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Le grand rcit du biopolitique

Maxime ROVRE


Dans le troisime tome de Homo sacer, le philosophe italien Giorgio Agamben
poursuit ses recherches sur la biopolitique, en montrant en quel sens le pouvoir repose
sur un vide combl par la gloire.

Recens : Giorgio Agamben, Le Rgne et la Gloire. Pour une gnalogie thologique de
lconomie et du gouvernement. Homo Sacer, II, 2, traduit de litalien par Jol Gayraud et
Martin Rueff, ditions du Seuil, 450 p., 26 .


Avec Le Rgne et la Gloire, Agamben ne livre pas seulement la suite des recherches
entreprises avec les tomes dj rangs sous le titre dHomo Sacer, il offre galement un
nouveau dveloppement la mthode darchologie hrite de Foucault, dont il a fait la
thorie dans Signatura rerum. Sur la mthode (Vrin, 2008). Cette nouvelle publication engage
donc un double enjeu : dune part, il sagit de prolonger une interrogation concernant
lexercice du pouvoir et sa structuration dans la socit occidentale ; dautre part, cette
enqute applique une mthode quelle contribue approfondir. Cest sous cet angle double,
la fois politique et mthodologique, que nous nous proposons de lire la manire dont le
philosophe italien remonte le fil des concepts sur lesquels sest construite la machine
gouvernementale du monde chrtien.

Dans son premier tome, Agamben avait mis en valeur la vie nue comme une
production originelle place au centre de lorbe politique : la vie nue (la ze biologique),
cest ce que les Grecs concevaient comme le simple fait de vivre , et qui tait commun
tous les tres vivants, animaux, hommes ou Dieux ; son autre, la vie qualifie (le bios
politique) dsignait la forme ou la faon de vivre propre un individu ou un groupe . Or,
selon Agamben, lobjet de la biopolitique est non pas tant lexistence politique du citoyen que
cette vie nue , celle dun homo sacer mis au ban par le pouvoir (par lexpulsion,
lenfermement ou la mort)
1
. Le pouvoir occidental dfinit ainsi sa souverainet par lexclusion
systmatique de cette vie, la manire dont le mouvement dune roue se soutient de
limmobilit du moyeu (Homo Sacer I. Le pouvoir souverain et la vie nue, Seuil, 1995). Dans
le second tome, Agamben a montr, de faon analogue, que ltat dexception constitue un
espace vide du droit, devenu progressivement essentiel lordre juridique : par l, celui-ci
sest assur dune force-de-loi elle-mme antrieure la loi ; une continuit est alors trace
entre les rgimes totalitaires du XXe sicle et nos dmocraties (Homo sacer II, 1. tat
dexception, Seuil, 2003). Ainsi, on pourrait dfinir la pense politique dAgamben comme un
effort pour comprendre la production dun vide, diversement dfini, destin fonder et
entretenir le fonctionnement de ltat. Lobjet de ce nouvel opus (Homo sacer, II, 2. Le Rgne
et la Gloire, Seuil, 2008) est de poursuivre cet examen. Le vide constitutif se situe dsormais
entre la machine de gouvernement dun ct, conue sur un modle conomico-gestionnaire,
et de lautre, la gloire (acclamations et protocole) dont se nimbe le pouvoir politique pour
perptuer la confiance quasi religieuse que lui accordent les administrs.

Pour ce faire, Agamben mobilise une nouvelle fois la forme darchologie dont il sest
fait le thoricien, selon laquelle ltude dun concept doit traverser des champs de savoir
diffrents pour reconnatre en lui une signature : la signature est ce qui, dans un signe ou
un concept, le marque et va au-del de lui pour le renvoyer une interprtation ou un
domaine dtermins sans toutefois sortir de lui pour constituer un nouveau concept
(Signatura rerum, p. 87). Ainsi, la scularisation dun concept dsigne son passage du
domaine religieux au domaine politique, ce qui dfinit en lui une signature thologique.


Sparation du politique et de lconomique : la construction de la machine
gouvernementale par la thologie chrtienne
En loccurrence, le point de dpart de lenqute est lhypothse suivante : la division
entre la transcendance du pouvoir et lordre conomique immanent, qui rgit la dcomposition

1
Homo sacer : la formule dsigne, dans le droit romain archaque, lhomme qui ne pouvait tre sacrifi, cest--
dire mis mort selon les rites, mais que nimporte qui pouvait tuer sans devenir criminel au regard de la loi.
contemporaine du politique, est dorigine thologique. En effet, lessor du paradigme
conomique repose sur la confusion de la cit (polis, lespace proprement politique) et de la
maison (oikos, lespace de loikonomia) ; cette distinction, tablie par Aristote, a disparu dans
lAntiquit tardive au sein de la communaut chrtienne, en plusieurs temps. Chez Paul,
lconomie du monde dsignait dabord lactivit, propre aux choses de la nature, charge
daccomplir le mystre divin ; avec Hippolyte, au IIe sicle, cette activit devint mystre en
elle-mme, et avec Tertullien, elle finit par tre insparable de la monarchie divine. Cela
imposa une rorganisation de lensemble : sur ces bases, Grgoire de Nazianze dut articuler le
pouvoir unique de Dieu (son Rgne proprement dit, non agissant) avec sa division
incarne (sur le mode dune conomie ) : le dogme de la Trinit fut ainsi tabli,
dterminant du mme coup llaboration dun modle politique, selon lequel le pouvoir ne
sexerce qu tre dlgu, sans pour autant, rellement, se diviser. Ds lors, le christianisme
se mit penser lhistoire sous la forme dune conomie mystrieuse (p. 79). Lenjeu tait
galement polmique : en affirmant le Rgne de Dieu, il sagissait pour les chrtiens de
former un paradigme diffrent du Destin, propre aux paens, et de la Ncessit, dfendue par
les Stociens : cette conomie laisse une marge plus franche une libre praxis, et larticulation
de cette libert au Rgne divin constitue en elle-mme un mystre.

Avec la structuration de lglise, dont larchtype est lconomie trinitaire, nat la
notion de hirarchie : introduite par le pseudo-Denys, cette notion (qui signifie pouvoir
sacr ) permet la fois dintroduire le nombre dans lconomie, et de sacraliser
ladministration ecclsiastique. cette tape, Agamben a dj fond la premire partie de sa
thse : la scission de ltre en deux plans distincts et articuls () permettra la thologie
chrtienne de construire sa machine gouvernementale (p.196).

Or, le plus fort du dispositif ainsi mis en place est que la hirarchie survit son
exercice : lorsquelle devient inutile, elle se donne une nouvelle forme la Gloire. Agamben
formule alors une hypothse qui oriente les trois derniers chapitres du livre : la gloire qui va
de pair avec toute hirarchie est destine masquer le dsuvrement fondamental du Rgne,
lorsque toute lactivit est laisse lconomie.

Pour la vrifier, Agamben suit le thologien catholique allemand Peterson (1890-
1960) dans son histoire des crmoniels du pouvoir et du droit (dernier chapitre :
archologie de la gloire ). On y apprend que les acclamations romaines avaient une
dimension juridique dassentiment du peuple, et que le droit de triomphe accord lempereur
fut le noyau juridique qui transforma le droit public romain. Dans un tel culte, liturgie
ecclsiastique et protocole profane se renforcent mutuellement. La gloire est prcisment le
lieu o ce caractre bilatral () de la relation entre thologie et politique apparat en pleine
lumire . (p. 294) Dailleurs, cela nest pas une innovation romaine : lambigut se trouve
dj dans le terme hbreu kabob (traduit en latin par gloria ), la fois ralit divine et
pratique humaine. Cette fonction a toujours cours dans les dmocraties modernes :
lacclamation a pris la forme de lopinion publique.

En somme, tandis que le Gouvernement se fait le gestionnaire de lconomie, son
pouvoir prend laspect dun Rgne qui tourne vide et ne cesse de produire du vide. La
gloire nest que la splendeur qui mane de ce vide, le habod intarissable qui voile et dvoile
la fois la vacuit centrale de la machine (p. 340) Cest ainsi quAgamben peut retrouver ce
dsuvrement [qui] est la substance politique de lOccident : ce centre improductif de
lhumain, au cur de chacun dentre nous, est prcisment ce que la machine de lconomie
cherche faire produire, alors que sa vocation authentique est de rendre improductives les
fonctions du vivant pour en ouvrir les possibilits (p. 374).

Accomplissement ou ngation de Foucault ?
Agamben dresse ainsi un tableau passionnant du paradigme gouvernemental, et pense
avoir, par l, russi o Foucault avait, selon lui, chou : retrouver la source des structures de
pouvoir qui permettent dclairer le prsent de la plus vive lumire. Sans doute est-il remont
en amont de la Renaissance, et de la politique la thologie. Mais le fonctionnement de cette
mthode nest pas simple : en effet, mesure que sloignent les limites temporelles de
lenqute, son rapport au prsent ptit dune indtermination dautant plus grande. Plus le
chercheur sen loigne, plus la filiation est lointaine, donc plus lclairage saffaiblit et le repli
devient difficile. Alors, pour rabattre par exemple la Trinit sur la gouvernementalit, ou pour
faire se rejoindre le pseudo-Denys et Kafka, il devient ncessaire de faire un geste, qui nest
plus celui de dvider un fil : cest un saut entre des mondes. Or, ce saut est ici, en dfinitive,
moins archologique quanthropologique. Entre des horizons problmatiques si loigns,
Agamben est confront des situations daltrit qui sont familires aux anthropologues.
cette lumire, la rfrence Marcel Mauss et au Rig-Vda (quon trouve dans la section 8.20
du dernier chapitre, le plus dcisif selon lauteur lui-mme) cesse dapparatre comme un
excursus ou une bizarrerie. L, laissant un instant sa prudence mthodologique, lauteur
accepte comme la thorie des Brahmanes le rsum interprtatif quen propose Mauss,
afin de jeter une lumire inattendue sur lessence de la liturgie . Que des pratiques et des
horizons htrognes puissent tre confronts sur le mode de la surprise ( lumire
inattendue ) et non en fonction dune gnalogie commune (quil ne serait dailleurs pas
absurde de chercher reconstituer), cela laisse affleurer dans la mthode dAgamben la figure
dun universel naturalis, comme si lessence de la liturgie tait la mme partout, de lInde
du deuxime millnaire av. J.-C. lEurope contemporaine. Ce que lauteur ne soutient en
aucune manire ; mais les moyens quil met en uvre ne permettent pas dexclure cette
interprtation.

En tchant de comprendre les raisons internes qui ont empch les recherches [de
Foucault] darriver leur but , Agamben a peut-tre tout simplement dplac le sens de
lenqute archologique. En la poussant toujours un cran plus loin, jusqu ce que seul le
dsert biblique arrte la rgression chronologique, il se rfre implicitement une naturalit
que Foucault regardait quant lui avec la plus grande dfiance.

Texte paru dans laviedesidees.fr, le 6 novembre 2008
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