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PSYCHOLOGIE ET MANAGEMENT

La fabrique de lme standard


Construire le consensus et apaiser les relations, entreprendre de se connatre, privilgier le
dialogue, matriser ses motions : autant de vertus aujourdhui recommandes dans
lentreprise comme dans la vie prive. Est-ce parce quelles incarnent un comportement
idalement adulte, ou parce quelles favorisent une meilleure rentabilit de lindividu ?
par Eva Illouz, novembre 2011
Un rveil sonne. Dans son appartement de New York, Michael Galpert, 28 ans, entrepreneur du Net,
saute de son lit. Il retire le bandeau qui enregistre, pendant la nuit, ses ondes crbrales et tudie la
courbe des phases de son sommeil. Il gagne la salle de bains, mesure son poids et sa masse musculaire
avec un instrument numrique qui met les donnes en ligne. Plus tard, M. Galpert sinstalle son
bureau. Un Britannique droule un graphique de douze pieds [3,65 mtres] identifiant les fluctuations
de son humeur au cours de lanne prcdente. () Dplacement, sueur, cafine, souvenirs, stress, sexe et
rencontres : tout peut tre rapport une statistique. Et si linstrument ncessaire nest pas encore
invent, il le sera trs certainement dans les prochaines annes (1). Y compris pour lme. Dcrit par le
Financial Times, cet archtype de lhomme moderne considre que son propre moi ne relve pas de
linconnaissable ou de linfini, mais dun ensemble de forces matrielles, chimiques, susceptibles dtre
mesures et contrles, laune dun modle abstrait de normalit .
La pense prmoderne avait une autre conception de lhumain : elle postulait souvent lexistence de lme,
suprieure au corps, insondable, ternelle, lie au divin ; ce qui sera exprim avec une grande force par
le christianisme. Celle-ci est alors conue comme infinie, mais susceptible dtre perturbe par ce quon
nomme les passions, cest--dire les sentiments, les humeurs, les affections ; en bref, tout ce qui chappe
la raison et la volont. Le christianisme les identifie parfois aux sept pchs capitaux, dont on pouvait se
purifier par des actes de pnitence. Les passions prenaient place dans une conception morale de
lindividu, et lapprentissage du contrle des motions relevait de la formation gnrale des membres de la
communaut des humains, qui dictait ou combattait une vision du bien et du mal, du salut et de la
damnation.
Ce glissement des passions de lme aux motions dfinies comme une srie dlments manipulables
participe de ce que le sociologue Max Weber appelle le dsenchantement du monde , la perte de la foi,
la vacance du sens, qui pourraient bien tre lune des caractristiques de notre temps : la rationalisation
de la vie par les institutions de la science et de la technologie, qui abrogent le mystre en rduisant le
monde une srie dobjets de connaissance, et par la logique propre lconomie de march, qui requiert
de mettre sa vie intrieure en accord avec son intrt personnel. Tout ce qui nest pas cens concourir au
profit immdiat est alors dconsidr et jug inutile. Mais la richesse motionnelle pourrait faire
contrepoids ce dsenchantement, en offrant la possibilit de donner un sens au vcu dans sa totalit, et
de sy engager avec passion. Cest l ce que pensait Weber. Il navait pas prvu la puissance des
mouvements qui, aprs la premire guerre mondiale, et plus nettement encore aprs la seconde,
entendraient rationaliser jusquaux motions (2).
Vendre son moi , positif et performant
Difficiles matriser, les motions chappent souvent la conscience. Comme le constate le narrateur du
roman de Philip Roth Indignation : Jai accept avec joie de travailler pour mon pre quand il ma fallu
le faire, et jai appris docilement tout ce quil pouvait mapprendre de la boucherie. Mais il na jamais pu
mapprendre aimer le sang, ou mme y tre indiffrent (3). Il est gnralement admis que nous
pouvons apprendre cacher nos sentiments, mais que les sentiments eux-mmes ne sduquent pas. La
jonction entre science et march aurait-elle ouvert de nouveaux horizons dans ce domaine ?
Cest Wilhelm Wundt, dont le travail fut dcisif pour la reconnaissance de la psychologie exprimentale
comme science, qui a engag la requalification de lme en personnalit ou en psychisme , dsormais
modulable, quand il affirma que la notion dme ntait pas pertinente pour le chercheur, et que seule
lobservation de phnomnes physiques permettait de comprendre les hommes. La psychologie
transformera radicalement limage du moi , grce un idal de sant mentale et de bien-tre qui va
gagner tous les champs de la socit : lconomie (avec les thories du management), lducation (les
modles pdagogiques), la vie prive (les conseillers conjugaux), la prison (les programmes de
rhabilitation), la publicit, le marketing et les mdias (les missions-dbats), et mme les conflits
internationaux, pour les traumatismes lis aux guerres et aux gnocides. La psychologie intgre au
march propose des thrapies au monde entier en faisant de lindividu autonome, de la sant mentale et
de lpanouissement des objectifs atteindre et des objets de consommation. Pour vendre ce nouveau
produit le moi positif et performant , la psychologie utilise des normes dapprciation et de mesure
de lindividu et de ses motions.
Au dbut des annes 1920 aux Etats-Unis, les psychologues, souvent influencs par une interprtation
simplifie de la pense freudienne, avaient contribu de faon efficace au recrutement dans larme ou la
gurison des traumatismes de guerre. Le monde de lentreprise dcida alors de recourir leurs
comptences pour valuer les travailleurs, amliorer les relations professionnelles et la productivit.
A laide de tests de personnalit tablis dans la premire dcennie du XXe sicle, et promis un rle
dterminant (4), ils se chargrent de reprer les candidats qui correspondraient le mieux au profil du
poste. Depuis les annes 1930, la suite dElton Mayo, le fondateur de lcole des relations humaines, les
sentiments des travailleurs taient devenus lobjet principal des techniques dun management dsormais
scientifique. On recense vingt-cinq sortes de tests de personnalit qui reprsentent un march de
400 millions de dollars ; quatre-vingt-neuf des cent plus grandes entreprises utilisent ce type dexamen
pour embaucher et former leurs employs (5).
Dsormais, pour amener les gens donner le meilleur deux-mmes dans lentreprise, le responsable na
plus exercer une contrainte sur autrui, comme le contrematre dautrefois ; il lui faut en revanche
exercer un contrle sur lui-mme afin dincarner lefficacit et la rationalit : bref, piloter le versant
humain de la rentabilit. Il devient alors indispensable de matriser ses motions, surtout les ngatives.
Les psychologues recommandent galement dafficher une humeur cordiale, favorable la coopration.
Esprit dquipe, sens du positif, capacit dempathie : tels sont les attributs du bon manager, dont le rle
est de transmuer les donnes affectives en outils de gestion. Toutes les thories labores par les manuels
de management des annes 1930 aux annes 1970 ont converg vers un modle culturel : la
communication . Etre un bon communicant exige de savoir svaluer objectivement , et donc de
comprendre comment on est peru. Do la ncessit dun travail dintrospection, pour identifier ses
motions, les nommer, les valuer, et comparer limage quon a de soi celle quen ont les autres. Mais il
faut galement savoir interprter le comportement dautrui, et le comprendre de lintrieur : laptitude
prvenir les conflits et crer un esprit de coopration en dpend. La communication diffuse des
techniques et des mcanismes susceptibles dtre appliqus partout, du domaine priv la sphre
politique, afin dapaiser les relations et daider dfendre ses intrts propres, tout en permettant de
respecter lautre, enfant, pouse ou collgue.
Pour atteindre cet idal, il faut intellectualiser les motions ; surmonter les sentiments ngatifs pour
souvrir des expriences positives ; sinterdire dtre passionn, prfrer le juste milieu, o le soin de soi
et celui dautrui squilibrent, et savoir que la souplesse de caractre est favorable la coopration.
Pouvoir contrler ses motions tmoigne dune capacit reconnatre et dfendre ses propres intrts
ce qui est maintenant assimil un signe de maturit. Ce postulat dun lien entre les types de caractre et
la performance professionnelle et sociale est au centre de la notion d intelligence motionnelle .
Apparue dans les annes 1990, elle a rapidement acquis le statut de nouvel instrument dvaluation des
comptences. Grce elle, les psychologues pouvaient dcouvrir objectivement ce quils avaient eux-
mmes forg : le rle des motions dans lvaluation. Il se confirmait ainsi que la faon dont chacun
gouverne les siennes rvle des caractristiques essentielles qui peuvent avoir suffisamment de valeur pour
mener un poste de direction.
Enfants aptes lesprit dentreprise
Ce fut la fin du long processus soumettant les motions une vise conomique. Lintelligence
motionnelle la capacit de se contrler sert dinstrument de classification dans le monde du travail,
et agit comme facteur dhomognisation. Les stages qui proposent dapprendre comment modifier son
comportement sont trs frquents, et les pratiques pdagogiques cherchent fournir aux enfants les
outils qui les rendront aptes lesprit dentreprise : matrise de soi, empathie, souplesse et bonne humeur.
Intelligence motionnelle et communication sont interchangeables. Toutes deux travaillent le champ
motionnel comme un instrument de performance conomique. Dans les emplois de moyenne complexit
(vendeur, mcanicien), le plus efficace a une productivit douze fois suprieure aux moins bons ; dans les
Ides Science Travail Recherche Socit Psychanalyse Communication Intellectuels
emplois les plus complexes (assureur, grant de portefeuille), le plus performant est au moins deux fois
plus productif que la moyenne. Une recherche mene dans plus de deux cents groupes suggre quun tiers
environ de cette diffrence est due lhabilet technique et aux capacits cognitives, et les deux autres
tiers la comptence motionnelle aux postes de direction, ce serait plus des quatre cinquimes.
Cest lun des aspects les plus originaux de lconomie du XXe sicle : la personne dans son intriorit est
devenue la cible dune industrie qui a lindividu comme principale marchandise. Pour que lhumain soit
toujours plus rentable, on a standardis lme.
Eva Illouz
Professeure de sociologie.
Auteure de louvrage Les
Sentiments du capitalisme,
Seuil, Paris, 2006.
(1) April Dembosky, Invasion of the body hackers , Financial Times, Londres, 10 juin 2011.
(2) Manire de voir, no 96, La fabrique du conformisme , dcembre 2007 - janvier 2008.
(3) Philip Roth, Indignation, Gallimard, Paris, 2010.
(4) Andrew Abbott, The System of Professions : An Essays on the Division of Expert Labor, University of Chicago Press, 1988.
(5) Annie Murphy Paul, The Cult of Personality, Free Press, New York, 2004.