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Las paradojas del viaje en el

tiempo, por Michio Kaku


Por Michio Kaku | Publicado: junio 26, 2014
Tradicionalmente, una razn por la que los fsicos descartaban
la idea del viaje en el tiempo era la de las paradojas del tiempo.
Por ejemplo, si uno viaja atrs en el tiempo y mata a sus
padres antes de nacer, su nacimiento es imposible. Por tanto,
nunca se puede ir atrs en el tiempo para matar a los padres.
Esto es importante, porque la ciencia se basa en ideas
lgicamente coherentes; una paradoja de tiempo genuina sera
suficiente para descartar totalmente el viaje en el tiempo.
Estas paradojas del tiempo pueden agruparse en varias
categoras:
Paradoja del abuelo. En esta paradoja, se altera el pasado de tal
modo que se hace imposible el presente. Por ejemplo, si uno
va al pasado lejano para encontrar a los dinosaurios, se
encuentra accidentalmente con un mamfero pequeo y peludo
que es el antepasado original de la humanidad. Si destruye a
su antepasado, lgicamente no puede existir.
Paradoja de la informacin. En esta paradoja, la informacin viene
del futuro, lo que quiere decir que puede no tener origen. Por
ejemplo, digamos que un cientfico crea una mquina del
tiempo y despus vuelve atrs en el tiempo para darse a s
mismo de joven el secreto del viaje en el tiempo. El secreto del
viaje en el tiempo no tendra origen, porque la mquina del
tiempo que posee el cientfico joven no fue creada por l, sino
que le fue ofrecida por s mismo siendo ms viejo.
Paradoja del fraude. En este tipo de paradoja, una persona sabe
cmo ser el futuro y hace algo que vuelve imposible este
futuro. Por ejemplo, uno hace una mquina del tiempo para que
lo lleve al futuro y ve que est destinado a casarse con una
mujer llamada Jane. Sin embargo, en un arrebato, decide
casarse con Helen, y de este modo hace imposible su propio
futuro.
La paradoja sexual. En este tipo de paradoja, uno es su propio
padre, lo cual es una imposibilidad biolgica. En una historia
escrita por el filsofo britnico Jonathan Harrison, el
protagonista de la historia no slo es su propio padre, sino que
adems se canibaliza a s mismo. En el relato clsico de Robert
Heinlein Todos ustedes, zombis, el protagonista es al mismo
tiempo su madre, su padre, su hermana y su hijo; es decir, un
rbol familiar l solo. (Vanse las notas para ms detalles.
Resolver la paradoja sexual es en realidad bastante delicado,
porque requiere conocimientos tanto del viaje en el tiempo
como de la mecnica del ADN).
En El fin de la eternidad, Isaac Asimov imagina una polica del
tiempo que se encarga de impedir estas paradojas. Las
pelculas de Terminator dependen de una paradoja de la
informacin: los cientficos estudian un microchip recuperado
de un robot del futuro y despus crean una raza de robots que
adquieren conciencia y se apoderan del mundo. En otras
palabras, el diseo de estos superrobots no fue creado por un
inventor; simplemente sali de un fragmento de desechos de
uno de los robots del futuro. En la pelcula Regreso al futuro,
Michael J. Fox lucha por evitar una paradoja del abuelo cuando
vuelve atrs en el tiempo y conoce a su madre de adolescente,
que se enamora locamente de l. Si ella rechaza los avances
del futuro padre de Fox, su misma existencia queda
amenazada.
Los guionistas infringen voluntariamente las leyes de la fsica
cuando escriben sus xitos de taquilla, pero en la comunidad
de fsicos estas paradojas se toman muy en serio. Cualquier
solucin de estas paradojas debe ser compatible con la
relatividad y la teora cuntica. Por ejemplo, para ser
compatible con la relatividad, el ro del tiempo simplemente no
puede terminar. No puede ponerse un dique al ro del tiempo.
El tiempo, en la relatividad general, est representado por una
superficie suave y continua y no puede ser rasgado ni roto.
Puede cambiar de topologa, pero no puede detenerse. Esto
significa que si uno mata a sus padres antes de nacer, no
puede simplemente desaparecer. Esto violara las leyes de la
fsica.
Actualmente, los fsicos se congregan alrededor de dos
soluciones posibles a estas paradojas del tiempo. Primero, el
cosmlogo ruso Igor Novikov cree que estamos obligados a
actuar de manera que no ocurran paradojas. Su aproximacin
se llama la escuela de la autocoherencia. Si el ro del tiempo
se curva suavemente y retrocede creando un remolino, l
sugiere que una mano invisible de algn tipo intervendra si
furamos a saltar hacia el pasado y estuvisemos a punto de
crear una paradoja del tiempo. Pero la aproximacin de
Novikov presenta problemas con el libre albedro. Si volvemos
atrs en el tiempo y conocemos a nuestros padres antes de
nacer, podramos pensar que tenemos libre albedro en
nuestras acciones; Novikov cree que una ley de la fsica no
descubierta impide cualquier accin que cambie el futuro (como
matar a los padres o impedir el propio nacimiento). Y seala:
No podemos enviar a un viajero del tiempo de regreso al
Jardn del Edn para pedirle a Eva que no coja la manzana del
rbol.
Cul es esta fuerza misteriosa que nos impide alterar el
pasado y crear una paradoja? Una limitacin como sta sobre
nuestro libre albedro es poco habitual y misteriosa, pero no
puede decirse que no tenga parangn, escribe. Por ejemplo,
mi voluntad puede ser andar por el techo sin la ayuda de algn
equipo especial. La ley de la gravedad me impide hacerlo; si lo
intento me caer, de modo que mi libre albedro est limitado.
Pero las paradojas del tiempo pueden ocurrir cuando la materia
inanimada (sin libre albedro en absoluto) es enviada al pasado.
Supongamos que justo antes de la histrica batalla entre
Alejandro Magno y Daro III de Persia en el ao 330 a. C.,
enviamos ametralladoras atrs en el tiempo y damos
instrucciones de cmo usarlas. Cambiaramos potencialmente
toda la historia europea subsiguiente (y podramos
encontrarnos hablando una versin del idioma persa en lugar
de una lengua europea).
En realidad, incluso la ms pequea perturbacin en el pasado
puede causar paradojas inesperadas en el presente. La teora
del caos, por ejemplo, utiliza la metfora del efecto mariposa.
En momentos crticos de la formacin del clima en la Tierra,
incluso el aleteo de una mariposa enva ondas que pueden
inclinar el equilibrio de fuerzas y provocar una fuerte tormenta.
Hasta los objetos inanimados ms pequeos enviados hacia el
pasado lo cambiarn inevitablemente de maneras
impredecibles, dando lugar a una paradoja del tiempo.
Una segunda manera de resolver la paradoja del tiempo es si el
ro del tiempo se bifurca suavemente en dos ros, o ramas, que
forman dos universos distintos. En otras palabras, si uno
volviera atrs en el tiempo y disparara a sus padres antes de
nacer, matara a personas que genticamente son idnticas a
sus padres en un universo alternativo, un universo en el que
nunca nacer. Pero sus padres en su universo original no se
veran afectados.
Esta segunda hiptesis se llama teora de muchos mundos:
la idea de que podran existir todos los mundos cunticos
posibles. Esto elimina las divergencias infinitas que encontr
Hawking, ya que la radiacin no atraviesa repetidamente el
agujero de gusano como en el espacio de Misner. Slo la
atraviesa una vez. Cada vez que pasa a travs del agujero de
gusano, entra en un nuevo universo. Y esta paradoja lleva
quizs a la cuestin ms profunda en la teora cuntica: cmo
puede un gato estar vivo y muerto al mismo tiempo?
Para responder a esta pregunta, los fsicos se han visto
obligados a barajar dos soluciones extravagantes: o bien hay
una conciencia csmica que nos vigila a todos, o bien hay un
nmero infinito de universos cunticos.