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<em>Direccin de coleccin: Juan Sasturain Diseo de coleccin: Juan Manuel

Lima</em>
<em>Dibujo de tapa y vietas interiores: Francisco Solano Lpe</em>

<em>! "diciones #oli$ue S%&%L</em>%
<em>'v% D(a )*le +,-+ .,/0+1 2uenos 'ires3'r4entina</em>

<em>5%S%2%6% 7+03+8,37,93:</em>

<em>;ec$o el depsito <ue marca la ley ,,%:-9</em>
<em>5M=&"S> "6 L' '&?"6@56' 3 =&56@"D 56 '&?"6@56'</em>
NDICE
El Eternauta
Sondas
Una muerte
El rbol de la buena muerte
Un hombre comn
Retorno
Un extrao planeta... planeta... planeta...
Para espacal
<em>El Eternauta: tres veces Salvo</em>
E! E"ERN#U"#
Un cru$do en la slla del otro lado del escrtoro. #lc% los o$os & ah'
estaba( otra )e*.
El Eternauta( mrndome con esos o$os +ue hab'an )sto tanto.
Durante un lar,o rato se +ued- ah'( mrando sn )er el tntero( los
lbros( los papeles desordenados sobre el escrtoro.
."e cont% de /roshma... .d$o & apo&- la cabe*a &a blanca sobre la
mano.. "e cont% de Pompe&a...
/*o una pausa( me mr- sn )erme0 de pronto sonr-.
.N &o msmo s% por +u% te hablo de todo eso... .& la )o* le )en'a de
+u%n sabe +u% eterndad de espanto( de +u%n sabe +u% nmensdad de
dolor & an,usta.. 1u* te hablo de todo esto para borrar con otro horror
el horror +ue trato de ol)dar. 2entras cuento )uel)o a ))r lo +ue cuento...
3 s hablo de /roshma( s hablo de Pompe&a( ol)do el horror mxmo +ue
me toc- ))r. 41u% 5ue Pompe&a( +u% 5ue /roshma al lado de 6uenos #res
arrasado por la ne)ada7
8ol)- a callar. En el cuarto )ecno( al,una de ms h$tas se re)ol)- en
la cama. 2e estremec'. 91u% desnudos estamos en el mundo( +u% blanco
5cl somos:
.3a te cont%... .el Eternauta )aclaba en reanudar su relato. c-mo
me separ% de Elena & de 2artta. 3a te cont% c-mo( buscndolas( +ued%
perddo en el espaco & en el tempo... !o +ue no te cont% toda)'a es c-mo
s,u- la n)as-n de los Ellos.
.4C-mo7 .lo nterrump'.. 4Sabes acaso c-mo termn- la n)as-n7
.Por supuesto +ue lo s%...
!os o$os se le redondearon de espanto & por un momento cre' +ue ba a
,rtar.
.Por supuesto +ue lo s%... .rept-.. 3o )ol)' a la "erra poco despu%s
de +ue tratara de escapar met%ndome con Elena & 2artta en la cosmona)e
de los Ellos... 3o se lo ped'( & el 2ano me a&ud- a )ol)er. ;ue %l +uen me
lle)- a una extraa ,ruta aberta en la roca( una ,ruta con paredes de
crstal con luces extraas +ue saltaban de una pared a la otra. Era como
estar en el centro de un endablado 5ue,o cru*ado de ametralladoras
lumnosas +ue no hac'an dao( +ue no hac'an ms +ue encandlar( aturdr
con tanto destello multcolor. #ll' creo +ue me des)anec'. Recuerdo s-lo el
rostro del 2ano( lumnado por los destellos +ue le rsaban los cabellos(
mrndome con o$os +ue sonre'an trstes. S'( deb' des)anecerme. 3 la ,ruta
de los crstales deb- ser otra m+una del tempo.
Cuando )ol)' en m'( cuando )ol)' a ser dueo de ms sentdos( me
encontr% en el lu,ar menos esperado< estaba en el a,ua( nadando. Un a,ua
bastante 5r'a( color marr-n. Un ro ancho aun+ue no demasado( pero mu&
caudaloso. Sauces en las orllas( un rbol de =ores ro$as< se,uro +ue un
cebo.
>rllas 5amlares( mu& 5amlares... Comprend' en se,uda +ue eso era
el ",re. 3 cuando reconoc' un chalet supe +ue estaba en el r'o Captn( no
le$os del recreo ?"res 6ocas?.
!a corrente era 5uerte. 3o hab'a de$ado de luchar contra ella & me
de$aba lle)ar( nadaba oblcuamente haca la orlla con los sauces )erdes &
los cebos de =ores ro$as... Una ?,olondrna de a,ua? me pas- por delante(
con chrrdo le)e( & se ale$- ro*ando el a,ua. Se,u' nadando. El cora*-n me
lat- con reno)ado 'mpetu. 3 no era por el 5r'o del a,ua. Era la ,olondrna lo
+ue me reanmaba...
!a ,olondrna( las ro$as =ores del cebo( s,n@caban +ue todo ))'a en
a+uel lu,ar( +ue estaba en una *ona donde no hab'a ca'do la ne)ada
mortal. Un lu,ar donde no hac'an 5alla los tra$es espacales( donde se pod'a
mrar el celo a*ul & hasta hab'a olor a madresel)as en el are...
Un dedo del pe se me endurec-0 comprend' +ue empe*aba a
acalambrarme. 2e d cuenta de +ue me estaba extenuando & no podr'a
se,ur en el a,ua mucho ms. !o me$or ser'a nadar cuanto antes haca la
orlla.
Redobl% el ),or de las bra*adas. 2e 5u +uedando sn alento pero
a)anc% aprecablemente0 de$% la parte donde la corrente era ms 5uerte &
me encontr% por @n cerca de la orlla. 2e de$% lle)ar hasta un muelle +ue
penetraba )aros metros en el r'o( me tom% de uno de los troncos +ue lo
sosten'an &( al)ado( trat% de normal*ar el rtmo de la resprac-n.
De$% el tronco( pas% a otro & cas me enred% en el hlo de un espnel.
;ue absurdo( pero se me anto$- un dsparate +ue al,uen hubera tenddo un
espnel... Sn embar,o( nada era ms natural +ue a+uellas pe+ueas bo&as
de corcho pntadas de blanco & de ro$o +ue sub'an & ba$aban por el olea$e.
Por @n pude asrme a la escalera. "ante% con los pes buscando el
prmer escal-n. Estaba roto. "rat% de encaramarme( & rec%n entonces me d
cuenta hasta +u% punto estaba 5at,ado.?"ran+ulo( Auan... 41u% apuro
tenes7?( trat% de serenarme. ?Descansa un poco( &a te )endrn las 5uer*as
para subr?.
Para dstraerme del cansanco mr% el r'o. Un pasa$e 5amlar( +ue me
recordaba tantos domn,os de remo( tantas madru,adas de pesca
recorrendo al,n espnel tenddo durante la noche entre los $uncos...
#ll en5rente hab'a otro muelle con un letrero( uno de esos pe+ueos
carteles de cas pat%tco optmsmo< ?!os tres am,os?...
Un rudo 5uerte( cas sobre m cabe*a. 3 otro ms( en se,uda.
2r%( & all arrba( sobre el muelle( lo )< un hombre )estdo con
campera( sn a5etar( de edad nde@nble( corpulento. 2e mraba con o$os
seros( como pensando s con)en'a sal)arme o s era pre5erble de$arme
lle)ar por la corrente.
De pronto se decd-< ba$- los escalones( hacendo mo)er el
maderamen( & me tend- la mano.
2e de$% a&udar. No estaba tan cansado despu%s de todo & pude subr
bastante ben. Pero 5ue bueno sentr a+uel bra*o +ue se estraba en m
a&uda...
3a los dos arrba del muelle( el hombre se present-<
.So& Pedro 6artomell...
.Auan Sal)o .repl+u%( estrechndole la mano ancha & nerte( al,o
callosa.. Suerte +ue me a&ud- a subr( am,o .empec% a trtar por el 5r'o(
trat% de mo)erme para hacer escurrr el a,ua.. 2e cans% nadando contra
la corrente( cas me hab'a +uedado sn 5uer*as para subr.
.!a )erdad +ue tu)o suerte. !o ) de casualdad0 por un momento me
parec- +ue era un tronco... 2e acer+u% pensando +ue estar'a estorbando el
espnel. ;ue por eso +ue lo ).
.4Usted sabe al,o de lo +ue pasa7 . d$e no ben me recobr%. Es +ue
r'e pronto )ol)'a a recordarlo toco< la ne)ada de la muerte( la n)as-n de
los Ellos( la enorme desolac-n tendda como un n)sble pero abomnable
sudaro sobre todo 6uenos #res( los combates contra los Burbos( m
desesperado reencuentro con 2artta & con Elena( la carrera haca el
nteror( los hombresCrobots pers,u%ndonos... Record% a ;a)all( a los
dems am,os( todos &a con)ertdos en hombres robot... Es curoso( pero en
a+uel momento no record% para nada m entrada a la cosmona)e de los
Ellos n el encuentro con el 2ano( all en su planeta... Sn embar,o( me
parec'a lo ms natural haber aparecdo de pronto all'( nadando en medo de
un bra*o del Paran...
.!a )erdad es +ue no s% lo +ue pasa... .d$o el hombre perple$o(
meneando la cabe*a.. No termno de entender nada... ;u en bote hasta el
",re( pero no lle,u% al !u$an< al entrar al arro&o del Bambado lo encontr%
totalmente blo+ueado por botes atra)esados( al,unos medo )olcados<
todos con los ocupantes muertos( cubertos por una sustanca
blan+uecna... !a msma sustanca estaba en las plantas( en todas partes.
"odo parec'a muerto( como +uemado por una ,ran helada...
3a sab'a lo +ue era a+uello< +uer'a decr +ue la ne)ada de la muerte
hab'a lle,ado hasta poco ms al sur del ",re. Era posble +ue el resto del
Delta se hubera sal)ado.
.43 usted7 .sobresaltado( descubr' +ue el hombre me mraba con o$os
entrecerrados( car,ados de recelo.. 4"ene armas usted7
.No... .& entreabr' los bra*os como n)tndolo a re,strarme.
De todos modos( aun+ue hubera tendo al,n arma de mu& poco me
hubera poddo ser)r( empapado como estaba..4De d-nde )ene7 .Pedro
6artomell s,u- mrndome con mrada llena de sospecha.
4C-mo contestarle7 N &o msmo lo sab'a. /ce un ,esto )a,o haca
6uenos #res. "rat% de n)entar una excusa<
.Estaba en una canoa... 2e dstra$e( se me )olc-...
.8en,a( no se preocupe ms... .d$o @nalmente.
Despu%s el hombre r-( me palme- con 5uer*a & empe*amos a camnar
haca la casa pntada de ro$o( con techo de cnc a dos a,uas( construda
sobre plotes de madera.
Era un chalet parecdo a muchos otros... !a sla msma era ,ual a
tantas otras +ue &o conocera... "an parecda a la ?#lca?( la sla donde pas%
al,unos de los d'as ms dchosos de m )da... Por un momento me parec-
estar )endo a los am,os( traba$ando con palas $unto a un ,ran 5ue,o .
demasado ,rande( como sempre.para el asado +ue deb'amos preparar...
Pero el 5r'o( los msculos acalambrados & el cuerpo +ue trtaba me
recordaron por +u% estaba all'. Duele( a )eces( )ol)er al presente.
3a estbamos mu& cerca de la casa cuando se abr- una puerta. #ll'( en
una espece de balc-n( aparec- una mu$er. Ao)en .no tendr'a ms de
)entcnco aos.( de pul-)er & )a+ueros( con un rostro +ue en otro tempo
habr'a sdo +u* dulce & ale,re pero ahora estaba transdo. No hab'a
l,rmas en %l( pero cuando se ha llorado mucho( ah' +uedan las marcas. #A
lado( medo esconddo( se le apretaba un chco con el pelo rubo +ue le ca'a
hasta los o$os.
.9#dentro: 93a te d$e +ue adentro:
Pedro 6artomell parec- ladrar la orden. ;ue un ,rto tan sbto +ue me
h*o sobresaltar. Deb' mrarlo sorprenddo( por+ue me sonr-<
.8en,a( am,o Sal)o. 6uscaremos un poco de )no ba$o la casa. #h' lo
,uardo( para +ue est% ms 5resco. Celebraremos el encuentro...
2e a,ach% para pasar entre los plares< hab'a all' las consabdas caas
de pescar( al,unos ca$ones )ac'os( canastos de mmbre des)enc$ados(
latas( botellas )ac'as...
.4D-nde est el )no7 .pre,unt%( por decr al,o0 la )erdad es +ue no
ten'a nn,n deseo de beber. Era al,o calente lo +ue &o necestaba.
.Deba$o de esa pla de ca$ones )ac'os .me explc- el otro( sealando
a un lado.. !o ,uardo all'( as' nade me lo encuentra.
2e ncln%( trat% de apartar el ca$-n )ac'o de ms aba$o. /ce un
es5uer*o( la pla era mucho ms pesada de lo +ue parec'a( apenas lo mo)'.
;ue entonces cuando ) una sombra +ue se mo)'a detrs de m'. No s%
por +u%( pero me enco,'.
3 eso me sal)-< el tremendo ,olpe dado con la barreta de herro no me
do de lleno en el crneo por+ue el hombro amort,u- parte del mpacto +ue
pudo ser 5atal.
#turddo( con la cabe*a +ue me +uemaba( me d )uelta( medo ca&endo
contra los ca$ones. Pero &a Pedro 6artomell le)antaba el bra*o para repetr
el ,olpe( me mraba enlo+uecdo de raba.
No s% +u% hce( pero el herro me slb- $unto al o'do( se estrell- contra
uno de los ca$ones. /ubo rudo de maderas rotas. "rat% de asrle el bra*o(
5orce$e%( trat% de darle un rodlla*o pero la cabe*a se me ba< estaba
completamente ?,ro,,&?. El hombre me sacud-( me empu$- a un lado( & no
pude se,ur su$etndolo.
Como en una pesadlla( lo ) +ue )ol)'a a al*ar la barreta. #hora no
ten'a escapatora< me ten'a prctcamente ?cla)ado? contra los ca$ones.
#lc% la mano( en ntl ademn de de5ensa...
!a detonac-n parec- estallarme dentro del crneo.
Por un nstante cre' +ue era el herro +ue me hab'a ,olpeado pero no<
hab'a sdo un bala*o dsparado a un par de metros.
Pedro 6artomell( endere*ndose( trataba de )ol)erse. ;nalmente el
bra*o armado con la barreta se abat- & el herro ca&- con rudo sordo sobre
el pso de terra. Despu%s las rodllas de Pedro 6artomell se a=o$aron & se
derrumb- hecho un o)llo.
#ll' +ued-( con una mano mo)%ndose espasm-dcamente( en saludo
absurdo...
Entonces la )< all' estaba la mu$er( con la pstola humeante en la mano.
2e apuntaba a m'...
.Pero... .d$e cuando cre' +ue &a me dsparaba.
.No se preocupe... .ba$- el arma( se pas- la mano cansada por el
rostro.. Entre %l & &o no hab'a nada... !le,u% hace menos de una hora en
un bote & promet- a&udarme0 a m' & a 6ocha... 9Pero era un monstruo:
Con un estremecmento( la mu$er mr- a un lado( haca el cuerpo ca'do(
& retroced- como s el muerto pudera hacerle al,o toda)'a.
.#ll'... .& seal- haca una espesura de plantas de ho$as anchas..
#ll'( en esa *an$a( ha& por lo menos cnco personas muertas... # todos los
mat- %l< %l msmo me lo d$o( como )ana,lorndose... Parece +ue era la
5amla de los dueos del chalet. D$o +ue s no le obedec'a( me matar'a
como a ellos< 5ue por eso +ue me los mostr-. Suerte +ue lle,- usted...
.Pero... 4por +u% los mat-7
.D$o +ue era la le& de la $un,la... 1ue toda)'a tendr'a +ue matar a
muchos ms( hasta sentrse ben se,uro. # usted lo recb- & le con)ers-
hasta +ue a)er,u- s pod'a serle tl o no...
2r% al ca'do( de bruces( con el bra*o estrado< &a no saludaba ms...
No era culpable de lo ocurrdo( 4c-mo culparlo por haber reacconado
con tanta )olenca ante una stuac-n tan nesperada como la de la ne)ada
mortal7 Era un hombre de acc-n( & hab'a reacconado ante la emer,enca
de la nca 5orma a la +ue estaba acostumbrado.
.#tenc-n... #tenc-n... .una )o* metlca( all arrba( dentro del
chalet( me sacud- como un lat,a*o. 4Pedro tendr'a compaeros( ocultos
dentro de la casa7 Pero no( a+uello ser'a absurdo...
.Es la rado .la mu$er sonr- d%blmente( al ad)ertr m sobresalto..
Una rado a plas secas... Debe haberla encenddo el 6ocha. !o encerr% con
lla)e cuando ba$%< debe estar asustad'smo. 8o& con %l.
!a se,u'( totalmente aturddo( ms por el brusco cambo de la stuac-n
+ue por el ,olpa*o +ue recbera en la nuca.
.#tenc-n... #tenc-n... .la rado se,u'a.
El ?speaDer? deb'a ser me$cano o centroamercano por la 5orma de
pronuncar.
Entramos a la habtac-n. El chco se ncrust- lteralmente en la madre(
llorando.
.>' el tro... .5ue todo lo +ue atn- a decr. !a mu$er lo abra*-( trat- de
calmarlo.
3o( lo con@eso( me preocup% poco por ellos0 todo lo +ue me nteresaba
era la rado. /asta entonces no hab'a o'do nn,n mensa$e del mundo
exteror... N s+uera sab'a con certe*a s hab'a al,n mundo exteror al
rea de la n)as-n. !os ncos mensa$es +ue hab'a captado antes( con
;a)all & los otros( hab'an resultado trampas tenddas por los msmos Ellos.
.8ol)emos a transmtr ahora para #m%rca del Sur... 1ueda
con@rmado +ue la n)as-n( aun+ue mu& extendda en el contnente( abarca
s-lo reas reducdas. Es mu& ,rande la super@ce +ue no ha sdo a5ectada
por la n)as-n( & es mucho ms numerosa de lo +ue se cre'a en un prmer
momento la cantdad de sobre))entes... Se aconse$a a lodos la ma&or
calna & tamb%n la ma&or prudenca< por el momento es ntl pensar en
ata+ues aslados contra el n)asor< sus armas son demasado poderosas. 3
)ol)emos a destacar el enorme pel,ro de los hombres robots< es por eso
+ue con)ene mantenerse ale$ado de los n)asores( para no ser apresados &
con)ertrse en nstrumentos del enem,o. Cada persona( cada 5amla debe
+uedarse en su casa ocultndose lo me$or +ue pueda. Deben tener
completa 5e de +ue mu& pronto lle,ar el contraata+ue +ue( tal )e* en
cuest-n de horas( an+ular la n)as-n. Como n5ormramos
anterormente( los ,obernos d%los Estados Undos( de Rusa( In,laterra &
;ranca( &a estn completamente de acuerdo para una acc-n con$unta
contra el n)asor< se ha des,nado comandante supremo... .un *umbdo(
un rudo spero( la pe+uea rado de 5abrcac-n $aponesa no 5ue de pronto
otra cosa +ue una pe+uea ca$ta de materal plstco llena de *umbdos...
./an nter5erdo la transms-n... Sempre ocurre lo msmo... .la mu$er
recorr- todo el lar,o del dal( pero 5ue ntl.. Por suerte alcan*amos a
escuchar al,o. 9/a& esperan*as( toda)'a:
.No... No se ha,a lusones .para +u% de$arla soar0 de todos modos
pronto se enterar'a de la realdad.. 3a escuch% antes esas transmsones.
Son todas trampas. "ermnan dando nstruccones para +ue todos se renan
en certos lu,ares... !os sobre))entes obedecen &( cuando +ueren
acordarse( &a se encuentran rodeados de hombres robots... Es ntl luchar<
pronto estn ellos msmos( todos con)ertdos en hombres robots... 3o lo he
)sto( & no hace mucho... 2e sal)% apenas.
!a mu$er me mr- desconcertada( creo +ue con raba por+ue le +utaba
a+uella ltma lu* de esperan*a. El chco se,u'a apretndose contra ella
desesperadamente.
.4/ombres robots7 No entendo lo +ue son... .d$o la mu$er.. 8aras
)eces o' hablar de ellos en la rado.
.!os Ellos( los $e5es de la n)as-n a los +ue nade( +ue &o sepa( ha
poddo )er toda)'a( tenen ba$o sus -rdenes a unos seres ntel,ent'smos(
con manos de dedos mltples... Son las manos. Estos( a su )e*( mane$an a
los hombres robots< son hombres capturados a los +ue les nsertan en la
base del crneo( en la nuca( un aparato especal pro)sto de muchas
len,Eetas +ue se cla)an en el sstema ner)oso... Por medo de ese aparato
con)erten al caut)o en un )erdadero aut-mata( capa* de recbr -rdenes
transmtdas desde mu& le$os & de obedecerlas sn chstar( aun a costa de la
propa )da...
No se,u' explcndole por+ue ocult- el rostro entre las manos( $unt- la
cabe*a contra la del chco & all' +ued-( sacudda por enormes o
ncontrolables sollo*os.
2r% por la )entana. /ab'a sol( el r'o se,u'a correndo ,ual +ue
sempre( el )erde de las plantas luc'a lu$oso. Estbamos en n)erno pero
era un d'a hermoso< un d'a como tantos domn,os del recuerdo( con el r'o
lleno de botes( de lanchas colect)as( de cruceros suntuosos & en)dables...
Pero era ntl de$ar de pensar en el drama +ue nos rodeaba<
.!a transms-n de la rado era una trampa... .reter%.
#un+ue( s era una trampa( 4+u%n la hab'a nter5erdo7 Era al,o para
pensarlo< +u* despu%s de todo la transms-n era aut%ntca... !as
transmsones trampas +ue &o o&era antes no hab'an sdo nter5erdas
nunca... Claro +ue tamb%n pod'a ser s-lo un de5ecto de la transms-n...
4Para +u% lusonarse7
Sacud' la cabe*a & trat% de concentrarme en la stuac-n en +ue me
encontraba< de pronto( como una ,ran ola( me llen- toda la an,usta de la
separac-n( todo lo +ue me hab'a ocurrdo hac'a tan poco tempo...
2artta... Elena...48ol)er'a a )erlas al,una )e*7
2re otra )e* el r'o. 3a no me parec- hermoso n nostl,co< de pronto
)ol)- a serlo +ue era( una )'a de comuncac-n( un camno para la 5u,a o
para el reencuentro< ?El hombre d$o +ue la ne)ada hab'a lle,ado hasta el
Bambado... "endr'a +ue tomar un bote( salr al Paran & probar de
desembarcar a la altura de Campana o de Farate... #s' podr'a )ol)er al
lu,ar adonde de$% a 2artta & a Elena...?.
Un ru,do ncon5undble( totalmente nesperado aun+ue nada pod'a ser
ms l-,co +ue o'rlo all'( me lle,- de pronto.
.9Una lancha:
"amb%n la mu$er lo hab'a o'do & se precpt- a la )entana( a m lado.
. Por el rudo( debe ser una lancha colect)a.
Era ncon,ruente( costaba creer +ue toda)'a pod'a correr una lancha.
Sn embar,o era mposble dudar< s'( del lado del ",re )en'a una lancha a
toda )elocdad.
#ntes de +ue pudera contenerlos( la mu$er & el chco se lan*aron
a5uera( ba$aron la pe+uea escalera( correndo haca el muelle. "u)e +ue
se,urlos( a pesarGle +ue era una mprudenca enorme< 4& s eran hombres
robots7
All, en el codo( abr%ndose bastante por+ue el r'o estaba en ba$ante(
aparec- la lancha. S'( era una colect)a.
.9No deben )ernos: 9No les ha,a seas: .,rt%.
!le,u% por @n $unto a la mu$er( trat% de tomarla por el bra*o. Pero era
tarde< &a hab'a hecho seas. 3 &a la lancha torc'a el rumbo( endere*aba
haca nosotros.
.4Por +u% no hemos de a)sarles7 .la mu$er me mr- sorprendda..
9Es la prmera lancha +ue )eo en d'as:
.Pueden ser hombres robots .expl+u% con rude*a( tomndolos a los
dos por el bra*o & tratando de ale$arlos del muelle.
Pero me contu)e< &a la lancha esta mu& cerca( pod'a )er con toda
clardad a los ocupantes( al hombre +ue( a popa & con un cabo en la mano(
se aprestaba a la manobra del atra+ue. Nn,uno de ellos ten'a el 5at'dco
nstrumento en la nucaHHDesst' de escapar.
!a popa de la lancha do contra el muelle. El hombre del cabo se as- a
un poste( a&ud- a la mu$er & al chco a subr. En se,uda salt% &o.
.4#donde )amos( seor7 .pre,unt%.
.#l Paran. # !a Cru* .el hombre era un sleo de rostro re+uemado
por el sol.
.4# !a Cru*7 .nunca hab'a o'do ese nombre.
.S'... #ll' se est reunendo toda la ,ente de la *ona... 3a ha& dos ml(
por lo menos...
.41u%n los manda7
.El captn Roca... Un captn retrado. Un hombre mu& ducho en
mane$ar ,ente( se )e a la le,ua. Desde hace tres d'as estamos 5ort@cando
una sla.
.4Contra +u%n7
.Contra los hombres robots( pues. 4Contra +u%n hab'a de ser7
2e ,ust- la manera de mrar del sleo. Se,uro +ue se sent'a un poco
padre de todos los +ue hab'a recolectado con la lancha.
2e sent% $unto a la mu$er & el chco. 2r% al resto del pasa$e( una
)entena de personas. Podr'an ser los pasa$eros de un domn,o cual+uera s
no 5uera por los rostros sn a5etar con las 5accones hunddas( como
comdas por el espanto. 91u%n sabe +u% experencas hab'a ))do cada
uno:...
>tro muelle( con un hombre hacendo seas.
2edo )e$o( rubo( con ,randes b,otes manchados de tabaco. Un
talano del norte( se,uro( rodeado por meda docena de perros pomerana.
Sub- a la lancha( se sent- a m lado.
.2enos mal +ue )neron .me sonr- con la boca & los o$os a*ules..
3a cre'a +ue tendr'a +ue +uedarme para sempre. El patr-n tu)o +ue rse
con el ?5uera de borda? .s,u- contando ms para %l +ue para m'.. !a
lancha no le arrancaba. Demasado car,ado el bote( con la mu$er & los
chcos.
.3 a )os no te lle)-( claro... "e de$- para +ue te pudreras... .el sleo
de rostro re+uemado escup- a un lado.
.9Eso s' +ue no: El patr-n & la seora +useron lle)arme( hceron de
todo. Pero &o no les hce caso( sab'a +ue ban demasado car,ados. 2e
escond' en el monte & tu)eron +ue rse sn m'. /abrn cre'do +ue estaba
loco... Pero no( no lo estaba. 2e ,ust- o'r al chco del patr-n( llamndome
cuando &a el bote estaba le$os... !os mr% por entre los $uncos hasta +ue
deron la )uelta al codo.
Call- el hombre( & s-lo se o&- el ru,r del motor.
2artta... Elena... !a mu$er & el chco... El talano de los b,otes +ue
hab'a +uerdo contarla sal)ac-n de sus patrones( +ue lo eran todo para %l.
Era para abrumar( para desesperar. Pero el esp'rtu tene una capacdad
nsospechada para soportar la con,o$a. Podr'a haber enlo+uecdo( pero el
cerebro me s,u- 5unconando( ocupndose de cosas m'nmas. Por e$emplo(
toda)'a no sab'a el nombre de la mu$er +ue ten'a al lado.
."oda)'a no s% c-mo se llama .la mr%( & supe +ue el rostro &a no
estaba acostumbrado a la sonrsa.
.#mela... #mela de /errera. Este es el 6ocha.
3a lo sab'a( pero acarc% la cabe*a del chco. Sonre'( ad)n% +ue
%ramos am,os.
3a estbamos en pleno Paran( bastante pcado. /ab'a )ento 5resco.
Iba a pre,untar s 5altaba mucho cuando el hombre de la popa anunc-<
.!a Cru*. 3a lle,amos.
Era una sla como tantas( con una buena casa al 5ondo & un muelle
nue)o( s-ldo( rec%n pntado. /ab'an le)antado una ,ran cru* de troncos(
desproporconada. Deb'a de haberles costado mucho plantarla all'.
Estaban en pleno traba$o de 5ort@cac-n< centenares de hombres(
a&udados por mu$eres & por chcos( ca)aban una ,ran *an$a & echaban la
terra +ue sacaban sobre un ,ran terrapl%n +ue &a crcundaba la sla hasta
donde se pod'a )er.
>tros hombres plantaban estacas( para darle ma&or solde*. Record%
al,unas de las 5ort@cacones de la Edad 2eda +ue )era en la /stora de
2alet. 3 pens% en las de5ensas de barro de la prmera cudad de 6uenos
#res...
6a$amos( cru*amos la *an$a por dos tablones( hombres armados nos
deron paso.
.2s reclutas( m captn .el sleo nos present-( or,ulloso de su
traba$o.
El captn( un hombre de un5orme nde@nble( ten'a pantalones color
ca+u( cha+ueta de la ,endarmer'a( botas altas0 la ,orra dorada le +uedaba
rara sobre a+uel con$unto +ue era & no era marcal.
.#l terrapl%n .nos orden- cas sn separar los labos.. 9/a& palas de
sobra all'< a traba$ar:
.3a lo o&eron .el sar,ento nos h*o una sea con la cabe*a( march-
con nosotros hasta +ue lle,amos al terrapl%n.
.#+u' tenen palas de sobra.
S'( hab'a una ncre'ble cantdad de palas & de pcos.
?#saltar'an un almac%n de ramos ,enerales? pens%.
Nos pusmos a ca)ar. !os hombres dndole a la pala( las mu$eres
car,ando la terra en cestas de mmbre( de las +ue se usaban para la 5ruta.
."raba$en... No ha& tempo +ue perder...
Cada tanto el captn hac'a una ,ra de nspecc-n. Se ,olpeaba las
botas con un $unco0 su presenca era un est'mulo ndudable( pues todos
aceleraban las paladas apenas lo )e'an.
."raba$en... Cuando est% lsto el terrapl%n empe*aremos la nstrucc-n
mltar con ustedes tamb%n... Cada hombre debe poder luchar como un
)eterano... "raba$en... No se paren... "raba$en...
Por @n tu)e +ue descansar< los bra*os( la espalda no me daban ms.
#pro)ech% +ue el sar,ento se en5rascaba en con5erenca con el tenente &
me de$% caer contra el terrapl%n.
?41u% estamos hacendo a+u'7 4"ene al,n sentdo lodo esto7 !as
de5ensas +ue preparamos son nada contra las armas de los Ellos...?
.4Un matecto7 .el talano de los b,otes hab'a encontrado tempo
para encender un 5ue,o. 8a&a uno a saber de d-nde hab'a sacado la pa)a(
el mate & la &erba.
Se lo acept%( me h*o mucho ben el tra,o estmulante. Comenc% a )er
todo lo +ue me rodeaba con un poco ms de tran+uldad.
/asta ese momento hab'a estado )erdaderamente dota( me hab'a
de$ado mane$ar como una cratura. "en'a +ue explcarle al captn lo +ue en
realdad eran los Ellos. Era mu& posble +ue nn,uno en toda la sla tu)era
la menor dea del poder'o de n)as-n. Pretender de5endernos con los pocos
r=es( Inchesters & escopetas +ue ten'amos era como pelear con arcos &
=echas contra la bomba at-mca.
2e separ% de los +ue traba$aban en el terrapl%n & camn% haca la casa.
Pas% entre dos escuadras de hombres +ue hac'an e$erccos mltares a
las -rdenes de otro ?sar,ento?( un absurdo subo@cal con pul-)er(
?breeches? & botas.
.4D-nde est el captn7 .pre,unt% a un )e$o +ue( ol)dado de todos(
estaba sentado en la escalera de madera +ue sub'a a la casa.
No me contest-. Se lmt- a sealarme con el pul,ar a un lado( deba$o
de la casa.
#ll' encontr% al captn< sentado ante una mesa con una botella de
IhsD& al lado( mraba un tosco plano de la sla con las dos 5ort@cacones
+ue se estaban constru&endo.
.Con su permso... .empec%.
Pero no me de$- se,ur<
.#+u' tene .me tend- una bande$a.0 ll%)ele la comda al perro.
Perple$o( mr% lo +ue conten'a< un plato con carne 5r'a( papas( una
botella de cer)e*a & un atado de c,arrllos.
.Pero...
.9/a,a lo +ue le d,o:
"om% la bande$a & bus+u% la caslla. 2e$or obedecer +ue lle)arle la
contra. Era capa* de hacerme cast,ar.
.9#ll': .el dedo mperoso del captn seal- al otro lado de la casa.
En ese lu,ar( el espaco entre los plotes de cemento +ue sosten'an la
construcc-n estaba cerrado con chapas< s-ldas maderas las sosten'an en
su lu,ar.
!le,u% con la bande$a( bus+u% la entrada. !a encontr%< una pe+uea
puerta. /ab'an cortado la chapa( aba$o( para de$ar pasar la comda.
Desde adentro al,uen deb- o'rme lle,ar( por+ue sent' ,olpes 5uertes
contra las chapas.
2r% al captn & lo ) concentrado nue)amente en su mapa. 2r% a los
hombres +ue( ms all( traba$aban 5ebrlmente en el terrapl%n. 2r% la
bande$a con la absurda comda para el ?perro?.
2e decd'< de$% la bande$a en el suelo & corr' el mpro)sado cerro$o +ue
manten'a en su lu,ar la chapa +ue hac'a de puerta.
#dentro hab'a un hombre. 2anatado( amorda*ado.
!o desat% de prsa0 el captn no deb'a darse cuenta.
.Por @n... .el prsonero se 5rot- las muecas. Era un hombre maduro(
de rostro 5resco( cas rosado( o$os mopes a los +ue le hac'an 5alta los
anteo$os...
.No entendo... 4Por +u% lo ataron7 .me acord% de pre,untar mentras
le desataba los pes.
1u* estaba hacendo mal en soltarlo. Pero no< a+uel hombre no pod'a
haber hecho nada malo( no ten'a aspecto de malhechor.
."enemos +ue escaparnos( am,o... No lo cono*co a usted( pero )eo
+ue se do cuenta. El captn Roca est loco... N s+uera es captn( es un
abo,ado... 3o so& su m%dco( lo estaba por traer de Rosaro por barco( para
nternarlo en un sanatoro de 6uenos #res( cuando ocurr- la ne)ada...
.4"amb%n ne)- en Rosaro7
."amb%n...
Una ,rter'a all' a5uera< el ?captn? hab'a descuberto la puerta aberta
de la ?caslla?.
.98monos:
Corr' detrs del m%dco( +ue trope*-( entumecdo an por el lar,o
tempo +ue hab'a permanecdo atado.
Submos con traba$o el terrapl%n.
.9#trpenlos: .tron- a nuestras espaldas la )o* del ?captn?..
9"'renles:
Ra$amos al otro lado del terrapl%n. 8 a #mela & al 6ocha acarreando
terra con las cestas.
.98en,an: .les ,rt%.
Sn ms explcacones los lle)% conm,o. Corrmos( nos metmos entre
las cortaderas.
Nos detu)mos a cosa de un par de cuadras( sn alento< el m%dco
$adeaba( cre' +ue se descompon'a.
.No nos pers,uen... .d$o. 3 no s,u- por+ue apenas s pod'a
resprar.
;ue entonces cuando son- la descar,a( del lado del r'o.
2e d cuenta +ue desde hac'a unos momentos hab'amos estado o&endo
el motor de una lancha.
>tra descar,a( ,rtos...
Empe*aba el ata+ue de los hombres robots.
2e asom% por sobre las cortaderas( mr% haca el terrapl%n< hab'a humo
a*ulado( chsporroteaban los 5usles( ru,'a el motor de la lancha +ue
manobraba para ponerse paralela a la costa.
.9Reser)en las muncones: 9El asedo puede ser lar,o: .o' ,rtar al
?captn?.
Dsparos.
El motor ru,'a ms 5uerte< la lancha daba &a de =anco contra el
terrapl%n( los hombres robots saltaban a terra.
El 5ue,o de los de5ensores se h*o ntens'smo.
Ca&eron )aros hombres robots. Pero s,ueron salendo de la lancha0
al,unos lle,aban a terra al saltar( otros )adearon hasta recostarse contra el
terrapl%n & desde all' dsparaban sus armas haca arrba...
Por un nstante me sorprend' tratando de dent@car los rostros de los
hombres robots< 4estar'an entre ellos ;a)all & al,unos de los otros7 Pero no(
no reconoc' a nn,uno....41u% hacemos7 .murmur- el m%dco a m lado(
despa)ordo.
.2e$or rnos .d$e( obl,ando a a,acharse al 6ocha( +ue se empeaba
en asomarse por sobre las cortaderas para )er me$or.. !os hombres robots
)encern de todas maneras... #un+ue %stos sean recha*ados( )endrn
muchos ms...
.No...
El m%dco mene- la cabe*a. Su rostro era de 5accones pe+ueas &
hab'a ahora una rara noble*a en %l. Record%( no s% por +u%( a un pro5esor
de anatom'a +ue hab'a tendo hace mucho tempo( en el Naconal.
.No puedo rme... .el m%dco se ncorpor-.. /a,o 5alta all'.
3 seal- el terrapl%n donde &a los hombres robots se encaramaban(
baleando a +uenes lo de5end'an mentras comen*aban a hur.
.9Es ntl: 9!os de5ensores &a estn sendo )encdos: .lo tom% por el
bra*o & luch- por soltarse.
.9/a,o 5alta all': 9D%$eme:
.>l)'dese de ese loco( doctor... 3a h*o demasado por %l...
Se me escap- con un )olento arranc-n & corr- por las cortaderas
haca el terrapl%n.
.No penso en el ?captn? .alcan*- a ,rtar.. 9Penso en los herdos:
2e a,ach%( a)er,on*ado.
Pero &a los hombres robots se atrncheraban en el terrapl%n( del lado
del r'o( & lo usaban como parapeto para de*mar a bala*os a los de5ensores.
El m%dco no do s+uera )ente pasos.
"res hombres robots lo )eron )enr( dspararon< el doctor ca&- como s
le huberan hecho un ?tacDle? ba$o.
8ol)' a a,acharme. #mela temblaba a m lado0 el 6ocha ten'a l,rmas
en los o$os pero( a la )e*( apretaba con 5uer*a los puos. !a san,re le
her)'a( +uer'a pelear... ?4C-mo ser'a el padre7?( me sorprend' pensando.
Brtos( bala*os( all en el campamento. !os hombres robots &a
domnaban la stuac-n( perse,u'an a los de5ensores. 2uchos de %stos se
rend'an( traban las armas & al*aban los bra*os.
.98monos: .orden%.
3 nos ale$amos a,a*apados por entre las cortaderas
.
#)an*amos as' durante )aros mnutos. Cru*amos *an$as( al,n arro&o.
Dol'a pasar los pe+ueos puentes pntados por los dueos de las castas(
pntados para otros d'as( para otras )das de un tempo mu& d5erente...
"empo sn ?ne)adas?( tempo sn Ellos( tempo con )da en todas partes...
!os tros se 5ueron apa,ando a lo le$os.
.9Un bote: .& el 6ocha me seal- un chnchorro slero( atado a la
escalera de un muelle.
/ab'a )sto otras embarcacones antes & no me hab'a atre)do a
detenerme por+ue +u* al,n hombre robot nos se,u'a. Pero &a estbamos
le$os. Nade hab'a notado nuestra 5u,a.
Submos al chnchorro.
"om% los remos( empec% a darle0 la corrente era a 5a)or. "rat% de
mantenernos $unto a la orlla0 los sauces nos ocultar'an .>rll% un rbol ca'do
a un costado del r'o. #pur% la remada. #ll le$os ) la lancha de los hombres
robots +ue se apartaba de la costa.
9Nos hab'an )sto:
No tu)e tempo de dudar< la lancha )r-( aceler-( se )no a ,ran
)elocdad. #celer% la remada & ocult% el bote al otro lado del rbol ca'do.
Nos +uedamos ah'.
.4Por +u% de$a de remar7 .#mela( asustada( hab'a )sto tamb%n la
lancha.
.Es ntl contnuar( nos alcan*ar'an en se,uda... 1uero )er s nos
descubreron o no...
No( no )en'an por nosotros. !a lancha ba ahora a lo lar,o del $uncal de
la otra orlla. 8aros hombres robots saltaron de pronto al a,ua( se
hunderon hasta el pecho & )adearon con los 5usles en alto. Suberon a la
orlla & pronto o'mos tros( terra adentro.
.Estn ca*ando 5u,t)os...
.S,amos... .suplc- #mela.
No le pude contestar por+ue la male*a( a m lado( parec- explotar.
Dos hombres( con las ropas destro*adas & los rostros desenca$ados
sur,eron como @eras perse,udas( manotearon el chnchorro( cas lo
tumban...
.9No podemos lle)arlos: 9No ha& lu,ar: .,rt%.
No me hceron caso( Uno pas- la perna( el bote se ncln- an ms &
empe*amos a hacer a,ua.
!e)ant% un pe & empu$%. !e d en el pecho( ca&- haca atrs.
El otro trat- tamb%n de subr( pero &a #mela( con 5uerte en)-n(
apartaba el chnchorro del borde. El hombre md- mal la dstanca & ca&- al
a,ua.
6u5aron los dos( bracearon desesperados haca el bote.
S trataban de subr( nos hundr'amos todos. 3 all le$os( )ol)'a a tronar
el motor de la lancha de los hombres robots( acercndose...
Una mano mu& blanca( con mucho )ello( se a5err- a la borda.
Sa+u% un remo & ,olpe%( de punta( drectamente a la cabe*a. !e d de
lleno( ) san,re en la sen del hombre antes de +ue se soltara & medo
desaparecera ba$o el a,ua. El otro &a se a5erraba a la proa( pero no le d
tempo para ms< alc% el remo & ,olpe% de nue)o( apo&ando el ,olpe con
todo el peso del cuerpo.
Se solt-0 la corrente lo lle)-.
.98monos: .#mela estaba aterrada.
Pero no le hce caso. Por entre las ramas del rbol ca'do ) acercarse la
lancha. Se,uro +ue los hombres robots hab'an )sto nuestra lucha & se
)en'an a toda marcha.
.9#ba$o del bote: .orden%.. 9"enemos +ue )ol)er a escapar:
>tra )e* en terra( met%ndonos %ntrelas cortaderas. Con el motor de la
lancha cada )e* ms 5uerte en los o'dos.
.9Prense: .,rt%( tomando al 6ocha por el bra*o.. Nos
esconderemos a+u'( en esa *an$a.
3a la lancha deb'a de estar 5rente a nosotros.
Con el a,ua al pecho nos a,a*apamos en la *an$a( medo nos
ncrustamos deba$o de una espesura de hortensas & madresel)as.
!a lancha se detu)o.
De$amos de resprar. 4Era posble +ue nos huberan )sto7
8oces( ,rtos( dsparos...
Comprend'< hab'an )sto a los dos hombres +ue se lle)aba la corrente &
pensar'an +ue trataban de escapar a nado.
"ermnaron los dsparos( )ol)- a ru,r el motor.
2e asom% con cudado & respr%< la lancha se ale$aba.
Se,umos esconddos un poco ms hasta +ue el motor se o&- apenas.
.S,amos terra adentro .orden%.. Demasado pel,roso se,ur por el
r'o.
6ordeamos la *an$a( cru*amos con ,ran traba$o una enorme espesura
de madresel)as & *ar*amora( salmos a los 5ondos de otro lote. Un naran$al(
pomelos( un chalet ms atrs. Pero no pudmos acercarnos. #l,o me *umb-
$unto <em>a</em> la cabe*a & una ramta ca&-< la detonac-n de un r=e.
.91uetos: .una )o* 5uerte h*o eco al estampdo.
Por @n lo )mos.
Un hombre ,rande( de rostro ,ordo( blando( sn a5etar. 8est'a )a+ueros0
demasado maduro para )estr as'.
.# la casa .orden-( apo&ando las palabras con un mo)mento
en%r,co del r=e( un /alc-n calbre JJ.
.43 s no )amos7
No s% por +u% pero al,o se me re)elaba all adentro. Estaba harto de
+ue me mane$aran...
."e +uemo( s no )enen... 98amos( mo)%ndose: .nsst-( amplando
an ms el mo)mento con el r=e.
Eso lo perd-.
#penas ) el r=e de costado me le abalanc%. Conse,u' a5errar el cao0
lanc% la cabe*a haca adelante & deb' darle en el ment-n( por+ue me dol-
atro*mente.
2e enderec%( sn soltar el r=e. "ampoco %l lo solt-. Sent' el puo
,olpendome en las costllas( otro ,olpe a la cabe*a.
No s% ben lo +ue hce< deb' soltar el r=e( por+ue esto& se,uro de +ue
le pe,u% con la derecha( un ,olpe corto( 5uroso( +ue lo cal*- ba$o el o'do.
8acl-( se me prend-( +uso abra*arse0 le sacud' al est-ma,o( err% un par
de ,olpes en el <em>afn</em> de termnarlo. Ca&- a un lado( me
arrastr- cons,o( rompmos al,o +ue deb- ser un rosal por+ue pnchaba(
me hund'.
!uchbamos en el borde de una *an$a.
No s% d-nde estaba el r=e0 %l se a,ach-( buscando al,o( & se endere*-
de pronto armado con una na)a$a.
El acero termn- de ence,uecerme< lo tom% por la mueca( ,olpe% &
,olpe%. Pero s,u- 5orce$eando( no pod'a acertarle nn,n ,olpe de ?DnocD
out? & me estaba cansando< cada )e* me era ms d5'cl su$etarle la mano
armada. !e hce una *ancadlla mentras le su$etaba el cuello & termnamos
de caer los dos en la *an$a( &o encma.
No me le)ant%( se,u' apretando( no le de$% sacar la cabe*a del a,ua...
;orce$e-( con)ulso( manote- &a sn la na)a$a( pero no lo solt%.
/asta +ue de$- de mo)erse.
2e enderec%. 1ued- =otando con la camsa a ra&as rota a lo lar,o de la
espalda.
?>tra muerte ms?( pens% ?41u% me est pasando7 2e esto&
con)rtendo en una @era..?
Pero no era tempo para re=exones absurdas.
Sn embar,o #mela & el 6ocha me mraban con o$os a,randados.
"amb%n ellos( se,uro( estaban pensando lo msmo +ue &o< 4con +u% @era
andaban7
Record% +ue en realdad tamb%n ella ten'a una muerte. #un+ue a+uello
hab'a sdo d5erente< no hab'a matado como &o( tan de a poco. Es dstnto
matar de un bala*o +ue matar con las propas manos...
Sacud' la cabe*a.
.8monos a la casa .orden%.. Pueden )ernos los hombres robots
desde el r'o.
2e s,ueron.
Una casta blanca moderna( una ,aler'a con enre$ado de madera )erde(
un cartel mu& pntado< ?!as /ortensas?.
."en,o hambre .d$o el 6ocha apenas entramos en el comedor( un
cuarto ,rande & cas )ac'o de muebles.
."amb%n &o .& trat% de sonre'r.
Pero no hab'a nada en el aparador. N platos( n )asos< nada.
.2e$or se +uedan a+u'( ustedes dos .d$e.. "ratar% de buscarles al,o
para comer. Se,uro +ue al,o encontrar%. Descansen( +ue les hace 5alta( &
traten de no asomarse.
No me contestaron( pero obedeceron & se sentaron..!o esperaremos
.d$o #mela.
Pero se,uro +ue se estaba acordando del otro hombre( el +ue
?colecconaba muertos en la *an$a?. 3 &o &a ten'a uno en m haber... 4!e
resultar'a como el otro7
1use pre,untarle +u% pensaba( pero me contu)e. "otal( 4para +u%7
Sal'( bus+u% el r=e /alc-n & tom% por un sendero +ue supuse lle)ar'a a
lo lar,o de los lotes. "u)e +ue pasar $unto a la *an$a. #ll' se,u'a la espalda
con la camsa a ra&as( rota.
Se,u' de lar,o.
Una plantac-n de lamos( talados haca poco0 una cerca de l,ustros
mal cortados( un mont-n de ca$ones rotos( cas ne,ros de tan podrdos.
8e$os letreros rotos de Coca Cola & !a Superora. 3 botellas. Una enorme
cantdad de botellas...
?!a espalda de un almac%n?( pens%.
S'( era un almac%n0 all' se al*aba la )e$a construcc-n de barro
blan+ueado & techo de pa$a. Uno de los plotes estaba torcdo & toda la casa
se ladeaba un poco.
?Puede haber ,ente. Debo andar con cudado?.
2e acer+u% por atrs( procurando no hacer rudo. Un barrl. 2e sub' &
lle,u% a la )entana. Empu$%< estaba aberta.
?"en,o suerte?( sonre'. Era( s'( un almac%n slero con las estanter'as
llenas de cosas. 6us+u% una bolsa en la penumbra. ?# )er +u% lle)o. No
debo car,arme con cosas ntles. Para empe*ar...?
!a puerta se abr- de un ,olpe.
Dos hombres armados( de rostros tor)os( me apuntaban.
Pod'an ser sleros. > pod'an ser los dueos del almac%n o...
/ubo dos 5o,ona*os. #l,o me ,olpe- en la camsa. 2e a,ach% & me
hce a un lado( tratando de e)tar los dsparos0 ca' entre un mont-n de latas
de conser)a( a un lado del mostrador.
.!e err%.d$o uno( dando un salto haca adelante.
#lcan*- a trar otra )e* pero con demasado apuro< el 5o,ona*o me
ence,uec-. Sn embar,o &o tamb%n pude dsparar. 2 5o,ona*o lo lumn-
& )( neto( el a,u$ero de la bala en la campera ne,ra( en medo del pecho.
Se enco,-( ca&- haca adelante.
El otro +u* choc- contra %l. > +uso =an+uearme o no supo d-nde
hab'a ca'do &o. No lo s%< de pronto lo ) trope*ar & sent' +ue un par de
sacos de &erba se desl*aban sobre m'.
Semca'do( +use ncorporarme. 8 un tobllo( ms all de los sacos0
manote%( & lo hce caer a la )e* +ue apretaba el ,atllo del r=e.
Pero le err% & medo se me ca&- encma. Nos dmos un cabe*a*o. 2e
encontr% tratando de +ue no me apretara el cuello.
8o +ue no me podr'a estran,ular por+ue me hab'a a,arrado mal &
+uso pe,arme. #pro)ech% para torcer el cuello( *a5ndome.
Entonces se tr- al otro lado. 2e sorprend- el mo)mento pero lo
comprend' en se,uda< estaba manoteando el cuchllo +ue el otro ten'a en
la cntura.
2e tr% sobre %l antes de +ue termnara de a5errarlo( se lo hce caer( &
)ol)mos a 5orce$ear( sn ,olpes netos( los dos $adeando como
desesperados( tratando de lle,ar hasta el arma.
>tra )e* la astuca de anmal sal)a$e. No s% c-mo se me ocurr- pero
apenas tu)e la dea la e$ecut%< lo de$% estrar la mano hasta el cuchllo &
entonces le tom% el bra*o estrado0 hce 5uer*a con m otra mano deba$o de
su codo & le retorc' el bra*o a la espalda. Se,u' hacendo 5uer*a hasta +ue
,rt- de dolor. >tro es5uer*o ms( con todo el cuerpo como resorte( & sent'
+ue le *a5aba la artculac-n del hombro. Do un ,rto.
!o ) )encdo & lo solt%( a,otado por el tremendo es5uer*o. Pero( con el
hombro dslocado & todo( )ol)- a manotear el cuchllo.
Entonces me abalanc% sobre %l( le pe,u% tras la ore$a & de pronto me
sorprend' &a con el cuchllo en la mano( &a cla)ndoselo hasta el man,o en
la espalda.
2e le)ant%( aterrado.
!o hab'a muerto.
I,ual +ue al otro.
I,ual +ue al anteror( al +ue aho,ara en la *an$a.
"res muertos( en cuest-n de mnutos.
!a mu$er & el 6ocha.
Suerte +ue los ten'a a ellos para pensar. No s% d-nde encontr% la bolsa(
pero la car,u% con cuanta cosa pude( hasta +ue &a no cab'a ms.
2e ech% la bolsa al hombro( sal' de la casa.
Un puente sobre el arro&o( una lancha mal cuberta con lona.
2r%< era una ?crsCcra5t? moderna. El motor reluc'a( hab'a estopa suca
de acete( herramentas0 comprend' +ue los dos hombres la hab'an estado
acondconando cuando &o lle,u%.
?Nos )endr'a ben para se,ur hu&endo?( pens%.
Con la bolsa al hombro )ol)' de prsa a la casa donde hab'an +uedado
#mela & el 6ocha.
Sub' la escalera.
Pero no abr' en se,uda la puerta.
?No les contar% lo +ue pas- en el almac%n... No entender'an...
Pensar'an demasado mal de m'?.
#br'( entr%.
1ued% cla)ado en el umbral.
El cuarto estaba )ac'o. 8ac'os tamb%n los dos dormtoros.
#mela & el 6ocha hab'an desaparecdo.
?1u* cre&eron +ue no )ol)er'a... Se cansaron de esperar... 1u* se
los lle)- al,n otro... 1u* )neron los hombres robots en m ausenca...?
Pens% esperarlos( pero( no s% por +u%( &o sab'a +ue la separac-n era
de@nt)a< hab'an aparecdo de pronto en m camno( & ahora( de pronto
tamb%n( desaparec'an...
3 &o sn saber s+uera +u%nes eran... Sal' de la casa( me hund' en un
pa$onal. #br' una lata de sardnas. !a de)or%... ?Como un anmal(
ocultndome en la espesura?. 2e estremec- lo exacto de la comparac-n<
s'( me estaba con)rtendo en un anmal...
Com'( de)or% las conser)as( & despu%s( a,a*apado( mrando con recelo
a cada paso( trot% de )uelta haca la casa donde hab'a matado a los dos
hombres.
No me acer+u% al destartalado almac%n. ;u drectamente hasta el
*an$-n donde poco antes )era la lancha.
Ella s' estaba all' toda)'a( tapada a medas por una lona.
/ce un rpdo n)entaro< na5ta( a,ua( acete... /ab'a cantdad de todo.
!os dos hombres la hab'an estado e+upando para un lar,o )a$e. !atas de
conser)a para por lo menos +unce d'as0 dos r=es( uno de calbre KK...
Sumados al Inchester +ue &a ten'a era un armamento ms +ue 5ormdable
para un hombre solo. /ab'a ca$as de pro&ectles como para sostener todo
un combate.
Puse en marcha el motor. 2e cost-< era un ?Drsler? ltmo modelo( al,o
raro para m'. Por suerte el a,ua estaba alta & lentamente 5u mo)%ndome
por el *an$-n.
3 sal' al r'o.
#celer%( tom% haca el norte.
?Rosaro 5ue arrasada por la ne)ada? me hab'an dcho poco antes. ?Pero
ms al norte al,una cudad tene +ue haberse sal)ado< Paran( +u*( o
Santa ;e? pens%.? No es posble +ue todos los lu,ares est%n domnados por
los Ellos. En al,n sto habr una rado +ue 5uncone( podr% saber lo +ue
pasa en el mundo...?
Na)e,ar haca el norte era ale$arse de@nt)amente de Elena( de
2artta. Pero &a sab'a &o hasta +u% punto era un sucdo ntentar hacer al,o
solo( por m cuenta. 2 nca oportundad de )ol)er a )erlas al,una )e* era
unrme a +uenes combat'an contra los Ellos0 s al @nal la "erra trun5aba(
era posble +ue nos reun%ramos de nue)o. S la "erra era derrotada( 4+u%
mportaba &a nada entonces7 3o estar'a muerto o( lo +ue era lo msmo(
con)ertdo en un hombre robot como ;a)all( como ;ranco( como 2osca...
Pero no tu)e mucho tempo para pensar en planes< no lle)aba ms de
cnco o de* mnutos de na)e,ar a unos cncuenta Dl-metros por hora
cuando( al doblar un codo del r'o( ) una lancha colect)a detenda $unto a
un muelle. /ombres armados se estaban embarcando en la lancha. 2e
bast- un )sta*o para saber +u%nes eran< hombres robots.
!a lancha parec- saltar0 se despe,- del muelle & )r- haca m'.
Pero &o no la esper% & aceler% a 5ondo0 no me alarm% demasado
por+ue la m'a era mucho ms )elo* +ue una lancha colect)a.
Pero hubo chsporroteo de 5o,ona*os en el =anco de la lancha( al,o
como nsectos 5urosos slb- en el are & sent' dos o tres chcota*os contra el
casco< me estaban baleando.
Un ,olpe de )olante a la derecha( otro a la *+uerda( hce un rpdo
*,*a, & aceler% an ms. En el s,uente recodo los hab'a perddo de )sta.
Se,u' a )elocdad mxma. >tro recodo. 2e met' por el prmer bra*o
lateral +ue encontr% & por @n redu$e un poco la )elocdad< ten'a combustble
de sobra pero me$or no derrocharlo( no pod'a ad)nar cuntas carreras
como a+u%lla me esperaban toda)'a...
Contnu% na)e,ando( ben alerta( mrando constantemente a los lados &
haca atrs.
3 de pronto lo ).
#parec- sobre los lamos de una sla( como s los saltara por encma
con tremendo mpulso.
Un a)-n Corsar( de los usados por la marna.
Se )no en l'nea recta haca m'( )olando cada )e* ms ba$o.
El nstnto me h*o )rar( apartndome. Por suerte all' el r'o era mu&
ancho.
Dos destellos en las alas del aparato & dos cohetes +ue pasaron $unto a
la lancha< uno estall- en el a,ua( el otro rebot- & se perd- no s% d-nde.
Como un trueno( el a)-n me pas- por encma( h*o un )ra$e cerrado &
en se,uda lo tu)e otra )e* atacndome( ahora por la proa...Nue)os
destellos en las alas( pero ahora era el ncon5undble chsporrotear de las
ametralladoras. /ce otro *,*a, a tempo. /ubo lat,a*os 5urosos en un
costado de la lancha( ) her)r el a,ua...
>tra )e* el trueno ndescrptble pasndome por encma< cre' +ue me
abrasar'a el chorro de 5ue,o...
?S no perdo la cabe*a puedo torearlo..?( pens%. ?"odo consste en
manobrar la lancha en el ltmo nstante( cuando empe*a a dsparar...
Suerte +ue la lancha es a,l'sma...?
Pero no me do nue)a oportundad de se,ur probando ms habldades<
con la msma preste*a con +ue aparecera se perd- all en el 5ondo( tras un
monte de casuarnas.
No lo ) ms. El r'o & la tarde s,ueron calmos( llenos de sol( como s
nunca la muerte hubera ba$ado del celo buscndome...
Pero estu)e le$os de sentrme al)ado< el ata+ue del Corsar
demostraba +ue los hombres robots .o me$or dcho los Ellos +ue los
dr,'an.( estaban estrechamente l,ados entre s' por comuncacones
radales. !a lancha colect)a hab'a a)sado m 5u,a & en se,uda hab'an
lan*ado un a)-n en m persecuc-n...
8endo la nutldad del ata+ue a%reo( 4con +u% se )endr'an ahora7
?> mucho me e+u)oco( o a+u' termna m n)est,ac-n... S me atacan
con a)ones( no podr% eludrlos nde@ndamente... !o me$or ser de$ar la
lancha en la costa & se,ur escapando por terra...?
S'( +u* era eso lo +ue tendr'a +ue hacer. #un+ue se,ur por terra
s,n@car'a tardar semanas( a5rontando +uen sabe +u% penuras & pel,ros
para recorrer lo +ue( con la lancha( me nsumr'a no ms de dos o tres
d'as...
#ntes de +ue lo hubera resuelto( ellos msmos deron un corte al
problema( cuando otra )e* aparec- al,o por encma d%los rboles... #l,o
+ue )olaba mu& ba$o( +ue cas toc- con las ruedas los sauces de la orlla(
+ue se me )no con las palas ,rando lentamente< un helc-ptero.
?Claro?( pens% mentras )ol)'a a acelerar a 5ondo. ?Se deron cuenta de
+ue un Corsar es demasado rpdo... Con un aparato lento como el
helc-ptero podrn ca*arme sn ma&or problema...?
2 lancha era )eloc'sma< el helc-ptero aceler- tamb%n pero le cost-
mucho r descontando la )enta$a +ue le lle)aba.
Pero no me hce lusones por+ue poco a poco los ten'a cada )e* ms
cerca. 3 en la ?ampolla? entre)' la slueta de tres hombres. Uno de ellos
ten'a un arma ,rande( un 5usl ametralladora por lo menos...
?S,uen acercndose. Es ntl( no ten,o ms )elocdad. Por ms +ue
manobre( por ms +ue *,*a,uee( por ms +ue trat% de eludrlos( les ser
mu& sencllo acrbllarme... No ha& caso< ahora s' +ue ten,o +ue embcar la
lancha... 93 pronto:?
!a lancha( lan*ada a toda )elocdad( planeaba cas enteramente sobre
el a,ua. !os rboles de las orllas hu'an( eran una sola 5ran$a )erde( & de
pronto daba lo msmo torcer a la derecha o a la *+uerda.
Como un absurdo halc-n +ue se precpta &a sobre su presa( el
helc-ptero se me )en'a encma0 pronto empe*ar'an a buscarme las r5a,as
del 5usl ametrallador.
?# la *+uerda?.
"om% la decs-n pero no alcanc% a )rar.
Con un arranc-n )olento( torcendo de pronto el rumbo( el helc-ptero
parec- saltar haca adelante & a un lado< mu& nclnado por un momento(
parec- *ambullrse entre los rboles. #ntes de +ue me dera cuenta de
nada &a no lo )e'a ms...
#turddo( sn saber an ben lo +ue pasaba( mantu)e el rumbo por un
tempo0 poco a poco 5u reducendo la )elocdad cuando se me h*o certe*a
+ue el helc-ptero( )a&a uno a saber por +u%( hab'a abandonado de pronto
la persecuc-n.
?1u* se le acab- el combustble... 1u* recb- orden de atacar al,n
blanco ms mportante...?
Pero tampoco entonces pude re=exonar mucho< el r'o se ensanch- de
pronto & cuando +use acordarme me encontr% en la nmensa llanura l'+uda
del r'o Paran. /ab'a al,o de neblna & apenas s se alcan*aba a )er la orlla
opuesta.
?9#hora s' +ue puedo escapar: Cru*ar% lo ms rpdo +ue pueda &
tomar% rumbo al norte pe,ado a la orlla opuesta... Ellos no podrn saber
para d-nde 5u( s para el norte o para el sur... Pero...?
/ab'a hecho mal en entre,arme al optmsmo. #hora las )e'a< como s
huberen estado esperndome a los lados del r'o( dos lanchas colect)as me
cerraban el paso( & un crucero blanco( de l'neas aerodnmcas( se apartaba
&a de una orlla & manobraba como para mpedrme escapar por a+uel
lado... En los tres barcos ) hombres robots( todos armados... # un lado del
crucero blanco dos de ellos me apuntaban con una ametralladora l)ana.
No )acl% un nstante< mprm' al )olante un ,ro rapd'smo. Creo +ue
$ams lancha al,una )r- con tanta preste*a. #celerando a 5ondo( )ol)' a
meterme en el r'o de donde )nera.
Pero no hab'a termnado de endere*ar la lancha cuando el pulso se me
detu)o< a )elocdad 5antstca( desde el 5ondo del r'o( se me )en'a al,o +ue
por un nstante cre' +ue era un ,ran cohete.
Era un Sabr%( un $et de modelo desconocdo para m'( de alas pe+ueas(
+ue de pronto estaba en m camno & &a tronaba a ms espaldas... N tempo
me do cas de asustarme( de esperar el dsparo de los cohetes...
2e )ol)' & una detonac-n )olent'sma me sacud-( cre' por un
momento +ue me hab'a lan*ado una bomba.
?"ran+ulo( Auan( tran+ulo... No es ms +ue el estampdo causado al
romper la barrera del sondo... ?
S'( no hab'a dsparado bomba al,una( &o se,u'a entero( el motor de la
lancha 5unconaba normalmente. Pero( entonces< 4+u% hac'a ahora el $et7
#ll lo )( sobre el Paran( c-mo daba un )ra$e cerrado( ba$aba a ras
del a,ua & se pon'a en posc-n para buscarme... Un potente( ultramoderno(
a,l'smo ca*a a chorro...
Pero no pude pensar s+uera s podr'a escaparle o no. En el momento
s,uente el $et pon'a proa haca el crucero blanco( al,o 5ul,uraba en sus
alas & una explos-n desnte,raba lteralmente al barco. >tra rapd'sma
e)oluc-n( al,o as' como un salto de costado( & el $et apuntaba ahora haca
una de las lanchas colect)as. Nue)os destellos. >tra explos-n part- en
dos a la lancha.
No pude asstr al destno de la otra( pero no me +ued- duda al,una al
o'r una nue)a explos-n & )er la llamarada ms all de los rboles.
1ued% perple$o( mucho ms +ue cuando )era aparecer el Sabr% 4Era
posble +ue los hombres robots se pelearan entre s'74Era posble +ue( de
pronto el ploto del $et hubera decddo a&udarme7
?No... se habr e+u)ocado... Se,uro +ue ahora me )uela a m'
tamb%n...?
Sn embar,o( no lo ) ms. Por un momento lo entre)' )olando a ras del
a,ua sobre el Paran pero en se,uda la costa del bra*o donde &o estaba
me mpd- se,ur )%ndolo.
1ued% solo( con la lancha en medo del r'o & el motor ronroneando en
punto muerto...
?1u* ha&a sobre))entes? pens% por un momento. Pero( 4de +u% me
)aldr'a buscarlos7 Ser'a exponerme a un res,o +ue nade podr'a aprecar...
#dems( 4+u% d5erenca hab'a para un hombre robot entre la )da & la
muerte7
/ubo un mo)mento raro( entre los rboles( all( a m derecha.
2o)mento ,ratoro( palas de helc-ptero...
9S': 8ol)'a el helc-ptero.
Iba a acelerar cuando al,o me paral*- el bra*o< desde la ?ampolla? del
helc-ptero( una mano a,taba un trapo blanco...
1ued% aturddo( sn saber +u% hacer. 4Se rend'a74"rataba de
demostrarme amstad74Ser'a acaso el helc-ptero el +ue hab'a tra'do en m
a&uda al Sabr%7
Entre tanto( el helc-ptero se,u'a acercndose( &a lo ten'a
prctcamente encma.
43 s era una trampa7
Pod'an acrbllarme cuando +useran con el 5usl ametralladora...
El helc-ptero ba$- an ms &( de pronto( ) a uno de los hombres...
4C-mo no lo hab'a reconocdo antes7
2r%( )ol)' a mrar & por un lar,o nstante se,u' mrando( resst%ndome
a creerlo.
Era como s una pesadlla se reptera( como s de pronto me )ol)era
una ma,en soada tempo atrs.
Pero ntl resstrme< all' estaba. S'( all' estaba( mrndome desde los
anteo$os ,ruesos( de arma*-n ne,ro. El rostro ancho( cuadrado( el n5altable
pul-)er( la barba reca de )aros d'as +ue ocultaba mal una semsonrsa.
9Era %l( s'( %l:
;a)all.
El loco mpulso de ale,r'a al reconocerle se me con,el- al nstante de
nacer. Record%<
?;a)all( & con %l todos los dems( 5ueron capturados por los Ellos... !os
Ellos le nsertaron en la nuca el dspost)o de telecomando... ;a)all( $unto
con todos los otros( 5ue con)ertdo en un hombre robot. ;a)all &a no es ms
;a)all( m am,o de sempre... ;a)all es un aut-mata +ue obedece -rdenes
mpartdas desde la dstanca... 9;a)all es un soldado ms del enem,o:?
Con o$os +ue present'an &a el horror( trat% de )er las nucas de ;a)all &
de sus dos compaeros...
S-lo alcanc% a )er la de uno de ellos( un hombre de expres-n trste &
mand'bula mac*a( +ue por un momento se )ol)- para mrar haca el 5ondo
del r'o.
Contu)e el alento.
9No( a+u%l no era un hombre robot: No ten'a en la nuca el snestro
aparato +ue delataba a los hombres robots...
"odo esto +ue tardo tanto en contar transcurr- en no ms de una
5racc-n de se,undo. ;a)all( +ue ploteaba el helc-ptero( d$o al,o al otro
compaero( un hombre )e$o( de cabello & barba blan+uecnos( con o$os
,rses de mrar terroso. Entonces el hombre me arro$- una escala de
cuerdas( sn de$ar.no s% c-mo se las arre,l-. de tener lsta la metralleta
por lo +ue pudera suceder...
Era e)dente +ue ellos no se @aban de m' como se @aba ;a)all...
"om% la escala( hce un es5uer*o( empec% a trepar. #l prncpo me cost-
por+ue se mo)'a mucho( pero en se,uda le encontr% la )uelta & sub' sn
d@cultad. N se me ocurr- mrar la lancha( +ue se,u'a a la der)a( n se me
ocurr- pensar +ue abandonaba los r=es( +ue me entre,aba nerme( sn
o5recer resstenca. Pero( 4por +u% habr'a de pensar en la necesdad de
al,una precauc-n74#caso no estaba all' ;a)all7 S sus compaeros no eran
hombres robots( tampoco %l pod'a serlo...
#lcanc% por @n el aparato & me a&udaron a subr. !a aprehens-n
anteror me duraba toda)'a. !o prmero +ue hce 5ue mrar las cabe*as de
;a)all & del otro hombre. Respr%( al)ado< no( tampoco ellos ten'an el
telecomando.
2e sent% $unto a ;a)all +ue me palme- en el hombro( pero en se,uda
)ol)- a ocuparse del mane$o del helc-ptero. !o mr% extraado< era tan
nesperado a+uel encuentro( era tanto lo +ue hab'a ocurrdo desde la ltma
)e* +ue nos )%ramos( hab'an sdo tan atroces las crcunstancas en +ue nos
hab'amos separadoHH
Pero( 4c-mo era posble tamaa nd5erenca7
#casoHH
Pero no. 8ol)' a cercorarme. ;a)all no ten'a aparato al,uno en la
nucaHH
?Debe de estar cansado( mu& cansado... 43 +u%n no lo est7 9Es tanto
lo +ue ha pasado:... 41u% puedo saber &o de sus experencas como hombre
robot741u% puedo saber &o de lo +ue pas- hasta poder lberarse del
telecomando7?
.43 los otros( ;a)a7 41u% 5ue de los otros7 4"amb%n se lberaron7 .
;a)all me mr- con o$os ausentes.
;ue una mrada 5u,a*( cencenta. Despu%s )ol)- a ocuparse de los
controles de la m+una<
.Perdona s no te contest%( Auan. Pero estamos en ,uerra... 3a lo sabes(
el pel,ro acecha por todas partes... Estamos en ,uerra... No debo
dstraerme...
!o mr% espantado. No( a+u%l no era ;a)all( el am,o de sempre( el
hombre calmo( se,uro de s' aun en medo de las ms d5'cles emer,encas0
a+uel no era el hombre +ue tanto hcera para +ue pud%ramos superar
a+uellos prmeros terrbles momentos cuando empe*- la ne)ada mortal...
.;a)a... ;a)a... .Como en otros tempos( lo palme% en la espalda(
apro)ech% para tomarlo por el cuello( para palparle la nuca... Pero no( s-lo
encontr% un pe+ueo c'rculo de ccatrces...?#hora s' +ue no me +uedan
dudas. ;a)all no es un hombre robot. S' me parece otro hombre( s' lo
encuentro ncre'blemente cambado( tene +ue ser por la 5at,a( por el
des,aste do tanta tra,eda... 91u%n sabe c-mo me encuentra %l a m':
91u%n sabe la mpres-n +ue le debo causar &o:... 4C-mo puedo ma,nar
las huellas +ue han de$ado sobre m' msmo las muertes +ue tu)e +ue
hacer7 41u% puedo saber &o cuntos terrores( cuntas a,on'as ))- ;a)all
desde la ltma )e* +ue lo ) $unto con los otros( marchando con los dems
hombres robots( obedecendo las -rdenes slencosas pero neludbles de
al,n Ello7?
El helc-ptero( sempre a ba$a altura( )olaba ahora a lo lar,o del r'o< a
los lados )e'a las masas de )erduras( por all espe$aba el a,ua de al,n
otro bra*o.
.4C-mo hcste para lberarte( ;a)all7 .tu)e necesdad de )ol)er a
hablar( de romper a+uel cerco de mutsmo +ue nos separaba. Nos hab'amos
encontrado &( a la )e*( se,u'amos sn encontrarnos...
./a& cosas de las cuales es me$or no hablar( Auan... .;a)all s,u-
mrando haca adelante( prestando atenc-n exces)a a la manobra del
)uelo. Como para +utarme las ,anas de pre,untar( a,re,-( sealando con
el pul,ar.< Este +ue est atrs se llama Bal'nde*. El otro se llama 8olp.
!os mr% de reo$o. #penas s el llamado 8olp( el hombre de la
mand'bula cuadrada( ntent- una d%bl sonrsa. El & Bal'nde*( el ms )e$o(
s,ueron mrando haca aba$o( haca el r'o( lo msmo +ue ;a)all( con
desesperada atenc-n.
.No te dstra,as( ;a)a....8olp habl- con )o* ,ruesa.. No te
dstra,as( &a sabes lo +ue pasa s lo haces...
.41u% es lo +ue pasa7
Pero nn,uno o&- m pre,unta. Con manobra )olenta( ;a)all h*o
nclnar el helc-ptero( acelerando a la )e* con nesperada a,ldad. !a
pe+uea m+una camb- de rumbo< por un momento )olamos sobre un
lar,o & re,ular naran$al( en se,uda estu)mos sobre otro ancho r'o( cas
,ual al Captn.
.#ll'... .8olp seal- a un lado( haca aba$o.
Doblando un recodo( lan*ado a toda )elocdad( aparec- un moderno
crucero de paseo( de l'neas aerodnmcas0 alcanc% a )er dos hombres a
popa & deb'a haber ms en la cabna. Era un crucero )eloc'smo( ?planeaba?
con estupenda 5acldad.
>tro )ra$e de ;a)all( el helc-ptero 5ue haca el crucero.
.!stos para trarles .la )o* de ;a)all son- opaca ( como s a+uella
5uera una orden dcha muchas )eces antes...
2e es5orc% por mrar< 4por +u% los atacbamos7
.4Son hombres robots7
Nn,uno me contest-< abrendo paneles de la cobertura de plex,ls(
8olp & Bal'nde* apuntaban &a haca aba$o con las metralletas.
No( no pude )er las nucas de los trpulantes del crucero< uno de ellos
le)antaba &a un Inchester0 el otro sacaba una Pam de deba$o de una lona
& tamb%n nos encaonaba.
Restall- la metralleta de 8olp. 8 una hlera de puntos ne,ros en el
techo de la cabna del crucero. Como s 5uera un anmal al +ue le tocan un
ner)o )tal( el barco parec- saltar a un lado( tan brusco 5ue el )ra$e. S,u-
na)e,ando en *,*a,( tratando de eludr nuestros dsparos. Estaban usando
la msma tctca +ue empleara &o haca mu& poco tempo.
8olp & Bal'nde* s,ueron dsparando haca aba$o. !a cabna se llen- de
humo acre. ;a)all mantu)o @rme el helc-ptero. Re,ul- la )elocdad para
+ue s,u%ramos encma del crucero( +ue contnuaba lan*ado en
desesperada carrera.
#,u$eros netos ahora en la cuberta de plex,ls. "amb%n era buena la
punter'a de los trpulantes del crucero.
Una r5a,a bre)e en la metralleta de 8olp & en se,uda una palabrota.
"en'a +ue cambar el car,ador. Bal'nde* s,u- dsparando( pero par- en
se,uda. Bru- al,o. Se apret- el hombro.
.4"e deron7 .pre,unt- 8olp( cambando el car,ador de la metralleta
con mo)mento automtco( sn mrar al compaero.
2s le preocupaba el crucero +ue la posble herda de Bal'nde*.
.No. #penas un rasp-n. Cre' +ue era ms ,ra)e .Bal'nde* se mr- por
un momento la man,a +uemada de la campera0 en se,uda camb- el
car,ador.
Nue)as r5a,as0 nue)os a,u$eros en la cabna0 astllas +ue saltaban a
popa0 un humo a*ulado( blan+uecno( en)ol)endo a los dos trpulantes +ue
se,u'an dsparando haca nosotros. Rpdos chcota*os pasaron a m lado<
al,una r5a,a de la Pam +ue acertaba & atra)esaba el pso del helc-ptero.
Una explos-n. 2e parec-( por un nstante( +ue la popa del crucero se
part'a en dos. Un 5o,ona*o0 en se,uda una ,ran humareda0 otra explos-n0
ms humo0 un ncleo ro$o en el humo. El crucero desaparec- por completo.
.9Por @n: .con )o* cansada( nd5erente( 8olp se endere*-( mr- haca
;a)all.. !e estall- la na5ta.
No era necesaro el dato. El crucero se deten'a &a. No era ms +ue una
,ran columna de humo. Por un momento( no pudmos )er nada. Era +ue
;a)all( para cercorarse( )raba( & nos met'a drectamente en medo d%la
humareda. Salmos & all lo )mos( medo hunddo( escorndose
rpdamente( con 5ue,o por todas partes.
Un hombre ntentaba romper con desesperac-n el parabrsas delantero
& trataba de salr. !as llamas pareceron buscarlo. Se a,t- por un momento(
en espasmo el%ctrco. 1ued- tumbado haca adelante. No pude )erlo ben.
El humo )ol)- a entorpecerme la )sual( pero $urar'a +ue no ten'a en la
nuca nn,n aparato de telecomando.
>tra manobra de ;a)all & desaparec- el r'o all aba$o. #hora hab'a
una @la de casuarnas( en se,uda un baado( *an$as( un par+ue cudado en
torno a un pe+ueo chalet( otro bra*o de r'o...
.4#donde )amos ahora7 .pre,unt%.
.3a )eremos( Auan.. ;a)all habl- con )o* pare$a( sose,ada( como s
nunca hubera ))do el bre)e combate con el crucero.. !o +ue s%( es +ue
el helc-ptero result- a)erado. El motor de cola ratea al,o. /abr +ue
arre,larlo en se,uda( s se puede...
8olp & Bal'nde* estaban &a sentados. 8ol)'an a reponer los car,adores
en la metralleta. Calmos .pro5esonales ( dr'a.( como s su o@co de
sempre hubera sdo ca*ar lanchas desde un helc-ptero...
Pero no me horrorc% demasado. 4#caso &o msmo no ten'a &a )aras
muertes en m cuenta7 # todo se habta uno< es tan 5cl matar cuando la
propa )da est dependendo a cada nstante de una r5a,a dsparada
desde una male*a( desde los caones de un ca*a a chorro +ue aparece
saltando por sobre los rboles0 o del cuchllo de cual+uer otro desesperado(
a +uen &a tampoco le mporta nada una muerte ms o menos...
?Est )sto +ue no +ueren +ue les pre,unte nada. >( +u*( ;a)all
estar esperando a +ue +uedemos solos( para poder explcarme... !a
presenca de 8olp & de Bal'nde* debe molestarle. 9Eso tene +ue ser:
4C-mo no lo pens% antes7?
2e al)- pensar a+uello. Record% a los sobre))entes de la sla(
obedecendo las -rdenes de a+uel extrao ?captn?. Se,uro de +ue ;a)all
hab'a tendo +ue n,resar a un ,rupo anlo,o. 1u%n sabe en +u% terror se
asentar'a el poder de su l'der.
?No todo estar perddo( mentras ha&a ,rupos +ue resstan. Por
supuesto +ue en pleno terrtoro domnado por los Ellos( los ,rupos de
resstenca tendrn +ue ser( por 5uer*a( tan dscplnados e mplacables
como bandas de pstoleros. No ha& mucho +ue ele,r< tamb%n &o( dentro de
poco( ser% uno de ellos?...
Sauces llorones( all aba$o0 al,n muelle( un astllero con cascos )e$os(
un camno con un colect)o atra)esado. De$bamos &a las slas para )olar
sobre la costa. 1u* estbamos cerca &a de Campana( de Farate. No
reconoc' el lu,ar n pude )erlo ben tampoco por+ue( con ms brus+uedad
de la debda( ;a)all h*o tocar terra al helc-ptero.
.!le,amos .5a)all resopl-.. !l%)enlo a Auan. 3o me +uedar% con el
helc-ptero. "en,o +ue )er lo +ue le pasa al motor de cola.
.Pero... .trat% de oponerme.
#+uello retrasaba la posbldad de explcarme a solas con ;a)all( pero
m am,o n me mr- s+uera. Con expres-n cansada pero resuelta( sal- a
terra & nos do la espalda. Sn perder un nstante empe*- a destornllar al,o
en la cola del helc-ptero.
.98amos: .8olp me puso la mano en el hombro.
!o mr%. El & Bal'nde*( por un momento( me pareceron dos polc'as
arrestndome<
.98amos: .rept-.
!a mano +ue se apo&aba en m hombro( me empu$- ahora. !a otra
mano acomod- la metralleta. No me apunt-( pero no era necesaro< la
ener,'a del ademn me ndc- +ue era me$or obedecer. 3 sn tardan*a...
#trs +ued- ;a)all( ocupado con sus herramentas. S,uendo a 8olp &
se,udo por Bal'nde*( tu)e +ue a)an*ar a tra)%s del past*al & los sauces.
?S salto a un lado( puedo escapar. Bal'nde* est detrs m'o0 me soltar
una r5a,a( se,uro( pero con un poco de suerte puedo eludr los tros...
Pero( 4+u% sacar'a con hur7 Est )sto +ue solo no puedo r a nn,una parte.
2e$or hacerme aceptar por el ,rupo. 3a habr ocas-n de hablar con ;a)a0
&a me explcar %l la stuac-n0 &a resol)eremos $untos lo +ue nos con)ene
hacer?.
El past*al & los sauces deron paso a un pa$onal. Por un momento
a)an*amos a tra)%s de una an,osta pcada aberta entre colas de *orro
mucho ms altas +ue nosotros.
Pero las colas de *orro termnaron pronto. Nos encontramos ante un
,ran espaco aberto.
Contu)e el alento.
Nunca esper% encontrar a+uello.
Una enorme estructura de acero( con al,o de ca-n( con ruedas en los
lu,ares ms nesperados( con dales( con remaches( con una cantdad de
nstrumentos & antenas como no ) $ams en nn,una re)sta de
)ul,ar*ac-n t%cnca...
/ab'a hombres armados en torno. Del otro lado del ,,antesco aparato
hab'a una cabna mpro)sada con chapas de cnc< la absurda estructura
parec'a armada de prsa( con elementos reundos de apuro( con lo prmero
+ue se pudo encontrar. Pero( a la )e*( no s% por+u%( daba la mpres-n de
una potenca desconocda e ncontenble. #un+ue n dea ten'a &o de para
+u% ser)'a( n c-mo 5unconaba.
.43 eso7 .me )ol)' haca Bal'nde*.
No s% s me contest-( por+ue no tu)o tempo de hacerlo< en al,una
parte son- un slbato a,ud'smo( ;ue como una seal +ue electr*- a todos(
ncluso a 8olp & a Bal'nde*. Unos correron haca el aparato0 otros se
suberon a %l( ocupando d5erentes poscones0 otros ms( con una rara
sensac-n de espanto & de calma a la )e*( sealaron a lo alto( al,o haca el
oeste. 2u& arrba( mucho ms all de los pocos crros +ue blan+ueaban el
celo( ) una @n'sma pero mu& n'tda l'nea lumnosa( al,o as' como el tra*o
de una estrella errante pero claramente )sble a pesar de +ue estbamos
de d'a.
De hor*onte a hor*onte. !a l'nea abarcaba el celo todo. 41u% podr'a
ser7
No hab'a alcan*ado a 5ormularme s+uera el nterro,ante cuando( haca
el sur( en la drecc-n de la captal( hubo un bre)'smo destello( mu& 5u,a*
pero de ,ran ntensdad. Por un nstante( los sauces( nosotros( el extrao
aparato de acero & hasta los crros all arrba( 5ueron lumnados por un
esplendor espectral( a*ulado.
Pero no pude mrar ms. El suelo retumb-. Fumbdos. #ho,adas
explosones acompasadas hceron )brar la colosal arma*-n de acero. !os
hombres se a5anaban en torno a ella< mo)'an dales( man)elas0 los otros(
los +ue hab'an ocupado sus puestos( tamb%n parec'an entre,ados a una
labor complcada & sncron*ada. !os *umbdos creceron en ntensdad0
ces- la trepdac-n del suelo0 las explosones se hceron ms 5uertes( ms
re,ulares.
?41u% puede ser7 El ,rupo de ;a)all est mucho ms preparado para la
resstenca de lo +ue pens%. Un aparato as' no se constru&e en un nstante.
Es posble +ue...?
No pude pensar ms. 8olp sealaba al,o haca arrba( haca el norte<
all( mu& alto( ms all de los crros( se encend'a una mancha lumnosa(
cada )e* ms ntensa. Era como s all arrba se concentrasen los haces de
)aros re=ectores.
Pero no( no eran re=ectores< la mancha lumnosa( all en el celo( era
producda por el aparato +ue &o ten'a adelante. #hora lo )e'a ben< en el
centro ten'a al,o +ue pod'a ser una lente( enorme & de contorno rre,ular.
#l,o rradaba haca lo alto( hasta producr en la estratos5era la
sorprendente mancha lumnosa.
3 se,u'an los *umbdos0 se,u'an las explosones... Dspost)os &
motores desconocdos para m' ,eneraban la ener,'a necesara para la
rradac-n( se,uroHH
>tra )e* el *umbdo a,ud'smo. >tra l'nea mu& @na & mu& lumnosa(
dbu$ndose( )eloc'sma( haca el Norte.
Pero esta )e* no lle,- de hor*onte a hor*onte< la l'nea se nterrump-
en la mancha lumnosa & no pas- de all'. Una lu* ce,adora parec-
+uemrmelas puplas. No ) &a nada< s-lo una noche ro$a. 2e dol- dentro
de los o$os( como s me huberan cla)ado dos puales. Se me a=o$aron las
rodllas. #ll' +ued%( con la cara entre las manos( abatdo por el dolor.
Pero no dur- mucho< pronto se me al)- & me atre)' a abrr los
prpados. Poco a poco 5u recuperando la )s-n normal.
No me atre)' a mrar a lo lar,o( pero los *umbdos & las explosones
contnuaban. Por dos )eces ms ) relampa,uear contra el pasto una lu*
crud'sma. 3 o' truenos( mu& )astos pero so5ocados como por una enorme
dstanca.
2e anm% a mrar en torno< a m lado( 8olp & Bal'nde* estaban medo
arrodllados esperando. 8 a los dems hombres armados en poscones
anlo,as. Era como s todos los +ue no tu)eran nada +ue )er con la
operac-n del aparato deberan +uedarse en posc-n de espera(
a,uardando nue)as -rdenes.
Un slbato nesperado( smple( )ul,ar. Parec- el slbato de una 5brca a
las sete & cuarto de la maana( llamando a los obreros...
Cesaron los *umbdos. No hubo ms explosones. Comprend' +ue hab'a
pasado un pel,ro( +ue el aparato no )ol)er'a 5unconar por un tempo.
3 tamb%n con relampa,ueante clardad comprend' tamb%n otra cosa<
?S% lo +ue son las l'neas lumnosas. 8neron del norte. Pro&ectles0
+u* cohetes ntercontnentales. Pro&ectles dsparados no por los Ellos(
pues los Ellos estn en el sur( en 6uenos #res. Son pro&ectles dspararlos
contra los Ellos... El aparato +ue ten,o delante es parte de una barrera de
ntercepc-n. El prmer pro&ectl cons,u- pasar< +u* h*o mpacto o +u*
5ue nterceptado por al,una otra barrera. Pero los s,uentes 5ueron
destrudos en pleno )uelo( nterceptados por al,una rradac-n +ue no
cono*co. "odo lo cual s,n@ca +ue 8olp( Bal'nde*( todos estos hombres(
desde los +ue mran hasta los +ue mane$an el aparato( luchan a 5a)or de los
Ellos... S'( todos. 93 tamb%n ;a)all: No tenen ms los aparatos de
telecomando. 1u* &a no los necestan. Son &a hombres robots per5ectos(
+ue no precsan de dspost)o al,uno para recbr las -rdenes &
obedecerlas?.
"odo se me aclaraba. Desde la retcenca & el extrao comportamento
de ;a)all( hasta el monstruoso nstrumento a+uel( concebdo +u%n sabe
por +u% cerebro extra terrestre.
3 tamb%n se me aclar- el tremendo pel,ro +ue estaba correndo.
Como una o)e$a( me hab'a de$ado capturar. 2e estaba de$ando lle)ar( s no
al matadero( al lu,ar donde &o tamb%n pronto ser'a uno ms entre tantos(
un hombre robot como ;a)all( como 8olp( como Bal'nde*...
>tra )e* sent' una mano en el hombro. 8olp( de nue)o( me empu$aba
haca adelante. 8ol)'a a ordenarme<
.98amos:
N lo pens%< d un salto haca atrs & doblado en dos me *ambull' de
cabe*a entre las colas de *orro. Sent' +ue las ho$as me ta$eaban las manos(
el rostro( pero se,u' correndo.
!a descar,a de una metralleta & despu%s rudo de male*as< 8olp &
Bal'nde*( & +u* al,uno ms( me perse,u'an.
Se,u' correndo( ca&endo a )eces( enredado por las cortaderas(
le)antndome en se,uda( cambando de rumbo como un cone$o acosado
por perros... /asta +ue d con el pe en un tronco & ca' de bruces(
,olpendome con 5uer*a contra el suelo. Sn alento( +ued% +ueto un lar,o
rato.
No ms tros. Pero s' rudo de male*as acercndose. Prest% atenc-n. El
rudo no era tanto( despu%s de todo...
?Son dos( no ms... Deben ser 8olp & Bal'nde*. S s,o correndo
termnarn por ca*arme. 2e$or los espero. S pudera +utarle a al,uno la
metralleta...?
2e acurru+u% contra el tronco. Esper%.
S'( eran s-lo dos. #hora pod'a dstn,ur ben los rudos en el past*al.
3 &a uno estu)o cerca0 & &a se abreron las cortaderas0 & &a ) aparecer
el rostro ensan,rentado de Bal'nde*. 8en'a 5uroso( rechnando los dentes(
como torturado por atro* desesperac-n. 91u%n sabe +u% lat,a*os estaba
recbendo para +ue me capturara:
Pero tamb%n &o estaba desesperado.
2e le abalanc%( lo cho+u% de costado( le d con la 5rente en un lado de
la cabe*a & lo tumb%. Ca' sobre %l. 2e repuse prmero. !e manote% la
metralleta. Se la +ut%.
Una r5a,a.
1ued- +ueto( como cla)ado contra el suelo...
Salt% a un lado. Esper%. !a metralleta lsta...
Se abr- otra )e* el past*al. #parec- el rostro de 8olp( los o$os
desorbtados. 8o a Bal'nde*. "rat- de buscarme...
Pero &o &a estaba apretando el dsparador. !a r5a,a le do en el
cuerpo. Br- al,o haca atrs & se derrumb-.
En se,uda estu)e a su lado. !e +ut% la ametralladora0 me la ech% a la
espalda0 le sa+u% los car,adores del bolsllo & corr' escapando por entre el
past*al & los sauces...
No 5u le$os. #ll'( en el claro donde ba$ramos( estalla el helc-ptero( con
;a)all( desconcertado( mrando en m drecc-n. !o hab'an alarmado( sn
duda( los dsparos.
Deb- )erme( por+ue de pronto tr- la herramenta +ue ten'a en la
mano &( con a,ldad +ue nunca le ma,n%( se met- en el helc-ptero. 3
antes de +ue &o atnara a nada( &a ten'a la h%lce ma&or en marcha. 3a
empe*aba a ,anar altura.
?4!e tro7 No me ser'a d5'cl ca*arlo. No puedo errarle desde a+u'...
Pero...?
#ntes de +ue termnara de decdrme( ocurr- lo mpensado. 1u* por
error de manobra( +u* por+ue el motor de cola toda)'a andaba mal( el
helc-ptero no termn- de rebasarlas copas de los rboles( se despla*-
<em>a</em> un lado( toc- unas ramas( se lade- & )ol)- a tocar el
suelo...
No hab'a termnado an de asentarse cuando &a ;a)all saltaba a terra(
&a se me )en'a a toda carrera como s hubera recbdo -rdenes de
capturarme de cual+uer modo( sn medr los res,os.
?8ene desarmado. 1u* pueda domnarlo sn tener +ue herrlo.?
De$% a un lado las metralletas. 2e a,ach% por+ue &a se me abalan*aba.
2s pesado +ue &o( con mucha ms 5uer*a( me cast,- al cuerpo con
,olpes abertos( me empu$- & me tr- de un rodlla*o.
2e de$% rodar( me ncorpor% & elud' una nue)a embestda. !o ,olpe% de
*+uerda( de derecha...
?Pelea mal0 demasado desesperado... No se cuda( s-lo pensa en
aplastarme...
No es d5'cl derrotar a un ad)ersaro as'( aun+ue sea mucho ms
pesado...?
Contra,olpe% al cuerpo( al rostro( al cuerpo( eludendo sn d@cultad sus
tremendos manota*os & pude apuntar con comoddad un neto drecto a la
mand'bula. El ,olpe lle,- $usto & se derrumb-.?9Por @n:... !o car,ar% & me lo
lle)ar%...? 6us+u% las metralletas( me las puse a la espalda( )ol)'... Pero
;a)all no estaba ?DnocDCout?< se puso de pe de un salto en sorpres)a
reacc-n & ech- a correr a toda )elocdad haca el helc-ptero.
Desconcertado( tard% en reacconar mentras &a estaba ;a)all en el
helc-ptero( &a lo )ol)'a a poner en marcha( &a remontaba )uelo otra )e*...
No )ol)- a chocar. /*o una bre)e e)oluc-n & hubo un centello en la
cabna< chcota*os a m alrededor. Comprend' +ue me estaba ametrallando.
Salt% a un lado( me escabull' entre los sauces( corr' a todo lo +ue me daban
las pernas.
#ll' estaba el r'o. Auncos( ms sauces( pero nn,n lu,ar bueno como
para prote,erme.
El motor del helc-ptero aturd%ndome0 cas no o'a las r5a,as de la
metralleta( pero se,uro +ue me dsparaba... Por @n( un tronco al,o ms
,rueso< me acurru+u% contra %l( sent' los pro&ectles ,olpeando rabosos...
?Imposble se,ur... 2e ca*ar de un modo u otro... Debo de5enderme...?
El helc-ptero me pas- encma( )r-( sempre a mu& ba$a altura.
6uscaba una posc-n ms 5a)orable... De$% el tronco( en un par de saltos
estu)e en otro past*al $unto a un sauce.
2e encaram% al horc-n & a@rm% la metralleta contra una rama.
;a)all me hab'a perddo de )sta( toda)'a me buscaba en torno al
tronco anteror & pude apuntarle con calma. No dspar% contra %l sno contra
el tan+ue de combustble...
El helc-ptero )acl-( al,o hume- en el costado( una explos-n sorda(
llamas...
Una ca'da oblcua( un rudo )olento( una llamarada( una ,ran
humareda. Corr' con el espanto atena*ndome el pecho< no hab'a pensado
lo,rar tamao e5ecto...
Un pe+ueo bulbo( arrba de la ore$a.
#part% el cabello( localc% un pe+ueo ob$eto metlco( al,o mu&
parecdo al dal de una rado...
6us+u% en el otro lado de la cabe*a. Encontr% otro ob$eto ,ual.
?/an per5ecconado el dspost)o de telecomando< &a no necestan los
aparatos tan ,randes & )sbles( esos +ue n$ertaban al prncpo de la nuca
de los prsoneros capturados para con)ertrlos en hombres robots. >( +u*(
;a)all es &a un hombre robot de cate,or'a superor & puede ser mane$ado
por un dspost)o ms smple( ms pe+ueo...?
;a)all resopl-( mo)- la cabe*a de un lado al otro( manote- con el
bra*o *+uerdo.
?Est )ol)endo en s'. "endr'a +ue ,olpearlo otra )e*...?
Pens% en la recente lucha. Pe,arle a ;a)all hab'a sdo lo msmo +ue
pe,arme a m' msmo. 3 ahora( s reacconaba( )ol)er'amos a combatr. 3 %l
no escatmar'a es5uer*os para )encerme. 2s +ue para )encerme( para
matarme... Por+ue %sa era( no hab'a por +u% dudarlo( la orden +ue le hab'an
mpartdo< matarme apenas me encontrara.
?!e arrancar% Llos botonesL con +ue lo mane$an... Pero... 4& s le ha,o un
dao rreparable743 s lo mato al arrancrselos7 Pero( s no se los arranco(
;a)all se,ur sendo un hombre robot. Es decr( prctcamente un muerto.
> peor +ue un muerto( por+ue se,ur'a sr)endo a los Ellos( se,ur'a
luchando contra su propa espece( se,ur'a traconando a los hombres.
Se,ur'a asesnando. Incluso a m'...?
2e decd'.
"om% los dos ?botones? & tr% con 5uer*a haca los lados. No cederon(
pero el cuerpo todo de ;a)all se sacud-( como s hubese recbdo un ,olpe
el%ctrco. #br- los o$os0 la sacudda lo hac'a reacconar.
Parpade-( mr- sn )erme( pero pronto estar'a totalmente recuperado.
Un momento ms & estar'amos de nue)o tren*ados en lucha.
8ol)' a trar de los ?botones?( ahora con toda la 5uer*a de +ue era
capa*.
Un +ue$do ronco & los ?botones? se desprenderon. Un temblor
espasm-dco recorr- el cuerpo de m am,o.
Pero al nstante s,uente ;a)all estaba exnme( los o$os se le
cerraban & entreabr'a la boca.
.9!o mat%: .,rt% espantado.
Pero no0 en se,uda la resprac-n se le h*o re,ular( las 5accones se le
dstenderon( una curosa pa*( cas una sonrsa( le calm- el rostro.
?Duerme...?
Respr% al)ado. !o hab'a hecho.
;a)all no era &a ms un hombre robot. ;a)all )ol)er'a a ser el de
sempre0 con %l a m lado podr'a reanudar el )a$e al norte( haca la *ona
toda)'a no domnada por los Ellos.
Con %l a m lado )ol)er'a a ntentar al,una )e* la bs+ueda de Elena(
de 2artta...
?Pero no podemos se,ur as' mucho tempo ms. 1usera de$arlo
descansar( pero debo despertarlo...?
#ntes de +ue pudera hacer nada( lle,- el rudo.
Rudo de helc-ptero( 5uerte( cas encma de m'.
2e aplast% $unto a ;a)all & mr% por entre los $uncos.
S'( otro helc-ptero con cuatro hombres robots( todos armados con
metralletas & pstolas.
El aparato descend- a un centenar de metros de donde estbamos.
No se hab'a detendo an el motor cuando &a los hombres robots
saltaban a terra.
?8an haca el lu,ar donde &o estaba antes... "endrn orden de reanudar
la persecuc-n desde el punto donde ca&eron los hombres robots
anterores...?Uno de los cuatro era un )e$o mu& arru,ado( de bombacha &
alpar,atas. Por unos nstantes mr- el suelo con o$os ))aces( lue,o seal-
haca la espesura & ech- a andar con paso resuelto.
?Debe de ser un rastreador. Por lo +ue )eo( estn resueltos a todo con
tal de +ue no me escape...?
Un momento ms & los hombres robots( trotando detrs del )e$o(
desaparec'an en la espesura.
Aunto al aparato +ued- uno como centnela. Un hombre de trcota( de
cara colorada( rubo< un alemn( se,uro.
?S me demoro( se,uro +ue el rastreador termna por encontrarme... No
ser mucho lo +ue podr% hacer &o solo contra todos ellos. S no apro)echo
ahora( estaremos perddos?.
No )acl%. 2u& a,a*apado( de$% a ;a)all & cas a la rastra a)anc% haca
el centnela.
No hce rudo al,uno< el pel,ro & la muerte me hab'an enseado a
mo)erme. >( acaso( el pel,ro & la muerte hab'an sacado de adentro de m'
al hombre prmt)o( al sal)a$e +ue duerme en todo ser humano.
Pero el centnela me o&- cuando toda)'a estaba a unos de* metros de
dstanca.
1u* s no hubera sdo un hombre robot me habr'a poddo balear con
comoddad.
Pero reaccon- tarde( & aun+ue no +use dspararle para no atraer la
atenc-n de los otros( me do tempo para alcan*arlo con un 5uroso culata*o
en el ment-n. Ca&- como 5ulmnado( +ued- nm-)l.
2r% al nteror del helc-ptero0 era ,rande. 3 no hab'a nn,n otro
adentro.
?S andamos rpdo toda)'a podremos escapar?( pens% mentras trotaba
haca donde de$ara a ;a)all.
!le,u% en se,uda.
Pero no lo encontr%.
El espanto me petr@c-.
#penas hab'a recuperado a ;a)all( & &a lo perd'a...2r% alrededor0 )
$uncos doblados...
?Se,uro +ue 5ue por all'.?
2e lanc% a la carrera pero no andu)e n s+uera un par de metros.
Un bra*o ,rande( 5uerte( me 5ren- de pronto.
9;a)all:
Cas al msmo tempo al,o me estall- en la mand'bula( ) luces( ca' de
espaldas.
#turddo( tard% en reacconar( hasta +ue sacud' la cabe*a & sent' sus
manos tantendome ansosamente la nuca( los lados del crneo.
!o mr%. Pude por @n en5ocar los o$os0 & a desaparec'a el e5ecto del
pueta*o.
2e sonr-( al)ado.
.No tenes nn,n telecomando... .habl- como deslumbrado( como s
le resultara un sueo comprobar +ue &o no era un hombre robot.
."ampoco t lo tenes. 3o te lo sa+u%.
.#d)n% +ue hab'as sdo t .los o$os se le nublaron0 la experenca
pasada como hombre robot estaba demasado 5resca.. Despert% cuando te
ale$abas. "e ) atacar al hombre robot $unto al helc-ptero. Pens% +ue t no
pod'as ser un hombre robot pero +use estar se,uro.
Sacud' otra )e* la cabe*a0 s'( &a estaba del todo despe$ado.
Pero el pel,ro en +ue estbamos me ,olpe- como una ola.
.Pronto( ;a)all... 9#l helc-ptero: No tenemos un se,undo +ue perder...
En cual+uer momento los tendremos encma.
2e le)ant% & ech% a correr haca el helc-ptero.
;a)all me s,u- aun+ue el desconcerto se le pntaba claro en el rostro<
%l no conoc'a enteramente la stuac-n.
El hombre robot no+ueado por m' no se hab'a mo)do. !e +ut% la
metralleta( se la pas% a ;a)all( & sub' a la ?burbu$a? del helc-ptero.
;a)all se sent- a m lado.
.9Pronto:9#parecern en cual+uer momento: 41u% esperas( ;a)a7
.Pero... .me mr- sorprenddo. 9S &o nunca mane$% un cacharro de
%stos: 93 t ben lo sabes:
1ued% helado. "ampoco &o sab'a mane$ar helc-pteros... Pero %l( ;a)all(
hab'a ploteado el aparato +ue me pers,uera.
."rata de acordarte... .lo apur%.. Nunca mane$aste ?antes?( pero
cuando eras hombre robot lo hcste... 93 mu& ben:
Cerr- los o$os( se le arru,- la 5rente( una expres-n dolorosa le
endurec- la boca. Dol'a( sn duda( recordar.
Una conmoc-n( all entre los $uncos.
!os hombres robots +ue lle,aban al lu,ar donde hab'amos estado
antes.
Un ,rto.
Nos hab'an )sto.
Una descar,a de metralla.
8 los a,u$eros n'tdos en el plex,ls.
Un ru,do ensordecedor.
;a)all hab'a puesto en marcha los motores( ;a)all recordaba.
2s tros.
2e a,ach% & apret% el dsparador( sn apuntar( en la drecc-n ,eneral
de los hombres robots.
#l*amos )uelo( por @n( pero no todo lo rpdo +ue hubera deseado.
2s bala*os per5orando el plex,ls.
!os ) )enr correndo por entre los $uncos & se,u' dsparando0 el )e$o(
el rastreador( trope*- con al,o & ca&-. >( +u*( al,uno de ms pro&ectles le
alcan*-.
#nte una manobra de ;a)all( el helc-ptero se torc-( ,olpe- contra
una rama0 hubo otro sacud-n &( por @n( &a ,anbamos altura. No ms
nue)os a,u$eros en el plex,ls.
Desapareceron all aba$o los hombres robots0 s-lo +uedaron $uncos(
sauces( el a,ua del r'o...
.43 ahora74Para d-nde )amos7
!a )o* de ;a)all son- le$ana( mu& cansada...
.#l norte( ;a)a... No s% s podremos r mu& le$os( todo depende del
combustble. Pero all( haca el norte( estn los +ue ressten a los Ellos... De
a+uel lado( al menos( ) )enr cohetes a ,ran altura...
.3a lo s% .asnt- ;a)all.. Cohetes ntercontnentales +ue los Ellos
nterceptan sn ma&or traba$o con el ha* del ?crucer?.
.4El ?crucer?7
.#h... #s' llaman al emsor de haces antcohetes. Un aparato
sensaconal. 2e habr'a ,ustado )erlo por dentro( pero no nos permt'an
acercarnos a menos de cnco metros..."ampoco se pod'a...
#l nstante s,uente &o hab'a +uedado mrando al celo< ;a)all hab'a
hecho una manobra )olent'sma0 cas hab'a dado )uelta al helc-ptero.
Cons,u- endere*arlo pero por el plex,ls ) cerca( demasado cerca(
ramas de araucara.
.41u% haces7 .,rt%.
No me contest- por+ue no h*o 5alta< all( saltando a ras de los rboles(
un ?,loster? con las ns,nas de la marna se )en'a oblcuamente haca
nosotros.
Se,umos ba$ando0 )ol)mos a cortar ramas.
Un racho. ;a)all cas acost- el helc-ptero contra el a,ua & en un
pantalla*o( por entre los rboles( pas- el ?,loster?.
;a)all aceler-( pero sn subr. # todo lo +ue daba el helc-ptero )olamos
s,uendo el curso del r'o.
.Estn or,an*ando la cacer'a.
;a)all &a se estaba percatando de cuanto ocurr'a. /u'an las orllas a los
lados. Era mucho lo +ue hubera +uerdo pre,untar a ;a)all( pero mposble
dstraerlo< el r'o se an,ostaba( era snuoso< deb'a )olar con cudado mxmo
para +ue no termnramos estrellndonos contra al,n sau*al.
Un par de lanchas( all aba$o0 no pudmos )er s +uenes las trpulaban
eran hombres robots o no0 'bamos demasado rpdo.
Sempre a ras del a,ua salmos por @n a un r'o ,rande0 n dea ten,o de
cul ser'a por+ue &a estbamos en *ona totalmente desconocda para m'.
El r'o aparec'a extrao( totalmente )ac'o. S-lo entonces me d cuenta
de hasta +u% punto el r & )enr de )apores( de lanchones( de botes sleros
era parte n5altable del pasa$e del Delta.
8mos all aba$o al,n )apor encallado( escorado en n,ulo mposble<
+u%n sabe +u% drama le hab'a lle)ado hasta a+uel @n.
Sobre)olamos un par de botes de club0 ban a la der)a( )ac'os.
De pronto( no ms el r'o< sauces( nacabables plantacones de lamos.
.4Por +u% de$amos el r'o( ;a)a7
.No creo +ue nos pers,an hasta a+u'( Auan...
4Por +u% lo habr dcho7
Un estalldo( haca la cola del helc-ptero.
Una explos-n )olent'sma.
2e sent' lan*ado haca adelante & estrell% m cabe*a contra el
plex,ls0 al nstante s,uente me ) ca&endo entre ramas +ue se romp'an(
ho$as( tro*os de plex,ls( herros retorcdos. 3 &a estbamos en el suelo...
#ntes de +ue ntentara le)antarme( la mano de ;a)all me arranc- de
entre los restos del helc-ptero Gpe empe*aba a humear( antcpando el
estalldo de los tan+ues de combustble. "rope*ando por entre cortaderas &
madresel)as( ;a)all me arrastr- unos cuantos metros.
Un 5o,ona*o( un estalldo sordo & en se,uda el ru,r del ncendo +ue
de)oraba el helc-ptero.
./a& +ue se,ur.. /ubo ur,enca desesperada en la )o* de ;a)all..
Con el ncendo como seal( los +ue nos derrbaron no tendrn d@cultad en
encontrarnos...
2e le)ant%< no ten'a nn,n hueso roto( aun+ue estaba cuberto de
pe+ueos ta$os & ma,ulladoras( & &a corr' detrs de ;a)all( +ue
prctcamente se lan*aba de cabe*a entre la espesura( como un toro
embra)ecdo.
No s% cunto tempo corrmos as'. Por @n( chapoteamos en un pantano0
el a,ua se h*o ms & ms pro5unda0 hab'a muchas achras( sa,taras(
totoras.
De pronto ;a)all se detu)o & cho+u% contra %l0 los dos perdmos pe.
1uedamos sentados en el 5an,o( con el a,ua al pecho.
.41u% te pas-7.pre,unt%.. 4Por +u% te paraste7
No me contest-( pero abr- la boca como un pescado sacado 5uera del
a,ua< comprend' +ue hab'a +uedado sn alento0 smplemente por eso se
hab'a detendo.
."enemos +ue se,ur correndo .lo sacud'( hce un )ano es5uer*o por
ponerlo en pe.. "oda)'a estamos demasado cerca del helc-ptero.
Era certo< por sobre los rboles( a menos de un par de cuadras( se
al*aba &a mu& alta la ne,ra humareda del ncendo. Por toda respuesta(
;a)all me tr- del bra*o0 lteralmente me hund- en el 5an,o.
Sa+u% la cabe*a del a,ua( +use resoplar en5urecdo( pero la mano de
;a)all me apret- la boca( mpd%ndome resprar.
No me mraba< ten'a los o$os( dlatados de terror( cla)ados en el otro
extremo del pantano.
2e retorc'( *a5% de posc-n aun+ue no de la mano de ;a)all & mr% &o
tamb%n.
Pude )erlos( al @n. "res hombres en man,as de camsa( armados con
carabnas cortas. Uno de ellos lle)aba una espece de tubo mac*o( pesado(
pero lo mane$aba con ,ran soltura.
!os tres a)an*aron con paso ,l( mo)%ndose con rara e@cenca( cas
sn hacer rudo. ?#s' a)an*ar'an los mohcanos de ;enmoore Cooper? pens%
absurdamente< uno asoca las cosas ms extraas en el momento menos
oportuno...
.Una ba*ooDa de nue)o tpo... .murmur- ;a)all.
#lud'a( se,uro( al tubo mac*o +ue lle)aba uno de los hombres.
Pero &a los tres termnaban de pasar( mrando sempre a los lados. Nos
buscaban a nosotros( sn duda.
Por @n( ;a)all a=o$- la mano con +ue me apretaba.
.41u%nes ser'an7.pre,unt% resprando con traba$o.
.No lo s%... No pude )erles ben la cabe*a( pero parec'an hombres
robots...
Nos mramos. Nn,uno de los dos +uer'a esperan*arse demasado. S no
eran hombres robots( s,n@caba +ue por @n una 5uer*a nue)a( ben
or,an*ada( ben armada( estaba en5rentando a los Ellos.
.4/abrn sdo ellos +uenes nos derrbaron7
.Se,uro. Nos trar'an con esa ba*ooDa.
Una rama se +uebr-( nesperadamente cerca.
8ol)mos a sumer,rnos hasta la nar*( nos apretamos an ms entre
las sa,taras. Pens% en un par de carpnchos herdos( ,uarec%ndose en lo
ms ntrncado del baado...
El rudo se rept-( ms cerca. 2e apret- an ms contra los tallos
)erdes de la sa,tara( tu)e la cara contra un manch-n de hue)os de
caracol( los )eo an ho& con una ntde* sobreco,edora.
2s cerca( el rudo... #l,uen )en'a a tra)%s del baado.
.Estamos en su camno... "rope*ar con nosotros...Pero no era uno
solo. Por los nue)os rudos +ue ahora sent'amos deb'an de ser )aros...
3a los temamos encma...Un ,olpe de a,ua me do un bo5et-n & cas me
tocaron al pasar a m lado...
Un hombre mu& seme$ante a los tres de poco antes. 3 en se,uda otro(
& otro.
Iban en @la( mrando a los lados( tamb%n ellos buscndonos. No se les
ocurr- +ue pod'amos estar tan cerca0 s se huberan a,achado nos habr'an
descuberto.
!as msmas ropas smples de los otros tres. !as msmas carabnas
cortas( el msmo andar suelto( ,l( decddo &...
2e cost- contener la exclamac-n.
El horror cas me hace ,rtar.
!a nuca...
!a nuca de los hombres +ue se,u'an pasando a nuestro lado(
psndonos cas< nucas con telecomandos... Nucas de hombres robots.
Se,umos nm-)les( sn resprar cas...
/asta +ue pasaron todos( hasta buen rato despu%s de +ue $uncos &
cortaderas +uedaron +uetos( hasta +ue no o'mos ms el chapoteo +ue se
ale$aba.
./ombres robots de nue)o tpo... .murmur- ;a)all.. Nunca )
hombres robots as'... Se )e +ue %stos estn mu& ben adestrados.
.!a n)as-n estar 5ormada por )aros e$%rctos... 9!o msmo +ue s
5uera una n)as-n terrestre:
.S'( eso debe ser. El +ue mane$a a estos hombres robots debe de ser
un experto( al,o as' como un mltar de carrera...
Nos mramos( desalentados. En )erdad( 4+u% mportaban ahora las
d5erencas entre los )aros tpos de hombres robots7 41u% cambaba para
nosotros7
."enemos +ue hacer al,o .;a)all 5ue el prmero +ue reaccon-.. S
s,uen buscando termnarn por encontrarnos..4Se te ocurre al,o7
.S'... 8amos a explorar en la drecc-n contrara... S desandamos el
camno +ue los hombres robots s,ueron hasta a+u' termnaremos por
lle,ar hasta el Ellos +ue los manda...
#d)n% el resto< local*ado el Ellos +ue los mandaba( podr'amos atacar(
+u* )encer. 1u* apoderarnos de al,uno de sus a)ones...
Era una esperan*a nsensata( pero... 4ten'amos otra alternat)a7
.8amos .d$e( mo)%ndome con traba$o.
Estaba aterdo... Cortaderas( totoras( sa,taras... Con el a,ua a meda
perna a)an*amos por el baado( temendo( a cada paso( +ue se abrera de
pronto el tel-n )erde & nos topramos con ms hombres robots lan*ados en
nuestra persecuc-n.
No 5umos le$os.
Una pe+uea barranca( & all' termnaba el baado. Una espesura de
madresel)as & *ar*as nos cerraba el paso. Pudmos 5ran+uearla con
es5uer*o( de$ando $rones de ropa.
3 de pronto( all' estaba< una )asta super@ce pntada a manchones
)erdes & amarllos( estrada entre los rboles.
.Parece una lona camu=ada .murmur% en un hlo de )o*.
.Es una lona camu=ada... Una tenda< mra los tros .;a)all ten'a la
cabe*a ms 5resca +ue &o( )e'a me$or las cosas.
S'( era una tenda de campaa( ba$a.
Una antena metlca a un lado( camu=ada con enredaderas. Desde
arrba ser'a mposble )er nada.
.8amos a...
2e nterrump'< al,o se hab'a mo)do( all' a la *+uerda.
Un hombre. Un hombre robot ,ual a los anterores( armado tamb%n
con la n5altable carabna corla..Un centnela... .murmur%.
.S'... en la tenda es posble +ue est% el Ellos +ue manda a los
hombres robots +ue nos buscan...
.No lo s%... Esa antena no se parece a las +ue )mos antes entre los
Ellos...
."amb%n estos hombres robots son d5erentes a los otros.
Nos +uedamos obser)ando al centnela. Camnaba con certo des,ano.
Claro( estaba en un puesto +ue pod'a consderarse de reta,uarda & no
ten'a por +u% mantenerse mu& alerta.
El centnela 5ue hasta el extremo del claro( se )ol)-. !e )mos
entonces( tamb%n a %l( el telecomando plantado en la nuca.
/ab'a +ue hacer al,o0 en cual+uer momento pod'amos tener encma a
los hombres robots +ue re,resaban del helc-ptero ncendado. Contu)e el
are en los pulmones<
.Esp%rame a+u' .d$e.. 3o me encar,o del centnela.
En otro tempo lo habr'a pensado mucho antes de atre)erme as'( pero
ahora estaba acostumbrado a apostar todo( a apostarme a m' msmo en
a+uel desesperado $ue,o< a la )da o a la muerte.
Esper% +ue el centnela se dera )uelta & me le acer+u% con paso
rpdo0 hab'a pasto blando( no hce rudo al,uno.
!o ,olpe% con 5uer*a en la base del cuello & se le doblaron las rodllas.
6us+u% de repetr el ,olpe( pero se a,ach- en el ltmo momento< le err%.
Bolpe% otra )e* & ahora se ech- para atrs< )ol)' a errar. El me a5err- de la
mueca( no solt-( me tr- del bra*o... 2e encontr% ca&endo de cabe*a haca
adelante.
?AuCAtsu? pens%( tratando de reponerme.
Pero &a se me traba encma.
1use re)ol)erme & me sacud- con todo< cre' +ue me arrancaba el
crneo. No s% c-mo solt% un bra*o( trat% de ,olpear ( le d( no con mucha
5uer*a...
2e apart- la mano & tom- mpulso para rematarme...
#l momento s,uente &a no estaba ms all'< ;a)all( con un tremendo
,olpe( me lo hab'a sacado de encma.
3 ah' estaba el hombre robot( entre el pasto( totalmente nocaut.
Durante un lar,o nstante estu)mos all'( nm-)les( a,a*apados contra
el ca'do( mrando haca la tenda.
Pero no( nade sal-< el rudo d%la bre)e pelea hab'a pasado nad)ertdo.
.4Se,umos7 .pre,unt%.
.Un momento... S 5u%ramos tres podr'amos hacer mucho ms +ue s
se,umos sendo dos...
.No te entendo( ;a)a...
2 am,o seal- al ca'do<
.!e arrancar% el telecomando( como t lo hcste conm,o... Ser un
nue)o compaero... 2ostr- +ue sabe pelear.
2entras hablaba( ;a)all do )uelta al hombre robot( le tom- con 5uer*a
el aparato nsertado en la nuca...
3 tr-.
Sal- con nesperada 5acldad.
.Pero...
Era para no creerlo< el aparato de telecomando no ten'a len,Eeta
al,una. "ampoco en la nuca del hombre hab'a nn,una herda.
9Estaba pe,ado: 9Solamente pe,ado:
2ramos con ms atenc-n el pe+ueo aparato( nos mramos
desconcertados.
. 9Es un smulacro: 9No es un aparato de telecomando: El hombre
robot no es...
#l,o se me ncrust- entre los om-platos.
#l,uen( tamb%n detrs de ;a)all( domnndolo...
Dos( cuatro( cnco hombres )estdos como los +ue )%ramos en el
baado .+u*s eran los msmos.( nos rodeaban( apuntndonos con las
carabnas cortas( .No se mue)an... #l menor mo)mento en 5also los
acrbllamos...
!a ener,'a de la expres-n( la soltura con +ue mane$aban la carabna(
resultaron ms con)ncentes +ue la amena*a de las palabras. ;a)all & &o
+uedamos tal como nos encontraran( completamente con,elados.
Uno de los hombres( +ue deb'a de ser el $e5e aun+ue )est'a ,ual a los
otros( se me acerc- &( con mo)mento rpdo( me pas- la mano por la nuca.
En se,uda me tante- el crneo( buscando con especal cudado en los
paretales. 2e parec- +ue( por un nstante( la sorpresa le redondeaba los
o$os...
lMn momento despu%s ;a)all se )e'a sometdo a la msma operac-n.
El hombre +ue nos re)sara mr- a otro al,o ms ba$o( de rostro
rechoncho pero ),oroso. No s% por +u% me parec- +ue a+u%l ser'a el $e5e
de todos< rostro de prpados hnchados( o$os ras,ados( duros... "en'a al,o
de ndo.
.No tenen aparatos drectores... .d$o el prmer hombre con curoso
acento extran$ero. 2e parec- estar o&endo a un locutor de notcero
cnemato,r@co.
El +ue parec'a el $e5e se adelant- & rept- el examen a +ue nos
sometera el otro. Una curosa expres-n( me*cla de al)o & de 5astdo( le
sua)*- la dure*a de poco antes( una cansada( nesperada sonrsa le ple,-
los labos del,ados<
.!a hcmos... .el hombre se )ol)- a los otros( +ue nos mraron con
expres-n desconcertada.. No son hombres robots. Son un par de pobres
dablos +ue( )a&a uno a saber c-mo( lo,raron escapar de los Ellos... 6a$en
las armas.
!a tens-n a=o$-( los hombres nos mraron con desencanto. De pronto
hab'amos de$ado de nteresarles.
."anto traba$o para nada... 3 tanto tempo perddo... .El $e5e mene-
la cabe*a( al*ando los hombros.. /abr +ue )ol)er a empe*ar.
;a)all( reacconando por @n( lo encar-<
.4Pueden explcarnos lo +ue ocurre7 Nosotros no somos hombres
robots... "ampoco lo son ustedes( aun+ue se han colocado smulacros de
teledrectores... 4Pueden decrnos por +u% nos derrbaron7
El $e5e lo mr- durante un lar,o nstante a ;a)all0 lue,o me mr- a m'.
El resultado del estudo deb- de ser 5a)orable por+ue contest-<
.S'( podemos dec'rselo< hemos )endo hasta a+u' $ustamente para
capturar a dos o tres hombres robots. Para no atraer sospechas del enem,o
nos pusmos en la nuca los aparatos teledrectores smulados...
Cuales+uera +ue nos )era desde le$os .%sa 5ue la dea. nos con5undr'a
con hombres robots.
.4Para +u% +ueren capturar a dos o tres hombres robots7
.Para lle)arlos a nuestra base. /a& all' expertos +ue los estudarn.
Ser'a de )tal mportanca s pud%ramos apoderarnos del secreto de los
lelecomandos( s lo,rramos enterarnos d%las -rdenes +ue los Ellos
transmten a los hombres robots.
.4?Nuestra base?7 4D-nde est esa base7 43 de d-nde )enen
ustedes7 4Ustedes no son de a+u'7
/ubo ansa mal reprmda en la )o* de ;a)all< era tanto lo +ue
desebamos saber( pod'an ser tan mportantes para nosotros las
respuestas...
Pero el hombre se tom- su tempo para contestar< )ol)- a mrarnos con
o$os escrutadores( como s nos )era por prmera )e*. Sn duda estaba
entrenado en la descon@an*a( en no @arse de nada n de nade. Por @n se
al*- de hombros<
.41u% ms da7 De todos modos( hasta los perros saben &a d-nde est
nuestra base .murmur- como para s' msmo. En se,uda a,re,-( mrando a
;a)all.< 8enmos de Dallas( "exas( Estados Undos... 2 nombre es "mer(
6ob "mer... Captn 6ob "mer.
.;a)all( Carlos...
.Sal)o( Auan...
2 am,o & &o nos presentamos. 1u* nos atropellamos al hacerlo< era
demasada la ur,enca +ue ten'amos por escuchar las explcacones.
.El tenente Busta)e...
El captn "mer no ten'a tanta prsa< tu)mos +ue presentarnos ahora
al +ue prmero nos tanteara el crneo( un hombre de rostro como mal
dbu$ado( con mand'bula exces)a.
.!a n)as-n... 4no lle,- entonces a los Estados Undos7 4No hubo
ne)ada all'7 ;a)all tu)o +ue se,ur pre,untando. Eran demasadas las
nterro,acones +ue le +uemaban por dentro.
.S'. !a ne)ada lle,- tamb%n a los Estados Undos... Pero en al,unas
partes su e5ecto mort'5ero lo,r- ser neutral*ado desde el prmer
momento... ;ue as' como ,randes reas superpobladas lo,raron sal)arse<
Pttsbur,h( Nue)a 3orD( 6oston( San ;rancsco... Cas todas las ,randes
cudades se sal)aron0 claro +ue con l-,cos desastres en la *ona suburbana.
Pero en la ,ran ma&or'a del pa's las cosas no andu)eron tan ben< el oeste
& el centro han de$ado prctcamente de exstr. Es( con mucho( el ma&or
desastre de la hstora de la nac-n. !a econom'a toda est paral*ada( se
))e de las reser)as...
.43 Europa743 el resto del mundo7
.Rusa est ms o menos ,ual +ue nosotros< las ,randes reas
urbanas puderon ser prote,das( pero la ma&or parte del pa's ha sdo
arrasada. N5rca( #sa( 5uera de "oDo & al,una otra cudad del Aap-n( no
cuentan &a para nada. /an muerto centos de mllones de personas0 como
en Sudam%rca( ms o menos... En muchas partes la ne)ada no 5ue total(
ca&- como en manchones( pero puede decrse +ue en todo el mundo han
perecdo dos tercos de la poblac-n... 2uchos en el prmer momento de la
ne)ada( otros en los desastres subs,uentes. /a& hambre( habr lucha
sal)a$e entre los sobre))entes en ms de un lu,ar...
.Dos tercos de toda la poblac-n del mundo an+ulados... .;a)all
rept-( como +uerendo ,rabarse ben adentro la enormdad de lo ocurrdo.
.4En cuntos otros lu,ares han descenddo los Ellos7 .pre,unt%.
!a ma,ntud del desastre no me sorprend'a( en )erdad0 ms mportante
+ue saber cunta era la muerte era ahora saber cunta pod'a ser la
esperan*a...
. El enem,o ha descenddo s-lo a+u'( en el Bran 6uenos #res... Es
%sta su prmera cabe*a de n)as-n. No ha& notca de +ue ha&an n)addo
en nn,una otra *ona del nundo. Imposble saber por +u% el,eron esta
rea para ncar la n)as-n0 lo ms probable es +ue cual+uer lu,ar les
dera lo msmo... Por eso estamos nosotros a+u'< para poder contrarrestar la
n)as-n. Es 5undamental conocer al enem,o( por s no lo saben( %sta es
desde tempos nmemorales la prmera le& del arte mltar< conocer al
enem,o. Por eso ms hombres & &o hemos sdo en)ados en ms-n de
patrulla a)an*ada( con el ob$eto de capturar al,unos hombres robots para
poder estudarlos< no nos hacemos lusones de +ue podamos echarle mano(
al menos por ahora( a al,n Ellos. Por supuesto( no somos los prmeros en
ntentarlo. 3a cuatro patrullas 5ueron en)adas antes( pero la suerte no las
acompa-.
El captn "mer se nterrump- un momento( mr- a sus hombres con
mrada bre)e. /ab'a en todos expres-n sombr'a0 era e)dente +ue conoc'an
de sobra la ,ra)edad & el pel,ro de la empresa en +ue se hab'an
embarcado.
.Pero( por suerte( las patrullas anterores( aun+ue 5ueron an+uladas a
poco de ser sorprenddas( alcan*aron a transmtr a la base al,una
n5ormac-n( ;ue por estos datos +ue nos pusmos en la nuca los aparatos
smulados< la dea es hacernos pasar por hombres robots( para poder
acercarnos a las concentracones enem,as. Con tal de obtener
n5ormacones estamos resueltos a todo( ncluso a entre)erar al,unos de
nuestros hombres en las @las del ad)ersaro... Cuando )mos )olar el
helc-ptero de ustedes cre'mos +ue( por @n( la suerte se nclnaba a nuestro
5a)or. Por las patrullas anterores sab'amos +ue en toda la *ona no ha&
nade +ue pueda )olar( +ue solo los hombres robots lo hacen... Por eso los
atacamos( por eso nos tomamos el traba$o de s-lo a)erar el helc-ptero
para +ue ca&eran de a poco( para +ue no se mataran al caer< s hub%ramos
+uerdo( habr'amos poddo hacer estallar el helc-ptero en el are... Pero...
.& a+u' el captn "mer h*o un ,esto de amar,o desalento.. Como
ustedes &a lo saben( 5allamos mserablemente< los ncos hombres +ue
conse,umos atrapar nos salen resultando hombre correntes( no hombres
robots. "endrn ustedes( desde lue,o( unas cuantas cosas nteresantes para
contarnos< la experenca de cada sobre))ente )ale la pena de ser
escuchada. Sempre es posble +ue ha&a en ella al,n dato mportante +ue
ha estado ausente en las declaracones anterores... Pero( & en esto
dsculparn ustedes( la )erdad es +ue la ,ran ma&or'a de las declaracones
de los sobre))entes se parecen unas a otras de manera desesperante.
..Cas todos los sobre))entes hasta ahora han sdo personas +ue( por estar
al abr,o( puderon sal)arse de la ne)ada ncal. /an se,udo esconddas
despu%s & de al,una manera se las han arre,lado para sobre))r. Pero
nn,uno ha )sto prctcamente nada de los n)asores0 todos estn llenos de
cuentos de ncdentes & de luchas( cas sempre mortales( con otros
sobre))entes( pero nada ms. No se o5endan( pero no creo +ue ustedes
puedan amplar en mucho las declaracones +ue &a tenemos en nuestra
base. 8en,an a la tenda( les har% llenar el cuestonaro mpreso.
Sn esperar a +ue le d$%ramos nada( el captn "mer se )ol)- &
camn- haca la tenda. ;a)all me mr- con sonrsa bre)e( & lo se,umos.
El nteror era mucho ms )asto de lo +ue parec'a desde a5uera< hab'a
aparatos raros( como nunca )era antes< mac*os( compactos( con muchos
dales. 8aros hombres( en slenco( & con aurculares en la cabe*a( se
ocupaban de ellos. Por los lados d%la tenda corr'a una ntrncada red de
conexones. "res ,randes pantallas des,uales( como de tele)s-n( con
extraos retculados ,rabados en el crstal( ocupaban toda una cabecera de
la tenda.
Con mo)mentos rpdos el captn "mer sac- del escrtoro un par de
papeles< era e)dente +ue &a hab'amos de$ado de nteresarle( +ue all en su
nteror )ol)'a a ocuparse del problema +ue le tra$era hasta all'< la captura
de )aros hombres robots.
;a)all mr- el cuestonaro & contenendo mal la sonrsa lo de)ol)-<
.No sr)e( seor... Es demasado ncompleto.
.4C-mo dce7
.!o +ue o&e... Es tanto lo +ue tenemos para contarle .;a)all lo mr-
ahora con ,ran seredad. +ue no ha& cuestonaro +ue alcance.
.3a s%... 3a s%... .el captn habl- con 5or*ada pacenca.. !a
experenca +ue cada uno ha ))do ha debdo de ser tremenda... Pero(
comprendan ustedes( no nos nteresan n el horror +ue han ))do( n los
medos( n c-mo se las arre,laron para sal)arse... !o +ue en )erdad nos
nteresa...
.Perdone +ue le nterrumpa( seor( pero le repto +ue lo +ue debemos
contar es demasado... 3 +u* no sea %ste el lu,ar ms adecuado para
hablar... !o +ue tenemos +ue contar( usted perdone( seor( deber ser
escuchado por los especalstas mxmos( por los msmos conductores de la
campaa contra los Ellos...
.4Est usted se,uro7 .hubo un relmpa,o de d)ertda ron'a en los
ras,ados o$os del captn.
.S'( seor. Usted cree haber 5racasado en su patrulla pero desde &a le
d,o +ue no necesta contnuarla. /a hecho usted al,o mucho ms +ue
atrapar a un hombre robot...
El captn "mer mr- ahora a ;a)all con expres-n nue)a( como
dudando entre sorprenderse o consderarlo 5uera de sus cabales...
.4#caso es usted un hombre robot( seor ;a)all7.Pre,unt- el captn
con mal dsmulado sarcasmo.
.No( seor< no so& un hombre robot... Pero lo he sdo.
.4C-mo dce7
El captn "mer do un n)oluntaro paso haca ;a)all0 mr- con rapde*
a los dems hombres. El tenente Busta )e &a se acercaba tamb%n(
desconcertado.
.#ntes de +ue me crea loco mre esto...
;a)all se a,ach-( se ba$- el cuello de la trcota( les mostr- la nuca.
"en'a all'( en el centro( un chch-n l')do. Ccatrces 5rescas(
conc%ntrcas( le marcaban un raro tatua$e< era donde hab'an estado
nsertadas las len,Eetas del prmer aparato de telecomando +ue le
nsertaran los Ellos cuando lo capturaran.
.Durante un tempo tu)e nsertado a+u' un aparato +ue me transmt'a
-rdenes drectamente al cerebro... !ue,o me lo sacaron & me nstalaron
otros dos aparatos mucho ms pe+ueos & per5ecconados( a+u'( en los
paretales.
2entras hablaba( ;a)all ,u- las manos del captn para +ue le
tanteara el crneo< %ste no pudo e)tar una bre)e exclamac-n de sorpresa
cuando toc- las dos pe+ueas nue)as seres de ccatrces dsmuladas ba$o
el cabello.
."o+ue( tenente...
Pero el captn se apart- & mr- ahora a ;a)all con sbto respeto. Se
)ol)- en se,uda haca m'<
.4Usted tamb%n7
.No( &o no 5u capturado nunca. Pero me 5alt- mu& poco.
2omentos ms larde( sentados ante la mesa de campaa +ue ser)'a de
escrtoro al captn. ;a)all & &o hcmos un somero relato de nuestras
a)enturas desde +ue comen*ara la ne)ada. Pasamos mu& por encma sobre
las horas ))das en la casa( cuando nos encontramos como s 5u%ramos una
pe+uea sla de )da rodeada por el mar de muerte +ue se extend'a a
nuestro alrededor. #+uello( aun+ue de tremenda mportanca para nosotros(
no era lo +ue nteresaba al captn "mer. Cuando empe*- ;a)all nuestro
prmer encuentro con los cascarudos( el captn lo nterrump-( h*o una
seal al tenente & %ste tra$o un ,rabador a cnta ma,n%tca< ;a)all tu)o
+ue empe*ar de nue)o la descrpc-n de los cascarudos.
3 as'( todo lo +ue ))mos desde +ue salmos del chalet 5ue reco,do por
la cnta ,rabadora< la central del mano +ue encontramos en 6arrancas de
6el,rano( la muerte del mano am,o( los ,urbos( las alucnacones( las
d5erentes armas con +ue el enem,o nos atac- en R)er Plate( la lucha en
Pla*a Itala & lo +ue lle,amos a )er all'( en la Pla*a del Con,reso...
."ene usted ra*-n< todo esto debe de ser escuchado en la base...
#hora msmo partremos.
>rdenes( llamadas nsstentes con una extraa chcharra.
De todas partes empe*aron a lle,ar hombres. 2e sorprend- +ue 5ueran
tantos. Como s superan de memora lo +ue hac'an empe*aron a desmontar
la tenda( a desconectar los d5erentes aparatos +ue la ocupaban. !a antena
exteror 5ue desarmada & en se,uda todo estu)o repartdo en undades
nd)duales( 5cles de transportar a pulso.
3a la ?tenda? hab'a sdo ple,ada0 el captn "mer & el tenente
Busta)e empe*aban a andar haca un lado del claro. !os hombres( car,ados
con las d5erentes partes de los aparatos( se puseron en @la & empe*aron a
marchar tamb%n.
.8amos( Auan( 4+u% te pasa7
;a)all tu)o +ue darme un coda*o por+ue &o me hab'a +uedado
mrando a un lado( haca al,o +ue hab'a aparecdo entre la male*a( haca
al,uen +ue me mraba con o$os serenos...
Una muchacha.
Una muchacha +ue )est'a ropa de cudad( absurda( ncon,ruente en
a+uel lu,ar. No mu& hermosa( pero de 5accones re,ulares( me sonre'a al
)er m desconcerto.
.Es !ena .explc- el tenente Busta)e( +ue hab'a )uelto sobre sus
pasos.. #,ente de ser)cos especales( adscrpta a nuestra undad.
.48no con ustedes para capturar hombres robots7
.#s' es. ;ue dea del ,eneral 2axIell. !a pensbamos utl*ar como
?cebo? para atraer a al,n hombre robot. !a dea no era del todo mala...
.Pero no hubera resultado .;a)all sacud- la cabe*a( ds,ustado.
No entend'a( n &o tampoco( a+uella 5orma de hacer la ,uerra al
enem,o por ms extraterrestre +ue 5uera<
.Un hombre robot no sente( n )e( n padece nada por su cuenta... .
pros,u-.. "odo lo hace obedecendo las -rdenes +ue recbe... 2entras no
recba n5ormac-n espec'@ca( una muchacha o un tronco de rbol son para
%l lo msmo.
!os o$os claros de la muchacha( la l'nea pura del cuello( el cabello +ue
le lle,aba hasta el hombro( m0 recordaron de pronto( con la 5uer*a
demoledora de un mpacto tremendo( muchas cosas +ue hab'an +uedado
detrs( adormecdas en el 5ondo de la concenca< Elena( 2artta( todo el
pe+ueo & ,rande & sempre mara)lloso mundo 5emenno +ue me rodeara
hasta el momento mortal de la ne)ada.
.8amos( )amos .sonrendo( comprens)o( el tenente Busta)e me
tom- por el bra*o.
.No lo nterprete usted mal... .nterced- ;a)all.
1uso decr al,o ms pero un sondo extrao( al,o as' como una nota
,ra)e de ,utarra( lle,- desde ms all de los rboles. !a tens-n repentna
h*o +ue +uedramos todos como con,elados( mrando haca la espesura en
momentneo aturdmento.
!a nota se rept-( por dos )eces ms.
.#larma ,eneral( 9a sus puestos:
!a )o* de "mer lle,- desde el otro lado del claro( con calma
pro5esonal.
!os hombres de$aron en el suelo lo +ue lle)aban & se dspersaron( cada
uno correndo el cerro$o de la carabna( a)an*ando con paso ,l( resuelto.
#+uello era( sn duda( una manobra muchas )eces repetda para ellos.
;a)all & &o empuamos nuestras armas( +ue nos hab'an de)uelto
cuando entramos en la tenda( nos mramos por un momento sn saber +u%
hacer.
.8en,an .el tenente Busta )e nos orden- se,urlo.
6us+u% a !ena( pero hab'a desaparecdo. Sn duda tamb%n ella tendr'a
un puesto as,nado cuando lle,aba el momento de la acc-n.
.41u% pasa7 .pre,unt- ;a)all mentras trotbamos $unto al tenente
por entre la espesura.
.Se acerca al,una presenca extraa .explc- el tenente.. El
ncendo del helc-ptero de ustedes debe de haber llamado la atenc-n
desde mucha dstanca. Es mu& posble( cas se,uro( +ue seamos
atacados...
.S'... !os Ellos tenen medos( )a&a uno a saber cules( para detectar
presencas hostles desde le$os .explc- ;a)all.
Iba a decr al,o ms( pero &a estbamos 5uera de la espesura( en el
borde del baado.
.9#,acharse: .ndc- el tenente con )o* tran+ula.
# nuestros lados( dspersos( los hombres se a,a*aparon en el pasto.
Un rudo )olento e ncon5undble ms all. !os rboles mped'an )erlo(
pero era un helc-ptero.
.Est )olando sobre el helc-ptero ncendado .explc- el tenente..
9#ll est:
.S'( al @n podemos )erlo< un helc-ptero ,ual al +ue nosotros
trpulamos un poco antes. "res hombres robots en la burbu$a con
telecomandos en la nuca.
.8uela haca nosotros...
. Estn transmtendo .d$o ;a)all.
2e @$% me$or< s'( el hombre robot sentado al lado del ploto hablaba con
rapde*. Un mcr-5ono de ,ar,anta( se,uro.
.Estar n5ormando sobre nuestras poscones al mano +ue lo manda...
S &o 5uera ustedes( ahora msmo lo ba$aba .conclu&- ;a)all.
El captn "mer( desde al,n otro lado del bosca$e( deb- de ser de la
msma opn-n por+ue apenas ;a)all hab'a hablado o'mos el creptar de
carabnas de tro rpdo.
El plex,ls de la burbu$a( transparente como el crstal( +ued- de pronto
nublado( astllado por las per5oracones de los pro&ectles. !os tres hombres
robots estaban &a 5uera de combate.
Pero no< aun+ue sn duda herdo( el ploto manobr- para ale$arse.
Entonces( al,o as' como un bu@do sordo estremec- el bosca$e0 una
estela de humo & chspas busc- oblcua al helc-ptero & hubo un estalldo(
un relmpa,o ))'smo( una detonac-n.
Despu%s( s-lo humo< del helc-ptero no +ued- nada.
.!a ba*ooDa anta%rea... .murmur- ;a)all a m lado( sobreco,do por
lo +ue acabbamos de )er.
8erdaderamente hab'amos tendo suerte de +ue( poco antes( a nosotros
no nos traran a matar( +ue s-lo buscaran derrbarnos.
!a male*a se apart- a m lado. El captn "mer & )aros de sus
hombres )en'an con expres-n resuelta( como mpulsados por una ,ran
ur,enca<
.Se,uro +ue transmt- nuestra posc-n. !o ms probable es +ue
dentro de un mnuto o dos ten,amos encma +u%n sabe +u% clase de
ata+ue. Aunte a los dems hombres( tenente( & )amos antes de +ue esto se
pon,a demasado espeso.
El tenente Busta)e ten'a en la cntura( en un estuche de cuero( un
aparato con botones( al,o parecdo a una rado de transstores. #pret- dos
botones & )ol)' a o'r la nota muscal( como el ras,udo de una cuerda de
,utarra. Comprend' +ue los dems hombres tendr'an receptores sensbles a
la )brac-n & +ue de esa manera recbr'an todos( a la )e* & sn p%rdda de
tempo( las -rdenes de los comandantes.
Pero por ms +ue la orden 5ue dada con ,ran rapde*( n s+uera hubo
tempo de ponerla en prctca.
Como saltando por sobre las copas de los rboles aparec- un Bloster(
lan*ado a ,ran )elocdad. Un nstante ms & pcaba haca nosotros( con las
alas chsporroteando. Relampa,uearon sus cohetes al ser lan*ados &( cas al
msmo tempo( se o&- el bu@do de la ba*ooDa anta%rea.
El estalldo ensordecedor ah'( mu& cerca( & un manota*o de are +ue
me lan*- a un lado. Sent' por todo el cuerpo +ue me ,olpeaban la terra &
tro*os de ramas.
3( cas al msmo tempo( otro estalldo en el are( apenas sobre nuestras
cabe*as< el mpacto de la ba*ooDa desnte,rando el aparato en pleno )uelo.
.8enen ms a)ones .d$o al,uen entre la espesura.
2r% con ms atenc-n< uno de los hombres( con aurculares( estaba
nclnado sobre un pe+ueo aparato con correas & dales( & hab'a estrado
una antena crcular. Deb'a de ser un radar porttl.
.4Ests ben( Auan7 .;a)all pre,unt- a m lado.
.3o s'. 43 t7
."amb%n... #un+ue 5alt- poco...
2s creptar de carabnas( otra )e* el bu@do de la ba*ooDa( ahora a
meda cuadra a nuestra derecha. Era e)dente +ue los hombres del captn
"mer dspon'an de )aras pe*as.
No alcan*amos a )er los aparatos( s-lo o'mos los estalldos & )mos los
5o,ona*os por detrs de las copas de los rboles< la ba*ooDa era de una
e@caca demoledora.
.S no nos tran con cohetes teledr,dos podremos salr ben de %sta
.el captn "mer estaba a hora $unto al hombre de los aurculares.. 9No
)enen ms a)ones...: !es bast- con los anterores( &a tenen bastante.
.No creo +ue usen cohetes .d$o ;a)all.. En nn,n momento los )
usarlos. N creo +ue los ten,an.
.Sn embar,o .hubo preocupac-n en la )o* del tenente Busta )e..
!os cohetes ntercontnentales +ue 5ueron dsparados desde #r*ona & otros
lu,ares de los Estados Undos contra el Bran 6uenos #res han sdo
nterceptados en su totaldad... Nn,uno cons,u- lle,ar a destno. 4C-mo
han hecho para destrurlos en pleno )uelo7
.!os Ellos dsponen de un aparato +ue lan*a un ha* sumamente
poderoso. Se,uro +ue tene un alcance 5antstco .explc- ;a)all..
Descono*co la naturale*a del ha*( es posble +ue sea un ampl@cador de
lu*( al,o as' como el lser< tres )eces ) explosones at-mcas( mu& en la
estratos5era. Se,uro +ue eran los cohetes ntercontnentales nterceptados
por el ha*...
."amb%n &o los ).corrobor%( estremec%ndome de s-lo pensar +ue
a+uel ha* en lu,ar de ser empleado contra cohetes ntercontnentales 5uera
utl*ado para barrer nuestra posc-n.
.S usted me permte( un conse$o( seor .;a)all se encar- con el
captn +ue se,u'a escuchando con los aurculares..3o( en su lu,ar(
emprender'a a hora msmo la retrada. Por ms e@caces +ue sean sus
armas( por ms ben adestrados +ue est%n sus hombres( seor( esta
posc-n es totalmente nsostenble s los Ellos se decden a atacar en
5orma.
.De acuerdo... De acuerdo... .el captn slenc- con el ademn a
;a)all & s,u- escuchando durante unos se,undos0 lue,o( +utndose los
aurculares( a,re,-.< Creo +ue es demasado larde... Se,n el radar( ha&
)aros ob$etos +ue( despla*ndose a ,ran )elocdad por la super@ce
terrestre )enen haca nosotros. S al*ramos )uelo( se,uro +ue nos
derrbar'an.
.Inssto( seor... .3o conoc'a a ;a)all< para hablar con tanta ur,enca
deb'a de estar desesperado.. Es pre5erble cual+uer res,o a +uedarnos
a+u'.
El captn "mer no pudo contestar por+ue retumb- en el bosca$e( al
otro lado del claro( el 5ue,o de las carabnas( el bu@do de las ba*ooDas.
.3a estn a+u' .el rostro del captn parec'a de pedra< el es5uer*o por
mantenerse mp)do deb'a hacerle doler los msculos. Pero me ol)d% en
se,uda de %l< estaba notando( con la planta de los pes( la )brac-n del
suelo.
.9Burbos: .exclam%.
?4Ser posble +ue nos ata+uen con ,urbos7?
2s dsparos de carabna( ahora mu& cerca.
8 +ue ;a)all( el captn "mer & otros se alneaban en el borde del
baado & empe*aban a dspara r tamb%n.
!os mt%. Entonces tamb%n &o pude )erlo.
Era un ob$eto ne,ro( metlco( al,o as' como una pera montada sobre
oru,as. >ru,as raras( con lar,os pes metlcos en lu,ar de dentes...
Nn,una abertura( nn,una salente en la super@ce redonda +ue brllaba al
sol con snestra ne,rura. 3 eran )aros.
!a ne,rura de pronto se encend- de chspa*os< eran los lu,ares donde
los pro&ectles de los nuestros hac'an mpacto. 6u5aron las ba*ooDas &
)aros estalldos cas smultneos ocultaron el aparato o al tan+ue o lo +ue
5uera +ue )en'a haca nosotros.
Por entre el humo & los 5o,ona*os de los estalldos esa cosa s,u-
a)an*ando completamente ndemne.
.Son mcrotan+ues .explc- ;a)all( a m lado( con expres-n
desalentada.
.42crotan+ues7 4/a& acaso otros ma&ores7
.9Por supuesto: /e )sto al,unos enormes como casas de )aros
psos... Pero con estos bastar... 3a los )os< las ba*ooDas no les hacen
nada...
;a)all ten'a ra*-n0 el mcrotan+ue se,u'a a)an*ando. #un+ue de pronto
not% con certa esperan*a +ue hab'a reducdo su )elocdad.
.9!o estamos 5renando: .,rt- entusasmado el captn "mer0
tamb%n %l hab'a ad)ertdo lo msmo +ue &o.
.OPo es por nuestros dsparos( seor .aclar- ;a)all.0 es el terreno
5an,oso lo +ue lo 5rena... Est entrando al baado...
#un+ue sabendo +ue era prctcamente ntl( se,umos hacendo
5ue,o. Por momentos el mcrotan+ue parec'a al ro$o ))o( pues no hab'a
prctcamente pro&ectl +ue se perdera. El 5ra,or del troteo era
ntens'smo.
!os otros lados del per'metro eran atacados tamb%n por mcrotan+ues.
Contnuamos dsparando. Cuando se )a perdendo la esperan*a( uno se
a5erra a lo nco +ue puede hacer. #un+ue sepa +ue es completamente
ntl.
!entamente el mcrotan+ue se,u'a a)an*ando. Con al,o de nexorable
en la @rme*a( en la exacttud con +ue los pes metlcos de las oru,as se
hund'an en el 5an,o( chapoteando a,ua a los costados.
.Por nuestro lado los paramos( seor... .& el +ue hablaba era un
tenente con la camsa hecha $rones +ue lle,- $unto al captn.. El
mcrotan+ue +ue nos atacaba ca&- en una *an$a demasado honda & no
pudo )ol)er a subr0 prctcamente lo enterramos dsparndole con las
ba*ooDas alrededor.
.4Se,uro +ue est 5uera de combate7 .el captn "mer lo mr- sn
poder creer lo +ue o'a.. 4No ser un contratempo momentneo7
.9No: #A prncpo se mo)-( parec'a +ue lo,rar'a salr de la *an$a( pero
@nalmente +ued- +ueto...
Era un %xto mu& )aloso( sn duda( pero 4+u% s,n@caba detener a un
mcrotan+ue s eran )aros( por lo menos ocho( los +ue nos atacaban desde
dstntos lados7
3 all' estaba el +ue )en'a haca nuestro ,rupo( cada )e* ms cerca...
#hora lo pod'amos )er mu& ben< ten'a mucho de nsecto monstruoso.
!os mpactos & los estalldos no hab'an hecho mella al,una en la bruda
super@ce. 3 se,u'a )nendo0 a )eces se hund'a hasta la base de las oru,as(
por momentos alentbamos la esperan*a de +ue se 5renara del todo( pero
)ol)'a a resur,r. No era mu& alto( no tendr'a ms de tres metros( pero
parec'a ms alto( ms mponente( por los estalldos & rebotes +ue lo
sacud'an. 3 a)an*aba sempre< su sola nsstenca era demoledora...
Supe( una )e* ms entre tantas( lo +ue era el terror @nal de )er lle,ar
la an+ulac-n ltma.
No recuerdo cuntas )eces camb% el car,ador de m arma. 8ol)' a
car,arla( +uemndome los dedos con el acero recalentado. Entre)' por
entre el humo a !ena( +ue estaba al,o detrs del captn "mer< a,a*apada
tras un tronco( esperaba. #l lado ten'a un estuche de prmeros auxlos.
?No harn 5alta sus ser)cos?( pens%( enca$ando el car,ador & cerrando
el cerro$o. ?En este combate no habr herdos... "ermnaremos de pronto en
un relmpa,o... "odos nosotros( tamb%n ella?.
8ol)' a apuntar( )ol)' a dsparar contra el mcrotan+ue( +ue en a+uel
bre)e nstante se hab'a acercado ms & ms< &a estaba a menos de una
cuadra.
#punt% a la base de la oru,a( trat% de acertar en una espece de hueco
+ue hab'a all'( pero nada. 3a otros lo hab'an ntentado( pero tampoco esta
)e* los dsparos surteron e5ecto.
S,u- a)an*ando( &a estaba a menos de cuarenta metros...
3 se,u'a.
3 s,u-...
# menos de trenta metros...
Se detu)o. Se detu)o...
Contnuamos dsparando durante unos momentos( sn +uerer creer lo
+ue )e'amos. Pero s'( se hab'a nmo)l*ado( las oru,as hab'an de$ado de
,rar.
No hab'a ca'do en *an$a al,una( no lo hab'amos atacado con nn,una
arma nue)a( no estaba en un lu,ar ms d5'cl.
Pero se hab'a detendo.
>tro bu5ar de ba*ooDa( otro estalldo.
3 lo ncre'ble< toda una parte de la ne,ra super@ce desaparec-( como
de)orada por n)sble & 5ero* mordsco.
>tro mpacto de ba*ooDa & desaparec- ms super@ce0 ncluso al,o de
la oru,a se lle)- el estalldo.
.9!o estamos desnte,rando: .,rt- al,uno( loco de entusasmo.
Nue)os mpactos & pronto el mcrotan+ue no 5ue ms +ue un ,rotesco
despo$o( semoculto por las explosones( ca'do @nalmente al,o de lado.
.9#lto el 5ue,o: .tron- la )o* del captn "mer.
De$amos de dsparar. Sobreco,dos( +uedamos mrando por un
momento( como hpnot*ados( ese resto metlco semhunddo en el
barranco.
3 en ese nstante nos dmos cuenta +ue tamb%n los dems hab'an
de$ado de dsparar< el slenco era total...
Nos endere*amos( desconcertados( mrndonos unos a los otros sn
comprender( aturddos< todo hab'a sdo demasado rpdo...
.4Es posble +ue los ha&amos derrotado7.uno h*o la pre,unta +ue
nos estaba +uemando.. 4Es posble +ue los ha&amos derrotado a lodos7
Ense,uda tu)mos la con@rmac-n de +ue s'< los ocho mcrotan+ues
hab'an resstdo sn su5rr el menor dao todo el peso de nuestras armas
hasta +ue lle,aron a trenta o cuarenta metros de dstanca( pero al lle,ar a
ese punto hab'an sdo( de pronto( )ulnerables. En cuest-n de se,undos
hab'an resultado completamente destro*ados.
.AN o son tan superores como parec'an .el tenente Busta)e se sec-
la 5rente con la man,a & sonr- sats5echo( mentras resoplaba con al)o.
.No nos lusonemos .murmur- ;a)all a m lado0 se endere*- &( sn
soltar el arma( se ntern- en el baado.
!o se,u'( me le puse al lado.
.41u% temes741ue nos )uel)an a atacar7
.No s%... En se,uda lo sabremos...
No era 5cl a)an*ar por el baado pero pronto lle,amos< semhunddo
en el a,ua estaba el destrudo mcrotan+ue( un con5uso & enredado mont-n
de herros & de cables( en,rana$es como nunca )era antes.
Con prsa( como s se le hubera perddo al,o( ;a)all escarb- entre los
restos. Pronto se ncorpor- meneando la cabe*a.
.41u% encontr-7 .el captn "mer & el tenente Busla)e nos hab'an
se,udo.
.Nada .replc- ;a)all.. Nada( & eso es lo peor... S,n@ca +ue el
mcrotan+ue era un aparato automtco( +ue no )en'a nn,una mano(
nn,n Ellos( n s+uera un hombre robot en su nteror... S,n@ca +ue
nuestra )ctora es s-lo aparente< lan*aron contra nosotros los mcrotan+ues
no para atacarnos( n para destrurnos sno smplemente para tentarnos(
para )er de +u% armas dsponemos...
;a)all mr- ahora al captn con rostro demudado< estaba 5rancamente
asustado( cas al borde del pnco. Nunca lo hab'a )sto as'.
.Por ltma )e*( seor 9)amonos cuanto antes de a+u': 3a saben de
sobra cuntos somos( con +u% armas contamos( c-mo las empleamos... El
pr-xmo ata+ue ser para borrarnos del mapa o para al,o peor...
No lo d$o( pero ad)n% +ue estaba pensando en lo +ue a %l le ocurrera0
en +ue nos atraparan & nos con)rteran en hombres robots.
El captn "mer )acl- s-lo un momento. Era hombre realsta( no se
hac'a lusones. Sab'a +ue el mcrotan+ue hab'a sdo n)ulnerable s-lo hasta
+ue al enem,o no le nteres- ms. 1u%n sabe por +u% procedmento
telema,n%tco los mcrotan+ues controlados desde le$os hab'an sdo
n)ulnerables a nuestras armas0 apenas suspendda la protecc-n ma,n%tca
hab'an resultado presas 5cles. El nteror )ac'o de los aparatos & la sbta
& 5cl )ctora +uedaban as' explcados.
.98amos: Retrada doble tres... .orden- el captn.
No necest% pre,untar lo +ue s,n@caba a+uella orden< todos echaron a
correr...
3 ;a)all & &o se,umos a los hombres del captn "mer.
No 5ue 5cl e)tar +ue se nos dstancaran< eran hombres $-)enes( ben
adestrados & en la me$or de las 5ormas. ;a)all & &o )en'amos des,astados
por d'as & d'as de an,ustas nenarrables( de pel,ros( de pr)acones. Pero
lo,ramos mantener el tren( o por lo menos eso nos parec-< ahora penso
+ue al,uno de los hombres del captn "mer se re*a,- delberadamente
para +ue no nos +uedramos atrs. Por @n los rboles ralearon( la espesura
se abr-( lle,amos a un claro entre ,randes arbustos cu&as copas se
tocaban en lo alto( como cerrando un )asto recnto. #ll'( en un past*al
cudadosamente se,ado( ) la slueta alar,ada de un a)-n a chorro como
nunca )era antes.
Deb'a de ser un ca*a bombardero( por+ue era ,rande & mac*o. "odo en
%l hablaba de )elocdades supers-ncas.
En cuest-n de se,undos todos estu)mos adentro0 cuando &o me
a$ustaba el cntur-n en el asento +ue me sealaron( $unto a ;a)all( se me
ocurr- un pensamento +ue me de$- perple$o< 4c-mo har'amos para al*ar
)uelo( s las copas de los rboles se tocaban por arrba7
Pero hce mal en preocuparme0 a+uel 5olla$e tan denso no era ms +ue
un camu=a$e mu& ben preparado( con redes de plstco +ue smulaban
ho$as & ramas.
Un momento despu%s sent' el empu$-n +ue me sepultaba ms & ms
contra el asento( +ue me apretaba contra el respaldo< estbamos
decolando.
#l*amos )uelo en 5orma cas )ertcal.
Por la )entanlla ) hur el )erde all aba$o( ) c-mo el r'o se achcaba a
)elocdad 5antstca( ) nubes & ense,uda no ) nada ms...
S-lo a*ul( un a*ul +ue se hac'a ms & ms ntenso. Estbamos en plena
estratos5era( a +unce o )ente ml metros.
!a acelerac-n de$- de apretarme contra el respaldo del asento< &a
estbamos en )uelo hor*ontal & pude prestar atenc-n a m alrededor.
;a)all( en uno de los asentos )ecnos( cabeceaba( &a domnado a medas
por el sueo.
EOn el asento delantero ad)n% la cabe*a de !ena. "u)e por 5uer*a +ue
pensar en Elena( en 2artta... >tra )e*( al ale$arme ms & ms de 6uenos
#res( tu)e la sensac-n de desertar( de no hacer por recuperarlas todo lo
debdo. Pero lo,r% con)encerme de +ue para )ol)er a reunrme con ellas
deb'a colaborar con los +ue luchaban contra los Ellos.
El captn "mer( +ue hab'a estado en la cabna del ploto( )ol)- de
pronto & se sent- $unto a m' en el otro asento )ac'o.
2e mr-( sonr- para s' & lue,o me d$o<
.Debo hacerle una con5es-n< s 5uera s-lo por lo +ue hemos
conse,udo )er del armamento del enem,o( nuestra ms-n de patrulla
ser'a un 5racaso. Suerte +ue los lemos encontrado a ustedes dos( seor
Sal)o.
.4# nosotros7
.S'... #cabo de n5ormar al Comando Central sobre el recente combate
&( tamb%n( sobre c-mo los encontramos a ustedes. Cosa extraa( el
combate no les nteres- para nada a los ?co,otes? del Comando. !o +ue
parec- hacerles saltaren el asento 5ue la re)elac-n de +ue ten'amos entre
nosotros nada menos +ue a un sobre))ente del ata+ue a 6uenos #res( & a
un ex hombre robot. 2e ordenaron lle)arlos sn perder un solo se,undo a la
sede del Comando Central< por eso el ploto +ue nos conduce tene orden de
batr todos los r%cords de )uelo entre el Delta & Nue)a 3orD.
#sent'0 no era d5'cl comprender por +u% resultbamos de pronto tan
)alosos. 2e ,ust-( adems( la 5ran+ue*a con +ue "mer me hablara.
Pero en ese momento no pude pensar n en una n en otra cosa.
"amb%n &o( como ;a)all( hab'a estado expuesto al pel,ro durante
demasado tempo< creo +ue el captn "mer )ol)'a a hablarme cuando
sent' +ue se me cerraban los o$os & la cabe*a se me ca'a( )encda por el
sueo( haca adelante...
Despert% al mnuto s,uente( o eso al menos me parec-.
3 sn embar,o &a estbamos en Nue)a 3orD( en el aeropuerto de
IdleIld.
#penas sal' del a)-n( con los membros entumecdos por la prolon,ada
+uetud & parpadeando por+ue la lu* del sol era ntens'sma( mr% con ansa
en derredor. <em>FA</em> ansa se troc- en al)o< era mara)lloso )er
+ue el aer-dromo aparec'a ntacto( +ue no hab'a en nn,una parte seal de
lucha. "ampoco hab'a( por ms +ue buscara( ndcos de ne)ada mortal.
Nue)a 3orD hab'a tendo mucha ms suerte +ue 6uenos #res< el enem,o la
hab'a respetado...42ucha ms suerte7 Eso cre' en a+uel momento. ;altaba
mu& poco para +ue cambara totalmente de opn-n...
;umos a tra)%s de la psta hasta donde nos esperaba un helc-ptero
con el motor en marcha0 hab'a operaros( hombres un5ormados( una
recon5ortante sensac-n de e@cenca.
.Da ,usto )er ,ente obedecendo -rdenes .resopl- ;a)all toda)'a no
del todo desperto( mentras mraba en torno achcando los o$os de mope.
.Sn embar,o .apunt%.( ha& al,o en todos +ue no termna de
,ustarme...
;a)all asnt-. No necest- decrme ms para ndcarme +ue tamb%n %l
hab'a comprenddo< lodos( desde el empleado +ue abrera la puerta del
transporte( hasta el ploto del helc-ptero +ue se dspon'a a lle)arnos hasta
el comando central( ten'an el rostro demacrado( los o$os hunddos en el
5ondo de las cuencas & l'neas nue)as( duras( rec%n marcadas en los
rostros...
No era necesaro pensar mucho para ad)nar el por+u% de a+uellas
expresones0 todos sab'an el pel,ro en +ue estaban( todos conoc'an +ue
estaban en ,uerra mortal. 1ue en cual+uer momento pod'a lle,arles el
,olpe an+ulador( de@nt)o... Nada como el temor constante para esculpr
un rostro...
En el helc-ptero< el captn "mer( ;a)all & &o )olando &a haca la
enorme cudad.
Era recon5ortante )erla ntacta( sn huellas de destrucc-n( )er
m,enes ncre'blemente ,uales a al,unas tomas +ue )era en ?Cnerama?(
s,los de an,usta atrs.
Entre)'( all aba$o( por entre $rones cencentos de nubes( la bah'a con
la Estatua de la !bertad( la 5abulosa Ct&( el bos+ue de rascacelos( el
esbelto Empre State 6uldn, sobresalendo entre los dems &( un poco ms
all( el 5abuloso ed@co de las Nacones Undas. 3 la ,ente. Resultaba
mara)lloso )er all aba$o a los transentes( por mllares( & hasta hab'a al,o
de trnsto< aun+ue restrn,da( la )da se,u'a su pulso de sempre...
Pens% en 6uenos #res( con,elada en la muerte de la ne)ada( & sent' un
dolor cas 5'sco.
Pero &a el helc-ptero descend'a en un helpuerto empla*ado en la
terra*a de un rascacelos. 3 all'( ms empleados( todos con los msmos
rostros de)orados por dentro( soldados 5ormdablemente armados con
cascos de plstco. No pude )erlos ben por+ue al nstante s,uente &a
estbamos en un ascensor ultrarrpdo( +ue( en cuest-n de momentos nos
de$- al n)el del suelo. Se abreron las puertas( nos cru*amos con ms o$os
hunddos en la desesperac-n & all' estaba &a un ,ran autom-)l ne,ro(
esperndonos.
#rrancamos( la srena nos abr- paso( ense,uda estu)mos correndo
por las calles a ,ran )elocdad.
Sbtos pantalla*os de ,ente mrndonos0 al,una mu$er de compras(
hombres de rostros aturddos &a pel,rosamente nd5erentes0 en un portal(
sentados en los escalones( ) a un ,rupo de chcos escuchando una
pe+uea rado a transstores. Estaban con la boca aberta( mu& seros( con
los o$os espantados...
?2alo... malo( cuando hasta los chcos se asustan...?( pens%.
Con chllar de 5renos & llantas nos detu)mos ante un ed@co extrao(
no mu& alto pero de basamento mponente. #d)n% ense,uda +ue era la
sede del Comando Central( 5ormdablemente prote,da por +u%n sabe
cuntas toneladas de cemento & de acero.
6a$amos & se,umos al captn "mer marchando entre soldados
armados con metralletas mac*as( extraas( +ue me pareceron mu&
complcadas.
Delante de nosotros se abr- una puerta mu& re5or*ada +ue me h*o
recordar la del tesoro de un banco de la calle San 2art'n( +ue )st% una
)e*...Corredores( slenco( lmpe*a +urr,ca( & cada tantos soldados
armados con cascos de plstco. >tra puerta 5ormdable se abr- slencosa
para de$arnos pasar.
Una celda pe+uea( metlca0 una botonera con un sar,ento lampo &
de rostro sonrente al lado< estbamos en un ascensor.
.4Cuntos psos debemos ba$ar7 .+uso saber ;a)all.
.Ense,uda lle,amos .d$o el sar,ento oprmendo un par de botones.
!a complcada puerta se cerr-.
#ntes de +ue el sar,ento s,uera apretando botones( una )o* metlca
se o&- en al,una parte...
.?9#tenc-n... #tenc-n...: 9#lerta ,eneral:? Repto< 9alerta ,eneral:
Pro&ectl de nue)o tpo pas- la barrera tercera... Imposble pararlo.
;a)all & &o nos mramos( ense,uda buscamos el rostro del sar,ento.
Con o$os aterrados( saldos de las -rbtas( el hombre mraba al captn
"mer como s %ste pudera hacer al,o.
Imp)do( con toda expres-n borrada del rostro( el captn "mer mr-
como hpnot*ado una pe+uea re$lla $unto a la botonera .por all' sal'a la
)o*. +ue se,u'a dcendo( con ur,enca ms & ms alarmada<
.?Pro&ectl de nue)o tpo pas- barrera se,unda...? ?Pro&ectl de nue)o
tpo pas- barrera prmera... Pro&ectl...?
/ubo una sacudda( como s la ca$a metlca del ascensor hubera sdo
embestda de lado.
4Un estalldo at-mco7
No( no pod'a haber sdo un estalldo< no hab'amos sentdo detonac-n
al,una. #dems( la sacudda se repet'a...
El ascensor se estremec- ante lo +ue parec'an embestdas. De al,una
parte lle,aba como un ronco ,rudo & no s% por +u% pens% en una
per5oradora rompendo el pa)mento.
.Creo saber lo +ue es... .must- ;a)all( mu& despaco( como
temendo decr lo +ue pensaba.. Es un pro&ectl calculado para destrur
re5u,os subterrneos... 8 dos de ellos all( cerca del R'o !u$an...
Contnuaban las sacuddas. El captn "mer & &o mrbamos a ;a)all<
mposble atnar a nada. Con un raro ,emdo el sar,ento se hab'a enco,do(
era apenas un o)llo en el rnc-n opuesto del ascensor. Se apretaba con
desesperac-n los o'dos.
.Son como trompos ,,antescos .s,u- explcando ;a)all.. Bran a
,ran )elocdad( se enterran hasta la pro5unddad deseada... !ue,o
estallan...
.1uere decr( entonces...
No puedo decr s o' al,o o nada. S-lo s% +ue( al momento s,uente( la
ca$a toda del ascensor era empu$ada con )olenca ncre'ble haca arrba(
con nosotros adentro...
#l,o me ,olpe- en la cabe*a & me arro$- de lado con tremenda 5uer*a.
1ued% aturddo durante no s% cunto tempo.
Reaccon%. El captn "mer & ;a)all hablaban con )o* calma como s
no hubera pasado nada<
.Perm'tame( ;a)all< la puerta tene un sstema de emer,enca para
abrrse... #l,o parecdo a los e&ectores explos)os de los asentos( en los
a)ones supers-ncos... Estos son los botones...
!a ca$a del ascensor estaba nclnada. "oda una pared hab'a +uedado
abollada haca adentro. Aunto a m'( pod'a tocarlo( estaba el sar,ento
ascensorsta. Era tan absurda la nclnac-n de la cabe*a con respecto a los
hombros +ue no necest% pre,untar para saber +ue estaba muerto( con el
cuello roto.
Dos rudos )olentos( como de pstoleta*os( & la puerta se entreabr-<
pol)o( al,unos cascotes +ue rodaron haca adentro( al,o de lu*.
."enemos suerte( podemos salr.o' decr a ;a)all +ue &a se
encaramaba( arrastrndose( a una pla de escombros.
El captn "mer se )ol)- haca m'( sol'cto<
.3( seor Sal)o. 4C-mo se sente...7
.Per5ectamente... Sal,a( +ue lo s,o.
El captn "mer no ten'a nuestra experenca en catstro5es< %l no
hab'a anal*ado an lo suceddo. Cre'a +ue su mundo de sempre se,u'a con
todos sus )alores( con toda su or,an*ac-n... 3o( en cambo( apenas
reaccon% supe sn +ue nade me lo d$era +ue no encontrar'amos nada
a5uera( +ue todo apo&o hab'a desaparecdo( +ue otra )e* estbamos tan
solos( tan desesperados como cuando hu'amos de los hombres robots( all
en las espesuras del Delta...
!a 5uer*a de la explos-n( desencadenndose en un n)el n5eror al
nuestro( hab'a lan*ado la ca$a del ascensor haca arrba< & ahora estbamos
en la calle( entre un mont-n de escombros. 3 s-lo supe +ue estbamos en
la calle por+ue( +u%n sabe por +u% mla,ro( una columna de alumbrado se
manten'a curosamente ntacta.
Se hab'a hecho de noche. Un humo acre( +ue aho,aba al resprar(
lle,aba de al,n lado. Empe*aron a caer ,ruesas ,otas( calentes( )scosas
por el pol)o... Parec'an co,ulos...
."enemos suerte.
;a)all( experto & sempre t%cnco( reco,'a al,o de entre los escombros
al pe de la columna de alumbrado.
.!a radact)dad no ha aumentado prctcamente nada.
8a&a a saber c-mo( ;a)all hab'a encontrado un contador Be,er.
#lcanc% a )erlo( era el modelo usado por los polc'as neo&orDnos0 ad)n%
+ue %l lo hab'a sacado a al,n a,ente muerto entre los escombros..Por
a+u' .el captn "mer habl- con )o* +uebrada< el horror de lo +ue acababa
de suceder empe*aba a penetrarle el cerebro0 se,uro +ue toda)'a se
resst'a a creer +ue a+uel Nue)a 3orD +ue )%ramos desde lo alto( &a no
exst'a ms( +ue no era otra cosa +ue un t%trco & desolado mont-n de
runas & de muerte.
.Por a+u'... .rept- el captn "mer.
#hora ten'a una lnterna. El ha* de lu* penetr- hasta bastante dstanca
a tra)%s del humo. 8mos la calle con)ertda en un camno cuberto de
escombros0 el ha* de la lnterna salt- a los lados( tembl-< no hab'a paredes(
no hab'a ed@cos( nada...
.El Comando Central... .el captn "mer se a5err- a la dea.
Se,uramente estaba adestrado para un momento como a+uel0 le
hab'an enseado +ue( de producrse el ata+ue at-mco( los sobre))entes
deb'an rea,ruparse en torno al Comando Central( pues se descontaba +ue
%ste( por su posc-n en las entraas de la terra( resstr'a cual+uer
ata+ue...
.El Comando Central... .el captn "mer( trope*ando( ca&endo(
a)an*- por entre los escombros haca el 5ondo de la calle.
;a)all & &o lo se,umos( no era mucho lo +ue pod'amos hacer.
2s escombros. /ubo +ue trepar un ,ran po*o de manposter'a0 ba$%(
ps% entre otros escombros( al,o blanco( toda)'a tbo. #part% la mano con
horror. "o+u% en se,uda al,o duro( metlco( deb'a ser una bccleta... Se,u'
a ;a)all( +ue ,ru'a al,o a pocos pasos delante de m'.
De pronto( %l & "mer se hab'an detendo. !os alcanc%. !a lnterna
apuntaba ahora haca aba$o. # pesar de toda m experenca( deb' contener
el alento.
Estbamos en el borde de un crter. Un crter nmenso( de no s%
cuntas cuadras de extens-n. De una pro5unddad mposble de precsar(
por+ue el ha* de lu* no lle,aba... #+u' & all( en pantalla*os( ) blan+uear
tro*os de cemento( ) brllar chapas de acero( ad)n% +ue hab'an sdo las
paredes re5or*adas del Comando Central. De al,n lu,ar ndetermnado
lle,aba el rumor sordo de una cascada de a,ua +ue estaba llenando el
crter0 pronto +uedar'a con)ertdo en un ,ran la,o.
.El Comando Central... .el captn "mer mr- a ;a)all( lue,o a m'(
como buscando a&uda. "odo lo +ue lo hab'a sostendo hasta entonces
desaparec'a< las bases de la dscplna( ncluso las bases del cora$e...
3 no estaba adestrado para a+uello.
;a)all lo palme-( lo h*o )ol)erse<
.#hora tenemos +ue... .;a)all de$- la 5rase en el are( tu)o +ue
nterrumprse< desde le$os nos lle,aba un extrao rep+ueteo...
Supe en se,uda lo +ue era.
."ros... En al,una parte se est combatendo...
.S'... .asnt- ;a)all.. 2e$or nos...
"ampoco ahora termn-. Un nue)o troteo se sent'a a lo le$os( ahora en
otra drecc-n...
De pronto escuchamos un ,ran )ocer'o dstante( como un ,ran mar
embra)ecdo. ,
./a& pnco por al,n lado...
;a)all habl- con )o* opaca0 hab'a mucho de aterrador en la desolac-n
+ue nos rodeaba( en la terrble )olenca de la explos-n( de la +ue eran
mudos test,os los ,,antescos escombros( en los troteos( en el )ocer'o
dstante. Como s de pronto nos hub%ramos )sto en)ueltos por un
nmenso( brutal huracn de )olenca & de muerte( huracn ante el cual
nada pod'amos hacer.
.2enos mal +ue ha& nn,una radact)dad... .;a)all trataba de
a5errarse a al,o para no perder la ra*-n.. !os Ellos han usado un pro&ectl
?lmpo?.
"amb%n &o trat% de no pensar( tamb%n &o trat% de +ue el cerebro se
ocupara de al,o nmedato para no enlo+uecer<.Raro +ue no lle,aran antes
otros pro&ectles... Nue)a 3orD( hasta ahora se hab'a do sal)ando.
.Este no es el prmer ata+ue +ue su5rmos.. El captn "mer parec-
a,radecer la oportundad de hablar de al,o concreto( de no pensar en la
ncalculable catstro5e en +ue estbamos sumer,dos.. Nuestros cent'@cos
hab'an le)antado en la 5rontera un )erdadero cntur-n de ondas
electroma,n%tcas... Era el sstema supersecreto en +ue se basaba nuestra
de5ensa durante la ,uerra 5r'a contra Rusa. El cntur-n de ondas
electroma,n%tcas 5uncon- bastante ben0 5ueron ms de )ente los cohetes
anulados en pleno )uelo... ;ue el msmo cntur-n de ondas el +ue sal)- a
las ,randes cudades de la ne)ada mortal +ue ca&- en otras partes dQl
mundo.
.4Nue)a 3orD tamb%n 5ue atacada por la ne)ada mortal7 .;a)all
hab'a echado a andar por entre los escombros0 "mer & &o lo se,u'amos.
Cual+uera( al o'rnos hablar( nos habr'a con5unddo con tres paseantes...
.S'( Nue)a 3orD 5ue atacada por la ne)ada mortal. Pero( como les
dec'a( el cntur-n de ondas electroma,n%tcas desnte,r- en la alta
atm-s5era los copos radact)os. N una sola part'cula ca&- a la "erra.
.43 ahora741u% ha pasado para +ue de pronto el cntur-n de ondas
ha&a de$ado de 5unconar( para +ue ha&a poddo pasar el pro&ectl7
El captn "mer nos mr- con expres-n desolada( como s %l tu)era la
culpa de al,o. El no pod'a saber lo ocurrdo( pero no era d5'cl ad)narlo< la
t%cnca de los Ellos era demasado a)an*ada0 no les habr'a sdo d5'cl
encontrar la manera de anular la barrera de ondas electroma,n%tcas &
destrur Nue)a 3orD con un pro&ectl.
2e estremec'< s los Ellos pod'an anular a )oluntad las de5ensas( ahora
pod'an repetr el mpacto cuantas )eces +useran. Nos ser'a mu& d5'cl
sobre))r ante un nue)o ata+ue.
No d$e nada a ms dos compaeros( pero se,uro +ue pensaron lo
msmo. !os tres apuramos el paso( comen*amos a correr lo ms rpdo +ue
nos permt'an los escombros.
El cansanco de la carrera se h*o pronto an,ustoso< era rraconal
mo)erse as'0 para estar a sal)o de un nue)o pro&ectl deber'amos
despla*arnos +u*s a decenas de Dl-metros desde donde estbamos. # la
)elocdad +ue corr'amos( apenas s extremando el es5uer*o resstr'amos un
par de mles de metros...
De pronto( el )ocer'o +ue hab'amos o'do antes se h*o ms cercano
hasta +ue a una cuadra los )mos< era una multtud enlo+uecda escapando
por un bo+uete aberto entre los escombros. El resto de un letrero metlco
nos ndc- de donde sal'an< era ,ente a la +ue la explos-n hab'a
sorprenddo )a$ando en subterrneo.
2s tros0 ahora( pr-xmos. #l,una explos-n aho,ada. Por entre los
restos mutlados de al,una construcc-n toda)'a en pe )mos al*arse un
humo ne,ro( con llamas ro$*as en la base< empe*aban los ncendos...
Se,umos correndo0 se pod'a a)an*ar en cual+uer drecc-n0 hab'an
desaparecdo las calles( trope*bamos en un mar de escombros +ue ced'an
ba$o nuestros pes0 )aras )eces ca'mos( nos lastmamos( la 5at,a nos
aho,-... Pero ,ual se,umos escapando.
Se le)antaban r5a,as de un )ento arrasador & a pantalla*os pod'amos
)er hasta )aras cuadras de dstanca.
.!a nube at-mca empe*a a desnte,rarse .d$o ;a)all.
2e rrt- su es5uer*o por explcarlo todo. 4No era pre5erble
abandonarse al pnco( no pensar ms en nada7
?/abr'a sdo me$or +ue nos capturaran( +ue nos con)rteran en
hombres robots?( pens%. El es5uer*o de la carrera me rend'a( me dol'a todo
el cuerpo( el pecho me estallaba. ?"odo habr'a termnado &a para nosotros0
estar'amos tran+ulos. 3...?
Un destello )erdoso me nterrump-0 cho+u% con ;a)all( +ue tamb%n
se par- bruscamente.
2ramos aturddos en derredor< por todas partes renaba una clardad
)erde( mu& ntensa.
.92ren: .el captn "mer sealaba haca arrba & a un lado.
#ll( por entre el humo & las oscuras )olutas de la nube at-mca(
resplandecendo como una 5abulosa $o&a( descend'a una espece de enorme
burbu$a de5orme & 5os5orescente.
De contorno cambante( como s estu)era hecha de materal plstco(
ten'a en la parte meda una sere de oscuros c'rculos metlcos +ue
brllaban ,rses( amena*antes< pens% en la l'nea de caones de al,n )e$o
bu+ue de ,uerra.
Comparndola con los restos de ed@cos cercanos( la burbu$a era
enorme( 5uera de la dmens-n de cual+uer )eh'culo humano. No ten,o dea
de c-mo se despla*aba( s-lo s% +ue la parte n5eror aparec'a en)uelta en
una nube de )apor blan+uecno.
3 no pude se,ur mrndola por+ue &a ;a)all me tomaba del bra*o &
me empu$aba haca un lado<
.98amos:... 9 Escondmonos all': .d$o sealando lo +ue +uedaba del
es+ueleto de una casa.
Corrmos detrs de ;a)all & pronto estu)mos en el es+ueleto0
trepamos por una escalera de ncendo( asombrosamente ntacta( hasta el
se,undo pso. Desde all' )ol)mos a mrar a la burbu$a. 3a hab'a termnado
de descender< patas cortas( mac*as( ses en total( la sosten'an sobre los
escombros a un par de metros de altura. /ab'a mucho )apor en la parte
n5eror( pero )mos un par de ,randes escotllas +ue se abr'an para
extender lo +ue pareceron anchas escaleras. Por ella )mos descender lo
+ue a la dstanca nos parec- un dmnuto r'o oscuro...
./ombres robots .murmur- ;a)all.
S'( eran centenares( mles de hombres robots +ue sal'an de la burbu$a &
se esparc'an por el sendero de escombros( en pe+ueos ,rupos de de* o
+unce0 todos ben armados car,ados adems con extraos bultos< lle)aban(
sn duda( desarmadas( dstntas partes de las nstalacones de los Ellos.
.9Es una n)as-n: .exclam- el captn "mer mrando con o$os
desorbtados.
Estaba suco de pol)o( sudoroso & anhelante por la carrera( traba$ado el
rostro por los dedos torpes del terror... Pero no lo compadec' n sent'
despreco< se,uro de +ue m rostro no se d5erencaba en nada del su&o.
.S'( es la n)as-n .asent'.. 9Nue)a 3orD empe*a a padecerlo msmo
+ue 6uenos #res:... 9!o msmo +ue +u%n sabe cuantas otras cudades:
.Pronto estarn por este lado las prmeras a)an*adas...
S'( hab'a +ue pensar en reanudarla huda( ahora en otra drecc-n( para
ale$arnos del centro de la n)as-n.
."ran+ulos... ./ubo una nesperada nota de al)o en la )o* de
;a)all..... S los Ellos estn a+u'( +uere decr +ue no caern nue)os
pro&ectles... Es un consuelo.
"mer & &o tardamos en comprender( pero ;a)all ten'a ra*-n. 3a
ten'amos experenca en ldar con los hombres robots0 era ml )eces
pre5erble luchar contra ellos +ue estar expuestos al estalldo de al,n
pro&ectl.
.92ren la burbu$a: .,rt- ;a)all sealando la extraa na)e. !a
burbu$a hab'a su5rdo un nesperado cambo< de la parte superor le crec'a(
con ncre'ble rapde*( un lar,'smo tallo metlco( mu& derecho( +ue sub'a &
sub'a( rematado por una es5era er*ada en puntas.
Era 5ascnante )er crecer a+uella ncre'ble antena0 en pocos se,undos
lle,- a ms de +unentos metros de altura.
2entras( otras escotllas se abr'an en los =ancos de la burbu$a< como
abe$as de una colmena( comen*aron a salr pe+ueos )eh'culos a%reos( de
contornos rre,ulares( +ue se parec'an extraamente a tantas lustracones
de platos )oladores +ue )era en los daros & re)stas de hac'a cnco o ses
aos.
Eran )eh'culos )eloc'smos +ue rpdamente ,anaban altura(
lan*ndose haca el dosel de humo espeso +ue toda)'a col,aba en $rones
desde lo alto.
.No ser tan 5cl escapar... .El captn "mer habl- con )o*
estran,ulada0 le costaba mantener el control.. De al,una manera nos
)ern0 se,uro +ue nos atacarn...
.!a cuest-n es no de$arse )er.
;a)all( nstnt)amente( se apret- contra la columna de cemento( &
"mer & &o nos parapetamos contra el pso( como s &a al,n Ellos pudera
estar obser)ndonos.
/ubo un destello ))'smo en lo alto & un estampdo ensordecedor +ue
h*o retumbar la estructura de cemento.
.9Estall- uno d%los platos:.d$o ;a)all sealando haca un lado.
2r% & ) una bola de 5ue,o suspendda all arrba0 &a ca'an 5ra,mentos
brllantes( como de )dro.
Un poco ms all centelle- una sbta l'nea de 5ue,o( como la r5a,a de
una bala tra*adora +ue h*o mpacto en otro de los platos.
Un nue)o destello ))'smo( otra explos-n ensordecedora..
9Estupendo: .;a)all( ol)dando por un momento toda precauc-n( se
asom- a5uera tratando de descubrr desde d-nde )en'an los pro&ectles..
Desde al,una parte los estn contraatacando.
No hab'a termnado ;a)all de hablar cuando una lu* ro$a nos busc- de
pronto. !a es5era er*ada de puntas en lo alto de la lar,u'sma antena se
acaba de encender. De cada punta part'a un ha* de lu* ro$*a0 era como s
de pronto se hubera aberto una enorme sombrlla de lu* +ue prote,era a
la burbu$a & a una )asta *ona crcular( dentro de la cual )en'amos a +uedar
tamb%n nosotros.
>tros estalldos( otros estampdos. Pero ahora a5uera de la sombrlla.
."amb%n los Ellos dsponen de de5ensas electroma,n%tcas... .
murmur- ;a)all( tra,ando sal)a( desalentado.. "odo lo +ue est dentro del
cono de lu* ro$a ha +uedado n)ulnerable a los ata+ues desde a5uera.
.4De +u% te sorprendes( ;a)a7 4#caso no sabes de sobra de lo +ue son
capaces los Ellos7 4C-mo pudste ma,nar +ue con smples cohetes
anta%reos los 'bamos a )encer7
No s% de d-nde sa+u% tanta calma para reprocharle as'< +u* el
cansanco0 tal )e* el hbto de +ue sempre sal'amos derrotados( de ))r de
prestado( sempre en el @lo msmo de la muerte & de la destrucc-n
de@nt)a me anestesaba la sensbldad permtendo +ue m cerebro
5unconara con calma.
.98enen:
El captn "mer sealaba ahora haca aba$o.
"amb%n &o los )( demasado cerca &a( correndo( saltando por entre
los escombros< una partda de de* hombres robots( armados de 5usles
automtcos( de ba*ooDas( car,ados con )aras ca$as blndadas.
Nn,uno de ellos mraba haca arrba0 todos ten'an demasado
concentrada la atenc-n en los escombros +ue psaban( para e)tar las
ca'das.
.Pero... 4+u%nes son7 .pre,unt- "mer.
/ab'amos ol)dado +ue "mer estaba completamente en a&unas sobre
los hombres robots.
.Son hombres capturados por los Ellos... .comenc%.
!e expl+u% snt%tcamente el horror de la teledrecc-n.
.3o 5u un hombre robot .nter)no ;a)all.. Con@eso +ue pre5err'a
morr a tener +ue repetr la experenca.
.Debe de ser atro*... #hora les )eo el aparato en la nuca.
S'( &a los hombres robots pasaban deba$o de nosotros( &a pod'amos
)erles los dspost)os de telecomando.
.S no nos )en... .comenc% a decr.
.9Nos estn rodeando: .,rt- "mer( ncorporndose( repentnamente
5uera de s'.. 93 nosotros de$ndonos en)ol)er sn ntentar nada:
.9Cllese: .;a)all trat- de con)encerlo( pero un )olento empell-n lo
h*o a un lado.
"mer al*- su metralleta( apunt- a los hombres robots.
Pero &o no )acl%< "mer me hab'a ol)dado( me estaba o5recendo la
nuca.
!e d con todo. Un pueta*o raboso +ue me h*o doler la mueca.
Se desplom- sn un +ue$do.
;a)all & &o nos ncrustamos contra el cemento.
Uno( dos mnutos de espera ansosa.
;a)all se asom- de a poco...
.No nos descubreron... .resopl- al)ado.
"amb%n &o me asom%. En pe+ueos ,rupos( se,u'an des@lando los
hombres robots ba$o nosotros. #rmados con metralletas( con 5usles0
al,unos tra'an armas cortas( de ca-n ,rueso( +ue nunca hab'a )sto antes<
.43 eso( ;a)a7 41u% armas son7
.!an*a,ranadas( Auan. 2odelo norteamercano con pro&ectles de KR
mm.
/ablbamos con tono mpersonal( como s comentramos una pel'cula
en la +ue nosotros msmos no tu)%ramos nada +ue )er. Era tanta &a la
costumbre +ue ten'amos del pel,ro( de la muerte tan pr-xma.
.41u% hacemos( ;a)a7 S nos mo)emos( nos pescan.
.No tenemos necesdad de mo)ernos. Esperaremos a +ue oscure*ca.
1u* entonces los Ellos le)anten la barrera de ondas & podamos escapar.
"odo depende de +ue los hombres robots no nos descubran. 3 de +ue...
.9Cudado:
Demasado tarde.
3a "mer hab'a reacconado( &a estaba de pe( en el borde del pso de
cemento( &a apuntaba haca los hombres robots.
Restall- la metralleta.
Dos hombres robots se enco,eron( ca&eron. >tros saltaron a un lado(
se parapetaron tras los escombros( apuntaron haca el captn.
#hora habl- la metralleta de ;a)all< eran &a ntles las precaucones(
hab'a +ue ?cubrr? al captn & &o tamb%n dspar%.
Pero "mer estaba demasado expuesto & tres bala*os lo alcan*aron en
rapd'sma suces-n.
Solt- la metralleta( do un paso atrs... Se repuso( a)an*-... Perd- pe...
3 ca&- al )ac'o.
Con rudo seco( los pro&ectles de los hombres robots se,u'an dando
contra el cemento0 con los bala*os +ue pasaban por todas partes( apenas s
;a)all & &o pod'amos dsparar con al,una precs-n.
#lcanc% a )er un hombre robot apuntando con un lan*a,ranadas.
.9Cudado( ;a)a: 9Una ,ranada: 9#,chate: !a ,ranada ,olpe- contra
el techo de cemento( ca&- detrs de ;a)all( estall-...
El ntenso 5o,ona*o & lue,o nada ms.
Despert% en un mar lechoso.
!u* sn 5ocos( +ue )en'a de todas partes.
"rat% de mo)erme pero no pude.
No( no estaba herdo0 al menos no me dol'a nada. 3 estaba lcdo.
Una slueta aparec- encma de m'( un rostro humano se me acerc-.
4Rostro humano7
;rente alta( o$os hondos. Una mano de dedos mltples sosten'a al,o
+ue no pude )er ben...
9Era un mano:
Sacuddo por el pnco( hce un es5uer*o desesperado por hur. Pero no
pude mo)er n un dedo.
El mano me sonr-0 record%( como en un pantalla*o( al mano +ue nos
capturara en las 6arrancas de 6el,rano hac'a... 4cunto7< 4semanas7
4s,los7
Pero en se,uda de$% de )er al mano.
"odo lo +ue ) 5ue el aparato +ue sosten'a entre los dedos.
!en,uas aceradas( +ue se ad)naban a,ud'smas.
Un aparato de telecomando< ban a con)ertrme en hombre robot.
Dedos mltples sosten%ndome la cabe*a( tantendome &a la nuca.
Brt% sn un sondo( la boca cerrada.
2e solt- la cabe*a.
Se endere*-( mr- a un lado.
Un *umbdo entrecortado( a nter)alos des,uales.
?Debe de estar recbendo nstruccones?( pens%. ?4"endr% &a en la nuca
el telecomando7 ;a)all d$o +ue se su5r'a tanto... 3o no sent' nada... N...?
El mano se )ol)- haca m'.
"en'a el telecomando toda)'a entre los dedos.
?No so& un robot...?( pens%.
El mano mene- la cabe*a( de$- a un lado el telecomando & tra$o una
banda transparente.
Comen*- a en)ol)erme los pes.
S'( empe*- a )endarme como s 5uera una moma. Para hacerlo tu)o
+ue ladearme( & ah' cre' +ue el cora*-n se me deten'a< all' a un metro de
dstanca( estaba ;a)all( )endado &a de la cabe*a a los pes. 2oma extraa
de al,n rto ncomprensble. 2e mr- con o$os aturddos( aterrados. Como
&o lo estaba mrando a %l( se,uro.
El mano se,u'a en)ol)%ndome.
Pens% en una araa monstruosa en)ol)%ndome en ?tela?( hacendo un
pa+uete para de)orarlo despu%s.
?4Para +u% nos reser)an741ue harn con nosotros7?
Estbamos nmo)l*ados( nos )endaban... 4Era para +ue no
mur%ramos74Para obser)arnos7
?/a& a)spas +ue paral*an araas para poner sobre ellas los hue)os.
#s'( cuando salen las lar)as( encuentran abundante almento a su
dsposc-n...?
41u% sab'amos de la bolo,'a de los manos741u% sab'amos de los Ellos7
41u% sab'amos acerca de por +u% n)ad'an la "erra7
3a conclu'a el mano. 3a me )endaba el rostro. Pude se,ur )endo
por+ue la )enda era @n'sma.
El mano desaparec- por unos momentos & )ol)- con al,o +ue me
parec- la mtad alar,ada de una cpsula transparente.
2e met- adentro( cerr- con otra tapa ,ual. /*o lo msmo con ;a)all.
?#tades?.
4Era( @nalmente( la muerte7 1u%n sabe por +u% no ser)'amos como
hombres robots. Se deshac'an de nosotros...
Raro( pero sent' un al)o enorme. S-lo entonces supe cuan cansado
estaba. S'( me$or termnar cuanto antes.
Un dolor atra)esndome de lado a lado0 estaba pensando en Elena( en
2artta... "amb%n ellas hab'an pasado por lo msmo... Elena( 2artta...
Elena( 2artta...
#l,o nos mo)-( nos al*- con cpsula & todo. #lcanc% a )erlo< era un
enorme bra*o artculado +ue nos lle)aba( suspenddos en el are.
De pronto( la burbu$a ,,antesca. !a cosmona)e +ue descendera sobre
las runas de la atom*ada Nue)a 3orD.
Una ,ran boca se abr- a un lado de la burbu$a & por all' nos ntrodu$o
el bra*o artculado.
Nos reco,- una cnta transportadora +ue nos de$- en un recnto de
paredes transparentes. Recnto extrao( de n,ulos des,uales.
?4Nos ultmarn a+u'...7 Pero... 4se tomar'an tanto traba$o s s-lo se
trata de ultmarnos7?
Un mano en un extremo del recnto. 2ane$ando palancas( apretando
dales de 5ormas absurdas.
/ubo un aulldo prolon,ado( un sacud-n( como un ascensor +ue
arrancara de pronto( & se me nubl- la )sta. Por un momento no pude )er
nada.
Cuando recuper% la )s-n no hab'a cas lu*.
Por las paredes transparentes se )e'an las estrellas( mllones de
estrellas +ue per5oraban una ne,rura pro5unda( de tercopelo. # un lado( un
,ran ,lobo lumnado a medas.
Por entre un colch-n de nubes reconoc' el dbu$o de una punta<
Sudam%rca... Era la "erra...
Estbamos en el espaco( ale$ndonos ms & ms...
Era d5'cl no creer +ue a+uello no le pasaba a al,n otro. !a "erra(
como un ,ran ,lobo terr+ueo lumnado a medas & en)uelto en nubes( se
ba &endo( &endo( &endo...
/asta +ue se redu$o al tamao de una naran$a( & lue,o 5ue una pelota
de pn,Cpon,( & lue,o 5ue un punto ms entre tantos +ue brllaban contra el
espaco ne,ro( & pronto desaparec- del todo...
Pero no pudmos re=exonar sobre todo a+uello< un aroma acre satur-
el are( sent' +ue los o$os me lloraban... Nada ms.
Despert% a la lu* de un sol )olceo.
Nn,una )enda me ce'a el cuerpo( ten'a los membros lbres( respraba
con 5acldad. Sent'a la cabe*a como s hubera bebdo alcohol0 no mucho(
pero lo su@cente...
;a)all( sempre a m lado. !os dos en una espece de banco duro( con
respaldo.
/ab'a otros hombres a nuestro alrededor( al,unos &a de pe. Rostros
desconcertados( nn,uno con demasado temor< hab'amos )sto tanto +ue
&a nada nos sorprend'a( &a el medo era costumbre.
Nubes ba$as( de contornos duros. Pasa$e rdo( con rocas lsas(
cortadas a ,randes planos. Parec'an nmensos crstales. 4Ser'an art@cales7
#ntenas extraas( mu& altas( lmtaban el lu,ar donde estbamos.
?Supe? +ue estbamos encerrados( +ue aun+ue +us%ramos no
podr'amos escapar. >ndas n)sbles lar'an las )eces de muralla.
De entre dos rocas se al*- como una escotlla de metal( & sub- una
plata5orma( tamb%n metlca( ne,ra. En la plata5orma estaba &a nstalado
un mano( sentado ante un complcado tablero. 2e parec- estar otra )e* en
la ,loreta de las 6arrancas de 6el,rano( esperando +ue me colocaran en la
nuca el aparato +ue me con)ertr'a en un hombre robot.
.41u% te parece +ue nos harn( ;a)a7
.No ten,o n dea( Auan...
.4Nos con)ertrn en hombres robots7
.No lo creo... 3a lo habr'an hecho apenas nos capturaron( all en la
"erra... 4Para +u% se tomar'an el traba$o de traernos hasta a+u'7
?4/asta d-nde7?
1use se,ur pre,untando pero &a el mano estaba hablando( & cuando
habla un mano ha& +ue escuchar...
.Como &a lo saben por experenca propa( la )da es dura( mu& dura
en la Balaxa... Ustedes( en la "erra( han ))do ale$ados de todo. !a )da
para ustedes ha sdo 5cl( demasado 5cl. !a "erra ha tendo el enorme
pr)le,o de ))r aslada. Pero la suerte de la "erra se termn-. Desde +ue
el Enem,o ocup- los planetas del #l5a del Centauro( la "erra( ,ual +ue los
dems planetas del Sol( se ha con)ertdo en lu,ar de enorme )alor
estrat%,co. Por eso se decd- la n)as-n de la "erra... para +ue el
Enem,o no la ocupe.
.#l,o as' como la n)as-n de Norue,a por #lemana .,ru- cerca m'o
un hombre de rostro a@lado.. Para +ue los alados no la ocuparan.
.!a "erra 5ue n)adda de ur,enca( por eso la n)as-n no 5ue todo lo
contundente +ue deb'a ser ... Por eso estn ustedes a+u'( toda)'a ))os....
los o$os del mano nos escrutaron0 o$os duros( a,udos( mu& d5erentes a los
de a+uel mano +ue conoc%ramos en 6uenos #res.
.Pero sempre sacamos al,o tl de los trope*os .contnu- el mano..
!a lucha en la "erra sr)- para demostrarnos +ue ha& hombres +ue pueden
sernos mu& tles en la lucha contra el Enem,o. Sobre todo para luchar
contra %l en planetas de condcones naturales smlares a las terrestres...
.En otras palabras( est pensando en usarnos como mercenaros( 4eh7
.el hombre de rostro a@lado se r- con rsa seca.
.No exactamente. !os mercenaros pelean por dnero. Ustedes
pelearn para no morr. #+uellos de entre ustedes +ue se ne,uen a luchar
contra el Enem,o sern muertos en el acto.
.No se lucha por medo... 41u% clase de soldados seremos entonces7
.De acuerdo( no se lucha por medo. Pero s' se lucha por sobre))r.
Austamente por eso estn ustedes a+u'. No los hemos con)ertdo en meros
hombres robots por+ue ustedes han demostrado ncat)a( capacdad de
resstenca( un 5abuloso deseo de ))r... Cada uno de ustedes 5ue capturado
despu%s de mucha lucha( & al,unos . a+u' el mano nos mr- a ;a)all & a
m'. han sdo capaces de sobre))r en crcunstancas ncre'bles. Por eso
estn ustedes a+u'< por+ue demostraron ser los me$ores entre los
terrestres.
.No de$a de ser un consuelo... .otra )e* la rsa seca.. 9/emos
lle,ado a las @nales:... Pero .a,re,-( le)antando la )o*.< 4c-mo haremos
para pelear s no sabemos por +u% lo hacemos n contra +u%n7
.El por+u% no les nteresa. 6steles saber +ue ha& +ue luchar. !os Ellos
estn trabados en lucha mortal contra el Enem,o( +ue comen*- &a la
n)as-n de la Balaxa. Nosotros los manos( como ustedes los hombres( nos
debemos a los Ellos. Por eso peleamos.
.No aclara mucho las cosas( 4)erdad7 .hubo sarcasmo & a la )e* una
raba loca en la )o* del hombre de la cara a@lada( le temblaban los labos al
hablar.. !os hombres( despu%s +ue nos han arrasado la "erra( nos
debemos a los Ellos... 41u%nes te crees +ue somos7 4Superescla)os7 3o no
penso mo)er un dedo a 5a)or de los Ellos..(No7
.9No:
Un slenco. El mano mr- al hombre con o$os calmos( como pensndolo.
.#delntate.
.No.
.Es ,ual.
El mano apret- una tecla.
El hombre 5ue empu$ado haca adelante por al,o a la )e* n)sble e
rresstble.
.41u% opna tu compaero7 .el mano mr- al )ecno del hombre de la
cara a@lada( un petso rechoncho( de aspecto ns,n@cante.
.EsteHH&o... .el hombrecllo trat- de decr al,o( pero no pudo.
."ran+ulo( Aos% .el otro trat- de calmarlo.. !le,amos al @n del
camno( eso es todo. 3 en certa manera me$or +ue sea as'.
>tra )e* apret- el mano la tecla. El hombrecllo 5ue empu$ado haca
adelante( +ued- lado a lado con el otro. El mano )ol)- a mrar a %ste<
.41u%n te crees +ue eres74#caso un Dos7 Por ltma )e*< 4pelears o
no por los Ellos7
.9No:
El mano mene- la cabe*a. #pret- otra tecla.
Una )brac-n en una antena( un relmpa,o< el hombre del rostro
a@lado & su compaero abreron la boca( una lu* cruda los lumn- por un
nstante( en se,uda s-lo se )o la lu*( los dos &a no estaban( apenas s
humeaba al,o sobre el suelo rocoso...
El hombre de la cara a@lada & su compaero hab'an sdo
desnte,rados...
.6en( 4al,n otro se opone a pelear contra el Enem,o7
Pero pens% en Elena( en 2artta. 2e contu)e.
/abr'a +ue se,ur el e$emplo. #+uel hombre hab'a muerto @el I s'
msmo( mu& d,no. "amb%n ;a)all se contu)o.
Supe por +u% lo hac'a< la muerteC,esto cuando no puede dar 5ruto( es
ms 5u,a +ue cora$e.
.4Nn,n otro se opone a pelear contra el Enem,o7 .pre,unt- el
mano.
Nn,uno se mo)-.
.6en. No les explcar% ms( por+ue por ahora no es necesaro0 ser'a
perder el tempo. Por+ue s-lo unos pocos de entre ustedes podrn luchar
contra el Enem,o.
"ra,u% sal)a( & no deb' ser el nco( por+ue el mano contu)o una
sonrsa.
.No se lo esperaban( 4eh7 Sn embar,o( &a les d$e +ue la )da en la
Balaxa es dura( mu& dura( como no lo ma,naron nunca los habtantes de
la "erra...
N sombra &a de la sonrsa en los labos del mano.
.Necestamos ,uerreros. Pero s-lo nos nteresan los me$ores. S-lo los
me$ores pueden recbr nuestras armas. Ustedes demostraron al sobre))r(
al luchar contra nosotros( ser los me$ores en la "erra. #hora procederemos
a ele,r a los me$ores entre ustedes... 8eamos... .el mano recorr- con la
)sta una espece de tabllla.( son ustedes en total uno +unentos
hombres... Nos +uedaremos s-lo con cen... Es decr( con uno de cada cnco.
2r% a ;a)all( %l me mr- a m'. 4C-mo har'an la selecc-n7 41u% destno
dar'an a los terrestres +ue no 5ueran ele,dos7...
.Cas todos ustedes .explcaba &a el mano. han sobre))do
actuando en pare$as. Se,n parece la asocac-n ms e@cente es un ,rupo
de dos...
?Nn,una mu$er entre los ele,dos?( pens%( rec%n se me ocurr'a. ?4Por
+u% ser7?
.2antendremos las pare$as +ue ustedes msmos han 5ormado. !os +ue
estn solos ele,rn compaeros de lucha. !as pare$as sern a,rupadas en
seres de cnco. Cada sere de cnco pare$as recbr la cons,na de domnar
determnado asterode. !a pare$a +ue resulte domnadora ser la ele,da.
"ard% en comprender. "ampoco otros entenderon( al,uno pre,unt-<
.No lo )eo claro... 41uere decr +ue cada ,rupo de cnco pare$as
tendr +ue lle,ar prmero a certo asterode7
.No. /e dcho ?domnar?0 por domnar se entende +uedar dueo
absoluto. Cada pare$a d%la sere recbr los medos para lle,ar al asterode
& luchar en %l. !a pare$a +ue )en*a a todas las otras( +ue ?domne? en el
asterode( ser la ele,da.
.41u% +uere decr con ?+ue )en*a a las otras?7 .;a)all pre,unt- con
)o* hostl.
.1ue las mate. Eso +uere decr. Nada de abandonos( de rendcones<
matar o morr.
1ued% aturddo. 6us+u% el apo&o de ;a)all( pero estaba mrando el
suelo. "amb%n en los dems hubo desconcerto( se mraron sn comprender.
> comprendendo &a demasado.
Para ser ele,do hab'a +ue matar a las otras cuatro pare$as...
;a)all al*- la cabe*a. 2e mr- como nunca lo hcera antes. Endere*-
los hombros & a)an*-.
.2e opon,o .d$o con )o* calma.. No matar% a otros hombres para
sal)arme.
No s% c-mo lo hce( a)anc%( me puse al lado de ;a)all.
."amb%n &o me opon,o.
.93 nosotros: .otra pare$a se adelant-.
Sn hablar( otras pare$as nos mtaron. 2s de una tercera parte se
ne,aba a tomar parte en la prueba.
.3a )ste lo +ue les pas- a los otros dos .el mano mr- a ;a)all con
o$os helados.. 41ueres +ue te pase lo msmo a t7 4# t & a tu compaero7
.#cepto pelear contra el Enem,o s no ha& otro remedo .;a)all
contest- con )o* entera( aun+ue al,o cansada.. Pero nunca matar% a otro
hombre( a sabendas( para sal)arme. Precsamente( s acepto pelear contra
el Enem,o es por+ue penso +ue de al,una manera con ellos ser)r% al
,%nero humano. Pero s el preco es luchar contra otros hombres( &a no
puedo hacerlo.
.6en( todos los +ue pensan como %ste +ue se a,rupen all'.
Un momento ms & +uedamos d)ddos en dos ,rupos. Por un lado los
+ue nos opon'amos a matar a otros hombres. Por el otro( los ms( los +ue
s-lo pensaban en su propa subsstenca...
.6en... la selecc-n se )a smpl@cando...
El mano nos sonr-.
Extend- la mano sobre el teclado +ue ten'a delante & hubo como una
ola de dedos apretando teclas.
Una lu* en la antena.
2r% a ;a)all. Sonre' tamb%n &o.
2s )olenta la lu*.
Un destello ))'smo.
!entamente se 5ue apa,ando la lu*.
;a)all me mr- como desconcertado. "amb%n los otros se mraban
aturddos... No nos hab'a pasado nada...
El otro ,rupo( el +ue s-lo hab'a pensado en subsstr( no era ms +ue
un manch-n de restos +ue humeaban sobre el suelo rocoso.
.6en .el mano sonr-( en,mtco.. De un ,olpe elmnamos de la
selecc-n a todos los sobre))entes por puro nstnto. 1uenes nos nteresan
son los +ue lucharon( los +ue se sal)aron por al,o( no s-lo por cudar el
pelle$o. Se,uremos con la selecc-n . Pero .a+u' se le acentu- la sonrsa.(
ntroducremos un pe+ueo cambo en el m%todo... "endrn +ue luchar s'(
para demostrar ser ele,bles. Pero no pelearn contra otros seres humanos.
Pelearn contra seres de otros planetas. !a n)as-n a la "erra no ha sdo la
nca( la cosecha de sobre))entes en otros planetas ha sdo tamb%n
,rande( debemos ele,r con cules nos +uedaremos. Cada pare$a de
hombres luchar contra tres pare$as de seres extraterrestres... 4De
acuerdo7
#+uello cambaba todo. > no< 4+u% ms daba( luchar contra al,una
@era( contra al,n monstruo pro)enente de otro planeta7
"odos deberon pensar lo msmo( nn,uno se opuso &a...
CIENCI#
En al,n lu,ar de los )astos arenales de 2arte ha& un crstal mu&
pe+ueo & mu& extrao.
S al*as el crstal & mras a tra)%s de %l( )ers el hueso detrs de tu o$o( &
ms adentro luces +ue se encenden & se apa,an( luces en5ermas +ue no
cons,uen arder( son tus pensamentos. S oprmes entonces el crstal en el
sentdo del e$e medo( tus pensamentos ad+urrn clardad & $uste*a
deslumbrantes( descubrrs de un ,olpe la cla)e del Un)erso todo( sabrs por
@n contestar hasta el ltmo por+u%.
En al,n lu,ar de 2arte se halla ese crstal.
Para encontrarlo ha& +ue examnar ,rano por ,rano los nacabables
arenales.
Sabemos( tamb%n( +ue( cuando lo encontremos & tratemos de reco,erlo(
el crstal se ds,re,ar( s-lo nos +uedar un poco de pol)o entre los dedos.
Sabemos todo eso( pero lo buscamos ,ual.
#2>R
Desnudos( se hacen el amor delante de la chmenea.
El resplandor de las llamas les caldea la pel( los cuerpos son un solo(
r'tmco latdo.
Un solo( r'tmco latdo cada )e* ms pu$ante.
#,otados( los tres cuerpos se desenroscan lentamente( las antenas se
separan. !as llamas se multplcan en las escamas tran,ulares.
ESI!I>
Nunca se )o en Belo nada tan c-mco.
Sal- de entre el roto metal con paso )aclante( mo)- la boca( desde el
prncpo nos h*o re'r con esas pernas tan lar,as( esos dos o$os de puplas tan
ncre'blemente redondas.
!e dmos ,rubas( & lnas & Dalas.
Pero no +uso recbrlas( 5'$ate( n s+uera acept- las Dalas( 5ue tan c-mco
)erlo recha*ar todo +ue las rsas de la multtud se o&eron hasta el )alle
)ecno.
Pronto se corr- la )o* de +ue estaba entre nosotros( de todas partes
)neron a )erlo( %l aparec'a cada )e* ms rd'culo( sempre recha*ando las
Dalas( la rsa de cuantos lo mraban era tan )asta como una tempestad en el
mar.
Pasaron los d'as( de las ant'podas tra$eron mar,as( lo msmo( no +uso n
)erlas( 5ue para retorcerse de rsa.
Pero lo me$or de todo 5ue el @nal< se acost- en la colna( de cara a las
estrellas( se +ued- +ueto( la resprac-n se le 5ue debltando( cuando del - de
resprar ten'a los o$os llenos de a,ua. 9S'( no +uerrs creerlo( pero los o$os se
le llenaron de a,ua( dCe aC,CuCa( como lo o&es:
Nunca( nunca se )o en Belo nada tan c-mco.
BTNESIS
3 el hombre cre- a Dos( a su ma,en & seme$an*a.
3 hubo amor( & placer( & )rtud en el mundo. 3 los d'as 5ueron lar,os(
demasado lar,os.
Entonces el hombre cre- al Demono( a su ma,en & seme$an*a.
3 hubo as' amor & odo en el mundo( placer & dolor( )rtud & pecado.
3 los d'as 5ueron cortos( mu& cortos.
3 5ue bueno ))r.
UN# 2UER"E
3o andaba n)est,ando la muerte del Aon.
!as huellas( lue,o de contornear todo el pueblo( me lle)aron hasta la
pe+uea casa $unto al r'o( cas perdda entre los $uncos.
No hac'a 5r'o( pero ,ual me sub' las solapas del abr,o & hund' las manos
en los bolsllos.
Sub' cnco escalones no mu& se,uros( empu$% la puerta( entr%.
Aaulas( pa$areras por todas partes. De 5abrcac-n casera.
P$aros de colores< cotorras( cardenales( pechos colorados( canaros.
P$aros ,rses( p$aros marrones. Brandes & chcos.
#)anc%< 5ue como entrar en una nube de p'os( trnos( ,or$eos. 3 de olor
denso( cldo.
De entre dos pa$areras sal- el hombre. "rcota a,u$ereada( cabe*a
blanca. >$os curosamente ,randes & claros en el rostro cencento( lleno de
arru,as0 un rostro mu& ,astado( pero aberto( cordal.
./ace tres d'as... .empec%.
3 me detu)e. 2e mr- por un momento. 2r- al pso( )ol)- a mrarme. 3a
nos estbamos entendendo.
.4#m,o su&o7
#sent'.
.4Sabe lo +ue...( lo +ue le pas-7
8ol)' a asentr.
.2e lo ma,no. S% +ue estaba mu& en5ermo.
2e acerc- una slla de pa$a. El se sent- en un ca$-n )ac'o.
.#hora +ue lo penso .se rasc- la cabe*a.( +u*s deb' dec'rselo a la
polc'a. Pero cuando suced- no me parec- necesaro. No huberan
comprenddo nada0 usted me entende.
.Por supuesto.
.3a todos me creen loco( sn necesdad de un cuento seme$ante .
sacud- la cabe*a( ten'a las manos sobre las rodllas =acas0 manos de dedos
lar,os( delcados.. #dems( 4por +u% habr'a de ele,r m casa para morr7 El
comsaro no lo entender'a nunca. Claro( pod'a haber do al m%dco. > a )er al
cura. Pero no( tu)o +ue camnarse toda la dstanca hasta a+u'.
3o s-lo sab'a +ue el Aon estaba muerto. !o de$% hablar.
.#un+ue creo saber por +u% me el,- a m'( al ?Churrnche?( el loco
?Churrnche?( el pa$arero... Tl sab'a +ue &o era el nco en todo el pueblo +ue
lo de$ar'a morr tran+ulo & sn pre,untas. De tanto andar con anmales uno
termna por am,arse( por entender a todo lo ))o( )en,a de donde )en,a...
2e mr- con los o$os claros< ten'an al,o de charcos de a,ua +ueta. 3o
hubera hecho lo msmo +ue el Aon.
.Claro( al prncpo me tom- por sorpresa0 &o no estaba preparado para
)erlo. !le,- del lado del r'o( lo sent' chapotear en el $uncal0 cuando sub- los
escalones cre' +ue era Aos% o el Ne,ro( o cual+uera de los )a,abundos de
sempre. "ard- en entrar( el ltmo escal-n le cost- mucho traba$o0 pens% +ue
estar'a borracho( no le hce caso. Pero( al lle,ar a la puerta se apo&- en el
marco( & rec%n entonces me d cuenta al )erle la mano( tan )erde & con los
sete dedos.
Se le)ant-( 5ue hasta un brasero donde temblaba una pa)a.
.4Un matecto7
D$e +ue s' con la cabe*a.
.Estaba +ue se ca'a .mentras hablaba puso &erba en un $arrto
enlo*ado.. 2e d cuenta de +ue se mor'a( pero no +uso +ue lo acostara0
nsst- en sentarse ah'( donde est usted. 3 se +ued- medo ca'do( los o$os
cerrados.
.S% +ue eres am,o.me d$o de pronto( marcando mucho las letras..
Por eso hce toda la dstanca hasta a+u'...S% +ue cudas p$aros... Por eso
)ne.
?.4Por los p$aros7 .le pre,unt%.
?.S'... 1uero pedrte un 5a)or... 4Podr'as prestarme uno( uno cual+uera(
hasta... hasta +ue no lo neceste ms7
?Contest% +ue s' & le tra$e a la 2anolta( la cotorra( +ue es la ms mansta
de todas. Se la o5rec'.
?.Bracas... .la mano le tembl- cuando le puse el p$aro. 3 2anolta se
+ued- tan +ueta( tan c-moda entre los sete dedos.. Bracas... No tenes
dea( pa$arero( c-mo tus p$aros se parecen a los scalos nuestros... Son tan
,uales...
?!e cost- le)antar la mano pero ,ual se tom- el traba$o( +uer'a )er ben a
2anolta.
?.S uno sabe mrar( un solo p$aro...( un solo scalo...( resume todas las
belle*as de los mundos...
?3o no dec'a nada( me daba tanta pena )erlo resprar tan mal0 adems(
cuando uno andu)o mucho entre anmales sabe en se,uda cundo al,uno se
muere( as' sea un perro o una persona o...?
El pa$arero me tend- el humeante $arrto. !o tom% con cudado( para no
+uemarme.
.Su am,o apo&aba ahora la mano en la mesa( & no de$aba de mrar a la
cotorra. 3 )ol)- a hablar<
?.El p$aro...( el scalo... es los d'as perddos( es la n5anca... Cudar un
p$aro es re))r la n5anca... Por eso t( pa$arero( cudas p$aros... No +ueres
desprenderte de la n5anca...
?.No lo s% .le d$e por decr al,o.. Pero... 4& los chcos +ue cudan
p$aros7
?.!os chcos +ue cudan p$aros... "enes ra*-n... !os chcos no pueden
recordar la n5anca... .h*o una pausa( se +ued- mrando lar,amente a la
cotorra( +ue se,u'a +uetecta en su mano0 & de pronto a,re,-.< !os chcos
+ue cudan p$aros estn recordando( re))endo( sn saberlo( los d'as
perddos( la n5anca de la espece...
?8ol)- a callar( s,u- mrando a 2anolta. 3 mrando( tamb%n( )a&a uno
a saber +u% m,enes de otros tempos( de otros lu,ares.
?.41uere a,ua74Est realmente c-modo7
?No me contest-.
?#5uera se acababa la tarde ,ual +ue ahora.
?Pens% +ue al,uno podr'a )enr( la sorpresa +ue se lle)ar'a al )erlo all'.
?2anolta se alborot- de pronto( alete-( se me )no hasta el hombro.
?!a mano )erde se,u'a ,ual( apo&ada sobre la mesa.
?No tu)e +ue tocarlo para saber +ue &a estaba muerto.
?Ca)% una 5osa en el albard-n( lo enterr% en el msmo lu,ar donde
enterro a los p$aros +ue se me mueren.
?3 all' est ahora. Pens% ponerle una cru*( pero no... 41u% me$or cru* para
%l +ue la msma de los p$aros( el sol de cada d'a7?2e le)ant%. 3a sab'a todo lo
+ue +uer'a sobre la muerte del Aon.
.Bracas .le de)ol)' el $arrto enlo*ado.
El Aon( despu%s de todo( hab'a tendo una muerte buena.
El pa$arero se le)ant- tamb%n.
.4Eran mu& am,os7
.2ucho.
2e tend- la mano.
8acl% un momento( le tend' la m'a.
Sonr- al sentr la pres-n de los sete dedos. 2e do una palmada en el
hombro( me acompa- hasta la puerta.
6a$% los escalones( me 5u por el $uncal.
3a hab'a estrellas. Pero no( el Belo no se )e'a. Demasado dstante.
#un+ue no est tan le$os( pensndolo ben.
Un p$aro nocturno pas- )olando ba$o( en )uelo slencoso.
4Un p$aro o un scalo7
E! NR6>! DE
!# 6UEN# 2UER"E
2ar'a Santos cerr- los o$os( a=o$- el cuerpo( acomod- la espalda contra el
blando tronco del rbol.
Se estaba ben all'( a la sombra de a+uellas ho$as transparentes +ue
@ltraban la lu* ro$*a del sol.
Carlos( el &erno( no pod'a haberle hecho un re,alo me$or para su
cumpleaos.
"odo el d'a anteror hab'a traba$ado Carlos( lmpando de male*as el lu,ar
donde crec'a el rbol. 3 hab'a hecho el sacr@co de madru,ar toda)'a ms
temprano +ue de costumbre para +ue( cuando ella se le)antara( encontrara
nstalado el banco al pe del rbol.
2ar'a Santos sonr- a,radecda0 el tronco parec'a ru,oso & spero( pero
era muelle( ced'a a la menor pres-n como s estu)era relleno de plumas.
Carlos hab'a tendo una ,ran dea cuando se le ocurr- plantarlo all'( al borde
del sembrado.
"u5Ctu5Ctu5.
/asta 2ar'a Santos lle,- el rudo del tractor. Por entre los prpados
entrecerrados( la ancana mr- a 2arsa( su h$a( sentada en el asento de la
m+una( al lado de Carlos. El bra*o de 2arsa descansaba en la cntura de
Carlos( las dos cabe*as estaban mu& $untas< se,uro +ue hac'an planes para la
nue)a casa +ue Carlos +uer'a construr.
2ar'a Santos sonr-0 Carlos era un buen hombre( un mardo nme$orable
para 2arsa. Suerte +ue 2arsa no se cas- con !aco( el n,enero a+uel0
Carlos no era ms +ue un a,rcultor( pero era bueno & sab'a traba$ar( & no les
hac'a 5altar nada.
4No les hac'a 5altar nada7
Una pun*ada dolda borr- la sonrsa de 2ar'a Santos.
El rostro( )e$o de ncontables arru,as( )e$o de muchos soles & de mucho
traba$o( se nubl-.
No. Carlos podr'a hacer 5el* a 2arsa & a Roberto( el h$o( +ue &a ten'a UV
aos & estudaba medcna por tele)s-n.
No( nunca podr'a hacerla 5el* a ella( a 2ar'a Santos( la abuela...
Por+ue 2ar'a Santos no se adaptar'a nunca .hac'a mucho +ue hab'a
renuncado a hacerlo.( a la )da en a+uella colona de 2arte.
De acuerdo con +ue all' se ,anaba ben( +ue no les 5altaba nada( +ue se
))'a me$or +ue en la "erra0 de acuerdo con +ue all'( en 2arte( toda la 5amla
ten'a un por)enr mucho me$or0 de acuerdo con +ue la )da en la "erra era
ahora mu& dura... De acuerdo con todo eso0 pero( 92arte era tan d5erente:...
91u% no dar'a 2ar'a Santos por un poco de )ento como el de la "erra(
con al,n ?panadero? )olando alto:
.4Duermes( abuela7 .Roberto( el neto( )ene sonrente( con su lbro
ba$o el bra*o.
.No( Roberto. Un poco cansada( nada ms.
.4No necestas nada7
.No( nada..4Se,uro7
.Se,uro.
Curosa( la nsstenca de Roberto0 no acostumbraba ser tan sol'cto0 a
)eces se pasaba d'as enteros sn acordarse de +ue ella exst'a.
Pero( claro( eso era de esperar0 la $u)entud( la $u)entud de sempre( tene
demasado +uehacer con eso( con ser $o)en.
#un+ue en )erdad 2ar'a Santos no tene por +u% +ue$arse< ltmamente
Roberto hab'a estado mu& bueno con ella( pasaba horas enteras a su lado(
hac%ndola hablar de la "erra.
Claro( Roberto( no conoc'a la "erra0 %l hab'a nacdo en 2arte( & las cosas
de la "erra eran para %l al,o tan raro como cncuenta o sesenta aos atrs lo
hab'an sdo las cosas de 6uenos #res .la captal.( tan raras & 5antstcas
para 2ar'a Santos( la muchachta +ue ca*aba la,art$as entre las tunas( all en
el pueblto de Catamarca.
Roberto( el neto( la hab'a hecho hablar de los )e$os tempos( de los
tantos aos +ue 2ar'a Santos ))- en la cudad( en una casta de Saa)edra( a
sete cuadras de la estac-n.
Roberto le h*o descrbr ladrllo por ladrllo la casa( +uso saber el nombre
de cada =or en el cantero +ue estaba delante( +uso saber c-mo era la calle
antes de +ue la pa)mentaran( no se cansaba de o'rla contar c-mo $u,aban los
chcos a la pelota( c-mo remontaban barrletes( c-mo ban en bandadas de
,uardapol)os al cole,o( tres cuadras ms all.
"odo le nteresaba a Roberto< el almac%n del barro( la lbrer'a( la
lecher'a... 4No tu)o acaso +ue explcarle c-mo eran las moscas7 /asta +uso
saber cuntas patas ten'an... 9C-mo s al,una )e* 2ar'a Santos se hubera
acordado de contarlas: Pero( ho&( Roberto no +uere o'rla recordar< claro( debe
ser &a la hora de la lecc-n( por eso el muchacho se aparta cas de pronto(
apurado.
Carlos & 2arsa termnaron el surco +ue araban con el tractor. #hora
)enen de )uelta.
Da ,usto )erlos< &a no son $-)enes pero estn contentos.
2s contentos +ue de costumbre( con un contento pro5undo( un contento
sn sonrsas( pero con una ,ran placde*( como s &a huberan construdo la
nue)a casa. > como s &a huberan poddo comprarse el helc-ptero +ue
Carlos dce +ue necestan tanto.
"u5Ctu5Ctu5...
El tractor lle,a hasta unos cuantos metros de ella0 2arsa( la h$a( saluda
con la mano0 2ar'a Santos s-lo sonr'e0 +usera contestarle( pero ho& est mu&
cansada.
Rocas ondulantes er*an el hor*onte( rocas como no )era nunca en su
Catamarca de hace tanto. El pasto amarllo( ese pasto raro +ue cru$e al
psarlo( 2ar'a Santos no se acostumbr- nunca a %l. Es como una al5ombra rota
+ue se estra por todas partes< por los lu,ares rotos a=oran las rocas( sempre
an,ulosas( sempre oscuras.
#l,o pasa delante de los o$os de 2ar'a Santos.
Un ,olpe de )ento +uere despenarla.
2ar'a Santos parpadea( trata de )er lo +ue le pasa por delante.
#ll' )ene otro.
Delcadas( l,eras estrelltas de lar,os ra&os blancos...
9?Panaderos?:
9S'( ?panaderos?( semllas de cardo( ,uales +ue en la "erra:
El ,astado cora*-n de 2ar'a Santos se encabrta en el )e$o pecho<
9?Panaderos?:
No ms pastos amarllos< ahora ha& una calle de terra( con Gmellones
pro5undos( con al,o de pasto )erde en los bordes( con una *an$a( con )eredas
de ladrllos torcdos... Callecta de barro( callecta del recuerdo( con chcos de
,uardapol)o correndo para la lbrer'a de la es+una( con el es+ueleto de un
barrlete no termnando de morrse nunca( enredado en un hlo de tel%5ono.
2ar'a Santos est sentada en la puerta de su casa( en su slla de pa$a( )e
la hlera de castas ba$as( las ms )e$as tenen $ard'n al 5rente( las ms
modernas son mu& blancas( con al,n balc-n cromado( el colmo de la
ele,anca.
?Panaderos? en el )ento( )ento ale,re +ue parece ba$ar del celo msmo(
desde a+uellas nubes tan blancas & tan redondas...
?Panaderos? como los +ue perse,u'a en el pato de terra del rancho all
en la pro)nca.
9?Panaderos?:
El pecho de 2ar'a Santos es un ,ran tumulto ,o*oso.
?Panaderos? $u,ando en el are( &endo a lo alto...
Carlos & 2arsa han detendo el tractor.
Roberto( el h$o( se les $unta( & los tres se acercan a 2ar'a Santos.
Se +uedan mrndola.
./a muerto 5el*... 2ra( parece re'rse.
.S'... 9Pobre doa 2ar'a:...
.;ue una suerte +ue pud%ramos proporconarle una muerte as'.
.S'... "en'a ra*-n el +ue me )end- el rbol( no exa,er- en nada< la
sombra mata en poco tempo & sn dolor al,uno( al contraro...
.9#buela:... 9#buelta:...
UN />26RE C>2WN
>tra ms +ue se ba.
>tra na)e ms +ue part'a haca el n@nto( de$ando tras s' una lar,a estela
de humo blan+uecno.
Robert ;oss se +ued- mrando. 2ala suerte tener +ue controlarla partda
de una cosmona)e $ustamente en a+uel d'a( ?su? d'a.
Cuarenta & cnco aos $ustos. Sacud- la cabe*a( 4para +u% pensar7
!a cpula de plstco le permt- se,ur mrando la cosmona)e hasta +ue
se perd- en el a*ul. # su alrededor( delcados aparatos automtcos
termnaban de reco,er los datos t%cncos de la prmera 5ase del )uelo.
Una lu* )erde se encend- en el tablero de controles( seal de +ue todo
hab'a andado ben( +ue la 5ase ncal hab'a sdo un %xto. El poderoso No)a(
conducendo a la na)e espacal nmero XK( pasaba ahora al cudado de
"ra&ectoras( el departamento encar,ado de controlar & de corre,r( cuando
hcera 5alta( los )uelos espacales en su parte meda0 Yrbtas & Descensos
se,ur'a la 5ase @nal del )uelo.
Robert ;oss detu)o los aparatos re,stradores. #br- una tapa metlca(
cerrada con lla)e( & sac- una ancha cnta ma,n%tca< en ella hab'an +uedado
,rabados todos los datos re5erentes a la 5ase ncal del )uelo del No)a. Coloc-
la cnta en el estuche plstco & sal-.
El are 5resco del deserto lo recb-. Respr- hondo( era bueno a+uel are
con olor a resnas( lue,o del ambente cldo de la cpula del obser)atoro.
?Pero me$or estar'a resprando el are enlatado( all arrba...?
S'( se,uro +ue estar'a me$or... Estar all en la cosmona)e( sumer,%ndose
en el oc%ano sn 5ondo del espaco... Pero se al*- de hombros( 4para +u%
)ol)er a lo de sempre7
El dsco( con su andar slencoso & sn sacuddas( lo lle)- en un momento
hasta Plan@cac-n( un ed@co ba$o( de color ro$o sombra.
Un soldado en la puerta( el dspost)o electr-nco +ue controlaba
automtcamente la chapa de dentdad0 corredores0 puertas con otros
dspost)os electr-ncos( por @n la o@cna de !arnn.
!arnn( el ,eneral Aoseph !arnn( era el $e5e de toda la base( pero le
,ustaban poco las 5ormaldades< Robert entr- sn llamar( como lo hac'a
sempre. Pero se arrepnt- en se,uda.
!arnn estaba sentado tras su ,ran escrtoro de )trna0 mraba haca
adelante( sn )er nada( con tal expres-n en el rostro +ue Robert +ued-
con,elado en la puerta.
/ac'a aos +ue conoc'a a !arnn( desde +ue era un smple ma&or & nunca(
nunca le hab'a )sto seme$ante expres-n de pa)or.
Pa)or( s'( a+uella era la nca palabra para descrbrlo. Pa)or. Robert ;oss
h*o un rudo con el pcaporte & entr-( sn mrar al ,eneral<
.#+u' est la cnta de la na)e espacal XK. "odo andu)o per5ecto( seor.
.Bracas( ;oss( ,racas .!arnn ech- el cuerpo contra el respaldo del
sll-n( h*o un penoso es5uer*o para sonre'r. Pero le sal- mal( la boca le
tembl-( hubo l'neas transdas en el rostro sbtamente a$ado.
Robert desl*- la cnta en el bu*-n del arch)o metlco0 una lu* & un
*umbdo d$eron +ue la cnta comen*aba a ser procesada( anal*ada.
.42e necesta para al,o( seor7
.No( ,racas .los o$os de !arnn )ol)'an a lo de antes( )ol)'an a no mrar.
Pero Robert ;oss estaba demasado ben entrenado para pre,untarle
nada. Sal- & cerr- con cudado la puerta.
No se ale$- mucho< en drecc-n contrara )en'a 2ar)n 6urDe( a)an*ando
con paso elstco.
.41u% le pasa al ?8e$o?7 .2ar)n se detu)o ante Robert.. 4Sabes por
+u% me llama tan apurado7
No( Robert ;oss no ten'a la menor dea.
2ar)n salud- con la mano & s,u- hasta la puerta de !arnn.
!o msmo +ue antes. !o msmo +ue antes cuando )era partr el No)a con
la cosmona)e...!a msma sensac-n de 5rustrac-n( de oportundad perdda.
Robert ;oss estaba colocado mu& arrba en la escala de Secretos( pero las
cosas realmente mportantes no se le con@aban.
"ampoco se le con@aban a 2ar)n( a menos +ue lo necestaran para
al,una ms-n mu& pel,rosa...
Por+ue 2ar)n pod'a ser empleado en msones pel,rosas( 2ar)n ten'a
derecho a $u,arse el pelle$o( all a5uera( en el espaco. 2ar)n era PE( ploto
espacal de prmera.
Robert ;oss no( Robert ;oss no pod'a ser empleado en nada +ue
s,n@cara salr al espaco. Robert ;oss no pod'a lle,ar nunca a ser un ploto
espacal.
>tra )e* el dsco. El mltple chorro de are comprmdo le)ant- una nube
de pol)o a los lados( pero en se,uda Robert estu)o correndo )elo*mente( sn
sacuddas( a campo tra)esa0 el suelo rre,ular del deserto hu&- ba$o el casco
el'ptco( sn ruedas.
Cuarenta & cnco aos. 2u& ben lle)ados( como d$era !uc&( la am,a de
2&ram0 Robert sempre se hab'a mantendo en 5orma( desde cuando
empe*ara el adestramento para ploto espacal.9!stma +ue por dentro no
lle)ara tan ben los cuarenta & cnco aos: 2&ram & %l hab'an soado( hab'an
asprado a tanto... /ubo un tempo( cuando era codcado por tres compa'as
mportantes como ploto de prueba & estudaba la n,ener'a espacal & se
adestraba para lle,ar a ser ?el prmer hombre +ue salera al espaco?( cuando
lodo parec- al alcance de la mano... #hora( de* aos despu%s de todo
a+uello( era( como tantos otros a su edad( ?un hombre con brllante 5uturo
detrs?.
Por @n apareceron los rboles( el la,o art@cal con los chcos & su bote a
)ela( ne,reando entre ellos los 5eos cascos de los submarnos de $u,uete0 en
se,uda las casas chatas( como a,a*apadas en la espesura tan )erde( con los
colores sombr'os en las celos'as de los ,randes )entanales( en los techos. Do
)uelta a la es+una de la caplla & por @n estu)o delante de la casa.
Una casa como las otras( al,o ms )e$a( +u*0 con el basamento
art@cal. S'( hubera sdo me$or echarla aba$o & construr una toda nue)a( de
acuerdo con el nue)o estlo( pero la pa,a de Robert ;oss( aun+ue era buena(
no daba para tanto. /ab'an tendo +ue con5ormarse con una smple re5ecc-n
cuando compraron la casa.
Entr- al l)n,( all' estaba 2&ram delante del tele)sor. No lo mr- o
smul- no mrarlo. En el aparato hablaba un sacerdote de )o* )rl( llana(
a,radable.
En el otro extremo del l)n,( 2el & Chrs( los dos mell*os( sosten'an un
duro combate0 cada uno en su cosmona)e descar,aba contra el otro una
andanada de ra&os multcolores. #penas lo )eron se desh*o la lucha< 2el cas
choc- con su cosmona)e contra Robert.
.9"enes +ue arre,larme los chsperos:92ra< los lan*arra&os no
5unconan:
.En se,uda( 2el( d%$ame cambar...
Robert acarc- la cabe*a del chco( cas tan ruba como la su&a0 ms
parecdos a %l no pod'an haber saldo los mell*os0 no ser'an mu& altos( pero
&a se )e'a +ue ser'an morrudos( 5uertes.
.No puedes arre,lar nada ahora .desde 5rente al tele)sor lle,- la )o*
de 2&ram.. /abl- !uc&( n)tndonos para un c-ctel. 1ueren celebrar.
Robert se a,ach-( smul- ,ran nter%s en los chsperos de la cosmona)e
de 2el.
>tra ?pualada? ms... 3 $ustamente en su d'a...
!uc& era la mu$er de Bre,or&( otro ploto espacal de prmera como
2ar)n.
Bre,or& hab'a sdo compaero de Robert ;oss( desde los d'as &a
ncre'blemente le$anos de los prmeros lan*amentos en las cpsulas 2ercur&.
Desde los d'as de Shepard( de Chsholm( de Ba,arn( de Blenn...
Robert( como todos ellos( 5ue uno de los cuarenta +ue lle,aron a la
selecc-n @nal. Pero sus re=e$os no 5ueron todo lo bueno +ue deberan<
aparec- una l,era mper5ecc-n en la )sta cuando se h*o el r,uros'smo
examen para ele,r a los sete +ue nter)endr'an en los prmeros )uelos del
pro&ecto 2ercur&.
Robert ;oss hab'a +uedado rele,ado. I,ual +ue a los otros trenta & tres
?5racasados? le cons,ueron un puesto en la n@ntamente complcada
or,an*ac-n de los )uelos espacales( Robert ;oss de$- de ser ?un posble
h%roe?. Robert ;oss pas- a ser un empleado de tantos( con un sueldo( con un
horaro( con )acacones @$as. Un hombre comn...
#ll estaba el per@l delcado de 2&ram sempre atenta al tele)sor.
Serena( hermosa( pero con las l'neas a los lados de la boca demasado
marcadas. !'neas rreparables0 no se borrar'an &a ms...
?S m )sta hubera se,udo sendo per5ecta( 2&ram no tendr'a esas
l'neas. No me perdonar nunca no haber lle,ado a la ,lora de Shepard( de
Blenn... .pens- como tantas )eces.#un+ue no de$a de tener ra*-n. Ellos
ahora ,anan mucho ms +ue &o( ))en en casas cas el doble de ,randes +ue
%stas( hasta @,uran en la encclopeda & sus mu$eres son sempre n)tadas a
las recepcones... Son 5amosos... 3o podr'a ser como Blenn( +ue tra$o las 5otos
de Saturno & partcp- en la prmera crcun)alac-n a 2arte... Pero no( todo
eso &a no es posble para m'. 3a no so& ms +ue una rueda ns,n@cante en el
en,rana$e?.
?Ae5e de ;ase Prmera. Parece mportante( pero no lo es bastante como
para +ue !arnn me con5'e lo +ue le preocupa. El ao +ue )ene me
aumentarn el sueldo( pero nunca ser lo bastante como para no desear
ms...?
El per@l delcado de 2&ram...
Cunto antes hab'a +uerdo ese per@l. Cunto lo +uer'a toda)'a...
Pero estaban tan le$os ahora...
?En certo modo hubera sdo me$or perder del todo la )sta .pens- con
amar,ura.. 2&ram & &o( se,uro( ser'amos entonces mucho ms 5elces el
uno con el otro. Pero as'...?
Se al*- de hombros. Una hora ms & estar'an en el c-ctel de los Bre,or&.
Bre,or& hab'a re,resado de Apter. Con %l hab'an do tres hombres de la
nue)a hornada( hombres de* aos menores +ue Robert. #hora el mundo( el
un)erso( era de ellos. "odos( desde el ,eneral !arnn hasta Shepard & Blenn &
2ar)n traba$aban para ellos( para empu$arlos ms & ms hasta las
nalcan*ables 5ronteras del espaco( ms & ms haca la 5ama( haca la ,lora...
4Para +u% pensar7 2e$or pre,ustar el IhsD& +ue tendr'a Bre,or&...
.2aana me le)antar% temprano & te arre,lar% los chsperos( 2el.
3a Robert sub'a al dormtoro( para cambarse( cuando o&- el *umbdo del
tel%5ono.
#tend- 2&ram.
.Para t. Es !arnn.d$o( cansada( como s atender el tel%5ono le hubera
costado un ,ran es5uer*o.
.#l,o no andu)o ben en la cnta re,stradora( ;oss. Necesto )erlo.
!a )o* de !arnn era reca( entera. !a crss de poco antes hab'a pasado...
.4"ene +ue ser ahora7 .Robert mr- a 2&ram( otra )e* en5rascada en
el tele)sor.
.S'( ahora msmo. Debo completar el n5orme0 lo estn esperando.
.#hora )o&( seor. Sal,o para all.
Col,-( & encontr- la mrada de 2&ram.
."ratar% de desocuparme cuanto antes. S demoro( )e sola a lo de !uc&0
&o r% en cuanto +uede lbre.
.S no +ueres( no )en,as.
2&ram habl- con )o* neutra. Imposble decr s hab'a despecho o eno$o.
>tra )e* el dsco. !a caplla( el la,o art@cal( los rboles( el deserto. !a
=echa sbta de un *orro escabull%ndose entre los arbustos.
?41u% pod'a haber ocurrdo en el re,stro de la cnta7 Nunca 5allaba. N...?
Por un momento( Robert le)ant- el pe del acelerador.
4C-mo no se hab'a dado cuenta antes7
#+uello no era ms +ue un pretexto. Un pretexto para hacerlo r en
se,uda( sn +ue nade +ue nterceptara la comuncac-n pensara +ue se
trataba de una emer,enca... Eso ten'a +ue ser... Eso ten'a +ue ser< una
emer,enca...
Pero... 4+u% clase de emer,enca7
!a stuac-n con Rusa parec'a ?con,elada?( lue,o del tratado de Celn.
#un+ue sempre hab'a rumores... Rumores 5antstcos & sombr'os( achacando
a los rusos cuanto accdente espacal ocurr'a.
?4/abr )uelto a calentarse la ,uerra r'a7?
Robert pens- en el lu,ar comn de sempre( en los ttulares tantas )eces
repetdos en los daros desde hac'a +unce aos. Desde los tempos del
5amoso corredor a%reo a 6erl'n en el XJ.(. 4R 5ue en el XR7 2s de +unce(
9ms de )ente aos de ,uerra 5r'a: Pero todo estaba ,ual en el ed@co ro$o
sombra de Plan@cac-n.
I,ual de calmo( ,ual de alerta.
Robert ;oss pas- por lo de sempre para entrar. Nada permt- suponer
+ue estu)eran a5rontando al,una emer,enca. #un+ue( claro( esas cosas no
se notan nunca... hasta +ue salen en los daros.
Entr- en el despacho de !arnn< con %l estaban 2ar)n & un hombre
pe+ueo( de tra$e ,rs( con una rara cabe*a o)alada. !arnn parec'a tan
despa)ordo como cuando lo de$ara( pero era e)dente +ue lo a,obaba una
tremenda preocupac-n< ten'a los o$os n+uetos( le temblaba l,eramente la
mano. 2ar)n( a su lado( aparec'a anonadado( como s acabaran de
comuncarle una terrble des,raca. > una sentenca de muerte.
El tercer hombre( el hombrecllo de ,rs( hunddo en un sll-n( parec'a
+uemar con los o$os el es+uema espacal lumnoso +ue ocupaba toda una
pared del despatllo0 era un es+uema trdmensonal. Cuando !arnn lo
encend'a( como ahora( parec'a un nmenso )entanal aberto al espaco< s-lo
+ue era un espaco ma,naro( es+uemtco( mostrando en escala las
tra&ectoras & las -rbtas de las cosmona)es de la N#S#. 3 tamb%n las
cosmona)es rusas< %stas aparec'an de color ro$o0 a+u%llas( a*ul brllante.
.Suerte +ue podemos con@ar en usted( ;oss. .!arnn habl- de pronto(
mrando con o$os rabosos a Robert.. Se ha producdo una emer,enca & es
necesaro actuar con la ma&or celerdad. 3 con el mxmo secreto. No deber'a
recurrr a usted. Usted no est cal@cado para seme$ante tarea( pero no me es
dado ele,r.
Robert pas- por alto las mplcacones0 el rostro de !arnn estaba
demasado sero.
.Usted sabe( ;oss( %ste es /ermes( el asterode /ernes.. !arnn seal-
un punto lumnoso en el espaco,rama.. Como sempre( desde +ue el mundo
es nundo( /ermes deber'a se,ur esta -rbta( acercndose hasta cnco
mllones de Dl-metros de la "erra( para lue,o dstancarse otra )e*. Pero al,o
est alterando la -rbta de /ermes0 probablemente han hecho estallar
bombas de hdr-,eno en al,n lado. De acuerdo con nuestros clculos( un par
de estalldos ms dentro de ocho d'as & harn +ue /ermes( totalmente
des)ado( termne estrellndose contra la "erra... No( no se alarme0 nuestro
planeta no su5rr ms +ue una ,ran sacudda0 no ser el @n del mundo. El
nco +ue su5rr ser el contnente +ue su5ra el mpacto( & este contnente
ser Norteam%rca( s los datos de nuestro ser)co secreto no 5allan...
."odo el contnente ser arrasado como por el peor de los terremotos
ma,nables.. El hombre ,rs habl- con )o* opaca0 el punto lumnoso +ue
marcaba a /ermes en el espaco,rama parec'a hpnot*arlo.. /ablando
lteralmente< Norteam%rca ser borrada del mapa...
!arnn mr- el relo$<
.El tempo corre. !a nca chance +ue tenemos es en)ar una cosmona)e
a /ermes. S conse,umos desembarcar en el asterode antes del d'a & la hora
sealados por los computadores para la explos-n( podremos desarmar las
ltmas bombas de hdr-,eno antes de +ue exploten.
Robert ;oss contu)o el alento. Un pensamento absurdo le relampa,ue-
en el cerebro. 4!o habr'an ele,do a %l para acompaar a 2ar)'n hasta
/ermes74"endr'a( por @n( la oportundad de salr al,una )e* al espaco7
!as )e$as aspracones( los ant,uos sueos( le aceleraron el pulso. Pero
no...
.De acuerdo con los clculos( la nca 5orma de lle,ar en tempo a
/ermes ser'a empleando una EsenhoIer0 es la nca cosmona)e +ue tene
)elocdad su@cente.
Una EsenhoIer... Un modelo especal de propuls-n at-mca( ultrarrpdo(
para un solo trpulante... Era una espece de ?ca*a espacal?< lle)aba cuatro
cohetes NDe( con cabe*a at-mca0 estaba concebda para atacar & destrur las
cosmona)es enem,as.
El pulso de Roberto ;oss )ol)- a los tumbos de sempre. No( 2ar)n no
necestar'a acompaante.
.Usted se har car,o de todos los preparat)os( ;oss. 2ar)n debe estar
en el espaco a las )entd-s horas cnco mnutos de maana. /ar usted de
cuenta +ue se trata de un )uelo de rutna( para probar el prototpo. !a
tra&ectora ncal ha sdo &a calculada( para +ue nade sospeche +ue el
destno @nal del )uelo es /ermes...
!arnn se )ol)- & mr- derecho a los o$os de Robert.
.2%tase esto ben dentro del crneo( ;oss< necestamos desbaratar la
acc-n del enem,o sn +ue %ste se entere. No +ueremos +ue sepan +ue
hemos desc5rado su c-d,o secreto... Es una stuac-n parecda a la de la
,uerra con el Aap-n( cuando nuestra marna desc5r- los c-d,os secretos de la
marna npona. Es de absoluta necesdad +ue la lle,ada de 2ar)n a /ermes
apare*ca como un smple accdente... 4Entenddo7. Entenddo( seor...
El hombre de la cabe*a o)alada se ncorpor- ren,ueando l,eramente &
se acerc- & mr- a 2ar)n & a Robert.
.3a lo saben todo. Es ntl +ue les desta+ue la mportanca ncalculable
de la ms-n +ue se les encomenda. ;racasar... .el hombre mr- con dure*a a
2ar)n( como s %ste tu)era al,o de culpa.. ;racasar( repto( representar no
la derrota de nuestro pa's( sno la muerte de todos... De todos( ent%ndanme
ben. No de una entdad ms o menos abstracta como puede ser el propo
pa's( sno de la 5amla de cada uno...
.Con su permso .nterrump- al,uen.
El hombrecllo de ,rs se do )uelta( pero &a Robert ;oss lo hab'a
reconocdo. Era 2onture( el asesor espacal del Presdente.
Robert 5ue haca la puerta pero 2ar)n ten'a al,o +ue decr<
.Con su permso( seor .2ar)n se adelant-0 tard- en hacer la
pre,unta0 se )e'a +ue le costaba.. !a EsenhoIer es una cosmona)e de un
solo )a$e... 4C-mo lar% para )ol)er7
.No se preocupe por el re,reso( 2ar)n. !a EsenhoIer( & esto es un
secreto de la ma&or mportanca( puede re,resar por s' msma.
.4C-mo dce7 4!a EsenhoIer es cosmona)e de da & )uelta7
.#s' es( 2ar)n. !a EsenhoIer es capa* de descender & de )ol)er a
lan*arse al espaco.. .Utl*a un combustble nue)o( +ue apro)echa al mxmo
la @s-n at-mca. Una )e* desarmadas las bombas de hdr-,eno( usted podr
re,resar a la "erra sn ncon)enentes .!arnn acompa- a 2ar)n hasta la
puerta.. 8a&an ahora( 2ar)n( & no pensen en otra cosa +ue en cumplr lo
+ue se espera de ustedes. Usted partr maana( a las )entd-s & cnco( &
dentro de sete d'as terrestres estar en /ermes( con ocho horas de tempo
para desmontarlas bombas de hdr-,eno. En las nstruccones escrtas
encontrar todos los detalles +ue harn 5alta. 9/asta pronto & buen )a$e:
Cr%ame +ue se lo deseo de todo cora*-n( como +ue todos somos parte
nteresada en su %xto...
2ar)n & Robert saleron. Costaba creer +ue los soldados de la barrera
5ueran los msmos( +ue el )ento del deserto s,uera soplando del msmo
cuadrante.
Se detu)eron ante el dsco de Robert.
.!os rusos las pensaron todas. .Instnt)amente 2ar)n mr- haca
arrba( como buscando a /ermes. Se pas- ense,uda la mano por la 5rente(
+ued- mrando a un punto cual+uera del hor*onte.. /abr +ue traba$ar
mucho. No es 5cl mpro)sar un )a$e seme$ante en tan poco tempo .
a,re,-( como por decr al,o.
/abl- por decr al,o( s'. Pero Robert &a conoc'a el s'ntoma< 2ar)n ten'a
esos o$os &a dos de los plotos espacales en las )'speras de un lan*amento al
espaco. 2ar)n estaba &a a mllones de Dl-metros de dstanca... 2ar)n
estaba &a en la soledad absoluta( nenarrable de las pro5unddades espacales.
Robert ;oss se snt- en la obl,ac-n de acercrsele<
.No hablo por hablar( 2ar)n( pero se me ocurre +ue tu puesto es el
me$or en todo esto... !o malo ser para nosotros( a+u' aba$o( com%ndonos las
uas & pensando( & no sabendo s )as )olando en la tra&ectora debda( s
lle,as a tempo( s las bombas rusas son 5cles de desarmar o no...
2ar)n no contest-. Se,u'a mrando al deserto( sempre ,ual( sempre
hosco & a$eno como el espaco msmo.
?2aana( a las JJ.RX?.
Robert sacud- la cabe*a. El tempo era escas'smo( pero deber'an
hacerlo. Es decr< %l( Robert ;oss( deber'a hacerlo todo en un tempo
absurdamente m'nmo. 3 sn +ue nn,uno de sus a&udantes( n s+uera
Ru,,les( supera la )erdad sobre el )uelo de 2ar)n.
.Debo mo)erme .d$o( sentndose en el dsco.
.S'( debemos mo)ernos.
2ar)n camn- haca el su&o( estaconado a un par de metros ms all.
Camn- al,o a,obado0 & mentras pon'a en marcha el dsco( Robert ;oss no
pudo e)tar el pensamento<
?Sobre %l pesa el destno de ms de trescentos mllones de seres...?
Ru,,les era el a&udante de Robert ;oss. Un hombre de trenta aos( alto &
poderoso como un campe-n de tens. "en'a un cerebro pr)le,ado para las
matemtcas( para la or,an*ac-n.
/aca tempo +ue Robert se hab'a res,nado a +ue( el d'a menos pensado(
su a&udante lo despla*ara0 )erdaderamente( era %l el ms adecuado de los
dos para toda la d5'cl( complcada & mnucosa act)dad +ue ex,'a la ;ase
Prmera de los )uelos espacales. Por supuesto( se ,uardaba mu& ben de
comentar con 2&ram su opn-n sobre Ru,,les...
!e 5ue 5cl en,aar a Ru,,les< le d$o +ue !arnn +uer'a lucrse ante
Zashn,ton0 hab'a +ue hacer una prueba 5uera de pro,rama del EsenhoIer &
+ue el ?8e$o? merec'a +ue todos empu$aran por %l...
.S maana el No)a( con el EsenhoIer en la nar*( no est en el espaco
a la hora @$ada( $e5e( 9prometo hacer ,r,aras con hdr-,eno l'+udo:
Ru,,les( lodo act)dad & precs-n( se *ambull- de lleno en los
preparat)os.
Una hora ms tarde Robert recb'a de Plan@cac-n las -rdenes para el
)uelo0 hubo +ue ocuparse de alertar a las estacones de control +ue se,ur'an
la tra&ectora ncal de la cosmona)e & hubo +ue hacer todos los preparat)os
para el descenso de la EsenhoIer en la base espacal de #dobes( "exas. "odo
@n,do( desde lue,o< a+uella EsenhoIer ten'a un destno mu& d5erente del
+ue todos supon'an...
Era cerca &a de la medanoche cuando Robert ;oss se acord- de
tele5onear a casa.
.No hac'a 5alta +ue te molestaras.. Esta )e* la )o* de 2&ram no tu)o
nada de neutro( ahora son- de@ndamente acda.. /ace hora & meda +ue
termn- el c-ctel de !uc&.
."en,o traba$o extra... Un lan*amento nue)o...
.Bre,or& le re,al- a !uc& una cabaa de )acacones( en Ca&o /ueso.
Ima,'nate la ale,r'a de ella.
S'( Robert pod'a ma,narlo.
Suerte +ue hab'a tendo tanto traba$o. !as nacabables manobras &
controles para el lan*amento de un No)a estaban &a de sobra sstemat*ados(
pero esta )e* Robert( para no hacer ?+uedar mal al 8e$o?( +uer'a super)sar
personalmente cada detalle... Nada se le escap-( n la car,a exacta del
combustble n la correcc-n de los tel%metros.
!as JU.[R del d'a s,uente...
Aornada plena( sn un mnuto s+uera para pensar en nada. Suerte +ue lo
ten'a al lado a Ru,,les( & a los otros0 realmente no pod'a +ue$arse del e+upo
+ue ten'a.
El No)a( nmenso( ccl-peo( &a estaba en posc-n. #ll( arrba de todo(
apenas s se alcan*aba a )er la EsenhoIer( la estl*ada cosmona)e.
!uces( act)dad 5ebrl en las torres de lan*amento.
Robert ;oss sal- del ascensor( camn- haca la cabna donde 2ar)n
estaba termnando de ponerse el tra$e espacal.
!o encontr- &a )estdo( sentado en la ltera( cab*ba$o0 parec'a un
acr-bata de crco( pensando en la altura del trapeco en la red +ue no estar'a
deba$o...
.4!sto( 2ar)n7
2ar)n asnt- con un cabe*a*o. En el suelo hab'a una mono,ra5'a
mmeo,ra@ada< ?6ombas de hdr-,eno so)%tcas? era el t'tulo. 2ar)n la
hab'a estado le&endo. #un+ue tendr'a d'as de sobra para estudar durante el
)a$e...
.Se est hacendo tarde. 8amos( as' tendremos tempo para probar los
cale5actores &...
2ar)n se ncorpor-0 una sonrsa perdda le torc- la boca. >$os )erdes(
)drosos( mraron a Robert.
El olor a alcohol parec- llenar sbtamente la cabna.
.Pero... 9ests borracho:
."oma... .2ar)n sac- de deba$o de la ltera una botella de escoc%s.
"en'a menos de la mtad.
Robert ;oss trat- de pensar con calma. Imposble llamar a otro ploto
espacal.
"endr'a +ue arre,lrselas con 2ar)n( borracho o no borracho.
"otal( el )uelo era enteramente automtco. /ac'a de* mnutos +ue el
msmo Robert acababa de colocar en el cerebro electr-nco de la EsenhoIer
los clndros con las nstruccones ,rabadas para el )uelo.
S'( para el )uelo no har'a 5alta al,una +ue 2ar)n estu)era sobro.
El problema ser'a despu%s( al lle,ar.
S 2ar)n se emborrachaba ahora( 4+u% ser'a despu%s( al lle,ar7 4C-mo
a5rontar'a la responsabldad7
.Empec% con un tra,o( por la )e$a... .2ar)n se apo&- con todo su peso
en Robert.. Despu%s no pude parar... otro tra,o por cada chco...( despu%s
por Bre,or&... & por t...9hasta por los rusos brnd%:
!a cosmona)e no ba pro)sta de bebdas alcoh-lcas. Pero los
astronautas se las arre,laban para emborracharse ,ual... /ab'a tantas
sustancas )oltles capaces de emborrachar con sus e=u)os... !a tnta de
secado nstantneo( por e$emplo...
Pero no era la borrachera lo temble. !o ,ra)e era la tendenca +ue 2ar)n
acababa de re)elar...
?Imposble con@arle tanta responsabldad. /a& un solo remedo?.
El pulso de Robert se aceler-( respr- hondo.
?S'( no hab'a otro remedo...?
3 hab'a +ue andar rpdo( el tempo apremaba.
."oma otro poco ms... .Robert al*- la botella( no )o nn,n )aso &
trat- de poner el ,ollete en la boca de 2ar)n.. "oma( por el 8e$o & por...
.41u% demonos te has pensado7
De un manot-n( 2ar)n apart- la botella +ue do contra el borde de la
ltera( ca&- al pso de metal & se h*o acos<
.4#caso me +ueres... me +uer'as... emborrachar7
Robert ;oss pens- en el tempo. No hab'a un se,undo +ue perder...
2r- el ment-n de 2ar)n &( sn de$ar de mrarlo( asest- con todas sus
5uer*as un ,olpe corto re5or*ado con lodo el peso del cuerpo.
2ar)n se desmoron-( totalmente DnocDCout.
Ru,,les lo entend- todo en se,uda.
.Es un lan*amento de rutna .le explc- Robert.. Peor para 2ar)n s
se emborrach-. #un+ue todo +uedar entre nosotros< el 8e$o no tene por +u%
saberlo( 4eh( Ru,,les7 93 as' podr% darme el ,usto( una )e*( de )olar en una
de estas latas:
Ru,,les lo entend- en se,uda< aprecaba desde sempre a ;oss &
admraba la 5orma en +ue aceptaba )erse a)enta$ado por Bre,or&( por 2ar)n(
por Blenn( por todos los otros. Realmente( el ?$e5e? se merec'a una escapada
al espaco... El 8e$o comprender'a.. .3 dr'an( adems( +ue 2ar)n estaba
ndspuesto... no ten'an por +u% per$udcarlo...#ntes de entrar a la EsenhoIer(
Robert ;oss )ol)- a llamar a su casa.
.S,o con mucho traba$o. "ampoco podr% )ol)er esta noche.
.Como +ueras.
.1u* maana deba r con el 8e$o a Zashn,ton .hab'a +ue mentr
para +ue no lo echaran de menos( aun+ue 5uera por unos d'as.. Ru,,les r a
arre,larle los chsperos a 2el.
.6en( )uel)e cuando +ueras.
!a )o*( otra )e* neutra( de 2&ram...
4Sabr'a ella cunto amaba a+uella )o*7 Imposble dec'rselo( se rer'a.
4Ser'a la ltma )e* +ue la or'a7...
No( me$or no dramat*ar.
Robert ;oss entr- a la cosmona)e.
El No)a part- sn ncon)enentes.
Semacostado en el asento contra acelerac-n( Robert ;oss pas- el bre)e
mal rato del aumento de la ,ra)edad( aun+ue no 5ue nada comparado con las
torturas a +ue lo hab'an sometdo cuando el adestramento para las cpsulas
2ercur&< el ma&or poder de los No)a permt'a ahora re,ular la )elocdad de
salda sn las )olencas de antes.
El espaco( el esplendor de mllones de lumnaras.
#ll aba$o( la ancha capa de las nubes en)ol)'a parcalmente la "erra( un
oc%ano con pen'nsulas & con colores cambantes. Pronto todo 5ue +uedando
atrs( la "erra 5ue una neda luna cada )e* ms pe+uea( hund%ndose en lo
n@nto( ale$ndose...
Robert ;oss snt- +ue se *ambull'a en un lar,o( mara)lloso sueo de
adolescenca.
?Despu%s de todo( lo hce?.
1uso ,o*ar del trun5o. "amb%n %l( como Bre,or&( como Shepard( como
Blenn( podr'a hablar ahora de los ncre'bles ,rses del espaco( de las ,alaxas
nacaradas( de los ?po*os? de ne,rura absoluta.
Pero mposble ,o*ar< estaba la ms-n.
/asta a+uel momento hab'a estado demasado ocupado en los
preparat)os( rec%n ahora pod'a pensar.
Ima,n-( )o al asterode lumnando el celo( con)rt%ndolo en un
nmenso 5ul,or( encendendo de espanto a los aturddos o$os al*ados haca %l(
estallando con 5uer*a de cataclsmo( creando & deshacendo montaas en un
solo nstante de pa)orosa con=a,rac-n.
2&ram( 2el( Chrs.
Cunto pueden doler tres personas.
Suerte +ue estaban las p'ldoras.
!as p'ldoras para los astronautas +ue deb'an pasar d'as( semanas( en el
reducd'smo espaco en la cabna de una cosmona)e. Embotaban la
sensbldad( lo sumer,'an a uno en una espece de modorra conscente +ue
permt'a se,ur con la rutna del )a$e sn a,obar la mente con la concenca
de la tremenda( espantable le$an'a de la "erra.
!ar,os( tedosos d'as de na)e,ac-n haca el encuentro con /ermes. D'as
en blanco( con el cerebro( embotado( pensando sn pensar en la "erra( en la
n5anca le$ana en la +ueta cuadra de pe+ueos rentstas & empleados al este
de 6rooDl&n( en los aos de cole,o( en la beca para la Un)ersdad
"ecnol-,ca. Despu%s( en Corea( dos o tres experencas aterradoras... 2e$or
ol)darlas< una cuando se le ncend- el a)-n cas sobre las l'neas enem,as(
otra cuando +ued- encerrado en el han,ar de un portaa)ones( con un
prncpo de ncendo entre los a)ones &a car,ados de ,asolna. El re,reso(
2&ram( el traba$o como ploto de pruebas( la selecc-n para lle,ar ?a ser el
prmer hombre en el espaco?.
!a pastlla blanca cada ses horas.
Durante d'as. 4> semanas7 Sempre hab'a +ue tomar la prmera +ue
o5rec'a el aparato automtco.
/asta +ue una tarde el e5ecto de la pastlla 5ue totalmente opuesto.
No ms embotamento. Una lucde* sbta. Como s le descorreran un
)elo dentro de la cabe*a.
Supo as' +ue estaba en las ltmas )entcuatro horas del )uelo. /ab'a
lle,ado a la pastlla +ue le de)ol)'a de pronto toda su capacdad mental. 1ue
lo entre,aba de lleno( con todas las ener,'as cerebrales ntactas( a todos los
problemas +ue pronto deber'a a5rontar.
8entcuatro horas ms & estar'a descendendo en /ermes...
!a enormdad de la responsabldad lo a,ob-( lament- el embotamento
anteror. Pocas horas ms & estar'a tratando de desarmar las bombas de
hdr-,eno nstaladas por los rusos en /ermes.
Sempre & cuando lle,ara a tempo...
2e$or no pensar en la posbldad de un 5racaso.
!arnn( el Pent,ono( la Casa 6lanca no podr'an e+u)ocarse. Se,uro +ue
lle,ar'a a tempo para mpedr +ue la -rbta de /ermes termnara de ser
alterada.
Pero tamb%n en Rusa hab'a los e+u)alentes a Plan@cac-n( al
Pent,ono( a la Casa 6lanca... "amb%n ellos hab'an hecho sus clculos( sus
pre)sones...4/ab'an pre)sto +ue los amercanos se enterar'an de +ue
pensaban utl*ar al asterode como la ms de)astadora e nata$able bomba7
2e$or no pensar( me$or concentrarse en la tarea +ue lo esperaba. !e&-
una & otra )e*( hasta saberlas de memora( las nstruccones para el descenso
de la cosmona)e. Eran sencllas( pero deb'an e$ecutarse sn el ms m'nmo
error0 al,o parecdo a la manobra del descenso de un submarno.
Se concentr- en se,uda en las nstruccones con respecto a las bombas
de hdr-,eno rusas. /ab'a nstruccones para los tres posbles tpos de
bombas +ue podr'a encontrar en /ermes. Eran nstruccones smples( hab'a
es+uemas claros( ser'a d5'cl e+u)ocarse.
Sempre & cuando los rusos no huberan nstalado un modelo desconocdo
de bomba. Cosa +ue...
De$- de pensar.
Un sondo nue)o en la +uetud de la cosmona)e.
!a seal de atenc-n.
Un punto brllante en la pantalla del radar. I,ual a los otros tantos. Pero
marcado por un punto ro$o...
El *umbdo s,u-( una lu* parpade- en el tablero de control. Respr-.
?/ermes...?
S'( con los dspost)os automtcos le a)saban +ue estaba lle,ando.
Crec- el punto en el radar. 3a se h*o ms mportante +ue todos los otros.
.Por @n... # preparar ahora todo lo necesaro para el descenso.
?Con tal +ue ha&a lle,ado a tempo?.
Pero s'( hab'a lle,ado a tempo.
S las bombas de hdr-,eno huberan estallado &a( /ermes habr'a
cambado de tra&ectora. 3 los computadores se lo habr'an ad)ertdo. S'( hab'a
lle,ado a tempo. !a nca duda +ue +uedaba( era saber s podr'a desarmar o
no las bombas de hdr-,eno.
6en claro se lo ad)ert'a el ple,o de nstruccones< ?El enem,o habr
hecho lo mposble para dsmular trampas explos)as destnadas a an+ular a
+uen se atre)a a manpular la bomba...?
"rampas explos)as.
"ra,- sal)a. Deber'a andarse con much'smo cudado...
Pero cada cosa a su tempo. 3a se ocupar'a de las trampas explos)as
cuando 5uera el momento. !o mportante( ahora era el descenso. 3...
>tra seal( un *umbdo ntermtente( cada )e* ms apurado. !a seal de
alarma. En la pantalla del radar( nada< todo ,ual( con la ,ran ma,en de
/ermes a un lado.
Pero dos ndcadores ro$os temblaban &a a un extremo de la pantalla(
sealando dos puntos pe+ueos.
2s +ue humanos( los computadores de alta )elocdad( re,straron con
ra&os n5rarro$os desde la tra&ectora hasta la composc-n +u'mca de los
ob$etos +ue )en'an. /ubo *umbdos ur,entes( parpadeo de luces en el tablero<
?Cosmona)es enem,as?.
Robert ;oss resum- todas las n5ormacones< cosmona)es de combate(
de un tpo seme$ante a la EsenhoIer. El enem,o hab'a hecho al,o ms +ue
plantar las bombas de hdr-,eno en /ermes. /ab'a en)ado cosmona)es para
prote,erlas( para e)tar +ue nade ntentara desarmarlas antes de +ue
estallaran en el momento debdo.
./abr +ue pelear.. Robert ;oss apret- las mand'bulas( )ol)'a a ser el
ploto de ca*a +ue luchara contra los 2, en los celos de Corea...
#pret- un bot-n( & un pe+ueo motor a chorro lateral entr- en act)dad(
apartando a la EsenhoIer de su tra&ectora or,nal.
!os dos puntos lumnosos en la pantalla se desdoblaron< cada uno do
or,en a otro punto( ms pe+ueo.
Una lu* ro$a en el tablero brll- con )olenta ntensdad. Pero &a Robert
sab'a lo +ue s,n@caban a+uellos puntos lumnosos<
?Cohetes... 2e atacan con cohetes pro)stos de cabe*a at-mca...
"eledr,dos... No ser nada 5cl eludrlos...?
/*o ,rar un dal. !a manobra pasaba ahora a los computadores. Un
nstante ms & Robert se snt- apretado contra el respaldo del asento<
estaban acelerando. #I msmo tempo snt- como s le hunderan la cabe*a
entre los hombros.
?Estamos acelerando & des)ndonos para aba$o... 8amos al encuentro de
los cohetes pero( a ltmo momento( trataremos de pasar por deba$o...?
!a manobra deb'a de ser e$ecutada con precs-n mlm%trca. Pero una
)e* dada la orden por medo del dal( &a Robert ;oss no ten'a nada +ue hacer<
todo depend'a de los computadores. S-lo le +uedaba esperar +ue los cohetes
pasaran de lar,o.
> no esperar nada...
Era el @n< s no pod'a eludr los cohetes( todo ser'a tan nstantneo +ue
Robert no sentr'a nada...
!os cohetes creceron con rapde* nmensa en la pantalla del radar. >tra
acelerac-n. De pronto( nada. 9No ms m,enes en la pantalla.
?Pasaron de lar,o .Robert ;oss respr-( tu)o +ue hacer un es5uer*o
conscente para rela$ar los msculos. me sal)% por poco?.
Pero las cosmona)es enem,as se,u'an an all'.
#un+ue pronto de$ar'a de )erlas< la EsenhoIer( s,uendo la nue)a
tra&ectora( pasar'a al otro lado de /ermes. El asterode +uedar'a entre uno &
otro bando.
?Pero...?
!a lu* ro$a( ntens'sma( parpadeando a ,ran )elocdad.
>tros dos puntos lumnosos( &a ,randes( &a mu& cerca( se )en'an desde
el otro lado de /ermes< le hab'an dsparado otros dos cohetes apro)echando
el amparo del asterode( para +ue s-lo 5ueran detectados en el ltmo
momento.
2o)- otro dal.
;ue una a,on'a. !a acelerac-n le de$- sn san,re en el cerebro. Dur-
poco( pero s,u- con los o$os cerrados( sab'a lo +ue )endr'a.
>tra acelerac-n( mucho ms )olenta an.
Por @n( otra )e* pudo abrr los o$os. No hab'a ms ecos de cohetes en la
pantalla< otra )e* hab'a lo,rado eludrlos.
?2enos mal +ue...?
>tro punto lumnoso( toda)'a mu& pe+ueo( atra$o al ndcador ro$o.
?S,uen dsparando cohetes... Pero %ste no es pel,roso( est mu& le$os
an. /ar%...?
!a pantalla del radar parec- estallar( un resplandor sbto lumn- la
cabna.
Nue)os *umbdos( otras luces.
Cas al msmo nstante( un sacud-n haca adelante( como s chocaran
contra al,o.
Robert ;oss ,olpe- )olentamente contra el tablero.
Se rencorpor-( desdeando el dolor( & mr-( sn atre)erse a resprar( el
@rme a)ance de la a,u$a de un ndcador( en el extremo derecho del tablero.
?El ltmo punto lumnoso era una bomba de hdr-,eno... !a detonaron a
certa dstanca( para +ue no pudera eludrla?.
!a a,u$a del meddor de radact)dad en el nteror de la cosmona)e
se,u'a a)an*ando.
Se acercaba &a a la =echa ro$a de la es5era +ue marcaba la radact)dad
cr'tca.
S pasaba de all' ser'a la muerte.
Pero no( la a,u$a se 5ue 5renando.
!a EsenhoIer hab'a sdo construda pre)endo tamb%n a+uella clase de
ata+ues... Robert ;oss se toc- la 5rente0 estaba lastmado( pero no ten'a
tempo para pensar.
En la pantalla no estaba &a /ermes. N los dos ecos lumnosos +ue
re)elaban al enem,o.
?!a explos-n nos sac- de tra&ectora. Estamos ale$ndonos...?
Encend- el radar posteror.
>tra )e* /ermes en la pantalla & las dos na)es enem,as. !e$os( cada )e*
ms le$os...Estr- la mano haca los dales.
Pero se contu)o<
?No... 2e$or se,ur( me$or hacerles creer +ue nos l+udaron... 1ue pare*ca
+ue &a no ha& nade en los controles?.
#pret- un bot-n & en una pantalla lateral aparec- la tra&ectora +ue
se,ur'a s manten'a el rumbo & la )elocdad actuales.
?Esto& cada )e* ms le$osHHPero( ,ual +ue antes(
/ermes )ol)er a +uedar entre los rusos & &o... Podr% contraatacar...?
Esper- a +ue /ermes ocultara a las na)es enem,as( &a cas n)sbles de
tan remotas.
#hora( s'( mo)- el dal.
De nue)o( las a,on'as de los cambos de tra&ectora.
Pero pasaron pronto.
>tra )e* /ermes comen*- a crecer en la pantalla del radar delantero. Iba
de nue)o( oculto( haca las na)es enem,as.
Escudndose tras el asterode( la EsenhoIer se lan*aba al
contraata+ue...
Robert ;oss a,uard- hasta +ue /ermes estu)o enorme en la pantalla.
2u& alerta( esper- el momento en +ue aparecer'an los dos puntos lumnosos(
los ecos de las cosmona)es. Por @n( all en el borde rre,ular de /ermes< las
na)es enem,as...
#ll' estaban.
2o)- los dales( apret- un bot-n.
Una sacudda )olent'sma lo lan*- haca adelante. Bolpe- con el bra*o
contra el tablero.
"ampoco ahora snt- el dolor< acaba de dsparar dos de los cuatro
cohetes NDe +ue armaban la EsenhoIer( & lodos sus sentdos se
concentraban &a en el resultado.
8o en la pantalla( los dos cohetes ale$ndose a )elocdad 5antstca haca
sus ob$et)os. !os cohetes s,ueron( &a se )e'an pe+ueos( &a estaban cerca
del blanco.
3 las cosmona)es enem,as se,u'an su tra&ectora( sn ntentar manobra
elus)a al,una.
Robert ;oss respr-<
?Conse,u' en,aarlos... No tenen escapatora &a...?
Entrecerr- los o$os( antcpando el resplandor de las explosones. Pero
no...
!as cosmona)es enem,as pareceron saltar de pronto( )ra$es cerrados(
se abreron a un lado...
!os cohetes torceron al,o la tra&ectora. Pero no hab'a motor capa* de
mprmr tan pronto seme$ante cambo de tra&ectora como el +ue hubera
sdo necesaro para poder alcan*ar el blanco. S,ueron de lar,o( se achcaron
ms & ms( desapareceron del lodo.
.Nos es+u)aron .Robert ;oss tu)o ,usto amar,o en la boca.. S-lo me
+uedan otros dos cohetes...
3 el enem,o )ol)'a al contraata+ue.
#hora se hab'an separado( cada uno atacaba por su lado( tratando de
en)ol)erlo.
Robert ;oss tu)o 5r'o( pero reaccon- en se,uda( mo)- tres dales. 3
esper-.
"odo depend'a de la )elocdad con +ue 5unconaran los computadores. !as
cosmona)es enem,as s,ueron )nendo.
Fumbaron los computadores.
Por @n deron las -rdenes.
Parteron los cohetes NDe. !os dos ltmos cohetes +ue le +uedaban. S
erraba( estaba perddo.
!as cosmona)es enem,as s,ueron acercndose. !as )o en la pantalla(
crec'an con rapde*... No )o( en cambo( lo ecos de sus cohetes.
!os computadores hab'an hecho un buen traba$o< hab'an dsparado los
cohetes re,ulndoles la tra&ectora en 5orma tal +ue s,ueran el
despla*amento de las na)es enem,as0 en la pantalla de radar de %stas el eco
de los cohetes aparec'a con5unddo por el eco de la cosmona)e de Robert...
!as cosmona)es enem,as deb'an atenerse a una tra&ectora precsa(
para stuarse en posc-n de atacar a Robert sn +ue tu)eran chance de
escapar.
Robert las de$- colocarse en posc-n.
Austamente a+u%l era el $ue,o pre)sto por los computadores... Un
relmpa,o encend- de pronto la pantalla.
3 en se,uda otro.
Un nstante ms & todo estaba otra )e* como antes.
N rastros de las dos cosmona)es enem,as.
!os NDe hab'an lle,ado a destno( hab'an an+ulado con sus cabe*as
at-mcas las na)es rusas.
#hora s'( el al)o total.
/ab'a )encdo. Se hab'a sal)ado.
2&ram( 2el( Chrs...
Snt- al,o mu& parecdo a las ,anas de llorar.
/ab'a elmnado todo lo +ue se nterpon'a entre %l & el asterode. #hora s'
+ue pod'a descender & emprender con calma el desarme de las bombas de
hdr-,eno.
2o)- otro dal( hubo acelerac-n sua)e( la cosmona)e puso proa haca el
asterode.
!o )o crecer en la pantalla.
"oda)'a aturddo por el recente combate( la reacc-n ner)osa era
ntensa. 3...
De nue)o( el radar encend%ndose( con tanta ntensdad +ue ence,uec'a...
Dos( tres relmpa,os ))'smos.
En se,uda el radar se normal*-. Pero donde estaba /ermes apareceron
mr'adas de ecos lumnosos.
Ecos lumnosos +ue crec'an( se hac'an enormes( pasaban.
/ubo cho+ues contra el casco( rudos )olentos.
8ol)- a normal*arse el radar.
Estaba otra )e* /ermes all'. Un ,ran dsco lumnoso( pero no pudo )er
detalle al,uno.
Encend- el dspost)o tele)sor. Una pantalla ancha( a un lado de la
pantalla del radar. Estrellas( ncontables estrellas( lo de sempre.
3 el ,lobo redondo( mu& pe+ueo an( +ue era /ermes. El recente
combate con las cosmona)es enem,as hab'a sdo a mles de Dl-metros de
dstanca( a smple )sta los ad)ersaros no huberan poddo )erse.
Pero Robert ;oss no pensaba en nada de eso. Estaba totalmente )ac'o por
dentro.
!as recentes explosones solo pod'an s,n@car una cosa.
Pero no +uer'a pensar.
2e$or dlatar la con@rmac-n hasta lo ltmo.
2o)- )aros dales en el tablero. !os computadores )ol)eron a *umbar.
Un tmbre( un papel en una ranura a su *+uerda. 2r- el papel( 5ue como
una mano helada apo&ndose de a poco en el cora*-n. El asterode hab'a
cambado de tra&ectora.
!a sospecha se hac'a certe*a.
!as explosones +ue )era poco antes eran las ltmas bombas de
hdr-,eno nstaladas por los rusos para la correcc-n @nal.
/ermes estaba &a en la tra&ectora +ue deb'a se,ur para lle,ar a chocar
contra la "erra. Para estrellarse contra Norteam%rca. Robert ;oss hab'a
)encdo los obstculos tenddos por el enem,o. Pero hab'a lle,ado tarde.
#l,n pe+ueo error en los clculos( las ltmas bombas de hdr-,eno
hab'an estallado unas sete horas antes de lo pre)sto por ?Plan@cac-n?.
2&ram( 2el( Chrs...
Unos d'as ms( & todo habr'a termnado.
Nada podr'a apartar &a a /ermes de su tra&ectora 5atal. S-lo una nue)a
explos-n at-mca pod'a alterar el curso +ue ahora se,u'a. S le hubera
+uedado aun+ue s-lo 5uera una NDe... /abr'a bastado para des)ar a /ermes0
habr'a sdo un despla*amento m'nmo( pero su@cente para +ue el asterode
termnara su mortal )a$e( unos mles de Dl-metros ms all( +u* en el mar(
+u* en la msma Rusa...
Pero la EsenhoIer no ten'a &a nn,n cohete... /ermes se,ur'a su curso
con la msma n5albldad de las estrellas. #un cuando nue)as cosmona)es
descenderan en %l( ser'a &a demasado tarde< ser'an necesaras muchas
bombas de hdr-,eno para apartarlo d%la tra&ectora cuando &a estu)era
cerca de la "erra.
Pero tampoco para Robert ;oss habr'a sal)ac-n.
# menos +ue decdera entre,arse...
Eso< podr'a re,resar a la "erra( descender en al,n terrtoro neutral.
Claro +ue los rusos ex,r'an su entre,a0 la EsenhoIer les nteresar'a mucho.
#un+ue( +u*( no les nteresara tanto( &a ,anada la ,uerra.
Eso< %l podr'a sal)arse an...
2&ram( 2el( Chrs.
El arro&to d%las truchas( el arro&to de las rabonas al cole,o. !a lar,a
calle( sombreada por rboles. !as cataratas del N,ara( el hotelto de la luna
de mel. Curoso( las cosas +ue recuerda uno...
2&ram( 2el( Chrs.
Pero %l( Robert ;oss( podr'a sal)arse toda)'a...
No hab'a )uelto a tocar nn,n dal.
3a /ermes aparec'a ,,antesco( mponente en la pantalla de tele)s-n.
Con las ccatrces ncre'bles( absmales( de las explosones at-mcas.
El pulso de Robert ;oss lat'a a ,olpes 5uertes( pro5undos.
#cababa de tener la dea.
No estaba todo perddo...
3 toda)'a /ermes podr'a ser apartado de la tra&ectora +ue lle)aba. Ser'a
una correcc-n pe+uea( pero a la dstanca en +ue toda)'a estaban d< la
"erra( ser'an lo bastante como para hacer +ue el asterode no lle,ara al
blanco pre@$ado( +ue se des)ara al,o... Calmo( con una calma +ue no
conocera desde +ue ncara el )uelo( Robert ;oss mo)- los dales.
Entraron a 5unconar los dspost)os automtcos.
!a manobra del descenso comen*aba.
!a super@ce de I "ermes era )'trea( ru,osa( pero sn arstas( como s 5uera
el resultado de una 5undc-n mal hecha.
Robert ;oss mr- por ltma )e* la cosmona)e. No de$aba de tener su
belle*a( all' parada sobre los sostenes de la cola( apuntando con la proa a las
estrellas.
# las estrellas( haca las +ue no )a$ar'a nunca...
Robert mr- el relo$( no ten'a &a mucho tempo.
Ech- a andar( aun+ue ms +ue andar a+uello era =otar( la ,ra)edad en el
asterode era m'nma. Por @n( &a estu)o le$os( &a el absurdamente cur)o
hor*onte del asterode le ocult- la cosmona)e.
Se tend- de espaldas. El casco de plstco estaba al,o empaado. El
pesado tra$e espacal no era con5ortable. Pero no mportaba. Despu%s de todo(
lo hab'a conse,udo.
El clculo de los computadores hab'a sdo termnante. Con el des)'o
ocasonado con la explos-n de la cosmona)e( a la hora exacta @$ada por los
computadores( el asterode /ermes termnar'a por caer en el Nrtco.
Pro)ocar'a una ola tremenda( comarcas enteras en todos los bordes mar'tmos
ser'an arrasadas. Pero el cataclsmo ser'a pre)sto( los puertos e)acuados( las
p%rddas en )das no ser'an tan ,ra)es. Norteam%rca se sal)ar'a.
4Norteam%rca7 2&ram( 2el( Chrs... 2r- el relo$. 3a las a,u$as estaban
marcando la hora pre@$ada.
2r- las estrellas. 3 sonr-. Robert ;oss( un hombre comn sonrendo a las
estrellas.
RE">RN>
El lbro( un ,rueso )olumen pero cas sn peso( se,u'a sn abrr.
Certamente( la tapa color acero( como la de todos los lbros +ue le daban(
no promet'a mucho. 3 menos el t'tulo< ?Planetas con atm-s5era de amon'aco?.
Pero no hab'a alternat)a< s no lo estudaba( s no pasaba el examen( Tl lo
cast,ar'a.
El cast,o ser'a pasarlo a la Celda 8ac'a. De s-lo pensar en ella se
estremec-. 2e$or ponerse a estudar.
Despu%s de todo( el es5uer*o no era ,rande< una hora de estudo pasa
pronto. 3 despu%s tendr'a la pantalla en colores( con las escenas sempre
entretendas( sempre reno)adas. 3 la msca( esa msca +ue nunca lle,aba a
cansar por+ue la )araban sempre a tempo.
S'( todo estaba calculado desde hac'a mucho para +ue los dos trpulantes
humanos de las cosmona)es no su5reran deteroro al,uno en el lar,u'smo
)a$e. N deteroro 5'sco( n moral.
"en'a +ue estar en per5ectas condcones para poder cumplr lo +ue se
ex,r'a de %l cuando la cosmona)e lle,ara a destno< ba$ar a explorar el nue)o
planeta( para +ue El no correra res,o al,uno...
# S[! le hubera ,ustado )er al compaero( hablar con %l( contarle la
n+uetud cada )e* ma&or +ue sent'a a medda +ue se acercaban al t%rmno
del )a$e(
Pero %sa era una de las Prmeras Prohbcones. Un hombre no pod'a
hablar a solas con otro hombre.
Empe*- a leer< ?En los planetas de masa smlar a la "erra & atm-s5era de
amon'aco( no radoact)a( se pueden encontrar las s,uentes 5ormas
))entes...?.
Un rudo pe+ueo( apenas perceptble( le h*o )ol)erse( sobresaltado.
4Estar'a por entrar Tl7
No0 la puerta s,u- cerrada. 2r- en derredor( & en toda la cabna no
encontr- nada 5uera de su sto( nada capa* de producr a+uel rudo.
Por+ue hab'a sdo un sondo parecdo a un le)'smo chas+udo( como s se
despe,ara al,o. 4R como s se +uemara al,o7
Pod'a ser< record- +ue una )e*( cuando era chco( hab'a encontrado una
ca$a de 5-s5oros. Una cosa rar'sma( por+ue &a no se usaba desde hac'a mucho
tempo. /ab'a encenddo uno( & hab'a arrmado la llama a una marposa
muerta( llena de horm,as. /ubo un chas+udo parecdo al +ue acababa de o'r(
& las alas de la marposa desapareceron & tres o cuatro horm,as +uedaron
+uetas( dobladas como s les dolera el est-ma,o.
8ol)- al lbro.
!e&-< ?En los planetas de masa smlar a la "erra( & con atm-s5era de
amon'aco( no radoact)a( se pueden encontrar...?
>tra )e* el chas+udo.
#hora no tu)o duda< )en'a de la pared.
El asombro le a=o$- las mand'bulas< todo un panel se mo)'a( desprenddo(
de pronto( de los otros.
En el hueco aparec- un hombre. Un hombre )estdo ,ual +ue S[!< una
malla ne,ra a$ustada al cuerpo( los bra*os & las pernas( con las letras del
nombre en el pecho & en la espalda. S-lo +ue S[/.
"endr'a la msma edad +ue S[!( unos cuarenta aos( & la msma cara de
expres-n al,o hud*a( como s acabara de cometer un delto ,ra)e.
S-lo los o$os eran 5rancamente dstntos a los de S[!< en lu,ar de estar
perpetuamente acosados de temor( aparec'an brllantes( @rmes0 eran o$os
en%r,cos( como $ams los )era S[! en hombre al,uno.
.41u% haces a+u'7 .pre,unt-( sn hacer el menor es5uer*o por contener
o dsmular el temblor de las manos.. 4No sabes +ue est prohbdo7
El otro sonr-.
.9Como para ,norarlo: Es como s me d$eras +ue no me ol)de de
resprar.
.9S Tl te encuentra a+u'( nos matar: .S[!( demasado sorprenddo
toda)'a( se pas- las manos por la cara( se las retorc-( )ol)- a pasrselas por
la cara.
S[/ lo mr- con dure*a.
.No tene +ue encontrarnos. Escucha...
/*o una pausa para dar tempo a +ue S[! se serenara. !ue,o contnu-<
./e descuberto c-mo compensar el campo electroma,n%tco +ue
mantene undas entre s' a todas las partes de la cosmona)e< &a )ste c-mo
abr' el panel.
.4De +u% ser)r eso7
.De mucho ms de lo +ue nunca has poddo soar< 9as' como compens%
el campo electroma,n%tco del panel podr% compensar el campo de Tl:
.4"e has )uelto loco7 9Eso ser'a descomponerlo:
.9S': 9Descomponerlo... matarlo:
Espantado( S[! retroced- hasta la pared.
.9Imposble: 93o no te a&udar% a eso: .sacud- la cabe*a en ne,at)a
hst%rca. . 2e a&udars... .S[/ habl- con )o* calma.. 4"e das cuenta de lo
+ue s,n@car'a matar a El7 1uedar'amos dueos de la cosmona)e( dueos de
r adonde nos d% la ,ana... Dueos de ele,r el planeta.
.9No: .nterrump- S[!.. 9No +uero n o'rte: 9No s,as:
."en,o +ue se,ur( por+ue necesto tu a&uda...
.9No s,as: 9No s,as: .,rt- S[!( abalan*ndose haca una palanca
$unto a la puerta.
Era la alarma.
Pero S[/ se le ech- encma & lo domn- con apret-n raboso.
.9Su%ltame:.sollo*- S[!( )encdo( sn resstenca en los msculos.
S[/ lo solt-.
S[! se recost- contra la pared. "en'a empapada la 5rente en sudor.
.4Es posble +ue no +ueras a&udarme7 .S[/ lo mr- desalentado.. 4Es
posble +ue pre@eras de5ender a Ellos( a los +ue de$aron sn )da a los
hombres7
.Ellos no nos de$aron sn )da... 9#l contraro: Nos han resuelto todo...
.9?Nos han resuelto?: .remed- S[/. 9Nos han +utado todo: Claro( los
papeles se n)rteron( & ahora domnan Ellos... 3 d',ase lo +ue se d,a( el
hombre s,ue sendo la m+una ms barata( la ms e@ca*( la ms 5cl de
mantener & de reponer: Por eso nos +utaron todo( para +ue produ*camos
me$or( sn dstraccones estpdas( antecon-mcas...
.No )eo +u% nos han +utado...
.Claro +ue no lo )es. Como no lo )e cas nade en nuestra ,enerac-n(
por+ue nos craron as' desde chcos... Pero &o encontr% una )e* lbros )e$os &
en ellos he le'do...
S[! lo mr- espantado( se,uro de +ue ba a o'r un sacrle,o. 3a era
sacrle,o haber le'do un lbro )e$o..../e le'do cosas sobre los sentmentos...
Parece +ue( antes la mu$er +ue daba a lu* un no lo manten'a a su lado & lo
craba hasta ,rande... Entre el no & la mu$er se desarrollaba una amstad
,rand'sma< parece +ue no hab'a nada ms ,rande( ms hermoso( +ue esa
amstad... 4No crees +ue es +utarnos al,o habernos separado apenas nacdos
de la mu$er +ue nos par-7
.!o hceron por+ue resulta ms e@ca*( por+ue los hombres crados
drectamente por Ellos salen me$ores...
.92e$ores para escla)os: Dme 4no te ,ustar'a estar al,una )e* con una
mu$er7 4No te parece +ue debera haber al,o ms +ue esas m+unas7...
.No +uero o'rte.S[! sacud- la cabe*a.. 98ete: 1uero estudar...
.Estudar... .S[/ mr- el lbro aberto sobre la mesa.. #h' tenes otra
muestra de lo +ue nos hacen< ha& aparatos para aprender drectamente( por
conex-n cerebral( pero eso no es para nosotros... !os hombres tenemos +ue
se,ur aprendendo en lbros( 9le&endo palabra por palabra:
.96asta: .S[! se rebel-.. 9/e dcho +ue no +uero se,ur
escuchndote: 9/ar% 5unconar la alarma:
.Dces +ue no nos han +utado nada... .S[/ parec- no haberlo o'do..
1ue ahora se ))e me$or... Eso 5ue lo +ue d$eron los partdaros de Ellos(
cuando Ellos eran tan rudmentaros +ue los hombres pod'an mane$arlos...
Pero un d'a Ellos aprenderon a construrse( a per5ecconarse & &a no hubo
escape para hombre al,uno... Pero esto no puede se,ur as' para sempre. 9No
tene +ue se,ur as':
.41u% te propones hacer7
.3a te lo dr%< matar% a El. 3 seremos dueos de la cosmona)e( remos a
un planeta deshabtado( & desde all'...
.41u% hars desde all'7
S[/ & S[! se mraron. Por+ue S[! no hab'a pre,untado nada.
Se )ol)eron.
#ll'( en la puerta estaba El.
Un robot apenas ms ,rande +ue los hombres( de cuerpo mac*o(
redondeado0 la cabe*a( hundda entre los hombros( era poco ms +ue una
protuberanca0 en el centro brllaba un )dro )erde( crcular0 por encma del
)dro hab'a una pe+uea re$lla.
#penas lo )o( S[! se arro$- al suelo & toc- el pso con la 5rente< una de
las prmeras cosas +ue hab'a aprenddo en la n5anca era +ue los ?robots?
mataban al hombre +ue no se postraba ante ellos.
Pero S[/ no se postr-.
S,u- er,udo( los hombros estrechos echados haca atrs( los o$os
cla)ados en el )dro )erde de El...
Sempre a,achado( S[! )o +ue el brllo del )dro aumentaba.
3 +ue el rostro de S[/ se pon'a cen*a. 3 +ue la pel se ds,re,aba(
reseca. 3 +ue blan+ueaban los huesos. 3 +ue pronto los huesos perd'an
contorno. 3 +ue por ltmo no +uedaba nada.
Nada( n s+uera un poco de pol)o.
.S[! .habl- el robot.. "e ol)dars de +ue al,una )e* )ste a S[/...
Pronto lle,aremos a #mon'aco 6( & es en eso +ue debes pensar.
Sempre postrado( S[! )o al robot reponer en su lu,ar el panel de la
pared & marcharse tan sn rudo como cuando lle,ara.
2r- el relo$. #n 5altaban )ente mnutos para +ue se encendera la
pantalla con las escenas. 8ente mnutos +ue podr'a apro)echar para estudar.
8ol)- al lbro< ?En los planetas de masa smlar a la de la "erra( con
atm-s5era de amon'aco( no radact)a( pueden encontrarse...?
No( a+uella tarde era ncapa* de estudar. Pod'a ordenarle El +ue ol)dara(
pero no era 5cl hacerlo. S[! habl- de lbros )e$os. De amstad entre el no &
la mu$er +ue lo par'a & lo craba. De estar con una muchacha...
Snt- al,o mu& doloroso( all mu& adentro. S hubese conocdo la
palabra( le habr'a dado nombre a ese dolor< nostal,a.
Pero no la conoc'a( & se +ued- sn saber +u% le pasaba. 4/abr'a estado en
lo certo S[/7
S[/... >tra )e* )o sus o$os en%r,cos( resueltos. Como no los )era nunca
en nn,n ser humano.
3 lo )o tamb%n en el ltmo nstante( los huesos blan+ueando a tra)%s
de la pel enne,recda.
8ol)- a nclnarse sobre el lbro. Pero no alcan*- a leer nada.
Un tmbre lle,- hasta %l.
Se estremec-( por+ue nunca o'a nada. "an se,uro( tan slencoso era el
andar de la cosmona)e +ue( s no la hubera )sto al entrar en ella( un mes
atrs( se hubera cre'do en el 5ondo del po*o. R en un blo+ue de cemento.
El tmbre s,u- sonando( & lue,o la )o* de El. !a )o* de El( hablando con
la "erra.
41u% ocurr'a para +ue S[! pudera o'r la transms-n7 4Se hab'a roto el
hermetsmo de las paredes7
#l,o de eso hab'a. !a )o* de Tl sonaba a,tada<
... .#l,o ha ocurrdo en el campo electroma,n%tco de la cosmona)e. No
s% s la acc-n de S[/ +ue acabo de n5ormar( ha alterado el e+ulbro del
contnuum...
!e contest- otra )o* metlca( el nterlocutor desde la "erra( sn duda.
>tro robot( otro El...
.Imposble saber desde a+u' de +u% se trata. Pero lo +ue se puede
ase,urar es +ue( s el contnuum se ha alterado( la p%rdda de la cosmona)e
es rremedable. 4!a aslac-n al sondo entre las d5erentes partes de la
cosmona)e s,ue per5ecta7 4> se ha reducdo7
.Se ha reducdo al m'nmo. 8eo en m pantalla +ue el otro S( el S[!( est
tenso( pendente de la transms-n. Seal de +ue o&e per5ectamente.
S[! se estremec-( espantado. El pod'a )erlo sempre( sn +ue %l se dera
cuenta. Entonces...
No s,u- el pensamento por+ue le parec- +ue manos n)sbles( e
ncre'blemente poderosas( le troneaban despadadas de la cabe*a( de los pes
& las manos...
Con dolor a,ud'smo snt- +ue se estraba. 3 +ue se,u'a estrndose.
"odo ,r- a su alrededor.
Perd- el sentdo.
Nunca supo S[! cunto tempo estu)o pr)ado del conocmento. Cuando
despert-( &a no estaba en su cabna.
Estaba en la Cmara de Presalda( la )asta cabna donde los S como %l
deb'an termnar los preparat)os antes de ncar la explorac-n de un nue)o
planeta.
Una )o* le lle,- desde lo alto<
.!sto( S[!... 3a termn- el descenso... Estamos en un planeta de masa X(
con atm-s5era de ox',eno( mu& poco radact)a... 4Sabes al,o de un planeta
as'7
S[U sacud- la cabe*a< ten'a la curosa sensac-n de haber dormdo
mucho( much'smo tempo. Se estremec-< acababa de recordarlas palabras
+ue o&era al robot de la "erra( poco antes de des)anecerse<
?... la cosmona)e est rremedablemente perdda...?
41u% hab'a pasado7 Nada0 sn duda. Tl hab'a poddo con$urar la crss.
Se apresur- a contestar<
.S'... En un planeta de masa X( con atm-s5era de ox',eno & mu& poco
radact)a...
.6asta .lo ata$- la )o*.. No estamos de examen. Contna la rutna.
Ponte los transmsores.
S[! obedec-. Se coloc- el transmsor de "8( +ue permtr'a a El )er
todo lo +ue S[! )era( & el radodetector( +ue transmtr'a a El una sere de
datos de los +ue S[! no ten'a dea precsa. ;nalmente se puso el casco
transparente( con los aurculares para recbr las -rdenes de El.
"amb%n descol,- de la pared la pstola de ra&os( un arma pa)orosa(
capa* de +uemar cual+uer cosa en una 5racc-n de se,undo. Pero
absolutamente ne@ca* contra Ellos...
.4!sto7
.S'.
!a escotlla se abr-.
Una lu* ))a hr- los o$os de S[!. El sol de a+uel planeta( sn duda.
Se adelant- hasta la abertura. !a cosmona)e estaba detenda en un
arenal. 2s all se )e'a una masa de )e,etac-n ba$a. Encma de todo( un
celo mu& a*ul.
Retroced- con mo)mento nstnt)o< demasado ben conoc'a cuntos
pel,ros pueden acechar a un hombre en un planeta desconocdo.
.41u% esperas7 .la )o* reson- dura( cortante( en los aurculares.
S' 4+u% esperaba7 Despu%s de todo( los S estaban para eso( para
explorar. Por eso los almentaban( los entreten'an...
Domnado el medo( pas- por la escotlla.
Camn- por la arena.
Suspr-. S no 5uera por la )e,etac-n( a+uel planeta ser'a ,ual a la
"erra. Pero en la "erra( lue,o del trun5o de Ellos cas toda la )e,etac-n
espontnea hab'a desaparecdo. Ellos la hab'an reempla*ado por cult)os
especales de al,as( mucho ms econ-mcos & 5cles +ue los practcados
antes por los hombres. #penas s( record- S[!( en al,unos rncones apartados
se conser)aban unos pocos manchones de la prmt)a )e,etac-n del planeta.
S,u- camnando hasta +ue lle,- a la espesura..!a pres-n es cas ,ual
a la -ptma para t .habl- Tl en los aurculares.. 1u'tate el casco.
.Pero... 4& los )rus7 3 los mcroor...
.91u'tate el casco: .rept- la )o*.. 9Pronto: 1ue ten,o prsa...
#l,o andaba mal en El. Era la prmera )e* +ue S[! )e'a un robot
mpacente...
Se +ut- el casco. 3 respr- con aprehens-n.
Do un paso atrs< cas como un ,olpe s-ldo acababa de lle,arle una
r5a,a car,ada de per5umes...
Per5umes como $ams conocera...
.9#prate: 4> +ueres un electralla*o7
#)an*- de prsa. El electralla*o era una espece de lt,o electr-nco +ue
cast,aba drectamente las c%lulas cerebrales.
Se ntern- en la espesura & s,u- a)an*ando( a pesar de +ue ms =ores
de colores esplendorosos( como s-lo )era en las bolo,'as( parec'an
empeadas en retener su atenc-n.
!le,- hasta una emnenca0 desde all' se )e'a una pla&a arenosa. 3 ms
all un mar.
Un mar ,ual a los de la "erra( con la resaca batendo ncansable contra
los arrec5es de la costa.
#l,o se mo)- en la espesura( cerca de %l.
Se )ol)- con preste*a( lsta la pstola de ra&os.
#nte %l estaba una muchacha.
Una muchacha morena( con una tnca mu& corta por toda )estmenta. 3
un pe+ueo en los bra*os.
!e sonr-. Como S[! no )era sonre'r nunca a un ser humano.
3 lo mr- con o$os claros( @rmes( sn temor. Parecdos a los de S[/.
Perple$o( ba$- la pstola.
!a muchacha no estaba sola< a su lado apareceron dos( tres hombres
$-)enes( tamb%n sumaramente )estdos con telas de colores. 3 )aras
muchachas ms( tamb%n con nos..."odos le sonre'an.
S[! comprend-. /ab'an lle,ado a un planeta mu& smlar a la "erra(
habtado tamb%n por seres humanos.
Seres humanos en estado sal)a$e( no c)l*ados como ellos0 la prueba
estaba all'( en esas muchachas con sus craturas en bra*os.
.92talos: .o&- la )o* ta$ante de El.. 96rrelos con la pstola de ra&os:
#s' nos temern desde el prncpo...
!e)ant- la pstola( obedente.
!a )ol)- a ba$ar.
41u% ba a hacer7 4Iba a a&udar a El a domnar a a+uellos desdchados7
4#&udarle a trans5ormar a+uel planeta( hermoso( per5umado( en otro pramo
como la "erra7
Pens- en S[/.
No( %l( S[!( no contrbur'a a +ue El despo$ara a a+uellos nat)os como los
hab'a despo$ado a ellos. No le a&udar'a a arrebatar los pe+ueos a las
muchachas...
.92talos: .ru,eron los aurculares.. 41u% te pasa7
No contest-.
#l,o parec- abrasarle el cerebro. Snt- un dolor monstruoso( rresstble(
+ue le h*o apretar con 5uer*a los o$os & abrr la boca hasta desenca$arse cas
la mand'bula. El electralla*o.
"res( cuatro )eces la descar,a le +uem- el cerebro. Pero resst-.
!os nat)os( sorprenddos al )erle su5rr( a)an*aron lentamente.
.92talos:
!a )o* de El no son- en los aurculares. Son- a5uera.
#ll' estaba( sur,endo entre la espesura con su andar torpe.
!a 5uer*a de la costumbre dobl- las rodllas de S[!.
Pero se contu)o. No. No se prosternar'a. !e)ant- la cabe*a( desa@ante( &
ech- haca atrs los hombros estrechos.
El se detu)o a pocos metros.
S[! )o +ue el )dro empe*aba a brllar.
#l,o le abras- el rostro.
3 no snt- ms.
Reaccon- sntendo +ue unas manos sua)es le masa$eaban las muecas.
Era la muchacha +ue hab'a )sto prmero. # su lado( )aros nat)os lo
mraban sol'ctos. "odos sonre'an.
.4D-nde esto&7 .pre,unt-( aturddo an.
. En la "erra .contest- uno de los nat)os.
.9Imposble: .S[! cerr- los o$os. #+uello deb'a ser una pesadlla.
Entonces se acord- de El( del )dro )erde.
.43 El7 4D-nde est El7 .pre,unt- despa)ordo.
.#ll'... IIo est empe*ando a desarmarlo...
Era certo< en el msmo lu,ar de antes estaba El( nm-)l como una
estatua. 3 un nat)o( con al,o parecdo a un destornllador( le traba$aba en el
costado. >tro le a&udaba( con una herramenta rara.
.No entendo... .S[! no pod'a de$ar de mrar con espantada
aprehens-n al robot0 en cual+uer momento %ste reacconar'a( an+ulndolos
a todos. Incluso a %l...
.En se,uda entenders.sonr- el nat)o.. Ests en la "erra( &a te d$e.
Pero a unos UJR aos del accdente +ue su5r- tu cosmona)e.
.41u% accdente7
.El desdchado ntento de S[II alter- el contnuum espacoCtempo de la
cosmona)e. /ubo en 5raccones de se,undo un ?salto? de UJR aos... "
perdste el sentdo( & el robot a car,o de la cosmona)e( ese El +ue est ah'( se
descompuso en parte< +ued- sn saber adonde ban. !a cosmona)e s,u-
na)e,ando ,uada por el ploto automtco( calculado para emprender el
re,reso a la "erra en caso de emer,enca. Por eso estn a+u'( a UJR aos de
a+uel momento...
.Pero... 43 Ellos7 4C-mo no ha aparecdo nn,uno toda)'a7
.3a no exsten... Como S[/( hubo otros hombres +ue se suble)aron en
d5erentes partes del mundo. Cons,ueron crear un extntor de ener,'a( un
arma capa* de paral*ar por completo a los robots( de descomponerlos
de@nt)amente. #+u' tenes uno< con %l descompuse( ?mat%? a tu robot.el
nat)o mostr- un clndro oscuro( pesado.
S[! sacud- la cabe*a. Era demasado para comprenderlo en se,uda.
.4C-mo estaban preparados para recbrnos7
."u caso es c%lebre en el mundo( S[!... Cuando la Re)oluc-n acab- con
los robots se supo por los re,stros +ue hab'a +uedado una cosmona)e
explorando el sstema planetaro de #rcturo... Era la tu&a. Se supo el accdente
+ue les hab'a ocurrdo( & se supo con toda precs-n el lu,ar( la 5echa & la hora
en +ue aterr*ar'an. Por eso los a,uardbamos...
S[! mr- uno por una a los +ue le rodeaban. # la muchacha +ue )era
prmero0 descubr- +ue ten'a una =or en el cabello. 3 al nat)o +ue le hablaba0
rec%n ahora descubr'a +ue su rostro era al,o ms arru,ado +ue el de los
otros.
Por prmera )e* en su )da S[! presnt- lo +ue era la 5elcdad( el noC
temor.
.4!os hombres renuncaron al pro,reso( )erdad7 43a no ha& ms
?robots?( &a no ha& m+unas...7
.9S' +ue los ha&: 93 ms +ue nunca: .los nat)os reron.. Pero &a no se
cometen los errores del pasado( &a no los endosamos( &a no tratamos de
parecemos a ellos. /a& robots( s'( pero debdamente controlados< son ellos los
+ue hacen posble +ue ))amos sn otros cudados +ue ,o*ar de los d'as(
estudar lo +ue +ueramos( )er )olar las ,a)otas sobre la rompente( crar a
nuestros h$os...
.Pero <em>y</em> el pro,reso humano7 4#caso el hombre perd- el
empu$e( el deseo de con+ustar otros mundos7
.1u%nes se senten con deseo de lle)ar la ra*a humana por el Un)erso
son dueos de hacerlo0 tenen cosmona)es mucho ms per5ectas +ue la tu&a.
Pero tamb%n son dueos de hacer lo +ue +ueran los +ue pensan como
nosotros.
.4C-mo pensan ustedes7
.2u& sencllo< pensamos +ue toda la )da de un hombre no alcan*a para
conocer debdamente a la "erra. #h' tenes( en esos arrec5es de coral( ha&
n@ndad de cosas toda)'a sn descubrr... 3 no s-lo en el mar( entre las plantas
o en el celo0 tamb%n tenemos cosas +ue esperan explcac-n dentro de
nosotros msmos0 el hombre lle)a dentro de s' la Creac-n entera... S es
apasonante buscar lo nc-,nto en al,n lu,ar del Un)erso( +u* lo es ms
buscarlo dentro del propo cora*-n... 3 tamb%n...
Una )o* le$ana lo nterrump-<
.9!a marea est ba$ando: /a& peces atrapados entre las rocas. 98en,an
a )erlos:
.98amos: .hubo ,rtos entre los nat)os( como de chcos +ue saben +ue
)an a encontrar al,o mara)lloso.. 98amos:
!a muchacha de la =or en el cabello se le)ant- tamb%n<
.48enes7
S[! no contest-.
Pero corr- tras ella.
UN ES"R#\>
P!#NE"#...
P!#NE"#...
P!#NE"#...
<em>Abril 15, 2!2</em>"
/o& termnamos c'e nstalar la base.
CraI5ord & su ,ente parteron en la cosmona)e. Por @n me +ued% solo.
;ue un al)o )erlos partr( &a CraI5ord me ten'a bastante cansado(
sempre snt%ndose comandante( cudndose de no darme -rdenes drectas(
pero mponendo sempre su )oluntad. #l @n de cuentas( +uen se +uedar en
la base durante un mes so& &o & no %l0 so& &o +uen debe ))r a+u'( so& &o
+uen debe dsponer de todo como se me d% la ,ana.
Nos lle)amos un apur-n tremendo para +ue la cosmona)e pudera partr
a la hora @$ada0 la base ha +uedado a medo arre,lar( ten,o much'smo +ue
hacer toda)'a. 3 ten,o +ue aprend%rmela rutna d%la entrada & la salda ben
de memora( hasta lo,rar hacerlo en 5orma automtca0 s me lle,o a
e+u)ocar una sola )e*( morr% en el acto. !a atm-s5era exteror tene
demasado contendo de =or( como podr )erse en los re,stros de los
aparatos.
Se,ur% maana anotando ms mpresones( ahora esto& demasado
cansado.
<em>Abril 1#</em>
!o +ue se llama un d'a nol)dable.
Sal' ben de maana0 la lu* a*ulada del sol doble baaba la hondonada
donde est la base. !a Roca #lta( +ue este] detrs( aparec'a como rsada en
medo de tanta lu*.
S'( S,ma ^ es un planeta mara)lloso.
2e adapt% en se,uda al tra$e espacal( no experment% ncomoddad
nn,una( me mue)o & respro con toda lbertad.
2e ale$% bastante de la base( en drecc-n al ?bos+ue? +ue seal-
2ull,an.
#tra)es% una espece de prado( cuberto por una )e,etac-n extraa( un
)erdadero colch-n de tallos retorcdos( parecen lanas +ue creceran
hor*ontalmente0 el colch-n tene ms de un metro de espesor. Pas% $unto a
un arro&o( el a,ua humeaba0 le med' cas [K ,rados. /ab'a plantas de ho$as
anchas en las mr,enes( otras +ue parec'an hon,os( mu& blancas. 2s all
del arro&o pas% por la espesura de arbustos ?muscales? +ue encontr-
2ull,an< es una planta de color ro$*o( con ho$as mu& pe+ueas( ?)bradores?
mu& lar,os. #penas uno los toca( tal como lo descrb- 2ull,an( emten una
sere de sondos extraos( en curosa armon'a. 3a cerca del ?bos+ue? ) pasar
un )erdadero en$ambre de seres( no ms ,randes +ue a)spas0 los hubera
tomado por cole-pteros s no 5uera por+ue ten'an s-lo dos patas( corr'an con
ncre'ble rapde*. En el borde del ?bos+ue? ) las plantas a*ules +ue tamb%n
alcan*- a descrbr 2ull,an en su n5orme< ) las ?=ores?( son nmensas(
mpresona )erles los p%talos ondulando constantemente. Con@rmo la
obser)ac-n de 2ull,an< no hab'a )ento al,uno( pero los p%talos se mo)'an
sn cesar. ;lmar% el mo)mento( se,uro +ue al,n rtmo lo presde.
No penetr% en el ?bos+ue?( la tentac-n era ,rande( pero debo proceder
con m%todo. In)est,ar% el prado &( rec%n despu%s( penetrar% entre las ?=ores
ondulantes?.
8 )olar los ?pol'pteros? +ue tanto mpresonaron a 2ull,an< no son ms
,randes +ue marposas comunes & tenen un nmero )arable de alas.
Encuentro correcto el nombre +ue les puso 2ull,an( ?pol'pteros?( o sea
?muchas alas?.
Re,res% a la base( en tren de paseo. Una experenca nol)dable< )er el
sol doble bastante alto en el hor*onte( )er la hondonada en)uelta en la
bruma a*ulada( con la Roca #lta cada )e* ms rsada. !a cpula de la base no
parece 5uera de lu,ar0 la bruma la en)uel)e( se dr'a +ue sempre ha 5ormado
parte del pasa$e de S,ma ^.
2e 5elcto por haber )endo.
"odos trataron de dsuadrme( me puseron por delante( hasta el
cansanco( el e$emplo de lo ocurrdo a 2ull,an & a Rams,ate( los dos
obser)adores anterores.
#hora me ale,ra el no haberles hecho caso.
En S,ma ^ no ha& nada pel,roso( no ha& nn,n anmal ms ,rande +ue
un ,ato( no ha& nn,una 5orma de )da ntel,ente. CraI5ord & su ,ente( en
todos los d'as +ue estu)eron a+u'( exploraron una super@ce )ast'sma( sn
encontrar nada +ue pueda representar al,n pel,ro.
Rams,ate se mat-( es certo( pero des,racadamente no es el prmer
obser)ador naturalsta +ue( lbrado a s' msmo en la soledad & la extrae*a de
un nue)o planeta( no soporta el aslamento & termna pe,ndose un tro.
!o de 2ull,an 5ue ms sero( no cabe duda( por+ue era un cent'@co +ue
promet'a( una )erdadera personaldad. Pero )a&a uno a saber +u% con=ctos
ru,'an en el 5ondo de su esp'rtu cuando decd- )enr a S,ma ^0 s termn-
)ol)%ndose loco habr sdo por al,n problema anteror( no por+ue la )da en
S,ma ^ se le hcera nsoportable( o por+ue al,o lo aterror*ara hasta pr)arlo
de sus 5acultades mentales. !a msma 5orma de locura prueba +ue S,ma ^ no
tu)o mucho +ue )er< parece +ue 2ull,an( cuando 5ue encontrado por la
Expedc-n de Rele)o no hac'a ms +ue repetr la msma 5rase< ?Desde la cma
de la Roca #lta( la hondonada parece un mar de brumas( un mar de sombras
multcolores( transparentes...?. !a repet'a sn cesar( cas como s 5uera un re*o.
3 no hubo 5orma de hacerlo callar( n de hacerle decr otra cosa...
Peor para 2ull,an & para Rams,ate s no puderon adaptarse< S,ma ^ es
un planeta deal para un naturalsta. /a& tantas nue)as 5ormas de )da a+u'
+ue uno no sabe por d-nde empe*ar( es un )erdadero para'so.
3 no s-lo eso< +uen prmero estude la =ora & la 5auna de este planeta(
pasar( sn duda( a tener un nombre destacado en la /stora Natural del
espaco. 2ull,an empe*- a hacerlo( pero apenas s traba$- dos o tres d'as.
S,ma ^ est prctcamente )r,en( enteramente a m dsposc-n.
<em>Abril 1$</em>
Un d'a a,otador.
Desde temprano no ha,o ms +ue ca*ar pe+ueos anmales( no ms
,randes +ue nsectos0 los ca*o & los pon,o en el 5rasco con ?"oxol?.
Prctcamente sn ale$arme de la base( he llenado ms de de* 5rascos(
todos con 5ormas de )da d5erentes. Cac% tamb%n un pol'ptero( uno de esos
anmales parecdos a marposas( con alas mltples0 me$or dcho( se ca*- solo<
prctcamente se met- por s' msmo en el 5rasco con ?toxol?.
/a sdo un d'a extenuante( ten,o los o$os toda)'a prctcamente llenos
con todo lo +ue he )sto< es tal la )aredad de seres( tan extrao aparece todo(
+ue esto& como deslumbrado( anonadado. !o +ue es ms curoso( lo +ue me
ntr,a ms( es la sensac-n ,eneral de 5amlardad +ue( a pesar del exotsmo
de todo( me producen las d5erentes 5ormas de )da de S,ma ^< ha& un
extrao paralelsmo( aun+ue s-lo sea 5ormal( con la 5auna & la =ora de la
"erra.
4Estar% en el umbral de al,n ,ran descubrmento cent'@co7 4#+u'( en
S,ma ^( no termnar% por encontrar la cla)e al secreto de la e)oluc-n de la
)da en el un)erso7
DarIn h*o un lar,o )a$e en el ?6ea,le?( & de las obser)acones +ue
practc- extra$o las bases para su c%lebre teor'a de la e)oluc-n. 4!le,ar% &o a
al,o parecdo7
No( me$or no des)arar( no so& +u%n para asprar a tanto. 1u* 2ull,an
pudo hacerlo( %l era un hombre mucho ms preparado +ue &o. # prop-sto(
4+u% le ocurrr'a a 2ull,an7 4Por +u% termnar'a perdendo la ra*-n7
2e cuesta creer +ue la soledad lo abatera< 2ull,an era un )erdadero
naturalsta( & en un lu,ar como %ste( un hombre de cenca no puede sentrse
solo nunca. Es tanto lo +ue ha& +ue hacer a+u'( es tanto lo +ue ha& +ue
obser)ar( tantos los en,mas +ue se presentan al esp'rtu( tantas las
cuestones +ue +uedan sn respuesta...
Para un hombre cual+uera( todo esto ser'a mu& extrao( lo admto. El d'a
con el sol doble( las noches con esas tres lunas +ue producen sombras tan
cambantes( las plantas( los anmales tan a$enos a todo lo +ue uno ha
conocdo. S'( para un hombre cual+uera tanto exotsmo ser'a al,o
nsoportable. Pero no para un hombre como 2ull,an.
Cuando uno se entre,a a la cenca no tene patra n ho,ar. !a patra & el
ho,ar son el propo estudo. 3o msmo( +ue no le alcan*ar'a a la suela de los
*apatos a 2ull,an( me encuentro a+u' como en m casa0 no puedo sentrme
completamente solo( conm,o estn tamb%n los hombres de cenca de la
"erra +ue( apenas &o re,rese( se des))rn por leer ms n5ormes( por )er de
cerca los especmenes +ue &o lle)e( por estudar ms coleccones.
2ull,an tene +ue haber sentdo lo msmo( %l ))- sempre entre,ado
totalmente al estudo. 4Por +u% se de$- abatr as'7 4Por +u% su ntelecto(
habtuado a la 5%rrea dscplna de la n)est,ac-n( termn- por claudcar de
manera tan sbta7
;rancamente( no lo entendo...
<em>Abril 1%</em>
/o& no sal' de la base< me he +uedado ordenando todo el materal +ue
recolect% a&er.
El d'a no me ha renddo mucho( +ue d,amos. Culpa del pol'ptero.
Cre' +ue el ?toxol? del 5rasco lo matar'a( ,ual +ue a todos los otros
anmales +ue recolect%.
Pero no( el pol'ptero +ued- ben ))o( tanto +ue( durante la noche( se
com- a todos los otros anmales +ue compart'an con %l el 5rasco.
No he )sto nunca un anmal seme$ante( la suerte me ha puesto delante
de un ser )erdaderamente nco< su metabolsmo es ?5uera de sere?( no creo
+ue ha&a otro anmal como %l( capa* de crecer a o$os )sta. !e he tomado
5oto,ra5'as seradas< de una hora a otra su tamao aumenta en un cnco por
cento.
Para )er s se,u'a aumentando de tamao( le d de comer otro de los
anmales +ue estaban en los otros 5rascos0 tal como lo hab'a pre)sto( el
pol'ptero s,u- crecendo. El ?toxol?( a pesar de +ue es tan e@ca*( +ue mata
nstantneamente a todos los otros anmales( a %l no le hace e5ecto al,uno.
Pero me$or me desentendo un poco del pol'ptero0 ten,o otras muchas
cosas +ue hacer. Debo repasar los aparatos re,stradores( debo cambar las
cntas( debo preparar el pro,rama para maana.
<em>Abril 1&</em>
>tra )e* el pol'ptero. 3a d$e a&er +ue estaba delante de un anmal
ncre'ble. 2e he +uedado corto( el pol'ptero es( creo( el ser ms
desconcertante +ue $ams encontr- expedc-n espacal al,una.
/a,o mal en decr +ue es desconcertante( la palabra +ue lo de@ne me$or
es sensaconal.
Dorm'a toda)'a cuando me despert- un rudo seco.
Era el pol'ptero +ue hab'a roto el 5rasco.
/ab'a crecdo tanto durante la noche( +ue termn- por no caber dentro(
h*o pres-n contra las paredes( el plstco termn- por ceder.
Resol)' de$ar de lado totalmente el pro,rama de traba$os( para dedcarme
de lleno al estudo del pol'ptero.
2e 5ue 5cl atraparlo. #penas s se debat- en el ca*amarposas. !o puse
ba$o el mcroscopo bnocular.
No ten'a es+ueleto externo( nada +ue lo seme$ara a un nsecto terrestre.
El cuerpo de los pol'pteros est recuberto por una espece de pel.
Empec% a examnarle la boca por s resultaba pel,roso mane$arlo. Pero
no( la boca es pe+uea( sn a,u$-n( con pe*as mandbulares +ue recuerdan
curosamente a una lan,osta.
"rat% de hacerle abrrlas pe*as mandbulares para obser)arlas me$or( le
ntrodu$e con sua)dad el extremo de la lanceta. 3 entonces ocurr- al,o
nesperado.
Cerr- las pe*as mandbulares en torno a la lanceta &( con un mo)mento
de la cabe*a( me la +ut- de la mano. S'( me la +ut- de la mano.
"rat% de recuperarla( pero a+uella boca( aun+ue tan pe+uea( era de una
5uer*a ncre'ble.
Empe*- a debatrse( trat% de su$etarlo( pero 5ue mposble( termn- por
soltarse.
2e +ued- en los dedos un pol)llo parecdo al +ue de$a una marposa
terrestre. S-lo +ue era un pol)llo color plomo. Desde el re,enerador de are(
hasta donde hab'a lle,ado en rpdo )uelo( el pol'ptero se +ued- mrndome
con los o$os ,randes( mltples. 3 arre,lndose las alas( sn +uerer( &o se las
hab'a descompuesto al,o.
Esto s' +ue es extraordnaro. D$e +ue el pol'ptero era sensaconal( pero
me +ued% corlo.
2entras escrb'a todo lo +ue precede( estu)e por 5uer*a dstra'do & no
mr% para nada al pol'ptero.
De pronto( al,o me re)olote- cerca( le)ant% la )sta.
Era el pol'ptero. #un+ue no( no s% s era el msmo. Por+ue ahora hab'a por
lo menos ocho o de* pol'pteros( todos ,uales( re)olotendome alrededor...
Por ncre'ble +ue pare*ca( el pol'ptero se hab'a reproducdo en el bre)e
lapso durante el cual &o hab'a escrto los prra5os +ue preceden. !o dcho(
esto& ante una 5orma nca de )da.
Por suerte no es pel,roso( no tene -r,ano al,uno de o5ensa. !a boca(
aun+ue tan poderosa( es pe+uea & no podr'a lastmar aun+ue se lo
propusera.
!a mancha color plomo +ue me de$aron en los dedos las alas del pol'ptero
se ha extenddo hasta toda la mano( lle,a &a a la mueca.
Es al,o curoso( no lo entendo( pero... 4+u% mporta7
!os pol'pteros son no5ens)os( &o lo he comprobado...
Pero s cada uno de los ocho pol'pteros +ue ahora re)olotean se multplca
por otros ocho...( tendr% pronto sesenta & cuatro pol'pteros... 3 en se,uda( s
estos a su )e* se multplcan( tendr% otros +unentos doce pol'pteros...
Demasados pol'pteros... 2e consumrn el are.
Deber'a matarlos( deber'a 5um,ar la cabna con ?toxol? concentrado.
Pero no( ser'a demasado traba$o...
!o har% maana( esto& mu& pero mu& cansado.
2aana matar% a los pol'pteros...
<em>Abril 2</em>
Suerte +ue no mat% a los pol'pteros. Durante la noche( contra lo +ue
tem'a( no se multplcaron.
Esta maana sal' de la base & todos los pol'pteros saleron conm,o( se
dspersaron.
Se,uro +ue el are de la cabna( tan rco en ox',eno( no les ,ust-. /ce
ben en no tomarme el traba$o de darles muerte.
>tro d'a ca*ar% al,n otro pol'ptero & me pondr% a estudarlo.
Curoso( ho& no he tendo nn,una ,ana de traba$ar. No s% +u% me pasa(
pero )eo lo +ue me rodea( todo este esplendor( esta )aredad( esta r+ue*a de
)da( & no sento &a nn,n mpulso( nn,n deseo de estudarla... S-lo penso
en +uedarme +ueto( contemplando( ,o*ndolo todo en 5orma pas)a...
Sub' a la Roca #lta( la roca +ue est detrs de la base( la roca rsada por
la lu* a*ulada del sol doble de S,ma ^...
"oda la hondonada se extend'a all aba$o0 desde la cma de la Roca #lta(
la hondonada parece un mar de brumas( un mar de sombras multcolores(
transparentes...
4D-nde o' una 5rase seme$ante7
3a me acuerdo< era la 5rase +ue 2ull,an( m antecesor en el puesto(
repet'a & repet'a cuando lo encontraron.
42e estar por pasar a m' al,o seme$ante7
8amos( Colb&( no )ale la pena pensar...
4Para +u% pensar7
!a mancha plom*a( me @$% esta maana cuando me le)ant%( se ha
extenddo por todo el bra*o( me lle,a cas hasta el hombro.
Pero... 41u% mporta7 9Es tan hermoso lo +ue se )e desde a+u'( desde la
Roca #lta:
Desde la cma de la Roca #lta la hondonada parece un mar de brumas( un
mar de sombras multcolores( transparentes...
Desde la cma de la Roca #lta la hondonada parece un mar de brumas( un
mar de sombras multcolores( transparentes...
<em>'ayo 2%, 2!2</em>
/asta a+u' el daro de ;rancs Colb&.
Nuestra expedc-n de rele)o lle,- de acuerdo con el pro,rama
establecdo. Descendmos sn no)edad $unto a la base( pero Colb& no )no a
recbrnos.
Entramos a la base & la encontramos en ,ran desorden< restos de comda
sn reducr( aparatos re,stradores 5unconando sn cntas( nade las hab'a
cambado. ;rascos con al,unos e$emplares raros trados por el suelo( papeles.
3( por todas partes( cubr%ndolo todo hab'a una espece de pol)o mu& @no(
,rsceo( con al,o de metlco.
6uscamos a Colb& & lo encontramos en la cma de la Roca #lta.
Nos salud-( mu& contento( )no a nuestro encuentro. 2o)%ndolos labos(
murmurando al,o( como s re*ara<
.Desde la cma de la Roca #lta la hondonada parece un mar de brumas(
un mar de sombras multcolores( transparentes...
Record% lo ocurrdo a 2ull,an. Sn duda Colb& est a5ectado por la msma
5orma de locura.
En consecuenca( se con@rma +ue S,ma ^ no se presta( por lo menos por
ahora( para la colon*ac-n humana< debe haber a+u' al,una 5orma de
radac-n( +u*s al,n ,as en la atm-s5era( en @n( no me corresponde a m'
establecer +u% puede ser( +ue a5ecta de manera mu& pro5unda la capacdad
mental de los seres humanos.
Deber'amos emprender el re,reso ahora msmo( me do& cuenta de +ue
eso ser'a lo ms prudente( pero ser'a un traba$o tan ,rande poner otra )e* la
cosmona)e en condcones...
Despu%s de todo( ben nos merecemos un descanso lue,o de tantos d'as
de )a$ar por el espaco...
2aana re,resaremos...
<em>'ayo 2&</em>
Escrbo desde la cma de la Roca #lta.
"en,o las manos color plomo0 a ms compaeros les pasa lo msmo.
Sub' a la Roca #lta para con)encer a Colb& de +ue deber'a )enr con
nosotros.
Pero &a se me 5ue el apuro.
9Es tan hermoso lo +ue se )e desde a+u' arrba...:
Desde la cma de la Roca #lta( la hondonada parece un mar de brumas(
un mar de sombras multcolores( transparentes...
Desde la cma de la Roca #lta( la hondonada parece un mar de brumas(
un mar de sombras multcolores( transparentes...
Desde la cma de la Roca #lta( la hondonada parece un mar de brumas(
un mar de sombras multcolores( transparentes...
P#RI# ESP#CI#!
Raner !omas cerr- los o$os( pero no solt- el lp*.
Estaba cansado( harto de estudar. !e 5altaban toda)'a tres ecuacones(
tendr'a +ue se,ur hasta termnar...
S'0 a lo me$or a+uellas tres ecuacones eran( $ustamente( las +ue
decdr'an el examen @nal...
Por+ue cuando lle,aran a 2ol' I( Raner !omas & los dems ?cadetes
a)an*ados? tendr'an +ue rendr el examen @nal. S aprobaban recbr'an la
codcada Elpse de >ro( el dstnt)o de los plotos espacales.
Raner !omas abr- los o$os( mr- a su alrededor( todo estaba como
sempre en la cabna. !a conoc'a al ml'metro( tal como conoc'a al ml'metro
hasta el ltmo tornllo( hasta el ltmo conductor el%ctrco de la aerona)e.
Como( tamb%n( conoc'a hasta el cansanco las reaccones de sus compaeros
de estudo( los otros cnco cadetes +ue( alrededor su&o( se a5anaban en
resol)er las ecuacones.
8ol)- a mrar el papel... 4Cuntas )eces( desde +ue salera del cole,o(
hab'a estado preparndose para al,n examen7 Cuando n,res- a la ;uer*a
#%rea( un examen mu& duro por+ue hab'a mllares & mllares +ue +uer'an
entrar... !ue,o( para pasar a 8uelo Sub Espacal( cuando )ol- hasta la !una...
#+uel curso lo record- con placer especal< Raner !omas hab'a saldo con las
clas@cacones ms altas.
Cual+uer otro se hubera dado por sats5echo. Como ploto sub espacal
ten'a el por)enr ase,urado< se ,anaba mu& ben( all en la "erra les daban
casa( comda( cole,o para los h$os( todo lo +ue necestaran. Pero Raner
!omas no se hab'a con5ormado( Raner !omas ten'a sed de espaco0 2arte(
8enus( los dems planetas del sstema solar eran para %l ob$etos cas
dom%stcos... Raner !omas ambconaba las estrellas( como un na)e,ante de
la ant,Eedad +ue se aburrera de la na)e,ac-n de cabota$e( sempre con la
costa a la )sta para no perderse( & soara con poner al,una )e* la proa al
,ran mstero del oc%ano nacabable.
El ,ran espaco( las n@ntas dstancas +ue se med'an en aos lu*( la
honda le$an'a de los espacos nterestelares... #+uello era lo +ue atra'a a
Raner !omas.
El mstero de lo desconocdo... 3( tamb%n( sus res,os. Por+ue no
sempre )ol)'an +uenes buceaban la nmensdad...
!a atracc-n de lo desconocdo era rresstble. Record- las palabras de
Curtss( el prmer hombre +ue lle,ara a una estrella< ?8 un sol +ue no era LmL
sol( ) planetas +ue nada ten'an +ue )er con LmL planeta. 2e ) entonces a m'
msmo( & ) +ue tamb%n &o nada ten'a +ue )er con el +ue era antes...?
Raner !omas respr- hondo. 3a tamb%n las estrellas hab'an perddo parte
de su embru$o( &a era cosa de todos los d'as lle,ar hasta ellas( la ,alaxa toda
empe*aba a ser recorrda. /ab'a( desde lue,o( sorpresas ncre'bles( como los
planetas art@cales +ue ,raban en torno de #l5a de !bra( ese Sol +ue( se,n
al,unos cent'@cos( tamb%n era el producto art@cal de una ndustra naudta0
4+u% ra*a hab'a construdo a+uel sstema solar7 43 adonde hab'a marchado(
por +u% hab'a desaparecdo as'7
/ab'a muchas sorpresas en la ,alaxa( s'... Pero( en certo modo( no
termnaban de bastar a Raner !omas. El +uer'a ms( mucho ms...
Raner !omas sacud- la cabe*a0 me$or no dstraerse. #un+ue costaba
tanto no soar( &a 5altaba tan poco para la meta @nal. En a+uel momento
estaban a dos aos lu* de la "erra( ban a 2ol' I( la nue)a base espacal cu&o
solo nombre bastaba para hacer soar. Como "aht'( como #DuCaDu( como la
"ortu,a( los )e$os nombres de la a)entura( hceran soar en otros tempos a
los Sal,ar( a los Fane Bre&( a los Ste)enson.
S'( mposble no soar. Unos d'as ms &( cuando lle,aran a la base( el
examen @nal( el t'tulo mxmo< ploto espacal... /ar'a al,unos )uelos cortos
de entrenamento( & lue,o... !ue,o( al Bran Espaco( al espaco entre nuestra
,alaxa & la pr-xma( el Bran Espaco en el cual toda)'a no se hab'a
a)enturado hombre al,uno... Era a ellos( a los nue)os plotos espacales( a
+uenes ser'a con@ada la estupenda empresa...
El examen @nal... Pero... 43 s 5allaba7
Por+ue el examen no ser'a nada 5cl0 ben claro hab'a sdo el nstructor(
el re,lamento era n=exble< de los ses asprantes s-lo ser'an aprobados
tres...
El pulso se le aceler-( se le borraron de la mente las ,alaxas & los
planetas toda)'a sn nombre & sn 5orma( )ol)- a concentrarse en las
ecuacones +ue ten'a adelante.
8o con clardad la soluc-n. Curoso( c-mo el soar un poco suele
despe$ar el cerebro. No eran tan d5'cles a+uellos clculos( despu%s de todo(
n...
Un tmbre lo h*o estremecer. Un tmbra*o claro( repetdo con ur,enca.
I,ual +ue los otros cadetes( Raner !omas se endere*-( de$- el lp*( se
le)ant- de prsa.
Era tan poco 5recuente en la rutna de a bordo +ue los llamaran a la
cabna de comando en plena hora de estudo( era tan desusado como +ue el
nstructor se pusera a ensearles pasos de bale.
Saleron( se atropellaron en el corredor( entraron en la espacosa cabna
+ue ocupaba toda la proa de la cosmona)e.
#ll' estaba Stne( el captn. Aunto a SteIart & Norlem( los dos o@cales(
mraba con ,ran atenc-n por el )entanal de la *+uerda.
.#c%r+uense .el captn Stne era un hombre maduro( un ploto espacal
con meda )da 5uera del Sstema Solar0 tran+ulo( sempre nalterable(
sempre a5able0 era el hombre deal para el mando de una cosmona)e escuela
.. 8ale la pena +ue )ean esto...
Raner !omas( lo msmo +ue los dems cadetes( se acerc- al )entanal.
#nte ellos se desple,- la ncre'ble ma$estad del espaco )sto sn nn,una
clase de atm-s5era( sn nade +ue )elara las ms remotas estrellas( sn nada
+ue con5undera las embra,adoras espras de las ,alaxas< mr'adas de
puntos lumnosos( como s 5uera una ne)ada de ncomparable belle*a +ue( de
pronto( se hubera +uedado nmo)l*ada en mtad del espaco...
Pero no )o nada especal( nada +ue $ust@cara el llamado del captn
Stne.
!o msmo deb- pasarles a los dems cadetes( por+ue todos mraron
desconcertados al captn. Este sonr-<
."enen suerte( muchachos... /a& plotos espacales +ue se pasan la )da
entera sn )erla nunca. Claro( el espaco es tan enorme( es una )erdadera
casualdad encontrarla... 3o msmo( despu%s de tantos )uelos( la he )sto s-lo
dos )eces... Esta es la tercera.
Deb- haber mucha perple$dad en el rostro de Raner !omas por+ue el
captn rendo( lo tom- por el bra*o & seal- con el dedo haca un punto del
espaco( al,o a la derecha.
/ab'a all' una espece de nube( era una ,alaxa mu& dstante( sn duda( o
un con$unto de ,alaxas( pero nada ms( 5uera de las consabdas estrellas.
.#ll'... #ll'( cadete !omas< 4)e esas tres estrellas deba$o de la nubosdad7
Pues ben( 5'$ese en la estrella ms ro$*a... 41u% le nota7
.No le noto nada... Pero... #hora s'. 98eo +ue se mue)e( seor:
.Exacto. Cr%anlo o no( lo +ue parece una estrella no es ms +ue una
cosmona)e baada por el sol... No ha& nn,una otra cosmona)e por esta
*ona( 5uera de la nuestra< esa +ue )a all no puede ser otra +ue la Cosmona)e
;antasma.
.4!a Cosmona)e ;antasma7 .los cadetes se mraron desconcertados.
#+uello s' +ue era al,o sensaconal.
./abrn le'do &a sobre la Cosmona)e ;antasma( me ma,no .el captn
Stne de$- el )entanal & 5ue haca una pantalla( cerca del puesto de comando.
.Por supuesto( seor .contest- Raner.. Pero( la )erdad( sempre cre'
+ue era una le&enda...
.No( cadete Raner( la Cosmona)e ;antasma no es nn,una le&enda. En
el ao JR_[( o sea unos )ente aos atrs( la cosmona)e E`ort no re,res- a la
terra en la hora & el d'a calculados0 hab'a sdo lan*ada haca lo +ue despu%s
se llam- la ?Balaxa Ne,ra?( esa parte de la 8'a !ctea +ue ms tarde se
decd- prohbr completamente para los )uelos espacales( por+ue ha& al,o
all'( +ue nunca se pudo saber con precs-n en +u% consste( +ue destru&e las
cosmona)es... Se consder- +ue la E`ort estaba completamente perdda< se la
borr- de los re,stros & el nombre de Aohn 6er,son( su captn( 5ue nscrpto en
la placa de bronce al pe del memoral a los Desaparecdos en el Espaco...
El captn Stne no pod'a con su ,eno peda,-,co & cuando se lan*aba a
una explcac-n( le ,ustaba lle,ar hasta los menores detalles. Pros,u-<
.Pero un d'a( medo ao despu%s de ser descartada como desaparecda(
la E`ort 5ue a)stada por otra cosmona)e +ue ba rumbo a S,ma ^. Aames( el
captn de la cosmona)e +ue a)stara a la E`ort( manobr- para acercarse< do
por descontado +ue no habr'a nade a bordo( +ue la E`ort )a&a uno a saber
por +u% accdente( hab'a +uedado ,rando en -rbta( sn posbldades &a de
re,resar $ams a la "erra. Sn embar,o( Aames se lle)- la sorpresa de su )da
por+ue antes de +ue se pudera acercar demasado hubo un destello en el
=anco de la E`ort & 5alt- mu& poco para +ue la cosmona)e de Aames +uedara
5uera de combate< la E`ort acababa de dsparar contra ella uno de los dos
?ra&ores? con +ue estaba artllada0 lo nco +ue sal)- a Aames 5ue +ue toda)'a
estaban relat)amente 5uera de alcance. Con la cosmona)e a)erada( Aames
re,res- a la "erra( & desde entonces +ued- planteado el en,ma< 4+u%n ba a
bordo de la E`ort & por +u% no ntentaba aterr*ar nunca7 4Por +u% atacaba
con los ?ra&ores? a todas las cosmona)es +ue se le acercaban7 Por+ue Aames
no 5ue el nco +ue +uso reconocer la E`ort< otras dos cosmona)es +ue
trataron de acercrsele 5ueron a)eradas por los dsparos de los ?ra&ores?. Una
de ellas +ued- tan maltrecha +ue deb- ser abandonada por la trpulac-n( &
mot)- el 5amoso rescate llamado de ?Epsl-n del Centauro?( por+ue 5ue cerca
de esta estrella donde se h*o el sal)ata$e. Desde entonces( por supuesto( se
mpart- orden termnante de de$ar tran+ula a la E`ort( de no acercrsele
ba$o nn,n pretexto...
.S mal no recuerdo( seor( creo haber le'do +ue se h*o un ntento de
destrurla....S'( pero no 5ue un ntento lle)ado a 5ondo .el captn Stne se
apo&- en la pantalla $unto al puesto de comando< accon- un control( la
pantalla se encend-.. Pensando en +ue la E`ort pod'a con)ertrse en un
ob$eto pel,roso( se en)- contra ella la ?Cal5orna?( la prmera cosmona)e
dotada de ?sper ra&ores? & de mcrotele)sores( adems de tantos otros
adelantos +ue ben conocen ustedes por el 2anual. Pues ben< la ?Cal5orna?
cons,u- local*ar a la E`ort( &a estaba por dspararle los ?sper ra&ores?
cuando( s,uendo las nstruccones recbdas( la en5ocaron con el
mcrotele)sor. Puderon )erla as' de cerca( puderon )er lo +ue hab'a dentro
de la E`ort...
El captn Stne mo)- otro control & pros,u-<
.2e$or +ue cual+uer explcac-n m'a( nuestro mcrotele)sor les
ensear lo +ue )eron los hombres de la ?Cal5orna?. 3 comprendern por
+u% no abreron 5ue,o con los ?sper ra&ores?...
/ubo bandas trans)ersales en la pantalla( las bandas ondularon( se
hceron espras( todo +ued- a oscuras( un nstante despu%s )ol)'an a
encenderse.. .!os o$os de los cadetes se a,randaron por la sorpresa< en la
pantalla( con toda clardad( se )er'a la E`ort. Era una cosmona)e de l'neas
mu& antcuadas( con el casco pcado de ncontables pe+ueas abolladuras(
mpactos sn duda de mcrometeortos( con un ,ran )entanal central en la
parte superor de la proa.
El captn Stne mo)- un poco ms el control. >tra )e* las bandas
trans)ersales( las esprales( la oscurdad. 3 ahora un prmer plano del
)entanal< en %l( mrndolos a los o$os( un hombre.
Un ploto espacal( de rostro curosamente a)e$entado( pues ten'a arru,as
+ue no ban ben con la enorme ener,'a de los o$os...
.#h' tenen al captn de la ?Cosmona)e ;antasma?... Aohn 6er,son. .
4Se,uro +ue es %l( seor7
.Completamente se,uro( muchacho. !o han dent@cado sn lu,ar a
dudas0 en la ?Cal5orna?( $ustamente( ba de comandante el coronel Paul(
compaero de estudos de 6er,son. ;ue %l +uen lo reconoc-( & 5ue por eso
+ue no +uso atacarlo. # ra'* del n5orme del coronel Paul se desst- de atacar
a la E`ort0 +ued- en pe la prohbc-n de acercrsele para no ponerse a tro
de sus ?ra&ores?. Desde entonces la ?Cosmona)e ;antasma? ha +uedado
)a$ando por el espaco( cambando cada tanto de tra&ectora( en -rbtas
mposbles( sn ntentar $ams descender en al,n mundo habtado...
.Pero... 4C-mo puede 6er,son se,ur ))endo despu%s de tanto tempo7
D$o usted +ue la E`ort se perd- hace )entcnco aos...
.Debera ponerle una mala nota( cadete Raner... .el captn Stne
sonr- a5ectuosamente a Raner.. Como habr le'do usted en el 2anual( la
E`ort 5ue uno de los prototpos de las ?cosmona)es aut-nomas?( +ue ncaron
la sere de cosmona)es con e+upos re,eneradores de are & de almentos(
capaces de mantenerse en el espaco durante aos & aos sn ser
abastecdas. 6er,son puede se,ur )olando en la E`ort( s +uere( o s no se
muere antes( otros )entcnco aos...
.4"rat- al,uen de comuncarse con %l7 .pre,unt- otro de los cadetes..
!e hceron seales( ma,no...
.Desde lue,o( al prncpo( todas las cosmona)es +ue lo a)staban le
hac'an seales lumnosas( trataban de entrar en contacto radal. Pero $ams
6er,son respond-( $ams h*o el menor ntento de comuncac-n. Por todo
esto se supone +ue Aohn 6er,son( )a&a uno a saber por +u% causa( perd- la
ra*-n durante la explorac-n a la ?Balaxa Ne,ra?... Nade pensa en
molestarlo &a( es ms( es tanta la lstma +ue nspra +ue es costumbre +ue
las cosmona)es +ue a)stan la E`ort suelten al espaco al,n bulto con
pro)sones. No por+ue le ha,an 5alta a 6er,son( como &a les d$e( sno para
darle al,unas cosas +ue los re,eneradores automtcos no podrn darle
nunca. Por e$emplo( IhsD&( ,olosnas( c,arrllos( lbros...
Raner !omas no escuchaba al captn Stne( toda su atenc-n se
concentraba en a+uel rostro +ue aparec'a en la pantalla0 no se hab'a mo)do(
contnuaba mrndolos( como s supera +ue lo obser)aban con el
mcrotele)sor. Se,u'a mrndolos( con esa curosa expres-n +ue era una
me*cla entre un n@nto cansanco & un ,ran or,ullo.
4Era posble creer +ue a+uel hombre 5uera un loco7
3 s lo era( 4+u% 5orma de locura era la su&a7
.43 los compaeros de 6er,son( seor7 .$unto a Raner +uso saber otro
cadete.. "en,o entenddo +ue la trpulac-n de la E`ort 5ue de tres hombres...
.2u& ben( cadete Dou,las. S'( la trpulac-n or,nal de la E`ort 5ue de
tres hombres. De los otros dos( para ser bre)e( sabemos exactamente lo
msmo +ue usted. Nunca nade los ha )sto( lo ms probable es +ue ha&an
muerto en el msmo accdente +ue h*o enlo+uecer a 6er,son...
3a el rostro del captn de la ?Cosmona)e ;antasma? se hac'a borroso en
la pantalla del mcrotele)sor.
!a E`ort ba +uedando en la dstanca.
/ubo un par de sacuddas en la ?Selene?.
Dos( tres bultos se desprenderon de la popa de la cosmona)e escuela(
5ueron +uedando atrs( 5renados por pe+ueas car,as de ntr-,eno
comprmdo.
Eran los ?re,alos? +ue el captn Stne hac'a a la ?Cosmona)e ;antasma?.
.!e de$amos c,arrllos( daros( chocolates( tubos de )tamnas...
.4Se,uro +ue los reco,er7.S'. Cuando estemos ben le$os( manobrar
para reco,erlos.
Raner tu)o la dea.
.4Nunca nade trat- de de$arle un mensa$e en esos bultos7 Podr'a
propon%rsele un sstema de seales... 1u* no responde a los ntentos de
comuncac-n por+ue le 5allan los transmsores...
.3a se ntent- de todo( se lo repto. Se le hceron seales lumnosas( se
le pd- por medo de los bultos( tal como usted lo propone( +ue hcera
seales con al,una lnterna( con las manos( con los o$os( con cual+uer cosa.
9Pero nada: 6er,son ha se,udo sempre mudo( sn ntentar $ams un
contacto...
#trs +ued- la ?Cosmona)e ;antasma?. Durante un tempo 5ue )sble por
el telerradar. Por @n n an as' se la pudo deletar.
De )uelta al estudoCcabna Raner !omas trat- de concentrarse otra )e*
en las ecuacones. Pero le 5ue mu& d5'cl hacerlo.
Imposble borrarse de la retna el rostro de 6er,son( a la )e* tan )e$o(
tan or,ulloso.
D'as despu%s( &a en 2ol' I los cadetes espacales se lle)aron una
sorpresa< el Instructor Ae5e les h*o un anunco nesperado<
.No tendrn +ue rendr examen para recbr la Elpse de >ro... .El
nstructor $e5e( un hombre de edad madura( de 5rente abombada & lleno de
arru,as( se sonr-( ad)nando su al)o.. El examen( sn +ue ustedes lo
superan( lo hemos estado lomando durante el )uelo en la cosmona)eC
escuela. "odos( cada uno de sus actos & reaccones han sdo re,strados &
computados0 sabemos de sobra +u%nes son los ms adecuados para recbr la
Elpse de Ploto Espacal...
El Instructor Ae5e h*o una pausa( aclar- un poco la )o*( contnu-<
.Ae`re& Dou,las( Raner !omas( aent "an, pueden consderarse desde
este momento Plotos Espacales. !os restantes pasarn a la Escuela de
Bobernadores< desde &a les d,o( no como consuelo sno como smple
constatac-n de un hecho( +ue un Bobernador Espacal en un nue)o planeta
es un car,o lauto o ms mportante +ue el de Ploto Espacal.
Raner !omas mo)- con cudado el control del telerradar. Nada( toda)'a
nada.
4Se hab'a e+u)ocado de -rbta7 Sn embar,o( la ltma n5ormac-n de la
?2ar&ln? dec'a +ue la ?Cosmona)e ;antasma? ba en a+uel ?Canal?0 la
?2ar&ln? era la ltma cosmona)e +ue a)stara a la ?Cosmona)e ;antasma?.
"endr'a +ue esperar.
Se ech- para atrs en el asento( cerr- los o$os.
Raner !omas )olaba por @n al comando de una cosmona)e. Era a+uel su
prmer aut%ntco ?solo? espacal. No era un )uelo mportante( toda)'a( era s-lo
una ms-n de rutna haca ?Retus 8II? en el sector Intermedo de la Balaxa. S
todo andaba ben le con@ar'an una de las nue)as cosmona)es( una de las
?Bran Espaco? dseadas para el )uelo nter,alctco.
>tro to+ue al control del telerradar. Nada toda)'a. Pero...
Un pe+ueo sondo( como el ,olpear de un lp* contra un )dro.
Snton*- me$or( ahora el sondo 5ue mucho ms claro.
.Por @n... 9Unos mnutos ms & tendr% a la )sta a la ?Cosmona)e
;antasma?:
!os clculos de Raner !omas hab'an resultado correctos.
Poco antes de partr para ?Retus 8II? hab'a le'do el n5orme de la
?2ar&ln?< all' estaban los datos de la ltma -rbta por la +ue )olaba la
cosmona)e errante de 6er,son.
Una -rbta +ue pasar'a mu& cerca de la -rbta +ue deb'a recorrer Raner
para lle,ar a Retus 8II.Sn decr nada a nade( para +ue no le ordenaran
desstr( Raner a$ust- la hora de su partda para lle,ar al cruce de la -rbta en
el momento exacto en +ue lo har'a la ?Cosmona)e ;antasma?.
Por+ue Raner !omas ten'a una dea.
Una dea +ue( s resultaba( podr'a termnar el cal)aro de 6er,son( el
astronauta encerrado en su cosmona)e desde hac'a JX aos...
El eco del telerradar era &a ncon5undble. No pod'a ser un meteorto( no
+uedaba duda &a de +ue se trataba de una cosmona)e.
Encend- el transmsor( emt- la seal de reconocmento.
Como lo esperaba( no obtu)o respuesta.
#+uella cosmona)e no pod'a ser otra +ue la ?Cosmona)e ;antasma?( la
E`ort.
!os computadores electr-ncos le deron la )elocdad & la -rbta( pas- los
datos al ploto automtco para +ue durante un trecho )olaran paralelamente
a la E`ort( pero sn acercarse demasado.
2r- por el )entanal de babor. "ard- en )erla( eran tantos los puntos +ue
pod'an ser una cosmona)e.
Encend- las coordenadas lumnosas del telerradar( le marcaron con
precs-n un punto mu& pe+ueo( l,eramente ms oscuro +ue los +ue lo
rodeaban.
#+uella era la E`ort.
Encend- la pantalla del mcrotele)sor.
!as bandas onduladas( las espras( la oscurdad( all' estaba de pronto
6er,son.
Sempre en su puesto de mando( sempre con su rostro a$ado( ,astado
como un muro sn re)ocar( sempre con sus o$os +ue se hac'an alt)os...
.#hora es el momento .Raner !omas de$- ndcado en el ploto
automtco el curso a se,ur.
Se coloc- el tra$e espacal( pas- a la cmara compensatora( a popa. #ll'
estaba el saco de lona< se en5und- en %l( aun+ue s-lo hasta el pecho. Puso en
marcha el dspost)o de ?salda?0 automtcamente se h*o el )ac'o en la
cmara compensatora( se abr- la escotlla.
Sal- al espaco( h*o 5unconar por un nstante el ?motor manual?( +ue no
era otra cosa +ue un tubo con ,as supercomprmdo( se ale$- del casco...
3 se ,uarec- dentro del saco( cerrndolo por dentro< 6er,son( desde la
E`ort( creer'a +ue otra cosmona)e de las +ue cada tanto se cru*aban con %l le
de$aba el consabdo re,alo de ?pro)sones?...
Poco a poco( por %ntrela trama del saco( )o ale$arse su cosmona)e.
Pero no se n+uet-< con el ?motor manual? le ser'a 5cl alcan*arla.
#dems( =otar lbremente en el espaco era una de las prmeras cosas +ue se
aprend'an &a en el curso de 8uelo SubCespacal.
Esper-.
No mucho( por+ue &a la E`ort )en'a haca %l.
"ermn- de enco,erse dentro del saco( +ued- totalmente nm-)l.
6er,son no deb'a sospechar nada.
#l,o le ,olpe- con rude*a.
3a lo hab'a pre)sto< 6er,son estaba tratando de reco,erlo con la red
automtca. !a E`ort( como todas las cosmona)es de su tempo( ten'a la
escotlla de entrada a un lado( la popa se reser)aba enteramente para los
dspost)os propulsores.
Se snt- totalmente en)uelto por los cables de plstco de la red
automtca.
Un ,olpe )olento en un costado( la oscurdad total.
3a estaba en la cmara compensatora de la E`ort...
>&- un *umbdo. !os dspost)os automtcos llenaban con are la
cmara compensatora.
Una lu*.
Un sacud-n( manos 5orce$eando con la boca del saco. Era 6er,son.
Retroced- sorprenddo( con la boca aberta por la sorpresa.
#cababa de descubrrlo.
Raner sal- del saco.
2o)%ndose con calma( no deb'a hacer nada +ue asustara a 6er,son n(
tampoco( deb'a de$ar de obser)ar en nn,n momento sus mo)mentos<
mposble pensar c-mo reacconar'a 6er,son( no deb'a ol)dar +ue estaba
tratando con un demente.
Pero... 4Era 6er,son en )erdad un demente7
.Por @n... Por @n se le ocurr- a uno... #un+ue &o no lo +uer'a...
#brumado( aturddo( 6er,son hab'a retroceddo( ahora estaba sentado
sobre la tuber'a +ue corr'a $unto a una d%las paredes de la cmara. 3 hund'a(
desolado( la cabe*a entre las manos...
Raner se +ut- el casco( el are era calente pero puro( los e+upos
re,eneradores 5unconaban ben en la E`ort( a pesar de los aos.
./e )endo a lle)arte( 6er,son....d$o con )o* calma( como s se
conoceran de sempre.
6er,son lo mr-( mene- la cabe*a. No hab'a ahora nn,n or,ullo en sus
o$os.
.Imposble( muchacho... Imposble... Cre' +ue se dar'an cuenta de +ue
so& un prsonero.
.4Un prsonero7
.S'. Por transmsones posterores s% +ue a esa *ona de la Balaxa le
llaman ahora la ?Balaxa Ne,ra?( 5ueron tantas las cosmona)es +ue no
)ol)eron de all'( +ue se prohberon los )uelos a esa *ona... 3o creo +ue so& el
nco +ue )ol)- de la ?Balaxa Ne,ra...? #un+ue ms me )alera haberme
+uedado...
No( el hombre +ue Raner ten'a delante no era un demente... Era un
hombre en el ltmo borde de la an,usta( de la desesperan*a( las manos mu&
blancas( a*ules cas( temblaban como las de un ancano( Raner ad)n- +ue
corr'a &a mu& poca )da por a+uellas )enas hnchadas.
.En la ?Balaxa Ne,ra? ha& un planeta( #rpa( habtado( como tantos
otros... Pero nade sabe el pel,ro< nade sabe +ue en #rpa ha& una ra*a
ntel,ente( endemonadamente ntel,ente( +ue aspra a la con+usta de la
Balaxa< son los ?!ubos?. "enen cosmona)es prmt)as( de poco rado de
acc-n( pero mu& ben artlladas< han atacado & destrudo nuestras
cosmona)es +ue se nternaron en la ?Balaxa Ne,ra?( por eso no re,res-
nn,una. !a E`ort 5ue la ltma cosmona)e atacada< en lu,ar de destrurla(
ntentaron capturarla ntacta( para con+ustar de un ,olpe todos nuestros
secretos.
?Nos atacaron( 5ue ntl +ue tratramos de contenerlos con los Lra&oresL(
lo,raron hacer pe en la E`ort. 2ller & Sehneder( ms dos compaeros(
trataron de recha*ar el aborda$e( cons,ueron destrur la cosmona)e de los
L!ubosL en un acto de hero'smo ncre'ble. Pero mureron( & no puderon e)tar
+ue un L!uboL +uedara re5u,ado en la popa de la E`ort...?
.43 despu%s7
.3o estaba en la parte delantera( en el puesto de comando< conse,u'
cerrarla escotlla de comuncac-n( el ?!ubo? +ued- dueo de la popa( &o
+ued% dueo de la proa... 3o +ued% dueo del comando( & de los transmsores(
pero %l +ued- dueo de las bater'as( por lo +ue no pude comuncarme con el
exteror...
.Pero... .Raner tu)o un estremecmento< aparec'a en la explcac-n de
6er,son un punto oscuro( un punto +ue re)elaba de pronto el dese+ulbro de
su mente.< Pero... 43 los ?ra&ores?7 4Por +u% usaste los ?ra&ores? contra las
cosmona)es +ue trataron de acercarse7
.Para +ue no lo hceran( $ustamente... El ?!ubo?( en la popa( se ha
multplcado( ha& all' lo menos una docena... 6astan & sobran para tomar al
aborda$e a cual+uer cosmona)e +ue trate de acercarse a la E`ort... Por eso
me ) obl,ado a dsparar los ?ra&ores? contra cuantas cosmona)es se me
puseron a tro( para sacarles de la cabe*a la dea de rescatarme... S los
?!ubos? capturan una cosmona)e nada les mpedr re,resar a #rpa &( dueos
&a de nuestros secretos( lan*arse a la con+usta de la Balaxa toda...
.Pero... 4Por +u% no hcste seales7 4Podr'as haber usado al,una
lnterna( o las manos7
.No... S a)saba lo +ue ocurr'a( )endr'a +u* toda una 5uer*a de
cosmona)es para rescatarme. 1u* lo conse,u'an( pero +u* tamb%n los
?!ubos? resultaban )encedores. No podemos saber +u% armas han 5abrcado
all' a popa( en todo este tempo +ue lle)amos na)e,ando por el espaco...
Podr'a haber hecho seales( s'( pero el nco mensa$e +ue &o tendr'a +ue
haber tratado de transmtr ser'a...
6er,son apart- los o$os( sbtamente mucho ms )e$o an +ue antes. 3
contnu-<
.Ser'a pedr +ue me atacaran con los sper ?ra&ores?( para +ue
desnte,raran a la E`ort... Pero( la )erdad( me 5alt- )alor para transmtr eso...
Como me 5alt- )alor para estrellar a la E`ort contra cual+uer planeta... Cada
)e* +ue me propuse hacerlo termn% por contenerme... 2e detu)o la dea de
+ue al,una )e* ocurrr'a al,o +ue me sal)ar'a... No s% +u% cosa( +u* la
muerte de los ?!ubos?... Pero nada( hace tempo +ue perd' la esperan*a...
Escucha...
6er,son ,olpe- con el puo contra el tab+ue de acero.
/ubo del otro lado una suces-n de ,olpes )olent'smos. S'( los
?!ubos?estaban en per5ecto ,oce de todas sus ener,'as...
Raner !omas puso la mano en el hombro de 6er,son. Un hombre
=ccdo( huesudo( sn ),or..3a pas- todo( 6er,son... >curr- lo +ue no
esperabas< he )endo a rescatarte. Saldremos los dos al espaco( &( con el
?motor manual?( alcan*aremos a m cosmona)e< nos ser 5cl hacerlo( )a
prctcamente a la msma )elocdad +ue la E`ort.
6er,son mene- la cabe*a( desolado<
.Imposble( muchacho... "e a,rade*co el es5uer*o( te has expuesto sn
necesdad a un res,o tremendo... No podremos salr nunca de a+u'... .
6er,son se mr- las manos con desalento .. S salmos de la E`ort los
?!ubos? nos matarn... 3 se apoderarn por @n de la cosmona)e.
.41ue nos matarn7 4C-mo7
."enen armas para hacerlo... tenen un lan*arra&os mu& smlar a
nuestros ?ra&ores?...
.4C-mo lo sabes7
.Una )e* trat% de salr... Esto& ))o por+ue erraron el prmer destello. S
salmos al espaco nos ca*arn como a patos...
.Entonces...
.Entonces( m muchacho... +uere decr +ue ests condenado a la msma
suerte +ue &o... No podrs )ol)er nunca a tu cosmona)e...
# los tres d'as de la lle,ada de Raner a la E`ort mur- 6er,son. Se apa,-(
sencllamente. Como s el saber +ue ahora otro compart'a a+uella ncre'ble
stuac-n le hubera roto al,n resorte nteror.
Se ne,- a comer la torta de al,as )tamn*adas( 5ue ntl lo +ue h*o
Raner para preparrsela se,n nue)as recetas.
No +uso n beber( se +ued- acostado en su cucheta( pd- a Raner +ue le
hablara de la "erra.
3 as'( o&endo la )o* de Raner( se le 5ueron con,elando los o$os & de$- de
resprar.
Raner puso el cuerpo en la cmara compensatora e h*o 5unconar el
dspost)o e&ector. S'( 6er,son ten'a ra*-n< apenas el bulto empe*- a
dstancarse de la cosmona)e( hubo destellos a un lado( el bulto se desnte,r-
en un chspa*o. !os ?!ubos? hab'an cre'do +ue 6er,son ntentaba escapar(
hab'an reacconado con preste*a...
Sentado a los comandos de la E`ort( Raner !omas mr- acercarse la
cosmona)e. Era una ?Bran Espaco?( uno de los ltmos modelos.
S los ?!ubos? le echaban mano...
Pero( no( los ?!ubos? no la capturar'an.
6er,son hab'a sdo un )alente( no hab'a claudcado( hab'a conse,udo
+ue nn,una cosmona)e se le acercara( mpdendo( as'( +ue los ?!ubos?
entraran en poses-n de los secretos del )uelo nterestelar.
Pero 6er,son no hab'a sdo todo lo )alente +ue hac'a 5alla.
El pel,ro de +ue los ?!ubos? capturaran al,una cosmona)e se,u'a sendo
tan ,rande como en el prmer d'a.
Raner !omas sab'a lo +ue deb'a hacer para termna r con a+uel pel,ro.
Cuando la otra cosmona)e estu)o en curso paralelo( cuando tu)o la
certe*a de +ue lo estar'an en5ocando en la pantalla del mcrotele)sor( Raner
encend- la lnterna.
3 transmt- en 2orse un lar,o mensa$e. Explcando lo +ue hab'a hecho(
reptendo el n5orme de 6er,son. Con todo detalle expuso la stuac-n a bordo
de la E`ort( & tamb%n( con todo detalle( explc- lo +ue pensaba hacer.
Un destello en la ?Bran Espaco?< era la seal nternaconal de ?2ensa$e
entenddo?.
/ubo otra seal( en se,uda.
?6uena suerte...?
Raner !omas mo)- los dales del ploto automtco( la E`ort comen*- a
torcer el rumbo( entrando en otro ?canal?.No )o ms a la otra cosmona)e.
Pero sab'a +ue lo se,u'an con el telerradar( para estar se,uros...
El punto lumnoso se 5ue hacendo ms & ms ,rande.
Era 2!UK( una estrella como tantas( mu& seme$ante al Sol.
El punto lumnoso se 5ue a,randando( pronto se h*o un dsco.
S,u- crecendo( se borr- el espaco( s-lo hubo la lu* ence,uecedora de
2! UK.
El acondconador de temperatura de la E`ort no pudo &a contrarrestar el
calor( Raner !omas empe*- a transprar.
Cerr- los o$os( se los prote,- con la mano( la lu* era demasado
ence,uecedora.
2s & ms calor.
Bolpes haca popa. !os ?!ubos? se daban cuenta de todo...
!a E`ort s,u- su )uelo haca la estrella( era ahora como un pe+ueo
nsecto acercndose a un ,ran 5anal ncandescente.
No lle,- a tocarla( desaparec- antes( )olatl*ada en bre)'sma llamarada.
El Eternauta< tres )eces Sal)o
>esterheld 5ue un cultor consecuente d% la cenca @cc-n . en el sentdo
ms amplo & abarcador de la amb,ua cate,or'a.( prctcamente desde sus
comen*os como narrador pro5esonal en los aos cncuenta( tanto en su
traba$o en la ponera 2s <em>All</em> GU^X[CXbM( con notas & relatos(
como en la tarea de ,uonsta de hstoretas a partr de U^XU( prmero en #brl
& despu%s en su propa edtoral( ;rontera.
En )aros epsodos de la sere <em>(ull )oc*ett</em>, por e$emplo(
+ue traba$aba los temas cent'@cos en el l'mte de la 5antas'a( rrumpe el tema
de la presenca extraterrestre. #s' sucede con <em>+acia el in,nito</em> &
De <em>otros mun-os</em>, relatos publcados en U^X_ +ue no)el*an
hstoretas anterormente desarrolladas en <em>'isteri.</em>"
Pero es entre U^Xb& U^X^cuando(en los mensuaros <em>Frontera y
+ora /ero</em> .ms las )ersones Semanal & Extra del ltmo. crea
suces)amente las seres <em>)olo, el marciano a-o0tivo</em> GU^XbM(
<em>)ui -e la 1una</em> GU^XVM con Solano !-pe* & contnuadores( &
<em>S2erloc* 3ime</em> GU^XVM( con #lberto 6recca.
!as tres aportan una no)edad bsca< el cruce de la cotdandad
ar,entna .los nte,rantes de un club de barro porteo( un pasanto de
2ap( un $ublado. con dstntas stuacones 5antstcas< la n)as-n
alen',ena en Rolo( un extra)ado extraterrestre en <em>)ui</em>, un
5recuentador de los msteros del tempo & el espaco en <em>S2erloc*
3ime</em>"
Este recurso ser'a una constante en >esterheld( & alcan*ar'a su me$or &
ms c%lebre aplcac-n en <em>El Eternauta</em>, el lar,o relato ,r@co
dbu$ado por Solano !-pe* durante dos aos & ms de [XR p,nas en
<em>+ora /ero Semanal</em>, entre U^Xb & U^X^.
!a hstora del ,rupo aslado.Auan Sal)o & 5amla( ;a)all( !ucas( PolsD&.
+ue sobre))e en una casa herm%tcamente cerrada a una msterosa ne)ada
mortal +ue lue,o se re)ela preludo de una n)as-n extraterrestre( & los
a)atares de la lucha +ue se desencadena contra el n)asor de caras mltples
.los cascarudos( los manos( los ,urbos( los hombres robots. hasta el
desenlace( aberto & crcular a la )e*( +ue con)erte a Auan Sal)o en eterno
)a$ero del tempo( es amplamente conocda. Es( tamb%n( la ms hermosa &
apasonante hstora de cenca @cc-n & a)entura de la narrat)a ar,entna.
Una aut%ntca no)ela dbu$ada.
!o +ue no 5ue
>esterheld amena*- .promet- 5ormalmente ncluso( a medados de los
sesenta en su e5'mera re)sta <em>45minis</em>. con escrbr esa no)ela(
con)ertr la secuenca hstoret'stca en texto narrat)o.
No lo h*o. !o +ue s' h*o 5ue )ol)er sobre el ,u-n or,nal( una d%cada
lar,a despu%s( para +ue #lberto 6recca hcera una )ers-n +ue aco,- en
prncpo pero no toler- hasta el @nal la re)sta <em>4ente</em>" !a
radcal*ac-n deol-,ca del ,uonsta .+ue ?rele&-? pol'tcamente su propa
hstora. & los ,enales arrebatos expresonstas del dbu$ante .demasado
oscuro( sombr'o & auda* para un medo conser)ador en todos los sentdos.
asustaron a los edtores( +uenes los obl,aron a termnarla apresurada &
apretadamente en menos de _R p,nas.
3a en los setenta( & en medo de los 5ra,ores terrbles de la con5rontac-n
armada en +ue hab'a der)ado la lucha pol'tca( >esterheld retom- las
a)enturas de Auan Sal)o( ahora con el persona$e de Bermn .su alter e,o.
como compaero( & escrb- <em>El Elernauta 11</em>" >tra )e* con Solano
!-pe*( para la re)sta <em>S*or0io</em>, de Edcones R%cord. !a
publcac-n de los epsodos prctcamente concd- con su secuestro &
tr,ca desaparc-n a manos de los represores de la dctadura en O ^bb.
!a hstoreta lo sobre))- bastardamente< manos ms o menos an-nmas
5ueron responsables r'e una ulteror contnuac-n .conocda como <em>El
Eternauta</em> <em>666</em>. producda prmordalmente para el
mercado talano( donde la re)sta !L <em>Eternauta</em> tu)o lar,a &
auspcosa )da hasta a)an*ados los ochenta.
2entras el persona$e crec'a & s,ue crecendo hasta con)ertrse( cu la
actualdad( en uno de los pocos mtos ,enunos de la cultura ar,entna en el
s,lo SS( la )ers-n no)elada de su hstora ha +uedado como la 5rustrac-n de
un pro&ecto nunca real*ado.
#s'( la no)ela de <em>El Eternauta</em> no exste. S-lo tenemos esto.
<em>7ue</em> es esto
# @nes de U^_U( cerrado el cclo ,loroso de ;rontera( >esterheld cre- un
nue)o medo a)enturero( un ma,a*ne de cenca @cc-n para Edtoral
Ram're* +ue combnaba n5ormac-n cent'@ca con hstoretas( relatos &
cuentos del ,%nero. 3 lo baut*- <em>El Eternauta</em>, apro)echando la
populardad de su persona$e ms 5amoso.
# partr del cuarto nmero de <em>El Eternauta</em>, el )a$ero del
tempo se con)rt- en )eh'culo & pretexto para el relato de sucesos hst-rcos
lustrados( a la manera del <em>Ernie 8i*c</em> de 6atallas Inol)dables.
Auan Sal)o se corpor*a ante el ,uonsta en la stuac-n clsca del comen*o
de relato & le narraba . test,o nconcebble.un suceso habtualmente
desmesurado & terrble< prmero Pompe&a( despu%s /roshma...
/asta +ue en el nmero _( de abrl de U^_J( el na)e,ante del por)enr
cambaba el tono & el ar,umento para narrar la contnudad de su propa
a)entura( lo +ue hab'a suceddo despu%s de haber do a recalar al Contnuum
[ al acconar la m+una +ue lo sal)-( al alt'smo costo de separarlo de su
mu$er & de su h$a. #&udado por el mano( Auan )uel)e en su busca al tempo &
espaco del 6uenos #res +ue abandon-( & la a)entura pros,ue.
El desarrollo de esta contnuac-n ,enuna de <em>El Eternauta</em>
ncal se prolon,- .en extensos cap'tulos lustrados suces)amente por
Schacno( !obo( ;ahrer( 2uo*( Duraona( Spadar & otros. hasta el nmero
UX( de 5ebrero de U^_[(cuando la re)sta se nterrump-( de$ando la hstora
nconclusa. Esta es la prmera )e* +ue se publca desde entonces. Nunca 5ue
retomada n exsten datos +ue permtan suponer el desarrollo ulteror de las
a)enturas( &a +ue cuando >esterheld )ol)- sobre Auan Sal)o( eran otras las
hstoras +ue deseaba contar. Sn embar,o( caben al,unas re=exones sobre
este texto sn,ular.
!a lucha contna
Un aspecto e)dente es su nor,ancdad( el are arrebatado de su
concepc-n. !a hstora salta sn transc-n de un clma a otro( de una
crcunstanca a otra. 1uema etapas( mod@ca los rtmos sobre la marcha( pasa
de las pormenores a las elpss & suele plantear stuacones +ue apenas
+uedan en eso( sn desarrollarse en todas sus posbldades. Como s 5uera un
borrador apresuradamente d5unddo en el +ue estn( embronaramente
planteadas( las l'neas de un relato +ue se )a pensando a s' msno mentras
crece.
/a& por l-menos cuatro secuencas. !a prmera abarca las a)enturasen El
",re hasta el encuentro con ;a)all0 la se,unda( el contacto con las tropas del
Captn "mer( & los bre)es en5rentamentos con el enem,o hasta la partda
haca el norte0 la tercera es la experenca de la lle,ada & el ata+ue a la cudad
de Nue)a 3orD +ue termna con la ca'da de Sal)o & ;a)all como prsoneros en
manos del enem,o( & la cuarta e nconclusa( el salto al espaco exteror & el
conocmento de una nue)a perspect)a( un nue)o & horroroso marco
,alctco para la ,uerra.
Como en la hstora or,nal( a+u' tamb%n ha& un mo)mento de lo
partcular a lo ,eneral( de lo conocdo a lo desconocdo( +ue se corresponde
con un traslado 5'sco< de El ",re a Nue)a 3orD & de ah' al espaco exteror.
En la a)entura prmera( ese tneraro +ue empe*aba con la salda de la
casa ba re)elando pausada & horrorosamente( las caracter'stcas de la
tra,eda. Prmero su ampla dmens-n & lue,o su sentdo.la n)as-n
extraterrestre. Despu%s( &a en el contexto de la lucha contra el n)asor( el
despla*amento haca el Centro ba( paulatnamente( re)elando los suces)os
rostros del enem,o< ?cascarudos?( ,urbos( ?manos?( hombres robot( todos al
ser)co de los es+u)os Ellos. Despu%s( la derrota & la huda tan costosa.
El Auan Sal)o +ue re,resa a la "erra( sabe. !a narrac-n lo de)uel)e al
tempo & espaco +ue abandon- en el momento de entrar en la na)e o
m+una de tempo del Ello +ue le sr)e para escapar. 8ene a buscar a Elena &
2artta &( una )e* ms( no las encontrar. El espral de la ,uerra & la
bs+ueda del conocmento lo ale$an cada )e* ms del pro&ecto nd)dual.
#dems( ese Auan Sal)o es otro( moldeado por la experenca & endurecdo por
la 5recuentac-n de la muerte.
Desde el or,en .aut%ntco ?bautsmo? del +ue sale ?sal)o? un nue)o
Auan. la hstora se plantea en t%rmnos crudos de )olenca e
ndetermnac-n. El prota,onsta no )a a nn,una parte sno +ue( solo( busca a
tentas entre la con5us-n & el e+u')oco< por prmera )e*( ))e la dura le& de la
sel)a +ue ;a)all pronostcara en la hstora or,nal como nco marco de
re5erenca & pauta de relac-n entre los sobre))entes.
El ",re es precsamente un lu,ar sel)tco de seales con5usas donde
para Auan Sal)o( +ue ?sabe?( nada tene sentdo n es lo +ue parece ser<
suces)amente( encuentra a 6artomell( a #mela & el 6ocha( a la ms-n de
?!a Cru*?.5alsa salda G4smb-lca7M encarnada en un loco( el Captn Roca.
termna hu&endo de & matando a otros hombres< a tros a uno( aho,ando al
se,undo & con un cuchllo a un tercero( en bre)e lapso.
El e+u')oco de la no dscrmnac-n entre ?am,os? & enem,os persste
en la lar,a secuenca de contacto con ;a)all en el helc-ptero< no saber
contra +u%n n por +u% se lucha. En este sentdo( todo el prmer tramo de la
hstora.ncluso el ?crucer? en acc-n +ue ntercepta los cohetes
ntercontnentales. no enr+uece el planteo or,nal de El Eternauta sno +ue
es ?ms de lo msmo?( s-lo +ue exacerbado por la crude*a de la )olenca & la
)elocdad de los sucesos.
El contacto con la ms-n norteamercana e+u)ale .en t%rmnos
estructurales. a la rrupc-n de las 5uer*as or,an*adas del E$%rcto +ue
reco,'an a los sobre))entes aslados en la prmera parte< apertura a otra
dmens-n de la Uucha e n5ormac-n ms ampla sobre los alcances de la
n)as-n. Sn embar,o( en este caso( el problema para el nter%s del relato( es
+ue no ha& re)elacones +ue el lector comparta con Sal)o & ;a)all sno mera
n5ormac-n complementara.
!a expectat)a crece con el traslado a Nue)a 3orD. Pero no dura nada.
Prctcamente con ellos lle,a el ata+ue & la destrucc-n de la cudad. >tra )e*
la sal)ac-n mla,rosa por aslamento.el ascensor herm%tco.& la huda en
n5erordad de condcones +ue pre@,ura el @nal de la hstora or,nal.
S-lo la cuarta e nconclusa secuenca abre la hstora haca una nue)a
dmens-n. !a lar,a escena @nal( con los +unentos sobre))entes humanos
ante el ?mano? +ue les explca c-mo son las cosas en el Un)erso GEllos &
Enem,os se dsputan todo...M & cul es su posbldad de sobre))r en %l( es
de lo ms rco de la hstora & nos de)uel)e al me$or >esterheld.
En esas l'neas de dlo,o estn pre@,uradas las cuestones +ue ocuparn
el centro de los planteos %tcoC pol'tcos del autor en el 5uturo( & de las obras
de @cc-n +ue los e$empl@carn( de <em>El Eternauta</em> de 6recca en
el _^ a <em>1a 9uerra -e los Autartes</em> & <em>El Eternauta</em>
<em>66</em> en los setenta.
!a hstora se nterrumpe( precsamente( cuando ms promet'a...
Contar en m,enes
!os cuentos +ue acompaan al nconcluso ?El Eternauta? en esta edc-n
tene dstnto or,en. Cuatro de ellos apareceron tamb%n en la re)sta El
<em>Eternauta:</em> ?Retorno?L( en el nmero K< ?Un hombre comn?( en
el X( & ?Para espacal? & ?Un planeta...? en el nmero _. "odos ellos comparten
con el relato ms extenso un rtmo narrat)a cas oral & la recurrenca al
presente hst-rco o la oms-n del )erbo en las descrpcones de las escenas
de acc-n( lo +ue les da certo are tele,r@co. Una caracter'stca comn a los
relatos de ,uerra de la msma %poca ncludos en la sere <em>(atallas
6nolvi-ables</em>, de <em>Ernie 8i*e</em>"
En ma&or o menor medda( todos ellos( tamb%n( padecen de certa
desprol$dad expres)a( probable resultado del apuro & la 5alta de una cudada
correcc-n. 2s an< en al,unos casos parecen.como sucede con la
contnuac-n de <em>El Eternauta</em>. la mera trascrpc-n de una
narrac-n oral ,rabada. >sterheld( un autor tan dctl como prol'@co( sol'a
desarrollar ante el ma,net-5ono los ,uones de sus hstoretas( cuadro a
cuadro( con descrpcones de ma,en & dlo,os. Es ndudable +ue extensos
tramos de estos relatos tene todas las caracter'stcas de esa modaldad de
@cc-n( & podr'an ser transcrptos en secuenca dbu$ada GhstoretaM
prctcamente sn mod@cac-n.
3 esto es )ldo( sobre todo( para <em>El Eternauta</em>, donde
prol5era la acc-n )ert,nosa por sobre todo componente narrat)o.
En cuanto a las hstoras en s'( el rre,ular ?Retorno? )erte en pocas
p,nas una buena hstora( materal narrat)o +ue sn duda ped'a un
desarrollo ms moroso & pausado< parece el ar,umento de una no)ela
condensado( con morale$a( mensa$e & todo.
?Para espacal? .cu&a trama desarroll- ms de una )e*( con )arantes.
retoma el tema del sacr@co nd)dual( +ue se retera en ?Un hombre comn?<
Raner !omas & Robert ;oss se entre,an para sal)ar a la "erra en un caso( a
Norteam%rca . en el contexto de la Buerra ;r'a.en el otro.
?Un planeta... planeta... planeta...? $ue,a con el ?planeta trampa? dentro
de la )arante or,nal de la seducc-n del oco & la contemplac-n de la
belle*a< la hstora tene ms resonancas .monstruos ?pol'pteros? ncludosC.
+ue la smple*a de su trama har'a suponer.
!a artesan'a lterara
D5erente es el caso de los otros cuentos +ue completan el )olumen. !os
dos ms ex tensos.?El rbol de la buena muerte? & ?una muerte?. se
publcaron en U^_X en los dos ncos nmeros de <em>45minis</em>,
re)sta de relatos de cenca @cc-n +ue se pro)e'a ma&ortaramente de
materal narrat)o de la norteamercana <em>4ala.y</em>" !a publcac-n(
dr,da por >esterheld & con tapas de 6recca( no nclu'a hstoretas( & estaba
ms cerca de las clscas <em>'s All</em> o <em>'inotauro</em>,
+ue de su ntento anteror con ?El Eternauta?. 6uenos autores del ,%nero &
caldad lterara de@n'an el medo( +ue no pudo hacer pe en el mercado.
En ese contexto( los dos cuentos de >esterheld no desentonan. Por el
contrar'o. El bradburano ?El rbol de la Incua muerte? & .sobre todo. el
nol)dable ?Una muerte? con su conmo)edora )uelta de tuerca al lema del
contacto con extraterrestres( son de lo me$or & ms acabado del autor en el
,%nero. Precsamente( lo +ue hace a su excelenca es el ,esto elus)o( la
perspect)a lmtada +ue restrn,e la n5ormac-n del lector< estamos en la
ant'tess de la ma,en hstoret'stca & las armas son ,enunamente lteraras.
;nalmente( los bre)'smos textos reundos ba$o el t'tulo ,en%rco de
?Sondas? son los ncos +ue se publcaron drectamente en lbro & s,n@caron
de al,n modo el ?reconocmento? lteraro de >esterheld. #pareceron en la
antolo,'a <em>1os ar9entinos en la 1una</em>, edtada por De la ;lor en
U^_V ( $unto a relatos de los prncpales autores naconales. Se trata(
realmente( de pe+ueas obras maestras( mara)llas de concs-n sostendas
por un destro mane$o de la perspect)a & el punto de )sta al ser)co de la
sorpresa & la parado$a.
En s'ntess< este )olumen rene un con$unto de relatos hetero,%neos en
su 5actura( en la naturale*a de los medos +ue los alber,aron( en el estlo & las
5ormas. Sr)en de muestreo e$emplar de la producc-n de >esterheld durante
los aos sesenta. #l,unos poseen el )alor de un rescate semdocumental +ue
lumna *onas poco conocdas de la producc-n del autor( como es el caso de
la contnuac-n de <em>El Eternauta:</em> otros re)elan su destre*a de
narrador dotado de ma,nac-n & estlo( capa* de lo,rar pe*as maestras de
mpecable 5actura( n)tadas obl,adas a cual+uer antolo,'a r,urosa del
,%nero( como son esas bre)es ?Sondas? o ?Una muerte?.
En todo caso( el mara)lloso narrador sempre tene para contarnos una
hstora +ue no podremos ol)dar.
Auan Sasturan

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