aurait dit un tre#/le#ent de terre.
H 2e )ent! tout si#ple#ent & écoute! » Nn
entendait co##e une plainte
i##ense! qui (ut sui)ie d'une nou)elle
secousse & les $arEons crurent que les )olets
allaient s'ou)rir sous la )iolence du coc.
« Ane )raie tornade! » apprécia Nick! d'une
)oi" dont il ne pou)ait do#iner le tre#/le#ent.
2a te#p,te! qui a)ait co##encé un peu a)ant
#inuit! se décaOna deu" eures durant! et (ut
terri/le & urle#ent du )ent! (racas des (lots! rien
n'. #anqua. 1elotonnés sous les draps! les $arEons
crurent leur derni-re eure )enue.
1uis la torpeur les $a$na! et en(in ils se
rendor#irent tout % (ait.
Fe qui les ré)eilla un peu plus tard! ce (ut
=uste#ent l'a/sence de /ruit. 5uccédant au tu#ulte!
ce soudain silence a)ait quelque cose d'inquiétant.
« Pu'estCce qui se passeJ sursauta Nick.
H Rien! répondit Noël.
H Fo##ent! rienJ
H Qe )eu" dire que l'oura$an a d0 cesser.

;8
H Allons )oir! » proposa Nick en sautant du
lit.
NuCpieds sur le plancer! il alla pousser les
)olets. « Woupi! » s'écriaCtCil. Nn dirait )rai#ent
que c'est (ini.
H +u as raison! dit Noël qui l'a)ait
re=oint. 2e ciel co##ence % se dé$a$er & on
aperEoit quelques étoiles. »
2es deu" $arEons re$a$n-rent leurs lits
respecti(s et tent-rent de se rendor#ir! #ais le
so##eil ne )int pas. Nick! en particulier! se
tournait et se retournait sans cesse.
« Nn dirait une cr,pe dans une po,le!
;@
re#arqua Noël #écontent. +u ne pourrais pas
rester un peu tranquilleJ »
'ais c'était trop de#ander au re#uant =eune
$arEon! Au /out d'une de#iCeure de ce #an-$e! il
était plus ré)eillé que =a#ais... et son cousin aussi!
naturelle#ent!
« Et si on sortait un peuJ proposa Nick. Q'ai
/esoin d'air (rais.
H <a pour une petite pro#enade!
accepta Noël. *nso#nie pour inso#nie...! »
Puel contraste entre la tiédeur du lit qu'ils
)enaient de quitter et le (roid du deors! Grelottant
dans leurs #inces p.=a#as! les $arEons (irent au
pas de course deu" ou trois tours de =ardin. 1uis! un
peu récau((és! ils s'accoud-rent % la /arri-re qui
(aisait (ace % l'océan. FeluiCci était encore un peu
ouleu". GrIce % l'écancrure dans les nua$es! on
distin$uait les contours de la cMte! et la pointe de
+ré)ande a)ec son pare qui continuait % cli$noter.
« F'est /eau #ais lu$u/re! déclara Nick. Et
puis! on $-le! ici! D'accord pour rentrerJ »
H D'accord. »
'ais! au #o#ent oT les deu" pro#eneurs
nocturnes allaient tourner les talons! Noël #it la
#ain sur le /ras de son cousin.

;7
« Re$arde! »
Race % eu"! co##e sortant de l'océan! une
lueur )enait d'apparaOtre. Elle était (ai/le #ais
cependant /ien )isi/le.
« GiLarre! co##enta Nick. *l n'. a pas de
pare! de ce cMtéCci.
H D'ailleurs! cette lueur n'est pas aussi
intense que celle d'un pare! ni aussi ré$uli-re!
appu.a Noël. Nn dirait...
H ... une la#pe! ou une lanterne! qui serait
#anKu)rée par quelqu'un! ace)a Nick. Puelqu'un
qui cercerait % (aire des si$nau".
H An 5.N.5.! peutC,treJ su$$éra Noël. A)ec
cette te#p,te! il doit . a)oir des /ateau" en
perdition.
H *l ne s'a$it pas de #orse! tranca son
cousin. De plus! la lu#i-re ne )ient pas d'un
/ateau! sinon elle can$erait de place.
H Q'. suis! s'e"cla#a Noël. Fes si$nau" sont
é#is depuis l'Ole Génoan. »
F'était )rai. En (i"ant la sur(ace de l'océan! on
)o.ait se détacer la #asse plus so#/re de l'Olot
roceu". Et les si$nau" )enaient de l%! sans aucun
doute.
« Qe parie qu'ils sont destinés % quelqu6un de
1lou$uélen! dit Nick.
H 1as é)ident! ré(uta Noël. N'i#porte

>9
qui sur la cMte peut les capter. +iens! <oil% que
Ea cesse! »
Grusque#ent! en e((et! l'Ole était rede)enue
o/scure. 1ourtant les deu" $arEons rest-rent sur
place encore un #o#ent! $uettant la réapparition
de la lu#i-re. *ls étaient si intri$ués qu'ils ne
sentaient plus le (roid.
'ais plus rien ne se produisit. Alors! tout
$relottants! ils se décid-rent % re$a$ner leur
ca#/re. Noël consulta sa #ontre & elle #arquait
trois eures di".
*l (allut un $rand #o#ent au" deu" cousins
pour se récau((er & ils en pro(it-rent pour
éca(auder toutes sortes d'.pot-ses sur ce qu'ils
)enaient de )oir. 1uis le so##eil les $a$na! et ils
cess-rent de penser au" #.stérieuses lueurs dans la
nuit.
>1
CHAPITRE .
U# #a(,'a0e
« Foucou! les paresseu"! » cria Natalie en
passant la t,te par l'entre/Iille#ent de la porte.
Nick é#er$ea des draps! les ce)eu" en
/ataille.
« Puoi! Pu'estCce qui se passeJ
H F'est l'eure de se le)er »! annonEa la
(illette.
Elle alla ou)rir les )olets! et aussitMt la

>3
lu#i-re du soleil inonda la ca#/re. «
1ar e"e#ple! *l (ait /eauJ s'étonna Noël.
H Nui! et pourtant il . a eu une te#p,te cette
nuit! % ce qu'il paraOt! répondit Natalie. 'lle Gice
a #al dor#i & elle désire se reposer encore un
#o#ent.
H Au #oins! Ea nous per#ettra de couper % la
culture p.sique! se ré=ouit Nick.
H Ne sois pas in=uste! protesta son cousin.
Qusqu'ici! nous n'a)ons su/i qu'une seule
séance.»
F'était )rai. 1our laisser Natalie dor#ir
tranquille! apr-s sa /lessure! la )ieille de#oiselle
s'était contentée de descendre seule % la pla$e
caque #atin! et d'. (aire soit du saut % la corde!
soit de la course % pied.
Fependant la (illette poursui)ait son idée.
« Fette te#p,te a été terri/le! #ais #oi =e n'ai
rien entendu. Et )ousJ
H Gien s0r que si! répondit Nick. Nous ne
so##es pas de l'esp-ce #ar#otte! co##e toi!
Et =e t'assure que tu as raté un spectacle e"CtraCorC
diCnaire. »
Gien entendu! il prenait un #alin plaisir %
e"citer les re$rets de sa sKur.
>4
« N! (it celleCci! dont la #ine s'allon$ea.
1ourquoi ne #'a)eLC)ous pas ré)eilléeJ
H Nn ne déran$e pas les /é/és qui (ont dodo!
railla Nick.
H D'ailleurs! a=outa Noël pour la consoler! il
)aut #ieu" que tu aies dor#i & c'était un peu
e((ra.ant! tu sais! ce )ent qui urlait et cet océan
décaOné. +on (r-re luiC#,#e! qui se dit si
coura$eu"! n'en #enait pas lar$e!
H Dis donc! parle pour toi! riposta Nick tr-s
)e"é. +u claquais si /ien des dents! qu'on aurait dit
un récital de casta$nettes!
H Dans ce cas! =e ne re$rette rien »! dit
Natalie rassérénée.
'ais son (r-re a)ait décidé#ent /ien en)ie de
la (aire enra$er.
« 5eule#ent )oil%! +u as aussi #anqué
quelque cose de palpitant. Puelque cose que
nous a)ons )u en sortant au =ardin! )ers les trois
eures du #atin.
H Pu'estCce que c'étaitJ
H Des si$nau" lu#ineu" dans la nuit.
H Des si$nau" dans la nuit! répéta la (illette!
dont la )oi" s'altéra sous l'e((et de cette nou)elle
déception. Et qu'estCce que Ea )oulait direJ
H 1eutC,tre rien! répondit Noël. *l nous
>;
a se#/lé que quelqu'un a$itait une la#pe
depuis l'Ole Génoan! c'est tout.
H F'est dé=% /eaucoup! et ='aurais /ien )oulu
)oir Ea! soupira Natalie.
H N'. pense plus et allons dé=euner! in)ita
Noël. Qe #eurs de (ai#.
H 'oi aussi »! (it Nick en éco.
2a ronde (i$ure de Natalie reprit son
e"pression ré=ouie.
« Quste#ent! co##e il (ait tr-s dou"! ='ai
préparé le petit dé=euner au =ardin.
H Sa! c'est cic! Nn s'a/ille en )itesse et on
te re=oint. »
Fe (ut un #o#ent =o.eu" que les +rois N
pass-rent autour de la ta/le de (er! sur laquelle
Natalie a)ait déposé des tas de coses
appétissantes & cocolat au lait! tartines! /eurre!
#iel et con(iture.
Alors que le trio ace)ait cette collation! un
/ruit de )oi" éclata dans le =ardin tout proce! celui
du propriétaire. Fe dernier sortait =uste de sa
#aison! en co#pa$nie d'un $ros o##e que les
en(ants reconnurent & il s'a$issait de '. 2e$out! un
#arin p,ceur lui aussi! qui a/itait l'Ole Génoan.
Au cours de l'été! il a)ait e##ené % plusieurs
reprises la (a#ille Renaud dans sa /arque pour des
parties de p,ce passionnantes.
>>
Noël! Nick et Natalie le considéraient co##e
un a#i.
1our le #o#ent! le )isiteur s'entretenait a)ec
'. Faradec! et sa (orte )oi" par)enait =usqu'au"
oreilles des trois en(ants.
« +u penses si nous étions au" pre#i-res lo$es!
sur notre Ole! racontait le p,ceur. Puand le /ateau
de plaisance a (ait ses si$nau" de détresse! tout le
#onde était deors! pr,t % les aider. 'ais par ce
$ros te#ps... »
Au #ot « si$nau" »! les +rois N écan$-rent
un re$ard de conni)ence. 5'a$issaitCil de ceu"
qu'a)aient perEus Nick et NoëlJ *l (audrait s'en
assurer! et! pour cela! poser des questions précises
% '. 2e$out.
« Allons le trou)er! » décida Nick! en se le)ant
si /rusque#ent qu'il ren)ersa le (ond de son /ol.
+andis que Natalie réparait le dé$It! Noël
ré(uta d'un air ésitant &
« +u crois que... ce n'est pas i#poli... de se
#,ler % une con)ersation entendue par asardJ »
Nick /ala.a l'o/=ection.
« +oi alors! a)ec tes scrupules! Fe que raconte
'. 2e$out n'est pas un secret! sinon il ne parlerait
pas si aut. »
>:
F'était l'é)idence #,#e! et Noël se rendit. An
instant plus tard! le trio (rancissait le portillon
séparant les deu" =ardins.
« +iens! #ais ce sont #es =eunes a#is! s'écria
le p,ceur en les aperce)ant. Puel /on )ent )ous
a#-neJ
H 2a curiosité! a)oua Nick. Nous a)ons
entendu sans le )ouloir ce que )ous racontieL! et...
Ea nous intéresse! )oil%!
H Gra)o! #oussaillon! Q'ai#e qu'on soit
curieu"! #oi & c'est co##e Ea qu'on s'instruit. <ous
)ouleL l'istoire du nau(ra$eJ Qe reprends donc
#on récit depuis le dé/ut.
>8
H An nau(ra$e! s'écria Natalie e((arée.
*l . a donc eu un nau(ra$e cette nuitJ Fo##e
c'est a((reu"!
H 1as tant que Ea! (illette! la rassura le
p,ceur. 1ersonne ne s'est no.é. Et c'est l'essentiel!
n'estCce pasJ
H 'ais le /ateauJ questionna Nick.
H Sa! c'est autre cose! *l $Ot par )in$t
#-tres de (ond! % l'eure qu'il est. »
Alors le p,ceur raconta co##ent! )ers une
eure du #atin! les a/itants de Génoan a)aient
capté un 5.N.5. pro)enant d'un .act en perdition!
% une cinquantaine de #-tres au lar$e de l'Ole.
>@
« Du cMté de la pleine #erJ supposa Noël.
H E"acte#ent. Fe /ateau cercait %
$a$ner l'a/ri du port. »
Nr! il n'. était =a#ais par)enu. 5ous l'assaut des
énor#es )a$ues! le .act a)ait co##encé % couler.
+andis que les insulaires tentaient de #ettre une
/arque % la #er! on a)ait )u les nau(ra$és
descendre le canot de sau)eta$e et . prendre place.
F'est par un )rai #iracle que le (ra$ile esqui( a)ait
pu atteindre le port.
« Pui étaient ces $ensJ de#anda Nick.
H An couple ollandais! propriétaire du
/ateau! et deu" o##es d'équipa$e. +ous ont été
é/er$és par les a/itants. 'a (e##e et #oi!
on a donné l'ospitalité au couple. *ls (aisaient
peine % )oir! dans leurs ),te#ents de nuit tout
tre#pés. Da#e! 2e nau(ra$e a été si rapide! qu'ils
n'ont pas eu le te#ps de s'a/iller. Puand =e pense
qu'ils ont tout laissé dans ce /ateau!
H 2eur ar$entJ su$$éra Nick.
H 'ieu" que Ea! #oussaillon & une cassette
oT la da#e ollandaise $ardait ses /i=ou". Ane
)raie (ortune! % ce qu'il paraOt & des perles! des
dia#ants! que saisC=e encoreJ 2a pau)re (e##e
en était toute retournée.
H Fo##e =e la co#prends! co#patit

>7
Natalie. EstCce que ces /i=ou" sont perdus
pour tou=oursJ
H 1ensesCtu! répondit son cousin. Nn )a
certaine#ent essa.er de récupérer la cassette %
l'intérieur de l'épa)e.
H +out =uste! #on $arEon! approu)a '.
2e$out. Et c'est précisé#ent pour Ea que =e suis ici.
De /onne eure ce #atin! ='ai conduit #es
Bollandais au /ureau du port! % 1lou$uélen. Nn
leur a pro#is que! d'ici une eure! des o##esC
$renouilles partiraient pour Génoan.
H Qe serais drMle#ent content de les )oir
(aire! s'écria Nick.
H 'oi aussi! #oi aussi! » dirent Noël et
Natalie en cKur.
2e )isa$e =o)ial du p,ceur s'éclaira.
« Et pourquoi pasJ Qe rentre ceL #oi dans un
#o#ent & il . a de la place pour )ous dans #a
/arque! si Ea )ous cante. »
Fela « cantait » tout % (ait au" +rois N.
« 'ais... le retourJ s'inquiéta Noël.
H +out si#ple & ='ai de nou)eau a((aire %
1lou$uélen dans la soirée. Qe )ous ra#-nerai.
H Et 'lle GiceJ Et BerculeJ » de#anda
Natalie.
:9
'. 2e$out (ronEa les sourcils d'un air intri$ué.
Au #,#e #o#ent une )oi" (l0tée lanEa d'un
ton en=oué & « Pui parle de nousJ »
+out le #onde se retourna & la )ieille
de#oiselle! son cien dans les /ras! re$ardait en
souriant parCdessus la /arri-re. Noël (it les
présentations.
+out en serrant )i$oureuse#ent la #ain de sa
nou)elle connaissance! le p,ceur proposa &
« Nn )ous e##-ne aussi! /ien s0rJ
H F'est que... Bercule n'a pas le pied #arin...
en(in...! la patte #arine! a)oua la )ieille a#ie des
Renaud. Et #oi non plus! =e le crains. »
<o.ant l'air désappointé des +rois N! elle se
Ita d'a=outer & « Gien entendu! les en(ants iront
sans #oi & =e )ais de ce pas leur préparer un piqueC
nique.
H Woupi! <i)e 'lle Gice! » s'écria Nick en
/ondissant de =oie.
XXXXXXXXXXXXX

Décidé#ent! l'océan était encore a$ité & =uste
asseL pour occasionner au" trois =eunes #atelots
un dé/ut de #al de #er.
:1
F'est a)ec soula$e#ent qu'ils pos-rent le pied
sur l'Ole.
An peu plus tard! installés sur un rocer qui
do#inait le port! ils sui)aient a)ec intér,t
l'opération sau)eta$e entreprise par les o##esC
$renouilles )enus de 1lou$uélen. 2e /ateau qui les
a)ait a#enés a)ait =eté l'ancre % l'endroit présu#é
du nau(ra$e! et dé=% deu" o##es a)aient plon$é.
*ls re)inrent % la sur(ace au /out d'un lon$
#o#ent.
« Nn dirait que quelque cose ne )a pas!
re#arqua Nick. *l . a un drMle de re#ueC#éna$e
sur le pont du /ateau.
H F'est )rai! approu)a Noël. +iens! En )oil%
deu" autres qui plon$ent. »
Nou)elle attente! plus lon$ue encore que la
précédente! nou)eau retour des o##esC
$renouilles. D'autres prirent la rel-)e! et ainsi de
suite.
Puand en(in le /ateau )int se ran$er dans le
port! tous les insulaires se trou)aient l% pour
l'accueillir. 2es =eunes Renaud! descendus de leur
percoir! étaient du no#/re.
1ar#i les assistants! une ru#eur courut &
« *ls n'ont rien trou)é!
:3
H 'ais si! dit quelqu'un. 2'un des
o##esC$renouilles tient une sorte de /oOte. »
5'a$issaitCil de la cassette au" /i=ou"J
Dé)oré de curiosité! Nick décida d'aller au"
in(or#ations! et =oua des coudes pour se trou)er au
pre#ier ran$. 1eu apr-s! il re)enait rendre co#pte
au" autres de ce qu'il a)ait appris.
« 1as le #oindre /i=ou dans le /ateau nau(ra$é.
2es plon$eurs ont alors cercé alentour! et l'un
d'eu" a décou)ert la cassette au (ond de l'eau & elle
était )ide! »
:4
CHAPITRE .I
U# +i1(e2#i1(e
*2 N'W A<A*+ qu'une e"plication possi/le & les
/i=ou" a)aient été )olés. An audacieu" /andit! en
costu#e de plon$ée! a)ait pénétré dans l'épa)e et
s'était e#paré de la cassette. *l l'a)ait (racturée
pour en prendre le contenu! puis re=etée % la #er. *l
(allait donc que le )oleur (0t au courant du
nau(ra$e & cette circonstance dési$nait en pre#ier
lieu un a/itant de l'Ole.
En conséquence! les $endar#es de 1lou$uélen
(urent appelés! et interdiction (ut (aite au"
:;
insulaires de quitter Génoan =usqu'% nou)el
ordre.
« Et nous! qui ne so##es qu'en )isite! nous
)oil% coincés aussi! re#arqua Noël.
H ... et considérés co##e suspects
poursui)it Nick.
H +u crois qu'on peut nous soupEonnerJ
s'e((ra.a Natalie.
H E! e! 1ourquoi pasJ » répondit
$ra)e#ent son (r-re.
<o.ant la #ine consternée de sa cousine! Noël
s'e#pressa d'inter)enir.
« Ne l'écoute pas! F'est i#possi/le qu'on nous
suspecte! puisque nous )enons =uste d'arri)er. Fe
qui #e contrarie le plus! c'est que 'lle Gice
risque de s'inquiéter! si nous so##es retenus trop
lon$te#ps.
H Ga! rétorqua son cousin! cette Ole est
$rande co##e un #oucoir de poce & les
$endar#es l'auront (ouillée en un clin
d'Kil!»
** a=outa en se (rottant l'esto#ac & « Puand estC
ce qu'on #an$eJ »
Fo##e il arri)e sou)ent! le #al de cKur! ceL
les +rois N! a)ait (ait place % une (ai# dé)orante.
2es deu" autres (urent d'accord
:>

::
pour cercer un coin a$réa/le en )ue du
piqueCnique.
*ls prirent un sentier qui $ri#pait au so##et
de l'Ole. FelleCci a)ait la (or#e d'un pro#ontoire
roceu" s'a/aissant en pente douce du cMté du lar$e
& l% se trou)ait le )illa$e de p,ceurs. Race au
continent! par contre! une (alaise escarpée
plon$eait droit dans l'océan.
Natalie sortit de son sac le repas (roid préparé
par 'lle Gice. FelleCci a)ait /ien (ait les coses!
#ais tout (ut en$louti =usqu6% la derni-re parcelle.
Apr-s quoi Nick proposa d'aller )oir de pr-s la
(alaise & la proposition (ut acceptée! non sans
restriction de la part de Noël &
« ** ne (audra pas trop s'approcer du /ord &
Natalie pourrait $lisser! »
5i /ien que les +rois N s'assirent un peu en
retrait! et enta#-rent aussitMt une discussion
concernant les « #.st-res de l'Ole Génoan ». « Far
il . a deu" #.st-res! précisa Noël & le )ol de la
cassette! et les si$nau" que nous a)ons captés.
H 'ais c'est la #,#e cose! ré(uta
Natalie. 2es si$nau" )enaient du /ateau en
perdition & '. 2e$out l'a dit.
H '. 2e$out a parlé d'un 5.N.5. lancé
:8

depuis le .act % une eure du #atin! recti(ia
Nick. +andis que les si$nau"! c'est % trois eures
que nous les a)ons )us.
H A! (it Natalie! % de#i con)aincue. <ous
,tes /ien s0rs de l'eureJ
H +on cousin en personne a re$ardé sa
#ontre! répondit Nick. +u ne )as pas l'accuser de
ne pas sa)oir lireJ »
Fette (ois! la (illette était d'accord & Noël ne
pou)ait pas s',tre tro#pé.
« D'ailleurs! re#arqua celuiCci! il . a une autre
raison pour que nous n'a.ons pas )u les si$nau" du
.act & il était du cMté de la pleine #er! et l'Ole nous
le cacait.
H 2a lueur ne )enait pas non plus d'une
#aison! appu.a Nick & il n'. en a aucune sur la
partie de l'Ole qui (ait (ace au continent.
H Fonclusion! reprit son cousin & un
a/itant de Génoan! sans doute #uni d'une
torce électrique! est )enu ici e"pr-s )ers trois
eures du #atin.
H +u )eu" dire...! e"acte#ent % l'endroit oT
nous so##esJ de#anda Natalie.
H Nui... en(in! sur ce re/ord de (alaise! de
(aEon % ,tre )u de la cMte. »
Nick était son$eur.
:@
« An /ateau qui (ait nau(ra$e )ers une eure!
une cassette )olée dans l'épa)e! des si$nau" % trois
eures du #atin... estCce qu'il n'. aurait pas un lien
entre ces di)ers é)éne#entsJ
H F'est /ien #on idée »! approu)a Noël.
Depuis un #o#ent! Natalie o/ser)ait le
ciel.
« Qe n'ai =a#ais )u tant d'oiseau"! ditCelle. Et
ils se li)rent % un drMle de #an-$e!»
En e((et! on entendait crier une #ultitude
d'oiseau" de #er! qui )olaient de (aEon
désordonnée auCdessus du )ide.
« Fe sont ceu" qui a/itent dans les creu" de
rocers! e"pliqua Noël. Nn dirait que quelque
cose les a déran$és.
H Qe )ais )oir Ea »! dit Nick.
*l s'approca du /ord! inspecta la paroi du
re$ard et (it si$ne au" deu" autres de le re=oindre.
*ls o/éirent a)ec précaution! Noël ne lIcant pas la
#ain de Natalie.
« Puelqu'un! l% en dessous! » cucota Nick.
*l ne se tro#pait pas. 5ur la pente rai de! il .
a)ait un sentier en lacets. Et sur ce sentier! un
o##e. 1etit! trapu! #usclé! les ce)eu" d'un rou"
ardent! il était ),tu d'un pantalon de toile et d'un
#aillot ra.é. *##o/ile au (lanc de la paroi!
tournant le
:7
dos % l'océan! il paraissait se li)rer % quelque
#.stérieuse occupation. Et c'est la présence de cet
intrus qui de)ait a((oler les oiseau"! seuls a/itants
de ce lieu sau)a$e.
5oudain! l'o##e se #it en #ou)e#ent & d'un
pas souple! il entreprit la périlleuse escalade. 2es
+rois N! instincti)e#ent! s'étaient reculés. 'ais
lorsque l'inconnu passa pr-s d'eu"! le re$ard qu'il
leur =eta était si #enaEant que Natalie (rissonna. A
n'en pas douter! l'o##e sa)ait que les en(ants
l'a)aient )u (aire! et leur en )oulait de leur
curiosité. D'un pas sautillant il tra)ersa le plateau
roceu"! puis disparut en direction du )illa$e.
Alors seule#ent les +rois N secou-rent
89
l'i#pression désa$réa/le que leur a)ait laissée
cette rencontre.
« DrMle de t.pe! co##enta Nick. Pue pou)aitC
il /ien (aire % (lanc de (alaiseJ Q'ai en)ie d'aller
)oir.
HC N'en (ais rien & c'est trop dan$ereu"! s'écria
Noël. Retournons plutMt )ers le port.
H Attends que =e reprenne le sac! » dit
Natalie.
F'était celui qui a)ait contenu le piqueCnique &
la (illette l'a)ait déposé % cMté d'elle! quand elle
s'était approcée du re/ord. En )oulant le
récupérer! elle eut un $este trop /rusque... et le sac
to#/a dans le )ide.
« Esp-ce de #aladroite! $ronda son (r-re.
H Elle ne l'a pas (ait e"pr-s! )o.ons! la
dé(endit son cousin.
H Puel ennui! *l appartient % 'lle
Gice »! s'écria Natalie consternée.
Nick se penca de nou)eau sur l'a/O#e.
« F'est une cance! s'écriaCtCil. An /uisson l'a
arr,té dans sa cute! quelques #-tres plus /as. Qe
)ais le cercer.
H N! non! supplia Natalie. 5i tu te casses la
(i$ure! ce sera de #a (aute! »
2e =eune $arEon s'o/stina.
81
« Du #o#ent que ce petit t.pe a pu e#prunter
ce sentier! pourquoi pas #oiJ »
Et! sous l'Kil a((olé des deu" autres! il a/orda
résolu#ent la pente )erti$ineuse. 2es oiseau" de
#er! un instant cal#és! reco##enc-rent leurs )ols
désordonnés et leurs cris & c'était si i#pressionnant
que Natalie (er#a les .eu".
Elle les rou)rit un instant plus tard en
entendant un appel =o.eu" & « Foucou! =e l'ai! »
Nu(! Nick allait re#onter a)ec le sac. 'ais
non! *l restait i##o/ile % son tour! o/ser)ant la
paroi. *l (it #,#e quelques $estes! dont la
si$ni(ication écappa au" deu" autres.
Puand en(in le =eune $arEon #it le pied sur le
plateau! il a)ait un air $ra)e.
« Q'ai (ait une trou)aille! annonEaCtCil.
H Pu'estCce que c'estJ Dis )ite! le pressa
Noël.
H Ane $rosse la#peCtorce dans un /oOtier de
caoutcouc noir.
H 1as possi/le! NT étaitCelleJ
H Facée dans une (ente. Q'ai )u /riller
quelque cose! et...
H F'est s0re#ent lui... =e )eu" dire & lé petit
/ono##e! inter)int Natalie. Et il

83
était tr-s (Icé parce que nous l'a)ons re$ardé
(aire. Fette la#pe a d0 lui ser)ir pour (aire des
si$nau"!
H Fela #e paraOt é)ident! approu)a
Noël. 'ais ce qui #'intri$ue...
H ... c'est le /oOtier de caoutcoucJ
interro#pit Nick. 'oi aussi! (i$ureCtoi! en tout cas!
Ea #'é)oque quelque cose.
H Fe t.pe a une attitude (ort louce! épilo$ua
Noël. Et #,#e! =e #e de#ande si... »
5on cousin l'interro#pit une (ois de plus. «
FroisCtu qu'il ait entendu notre con)ersationJ
H 2e contraire #'étonnerait. Nous
a)ons discuté % )oi" tr-s aute! et il se trou)ait
=uste en dessous.
H F'est drMle#ent e#/,tant! »
Noël! )o.ant la consternation se peindre sur le
)isa$e de sa cousine! essa.a de se #ontrer
rassurant.
« Apr-s tout! que peutCil nous (aireJ Rien. F'est
lui qui a peur! % l'eure qu'il est.»
** disait )rai. 2es +rois N décid-rent d'ou/lier
le petit /ono##e au" ce)eu" rou"! et de pro(iter
au #ieu" de cet apr-sC#idi de li/erté.
84
1ourtant! sur une Ole aussi petite! une nou)elle
rencontre était presque iné)ita/le. Elle eut lieu %
quatre eures! alors que les trois en(ants! in)ités
par '. et '#e 2e$out! se ré$alaient de cr,pes
/retonnes arrosées de cidre dou". 1ar la porte
ou)erte! ils )irent passer une silouette courtaude!
qu'ils reconnurent. 2'o##e! dont les .eu" /leus
en trou de )rille luisaient dans un )isa$e rosé
cre)ette! lanEa un re$ard appu.é au" +rois N! puis
se détourna et disparut. Natalie se sentit #al %
l'aise.
« Pui estCceJ de#anda Nick.
8;
H Guillou! notre )oisin! répondit le
p,ceur.
H An )oisina$e pas /ien intéressant!
co##enta sa (e##e.
H A! 1ourquoi doncJ
H Da#e! Ane esp-ce de sau)a$e! qui ne
cause quasi#ent % personne! »
Ensuite '. 2e$out raconta que le petit o##e!
nati( de Génoan! a)ait pas #al roulé sa /osse
a)ant de se réinstaller sur l'Ole! quelques années
aupara)ant. *l s'. li)rait % la p,ce! co##e tout le
#onde.
Noël questionna soudain &
« 5a)eLC)ous s'il poss-de un costu#e de
plon$éeJ
H 1ossi/le! répondit '. 2e$out. D'ailleurs!
les $endar#es ont d0 enqu,ter l%Cdessus.
H 5eule#ent! nous! nous ai#erions le sa)oir
sans le de#ander au" $endar#es! re#arqua Nick.
H Dans ce cas! =e )ais essa.er de #e
rensei$ner directe#ent! o((rit le p,ceur. Qe )ous
donnerai la réponse dans quelques =ours.
H N ! #erci! #onsieur. »
2'Mte des +rois N a)ala une derni-re /olée de
cidre et déclara &

8>
« 1our ce qui est des /i=ou"! #'est a)is qu'on
ne trou)era rien! »
*l a)ait )u =uste & en (in d'apr-sC#idi! a.ant
passé l'Ole au pei$ne (in sans #ettre la #ain sur le
contenu de la cassette! les $endar#es déclar-rent
(or(ait et re=oi$nirent le continent.
'. 2e$out (ut autorisé % sortir son /ateau! si
/ien qu'a)ant la nuit! les +rois N dé/arquaient %
1lou$uélen. A.ant re#ercié leur a#i le p,ceur! ils
re$a$n-rent la #aison sur la dune oT les
attendaient 'lle Gice et son cien.
8:
CHAPITRE .II
La +/che a() co1(es
N*FY consulta le calendrier des #arées que lui
a)ait pr,té '. Faradec! et déclara &
« F'est de#ain que nous irons % la p,ce au"
coques.
H 1ourquoi de#ain plutMt qu'un autre =ourJ
de#anda Natalie.
H 1arce que c'est la pleine lune.
H Nous allons donc p,cer de nuitJ
s'é/ait la (illette.
88
H Gien s0r que non. Fe que tu peu" ,tre
idiote! +u co#prends tou=ours de tra)ers.
H Et toi! tu ne donnes =a#ais des e"plications
claires!
H Gien s0r que si! Elles sont claires... de
lune! » pou((a le =eune $arEon.
2es deu" autres ne purent s'e#p,cer de rire!
puis Noël s'adressa % sa cousine &
« <o.ons! Nattie! tu as /ien entendu parler de
l'in(luence de la lune sur les #aréesJ
H Naturelle#ent!
H Dans ce cas! tu peu" de)iner qu'une #arée
de pleine lune est plus (orte qu'une autreJ 2'océan
#onte plus aut! et descend plus /as. Nr! les
#ollusques qu'on appelle des coques sont en(ouis
dans le sa/le! et plus celuiCci est décou)ert!
plus on en attrape.
H F'est tout si#ple! quand c'est toi qui
e"pliques! déclara Natalie. Ainsi l'océan se
retirera tr-s loin de#ainJ
H Nui! )ers di" eures du #atin. Et c'est %
cette eureCl% que nous irons p,cer.
H Fo##e c'est cic! s'écria la (illette en
sautillant =o.euse#ent. Nous rapporterons des
#asses de coques! et )ous #'aidereL
8@
% les (aire cuire! et nous nous ré$alerons ainsi
que 'lle Gice... au (ait! co##ent les prépareCtC
onJ »
Elle prit une décision soudaine & « Qe )ais
de#ander sa recette % '#e Faradec. »
Nick aussa les épaules. « Fette (ille! quelle
$our#ande! 2es coques ne sont pas encore
p,cées! que dé=% elle son$e % la (aEon de les
#an$er! »
Fe discours (ut perdu pour Natalie! qui a)ait
dé=% passé la porte.
* * *
2e lende#ain! les +rois N (irent leurs
préparati(s en )ue de la partie de p,ce & peu de
cose! % )rai direZ un petit rIteau pour (ouiller le
sa/le! un seau pour . #ettre les coquilla$es.
An peu a)ant l'eure pré)ue! le trio se diri$ea
)ers la pla$e! oT les p,ceurs étaient dé=%
no#/reu". 'ais il . a)ait de la place pour tous! car
l'océan s'était retiré (ort loin. Alors cacun
co##enEa pour son propre co#pte % $ratter le
sa/le.
« Q'en ai une! cria /ientMt Natalie! d'une )oi"
si claironnante que Nick répliqua ironique#ent &

87
H Nn pourrait (aire pu/lier ta trou)aille dans
la $aLette localeJ »
5i /ien que la (illette eut désor#ais le trio#pe
plus #odeste. 'ais! petit % petit! son seau se
re#plissait. Au /out d'une eure! il était % de#i
plein.
EntreCte#ps d'autres p,ceurs étaient arri)és!
et tout ce #onde a)ait le neL /aissé )ers le sol.
1ourtant! lorsque Natalie )it passer % cMté d'elle
deu" =a#/es ro/ustes sur lesquelles un pantalon de
toile /leue était roulé auCdessus des $enou"! elle
le)a instincti)e#ent la t,te. Et alors elle reEut un
coc & l'o##e possesseur de ces =a#/es! c'était
2udo)ic!
A )rai dire! elle n'en (ut plus aussi s0re en le
re$ardant #ieu" & il . a)ait loin de l'o##e
élé$ant entre)u dans la )illa au #a$nolia! % ce
p,ceur né$li$e##ent ),tu! au torse #oulé dans
un #aillot de coton d'un /leu déla)é. 2a casquette
qui cou)rait ses ce)eu" cItains contri/uait
é$ale#ent % can$er son aspect.
1ourtant! Natalie n'eut plus de doute lorsque
les .eu" du nou)eau )enu se pos-rent sur elle & elle
. )it une lueur de surprise! puis de contrariété.
5ans aucun doute! il l'a)ait reconnue! et la )ue de
la (illette

@9
é)eillait en lui un sou)enir désa$réa/le. Elle se
Ita de détourner son propre re$ard et de le (i"er
sur le sa/le. 1ourtant! l'o##e ne de)ait pas se
#é(ier d'elle & ne l'a)aitCil pas crue é)anouie! tout
le te#ps qu'elle était restée ceL luiJ
N'e#p,ce que Natalie éprou)a un intense
soula$e#ent en le )o.ant s'éloi$ner. 2udo)ic!
co##e les autres! était porteur d'un râteau a)ec
lequel il raclait le sa/le u#ide. De te#ps % autre il
se /aissait! ra#assait un coquilla$e et le lanEait
dans un $rand seau en #ati-re plastique /leue. Et
petit % petit! il pro$ressait en direction de l'océan!
qu'on aperce)ait % l'oriLon co##e une #ince
li$ne /rillante.
Puand elle =u$ea la distance su((isante entre
elle et l'o##e! Natalie courut re=oindre son (r-re
et son cousin. Noël crut qu'elle )enait (aire ad#irer
son /utin.
« +u as dé=% attrapé tout EaJ Gra)o!
H *l ne s'a$it pas... de coques...! aleta la
(illette! #ais... de cet o##e... l%C/as! »
Nick (it se#/lant de se #éprendre.
« Puoi! +u as pécé un o##e en le prenant
pour un coquilla$eJ » 5a sKur le (oudro.a du
re$ard! et laissa to#/er &
« F'est 2udo)ic!
@1
H Puoi! répéta Nick en (aisant un /ond en
l'air. +u en es s0reJ
H Fertaine. *l #'a reconnue & =e l'ai lu dans
ses .eu". »
Noël é)alua du re$ard l'indi)idu que dési$nait
le doi$t de Natalie.
« +u nous a)ais parlé d'un t.pe élé$ant! doutaC
tCil.
H F'est )rai. 'ais pas au=ourd'ui. F'est
co##e si... co##e s'il s'était déguisé en p,ceur.»
Nick prit une décision su/ite. « A partir de cet
instant! =e ne suis plus a)ec )ous.
@3
H 1ourquoiJ questionna Natalie aurie.
H +on cousin te l'e"pliquera
claire#ent!» répondit le =eune $arEon! qui se Ita
de s'éloi$ner. *l =eta encore parCdessus son épaule &
« Nn se retrou)era % la #aison!
H <oil% le détecti)e Nicolas Renaud qui
reprend l'o((ensi)e! re#arqua Noël en riant.
H Qe n'. co#prends rien! #oi! s'alar#a
Natalie. EstCil (Icé contre nousJ
H 1as du tout. 'ais il ne )eut pas que
2udo)ic sace qu'il est ton (r-re. 5ans doute aC
tCil décidé de le prendre en (ilature! quand il
quittera la pla$e.
H Gonne idée! approu)a la (illette. Et toi!
que co#ptesCtu (aireJ
H 2aisser Nick a$ir seul & il se (era #oins
re#arquer. »
2a p,ce reprit! #ais Natalie a)ait des
distractions & elle $uettait du coin de l'Kil la
ro/uste silouette qui! sans cesser de p,cer!
continuait % s'éloi$ner. 2'o##e attei$nit un /anc
de rocers que l'océan ne décou)rait qu'au" tr-s
/asses #arées! et s'. a((aira un $rand #o#ent.
En so##e! #al$ré l'antipatie que lui
@4

inspirait 2udo)ic! la (illette dut s'a)ouer qu'il
se co#portait co##e tout le #onde. Fependant la
#arée co##enEait % re#onter! et les $ens %
re/rousser ce#in. 2'o##e (it co##e eu".
GientMt il se retrou)a au ni)eau des en(ants! se
diri$eant )ers la pla$e.
F'est alors qu'une /ande de $a#ins arri)a en
sens in)erse! courant en direction de l'eau. *ls
(onEaient droit de)ant eu"! sans se soucier des
p,ceurs qu'ils risquaient de /ousculer. Au
passa$e! l'un d'eu" accroca le seau /leu! qui prit
un dan$ereu" #ou)e#ent de /alanEoire. En
$ro##elant des in)ecti)es % l'adresse du
#aladroit! 2udo)ic réussit % le redresser. *l
paraissait ors de lui.[ En(in il se cal#a! reprit sa
#arce! et quelques #inutes plus tard il #ettait le
pied sur le sa/le sec.
« Re$arde & il se diri$e du cMté du port! sou((la
Natalie.
H Et ='aperEois Nick qui re$a$ne % son tour la
pla$e! a=outa Noël. +u )ois! ='a)ais raison & il lui
e#/oOte le pas! »
En e((et! l'une derri-re l'autre! on distin$uait la
silouette #assi)e de 2udo)ic! et celle! /eaucoup
plus petite! du =eune $arEon.

@;
« Gonne cance! Nick! » cria Natalie! sacant
(ort /ien que ni l'un ni l'autre ne pou)ait l'entendre.
Elle les sui)it des .eu" =usqu'% ce qu'ils aient
disparu! puis se tourna )ers son cousin.
« Pu'estCce qu'on (ait! #aintenantJ
H Restons un #o#ent de plus! de (aEon %
rentrer % la #aison en #,#e te#ps que Nick. »
2a p,ce reprit! #ais le cKur n'. était plus &
tous deu" ressentaient un peu d'an"iété en pensant
au troisi-#e « N » qui #enait seul son enqu,te. Fe
qui ne les e#p,ca pas d'attraper encore quelques
coques! lesquelles )inrent $rossir un /utin dé=% (ort
i#portant.
@>
CHAPITRE .III
Les -&co(*e'tes -e Nic
NNE2 et Natalie a)aient /ien tort de s'en (aire&
% peine a/ordaientCils le raidillon conduisant % leur
#aison! qu'ils aperEurent Nick courant % toutes
=a#/es. 2a (illette poussa un $rand « ou(! » de
soula$e#ent. 'ais! a.ant o/ser)é le )isa$e de son
(r-re! elle conclut & « ** n'a pas l'air trop content!
H *l s'est peutC,tre (ait se#erJ supposa
@:
Noël. Qe trou)e qu'il re)ient /ien )ite!
H Alors! estCce que Ea a #arcéJ cria
Natalie.
H Nui et non! (ut la réponse é)asi)e de Nick.
H 5ois plus précis! le pressa son cousin. F'est
oui! ou c'est nonJ
H Qe )ais )ous raconter la (ilature! et )ous
=u$ereL. »
+out s'était d'a/ord passé a)ec une $rande
(acilité & sur la pla$e en)aie de /ai$neurs! le =eune
$arEon a)ait sui)i 2udo)ic sans aucun risque. 1ar
contre! quand celuiCci a)ait a/ordé la =etée
enti-re#ent déserte! Nick a)ait craint d',tre
re#arqué. Rort eureuse#ent! l'o##e #arcait %
$rands pas sans =a#ais se retourner. *l attei$nit
ainsi le port de 1lou$uélen. 2%! sur un /ras de #er
qui se prolon$eait en canal % l'intérieur des terres!
une quantité de /arques de p,ce et de /ateau" de
plaisance étaient a#arrés. Grusque#ent! 2udo)ic
s'était en$a$é sur un plan incliné conduisant % un
ponton de /ois. Nick! pencé sur le parapet! l'a)ait
)u s'approcer d'une des e#/arcations.
« De quel $enre! ce /ateau J s'enquit Noël.
H An petit )oilier /lanc % liséré rou$e!
@8
a)ec un #oteur % l'arri-re. Q'ai noté son no# &
Sirius.
H Sirius! Pu'estCce que Ea )eut direJ
interro$ea Natalie.
H F'est le no# d'une étoile! répondit Noël.
Fontinue! Nick. 2udo)ic estCil #onté dans ce
/ateauJ
H Nui. 1uis il a ou)ert la porte de la petite
ca/ine et . a déposé son seau.
H GiLarre. Et apr-sJ
H Apr-s! il a quitté le Sirius. F'est alors qu'un
$endar#e s'est approcé.
H 1ourquoi un $endar#eJ s'étonna
Natalie.
HC +u sais /ien que la police sur)eille le port!
depuis l'a((aire de Génoan! e"pliqua Noël.
H 1our ce que Ea sert! co##enta Nick.
2'enqu,te n'a pas /ou$é d'un pouce depuis l'autre
=our.
H ... et les Bollandais sont rentrés dans leur
pa.s sans leurs /i=ou"! a=outa sa sKur. 2es pau)res!
H AsseL de /a)arda$e! s'écria Noël. 5i on en
re)enait % notre propre enqu,te! +u disais donc & ce
$endar#e...
H ... a écan$é quelques #ots a)ec
2udo)ic! #ais =e n'ai pas pu entendre de
@@
quoi il s'a$issait. 5ans doute lui de#andaitCil
une e"plication au su=et du seau. En tout cas! il a
paru satis(ait et s'est éloi$né. 2udo)ic de #,#e.
H Et tu l'as sui)i =usqu'% sa )illa! =e supposeJ
H Eu... non! a)oua Nick en /aissant le neL.
H Puoi! s'e"cla#a Natalie. Et tu prétends
a)oir réussiJ
H Q'ai dit & « oui et non ». Non pour la )illa!
oui pour le /ateau! et aussi...
H F'est #ai$re! co##e rensei$ne#ent!
interro#pit sa sKur.
H *l . a des rensei$ne#ents #ai$res et des
(illes $rosses! » (ut la cin$lante réponse de Nick.
Ane (ois de plus! Noël =oua le rMle de
paci(icateur.
« Natalie n'est pas $rosse! et le rensei$ne#ent
n'est pas si #ai$re! En connaissant le no# du
/ateau! on peut sans doute re#onter =usqu'au
propriétaire.
H F'est e"acte#ent ce que =e pense!
trio#pa Nick. D'ailleurs! il . a autre cose...
et si #a c-re sKur #'a)ait laissé parler! )ous
serieL dé=% au courant.
H <asC.! on t'écoute.
@7
H Apr-s le départ du $endar#e! poursui)it le
=eune $arEon! 2udo)ic est donc re#onté sur le
quai. Qe #'étais cacé derri-re une auto! et =e l'ai )u
rentrer dans un /ar. *l . est resté lon$te#ps! et ='en
a)ais asseL de (aire le poireau. 5i /ien que =e #e
suis pro#ené de lon$ en lar$e! re$ardant les
)itrines des #a$asins. 2'une d'elles #'a
particuli-re#ent attiré & on . e"posait du #atériel
de casse sousC#arine...
H N! o! Qe crois que =e co##ence %
entre)oir la suite! (it Noël tr-s intéressé. *l . a)ait
des costu#es de plon$ée...
H Nui! et aussi des ar/al-tes. Et en(in...
de)ineL quoiJ
H Ane la#peCtorce en /oOtier de
caoutcoucJ su$$éra son cousin.
H +out =uste! +u sa)ais donc...J
H Disons que ='a)ais ré(léci! depuis ta
trou)aille % Génoan. Nr! tu )iens de
con(ir#er #es soupEons & la la#pe cacée par
Guillou est de celles qu'on utilise pour s'éclairer
sous l'eau.
H 1ar e"e#ple! quand on cerce une épa)e
au (ond de l'océanJ » supposa Nick.
*l a=outa! un rien (an(aron & « Bein! elle n'était
pas si ratée que Ea! #on enqu,te!
79
H +u as été (or#ida/le! ad#it Natalie.
Aussi =e #e de#ande /ien pourquoi tu (aisais
une si drMle de t,te! quand on t'a )u arri)er. »
2e =eune $arEon se ren(ro$na. « E /ien! c'est
que...
H 2% encore! =e de)ine la suite! s'écria Noël
tout souriant. Nick était si capti)é par ce qu'il
)o.ait dans la )itrine! qu'il en a ou/lié 2udo)ic...
lequel a quitté le /ar sans lui en de#ander la
per#ission. <raiJ
H <rai! a)oua le « détecti)e » tout
décon(it.
H Ne t'en (ais pas! le consola son cousin.
2oin de t'en )ouloir! nous te )otons des
(élicitations pour tout ce que tu as décou)ert. Et
#aintenant! allons #an$er & =e sens de /onnes
odeurs en pro)enance de la cuisine.
H Gien s0r! approu)a Natalie. Fe
#atin! ='ai entendu 'lle Gice déclarer qu'elle
(erait un )rai (estin pour p,ceurs a((a#és. 'ais ce
soir! % notre tour de la ré$aler & nous préparerons
nousC#,#es le plat de coques pendant qu'elle se
reposera. D'accordJ
H D'accord! » approu)-rent les deu" autres.
2%Cdessus! le trio alla dé=euner! et (it
71
lar$e#ent onneur au repas! qui était! en
e((et! a/ondant et délicieu".
\
\\
« Q'ai )ersé tous les coquilla$es dans le seau de
Noël! déclara Nick. *l . en a une /onne quantité. Et
#aintenant! qu'estCce qu'on en (aitJ
H Nn les =ette dans la casserole que ='ai (ait
cau((er! alors la coquille s'ou)re! et on retire la
/,te qui est dedans »! e"pliqua
Natalie.
2'opération prit /eaucoup de te#ps! et lassa
)ite la patience de Nick.
« F'est un truc % se /r0ler les doi$ts!
/ou$onnaCtCil.
H +out le #onde a les doi$ts /r0lés! rétorqua
Natalie d'un ton pincé. 'ais les uns supportent!
d'autres non!
H 'oi! non! déclara Nick en se le)ant d'un
/ond. Qe #'arr,te un #o#ent. »
Rinale#ent! Natalie resta seule de)ant le
#onceau de coques! car Noël a)ait re=oint son
cousin qui )oulait lui #ontrer quelque cose dans
l'illustré qu'il lisait.
73
5oudain! un cri de la (illette attira l'attention
des $arEons.
« Fe serait trop /,te si )ous )ous enru#ieL »!
ditCil.
Nick re#ercia le /ra)e o##e! et déclara qu'il
se sentait par(aite#ent /ien.
« 2e seul ennui! a=outaCtCil! c'est que =e
rentrerai % la #aison a)ec une seule espadrille.
H 1as du tout! trio#pa Noël en sortant de sa
poce un o/=et /leu! #ouillé! in(or#e! qui
resse#/lait de (ort loin % une caussure. +u )ois! =e
l'ai rep,cée!
H Gra)o! =e reconnais /ien l% #on pré)o.ant
cousin »! applaudit Nick.
*l a$ita en riant l'espadrille rescapée sous le
neL des deu" autres! et a=outa & « Fette (oisCci! on
ne peut )rai#ent pas parler de p,ce #iraculeuse!»
74
CHAPITRE I3
D&-(ctio#s
SA N'A 1A5 l'air d',tre du toc! esti#a Nick en
soupesant la perle. <rai#ent! Ea #e ren)erse! Et
#es opinions sur les coquilla$es! par la #,#e
occasion.
H 'oi! =e n'ai pas can$é d'a)is! opina Noël!
étudiant % son tour la trou)aille de Natalie. 5eules
les uOtres produisent des perles.
H 'ais alors... tu nies l'é)idenceJ

7;
H 1as du tout. 5eule#ent =e sais o/ser)er!
#oi! Ane coque a)ec une perle dedans! ce serait
dé=% étonnant. 'ais que cette coque ait poussé la
co#plaisance =usqu'% (a/riquer une perle a)ec un
trou pour l'en(iler! Ea tiendrait du #iracle!
H Puoi! +u )eu" dire...
H +u #'as tr-s /ien co#pris. Fette perle a
dé=% été percée.
H Donc elle appartient % un collierJ s'écria
Natalie.
H E"acte#ent.
H Dans ce cas il s'a$irait... d'un des /i=ou"
de la cassette )olée! supposa Nick tout e"cité... et
qu'on aurait placé dans une coque DEQA <*DEJ
H Qe ne )ois que cette e"plication.
H Dis donc! il . a peutC,tre d'autres coques
a)ec des perlesJ » su$$éra Natalie.
A cette idée! Nick se rua sur celles qui
restaient! et se #it % les ou)rir (é/rile#ent & cette
(ois! il ne son$ea pas % se plaindre des /r0lures
in(li$ées % ses #ains'. 2es deu" autres =oi$nirent
leurs e((orts au" siens! et Noël eut la cance! % son
tour! de trou)er une coque perli-re. 'ais au lieu
d'une seule perle! celleCci en contenait deu" de
petite taille. 5eul Nick (ut /redouille!
7>
et ne caca pas sa déception. « *l . en a
qui ont du pot! $ro##elaCtCil.
H Puestion de proportion! dit #alicieuse#ent
Noël & plus on dé(ait de coques! plus on risque de
trou)er des perles! D'ailleurs! a=outaCtCil d'un ton
consolant! trois perles pour +rois N! n'estCce pas
e"acte#ent ce qu'il (autJ
H Gon! (it Nick rasséréné. 'ais
#'e"pliquerasCtu! toi qui as une $rosse t,te!
co##ent il se (ait que les +rois N aient pécé ces
trois perlesJ Far nous les a)ons p,cées! c'est
é)ident.
H Ane p,ce #iraculeuse! re#arqua
Natalie.
H E"acte#ent. 'ais il ne s'a$it pas d'un
#iracle. AlorsJ
H Alors! répondit Noël! #oi non plus! =e ne
co#prends pas tr-s /ien la présence de ces coques
truquées au #ilieu des autres qui sont nor#ales. »
*l e"a#ina l'un des coquilla$es qui a)aient
contenu les perles et re#arqua & « <o.eL! il ne s'.
trou)e aucun #ollusque.
H Fo##ent se (aitCil alors que les
)al)es soient restées (er#éesJ s'étonna Nick.

7:
H Qe suppose qu'elles ont été recollées a)ec
un produit quelconque & de la para((ine! sans doute.
H Gra)o! +on e"plication est certaine#ent la
/onne. 'ais tout cela ne nous dit pas comment ces
coquilla$es (alsi(iés se sont trou)és dans nos
seau".
H 2aisseC#oi seule#ent le te#ps d'.
ré(lécir! au lieu de parler sans arr,t!
H F'est que! inter)int Natalie pratique! du
te#ps! on n'en a plus /eaucoup a)ant le dOner. *l
(aut encore que =e (asse cette sauce dont '#e
Faradec #'a donné la recette! et qui se sert a)ec les
coques.
H Puoi! +u )as nous (aire #an$er ces
#acins qui ont )oisiné a)ec des perlesJ s'écria
Nick dé$o0té.
H 'onsieur le délicat ou/lie que! l% oT il .
a)ait des perles! il n'. a)ait pas de « #acin »!
riposta sa sKur. D'ailleurs! c'est le plat de
résistance! et si tu n'en )eu" pas! tu te serreras la
ceinture! )oil%! »
Nr! la (illette s'a((aira si /ien! qu'un quart
d'eure plus tard les quatre con)i)es passaient %
ta/le! et se ré$alaient d'un plat de coques
acco#pa$né d'une sauce tr-s réussie.
A )rai dire! seule 'lle Gice se ré$ala
78
sans restriction! car les +rois N ne lui a)aient
pas encore ré)élé leur décou)erte. 'ais Noël! Nick
et Natalie #an$eaient a)ec l'arri-reCpensée qu'une
perle ou/liée pou)ait se trou)er sous leurs dents!
ce qui di#inua considéra/le#ent leur plaisir.
Apr-s le repas! Noël con)oqua les deu" autres
pour un concilia/ule! qui eut lieu dans la ca#/re
de Natalie.
« Sa . est! annonEa le =eune $arEon. Qe crois
que =e tiens l'e"plication.
H Génial! 'oi! =e na$e en plein /rouillard!
a)oua Nick.
H 'ais toi! tu es e"cusa/le! car tu n'as pas
assisté % l'incident dont nous a)ons été té#oins!
Natalie et #oi.
H De quoi s'a$itCilJ
H 2udo)ic! re)enant de la p,ce! a été
/ousculé par des $a#ins. 5on seau a (ailli ,tre
ren)ersé! et...
H Sa . est! ='ai de)iné! interro#pit la (illette.
PuelquesCunes de ses coques ont d0 to#/er sans
qu'il s'en aperEoi)e & % ce #o#ent il . a)ait un peu
d'eau sur le sa/le! car la #arée #ontait. Et ces
coques contenaient des perles! et Noël et #oi les
a)ons rep,cées un peu plus tard.
H Ainsi! re#arqua Nick ulcéré! ces
7@
77
coquilla$es truqués pro)enaient de )os
seau"! pas du #ien!
H F'est tout l'e((et que Ea te (ait! #a /elle
dé#onstrationJ protesta Noël.
H Nui... en(in! non & =e trou)e Ea tr-s
con)aincant. Et Ea prou)e que ce 2udo)ic est un
)ilain #onsieur! et que ='a)ais /ien raison de le
prendre en (ilature. »
Fependant Natalie (ronEait les sourcils! pas
du tout satis(aite.
« Fe n'est qu'une #oitié d'e"plication que tu
nous as donnée.
H Pue )eu"Ctu direJ
H E /ien! nous sa)ons #aintenant que
2udo)ic portait un seau contenant de (ausses
coques. 'ais oT les a)aitCil prisesJ »
Noël ne se laissa pas dé#onter. « Fe que =e
suppose! c'est que le )oleur de l'Ole Génoan...
H GuillouJ interro#pit Nick.
H 5ans doute! #ais ce n'est qu'une
supposition. Donc! ce )oleur et 2udo)ic sont
co#plices. 2e pre#ier s'est approprié les /i=ou" la
nuit du nau(ra$e. Ensuite! il a )oulu se dé(aire de
ce /utin trop co#pro#ettant & pour cela! il a
dissi#ulé les /i=ou" par petits #orceau" dans des
coquilla$es )ides & une perle parCci! un dia#ant
parCl%...
199
H An dia#ant! interro#pit Natalie! les .eu"
/rillants. Puel do##a$e que =e ne sois pas to#/ée
sur un dia#ant au lieu d'une perle!
H De toute (aEon! ni l'un ni l'autre ne
t'appartiendrait! et tu ne serais pas plus a)ancée!
ré(uta Nick.
H 2e )oleur! reprit Noël! a e#porté les (ausses
coques H sans doute en)eloppées dans du
plastique H =usqu'au" rocers pr-s desquels
2udo)ic s'est =uste#ent attardé si lon$te#ps ce
#atin.
H 1lutMt di((icile! douta Natalie. Fette nuit! les
rocers étaient recou)erts d'eau.
H +u ou/lies que cet o##e poss-de un costu#e
de plon$ée! dont il s'est dé=% ser)i pour atteindre
l'épa)e! 2e /anc de rocers co#porte sans doute
une ca)ité secr-te! connue seule#ent de lui et de
ses co#plices & il . a $lissé les coquilla$es truqués!
apr-s quoi il a re=oint tranquille#ent Génoan.
H Ensuite! il a a)erti 2udo)ic % l'aide des
si$nau"»! poursui)it Nick.
Natalie prit un air son$eur.
« Dis donc! Noël! tu as parlé de « ses
co#plices ». F'est que tu crois ?a)ier coupa/le! lui
aussiJ
191
H Fertaine#ent. RappelleCtoi les paroles de
l'aOné & « Nous a)ons intér,t % ne « pas attirer
l'attention! toi et #oi! »
H Do##a$e! soupira la (illette. *l a)ait l'air
$entil.
H <o.eLC)ous Ea! susurra Nick. F'est un
/andit! #ais Ea ne (ait rien! du #o#ent qu'il a l'air
$entil!
H AsseL dit de /,tises! protesta Noël. Nous
a)ons une décision i#portante % prendre! au
su=et de ces perles.
H En parler au" $endar#es J de)ina son
cousin.
193
H *l #e se#/le que nous de)ons le (aire.
'ais pas ce soir & il est dé=% trop tard.
H En attendant! il (aut tout raconter % 'lle
Gice! proposa Natalie.
H F'est /ien #on intention. Elle nous donnera
certaine#ent un /on conseil. »
2a )ieille de#oiselle était occupée % tricoter!
en sui)ant un #od-le dans un =ournal.
« An point % l'en)ers! deu" % l'endroit... »
co#ptaitCelle tout aut.
Elle sursauta en )o.ant le trio se ruer )ers elle!
puis sourit $aie#ent. « Pue si$ni(ie cette in)asionJ
H F'est au su=et des coques! e"pliqua
précipita##ent Natalie. Nn en a trou)é qui
contenaient des perles!
H Des perles... dans les coques! » s'e"cla#a
'lle Gice! en portant! d'un air orri(ié! la #ain %
son esto#ac.
Noël se Ita de la rassurer & « ** n'. en a)ait
pas dans celles que nous a)ons #an$ées! /ien s0r!
H A! /on. <ous #'a)eL (ait peur.
'ais... qu'estCce que c'est que cette istoire
in)raise#/la/leJ
H Elle est pourtant tout ce qu'il . a de plus
)rai! a((ir#a Nick.

194
H Et teneL! )oici les perles »! appu.a
Natalie.
'lle Gice les e"a#ina! dans la /oOte
d'allu#ettes )ide oT les a)ait ran$ées la (illette! et
s'écria &
« 'a parole! elles sont autentiques... et pr,tes
% ,tre en(ilées!... RaconteLC#oi tout & =e /r0le de
curiosité. »
Noël s'en car$ea! et conclut en disant &
« Nous désirons a)oir )otre a)is & (autCil (aire
part de nos décou)ertes au" $endar#esJ
H <o.ons... )o.ons! ré(lécit tout aut la
)ieille a#ie des Renaud! qui poursui)it
distraite#ent son tricot en ou/liant de co#pter
ses points. *l est é)ident que )ous de)eL parler des
perles. 'ais accuser 2udo)ic...J Qe crois cet
o##e capa/le de tout! et pourtant... a)eLC)ous
)rai#ent la preu)e que les coques contenant des
perles sont to#/ées de son seauJ
H E /ien! =e...! co##enEa Noël a)ec
e#/arras.
H AVe! quelle catastrope! » lanEa soudain la
)oi" ai$uë de la #aOtresse d'Bercule.
2es trois N sursaut-rent! #ais 'lle Gice les
rassura.
19;
« Fe n'est rien! #es en(ants & si#ple#ent #on
tricot! qui est co#pl-te#ent e#/rouillé. »
Et! d'un $este éner$ique! elle arraca les deu"
ai$uilles! puis se #it % détricoter son ou)ra$e
=usqu'% ce qu'il n'en reste rien.
« 2%! on n'en parlera plus! (itCelle d'un air
ré=oui. Nous disions doncJ A! oui! il était question
de preu)e. En a)eLC)ous uneJ
H A )rai dire! non! ]a)oua Noël. F'était une
.pot-se...
H ... (ort plausi/le! =e te l'accorde. 'ais pour
porter une accusation aussi $ra)e! c'est une
certitude qu'il (aut.
H Alors! que proposeLC)ous! #ade#oiselleJ
de#anda Nick.
H D'aller nous coucer. 2a nuit porte conseil!
n'estCil pas )raiJ »
5ur ce! elle se le)a! co##e #ue par un ressort.
« Gonsoir! les en(ants! »
H Gonsoir! #ade#oiselle!
H A! Encore un #ot! dit 'lle Gice en
re)enant sur ses pas. Qe suis pr,te % )ous
acco#pa$ner % la $endar#erie! de#ain #atin.
5eule#ent! il (audra #'attendre un peu & apr-s #a
partie de (ootin$ H pas $randCcose! seule#ent
trois ou quatre

19>
kilo#-tres H =e co#pte #e rendre directe#ent
% la alle au" poissons. Q'ai l'intention de )ous (aire
$o0ter du o#ard... et ='ose espérer que nous n'.
trou)erons pas de perle! »
19:
CHAPITRE 3
Le 4 Si'i(s 5
2E 2ENDE'A*N! un peu a)ant sept eures! Noël
s'é)eilla /rusque#ent et s'écria tout aut &
« 'lle Gice a)ait raison! 2a nuit #'a porté
conseil.
H Pu'estCce qui te prend de parler tout seulJ
$ro$na son cousin! #écontent d',tre tiré du
so##eil.
H Qe t'e"pliquerai. En attendant! le)onsCnous!
et en )itesse! Qe re$rette qu'il soit dé=% si tard.
198
H 5i tard! % sept eures #oins di"J +u n'. es
plus! protesta Nick.
H Ne discute pas. Ba/illeCtoi! et =e te (erai
part d'un pro=et qu'il nous (aut e"écuter sans tarder.
H Gien! ce(! dit le plus =eune en sautant du
lit et en s'e#parant de ses ),te#ents.
H Bier soir! e"pliqua Noël! 'lle Gice nous a
(ait re#arquer! % =uste titre! que nous n'a)ions
aucune preu)e de la culpa/ilité de 2udo)ic. Nr!
c'est cette preu)e que =e )ais aller cercer
#aintenant.
H NT EaJ
H Dans le Sirius... si toute(ois il se
trou)e tou=ours au port.
H Q'ai co#pris! et =e trou)e ton idée $éniale!
applaudit Nick. En so##e! il su((it de pénétrer
dans le /ateau! et de s'assurer que les autres coques
du seau contiennent aussi des /i=ou". F'est /ien
EaJ
H E"acte#ent.
H Qe suis ton o##e! s'écria Nick.
F'estC%Cdire que =e re)endique l'onneur de (aire
#oiC#,#e cette )éri(ication.
H 1ourquoi toiJ 2'idée est #ienne! et...
19@
H 'ais #oi! =e suis le seul % connaOtre le
Sirius, donc =e le retrou)erai (acile#ent. »
Noël ésita quelques secondes! et (init par
accepter.
« D'accord. 'ais alors! quel sera #on rMleJ
H Felui de $uetteur. +u te placeras sur le pont
qui en=a#/e le canal! a(in d'a)oir une )ue
d'ense#/le. Et si tu aperEois 2udo)ic! tu si((les
pour #e #ettre en $arde.
H Entendu! A! Ane cose encore & =e )eu"
,tre a)erti tr-s tMt du résultat! au cas oT... »
** ne (or#ula pas sa pensée! #ais son cousin
a)ait de)iné.
« ... au cas oT =e #e (erais pincerJ N'aie pas
peur! )a! Qe serai plus #alin que lui. 'ais c'est
d'accord & =e te (erai un si$ne. 2a #ain droite le)ée!
Ea )oudra dire que =e tiens la preu)e que nous
cercons. »
2es deu" cousins! en(in a/illés! sortirent de
leur ca#/re.
« <eu"Ctu qu'on dé=euneJ interro$ea Nick.
H 1as le te#ps.
H Et Natalie! estCce qu'on la ré)eilleJ
H Qe #e de#ande...! ésita Noël.
197
H Qe suis d'a)is! #oi! de ne pas l'e##ener!
décréta Nick. Elle ne (era que nous $,ner. Et puis!
2udo)ic la connaOt. »
Nr! au #o#ent oT Noël ou)rait a)ec
précaution la porte donnant sur l'e"térieur! une
petite silouette =aillit d'une ca#/re & c'était
Natalie! dé=% a/illée de pied en cap.
« AttendeLC#oi ! criaCtCelle.
CH Retourne te coucer! /é/é! $ronda Nick
#écontent. Nn n'a pas /esoin de toi. ;H N! par
e"e#ple! +u )eu" séparer les +rois NJ s'indi$na la
(illette. Qe ne sais pas oT )ous alleL! #ais personne
ne #'e#p,cera d'. aller a)ec )ous! »
5ur ce! d'un pas décidé! elle se #it % sui)re les
deu" $arEons.
« Apr-s tout! elle pourra nous ,tre utile! plaida
Noël. 1our (aire le $uet! deu" paires d'.eu" )alent
#ieu" qu'une. Et =e )eillerai % ce qu'elle ne se
#ontre pas! si 2udo)ic approce.
H E /ien! qu'elle ')ienne! » se rési$na Nick.
En quelques #ots! Natalie (ut #ise au
courant du pro=et conEu par Noël et dont Nick
allait ,tre l'e"écuteur. Elle trou)a une (ois de plus
que son cousin était (or#ida/le.
119
Fependant le trio se Itait )ers le port.
+rottinant derri-re les $arEons! la (illette leur cria
d'une )oi" aletante &
« Dites donc! )ous ,tes partis sans prendre
)otre petit dé=eunerJ
H Et apr-sJ 2'eure est trop $ra)e pour
penser % la nourriture! répondit son (r-re d'un ton
solennel.
H Au contraire! A)ant de se lancer dans
l'a)enture! il (aut prendre des (orces & =e )ous ai
apporté quelques pro)isions.
H Pu'estCce que c'estJ
H Des /iscuits et du cocolat.
H F'est $entil d'. a)oir pensé! inter)int Noël.
DonneC#oi #a part! )eu"CtuJ
*l essa.a de $ri$noter quelques #iettes! #ais
l'appréension lui serrait la $or$e. Puant % Nick! il
accepta (inale#ent trois /iscuits et une /arre de
cocolat! qu'il en(ouit dans sa poce.
D'ailleurs on arri)ait au port. +out de suite le
=eune $arEon cerca des .eu" le Sirius, et le
dési$na du doi$t.
« Nu(! soupira Noël. Qe crai$nais qu'il ne soit
dé=% parti.
H A! 1arce que tu crois qu'il )a partirJ
111
H Nui. 5inon! pourquoi 2udo)ic auraitCil #is
le seau de coques dans la ca/ineJ
H +u as raison! ad#it Nick. Aussi! plus de
te#ps % perdre. AlleL! oust! Facun % son poste. »
Noël et Natalie $a$n-rent le pont! d'oT ils
do#inaient le port tout entier! et! non sans
an$oisse! attendirent que Nick passe % l'action.
Fe dernier co##enEa par inspecter les
alentours & les quais étaient déserts. 5eul un
$endar#e! dé=% en (action! (aisait les cent pas de
l'autre cMté. Puand le représentant de l'ordre .eut
tourné le dos! le =eune $arEon descendit =usqu'au
ponton! et en=a#/a sans ésiter le re/ord du petit
/ateau. A l'a)ant! une porte /asse % dou/le /attant!
sans serrure! per#ettait d'accéder % une #inuscule
ca/ine. Nick! accroupi pour ,tre #oins )isi/le!
l'ou)rit en tirant si#ple#ent sur un taquet. Alors
lui apparut le so#/re réduit! et! /ien en é)idence %
l'entrée de celuiCci! le seau /leu a)ec son
car$e#ent de coques. Pu'allaitCil lui ré)élerJ
Rien! peutC,tre. An doute lui )enait % l'esprit &
2udo)ic auraitCil laissé un précieu" /utin dans une
ca/ine que n'i#porte qui pou)ait ou)rirJ
Nui! #ais qui aurait l'idée de )oler un

113
seau de coques J 2a cacette était aussi s0re
qu'une autre! apr-s tout.
+andis que ces pensées roulaient dans sa t,te!
Nick a)ait saisi l'un des coquilla$es! et! % l'aide de
son cani(! en séparait les deu" )al)es & opération
(acile! car elles étaient soudées l'une % l'autre par
une su/stance /lance et #alléa/leZ certaine#ent
de la para((ine! co##e l'a)ait supposé Noël.
Puant au contenu du coquilla$e... Nick (aillit
pousser un cri de surprise en le )o.ant & une /a$ue
en or a)ec une énor#e pierre /leue qui de)ait ,tre
un sapir.
114
Dans une deu"i-#e coque! il trou)a une perle.
An senti#ent de trio#pe l'en)ait & la preu)e de
la #alonn,teté de 2udo)ic était (aite! Nick a)ait
acco#pli sa #ission.
Néan#oins! #0 par la curiosité! il s'appr,tait %
ou)rir une troisi-#e coque! lorsqu'il se sou)int de
la pro#esse (aite % son cousin & alors il le)a la
#ain droite et l'a$ita % plusieurs reprises.
Au #,#e instant! un si((le#ent ai$u par)int %
ses oreilles.
« Fatastrope! pensaCtCil. F'est s0re#ent Noël
qui #e lance un a)ertisse#ent. »
An coup d'Kil a((olé en direction du pont lui
#ontra qu'il ne se tro#pait pas & pencé sur le
parapet! son cousin se#/lait (i"er a)ec an$oisse un
point parCdel% le /ateau! du cMté de la pla$e. Puant
% Natalie! elle était in)isi/le & Noël a)ait d0
l'o/li$er % se /aisser pour écapper au" re$ards de
2udo)ic.
Far 2udo)ic approcait! Nick en était
#aintenant persuadé. Pue (aireJ 2a pre#i-re idée
du =eune $arEon (ut de tout laisser en plan! et de
(uir. 'ais non. Aucune trace de son passa$e ne
de)ait su/sister! s'il ne )oulait pas donner l'alar#e
au propriétaire du Sirius. *l re#it donc le seau

11;
% la place e"acte oT il l'a)ait trou)é! puis
)oulut (er#er la porte.
Fo##e il é/aucait ce $este! un pas lourd
é/ranla le ponton & l'ad)ersaire était l%! tout pr-s!
Dans quelques secondes il #onterait sur le /ateau!
et . décou)rirait Nick. Pue se passeraitCil alorsJ
Fe dernier n'osait . penser.
*l en)isa$ea de sauter % l'eau et de re$a$ner le
quai % la na$e. 'ais co##e #o.en discret! il .
a)ait #ieu"!
2e pas résonnait! tout proce. Alors Nick
n'ésita plus & il se $lissa dans la ca/ine et tira )ers
lui le /attant de la porte. FelleCci se re(er#a a)ec
un lé$er déclic.
« Foincé! pensaCtCil! la ra$e au cKur. Et par #a
(aute! encore! 5i =e ne #'étais pas attardé si
lon$te#ps....! »
'ais tous les reproces qu'il pourrait se (aire
n'a#élioreraient pas sa situation! qui était (ort
critique. *l é)alua d'un coup d'Kil l'endroit oT il se
trou)ait en(er#é & c'était une ca/ine étroite et si
/asse de pla(ond! que Nick luiC#,#e ne pou)ait
s'. tenir de/out. 1our tout #o/ilier! deu"
/anquettes de /ois (i"ées au plancer. Au (ond! un
tas de (ilets de p,ce sous lesquels Nick se Ita de
s'accroupir & une (orte odeur de

11>
poisson le prit % la $or$e. 'ais il ne son$ea pas
% s'en plaindre! car presque aussitMt la porte
s'ou)rit! et 2udo)ic passa la t,te dans la ca/ine.
Rort eureuse#ent! il n'en (it pas l'inspection & il
n'a)ait d'.eu" que pour le seau. Rassuré sans doute
sur le précieu" car$e#ent! l'o##e re(er#a la
porte.
Nick se sentit d'a/ord soula$é. 'ais la
ré(le"ion )int! et son opti#is#e (it place % un
so#/re pressenti#ent.
« 2udo)ic )a partir! se ditCil! a)ec le /ateau! les
coques... et #oi! »
Fo##e pour lui donner raison! l'e#/arcation
se #it soudain % )i/rer.
« 2e #oteur est en #arce! conclut le
na)i$ateur #al$ré lui. <oil% #aintenant le 5irius
qui dé#arre. En direction de la pleine #erJ Non!
en sens contraire plutMt & nous re#ontons le canal
de la Glée. »
Rurieu" contre luiC#,#e! Nick pensa qu'il
s'était laissé prendre /,te#ent... co##e un poisson
dans un (ilet & c'était le cas de le dire!

11:
CHAPITRE 3I
La $aiso# i#ha6it&e
CN''E si les (ilets #alodorants qui le
recou)raient étaient e((ecti)e#ent responsa/les de
ses ennuis! le =eune $arEon les re=eta d'un $este
/rusque.
« An #o#ent de plus l%Cdessous! et =e sortais
plié en Li$La$! pensaCtCil. 1ourtant! ='aurai /esoin
d',tre en (or#e! »
*l ne trou)a rien de #ieu" que de s'étendre sur
une /anquette! et se #it % éca(auder
118
des plans destinés % le tirer de sa désa$réa/le
situation. 'ais ce n'était $u-re possi/le! du
#o#ent qu'il ne connaissait pas les intentions de
2udo)ic. *l attendit donc! l'oreille au" a$uets! pr,t
% inter)enir si un can$e#ent se #ani(estait.
2e plus éprou)ant pour l'i#pétueu" $arEon! ce
(ut =uste#ent que rien ne can$ea pendant pr-s de
trois quarts d'eure. 2e Sirius, entraOné par son
#oteur! (endait l'eau du canal % une allure
désespéré#ent ré$uli-re. *l )int % Nick des en)ies
de crier! de sortir de cette étou((ante ca/ine!
d'a/order l'ad)ersaire (ace % (ace... #ais il n'en (it
rien! car sa raison lui disait que ce serait
dan$ereu".
Alors il s'e((orEa de penser % autre cose... %
Noël et Natalie! en particulier! qui de)aient se
(aire un #au)ais san$ terri/le % son su=et. 5i au
#oins il pou)ait leur en)o.er un #essa$e! pour
leur dire que tout allait /ien... pour le #o#ent!
1uis soudain le /ourdonne#ent du #oteur
cessa! ensuite il . eut un lé$er eurt acco#pa$né
d'un clapotis. Nick co#prit que le /ateau accostait
le lon$ d'un quai. Fela si$ni(iait que 2udo)ic allait
rou)rir la ca/ine pour prendre le seau & c'est
'
11@
=uste#ent ce qu'il (it! 'ais dé=% le prisonnier
a)ait eu le te#ps de se /lottir % nou)eau sous les
(ilets.
1as plus que la pre#i-re (ois! le propriétaire du
Sirius n'eut l'air de se douter de sa présence.
2'o##e re(er#a la porte! puis dut sauter sur le
quai! car son pas retentit un instant sur la /ordure
en ci#ent. Ensuite! ce (ut le silence.
1ar précaution! Nick co#pta =usqu'% )in$t
a)ant d'ou)rir la porte. Nu(! 1lus personne sur le
/ateau. Alors il se issa % son tour sur la terre
(er#e! pas (Icé de sentir sou((ler sur son )isa$e le
)ent de la li/erté.
Far il était li/re! 2a na)i$ation en (Iceuse
co#pa$nie a)ait pris (in! sans que 2udo)ic e0t
é)enté la présence % son /ord d'un passa$er
clandestin. 5i /ien que Nick pou)ait tranquille#ent
rentrer ceL lui... % condition! /ien s0r! de
rencontrer un auto#o/iliste co#plaisant qui le
prenne en autoCstop. *l n'eut pas une seconde
d'ésitation.
« RenoncerJ Qa#ais! pensaCtCil a)ec no/lesse.
Q'a$is au no# des +rois N! et =e suis s0r que les
deu" autres #e diraient de continuer! s'ils étaient
l%. »
117
Du coup! il n'. a)ait plus une seconde % perdre&
dé=% la silouette de 2udo)ic! alourdie par le seau
/leu! tournait le coin d'une rue & Nick se précipita
sur ses traces. 2a rue dé/oucait sur une place oT
s'installait un #arcé a$ricole. *l . a)ait plusieurs
ca#ionnettes arr,tées! et des (er#iers en
descendaient des ca$es pleines de poules! ou de
lapins! qu'ils déposaient sur le trottoir. Nick aperEut
#,#e une sorte de parc oT $rouillaient une
)in$taine de porcelets % la peau rosé. Fe spectacle
l'aurait capti)é en tout autre #o#ent! #ais il lui
(allait a)oir l'Kil sur 2udo)ic! qui a)anEait sans
ésiter! contournant par(ois les $roupes! #ais
$ardant tou=ours la #,#e direction. Au (ond de la
place on aperce)ait une lon$ue #uraille circulaire!
oT Ea et l%! des tours crénelées (aisaient saillie.
« 2es )ieu" re#parts! » se dit Nick tout e"cité.
*l en conclut aussitMt qu'il se trou)ait dans la
petite /our$ade de 5aintCAu/in! que la (a#ille
Renaud a)ait )isitée au cours de l'été. 2'endroit
était cél-/re par les re#parts #o.enI$eu" qui
ceinturaient la )ieille )ille.
Ane aute porte )o0tée per#ettait de les
(rancir & c'est )ers elle que se diri$eait
139
2udo)icC. Nick . pénétra sur ses talons! et tous
deu" se trou)-rent dans une rue pa)ée /ordée par
de no#/reuses /outiques. *l . a)ait dé=% /eaucoup
de #onde! ce qui était une sécurité pour le
poursui)ant! #ais risquait de lui (aire perdre de
)ue son o/=ecti(. 2'un derri-re l'autre! le $i/ier et le
casseur arri)-rent sur une autre petite place oT se
tenait aussi un #arcé! #ais c'étaient des denrées
ali#entaires qu'on o((rait ici % la client-le. 1assant
de)ant une écoppe oT une Gretonne en costu#e
local )endait d'allécantes $alettes % la (arine de
/lé noir! Nick eut l'eau % la /ouce. Alors il se
rendit co#pte qu'il a)ait le )entre creu" depuis son
le)er! il . a)ait de Ea... une éternité. 1ourtant!
l'orlo$e de l'é$lise )oisine sonna la de#ie de uit
eures & il n'était pas si tard qu'il l'aurait cru!
« +out de #,#e! si =e pou)ais #e pa.er une
cr,pe! » soupiraCtCil.
Nr! il n'a)ait ni le te#ps ni l'ar$ent. Fependant!
en (ouillant ses poces! il eut la surprise d'en tirer
des /iscuits et du cocolat & les pro)isions que lui
a)ait données Natalie le #atin #,#e! A la pensée
qu'il l'a)ait ra/rouée! il eut une pointe de re#ords!
#ais n'en sa)oura pas #oins cet
131
enCcas pro)identiel. En #,#e te#ps il
continuait % pister 2udo)ic! qui! la place (rancie!
s'en(onEa dans un dédale de petites rues! de plus en
plus désertes et silencieuses % #esure qu'on
s'éloi$nait du centre. Du coup! la (ilature de)enait
tr-s risquée! ' et la prudence s'i#posait. Nick
ralentit son allure! laissant un espace plus $rand
entre lui et l'o##e.
FeluiCci )enait de pénétrer dans une rue
étroite au" pa)és irré$uliers! /ordée par de petites
#aisons /lances! dont certaines étaient précédées
d'un =ardinet. A l'autre /out! la )oie se prolon$eait
par un autre passa$e )o0té entre les re#parts.
133
A.ant sui)i cette rue dans laquelle il n'. a)ait
pas I#e qui )i)e! 2udo)ic s'arr,ta de)ant la
derni-re #aison sur la droite. 5ur le point d'.
entrer! il se #it % inspecter les alentours! co##e
s'il )oulait s'assurer que personne ne le sur)eillait.
Nick! surpris! n'eut que le te#ps de se plaquer
contre un #ur! #ais pas asseL )ite % son $ré & il
crai$nit pendant un #o#ent d'a)oir été )u.
1ourtant! l'o##e ne (it pas cas de sa
présence! et pénétra dans la #aison.
Alors! apr-s un inter)alle de quelques
secondes! le =eune $arEon s'en approca % son tour.
*l e"a#ina la /Itisse! qui était petite! $rise et terne
et s'ou)rait directe#ent sur la rue. 5es )olets
(er#és! son /adi$eon déla)é lui donnaient un air
d'a/andon. Nick (ut aussitMt persuadé que personne
ne de)ait )i)re l%Cdedans.
Alors! que )enait . (aire 2udo)icJ A quel
rendeLC)ous #.stérieu" se rendaitCil! son seau de
(ausses coques % la #ainJ
*l a)ait laissé entrou)erte la porte sur la rue.
Nick . risqua un Kil! puis la t,te tout enti-re.
1ersonne dans la pi-ce poussiéreuse dont son
re$ard (it le tour & on aurait dit une ancienne
/outique! a)ec! pour tout

134
#eu/le! une lon$ue ta/le en (or#e de
co#ptoir.
2e =eune $arEon s'interro$ea & oseraitCil
pénétrer dans cet antre % de#i o/scurJ Race % la
porte d'entrée! il en aperce)ait une autre!
entre/Iillée elle aussi.
« Qe )ais aller =usqueCl%! décidaCtCil. An autre
coup d'Kil sur l'arri-reC/outique! apr-s quoi =e /ats
en retraite. »
** a)anEa % pas précautionneu"! soucieu" de ne
pas (aire craquer les lattes du plancer.
Et soudain! co##e il était % #iCce#in de la
seconde porte! celle qui donnait sur la rue se
re(er#a a)ec un /ruit sec. Nick! arr,té dans son
élan! se #it % ré(lécir % toute )itesse! sans oser
d'a/ord tourner la t,te. *l . a)ait donc quelqu'un
dans son dos! Et ce quelqu'un ne pou)ait ,tre
2udo)ic! entré a)ant lui. Pui! alorsJ
Ane #ain lourde co##e un /attoir se posa sur
son épaule! et une )oi" #enaEante prononEa &
« <oil% un $arEon trop curieu"! 'e dirasCtu ce
que tu (ais iciJ »
Nick (it alors )olteC(ace! et se trou)a neL % neL
a)ec... 2udo)ic en personne. 2'air surpris du =eune
$arEon a#ena sur les
13;
l-)res de l'o##e un sourire #au)ais. « +u te
crois #alin! ditCil! #ais =e le suis encore da)anta$e.
2a #aison poss-de une autre issue! et co##e =e
t'a)ais repéré! ='ai pu sortir par l% et rentrer sur tes
talons. Facun son tour de sui)re l'autre! n'estCce
pasJ
H 'ais en(in... =e ne (aisais que passer! et
cette #aison #'a intri$ué! essa.a de plaider Nick.
2aisseLC#oi partir! s'il )ous plaOt!
H A d'autres! =eta l'o##e a)ec /rutalité. +u
#'as l'air d'en sa)oir un peu trop! et il serait
dan$ereu" pour #oi de te relIcer. AlleL! oust! »
Fe disant! 2udo)ic poussait Nick sans
#éna$e#ent )ers la porte du (ond. Elle ou)rait sur
une petite pi-ce o/scure! % l'entrée de laquelle
s'a#orEait un escalier en spirale.
« Gri#pe l%! » ordonna l'o##e.
Alors que le =eune $arEon a)ait le pied sur la
pre#i-re #arce! un deu"i-#e indi)idu resté dans
l'o#/re de#anda d'une désa$réa/le )oi" nasale &
« Pu'estCce que tu )as (aire de luiJ
H 2'e#p,cer de nuire pour un petit #o#ent.
Apr-s! on )erra. »
Fe « on )erra » sonna si (Iceuse#ent

13>
au" oreilles de Nick! qu'une an$oisse terri/le le
saisit. *l se de#anda apr-s coup co##ent ses
=a#/es tre#/lantes a)aient pu le porter =usqu'%
l'éta$e supérieur. +ou=ours estCil qu'il se trou)a
de)ant une porte! qui! ou)erte par 2udo)ic! ré)éla
une ca#/re de petites di#ensions et presque nue.
Ane nou)elle /ourrade dans le dos! et le =eune
$arEon pénétra #al$ré lui dans la #iséra/le pi-ce.
1uis la porte se re(er#a! et Nick entendit le
$rince#ent d'une cle( qu'on tournait dans la
serrure.
*l était prisonnier de la #aison a/andonnée!
13:
CHAPITRE 3II
Le che$i# -e 'o#-e
2*<RE % luiC#,#e! le capti( reprit asseL )ite
son san$C(roid! et se #it % ré(lécir % la situation.
« DrMle que 2udo)ic se soit contenté de
#'en(er#er l%! sans prendre la précaution de #e
li$oter! pensaCtCil. *l n'a donc pas peur que =e lui
(ausse co#pa$nieJ » En e"a#inant la pi-ce qui lui
ser)ait de
138
prison! il co#prit pourquoi & les deu" issues
qu'elle co#portait paraissaient! % pre#i-re )ue!
aussi i#pratica/les l'une que l'autre. 2a porte! en
/ois épais! présentait une serrure en /on état &
aucun espoir de ce cMtéCl%. Restait la (en,tre. Nr!
elle était étroite et aut percée & pas de quoi!
certes! découra$er Nick! si doué pour le sport.
'ais il . a)ait autre cose & =uste en (ace! % un
#-tre cinquante en)iron! se dressaient les
re#parts. Entre la #aison et le aut #ur $ris! il .
a)ait co##e un a/O#e in(rancissa/le.
« Et pourtant! il faut que =e le (rancisse! » se
dit Nick! en (i"ant intensé#ent l'o/stacle. «
Risquer un saut! % partir de cette (en,tre sans
re/ordJ Fe serait le plus s0r #o.en de #e casser la
(i$ure! »
** (er#a les .eu"! les deu" poin$s appu.és sur
les te#pes! co##e pour (aire =aillir une idée de
son cer)eau. Puel do##a$e que Noël! si
intelli$ent! ne soit pas l% pour le conseiller!
Fette é)ocation en (utCelle la causeJ *l se
produisit co##e un déclic dans son esprit.
« An a/O#e! se ditCil! Ea se (rancit % l'aide
d'un pont! »
13@
An pont! 'ais oui! pourquoi pasJ A condition!
/ien s0r! d'a)oir ce qu'il (allait pour en (aire un.
*l inspecta la pi-ce. Elle contenait un #eu/le!
un seul & une )ieille ar#oire /ranlante! au /ois
ron$é par les )ers. Geaucoup trop #assi)e pour
ser)ir de passerelle! /ien s0r! 2es .eu" de Nick se
pos-rent alors sur les #urs! sur le pla(ond! sur le
plancer... et re)inrent % l'ar#oire! co##e si elle
a)ait un pou)oir #a$nétique.
Et soudain! le =eune $arEon eut une e"plosion
de =oie & un des /attants de la porte! le )oil%! le pont
qu'il cercait! Fo##ent n'. a)aitCil pas son$é
plus tMtJ 5ans trop de peine! il en (it sortir un de
ses $onds rouilles.
Et #aintenant! plus de te#ps % perdre!
2udo)ic a)ait dit & « pour un petit #o#ent ». *l
risquait donc d'arri)er d'une #inute % l'autre. 1our
co##encer! Nick dressa le /attant ainsi récupéré
contre le re/ord de la (en,tre! et s'en ser)it pour
$ri#per =usqu'% celleCci. Ensuite il s'installa %
cali(ourcon! une =a#/e du cMté de la ca#/re!
l'autre pendant auCdessus de l'étroite )enelle
séparant la #aison du re#part. +irant le /attant de
porte )ers lui! il
137
le cala sur l'appui de la (en,tre! apr-s quoi il
l'inclina lente#ent! de #ani-re que son autre
e"tré#ité reposIt sur le re/ord du re#part! situé %
un ni)eau plus éle)é. 1our)u qu'il soit asseL lon$
pour l'atteindre!
N =oie! *l arri)ait =uste. Deu" ou trois
centi#-tres de #oins! et c'aurait été l'écec de la
tentati)e d'é)asion.
1uis )int l'instant crucial & Nick! a)ec une
prudence que =usti(iait l'étroitesse de la plance! se
#it % $enou" sur ce pont i#pro)isé. Ensuite il
pro$ressa lente#ent! lente#ent! les .eu" ri)és %
l'autre e"tré#ité. Ane (ausse #anKu)re! et c'était
la cute au (ond de la ruelle. 5ous le poids du =eune
$arEon! le /ois )er#oulu s'incur)ait
dan$ereuse#ent. Arri)eraitCil =a#aisJ
*l arri)a. F'estC%Cdire qu'au /out d'un te#ps qui
lui parut tr-s lon$! ses #ains a$ripp-rent des
tou((es de $aLon poussant au so##et du re#part.
*l se issa sur le ce#in de ronde! lar$e d'un #-tre
en)iron! qui (or#ait la cr,te de l'épaisse #uraille.
Alors! se redressant! il tira le /attant d'ar#oire )ers
lui et le (it to#/er dans la )enelle.
1uis il le)a les .eu"! et la =oie de la déli)rance
149
se #ua en peur & la t,te de 2udo)ic s'encadrait
dans l'e#/rasure de la (en,tre! Ane e"pression de
ra$e dé(or#ant ses traits! il re$ardait sa proie lui
écapper. Nick co#prit a)ec un soula$e#ent
intense que l'o##e serait incapa/le de le
re=oindre par la #,#e )oie & sa lar$e carrure le lui
interdisait.
D'a/ord (i$é sur place! le =eune $arEon secoua
cette esp-ce d'é/étude qui l'a)ait saisi et s'élanEa
de toutes ses (orces sur le ce#in de ronde.
'aleureuse#ent! son a)ance était (reinée par les
ronces qui poussaient li/re#ent au so##et de la
#uraille. En se retournant quelques secondes plus
tard! il s'aperEut que la t,te de 2udo)ic a)ait
disparu de la (en,tre.
« 1eutC,tre aCtCil renoncé % #e poursui)reJ »
pensaCtCil a)ec espoir.
Fependant la prudence lui i#posait de quitter
au plus )ite cet endroit )rai#ent trop e"posé au"
re$ards. Fo##entJ *l e"a#ina les lieu" & % sa
droite! il do#inait un dédale de #aisons et de
=ardins. A sa $auce! un étan$ au" eau" $lauques
lon$eait la /ase des re#parts & il de)ait s'a$ir d'une
ancienne dou)e. En(in! =uste en (ace de lui! % sa
auteur! la #uraille s'élar$issait en une

141
143
tour ronde couronnée de créneau" et percée de
plusieurs ou)ertures.
« Essa.ons de la tra)erser! » décida Nick.
AuCdel% de cette tour! en e((et! le terrain en
pente re=oi$nait les )ieu" #urs. *l serait (acile au
(u$iti( de $a$ner par l% le centre de la )ille. Alors!
perdu dans la (oule! il aurait quelque cance
d'écapper % son poursui)ant.
*l lui restait une diLaine de #-tres pour
atteindre la tour! lorsque! sortant de l'ou)erture lui
(aisant (ace! il )it apparaOtre 2udo)ic. Encore lui!
5ans doute a)aitCil pris! en sens in)erse! la )oie
que Nick co#ptait utiliserJ +ou=ours estCil qu'il
était l%! et le $arEon pensa a)ec a#ertu#e que sa
derni-re issue était coupée. Fe qui ne l'e#p,ca
pas de re/rousser ce#in! sans sa)oir oT il irait!
unique#ent pour ne plus )oir l'ad)ersaire. 'ais de
le sentir % ses trousses était tout aussi éprou)ant.
Et soudain il s'arr,ta pile! saisi d'une
illu#ination. 2'issue qu'il cercait était % sa
portée& l'étan$! E)ide##ent! une diLaine de #-tres
l'en séparaient! et la descente ne serait pas sans
dan$er. 'ais! entre deu" périls! Nick coisit sans
ésiter le #oindre &

144
s'approcant du /ord du re#part! il se
suspendit par les #ains au" créneau"! et cerca
des interstices oT poser les pieds. Ensuite ce (ut
relati)e#ent (acile! car il put s'aider des plantes
$ri#pantes qui poussaient no#/reuses entre les
)ieilles pierres. A )rai dire! elles constituaient des
soutiens /ien (ra$iles! aussi Nick . allaCtCil
prude##ent.
A #iCauteur! il le)a la t,te & 2udo)ic! %
$enou" sur l'e"tr,#e /ord du re#part! le re$ardait
(aire. 1uis l'o##e se redressa d'un /ond! et (ila en
direction de la tour. FercaitCil % re=oindre le
(u$iti( par une autre )oieJ F'était )raise#/la/le...
et peu encoura$eant! Dans sa Ite! Nick esca#ota
les derniers #-tres de descente en se laissant
to#/er dans l'étan$. *l . eut un « (loc »
retentissant! et le =eune $arEon touca presque le
(ond. 1uis il (it sur(ace et se #it % na$er. *l
ressentait un délicieu" /ienC,tre! d'autant plus
apprécia/le que cette série d'acro/aties l'a)ait
épuisé.
*l se #it sur le dos et ré(lécit & de)aitCil
$a$ner l'autre ri)e et cercer i##édiate#ent % se
sau)erJ *l . a)ait! de ce cMtéCci des re#parts! une
route peu (réquentée. « Rati$ué co##e =e le suis!
pensaCtCil! =e
14;
#e (erai i##édiate#ent re=oindre par
2udo)ic! s'il est quelque part % #e $uetter. »
Non. 'ieu" )alait se reposer d'a/ord! % l'a/ri
des re$ards du dan$ereu" personna$e. A)ec un peu
de cance! peutC,tre celuiCci se découra$eraitCil de
l'attendreJ
Restait % trou)er une cacette. Nr! un peu plus
loin! un pont en #iniature en=a#/ait l'étan$!
=oi$nant la prairie qui le /ordait % la /ase des
re#parts. Nick décida de se /lottir dans le petit
espace o/scur #éna$é entre l'arce de ci#ent et la
sur(ace de l'eau.
Fe (ut une alte /ien(aisante! que le

14>
=eune $arEon prolon$ea durant di" /onnes
#inutes. Alors il )oulut sortir! non sans a)oir $lissé
un Kil circonspect de part et d'autre du pont.
Fatastrope! D'un cMté! une o#/re se pro=etait
sur la sur(ace de l'étan$! dessinant la silouette
d'un o##e pencé sur le parapet.
2udo)ic! % n'en pas douter!
Nick se recula /rusque#ent sous l'a/ri de
l'arce! et une (ois de plus se tortura l'esprit % la
recerce d'une solution. Pue (aire! #aintenantJ
*#possi/le de rester indé(ini#ent ici! % $relotter
dans ses ),te#ents #ouillés. Et 1' « autre » ne
/ou$eait pas & se doutaitCil de la présence du
(u$iti(! =uste sous ses piedsJ
2e =eune $arEon tenta un e((ort désespéré. *l
a)ait re#arqué que! de l'autre cMté du pont! la
sur(ace de l'étan$ était recou)erte presque
enti-re#ent par des lentilles d'eau. Nick prit une
pro(onde inspiration! piqua une t,te et disparut
sous ce tapis aquatique.
14:
CHAPITRE 3III
4 L7E'$ita0e 5
NA+BA2*E! accroupie derri-re le parapet!
de#anda d'une petite )oi" an$oissée & « EstCce que
Nick a pu s'écapperJ
H 'aleureuse#ent non! dit Noël.
2udo)ic l'a e##ené a)ec lui dans son
/ateau.
H N! non! ce n'est pas possi/le! » $é#it la
(illette.
148
AussitMt redressée! elle prit la #ain de son
cousin! et tous deu" coururent se pencer de l'autre
cMté du pont & le Sirius était l%! =uste auCdessous!
a)ec 2udo)ic de/out % son /ord. Puant % Nick...
H Nn ne le retrou)era peutC,tre plus =a#ais! »
s'écria Natalie.
Et deu" $rosses lar#es coul-rent sur ses =oues
rondes.
« 1ensesCtu! la rassura Noël! en s'e((orEant de
#asquer sa propre inquiétude. Dé/rouillard co##e
=e le connais! =e suis /ien s0r qu'il sortira de cette
a)enture a)ec les onneurs de la $uerre. En
attendant... »
2e =eune $arEon s'arr,ta /rusque#ent! co##e
si une idée lui tra)ersait la t,te.
« Ecoute! Natalie! poursui)itCil! tu )as ,tre
tr-s raisonna/le et rentrer % la #aison. *l (aut que
quelqu'un #ette 'lle Gice au courant & ce sera toi.
+u lui diras de se rendre % la $endar#erie! oT =e
co#pte aller aussi... apr-s.
H Apr-s... quoiJ
H E /ien... =e )eu" tenter quelque
cose & courir le lon$ du canal! #e rapprocer du
/ateau... qui saitJ *l se peut qu'il n'aille pas loin.
H N! dis! tu #'e##-nesJ
14@
H Non. +u #e retarderais. »
Et Noël détala! laissant la pau)re Natalie
plantée sur le pont! encore plus désolée parce que
son cousin! lui aussi! la quittait. Fo##e elle
re$rettait de ne pas ,tre douée pour la course!
co##e Nick!
A.ant re=oint la /er$e! Noël se retourna et lui
cria parCdessus son épaule & « +u as co#pris!
NatalieJ Rentre tout de suite % la #aison!
H 1ro#is! » réponditCelle.
Et! d'un pas rési$né! elle prit la direction du
Ker Maryvonne.
Puant % Noël! il s'élanEa de toute sa )itesse sur
le petit ce#in de terre qui /ordait le canal. 2e
Sirius a)ait pris de l'a)ance & il s'a$issait de le
rattraper. 2e =eune $arEon accentua son e((ort.
'aintenant il distin$uait nette#ent l'o##e %
/ord! et #,#e...
« +iens! se ditCil! =e re#arque pour la pre#i-re
(ois qu'il . a quelque cose de peint en noir sur la
coque /lance du /ateau. 1as son no#! car cela
resse#/le plutMt % des ci((res. *l (audrait que =e
#'approce da)anta$e pour pou)oir lire. »
2e sou((le court! Noël se (orEa un peu plus! et
la distance di#inua encore entre lui
147
et le Sirius. Fette (ois il put déci((rer
l'inscription & « 12 ;47: ». Alors! incapa/le de
soutenir ce train plus lon$te#ps! le coureur se #it
% ralentir! et petit % petit le /ateau s'éloi$na! ne (ut
/ientMt qu'un point #ou)ant % la sur(ace du canal!
puis disparut tout % (ait.
Arr,té sur la ri)e! le =eune $arEon eut la
péni/le sensation d'a/andonner Nick au" #ains
d'un redouta/le ad)ersaire.
E /ien! non! *l (allait (aire quelque cose pour
le tirer de l%. Et puisque Noël en était incapa/le
tout seul! il irait de#ander l'aide des $endar#es.
De toute (aEon cette dé#arce s'i#posait. +ournant
résolu#ent les talons! il (onEa en direction de
1lou$uélen! et! arri)é au pont! prit sur la droite une
en(ilade de rues qui le conduisirent % la
$endar#erie.
XXXXXXXXXXXXXX.
« DrMle d'istoire que )ous #e raconteL l%! (it
le /ri$adier ru/icond en toisant le =eune $arEon.
Ainsi! d'apr-s )ous! )otre cousin aurait été enle)é
dans un petit /ateau % #oteur qui na)i$ue
actuelle#ent sur le canal de la GléeJ
1;9
H Nui! #onsieur. 2e /ateau s'appelle le
Sirius, et porte un nu#éro que ='ai rele)é. F'est...
H 'e direLC)ous ce que )otre cousin allait
(aire dans ce /ateauJ interro#pit le (onctionnaire.
Far en(in! il s'. était introduit a)ant la )enue du
propriétaire! n'estCce pasJ
H Nui! a)oua Noël e#/arrassé. 'ais... c'est
lon$ % raconter! et le te#ps presse!
H Q'e"i$e que )ous #e disieL tout! (it
s-ce#ent le /ri$adier. <ous (i$ureLC)ous! #on
$arEon! que =e )ais #o/iliser #es o##es sans
#'assurer qu'il ne s'a$it pas d'une $a#inerieJ En
ce #o#ent! une a((aire autre#ent
i#portante nous occupe...
H 'ais c'est la #,#e! s'écria
précipita##ent Noël. Qe )eu" dire & Nick... #on
cousin! a été enle)é par l'o##e qui détient les
/i=ou"... ceu" qu'on a )olés dans l'épa)e. »
2e $radé se penca en a)ant! l'air su/ite#ent
intéressé.
« Puoi! <ous prétendeL que...
H ... que ces /i=ou" )o$uent en ce
#o#ent sur le canal de la GléeJ Nui! par(aite#ent.
Et #on cousin a )oulu en a)oir
1;1
la preu)e! )oil% pourquoi il se trou)e
e#/arqué! lui aussi.
H RaconteLC#oi l'a((aire depuis le
dé/ut! sans en rien o#ettre.
H Gon! » se rési$na Noël! qui enta#a le récit
des a)entures et des o/ser)ations des +rois N!
depuis l'accident de Natalie =usqu6% la
décou)erte des perles dans les coquilla$es! la
)eille au soir. « Notre intention était de )enir )ous
en parler ce #atin! conclutCil! #ais nous )oulions
,tre s0rs de nos rensei$ne#ents! et... »
2e /ri$adier se le)a si /rusque#ent que sa
caise to#/a par terre a)ec (racas.
1;3
« AlleL i##édiate#ent cercer ces perles!
ordonnaCtCil. 1endant ce te#ps! =e )ais (aire (aire
une enqu,te au su=et de ce /ateau. <ous a)eL rele)é
son nu#éro! ditesC)ousJ
H Nui & 12 ;47:.
H Gien. A)ec Ea! il sera (acile de trou)er le
propriétaire. AlleL! #on $arEon! et re)eneL )ite! »
Noël n'a)ait pas /esoin de cette
reco##andation. *l (ila co##e une (l-ce
=usqu6au Ker Maryvonne, le cKur /eaucoup plus
lé$er apr-s cette entre)ue.
Natalie ne se trou)ait pas % la #aison. 'lle
Gice non plus! d'ailleurs. Noël en conEut d'a/ord
un peu d'inquiétude! puis il se rappela que la )ieille
de#oiselle était au #arcé.
« Natalie aura cercé % la re=oindre »!
conclutCil.
1ar contre il trou)a (acile#ent les perles & sa
cousine! d'accord a)ec les $arEons! les a)ait
dissi#ulées au (ond d'une de ses caussures! une
/oOte d'allu#ettes leur ser)ant d'écrin.
Puelques #inutes plus tard! Noël repassait la
porte de la $endar#erie et déposait les trois perles
sur le /ureau du /ri$adier. FeluiCci les e"a#ina
d'un Kil critique! puis
1;4
se tourna )ers un petit o##e #odeste#ent
assis sur une caise dans un coin de la salle.
« <otre a)is! #onsieur DornicJ »
A l'usa$e de Noël! il e"pliqua & « F'est un
/i=outier qui a sa /outique pr-s d'ici & =e l'ai
con)oqué. »
Fe dernier! a.ant e"a#iné les perles % l'aide
d'une $rosse loupe! déclara sans ésiter&
« Fe sont des )raies! et =e dirai #,#e que leur
qualité est e"ceptionnelle.
H Qe )ous re#ercie! dit le /ri$adier! l'air
content. »
2e /i=outier parti! le représentant de l'ordre se
tourna )ers Noël. « <ous a)ieL raison! #on $arEon.
*l . a toutes les cances pour qu'il s'a$isse des
/i=ou" de la da#e ollandaise. »
** se (rotta )i$oureuse#ent les #ains. « Et
#aintenant! nous allons passer % l'action sans
tarder.
H <ous )ouleL dire! #onsieur! que nous
partons % la recerce de NickJ de#anda Noël
plein d'espoir.
H A! non! pas tout de suite! Nous nous
rendons pour le #o#ent % la )illa '!rmitage qui
se trou)e dans l'allée des 'ouettes.
1;;
F'est l% qu'a/itent les (r-res 'aé! 2udo)ic et
?a)ier. Q'ai pu #e rensei$ner en )otre a/sence & le
/ateau 12 ;47: leur appartient.
H Allée des 'ouettes! répéta Noël. 'ais oui!
c'est /ien Ea! » ** se sou)enait de cette petite rue
perpendiculaire au (ront de #er! oT lui et Nick
a)aient précisé#ent cercé la )illa au #a$nolia.
+out coVncidait! % co##encer par les préno#s des
suspects. Donc! il s'en était (allu de peu que les
deu" cousins ne décou)rent eu"C#,#es la
#aison oT Natalie a)ait été e##enée!
'ais... % quoi cela ri#aitCil d'. aller
#aintenant! alors que Nick se trou)ait sans doute
en dan$er % des kilo#-tres de l%J
« Qe )ous en prie! #onsieur! allons plutMt au
secours de #on cousin! » plaida Noël.
2e /ri$adier considéra le =eune $arEon a)ec
s.#patie.
« Qe conEois )otre inquiétude! ditCil.
Fependant! ré(lécisseL & au lieu de se lancer %
l'a)eu$lette % la recerce du /ateau piloté par
l'aOné des 'aé! #ieu" )aut essa.er d'atteindre son
(r-re. *l . a des cances pour qu'il soit ceL lui en
ce #o#ent.
H Qe co#prends! ad#it Noël. 1ar
1;>
?a)ier! nous pourrons sa)oir oT s'est rendu
2udo)ic. Et du #,#e coup nous retrou)erons
Nick. »
Finq #inutes plus tard! une (our$onnette noire
(onEait en direction de l'allée des 'ouettes. A son
/ord se trou)aient le /ri$adier! trois de ses o##es
et Noël Renaud. 2a )oiture a.ant stoppé dans une
rue )oisine! les $endar#es et le =eune $arEon
s'approc-rent! % pied! de '!rmitage, une
so#ptueuse )illa s'éle)ant au #ilieu d'un =ardin %
la )é$étation lu"uriante. An aut #ur $ris en
(aisait le tour.
« Rien d'étonnant % ce que le #a$nolia reste
in)isi/le! » =u$ea Noël apr-s a)oir )aine#ent
cercé l'ar/re décrit par Natalie. F6est a)ec un
/atte#ent de cKur que le =eune $arEon )it le
/ri$adier s'approcer du portail et tirer sur un $ros
anneau qui déclenca une lointaine sonnerie.
1;:
CHAPITRE 3I.
Nathalie e#1(/te
NA+BA2*E était rentrée au Ker Maryvonne,
co##e le lui a)ait de#andé Noël. Ron$ée
d'inquiétude au su=et de Nick! elle a)ait! en plus! la
sensation d',tre par(aite#ent inutile. 5i elle était
a$ile co##e son (r-re ou intelli$ente co##e son
cousin! alors oui! elle trou)erait le #o.en de )enir
en aide au prisonnier du Sirius.
« 'ais =e ne suis /onne % rien! )oil%! » pensaCtC
elle a)ec désolation.
1;8
Elle a)ait tout de #,#e un rMle % re#plir &
celui de #essa$-re aupr-s de 'lle Gice. Nr! la
#aison était )ide! 2a )ieille de#oiselle n'était pas
re)enue du #arcé. Puelle contrariété! Natalie
eut d'a/ord l'idée de partir % sa rencontre! puis .
renonEa & elle risquait (ort de la #anquer. 'ieu"
)alait attendre patie##ent son retour.
Désireuse de ré(lécir % la situation! la (illette
décida de (aire un tour de =ardin. Fo##e elle
arpentait les allées! tr-s a/sor/ée! elle s'entendit
éler. 2'appel )enait de '. Faradec! qui l'o/ser)ait!
appu.é sur la /arricade séparant les deu" enclos.
« Né! <eneL par ici! #a petite de#oiselle!
criait l'ancien p,ceur. Q'ai quelque cose % )ous
dire. »
Natalie s'approca! un peu étonnée! et salua le
)ieil o##e.
« ** . a un #o#ent que =e )ous cerce! )ous
et )os (r-res! e"pliqua celuiCci. Ri$ureLC)ous qu'en
#e pro#enant sur le port! ier soir! ='ai rencontré
#on a#i 2e$out.
H A! oui! répondit poli#ent la (illette! que
cette in(or#ation laissait plutMt indi((érente.
H *l #'a car$é de )ous (aire une
co##ission!
1;@
poursui)it l'e"Cp,ceur. Qe )ous rép-te ses
paroles telles quelles & « Nui! « Guillou poss-de un
costu#e de plon$ée. » '. Faradec scruta le )isa$e
de la petite (ille. « Sa )ous dit quelque cose! =e
penseJ
H Gien s0r! a((ir#a Natalie dont l'intér,t
co##enEait % s'é)eiller. Qe répéterai ce #essa$e %
#on (r-re et % #on cousin. 'erci /eaucoup!
#onsieur. »
Elle (it #ine de s'éloi$ner! #ais le )ieil o##e
la retint.
« AttendeL! ce n'est pas tout! Q'ai (ait une autre
rencontre! ier soir H décidé#ent c'était le =our!
An )ieu" ca#arade % #oi! qui a tra)aillé ceL un
pépiniériste.
H An... pépiniéristeJ » répéta la (illette! se
de#andant ce que si$ni(iait ce #ot.
En elleC#,#e! elle cerca une e"plication. «
Puelqu'un qui )end des parapluiesJ Non! =e suis
s0re que c'est une /,tise! et Nick rirait /ien! s'il
#'entendait! »
Fette idée l'attrista & co##e les taquineries de
son (r-re lui paraOtraient a$réa/les! en ce #o#ent!
2a )oi" de '. Faradec la tira de ses pensées.
« <ous ne #'écouteL pas! (illetteJ Qe cro.ais
)ous (aire plaisir! en )ous racontant
1;7
ce que ='ai appris au su=et des #a$nolias. »
Du coup! Natalie dressa l'oreille.
« Puand ='ai )u #on a#i! e"pliqua le )ieu"
p,ceur! ='ai tout de suite pensé % lui poser la
question! % propos de cet ar/re dont )ous #'a)ieL
parlé. Du #o#ent qu'il en (ait pousser... »
« A /on! pensa la petite (ille. F'est donc Ea!
un pépiniéristeJ Puelqu'un qui plante des ar/res! »
« D'apr-s lui! poursui)it '. Faradec! il . a (ort
peu de #a$nolias dans le pa.s. 1ourtant il se
rappelle en a)oir planté un! il . a quatre ou cinq
ans! dans le =ardin d'une /elle )illa qui se trou)e...
qui se trou)e... AVe! #a pau)re #é#oire! Q'. suis &
allée des 'ouettes! »
Natalie réa$it % ce no# co##e l'a)ait (ait son
cousin. Elle questionna '. Faradec a)ec tant de
)i)acité que celuiCci parut tout surpris.
« EstCce que )ous sa)eL co##ent s'appelle le
propriétaire de la )illaJ
H Non! répondit l'ancien p,ceur. 'ais ce que
='ai retenu! c'est le no# de la propriété &
'!rmitage. »
Natalie =eta un /re( re#ercie#ent 'au /ra)e
o##e! et rentra dans sa ca#/re

1>9
pour . trou)er le cal#e. 2e rensei$ne#ent
qu'elle )enait de recueillir par asard était tr-s
i#portant! % n'en pas douter. 'ais quel parti
pou)aitCelle en tirerJ N'étaitCil pas dé=% trop tardJ
« E /ien! non! décidaCtCelle. 1uisque 2udo)ic
a quitté sa #aison! ?a)ier s'. trou)e certaine#ent
tout seul! en ce #o#ent. Et ?a)ier! lui! n'est pas
#écant. Qe suis s0re qu'en allant lui parier! =e le
con)aincrai de #e dire oT s'est rendu le Sir lus. »
Dé=%! o/éissant % son i#pulsion! la (illette a)ait
quitté le Ker Maryvonne, quand elle se ra)isa.
« Deu" coses que ='ou/lie! se ditCelle. 2aisser
un #ot pour 'lle Gice! et e#porter le #oucoir
#arqué d'un ?. »
1our le #oucoir! ce (ut )ite (ait & elle le prit
dans la co##ode oT il a)ait été ran$é! et le $lissa
dans sa poce. 'ais le #essa$eJ 5ur le pre#ier
papier )enu! elle $ri((onna quelques #ots! les
e((aEa! reco##enEa... et (inale#ent se décida pour
une si#ple prase qui! au #oins! n'inquiéterait pas
trop 'lle Gice &
« <ous attendons % la $endar#erie. es "rois
#. »
1>1
<oil% qui était (ait! Restait % placer le /illet
dans un endroit oT l'intéressée le trou)erait tout de
suite & Natalie opta pour la ta/le de la cuisine! sur
laquelle 'lle Gice ne #anquerait pas de )ider son
sac au retour du #arcé.
Alors! en pai" a)ec sa conscience! la (illette
courut plus qu'elle ne #arca =usqu6au ce#in du
/ord de #er! d'oT partait l'allée des 'ouettes.
'!rmitage était la troisi-#e )illa sur la droite.
Nn accédait au =ardin par un $rand portail en (er
(or$é! #ais il était (er#é. 2a (illette ésita % tirer
1>3
sur l'anneau qui pendait le lon$ d'un des
piliers. Elle pré(éra (aire le tour de la propriété! et
eut da)anta$e de succ-s & sur la (ace opposée du
$rand #ur il . a)ait une petite porte de ser)ice
peinte en $ris. 1ar cance! elle était ou)erte!
Natalie introduisit la #oitié de son corps dans
l'entre/Iille#ent de cette porte! et aperEut un /eau
=ardin re#pli d'ar/res et de (leurs. 2'un de ces
ar/res capta aussitMt son attention & c'était un
#a$nolia! planté de)ant la (aEade d'une #a$ni(ique
)illa.
« F'est /ien ici que =e suis )enue! » conclutC
elle a)ec é#otion.
Entre le #a$nolia et la (aEade il . a)ait une
terrasse! % laquelle on pou)ait accéder par une
)olée de #arces. Natalie prit son coura$e % deu"
#ains et se diri$ea )ers le petit escalier! qu'elle
$ra)it a)ec précaution. Alors elle $lissa un re$ard
par la /aie )itrée qui donnait sur la terrasse. 1ar
contraste a)ec la lu#i-re du deors! elle ne put rien
distin$uer dans la pi-ce trop so#/re.
'ais si elle ne )o.ait pas! elle entendait! Deu"
o##es discutaient % l'intérieur du $rand salon.
« 5'ils sont deu"! conclutCelle Iti)e#ent!
1>4
c'est que 2udo)ic est re)enu. Dans ce cas! oT
est NickJ »
Elle (ut tentée de partir! #ais les éclats de )oi"
pro)enant de l'intérieur la clou-rent sur place. Non!
cette )oi" rude n'était pas celle de l'aOné des (r-res.
Gien #al$ré elle! la (illette saisit les propos de cet
inconnu.
« Nui! ='ai tenu % )enir! disaitCil! parce que ='en
ai asseL d',tre le dindon de la (arce. F'est #oi qui
prends tous les risques! et )ous qui e#poceL la
#a=orité des /éné(ices. Fe n'est pas =uste!
H Nous discuterons de cette question une
autre (ois! répondit l'autre interlocuteur »! et
Natalie reconnut le ti#/re de ?a)ier. « 2udo)ic
n'est pas ici. D'ailleurs! il )ous a)ait reco##andé
de rester tranquille tant que notre a((aire ne serait
pas ter#inée. 1ourquoi cette i#prudenceJ
H 1arce que =e )eu" discuter a)ec lui tout de
suite! s'o/stina l'o##e.
H 1uisque =e )ous dis qu'il est loin!
H E /ien! tant pis! ='attendrai son
retour! » (it la )oi" rude.
Natalie =u$ea qu'elle en a)ait asseL entendu &
il lui (allait (uir! et sans tarder. D'a/ord! ?a)ier
n'était pas seul co##e elle l'a)ait espéré. Ensuite!
il a)ait parlé de

1>;
« notre a((aire »! ce qui prou)ait qu'il était /el
et /ien co#plice des deu" autres!
« Puelle naV)e ='ai été! » pensa la (illette
a#-re#ent déEue.
Elle a)ait Ite #aintenant de rentrer % la
#aison! d'. retrou)er 'lle Gice et de re=oindre
Noël en sa co#pa$nie. 1eutC,tre ce dernier a)aitCil
trou)é le #o.en de déli)rer Nick! pendant qu'elleC
#,#e se lanEait dans cette (olle équipéeJ
Elle )oulut redescendre! #ais sa précipitation
était si $rande que son pied eurta un pot de (leurs!
lequel se ren)ersa sur le ci#ent a)ec un /ruit
terri/le.
1resque aussitMt la porteC(en,tre s'ou)rit! et
deu" o##es sortirent du salon & l'un était ?a)ier!
et l'autre... un petit /ono##e trapu! rou" de
ce)eu"! que Natalie reconnut aussitMt & c'était
Guillou! le p,ceur de l'Ole Génoan.
Fo##e la (illette essa.ait de se sau)er par
l'escalier! il la rattrapa preste#ent! sa $rosse #ain
calleuse tenant (er#e#ent le #ince poi$net.
« Fette $a#ine nous espionnait! =etaCtCil d'un
air (uri/ond. N! #ais... =e l'ai dé=% )ue! a=outaCtCil
en dé)isa$eant Natalie.
H 'oi aussi! » dit ?a)ier.
1>>
A ce #o#ent précis! il . eut un tinte#ent de
sonnette. 2e =eune o##e sursauta.
« Puelqu'un )ient! » #ur#uraCtCil.
5ans lIcer sa capti)e! Guillou tendait
l'oreille! les sourcils (roncés. 2a sonnerie retentit
de nou)eau. Ensuite! il . eut un #art-le#ent de
poin$s sur le $rand portail. En(in une )oi"
i#périeuse cria &
« Au no# de la loi! ou)reL! »
1>:
CHAPITRE 3.
La '(se -e 8(illo(
26NRDRE =eté par le /ri$adier pro)oqua ceL
les trois occupants de la )illa des réactions
di)erses. Natalie reprit espoir! se disant que la
déli)rance était proce. Guillou eut un sursaut! et
son étreinte se resserra autour du poi$net de la
(illette! qui (aillit crier de douleur & seule la (ra.eur
que lui inspirait cet o##e la retint.
Puant % ?a)ier! il de)int tout pIle et dit
1>8
d'une )oi" tre#/lante & « F'est (ini. 8^> sont les
plus (orts. Qe )ais leur ou)rir et #e rendre.
H A! non. 1as de /,tises! » $ronda le petit
p,ceur.
2es .eu" rétrécis! il (i"a #éca##ent
Natalie! et a=outa % l'adresse du =eune o##e & «
** . a un #o.en de s'en tirer! si tu #'o/éis. »
A ce #o#ent il . eut une nou)elle série de
coups contre le portail.
« Pue doisC=e (aire! alorsJ questionna ?a)ier
d'un air a((olé.
H FonduisCnous dans une pi-ce d'oT on
puisse )oir ce qui se passe dans la rue. <ite! »
2'autre le)a des sourcils étonnés! #ais se
contenta de dire & « 5ui)eLC#oi! »
Derri-re lui! Guillou et sa capti)e tra)ers-rent
le salon! puis e#prunt-rent un lar$e escalier de
/ois ciré qui les a#ena au dernier éta$e. 2e =eune
o##e poussa la porte d'une petite pi-ce
#ansardée! éclairée par une (en,tre qui donnait en
plein sur l'allée des 'ouettes. Guillou! en rasant les
#urs! alla =eter un coup d'Kil % tra)ers la )itre.
« Sa (era l'a((aire! assuraCtCil. 'aintenant!
ou)re! »
Docile#ent! ?a)ier s'e"écuta. D'oT elle se
1>@
trou)ait! Natalie put alors $lisser un re$ard
par la (en,tre! et ce qu'elle )it lui (it /attre le cKur.
De l'autre cMté du portail! il . a)ait un o##e en
uni(or#e qui (rappait % coups de poin$ sur le
panneau. A cMté de lui! ce lon$ $arEon /lond!
c'était... Noël en personne! En l'aperce)ant! la
(illette (aillit pleurer d'é#otion. Gra)e Noël!
tou=ours présent quand on a)ait /esoin de lui!
EtaitCil )enu pour la déli)rer! elleJ 'ais non!
puisqu'il i$norait l'escapade de sa cousine. Alors!
c'est que...
Elle n'eut pas le loisir de (aire des suppositions!
car la )oi" autoritaire du p,ceur ordonna &
« 'aintenant! approceCtoi de cette (en,tre.
'ets la $a#ine de)ant toi! de (aEon qu'elle soit
/ien )isi/le! et parle#ente a)ec le /ri$adier.
H Puoi! se récria le =eune o##e! se ser)ir
de cette en(ant co##e ota$eJ 5i c'est l% le #o.en
que )ous proposeL! =e re(use.
H +u pré(-res sans doute aller en prisonJ
répondit Guillou d'une )oi" $rinEante. A ton aise!
F'est donc #oi qui #e car$erai de la né$ociation.
A)ance! $a#ine! »
Fe disant! il poussa /rutale#ent contre
1>7
la (en,tre la pau)re Natalie plus #orte que
)i)e. Elle le)a des .eu" suppliants sur ?a)ier! le
)it ésiter...
« AttendeL! se ra)isa le =eune o##e.
Q'accepte. 'ais que (autCil dire % ce /ri$adierJ
H De s'éloi$ner! ainsi que ses o##es! et de
ne rien tenter contre nous pendant di" #inutes H
le te#ps d'é)acuer la )illa.
H Fo#pris! » acquiesEa ?a)ier! la #ine
so#/re.
1laEant la (illette de)ant lui! il se #it % éler le
représentant de l'ordre. FeluiCci le)a la t,te! et Noël
en (it autant. 2a surprise qui se pei$nit sur ses traits
(it co#prendre % Natalie que son cousin i$norait
=usqu'ici sa présence % '!rmitage. +andis que
?a)ier répétait les paroles que lui a)ait sou((lées
Guillou! l'étonne#ent! ceL le =eune $arEon! (it
place % la consternation.
« 1au)re Noël! » pensa Natalie! désolée du
tour#ent dont elle était la cause.
En tout cas! ni ?a)ier occupé % parle#enter ni
la (illette qui o/ser)ait les réactions de son cousin!
ne se rendirent co#pte que le petit p,ceur leur
(aussait co#pa$nie. *l tra)ersa la pi-ce sur la
pointe des pieds!

1:9
(rancit la porte et s'élanEa dans l'escalier.
XXXXXXXXXXXXXXXXX.
« Pue co#pteLC)ous (aire! #onsieurJ »
de#anda Noël d'une )oi" an$oissée.
2e /ri$adier! sous l'e((et de la contrariété! a)ait
le )isa$e plus cra#oisi que =a#ais.
« Pue )ouleLC)ous que =e (asseJ $ro##elaCtCil.
Du #o#ent que )otre sKur s'est (ourrée dans les
pattes de ce t.pe...
H ... #a cousine! recti(ia #acinale#ent le
=eune $arEon. Q'i$norais a/solu#ent qu'elle se
trou)ait ici! et =e #e de#ande encore...
H Elle . est! c'est ce qui co#pte! interro#pit
le $radé. *#possi/le de lui (aire courir un risque Z!
il (aut donc o/te#pérer. »
Fe disant! il porta un si((let % ses l-)res. 2e son
ai$u qu'il en tira (it accourir les trois $endar#es!
qui se trou)aient cacun % un poste di((érent autour
de la propriété.
1endant que leur ce( les #ettait au courant!
Noël s'éclipsa discr-te#ent. Ne se rési$nant pas %
laisser sa cousine en ota$e % ?a)ier! il était décidé
% a$ir! co0te que co0te.
1:1
« 2% oT un o##e en uni(or#e serait trop
)isi/le! un en(ant peut passer inaperEu »! se ditCil.
*l lon$ea le #ur qui entourait '!rmitage, et!
apr-s a)oir tourné deu" (ois % an$le droit! se trou)a
dans un étroit passa$e a/outissant au /ord de #er.
De ce cMté! il . a)ait une petite porte donnant acc-s
% la )illa des (r-res 'aé. Nr! il s'aperEut qu'elle
était entrou)erte.
Noël allait se risquer dans la propriété!
lorsqu'un /ruit de pas le #it sur le quiC)i)e. F'était
co##e un crisse#ent de $ra)ier! et cela )enait du
=ardin.
Puelqu'un allait sortir!
1:3
2es .eu" a((olés du =eune $arEon cerc-rent
une cacette. Nr! le passa$e ne desser)ait que des
)illas! dont la plupart a)aient leurs )olets clos.
Noël )it que celle d'en (ace était /ordée par une
si#ple aie. Rendu plus a$ile par la peur! il la
(rancit d'un /ond et se dissi#ula derri-re les
ar/ustes.
*l était $rand te#ps! An petit /ono##e! en
qui Noël reconnut Guillou! apparut tout essou((lé
dans l'encadre#ent de la porte.
« Donc! c'est /ien lui le co#plice de 2udo)ic
et de ?a)ier! » déduisit le =eune $arEon.
1:4
2e p,ceur a)ait l'air d'un o##e traqué. *l
re$arda % droite! puis % $auce! et! sans doute
rassuré de ne )oir personne! il se #it % courir en
direction de la pla$e.
Noël ne son$ea pas % le sui)re. *l se dit
seule#ent & « An de #oins! » et son an$oisse en
(ut un peu soula$ée. 1uis! pensant que la )oie était
désor#ais li/re! il quitta son a/ri et s'introduisit
dans le =ardin d'en (ace.
1ersonne en )ue. 2a )illa paraissait silencieuse
et )ide. 2e #a$nolia attira son attention! puis la
terrasse! et /ientMt le =eune $arEon pénétrait dans le
$rand salon en (rancissant la /aie )itrée.
+ou=ours ce silence! qui de)enait oppressant!
NT se trou)aient Natalie et ?a)ierJ
Nor#ale#ent! ce dernier aurait d0 ,tre en train de
(uir en entraOnant sa prisonni-re. Noël décida de
$a$ner l'éta$e supérieur! et de cercer la pi-ce % la
(en,tre de laquelle il a)ait )u sa cousine.
An escalier se présenta & il $ra)it un éta$e! et
c'est alors qu'il entendit co##e un /ruit de lutte.
Fela )enait d'en aut. Ane porte claqua! puis une
)oi" d'o##e prononEa &
« 5o.eL raisonna/le! )o.ons! Qe )ous
1:;
pro#ets que )ous n'aureL aucun #al.
H 2aisseLC#oi! #ais laisseLC#oi donc! »
criait Natalie! qui se#/lait se dé#ener
(urieuse#ent.
Noël éprou)a de la (ierté & quelle (ille
coura$euse que sa petite cousine! « Gien di$ne des
+rois N! conclutCil. En se dé/attant! elle aura
retardé la (uite de ?a)ier & tant #ieu"! »
1ourtant! ce dernier a)ait d0 sortir )ictorieu"
de la /a$arre & en e((et! un dou/le pas é/ranlait
#aintenant les #arces de /ois.
Noël eut un ré(le"e i##édiat & il s'introduisit
sans /ruit dans une ca#/re! la plus proce de la
ca$e d'escalier! et attendit! la #ain sur la poi$née.
2orsque l'o##e et la (illette arri)-rent sur le
palier! le =eune $arEon ou)rit /rusque#ent la porte!
se précipita )ers le couple! et s'e#para de la #ain
de Natalie. ?a)ier! #édusé! n'opposa aucune
résistance. Alors Noël entraOna sa cousine )ers la
pi-ce qu'il )enait de quitter! poussa la porte et (it
tourner la cle( dans la serrure.
« 'erci! dit la (illette en sautant au cou de son
sau)eteur.
H Attends & nous ne so##es pas encore
1:>
tirés d'a((aire! déclara le =eune $arEon. ?a)ier
)a s0re#ent essa.er de contreCattaquer. »
** se tro#pait & le =eune o##e ne (it aucune
tentati)e pour reprendre sa prisonni-re.
An quart d'eure s'écoula. 2es deu" en(ants
s'install-rent du #ieu" possi/le dans la pi-ce! qui
était une lu"ueuse ca#/re % coucer! et
attendirent la suite des é)éne#ents a)ec une
i#patience croissante.
5oudain! il . eut des coups (rappés % la porte.
« Pui est l%J de#anda Noël! aussitMt sur ses
$ardes.
H F'est #oi! répondit la $rosse )oi" du
/ri$adier. +out )a /ienZ )ous pou)eL ou)rir sans
crainte. »
2e =eune $arEon s'e"écuta! non sans un reste
de #é(iance. 'ais c'était /el et /ien le /ri$adier
qui se tenait en (ace de lui.
« En(in! » soupira Natalie en passant le seuil
de la ca#/re.
Et elle se #it % pleurer de soula$e#ent.
« Allons! cal#eLC)ous! #on petit! (it le $radé
en lui tapotant l'épaule. 1uisque =e )ous dis que
c'est (ini!
H *l . a Nick % retrou)er! o/=ecta Noël
d'un ton $ra)e.
1::
H E /ien! =uste#ent! =e )iens )ous
cercer pour Ea! déclara le /ri$adier! l'air ré=oui.
Apr-s que )ous a)eL déli)ré )otre cousine! ?a)ier
est )enu se rendre! et a tout a)oué. 5ur ses
indications! nous partons pour 5aintCAu/in! oT
doi)ent se trou)er 2udo)ic 'aé et le =eune
Nicolas Renaud. »
Du coup! les lar#es cess-rent de couler sur le
)isa$e de Natalie. 2a #ain dans celle de son
cousin! elle quitta sans re$ret l'inospitali-re
de#eure.
Aupara)ant! elle a)ait eu soin de laisser! /ien
en )ue sur un #eu/le! le #oucoir #arqué d'un ?.
1:8
CHAPITRE 3.I
U#e sa#-ale -e toile
+AND*5 que la (our$onnette roulait % $rande
allure % tra)ers la ca#pa$ne /retonne! le /ri$adier!
instruit de l'a((aire par les a)eu" de ?a)ier! donna
quelques e"plications au" deu" en(ants &
« 2es deu" (r-res 'aé sont les (ils d'un rice
ar#ateur de 2orient! #ort il . a une
1:@
diLaine d'années! racontaCtCil. <eu( de /onne
eure! il a)ait outra$euse#ent $Ité les deu"
$arEons. 2eur p-re disparu! ni l'un ni l'autre ne (ut
capa/le de se #ettre au tra)ail! si /ien que
l'entreprise paternelle périclita. 2udo)ic! l'a$né, est
un paresseu"! ?a)ier un (ai/le! qui s'est tou=ours
laissé #ener par son (r-re. 2orsque leur érita$e
(ut dilapidé! aucun des deu" ne se rési$na % quitter
la )ie (acile % laquelle ils étaient a/itués. F'est
alors que Guillou entra en sc-ne.
H A propos! réa$it Noël! =e l'ai )u sortir de la
)illa =uste a)ant que =e n'. entre. NT peutCil ,tre
#aintenantJ
H *l a d0 (iler! et c'est /ien do##a$e!
inter)int Natalie. Puel #écant petit
/ono##e!»
2e /ri$adier eut un lar$e sourire.
« RassureLC)ous! #es en(ants. ?a)ier #'a
raconté la (aEon dont Guillou lui a (aussé
co#pa$nie apr-s l'a)oir o/li$é % se ser)ir de la
petite (ille co##e ota$e! et...
H F'est /ien )rai! interro#pit Natalie.
Guillou a tout décidé! alors que ?a)ier ne )oulait
pas.
H Gre(! reprit le /ri$adier! ='ai aussitMt (ait le
nécessaire! en #e ser)ant du télépone
1:7
de la )illa & deu" $endar#es sont allés cueillir
notre o##e au port! alors qu'il s'appr,tait %
re#onter dans sa /arque. En ce #o#ent il est
détenu % la $endar#erie en co#pa$nie de ?a)ier.
H Qe #e de#ande quel lien il peut . a)oir
entre ce p,ceur et les (r-res 'aéJ re#arqua Noël
son$eur.
H Q'. arri)e. Du te#ps de '. 'aé p-re! la
(a#ille possédait un /ateau de plaisance! % /ord
duquel Guillou a)ait été en$a$é co##e #atelot.
Apr-s la #ort de l'ar#ateur! le .act a été )endu!
l'équipa$e con$édié. Puelques années plus tard!
a.ant #ené une )ie #ou)e#entée H entre autres!
il a (ait de la prison H! Guillou a rencontré %
1lou$uélen les (ils de son e"Cpatron. 2es trois
co#p-res se sont alors associés pour #onter une
a((aire louce destinée % les enricir & il s'a$issait
de #arcandises de contre/ande que Guillou!
certaines nuits! allait cercer secr-te#ent % /ord
d'un /ateau qui #ouillait au lar$e de l'Ole.
Ensuite...
H Qe sais! s'écria Noël. Ensuite! il dissi#ulait
la #arcandise dans la ca)ité d'un rocer qui se
trou)e au lar$e de 1lou$uélen! et n'est décou)ert
qu'% #arée /asse...
189
H ... apr-s quoi! poursui)it Natalie!
Guillou se rendait au /ord de la (alaise! sur l'Ole! et
a)ertissait ses co#plices par si$nau" lu#ineu".
H Gra)o! <ous en sa)eL autant que #oi!
approu)a le /ri$adier.
H 1ourtant! il . a quelque cose qui
#'écappe! re#arqua Noël. 2e nau(ra$e du /ateau
ollandais n'a tout de #,#e pas été pro)oqué par
GuillouJ Alors! co##ent se (aitCil...
H <ous a)eL raison. Fette nuitCl%!
Guillou s'est trou)é té#oin du nau(ra$e %ar
&asard, co##e tous les a/itants de
Génoan. Puand la da#e ollandaise! dans son
a((ole#ent! a #entionné la présence de la cassette
% /ord de l'épa)e! il a sauté sur l'occasion. Fette
(ois! il s'a$issait d'un /utin /ien plus précieu" que
la #arcandise a/ituelle! *l a donc attendu que la
te#p,te se cal#e! et! ),tu de son costu#e de
plon$ée! est allé s'e#parer des /i=ou". <ous sa)eL
la suite.
H +out de #,#e! c'était dan$ereu"!
co##enta Natalie.
H ... et i#prudent! appu.a son cousin. 2es
a/itants de l'Ole étaient les pre#iers soupEonnés.
Nr! Guillou a un passé qui ne
181
plaide pas en sa (a)eur. De plus! il poss-de un
costu#e de plon$ée...
H ... #ais cinq ou si" p,ceurs de
Génoan eii ont é$ale#ent! ré(uta le /ri$adier.
H *l a aussi une la#peCtorce en caoutcouc
pour s'éclairer sous l'eau... #ais il l'a
soi$neuse#ent cacée! a=outa Natalie.
H Pue )ouleLC)ous direJ »
Noël conta l'incident du sac! la périlleuse
escalade de Nick! et la décou)erte qui en était
résultée. « Guillou a =u$é /on de (aire disparaOtre
cet o/=et co#pro#ettant! conclutCil! sacant sans
doute que personne d'autre que lui n'en possédait&.
H E /ien! )ous en a)eL décou)ert! des
coses! (it le /ri$adier é/erlué. 2e (ait est que cette
preu)eCl% nous a écappé. 'ais la )raie preu)e! ce
sont les /i=ou"! or il a trou)é le #o.en de leur (aire
quitter l'Ole la nuit #,#e du )ol...
H ... en les #ettant dans des coquilla$es )ides
recollés % la para((ine! ace)a le =eune $arEon. An
t.pe astucieu"! ce Guillou!
H Beureuse#ent que les +rois N sont allés %
la p,ce au" coques! » re#arqua Natalie.
2e /ri$adier n'eut pas le te#ps de de#ander
qui étaient les +rois N! car on arri)ait % 5aintC
Au/in.
183
*l ordonna au cau((eur de se diri$er )ers la
rue des Rossés.
« ?a)ier #'a appris qu'une des #aisons de
cette rue appartenait % son p-re! e"pliquaCtCil.
Fo##e elle est en #au)ais état! les deu" (r-res
n'ont pas cercé % la (aire réparer. F'est dans cette
/icoque que 2udo)ic rencontre! une (ois par #ois!
un receleur de Rennes! qui e#porte la #arcandise
et se car$e de l'écouler. EntreCte#ps celleCci est
stockée dans les ca)es de '!rmitage.
H <oil% pourquoi 2udo)ic n'a)ait pas en)ie
d'attirer l'attention sur sa )illa! déduisit Noël. 'ais!
dans le cas des /i=ou"! il a
184
sans doute pro)oqué un rendeLC)ous
e"ceptionnelJ
H Nui! en con)oquant son co#plice par
télépone. F'est ce #atin! )ers neu( eures! que
de)ait a)oir lieu la rencontre. »
Nn arri)ait. 2e cau((eur arr,ta son )éicule
de)ant une petite #aison % l'aspect #ina/le. Noël
et Natalie! peutC,tre % cause de leur inquiétude
concernant Nick! la trou)-rent sinistre.
2a porte de la #aison était (er#ée % cle(. 2'un
des $endar#es l'ou)rit a)ec un passe! etC le
/ri$adier! sui)i des en(ants! pénétra dans
l'a/itation.
« Des $ens sont /el et /ien )enus! re#arquaCtC
il. <o.eL ces traces dans la poussi-re. »
*l . a)ait d'autres e#preintes de pas dans
l'arri-reC/outique! et dans l'escalier en spirale
#ontant % l'éta$e. 2a petite ca#/re oT ils
entr-rent en co#portait da)anta$e encore. 'ais
aucun si$ne de présence u#aine! ni l% ni ailleurs.
Noël re#arqua l'ar#oire % de#i /éante! parce
qu'un des /attants a)ait été enle)é.
« Qe )oudrais /ien re$arder par la (en,tre »!
ditCil au /ri$adier.
FeluiCci le soule)a co##e une plu#e! et
18;
le =eune $arEon e"a#ina le re#part qui lui
(aisait (ace! puis la ruelle en contre/as & un /attant
d'ar#oire . $isait.
Noël ne se Ita pas de (aire des déductions!
#ais cette décou)erte lui donna le désir d'aller )oir
de plus pr-s la )ieille #uraille. *l su$$éra cette idée
au /ri$adier.
« Autant Ea qu'autre cose! » approu)a ce
dernier! de #au)aise u#eur & il a)ait esco#pté
une dou/le arrestation! et )oil% que 2udo)ic lui
écappait! de #,#e que le receleur. 5ans co#pter
que la disparition du =eune Nicolas co##enEait %
l'inquiéter sérieuse#ent!
*ls quitt-rent la #aison )ide. 2e /ri$adier alla
donner quelques instructions % ses o##es qui
l'attendaient pr-s de la )oiture & il s'a$issait
d'interro$er les )oisins. 1eutC,tre l'un d'eu" a)aitCil
re#arqué une a$itation quelconque au" alentours
de la /icoqueJ
1uis les en(ants et lui (rancirent la porte
)o0tée qui tra)ersait les re#parts. AuCdel%! c'était
presque la ca#pa$ne. Ane route peu (réquentée
passait % peu de distance. 'ais ce qui attira tout de
suite l'attention de Noël et de Natalie! ce (ut
l'étan$ dans lequel se #irait le )ieu" #ur
d'enceinte. *ls
18>
se #irent % le lon$er. 5ans qu'elle s0t pourquoi!
cette eau )erte! un peu croupissante! inspirait une
certaine crainte % Natalie.
An peu plus loin se présenta un petit pont. AuC
del%! la sur(ace de l'étan$ se cou)rait d'une
pellicule d'un )ert plus clair! (or#ée par des plantes
aquatiques.
« Des lentilles d'eau »! e"pliqua Noël.
2a (illette ne retint que le #ot « lentilles » et
ou)rit des .eu" ronds. *l ne s'a$issait tout de #,#e
pas de celles qui (i$uraient par(ois sur la ta/le
(a#ilialeJ
Fes considérations $astrono#iques (urent
/rusque#ent interro#pues par un cri de son
cousin&
« Re$arde ce qui (lotte l%C/as! »
Natalie =eta les .eu" dans cette direction &
posée sur les lentilles d'eau! il . a)ait une
espadrille de toile /leue.
Et cette espadrille était e"acte#ent pareille %
celles que Nick portait au" pieds! le #atin #,#e!
18:
CHAPITRE 3.II
Le -ol$e#
« 'AA<A*5E a((aire! dit le /ri$adier en
se $rattant la t,te. <ous ,tes s0r que cette sandale
appartient % )otre (r-reJ
H 50re! a((ir#a Natalie.
H Dans ce cas... =e crois qu'il )a (alloir sonder
l'étang.
H N! non. <ous ne penseL pas...! » F'était la
(illette qui a)ait =eté ce cri.
188
'ais Noël! lui! déclara cal#e#ent &
« Nick est un e"cellent na$eur. Qe suis certain
qu'il a perdu cette espadrille en tra)ersant l'étan$!
sans doute alors qu'il (u.ait de)ant 2udo)ic.
H Nu(! Q'ai#e #ieu" Ea! » soupira Natalie.
2e /ri$adier paraissait tout aussi soula$é.
« ** a donc pu se sau)er par l%! déduisitCil en
re$ardant la route. F'est /on & nous allons nous
diri$er de ce cMté a)ec la (our$onnette. AttendeLC
#oi. »
Puelques #inutes plus tard! la )oiture noire
é#er$eait de la porte )o0tée et )enait s'arr,ter
de)ant Noël et Natalie qui s'étaient postés sur le
/ord de la caussée. D-s qu'ils (urent #ontés! le
/ri$adier ordonna au cau((eur de sui)re la route.
« Et que cacun e"a#ine les /asCcMtés! »
a=outaCtCil.
2es deu" en(ants n'a)aient pas /esoin de se le
(aire dire! 2'un co##e l'autre! le )isa$e collé
contre la )itre! ils scrutaient dé=% a)ec attention les
a/ords de la route $oudronnée! qui serpentait %
tra)ers une ca#pa$ne uni(or#é#ent plate. Fela ne
les e#p,ca pas de pr,ter l'oreille au rapport que
(aisait l'un des $endar#es % son supérieur.
18@
« 2'enqu,te aupr-s des a/itants de la rue des
Rossés n'a pas donné $randCcose! disaitCil. 5eul un
#enuisier! qui a/ite de l'autre cMté! a re#arqué
une auto#o/ile $rise stationnant non loin de la
#aison! entre neu( eures #oins le quart et neu(
eures % peu pr-s. *l prétend que ce n'est pas la
pre#i-re (ois. Fe serait une 5i#ca 1199
i##atriculée dans l'*lleCetC<ilaine.
H 2e receleur de Rennes! conclut le /ri$adier.
Bu#! Fela ne nous a)ance $u-re. 1as de /ruit de
/a$arre! pas de =eune $arEon en (uiteJ
H A/solu#ent rien d'autre que ce que =e )ous
ai répété. »
Ensuite! le silence ré$na dans la (our$onnette.
Facun o/ser)ait soi$neuse#ent le pa.sa$e! qui
était de plus en plus #onotone et désert. Au /out
de quelques kilo#-tres! les ca#ps culti)és
a)aient (ait place % une lande aride oT ne
poussaient que des plantes sau)a$es!
principale#ent du $en,t.
5oudain Natalie s'écria & « An o##e l%C
/as!»
Elle dési$nait du doi$t un point #ou)ant %
l'oriLon. +ous les re$ards se tourn-rent du #,#e
cMté. 2e /ri$adier! lui! se ser)it d'une paire de
=u#elles.
187
« F'est #a (oi )rai! ditCil. Fe t.pe court %
tra)ers la lande! et il serait /on de )éri(ier... 2e
Rloc! tu ne pourrais pas (oncer dans cette
directionJ
H A la procaine /i(urcation! =e tente le
coup»! acquiesEa le cau((eur.
*l s'en présenta une cent #-tres plus loin. A
l'entrée d'un petit ce#in de terre se dressait un
poteau de /ois portant une pancarte en (or#e de
(l-ce &
DN2'EN DE YER*A<E2 % 3 k#.
2a (our$onnette )ira /rutale#ent! et se #it %
caoter sur l'étroite route pleine d'orni-res. 1ro=etés
d'un /ord % l'autre! les en(ants ne quittaient pas des
.eu" le point #o/ile! qui $rossit peu % peu! de)int
un o##e a/illé en p,ceur.
« F'est 2udo)ic! » cria la (illette.
2e (u$iti(! )o.ant s'approcer la )oiture noire!
a)ait quitté le ce#in et Li$La$uait #aintenant %
tra)ers la lande.
« 5top! » ordonna le /ri$adier.
*l sauta % terre! i#ité par ses o##es! et la
1@9
poursuite co##enEa. Noël et Natalie!
/oule)ersés! rest-rent dans la (our$onnette. 'oins
de di" #inutes plus tard! la capture de l'aOné des
(r-res 'aé était cose (aite & il re)int entre deu"
$endar#es! #enottes au" poi$nets! et (ut poussé %
l'intérieur du )éicule.
2es deu" en(ants se précipit-rent sur lui en
#,#e te#ps.
« NT est #on (r-reJ
H Pu'a)eLC)ous (ait de #on cousinJ »
2'o##e leur =eta un re$ard rancunier. « ** #'a
écappé! $rondaCtCil. FerceLCle donc )ousC
#,#es! »
Nn ne put rien en tirer d'autre. 2es =eunes
Renaud étaient consternés.
« Pu'estCce qu'on )a (aireJ de#anda Natalie!
la )oi" enrouée par les lar#es.
H Nn continue & en route! » lanEa le /ri$adier.
2a (our$onnette reprit son a)ance caotante.
An kilo#-tre plus loin! l'étroit ce#in s'élar$it
en une aire circulaire! au #ilieu de laquelle se
dressait une sorte de $rande ta/le en pierre & le
dol#en de Yéria)el.
En toute autre circonstance! cet i#posant
)esti$e
1@1
aurait suscité la curiosité entousiaste des deu"
N présents. 1as au=ourd'ui! alors que leur
inquiétude au su=et du troisi-#e allait $randissant!
2a )oiture stoppa! et tout le #onde #it pied %
terre! e"cepté 2udo)ic et un $endar#e préposé % sa
$arde.
« Fercons par ici! proposa le /ri$adier sans
$rande con)iction. A part Ea... »
2es deu" en(ants co#prirent sa pensée & % part
le dol#en! il n'. a)ait que la sur(ace plate de la
lande! et personne de )isi/le aussi loin que portait
le re$ard. De plus! la route s'arr,tait l%.
1@3
2es recerces ne dur-rent pas lon$te#ps &
quelle cacette pou)ait o((rir cette énor#e dalle
posée sur deu" #ontants de pierreJ Aucune! %
pre#i-re )ue. Fe qui n'e#p,ca pas Natalie de s'.
attarder. Dé=% les autres se diri$eaient )ers la
(our$onnette. 2a (illette! elle! ne se décidait pas %
repartir.
Fe (ut une eureuse inspiration & elle entendit
soudain un « Atcou#! » retentissant. Puelqu'un
éternuait! et le /ruit pro)enait de l%Caut! Alors
Natalie sut! sans doute possi/le! qu'il s'a$issait de
Nick.
« *l a pris (roid % cause de son /ain
1@4
(orcé dans l'étan$! pensaCtCelle. Apr-s quoi il
s'est cacé dans ce dol#en et ne nous a pas
entendus )enir. 1eutC,tre /ien qu'il dortJ »
Des #inutes qui sui)irent! la petite (ille ne
$arda qu'un sou)enir con(us. *l . eut un /rouaa!
des ordres =etés! des )aCetC)ient entre la
(our$onnette et le dol#en. En(in une écelle
pliante (ut placée contre l'un des supports de pierre!
et Noël . $ri#pa.
2a pre#i-re cose qu'il )it! ce (ut un pied nu!
puis un second caussé d'une espadrille /leue! puis
Nick tout entier! lo)é dans un espace étroit #éna$é
entre le #ontant et la dalle. *l dor#ait co##e un
/ieneureu" dans ses ),te#ents encore tout
u#ides.
XXXXXXXXXXXXXXX..
Finq #inutes plus tard! les +rois N étaient
installés cMte % cMte dans la (our$onnette! qui
/rin$ue/alait plus que =a#ais sur le #au)ais petit
ce#in. Pue leur i#portait le #anque de con(ortJ
*ls se trou)aient % nou)eau réunis! et c'était une
sensation #er)eilleuse.
Apr-s #aintes con$ratulations! ils se
racont-rent #utuelle#ent leurs a)entures
1@;
de la #atinée. Nick poussa des e"cla#ations
en apprenant que la )illa au #a$nolia H oT
Natalie a)ait (ait deu" )isites qu'elle n'était pas
pr-s d'ou/lier H se trou)ait /el et /ien dans l'allée
des 'ouettes. « Et 'lle Gice! dans tout EaJ
questionnaCtCil en(in.
H Elle doit ,tre % la #aison! et tr-s inqui-te
de notre a/sence prolon$ée! répondit Noël
soucieu".
H 1as du tout! ré(uta sa cousine. 5i elle a
trou)é le #ot que ='ai laissé % la cuisine! c'est % la
$endar#erie qu'elle nous attend. »
2a (illette a=outa de (aEon i#pré)ue & « Q'esp-re
qu'il restera asseL de te#ps pour préparer le
o#ard! »
2es deu" $arEons éclat-rent de rire &
décidé#ent! l'esprit pratique de Natalie reprenait
)ite le dessus!
2e récit de Nick! plus (ourni que les autres!
a)ait été $ardé pour la (in. Apr-s a)oir narré sa
na)i$ation (orcée! puis sa capti)ité et les péripéties
de sa (uite! le =eune $arEon en )int % l'épisode de
l'étan$.
« 1our écapper au" re$ards de 2udo)ic!
e"pliquaCtCil! ='ai lon$te#ps na$é entre deu" eau"!
retenant #on sou((le =usqu'%
1@>
l'e"tr,#e li#ite. 2e tapis de lentilles (or#ait
un écran opaque qui #e dissi#ulait & c'était une
cance! »
1ourtant! il lui a)ait /ien (allu respirer & Nick
a)ait #is la t,te ors de l'eau! et =eté un coup d'Kil
sur le pont & l'o##e s'. trou)ait tou=ours. +ant
pis! 2e =eune $arEon se décida % quitter l'étan$. *l
se issa sur le /ord! et #arca cour/é =usqu'% la
route. 2%! il se redressa et partit en courant.
« 'aleureuse#ent! ='a)ais perdu une
espadrille dans l'eau! e"pliquaCtCil.
H Qe sais! dirent ense#/le sa sKur et son
cousin.
H F'est d'ailleurs cette espadrille qui nous a
#is sur ta piste! a=outa Noël. Ane cance que tu
l'aies se#ée!
H Fe n'était pas #on a)is! alors que =e
#'e((orEais de #arcer % tra)ers ca#ps! répondit
le =eune $arEon en (aisant la $ri#ace. Q'ai la plante
du pied cou)erte d'é$rati$nures! »
2es deu" autres co#patirent! Natalie pro#it
qu'elle #ettrait de la po##ade sur le pied /lessé!
et Nick reprit son récit. *l s'était lancé droit de)ant
lui! courant tant /ien que #al. *l ne se retourna
qu'apr-s

1@:
a)oir parcouru quelques kilo#-tres! persuadé
que l'ad)ersaire a)ait perdu sa trace. Puelle
déception en l'aperce)ant derri-re lui!
Apr-s un #o#ent de découra$e#ent! il était
reparti de plus /elle! cercant désespéré#ent! sur
cette terre sans relie(! un endroit oT se cacer. 2e
dol#en s'était dressé de)ant lui! et tout de suite le
$arEon a)ait repéré une partie é)idée entre l'un des
piliers et la ta/le.
« Et )oil%! conclutCil. Q'ai réussi % . #onter!
$rIce % de #inuscules entailles dans la pierre.
H 1our cette escalade! il (allait ,tre Nick!
co##enta Noël ad#irati(.
H Puand il )a pleu)oir! les sin$es
$ri#pent! plaisanta Natalie en (aisant #ine
de consulter le ciel.
H Allons! /on! 2es taquineries reco##encent
dé=%J re#arqua Noël en souriant.
H 'ais oui! et c'est tr-s /ien co##e Ea! »
riposta la (illette.
Fose étonnante! son (r-re l'approu)a sans
ésiter.
5oudain! le =eune $arEon eut un second
éternue#ent. Alors le /ri$adier! paternel! lui posa
une cou)erture sur les épaules.
1@8
« Fe serait trop /,te si )ous )ous enru#ieL »!
ditCil.
Nick re#ercia le /ra)e o##e! et déclara qu'il
se sentait par(aite#ent /ien.
« 2e seul ennui! a=outaCtCil! c'est que =e
rentrerai % la #aison a)ec une seule espadrille.
H 1as du tout! trio#pa Noël en sortant de sa
poce un o/=et /leu! #ouillé! in(or#e! qui
resse#/lait de (ort loin % une caussure. +u )ois! =e
l'ai rep,cée!
H Gra)o! =e reconnais /ien l% #on pré)o.ant
cousin »! applaudit Nick.
*l a$ita en riant l'espadrille rescapée sous le
neL des deu" autres! et a=outa & « Fette (oisCci! on
ne peut )rai#ent pas parler de p,ce #iraculeuse!»
1@@
-e Ro6e'te A'$a#-
1@7
LES -e Ro6e'te A'$a#-
S&'ie i#t&0'ale

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