Vous êtes sur la page 1sur 15

LES COMBATS

de
lARMEE des ALPES
en SAVOI E


J uin 1940
Il semblait bien, en ce milieu de juin 1940, que tout tait consomm, que rien ne pouvait plus tre
espr. De la dsagrgation militaire et morale des armes franaises, sur un front vainement disput
de l'Alsace la Picardie, Paris conquis, la Loire menace, rien d'autre ne pouvait plus tre attendu que
la capitulation et d'occupation totale du territoire. Les Franais n'avaient jamais rien subi de pareil! Il
restait bien cette oasis rocheuse des Alpes, au seuil de laquelle une rsistance possible aurait, elle
aussi, "laisser toute esprance". La Savoie, Le Dauphin, la Provence sauvegarder, tout le reste
tant perdu. Mais quoi bon?



L'Arme des Alpes existait, cependant, intacte, arc-boute face au Pimont et la Ligurie, sur la
haute chane frontire, quipe de moyens restreints, mais "pare" contre une offensive italienne
soucieuse, elle, du moindre risque et du plus grand bnfice : la Savoie "dsannexe", la valle du
Rhne atteindre, quelle plume de gloire le Fascisme n'allait-il pas attacher son chapeau qui
rachterait cent fois cette intolrable dette la France de 1859 et 191 7! Un roi, un prince royal, un duce,
quarante divisions, l'esprit de Jules Csar en poupe, pour culbuter les 6 divisions de rserve franaises
frachement adaptes la montagne, quelle tentation pour le nouvel empire "Fara da se!"... D'un autre
ct, l'arme du Gnral OLRY, cramponne ses cols et ses ouvrages haut perchs, articule en
profondeur jusqu'aux jonctions des grandes valles, attendaient avec srnit l'assaut d'un adversaire
qui n'avait pas encore fait ses preuves...
... Le souci majeur du Gnral OLRY devant donc, par double parade, conserver les hauts
passages des Alpes ainsi que le territoire de la SAVOIE, du DAUPHINE et de la PROVENCE. De cette
proccupation, CHAMBERY et GRENOBLE devenaient l'enjeu essentiel,..

Ecrits du Gnral CARTIER
Commandant le Groupement de Dfense
SAVOIE-DAUPHINE
(extrait du "livre d'Or du Dauphin"
GRENOBLE 1949)












GENERAL CARTIER

N GENEVE en 1877 d'un pre savoyard et d'une
mre genevoise, aprs des tudes CHAMBERY et
ZURICH, doit s'engager comme volontaire au
22me B.C.A. ALBERTVILLE. Investi le 10 juin
1940 de la mission d'assurer la dfense du secteur
NORD des ALPES contre les Allemands, il constitue
le Groupement de Dfense de SAVOIE-DAUPHINE.









Gnral CARTIER
Photo : Collection J.L. CARTIER






LES COMBATS DE JUIN 1940 DANS L'OUEST DE LA SAVOIE



Le 21 juin 1940, jour que l'Arme des Alpes eut soutenir l'offensive gnrale des forces italiennes,
elle dut faire face aux Allemands sur ses arrires. Cette ventualit avait t envisage srieusement
par son Etat-Major, quand se fut effondr, entre les 5 et 11, de l'embouchure de la Somme au secteur de
Montmdy, le front reconstitu, aprs la dfaite de DUNKERQUE, par le Gnral MAXIME WEYGAND,
nouveau Commandant en Chef. Le 16, l'ennemi lanait une pointe vers CHALON S/SAONE. Mais les
responsables de l'Arme des Alpes comptaient sur la dfense de la place fortifie de LYON, pour leur
permettre de crer un dispositif totalement inexistant.

Or, les 17 et 18, deux vnements inattendus posaient la question de son utilit et de sa possibilit.

Le 17, Philippe PETAIN, Prsident du Conseil, de la veille, convaincu que la partie tait perdue et
qu'il fallait traiter, lanait sur les ondes, 12 h 30, cette phrase abominable et inutile, "C'est le coeur
serr que je vous dis aujourd'hui de cesser le combat", qui prcipita la capitulation des troupes qui
rsistaient encore.

Le 18, l'ordre insens tait donn l'Arme d'vacuer, et, le cas chant, de ne s'y point retrancher,
les agglomrations de plus de 20 000 habitants, dclares "villes ouvertes". Mais, ds la nuit
prcdente, Edouard HERRIOT, Maire de LYON, se rfrant la dcision du 11, que PARIS ne serait
pas dfendue, avait obtenu que sa ville serait laisse l'ennemi sans combat. Autorisation dsastreuse
dont WEYGAND lui-mme a dit : "C'tait une dtestable mesure qui livrait le passage du RHONE et
retirait au flanc nord de l'Arme des Alpes sa principale protection naturelle, le foss du fleuve".

Dans des conditions aussi dfavorables, cette grande unit releva nanmoins le dfi et refusa de se
soumettre, accomplissant un remarquable exploit. Ce rsultat a donc t celui d'un certain tat d'esprit
chez les chefs.

A la mobilisation, la dfense de la frontire tait confie la 6me Arme. En raison de la neutralit
de l'Italie, elle fut retire, l'exception des contingents stationns dans la zone de couverture, qui prirent
le nom d'Arme des Alpes, sous le commandement du Gnral Ren-Henri OLRY. N LILLE, en
1880, polytechnicien, brigadier, en 1932, il dirigea, cinq ans plus tard, Marseille, la 15me Rgion
Militaire, o il ralisa l'organisation exemplaire du Secteur Fortifi des Alpes-Maritimes.

Il prit, comme chef d'Etat-Major, le Gnral Jean MER, qui prsentait le triple avantage de venir de
l'infanterie, de bien connatre la nature alpine et d'tre d'une intelligence claire et prcise. Au sein de cet
Etat-Major, le responsable du 1er Bureau, charg de trouver des troupes et de les fondre en units
combattantes, fut le 3me Artisan de la Victoire. Le Chef de Bataillon, Etienne PLAN, de l'Arme du
Gnie, avait t signal, pour ses talents d'organisateur, par son premier suprieur, le gnral Alfred
MORTAGNE, Commandant le XV Corps.

La "Seconde Bataille des Alpes", comme on l'appelle, n'a donc eu lieu que parce qu'elle a t
voulue. L'importante directive du 11 juin tablissait la ligne principale de rsistance, ou position 2, sur
les "obstacles naturels du terrain qui permettent de raliser peu de frais un quadrillage logique",
savoir, du Sud au Nord, les rebords occidentaux du VERCORS, de la CHARTREUSE et du JURA
MRIDIONAL. Les intervalles se prtaient non moins gnreusement une dfense tactique.

Les deux cluses septentrionales, troites et sinueuses, butent, l'intrieur, sur d'autres obstacles,
celle de CULOZ (ou des Hpitaux) au RHONE et des Marais, celle de PIERRE-CHATEL, contre la
muraille du chanon de la CHARVE. Au Sud, le couloir des ECHELLES CHAMBERY est encore plus
encaiss. A l'extrme-gauche, l'troit passage du RHONE, entre VIVARAIS et BALMES VIENNOISES,
tait coup par un double barrage. La CLUSE de VOREPPE, entre VERCORS et CHARTREUSE, large
et plate, est heureusement flanque de deux promontoires l'entre, positions idales pour l'artillerie.





Comme il tait interdit de rien enlever aux troupes qui affrontrent les 300 000 hommes des 1re et
4me Armes Italiennes, il fallut constituer une autre force face aux Allemands, dont la dcision tait
annonce en clair, le 15 juin, qui, bien que place sous le mme commandement, n'tait pas une partie
de la vritable Arme des Alpes, et restera, dans l'Histoire, comme la "Force de l'Ouest".

On regroupa, d'abord, les rservistes et les nouvelles recrues, peu nombreux, des dpts des 14e
(LYON) et 15e (MARSEILLE) Rgions Militaires, on embringua les permissionnaires de l'Arme d'Orient,
rassembls dans la Drme, et on put tirer 21 canons de 47 et 17 de 65, de l'arsenal de TOULON. On
rcupera, ensuite, un certain nombre d'lments emports par la droute en CHAMPAGNE, sur la rive
droite du RHONE. On fit appel, enfin, la 16e Rgion de MONTPELLIER pour des renforts d'artillerie.

Comble de malchance, le 18 juin, la promesse de HITLER MUSSOLINI, d'un concours important
de la WEHRMACHT pour raliser la jonction avec l'Arme Italienne, CHAMBERY et GRENOBLE,
plaait, en face de la "FORCE DE L'OUEST", une Unit d'Elite, le 16me corps motoris (16me Panzer
Korps) du Gnral Erich HOEPNER qui, en trois jours, avait franchi la distance de ROMILLY, sur la
SEINE, CHALON S/SAONE. La position 1 de la directive du 11 juin, la coupure du RHONE, fut
abandonne, le 19, lorsque les Allemands pntrrent dans le BAS-DAUPHINE par les ponts intacts de
LYON.

La position 2 tait tenue, de CULOZ SAINT-NAZAIRE-EN-ROYANS, par le "Groupement de
dfense SAVOIE-DAUPHINE" (G.S.D.), aux ordres du Gnral Georges CARTIER, mut LYON, le 5,
et mis la disposition du Gnral OLRY. La protection des portes de la SAVOIE tait confie aux sous-
groupements du Gnral CLARION et du Colonel DE BISSY.

Le premier formait barrage en face des cluses des Hpitaux et de Pierre-CHATEL. La tournure
prise, ultrieurement, par les vnements dtermina le commandement le flanquer, droite, du sous-
groupement du Colonel TROLLIET, couvert, dans les BAUGES, avec des contingents du secteur
dfensif du Rhone, qui s'tendait de CULOZ l'amont de BELLEGARDE. Le second bordait le GUIERS
de SAINT-GENIX aux ECHELLES. Vu l'importance de ce secteur, il tait particulirement garni et
renforc, gauche, par le sous-groupement du Colonel DELIVRE, dans la zone du GRANIER, en
CHARTREUSE.

Ils furent opposs, au nord, au groupement A du 16e PZK (Major-Gnral Friedrich VON
ROTHKIRCH), form de la 13e ID motorise et d'une partie de la 1re, division de montagne au sud,
la gauche du groupement B (Major-Gnral Horst STUMPFF) et sa 3e PZD, appuys, en second
chelon, par la 4e PZD du groupement C.

Le 19 juin, en soire, les avant-gardes du groupement A, venant de BOURG-en-BRESSE, se
heurtent aux barrages des ponts dtruits, depuis la dcision du 15, de LAGNIEU et de SAULTBRENAZ,
qui interdisent le passage du fleuve, le 20. Aussi, le premier grand effort de l'ennemi est-il dirig d'abord
contre le verrou de CULOZ par la CLUSE des Hpitaux. Le combat s'engage, le 21, au petit matin, dont
l'enjeu est le seul pont commode du secteur, la Loi, dfendu sans faiblesse par la compagnie du
lieutenant BASSANE.


Destruction du pont Franois 1er, au Pont-de-Beauvoisin.
(Clich de Buffires)


La nuit qui suit, c'est le drame, l'une des deux graves affaires du front de l'ouest qui faillirent coter
la prise de CHAMBERY. Le 15, le pont n'avait pas saut, sur un ordre venu d'en haut, dont le gnral
OLRY n'avait pas t averti. Le 21, les charges explosives, places en attente par les sapeurs-mineurs
du capitaine MAZET, non vrifies, depuis 6 jours, ratrent.
Deux attaques allemandes, motorise, puis blinde, furent brises par la compagnie BASSANE,
mais l'infanterie de Montagne adverse russit passer le fleuve sur le pont de chemin de fer du PARIS-
MODANE et tourner l'ouvrage de la Loi (22 juin au soir). Averti du drame, le commandement mit
d'urgence le sous-groupement TROLLIET, plus puissant, la disposition du Gnral CARTIER.

Le 23, de trs durs combats furent livrs du Lac du BOURGET L'ALBANAIS, sur les hauteur de la
CHAMBOTTE et du CORSUET. L'aprs-midi, les Franais tenaient solidement une ligne de BRISON
S/INNOCENT au pied du REVARD, qu'ils durent vacuer la suite d'une dcision du Prfet, sur la
demande du Maire d'AIX-les-BAINS d'ouvrir la localit, contrairement aux ordres du Gnral OLRY.
Les dfenses furent reconstitues au sud, du Lac, aux BAUGES, renforces, le 24, du sous-
groupement du Colonel CLERC, arriv en hte du Midi. L'ennemi tait arrt partout, y compris sa
tentative par sa 130 ID motorise sur le plateau du REVARD, en direction du Col de PLAINPALAIS,
brise par le 60, groupe de reconnaissance prlev sur le secteur dfensif du RHONE.


A gauche, le sous-groupement CLARION avait interdit, le 22, le franchissement du fleuve PIERRE-
CHATEL, et le 23, aprs la perte du Pont de la Loi, du Canal de SAVIERE, CHANAZ. Mais, quand
l'Allemand eut pris pied YENNE et LUCEY, il dut reculer qu'au chanon de la CHARVE, o il parvint
rtablir sur la ligne SAINT-JEAN-de CHEVELU - BILLIEME - ONTEX - HAUTECOMBE. CHAMBERY
tait sauve du ct nord.

A l'ouest, le sous-groupement BISSY n'avait t au contact de
l'ennemi que le 23, mais avait connu le mme drame au pont de
SAINT-ALBIN, sur le GUIERS, abandonn par une unit non
entraine, prise de panique. La matine de ce jour, les blinds se
rpandirent dans le PETIT-BUGEY semparrent de DOMESSIN,
LA BRIDOIRE mais chourent au village de ST FRANC dfendu
par les capitaines TOURNIER et VIANE. Aprs la chute de cette
localit, le Colonel de BISSY, afin de ne pas tre coup de la
position cl des ECHELLES, installa sa ligne de rsistance de
SAINT-BERON SAINT-MAURICE-de-ROTHERENS. Le 24, la 30
PZD fit sauter ce dispositif, mais fut contenue par le nouveau
barrage tendu du Mont TOURNIER, en liaison avec le groupement
CLARION, au pied du Col de l'EPINE, qu'elle ne put franchir.

La chute de SAINT-FRANC eut un effet plus grave au centre, o
la 3e PZD s'ouvrit sur sa droite, le chemin du tunnel routier des
ECHELLES, qui fut sauv par le sous-groupement dlivr,
descendu en vitesse de CHARTREUSE, et, gauche, parvint
prendre AIGUEBELETTE et pntrer dans le tunnel de la voie
ferre, dont le gnie russit faire sauter la sortie, prs de SAINT-
CASSIN. Ds lors, l'ennemi concentra ses efforts au sud, sur les
ECHELLES, par les routes de CHAILLES (R.N.6) et de SAINT-
PIERRE-de-GENEBROZ, proche de SAINT-FRANC, dont ses blinds atteignirent les lisires de la
localit. Mais lexcellente disposition des barrages sur les voies daccs, lutilisation intelligente de
l'artillerie, l'intervention souple et efficace des trois seuls chars franais lui cotrent plus de 400 tus ou
blesss.

Le 24 juin 1940, CHAMBERY tait galement sauve du ct ouest.

La manuvre en tenaille des Allemands avait chou. Lorsque, le 25 juin, 0 h 25, entrrent en
vigueur les armistices avec l'ALLEMAGNE (du 22) et avec l'ITALIE (du 24), l'Arme des Alpes avait
dtruit les ambitions de MUSSOLINI et interdit la prise de CHAMBERY et de GRENOBLE.


Pour leur part, les troupes du front de SAVOIE de la "FORCE OUEST" avaient rempli leur mission,
malgr la disproportion des effectifs, 8 500 combattants contre 24 000 (un contre trois) et l'absence
d'une force mcanise.

L'Histoire retiendra le nom du Gnral OLRY qui a su faire briller, des deux cts, 4 jours de gloire sur le
dsastre de 1940 et sauver prs de 200 000 hommes.


le Gnral OLRY Le Gnral Erich HOEPNER



Extrait d'une correspondance du Capitaine VELLET adresse au Maire de BRISON-St-INNOCENT,
GRSINE le 18 juin 1962.

... Dans la soire du 22 juin, le Gnral CARTIER donna l'ordre au dtachement DUBOSET
MARTIN de partir pour AIX-les-BAINS o nous arrivions dans la nuit. Aprs quelques heures de repos
l'Hpital d'AIX, nous apprenions par la radio l'annonce de l'armistice, sign avec les Allemands. En
mme temps nous arrivait l'ordre de partir pour GRESINE o nous devions nous mettre la disposition
du Commandant JOULIE, commandant du Secteur.

Nous arrivions donc sur le territoire de votre chre commune le dimanche matin, vers 7 heures.

Nous nous souviendrons toujours de l'accueil chaleureux et la gnreuse rception que nous ont
rservS tous les habitants lorsque nous sommes descendus de nos camions. L'armistice tait sign,
c'tait qui nous gterait le mieux et nos braves rcuprs croyait rver aprs tant de fatigue et de
privations, car il n'avais pu les ravitailler qu'au hasard des rquisitions dans les localits o nous
trouvions encore des vivres disponibles.

Quelle tait la situation dans le secteur ?

Il ne restait que 5 Divisions chelonnes le long de la frontire, depuis la SUISSE, jusqu' la
MEDITERRANNEE. Elles ont eu une attitude magnifique et ont fait front face aux 30 Divisions italiennes.

Aprs avoir tourn la Ligne Maginot, une partie de lArme Allemande tait descendue vers le sud,
et, aprs avoir occup LYON, essayait de prendre revers lArme des Alpes, afin de faire la jonction
avec lArme Italienne CHAMBERY et GRENOBLE.

Devant la menace, lEtat-Major Franais confia la dfense du nord des Alpes au Gnral CARTIER
qui organisa immdiatement le "verrou" de VOREPPE, pour protger GRENOBLE.

Mais, dans le mme temps, les Allemands pntraient par diverses routes en SAVOIE, pour
s'emparer de CHAMBERY.
En ce qui nous concerne, le 22 juin, ils avaient franchi le RHONE et occupaient CHINDRIEUX.
Malgr larmistice sign le mme jour, ils avaient projet d'occuper CHAMBERY le dimanche 23, ds 9 h
du matin.
Leurs colonnes commenaient leur progression ds les premires heures.

L'une d'entre elles bousculait et disposait les 2 compagnies de Frontaliers installs la
CHAMBOTTE et dvalait ensuite les pentes du CORSUET, en direction de SAINT-INNOCENT.

Une autre progressait par la route longeant le Lac du BOURGET et nous attaquait de front.

Vous connaissez la suite, que je vous cite trs brivement,- d'abord la dfense la sortie du Tunnel
de la COLOMBIERE, jusqu' puisement des 15 obus de 75 dont disposait la pice installe aux abords
du tunnel.

Les Allemands venant du CORSUET nous prenant revers, aprs la destruction de la pice de 75,
nous avons t contraints de nous replier vers les premires maisons du village de GRESINE, ensuite
de transformer en "Fortins" les maisons de la GRESINETTE et de Madame CURTELIN, d'o les vues
taient meilleures.

Puis, nos premiers blesss: laspirant DAVID, frapp en pleine poitrine, tombant dans mes bras en
criant "Vive la SAVOIE", puis le Sergent-Chef FAUCHILLE et bien d'autres que nous avons pu faire
vacuer temps.

Ensuite, nos fusils-mitrailleurs enrays, leurs munitions inutilisables pour nos mitrailleuses (calibres
diffrents).
Enfin, le ralentissement de notre tir, faute de munitions et les Allemands nous encerclant. C'est
ce moment, vers 13 h que l'ai ordonn un repli par chelons successifs et que BLANDIN, LANGERIED
et OUDET ont t tus. Bon nombre des ntres taient faits prisonniers, principalement la 33me Cie
qui se trouvait en retrait, et n'avait pas de vues sur sa droite.

Par bonheur, 2 camions nous attendaient la sortie de SAINT-INNOCENT et nous avons pu nous
replier sur le VIVIER-du-LAC o nous attendait le Colonel TROLLIET,.."


SUR LE FRONT EST


"Dans nos nombreux contacts avec des troupes italiennes, la frontire, nous avions acquis la
conviction que l'Arme Italienne, dans sa majorit, tait hostile l'entre en guerre contre la France, et
mme une guerre tout court".

Mais MUSSOLINI, faisant fi de cet tat d'esprit qui pourtant se manifestait mme dans certains
milieux politiques en dcidait autrement: le 10 juin 1940 18 heures, il dclarait la guerre la France.

"On n'y croyait plus. Le matin, au Mont Valaisan, j'avais serr la main d'un Sous Lieutenant italien
et nous nous tions donn rendez-vous le surlendemain pour boire nos sants respectives le
champagne et lAsti". (Journal du Lieutenant DESSERTEAUX)

Il commit cependant l'erreur de sous-estimer la valeur de l'Arme des Alpes qui, le long de la
frontire du Beaufortin la Mditerrane, rsista vaillamment malgr la supriorit numrique crasante
de l'Arme Italienne (1 contre 10).

Des troupes d'avant postes, qui n'avaient qu'une mission de surveillance et de retardement se sont
donnes des missions de rsistance, de contre attaque. Parfois, elles ont fait des prisonniers en nombre
suprieur leurs propres effectifs. Les ouvrages d'avant poste ont tenu solidement mme encercls.

Sur tout le front, la Rsistance a ce que le Gnral VALETTE D'OSIA devait qualifier de: "LA
PLUS BELLE BATAILLE DEFENSIVE DE TOUS LES TEMPS, EN GUERRE DE
MONTAGNE."





EN TARENTAISE


La dfense de la valle de la Tarentaise avait pour objet d'interdire les accs Bourg-St-Maurice et
Albertville. La position de rsistance tait jalonne par les Chapieux, Bourg-St-Maurice, le Col du Palet
et le massif de la Vanoise, englobant les petits ouvrages du TRUC et VULMIX ainsi que les petits
ouvrages d'infanterie du CHATELARD, de la CAVE aux CANONS, de VILLAROGER et de la VANOISE.
Les positions d'avant-postes qui courent du Col de la SEIGNE au Col de la GALISE en passant par la
pointe de LANSBRANLETTE et le Col du MONT taient marques par les ouvrages lgers de SELOGE
et de la REDOUTE RUINEE.




La dfense en tait confie 4
Bataillons d'infanterie : le 111/215,
R.1. Roselend; le 80 B.A.F. aux
Chapieux; le 1/215e R.1. Bourg-St-
Maurice et le 70e, B.A.F. en Haute
Valle de l'Isre TIGNES. Il faut
ajouter les S.E.S. du 7me B.C.A. et
du 80, B.A.F. au Col de LA SEIGNE,
celle du 70e B.A.F. installe au
MIROIR de STE-FOY en haute valle
de l'Isre o les cols frontire
atteignent 2 500 3 000 mtres
d'altitude. L'Artillerie tait reprsente
par le 111/9me R.A. QUEIGE et
quelques rares batteries du 164,
R.A.P. installes Bourg-St-Maurice
et aux Contamines; 44 pices au
total.

Les oprations :

Entre le 10 et le 20 juin 1940, seuls quelques accrochages entre S.E.S. et ALPINI auront lieu.
Certains, comme le coup de main de la S.E.S. du 70me B.A.F., sur la GALISE, feront comprendre
l'adversaire que toute offensive sera difficile mme par des cols d'altitude.


"Du 10 au 13 juin, les journes passrent dans l'attente. Loin de rester inactif, je faisais effectuer des
patrouilles au col et au Golet Nord qui restaient inoccups par l'ennemi. C'tait une bonne prcaution et ces
patrouilles renforaient notre surveillance rapproche...

... Le 14 juin, environ midi (brouillard), Grillet, qui tait de garde, vient me dire: "Mon Lieutenant, on entend
des coups de pioche au Golet Nord".

J'envoie aussitt en patrouille les trois de mes meilleurs claireurs prsents. Ils partent lentement dans le brouillard,
montant plus lentement encore, s'arrtant souvent pour tendre l'oreille et reprendre leur souffle. Tout coup, , moins de trente
mtres, ils entrevoient la silhouette d'un Italien encapuchonn qui semblait dormir. Ils s'arrtent puis s'approchent en rampant.
Mais l'autre a entendu, il lve la tte et donne l'alerte.

Les Italiens sortent de toutes parts. Mollier paule, vise tranquillement, tire.
L'italien chancelle et s'abat dans la pente. C'est le tour de Baud qui renouvelle
l'exploit. Blanc Gaspard, un peu l'cart, arme son fusil-mitrailleur, se met genoux
et, en fauchant, tire : un coup part, un seul. Il rarme... Rien. L'ennemi de son ct
n'a pas perdu la tte et une avalanche de grenades s'abat sur nos trois claireurs.
Comment vont-ils s'en sortir ?...

Entendant le premier coup de mousqueton, je prpare aussitt un fusil-
mitrailleur. Je sens bientt que ma patrouille est accroche et je me lance alors en
pleine frontire avec Moitier Jean et Tassion. Nous entrons d'une centaine de mtres
en territoire italien puis nous nous rabattons derrire les Alpini. Ceux-ci fuient dj
dans le brouillard;- nous nous croisons quelques mtres. Faut-il tirer? S'ils avaient
fait les ntres prisonniers?

Avec mes deux claireurs, je passe quelques pas d'un fusil-mitrailleur italien
sans le voir, tellement le brouillard est pais; puis nous revenons tranquillement nos
positions. La brume se lve alors et l'claircie nous rend vulnrables; une rafale puis
deux nous entourent. Heureusement, l'italien tire mal,- un chargeur de nos F.M. le
fait taire... C'est gal. nous avons eu chaud".

Lieutenant BULLE

Journal du Lieutenant BULLE.


Le 21 juin, les Italiens attaquent en portant leur effort sur Bourg-St-Maurice par :
le Col de la SEIGNE, Valle des Glaciers, Les Chapieux
le Col du Petit-St-Bernard
a le Col du Mont, Sainte-Foy.


Les combats sont particulirement violents dans la Valle des Glaciers, ponctus par l'action de la
S.E.S. du 80me B.A.F. (Lieutenant BULLE) et la mort hroque du Lieutenant DE CASTEX. Face aux
ntres il y a la fine fleur de l'arme italienne dont la fameuse Compagnie "Arditi Alpiri" constitue de
rudes montagnards Valdotains et cadres de l'Ecole Militaire de Haute Montagne d'AOSTE, tous
excellents skieurs et alpinistes.

Au Col de LA SEIGNE, les S.E.S. du 7me B.C.A. et du 80me B.A.F. interdisent pendant plusieurs
jours l'ennemi les abords du col et se portent ensuite sur le versant ouest de la valle pour dfendre le
Col d'ENCLAVE qui commande l'accs la valle du FAYET et ST-GERVAIS. Arrivs prs de ce Col
les assaillants sont pris partie par la S.E.S. du 80me B.A.F. coups de grenades main et fusil. 6
claireurs, des ntres, et leur chef, le Lieutenant BULLE se laissent glisser avec des cordes de rappel
sur les flancs de l'adversaire qu'ils dciment avec un F.M. Les Italiens refluent sur les nvs o une de
leurs sections est prise sous une avalanche dclenche par notre artillerie. Ils ne renouvelleront plus
leur tentative cet endroit, jusqu' l'armistice.
D'autres lments italiens, de la valeur d'un bataillon ont profit d'un pais brouillard pour se glisser
par le fond de la valle en direction du P.A. de SELOGE. Ils enlveront le Poste Avanc de
BELLEGARDE grce une crasante supriorit numrique. Le Sous-Lieutenant DE CASTEX,
Commandant le poste, trouvera une mort hroque dans ce combat. Mais la position de SELOGE,sur la
ligne de Rsistance, ne sera pas prise. Par ses tirs extrmement prcis, notre Artillerie aura grandement
contribu stopper cette offensive mene par des bataillons de haut niveau, celui form par la "Scuola
Militare Alpine" d'Aoste en particulier.


Sur l'axe du PETIT-St-BERNARD, les Italiens montent une forte attaque le 22 juin, avec des
lments blinds et motoriss. L aussi, notre artillerie stoppera cette offensive. Les assaillants arrivent
s'infiltrer par la COMBE DES MOULINS et aprs repli de nos avant-postes, seront arrts jusqu'
l'Armistice sur la position de rsistance, en amont de SEEZ.


Relve de LA REDOUTE RUINEE JUIN1940- Reproduction P. PEZET



L'ouvrage de LA REDOUTE RUINEE,
command par le Lieutenant DESSERTEAU
rsistera jusqu'au bout et ce n'est qu'aprs
l'Armistice, le 3 juillet, que la garnison sortira,
sur ordre des autorits franaises, en armes,
une section d'ALPINI lui rendant les
honneurs.




LA REDOUTE RUINEE Juin 1940 - Reproduction P.PEZET



Sur l'axe du COL du MONT, SAINTE-FOY, une quarantaine d'Eclaireurs Skieurs aux avantpostes,
subissent le choc de deux bataillons d'Alpini, se repliant en ajustant leurs tirs, parfois au corps corps
pour se dgager. Mais les Italiens, clous sur place l aussi, par notre Artillerie, ne prendront SAINTE-
FOY qu'aprs l'Armistice, en violant les conventions de celui-ci.


En Tarentaise, l'Armistice, le 25 juin, les Italiens auront pniblement atteint la position de
rsistance en certains points et seront arrts en tous points devant celle-ci.








Sortie de la REDOUTE RUINEE avec les honneurs de la guerre Photo : Collection BERAUD



EN MAURIENNE



Comme en Tarentaise, il y a peu d'activits entre le 10 et le 20 juin. L'offensive italienne dbute le
21 juin aprs une violente prparation d'artillerie, les ALPINI attaquent dans 3 zones, pour tenter de
s'emparer de MODANE et de St-MICHEL-de-MAURIENNE :

au Col du Mont-Cenis
aux Cols donnant accs la valle d'AMBIN et BRAMANS
aux Cols donnant directement accs MODANE, Col de la ROUE, Col du FREJUS, Val-le de la
BISSORTE et St-MICHEL-de-MAURIENNE: Cols de VALMEINIER; des MUANDES et de
NEVACHE.


Rencontre avec les Alpini Septembre 1939
Photo Coll BERAUD





PAS DU ROC

Au MONT-CENIS, grce la rsistance opinitre du Fort de LA TURRA, aux ordres du Sous.
Lieutenant PRUDHON qui renseigne avec prcision le Commandement, grce au fortin du REVETS qui
prend l'ennemi revers, grce au harclement des S.E.S. des 117me, et 15me B.C.A., la division
"CAGLIARI", puis la division "BRENNERO" et la division motorise "TRENTO", ne pourront jamais
dboucher du Col du Mont-Cenis, les vaillants dfenseurs des 71me, B.A.F., 281me R.i. et 1640
R.A.P., encercls, rsisteront jusqu' l'Armistice. Ils quitteront leurs emplacements le 11 juillet, en
armes, avec les honneurs de la guerre.

Dans le vallon d'AMBIN, accessible par de nombreux cols, les Italiens vont pousser 5 bataillons.
ILs n'ont, en face d'eux, que 3 S.E.S. du 99, R.I.A. et une compagnie du 2810 R.1. Ces lments
mneront un combat retardateur efficace et permettront de maintenir intacte la ligne des avant-postes de
la position de rsistance hauteur des forts de l'Esseillon. La pousse italienne vers BRAMANS et
l'ESSEILLON obligera le commandement replier les lments lgers qui se trouvaient en Haute
Maurienne. Grce aux tirs combins des lments avancs et de l'Artillerie, la position de l'ESSEILLON
sera garde intacte.

Colonnes de fantassins italiens
vers le lac du Mt-Cenis aperus par les guetteurs de la Turra Le Replaton Modane
Photo : Ufficio STORICO Photo : Capitaine TRUTTMANN



Dans la rgion de MODANE, c'est la division "SUPERGA" qui est charge de l'attaque. Le mauvais
temps et le froid rendent les oprations trs difficiles. Les ouvrages d'ARRONDAZ, du PAS DU ROC
rsistent aux attaques. Les vaillants dfenseurs du 81me B.A.F. appuys par l'artillerie tire sur les
ouvrages pour carter l'assaillant.

Au Col de la valle ETROITE, au Col de la ROUE, les avant-postes rsistent victorieusement 8
attaques en 3 jours sont repousses, toujours grce la combinaison des tirs des armes automatiques
des ouvrages et des tirs d'artillerie.
Dans la rgion du MONT THABOR, des Bataillons d'ALPINI s'infiltrent, en dpit d'un temps
pouvantable, passant par des Cols de 2 500 2 800 mtres d'altitude. Grce l'action combine d'une
section d'claireurs, des feux de l'artillerie et des forts du TELEGRAPHE et de VALLOIRE, les lments
infiltrs dans la valle de BISSORTE sont refouls au-del de la frontire.



Enfin, dans la valle de VALMEINIER, les Bataillons d'ALPINI qui pendant 2 jours, aprs avoir
franchi les cols de NEVACHE, de VALMEINIER, des MUANDES, descendaient vers le fond de la valle,
sont pris partie violemment par les dtachements du 91, B.A.T., par les S.E.S. du 91me B.A.F. et du
111/343me R.I., et dcims par les pices de 155 du Fort du TELEGRAPHE et la batterie de 105 des
VERNEYS.


Ainsi, partout, l'action de nos tirs d'artillerie a t particulirement efficace : des bataillons entiers se
sont replis en dsordre, des colonnes militaires ont t dcimes, des batteries disperses. Le terrain
est jonch de morts, de blesss, de matriels. Nos Units seront mme amenes hberger des
lments valides puiss et blesss, dans notre zone d'armistice.


En dfinitive, en dpit d'une pntration dans la valle d'AMBIN jusqu' BRAMANS et l'occupation
de la HAUTE-MAURIENNE, les Italiens ont subi de graves pertes et seront arrts devant la ligne
principale des avant-postes. La route du MONT-CENIS, la seule qui permet de donner accs
MODANE, ne pourra jamais tre utilise.



PONT DU NANT (A VRIEUX) Soldats italiens rendant les honneurs aux dfenseurs d'avant-postes fortifis (juin 1 940)
Photo Muse des Armes Paris



En TARENTAISE et en MAURIENNE, comme sur tout le Front des ALPES, mais aussi l'ouest
face aux forces allemandes, en particulier VOREPPE, nos Alpins se sont montrs dignes de leurs
ans en 1914-1918 et c'est pourquoi le Gnral OLRY, Commandant en Chef de l'Arme des Alpes, a
pu crire dans son ordre du jour du 26 juin 1940 :






"Au moment o cessent les hostilits, je remercie les troupes de LARMEE des ALPES de l'effort qu'elles
viennent de fournir. Rduites, face la frontire Italienne, aux troupes de forteresse et 3 divisions d'infanterie,
elles ont contenu les deux Armes qui leur taient opposes l'effectif d'un trentaine de Divisions ...

Notre position fortifie, qui n'a t atteinte que sur une partie infime du front, n'a nulle part t viole. On a
vu des quipages d'ouvrages qui, l'ennemi arriv leur contact et les troupes d'intervalles faisant dfaut, sortaient
de leur bton pour attaquer. Chacun a ainsi donn bien plus mme que ce que sa mission stricte lui commandait.


A l'attaque allemande contre les arrires de lArme, je ne pouvais opposer que des rserves infimes. La
dfense a t improvise et assure par des Rgiments Rgionaux, des lments de toutes armes levs en toute hte
dans les dpts, des Units terre, de la Marine et de lAir, que leur belle camaraderie de combat lanait notre
secours. Vieilles classes jusqu' recrues de quelques mois s'y coudoyaient. Tous ont tenu le coup contre les forces
bien suprieures, lite d'une arme puissante, dont la pousse a t limite pied pied ds que leur contact a t
pris. Ceux qui ont fait cela ont le droit d'en tre fiers. Moi-mme je le suis de tous ceux qui ont combattu, face
l'EST, face L'OUEST, face au NORD... "



BIBLIOGRAPHIE

AZEAU (H) La Guerre Franco-Italienne JUIN 1940 - Presses de la Cit
BERAUD (H) La Bataille des Alpes - Album Mmorial JUIN 1940-1944/45 - Berger 1987
CARTIER (G) L'Arrt de l'invasion allemande en juin 1940, "le livre d'or du Dauphin" 1949
LE PICHON (Y) Les Alpins 1888-1988 - BER. LEVRAULT, Didier Richard LAVAUZELLE
MER (J) La Bataille des Alpes - Revue Historique de la Arme 1946
Revue Historique des Armes - Les Troupes de Montagne n 1. 1988
Socit Savoisienne d'Histoire et d'Archologie - Les Combats de JUIN 1940 en SAVOIE
L'Histoire en SAVOIE N 94 JUIN 1989



REMERCIEMENTS

Cette publication, labore au sein de la Commission Dpartementale de l'Information Historique
pour la Paix place sous la prsidence de Monsieur le PREFET de la SAVOIE n'aurait pu tre ralise
sans l'aimable collaboration de :

! Monsieur Jean-Louis CARTIER
! Monsieur Sylvain CHINAL
! Monsieur l'Abb HUDRY
! Monsieur le Colonel JOCTEUR
! Monsieur Franois KARST
! Monsieur Gabriel LASNIER
! Monsieur MESSIEZ
! Monsieur Johanns PALLIERE
! Monsieur le Colonel STUMM
! Monsieur le Colonel TOUZE
! Monsieur le Capitaine WOEHRLE
! Les 7 et 13 B.C.A.
! La Socit d'Histoire et d'Archologie de la SAVOIE
! Le Service Dpartemental de l'Office National des Anciens Combattants et Victimes de Guerre de la SAVOIE
! Mission Permanente aux Commmorations et l'information Historique du Secrtariat d'Etat charg des
Anciens Combattants et Victimes de Guerre.

Qu'ils soient vivement remercis pour cet hommage rendu, l'occasion du 50me Anniversaire de la Bataille de
France, aux Combattants de l'Arme des Alpes.

Le Directeur du Service Dpartemental :
Secrtaire Gnral de la C.D.I.H.P. :

Patrice BERTHAULT

8 Place du Chteau 73000 CHAMBERY 04.79.33.66.54