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EL ZARCO

Autor: Ignacio Manuel Altamirano


(Tixtla, Guerrero, Mxico, 1834-1893)
Alumno: Eugenio Tadayoshi Nakaya Zavala Torres
Esta historia se da en un pueblo llamado Yautepec, una tierra llena de belleza
vegetal, frtil, con bosques formados por naranjos y limoneros siempre
cargados de frutos, siempre frondosos pues florecen en todas las estaciones.
Un tranquilo ro pasa por ah, impetuoso solo en tiempo de lluvias, ro que
deja robar sus aguas por numerosos apantles y que riega todos los cultivos.
La poblacin habla espaol, principalmente mestizos pues los indios puros
han desaparecido de ah completamente.
Era la noche de un da de agosto de 1861, el pueblo de Yautepec reinaba un
profundo silencio, nadie se atreva a salir de su casa y apenas al primer toque
del campanario todos los habitantes huan a refugiarse, fuese da o noche. La
razn de tal temor eran Los plateados, bandidos que proliferaban en tal
lugar, saqueando los pueblos, imponiendo fuertes contribuciones a las
haciendas, secuestrando inocentes y, en resumen, sembrando el terror. Se
deca que la vieja hacienda de Xochimancas era su escondite.
En una pintoresca casita, situada en los bordes del poblado, vivan dos
hermosas jvenes pero, de diferente fisionoma. La ms hermosa era de
nombre Manuela, de unos veinte aos, de piel muy blanca, ojos oscuros y
expresivos y de labios rosados y encarnados; la otra, Pilar, de dieciocho aos,
era de piel morena, con la belleza caracterstica de esas criollas poco
espaolas pero que no se confunden con las indias, era ella de frgil y
enfermiza constitucin, melanclica y tmida; en cambio, la otra, tena un
carcter antittico a esta. Manuela era hija de una seora de nombre Antonia
y Pilar era ahijada de esta, las relaciones de ambas jovencitas era dificultosa,
pues, como es costumbre, la ms fuerte abusaba de la ms dbil, en este
caso, con humillaciones y escarnio. Doa Antonia estaba sumamente
preocupada, en aquellos tiempos el pas estaba en guerra civil y se mataba
gente al por mayor, ya fuesen los bandidos que con crueldad regan aquellas
indefensas poblaciones, o tropas del gobierno fusilando en nombre del
despotismo y la oligarqua. Es el infierno, deca la pobre. Discutan sobre los
que ah aconteca, principalmente, el hecho de que las jovencitas, ya en edad,
no se haban casado todava.
Toco alguien la puerta y Pilar fue, con precaucin, a ver quin era; se trataba
de Nicols, el herrero de Atlihuayan, hombre honorable y respetado, que, a
pesar de su origen indgena, era conocido por su virtud, un hombre
ennoblecido por su trabajo, conciente de su fuerza y su valer. Nicols estaba
ah, por supuesto, para conquistar a Manuela, pero ella solo le corresponda
con desprecio y desdn; iba el todos los da a cerciorarse del buen estado de
esa familia, apoyndoles siempre, pero a pesar de su infinita sensibilidad, era
rechazado por ella. El, con entusiasmo, le dijo que haba una guardia del
gobierno en el pueblo, y que quiz con la presencia de ellos Los Plateados no
les atacaran. Pero la guardia no contaba con ms de doscientos hombres, y
los bandidos, en su guarida, eran ms de quinientos. Doa Antonia, ya
habindose ido el joven, exhortaba a su hija a aceptar el buen ofrecimiento
de aquel hombre pero nada pareca poder convencerla; Pilar observaba en
silencio.
Ala par de esto, pasaba por la hacienda de Atlihuayan un hombre a caballo,
gallardo, montado en un enorme alazn y cargado hasta los dientes en plata,
de ah el nombre, este era el lder. Habindose ido Nicols de vuelta,
montado en uno de sus magnficos caballos, la casualidad decidi que se
encontrara con este desconocido jinete quien al verlo le reconoci, el famoso
herrero de Atlihuayan, y le envidio por sus caballos y su bien conocido valor,
y entre dientes pronuncio el reflejo de su envidia: no te dejas? ya veremos
Sigui el jinete lentamente por la campia, envuelto en el velo de oscuridad,
hasta llegar a los lmites de un terreno conocido, tomo un respiro y susurr:
Manuelita Zarco!, le respondi una dulce voz. Ese jinete era El Zarco,
aquel bandido, lder de Los Plateados, quien haba aterrorizado a todo la
poblacin
Esa era la razn por la cual la joven no corresponda al herrero, tena un
amor; era ah donde se vean, siempre en la madrugada y por supuesto, a
escondidas; era ah donde se entregaban ambos a un amor apasionado y
violento. La joven le deca como lo haba extraado y como tema que esa
noche no fuese a verla, el hombre le conto como casi se daba tal caso, pues
haban tenido un enfrentamiento la noche anterior, el no ahondo en detalles
sobre la brutal matanza, tan solo le dijo que tuvo que viajar veinte leguas
para verla; y como de costumbre, le trajo numerosas y vistosas joyas,
adquiridas y manchadas por el delito, que no hacan ms que hacer brillar los
ojos de la joven, ojos que reflejaban aquella dureza altanera de quien cuyo
apetito no tiene fondo, sin razonar de donde provenan. Manuela le expreso
con ahnco, la que era su total entrega a l y lo ansiosa que estaba de que se
casaran. Naturalmente, l le dijo que tal cosa sera imposible, pues era un
reconocido criminal y en cuanto le reconociesen, estara en problemas; le
dijo como eso sera posible solo si se fuesen juntos, primero a Xochimancas y
luego, quiz, a otra parte El prosigui explicndole lo difcil que sera para
ella la vida como el la conoce, pues la joven no conoca de trabajo, ni de
rudeza, ni de dificultades. Ella insisti y, al final, planearon al da siguiente
huir juntos. Y as es como aquella joven, ignorante e inexperta en las
vicisitudes de la vida, a travs de aquel sentimiento lleno de ansiedad, de
pasin, halagado por la vanidad y colmado de apetito y codicia que ella crea
amor, decidi abandonar todo lo que conoca y dejar atrs a todas aquellas
personas que desde su niez, le haban amado.
Lleg la noche siguiente, la joven actu cautamente, y, en medio del silencio
sepulcral que en esas horas reinaba, se levant, tomo su chal y sali al jardn;
estando all, fue tras unos arbustos y comenz a escarbar, estaba sacando las
numerosas alhajas que El Zarco le haba regalado, acto seguido, fue a aquella
barda en la cual se encontraba con su amante. No paso mucho cuando llego
el jinete, acompaado de dos sujetos, ella subi al caballo y comenz el viaje,
justo cuando el caballo dio el primer paso, canto el tecolote, presagiando
quiz, el destino de los espritus viles

No tardo de maana doa Antonia, en descubrir que su adorada y nica hija,
haba escapado; la pobre mujer sinti un gran dolor, una inmensa tristeza,
pues era claro que la joven lo haba deseado as, se haba llevado sus cosas,
yaca all el agujero que era el escondite de su tesoro, y la madre no
encontraba respuesta a aquellas palabras que en su cabeza resonaban; por
qu?
Como era costumbre, lleg Nicols y, encontrando a doa Antonia tan
angustiada le pregunto qu pasaba, ella le conto todo y, rpidamente el buen
Nicols ideo un plan para rescatarla, no poda permitir que la joven sufriese
con esos demonios. Fueron a la oficina del alcalde, donde se encontraba el
jefe de la guardia; el herrero le pidi que le apoyara en la travesa a
Xochimancas, pues la tropa y los hombres del pueblo, bien armados, seran
capaces de vencer, a duras penas, a los Plateados.
El comandante se neg cobardemente y ante las insistencias, apreso a
Nicols, pues enfrentarse a un solo indio era infinitamente ms fcil que
enfrentar a lo bandidos. Estando apresado, pas algo que l, en lo absoluto
esperaba: al ver tal injusticia, Pilar se lanz a sus brazos, llorando por lo que
le haba de acontecer, dicindolo como siempre le haba amado, pero que
ante la tirnica figura de Manuela, no se atreva a decir palabra. Ahora era
mayor la carga de aquel hombre, pues empezaba a ser llevado con la tropa
para ser juzgado en la capital, sabiendo lo ciego que haba sido, al no haber
intuido el silencioso amor de la hermosa Pilar, perdiendo su tiempo y
derramando su amor en una persona tan egosta como lo era Manuela.
Al ver al pueblo entero dispuesto a seguir a la tropa hasta la capital con tal de
cuidar de Nicols, el comandante, smbolo de cobarda y anti patriotismo, no
tuvo ms remedio que dejarle ir. Lo primero que se dispuso a hacer, fue ir a
ver a doa Antonia, que con tal problema, haba enfermado de fiebre. l y
Pilar cuidaron de la seora, quien lamentablemente, ante el peso de tan gran
presin y miseria, muri. Fue ah una extraa mezcla de sentimientos, por un
lado la tristeza por la muerte de doa Antonia, y por otro, el amor naciente
en ambos corazones, que tanto haban esperado para amar y ser amados.
Sentir sus hermosos brazos de virgen enlazar su cuello, y en su pecho enjugar
sus lgrimas, era para Nicols el ms maravilloso sueo, el ms anhelado
deseo; ya haban quedado atrs los desdenes, ahora su corazn, lata solo
para ella.
Por otro lado, Manuela encontr con sorpresa y con horror, que su muy
amado Zarco no era un lder, mucho menos un hombre valiente, en suma: un
pelele. La joven sufri de insultos y malos tratos, por parte de su amado, de
los otros sujetos que constantemente la acosaban y por las dems mujeres
que ah residan, esclavas y prostitutas. Por primera vez logro ver el valor del
herrero de atlihuayan, hombre cabal que le haba amado y que siempre le
habra defendido.
Das despus, habiendo pedido la mano de Pilar, Nicols parti con unos
cuantos hombres a la capital a pedir ayuda al legendario Martin Snchez
Chagollan, un hombre que, tiempo atrs, al ver su hacienda destrozada y a su
familia asesinada por Los Plateados, se encendi en furor y deseo de
venganza, era el nico que a los bandidos enfrentaba, sin importar que su
tropa contara con menos hombres. Acepto ayudar. Ya de regreso, todos
juntos, en aquel famoso pasaje llamado Calavera, que conduca a Cuautla, se
encontraron con los bandidos, una parte de ellos; Nicols reconoci de
inmediato al Zarco, a quien ya haba visto y, con furia y coraje, se lanz tras
l, y tras Nicols, Martn y toda la tropa de furibundos vengadores y
justicieros, que, de sus corazones, haban suprimido el miedo. Al verles, los
bandidos huyeron torpemente hacia el bosque, les persiguieron, El Zarco se
defendi intilmente, Nicols le asesto un certero sablazo un la cabeza y
sigui combatiendo, no sin antes gritar: ya est vengada doa Antonia!
Habiendo vencido, trasladaron a los sobrevivientes, pocos bandidos y unas
cuantas mujeres, a la crcel de Morelos. Poco despus, el Zarco, que por
suerte y nada ms haba sobrevivido, fue trasladado junto con sus
compaeros y mujeres a Cuernavaca, donde sus cmplices planeaban
liberarle, y as fue, pues era ese tiempo una poca llena de conflictos y
guerrillas, en la que reinaba el desorden y la corrupcin; la lucha por la
Reforma por un lado, con Jurez como lder, y la oligarqua de los ricos por el
otro, con las tropas de Mrquez y Zuloaga.
Ante esto, Martin, el vengador implacable fue a ver al futuro presidente
Jurez, le explico la situacin en detalle y se logr un trato: el gobierno dara
cuantas armas se necesitasen, y Snchez Chagollan, junto con sus hombres,
se encargara de exterminar a los bandidos, no sin antes enjuiciarles con
potestad para colgarles.
La boda entre el valiente Nicols y la noble Pilar se efectu llena de alegra;
ambos vivan el mejor da de sus vidas. Lejos de all, habiendo vencido a Los
Plateados, Martn les enjuiciaba, todos fueron colgados y, ante el cadver de
El Zarco, una joven desarrapada lloraba angustiosamente, y, quiz por
justicia, quiz por bondad, la providencia dispuso que muriera de un ataque
al corazn, justo despus de un terrorfico alarido; su nombre, era Manuela.

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