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Eleanor H. Porter.

Pollyanna cresceu. agora uma encantadora adolescente, amada por todos


os que com ela aprenderam o famoso 'Jogo do Contente'. Sua fama de
pessoa especial vai alm dos limites de eldingsville, a cidade!in"a onde
vive com a #ia Polly. Pollyanna rece$e um convite especial para passar uma
temporada em oston. %lgum de l& precisa muito dela. 'esta continua()o
de suas aventuras, Pollyanna n)o ir& apenas conviver com pessoas
fascinantes e conquistar novas ami!ades, mas tam$m escontrar& o amor e
con"ecer& a inquieta()o, as d*vidas e as emo(+es de tirar o f,lego pelas
quais passam todas as -ovens apai.onadas.
Pollyanna Cresce
Eleanor H. Porter.
Colec()o %!ul.
Editorial Pu$lica, /is$oa, 0110.
2nfanto3Juvenil.
Esta o$ra foi digitali!ada sem 4ns comerciais e destinada unicamente 5
leitura de pessoas portadoras de de4ci6ncia visual. Por for(a da lei de
direitos de autor, este 4c"eiro n)o pode ser distri$u7do para outros 4ns, no
todo ou em parte, ainda que gratuitamente.
Pollyanna Cresce
Composto e impresso por
Printer Portuguesa, 2nd*stria 8r&4ca, /da. 9em 9artins 3 Sintra
Para % Editorial Pu$lica, Com Sede 'a %venida Poeta 9istral, :3$ 3 0;;;
/is$oa
9ar(o de 0110
#radu()o de Jo)o Sarga(o
%dapta()o de %nt<nio 9. =rancisco
Capa de Jos %ntunes
Editorial Pu$lica
>igitali!a()o e Correc()o? >ores Cun"a
=ormata()o? C&tia %lencar
0. >ella di! o que pensa
>ella @et"er$y dirigiu3se decididamente para casa da sua irm), na
CommonAealt" %venue, e tocou energicamente 5 campain"a. >a ca$e(a
aos ps irradiava sa*de, compet6ncia e decis)o. %t a sua vo! vi$rava com
a alegria de viver, ao cumprimentar a criada que l"e a$riu a porta.
3 om dia, 9ary. % min"a irm) est& em casaB
3 Sim, min"a sen"ora, 9rs. CareA est& em casa
3 "esitou a rapariga 3, mas deu ordens para n)o dei.ar entrar ningum.
3 %" simB 9as eu n)o sou qualquer pessoaC 3 sorriu 9rs. @et"er$y. 3 Portanto
ela "&3de rece$er3me. ')o se preocupe, porque eu responsa$ili!o3me. Dnde
est& ela, na sala de estarB
3 Sim, min"a sen"ora, mas...
9iss @et"er$y, no entanto, -& ia a meio camin"o das escadas, e a criada,
com e.press)o de desespero, desistiu. J& no "all, passou atravs de uma
porta semia$erta e $ateu.
3 D que , 9aryB 3 ouviu3se uma vo! a$orrecida. 3 %", a >ellaC 3 ouviu3se a
mesma vo!
:
completamente modi4cada, c"eia de calor e surpresa. 9in"a querida irm),
donde viesteB
3 Sim, sou eu 3 sorriu a -ovem, -& dentro da sala.
3 =ui passar o >omingo com duas outras enfermeiras, e agora estou de
regresso ao Sanat<rio. ')o me demoro. Eim s< dar3te um $ei-o.
9rs. CareA fe! uma e.press)o triste e retraiu3se com alguma frie!a. D ar de
alegria que, por momentos, se l"e espel"ara no rosto, tin"a desaparecido.
3 ClaroC >evia ter calculado, tu nunca c& p&rasC
>ella @et"er$y riu, estendendo3l"e as m)osF a seguir, de repente, a sua vo!
e os seus modos alteraram3 se. Dl"ou para a irm) com seriedade e ternura
e diss delicadamente?
3 Guerida Hut", $em sa$es que n)o consigo viver nesta casa.
9rs. CareA ol"ou para ela irritada, protestando?
3 ')o sei porqu6C
>ella @et"er$y a$anou a ca$e(a, e.plicando.
3 Sa$es sim, querida. Sa$es que n)o sinto a4nidade nen"uma com tudo isto?
o am$iente, a falta de o$-ectivos, a tua insist6ncia na triste!a, na amargura.
3 9as eu sou triste e amargurada.
3 9as n)o devias serC
3 Porque n)oB Gue ra!+es ten"o para n)o ser
assimB
>ella @et"er$y fe! um gesto de impaci6ncia e continuou?
3 Dl"a Hut", tens II anos. #ens $oa sa*de, devias ter, se tratasses $em de
tiF disp+es de muito tempo
J
e ainda mais de din"eiro. >evias arran-ar alguma coisa para fa!eres nesta
man") maravil"osa ao contr&rio de 4cares aqui sentada e encafuada em
casa, ainda por cima dando ordens 5 criada para n)o dei.ar entrar ningum.
3 9as eu n)o quero ver ningumC
3 Dl"a, eu "avia de arran-ar maneira de querer. 9rs. CareA ol"ou
constrangida e virou a ca$e(a.
3 D"C >ella, porque que nunca me compreendesB Eu n)o sou como tu. ')o
consigo esquecer...
Kma e.press)o compreensiva passou pelo rosto da irm).
3 Heferes3te a JamieB Se , n)o me esque(o, querida, mas anic"ares3 te em
casa, n)o te a-udar& a encontr&3lo.
3 Como se eu n)o tivesse -& tentado encontr&3lo durante oito longos anos,
sem 4car metida em casaC respondeu prontamente 9rs. CareA indignada,
com um solu(o na vo!.
3 Claro que sim, querida 3 atal"ou a outra rapidamente 3 e vamos continuar
a procur&3lo, as duas, at o encontrarmos ou morrermos. Healmente este
am$iente n)o a-uda nada.
3 9as eu n)o quero fa!er mais nada 3 murmurou Hut" CareA, desgostosa.
=e!3se sil6ncio por momentos. % irm) mais nova sentou3se a ol"ar para a
outra com uma e.press)o preocupada e reprovadora.
3 Hut" 3 disse ela por 4m, com alguma impaci6ncia 3, desculpa3me, mas ser&
que vais continuar sempre assimB Hecon"e(o que s vi*va, contudo, a tua
vida de casada durou apenas um ano e o teu marido era muito mais vel"o
que tu. Esse $reve ano, agora, n)o pode contar muito mais do que um
son"o. >ecerto n)o vais 4car amargurada toda a vidaC
3 ')o, n)o murmurou 9rs. CareA desgostosa.
3 Ent)o vais 4car sempre assimB
3 Se eu conseguisse encontrar Jamie.
3 Sim, eu sei. Porm, min"a querida, n)o "aver& mais nada no mundo que te
possa fa!er feli! sem ser o JamieB
3 %c"o que n)o 3 suspirou 9rs. CareA, com indiferen(a.
3 Hut"C 3 e.clamou a irm) quase !angada.
>epois, riu de s*$ito e adiantou? 3 D"C Hut", Hute,
como gostava de te dar uma dose de PollyannaC ')o con"e(o ningum que
precise tanto dissoC
9rs. CareA endireitou3 se um pouco.
3 ')o fa(o ideia do que se-a isso da Pollyanna
mas, se-a o que for, n)o quero 3 retorquiu ela rispidamente. 3 2sto n)o o
teu querido Sanat<rio e n)o
sou uma doente tua a quem d6s remdios e ordens. Por favor, lem$ra3te
disso.
Ds ol"os de >ella @et"er$y $ril"aram, mas a $oca
manteve3se sem sorrir.
3 Pollyanna n)o um remdio, min"a querida
3 disse ela com ar srio 3 se $em que -& ouvisse algumas pessoas
c"amarem3l"e t<nico. Pollyanna uma
menina.
1
3 Kma crian(aB Como podia eu sa$erB 3 respondeu a outra, ainda com
alguma amargura. 3 #u tens a tua L$eladonaL, portanto era natural que
tivesses alguma LPollyannaL. %lm disso, est&s sempre a aconsel"ar3me a
tomar alguma coisa, e como disseste distintamente LdoseL e dose signi4ca
normalmente remdio.
3 om, Pollyanna uma espcie de remdio 3 sorriu >ella. 3 S)o os mdicos
do Sanat<rio que di!em, todos, que ela mel"or do que qualquer remdio
que possam receitar. uma menina, de 0M ou 0I anos, que esteve no
Sanat<rio durante o Eer)o todo e que l& passou a maior parte do 2nverno. Eu
s< estive com ela um m6s ou dois, porque se foi em$ora depois de eu
c"egar. =oi, no entanto, o su4ciente para me tocar com o seu encanto. %lm
disso, todo o Sanat<rio continua a falar de Pollyanna e a -ogar o -ogo dela.
3 JogoB
3 Sim 3 assentiu >ella, com um sorriso curioso.
3 Era o LJogo do ContentamentoL. 'unca me "ei3de esquecer desse -ogo.
Consiste em procurar algo que d6 contentamento em tudo o que nos
acontece. Pollyanna ac"ou que era um -ogo engra(ad7ssimo e -oga3o
sempre. E quanto mais dif7cil encontrar alguma coisa que d6
contentamento, mais divertido o -ogo se torna, ainda que, por ve!es, se-a
"orrivelmente dif7cil.
3 9as que interessanteC 3 murmurou 9rs. CareA que ainda n)o tin"a
compreendido $em.
3 Havias de ver os resultados desse -ogo no Sanat<rio. E o >r. %mes di! que
ela revolucionou a cidade
0;
inteira de onde veio, e.actamente da mesma maneira. Ele con"ece muito
$em o >r. C"ilton, o "omem que casou com a tia de Pollyanna. E, a
prop<sito, creio que esse casamento foi um dos seus feitos. Ela resolveu
uma vel"a $irra de namorados que "avia entre eles. Sa$es, que "& dois
anos ou mais, o pai de Pollyanna morreu e a menina foi enviada para o Este,
para casa da tia. Em Dutu$ro foi atropelada por um autom<vel e disseram3
l"e que nunca mais poderia voltar a andar. Em %$ril, o >r. C"ilton mandou3a
para o Sanat<rio e 4cou at 9ar(o, durante quase um ano. Hegressou a casa
praticamente curada. %i, se visses a meninaC S< "ouve uma coisa que
ensom$rou a felicidade dela. que n)o p,de ir a p at 5 casa. Parece que
a cidade inteira a foi rece$er com $andeiras e fanfarras. >igo3te, quase
imposs7vel falar de Pollyanna. preciso con"ec63la. Por isso que te digo que
devias rece$er uma dose de Pollyanna. =a!ia3te $em, de certe!a.
9rs. CareA levantou um pouco o quei.o.
3 >evo di!er que estou um pouco em desacordo contigo 3 respondeu ela
friamente. 3 ')o estou interessada em ser LrevolucionadaL e n)o ten"o
nen"uma
$irra de namorados para resolver. E n)o "averia nada que me fosse mais
detest&vel do que ter uma menina presun(osa que me dissesse o que eu
devia pensar. 'unca suportaria. 3 e foi interrompida por uma sonante
gargal"ada.
3 D"C Hut", Hut"C % Pollyanna presun(osaC S< gostava que a con"ecesses
agoraC Eu $em sa$ia que era
dif7cil falar de Pollyanna. %ssim, claro, n)o est&s
00
preparada para a con"ecer. 9as presun(osa que ela n)o C 3 e desatou
outra ve! a rir. Porm, logo a seguir, ol"ando a irm) com ar preocupado,
prosseguiu? 3 % srio, min"a querida, n)o se pode fa!er nadaB %c"o que n)o
deves desperdi(ar a tua vida desta maneira. Porque n)o sais mais e visitas
outras pessoasB
3 9as porqu6, se n)o me apeteceB Estou cansada das pessoas. Sa$es que a
sociedade sempre me a$orreceuC
3 Ent)o porque n)o tentas algum tra$al"o em prol do pr<.imoB
9rs. CareA fe! um gesto de impaci6ncia.
3 9in"a querida >ella, eu -& passei por isto antes. >ou muito din"eiro e isso
su4ciente. ')o sei $em quanto, mas se cal"ar at demais. ')o acredito
em gente po$re.
3 Eu quis di!er dares um pouco de ti pr<pria, querida 3 atreveu3se >ella,
delicadamente. 3 Se te conseguisses interessar por alguma coisa e.terior 5
tua pr<pria vida, isso a-udar3te3ia muitoC
3 Dl"a, min"a querida >ella 3 interrompeu a irm), gravemente 3, gosto muito
de ti e pre!o que ven"as c&, mas falta3me paci6ncia para te ouvir di!er o
que devo fa!er. % ti, assenta $em fa!eres o papel de an-o3da3guarda e
tratares dos doentes, e talve! tu con sigas esquecer o Jamie dessa maneira.
9as eu n)o consigo. #udo isso me faria pensar ainda mais nele,
martiri!ando3me por n)o sa$er se tem algum a cuidar dele. %lm disso,
ser3me3ia muito desagrad&vel o facto de ter de me misturar com todo o
gnero de pessoas.
0M
3 J& alguma ve! tentasteB
3 Claro que n)oC 3 respondeu 9rs. CareA indignada.
3 Ent)o como podes sa$er sem e.perimentaresB perguntou a -ovem
enfermeira, levantando3se a$orrecida.
3 #en"o de me ir em$ora. Eou ter com as min"as colegas na Sout" Station. D
nosso com$oio parte ao meio3dia e meia. >esculpa se te 4! !angar 3
concluiu ao despedir3se.
3 ')o estou !angada, >ella 3 suspirou 9rs CareA
3 , mas gostava que me compreendessesC
>ella @et"er$y saiu logo. D seu sem$lante, os seus passos e modos eram
$em diferentes daqueles com que tin"a entrado uma "ora antes. #oda a
vivacidade e alegria de viver tin"am desaparecido. %o longo de meio
quarteir)o quase arrastava os ps. >epois, de repentt ergueu $em a ca$e(a
e respirou fundo.
3 Se passasse uma semana naquela casa morria. %c"o que nem sequer
Pollyanna conseguiria desfa!er aquele am$ienteC E a *nica coisa que
arran-aria para 4car contente seria n)o ter de l& 4car.
#al descren(a na capacidade de Pollyanna para alterar o estado das coisas
na casa de 9rs. CareA n)o co respondia e.actamente 5 opini)o de >ella
@et"er$y.
2sso aca$ou por se revelar a curto pra!o, pois a enfermeira mal tin"a
c"egado ao Sanat<rio quando sou$e de algo que a fe! percorrer de novo a
viagem de N; Oms at oston, logo no dia a seguir.
#al como anteriormente, ela perce$eu que 9rs. CareA n)o sa7ra de casa
desde que se tin"am encontrado.
0I
3 Hut" 3 disse ela ansiosa, depois de ter correspondido 5 sauda()o da irm)
surpreendida 3 eu tin"a
que vir e tu, desta ve!, tens de con4ar em mim e fa!er
o que te digo. DuveC #u podes rece$er aqui a Pollyanna
se quiseres.
3 9as eu n)o quero 3 retorquiu 9rs. CareA friamente.
>ella @et"er$y parecia n)o a ter ouvido e continuou
entusiasmada.
3 Dntem, quando voltei para o Sanat<rio, sou$e
que o >r. %mes rece$eu uma carta do >r. C"ilton, o
tal que casou com a tia de Pollyanna. 'essa carta, ele
di! que vai passar o 2nverno 5 %leman"a, frequentar
um curso especial, e que levaria com ele a mul"er se
a conseguisse convencer de que Pollyanna 4caria $em
durante esse tempo num colgio interno. S< que 9rs.
C"ilton n)o queria dei.ar Pollyanna num colgio, e por
isso ele receava que ela n)o o pudesse acompan"ar.
E a7 est& agora, Hut", a nossa oportunidade. Gueria
que tu 4casses com Pollyanna durante o 2nverno, de
modo a que ela pudesse ir 5 escola aqui perto.
3 9as que ideia t)o a$surda, >ellaC Como se eu
quisesse ter aqui uma crian(a para me atrapal"ar e a$orrecerC
3 9as ela n)o te vai a$orrecer nem um $ocadin"o.
>eve ter quase 0Ianos e sa$e fa!er a$solutamente tudo.
3 Eu n)o gosto de crian(as que sa$em fa!er tudo
3 retorquiu 9rs. CareA com uma ponta de perversidade, mas rindo3se, o que
fe! a irm) readquirir coragem e insistir no seu prop<sito.
0P
#alve! fosse pelo car&cter s*$ito daquele apelo ou pela sua novidade. #alve!
fosse por a "ist<ria de Pollyanna ter tocado de algum modo o cora()o de
Hutt CareA. Du talve! fosse a sua falta de vontade em recusar a defesa
apai.onada da irm). =osse o que fosse, quando >ella @et"er$y se despediu
apressadament meia "ora mais tarde -& levava consigo a promessa de Hut"
CareA em rece$er Pollyanna naquela casa.
3 9as lem$ra3te disto 3 avisou 9rs. CareA enquanto a irm) se despedia 3, se
essa menina come(ar a querer impor3me se-a o que for, devolvo3ta logo e
podes fa!er com ela o que quiseres. ')o 4carei mais com elaC
3 ')o me esquecerei disso, mas n)o estou nada preocupada 3 respondeu a
irm) mais nova, despedindo3se.
E enquanto se afastava murmurava consigo pr<pria? 9etade do tra$al"o
est& feitoF agora vamos 5 outra metade, que a de fa!er com que Pollyanna
ven"a.dia$oC "ei3de conseguirC Eou escrever uma carta de modo a que eles
a dei.em virC
M. %migos de longa data
'aquele dia de %gosto, em eldingsville, 9rs. C"ilton esperou que
Pollyanna se fosse deitar antes de conversar com o marido so$re a carta
que tin"a c"egado
no correio da man"). D assunto teve de esperar, porque o mdico estava
sempre muito ocupado com os seus
doentes e n)o "ouvera tempo para confer6ncias familiares.
Guando o mdico entrou na sala eram -& oito e meia.
D seu rosto cansado iluminou3se ao v63la, sem que os
seus ol"os dei.assem de reQectir interroga()o.
3 Gue se passa, Polly queridaB 3 perguntou ele
com ar preocupado.
% mul"er riu divertida.
3 uma carta... n)o pensei que desco$risses s< por
ol"ar para mim.
3 Ent)o n)o deves 4car com esse ar 3 disse ele a
sorrir. 3 D que , a4nalB
9rs. C"ilton "esitou, cerrou os l&$ios e depois agarrou numa carta que tin"a
-unto dela.
3 Eou l63la 3 disse. 3 de uma tal 9iss >ella
@et"er$y, do Sanat<rio do >r. %mes.
0:
3 Ent)o l6 l& 3 pediu ele, deitando3se ao comprido no sof& -unto da mul"er.
9rs. C"ilton come(ou ent)o a ler a carta em
vo! alta?
L Cara 9rs. C"ilton
Esta a se.ta ve! que come(o a escrever3l"e, pois das restantes cinco
ve!es rasguei a carta. %ssim decidi n)o come(ar de todo em todo mas di!er3
/"e directamente ao que ven"o. Guero a Pollyanna. Posso t63laB
Con"eci3a, a si e seu marido, em 9arosado, quando vieram $uscar
Pollyanna, mas calculo Gue n)o se lem$rem de mim. Eou pedir ao >r. %mes,
que me con"ece muito $em, para escrever a seu marido de modo a que n)o
receie con4ar3me a sua querida so$rin"a.
Sei que n)o quer ir com o seu marido 5 %leman"a, para n)o dei.ar
Pollyanna so!in"aF por isso me atrevo a pedir3l"e que nos dei.e 4car com
Pollyanna. Pe(o3l"e que a dei.e 4car connosco. Eou agora di!er3l"e porqu6.
% min"a irm), 9rs. CareA, uma sen"ora solit&ria e muito infeli!. Eive num
mundo de triste!a onde nem a lu! do Sol penetra. Estou convencida de que
se e.iste alguma coisa na #erra que l"e pode tra!er alegria 5 vida, a sua
so$rin"a, Pollyanna.
Guer dei.&3la e.perimentarB 8ostava de l"e contar tudo o que ela fe! aqui
no Sanat<rio, mas
0J
imposs7vel. S< vendo com os pr<prios ol"os. H& muito que desco$ri que
n)o conseguimos e.plicar tudo acerca de Pollyanna. Guando tentamos,
parece que se trata de uma menina imposs7vel, presumida e enfadon"a. 'o
entanto, sa$emos $em que n)o nada disso. asta tra!er Pollyanna e
dei.&3lafalar por si. por isso que a quero levar 5 min"a irm) e dei.&3la
falar por sipr<pria. Claro que ela frequentaria a escola e, entretanto, disso
estou convencid7ssima, ela seria capa! de sarar a ferida que min"a irm) tra!
no cora()o.
')o sei como terminar esta carta. Creio que ainda mais dif7cil do que
come(&3la. Penso que n)o dese-o conclu73la. S< me apetece continuar a falar
sem parar, com receio de, parando, l"e dar a oportunidade de me di!er n)o.
Por isso, se estiver tentada a di!er essa palavra "orrorosa, porfavor,
considere como se eu n)o tivesse parado de falar, di!endo3l"e como quero e
preciso de Pollyanna.
>ella @et"er$y.
3 istoC 3 e.clamou 9rs. C"ilton, enquanto pun"a a carta de lado. 3 J&
alguma ve! leste uma carta assim, ou ouviste falar de um pedido t)o
a$surdoB
3 ')o penso assim 3 disse o mdico sorrindo. ')o creio que se-a a$surdo
querer Pollyanna.
3 9as. a maneira como ela e.p+e o assuntoC Sarar a ferida no cora()o da
irm) e tudo issoC %t parece que a crian(a uma espcie de remdioC
D mdico riu a$ertamente.
3 D facto que ela o . Eu sempre disse que gos taria de a poder receitar e
vender, como se de em$alagem de comprimidos se tratasse. D C"arlie
%mes di! que sempre fe! quest)o, no Sanat<rio, de dar rapidamente aos
seus doentes uma dose de Pollyanna ap<s a c"egada deles, durante o ano
inteiro que ela l& esteve internada.
3 Kma doseC... 3 desden"ou 9rs. C"ilton.
3 Ent)o n)o a vais dei.ar irB
3 2rB Claro que n)oC %c"as $em que dei.asse 4car a crian(a com pessoas
descon"ecidasB E estran"os como estesB %o voltarmos da %leman"a n)o
me surpreenderia que viessemos encontrar Pollyana -& em$alada e eti
quetada.
D mdico riu de novo, deitando a ca$e(a para tr&s, e levando as m)os ao
$olso 5 procura de uma carta.
3 Hece$i not7cias do >r. %mes esta man")
3 disse ele num tom algo diferente do "a$itual e que produ!iu uma
e.press)o de estran"e!a no rosto da mul"er.
3 E se eu te lesse agora a min"a cartaB
L Caro #om
9iss >ella @et"er$y pediu3me que l"e 4!esse
um favor a ela e 5 irm), o que fa(o com pra!erF
Con"e(o as @et"er$y desde crian(as. S)o de uma
familia antiga e educada, e dignas do maior respeito3
Por esse lado nada tem a recear.
01
Eram tr6s irm)s, >oris, Hut" e >ella. >oris
casou com um tal Jo"n Rent, contra a vontade da
fam7lia. Rent era de $oas fam7lias, mas ele pr<prio
n)o valia muito. Km e.c6ntrico e de trato dif7cil.
=icou muit o !angado com a atitude dos @et"er$y
em rela()o a ele e o relacionamento entre as fam7lias era dif7cil at nascer
um4l"o. Ds @et"er$ypassaram a adorar aquele menino, James, ou Jamie,
como l"e c"amavam. >oris, a m)e, morreu quando
o menino tin"a quatro anos e os @et"er$y4!eram
todo o poss7vel para que o pai l"es entregasse completamente a crian(a.
Rent, porm, desapareceu de
repente, levando consigo o menino. >esde ent)o
nunca mais sou$eram deles, em$ora tivessem mandado procur&3los, pelo
mundo inteiro.
% perda levou praticamente 5 morte 9r. e 9rs.
@et"er$y, ocorrida a am$os pouco depois. Hut",
por sua ve! casou e enviuvou. D marido, c"amado
CareA, era muito rico e $em mais vel"o do que ela.
9orreu um ano ap<s o casamento, dei.ando3a com
um $e$ que aca$ou tam$m por morrer um ano
depois.
>esde que o pequeno Jamie desapareceu, Hut"
e >ella passaram a ter um *nico o$-ectivo na vida?
reencontr&3lo. =artaram3se de gastar din"eiro e
revolveram o cu e a terra, todavia sem resultados.
>ella aca$ou por se dedicar 5 enfermagem. #em
feito um tra$al"o espl6ndido e tornou3se uma
mul"er saud&vel, e4ciente e alegre, em$ora sem
esquecer o so$rin"o perdido e sem descuidar
M;
qualquer poss7vel pista que a pudesse condu!ir 5 sua desco$erta.
Porm, com 9rs. CareA as coisas passaram3 se de modo $astante diferente.
>epois de ter perdido o seu pr<prio 4l"o, concentrou todo o amor maternal
no 4l"o da irm). Como pode imaginar, 4cou completamente desesperada
quando ele desapareceu. 2sso sucedeu "& oito anos e t6m sido para ela oito
longos anos de infelicidade, triste!a e amargura. #udo o que o din"eiro pode
comprar e est& evidentemente ao alcance dela, mas nada l"e agrada, nada
a interessa. >ella ac"a que a altura de fa!er com que ela mude, custe o
que custar, e acredita que a $ril"ante so$rin"a da sua mul"er, Pollyanna,
pode ser a c"ave m&gica que conseguir& a$rir a porta de uma nova vida
para ela. Sendo assim, espero que n)o ve-am impedimento em satisfa!er o
pedido dela. E devo acrescentar que tam$m eu, pessoalment 4caria muito
grato pelo favor, porque Hut" CareA e a irm) s)o grandes e antigas amigas
min"as e de min"a mul"er, e o que as afecta a elas tam$mtoca a n<s.
C"arlieL
Conclu7da a leitura da carta, fe!3se entre am$os
um longo sil6ncio, t)o longo que o mdico perguntou?
3 Ent)o, PollyB
.
0
r '
f?
3 .
PD//S%''% CHESCE 0
D sil6ncio manteve3se. D mdico, o$servando atentamente o rosto da
mul"er, viu que os l&$ios dela estavam trmulos. %guardou sem insistir at
ela responder.
3 Guando ac"as que contam com elaB 3 perguntou 4nalmente.
Surpreendido, o >r. C"ilton indagou?
3 Ent)o vais dei.&3la irB
3 9as que pergunta, #"omas C"iltonC Com uma
carta destas eu podia fa!er outra coisa que n)o fosse
& dei.&3la irB Sendo o pr<prio >r. %mes quem pede,
ac"as que depois de tudo o que ele fe! pela Pollyanna
eu podia recusar fosse o que fosseB
3 D", min"a querida, s< espero que o mdico n)o
se lem$re de te pedir a ti 3 murmurou o marido com
um sorriso e.c6ntrico.
% mul"er apenas l"e concedeu um ol"ar de desdm,
di!endo?
3 Podes escrever ao >r. %mes e di!er3l"e que dei.amos ir a Pollyanna. E
pede3l"e que diga a 9iss
@et"er$y para nos escrever a dar todas as instru(+es.
#er& de ser por volta do dia 0;do m6s que vem, porque tu partes a seguir e
eu quero ver a crian(a $em instalada antes de partir.
3 Guando vais di!er a PollyannaB
3 #alve! aman").
3 D que l"e vais di!erB
3 %inda n)o sei $em, mas s< aquilo que tiver de
di!er. Se-a como for, #"omas, n)o devemos estragar
Pollyanna e qualquer crian(a poderia estragar3se se
metesse na ca$e(a que era uma espcie de... de...
MM
3 >e remdio em$alado com etiqueta e tudo 3 interrompeu o mdico com
um sorriso.
3 Sim, isso 3 suspirou 9rs. C"ilton. % inconsci6ncia dela que salva tudo.
Sa$es isso muito $em.
3 Sim, eu sei 3 assentiu o marido.
3 claro que ela sa$e que tu e eu e metad da cidade est)o a -ogar o -ogo
com ela e que somos mais feli!es por o -ogarmos.
% vo! de 9rs. C"ilton vacilou um pouco, continuando depois com mais
4rme!a?
3 9as se ela, conscientemente, dei.asse de ser como , natural, radiosa e
feli!, a -ogar o -ogo que o pai l"e ensinou, tornava3se e.actamente aquilo
que a enfermeira disse que parecia? imposs7vel. Por isso, diga o que l"e
disser, nunca l"e direi que vai para casa de 9rs. CareA para a alegrar 3
concluiu 9rs. S"ilton, levantando3 se decididamente e pondo o tra$al"o de
lado.
3 %c"o que s muito sensata 3 aprovou o mdico.
'o dia seguinte disseram a Pollyanna. =oi assim que as coisas se passaram?
3 9in"a querida 3 come(ou a tia, quando an$as 4caram a s<s nessa man")
3, gostavas de ir passar o pr<.imo 2nverno a ostonB
3 ConsigoB
3 ')o. Eu decidi ir com o teu tio 5 %leman"a. 9rs. CareA, uma grande
amiga do >r. %mes, convidou3te para permaneceres com ela o 2nverno e
ac"o que devo dei.ar3te ir.
MI
D rosto de Pollyanna fe!3se triste.
3 9as em oston n)o ten"o o Jimmy, ou 9r. Pendleton ou 9rs. SnoA, nem
ningum con"ecido.
3 ')o, querida, mas quando para aqui vieste tam$m n)o os tin"as at os
con"eceres.
Pollyanna es$o(ou um sorriso.
3 verdade tia Polly, n)o os con"eciaC 2sso quer di!er que em oston
e.istem Jimmys, 9r. Pendletons
e 9rs. SnoAs 5 min"a espera para eu as con"ecer, n)o verdadeB
3 Sim, querida.
3 Ent)o devo 4car contente com isso. %c"o que agora a tia Polly sa$e -ogar o
-ogo mel"or do que eu. e 'unca tin"a pensado em ter pessoas 5 min"a
espera s< para eu as con"ecer. E "& muita genteC Ei algumas pessoas,
quando l& estive "& dois anos com 9rs. 8ray. Estivemos l& duas "oras
inteiras no camin"o do Deste para aqui. 'a esta()o "avia um "omem
simpatiqu7ssimo, que me disse onde eu podia $e$er &gua. % tia ac"a que
ele ainda l& est&B 8ostava de o rever. E tam$m "avia uma sen"ora muito
$onita com uma menina
pequenina. Eivem em oston, como me disseram. % menina c"amava3 se
Susie Smit". #alve! as ven"a a ver. %c"a que simB E "avia um rapa! e uma
outra sen"ora
com um $e$, mas viviam em Honolulu, por isso n)o devo conseguir
encontr&3los agora. 9as con"ecerei 9rs. CareA. Guem 9rs. CareA, tia
PollyB das suas rela(+esB
3 Guerida PollyannaC 3 e.clamou 9rs. C"ilton meio a rir meio desesperada. 3
Como podes querer que
MP
algum acompan"e o que di!es e ainda menos o que pensas, quando vais a
Honolulu e voltas em dois segun dosC ')o, 9rs. CareA n)o nossa
con"ecida. irm) de 9iss >ella @et"er$y. /em$ras3te de 9iss @et"er$y do
Sanat<rioB
Pollyanna $ateu palmas.
3 irm) de 9iss @et"er$yB %", ten"o a certe!a de que muito queridaC
9iss @et"er$y era. %dorei 9iss @et"er$y. #in"a pequenos vincos em redor
dos ol"os e da $oca, quando ria, e con"ecia "ist<rias engra (ad7ssimas. S< a
tive durante dois meses, porque s<c"egou um pouco antes de eu ter alta.
%o princ7pio tive pena por n)o a ter tido durante todo o tempo, mas no 4m,
4quei contente, porque se eu a tivesse tido durante todo o tempo teria sido
muito mais dif7cil despedir3me dela. Engra(ado, e agora parece que a vou
ter outra ve!, porque vou 4car com a sua irm).
9rs. C"ilton respirou fundo e mordeu o l&$io.
3 9as Pollyanna, n)o podes estar 5 espera que elas se-am parecidasC 3
atreveu3se a tia a di!er.
'os dias seguintes, enquanto se trocavam cartas so$re a perman6ncia de
Pollyanna em oston, Pollyanna preparava3se para partir desdo$rando3se
em visitas aos amigos de eldingsville.
#oda a gente da pequena cidade de Eermont con"ecia agora Pollyanna e
quase todos -ogavam o -ogo con ela. Ds poucos que n)o o fa!iam era por
descon"ecerem o que era o Jogo do Contentamento. %ssim, de uma casa
para a outra, Pollyanna contou as novidades so$re a sua partida para
oston, onde passaria
MT
o 2nverno. Em todo o lado ouviu um clamor de lamennta(+es e protestos,
desde 'ancy, co!in"eira da tia Polly,
at ao casar)o da colina onde vivia Jo"n Pendleton.
'ancy n)o "esitou em di!er a toda a gente, e.cepto
5 patroa, que considerava tal viagem um disparate, e
que se pudesse 4caria muito contente em levar 9iss
Pollyanna consigo para a sua casa na terra, podendo
assim 9rs. Polly partir para a %leman"a. 'a colina,
Jo"n Pendleton repetiu praticamente a mesma coisa,
e n)o "esitou em di!63lo directamente a 9rs. C"ilton.
Guanto a Jimmy, um rapa!in"o de 0Manos de quem
Jo"n Pendleton tomara conta a pedido de Pollyanna
e que entretanto adoptara, 4cou indignad7ssimo e n)o
demorou a manifest&3lo?
3 9as aca$aste de c"egarC 3 disse ele, reprovando
Pollyanna num tom de vo! que os rapa!in"os usam
quando querem esconder o facto de se sentirem
magoados.
3 em, estou c& desde 9ar(o. %lm disso, n)o vou
l& 4car para sempre, s< este 2nverno.
3 ')o interessa. Estiveste fora o ano inteiro, e se
eu sou$esse que ias outra ve! em$ora, n)o me tin"a
dado ao tra$al"o de te rece$er com $andeiras e LfafarrasL no dia da tua
c"egada do Lsadat<rioL.
')o me digas, Jimmy eaC 3 e.clamou Pollyanna,
em tom surpreendido e desaprovador. >epois, com um
toque de superioridade, resultante do orgul"o ferido,
o$servou? 3 ')o te pedi para me ires rece$er. %lm
disso cometeste dois erros? fanfarras e sanat<rio
que se di!.
M:
3 E quem se rala com issoB
Ds ol"os de Pollyanna a$riram3se ainda mais numa e.press)o de
reprova()o.
3 E tam$m -& n)o me c"amo Jimmy eanC redarguiu o rapa!, levantando o
quei.o.
3 ')o sB Ent)o porqu6B 3 perguntou a menina.
3 =ui adoptado legalmente. Ele tencionava "& muito adoptar3me, mas n)o
conseguia. %gora -& conseguiu. C"amo3me Jimmy Pendleton e passei a
c"am&3lo por tio Jo"n. S< que ainda n)o estou "a$ituado e ten"o di4culdade
em c"am&3lo assim.
D rapa! continuava !angado, mas os vest7gios da irrita()o tin"am3se
atenuado no rosto da menina, ao ouvir as palavras dele. ateu as palmas
com alegria.
3 9as que $omC %gora tens uma fam7lia a srio, uma fam7lia que gosta de ti.
E nunca mais ter&s que e.plicar o teu nome, pois agora igual ao dele.
Estou t)o contente, t)o CD'#E'#EC
D rapa! levantou3se de repente do muro onde estavam sentados e afastou3
se. Estava corado e tin"a os ol"os c"eios de l&grimas. Era a Pollyanna que
ele tudo devia, todo o $em que l"e tin"a acontecido, ele $em o sa$ia.
I. Kma dose de Pollyanna
U medida que o dia N de Setem$ro se apro.imava, data em que Pollyanna
deveria c"egar, 9rs. Hut" CareA tornava3se cada ve! mais nervosa e
e.asperada consigo pr<pria. >i!ia lamentar a promessa que 4!era em
rece$er a crian(a. Escreveu 5 irm), pedindo3l"e para a li$ertar do
compromisso, mas >ella respondeu que era demasiado tarde, pois tanto ela
como o >r. %mes -& tin"am escrito aos C"iltons.
Pouco tempo depois c"egou a carta de >ella, transmitindo3l"e que 9rs.
C"ilton tin"a dado o seu acordo e que viria dentro de alguns dias a oston
tratar da quest)o da escola e de outros assuntos. %ssim, n)o "avia nada a
fa!er sen)o dei.ar as coisas seguir o seu curso natural. 9rs. CareA aca$ou
por se convencer e su-eitou3se ao inevit&vel, mas de m& vontade. Procurou
ser educada quando >ella e 9rs. C"ilton c"egaram, mas 4cou satisfeita por
9rs. C"ilton se demorar pouco devido 5 quantidade de coisas que tin"a para
resolver.
=eli!mente, a c"egada de Pollyanna n)o estava prevista para depois do dia
N, pois o tempo em ve! de
MN
reconciliar 9rs. CareA com a ideia da nova "<spede, enc"ia3a antes de
impaci6ncia com aquilo a que c"amava de aceita()o a$surda do esquema
disparatado de >ella.
>ella tam$m estava perfeitamente consciente do estado de esp7rito da
irm), e em$ora e.teriormente ela n)o tivesse uma atitude decidida, no seu
7ntimo estava muito receosa em rela()o aos resultados. >epositava todas as
suas esperan(as em Pollyanna e decidiu apostar em dei.ar a menina iniciar
a sua luta totalmente so!in"a e sem a-uda. %rran-ou, assim, as coisas de
modo a que 9rs. CareA a fosse esperar 5 esta()o. E logo que as
apresenta(+es foram feitas, alegou um compromisso inadi&vel e despediu3
se. 9rs. CareA, mal tendo tempo de o$servar a convidada, encontrou3se
so!in"a com ela.
3 >ella, >ella, n)o te v&s -& em$ora 3 disse ela agitada na direc()o da
enfermeira que se afastava.
>ella n)o deu mostras de a ter ouvido. %$orrecida, 9rs. CareA virou3se para
a crian(a a seu lado.
3 9as que pena ela n)o ter ouvido 3 disse Pollyanna, cu-os ol"os tristes
seguiam tam$m a enfermeira. 3 Preferia que ela tivesse 4cado, mas agora
ten"o3a a si, n)o B Posso 4car contente com isso.
3 %" sim, tem3me a mim e eu ten"o3a a si 3 respondeu a sen"ora de maneira
pouco graciosa. 3 Eamos por aqui 3 indicou ela com um gesto para a direita.
Eagarosamente, Pollyanna virou3se e camin"ou ao lado de 9rs. CareA
atravs da gigantesca esta()o. Dl"ou ainda uma ou duas ve!es,
preocupada, para o
M1
rosto pouco sorridente da sen"ora e, 4nalmente, disse "esitante e com vo!
pertur$ada?
3 Se cal"ar pensava que eu era $onita.
3 onitaB 3 repetiu 9rs. CareA.
3 Sim, com carac<isC >ecerto deve ter pensado como eu era, tal como 4! em
rela()o a si. S< que eu sa$ia que a sen"ora devia ser $onita e simp&tica por
causa da sua irm). Eu tin"a3a a ela como refer6ncia, mas a sen"ora n)o
tin"a ningum e eu sei que n)o sou $onita por causa das sardas e n)o
simp&tico estar3se 5 espera de uma menina $onita e rece$er uma como eu,
e...
3 Gue disparate, meninaC 3 interrompeu 9rs. CareA um pouco asperamente.
3 Eamos $uscar a sua mala e depois seguimos para casa. Estava a contar
que a min"a irm) 4casse connosco mas parece que n)o pode, nem por uma
noite.
Pollyanna sorriu e fe! que sim com a ca$e(a.
3 ')o devia poder. >evia ter algum 5 espera. #in"a sempre algum 5
espera dela l& no Sanat<rio. uma ma(ada quando as pessoas est)o
sempre 5 nossa espera, n)o B %ssim, nem temos tempo de estar por nossa
contaF mas, apesar disso, podemos 4car contentes, porque $om ser3se
dese-ado, n)o B
')o se ouviu resposta, talve! porque, pela primeira ve! na sua vida, 9rs.
CareA reQectia se e.istia algum algures que a dese-asse realmente. ')o
que quisesse ser dese-ada, pensou para si pr<pria, !angada, enquanto
levantava mais a ca$e(a e fran!ia o so$rol"o na direc()o da crian(a.
I;
Pollyanna n)o a viu fran!ir o so$rol"o. Ds ol"os da menina dirigiam3se
agitadamente em redor.
3 Gue carro t)o $onitoC Eamos neleB 3 e.clamou Pollyanna quando c"egaram
diante de uma $onita limosina, com o motorista de li$r a a$rir a porta.
D motorista procurou sem 6.ito ocultar um sorriso. Porm, 9rs. CareA
respondeu com a despreocupa()o de algum para quem andar de
autom<vel n)o mais do que um meio de desloca()o de um lugar
a$orrecido para outro t)o a$orrecido como o anterior.
3 Sim, vamos nele. Eamos para casa, PerOins 3 acrescentou, dirigindo3se ao
deferente motorista.
3 D carro seuB 3 perguntou Pollyanna, detectando um ar ineg&vel de
propriet&ria no comportamento da sua an4tri). 3 9as que carro t)o $onitoC
>eve ser muito rica, mais do que os que s< t6m tapetes em todas as salas e
gelado aos domingos como os @"ites, uma das min"as Sen"oras da
Caridade. Eu pensava que eles eram ricos, mas sei agora que ser realmente
rico signi4ca ter anis de diamantes, criadas, casacos de pele de foca,
vestidos de seda e veludo para mudar todos os dias e um autom<vel. #em
isso tudoB
3 Sim, ac"o que sim 3 admitiu 9rs. CareA, com um ligeiro sorriso.
3 Ent)o, com certe!a, ricaC 3 concluiu Pollyanna. 3 % min"a tia Polly
tam$m tem tudo isso, mas o carro dela pu.ado por cavalos. 8osto
imenso de andar nestas coisas. 'unca tin"a andado antes, a n)o ser
naquele que me atropelou. /evaram3me nele depois de me terem tirado
de$ai.o. 9as, claro,
I0
n)o dei por nada, de maneira que n)o pude apreciar. >esde ent)o nunca
mais estive dentro de nen"um. % tia Polly n)o gosta. D tio #om gosta e quer
ter um. Ele di! que precisa de um autom<vel na sua pro4ss)o. mdico e
todos os outros mdicos da cidade -& t6m carro. ')o sei o que ir& sair dali. %
tia Polly est& muito incomodada com aquilo. Ela quer que o tio #om ten"a
tudo o que quer, mas quer que ele queira aquilo que ela quer que ele
queira, est& a perce$erB
9rs. CareA riu de repente.
3 Sim, min"a menina, parece3me que perce$o 3 respondeu com alguma
reserva, em$ora o ol"ar reQectisse uma e.press)o pouco "a$itual.
3 %inda $em 3 respondeu Pollyanna contente. Sa$ia que compreenderia,
apesar de parecer um $ocado confuso o que eu disse. % tia Polly di! que s<
n)o se importava de ter um autom<vel se fosse o *nico no mundo, para que
ningum fosse contra ela... #antas casasC 3 $ruscamente, Pollyanna mudou
de assunto, ol"ando em redor, com admira()o. 3 'unca mais aca$amC #em
de "aver muitas, para que tanta gente possa ter onde morar, pelo que vi na
esta()o, para alm das muitas outras que se v6em nas ruas. E, claro, onde
"& mais pessoas, tam$m "& mais gente para con"ecer. %doro pessoas. E a
sen"oraB
3 % dorar pessoasB
3 Sim, as pessoas, toda a genteC
3 ')o, Pollyanna, n)o posso di!er que as adoro
3 respondeu 9rs. CareA, friamente e um pouco contra7da.
IM
Ds ol"os de 9rs. CareA tin"am perdido aquela e.press)o especial. Eiravam3
se descon4adamente para Pollyanna. 9rs. CareA di!ia para si pr<pria? ser&
que ten"o agora, como arenga principal, o meu dever de me dar com o
pr<.imo, 5 maneira da 2rm) >ellaC
3 % sen"ora n)o gosta de pessoasB Eu gosto muito. S)o todas t)o simp&ticas
e diferentes umas das outras. E aqui deve "aver muitas que s)o simp&ticas
e diferen tes. 'em imagina como 4quei contente ao sa$er que vin"a para
c&C %divin"ei que ia gostar logo que desco$ri que era a sen"ora, isto , a
irm) de 9iss @et"er$y. %doro 9iss @et"er$y e, por isso, n)o duvidei que ia
gostar muito de si, pois, com certe!a, s)o parecidas por serem irm)s.
% limosina tin"a virado para a CommonAealt" %venue e Pollyanna come(ou
imediatamente a louvar a $ele!a da avenida, com um -ardim t)o $onito no
meio e que se tornava ainda mais $onita depois de terem passado por
tantas ruas estreitas.
3 %c"o que toda a gente devia gostar de viver aqui
3 comentou entusiasmada.
3 muito poss7vel, mas seria dif7cil 3 retorquiu 9rs. CareA, com as
so$rancel"as levantadas.
Pollyanna, suspeitando que a e.press)o reQectida no rosto da sen"ora era
de contentamento por a casa dela n)o se situar naquela linda avenida,
apressou3se a corrigir.
3 ')o, claro que n)o 3 concordou. 3 Eu n)o quis di!er que as ruas mais
estreitas n)o se-am tam$m $onitas. %t talve! ainda se-am mel"ores, pois
assim podemos
II
estar contentes por n)o ter que andar tanto quando precisamos de
atravessar a rua para pedir um ovo emprestado. 9as vive aquiB 3
interrompeu ela, quando o carro se deteve defronte da porta de uma casa. 3
Eive aqui 9rs. CareAB
3 Sim, claro que vivo aqui 3 respondeu a sen"ora, algo irritada.
3 9as que contente que se deve sentir por viver num s7tio t)o $onito 3
e.ultou a menina, correndo para o passeio e ol"ando e.citada em redor. 3
')o se sente contenteB
9rs. CareA n)o respondeu. Sisuda e de testa fran!ida, saiu da limosina.
Pela segunda ve! em cinco minutos Pollyanna apressou3se a corrigir.
3 Claro que eu n)o me referia ao tipo de contentamento que se-a pecado de
orgul"o 3 e.plicou, perscrutando ansiosa o rosto de 9rs. CareA. 3 #alve!
pensasse que eu me referia a esse tipo de contentamento, como a tia Polly
pensava 5s ve!es. ')o me re4ro a esse tipo de contentamento por termos
alguma coisa que os outros n)o t6m, mas ao tipo de contentamento que nos
fa! apetecer gritar e $ater com as portas, mesmo que n)o se-a $oa
educa()o 3 concluiu, dan(ando e saltando em $icos dos ps.
D motorista virou3se precipitadamente e meteu3se no carro. 9rs. CareA, que
continuava sria, ia 5 frente ensinando o camin"o.
3 Een"a Pollyanna 3 limitou3se a di!er, crispadamente.
IP
Cinco dias mais tarde, >ella @et"er$y rece$eu uma carta da irm) e a$riu3a
ansiosamente. Era a primeira que c"egava desde que Pollyanna estava em
oston com 9rs. CareA.
L Guerida irm)
L>ella, porque n)o me informaste so$re esta crian(a que insististe para que
tomasse contaB Estou fula e n)o a posso mandar em$ora. J& tentei por tr6s
ve!es, mas, em todas elas, antes de come(ar a di!er o que quero, ela
interrompe3me di!endo3me que est& a gostar imenso de estar comigo, que
se sente muito contente e que sou muito $oa em 4car com ela enquanto a
tia est& na %leman"a. %ssim, di!3me, com que cara posso virar3me para ela
e di!er? porfavor vai para casa, n)o te quero aqui. E o mais a$surdo que
ac"o que n)o l"e entra na ca$e(a que n)o a quero c& e parece que tam$m
n)o consigo fa!er3l"e compreender isso.
L claro que se ela come(ar a pregar e a di!er3me para pensar nos meus
pecados, mando3a imediatamente em$ora. Eu disse3te que n)o permitiria
isso. E n)o permito. Por duas ou tr6s ve!es pensei que ela ia come(ar com
prdicas, mas at aqui n)o passam das "ist<rias rid7culas acerca dumas
Sen"oras da Caridade, com o serm)o a derivar para outro lado, feli!mente
para ela, se quer 4car.
L9as ela realmente imposs7vel. Eu conto.
IT
LEm primeiro lugar, est& maravil"ada com a casa. 'o primeiro dia em que
aqui c"egou, pediu3me para a$rir todas as salas e n)o 4cou satisfeita sen)o
quando viu desaparecer todas as som$ras da casa para que pudesse
apreciar todas as coisas maravil"osas que "avia, coisas essas qGue ela
disse serem ainda mais $onitas que as de 9r. Jo"n Pendleton que creio ser
algum de eldingsville. >e qualquerforma n)o se trata de uma das
Sen"oras da Caridade. % t a7 -& perce$i.
L>epois, como se n)o $astasse fa!er3me correr de quarto em quarto, 5 laia
de cicerone, desco$riu um vestido de noite de cetim $ranco que eu -& n)o
vestia "& anos e suplicou3me que o vestisse. %ca$ei por fa!63lo, n)o sei
porqu6, mas senti3me completamente desamparada nas m)os dela.
L9as isto foi apenas o principio. Pediu3me ent)o para ver tudo aquilo que eu
tin"a e era t)o engra(ada nas "ist<rias que contava so$re as colectas para
os mission&rios, que eu tive mesmo de rir, em$ora ao mesmo tempo quase
tivesse vontade de c"orar, ao pensar nas coisas "orriveis que a po$re
crian(a tin"a de vestir. E, claro, dos vestidos pass&mos 5s -<ias. E ela fe!
tanto $arul"o ao ver dois ou tr6s dos meus anis, que eu,
disparatadamente, aca$ei por a$rir o cofre s< para ver os ol"os dela
arregalados. C"eguei mesmo a pensar que a crian(a 4cava maluca. P,s3me
todos os anis, al4netes de peito, pulseiras e colares que ten"o e insistiu em
colocar dois diademas de $ril"antes na min"a ca$e(a. =iquei
I:
sentada com prolas, diamantes e esmeraldas pen durados, sentindo3me
qual deusa num templo "ind*, principalmente quando t)o disparatada
crian(a come(ou a dan(ar 5 min"a volta $atendo as palmas e cantando?
Gue maravil"osa, que maravil"osaC Como eu gostava de a pendurar por um
4o na -anelaC >aria um prisma lindissimoC
L2a3l"e perguntar que dia$o queria di!er com aquilo, quando ela caiu no
c")o e come(ou a c"orar. E porque ac"as que estava a c"orarB CalculaC
Porque estava radiante por ter ol"os para poder verC Gue ac"as tu distoB
LClaro que n)o a aturo, isto s< o principio. Pollyanna est& c& "& quatro dias
e trava con"ecimento com toda a gente. 9as, como disse, 4carei com ela
at que comece com prdicas. Ent)o devolvo3ta. =eli!mente que ainda n)o
come(ou com isso.
Hut". L
L%inda n)o come(ou com prdicasL, realmenteC
3 murmurou >ella @et"er$y, do$rando as fol"as da carta da irm). 3 D",
Hut"C Hut"C E ainda admites ter a$erto todas as salas, escancarado todas as
-anelas, e que te co$riste de cetim e de -<iasC E Pollyanna ainda nem esteve
a7, sequer, uma semanaC E, de facto, sem que ten"a, ainda, feito alguma
prdicaC
P. D -ogo e 9rs. CareA
Para Pollyanna, oston era uma e.peri6ncia nova. E decerto que tam$m
para a parte da cidade que tin"a o privilgio de a con"ecer, ela era
igualmente uma e.peri6ncia nova.
Pollyanna, ao contr&rio das pessoas que ac"am que para ver o mundo se
deve come(ar pelos pontos mais distantes, come(ou por Lver ostonL
atravs de uma e.plora()o minuciosa do meio mais pr<.imo, a $ela
resid6ncia da CommonAealt" %venue, agora a sua casa. 2sso, -untamente
com os tra$al"os escolares, ocuparam3na completamente durante alguns
dias.
Havia tanta coisa para ver e para aprender. Era tudo t)o maravil"oso e t)o
$onito. >esde os $ot+e!in"os na parede, os quais, ao tocar3se3l"es,
inundavam as salas de lu!, ao grande e silencioso sal)o de $aile, c"eio de
espel"os e quadros. #am$m "avia tanta gente encantadora para con"ecer,
alm da pr<pria 9rs. CareA. Havia a 9ary, que limpava os quartos,
respondia 5 campain"a e acompan"ava Pollyanna 5 escola todos os diasF a
ridget, que estava na co!in"a e co!in"avaF Jenny, que servia 5 mesaF e
PerOins, que condu!ia o
IN
autom<vel. E eram todos t)o simp&ticos, apesar de t)o diferentes tam$mC
Pollyanna tin"a c"egado numa segunda3feira e, portanto, passara quase
uma semana at ao domingo seguinte. >esceu as escadas nessa man")
com uma e.press)o radiosa.
3 %doro os domingos 3 disse alegremente.
3 %doraB 3 a vo! de 9rs. CareA soava com o a$orrecimento de quem n)o
gosta de dia nen"um.
3 Sim, por causa da igre-a e da catequese. >e que gosta mais, da igre-a ou
da catequeseB
3 om, de facto... 3 $al$uciou 9rs. CareA, que raramente ia 5 igre-a e nunca
frequentava a catequese.
3 dif7cil di!er, n)o B 3 interrompeu3a Pollyanna, com ol"os luminosos, mas
ao mesmo tempo srios. Eu gosto mais da igre-a por causa do meu pai.
Sa$e, ele era pastor e deve estar mesmo no Cu com a m)e e os meus
irm)os. 9as tento imagin&3lo c& em $ai.o e, muitas ve!es, mais f&cil fa!63
lo na igre-a quando o padre est& a pregar. =ec"o os ol"os e imagino que o
pai que ali est&, o que me a-uda muito. =ico t)o contente por conseguir
imaginar coisas. % sen"ora n)o 4caB
3 ')o sei $em, Pollyanna.
3 9as pense s< como s)o muito mais $onitas as coisas que imaginamos do
que as que s)o realmente verdadeiras. claro, as suas n)o s)o, porque as
reais s)o t)o $onitas.
3 9rs. CareA, !angada, come(ou a falar mas Pollyanna retomou
apressadamente o que di!ia.
I1
3 E claro que as min"as coisas reais s)o sempre muito mais $onitas.
Healmente, durante o tempo em que estive doente, sem poder andar, tive
de imaginar tanto quanto podia. #alve! por isso, continuo a fa!63lo in*meras
ve!es, ora so$re o pai ora so$re o que cal"a. Ho-e vou imaginar que o pai
que est& l& no p*lpito. % que "oras vamosB
3 Eamos, ondeB
3 U igre-a.
3 9as, Pollyanna, eu n)o vou, n)o gosto de ir...
3 9rs. CareA tossiu para aclarar a vo! e tentar de novo di!er que n)o ia 5
igre-a e que quase nunca l& ia, mas ao ver o rosto con4ante de Pollyanna e
aqueles ol"os alegres diante de si n)o conseguiu di!63lo. 3 #alve! por volta
das de! e um quarto, se formos a p 3 disse ent)o, quase de mau "umor. 3
En4m, perto daquiC
%conteceu, assim, que 9rs. CareA, naquela linda man") de Setem$ro,
ocupou pela primeira ve! desde "& muitos meses o $anco dos CareA na
igre-a muito elegante onde ia quando era rapariga e que continuava a
au.iliar $astante no que se referia a din"eiro.
Para Pollyanna, a missa daquela man") de domingo foi motivo de grande
admira()o e alegria. % m*sica maravil"osa do coro, os vitrais iluminados
pelo sol, a vo! apai.onada do pastor e os rituais do culto, enc"eram3na de
6.tase, dei.ando3a perple.a. S< -& perto de casa, disse com fervor?
3 D"C 9rs. CareA, ten"o estado a pensar como estou contente por n)o
termos de viver sen)o um dia de cada ve!C
P;
9rs. CareA fran!iu o so$rol"o e ol"ou para a menina. 9rs. CareA n)o estava
com disposi()o para prdicas. #in"a aca$ado de ser o$rigada a ouvi3las, do
p*lpito, e n)o estava disposta a ouvi3las de uma crian(a. %lm disso, essa
teoria de Lviver um dia de cada ve!L $em sa$ia que era uma doutrina
particularmente querida de >ella. ')o insistia ela, constantemente? L9as tu
s< tens de viver um minuto de cada ve!, Hut", e toda a gente pode
aguentar se-a o que for durante um minuto de cada ve!C L
3 Gue dissesteB 3 inquiriu 9rs. CareA, tensa.
3 Sim. Pense s< o que eu faria se tivesse que viver ontem, "o-e e aman") ao
mesmo tempo 3 disse Pollyanna. 3 Com tantas coisas maravil"osas. 9as tive
o dia de ontemF agora, estou a viver "o-eF e o de aman") ainda est& para vir
e tam$m o pr<.imo domingo. Honestamente, 9rs. CareA, se n)o fosse
domingo e n)o estivssemos nesta rua t)o simp&tica e calma, pun"a3me a
dan(ar e a gritar. ')o podia dei.ar de o fa!er. 9as, por ser domingo, ten"o
de esperar at c"egar a casa, para a7 cantar um "ino, o "ino mais alegre de
que me consiga lem$rar. Sa$e qual o "ino mais alegre que e.iste, 9rs.
CareAB
3 ')o, ac"o que n)o 3 respondeu 9rs. CareA, com vo! fraca, ol"ando como
se estivesse 5 procura de alguma coisa perdida.
Para uma pessoa que espera que l"e digam que s< precisa de aguentar um
dia de cada ve! por as coisas serem t)o m&s, surpreendente, para n)o
di!er outra coisa, que l"e digam que, por as coisas serem t)o $oas,
P0
uma felicidade n)o ter de aguentar sen)o um dia de cada ve!C
Segunda3feira, na man") seguinte, Pollyanna foi so!in"a pela primeira ve! 5
escola, de que gostou muito. Con"ecia agora perfeitamente o camin"o.
=icava pr<.imo. #ratava3se de um pequeno colgio privado para meninas e,
de certo modo, constitu7a uma nova e.peri6ncia para si, e se ela gostava de
e.peri6ncias novasC
Dra, 9rs. CareA n)o gostava de e.peri6ncias novas, e o certo que estava
a t63las nos *ltimos dias. Para uma pessoa que se sente cansada de tudo,
ter como compan"ia t)o 7ntima algum para quem tudo constitui uma
alegria fascinante, por certo tudo isso deve ser um a$orrecimento. E 9rs.
CareA estava mais que a$orrecida, sentia3 se e.asperada. %inda assim,
admitia para consigo pr<pria que, se algum l"e perguntasse por que ra!)o
se sentia e.asperada, a *nica ra!)o que poderia apresentar seria Lpor
Pollyanna estar t)o contenteL.
% >ella, porm, 9rs. CareA escreveu que a palavra LcontentamentoL l"e
dava ca$o dos nervos, e que, por ve!es, preferia n)o voltar a ouvi3la.
Continuava a admitir que Pollyanna ainda n)o l"e 4!era nen"uma prdica, e
que nem sequer tentara fa!63la -ogar o-ogo. D que fa!ia, simplesmente, era
considerar o LcontentamentoL de 9rs. CareA como uma coisa <$via, o que
para quem n)o se sentia contente era quase uma provoca()o.
=oi durante a segunda semana da estada de Pollyanna que o a$orrecimento
de 9rs. CareA se manifestou com irrita()o. % causa imediata foi a conclus)o
$ril"ante
PM
de Pollyanna para uma "ist<ria acerca de uma das suas LSen"oras da
CaridadeL.
3 Ela estava a -ogar o-ogo, 9rs. CareA. 9as talve! n)o sai$a de que -ogo se
trata. Eou contar3 l"e. um -ogo <ptimo.
3 ')o interessa, Pollyanna 3 o$-ectou 9rs. CareA. Sei tudo so$re esse -ogo. %
min"a irm) contou3me, e devo di!er que n)o me interessa nada.
3 Com certe!a, 9rs. CareAC 3 e.clamou Pollyanna, pedindo desculpa. 3 ')o
estava a pensar no-ogo para si. % sen"ora, evidentemente, n)o o podia
-ogar.
3 ')o o podia -ogarB 3 perguntou indignada 9rs. CareA, que, apesar de n)o
tencionar -ogar tal -ogo disparatado, n)o estava disposta a ouvir di!er que
n)o o conseguiria fa!er.
3 Creio que n)oC 3 disse Pollyanna, rindo. D -ogo para desco$rir alguma
coisa que nos d6 contentamento e a sen"ora nem consegue come(ar a
procurar, porque n)o "& nada ao seu redor que n)o l"e d6 contentamento.
%ssim, n)o seria -ogo nen"um para si, perce$euB
9rs. CareA corou, !angada. Com o seu "a$itual a$orrecimento dissera
porventura mais do que queria di!er.
3 om, n)o quis di!er tanto 3 contrariou ela friamente. 3 D que sucede que
n)o encontro nada que me d6 contentamento.
Por momentos Pollyanna ol"ou3a espantada.
3 9as porqu6, 9rs. CareAB
PI
3 Dra, que quer que "a-a aqui que me d6 contentamentoB 3 desa4ou a
sen"ora, esquecendo3se momentaneamente que n)o permitiria que
Pollyanna l"e Ldesse prdicasL.
3 9as, tudo 3 murmurou Pollyanna ainda espantada. 3 #em esta linda casa.
3 apenas um lugar onde se come e dorme e eu n)o gosto de comer nem
de dormir.
3 9as tem tantas coisas lindasC
3 Cansei3me delasC
3 9esmo o seu autom<vel, que a pode levar a toda a parteB
3 9as eu n)o quero ir a toda a parte.
3 J& pensou nas pessoas e nas coisas que podia ver, 9rs. CareAB
3 ')o estou interessada nelas, Pollyanna. D espanto de Pollyanna n)o se
dissipava. % e.press)o crispada do rosto da sen"ora 4cou mais vincada.
3 9as, 9rs. CareA, n)o compreendo. %ntes, "avia sempre coisas m&s para
as pessoas -ogarem o -ogo e quanto piores fossem mais divertido era
desco$ri3lasF ou se-a, desco$rir coisas que nos dessem contentamento. 9as
quando n)o e.istem coisas m&s, eu pr<pria n)o sei como -ogar o -ogo.
Houve sil6ncio por momentos. 9rs. CareA, sentada, ol"ava para a -anela. D
seu ar !angado transformara3se entretanto num ol"ar desesperado e triste.
Eagarosamente virou3se e disse?
3 Pollyanna, n)o tin"a pensado di!er3l"e isto, mas decidi fa!63lo. Eou contar3
l"e por que ra!)o nada do
PP
que ten"o me pode dar contentamento. 3 %ssim come(ou a contar a "ist<ria
de Jamie, o menino de quatro anos que "& oito anos desaparecera
completamente sem nunca mais ter dado sinal de si.
3 E nunca, nunca mais o viuB 3 $al$uciou Pollyanna, com os ol"os c"eios de
l&grimas quando a sen"ora terminou a "ist<ria.
3 'unca maisC
3 9as "avemos de o encontrar, 9rs. CareA. #en"o a certe!a que o
encontraremos.
9rs. CareA a$anou a ca$e(a tristemente.
3 ')o consigo. J& procurei por toda a parte, mesmo em pa7ses estrangeiros.
3 9as ele tem de estar nalgum s7tio.
3 #alve! este-a morto, Pollyanna. Pollyanna soltou um pequeno grito.
3 ')o, 9rs. CareA. Por favor n)o diga issoC Eamos imaginar que ele est&
vivo. Podemos fa!er isso e ser& uma grande a-uda. Se conseguirmos
imagin&3lo vivo, podemos tam$m imaginar que o vamos encontrar. E isso
a-udar& ainda mais...
E6, 9rs. CareA, agora -& pode -ogar o -ogoC Pode -og&3lo com o Jamie. Pode
4car contente todos os dias, porque cada dia a apro.ima mais do momento
em que o tornar& a ver.
T. Km novo con"ecimento
%compan"ada de 9rs. CareA, Pollyanna assistiu a concertos e matins e
visitou a $i$lioteca municipal e o museu de arte. %compan"ada de 9ary,
deu $elos passeios para ver oston e visitou o pal&cio municipal e a vel"a
igre-a do sul.
Em$ora gostasse imenso de andar de autom<vel, Pollyanna gostava ainda
mais de andar de autocarro, como 9rs. CareA, surpreendida veio a
desco$rir.
3 Eamos de autocarroB 3 perguntou Pollyanna ansiosa.
3 ')o. PerOins leva3nos 3 respondeu 9rs. CareA. % seguir, ao ver o
desapontamento indisfar(&vel estampado no rosto de Pollyanna, ela
acrescentou surpreendida?
3 Eu a pensar que a menina gostava mais de andar de autom<velC
3 Sim, simC 3 assentiu Pollyanna, apressadamente. 3 Eu n)o devia ter dito
nadaC Possivelmente mais $arato do que andar de autocarro e.
3 9ais $arato que andar de autocarroC 3 e.clamou 9rs. CareA surpreendida.
P:
3 Sim 3 e.plicou Pollyanna, de ol"os mais a$ertos 3, de autocarro s)o cinco
c6ntimos por pessoa e o autom<vel n)o custa nada porque seu. claro,
gosto muito do autom<vel 3 apressou3se ela a di!er antes que 9rs. CareA
falasse. 3 s< porque no autocarro "& tanta gente e muito divertido
o$serv&3los, n)o ac"aB
3 ')o, Pollyanna, n)o ac"o 3 respondeu 9rs. CareA secamente.
Por acaso, dois dias depois, 9rs. CareA ouviu algo mais so$re Pollyanna e os
autocarros, e desta ve! foi 9ary que l"e contou.
3 Gue estran"o, min"a sen"oraC 3 e.plicava 9ary, em resposta a uma
pergunta que a patroa l"e fe!.
3 % prontid)o com que 9iss Pollyanna transforma toda a gente, sem
qualquer esfor(oC Est& nelaC #ranspira felicidadeC Calcule, entr&mos num
autocarro, em que todos pareciam maldispostos, e cinco minutos depois
tudo era irrecon"ec7vel. Homens e mul"eres tin"am parado de resmungar e
as crian(as pararam de c"orar.
3 Us ve!es, por algo que 9iss Pollyanna me di! e que as pessoas ouvem.
Dutras, apenas o Lo$rigadoL que ela di! quando algum insiste em dar3nos
o lugar. Dutras ainda, pela maneira como ela sorri para um $e$ ou para
um c)o. verdade, todos os c)es a$anam a cauda com elaF e todos os
$e$s, crescidos ou mais pequenos, sorriem e acenam para ela. Se o
autocarro n)o p&ra, ela fa! disso uma $rincadeira, e se por acaso, nos
enganamos no autocarro, a coisa mais divertida que nos pode acontecer.
Ela assim com todas
PJ
as coisas. >e facto, com 9iss Pollyanna ningum consegue estar mal3
"umoradoC
3 Sim, acredito 3 murmurou 9rs. CareA, retirando3se.
D m6s de Dutu$ro veio a revelar3se nesse ano especialmente quente e
agrad&vel. E 5 medida que os dias dourados passavam, tornava3se evidente
que acompan"ar o ritmo de Pollyanna, quando sa7am de casa, era uma
tarefa que consumia $astante tempo e paci6ncia a qualquer um. 9rs. CareA
dispun"a de tempo, mas n)o de paci6nciaF por outro lado, n)o estava
disposta a permitir que 9ary passasse tanto tempo com Pollyanna nas suas
fantasias.
claro que estava fora de quest)o manter a crian(a dentro de casa. =oi
assim que, algum tempo depois, Pollyanna se veio a encontrar no grande e
$elo -ardim, no Jardim P*$lico de oston, e so!in"a. %parentemente, tin"a
toda a li$erdade mas, na realidade, estava su-eita a uma quantidade de
regras. ')o devia conversar com estran"os, fossem "omens ou mul"eresF
n)o devia $rincar com crian(as estran"as e, em circunstVncia nen"uma,
devia sair do -ardim, e.cepto para voltar para casa. %lm disso, 9ary, que a
levava ao -ardim, veri4cava primeiro se ela sa$eria depois regressar a casa
e se sa$ia que a CommonAealt" %venue vin"a de %rlington Street atravs
do -ardim. E o regresso a casa seria necessariamente quando o rel<gio da
torre da igre-a $adalasse as quatro e meia.
Pollyanna, passou realmente a ir muitas ve!es ao -ardim. 9uitas ve!es
acompan"ada de algumas das colegas
PN
da escolaF mas, muitas mais so!in"a. %pesar das restri(+es serem r7gidas,
divertia3se muito. Podia o$servar as pessoas sem mesmo falar com elasF e
podia tam$m conversar com os esquilos e os pom$os que vin"am
avidamente comer as no!es e os gr)os de mil"o que ela sempre l"es
levava.
Encontrou muitas ve!es um rapa! numa cadeira de rodas, com quem
gostava de falar. 8ostava de se entreter com os animais, especialmente
quando eles vin"am $uscar3l"e as no!es aos $olsos. 9as Pollyanna,
o$servando 5 distVncia, notava sempre uma circunstVncia estran"a. %pesar
da satisfa()o do rapa! em servir o seu $anquete, a reserva de comida que
tra!ia aca$ava quase sempre imediatamente e apesar de ele dar mostras
de desapontamento, tal como o esquilo, nunca solucionava o pro$lema
tra!endo mais comida no dia seguinte. Pollyanna ac"ava que era uma
quest)o de vistas curtas.
Guando o rapa! n)o $rincava com os p&ssaros e com os esquilos,
entretin"a3se a ler. 'a cadeira tin"a normalmente livros usados e, 5s ve!es,
uma revista ou duas. Ele estava quase sempre num lugar especial e
Pollyanna intrigava3se como que ele l& c"egava. Ent)o, num dia
inesquec7vel, desco$riu. Era feriado e fora mais cedo. /ogo ap<s ter c"egado
ao lugar do costume, viu tra!erem3no na cadeira de rodas. Km rapa! de
ca$elo claro empurrava3a. Correu ao encontro deles, com contentamento.
3 ')o devo conversar com descon"ecidos. 9as consigo posso, porque o
con"e(o de vender -ornais l& na rua e tam$m posso conversar com ele,
depois de
P1
sermos apresentados 3 concluiu ela, com um ol"ar cintilante na direc()o do
rapa! paral7tico.
D rapa! riu3se para o lado e deu umas palmadin"as no om$ro do rapa!
paral7tico.
3 Est&s a ouvirB Eou apresentar3teC 3 e, adoptando uma atitude pomposa,
disse? 3 9in"a sen"ora, este o meu querido amigo Sir James, /orde of
9urp"y's %lley, e... 3 mas o rapa! da cadeira de rodas interrompeu3o.
3 Jerry, dei.a3te de disparatesC 3 e.clamou !angadoF depois, virando para
Pollyanna o rosto radiante, disse? 3 #en"o3a visto aqui muitas ve!es, e
o$servo3a particularmente quando d& de comer aos p&ssaros e aos esquilos,
pois tra! sempre muita comida para elesC %t ac"o que prefere, como eu, o
Sir /ancelot. 9as, claro, tam$m temos a /ady HoAena, mas n)o ac"o que
ela ten"a sido malcriada com 8uinevere, ontem, quando l"e tirou o -antar
da frente.
Pollyanna, confusa, piscou os ol"os e fran!iu a testa, ol"ando ora para um
ora para outro rapa!. Jerry riu outra ve! 5 socapa. >epois, com um *ltimo
empurr)o, colocou o carro na posi()o "a$itual e preparou3se para ir em$ora.
Por cima do om$ro ainda disse a Pollyanna?
3 Dl"e, menina, dei.e3me avis&3la de uma coisa. Este tipo n)o est& $6$ado
nem maluco, perce$eB Ele s< deu os nomes aos seus amiguin"os 3 e fe!
um gesto amplo dos $ra(os na direc()o das criaturas felpudas e aladas que
se -untaram ali vindas de todos os lados. E nem sequer s)o nomes de gente.
S)o nomes de
T;
pessoas dos livros, est& a perce$erB Ent)o adeus, Sir James
3 despediu3se ele com uma careta para o rapa! da cadeira de rodas, e foi3se
em$ora.
Pollyanna ainda piscava os ol"os e fran!ia a testa quando o rapa! paral7tico
se virou para ela com um sorriso.
3 ')o ligue ao Jerry. Ele assim. Era capa! de cortar a m)o direita por min"a
causa, mas gosta muito de $rincar. Ele n)o me disse o seu nome.
3 C"amo3me Pollyanna @"itier.
Kma e.press)o de simpatia espel"ou3se nos ol"os de Pollyanna.
3 ')o consegue andar mesmo nada, Sir JamesB D rapa! riu divertido, para
depois esclarecer?
3 Com que ent)o Sir JamesC 2sso foi mais um dos disparates do Jerry. ')o sou
LsirL.
Pollyanna pareceu desapontada.
3 ')o B 'em LlordL, como ele disseB
3 Claro que n)o.
3 Pensava que era. Como o pequeno /ord =auntleroy. E.
9as o rapa! interrompeu impaciente?
3 Con"ece o pequeno /ord =auntleroyB E tam$m con"ece Sir /ancelot e o
8raal Sagrado, o Hei %rtur e a #&vola Hedonda, e /ady HoAena e 2van"oeB
Con"ece3os todosB
Pollyanna fe! um sinal de d*vida.
3 Heceio n)o os con"ecer todos 3 admitiu. Est)o todos nos livrosB
D rapa! fe! que sim com a ca$e(a.
T0
3 #en"o3os aqui. %lguns deles -& os li v&rias ve!es. Encontro sempre algo de
novo neles. Sa$e, tam$m n)o ten"o mais. Estes eram de meu pai. >ei.a
isso, meu dia$in"oC 3 interrompeu ele, rindo e dirigindo3se a um esquilin"o
pendurado nas suas cal(as, que metia o nari! num dos $olsos. 3 %c"o que
mel"or dar3l"es a paparoca, sen)o ainda nos comem 3 disse o rapa! a rir.
Este o Sir /ancelot. sempre o primeiro.
D rapa! pu.ou de uma cai.in"a, que a$riu com cuidado, protegendo3a dos
in*meros ol"itos $ril"antes que o$servavam cada movimento. Em redor
dele s< se ouviam !um$idos e $atidelas de asas. Sir /ancelot, atento e
&vido, ocupava um dos $ra(os da cadeira de rodas. Km outro amiguin"o, de
cauda farfal"uda, menos atrevido, sentava3se nos quartos traseiros a um
metro de distVncia. E um terceiro esquilo c"iava $arul"ento num ramo de
uma &rvore vi!in"a.
>a cai.a, o rapa! tirou algumas no!es, um p)o!in"o e uma rosca. Dl"ou
para esta, "esitante, e perguntou a Pollyanna?
3 #ra! alguma coisaB
3 Sim, trago muita coisa 3 respondeu Pollyanna, $atendo no saco que tra!ia.
3 Ent)o, "o-e talve! a coma 3 disse o rapa!, guardando a rosca com ar de
al7vio.
Pollyanna, para quem esse gesto passou quase desaperce$ido, meteu os
dedos no seu pr<prio saco e deu in7cio ao $anquete.
=oi uma "ora maravil"osa. Para Pollyanna, foram os momentos mais
maravil"osos que passou desde que
c"egara a oston, pois tin"a encontrado algum com quem podia falar
depressa e durante todo o tempo que queria. Este estran"o -ovem parecia
dispor de uma colectVnea de "ist<rias maravil"osas so$re $ravos guerreiros
e lindas damas, de torneios e $atal"as. %lm disso, descrevia as suas
imagens com tanta nitide! e vivacidade, que Pollyanna via com os seus
pr<prios ol"os os feitos valorosos dos guerreiros em armas, e as $elas
damas com tran(as, tra-ando vestidos carregados de -<ias.
%s LSen"oras da CaridadeL foram esquecidas. 'em sequer pensava no LJogo
do ContentamentoL. Pollyanna, com a face corada e os ol"os $ril"antes,
percorria aquela poca encantada condu!ida por um rapa! que se
alimentava de romances, e que, apesar de o descon"ecer, tentava meter
nessa curta "ora em que estava acompan"ado in*meros dias de solid)o.
Guando soou o meio3dia, Pollyanna apressou3se a regressar a casa e, no
camin"o, lem$rou3se de que nem sa$ia o nome do rapa!. LS< sei que n)o se
c"ama Sir JamesL, e suspirou, fran!indo a testa contrariada. L9as n)o fa!
mal, aman") vou perguntar3l"e. L
:. Jamie
'o dia seguinte, Pollyanna n)o viu o rapa!. Estava a c"over e n)o p,de ir ao
-ardim. 'o outro dia tam$m c"oveu. 'em sequer no terceiro dia. %pesar de
o Sol ter voltado a $ril"ar e em$ora ela ten"a ido ao princ7pio da tarde para
o -ardim e ter esperado $astante, ele n)o apareceu. 9as no quarto dia, sim,
ele l& estava no s7tio do costume e Pollyanna apressou3se a ir cumpriment&3
lo alegremente.
3 Estou t)o contente por o verC Dnde esteveB ')o tem vindo.
3 ')o pude. #ive muitas dores 3 e.plicou o rapa! $astante p&lido.
3 #eve doresB 3 inquiriu Pollyanna c"eia de pena.
3 Sim, ten"o3as sempre 3 respondeu o rapa!, com naturalidade. Guase
sempre consigo suport&3las e, ent)o, ven"o c&. S< quando pioro, como
nestes dias, que n)o ven"o.
3 9as como aguenta as dores sempreB
3 #en"o que aguentar 3 respondeu o rapa!, a$rindo mais os ol"os. 3 %s coisas
s)o como s)o e n)o podem ser de outro modo. Para que serve imaginar que
TP
poderiam ser diferentesB >e resto, quanto mais d<i num dia, mais agrad&vel
se torna no dia seguinte, quando d<i menos.
3 Eu sei. como o-ogo... 3 ia Pollyanna a di!er, mas o rapa! interrompeu3a.
3 Ho-e, trou.e muita comidaB 3 perguntou ele ansioso. 3 Espero que simC Eu
n)o consegui tra!er nada. D Jerry n)o conseguiu poupar um c6ntimo e esta
man") n)o "avia comida su4ciente para eu tra!er.
Pollyanna ol"ou cada ve! mais comovida.
3 E o que fa! quando n)o tem nada para comerB
3 Passo fomeC
3 'unca con"eci ningum que n)o tivesse nada para comer 3 disse Pollyanna
com vo! trmula. 3 claro que o pai e eu ramos po$res, e t7n"amos de
comer fei-+es e pastis de pei.e quando o que nos apetecia era per*. 9as
t7n"amos sempre alguma coisa. Porque n)o se quei.a voc6 5s pessoas que
vivem aqui nestas casasB
3 Dra, n)o servia de nadaC
3 Como assim, n)o l"e dariam alguma coisaB D rapa! voltou a rir, mas agora
de modo estran"o.
3 'ingum, que eu con"e(a, deita fora carne assada e $olos com natasC
%lm disso, se nunca passarmos fome, n)o sa$emos como $om sa$orear
$atatas e leite e n)o teria grande coisa para escrever no meu /ivro das
%legrias.
3 Escrever ondeB
D rapa! riu em$ara(adamente e corou.
3 Esque(aC Pensava que falava com a 9umsey ou o Jerry.
TT
3 9as o que o seu /ivro das %legriasB 3 insistiu Pollyanna. 3 Conte3me, por
favor. Ds cavaleiros, os lordes e as damas entram nesse livroB
D rapa! disse que n)o com a ca$e(a. Ds ol"os dei.aram de sorrir e assumiu
uma e.press)o triste.
3 ')o, antes estivessemC 3 disse ele, suspirando tristemente. 3 em v6,
quando n)o podemos andar, tam$m n)o podemos com$ater nem ter
damas que nos d6em a espada e concedam talism)s.
3 Ds ol"os do rapa! iluminaram3se com um $ril"o s*$ito. Ergueu o quei.o
altivamente. >epois, tam$m com rapide!, o $ril"o esmoreceu e o rapa!
caiu de novo na sua triste!a.
3 ')o podemos fa!er nada 3 concluiu ele, desanimadamente. 3 S< podemos
sentar3nos e pensar, 5s ve!es at com pensamentos desagrad&veis. Eu
queria 7r 5 escola e aprender mais coisas do que a 9umsey me pode
ensinar. Penso muito nisso. Gueria correr, e -ogar 5 $ola com os outros
rapa!es. #am$m penso nisso. Gueria ir para a rua vender -ornais com o
Jerry. ')o queria que tomassem conta de mim por toda a vida. en4m, penso
nisso tudoC
3 Eu tam$m sei isso 3 disse Pollyanna suspirando. 3 Eu tam$m perdi as
min"as pernas durante algum tempo.
3 PerdeuB Ent)o deve sa$er alguma coisa. 9as recuperou3as. e eu n)o 3
disse o rapa! com um ar ainda mais som$rio.
3 Eoltando atr&s? ainda n)o me contou so$re o /ivro das %legrias 3 insistiu
Pollyanna.
T:
D rapa! riu, um pouco envergon"ado.
3 Sa$e, n)o grande coisa, a n)o ser para mim. Para si n)o deve ter grande
importVncia. Comecei a escrev63lo "& um ano. 'esse dia sentia3me
especialmente mal. 'ada corria $em. ')o parava de me lamentar. Ent)o,
agarrei num dos livros do pai e tentei l63lo. % primeira coisa que li, foi isto,
que decorei?
LDs pra!eres s)o mais intensos
Dnde parecem n)o e.istir
')o "& uma fol"a que caia no solo
Gue n)o ten"a uma alegria de sil6ncio ou de somLW
3 =iquei fulo. Gueria ver o tipo que escreveu aquilo no meu lugar e ver que
gnero de alegria ele podia encontrar nas min"as Lfol"asL. Estava t)o
!angado, que decidi demonstrar que ele n)o sa$ia o que di!ia, e, assim,
comecei a procurar as alegrias nas min"as Lfol"asL. Peguei num pequeno
$loco3notas va!io, que o Jerry me tin"a dado, e decidi escrev63las. #udo o
que tivesse a ver com alguma coisa de que eu gostasse, escrevia no livro.
Poderia desse modo sa$er quantas LalegriasL eu tin"a.
3 Sim, simC 3 e.clamou Pollyanna interessad7ssima, quando o rapa! fe! uma
pausa para respirar.
3 em, n)o estava 5 espera de arran-ar muitas, mas ainda arran-ei
$astantes. Em quase tudo "avia sempre
W lanc"ard, L%legrias DcultasL 3 in Dfertas /iricas
TJ
alguma coisa de que eu gostava um pouco e, assim, tin"a quase sempre
assunto para escrever. Primeiro, foi o pr<prio livro, o facto de o ter arran-ado
e ter decidido escrever nele. >epois, uma pessoa ofereceu3me uma Qor num
vaso, e o Jerry encontrou um livro giro no metropolitano. % partir da7 tornou3
se3me divertid7ssimo procurar motivos de alegria e encontrava3os nos
lugares mais estran"os. Km dia, o Jerry desco$riu o $loco3notas e perce$eu
o que era. >esde ent)o, 4cou a ser o /ivro das %legrias. E tudo.
3 #udoB 3 e.clamou Pollyanna, deliciada e surpreendida, procurando
controlar3se. 3 Calcule, isso o mesrno que o meu -ogoC Eoc6 est& a -ogar o
LJogo do ContentamentoL sem o con"ecer. em, talve! este-a a -og&3lo
mel"or do que euC Penso que o n)o conseguiria -ogar, se n)o tivesse que
comer e n)o pudesse mesmo andar 3 disse ela comovida.
3 JogoB Gue -ogoB ')o con"e(o -ogo nen"umC disse o rapa!, fran!indo a
testa.
Pollyanna $ateu as palmas.
3 Eu sei que n)o con"ece e por isso que t)o $onitoC 9as oi(a? vou
e.plicar3l"e o que o -ogo.
E ela e.plicou.
3 %"C 3 e.clamou o rapa!, satisfeito, quando ela aca$ou. 3 Guem diriaC
3 E voc6 a7 est& a -ogar o meu-ogo, mel"or do que toda a gente que
con"e(o, e eu ainda nem sequer sei o seu nomeC 3 e.clamou Pollyanna, em
tom quase escandali!ado. 3 Guero sa$er tudo a seu respeito e desse famoso
/ivro das %legrias.
TN
3 S< que n)o "& mais nada para sa$er. %lm disso est& aqui o po$re Sir
/ancelot e os outros 5 espera de comida 3 concluiu ele.
3 verdade, aqui est)o eles 3 disse Pollyanna, suspirando e ol"ando
impaciente para as criaturas que se agitavam em torno deles. Com decis)o,
virou o saco de pernas para o ar e espal"ou o que tra!ia aos quatro ventos. 3
Pronto, -& est&. %gora podemos conversar outra ve! 3 disse ela, contente. 3 E
"& uma quantidade de coisas que eu quero sa$er. Primeiro, por favor, como
se c"amaB S< sei que n)o Sir James.
D rapa! sorriu.
3 ')o sou de facto, mas assim que o Jerry quase sempre me c"ama.
9umsey e os outros c"amam3 me Jamie.
3 JamieC 3 Pollyanna conteve a respira()o, com um $ril"o de esperan(a a
cintilar3l"e nos ol"os. 9as quase de seguida sentiu3se assaltada pela d*vida.
3 9umsey signi4ca m)eB
3 ClaroC
Pollyanna descontraiu3se. Se Jamie tin"a uma m)e, n)o podia ser o mesmo
Jamie de 9rs. CareA, cu-a m)e morrera "& muito tempo. 9as se fosse ele,
que interessante que era.
3 Dnde viveB #em mais algum de fam7lia, para alm de sua m)e e do JerryB
Eem para aqui todos os diasB Dnde est& o seu /ivro das %legriasB Posso v63
loB Ds mdicos -& o desiludiram de voltar a andarB Dnde disse que arran-ou
esta cadeira de rodasB
D rapa! respondeu tro(ando.
T1
3 #antas perguntasC Guer que comece por qualB em, vou come(ar pela
*ltima, portanto do 4m para o princ7pio. %ssim talve! n)o me esque(a de
nen"uma. %rran-ei esta cadeira de rodas "& um ano. Jerry con"ece um
-ornalista que escreveu so$re mim, di!endo que eu n)o podia andar, etc. e
falava do /ivro das %legrias. /ogo apareceu uma quantidade de "omens e
mul"eres com esta cadeira de rodas para mim. >isseram3me que tin"am
lido tudo acerca de mim e que queriam que eu 4casse com ela para me
recordar deles.
3 9as que contente deve ter 4cadoC
3 verdadeC 8astei uma p&gina inteira do /ivro das %legrias para contar
tudo so$re a cadeira.
3 9as nunca mais pode voltar a andarB 3 os ol"os de Pollyanna estavam
rasos de l&grimas.
3 2nfeli!mente, disseram que n)o.
3 #am$m me disseram isso, mas depois mandaram3me para o >r. %mes,
onde 4quei quase um ano, e ele p,s3me a andar. #alve! que ele pudesse
fa!er o mesmo consigoC
D rapa! fe! que n)o com a ca$e(a.
3 D", n)o podiaC >e qualquer maneira n)o podia l& ir tratar3me. >evia custar
muito din"eiro. J& me convenci de que nunca mais voltarei a andar.
Paci6nciaC
3 e o rapa! atirou a ca$e(a para tr&s num gesto de impaci6ncia. 3 Procuro
n)o pensar nisso. Sa$e como quando o nosso pensamento come(a a
tra$al"ar.
3 Sim, claro, e eu a falar dissoC 3 e.clamou Pollyanna, arrependida. 3 J& l"e
disse que sa$e -ogar o -ogo mel"or do que eu. Continue, pois ainda nem
:;
sequer me contou metade. Dnde viveB E o Jerry, o *nico irm)o que temB
Kma e.press)o doce surgiu no rosto do rapa!. Ds ol"os $ril"aram3l"e.
3 Ele n)o da fam7lia, nem a 9umseyC D", mas t6m sido t)o $ons para mimC
3 D qu6B 3 perguntou Pollyanna, imediatamente alerta. 3 Ent)o essa tal
L9umseyL n)o a sua m)eB
3 ')o.
3 E n)o tem m)eB 3 perguntou Pollyanna cada ve! mais agitada.
3 ')o, n)o me lem$ro de alguma ve! ter tido m)e, e o pai morreu "& seis
anos.
3 Gue idade tin"aB
3 ')o sei. Era pequeno. % 9umsey di! que eu tin"a uns seis anos. =oi nessa
altura que 4caram comigo.
3 E c"ama3se JamieB 3 Pollyanna contin"a a respira()o.
3 Sim, -& l"e disse.
3 9as com certe!a tem outro nomeC
3 ')o sei.
3 ')o sa$eB
3 ')o me lem$ro. Era demasiado pequeno e nem os 9urp"ys sa$em. S< me
con"eceram por Jamie.
Kma e.press)o de grande desapontamento surgiu no rosto de Pollyanna,
mas quase de imediato um novo pensamento afastou3l"e as som$ras.
3 Se n)o sa$e qual o seu apelido tam$m n)o pode sa$er se ou n)o
RentC 3 e.clamou ela.
:0
3 RentB 3 perguntou o rapa!, confuso.
3 Sim 3 respondeu Pollyanna, e.citad7ssima. Sa$e, que "& um rapa!in"o
c"amado Jamie Rent que. 3 ela parou de repente e mordeu o l&$io.
Dcorrera a Pollyanna que n)o seria simp&tico dar a con"ecer ao rapa! a sua
esperan(a de que ele fosse o desaparecido Jamie. Era prefer7vel que ela se
certi4casse antes de suscitar quaisquer e.pectativas, pois de outro modo
podia causar mais triste!a do que alegria.
3 om, esque(amos isso do Jamie Rent. =ale3me antes de si, por quem estou
mais interessada.
3 ')o "& mais nada a contar. ')o sei nada de interessante 3 disse o rapa!
"esitante. 3 >isseram3me que o meu pai era estran"o e nunca falava. E que
nem sequer sa$iam como se c"amava. #odos l"e c"amavam Lo professorL.
9umsey di! que ele e eu viv7amos num pequeno quarto das traseiras, no
*ltimo andar de uma casa em /oAell, e que ramos po$res, mas n)o tanto
como agora. D pai de Jerry era vivo nessa altura e tin"a um emprego.
3 Sim, sim, continue 3 instou Pollyanna.
3 em, a 9umsey di! que o meu pai estava $astante doente e se tornou
cada ve! mais estran"o, de maneira que, por isso, tin"am3me com eles uma
$oa parte do tempo. 'essa altura eu conseguia andar um pouco, mas as
min"as pernas -& n)o estavam $em. rincava com o Jerry e com a menina
que morreu. Entretanto, o meu pai morreu e n)o "avia ningum que
tomasse conta de mim. =oi ent)o que umas pessoas queriam p,r3me num
orfanato, mas a 9umsey disse que
:M
4cava comigo e o Jerry esteve de acordo. E assim 4quei com eles. % menina
tin"a morrido e eles disseram que eu podia tomar o lugar dela. >esde ent)o
t6m tomado conta de mim. >epois ca7 e 4quei pior. %gora eles s)o
muit7ssimo po$res porque o pai de Jerry morreu. 9as continuam a tomar
conta de mim. ')o s)o t)o $onsB
3 Sim, sim 3 e.clamou Pollyanna. 3 9as ")o3de ter a sua recompensa. #en"o
a certe!a, ser)o recompensadosC
Pollyanna tremia agora toda de satisfa()o. % *ltima d*vida tin"a
desaparecido. Encontrara o desaparecido Jamie. #in"a a certe!a. 9as,
prudentemente, n)o devia ainda falar. 9rs. CareA devia v63lo primeiro.
>epois... em, nem a imagina()o de Pollyanna conseguia visuali!ar a
imagem do feli! reencontro de 9rs. CareA com JamieC
P,s3se de p de repente, com desrespeito manifesto por Sir /ancelot, que
tin"a voltado e estava a meter o nari! no colo dela 5 procura de mais no!es.
3 om, ten"o de me ir em$ora -&, mas aman") volto. #alve! traga comigo
uma sen"ora que, -ulgo, gostar& de o con"ecer. Eoc6 tam$m volta c&
aman")B 3 quis ela sa$er, ansiosa.
3 Sim. Jerry tra!3me c& quase todas as man")s. Eles preparam as coisas
para mim de maneira a eu tra!er o meu almo(o e 4car at 5s quatro da
tarde. D Jerry muito $om para mimC
3 Eu sei, eu sei 3 assentiu Pollyanna. 3 Entretanto, talve! eu encontre outra
pessoa $oa para siC
Ds planos de Pollyanna
'o camin"o para casa, Pollyanna foi ideali!ando alegres planos. 'o dia
seguinte, de uma maneira ou de outra, teria de convencer 9rs. CareA a
acompan"&3la num passeio ao Jardim P*$lico. ')o sa$ia $em como "avia de
arran-ar as coisas, mas teria de o conseguir.
Estava fora de quest)o di!er directamente a 9rs. CareA que tin"a
encontrado Jamie e que dese-ava que ela fosse v63lo. Havia a possi$ilidade
de este n)o ser o Jamie dela. E se n)o fosse, teria suscitado falsas
esperan(as a 9rs. CareA, podendo o resultado ser desastroso. %travs de
9ary, Pollyanna sou$era que -& por duas ve!es 9rs. CareA 4cara muito
doente em consequ6ncia de grandes desilus+es ao seguir pistas que a
condu!iram a rapa!in"os que n)o eram o 4l"o da falecida irm). %ssim,
Pollyanna sa$ia que n)o podia di!er a 9rs. CareA a ra!)o por que queria
que a acompan"asse num passeio ao Jardim P*$lico, no dia seguinte. E foi a
pensar nisso que Pollyanna regressou a casa.
Porm, o destino, mais uma ve!, interveio so$ a forma de uma forte carga
de &gua, e $astou a Pollyanna ol"ar para a rua, na man") seguinte, para
sa$er como
:P
a inten()o l"e sa7ra furada. E o pior foi que nem nos dois dias seguintes as
nuvens desapareceram. Pollyanna passou tr6s tardes inteiras a camin"ar de
uma -anela para outra, ol"ando o cu e perguntando ansiosamente a toda a
gente? L')o ac"am que vai levantarBL
#al comportamento era t)o estran"o na alegre menina e as perguntas
constantes eram t)o irritantes, que 9rs. CareA aca$ou por perder a
paci6ncia.
3 Por amor de >eus, menina, qual o seu pro$lemaB 3 e.clamou ela. 3 Como
me surpreende que se preocupe tanto com o tempoC %4nal, onde est& "o-e
esse seu $elo -ogoB
Pollyanna corou e 4cou ca$is$ai.a.
3 verdade, parece que desta ve! me esqueci do -ogo 3 admitiu ela. 3 E,
claro, se procurar encontrarei algo que me d6 contentamento. Posso 4car
contente porque, uma ve!, >eus disse que n)o mandaria outro dil*vio. E
tudo isto porque eu queria tanto que "o-e 4!esse $om tempoC
3 E porqu "o-e especialmenteB
3 Gueria ir passear para o Jardim P*$lico. Pollyanna procurou falar
despreocupadamente. Guis assim, e.teriormente, manifestar uma
indiferen(a afectada. Em$ora, interiormente, tremesse de e.cita()o e
e.pectativa.
3 #alve! 9rs. CareA gostasse de ir comigoB 3arriscou3se.
3 EuB 2r passear ao Jardim P*$licoB 3 perguntou 9rs CareA de so$rol"o
ligeiramente levantado. ')o, o$rigada, receio que n)o 3 respondeu sorrindo.
:T
3 Pensei que n)o recusasseC 3 "esitou Pollyanna, quase em pVnico.
3 Pois recusoC
Pollyanna procurava controlar3se, aQita. Estava muito p&lida.
3 9as, por favor, 9rs. CareA... por favor n)o diga que n)o vaiC 3 pediu ela. 3
Gueria que viesse comigo por uma ra!)o especial. >esta ve!, s< desta ve!C
9rs. CareA fran!iu a testa. 2a a a$rir a $oca para di!er um Ln)oL $em
determinado, mas algo nos ol"os suplicantes de Pollyanna l"e alterou tal
prop<sito porque, ao responder, pronunciou um LsimL, ainda que vago.
3 Est& $em, menina, farei como pede, mas, ao prometer3l"e ir, ter& tam$m
de prometer que n)o se apro.ima da -anela durante uma "ora e n)o volta
mais a perguntar com tanta insist6ncia se o tempo vai levantar, est& $emB
3 Est&C 3 e.clamou, e.citada, Pollyanna. /ogo a seguir, quando uma rstea
de lu! p&lida que era quase um raio de sol atravessou a -anela, ela gritou de
alegria?
3 %c"a que vai. 3 levou a m)o 5 $oca, lem$rando3se da promessa, e fugiu da
sala a correr.
D tempo mel"orou s< na man") seguinte. Porm, n)o o$stante o sol $ril"ar,
estava frescoF e 5 tarde, quando Pollyanna regressou da escola, sentia3se
mesmo um vento frio. E, ao contr&rio de todos, insistia que estava um lindo
dia e que 4caria infelic7ssima se 9rs.
::
CareA n)o fosse passear com ela ao -ardim. claro que 9rs. CareA aca$ou
por ir, mesmo contrariada.
Como seria de esperar, foi uma sa7da infrut7fera. % sen"ora impaciente e a
menina ansiosa, camin"aram apressadamente c"eias de frio, pelos
arruamentos do -ardim. Pollyanna, n)o encontrando o rapa! onde era
"a$itual, procurava nervosamente por todos os cantos do -ardim. ')o se
conformava. %li andava acompan"ada de 9rs. CareA, e n)o via Jamie. E
como era irritante n)o poder di!er nada 5 sen"oraC =inalnente, c"eia de frio
e fula, 9rs. CareA insist7u em irem para casa. Pollyanna, desesperada, n)o
teve outro remdio sen)o fa!er3l"e a vontade.
Ds dias que seguiram foram de triste!a para Pollyanna. Para ela, parecia um
segundo dil*vioF s< que do ponto de vista de 9rs. CareA n)o passava das
c"uvas "a$i tuais de Dutono. >epois, veio nevoeiro, "umidade, nuvens e
mais frio. Se, por acaso, surgia um dia de sol, Pollyanna corria
imediatamente at ao -ardim. 9as em v)o, Jamie n)o estava l&. J& estavam
em meados de 'ovem$ro e o pr<prio -ardim apresentava3se cada ve! mais
triste. %s &rvores estavam nuas, os $ancos mais va!ios e n)o se via um
$arco no lago. verdade que os esquilos e os pom$os continuavam por l&,
mas dar3l"es de comer constitu7a mais uma triste!a do que uma alegria,
porque cada sacudidela da cauda de Sir /ancelot l"e tra!ia mem<rias
amargas do rapa! que o $apti!ara e estava ausente.
LE eu que n)o l"e perguntei onde viviaC L, lamentava3se Pollyanna, 5 medida
que os dias passavam.
:J
LC"ama3se Jamie. S< sei que se c"ama Jamie. Ser& que ten"o agora de
esperar at 5 Primavera e que fa(a calor su4ciente para ele voltarB E se
nessa altura -& n)o posso vir c&BL
9as, numa tarde som$ria, aconteceu o inesperado. %o passar pelo "all
superior ouviu vo!es !angadas no andar de $ai.o, e recon"eceu numa delas
a de 9ary e uma outra que di!ia?
3 'em pensarC ')o sou um pedinte, est& a perce$erB Guero falar 5 menina
Pollyanna, porque ten"o um recado para ela, de Sir James. E&, v& c"am&3la,
se n)o se importa.
Com uma e.clama()o de alegria, Pollyanna desceu as escadas a correr.
3 Estou aqui, estou aquiC D que B =oi o Jamie que o mandouB
%ssim agitada, quase se ia a atirar de $ra(os a$ertos para o rapa!, quando
9ary, escandali!ada, a interceptou com m)o 4rme.
3 9iss Pollyanna, con"ece este pedinteB D rapa! $arafustou, !angadoF mas
antes de ele poder falar mais, Pollyanna interp,s3se e disse?
3 Ele n)o pedinte. um dos meus mel"ores amigos. 3 >epois virou3 se
para o rapa! e perguntou ansiosa 3 D que B =oi o Jamie que o mandouB
3 =oi. H& um m6s que est& de cama sem se levantar. Est& doente e quer v63
la. Pode virB
3 >oenteB Gue penaC 3 lamentou Pollyanna. Claro que vou. Eou $uscar -& o
meu c"apu e o meu casaco.
3 9iss PollyannaC 3 protestou 9ary, reprovadora. 3 Como se 9rs. CareA a
dei.asse ir a algum s7tio com um rapa! assim t)o estran"oC
3 9as ele n)o um estran"oC 3 o$-ectou Pollyanna. J& o con"e(o "& muito
tempo e ten"o de ir. Eu...
3 %4nal, que vem a ser tudo istoB 3 perguntou 9rs. CareA, severa, vinda da
sala. 3 Guem este rapa!, Pollyanna. D que fa! ele aquiB
Pollyanna virou3se com vivacidade.
3 9rs. CareA dei.a3me ir, n)o dei.aB
3 2r aondeB
3 Eer o meu irm)o, min"a sen"ora 3 interrompeu o rapa! apressadamente e
esfor(ando3se por ser $em educado. 3 Ele est& inquieto e n)o descansou
enquanto eu n)o vim pedir a Pollyanna que o fosse visitar. Ele at tem
vis+es com ela.
3 Posso ir, n)o possoB 3 suplicou Pollyanna. 9rs. CareA fran!iu o so$rol"o.
3 2r com este rapa!, meninaB Evidentemente que n)oC %dmira3me como
pode ser t)o re$elde ao pensar nisso por um instanteC
3 9as eu quero ir 3 insistiu Pollyanna.
3 Gue crian(a a$surdaC 'em pense nisso. Pode dar algum din"eiro a este
rapa! se quiser, mas.
3 D$rigado sen"ora, mas eu n)o vim aqui 5 procura de din"eiro 3 respondeu
o rapa! ofendido. 3 Eim 5 procura dela.
3 Sim, 9rs. CareA, este o Jerry, Jerry 9urp"y, o rapa! que vende -ornais c&
na rua 3 apoiou Pollyanna.
3 >ei.a3me agora ir com eleB
:1
9rs. CareA a$anou a ca$e(a, o$-ectando?
3 2sso est& fora de quest)o, Pollyanna.
3 9as Jam. o outro rapa!, est& doente e quer3me verC
3 ')o posso consentir.
3 Con"e(o3o muito $em, 9rs. CareA. % srio que con"e(o. Ele l6 livros muito
$onitos, c"eios de cavaleiros, lordes e damas e d& de comer aos p&ssaros e
aos esquilos, d&3l"es nomes e tudo isso. Ele n)o pode andar, e, alm disso,
muitas ve!es n)o tem comida su4ciente. E tam$m -oga, desde "& um ano,
o meu-ogo e eu n)o sa$ia. Consegue at -og&3lo muito mel"or do que eu. H&
v&rios dias que ando 5 procura dele. % srio, 9rs. CareA, com "onestidade,
ten"o de o ver 3 di!ia Pollyanna, quase solu(ando. 3 ')o o posso perder
outra ve!C
D rosto de Pollyanna estava vermel"o de aQi()o.
3 Pollyanna, tudo isso um completo disparate. Estou surpreendida por a
menina insistir em fa!er uma coisa que eu reprovo. ')o posso permitir que
v& com este rapa!. ')o quero sa$er de mais nada.
'o rosto de Pollyanna surgiu uma e.press)o nova. >e ol"ar meio assustado,
meio e.altado, levantou o quei.o e enfrentou 9rs. CareA. #rmula e
determinada, disse ent)o?
3 'esse caso, terei de l"e di!er. ')o tencionava fa!63lo antes de ter a
certe!a. Gueria que o visse primeiro, mas agora ten"o de l"e di!er. ')o o
posso perder outra ve!. 9rs. CareA, penso que o Jamie, o seu Jamie.
J;
3 JamieB ')oC D meu JamieB 3 D rosto de 9rs. CareA tornou3se su$itamente
p&lido.
3 Sim.
3 imposs7velC
3 %t pode ser. 9as por favor, ele c"ama3se Jamie e n)o sa$e o apelido. D
pai morreu quando ele tin"a seis anos e n)o se lem$ra da m)e. %gora -ulga
ter do!e anos. Estas pessoas tomaram conta dele quando o pai l"e morreu.
D pai era esquisito e -amais disse a algum o nome, e.
9rs. CareA interrompeu3a com um gesto. Com efeito, a sen"ora estava cada
ve! mais p&lida, e os seus ol"os irradiavam um $ril"o indescrit7vel.
3 Eamos imediatamente 3 disse ela. 3 9ary, diga ao PerOins para preparar -&
o carro. Pollyanna, v& $uscar o seu c"apu e o casaco. Hapa!, por favor
espera aqui. 2remos contigo imediatamente. 3 E foi3se, escada acima, a
correr.
'o "all, 4nalmente, o rapa! p,de respirar fundo, desa$afando?
3 C"iC %gora at vamos de carroC 9as que n7velC Gue dir& Sir JamesB
N. 'o $eco dos 9urp"ys
Com o ru7do opulento que parece caracteri!ar as limosinas de lu.o, o
autom<vel de 9rs. CareA atravessou a CommonAelt" %venue e su$iu
%rlington Street, em direc()o a C"arles. 'o $anco de tr&s sentava3 se uma
menina de ol"os $ril"antes e uma sen"ora crispada e p&lida. U frente,
dando indica(+es ao motorista pouco satisfeito, sentava3 se Jerry 9urp"y,
orgul"oso e empavonado.
Guando a limosina parou diante de uma porta de aspecto po$re, num p&tio
su-o, o rapa! saltou para o c")o e, numa imita()o rid7cula das
pomposidades que -& o$servara muitas ve!es, a$riu a porta do autom<vel e
4cou 5 espera das damas.
Pollyanna saltou imediatamente, com os ol"os a$ertos de espanto e
triste!a, mirando em redor. %tr&s dela saiu 9rs. CareA, visivelmente
incomodada pela sordide! do am$iente e pelas crian(as mal vestidas da
vi!in"an(a que acorreram imediatamente.
Jerry, !angado, gesticulava e $ravateava.
3 E)o3se em$oraC 2sto n)o cinema gr&tisC >esapare(amC #emos de passar,
Jamie tem visitas.
JM
9rs. CareA pousou a m)o trmula no om$ro de
Jerry.
3 mel"or n)o irC 3 disse ela depois, recuando. D rapa!, porm, n)o a ouviu.
U cotovelada e empurrando, a$riu camin"o 5 for(a. E antes de 9rs. CareA
sa$er como, c"egou com o rapa! e Pollyanna ao v)o de umas escadas, num
"all mal iluminado e com c"eiro a $a4o.
9ais uma ve! 9rs. CareA estendeu a m)o trmula.
3 Esperem 3 ordenou ela. 3 /em$rem3seC ')o digam uma palavra so$re a
possi$ilidade de ele ser o rapa! que eu procuro. #en"o de o ver primeiro
com os meus pr<prios ol"os e interrog&3lo.
3 Com certe!aC 3 concordou Pollyanna.
3 Est& $em. Concordo 3 disse o rapa! acenando a4rmativamente. %gora,
su$am com cuidado. %s escadas t6m $uracos e "& quase sempre mi*dos a
dormir nos patamares. D elevador n)o est& "o-e a funcionar 3 disse ele a
$rincar. 3 #6m que su$ir at ao *ltimo andarC
9rs. CareA deu pelos $uracos nas t&$uas, que rangiam assustadoramente,
e cru!ou3se com um mi*do, um $e$ de dois anos, que $rincava com uma
lata va!ia dependurada num 4o. %s portas estavam a$ertas e viam3se
mul"eres mal vestidas e despenteadas ou crian(as de caras su-as. %lgures,
ouvia3se um $e$ a c"orar. >e outro lado, o prague-ar de um "omem. Por
toda a parte se sentia um c"eiro nausea$undo.
'o cimo do *ltimo lance de escadas, o rapa! parou diante de uma porta
fec"ada.
3 Estou a pensar no que dir& Sir James quando vir
as visitas que l"e trago. % 9umsey, sei o que far&.
Come(ar& a solu(ar, comovida, quando vir o Jamie t)o
encantado.
%t que escancarou a porta, di!endo alegremente?
3 %qui estamos. Eiemos de carro e tudoC Gue me
di!, ent)o Sir JamesB
Era um quarto pequeno, frio e triste, quase sem F
mo$7lia mas escrupulosamente limpo. ')o "avia por
ali ca$e(as desgren"adas, nem crian(as c"oramingonas,
nem c"eiros a u7sque ou su-idade. Havia duas camas,
tr6s cadeiras partidas, uma mesa e um fog)o. 'uma das
camas, um rapa! de $oc"ec"as vermel"as e ol"os fe$ris,
estava deitado. Junto dele, sentava3se uma mul"er,
muito p&lida e vergada pelo reumatismo.
9rs. CareA entrou no quarto. Como se precisasse
de uma pausa para se recompor, encostou3se por
momentos 5 parede. Pollyanna correu para o rapa! deitado com um
pequeno grito, enquanto Jerry se retirou.
3 D", JamieC Como estou contente por voltar a
ver3teC 3 e.clamou Pollyanna. 3 'em imaginas como
te procurei todos os diasC Gue pena me fa! estares
doenteC
Jamie sorriu radiante e estendeu a m)o macilenta
e magra.
3 Eu n)o estou triste, estou contente porque assim vieste ver3me. %lm
disso, -& me sinto mel"or. 9umsey, esta a menina que me falou do -ogo da
alegria. Sa$es, a 9umsey, agora, tam$m o -oga. 3 disse ele triunfante,
virando3se para Pollyanna. 3 %ntes, ela
JP
c"orava, porque l"e do7am muito as costas, impedindo3a de tra$al"ar.
>epois, quando eu 4quei doente, ela 4cou contente por n)o poder tra$al"ar,
pois assim podia 4car aqui a tomar conta de mim.
'esse momento 9rs. CareA apro.imou3se. Ds seus ol"os, meio receosos e
meio saudosos, o$servaram atentamente o rosto do rapa! paral7tico.
3 9rs. CareA. #rou.e3a para te ver, Jamie 3 disse Pollyanna, timidamente.
% mul"er!in"a, curvada, tin"a3se entretanto posto de p -unto da cama.
Dferecia nervosamente a cadeira 5 sen"ora. 9rs. CareA aceitou sem dar
grande aten()o. Ds ol"os continuavam 4.ados no rapa! deitado.
3 C"amas3te JamieB 3 perguntou ela com di4culdade vis7vel.
3 Sim, sen"oraC 3 Ds ol"os $ril"antes do rapa! ol"avam directamente para os
dela.
3 Gual o teu outro nomeB
3 ')o sei.
3 ')o seu 4l"oB
Pela primeira ve!, 9rs. CareA virou3se e dirigiu3se 5 mul"er!in"a curvada,
que continuava -unto 5 cama.
3 ')o, min"a sen"ora.
3 E n)o sa$e como ele se c"amaB
3 ')o, min"a sen"ora. 'unca sou$e.
Com um gesto de desespero, 9rs. CareA virou3se outra ve! para o rapa!.
3 Pensa $em, n)o te lem$ras de nada para alm de o teu nome ser JamieB D
rapa! a$anou a ca$e(a e os seus ol"os espel"avam surpresa.
JT
3 ')o, mesmo nada.
3 ')o tens qualquer coisa que pertencesse a teu pai e que ten"a o nome
dele escritoB
3 ')o "avia nada que valesse a pena guardar, para alm dos seus livros 3
disse 9rs. 9urp"y. 3 #alve! queiram v63los 3 sugeriu ela, apontando para
uma 4la de livros gastos, e.istentes numa prateleira, perguntando de
imediato, com curiosidade incontida? 3 %c"a que o con"ecia, min"a sen"oraB
3 ')o sei 3 murmurou 9rs. CareA enquanto se levantava e atravessava o
quarto dirigindo3se 5 prateleira dos livros.
')o eram muitos, talve! de! ou do!e. Havia um volume com pe(as de
S"aOespeare, um de L2van"oeL, outro da L>ama do /agoL em muito mau
estado, um livro com poemas diversos, um livro de #ennyson sem capa, um
pequeno L/ord >e =auntleroyL e mais dois ou tr6s de "ist<ria medieval. 9as,
em$ora 9rs. CareA o$servasse minuciosamente cada um deles, n)o
desco$riu nen"uma palavra escrita nem qualquer outra coisa que indiciasse
o seu antigo dono. Com um suspiro de desespero voltou3se para o rapa! e
para a mul"er que a o$servavam surpreendidos.
3 8ostava que me contassem o que sa$em so$re voc6s pr<prios 3 disse ela,
"esitante, sentando3se novamente na cadeira -unto da cama.
E contaram3l"e. Era praticamente a mesma "ist<ria que o Jamie -& tin"a
contado a Pollyanna no Jardim P*$lico. Pouco "avia de novo e n)o "avia
nada de signi4cativo, apesar das perguntas insistentes de
J:
9rs. CareA. 'o 4m, Jamie dirigiu os ol"os ansiosos para o rosto de 9rs.
CareA.
3 %c"a que con"ecia o meu paiB 3 perguntou. 9rs. CareA fec"ou os ol"os e
levou a m)o 5 ca$e(a.
3 ')o sei 3 respondeu ela 3 9as ac"o que n)o. Pollyanna soltou uma
e.clama()o de desaponta mento, e imediatamente levou a m)o 5 $oca,
o$edecendo a um ol"ar reprovador de 9rs. CareA.
3 =oste t)o $oa em virC 3 disse Jamie a Pollyanna num tom de
agradecimento. 3 Como est& Sir /ancelotB Continuas a ir dar3l"e de comerB
Pollyanna n)o respondeu imediatamente. Ds ol"os dele deslocavam3se
entre o rosto dela e o ramo de Qores cor3de3rosa numa garrafa de gargalo
partido.
3 J& viste as min"as QoresB =oi Jerry que mas trou.e. %lgum as deitou para
o c")o e ele apan"ou3as. ')o s)o $onitasB E t6m um $ocadin"o de c"eiro.
9as Pollyanna pareceu nem sequer ouvi3lo. Continuava a ol"ar
perscrutadoramente o quarto inteiro, reme.endo as m)os nervosamente.
3 S< n)o perce$o como que podes -ogar o -ogo, aqui, Jamie 3 disse ela
quase a gague-ar. 3 %c"o dif7cil e.istir um lugar t)o "orr7vel para viver 3 disse
ela tristemente.
3 Havias de ver os PyOes, no andar de $ai.o. D quarto deles muito pior do
que este. 'em sa$es a quantidade de coisas $oas que e.istem neste
quarto. Se, ao menos, o pudssemos manter... Sa$es, o pro$lema que
temos de o largar. 2sso, agora que nos preocupa mais.
JJ
3 /argar, porqu6B
3 Dra, porque temos a renda em atrasoC % 9umsey tem estado doente e n)o
tem conseguido gan"ar nada. 3 %pesar de um sorriso cora-oso, a vo! de
Jamie vacilou. 3 9iss >olan, l& em $ai.o, que a sen"ora onde guardo a
min"a cadeira de rodas, a-udou3nos esta semana. 9as, claro, que n)o pode
continuar a fa!er isso e, ent)o, teremos de ir em$ora, se o Jerry n)o arran-ar
din"eiro.
3 9as, n)o podemos... 3 ia Pollyanna a di!er, mas calando3se logo, porque
9rs. CareA se levantou,
de repente, di!endo?
3 Een"a, Pollyanna, temos de ir. 3 >epois, virou3se para a mul"er e disse3l"e?
3 ')o precisam de sair. Eou mandar3vos comida e din"eiro imediatamente. E
vou referir o vosso caso a uma das organi!a(+es de caridade, para que
considere a vossa situa()o...
Surpreendida, parou de falar. % 4gurin"a curvada da mul"er que estava
diante dela, endireitara3se quase completamente. 9rs. 9urp"y corara e os
seus ol"os
quase c"ispavam.
3 D$rigada, mas n)o, 9rs. CareAC 3 disse ela, trmula e orgul"osa. 3 Somos
po$res, >eus o sa$e, mas
n)o vivemos da caridade.
3 Gue disparateC 3 e.clamou 9rs. CareA, severa.
3 >ei.am a mul"er de $ai.o a-udar3vos... Este rapa!
ainda "& pouco aca$ou de o di!er.
3 Eu sei, mas isso n)o caridade. 9rs. >olan min"a amiga. Ela sa$e que
eu era capa! de l"e fa!er
o mesmo e -& a a-udei antes. % a-uda dos amigos n)o
JN
caridade. Eles preocupam3se connosco. E isso que fa! a diferen(a. ')o
fomos sempre assim t)o po$res como somos agora, e isso fa!3nos sofrer
muito mais. D$rigada, mas n)o podemos aceitar o seu din"eiro.
9rs. CareA fe! uma cara muito !angada. =ora uma "ora de muito
desapontamento, de sofrimento e de cansa(o. =ora at muito paciente. S<
que agora sentia3se irritad7ssima.
3 9uito $em, como queiram 3 disse friamente e acrescentando em tom
irritado 3 nesse caso, porque n)o e.igem que o vosso sen"orio torne este
local decente enquanto aqui est)oB >ecerto t6m direito a ter as -anelas
inteiras e as escadas em condi(+es sofr7veis.
9rs. 9urp"y concordou, desanimada. % sua pequena 4gura tin"a voltado 5
mesma postura de desalento.
3 J& tent&mos, s< que ele nunca est& disposto a fa!er nada. J& fal&mos em
tudo isso ao procurador, e a resposta dele que as rendas s)o demasiado
$ai.as para o propriet&rio gastar din"eiro em repara(+es.
3 Sovinice, o que C 3 e.clamou 9rs. CareA, e.asperada. 3 uma
vergon"aC Como tam$m uma clara viola()o da lei 3 Eer)o, vou fa!er com
que se cumpra a lei. Gual o nome do procurador e quem o propriet&rio
deste prdioB
3 ')o sei o nome do propriet&rio, sen"ora, mas o agente 9r. >odgge.
3 >odggeC 3 9rs. CareA virou3se estran"amente.
3 Ele c"ama3se Henry >odggeB
3 Sim, sen"ora. isso, tam$m se c"ama Henry.
J1
Kma espcie de ru$or aQorou no rosto de 9rs. CareA, para logo de seguida
se tornar ainda mais p&lida.
3 9uito $em, vou ver o que posso fa!er 3 murmurou ela em vo! mais $ai.a,
preparando3se para sair.
3 Een"a Pollyanna, temos de ir.
Sentada na cama, Pollyanna despediu3se c"orosa de Jamie.
3 Hei3de vir c& outra ve!. 9uito em $reve 3 prometeu, enquanto se
apressava a seguir 9rs. CareA, que se adiantara a sair.
S< depois de terem descido os tr6s andares e atravessado o grupo de
"omens, mul"eres e crian(as, que gesticulavam e conversavam em redor
da limosina e de PerOins, que Pollyanna voltou a falar. 9al o motorista,
!angado, fec"ou as portas ela suplicou?
3 Guerida 9rs. CareA, por favor, diga que o JamieC Seria t)o $om para ele
ser o Jamie.
3 9as n)o o JamieC
3 #em a certe!aB
Houve um compasso de espera. >epois 9rs. CareA co$riu o rosto com as
m)os.
3 ')o, a certe!a n)o ten"o. Essa a tragdiaC argumentou 3 Eu ac"o que
n)o , ten"o quase a certe!a, mas, claro, "& ainda essa possi$ilidade, e
isso que me atormenta.
3 Ent)o porque n)o pensa -& que ele o JamieB
3 suplicou Pollyanna 3 'esse caso at o podia levar para sua casa e... 3 9rs.
CareA virara3se para ela, surpreendida e irada.
N;
3 /evar esse rapa! para min"a casa, n)o sendo o JamieB 'unca, PollyannaC
3 9esmo n)o sendo o Jamie, ac"o que a sen"ora 4caria muito contente se
"ouvesse algum que encontrasse o verdadeiro Jamie e o a-udasse como a
sen"ora pode agora fa!er com este. Se o seu Jamie fosse como este, po$re
e doente, n)o gostava que algum tomasse conta dele, o confortasse e.
3 P&re com isso, Pollyanna 3 lastimou3se 9rs. CareA, virando a ca$e(a de um
lado para o outro, num rito de dor. 3 %i, quando penso que talve! nalgum
lado o meu Jamie possa estar nestas condi(+esC um solu(o n)o a dei.ou
concluir a frase.
3 isso que eu quero di!er. 2sso mesmoC 3 e.clamou Pollyanna, triunfante. 3
Est& a perce$erB Se este for o seu Jamie, claro que o "&3de querer, se n)o
for, n)o estar& a fa!er mal nen"um ao outro Jamie por 4car com este. %o
mesmo tempo estaria a praticar o $em, pois faria este muito feli!, muito
feli!C E se depois aca$ar por encontrar o verdadeiro Jamie, n)o perde nada,
pois tornou dois rapa!in"os feli!es em ve! de um, e.
3 9rs. CareA voltou de novo a interromp63la.
3 Pollyanna, p&re com issoC Eu quero pensarC C"orosa, Pollyanna refastelou3
se no seu $anco. Com um esfor(o vis7vel, manteve3se calada durante algum
tempo. >epois, como se as palavras sa7ssem so!in"as, ela disse?
3 Gue lugar t)o "orrorosoC S< queria que o sen"orio tivesse que l& viver.
Sempre queria ver se vivia contente.
N0
9rs. CareA sentou3se de repente muito direita. D rosto apresentava uma
mudan(a curiosa. Guase como um apelo, estendeu a m)o na direc()o de
Pollyanna.
3 P&re com isso 3 pediu ela. 3 %t pode suceder que ela n)o sai$a que dona
de um lugar assim. 9as, agora vai ser arran-ado.
3 ElaB Ent)o o dono uma mul"erB Con"ece3aB E tam$m con"ece o
agenteB
3 Sim 3 9rs. CareA mordeu os l&$ios. 3Con"e(o3a a ela e con"e(o o agente.
3 D", assim 4co contenteC 3 disse Pollyanna suspirando. 3 Ent)o, tudo vai ser
mel"orC
3 Sim, decertoC 3 respondeu 9rs. CareA, com 6nfase, enquanto o carro
parava diante da porta de sua casa.
9rs. CareA falava como se sou$esse do que estava a falar. Sa$ia mesmo
muito mais do que di!ia a Pollyanna. %ntes de se deitar, naquela noite,
escreveu uma carta a um tal Henry >odgge, convocando3o imediatamente
para uma reuni)o, no sentido de se fa!erem altera(+es e repara(+es
urgentes num dos prdios de que era propriet&ria. Heferia3se ainda a -anelas
partidas, escadas es$uracadas. D que "avia de levar o dito Henry >odgge a
fran!ir a testa !angado e a prague-ar, ao mesmo tempo que empalidecia,
receoso.
1. Kma surpresa para 9rs. CareA
#endo a quest)o das repara(+es e dos mel"oramentos sido e4cientemente
resolvida, 9rs. CareA disse a si pr<pria que tin"a cumprido o seu dever e
que o assunto estava encerrado. Havia de esquecer. D rapa! n)o era o
Jamie, nem o podia ser. %quele rapa! doente, ignorante e alei-ado ser o 4l"o
da sua falecida irm)B 2mposs7velC #in"a de afastar essa ideia da ca$e(a.
=oi a7, porm, que 9rs. CareA se encontrou perante uma $arreira
inultrapass&vel. #udo aquilo persistia em n)o l"e sair da ca$e(a. >iante dos
ol"os via sempre a imagem daquele quartin"o "*mido e do rapa!in"o triste.
%os seus ouvidos soava constantemente aquela frase comovedora? LE se
fosse o JamieBL. %lm disso, estava sempre ali Pollyanna, e mesmo que 9rs.
CareA mandasse calar as quei.as e as perguntas da menina, n)o "avia
maneira de l"e aca$ar com o ol"ar reprovador.
Dutras duas ve!es, desesperada, 9rs. CareA foi ver o rapa!, di!endo a si
pr<pria que apenas precisava de mais uma visita para se convencer de que
ele n)o era quem suspeitava. Guando estava na presen(a do rapa!,
NI
ela di!ia a si pr<pria estar convencida, mas, depois de se afastar dele, as
mesmas d*vidas voltavam a assalt&3la. =inalmente, em estado de grande
desespero, escreveu 5 irm) e contou3l"e a "ist<ria toda.
L Guerida >ella
L')o tencionava contar3te, pois ac"ava que n)o valia a pena entusiasmar3te
nem suscitar falsas esperan(as. #en"o a certe!a de que n)o ele e, no
entanto, ao escrever estas palavras, sei que n)o estou certa. por isso que
quero que ven"as c&. #ens que vir depressa. Guero que o ve-as.
LEstou dese-osa de sa$er o que vais di!er. claro que n)o vemos o nosso
Jamie desde os quatro anos. #eria agora do!e. Este rapa! tem do!e, creio eu
Xele n)o sa$e a sua idade ao certoY. Ds ol"os e os ca$elos n)o s)o
diferentes dos do nosso Jamie. alei-ado, mas 4cou assim depois de uma
queda, "& seis anos, e 4cou aindapior a seguir a outra queda quatro anos
mais tarde. imposs7vel o$ter uma descri()o completa do pai, mas, daquilo
que sei, n)o "& nada de conclusivo afavor ou contra ofacto de ele ser o
marido da >oris. C"amavam3l"e professor, era um "omem estran"o e
parecia n)o ter mais nada sen)o livros. 2sto, pode ou n)o signi4car nada. D
Rent, era decerto estran"o e $omio nos seus gostos. Se ele se preocupava
ou n)o com livros, n)o me lem$ro. /em$ras3teB E, claro, que o trtulo de
professor
NP E/E%'DH H. PDH#EH
pode ter sido assumido por ele, ou apenas ter3l"e sido dado por outras
pessoas. Guanto a este rapa!, n)o sei. 9as ten"o esperan(as que tu con
sigas desco$rir.
Hut". L
>ella veio imediatamente e foi logo ver o rapa!. 9as tam$m ela 4cou
indecisa. %c"ou que n)o devia ser o Jamie, mas, ao mesmo tempo, "avia a
possi$ilidade de ser ele. #al como Pollyanna, porm, ela tin"a uma sa7da
$astante satisfat<ria para o dilema.
3 Porque n)o tomas conta dele, queridaB 3 prop,s 5 irm). 3 %t o poderias
adoptarB Seria $om para ele, po$re pequeno, e...
9rs. CareA n)o a dei.ou concluir.
3 ')o, n)o posso 3 lastimou3 se. 3 Guero o meu Jamie. D meu Jamie e mais
ningum.
>ella em nada contri$uiu e regressou ao seu tra$al"o.
Se 9rs. CareA pensou que o assunto tin"a 4cado encerrado, voltou de novo
a enganar3se. Healmente, os dias e as noites continuavam a ser3l"e
penosos. %lm disso, estava em di4culdades com Pollyanna, cada ve! mais
pertur$ada, face 5 verdadeira po$re!a que enfrentara pela primeira ve!. Ela
con"ecera pessoas que n)o tin"am comida, que vestiam roupas
esfarrapadas e que viviam em quartos min*sculos, escuros e su-os. D seu
primeiro impulso foi, evidentemente, a-udar. Com
NT
9rs. CareA fe! duas visitas a Jamie e 4cou muito contente com a altera()o
das condi(+es da casa depois de o tal >odgge ter feito as mel"orias. 9as,
para Pollyanna, isso era apenas uma gota de &gua no oceano. Havia
naquele local muito mais misria. Con4adamente, ela esperava que 9rs.
CareA a-udasse tam$m todos os outros infeli!es.
3 %" simB 3 e.clamou 9rs. CareA ao ouvir o que Pollyanna esperava dela. 3
Guer ent)o toda a rua com pinturas e escadas novasC ')o quer mais nadaB
3 Sim, mais coisasC 3 disse Pollyanna contente.
3 #anto que eles precisamC E que divertido era dar3l"asC %i, como eu gostava
de ser rica para os poder a-udarC 'em calcula como 4co contente por poder
estar consigo quando os a-udar.
9rs. CareA quase gague-ou, tal o seu espanto. 9as n)o perdeu tempo a
e.plicar que n)o tin"a inten()o de fa!er mais nada no p&tio dos 9urp"ys. J&
tin"a sido $astante generosa com o que 4!era no andar onde vivia o Jamie
com os 9urp"ys Xentendera n)o precisar de di!er a ningum que era dona
do prdio inteiroY. E.plicou, sim, a Pollyanna, que e.istiam numerosas
institui(+es de caridade que tin"am e.actamente por actividade a-udar as
pessoas po$res, e que ela -& doava $astante din"eiro a essas institui(+es.
9esmo assim, porm, Pollyanna n)o 4cou convencida.
3 9as n)o perce$o por que ra!)o mel"or uma srie de pessoas -untarem3
se e fa!er aquilo que toda a gente gostaria de fa!er por si pr<pria. %c"o que
preferia
N:
ser eu a dar a Jamie um livro $onito do que ser uma sociedade qualquer a
fa!63lo. Ele, com certe!a, gostaria muito mais que fosse eu.
3 prov&vel 3 respondeu 9rs. CareA, com indiferen(a, mas um tanto
irritada. 3 9as tam$m pro v&vel que esse livro n)o fosse t)o $om para
Jamie, como o seria se o livro fosse oferecido por um con-unto de pessoas
"a$ilitadas a escol"er o livro mais conveniente.
2sto levou3a a di!er tam$m outras coisas que Pollyanna n)o perce$eu $em
so$re La pauperi!a()o dos po$resL, Los malef7cios da oferta indiscriminadaL
e Lo pernicioso efeito da caridade desorgani!adaL.
%lm disso, tam$m acrescentou, em resposta 5 e.press)o de perple.idade
de Pollyanna?
3 muito poss7vel que, se me oferecesse para a-udar essas pessoas, elas
n)o aceitassem. /em$ra3 se de 9rs. 9urp"y ter recusado dei.ar3me enviar3
l"e comida e roupasB
3 Se lem$roC 3 respondeu Pollyanna, com um suspiro. 3 9as "& outra coisa
que n)o compreendo. ')o me parece certo que n<s ten"amos direito a ter
tanta coisa $onita e que eles n)o ten"am nadaC
Com o decorrer do tempo, este sentimento de Pollyanna aumentou em ve!
de diminuir e as suas perguntas e coment&rios aca$avam por ser um al7vio
para o estado de esp7rito da pr<pria 9rs. CareA. %t o teste do LJogo de
ContentamentoL. S< que, neste caso, Pollyanna ac"ava que era quase um
fal"an(o. >i!ia ela?
3 ')o ve-o como podemos encontrar se-a o que for que nos d6
contentamento nesta coisa dos po$res. Podemos
4car contentes com n<s pr<prios por n)o sermos po$res como eles, mas
sempre que penso assim, 4co com tanta pena deles que n)o posso
continuar contente. Pod7amos 4car contentes a-udando os po$res, mas se
n)o os a-udarmos, de onde nos pode vir o contenta mentoB
% estas perguntas, Pollyanna nem sempre tin"a resposta satisfat<ria.
Especialmente de 9rs. CareA, que continuava a ser perseguida por vis+es
do verdadeiro Jamie e do Jamie poss7vel, que 4cou muito mais
desassossegada e desesperada com a c"egada do 'atal. #udo l"e lem$rava
a possi$ilidade do seu Jamie ter um sapatin"o sem prendas.
=oi e.actamente na quadra do 'atal que se desenrolou consigo a *ltima
$atal"a. Hesolutamente, todavia sem uma verdadeira alegria no rosto. =oi
ent)o que deu ordens rigorosas a 9ary e c"amou Pollyanna.
3 Pollyanna 3 disse ela, quase a segredar 3, decidi tomar conta do Jamie. D
carro vir& imediatamente e vou $usc&3lo agora. Se quiser, pode vir comigo.
D rosto de Pollyanna trans4gurou3se naturalmente de alegria.
3 D", Gue feli! eu souC %t me apetece c"orarC 9rs. CareA, porque ser& que
quando nos sentimos t)o feli!es, nos apetece c"orarB
3 ')o sei, Pollyanna 3 respondeu 9rs. CareA sem convic()o.
D rosto de 9rs. CareA continuava porm sem alegria.
NN
Guando c"egou ao pequeno quarto dos 9urp"ys, n)o perdeu muito tempo a
di!er ao que ia. Em poucas palavras contou a "ist<ria do desaparecido
Jamie. ')o manifestou todavia as suas d*vidas quanto ao facto de ele ser o
verdadeiro Jamie, di!endo que decidira lev&3lo para casa dela para l"e
proporcionar todas as comodidades. >epois, com um ar um tanto
desprendido, fe! sa$er que aqueles eram os planos que tin"a tra(ado para
ele. %os ps da cama, 9rs. 9urp"y ouvia, c"orando $ai.in"o. >o outro lado
do quarto, Jerry 9urp"y, de ol"os muito a$ertos, soltava e.clama(+es de
espanto. Guanto ao Jamie, deitado, ouviu tudo aquilo com ar de quem tin"a
visto a$rir3se diante de si a porta do para7so. %inda que, gradualmente,
enquanto 9rs. CareA falava, os seus ol"os fossem denunciando outra
e.press)o, ao ponto de os fec"ar, virando a cara.
Guando 9rs. CareA concluiu, fe!3se um sil6ncio antes de Jamie voltar de
novo a cara para ela e falar. Estava l7vido e dos ol"os ca7am3l"e l&grimas.
3 D$rigado, 9rs. CareA, mas n)o posso irC disse, simplesmente.
3 ')o pode o qu6B 3 e.clamou 9rs. CareA, como se duvidasse do que ouvia.
3 JamieC 3 e.clamou Pollyanna.
3 Ent)o mi*do, que se passaB 3 perguntou Jerry, tro(ando e apro.imando3se
dele. 3 ')o sa$es ver o que $om para tiB
3 Sei, mas n)o posso ir 3 insistiu o rapa!.
3 9as, Jamie... Jamie, pensa no que poderia signi4car para tiC 3 insistiu 9rs.
9urp"y.
N1
3 J& pensei. Julgam que n)o sei o que estou a fa!er e do que estou a desistirB
3 depois, para 9rs. CareA, virou os ol"os c"eios de l&grimas e disse? 3 ')o
posso, n)o posso dei.&3la fa!er isso tudo por mim. Se gostasse realmente
de mim, era diferente, mas a sen"ora n)o me quer a mim. Guer o
verdadeiro Jamie e eu n)o sou o verdadeiro Jamie. % sen"ora n)o pensa que
eu o se-a, posso v63lo no seu rosto.
3 9as... mas... 3 come(ou 9rs. CareA, sem concluir.
3 %lm disso, n)o sou como os outros rapa!es, n)o posso andar 3
interrompeu o rapa!in"o nervoso. %ca$ava por se cansar de mim. ')o podia
suportar ser um fardo assim. claro, se a sen"ora gostasse de mim como a
9umsey. 3 disse ele, levando a m)o 5 $oca para conter um solu(o. >epois,
voltou outra ve! a ca$e(a, continuou. 3 ')o sou o Jamie que quer.
=e!3se novo sil6ncio. >epois, muito calmamente, 9rs. CareA p,s3se de p. D
seu rosto estava sem cor, "avendo algo nela que silenciou um solu(o vindo
dos l&$ios de Pollyanna.
3 Een"a, PollyannaC 3 foi tudo que disse.
3 #u s mesmo malucoC 3 $arafustou Jerry 9urp"y, falando para o rapa!
deitado, quando a porta se fec"ou.
D rapa! paral7tico 4cou a c"orar, como se a porta que se aca$ara de fec"ar
fosse a que o poderia ter condu!ido ao para7so e se fec"asse para sempre.
Passaram3se os meses de =evereiro, 9ar(o e %$ril e depois o 9aio,
apro.imando3se a data do regresso de
1;
Pollyanna a casa. 9rs. CareA despertou ent)o, su$itamente, para a
realidade do que representaria para si o regresso de Pollyanna a casa.
Sentiu3se surpreendida e pertur$ada porque at ali s< tin"a encarado com
satisfa()o a partida dela. Guantas ve!es dissera a si pr<pria, e dese-ara, que
a casa voltasse a ser sossegada, a ter pa! e a poder esconder3se dos
a$orrecimentos do mundo e.terior. Como tanto dese-ara poder dedicar a
aten()o 5 sua consci6ncia pungente e 5s mem<rias do menino
desaparecido. verdade, em tudo isso pensara, como poss7vel, quando
Pollyanna regressasse a casa.
9rs. CareA sa$ia agora, muito $em, que sem Pollyanna a casa 4caria va!ia
e que sem o Jamie seria ainda pior. % consci6ncia desta realidade n)o era
agrad&vel para o seu orgul"o. Era uma tortura para o seu cora()o, visto que
o rapa! -& se tin"a recusado duas ve!es a ir viver com ela. >urante os
*ltimos dias da estada de Pollyanna, a luta foi dif7cil, em$ora o orgul"o
aca$asse sempre por predominar. Ent)o, no dia em que 9rs. CareA sa$ia
que seria a *ltima visita de Jamie, o cora()o triunfou e pediu mais uma ve!
ao rapa! que fosse para ela o seu desaparecido Jamie.
%quilo que disse e.actamente nunca se conseguiu lem$rar depois, mas o
que o rapa! disse nunca esqueceu. =oram seis $reves palavras.
>urante um longo minuto, os ol"os dele perscrutaram o rosto dela. >epois,
a sua cara iluminou3 se, enquanto l"e respondeu?
3 D", simC %gora a sen"ora gosta mesmo de mimC
0;. Jimmy tem ci*mes
>esta ve!, eldingsville n)o rece$eu Pollyanna com fanfarras e foguetes,
talve! porque apenas muito poucos con"ecessem a "ora da c"egada. 9as
n)o faltaram as sauda(+es de alegria da parte de todos os que a viram no
momento em que desceu do com$oio, acompan"ada da tia Polly e do >r.
C"ilton.
Pollyanna n)o perdeu tempo e iniciou uma ronda de visitas aos seus vel"os
amigos. Com efeito, nos dias que se seguiram, segundo di!ia a 'ancy, Ln)o
pod7amos p,r o dedo onde quer que fosse que ela l& n)o estivesseL.
E a todos os lados onde ia, via3se confrontada com a pergunta? L8ostou de
ostonBL. % ningum respondeu de forma t)o ca$al como o fe! com 9r.
Pendleton.
3 Sim, gostei, em parte.
3 Ent)o n)o gostaste de tudoB 3 perguntou 9r. Pendleton, sorrindo.
3 ')o, de algumas coisas n)o gostei, em$ora gostasse de l& estar 3 e.plicou
apressadamente. 3 =oram tempos $em divertidos e "avia muitas coisas que
eram $astante diferentes e estran"as, como por e.emplo -antar
1M
5 noite em ve! de o fa!ermos ao meio3dia. #oda a gente foi muito $oa para
mim e vi uma quantidade de coisas lindas, como anOer"ill e o Jardim
P*$lico, os autocarros e uma quantidade de quadros e est&tuas, arma!ns e
avenidas que pareciam n)o ter 4m. E muita gente. 'unca vi tanta genteC
3 Pensei que gostasses das pessoas 3 comentou o sen"or.
3 E gosto. 9as para que serve "aver tanta gente se n)o os podemos
con"ecerB %lm disso, 9rs. CareA n)o me dei.ava travar con"ecimento
com estran"os.
=e!3se um ligeiro sil6ncio. >epois, com um suspiro, Pollyanna resumiu.
3 Penso que foi disso que gostei menos. Era muito mais agrad&vel se as
pessoas se con"ecessemC Ee-a s<, 9r. Pendleton? e.iste uma quantidade de
gente que vive em ruas estreitas e su-as, que n)o t6m fei-)o nem pastis de
pei.e para comer, nem sequer as coisas que v6m nas colectas de caridade.
Em contrapartida, e.istem muitas outras pessoas, como 9rs. CareA, que
vivem em casas maravil"osas, a a$arrotar de coisas <ptimas para comer e
para vestir e, at, sem sa$erem o que ")o3de fa!er ao din"eiro. Se essas
pessoas con"ecessem as outras.
9r. Pendleton interrompeu3a com uma gargal"ada.
3 9in"a querida crian(a, n)o v6s que essas pessoas n)o t6m interesse em
con"ecer3se umas 5s outrasC
3 =eli!mente que n)o s)o todas assim 3 sustentou Pollyanna. 3 Por e.emplo,
a Sadie >ean, que vende $andoletes num grande arma!m, quer con"ecer
1I
pessoas e eu apresentei3a a 9rs. CareA. % Sadie, o Jamie e muitas outras
pessoas, visitaram3nos e 9rs. CareA 4cou contente por con"ec63los. =oi isso
que muito me fe! pensar que se as pessoas como 9rs. CareA pudessem
con"ecer as outras... 9as, claro, n)o podia ser eu a apresent&3las todas.
Eu pr<pria n)o con"e(o muitas. E assim, se se pudessem con"ecer uns aos
outros, de maneira a que os ricos pudessem dar aos po$res parte do seu
din"eiro.
9r. Pendleton interrompeu3a de novo, com uma gargal"ada.
3 D" Pollyanna, Pollyanna, disse 3 trocistaHeceio que este-as a penetrar em
&guas demasiado profundasC Sem te dares conta disso, est&s a tornar3te
uma socialista!in"a.
3 Kma qu6B 3 perguntou a menina confusa. ')o sei o que isso , mas sei o
que ser soci&vel e gosto das pessoas que o s)o. Se a mesma coisa,
ent)o n)o me importo, at gostava de o ser.
3 #en"o d*vidas, Pollyanna 3 disse o sen"or, sorrindo. 3 D que sei que, ao
c"egares a esse teu plano da distri$ui()o geral da rique!a, enfrentas um
pro$lema que ter&s di4culdade em resolver.
Pollyanna deu um grande suspiro.
3 Eu sei 3 concordou ela. 3 isso que 9rs. CareA di!. %c"a que isso a tornaria
po$re, resultando num efeito pernicioso. ou qualquer coisa assimdisse a
rapariga secamente, quando o "omem come(ou a rir. 3 9as, de qualquer
modo, n)o compreendo por que ra!)o algumas pessoas ")o3de ter tanto e
outras n)o
1P
")o3de ter nada. ')o gosto disso. Se alguma ve! tiver muito "ei3de dar... 9r.
Pendleton desatou a rir, interrompendo Pollyanna, que tam$m come(ou a
rir, rematando assim?
3 >e qualquer maneira, continuo a n)o compreender.
3 Pois n)o, querida, receio que n)oC uma quest)o que n<s tam$m n)o
compreendemos. 9as di!3 me l& 3 acrescentou 3 quem esse Jamie, de
quem falas tantoB
E Pollyanna contou3l"e. %o falar de Jamie, Pollyanna esqueceu3se do resto.
%dorava falar do Jamie, porque disso compreendia $em. E, nesse caso
concreto, 9r. Pendleton estaria interessado no facto de 9rs. CareA ter
levado o rapa! para sua casa, pois ningum mel"or do que ele
compreenderia a importVncia do gesto.
%li&s, so$re esse assunto, Pollyanna falava a toda a gente. Partia do
princ7pio que todos estariam t)o interessados como ela pr<pria. #odavia, a
maior parte dos casos, 4cou desapontada pelo pouco interesse
demonstrado. E um dia teve uma surpresa maior, vinda do pr<prio Jimmy
Pendleton.
3 Duve l& 3 perguntou ele um tanto irritado 3, n)o "avia mais ningum em
oston, alm desse JamieB
3 Porqu6 Jimmy eanB Gue queres tu di!erBinquiriu Pollyanna.
D rapa! levantou um pouco o quei.o.
3 ')o me c"amo Jimmy ean, c"amo3me Jimmy Pendleton. que, da tua
conversa, 4co a pensar que n)o "avia mais ningum em oston sen)o esse
maluco
1T
que c"ama /ady /ancelot a pom$os e esquilos, e todas essas tretas.
3 Porqu6, Jimmy e... PendletonC 3 gague-ou Pollyanna, para continuar em
tom acalorado? 3 Jamie n)o malucoC um rapa! simp&tico e sa$e muito. /6
muitos livrosC Consegue at inventar "ist<rias da sua pr<pria ca$e(aC %lm
disso, n)o L/ady /ancelotL LSir /ancelotL. Se sou$esses metade do que
ele sa$e, tam$m sa$erias issoC 3 concluiu ela, de ol"ar Qame-ante.
Jimmy Pendleton 4cou atrapal"ado e com um ar infeli!. 9as os ci*mes
4!eram3no contratacar.
3 D certo que n)o dou 3 disse a tro(ar 3 grande coisa pelo nome dele.
JamieC Soa a maricasC E sei de mais pessoas que tam$m ac"am.
3 GuemB
')o "ouve resposta.
3 Guem foiB 3 perguntou Pollyanna com veem6ncia.
3 D meu pai.
3 D teu paiB 3 repetiu Pollyanna, espantada. Porqu6B Se ele n)o con"ecia o
JamieB
3 Pois n)o. ')o era esse Jamie. Era eu. D rapa! continuou a falar em tom
teimoso, de ol"ar desviado. 'o entanto, "avia uma do(ura curiosa na sua
vo!, que se notava sempre que falava no pai.
3 >e tiBC
3 Sim. =oi um pouco antes de ele morrer. Par&mos quase uma semana numa
quinta. D pai a-udava no feno e eu fa!ia o que podia. % mul"er do campon6s
1:
era muito $oa para mim e n)o tardou a c"amar3me de Jamie. Porqu6, n)o
sei. Km dia o pai ouviu3a e 4cou !angado. #)o !angado, que nunca mais
esqueci que ele disse que Jamie n)o era nome de rapa! e que nen"um 4l"o
seu seria assim c"amado. %c"ava que era um nome maricas. Pu.a, nunca o
vi t)o !angado como nessa noite. Calcula, nem 4cou para aca$ar o tra$al"o
e partiu comigo nessa mesma noite. =iquei com pena, porque gostava da
mul"er do campon6s.
Pollyanna fe! que sim com a ca$e(a, mostrando interesse e simpatia.
Haramente o Jimmy falava do seu passado misterioso.
3 E o que aconteceu depoisB
Pollyanna esquecera completamente a quest)o que estivera na $ase da
discuss)o, ou se-a, o facto de o nome de Jamie ser considerado efeminado,
o que fe! suspirar o rapa!.
3 Continu&mos a andar, at encontrarmos outro lugar, lugar onde o pai
aca$ou por morrer. >epois, puseram3me no asilo.
3 >e onde fugiste, encontrando3te eu naquele dia, -unto da casa de 9rs.
SnoA. desde a7 que te con"e(o.
3 D", simC desde a7. 3 Hepetiu Jimmy, num tom de vo! $astante diferente,
regressando ao presente e ao motivo da disc<rdia. 3 9as eu n)o sou Jamie 3
con cluiu ele com desdm e dei.ando Pollyanna confusa.
3 %inda $em que n)o te comportas sempre desta maneiraC 3 disse a
rapariga, suspirando e o$servando tristemente a 4gurin"a do rapa! na sua
atitude arrogante e surpreendente.
00. % tia Polly 4ca alarmada
Pollyanna estava em casa "& uma semana, quando c"egou uma carta de
>ella @et"er$y, dirigida a 9rs. C"ilton?
LS< gostava de conseguir e.plicar3l"es o que a vossa so$rin"in"a fe! pela
min"a irm), mas receio n)o o conseguir. Era preciso que a con"ecessem
antes. % sen"ora viu3a e talve! se ten"a aperce$ido um pouco da triste!a e
escurid)o em que ela se envolvia desde "& anos. E n)o fa! ideia da
amargura que l"e inundava o cora()o, dafalta de interesses e de o$-ectivos,
e da insist6ncia no luto permanente.
LEnt)o c"egou Pollyanna. #alve! n)o l"e ten"a contado, mas a min"a irm),
logo a seguir 5 promessa de tomar conta de Pollyanna, arrependeu3se e
estava 4rmemente decidida a devolver3ma, assim que Pollyanna l"e
come(asse com prdicas. S< que Pollyanna nunca l"e fe! prdicas, pelo
menos min"a irm) di! que n)o, e ela estava $em atenta a isso. 'o entanto,
dei.e3me s< di!er o que encontrei, quando
1N
ontem a fui visitar. #alve! nada l"e possa dar uma ideia mel"or do que a
vossa maravil"osa Pollyanna reali!ou.
LPara come(ar, quando me apro.imei da casa vi que todos os estores
estavam levantados, quando antes estavam semprefec"ados. %o entrar no
"all ouvi m*sica 3 era o Parsifal. %s salas estavam a$ertas e o ar c"eirava a
rosas.
L9rs. CareA e 9r. Jamie est)o am$os no sal)o de m*sica, 3 disse3me a
criada. >e facto, l& os encontrei, min"a irm) e o rapa!in"o que ela decidiu
levar para casa, escutando am$os um desses aparel"os modernos que
podem conter uma compan"ia inteira de <pera, incluindo a orquestra.
LD rapa! estava sentado numa cadeira de rodas, de ar p&lido mas
$eati4camente feli!. 9in"a irm) parecia de! anos mais nova. D seu rosto,
"a$itualmente descorado, apresentava3se com $oas cores e os ol"os
$ril"avam. Km pouco depois, ap<s eu ter falado alguns minutos com o
rapa!, min"a irm) e eu su$imos ao andar de cima, aos seus aposentos, e a7
falou3me de Jamie. ')o do antigo Jamie, de quem costumava falar com
ol"os "*midos e suspiros de desespero, mas do novo Jamie, agora sem sinal
de l&grimas, e, em ve! disso, com entusi&stico interesse.
L >ella, ele maravil"oso, 3 come(ou por di!er. 3 #udo o que "& de mel"or
em m*sica, arte e literatura, parece agradar3 l"e de forma maravil"osa.
11
S< que, evidentemente, necessita de evoluir
e de se educar. disso que me vou ocupar. %man") c"ega um tutor. claro
que a linguagem dele
um $ocado feia, mas leu tantos livros $ons, que
o voca$ul&rio dele surpreendente e "avias de ouvir
as "ist<rias que sa$e contarC claro, em educa()o
geral ele $astante de4ciente, mas est& ansioso por
aprender e, assim, isso ser&facilmente remediado.
%dora m*sica e vou proporcionar3l"e toda a aprendi!agem que precisa. J&
arran-ei um lote de discos
cuidadosamente seleccionados. 8ostava que visses
a cara dele quando ouviu pela primeira ve! a m*sica
do Santo 8raal. Con"ece tudo so$re o Hei %rtur
e a #&vola Hedonda e fala de cavaleiros, lordes e
damas, como tu e eu falamos dos mem$ros da nossa
fam7lia, s< que, 5s ve!es, quando fala de Sir /ancelot, se refere ou ao antigo
cavaleiro ou a um
esquilo do Jardim P*$lico. E >ella, creio, possivel que ele torne a andar. Eou
pedir ao >r. %mes
que o ve-a e... Z
LE assim continuou, enquanto eu 4cava sentada
de $oca a$erta e lingua amarrada, masfelicissimaC
Conto3l"e tudo isto, cara 9rs. C"ilton, para que
possa sa$er como ela est& interessada e com que
dedica()o vai acompan"ar o crescimento e desenvolvimento desse rapa!, e
como, apesar do seu
estado anterior, tudo isto veio alterar a sua atitude
em rela()o 5 vida. #en"o a certe!a de que nunca
mais ser& a mul"er amargurada e ra$u-enta que foi.
E tudo isto se deve a Pollyanna.
0;;
LGuerida PollyannaC Estou em crer que a menina est& perfeitamente
inconsciente de tudo isto. %t creio que nem min"a irm) ainda
compreendeu o que est& a suceder no seu cora()o e na sua vida.
LE agora, cara 9rs. C"ilton, como posso agradecer3l"eB Eu sei que n)o
posso, por isso nem sequer vou tentar. 'o entanto, no seu intimo, deve
calcular como estou grata, tanto a si como a Pollyanna.
>ella @et"er$y. L
Parece que se operou mesmo uma curaC 3 disse o >r. C"ilton, sorrindo,
quando a mul"er concluiu a leitura da carta.
Para sua surpresa, porm, ela levantou rapidamente a m)o em tom
reprovador e disse?
3 Por favor #"omasC
3 Porqu6 PollyB Gual o pro$lemaB ')o est&s contente por o remdio
funcionarB
9rs. C"ilton encostou3se na cadeira, desanimada.
3 /& est&s tu outra ve!, #"omas. Claro que estou contente que essa sen"ora
infeli! tivesse mudado e se-a agora *til a algum. E contente tam$m por
Pollyanna o ter feito. 9as n)o gosto que falem dessa crian(a,
permanentemente, como se fosse um frasco de remdio ou uma LcuraL. S<
isso, perce$esB
3 Gue disparateC Dnde est& o malB Sempre ten"o c"amado Pollyanna de
t<nicoC
0;0
3 9alC #"omas C"ilton? essa crian(a est& a crescer, queres estrag&3 laB %t
aqui ela tem estado inconsciente do seu poder e.traordin&rio, e nisso que
reside o segredo do seu sucesso. 9as quando se puser conscientemente a
querer modi4car algum, a"C ent)o sa$es t)o $em como eu que se tornar&
imposs7vel. >eus permita que ela nunca perce$a que uma espcie de
curaC
3 >isparateC 2a agora preocupar3me com issoC
3 E6s, eu preocupo3me, #"omas.
3 Polly, pensa s< no que ela tem feitoC 3 argumentou o mdico. 3 Pensa em
9rs. SnoA, em Jo"n Pendleton e nas outras pessoas. #odos se modi4caram,
tal como 9rs. CareA e por gra(a de PollyannaC
3 Eu seiC 3 concordou 9rs. Polly C"ilton com 6nfase. 3 9as n)o quero que
Pollyanna o sai$aC Evidentemente que ela o sa$e de certo modo, pois
ensinou3os a -ogar o LJogo do ContentamentoL e isso f63los mais feli!es.
%ssim, est& $em. o -ogo, o -ogo dela, -ogam3 no em con-unto. 'em quero
admitir que Pollyanna nos impin-a um tal serm)o quando sou$er... o
pro$lema esseC ')o quero que ela o sai$a. tudoC E agora dei.a3me que
te diga que decidi ir 5 %leman"a contigo, neste Dutono. %o princ7pio pensei
em n)o ir. ')o queria dei.ar Pollyanna e n)o vou dei.&3la agora. 2r&
connoscoC
3 /ev&3la connoscoB [ptimoC Porque n)oB
3 #en"o de a levar. %fast&3la37amos de eldingsville por uns tempos. Guero
mant63la meiga, sem que se estrague, se puder.
0M. U espera de Pollyanna
#oda a cidade de eldingsville fervil"ava de e.cita()o. >esde que Pollyanna
@"itier c"egou do Sanat<rio a andar nunca "ouve tanta conversa nos
quintais e nas ruas. #am$m "o-e, o centro de interesse era Pollyanna. 9ais
uma ve! regressava a casa. 9as seria uma Pollyanna muito diferente e
tam$m um regresso diferenteC
Pollyanna tin"a agora vinte anos. >urante seis, passara os 2nvernos na
%leman"a e os Eer+es a via-ar pregui(osamente com o >r. C"ilton e a tia
Polly. S< uma ve! em todo esse tempo estivera em eldingsville, num curto
per7odo de quatro semanas, no Eer)o em que tin"a de!asseis anos. %gora
regressava a casa para 4car, segundo se di!ia, ela e a tia Polly.
D mdico n)o viria com elas. Seis meses antes a cidade rece$era,
consternada, a not7cia de que ele tin"a morrido su$itamente. eldingsville
esperara ent)o que 9rs. C"ilton e Pollyanna regressassem imediatamente
ao vel"o lar, mas n)o. Sou$e3se, sim, que a vi*va e a so$rin"a
permaneceriam no estrangeiro durante mais
0;I
tempo. %t se disse que 9rs. C"ilton procurava, assim, esquecer a sua
grande dor.
Porm, em $reve come(aram a correr rumores pela cidade de que
4nanceiramente as coisas n)o corriam $em para 9rs. Polly C"ilton. Certas
ac(+es que se sa$ia serem a $ase da propriedade dos Harrington tin"am3se
desvalori!ado drasticamente. Dutros investimentos, de acordo com as
informa(+es e.istentes, estavam em condi(+es muito prec&rias. >a
propriedade do mdico pouco se podia esperar. Ele nunca fora um "omem
rico e as suas despesas tin"am sido $astante pesadas nos *ltimos seis anos.
Por isso, eldingsville n)o 4cou surpreendida ao sa$er que 9rs. C"ilton e
Pollyanna iam regressar a casa a menos de seis meses ap<s a morte do
mdico.
Eoltou o vel"o solar de Harrington, "& tanto tempo fec"ado e silencioso, a
apresentar3se de -anelas e portas a$ertas. #am$m 'ancy, que agora se
c"amava 9rs. #"imoty >urgin, se aplicou a limpar o p< e pu.ar o lustro at
a vel"a casa se apresentar impec&vel.
3 ')o, n)o ten"o nen"umas instru(+es para fa!er isto. 3 E.plicou 'ancy aos
amigos e vi!in"os curiosos que paravam no port)o ou se atreviam a entrar
no p&tio.
'ancy tin"a a c"ave, evidentemente, e fora are-ar a casa e p,r as coisas em
ordem. 9rs. C"ilton tin"a escrito a 9rs. >urgin, di!endo que ela e 9iss
Pollyanna c"egavam na se.ta3feira seguinte, e pedindo3l"e o favor de are-ar
os quartos e as roupas e dei.ar a c"ave de$ai.o do tapete da porta.
0;P
3 2magine3se, de$ai.o do tapeteC Como se pudesse dei.&3las c"egar c&, com
tudo a$andonado e eu longe daqui, sentada no meu alpendre como se fosse
uma pessoa importante e sem cora()oC Como se elas, coitadas, n)o
tivessem -& sofrido $astante e a dor de c"egarem a esta casa so!in"as, sem
o mdicoC E ainda por cima sem din"eiro. o que se di!C Como me fa!
penaC 'em quero imaginar 9iss Polly, quero di!er 9rs. C"ilton, 4car po$reC
')o consigo pensar nisso. ')o me conformo, prontoC
#alve! 'ancy nunca tivesse falado disto a ningum com tanto interesse
como o fe! com um -ovem de $oa apar6ncia, alto, de ol"ar franco e sorriso
encantador, que $ateu 5 porta 5s de! da man") na quinta3feira. %pesar de
se sentir em$ara(ada, sem sa$er como o tratar, pois ainda "esitava entre
9r. Jimmy, ou 9r. ean, ou 9r. Pendleton. %t p,s o -ovem a rir com o seu
nervosismo.
3 ')o interessa, 'ancyC C"ame3me como l"e der mais -eito 3 $rincou ele. 3 J&
sei o que queria sa$er, ou se-a, que 9rs. C"ilton e a so$rin"a s)o esperadas
aman").
3 Sim sen"or, verdade 3 respondeu 'ancy. 'em calcula como estou
contente por voltar a v63 las, apesar de n)o virem nas mel"ores condi(+es.
3 Sim, eu sei, compreendo 3 concordou o -ovem gravemente. 3 Supon"o que
quanto a esse aspecto n)o podemos fa!er nada. 9as estou satisfeito por
voc6 estar a fa!er o que fa!. 2sso a-udar& muito 3 concluiu ele com um
sorriso, afastando3se montado no seu cavalo.
0;T
'as escadas, 'ancy di!ia para consigo pr<pria? Ln)o estou nada admirada,
9r. JimmyL, enquanto ol"ava a 4gura simp&tica do -ovem montado a afastar3
se. L')o me admira nada que ande 5 procura de 9iss Pollyanna. J& "& muito
que eu disse que "avia de c"egar a altura. E ent)o agora que se tornou t)o
simp&tico e alto. Espero que ven"a a ser como eu penso, como consta dos
livros. claro, se casar com ele e forem viver para o solar de 9r. Pendleton.
Guem "avia de di!er, ser este o pequeno Jimmy ean de antesC 'unca vi
uma mudan(a t)o grande em ningum L e foi assim que concluiu o
pensamento num *ltimo ol"ar para a 4gura que desaparecia l& longe, na
estrada.
Pensamentos semel"antes atravessaram o esp7rito de Jo"n Pendleton,
pouco depois, ainda nessa man"), quando da varanda da sua grande casa
cin!enta, em Pendleton Hill, o$servava o cavaleiro que se apro.imava. 'os
seus ol"os via3se uma e.press)o muito semel"ante 5 de 9rs. 'ancy >urgin.
E tam$m dos seus l&$ios se ouviu a e.clama()o? L9as que $ela 4guraCL,
quando cavalo e cavaleiro se encamin"avam para o est&$ulo.
%p<s $reves minutos, o -ovem contornava o canto da casa e su$ia as
escadas.
3 Ent)o, meu rapa!, verdade que sempre v6mB
3 perguntou o sen"or, com manifesto interesse.
3 Sim.
3 GuandoB
3 %man")C 3 rematou o -ovem, ao dei.ar3se cair numa cadeira.
0;:
=ace 5 tens)o que se notava na resposta, Jo"n Pendleton fran!iu a testa.
Dl"ou de relance para o rosto do -ovem, "esitou por momentos e depois
perguntou a$ruptamente?
3 D que , 4l"o, que se passaB
3 D que se passaB D"... nadaC
3 ')o se-as toloC Sei muito $emC Sa7ste daqui "& uma "ora, t)o ansioso que
nem os novos cavalos foram motivo para te reter aqui. %gora a7 est&s,
sentado, desanimado, e, na mesma, sem que os cavalos te entusiasmem.
Se n)o te con"ecesse $em, era capa! de pensar que estarias descontente
por as nossas amigas regressarem.
=e! uma pausa 5 espera de resposta, que, porm, n)o o$teve.
3 Ent)o, Jimmy, enganei3me, ou est&s contente por elas viremB
D -ovem riu, mas o seu ol"ar era desassossegado.
3 Sim, claro.
3 'o entanto, n)o isso que parece.
Ele riu de novo, agora com algum ru$or nas faces.
3 que estava a pensar em Pollyanna.
3 Em Pollyanna, porqu6B ')o 4!este mais nada sen)o falar dela desde que
vieste de oston e at desco$riste que estava para c"egar. Ser& que est&s
mesmo morto por ver PollyannaB
D rapa! inclinou3se para a frente, com uma e.press)o curiosa.
3 , e.actamente issoC como se ontem nada pudesse impedir3me de ver
Pollyanna, e "o-e, que sei que ela vem, estou assim a modos que perple.o.
0;J
3 9as porqu6, JimmyB
Perante a incredulidade de Jo"n Pendleton, o -ovem encostou3se 5 cadeira,
rindo em$ara(adamente.
3 em, tudo muito estran"o e n)o espero que compreenda. Sei l&, parece3
me que queria que Pollyanna n)o crescesse. %c"ava3a t)o querida, tal como
eraC Como gosto de pensar nela tal como a vi da *ltima ve!, com a sua
carin"a sria e c"eia de sardas, os seus tot<s de ca$elo loiro di!endo com
l&grimas nos ol"os? LSim, estou contente por ir, mas ac"o que ainda 4carei
mais contente quando regressarL. =oi "& quatro anos que a vi pela *ltima
ve!.
3 Eu sei. Compreendo o que queres di!er. %c"o que senti o mesmo at v63la
no *ltimo 2nverno em Homa.
D -ovem voltou3se apressadamente.
3 Eiu3aB Ent)o fale3me dela.
Kma e.press)o divertida espel"ou3se nos ol"os de Jo"n Pendleton.
3 E eu a -ulgar que n)o querias sa$er de Pollyanna -& crescida.
Com uma careta, o -ovem disfar(ou.
3 $onitaB
3 %i, os -ovensC 3 disse Jo"n Pendleton, $rincando. 3 sempre a sua primeira
perguntaC
3 ou n)o B 3 insistiu o -ovem.
3 H&s3de -ulgar por ti pr<prio. 9as, pensando $em, creio que n)o . Podias
4car desapontado. Para o meu gosto, Pollyanna n)o $onita no sentido
convencional do termo. Com efeito, tanto quanto sei, um
0;N
dos pro$lemas dela mesmo o de sa$er que n)o $onita. Em tempos
disse3me que uma das coisas que gostava de ter, quando fosse para o Cu
era ca$elo negro encaracoladoF e no *ltimo ano, em Homa, disse3 me ainda
outra coisa. que n)o era de todo esclarecedora, mas em que detectei um
certo desgosto velado. >isse que gostava que algum escrevesse um
romance com uma "ero7na que tivesse ca$elo liso e uma sarda no nari!,
mas que, apesar de tudo, pensava ser prefer7vel que as raparigas de quem
se escrevia nos livros n)o os tivessem.
3 2sso mesmo da Pollyanna que eu con"e(o.
3 %", dei.a, vais recon"ec63 la 3 sorriu o sen"or, com ar curioso. 3 em,
agora desdigo3 me, eu ac"o que ela $onita. #em uns ol"os ador&veis e a
perfeita imagem da sa*de. >etm toda a alegria primaveril da -uventude e
todo o rosto se ilumina maravil"osamente quando fala, de tal modo que fa!
esquecer se as suas fei(+es s)o ou n)o regulares.
3 Ela continua a -ogar o -ogoB
Jo"n Pendleton sorriu.
3 Calculo que sim, em$ora -& n)o fale muito disso. Pelo menos a mim, das
duas ou tr6s ve!es que a vi, n)o falou.
=e!3se um $reve sil6ncio e depois, calmamente, o -ovem Pendleton disse?
3 2sso era uma das coisas que me preocupava. Porser um -ogo que
representou tanto para muita gente,
em toda a cidadeC ')o me conformava que ela tivesse desistido deleF e, ao
mesmo tempo, n)o conseguia
0;1
imaginar uma Pollyanna crescida a di!er constantemente 5s pessoas para
se alegrarem com alguma coisaC >e algum modo, como disse, n)o queria
consider&3la crescida.
3 Se fosse a ti, n)o me preocupava com isso 3 disse o sen"or, com um
sorriso $rincal")o. 3 Com Pollyanna sempre "ouve alegria, e n)o me
enganarei que ela continue a viver segundo o mesmo princ7pio, em$ora,
talve!, n)o e.actamente da mesma forma. Po$re mo(aC Heceio que
necessite de algum-ogo, para tornar a e.ist6ncia toler&vel durante algum
tempo, pelo menos.
3 Est&3se a referir ao facto de 9rs. C"ilton estar em di4culdadesB =icaram
mesmo po$resB
3 Penso que sim. Est)o com srios pro$lemas quanto a din"eiro, tanto
quanto sei. % fortuna pessoal de 9rs. C"ilton foi drasticamente redu!ida e os
$ens de #om eram escassos. Ele endividou3se por causa de servi(os que
nunca l"e foram pagos nem nunca o ser)o. #om nunca se recusava quando
era solicitado e todos os caloteiros da cidade o sa$iam e a$usavam.
Kltimamente teve muitas despesas. >epositava grandes esperan(as no seu
regresso, quando tivesse conclu7do a especiali!a()o na %leman"a. Partiu
sempre do princ7pio que sua mul"er e Pollyanna dispun"am de meios mais
que su4cientes, provenientes da propriedade dos Harrington e nunca se
preocupou com isso.
3 Estou a perce$er. =oi penaC
3 ')o tudo. >ois meses depois da morte de #om, vi 9rs. C"ilton e
Pollyanna em Homa. 9rs. C"ilton
00;
estava em pssimo estado. Para alm da triste!a, em resultado da morte do
marido, come(ava a ter no()o dos seus pro$lemas 4nanceiros e estava
quase fora de si. Hecusava3se a regressar a casa e a4rmava que nunca mais
queria ver eldingsville nem ningum daqui. Como sempre foi uma mul"er
orgul"osa, o infort*nio afectou3a de modo curioso. =oi Pollyanna quem me
disse que a tia estava o$cecada com a ideia de que eldingsville -amais
aprovara o seu casamento com o >r. C"ilton e agora, com ele morto, ela
sentia que n)o estariam solid&rios com a sua dor. Hessentia3se tam$m pelo
facto de sa$erem que agora, para alm de po$re, tam$m era vi*va. Em
suma, mergul"ara num estado e.tremamente m<r$ido e infeli!, que tin"a
tanto de irracional como de "orr7vel. Po$re PollyannaC Surpreendia3me como
ela aguentavaC Se 9rs. C"ilton continua no mesmo estado a rapariga vai3se
a$ai.o. >a7 que eu diga que Pollyanna deve precisar do -ogo.
3 Como me entristece que isso este-a a acontecer a PollyannaC 3 e.clamou o
-ovem, com vo! pouco 4rme.
3 Sim, estou em crer que as coisas ainda n)o mel"oraram, pela maneira
como v6m "o-e. #)o silen ciosamente, sem di!erem nada a ningumC
mesmo t7pico de Polly C"iltonC ')o quer que ningum a espere. S< assim se
compreende que ten"a escrito somente 5 mul"er do vel"o #"imoty, 9rs.
>urgin, que ol"ava pela casa.
3 Sim, a 'ancy contou3me. uma $oa criaturaC %$riu a casa toda e tem3se
ocupado dela para n)o parecer
000
um t*mulo de esperan(as v)s e pra!eres perdidos. 9esmo os -ardins
apresentam $om aspecto, visto o vel"o #om n)o os ter despre!ado. 9as
4quei comovido com aquilo.
Eeio depois um longo sil6ncio, at Jo"n Pendleton sugerir?
3 >evia ir algum esper&3las. Porque n)o vais tu 5 esta()oB
3 Ent)o vou.
3 Sa$es em que com$oio c"egamB
3 ')o. 'em a 'ancy sa$e.
3 Ent)o como vai serB
3 Eou para l& de man") e nalgum com$oio ")o3de c"egarC 3 resignou3 se o
-ovem.
3 D #"imoty tam$m vai com a c"arrette da fam7lia. 'o 4m de contas, n)o
s)o assim tantos os com$oios.
3 Eu sei 3 disse Jo"n Pendleton.
3 Dl"a, Jimmy, admiro os teus sentimentos mas n)o o teu discernimento.
%legra3me que sigas os teus sentimentos e n)o a tua ra!)o. 'o entanto,
dese-o3te $oa sorte.
3 D$rigado, sen"or 3 disse o -ovem, com um sorriso triste. 3 em preciso que
me dese-e sorte.
0I. % c"egada de Pollyanna
Enquanto o com$oio se apro.imava de eldingsville, Pollyanna o$servava
atentamente a tia. >urante todo o dia 9rs. C"ilton dera sinais de cada ve!
mais desassossego e triste!a. Pollyanna receava o que poderia acontecer 5
c"egada a casa.
% so$rin"a comovia3se sempre que ol"ava para a tia. ')o imaginava que
fosse poss7vel uma pessoa mudar e envel"ecer tanto em apenas seis
meses. Ds ol"os de 9rs. C"ilton "aviam perdido o $ril"o, o seu rosto era
agora p&lido e triste, e a fronte apresentava fundas e in*meras lin"as. %
$oca desca7a nos cantos e o ca$elo estava penteado e apan"ado atr&s da
mesma maneira pouco elegante que usava antigamente. #oda a do(ura com
que o casamento a dotara desaparecera completamente, regressando a
antiga e "a$itual amargura de 9rs. Polly Harrington, de m& mem<ria.
3 PollyannaC 3 c"amou 9rs. C"ilton, incisivamente.
% so$rin"a ol"ou3a com ar comprometido. Sentiu3se desconfort&vel ao
pensar que a tia podia estar a ler3l"e os pensamentos.
00I
3 Sim, tia.
3 Dnde est& o saco pequeno, pretoB
3 Est& aqui.
3 Gueria que me trou.esses o vu negro. Estamos quase l&.
3 9as t)o quente e espesso, tiaC
3 Pollyanna, pedi3te o meu vu negro. Gueres fa!er o favor de cumprir o que
te pe(o, sem contrariarB Ser3me3ia $em mais f&cil. Guero o vu. ')o me
est&s a ver proporcionar a todos de eldingsville a oportunidade de me ver
sofrer, pois n)oB
3 D"C tiaC Est)o agora as pessoas a pensar dessa formaC 3 protestou
Pollyanna, apressando3se a ir $uscar o saco para l"e dar o vu. 3 %lm disso,
ningum estar& 5 nossa espera.
3 Est& $em. ')o dissemos a ningum para nos vir esperar, mas demos
instru(+es a 9rs. >urgin... %c"as que ela guardou essa informa()o apenas
para siB ')o me parece. 9etade da cidade deve sa$er que c"egamos "o-e e
uma d*!ia ou mais de pessoas ")o3de estar na esta()o. Eu con"e(o3osC
H)o3de querer ver o aspecto de Polly Harrington po$re. Eles...
3 D"C tia, tiaC 3 e.clamou Pollyanna, de l&grimas nos ol"os.
3 Se n)o estivesse t)o s<, se meu marido continuasse connosco, e... 3 parou
de falar, virando a cara para o lado, com os l&$ios a tremerem3l"e
convulsivamente. 3 Dnde est& esse vuB 3 perguntou irritada.
3 %qui est& ele, min"a tia 3 disse Pollyanna, confortando3a e apressando3se a
entregar o vu.
Estamos quase a c"egar. Gue $om que era que o vel"o #om ou o #"imoty
estivessem 5 nossa esperaC
3 /evando3nos a casa, como se pudssemos dar3nos ao lu.o de ter esses
cavalos e c"arrettesC Sa$endo como sa$es, que aman") os vamos venderC
')o, o$rigada, Pollyanna, pre4ro usar o transporte p*$lico a essa
circunstVnciaC
3 Eu sei, mas... 3 o com$oio estacara e Pollyanna concluiu a frase com um
suspiro.
Guando as duas mul"eres desceram para a plataforma, 9rs. C"ilton, de vu
negro, n)o ol"ava nem para a esquerda nem para a direita. Pollyanna,
porm, fe! -ustamente o contr&rio e ao dar meia d*!ia de passos deu
consigo a ol"ar para um rosto ao mesmo tempo familiar e estran"o.
3 ')o o... JimmyB 3 indagou, ao mesmo tempo que l"e estendia
cordialmente a m)o. 3 mesmo. Creio que devo antes c"amar3l"e 9r.
Pendleton 3 recti4cou ela com um sorriso t7mido e adiantando? 3 9as que alto
e $onito est&C
3 Estou feli! em v63la 3 disse o -ovem com um sorriso $re-eiro, muito 5
maneira do Jimmy, virando3se a seguir para 9rs. C"ilton, que, de cara
co$erta, -& ia mais adiante.
Eoltou3se ent)o para Pollyanna, de ol"ar pertur $ado mas com simpatia,
di!endo?
3 Por favor, ven"am am$as por aqui 3 instou ele apressadamente. 3 #"imoty
est& aqui com a c"arrette.
3 %", que simpatia da parte deleC 3 e.clamou Pollyanna, ol"ando
ansiosamente para a 4gura som$ria
00T
e velada e di!endo timidamente 5 tia, a quem pegou
no $ra(o? 3 #ia, o #"imoty est& aqui. #rou.e a c"arrette. Est& daquele lado. E
este Jimmy ean, tia.
/em$ra3se do Jimmy eanB
'o seu nervosismo e em$ara(o, Pollyanna nem
reparou que estava a c"amar ao -ovem o antigo nome
de infVncia. 9rs. C"ilton, porm, reparou evidentemente nisso. Com n7tida
relutVncia, virou3se e
cumprimentou3o, inclinando ligeiramente a ca$e(a.
3 9r. Pendleton, foi muito simp&tico da sua parte,
mas n)o queria incomodar nem a si nem o #"imoty 3
disse friamente.
3 ')o incomoda nada, que ideiaC 3 disse o -ovem Z
rindo, procurando ocultar o seu em$ara(o. 3 %gora,
d6em3me os vossos $il"etes, para eu poder ir $uscar a
$agagem.
3 9uito o$rigada 3 come(ou 9rs. C"ilton por
di!er 3, mas tem a certe!a de que podemos...
S< que Pollyanna -& se antecipara e passara3l"e os
$il"etes, e a dignidade e.igia que 9rs. C"ilton n)o dissesse mais nada.
D tra-ecto fe!3se praticamente em sil6ncio. #"imoty,
vagamente sentido pela recep()o fria da sua antiga
patroa, ia sentado 5 frente, direito e r7gido, com os
l&$ios tensos. 9rs. C"ilton insistia na sua soturnidade.
Pollyanna n)o estava tensa nem triste. >e ol"os &vidos, em$ora lacrimosos,
o$servava as ruas por que passavam. S< falou uma ve! e foi para di!er?
3 D Jimmy est& $onitoC Como ele cresceuC
% tia nem l"e deu resposta.
00:
#"imoty estava demasiado sentido e receoso para di!er a 9rs. C"ilton o que
a esperava em casa. %ssim, as -anelas a$ertas, os quartos enfeitados com
Qores e 'ancy 5 espera no alpendre foram uma surpresa total para 9rs.
C"ilton e Pollyanna.
3 D", 'ancy, mas que $onitoC 3 e.clamou Pollyanna rindo. 3 #ia, a 'ancy est&
aqui para nos rece$er. Ee-a s< como ela p,s as coisas $onitasC
% vo! de Pollyanna era deli$eradamente alegre, em$ora um pouco trmula.
Este regresso a casa sem o seu querido tio n)o era f&cil para ela. E n)o o
sendo para ela, muito pior seria para a tia. Sa$ia tam$m que ela receava
c"orar diante de 'ancy. Por detr&s do pesado vu negro, os ol"os estavam
semicerrados e os l&$ios tremiam. 'a realidade, n)o a surpreendia que a tia
aproveitasse a primeira oportunidade para descarregar a sua ira,
procurando assim esconder a sua como()o. >a7 que Pollyanna n)o 4casse
espantada ao ouvir a tia cumprimentar 'ancy com $reves e frias palavras,
di!endo depois rispidamente? LClaro que tudo isto foi muito simp&tico da
sua parte, 'ancy, mas realmente preferia que n)o o tivesse feito.L
#oda a alegria se esvaiu do rosto de 'ancy, que 4cou muito magoada.
3 9as, 9iss Polly, quero di!er, 9rs. C"ilton, eu n)o podia entregar3l"e a casa
como.
3 ')o interessa, 'ancy 3 interrompeu 9rs. C"ilton 3 ')o quero falar disso.
>e ca$e(a orgul"osamente levantada, sa7u da sala. Km minuto depois
ouviram $ater a porta no quarto.
00J
'ancy virou3se para Pollyanna, desolada.
3 9iss Pollyanna, que se passaB Gue 4! eu de malB >a min"a parte s< "ouve
$oas inten(+esC
3 Claro que simC 3 disse Pollyanna, dei.ando escapar uma l&grima. 3 =oi t)o
$om que o tivesse feitoC
3 9as 9rs. C"ilton n)o gostou.
3 8ostar, gostou, n)o quis foi mostr&3lo. 9rs. C"ilton estava com medo de
mostrar outras coisas. D" 'ancy, 'ancyC Estou t)o contente, que me
apetece c"orarC 3 o que fe!, apoiando a ca$e(a no om$ro de 'ancy.
3 Pronto, pronto, querida menina 3 procurava 'ancy acalm&3la, dispensando3
l"e todo o carin"o.
3 Sa$e, que eu n)o devo c"orar diante dela. =oi dif7cil c"egar aqui.
3 Claro, claro, po$re cordeirin"aC E eu que "avia de fa!er as coisas de modo
a irrit&3laC
3 'ada dissoC 3 recti4cou Pollyanna agitada. a maneira dela, 'ancyC Ela
n)o quer mostrar como sofre. E depois, com medo de se trair, aproveita
tudo como desculpa para. tam$m fa! isso comigo. Eu con"e(o3a $em, est&
a perce$erB
3 Sim, assim, quase perce$o... 3 di!ia 'ancy enquanto apertava ainda mais
os l&$ios e acariciava Pollyanna. 3 Po$re cordeirin"a, ainda $em que eu vim
por vossa causaC
3 Sim, eu tam$m estou contente por ter vindo 3 disse Pollyanna, afastando3
se gentilmente e en.ugando os ol"os. 3 J& me sinto mel"or. %grade(o3l"e
muito por tudo, 'ancy, agora n)o se prenda mais connosco.
00N
3 Eu pensava 4car uma semana, para a-udar 3 disse 'ancy, fungando.
3 =icarB Porqu6, 'ancyB Pensei que tin"a casadoC ')o casou com o #"imotyB
3 Sim, mas ele n)o se importa. Ele prefere que eu 4que por vossa causa.
3 9as, 'ancy, n)o podemos ter c& ningum agora. Eu vou fa!er todo o
tra$al"o. %t sa$ermos e.actamente como est)o as coisas, vamos viver
com grandes economias. =oi o que disse a tia Polly.
3 %i, se eu tivesse din"eiro... 3 come(ou 'ancy por di!er, mas, ao ver a
e.press)o de Pollyanna, parou e saiu apressadamente da sala para ir ver a
galin"a que estava no forno do fog)o.
S< depois de terminado o -antar e de ter posto tudo em ordem, que 9rs.
#"imoty >urgin consentiu em ir3se em$ora com o marido. E f63lo com
manifesta relutVncia, depois de pedir in*meras ve!es para que a dei.assem
vir dar uma a-udin"a de ve! em quando.
/ogo que 'ancy se foi em$ora, Pollyanna dirigiu3 se 5 sala onde 9rs. C"ilton
estava sentada, com a m)o enco$rindo os ol"os.
3 Posso acender a lu!B 3 perguntou Pollyanna.
3 ')o ve-o inconveniente.
3 ')o ac"a que foi t)o simp&tico da parte da 'ancy arran-ar as coisas t)o
$emB
')o ouviu resposta.
3 Dnde conseguiu ela arran-ar tantas QoresB #odas as salas e at os dois
quartos as t6m.
Continuou sem ouvir resposta.
001
Pollyanna ol"ou disfar(adamente para o rosto grave da tia. >a7 a pouco,
recome(ou, esperan(ada.
3 Sa$e, vi o vel"o #om no -ardim. Po$re "omem, est& muito pior do
reumatismo. 9uito mais curvado. Ele perguntou por si, e...
9rs. C"ilton interrompeu3a severamente.
3 Pollyanna, que vamos fa!erB
3 =a!erB Dra, faremos o mel"or que pudermos, min"a querida tia.
9rs. C"ilton fe! um gesto de impaci6ncia.
3 Eamos l&, Pollyanna, fala a srio ao menos uma ve!. #ens de perce$er
rapidamente que isto muito srio. D que vamos n<s realmente fa!erB
Como sa$es, os meus rendimentos quase se aca$aram. Eu sei que algumas
das coisas ainda t6m algum valor, em$ora 9r. Hurt me tivesse dito que
pouco resta que val"a algo que se ve-a. #emos algum din"eiro no $anco e
um pequeno rendimento, evidentemente. E tam$m esta casa. 9as para
que serve esta casaB ')o a podemos comer nem vestir. demasiado
grande para n<s e para o modo como teremos de viver. %inda se "ouvesse
algum interessado nela, por um pre(o ra!o&velC
3 Eend63laC D" tia, n)o pode vender esta casa maravil"osa, c"eia de coisas
t)o lindasC
3 9as, se cal"ar temos de o fa!er, Pollyanna. Sem comer que n)o
so$revivemos.
3 Eu sei. E eu estou sempre com tanta fomeC lamentou3se Pollyanna, com
uma risada ins7pida. 9esmo assim, n)o vou 4car pesarosa por ter tanto
apetite.
0M;
3 %c"o $em. Sempre tin"as de encontrar alguma coisa para estar contente.
9as, responde3me, menina, que vamos fa!erB ')o conseguir&s falar a srio
durante um minutoB
D rosto de Pollyanna mudou rapidamente.
3 Eou falar a srio, tia Polly. Estive a pensar e gostava de conseguir gan"ar
algum din"eiro.
3 Guem me "avia de di!er, min"a querida, que teria de te ouvir di!er issoC 3
lamentou3se a sen"ora.
3 Kma 4l"a dos Harrington, ter que tra$al"ar para gan"ar o seu p)oC
3 ')o deve ver as coisas assim 3 disse Pollyanna.
3 Seria muito mel"or compra!er3se por ver uma 4l"a dos Harrington capa!
de gan"ar o seu p)oC %li&s, como qualquer mortalC Portanto, n)o desgra(a
nen"uma, tia Polly.
3 #alve! n)o. 9as l& que amac"uca o orgul"o de uma pessoa, amac"uca,
principalmente devido 5 posi()o que sempre tivmos em eldingsville. #ens
de convir, Pollyanna, que n)o agrad&vel.
Pollyanna parecia n)o ter ouvido. #in"a o ol"ar 4.o.
3 Se eu ao menos tivesse algum talentoC Se ao menos sou$esse fa!er
alguma coisa mel"or do que os outros 3 disse ela a suspirar. 3 Sei cantar um
pouco, tocar um pouco, $ordar um pouco, mas qualquer delas
insu4cientemente para ser paga por isso. %c"o que do que gosto mais de
co!in"ar 3 concluiu por 4m 3 e tomar conta de uma casa. 8ostei de o fa!er
naquele 2nverno, na %leman"a, quando a 8retc"en esteve
0M0
doente. 9as n)o sei se teria coragem de o fa!er em casa de outras pessoas.
3 Como se eu te dei.asse, PollyannaC
3 9as a tra$al"ar apenas na nossa co!in"a n)o d& din"eiro nen"um 3
lamentou Pollyanna. 3 E de din"eiro que precisamos.
3 Sim, na realidade, disso mesmo que precisamos
3 con4rmou a tia Polly suspirando.
=e!3se um longo sil6ncio, 4nalmente que$rado por Pollyanna.
3 % tia que tanto fe! por mimC E eu, agora, sem sa$er como a-udarC Porque
n)o nasci eu com qualquer coisa que valesse din"eiroB
3 >ei.a l&, querida, n)o penses mais nissoC Se o tio #"omas.
3 Pollyanna ol"ou para a tia com vivacidade e p,s3se de p.
3 Di(a, min"a tia, isso n)o serve de nadaC e.clamou ela, mudando
totalmente de atitude. 3 ')o se atormente, tia. Guer apostar em como "ei3
de desenvolver um talento maravil"oso, um destes diasB %lm disso, ac"o
tudo isto verdadeiramente entusiasmante, mesmo com tanta incerte!a.
muito mais divertido precisar das coisas e 4car na e.pectativa. Sa$er de
antem)o que teremos tudo o que queremos uma rotina enfadon"a. 3
Concluiu ela, com uma gargal"ada.
9rs. C"ilton, porm, n)o se riu. %penas suspirou e disse?
3 Guerida Pollyanna, que crian(a tu sC
0P. >uas cartas
'a segunda metade de Jun"o desse ano c"egou uma carta de >ella
@et"er$y para Pollyanna.
LEstou a escrever3l"e para l"e pedir um favor. #en"o a esperan(a de que me
possa indicar alguma fam7lia tranquila em eldingsville, que este-a disposta
a "ospedar a min"a irm) durante o Eer)o. Seriam tr6spessoas 9rs. CareA, a
sua secret&ria e o seu4l"o adoptivo, Jamie. Eles n)o querem ir para um
"otel nem para umapens)o. % min"a irm) est& muito cansada e o mdico
aconsel"ou3a a ir para o campo repousar? Ele sugeriu Eermont ou 'eA
Hamps"ire. Por isso, pens&mos imediatamente em eldingsville e em si. E
aqui estou a perguntar3l"e se nos pode recomendar
um lugar adequado. Eu disse a Hut" que l"e ia escrever? Eles gostavam de
partir -& noprincipio de Jul"o, se poss7vel. Seria a$usar de si, pedir3l"e que
nos informasse logo que sou$esse de um localB Por favor responda para
mim, aqui para o Sanat<rio. % min"a irm) est& connosco para algumas
semanas de tratamento.
L%guardo resposta. Saudades,
>ella @et"er$y. L
0MI
%p<s os primeiros minutos, conclu7da a leitura da carta, Pollyanna sentou3se
de so$rol"o fran!ido, pensando em casas de eldingsville que pudessem
"ospedar os seus amigos. >e repente ocorreu3l"e outra coisa, muito
diferente, que a fe! correr de alegria 5 sala de estar, onde a tia curtia os
seus prantos.
3 #ia, tive uma ideia <ptima. Eu $em l"e disse que alguma coisa aca$aria
por acontecer. Du(a s<C Hece$i uma carta de 9rs. @et"er$y, a irm) de 9rs.
CareA, com quem 4quei "& anos, no 2nverno, em oston. /em$ra3seB Elas
querem vir passar o Eer)o ao campo e 9rs. @et"er$y escreveu3me a pedir
se eu l"es podia arran-ar um lugar. ')o querem ir para um "otel nem para
uma pens)o. >e princ7pio n)o me lem$rei onde podia ser, mas agora -& sei.
EurecaC %divin"e onde, tiaB
3 D", querida, que e.cita()oB 3 e.clamou 9rs. C"ilton 3 'em parece teres
vinte anos. >e que est&s tu agora a falarB
3 So$re a casa onde "ospedar 9rs. CareA e o Jamie.
3 %", simB E ent)oB Em que que isso me pode interessarB 3 murmurou 9rs.
C"ilton, al"eada.
3 Dra, porque aqui mesmo. Eamos t63los aqui,
tia.
3 PollyannaC 3 9rs. C"ilton levantou3se muito "irta e "orrori!ada.
3 Du(a tia, por favor n)o diga que n)o. Por favorC
3 pediu Pollyanna, ansiosa. 3 ')o est& a verB a min"a oportunidade, a
oportunidade que eu -& esperava. Podemos muito $em fa!er isso. #emos
imenso
0MP
espa(o e sa$e que eu posso co!in"ar e arrumar a casa.
Hece$eremos din"eiro pois eles pagam $em. %dorariam
vir para c&, ten"o a certe!a. S)o tr6s pessoas, vem uma
secret&ria com eles.
3 9as, Pollyanna, eu n)o possoC ')o posso transformar esta casa numa
pens)oC D solar dos Harrington
n)o se pode tornar numa mera pens)o. ')o Pollyanna,
n)o pode serC
3 ')o, tia n)o seria uma pens)o vulgar, mas antes
uma pens)o invulgar. >iac"o, e s)o nossos amigosC
%migos que nos visitam... em$ora como clientes, a
pagarC 8an"ar7amos assim algum din"eiro, que tanto
necessitamos, tiaC
D rosto de Polly C"ilton foi atravessado por um
espasmo de orgul"o ferido. Com um lamento em vo!
$ai.a encostou3se na cadeira.
3 9as, como, queridaB 3 perguntou 4nalmente,
com vo! sumida. 3 Como podes tu fa!er o tra$al"o
todo so!in"aB
3 ')o, claro que n)oC 3 disse Pollyanna, -& mais
segura de ter convencido a tia. 3 Eu co!in"ava e governava a casa, e ten"o
a certe!a que uma das irm)s mais
novas de 'ancy nos podia a-udar no resto. 9rs. >urgin podia lavar a roupa,
como fa! agora.
3 9as, Pollyanna, eu n)o me sinto nada $em e n)o
posso fa!er grande coisa.
3 ')o, claro que n)o e n)o "& ra!)o nen"uma para
que fa(a 3 disse Pollyanna meio a $rincar. 3 D", tiaC
')o vai ser t)o $omB %t ac"o demasiado $om para
ser verdade. D din"eiro vir ter3me 5s m)os, assimC
0MT
3 Eir3te ter 5s m)osB %inda tens de aprender muita coisa neste mundo,
Pollyanna. Kma delas que os "<spedes de Eer)o n)o pagam nada a
ningum sem o$ter $astante em troca. %ctualmente, -& co!in"as, arrumas e
limpas a casa, e 4cas esgotada. >epois, nem sei como ser&. Eais derrear3te
a servir as pessoas e a p,r a casa em ordem. >epois me contasC
3 Est& $emC 3 disse Pollyanna, -& alegre. Ent)o vou escrever imediatamente
a 9iss @et"er$y, de modo a que o Jimmy ean possa meter a carta no
correio, quando vier 5 tarde.
9rs. C"ilton ol"ou inquieta.
3 Pollyanna, n)o gosto que c"ames a esse -ovem tal nome. LeanL fa!3me
estremecer. Porque n)o Pendleton, tanto quanto eu seiB
3 Pois 3 concordou Pollyanna 3, esque(o3me quase sempre. Ele tam$m
n)o gosta... 3 concluiu, -& a sair da sala, a dan(ar.
Guando Jimmy veio visit&3la, 5s quatro da tarde, a carta estava pronta.
%inda tremia de entusiasmo e anseio e contou imediatamente a "ist<ria ao
seu visitante.
3 Estou morta por os ver 3 e.clamou ela ap<s l"e ter contado os seus planos.
3 >esde aquele 2nverno que n)o os ve-o. %c"o que l"e contei tudo so$re o
Jamie, n)o foiB
3 Sim, sim, contou. 3 Havia certo constrangimento na vo! do -ovem.
3 ')o espl6ndido que eles possam virB
3 ')o ve-o porque "&3de ser espl6ndido.
0M:
3 Ent)o n)o ten"o uma oportunidade t)o $oa para a-udar a tia Polly, mesmo
que se-a por pouco tempoB Claro que espl6ndido, JimmyC
3 E muito duro para si 3 disse ele empertigado e incomodado.
3 %credito que sim. 9as 4carei contente por causa do din"eiro. Estou sempre
a pensar nisso. Sou mesmo mercen&ria, JimmyC
>urante um minuto n)o se ouviu resposta. >epois, um pouco de repente, o
-ovem perguntou?
3 Gue idade tem esse JamieB
Pollyanna ol"ou3o com um sorriso feli!.
3 %", -& me lem$ro, nunca gostou do nome dele, mas n)o interessa. %gora
adoptado e deve ter tomado o nome de CareA.
3 Pois, mas n)o me disse que idade ele tem.
3 Creio que ningum o sa$e, e.actamente. %dmito, porm, que se-a mais ou
menos da sua idade. 8ostava de sa$er como est& ele agora. >e qualquer
modo, nesta carta pergunto isso tudo.
3 %", perguntaB
Pendleton ol"ou a carta que tin"a na sua m)o e sacudiu3a com algum
despre!o. %petecia3l"e dei.&3la cair, rasg&3la ou sumi3la mesmo. >eit&3la no
correio que n)o.
Jimmy sa$ia perfeitamente $em que estava com ci*mes e que sempre tin"a
tido ci*mes desse -ovem de nome t)o parecido e ao mesmo tempo t)o
diferente do seu. ')o que ele estivesse apai.onado por Pollyanna. %ssim, o
a4rmava veementemente a si pr<prio. S< que
0MJ
tam$m n)o estava nada interessado em que esse estran"o, de nome
efeminado, viesse para eldingsville transtornar os $ons momentos que
eles passavam -untos. Por pouco n)o o disse a Pollyanna. %t que se
despediu, levando a carta consigo.
Healmente, Jimmy n)o deu a!o aos seus maus pensamentos so$re o
encamin"amento da carta, pois, alguns dias mais tarde, Pollyanna rece$eu
uma r&pida resposta, encantada, de 9iss @et"er$y, e quando Jimmy foi
visit&3la -& teve de ouvir falar dela, dado que Pollyanna a resumiu nestes
termos?
3 'a primeira parte di! que est& content7ssima por poderem vir. 'o resto,
fala de pormenores sem interesse para si. %lm disso, em $reve, vai
con"ec63los. %credite, con4o $astante em si, Jimmy, para me a-udar a
acompan"&3los e a tornar as coisas mais agrad&veis para eles.
3 %" est&B
3 Pe(o3l"e que n)o se-a sarc&stico, s< porque n)o gosta do nome do JamieC 3
recomendou Pollyanna, 4ngindo3se severa. 3 Eoc6, de certe!a, vai gostar
dele quando o con"ecer. E "&3de adorar 9rs. CareA.
3 %c"a que simB 3 retorquiu Jimmy amuado. uma $oa previs)oC Espero ao
menos que, se eu o 4!er, voc6 me corresponda com simpatia.
3 9as claro. %gora oi(a, n)o resisto, vou ler3l"e so$re 9rs. CareA. % carta
da irm), 9iss @et"er$y, que tra$al"a no Sanat<rio.
3 Est& $emC 3 disse Jimmy, numa tentativa de mostrar educadamente
interesse.
0MN
Pollyanna, sorridente e tam$m ansiosa, come(ou a ler?
LPediu3me que l"e contasse tudo acerca de toda a gente. 2sso uma grande
tarefa, todavia farei o mel"or que puder. Para come(ar, penso que
encontrar& a min"a irm) muito modi4cada. Ds novos interesses que
entraram na sua vida nos *ltimos seis anos 4!eram milagres. %ctualmente
est& um pouco magra e cansada, por e.cesso de tra$al"o, mas um $om
repouso remediar& isso e "&3de ver como ela parece -ovem e alegre.
Porfavor, repare que eu disse alegre. 2sso, para si, n)o signi4ca tanto como
signi 4ca para mim, evidentemente, pois era demasiado nova para
compreender como ela era triste e infeli! quando a con"eceu naquele
2nverno, em oston. Ent)o, a sua vida, n)o passava de indiferen(a e
desespero, enquanto agora se apresenta c"eia de interesse e alegria.
LPrimeiro, adoptou o Jamie. Guando os vir -untos compreender& logo o que
ele representa para ela. Continuamos sem sa$er se ele o verdadeiro
Jamie, ou n)o, mas min"a irm) gosta dele como se fosse o seu pr<prio 4l"o
e adoptou3o legalmente, como calculo que sai$a.
L>epois tem as suas raparigas. /em$ra3se da Sadie >ean, a empregada de
$alc)oB 2nteressou3se por ela e procurou a-ud&3la, proporcionando3l"e uma
vida mel"or. >epois, aumentou os seus esfor(os, pouco a pouco, e
presentemente tem imensas
0M1
raparigas que a consideram como o an-o3da3guarda. %$riu um lar, para
raparigas tra$al"adoras, em mol des novos. % sua principal au.iliar a
secret&ria, a Sadie >ean. #am$m a ir& ac"ar $astante mudada em$ora
continue a ser a mesma Sadie.
LGuanto ao Jamie, po$re JamieC % maior triste!a da sua vida que, agora,
sa$e que n)o mais poder& andar. 9as para quem conviva com Jamie,
raramente o v6 como um alei-ado. Gue alma a deleC /ivreC ine.plic&vel,
mas "&3de perce$er o que quero di!er quando o vir. %lm disso, ele
conservou maravil"osamente o seu entusiasmo de rapa! e a alegria de
viver. S< "& uma coisa que poderia e.tinguir o seu "umor e lan(&3lo no
desespero. Seria desco$rir que n)o Jamie Rent, o nosso so$rin"o. Ele tem3
no dese-ado t)o ardentemente que, presentemente, acredita de facto ser o
verdadeiro Jamie. 9as, se n)o for, espero que nunca o ven"a a desco$rir.
3 %qui est&, tudo o que ela di! so$re eles 3 anunciou Pollyanna, do$rando a
carta. 3 ')o interessanteB
3 Sim, claroC
3 %gora, "avia algo de genu7no na vo! de Jimmy. Pensava no que
representavam para si as suas pernas. J& n)o fa!ia caso de que esse po$re
-ovem alei-ado $ene4ciasse de alguma aten()o de Pollyanna, desde que ela
n)o e.agerasseC
0T. Ds "<spedes
Ds dias que antecederam a c"egada Ldessa gente incomodativaL, como a
tia Polly designava os "<spedes da so$rin"a, foram dias muito tra$al"osos
para Pollyanna, mas foram tam$m dias alegres, pois ela n)o se dei.ava
desanimar por mais dif7ceis que fossem os pro$lemas a resolver.
#endo convocado 'ancy e a irm) mais nova desta, etty, para a a-udar,
Pollyanna percorreu sistematicamente a casa, quarto por quarto e preparou
tudo com muito esmero para o maior conforto e comodidade dos seus t)o
dese-ados "<spedes. 9rs. C"ilton pouco ou nada podia a-udar, ou porque
n)o se sentia $em, ou porque a sua atitude mental, em rela()o 5quela ideia
n)o era de todo favor&vel, -& pelo seu orgul"o doentio, -& por preconceitos
at&vicos. 9urmurava constantemente?
3 %i, Pollyanna, Pollyanna, s< de pensar que o solar dos Harrington se vai
tornar nissoC
3 Gue tem de malB 3 procurou Pollyanna apa!igu&3la, rindo. 3 S)o os CareA
que v6m para o solar dos HarringtonC
0I0
9as 9rs. C"ilton n)o ac"ou gra(a nen"uma e apenas respondeu com um
ol"ar de despre!o e um grande suspiro, que a so$rin"a aproveitou para se
retirar e dei.&3la so!in"a.
'o dia com$inado, Pollyanna, acompan"ada de #"imoty, que era agora
dono dos antigos cavalos dos Harrington, dirigiram3se 5 esta()o para
esperar o com$oio da tarde. %t a7, no cora()o de Pollyanna s< "avia
con4an(a e alegre e.pectativa. 9as, ao ouvir o $arul"o da locomotiva,
sentiu3se tomada de um verdadeiro pVnico, c"eia de d*vidas, desalentada.
Compreendeu de s*$ito a situa()o na e.acta dimens)o. Eiu3se pouco mais
que s<. /em$rou3se da rique!a, da posi()o e dos gostos requintados de 9rs.
CareA. Eeio3l"e 5 lem$ran(a o Jamie, certamente mais crescido e diferente
do rapa!ito que con"ecera. =oram momentos "orr7veis, em que s< l"e
apetecia fugir dali.
3 #"imoty, sinto3me mal. >iga3l"es que n)o pude vir 3 disse ela gague-ando,
preparando3se para se ir em$ora.
3 9in"a sen"oraC 3 e.clamou #"imoty, espantado.
Porm, $astou a Pollyanna ol"ar para o rosto espavorido de #"imoty. Hiu3se
e empertigou3se toda.
3 Pronto, n)o foi nadaC Est)o quase a c"egar 3 disse ela em$ara(ada e de
vo! ofegante. ')o tardou que Pollyanna os recon"ecesse imediatamente. Se
tivesse alguma d*vida, as muletas nas m)os de um -ovem alto, de ca$elos
castan"os, identi4cariam as pessoas que aguardava.
0IM
>urante alguns minutos cumprimentaram3se. E logo a seguir Pollyanna deu
consigo na c"arrete com 9rs. CareA a seu lado e Jamie e Sadie >ean diante
de si. % realidade mostrava3l"e agora os seus amigos e n)o dei.ava de
notar3l"es as altera(+es que em seis anos se tin"am produ!ido.
Guanto a 9rs. CareA, o primeiro sentimento foi de surpresa. J& se tin"a
esquecido que ela era t)o simp&tica. #am$m n)o se recordava que as suas
pestanas fossem t)o longas e os ol"os t)o $onitos. %t deu consigo a
pensar, inve-osamente, como aquele rosto estava de acordo com as
medidas do artigo da revista que lera. E, acima de tudo, alegrava3se por n)o
l"e ver os m7nimos ind7cios de triste!a ou amargura.
>epois, apreciou Jamie. #am$m com ele 4cou surpreendida. >e facto,
tornara3se $onito, e tin"a mesmo um ar realmente distinto. Guando se 4.ou
nas muletas, a seu lado, que a garganta se l"e contraiu, com um espasmo
de compai.)o.
>e Jamie, Pollyanna virou3se para a Sadie >ean. Guanto 5s lin"as do seu
rosto, pareciam3l"e $astante as da rapariga que con"ecera em oston. 9as
n)o foi preciso uma segunda o$serva()o para perce$er que Sadie, quanto
ao ca$elo e 5 maneira de vestir, e so$re o discurso e a disposi()o era uma
Sadie $em diferente, para mel"or, claro.
=oi, porm, o Jamie que iniciou a conversa mais su$stancial.
3 Gue $om que foi oferecerem3nos a vossa casa 3 dirigiu3se ele a Pollyanna. 3
'em queira sa$er o que
0II
eu pensei e como me senti quando escreveu a di!er que pod7amos virC
3 Gue foi, ent)oB 3 perguntou Pollyanna "esitante, de ol"os 4.os nas
muletas, e continuando a sentir a garganta apertada.
3 Pensei na rapariguin"a do Jardim P*$lico com o seu saco de amendoins
para Sir /ancelot e /ady 8uinevere. Sa$ia que nos estava a colocar no lugar
deles, pois se ent)o tin"a um saco de amendoins e n<s n)o t7n"amos
nen"um n)o 4caria contente enquanto n)o os dividisse connosco.
3 Km saco de amendoinsB 3 disse Pollyanna a rir.
3 om, neste caso, o saco de amendoins s)o quartos are-ados no campo,
leite de vaca e ovos a srio 3 continuou Jamie e.travagantemente. 3 9as vai
dar ao mesmo. E $om que a avise... /em$ra3se de como o Sir /ancelot
estava sempre esfomeadoB
3 Est& $em, eu assumo o risco 3 disse Pollyanna, pensando como estava
satisfeita por a tia Polly n)o estar presente para ouvir a con4rma()o das
suas piores previs+es assim t)o cedo. 3 Po$re Sir /ancelotC %lgum l"e dar&
ainda de comerB
3 Se for vivo algum l"e "&3de dar de comer 3 interp,s3se 9rs. CareA, $em
disposta. 3 Este trou.a ainda l& vai uma ve! por semana. ')o ten"o d*vidas,
porque quando quero Qocos para o pequeno3almo(o, e n)o "&, di!em3me?
LD sen"or Jamie deu3os de comer aos pom$os, min"a sen"oraC L
3 9as, dei.e3me que l"e diga. 3 intrometeu3se Jamie, entusiasmado.
0IP
E Pollyanna p,s3se a ouvi3lo, com todo o antigo fasc7nio, contar a "ist<ria de
um par de esquilos num -ardim iluminado pelo Sol.
Para grande al7vio de Pollyanna, o primeiro e receado encontro entre a tia
Polly e os CareA, correu mel"or do que pensara. Ds recm3c"egados
estavam t)o encantados com a casa antiga e tudo o que nela e.istia, que
era imposs7vel a propriet&ria continuar numa atitude r7gida diante deles.
%lm disso, logo se tornou evidente que o encanto e magnetismo pessoais
de Jamie que$raram a pr<pria armadura de descon4an(a da tia Polly.
Pollyanna respirou fundo assim que se aperce$eu de que a tia Polly
come(ara a desempen"ar o papel de simp&tica an4tri) destes "<spedes.
%pesar do seu al7vio pela altera()o de comportamento da atitude da tia,
Pollyanna sa$ia que ainda "avia o$st&culos a superar, mormente o tra$al"o
a ter. % irm) de 'ancy apareceu, mas n)o era a mesma coisa que a 'ancy,
como depressa se viu. %lm de ine.periente, era lenta. Pollyanna estava
receosa que as coisas n)o corressem pelo mel"or. % sua incerte!a era tal,
que, para si, uma cadeira com p< era um crime e um $olo ca7do ao c")o
uma tragdia.
8radualmente, porm, depois de muito instada por 9rs. CareA e por Jamie,
Pollyanna passou a encarar os afa!eres mais calmamente, aprendendo que
os seus temores aos ol"os dos amigos n)o eram uma cadeira com p< ou um
$olo ca7do, mas sim a e.press)o de preocupa()o e ansiedade do seu rosto,
o que muito preocupava os visitantes.
0IT
3 Como se n)o fosse su4ciente dei.ar3nos virC a4rmou Jamie. 3 %credite, n)o
queremos que se mate a tra$al"ar s< para nos dar de comer.
3 %lm disso, n)o comemos muito 3 interveio 9rs. CareA a rir 3 sen)o
arran-amos uma Ldigest)oL como di! uma das min"as raparigas quando a
comida n)o l"e cai $em.
%4nal, os novos mem$ros da fam7lia adaptaram3se maravil"osamente ao
quotidiano da casa. %inda n)o tin"am passado MP "oras e 9rs. CareA ouvia
9rs. C"ilton manifestar interesse so$re o seu novo lar para raparigas
tra$al"adorasF e Sadie >ean e Jamie discutiam so$re a possi$ilidade de
a-udarem a descascar ervil"as ou a apan"ar Qores.
Ds CareA -& estavam no solar dos Harrington "& quase uma semana,
quando uma noite Jo"n Pendleton e Jimmy vieram de visita. Pollyanna -& os
esperava, porque, com efeito, antes dos CareA c"egarem, ela tin"a3l"es
pedido muito que viessem. =oi, pois, orgul"osa que fe! as apresenta(+es.
3 S)o t)o meus amigos que quero que se con"e(am $em e que se-am
tam$m amigos entre si 3 auspiciou ela.
Pollyanna n)o 4cou nada surpreendida por Jimmy e 9r. Pendleton 4carem
impressionados com o encanto e a $ele!a de 9rs. CareA. 9as a e.press)o
que surgiu no rosto de 9rs. CareA, ao ver Jimmy, surpreendeu3a. >ir3se3ia
ter sido uma e.press)o de recon"ecimento.
3 ')o nos encontr&mos -& antes, 9r. PendletonB
3 e.clamou 9rs. CareA.
0I:
Jimmy ol"ou3a espantado e respondeu?
3 Penso que n)o. Du mel"or, ten"o a certe!a que n)o. >e contr&rio, t63la3ia
recon"ecido 3 disse, com uma vnia.
% sua e.press)o foi t)o enf&tica que todos riram. E Jo"n Pendleton gal"ofou?
3 9uito $em, muito $em, meu 4l"oC Eu n)o o conseguiria fa!er t)o $emC
9rs. CareA corou ligeiramente, sem dei.ar de rir com os outros.
3 Dl"e, a srioC 3 insistiu ela. 3 =ora de $rincadeiras. E.iste algo de
e.tremamente familiar no seu rostoC Juraria que -& o vi algures, se n)o o
encontrei mesmoC
3 Guem sa$eC 3 interp,s3se Pollyanna. 3 #alve! em oston. Jimmy estuda l&
engen"aria. Eai construir pontes e $arragens quando crescerC 3 concluiu ela,
com alegria, ol"ando o rapa! com um metro e oitenta, ainda de p diante
de 9rs. CareA.
#odos voltaram a rir, com e.cep()o de Jamie. E s< Sadie >ean reparou que
Jamie em ve! de rir, fec"ou os ol"os, como se alguma coisa o magoasse. E
s< ela sa$ia porqu6, da7 que procurasse logo mudar de assunto. ')o
surpreendeu, pois, que come(asse a falar de livros, Qores, animais e
p&ssaros, coisas que Jamie con"ecia e compreendia. >e facto, ningum se
dera conta dessa mano$ra de Sadie, nem mesmo Jamie.
Guando os Pendleton se despediram, 9rs. CareA voltou novamente 5
sensa()o curiosa de que -& tin"a visto o -ovem Pendleton.
0IJ
3 #en"o a certe!a que -& o vi 3 declarou, ela pensativa. 3 Pode ter sido em
oston, mas. 3 n)o concluiu a frase e acrescentou? 3 um $onito rapa!C
8osto deleC
3 Coincide com o meu gosto, tam$m gosto muito deleC 3 disse Pollyanna. 3
%li&s sempre gostei do Jimmy.
3 J& o con"ece "& muito, n)oB 3 perguntou Jamie um pouco triste.
3 Sim, con"eci3o "& anos, quando era menina. C"amava3se ent)o Jimmy
ean.
3 Jimmy eanC Porqu6B Ele n)o 4l"o de 9r. PendletonB 3 perguntou 9rs.
CareA surpreendida.
3 ')o. S< por adop()o.
3 %dop()oB 3 inquiriu Jamie. 3 Ent)o ele n)o 4l"o aut6ntico, tal como euB 3
na vo! do rapa! notava3se uma curiosa alegria.
3 ')o. 9r. Pendleton n)o tem 4l"os. 'unca foi casado.
Pollyanna calou3se de s*$ito, notando3se que algo mais teria para di!er, o
que n)o passou desperce$ido a 9rs. CareA e Jamie, que, descon"ecendo as
causas, se perguntaram a eles pr<prios? LSer& poss7vel que aquele "omem,
Jo"n Pendleton, se ten"a apai.onado por PollyannaBL
'aturalmente que foi d*vida que l"es 4cou no 7ntimo e portanto n)o p,de
ser con4rmada, em$ora n)o 4casse esquecida.
0:. % decis)o de Jimmy
%ntes dos CareA c"egarem, Pollyanna dissera a Jimmy que estava a contar
com ele para a a-udar a entret63los. Jimmy n)o se tin"a manifestado
e.cessivamente dese-oso disso, mas ainda os visitantes n)o estavam no
solar "& quin!e dias, -& ele se mostrava n)o s< interessado mas ansioso por
poder ser *til, a -ulgar pela frequ6ncia e dura()o das suas visitas e pela
insist6ncia em p,r 5 disposi()o dos "<spedes os cavalos e os autom<veis
dos Pendleton.
Entre ele e 9rs. CareA esta$eleceu3se uma ami!ade encantadora $aseada
no que parecia ser uma forte atrac()o m*tua. Passeavam e conversavam
-untos e fa!iam at planos para o lar das raparigas tra$al"adoras, a
inaugurar no 2nverno seguinte, quando Jimmy estivesse em oston.
Jimmy n)o estava s< nas suas propostas de divers)o. Cada ve! mais
frequentemente, Jo"n Pendleton aparecia com ele. Planeavam passeios a
cavalo e de autom<vel $em como piqueniques, passando tardes
encantadoras lendo livros e fa!endo tricot na varanda dos Harrington.
0I1
Pollyanna estava encantada. ')o s< os "<spedes eram entretidos,
desviando3os de possi$ilidade de sentirem saudades de casa, como por sua
ve! se tornaram amigos de outros $ons amigos, os Pendleton. %ssim, tal3
qualmente uma galin"a com os seus pintos, ela encora-ava as reuni+es na
varanda e fa!ia tudo o que podia para manter o grupo unido e contente.
E o Eer)o foi decorrendo alegre e descontraidamente.
Porm, Pollyanna adivin"ava em Jamie alguma amargura su$-acente, que
antes n)o vira. em perce$ia que, de ve! em quando, ele parecia quase
querer evitar os outros e suspirava, como se 4casse aliviado, quando se
encontrava a s<s com ela. E a ra!)o desse comportamento mais se l"e
arreigou no esp7rito quando uma ve! ao o$servarem os outros a -ogar tnis,
ele l"e disse?
3 Sa$e, n)o "& ningum que me compreenda t)o $em como a Pollyanna.
3 Gue o compreendaB
3 Sim, porque a Pollyanna em tempos tam$m n)o p,de andar.
3 %", sim, verdadeC 3 disse Pollyanna, "esitante, perce$endo que a sua
amargura devia ter transparecido uma ve! que ele mudou rapidamente de
assunto?
3 Ent)o, Pollyanna, porque n)o me convida a -ogar o-ogoB 'o seu lugar, era
isso que eu diria. ')o, por favor, esque(aC =ui um $ruto ao falar3l"e nisso.
Esque(aC
0P;
Pollyanna sorriu e rematou? 3 ')o, n)oC 3 mas nunca mais se esqueceu, e
4cou at mais ansiosa por estar com Jamie e por o a-udar em tudo que
pudesse.
3 Jamais poderei dei.ar que ele perce$a que eu n)o 4co contente quando
est& comigoC
Pollyanna, porm, n)o era a *nica no grupo que sentia tal constrangimento.
Jimmy Pendleton tam$m o sentia em$ora procurasse escond63lo.
Jimmy, naquela altura, n)o se sentia feli!. Com uma -uventude
despreocupada e perspectivas que dei.avam antever o mel"or, ele tornou3
se ansioso e tam$m receoso que o rival l"e levasse a rapariga que amava.
Jimmy -& n)o duvidava que estava apai.onado por Pollyanna. E esse
sentimento era t)o evidente, que 4cava estupefacto ao ver3se t)o afectado
e impotente face ao que l"e estava a acontecer. Sa$ia que as suas
simp&ticas pontes nada valiam quando comparadas com um sorriso de
Pollyanna. #in"a consci6ncia, isso sim, de que a ponte mais maravil"osa do
mundo seria aquela que o a-udasse a atravessar o receio e a d*vida que
sentia e.istir entre si e Pollyanna. >*vida por causa de Pollyanna, receio por
causa de Jamie.
2nterrogava3se so$re se Pollyanna gostaria de Jamie. E admitia que sim. %
quest)o que se l"e pun"a era se deveria 4car de parte, como um fraco, e
dei.ar que Jamie a 4!esse gostar ainda mais dele. 2sso sim, revoltava3o.
Jimmy decidiu que n)o "averia de ser assim. 2ria para uma luta -usta entre
am$os.
'o entanto, Jimmy sentiu3se corar at 5 rai! dos ca$elos. Como uma luta
L-ustaLB Seria poss7vel "aver
0P0
uma luta L-ustaL entre ele e JamieB So$reveio3l"e de s*$ito o mesmo que
sentira "& anos, ainda rapa!, quando desa4ou outro para $rigar por uma
ma() que am$os dese-avam e depois desco$riu, ao primeiro soco, que o
outro era alei-ado de um $ra(o. Perdeu propositadamente. 9as, agora, di!ia
para consigo, era diferente. Pollyanna n)o era propriamente uma ma(). Era
a felicidade da sua vidaF e certamente tam$m a dela.
E mais uma ve!, Jimmy voltou a corar, ao mesmo tempo que fran!ia a testa,
!angado. Se ao menos conseguisse esquecer a e.press)o lamentosa do
Jamie, Lamarrado a duas muletasLC 9as de que serviriaB 'em por isso seria
uma luta -usta, $em o sa$ia. Portanto, decidia? iria o$servar e esperar. >aria
a Jamie a sua oportunidade.
Sim sen"or, que atitude $onita e "er<icaC Jimmy estava t)o e.altado que se
sentiu quase feli!, adormecendo em pa! nessa noite. Porm, o mart7rio na
pr&tica uma coisa e na teoria outra. %ssim o veri4caram os m&rtires desde
tempos imemoriais. =oi f&cil decidir, so!in"o e no escuro, que o Jamie teria a
sua oportunidade. 9as -& n)o era t)o f&cil fa!63lo na pr&tica, quando isso
implicava dei.ar Pollyanna e Jamie -untos.
Jimmy tam$m estava preocupado com a atitude de Pollyanna, em rela()o
ao -ovem alei-ado. Para Jimmy parecia que ela de facto gostava de Jamie,
pelo !elo que mostrava em rela()o ao conforto dele e pela Vnsia que
parecia ter em estar com ele. Km dia como se fosse para desfa!er qualquer
d*vida que ainda e.istisse, Sadie >ean teve algo a di!er so$re o assunto.
0PM
Estavam todos no corte de tnis. Sadie estava sentada so!in"a quando
Jimmy apareceu.
3 Joga a seguir com PollyannaB 3 perguntou3l"e Jimmy.
Ela respondeu que n)o.
3 Pollyanna n)o -oga mais esta man").
3 ')o -oga maisB 3 perguntou Jimmy surpreendido, pois contava -ogar com
ela mais tarde. 3 Porque n)oB
Sadie >ean n)o respondeu logo, desa$afando com alguma di4culdade?
3 Pollyanna disse3me ontem que estavam a -ogar tnis de mais e que isso
n)o era simp&tico para 9r. CareA pois ele n)o podia -ogar.
3 Eu sei, mas. 3 Jimmy n)o c"egou a concluir, fran!indo ainda mais a testa,
pois Sadie >ean interrompeu3o.
3 9as ele n)o quer que ela p&re de -ogar. %li&s n)o quer que nen"um de n<s
se comporte de modo diferente por sua causa. isso que o magoa. 9as ela
n)o compreendeC
Duve algo nas palavras e nos modos dela que causou viva impress)o em
Jimmy. Kma pergunta aQorou3l"e os l&$ios. Era vis7vel que se refreava,
decerto preocupado, mas perguntou?
3 Porqu6, 9iss >eanB %c"a que e.iste algum interesse especial entre elesB
Ela ol"ou3o de modo trocista.
3 Dnde tem os ol"osB Ela adora3oC 9el"or, eles adoram3seC 3 corrigiu
apressadamente.
0PI
Jimmy, fora de si, virou3se e afastou3se. ')o queria 4car ali mais tempo, a
falar com Sadie >ean. Por isso se afastou t)o depressa que nem reparou
que Sadie >ean tam$m se virara e ol"ava 4.amente para a relva. Era $em
evidente que tam$m ela n)o queria continuar a conversa.
Jimmy Pendleton tentou autoconvencer3se de que aquilo n)o era verdade.
'o entanto, verdade ou n)o, n)o conseguia esquecer. Procurou ser mais
optimista, mas ressentia3se sempre que via Pollyanna e Jamie -untos. %t
que aca$ou por ac"ar que, a4nal, era verdade e que se adoravam
realmente um ao outro. E o resultado foi sentir o cora()o pesado como
c"um$o. >e modo que, 4el 5 promessa que 4!era a si pr<prio, afastou3se
resolutamente. LDs dados estavam lan(adosL, disse para si, LPollyanna n)o
seria deleL.
Seguiram3se dias de desassossego para Jimmy. ')o ousava afastar3se
completamente do solar dos Harrington, receoso que suspeitassem do seu
segredo. %gora, estar com Pollyanna, era uma tortura. %t com Sadie >ean,
pois n)o esquecia que fora ela quem l"e a$rira os ol"os. 'em,
compreensivelmente, o Jamie podia ser o seu porto de a$rigo, restando3l"e
apenas 9rs. CareA. Esta, ali&s, acol"eu3o muito $em, e naqueles dias,
realmente, era apenas -unto dela que Jimmy se sentia confortado.
Correspondeu e.actamente ao estado de esp7rito dele, e era surpreendente
como sa$ia tanta coisa so$re as pontes que ele ia construir. %lm disso, era
sensata e simp&tica, sa$endo sempre di!er a palavra certa
0PP
no momento certo. Km dia esteve quase a falar3l"e so$re o LenvelopeL, mas
Jo"n Pendleton interrompeu3os acidentalmente de modo que aca$ou por
n)o l"e contar a "ist<ria.
D LenvelopeL era uma coisa que remontava 5 infVncia de Jimmy e que ele
nunca tin"a contado a ningum, salvo a Jo"n Pendleton, e isso apenas por
altura da sua adop()o. Era um so$rescrito $ranco, grande, gasto pelo tempo
e fec"ado misteriosamente com um selo de lacre vermel"o. =ora3l"e dado
pelo pai e inseria as seguintes instru(+es escritas pela sua pr<pria m)o?
L%o meu 4l"o Jimmy. ')o deve ser a$erto antes de ele fa!er trinta anos,
e.cepto em caso de morte, devendo ent)o ser a$erto de imediato. L
Us ve!es Jimmy especulava so$re o conte*do desse so$rescrito. 9as quase
sempre esquecia a sua e.ist6ncia. 'os tempos em que esteve no orfanato,
o seu maior temor era que o desco$rissem ou l"o tirassem. #anto que o
usava sempre escondido no forro do casaco. 9ais tarde, por sugest)o de
Jo"n Pendleton, foi guardado no cofre da mans)o.
L')o sa$emos que valor temL, di!ia Jo"n Pendleton, Le o teu pai queria que
o conservasses, por isso n)o podes correr o risco de o perder. L
=oi este LenvelopeL que Jimmy esteve quase a referir a 9rs. CareA. E talve!
ten"a sido mel"or assim, pensou Jimmy para consigo. LGuem sa$e se ela
pensaria que meu pai tivesse tido alguma coisa na sua vida que n)o fosse
correctaB E n)o quero que assim pense de meu pai. L
0J. D -ogo e Pollyanna
%ntes de meados de Setem$ro, os CareA e Sadie >ean despediram3se e
regressaram a oston. %pesar de sa$er que iria sentir a falta deles,
Pollyanna suspirou de al7vio quando o com$oio que os transportava se
afastou da esta()o de eldingsville. Era um sentimento de al7vio que
Pollyanna n)o confessaria a ningum, e at a si pr<pria pedia desculpas por
isso.
L')o que eu n)o goste muito deles, de todos elesL, pensou ela, ao ver o
com$oio a desaparecer na curva, Ls< que estou cansada de ter pena do
po$re Jamie, e, assim, 4carei contente por voltar aos dias tranquilos com o
JimmyL.
Pollyanna, porm, n)o regressou aos vel"os dias tranquilos com o Jimmy.
certo que os dias que se seguiram foram calmos, mas sem a presen(a de
Jimmy. D -ovem s< raramente se apro.imava da casa e quando a visitava
n)o era o mesmo de antes. 9elanc<lico, inquieto e silencioso ou ent)o
e.cessivamente alegre e falador, em geral manifestava um nervosismo
quase incomodativo. #am$m ele, pouco tempo depois, partiu para oston.
0P:
Pollyanna 4cou surpreendida ao ver como sentia a falta do amigo. %t o
facto de sa$er que ele estava na cidade e que e.istia a possi$ilidade de a
vir visitar era mel"or do que o va!io da sua aus6ncia total. 9esmo apesar
da sua insta$ilidade de esp7rito. %t que um dia disse a si pr<pria? LEnt)o,
Pollyanna @"itier at pareces apai.onada por Jimmy eanC Ser& que n)o
consegues pensar sen)o neleBL
>epois disto, esfor(ou3se por cultivar a alegria e por afastar Jimmy
Pendleton dos seus pensamentos. E a tia Polly, em$ora involuntariamente,
tam$m a a-udou.
Com a partida dos CareA, cessou tam$m a principal fonte de rendimentos
e a tia Polly come(ou de novo a preocupar3se e lamentar3se so$re o seu
estado 4nanceiro, repetindo?
3 Healmente, n)o sei, Pollyanna, o que vai ser de n<s. certo que ainda
temos uma pequena reserva gra(as aos "<spedes de Eer)o, e mais a
pequena quantia da propriedade, mas n)o sei quanto tempo isto vai durar.
Se ao menos pudssemos fa!er alguma coisa capa! de render algum
din"eiroC
=oi depois de um destes lamentos que Pollyanna leu numa revista so$re um
concurso de novelas, com prmios avultados e numerosos, e condi(+es
muito atraentes. >ava a ideia de muito f&cil e incluia, at, um apelo, que
parecia dirigido especialmente a Pollyanna?
2sto para si que nos est& a ler. ')o importa que nunca ten"a escrito uma
novela. 2sso n)o quer di!er que n)o possa ou n)o sai$a escrev63la. asta
e.perimentar.
0PJ
')o gostava de gan"ar tr6s mil d<laresB >ois milB 9ilB Guin"entos ou
mesmo cemB Porque n)oB E&, e.perimente
/ogo Pollyanna pensou? L%inda $em que vi istoC >i! mesmo que "ei3 de
conseguirC Eou contar 5 tia, at para que n)o se preocupe mais... L
9as -& quase ao c"egar 5 porta, reQectiu mel"or, parou e cismou? Lom,
pensando mel"or, prefer7vel n)o l"e di!er. Ser& mel"or fa!er3l"e a
surpresa. %i, se eu conseguisse o primeiro prmioC L e foi deitar3se, a
con-ecturar no que faria com os tr6s mil d<lares.
'o dia seguinte, Pollyanna come(ou a escrever a sua novela. Com efeito,
com ares muito importantes, pegou numa quantidade de fol"as de papel,
a4ou meia d*!ia de l&pis e sentou3se na grande secret&ria antiga dos
Harrington, e.istente na sala de estar. >epois de morder nervosamente em
dois l&pis, pondo um deles de parte, estragado, desesperada interrogava3se?
LComo que eles arran-ar)o os t7tulosB D mel"or seria talve! pensar
primeiro na "ist<riaC L Porm, n)o conseguia arrumar ideias e, ao 4m de
meia "ora, uma fol"a inteira estava c"eia de rasuras, com apenas algumas
palavras aqui e ali. %t que a tia Polly entrou na sala, mirou a so$rin"a e
perguntou?
3 Ent)o, Pollyanna, que est&s a fa!erB Pollyanna riu e corou em$ara(ada.
3 'ada de especial, tia 3 admitiu ela, com um sorriso divertido. 3 9as, quero
di!er3l"e, um segredo, que todavia, ainda n)o l"e vou contar.
0PN
3 Como queirasC >evo di!er3te que se est&s a tentar p,r em ordem os
papis que 9r. Hart dei.ou, escusadoC J& o tentei por duas ve!esC
3 ')o, n)o isso, muito mel"or 3 garantiu Pollyanna triunfante, retomando
o tra$al"o.
%os seus ol"os surgira a vis)o deslum$rante do que faria se rece$esse os
tr6s mil d<lares. Escreveu e rasurou durante mais de meia "ora. >epois,
mordeu os l&pis de desespero e, um pouco desanimada, reuniu as fol"as e
dei.ou a sala. L#alve! consiga tra$al"ar mel"or l& em cima. E eu a pensar
que seria mel"or 5 secret&riaC >e verdade, esta man"), ac"o que n)o me
est& a a-udar muito. Eou e.perimentar na cadeira, -unto 5 -anela do meu
quarto L
Porm, o cadeir)o e a -anela do aposento n)o l"e deram mais inspira()o, a
-ulgar pela quantidade de fol"as escritas e reescritas que tin"a nas m)os.
%o 4m de mais meia "ora, Pollyanna viu de repente que eram "oras de
-antar. L%i, ainda $emL, disse a suspirar, Lpre4ro ir -antar a continuar com
isto. ')o que n)o queira continuar, mas, realmente, n)o fa!ia ideia do
tra$al"o que dava L
Em todo o m6s seguinte, Pollyanna tra$al"ou a4ncadamente, mas
compreendendo que n)o era nada f&cil escrever uma novela. 'o entanto,
n)o era pessoa de desistir, e sempre "avia o incentivo do prmio de tr6s mil
d<lares ou at um dos outros, se n)o conseguisse gan"ar o primeiroC
9esmo cem d<lares -& era alguma coisaC E os dias sucederam3se, com ela a
escrever, a riscar e a reescrever, at que 4nalmente a novela 4cou
0P1
pronta. >epois, foi s< levar o manuscrito a 9illy SnoA para ser
dactilografado.
L/63se $em, fa! sentidoC L, pensava Pollyanna para consigo pr<pria
enquanto se dirigia a casa dos SnoA. LE uma "ist<ria $astante $onita,
so$re uma menina ador&vel. 9as receio que "a-a qualquer coisa que n)o
este-a muito $em. Se cal"ar n)o devo contar muito com o primeiro prmio.
#am$m n)o 4carei desapontada se gan"ar um dos mais pequenos. L
Pollyanna n)o dei.ava de pensar em Jimmy sempre que ia a casa dos SnoA,
pois fora na estrada e -unto dessa casa que ela o encontrara pela primeira
ve!, ap<s ter fugido do orfanato. #am$m agora voltou a pensar nele. %t
que, orgul"osamente, su$iu apressada os degraus da escada dos SnoA e
tocou a campain"a.
Como "a$itualmente, os SnoA mais n)o tin"am para oferecer a Pollyanna
sen)o o calor das $oas3vindas. E, como de costume, em $reve estavam a
conversar so$re o -ogo. Em mais nen"uma casa de eldingsville o -ogo se
fa!ia com tanta satisfa()o.
3 Ent)o, como t6m passadoB 3 perguntou Pollyanna depois de ter tratado da
quest)o da dactilogra4a.
3 DptimamenteC 3 respondeu 9illy SnoA, satisfeita. 3 Com este o terceiro
tra$al"o que rece$o esta semana. D", 9iss Pollyanna, nem calcula como
estou contente por me ter encora-ado a fa!er o curso de dactilogra4aC %o
menos, posso tra$al"ar em casaC >e algum modo, a si que devo a min"a
decis)oC
3 Dra ve-a que a-udaC 3 disse Pollyanna modestamente.
0T;
3 9as verdade. 'em nunca teria feito o curso se o -ogo n)o tivesse posto a
min"a m)e muito mel"or, permitindo3me dispor de algum tempo. 9as n)o
esque(o, a ideia foi sua. E por isso l"e estou grataC
9ais uma ve! Pollyanna o$-ectou. >esta ve! foi interrompida por 9rs. SnoA,
que falou da sua cadeira de rodas de -unto da -anela. 9rs. SnoA falava com
tal seriedade que Pollyanna n)o p,de dei.ar de ouvir o que ela di!ia.
3 Di(a menina, ac"o que n)o se d& $em conta daquilo que reali!ou, mas
gostava que compreendesseC Ho-e ve-o nos seus ol"os uma e.press)o de
que n)o gosto. Est& atormentada e preocupada com alguma coisa. Eu sei.
Posso v63lo e n)o me admira. % morte do seu tio, as condi(+es da sua tia,
tudo isso, n)o poucoC 9as "& uma coisa que l"e quero di!er, pois n)o
suporto ver essa som$ra nos seus ol"os sem a tentar afastar, lem$rando3l"e
aquilo que fe! por mim e por toda a cidade, por todas as pessoas e em todo
o lado.
3 9rs. SnoA ent)oC 3 protestou Pollyanna, em$ara(ada.
3 ')o sen)o a verdadeC ')o ac"a que eu era uma criatura ra$ugenta,
sempre a lamuriar, que nunca gostava do que tin"a e at desco$ria o que
n)o tin"aB E n)o me a$riu os ol"os tra!endo3me tr6s coisas, de modo a que
eu 4nalmente tivesse aquilo que queriaB
3 9rs. SnoA, eu era assim t)o impertinenteBmurmurou Pollyanna.
3 ')o, n)o era 3 o$-ectou 9rs. SnoA. 3 Era isso que a tornava diferente. Eoc6
n)o me fa!ia prdicas.
0T0
Se o tivesse feito, tam$m n)o me teria levado a -ogar o-ogo. 'em a mim,
nem a ningumC 9as conseguiu levar3me a -og&3lo, e ve-a o que me
aconteceu e 5 9illyC %qui estou muito mel"or, sentada numa cadeira de
rodas, podendo deslocar3me. =oi muito $om, acredite, porque me
proporciona muito maior li$erdade, e tam$m aos outros, como o caso de
9illy. =oram os pr<prios mdicos que disseram que devo tudo ao LJogo do
ContentamentoL. >epois, "& as outras pessoas, um $om n*mero nesta
cidade, como estou sempre a ouvir. %gora, pensei que poderia a-ud&3la
sempre que quisesse, pois n)o -ulgue que n)o compreendo como, por
ve!es, l"e deve ser dif7cil -ogar o seu pr<prio -ogo.
Pollyanna levantou3se. Sorria mas tin"a os ol"os mare-ados de l&grimas
enquanto estendia a m)o para se despedir.
3 D$rigada, 9rs. SnoA 3 disse pouco 4rme. Sim, 5s ve!es dif7cil e talve! eu
precise de alguma a-uda, quem sa$eC 3 e os ol"os $ril"aram3l"e com a
antiga alegria. 3 Prometo, se alguma ve! eu pr<pria n)o conseguir -ogar,
-amais esquecerei e 4carei feli! por "aver quem o -ogueC
0N. Jo"n Pendleton
Kma semana antes do 'atal, Pollyanna enviou a sua "ist<ria,
impecavelmente dactilografada, para o concurso. Ds vencedores dos
prmios n)o seriam anunciados antes de %$ril, segundo di!ia a revista, de
modo que Pollyanna preparou3se para a longa espera com a sua
caracter7stica paci6ncia.
L')o sei porqu6, mas n)o desespero por ainda demorarL, di!ia para si
pr<pria. L%ssim, ten"o todo o 2nverno para pensar que posso gan"ar o
primeiro pr mio. Se pensar que o vou gan"ar, e o gan"ar mesmo, nunca
me terei sentido infeli!. Por outro lado, se o n)o gan"ar, n)o terei passado
todas estas semanas infeli! e poderei at 4car contente com um prmio
menor. L
'os planos de Pollyanna n)o ca$ia a possi$ilidade de n)o gan"ar qualquer
prmio. % "ist<ria, t)o $em dactilografada por 9illie SnoA at parecia -&
estar impressa.
Esse ano, o 'atal n)o foi uma poca feli! no solar dos Harrington apesar dos
esfor(os de Pollyanna. % tia Polly recusou3se em a$soluto a autori!ar
qualquer tipo de festa, mostrando3se t)o determinada que
0TI
Pollyanna nem conseguiu oferecer3l"e um pequeno presente.
'a vspera de 'atal, Jo"n Pendleton veio visit&3las. 9rs. C"ilton n)o
apareceu, mas Pollyanna, cansada de um dia inteiro com a tia, rece$eu3o
alegremente. Porm, isto n)o trou.e maior satisfa()o a Pollyanna pois Jo"n
Pendleton trou.e consigo uma carta de Jimmy, e a carta pormenori!ava os
planos que ele e 9rs. CareA fa!iam para preparar os feste-os de 'atal num
lar para raparigas tra$al"adoras. >e facto, Pollyanna n)o estava com
disposi()o para ouvir falar das festas dos outros e muito menos da de
Jimmy. Jo"n Pendleton, porm, insistiu no assunto, mesmo depois de l"e ter
lido entusiasticamente a carta.
3 Gue grandes proe!as 3 e.clamou ele enquanto do$rava a carta.
3 Sim, <ptimoC 3 murmurou Pollyanna tentando falar com algum entusiasmo.
3 E esta noite. 8ostava de l& estar.
3 Sim, sim 3 murmurou Pollyanna, tentando parecer entusiasmada.
3 9rs. CareA sa$ia o que fa!ia quando pediu a Jimmy para a a-udar. 9as
gostava de sa$er se l"e agrada fa!er de Pai3'atal para tantos -ovensC.
3 Claro que vai gostar imensoC 3 disse Pollyanna.
3 #alve!. 'o entanto, e concordar&s comigo, n)o tem nada com o aprender a
construir pontes.
3 %" simC
3 9as acredito que essas -ovens nunca ten"am uma noite t)o agrad&vel
como a que v)o passar "o-e.
0TP
3 Sim, claroC 3 respondeu Pollyanna, tentando evitar que a vo! l"e tremesse
e esfor(ando3se intensamente por n)o comparar a sua infeli! noite de 'atal,
em eldingsville, com a das raparigas, em oston, com Jimmy.
=e!3se um $reve sil6ncio, com Jo"n Pendleton a 4tar a lareira com ar
son"ador.
3 9rs. CareA uma mul"er maravil"osaC 3 disse ele por 4m.
3 verdadeC 3 desta ve!, o entusiasmo na vo! de Pollyanna era sincero.
3 D Jimmy -& me descreveu algumas das coisas que ela tem feito por essas
raparigas 3 disse Jo"n Pendleton, continuando a ol"ar para o fogo. 3 'a carta
anterior, para alm das coisas, falou3me mais so$re ela, confessando3se
admirado com a sua real maneira de ser e estar na vida.
3 verdade, 9rs. CareA muito queridaC declarou Pollyanna com calor. 3
mesmo muito querida so$ todos os aspectos. Eu gosto muito dela.
Jo"n Pendleton agitou3se. Eirou3se para Pollyanna mostrando uma e.press)o
estran"a nos ol"os. E insistiu ainda?
3 Eu sei que gostas dela. E tam$m sei que e.istem outras pessoas que
gostam dela.
D cora()o de Pollyanna parou de $ater. Kma ideia s*$ita ocorreu3l"e. Seria
que Jo"n Pendleton queria di!er daquela maneira que Jimmy gostava de
9rs. CareAB
3 Gue quer di!erB
0TT
Com um gesto nervoso que l"e era peculiar, Jo"n Pendleton p,s3se de p.
3 Heferia3me 5s raparigas, evidentemente 3 respondeu ele com o seu sorriso
curioso. 3 ')o ac"as que aquelas cinquenta raparigas devem ador&3laB
3 Sim, claro 3, respondeu Pollyanna que murmurou mais alguma coisa
apropriada em resposta 5 o$serva()o de Jo"n Pendleton.
Ds seus pensamentos estavam em tumulto e durante o resto da noite
dei.ou o sen"or falar durante quase todo o tempo. E Jo"n Pendleton pareceu
n)o se ralar muito com isso. 2nquieto, deu uma ou duas voltas 5 sala,
voltando depois a sentar3se no seu antigo lugar, retomando a conversa
so$re o mesmo assunto.
3 Curiosa a quest)o do Jamie, n)o B Ser& que ele mesmo so$rin"o de 9rs.
CareAB
Como Polly&nna n)o respondeu o sen"or continuou ap<s um $reve sil6ncio.
3 um <ptimo rapa!. 8osto dele. #em algo de $om e genu7no. Ela est& muito
ligada a ele. 8ostava de sa$er se ser& de facto so$rin"o dela.
=e!3se nova pausa. >epois, com a vo! ligeiramente alterada, Jo"n Pendleton
disse?
3 Guando penso nisso, n)o dei.a de me parecer estran"o que ela n)o ten"a
voltado a casar. Continua a ser uma $ela mul"er, n)o ac"asB
3 Sim, verdade.
'a vo! de Pollyanna registou3se uma ligeira que$ra. #in"a aca$ado de ver o
seu pr<prio rosto no espel"o e nunca se ac"ara a si pr<pria Luma $ela
mul"erL.
0T:
Jo"n Pendleton continuava com os ol"os postos na lareira. D facto de ter ou
n)o respostas ao que era de responder, parecia ser3l"e indiferente.
%parentemente, parecia apenas querer conversar. %t que, 4nalmente, se
levantou, sem grande vontade, e despediu3se.
H& algum tempo que Pollyanna dese-ava que ele se fosse em$ora, para
estar s<, mas depois de ele ter partido -& ac"ava que teria sido mel"or ele
ter 4cado mais tempo. Perce$era a4nal que n)o queria 4car so!in"a com os
seus pensamentos.
Para Pollyanna, era agora clar7ssimo que Jimmy gostava de 9rs. CareA. 2sso
e.plicava o facto de ele ter estado t)o triste e inquieto ap<s a partida dela.
E seria tam$m a ra!)o pela qual ele a visitara t)o poucas ve!es a partir
da7. Pollyanna associou igualmente uma srie de outras circunstVncias
ocorridas no Eer)o, de que $em se lem$rava e que refor(avam
inegavelmente essa sua convic()o.
#endo agora a certe!a de que Jimmy e 9rs. CareA gostavam um do outro,
Pollyanna tornou3se especialmente sens7vel em rela()o a tudo quanto
pudesse fortalecer essa cren(a. Em $reve desco$riu o que esperava.
Primeiro, nas cartas de 9rs. CareA.
L#en"o estado muito com o seu -ovem amigo Pendleton e cada ve! gosto
mais dele. Porm, gostava, s< por curiosidade, de con"ecer a fonte deste
sentimento estran"o de -& o ter visto algures.
0TJ
>epois dessa carta, ela passou a referi3lo frequentemente e Pollyanna
ac"ava que a presen(a de Jimmy se tornara para 9rs. CareA uma coisa
perfeitamente natural. 'outras fontes, Pollyanna veio ainda a encontrar
com$ust7vel para o fogo das suas suspeitas. Jo"n Pendleton, aparecia cada
ve! mais frequentemente com as suas "ist<rias so$re o Jimmy e aquilo que
ele estava a fa!er, sem omitir as refer6ncias a 9rs. CareA. % po$re
Pollyanna c"egava por ve!es a pensar se Jo"n Pendleton n)o sa$ia falar de
mais nada que n)o fosse de 9rs. CareA e do Jimmy.
Havia tam$m as cartas de Sadie >ean que l"e falavam de Jimmy e do que
ele fa!ia com 9rs. CareA. %t Jamie, que de ve! em quando escrevia,
contri$uiu para fortalecer tal ideia.
S)o de! "oras. Estou aqui sentado, so!in"o, 5 espera de 9rs. CareA. Ela e
Pendleton foram a uma das reuni+es no lar.
Claro, do Jimmy propriamente dito, Pollyanna n)o tin"a quase not7cias, de
modo que pensava tristemente que devia 4car contente com isso, pois Lse
ele n)o sa$e falar de mais nada sen)o de 9rs. CareA e das suas raparigas,
4co contente por n)o me escrever muitas ve!esC L, desa$afou.
01. Jimmy e Jamie
Pollyanna n)o foi a *nica a ac"ar dif7cil aquele 2nverno. Em oston, Jimmy
Pendleton, apesar dos muitos esfor(os para ocupar o tempo e os
pensamentos, desco$ria que nada conseguia apagar a imagem de um certo
par de ol"os a!uis e sorridentes e a mem<ria de uma certa vo! ador&vel.
Jimmy di!ia a si pr<prio que se n)o fosse 9rs. CareA e o facto de ele l"e
poder ser *til, a vida n)o valeria a pena. 9esmo em casa de 9rs. CareA
nem tudo era um mar de rosas, pois estava l& sempre Jamie e este
recordava3l"e Pollyanna e os pensamentos tristes a ela associados.
Estando convencido de que Jamie e Pollyanna gostavam um do outro e
estando igualmente convencido de que ele pr<prio tin"a o dever de "onra
de se p,r de lado e dei.ar o camin"o livre ao -ovem de4ciente, nunca l"e
ocorreu investigar mais a quest)o. Por isso, desgostava3o ouvir falar dela,
mormente quando Jamie ou 9rs. CareA, a prop<sito de not7cias rece$idas, a
lem$ravam. Precisava de fa!er algum esfor(o para os escutar, apesar da dor
que l"e assolava o cora()o. Para
0T1
Jimmy, uma Pollyanna que n)o fosse sua n)o era mais
do que uma fonte de sofrimento e triste!a, e da7 que
se sentisse aliviado quando dei.ou eldingsville. Estar
pr<.imo geogra4camente de Pollyanna e ao mesmo
tempo t)o afastado era para ele uma tortura. Km parado.o, mas era o que
sentia.
Em oston, com todo o ardor de um esp7rito
inquieto que $usca distrair3se de si pr<prio, lan(ou3se
ao tra$al"o de e.ecutar os planos de 9rs. CareA em
rela()o 5s raparigas tra$al"adoras, dedicando a este tra$al"o todo o tempo
que l"e so$rava dos seus pr<prios
deveres. #udo isso constitu7a motivo de grande deleite
e gratid)o para 9rs. CareA.
%ssim passou o 2nverno para Jimmy. %pro.imava3 se a Primavera, Qorida e
verde-ante, repleta de fragrVncias. Para si, porm, talve! n)o fosse uma
Primavera
feli! enquanto o seu cora()o continuasse mergul"ado
num 2nverno de triste!a.
L%o menos, se eles marcassem as coisas e anunciassem o noivado de uma
ve! por todas. Guanto mais n)o
fosse, 4cava com uma certe!a, e assim ac"o que suportaria mel"orC L,
murmurava Jimmy para si pr<prio cada
ve! mais frequentemente.
=oi assim que, numa $ela man") dos 4ns de %$ril,
viu o seu dese-o de ter alguma certe!a parcialmente reali!ado. Eram de!
"oras da man") de domingo e 9ary,
na casa de 9rs. CareA, condu!iu3o ao sal)o de m*sica
di!endo3l"e?
3 Eou di!er a 9rs. CareA que -& aqui est&. Creio
que ela o espera.
0:;
'esse sal)o, por inesperado, Jimmy teve um forte $aque ao ver o Jamie
sentado ao piano. E -& se preparava para se retirar discretamente quando o
rapa! levantou a ca$e(a, revelando um rosto corado e ol"os fe$ris.
3 Ent)o, CareA, aconteceu alguma coisaB
3 %conteceu, se aconteceuC 3 e.clamou o -ovem paral7tico, agitando nas
m)os uma carta a$erta. %conteceu tudoC >iga3me como reagiria se, num
instante, l"e surgisse a oportunidade de pedir em casamento a rapariga que
amaB ')o pense que estou malucoC Em$ora este-a doido de alegriaC Guer
ouvir3me #en"o de desa$afar com algumC
Pendleton levantou a ca$e(a. Era como se, consciente, se preparasse para
rece$er um murro. Empalidecera, mas a vo! manteve3se 4rme quando
respondeu.
3 Claro que sim, amigoC =icarei contente por ouvi3lo.
CareA, porm, quase nem esperara pela resposta, apressando3se a contar
com alguma incoer6ncia.
3 Para si, certamente, n)o importante. >isp+e de $oas pernas e de
li$erdade. #em as suas am$i(+es e as suas pontes. 9as, para mim, isto
representa tudo. uma oportunidade de viver uma vida de "omem e,
talve!, de reali!ar uma o$ra, sem que se-am pontes ou $arragens. alguma
coisaC %lgo que demonstrei poder reali!arC Du(a. Esta carta d&3me a not7cia
de que uma pequena "ist<ria que escrevi gan"ou o primeiro prmio num
concurso. #r6s mil d<laresC E nesta outra carta, uma grande editora aceitou,
entusiasmada, o meu primeiro livro para pu$lica()o. Por coincid6ncia,
vieram
0:0
as duas esta man"). ou n)o de se 4car louco de alegriaB
3 Sim, simCClaro =elicito3o, CareA, de todo o cora()o. 3 E.clamou Jimmy
calorosamente.
3 D$rigadoC Pense no que isto signi4ca para mim. 'o que signi4ca poder ser
independente. 'o que signi4ca, se puder um dia tornar 9rs. CareA
orgul"osa e contente, por ter arran-ado um lugar em sua casa e no seu
cora()o a um rapa!ito alei-ado. J& imaginou o que eu poder declarar3me 5
rapariga que amoB
3 Sim, claro, rapa!C 3 e.clamou Jimmy, com 4r me!a, apesar de ter
empalidecido imenso.
3 Porm, mesmo assim, se cal"ar n)o devo fa!63lo 3 sse Jamie, irresoluto. 3
em v6, continuo amarrado a estas muletas.
3 9as, CareA... 3 come(ou o outro apressadamente.
CareA levantou a m)o decididamente.
3 Eu sei o que vai di!er. Pe(o3l"e que n)o diga. ')o poder& compreender3
me. ')o est& amarrado a duas muletas. Como criar coragem para falar a
SadieB
3 SadieB 3 interrompeu Jimmy, a$ruptamente.
3 Sim, Sadie >eanC Est& surpreendidoC ')o sa$iaB 'unca suspeitou do que
eu sentia em rela()o a SadieB
3 e.clamou Jamie. 3 #erei eu conseguido guardar t)o $em esses sentimentos
para mim pr<prioB #en"o tentado, mas... 3 concluiu desanimado.
3 >ecerto que conseguiu guardar $em, pelo menos de mim 3 e.clamou
Jimmy, alegremente, vendo3se3l"e
um ol"ar mais $ril"ante. 3 Ent)o de Sadie >ean que
0:M
gosta. [ptimoC =elicito3o de novo. 3 Jimmy quase gague-ava, entusiasmado,
depois de perce$er que era de Sadie e n)o de Pollyanna que Jamie gostava.
3 ')o me felicite ainda. Pouco l"e disse, mas posso di!er mais. E eu a pensar
que todos sa$iamC >iga3me, quem pensava ent)o que fosse, n)o sendo a
pr<pria SadieB
Jimmy "esitou. >epois, um tanto precipitado, l& se descoseu?
3 Pensava que era a Pollyanna. Jamie sorriu e apertou os l&$ios.
3 Pollyanna uma rapariga maravil"osa e eu gosto dela, mas n)o mais que
isso. E, alm disso, creio "aver outra pessoa que pode falar a esse
prop<sito.
Jimmy corou em$ara(ado.
3 Cr6 que simB 3 disse, tentando tornar a sua vo! impessoal.
3 ClaroC mais que evidente que o Jo"n Pendleton.
3 Jo"n PendletonB 3 Jimmy virou3se de repente.
3 D qu6B Gue "& com Jo"n PendletonB 3 perguntou uma outra vo!, a de 9rs.
CareA, que entrava na sala, sorrindo.
Jimmy, que pela segunda ve! em cinco minutos tin"a visto o mundo que o
rodeava desfa!er3se em $ocados, mal p,de recompor3se para cumprimentar
a sen"ora. %o contr&rio, Jamie virou3se triunfante.
3 'ada de especial. S< disse que pensava que Jo"n Pendleton teria algo a
di!er so$re Pollyanna gostar de algum. 9as ele.
0:I
3 Pollyanna Jo"n Pendleton 3 9rs. CareA sentou3se apressadamente numa
cadeira.
Se os dois -ovens que tin"a diante de n)o estivessem a$sorvidos nos
pr<prios pensamentos, teriam reparado que o sorriso desaparecera do rosto
de 9rs. CareA e que uma e.press)o estran"a, quase de receio, aparecera
nos seus ol"os.
3 Claro 3 manteve Jamie. 3 Du estavam os dois cegos no Eer)oB ')o o viram
sempre a falar com ela com tanto interesseB
3 Pensei que ele falasse naturalmente com todos
3 murmurou 9rs. CareA, desapontada.
3 ')o tanto como com Pollyanna 3 insistiu Jamie. 3 %lm disso, n)o se lem$ra
daquele dia em que est&vamos a falar de Jo"n Pendleton n)o ter casado e
Pollyanna 4car muito corada e "esitar, di!endo 4nalmente que ele tin"a
pensado em casar. uma ve!. =oi ent)o que eu 4quei a pensar que e.istia
alguma coisa entre eles. ')o se lem$ramB
3 Sim, ac"o que sim... agora que se falou disso 3 murou 9rs. CareA. 3 9as
n)o liguei.
3 %"C 9as isso eu posso e.plicar 3 interrompeu Jimmy "umedecendo os
l&$ios secos. 3 Jo"n Pendleton teve em tempos um caso de amor, mas foi
com a m)e de Pollyanna.
3 Com a m)e de PollyannaB 3 e.clamaram am$os, surpreendidos.
3 verdadeC Ele gostou dela, "& anos, mas ela n)o l"e correspondeu. Ela
gostava de um pastor e foi com ele que casou. 3 =oi o pai de Pollyanna.
0:P
3 D"C 3 respirou de al7vio 9rs. CareA, inclinando3se na cadeira. 3 E foi por isso
que ele nunca mais casouB
3 Creio que sim 3 confessou Jimmy. 3 Portanto, -& v6, essa sua ideia n)o
corresponde 5 realidade. Ele gostou foi da m)e de Pollyanna.
3 Pelo contr&rio, at ac"o que refor(a o que eu disse 3 insistiu Jamie. Se ele
gostou da m)e e n)o conseguiu ser correspondido, parece3me natural que
goste da 4l"a e a queira conquistar, n)o ser&B
9rs. CareA p,s3se em p de repente e murmurou com um gesto estran"o
como se quisesse p,r de parte algo detest&vel. 3 Sim, eu sei, mas... 3 e n)o
concluiu a frase, dei.ando a sala.
Guando regressou, ap<s cinco minutos, reparou surpreendida que Jimmy se
tin"a ido em$ora.
3 Pensei que ele ia connosco ao piquenique das raparigasC 3 e.clamou ela.
3 #am$m eu 3 disse Jamie, fran!indo a testa.
3 9as desculpou3se di!endo que tin"a surgido uma coisa inesperada e ia
dei.ar a cidade. %c"o que nem perce$i $em o que ele disse. estava a pensar
noutra coisaC 3 e, radiante, mostrou3l"e as duas cartas que durante todo
aquele tempo tin"a continuado a segurar.
3 D", JamieC 3 e.clamou 9rs. CareA contente, depois de ler as cartas 3 Como
estou orgul"osa de tiC
3 depois, su$itamente, os ol"os enc"eram3se3l"e de l&grimas ao ver a
alegria que iluminava o rosto de Jamie.
M;. Jimmy e Jo"n
'aquela noite de domingo foi um -ovem muito determinado e de e.press)o
muito sria que desceu na esta()o de eldingsville. E foi um -ovem ainda
mais determinado que, antes das de! "oras da man") seguinte, atravessou
as ruas calmas da cidade e su$iu a colina em direc()o ao solar dos
Harrington. %o ver
aparecer uma 4gura familiar e querida na estufa, o -ovem ignorou a
campain"a, atravessou o relvado e o -ardim e apareceu inopinadamente a
Pollyanna.
3 JimmyC 3 e.clamou ela, quase caindo para tr&s, de ol"os muito a$ertos.
3 >e onde surgiuB
3 >e oston... a noite passadaC #in"a de a ver, Pollyanna.
3 Eer3meB
Pollyanna procurava recompor3se. Jimmy parecia t)o grande, forte e
querido, ali inesperadamente 5 sua frente, que ela temeu que os seus ol"os
denunciassem a grande admira()o que tin"a por ele.
3 Sim, Pollyanna. Eu queria... em, isto , pensei que. 9el"or, eu receava.
Pronto, n)o aguento
0::
mais, Pollyanna. #en"o de ir direito ao assunto. , ten"o3me mantido de
parte, mas aca$ou3se. >ei.ou de ser um caso de lealdade. Ele n)o alei-ado
como o Jamie. #em ps, m)os e ca$e(a como eu. Portanto, se ele gan"ar,
ter& de ser de uma forma -usta. Eu tam$m ten"o os meus direitosC
Pollyanna ol"ou $oquia$erta.
3 Jimmy Pendleton, de que est& voc6 a falarB
3 perguntou ela.
D -ovem sorriu, envergon"ado.
3 ')o admira que n)o sai$a. =ui pouco claro, n)o fuiB Sa$e, eu pr<prio ten"o
estado pertur$ado desde ontem, quando desco$ri atravs do pr<prio Jamie.
3 >esco$riu. do JamieB
3 Sim. Guando ele me contou do prmio que eu sou$e. >isse3me que tin"a
aca$ado de gan"ar um, e...
3 D", eu seiC 3 interrompeu3o Pollyanna, ansiosa.
3 ')o foi espl6ndidoB /ogo o primeiro prmio de tr6s mil d<laresC Escrevi3l"e
uma carta a noite passada. Guando vi aquele nome compreendi que era o
Jamie, o nosso Jamie. =iquei t)o entusiasmada que at me esqueci de
procurar o meu nome. E mesmo depois de o n)o encontrar, e, portanto,
4car a sa$er que n)o rece$ia nicles, nem sequer o prmio mais pequeno,
continuei t)o entusiasmada e satisfeita pelo Jamie, que esqueci tudo.
Jimmy, porm, estava demasiado o$cecado pelo seu pro$lema e insistiu.
3 Sim, foi <ptimo. #am$m 4quei contente. 9as, Pollyanna, o que ele me
disse a seguir que foi importante.
0TJ
%t a7 eu pensara que voc6s gostavam um do outro. %4nal.
3 Pensava que Jamie e eu gost&vamos um do outroB 3 atal"ou Pollyanna,
empalidecendo.
3 verdade. 9as a4nal, ele gosta de Sadie >ean. E penso que ela tam$m
gosta dele.
3 %inda $em. Sinceramente, n)o sa$ia.
Pollyanna parou de repente e apan"ou uma fol"a do c")o. Guando se
ergueu, virara3se ostensivamente
para o outro lado.
3 ')o conseguia sentir3me $em a competir com um advers&rio que estava
em desvantagem. 3 continuou
Jimmy. 3 %ssim, pus3me de parte e dei3l"e uma oportunidade, apesar de
quase ter desfeito o meu cora()o. =oi ent)o que ontem de man") desco$ri.
E desco$ri mais outra coisa, pois Jamie di! que e.iste outra pessoa
envolvida. 9as eu n)o posso concordar com ele, Pollyanna. 9esmo
pensando em tudo quanto ele fe! por mim. Jo"n Pendleton "omem e tem
duas pernas como eu para entrar na corrida. Ele ter& que competir comigo.
Entretanto, Pollyanna -& se virara para ele, meio enfurecida.
3 Jo"n PendletonB Jimmy, que quer di!er, que est& a di!er de Jo"n PendletonB
D rosto de Jimmy trans4gurou3se de alegria. Estendeu am$as as m)os para
Pollyanna.
3 Ent)o n)o verdade, pois n)oB Ee-o nos seusol"os que n)o dele que
gosta, estou certoB
Pollyanna retraiu3se. Estava p&lida e trmula.
0:N
3 Jimmy, que quer di!erB Gue quer di!erB 3 insistia ela, confusa.
3 Guero di!er que n)o dessa maneira que gosta do tio Jo"n. CompreendeB
D Jamie pensa que gosta dele e que ele gosta de si. Eu, desesperado, at
c"eguei a pensar que talve!. Ele est& sempre a falar de si.
Pollyanna murmurou em vo! $ai.a e co$riu o rosto com as m)os. Jimmy
apro.imou3se e, com ternura, colocou o $ra(o so$re os om$ros dela. 9as
Pollyanna retraiu3se de novo.
3 PollyannaC ')o me destroce o cora()oC 3 pediu ele. 3 ')o gosta nem um
pouco de mimB isso que n)o me quer di!erB
Ela dei.ou cair as m)os e ol"ou3o. D seu ol"ar tin"a uma e.press)o
assustada.
3 Jimmy, ac"a mesmo que ele gosta de mim dessa maneiraB 3 perguntou
$ai.in"o.
Jimmy sacudiu impacientemente a ca$e(a.
3 2sso -& n)o interessa, Pollyanna. Claro que n)o sei. Como poderia eu sa$erB
2sso, porm, n)o importa, querida. D que importa somos n<s. Se n)o gosta
dele e se me der ao menos uma oportunidade para que l"e fa(a gostar de
mim. 3 agarrou na m)o dela, tentando pu.&3la para si.
3 ')o, Jimmy. ')o devoC ')o possoC 3 disse ela, empurrando3o com as duas
m)os.
3 Pollyanna, isso n)o quer di!er que n)o gosta de mim, pois n)oB 3 reagiu
Jimmy.
3 ')o, n)o isso 3 disse Pollyanna "esitante. 9as, $em v6, se ele gosta de
mim, ten"o de.
0:1
3 PollyannaC
3 ')o, n)o me ol"e assim, JimmyC
3 Guer di!er que casa com ele, PollyannaB
3 ')o. Guero di!er. Sim. ac"o que sim admitiu, em vo! $ai.a.
3 Pollyanna, n)o pode serC >estro(ar3me3ia o cora()oC
Pollyanna solu(ou. #in"a escondido o rosto nas m)os outra ve!. >epois, num
gesto tr&gico, levantou a ca$e(a e ol"ou a direito para os ol"os
reprovadores e angustiados de Jimmy.
3 Eu sei, eu sei... 3 $al$uciou Pollyanna. 3 Eu tam$m despeda(arei o meu
cora()o. >espeda(o o seu e despeda(o o meu cora()o, mas nunca o
cora()o deleC
Jimmy levantou a ca$e(a. 'os seus ol"os $ril"ava um fulgor intenso. #oda a
sua apar6ncia se modi4cou. Com uma e.clama()o triunfante e c"eia de
ternura, envolveu Pollyanna nos $ra(os estreitando3a contra si.
3 %gora sei que gosta de mimC 3 suspirou ele ao ouvido, em vo! $ai.a. 3
>isse que tam$m despeda(aria o seu cora()o. Pensa que agora desistirei
de siB %", querida, se pensa que agora vou desistir de si porque n)o
compreende um amor como o meu. Pollyanna, diga que me ama, diga3o
com os seus queridos l&$iosC
>urante um longo minuto, Pollyanna a$andonou3se ao a$ra(o terno que a
envolvia. >epois, com um suspiro, que era meio de contentamento meio de
ren*ncia, come(ou a afastar3se.
3 Sim, Jimmy, amo3o. 3 Ds $ra(os de Jimmy voltaram a apertar3se e t63la3iam
cingido muito mais se n)o
0J;
"ouvesse algo no rosto dela que o reteve. 3 Eu gosto muito de si, mas n)o
poderia nunca ser feli! consigo sa$endo que. Jimmy, n)o v6 queridoB
Primeiro ten"o de sa$er se sou livre.
3 Gue disparate, PollyannaC Claro que livreC disse Jimmy outra ve!
enfurecido.
Pollyanna a$anou a ca$e(a.
3 Com isto suspenso so$re mim, n)o, Jimmy. ')o v6B =oi a min"a m)e, "&
muitos anos, que l"e despeda(ou o cora()o, a min"a m)eC E durante todo
este tempo ele passou uma vida solit&ria, sem amor, por causa dela. Se ele
agora vier ter comigo e me pedir para casar com ele, ten"o de l"e di!er que
sim, Jimmy. #em de ser. ')o l"o posso recusarC ')o v6B
Jimmy n)o via, n)o podia ver nada. ')o podia compreender, por mais que
Pollyanna argumentasse e insistisse c"orosa. 9as, verdade, tam$m
Pollyanna se mostrava renitente.
3 Guerido Jimmy 3 disse Pollyanna 4nalmente.
3 #emos de esperar. tudo quanto posso di!er agora. Espero que ele n)o me
ame e. n)o creio que me ame. 9as ten"o de sa$er. #en"o de ter a certe!a.
#emos de esperar um pouco at desco$rirmos, Jimmy... %t desco$rirmos
E Jimmy teve que se su-eitar a este plano, em$ora de cora()o revoltado.
M0. Jo"n Pendleton d& a volta 5 c"ave
Jimmy regressou nessa noite a oston num estado em que se misturavam a
e.alta()o da felicidade, o desespero e a revolta. %tr&s de si dei.ava uma
rapariga num estado de esp7rito pouco inve-&vel em rela()o ao seu.
Pollyanna, apesar da sua grande alegria ao sa$er do amor de Jimmy, sentia3
se tam$m desesperadamente aterrori!ada com a ideia de Jo"n Pendleton a
amar. Porm, feli!mente para todos, tal situa()o confusa n)o durou muito,
pois Jo"n Pendleton que tin"a a resolu()o do pro$lema, a menos de uma
semana ap<s a apressada visita de Jimmy, deu a volta 5 c"ave e a$riu a
porta, dissipando quaisquer d*vidas.
'a quinta3feira 5 tarde, Jo"n Pendleton visitou Pollyanna. #al como
aconteceu com Jimmy, s< o viu no -ardim a dirigir3se imediatamente a ela.
%o mirar3l"e $em o rosto, sentiu uma press)o no peito.
3 J& c"egouC 3 disse ele nervoso, enquanto ela, num gesto involunt&rio, se
virou como se se preparasse para fugir.
3 Espera, Pollyanna, s< um momento, por favor
3 pediu o sen"or, apressando3se em direc()o a ela.
0JM
Eu quero falar -ustamente contigo. Podemos entrar aliB
3 sugeriu, apontando para a estufa.
3 Sim, porque n)oB 3 disse ela, "esitante. Pollyanna sa$ia que estava a corar,
em$ora dese-asse especialmente naquele momento que isso n)o
acontecesse. E n)o a-udava nada o facto de ele querer conversar na estufa,
decerto por esse lugar encerrar agora mem<rias de Jimmy que l"e eram
queridas. S< de pensar que ali estava, tremia de nervos. Para descomprimir,
disse?
3 Est& uma tarde encantadora, n)o est&B ')o se ouviu resposta. Jo"n
Pendleton entrara com pressa na estufa e dei.ara3se cair numa cadeira
r*stica, sem mesmo esperar que Pollyanna se sentasse, procedimento que
n)o l"e era "a$itual. Pollyanna, ol"ando disfar(adamente o seu rosto,
ac"ou3o surpreendentemente parecido com o antigo rosto srio e
amargurado que recordava da infVncia, suscitando3l"e uma e.clama()o
involunt&ria.
Jo"n Pendleton, no entanto, n)o se aperce$eu. Estava soturno e pensativo.
%t que levantou a ca$e(a e encarou som$riamente os ol"os espantados de
Pollyanna.
3 Pollyanna.
3 Sim, 9r. Pendleton.
3 /em$ras3te de como eu era quando me con"eceste "& anosB
3 Sim, ac"o que sim.
3 Era um espcime "umano deliciosamente agrad&vel, n)o eraB
'a sua pertur$a()o, Pollyanna sorriu for(adamente.
0JI
3 Eu gostava de si, sen"or.
S< depois de pronunciar as palavras que pensou no modo como elas
poderiam soar aos ouvidos dele. =icou ent)o atrapal"ad7ssima, 4cando de
corrigir3se quando ele retomou a palavra.
3 Eu sei que gostavas, min"a queridaC =oi essa a min"a salva()o, Pollyanna.
Creio que nunca compreender&s $em quanto a tua con4an(a infantil e o teu
afecto 4!eram por mim.
Pollyanna tentou protestar, mas ele prosseguiu.
3 Sim, verdadeC =oi a menina e mais ningum. Pergunto3me ainda se te
lem$rar&s de outra coisa. %caso te lem$ras de eu te di!er uma ve! que nada
sen)o a m)o e o cora()o de uma mul"er ou a presen(a de uma crian(a
podiam fa!er um larB
Pollyanna estremeceu e sentiu3se corar, aQita.
3 Sim, sim... ')o... quero di!er, sim, lem$ro3me. 9as, creio agora que -& n)o
assim. Guero di!er, actualmente, o seu lar muito feli! tal como est&, e.
3 9as -ustamente do meu lar que estou agora a falar, querida... 3
interrompeu o "omem, impaciente.
3 Pollyanna? sa$es o gnero de lar que eu am$icionava e como as min"as
esperan(as se des4!eram. ')o penses que estou a culpar a tua m)e. 'em
pensarC Ela o$edeceu apenas ao cora()o, e fe! $em. =e! uma escol"a
acertada, como veio a demonstrar3se pelo desperd7cio que 4! da min"a
vida, $em sei que por causa da desilus)o. 9as, Pollyanna, o que curioso
que aca$ou por ser a m)o!in"a da pr<pria a condu!ir3me por 4m ao tril"o da
felicidadeC
0JP
Pollyanna "umedeceu convulsivamente os l&$ios.
3 D", 9r. Pendleton, eu...
Ele, porm, delicadamente e num sorriso, n)o a dei.ou prosseguir.
3 Sim, foste tu, Pollyanna. =oi a tua m)o e o teu LJogo do ContentamentoLC
Pollyanna descontraiu3se visivelmente. D pVnico do seu ol"ar come(ou
lentamente a desaparecer.
3 >urante todos estes anos eu evolui para um "omem totalmente diferente,
salvo numa coisa 3 fe! uma pausa, desviou o ol"ar para longe, retornando
depois ao rosto dela com um ar grave. 3 Continuo a pensar que preciso a
m)o e o cora()o de uma mul"er e a presen(a de uma crian(a para fa!er um
larC
3 Sim, mas -& tem a presen(a da crian(aC 3 respondeu Pollyanna, de novo
aterrori!ada. 3 H& o JimmyC
D "omem deu uma gargal"ada divertida.
3 Eu sei, mas -& n)o se pode considerar o Jimmy uma crian(a 3 o$servou.
3 ')o. Pois claroC
3 %lm disso, Pollyanna, eu -& decidi. #en"o que conquistar a m)o e o
cora()o da mul"er que me faltaC
3 a vo! $ai.ou de tom, e tremeu um pouco.
3 %", simB.
%s m)os de Pollyanna reme.iam3se nervosamente. Jo"n Pendleton parecia
n)o ver nem ouvir nada. #in"a3se posto de p e camin"ava de um lado para
o outro.
3 Pollyanna, se estivesses no meu lugar e fosses pedir a m)o 5 mul"er que
amas, como fariasB
0JT
Pollyanna quase ca7u da cadeira, ol"ando ao mesmo tempo para a porta,
como se se preparasse, aterrori!ada para fugir.
3 9as, 9r. Pendleton, eu n)o o faria. %c"o que muito mais feli! tal como
est&C
D sen"or 4cou surpreendido e depois riu amargamente.
3 ')o me digas que assim t)o mauB
3 9auB 3 Pollyanna 4cou atrapal"ad7ssima.
3 Ser& que essa a maneira que encontr&ste para me suavi!ar o desgosto
que terei quando me disseres que ela n)o me querB
3 ')o. %credito que ela ven"a a di!er que sim. Porque n)oB 3 foram as
palavras que a -ovem conseguiu di!er, aterrori!ada. 3 9as estava a pensar
que se a mul"er n)o gosta de si, seria $em mais feli! sem ela, e. 3 o ol"ar
que viu surgir no rosto de Pendleton levou3a a parar.
3 Eu n)o a quero se ela n)o gostar de mim.
3 Claro que n)o. em me parecia 3 disse Pollyanna sentindo3se um pouco
mais aliviada.
3 %lm disso, como uma mul"er madura, ela deve sa$er o que quer 3 a vo!
do "omem era grave, ligeiramente reprovadora.
3 D"C 3 e.clamou Pollyanna, aliviada e com alegria. 3 Ent)o gosta de uma
pessoa... 3 Pollyanna conseguiu no *ltimo momento evitar di!er Loutra
pessoaL.
3 Ent)o n)o isso que ten"o estado a di!erB 3 riu Jo"n Pendleton, meio
a$orrecido. 3 D que eu quero sa$er se conseguirei fa!er com que ela goste
de mim.
0J:
Era a7 que eu estava a contar com a tua a-uda, Pollyanna. que ela muito
tua amiga.
3 %" B 3 perguntou Pollyanna. 3 Ent)o ela tem que gostar de si. #emos de
fa!er com que gosteC #alve! at -& goste, quem sa$eB 3 =e!3se uma longa
pausa antes da resposta.
3 Pensando mel"or, ac"o que n)o l"e vou di!er. . n)o consegues
adivin"arB. 9rs. CareA.
3 D"C 3 e.plodiu Pollyanna com incontida alegria. 3 Gue $omC Estou t)o
contente, muito contenteC
Kma "ora depois, Pollyanna escreveu uma carta a Jimmy. Era confusa,
incoerente e il<gica, mas c"eia de alegria. Jimmy dedu!iu a maior parte do
que ela queria di!er a partir do que n)o estava escrito. %4nal, precisaria ele
mais do que issoB
LD", Jimmy, ele n)o me ama a mim. %ma outra pessoa. ')o posso di!er3l"e
quem , mas n)o se c"ama Pollyanna. L
Jimmy s< teve tempo de apan"ar o com$oio das sete para eldingsville.
MM. >epois de muitos anos
Pollyanna estava t)o contente nessa noite depois de ter enviado a carta a
Jimmy, que n)o conseguiu 4car calada. Como sempre, antes de se ir deitar,
su$iu ao
quarto da tia. 'essa noite, ap<s as perguntas "a$ituais, ia a apagar a lu!
quando um impulso s*$ito a levou
a sentar3se na cama da tia.
3 #ia Polly, estou t)o contente, t)o contente, que ten"o de di!er3 l"e uma
coisa. PossoB
3 #ens de me di!er uma coisaC Claro que sim. S)o $oas not7cias, n)oB
3 Sim, tia, ac"o que sim 3 corou Pollyanna. Espero que 4que contente. Claro
que o Jimmy tam$m l"o "&3de di!er um dia, mas eu quero fa!63lo primeiro.
3 JimmyB 3 o rosto de 9rs. C"ilton alterou3se perceptivelmente.
3 Sim, quando ele me pedir em casamento 3 disse Pollyanna, "esitante e
visivelmente corada. 3 % min"a felicidade tal que tin"a de di!er3l"e.
3 Pedir3te em casamentoB 3 9rs. C"ilton sentou3se na cama. 3 Gueres di!er
que "& alguma coisa de srio entre ti e o Jimmy eanB
0JN
Pollyanna sentiu3se desolada.
3 Porqu6, tia, pensei que gostava do JimmyC
3 Eu gosto, no seu devido lugar. E esse lugar n)o o de marido da min"a
so$rin"a.
3 #ia PollyC
3 Eamos l& menina, n)o te surpreendas. 2sso um disparate e ainda $em
que estou a tempo de impedir que isso v& mais longeC
3 9as, tia Polly, -& vamos longe. Eu -&... Guero di!er, gosto muito dele.
3 Ent)o tens de dei.ar de gostar, Pollyanna, pois nunca permitirei que cases
com Jimmy ean.
3 9as porqu6, tiaB
3 Primeiro e principalmente porque n)o sa$emos nada dele.
3 9as, tia Polly, n<s con"ec6mo3lo "& imenso tempo, desde que eu era
pequeninaC
3 Sim, e o que era eleB Km fugido do orfanatoC ')o sa$emos nada da sua
fam7lia.
3 9as eu n)o vou casar com a fam7lia deleC Com uma e.clama()o
impaciente, a tia dei.ou3se cair na almofada.
3 Pollyanna, est&s a fa!er3 me mal. D meu cora()o est& a palpitar. J& n)o vou
conseguir dormir esta noite. ')o podes dei.ar isto para aman")B
Pollyanna p,s3se imediatamente de p pertur$ada e arrependida.
3 Sim, claro, tiaC %man") vai pensar de maneira diferente, ten"o a certe!aC 3
disse a rapariga, com vo! trmula indo apagar a lu!.
0J1
9as a tia Polly n)o se sentiu LdiferenteL na man")
seguinte. % sua opini)o, se poss7vel, era ainda mais
determinada. Pollyanna argumentava em v)o. em procurou e.plicar,
inutilmente, que a sua felicidade estava
em -ogoC % tia, porm, o$stinadamente, n)o aceitava
a ideia, sequer. C"egou at a avisar Pollyanna da gravidade quanto aos
poss7veis malef7cios da "ereditariedade, dados os perigos em casar com
uma pessoa cu-a
fam7lia n)o era con"ecida. %pelou mesmo para o seu
sentido do dever e gratid)o quanto a ela pr<pria,
recordando3l"e como a acol"era naquela casa e
avisando3a de que destro(aria o seu cora()o com tal
casamento, conforme o 4!era sua m)e.
Guando o pr<prio Jimmy, radiante, c"egou 5s de!
"oras, encontrou uma Pollyanna c"orosa e assustada,
surpreendentemente a tentar evitar que ele entrasse.
P&lido, segurando3a com ternura, ele quis uma e.plica()o.
3 Pollyannna, min"a querida, que se passaB
3 D"C Jimmy, JimmyC Porque viesteB 2a escrever3 te a... 3 lamentou Pollyanna.
3 9as -& me escreveste, querida. Hece$i a carta
ontem 5 tarde, ainda a tempo de apan"ar, felic7ssimo,
o com$oio.
3 ')o... 'essa altura eu n)o sa$ia que n)o podia...
3 ')o podias o qu6B ')o me vais di!er agora que
e.iste outra pessoa que gosta de ti e que vou ter de esperar... 3 perguntou
ele, segurando3a.
3 ')o, n)o, JimmyC ')o me ol"es assim. ')o
suporto...
0N;
3 E.plica3teC PollyannaC >i!3 me o que se passa, por favorC
3 ')o posso casar contigo.
3 Pollyanna, n)o me amasB
3 Sim. D", sim.
3 Ent)o vais casar comigoC 3 vociferou Jimmy triunfante, envolvendo3a nos
$ra(os outra ve!.
3 ')o, n)o, Jimmy, n)o compreendes. por causa da tia Polly 3 disse
Pollyanna, tentando li$ertar3se.
3 % tia PollyB
3 Sim, ela n)o me dei.aC
3 D"C ')oC 3 Jimmy inclinou a ca$e(a para tr&s com uma gargal"ada. 3 #emos
de tratar da tia Polly. >eve -ulgar que vai perder a sua menina, e temos de
mentali!&3la que vai antes gan"ar um novo so$rin"oC
3 concluiu, com ar importante.
9as Pollyanna n)o sorriu e a$anou a ca$e(a desesperadamente.
3 ')o, n)o, JimmyC ')o compreendesC Ela. como te "ei3de di!erB Ela op+e3se
a ti, por min"a causa.
Ds $ra(os de Jimmy afrou.aram um pouco e os seus ol"os pestane-aram.
3 %c"o que n)o a posso censurar. Claro que n)o sou um deslum$ramento 3
admitiu ele constrangido
3 no entanto esfor(ar3me3ei por te fa!er muito feli!.
3 %credito que sim. Eu sei que sim 3 protestou Pollyanna, c"eia de l&grimas.
3 Ent)o porque n)o me d&s uma oportunidade, PollyannaB 9esmo que ela,
de princ7pio, n)o aproveB
0N0
#alve! com o tempo, -& casados, a possamos conquistar.
3 9as eu nunca poderia fa!er isso 3 lamentou3se
Pollyanna 3, depois do que ela me disse. D seu consentimento
indispens&vel... =e! tanto por mim e
depende muito de mimC Ela agora n)o est& nada $em,
Jimmy. Kltimamente tem sido t)o querida e tem3se
esfor(ado tanto por -ogar o-ogo, apesar de toda a sua
infelicidade. E at c"orou e me pediu que n)o l"e destro(asse o cora()o
como a min"a m)e l"e fe! "& muito
tempo. Pois , Jimmy, eu n)o posso contrari&3la depois
de tudo o que ela fe! por mim.
Pollyanna fe! uma pausa e depois, com um ru$or
muito n7tido na fronte, continuou.
3 Jimmy, se pudesses di!er alguma coisa 5 tia Polly
so$re o teu pai e a tua fam7lia...
Jimmy dei.ou cair os $ra(os. >eu um passo atr&s.
%s cores a$andonaram3l"e o rosto.
3 por causa dissoB 3 perguntou.
3 sim 3 Pollyanna apro.imou3se e tocou timidamente no $ra(o dele. 3 ')o
penses que sou eu que
me preocupo com isso, Jimmy. Eu n)o me preocupo.
'ada disso. Eu sei que o teu pai e a tua fam7lia eram
pessoas de $em. 9as ela... Jimmy, o" Jimmy, n)o me
ol"es assimC
Jimmy, com um murm*rio em vo! $ai.a, afastou3 se dela e a$andonou a
casa.
>epois de a$andonar o solar dos Harrington, Jimmy
foi directamente para casa e procurou Jo"n Pendleton.
>esco$riu3o na grande $i$lioteca onde, alguns anos
0NM
antes, Pollyanna procurara, receosa, Lo arm&rio onde Jo"n Pendleton tin"a
guardado o seu esqueletoL.
3 #io Jo"n, lem$ra3se do pacote que meu pai me dei.ouB 3 perguntou Jimmy.
3 Sim, que se passa 4l"oB 3 disse Jo"n Pendleton assustadoramente
surpreendido ao ver a e.press)o de Jimmy.
3 #en"o de a$rir esse pacote.
3 9as. e as condi(+esB
3 #em mesmo de ser. Guer fa!er3me esse favorB
3 Sim, meu 4l"o, claro, se insistesC 9as...
3 #io Jo"n, como -& deve ter adivin"ado, eu amo Pollyanna. Pedi3a em
casamento e ela aceitou.
D sen"or deu uma e.clama()o de satisfa()o, mas o -ovem n)o alterou a sua
e.press)o grave.
3 Ela di! agora que n)o pode casar comigo. porque 9rs. C"ilton se op+e.
Dp+e3se a mim.
3 Dp+e3se a tiB 3 os ol"os de Jo"n Pendleton $ril"aram de f*ria.
3 Sim. >esco$ri a ra!)o quando Pollyanna me perguntou se eu n)o sa$ia
nada so$re meu pai e min"a fam7lia.
3 Gue disparateC Pensei que Polly C"ilton fosse mais sensata. 2sso mesmo
do car&cter delaC Ds Harrington sempre foram preconceituosos e
orgul"osos, doentiamente tradicionalistas e conservadores.
3 Eu ia contar a Pollyanna como meu pai era $om, mas depois lem$rei3me
de repente do pacote e do que estava escrito nele. Porm, n)o me atrevi a
di!er uma palavra sem sa$er o que contin"a aquele LenvelopeL.
0NI
Havia qualquer coisa que o meu pai n)o queria que eu sou$esse antes de
fa!er trinta anos, idade em que eu seria totalmente adulto e poderia
aguentar fosse o que fosse. Perce$eB E.iste um segredo, algures, nas
nossas vidas. #en"o de con"ecer esse segredo e tem de ser -&.
3 9as, Jimmy, n)o se-as t)o tr&gicoC Pode ser um $om segredoC #alve! se-a
algo que gostes de sa$erC
3 #alve!. 9as algo de importante conter& para que quisesse que o a$risse s<
depois de fa!er trinta anosC ')o, tio Jo"n, inclino3me para que se-a... sei l&C
S< sei que me quis poupar at eu ter idade su4ciente para suportar... ')o
quero culpar meu paiC Se-a o que for, alguma coisa que ele n)o podia
dei.ar de fa!er, ten"o a certe!a. 9as, a sua mem<ria que me perdoe, ten"o
mesmo de sa$er o que . 2mporta3se de o ir $uscarB
Jo"n Pendleton levantou3se imediatamente.
3 Eou $usc&3lo 3 disse. #r6s minutos depois Jimmy tin"a3o nas suas m)os.
3 Preferia que fosse o sen"or a ler, por favor. >epois conte3me.
3 9as Jimmy, eu... Est& $em. 3 Com um gesto decidido, Jo"n Pendleton
agarrou numa faca, a$riu o LenvelopeL e retirou o conte*do. Era um
con-unto de v&rios documentos atados e uma fol"a do$rada, aparentemente
uma carta. Jo"n Pendleton a$riu primeiro essa carta. Enquanto a lia, Jimmy,
tenso e contendo a respira()o o$servava o rosto dele. E assim viu3l"e um
ol"ar de espanto, de alegria e mais qualquer outra coisa que n)o sou$e
de4nir na e.press)o de Jo"n Pendleton.
3 #io Jo"n, o que B >iga3me o que . J&C
0NP
3 mel"or que leias tu pr<prio 3 respondeu o sen"or, estendendo a carta a
Jimmy. E Jimmy leu o seguinte?
L Ds documentos aqui incluidos s)o a prova legal de que o meu4l"o Jimmy
realmente James Rent, 4l"o de Jo"n Rent, que casou com >oris @et"er$y,
4l"a de @illiam @et"er$y, de oston. E.iste tam$m uma carta, na qual
e.plico a meu 4l"o porque o mantive afastado da fam7lia de sua m)e,
durante todos estes anos. Se este envelope for a$erto por ele, aos trinta
anos, ele ler& esta carta e espero que perdoar& a um pai que receou perd63
lo completamente, e por isso adoptou esta medida dr&stica para o
conservar. Se o en velope for a$erto por estran"os, devido 5 sua morte,
pe(o que a fam7lia da m)e em oston se-a noti4cada imediatamente e o
mesmo l"e se-a entregue.
Jo "n Rent L
Jimmy estava p&lido e a$alado quando voltou a ol"ar para Jo"n Pendleton.
3 Sou eu, ent)o eu sou o desaparecido JamieBdisse gague-ando.
3 Essa carta di! que tens documentos que o provam.
3 Ent)o sou so$rin"o de 9rs. CareA.
3 Claro.
3 9as custa3me a crerC 3 fe!3 se uma pausa antes de o rosto de Jimmy ser
inundado por uma nova e.press)o
0NT
de alegria. 3 %", agora sei quem souC J& posso falar a 9rs. C"ilton da min"a
fam7lia.
3 %c"o que sim 3 retorquiu Jo"n Pendleton secamente. 3 Ds antepassados dos
@et"er$ys de oston remontam ao tempo das cru!adas. 2sso deve
satisfa!63la. Guanto a teu pai, ele tam$m era de $oas fam7lias, disse3me
9rs. CareA. %pesar de ser $astante estran"o e de a fam7lia n)o gostar dele.
3 Sim. Po$re paiC E que vida deve ter passado comigo durante todos aqueles
anos, receando sempre a persegui()o da fam7lia. %gora compreendo muitas
coisas, que me confundiam antes. Kma ve!, uma mul"er c"amou3me Jamie
e ele 4cou !angad7ssimoC %gora perce$o porque que ele se foi logo
em$ora nessa noite sem sequer esperar pelo -antar. Po$re paiC =oi logo a
seguir a isso que ele 4cou doente. ')o conseguia me.er as m)os nem os
ps, e em $reve dei.ou de conseguir falar. /em$ro3me que quando morreu
tentou di!er3me qualquer coisa. %gora, posso presumir que quisesse falar3
me disto, aconsel"ando3me talve! a ir ter com a fam7lia de min"a m)e, mas,
na altura, pensei que me estava a di!er apenas para guardar $em o
LenvelopeL. =oi o que eu l"e prometi. E por isso que ele n)o 4cou
satisfeito, parecia antes ter 4cado mais preocupado. Eu n)o compreendi.
Po$re paiC
3 Eamos ver esses documentos 3 sugeriu Jo"n Pendleton. 3 Dl"a, "& tam$m
uma carta dirigida a ti. ')o a queres lerB
3 Sim, claro. 3 D -ovem riu um pouco envergon"ado e ol"ou para o rel<gio. 3
Estava a pensar
0N:
quando que poderia voltar ao solar para contar a Pollyanna.
Jo"n Pendleton fe! uma e.press)o de reQe.)o. >epois, ol"ando para Jimmy,
"esitou e disse?
3 Sei que queres ver Pollyanna e n)o te critico, mas parece3me que, dadas
as circunstVncias, deves primeiro ir ter com 9rs. CareA e mostrar3l"e estes
documentos
3 estendeu3l"os.
Jimmy concordou resignado.
3 Est& $em, isso que farei.
3 E se n)o te importas, eu vou contigo. %lm disso, ten"o uma pequena
quest)o a tratar com tua tia. Eamos no com$oio das tr6sB
3 Eamos sim sen"orC Ent)o sou o JamieC %inda n)o estou convencidoC 3
e.clamou o -ovem, camin"ando incansavelmente de um lado para o outro
da sala. 3 %c"a que... 3 interrompeu ele corado. 3 %c"a que a tia Hut" se vai
importar muitoB
Jo"n Pendleton a$anou a ca$e(a. 'os seus ol"os surgiu um pouco da antiga
melancolia.
3 Claro que n)o, meu rapa!C Estou a pensar em mim...
3 Em siC %c"a que alguma coisa faria com que eu me desligasse de siB ')o
tem que se preocupar com isso. E ela tam$m n)o se vai importar. #em o
Jamie e...
3 uma e.press)o de desVnimo a$ateu3se so$re ele. #io Jo"n, esquecia3 me
do Jamie. 2sto vai ser dif7cil para eleC
3 J& pensei nisso. Ser& inevit&vel. 'o entanto, ele foi adoptado legalmente,
n)o verdadeB
0NJ
3 Sim, sim, isso n)o est& em causa. s< por n)o ser o verdadeiro Jamie e ser
alei-adoC =icar& destro(ado. Duvi3o falar. %lm disso, Pollyanna e 9rs. CareA,
as duas, quase me asseveraram estar certas de ser ele o Jamie. Gue "ei3de
eu fa!erB
3 ')o sei, meu rapa!. 9as creio que n)o poder&s fa!er outra coisa.
Calaram3se am$os. Jimmy parou de andar de um lado para o outro. %t que,
de repente, virou3se animado e adiantou?
3 H& uma maneira e vou segui3la. #en"o a certe!a de que 9rs. CareA "&3de
concordar. ')o l"e contaremos a eleC >iremos a 9rs. CareA, a Pollyanna e 5
tia. % ela que n)o pode dei.ar de ser.
3 oa ideia, meu rapa!. Guanto ao resto. 3 Jo"n Pendleton fe! uma pausa de
d*vida.
3 'ingum tem nada com issoC
3 D sacrif7cio vai ser grande. Pondera $emC
3 PonderarB J& o 4! e n)o vai ter importVncia. Com Jamie no outro prato da
$alan(a que n)o o poderia ser. tudoC
3 ')o te critico e penso que est&s certo. %lm disso, creio que 9rs. CareA
concordar& assim que sou$er que encontrou 4nalmente o verdadeiro Jamie.
3 ')o verdade o que sempre disse que me vira alguresB 3 rematou Jimmy,
a $rincar. 3 Guanto tempo falta para o com$oio partirB Estou prontoC
3 Eu ainda n)o 3 riu Jo"n Pendleton. 3 S< daqui a algumas "oras partiremos 3
concluiu ele, enquanto se levantava e sa7a da sala.
MI. Km novo %ladino
Ds preparativos de Jo"n Pendleton para a partida foram feitos com duas
e.cep(+es, tornadas em duas cartas. Kma, dirigida a Pollyanna, e outra, a
9rs. Polly C"ilton. =oram elas entregues, com instru(+es rigorosas, a Susan,
a sua governanta, que deveria proceder 5 entrega imediatamente ap<s a
partida deles. E tudo isso sem con"ecimento de Jimmy.
%o apro.imarem3se de oston, Jo"n Pendleton disse a Jimmy?
3 9eu rapa!, ten"o de pedir3 te um favor, ou mel"or, dois. D primeiro, que
n)o digas nada a 9rs. CareA antes de aman") 5 tardeF o outro, dei.ares3
me ir primeiro ser teu em$ai.ador, contigo a aparecer em cena s< depois
das quatro "oras. ConcordasB
3 Est& $emC 3 respondeu Jimmy. 3 Satisfa!3me a ideia, at porque estava a
pensar como "averia de que$rar o gelo e, assim, ten"o quem o fa(a por
mim.
3 [ptimoC Ent)o, agora, vou tentar que a tua tia ven"a ao telefone, para
marcar a visita.
=iel 5 promessa, Jimmy n)o apareceu na mans)o dos CareA antes das
quatro da tarde do dia seguinte.
0N1
9esmo ent)o, sentiu3se t)o em$ara(ado que passou duas ve!es diante da
casa antes de conseguir a coragem su4ciente para su$ir a escada e tocar 5
campain"a.
Em $reve, porm, c"egou 5 presen(a de 9rs. CareA. Eoltara a ser ele
pr<prio, pois ela p,3lo imediatamente 5 vontade e a$ordou a situa()o com
muito tacto. %o princ7pio "ouve algumas l&grimas e algumas e.clama(+es
incoerentes. D pr<prio Jo"n Pendleton teve de lan(ar apressadamente a m)o
ao seu len(o. 9as em $reve foi restaurada a tranquilidade normal e s< o
$ril"o terno dos ol"os de 9rs. CareA e a felicidade que se espel"ava em
Jimmy e Jo"n Pendleton marcavam aquela ocasi)o como algo de incomum.
3 %c"o que a sua atitude, por causa do Jamie, t)o $onitaC 3 e.clamou 9rs.
CareA, passado um pouco. 3 Por ra!+es <$vias, vou continuar a c"amar3l"e
Jimmy. %lm de que tam$m gosto mais desse nome. %c"o que est& a
proceder muito correctamente. Eu pr<pria farei algum sacrif7cio 3 continuou
ela, com l&grimas nos ol"os 3, pois teria imenso orgul"o em o apresentar ao
mundo como meu so$rin"o.
3 E, tia Hut", eu... 3 Jimmy parou imediatamente de falar face a uma
e.clama()o aQita de Jo"n Pendleton, denunciadora da presen(a do Jamie e
da Sadie >ean, aca$ados de entrar.
D Jamie, espantado e p&lido, e.clamou?
3 #ia Hut"C #ia Hut" n)o quer di!er que.
01;
Ds rostos de 9rs. CareA e de Jimmy 4caram sem pinga de sangue. Jo"n
Pendleton, porm, avan(ou elegantemente e disse?
3 Sim Jamie, porque n)oB Eu ia di!er3l"e em $reve, mas, assim, digo3l"e -&.
Jimmy deu um passo adiante, aQito, mas Jo"n Pendleton silenciou3o com um
ol"ar.
3 H& pouco, 9rs. CareA fe! de mim o "omem mais feli! do mundo, ao
responder3me a4rmativamente a uma pergunta. Portanto, se Jimmy me
trata por tio Jo"n, porque n)o "&3de tratar 9rs. CareA por tia Hut"B
3 D"C 3 e.clamou Jamie content7ssimo, enquanto Jimmy, so$ o ol"ar 4rme de
Jo"n Pendleton, salvou a situa()o, evitando manifestar a sua surpresa e
satisfa()o.
'aturalmente, 9rs. CareA tornou3se o centro do interesse de todos e o
perigo foi ultrapassado. S< Jimmy ouviu Jo"n Pendleton segredar3l"e, um
pouco depois?
3 Ent)o, meu maroto, v6s como n)o te vou perderC Gueremos3te am$osC
%inda se ouviam e.clama(+es e para$ns, quando Jamie, ainda mais
satisfeito, se virou para Sadie >ean, di!endo enigm&tico?
3 Sadie, vou di!er3l"es agoraC
E a e.press)o felic7ssima de Sadie denunciou desde logo a todos o que se
passava, antes, portanto, de Jamie come(ar a falar. Seguiram3se mais
para$ns e e.clama(+es de alegria, a$ra(ando3se todos profusamente.
Jimmy, come(ou a ol"&3los com algum desconsolo.
3 Est& tudo muito $em, para voc6s 3 quei.ou3se.
3 J& se t6m uns aos outros, e euB 'o entanto, posso
010
di!er3vos que se uma certa -ovem aqui estivesse, tam$m teria uma coisa
para vos comunicar.
3 Espera s< um minuto, Jimmy 3 interp,s3se Jo"n Pendleton. 3 Eamos fa!er de
conta que eu sou o %ladino e vou esfregar a lVmpada. 9rs. CareA, d&3me
licen(a que c"ame a 9aryB
3 Sim, com certe!aC 3 murmurou a sen"ora, que, tal como os outros, 4cara
surpreendida.
9omentos depois 9ary surgiu 5 entrada da sala.
3 =oi 9iss Pollyanna que c"egou "& momentosB
3 perguntou Jo"n Pendleton.
3 Sim, sen"or, ela est& aqui.
3 2mporta3se de di!er3l"e que entre, por favorB
3 Pollyanna, aquiB 3 e.clamaram todos em coro, quando 9ary saiu, e Jimmy
virou3se muito p&lido e um tanto corado?
3 Sim. 9andei3l"e uma nota atravs da min"a governanta, ontem 5 tarde.
#omei a li$erdade de l"e pedir para vir passar alguns dias consigo, 9rs.
CareA. Pensei que a -ovem precisasse de descansar um pouco e a min"a
governanta rece$eu instru(+es para permanecer com 9rs. C"ilton e tratar
dela. Escrevi tam$m uma nota a 9rs. C"ilton 3 acrescentou, virando3se de
repente para Jimmy com uma e.press)o signi4cativa nos ol"os. 3 E pensei
que depois de ela ler o que l"e escrevi, dei.aria vir Pollyanna. Est& visto que
dei.ou mesmo.
E, de facto, Pollyanna a7 estava a transpor a porta, corada, de ol"os muito
a$ertos, e um tanto t7mida e interrogativa.
01M
3 Pollyanna, min"a queridaC 3 gritou Jimmy, qe correu para ela sem "esitar,
tomando3a nos $ra(os e $ei-ando3a.
3 D", Jimmy, assim, diante de toda a genteC protestou Pollyannna
em$ara(ada.
3 'em que fosse no meio da %venida @"as"in ton tin"a de $ei-ar3te 3
confessou Jimmy. 3 asta ol"ares ao teu redor.
E Pollyanna ol"ou e viu.
Junto a uma -anela, de costas voltadas, estavam Jamie e Sadie >ean. %o p
de outra -anela, tam$m de costas voltadas, estavam 9rs. CareA e Jo"n
Pendleton.
Pollyanna sorriu t)o adoravelmente que Jimmy voltou a $ei-&3la.
3 D", Jimmy, como maravil"osoC 3 murmura ela docemente. 3 % tia Polly,
agora, -& sa$e de tud e est& tudo $em. Em$ora, por mim, estivesse sempre
tudo $em. Como ela se estava a sentir t)o mal por min"a causaC %gora est&
feli! e eu tam$m Jimmy, estou t)o contente, t)o CD'#E'#E com tudoC
Jimmy conteve a respira()o com uma alegria que at do7a.
3 9in"a querida, s< dese-o que te sintas sempre assim 3 disse ele,
estreitando3a com for(a.
3 #en"o a certe!a que sim 3 suspirou Pollyanna com um ol"ar pleno de
con4an(a.
=29

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