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DEFINICION

La antropofagia (del griego , y sta de -, anthropos,


"humano", y , phagia "accin de comer") es el acto de incluir carne u otros tejidos
(excepto sangre, en cuyo caso se llama hematofagia) de humanos en la dieta.
La antropofagia es definida como el gusto por cocinar y/o degustar carne humana,
durante mucho tiempo fue practicado, pero se crea olvidado, ms en la actualidad se
sigue practicando usualmente en pases pobres, pero tambin en pases llamados primer
mundistas,
ANTECEDENTES
En pocas antiguas se practicaba como una manera de mostrar el odio y la superioridad
de un pueblo hacia otro, por lo que se coman las cabezas y corazones de los prisioneros
de guerra y con esto adquiran mayor fuerza, pues ingeran la de sus prisioneros, tambin
se practicaba como un culto divino, por lo que era considerado un honor el que se
sacrificara y se comiera el corazn de alguien pues as rendan un "culto divino" a sus
dioses. Una tercera y ltima prctica de este "rito" era el comerse a un ser querido que
haya muerto por causas naturales, pues con esto se crea se ayudaba a que llegara a un
mejor lugar, adems de ayudar a satisfacer las necesidades alimenticias de la familia por
un tiempo.
La existencia de antropofagia en Mesoamrica es objeto de acuerdo entre la
mayora de los historiadores, aunque no los motivos ni las proporciones del
mismo. La teora hegemnica supone que la antropofagia era ritual, inspirada por
motivos fundamentalmente religiosos. Los mexicas solan cocinar el cuerpo de la
persona sacrificada para preparar el platillo llamado tlacatlaolli y se reparta en un
banquete. En otras, se mataba a esclavos o tlaaltitin, ofrecidos por
comerciantes o artesanos con motivo de su propia fiesta religiosa. El cuerpo de la
vctima era entregado al sacrificador, quien ofreca una parte a las autoridades.
Los muslos podan ser enviados al palacio real; las vsceras podan servir para
alimentar a los animales del emperador: pumas, jaguares, serpientes. Con el resto
del cuerpo el sacrificador organizaba un banquete. La porcin de carne que
consuma cada persona era reducida, aproximadamente media onza. Segn
Sahagn, la carne era consumida por el anfitrin y por sus parientes.
La prctica del canibalismo se pierde en la noche de los tiempos. Exista mucho
antes de que los espaoles llegaran al Caribe, y la raz del trmino fuese
desvirtuada: carib-calib-canib=canbales.
Antao existan dos motivos por los que un ser humano decida comerse a otro:
por hambre (pueblos primitivos) o debido a un ritual (pueblos ms avanzados).
En Sudamrica hay pruebas de la existencia de un canibalismo tanto
gastronmico como ritual. En los casos de canibalismo ritual nicamente se
invitaba a los mandatarios y a los parientes.
En el valle del Cauca (Colombia) el canibalismo no tena connotaciones religiosas
y esta prctica se extendi en emplazamientos en los que existan abundancia de
alimentos de origen animal y cereal.
El investigador Gonzlez Torres defiende que el canibalismo se produca en
numerosas reas simplemente por el mero gusto de consumir carne humana.
En Australia, debido a la extrema escasez de alimentos, se dieron frecuentes
casos de endocanibalismo, esto es, que en ocasiones las madres se coman junto
a sus hijos, al beb que acababa de nacer.
Otros lugares donde se dio antropofagia fueron las islas Salomn, las paradisacas
Fidji, en Nueva Guinea, donde los Papas metan a los muertos en cabaas y una
vez que se haban llenado de gusanos los devoraban. Tambin en el archipilago
de Nueva Irlanda y en multitud de otras tierras.
Canibalismo ritual
El sacrificio humano era un rito tendente a conseguir un fin. Se trataba de una acci
n simblica, mediante la cual se crea posible intervenir en el mundo de lo
sobrenatural.
Al matar a una persona de forma violenta, siguiendo un ritual, los sacrificadores
estaban convencidos de que se produca la liberacin de una energa que si era
manejada por las personas elegidas -sacerdotes, reyes o altos mandatarios- poda
ser encauzada para conseguir beneficios personales o para la comunidad.
Esta creencia se ha producido en numerosos pueblos y los nombres que se le ha
dado a esa "energa" son distintos: Mana (Polinesia),numen (romanos
primitivos), tetl (mexicas), etc. Para conseguir recargar el mana , haba que
introducir un nuevo elemento: el alimento, consumiendo partes especficas del
cuerpo de la vctima.
La sangre era uno de ellos pero otras partes cargadas de mana seran el corazn,
la cabeza, los muslos... Los reyes y sacerdotes tenan ms mana. En el caso del
canibalismo ritual era necesario que ste se celebrara en determinadas
condiciones. De no ser as, dejara de ser aceptado por la comunidad para
convertirse en un crimen.
El privilegio de la sangre
Los mexicas , tras las guerras, retiraban los cadveres de los suyos del campo de
batalla. Esta era una forma de preservacin ante el hecho de que otros pueblos
pudiesen comerse a sus compaeros, lo que era considerado como un insulto.
En Centroamrica el canibalismo ritual era un privilegio destinado a unos pocos,
los guerreros tequihua. Los nios y cautivos eran despedazados y se repartan sus
trozos entre los nobles y los dirigentes de la guerra. Segn Oviedo, a
Motecuhzoma le servan carne humana entre los ms de tres mil platos que se le
presentaban como manjares ms preciados.
Sin embargo, para muchos pueblos exista un tab a la hora de comerse a un
pariente, a alguno de su propio grupo tnico o a un enfermo contagioso. El asco
no lo provocaba el consumo de la carne humana, sino el conocer que el cadver
que haban devorado fuese un miembro de su propia comunidad.

En la actualidad la antropofagia est regresando, aunque ahora por motivos distintos, en
Rusia y pases africanos se practica usualmente por la falta de alimento en las partes
pobres, se cree que en los mercados de Rusia se comerciaba carne humana. La falta de
alimento, la pobreza extrema y la economa que tienen estos pases ha provocado que la
gente comienze a comer carne humana pues humanos hay muchos, y si son pobres quien
va a notar que murieron, o al menos esa parece ser la mentalidad de los nuevos
antropfagos. Aunque tambin hay quienes consumen carne humana no por falta de
alimento sino por gusto, la mayora de estas personas son gente de la clase pudiente, es
decir de la clase media-alta o alta, son dificilmente identificables, pues usualemente son
tipos somticos, amigables e inofensivos.


Puede ocurrir por depredacin, cuando el humano es matado por el animal depredador, o
por carroa, si es comido despus de morir por cualquier causa ajena al animal que se lo
come. Tambin puede ser comido por otro humano y en este caso es Canibalismo.
El canibalismo se diferencia de la antropofagia en el hecho en que canbal es
aquel que devora a un ser vivo de su propia especie, y antropfago es aquel que
devora humanos, aqu tres ejemplos:
Un tigre puede comer a un ser humano, y as se convierte en antropfago, pero
no en canbal; pero si se come a los cachorros que no sean los suyos es
canibalismo.
Por otro lado est el ser humano que devora a otro ser humano, lo cual sera
considerado canibalismo por comer a alguien de la misma especie, y
antropofagia por devorar a seres humanos.

INCIDENCIAS
Varias especies aparte del hombre, ya sea de manera documentada o slo por
relatos populares, estn en esta definicin, aunque ninguna se alimenta ni
exclusiva ni principalmente de carne humana. De hecho, el hombre moderno, no
por su fuerza sino por su habilidad de crear armas gracias a su inteligencia
superior y a su escaso valor como presa, ha podido escapar de la dieta de todo
depredador; los casos de antropofagia no humana son escasos, sobre todo
considerando la poblacin humana actual.
Los depredadores naturales como el tigre, caen en la antropofagia cuando sus
posibilidades como animal cazador se ven menguadas por la edad o por
limitaciones. Estos casos no son infrecuentes en la India. Los perros
ocasionalmente pueden caer en la antropofagia cuando estos se desafectan de la
presencia humana y los acosa el hambre.
Ciertas especies de tiburn como el tiburn blanco o el tiburn mako pueden
incluir en su dietas a humanos cuando estos se confunden con las focas o realizan
caza submarina en forma descuidada.
Los cocodrilos de mar tambin son antropfagos oportunistas cuando un humano
imprudente se adentra en aguas infestadas de ellos.
La anaconda y el Puma son antropfagos muy ocasionales.
En casi todos los casos de antropofagia animal por depredacin, las autoridades o
parientes de la vctima proceden a matar al individuo que la realiz, rara vez se
captura al animal para mantenerlo vivo en reserva o zoolgico

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