Vous êtes sur la page 1sur 21

1

1
Chapitre 1
Il tait une fois la France
Nous sommes les plantes dont le soleil est la France.
Inclinons-nous au nom de la France. Cest le grand
astre lumineux et bienfaisant. Cest laeule et cest
aussi la mre.

Pascal Poirier
2



Longtemps avant que la France ninaugure son consulat Moncton le
mardi, 4 aot 1964, elle tait reste vivante dans limaginaire national de
lAcadie. On verra quelle eut, trs tt, une impressionnante prsence
physique au Canada Atlantique, tant par sa marine, tous rgimes
confondus, que par de nombreuses agences consulaires.
Mais ce fut la mmoire collective qui faonna pendant trs longtemps
le canon de limage de la France, redresse de sicle en sicle par le gnie
du renouveau comme lcrivait le gnral De Gaulle
3
, tel quon souhaitait
la conserver et honorer en Acadie. Cest ce que Marc Lescarbot, premier
historien de lAcadie, premier pote, premier dramaturge en Acadie,
appelait en 1609, lhonorable mmoire de la gloire franaise
4
. Mme
Jules Verne voquera lAcadie dans son roman Familles-sans-nom : Mais si
lAcadie est dsormais possession britannique, crit-il, elle est demeure
bien franaise par les tendances gnrales de sa population
5
. Montcalm,
en mai 1758, inaugura la longue phalange de Franais, de Canadiens et
dAcadiens qui, leur insu parfois, rigrent en dogme lamour de la
France prserv intact en Acadie.
Ds le dbut des dportations de la population acadienne, entreprises
en 1755, Montcalm Qubec avait qualifi les Acadiens de malheureuses
victimes de leur attachement la France. Sur cette lance, Montcalm
2
enchana en mai 1758 : LAnglais a cru bien disperser ce peuple fidle, il
nen pas chang le cur
6
.
Montcalm na pas cr la matrice du mythe si cher des gnrations
dAcadiens et de francophones. Ce fut plutt le fait dun herboriste
Franais, le sieur de Diereville, charg de mission Port-Royal en 1699-
1700. Dans la relation de sa mission quil publia en 1708, Diereville crivit
des Acadiens :
Ils ne vouloient point tre Anglois,
Et de tout leur courage ils dfendoient leurs droits ;
Contraints de cder la force,
Tous vaincus quils toient, ils demeuroient Franois
7
.

Le philosophe Thomas-Guillaume Raynal se fit lcho de Diereville
lorsquil dit des Acadiens neutres aprs le Trait dUtrecht, en 1713 : Il
tait beau de porter le nom Franais ; il eut t trop affligeant de le
quitter
8
. Le ton tait donn. Rappelons-nous que Raynal, qui avait puis
abondamment dans Charlevoix, influena un grand nombre dcrivains
parmi lesquels il y eut Chateaubriand, qui sjourna Saint-Pierre et
Miquelon mais ne vint pas en Acadie, et Longfellow, auteur du clbrissime
pome vangline qui, lui non plus, ne vint pas en Acadie.
Dautres auteurs, plus ou moins obscurs, en firent aussi leur miel. Ce
fut le cas dEdmond Du Hailly crivant dans la Revue des deux mondes, en
1862 : La France ignore aujourdhui jusquau nom de ces enfants perdus,
qui nen conservent pas moins religieusement son souvenir
9
. Ce ntait
pas la premire mention de lAcadie dans cette vnrable revue, fonde en
1829, puisque la Revue des deux mondes, qui parat de nos jours encore, avait
publi dans son dition davril-juin 1831, Voyage en Nouvelle-cosse
dun jeune diplomate franais, le comte Eugne Ney
10
, troisime fils du
3
marchal duc dElchingen et prince de la Moskowa. Anglophile et
admirateur du parlementarisme britannique, Ney fut choqu par le rcit
quon lui fit de la dportation des Acadiens. Malgr son anglophilie, il ne
put masquer sa rvulsion. On se demande, crit-il, en lisant ces dtails, si
cest bien un peuple civilis qui a pu ainsi arracher une population entire
ses foyers, chasser des cultivateurs paisibles des champs fertiles que leurs
anctres avaient conquis sur les forts, quils avaient dfrichs et arross de
leurs sueurs
11
.
Versailles se leurra longtemps dun suppos attachement indfectible
des Acadiens la France et son roi, au point ou toutes les tentatives
dtablissement de rfugis Acadiens en France furent de retentissants
checs. Pour sen convaincre on na qu voquer la migration massive
dAcadiens de France vers la Louisiane aux frais de la couronne espagnole,
ou encore du retour des Acadiens dans ce qui tait devenu les colonies
britanniques de la cte est du Canada. Il existe une abondante
documentation contemporaine sur le sujet dans lequel le mythe rpandu
par Raynal et ses pigones ne trouve pas de place.
Ainsi, en 1888, le journal Moniteur Acadien donnait un son de cloche
qui prvaudra longtemps en Acadie : La France, notre mre patrie, jadis
oublia ses enfants de lAcadie et les abandonna aux griffes du lion
britannique. Celui-ci dchira nos flancs et voulut nous anantir comme
nation en nous chassant de nos terres fertiles et riches marais. Longtemps
on crut en Europe que le peuple acadien tait teint. La mre qui avait
lchement abandonn sa fille ses bourreaux la croyait morte.
En 1937, Franois-G.-J. Comeau dclarait sans ambages devant les
membres du Cercle dtudes acadien de Halifax, cr par lui,: Quand le
roi de France avait cd notre pays, cette action stait accomplie sans
4
laveu de nos pres, et navait pas eu leur sanction
12
. Comeau ntait pas
nimporte qui ; en 1937 ce patriote militant tait devenu prsident de la
Socit Nationale lAssomption mue depuis en Socit Nationale de
lAcadie. Il prsidait aussi le Comit France-Acadie.
Le premier vritable historien de lAcadie, Edme Rameau de Saint-
Pre, disciple de Proudhon et de Le Play, crivait, en 1860, quayant
rencontr des Acadiens en Nouvelle-cosse ils me firent parler de la
France et eux parlrent, leur tour, de lesprance qui est dans le cur.
lvidence, Rameau de Saint-Pre sinscrivait dans la mouvance de Michelet
qui, faisant parler le gnie de la France parce que la France est une
personne , lui faisait dire : Nous avons vu ensemble les plus mauvais
jours, et jai acquis cette conviction que ce pays est celui de linvincible
esprance
13
.
Lors de son expdition en Nouvelle-cosse en 1860, Rameau de Saint-
Pre rencontra Arichat, au Cap-Breton, un vieillard acadien du nom de
Fougre, n vers 1761. Il en a laiss la relation suivante : Nous avons
quitt ce bon vieillard 4 hres du soir. Je lui ai serr la main avec effusion
et il ma dit Nous ne verrons donc plus la vieille souche Franaise revenir
ici. Jaurais bien voulu cependant revoir cela ! Je lui dis : qui sait ? peut-
tre. Je suis trop vieux maintenant ; il faudrait que je naye que 35 ans.
14

Rameau de Saint-Pre stait rendu compte de la nostalgie de la
France entretenue par les Acadiens toujours trs attachs la France, et
ayant au fond lide permanente quun jour elle reprendra ce pays. Il
ajoutait : Cest une ide que rien na pu leur faire sortir de la tte ni le
temps, ni les malheurs, ni la misre, ni laisance revenue, ni la perscution,
ni le rgime libral auquel ils sont maintenant
15
.
5
Toutefois, il dsapprouvait hautement et vigoureusement toute ide
dun retour de la France dans son ancienne colonie. Il eut cette formule
saisissante : Restons donc les uns les autres dans les termes ou nous
sommes, en augmentant seulement la frquence de nos relations : soyons
amis, soyons cousins, mais ne nous pousons pas
16
. Nous sommes aux
antipodes du cri du cur lanc par le marquis Victor de Mirabeau, pre du
clbre tribun de la Rvolution, qui avait crit, en 1756, dans LAmi des
Hommes : Heureux le ministre qui signera le trait de restitution de
lAcadie
17
.
En 1904, dimposantes manifestations eurent lieu en Nouvelle-cosse,
au Nouveau-Brunswick et dans ltat amricain du Maine. Il sagissait de
clbrer le 300
e
anniversaire de la fondation de lAcadie lle Sainte-Croix
o fut tablie la premire colonie franaise en Amrique du Nord en 1604
par le sieur Du Gua de Mons. Ce premier tablissement fut un chec.
Lanne suivante on installa la colonie Port-Royal dans ce qui est
aujourdhui la Nouvelle-cosse continentale. En 1710, la suite de la
reddition de Port-Royal, ltablissement prit le nom dAnnapolis Royal en
lhonneur de la reine Anne Stuart. Les congressistes se dplacrent
dAnnapolis Royal Saint John, au Nouveau-Brunswick, qui doit son nom
Champlain, puis lle Dochet, cest--dire lle Sainte-Croix sise
aujourdhui dans ltat du Maine et qui a retrouv son nom dorigine la
suite de ce grand rassemblement commmoratif qui stait adress au
Congrs amricain pour que lon rtablisse le nom original.
Le Canada, la Grande-Bretagne et les tats-Unis se firent reprsenter
fastueusement aux ftes de 1904. La France ne fut pas en reste ; elle stait
fait reprsenter par le croiseur Troude de la marine franaise. La France ne
clbre pas de dfaite, si lointaine fut elle. Son porte-parole sur place,
6
Alfred Vinceslas Kleczkowski, consul gnral de France Montral
18
,
trouva la note juste en faisant appel Victor Hugo. On aurait tort de se
priver du plaisir de relire ce beau texte :
Sur plus dun rivage, on a vu la France jeter poignes la bonne graine des
efforts o elle donne avec lan, son cur et son gnie. Lide initiatrice est
venue delle, bien souvent. Elle sme ; elle ne moissonne pas toujours.
Constatons, ne nous plaignons pas. Dans la balance des choses ternelles, le
geste auguste du semeur sera toujours beau
19
.

La France, sans clbrer son vincement dfinitif de sa fondation,
avait toutes les raisons de commmorer un geste fondateur aussi important
que le fut ce premier tablissement de la France en Amrique du Nord.
Cest pourquoi Kleczkowski posait la question essentielle :
Quest-ce quaprs trois sicles, nous venons commmorer ici ? Quel est
lvnement assez illustre pour mriter dtre clbr avec cet clat ? Il
semble tre peu de chose, et pourtant il est tout ; il nest quun moment, mais
un moment sacr, dans lhistoire de cette partie du monde ; il est lheure
grave, lheure mouvante o, pour la premire fois, des hommes, ns sur le
continent de la vieille Europe, tentrent de fonder un tablissement
permanent dans les rgions septentrionales de la jeune Amrique
20
.

Le Consul gnral Kleczkowski tait, pour la dure des clbrations du
tricentenaire, le reprsentant personnel du Prsident de la Rpublique, mile Loubet.
En accueillant la dlgation franaise dans sa ville de Saint Stephen, non loin de lle
Sainte-Croix, le Maire Almon I. Teed dclarait :
Aux Franais appartient lhonneur davoir tabli cette civilisation sur notre
continent et cest pour cette raison que nous sommes ravis davoir le privilge
daccueillir tout spcialement un autre Franais minent qui est venu parmi
nous aujourdhui pour nous aider clbrer ce trois centime anniversaire de
larrive de son minent compatriote. Je parle, bien sr, du reprsentant
spcial du Prsident de la Rpublique, M. Kleczkowski (traduction)
21
.

Cette indubitable prminence de la France en Amrique du Nord
sera repris constamment jusqu une poque toute rcente. Ainsi, la Socit
Nationale de lAcadie tint une Convention nationale Saint-Basile, au
7
Madawaska, en septembre 1908. Lhomliste, labb Thomas Albert, prtre
minemment cultiv, superbe orateur et historien ses heures, rappela aux
congressistes quen qualit dhritiers du sang franais disperss sur le
continent amricain, nous pouvons dire que nous avons aussi deux patries,
que nous runissons dans un seul et mme amour, la Vieille France avec la
Nouvelle
22
.
Quelques annes plus tard, en 1922, lors de la bndiction de la pierre
angulaire de lglise commmorative de Grand-Pr, labb Thomas Albert
tait lhomliste invit. Il avait alors dclar : La France dans un moment
de gnreux enthousiasme a plant deux rameaux dtachs de son tronc
vigoureux, dans les terres dcouvertes par son fils Jacques Cartier. Il
ajouta : LAcadie est le premier rameau franais qui a verdi sur le sol
amricain
23
.
Lors de clture des clbrations du bicentenaire de lAcadie, au mois
daot 1955, Jean Lapierre, consul de France Halifax de 1954 1957,
reprenait ce mme thme. Un journal rapporte : Le consul rappela que
Port-Royal fut le berceau de la civilisation franaise en Amrique et que de
ce fait, la France et le Canada sont de parent trs rapproch
24
.
Cest cette respectable antriorit qui autorisa le gnral De Gaulle
parler de lAcadie, en 1967, comme de ce rameau trs cher et, par
bonheur, retrouv de notre vieille et nouvelle France
25
.
Sans le savoir, labb Albert au Madawaska comme Grand-Pr,
stait fait lcho de Raynal qui avait crit plus de cent ans auparavant : Ce
fut en 1604, que les Franais stablirent en Acadie, quatre ans avant davoir
lev la plus petite cabane dans le Canada
26
.
8
Le premier snateur acadien, Pascal Poirier, clbre patriote, fut toute
sa vie un admirateur inconditionnel de la France comme en fait foi la
citation mise en exergue de ce chapitre. Premier Acadien fait Officier
dAcadmie, cest--dire les Palmes Acadmiques actuelles, il devint aussi,
en 1902, le premier Acadien dcor de la Lgion dhonneur. Le pote
canadien, William Chapman, trs pris lpoque, tait traducteur au
Snat. Il profita de lvnement pour crire un trs long pome la gloire
de Poirier qui, aprs tout, tait lun de ses patrons au Snat. La proraison
dut plaire au trs francophile snateur tant elle tait le reflet fidle de sa
vnration de la France. Elle mrite dtre tire de loubli :
La France cest le cur qui fait battre lEurope ;
La tte o tout projet vaste se dveloppe ;
Le bras o lopprim cherche se cramponner ;
Le torse qui rsiste au choc des avalanches ;
Cest un chne gant dont on coupe les branches,
Mais que lon ne pourra jamais draciner
27
.

Au cours de lanne 1902, Poirier lui-mme motivait son amour de la
France en dclarant : Nous avons vcu et nous vivrons encore longtemps
en Amrique du rayonnement de la France et de ses rverbrations. Sans
elle, sa gloire, notre nationalit sur ce continent mourrait bientt
28
. Poirier
tait convaincu que les Acadiens vouaient un culte la France :
Son nom est une musique pour leurs curs, crivait-il. Plusieurs pensent
toujours que la France reviendra ; ils sappuient sur des prophties que laeul
raconte ses petits-enfants. On est toujours rsign ; on est fidle
lAngleterre ; mais on aime la France. Il est si naturel daimer une mre,
mme quand elle nest pas l, mme quand on sait quelle ne reviendra pas
29
.

Cette noble vision passiste ntait certes pas partage par tous les
Acadiens, loin sen faut. Nul autre que Arthur de Gobineau en apporte la
preuve formelle. Commissaire imprial pour traiter avec des homologues
9
britanniques des droits de pche de la France Terre-Neuve, Gobineau
avait rencontr des Acadiens au Cap-Breton en 1859. Perspicace, il nota
que ceux-ci attachaient peu dimportance leur origine. Voici la fine
analyse quil fit :
On se tromperait gravement si lon donnait au souvenir quils ont conserv
de leurs origines une porte quelconque. Cest, leurs yeux comme ceux de
leurs voisins, un pur sujet de conversation. Ils nen portent pas pour cela plus
dintrt la France. En tant quils raisonnent sur de semblables matires,
lAmrique est, leur avis, le premier pays du monde. Il faut bien venir de
quelque part, et ils nprouvent non plus de curiosit pour les campagnes de
Normandie, quun paysan norvgien pour les steppes de la Russie
mridionale, do sont sortis jadis Odin et ses compagnons []. Tout entier
leurs intrts et leurs passions locales, nos anciens compatriotes nous voient
peu prs du mme il que leurs concitoyens dorigine britannique, sans
plus daversion, mais sans plus de sympathie
30
.

Gobineau Bay, proximit de Port Saunders rappelle la mission
Terre-Neuve de lex-chef de cabinet dAlexis de Tocqueville lorsque celui-ci
tait ministre des Affaires trangres de France, en 1849
31
.
Du reste, ce nest que lun des innombrables toponymes franais qui
parsment Terre-Neuve et Labrador car la France a durablement laisse des
traces hautement visible de sa prsence dans les quatre provinces
atlantiques
32
. Quon en juge par ce court chantillon pris dans une
excellente publication : Port-au-Port, LAnse-aux-Meadows, Ruisseau
Rouge, Degras, LAnse-Amour, Belle-Isle, Port-aux-Basques, Le Croc,
Conche, Forteau, Trois-Cailloux
33
. En Nouvelle-cosse la communaut de
Paradise a anglicis le toponyme Paradis-Terrestre quelle portait depuis le
XVII
e
sicle, tandis quau Nouveau-Brunswick, la ville de Cocagne a
conserv ce toponyme qui lui fut donn par son premier seigneur
galement au XVII
e
sicle.
10
Si Pascal Poirier jamais ne se permit le moindre reproche lencontre
de la France, dautres Acadiens parmi ses contemporains ne se privrent
pas de blmer laeule et aussi la mre davoir abandonn lAcadie. Cet
abandon du premier tablissement de la France en Amrique du Nord fut
attribu la corruption de la cour de Louis XV ainsi qu linfluence nfaste
de sa matresse, la marquise de Pompadour. Ctait ignorer la ralit : le
futur Louis XV naquit en 1710, lanne mme de la reddition de lAcadie.
Louis XIV rgnait encore le 11 avril 1713 lors de la cession officielle de
lAcadie la Grande-Bretagne par le Trait dUtrecht. Lorsque Louis XIV
mourut, en 1715, son arrire petit-fils, Louis XV, avait cinq ans tandis que
Jeanne-Antoinette Poisson, future marquise de Pompadour, ne devait natre
quen 1721. Quimportent les faits ; pendant des dcennies on attribua la
perte de lAcadie la vie dissolue de Louis XV et de la Pompadour. On ne
prte quaux riches !
Il y eut indniablement au XIX
e
sicle surtout et pendant une bonne
partie du XX
e
, une authentique nostalgie de la France tutlaire en Acadie.
Cette affectivit, souvent romantique et dun lyrisme surann, a t lev au
niveau dun dogme par Ferdinand Robidoux, rdacteur propritaire du
premier journal acadien, le Moniteur Acadien, qui proclamait comme une
vrit rvle : LAcadie na dautre histoire nationale que la sienne
propre et celle de la France
34
.
Cest, du reste, ce qui incita le fougueux cur de Rogersville, au
Nouveau-Brunswick, Marcel-Franois Richard, faire adopter le tricolore
franais frapp dune toile dor, symbole desprance, comme drapeau
national de lAcadie par la Convention Nationale tenue Miscouche, le-
du-Prince-douard, en 1884. Paradoxalement, le tricolore navait jamais
flott, et pour cause, dans lancienne Acadie puisquil est un produit de la
11
Rvolution franaise. Les partisans des fleurs de lis dancien rgime taient
nombreux et influents, surtout parmi le clerg acadien. Nanmoins,
Richard, avec lappui enthousiaste de Pascal Poirier, russit imposer son
choix parce que, disait-il, le drapeau tricolore est le drapeau de la France,
dont nous sommes les descendants [] Pour nous, Acadiens, ce
drapeau nous dit simplement que nous sommes Franais et que la France
est notre mre-patrie
35
. On ne saurait tre plus clair avec plus de
simplicit.
Lhistorien qubcois, labb Henri-Raymond Casgrain, se passionnait
pour lAcadie laquelle il a consacr plusieurs publications. Stant rendu
en Nouvelle-cosse, il constata quen dpit dune sparation sculaire,
tout sy est conserv intact : la langue, le caractre, les coutumes, les
traditions, le souvenir de la France, et quel souvenir !
36
. Il en eut une
preuve loquente Sainte-Anne-du-Ruisseau o un vnrable vieillard lui
dit: Mes anctres ont toujours t fidles la France, me disait le vieux
Michel Surette ; ils ont t ruins, chasss, disperss cause de cet
attachement. Nimporte, si ctait recommencer, je ferais comme eux.
En 1932, vers la fin de sa vie, Pascal Poirier faisait une ultime
dclaration de foi la Revue des deux mondes. Il voyait grand et loin ! Si les
Acadiens voulaient demeurer Franais au Canada, disait-il, il faudrait que
la France soit toujours glorieuse et forte. Son rayonnement est ncessaire
notre vie nationale, comme nos poumons, le soleil. Nous pouvons, sans
elle, devenir un peuple agricole, industriel ou commerant ; mais il nous
faudra longtemps sa littrature, ses beaux-arts, lassurance de sa force, sa
langue, son gnie, son prestige dans le monde, si nous voulons asseoir la
Nouvelle-France dAmrique sur des bases ternelles
37
.

Gaston du Boscq de Beaumont, influenc par Rameau de Saint-Pre,
visita les provinces Maritimes au dbut du vingtime sicle. On voudrait
12
croire lauthenticit des sentiments que, selon cet honnte homme, les
Acadiens entretenaient envers la France, mre-patrie. Dans le plus pur
style du Grand Sicle, du Boscq de Beaumont sinterrogeait :
La France, la vieille France doutre-mer do sont venus leurs morts, quelle
ide sen font-ils, ces esprits simples et pieux ? Ils limaginent, sans doute,
comme quelque cathdrale, une basilique immense environne des flots tel
un Mont Saint-Michel que les Anglais nont jamais pris. Pour eux, cest la
Terre-Sainte, une Mecque inconnue, un grand pays confus de rves auxquels
ils songent lorsque lorgueil saxon, parfois, devient trop lourd ; car lamour
de la France est rest un objet de culte pour les Acadiens, son nom est une
musique leur cur, et son souvenir, grandissant dans la fantasmagorie du
pass, slve jusquau ciel, semblable un sommet toil
38
.

Du reste, il consigna et rapporta la prophtie acadienne sentimentale
que voici :
Quand sur chaque rivire
Moulin tournera,
La France reviendra
39
.

La guerre franco-prussienne en 1870 raviva puissamment laffection
sculaire entre lAcadie et la France. Pour llite acadienne, la dfaite de la
France tait impensable. Cest ce qui portait le Moniteur Acadien crire :
Pour nous, descendants de la fille ane de lglise, neveux de ceux qui
versent aujourdhui leur sang pour la dfense de lhonneur national outrag
[] qui ressentons et pleurons les coups que reoit notre mre, prions pour
quelle sorte victorieuse et digne de son pass de la campagne o elle est
engage [] et pour que en dfinitive elle soit ce quelle a t, la premire
puissance du monde
40
.

Aprs le dsastre de Sedan, lAcadie smut au point de mettre sur
pied, Shdiac, au Nouveau-Brunswick, une souscription pour offrir une
aide financire aux Franais en difficults. Un ditorial du Moniteur Acadien
en date du 17 mars 1871 ne laisse aucun doute sur laltruisme ambiant en
13
Acadie face aux malheurs de la France humilie, ni non plus sur la raison
qui en est le moteur :

Il y a bien des considrations qui nous poussent tre gnreux en cette
occasion. La France nest-elle pas notre mre et ses souffrances ne sont-elles
pas les ntres ? Ah, rien qu y songer on se sent port faire de grands
efforts et de grands sacrifices. Que partout on se mette luvre avec ardeur
et que pas une localit acadienne ne manque de venir au secours de
lancienne mre-patrie
41
.

On songea srieusement accueillir des Alsaciens et des Lorrains en
Acadie aprs lannexion de ces provinces franaises par lAllemagne. Le
Moniteur Acadien envisageait un vritable plan de colonisation au Nouveau-
Brunswick o des terres taient disponibles car les Alsaciens et les Lorrains
taient considrs comme gens proches de la mentalit acadienne
42
.
Pour le Moniteur Acadien, le prestige de la France devait surmonter
triomphalement les alas de la guerre. Laffection rsiduelle de lancienne
colonie franaise se manifestait naturellement par un optimisme vivifiant
inspir par une foi rvrencielle envers limmarcescible monolithe France.
La France est encore, par sa force morale, par son intelligence, par ses arts,
par ses sciences, et par son initiative dans toutes les voies de travail, lune des
lumires du monde [] La France est encore, malgr ses pertes et ses ruines,
lune des nations les plus riches et les plus puissantes [] Il ne se passera pas
longtemps avant quelle ait repris sa place au soleil, car malgr tout elle na
pas cess dtre la France
43
.

Le mme phnomne se produisit de nouveau en 1914 et lon vit que
le sentiment dancienne appartenance et disons le mot daffection, ne
stait pas relch. Il y eut un grand rassemblement patriotique public
Moncton le lundi 5 octobre 1914. On y notait la prsence du lieutenant-
gouverneur du Nouveau-Brunswick, du maire de Moncton, de ministres,
snateurs, dputs et autres notables dont les deux curs catholiques ; le
14
cur Savage de la paroisse Saint Bernard, et labb Henri-D. Cormier,
premier cur de la toute nouvelle paroisse Notre-Dame-de-lAssomption,
premire paroisse francophone de Moncton. Voici en quels nobles accents
le cur Cormier appelait lunion sacre contre les assaillants de la
Belgique et de la France :
Vous le savez, Messieurs, il plut un jour la Divine Providence de sparer de
la vieille France, notre ancienne Mre patrie, les Acadiens et les Canadiens
franais. Ce fut une sparation cruelle que celle-l. Mais la vieille France
avait enseign ses rejetons de la Nouvelle-France que l-haut, il est une
Providence qui gouverne tout. Cette pense trs chrtienne, adoucit pour eux
la douleur de la sparation. [] Aujourdhui, pendant que l-bas, sur le sol
de la douce France, les Anglais et les Franais se battent cte cte pour la
dfense dune juste cause, les franais du Canada ne sont pas rests sourds
la voix du devoir qui les appelait par del locean
44
.

En 1915, fut cr un bataillon compos dAcadiens, le 165
e
bataillon
dinfanterie doutremer, compos denviron 700 soldats et officiers,
command par le lieutenant-colonel Louis Cyriaque Daigle, un agronome
originaire de Richibouctou au Nouveau-Brunswick. Il sembarqua pour
lAngleterre puis traversa en France o il fut affect au Corps des Forestiers
pour la construction de ponts par les allis.
On la vu, la premire paroisse francophone Moncton venait dtre
fonde, dtache de Saint Bernard, non sans acrimonie. La fondation avait
eu lieu au mois de janvier 1914. Or, pour la premire fois de son histoire,
les Acadiens de Moncton clbrrent cette anne la fte nationale, le 15
aot, avec beaucoup denthousiasme. Deux jeunes ecclsiastiques du
Qubec sy trouvaient de passage, en vacances. Les deux amis, gs
respectivement de 37 et de 32 ans, ne boudrent pas leur plaisir de
participer cette fte nationale acadienne inattendue.
Ils allaient devenir clbres ; labb Lionel Groulx allait entreprendre
ds cet automne sa carrire de professeur dhistoire lUniversit de
15
Montral et deviendrait le rput historien nationaliste. Lautre, le pre
Jean-Marie-Rodrigue Villeneuve, Oblat de Marie-Immacule, tait
professeur. Il allait devenir vque puis archevque de Qubec, primat de
lglise catholique au Canada et cardinal
45
. Invit donner lhomlie lors
de la messe solennelle, labb Groulx, sadressant aux Acadiens, dclara :
Sans doute quil faut continuer se souvenir de la France, le vieux pays
dorigine ; loubli quand il sagit delle, constituerait un dshonneur en
mme temps quune faute contre nos intrts les plus chers
46
.
Lheure ntait certes pas loubli, encore moins au dshonneur ou
une faute. La Socit Nationale de lAssomption, qui deviendra
ventuellement la Socit nationale de lAcadie, lanait justement un appel
pressant en faveur des blesss et des hpitaux franais sign par son
prsident, nul autre que le snateur Pascal Poirier dont le cur, on
limagine, battait furieusement pour la sauvegarde et ventuellement le
triomphe de la France. La France lutte pour la justice et pour sa propre
existence, crivait-il. [] Or, la France, si hospitalire, si chrtienne, si
grande, est, il ne faut jamais loublier, ct de lAngleterre, objet de notre
loyaut, lAlma Mater o sont nos affections premires.
Il ajoutait : Elle se prodigue hroquement : faisons quelque chose
pour elle. Envoyons pour ses blesss et pour ses hpitaux, des vtements,
des provisions, de largent
47
. Lappel fut entendu, rpt et claironn. En
ditorial dans Lvangline, le rdacteur, Rmi Benot, crivait avec bon
sens :
Ce sera un acte dlicat de notre part dexprimer dune manire tangible, au
pays de nos anctres que nous partageons sa grande et profonde affliction
cause par tant de dsastres ; que nos curs battent lunissons des curs de
son peuple dans leur douleur, et que cest bien encore du sang franais qui
circulent (sic) dans nos veines ; que nous nous souvenons de nos origines
dont sommes toujours, et avec tant de raison, fiers ; que dans ladversit
16
comme dans la prosprit, que dans la peine comme dans la joie nous
sommes sensibles tout ce qui affecte son existence, son tat et son bien tre
48
.

La guerre de 1914 eut des squelles topographiques importantes
partout au Canada, y compris au Nouveau-Brunswick o une communaut
taille mme la fort, 115 kilomtres lest dEdmundston, troqua son
nom dAnderson Siding, en 1920, pour Saint-Quentin en lhonneur de
Saint-Quentin, sous-prfecture de lAisne dans lancienne Picardie. Cette
ville avait t durement touche par la guerre, notamment en 1918, alors
que 80% de ses difices avaient t ou dtruits ou srieusement
endommags.
Cette coutume ntait pas nouvelle. Aprs la guerre de Crime, en
1854, des communauts du Nouveau-Brunswick furent dotes de
toponymes qui rappellent lalliance militaire entre la France et la Grande-
Bretagne contre la Russie. Cest ainsi que lon trouve dans la province la
paroisse civile de Kars, le village dInkerman, prs de Shippagan, la
municipalit dAlma sur la baie de Fundy et le lieu-dit Malakoff, prs de
Shdiac.
En 1938, la menace dune Seconde Guerre mondiale planait.
lpoque, la France tait reprsente au Canada par un ministre
plnipotentiaire. Depuis le 26 aot 1937, la fonction tait exerce par le
comte Robert de Dampire
49
qui inaugura, en mai 1938, les locaux de la
lgation Ottawa, devenus depuis lambassade de France. Accompagn de
son pouse, le ministre de France effectua une visite officielle au Nouveau-
Brunswick la mme anne.
Le couple fut reu protocolairement et avec pompe le lundi 15 aot
1938 dans la crypte-glise Notre-Dame-de-lAssomption devenue en 1936
17
cathdrale de larchidiocse de Moncton. Lhebdomadaire La Voix
dvangline, titrait firement : Le comte et la comtesse de Dampire ftent
lAssomption avec les Acadiens :
Le matin, onze heures, eut lieu la messe pontificale clbre par Son
Excellence Mgr Melanson
50
. Lautel avait revtu sa parure des grands jours
[] Son Excellence le comte de Dampire, Ministre de France au Canada, et
Madame la Comtesse, occupaient des prie-Dieu aux premiers rangs de
lassistance, qui tait trs nombreuse
51
.

La cathdrale de Moncton, rige peu de temps aprs cette visite, sur
le site de la crypte-glise, doit beaucoup la France. Son unique cloche fut
fondue Orlans par Louis Bolle, sixime fondeur dune dynastie fonde
en France en 1715
52
. Elle fut importe au Canada par Dominique Cogn, un
migr Franais tabli Montral.
Deux Franais, Auguste Labouret, matre verrier, et Pierre Gaudin,
matre mosaste, ont ralis des chefs duvres pour la cathdrale.
Labouret a cr les vitraux de la nef et du transept, tandis que Gaudin a
ralis le chemin de croix. Labouret fut responsable, entre autres, des
vitraux des grands magasins parisiens le Louvre, le Bon March, et les
Galeries Lafayette. Il faut aussi mentionner la salle manger du clbre
paquebot Normandie, dtruit par un incendie dans le port de New York en
1942. Il travailla en France de 1945 1962 lexcution des deux immenses
vitraux historis du transept ainsi quaux cent trois autres vitraux de la
cathdrale. Venu au Canada au mois de mai 1940, il fit les mosaques et les
vitraux de la basilique Sainte-Anne-de-Beaupr (Qubec) dont larchitecte
tait le mme que pour la cathdrale de Moncton. cause de la guerre,
Labouret ne put rentrer en France qu lt 1942.
18
Pierre Gaudin tait fils et petit-fils de mosastes Franais. Ses ateliers
ont travaill sur les mosaques Thrse et les papes ainsi que sur les
vitraux de la basilique de Lisieux. Il connaissait Labouret pour avoir
travaill avec lui la basilique Sainte-Anne-de-Beaupr entre 1939-1945,
notamment pour la confection de la mosaque de la vote principale de la
basilique.
Le 3 septembre 1939, la France et la Grande-Bretagne dclaraient la
guerre lAllemagne. Le Canada entra en guerre le 10 septembre suivant.
Le 22 juin 1940, la France capitulait. Durant la Seconde Guerre mondiale, il
ny eut que de rares mentions de la France dans la presse francophone du
Nouveau-Brunswick, malgr une abondance de nouvelles.
On estime que 24 000 Acadiens, sur une population acadienne
denviron 180 000 mes lpoque, ont servi dans larme, laviation et la
marine. Environ 10 000 ont pris part des combats. Ronald Cormier,
spcialiste de la participation acadienne dans ce conflit, a crit fort
justement : Quils se soient ports volontaires ds les premires heures en
1939 ou quils aient t appels sous les drapeaux, les Acadiens nhsitent
pas combattre dans les premires lignes
53
.
Le catastrophique dbarquement Dieppe, en France, le 19 aot 1942,
auquel 5 000 soldats canadiens participrent, marqua si fort les esprits au
Canada que lagglomration de Lger Corner, une banlieue de Moncton,
adopta le nom de Dieppe la demande des citoyens lorsquelle fut
incorpore en municipalit en 1946.
Le dbarquement des Allis en Normandie, le 6 juin 1944, marqua le
dbut de la libration de la France, ralise par la capitulation de
lAllemagne, dabord Reims, le 7 mai 1945, puis le lendemain Berlin.
19
Ds lors les relations avec la France furent renoues, notamment avec
ltablissement Halifax, en 1947, dun vice-consulat de France rattach
Qubec et qui deviendra consulat en 1952.
Cependant, la France avait t prsente dans ce qui allait devenir le
Canada Atlantique, sous une forme ou sous une autre, navale ou
commerciale, depuis fort longtemps ; mme avant de remonter
triomphalement le Saint-Laurent avec la Capricieuse en 1855. Cette prsence
historique de la France au Canada Atlantique est le sujet du prochain
chapitre.


1

2
Pascal Poirier, Relations entre Canadiens et Acadiens , Moniteur Acadien, Shdiac, (4
septembre 1902) : 4-5.
3
Dernires lignes des Mmoires de Guerre.
4
Jeanne dArc Lortie, collaboration de Pierre Savard et de Paul Wyczynski, Les textes
potiques du Canada franais 1606-1867, Vol. 1, Fides, Montral (1987) : 3-4.
5
Jules Verne, Famille-Sans-Nom (1888-89), Montral, La Maison Rdition Qubec Inc.,
1970.
6
Louis-Joseph, marquis de Montcalm de Saint-Vran, Journal du marquis de Montcalm
durant ses campagnes en Canada de 1756 1759, dit par labb Henri-Raymond Casgrain,
Qubec, Imprimerie L.-J. Demers et Frre, (1895).
7
Diereville, Relation du voyage de Port Royal de lAcadie ou de la Nouvelle France, New York,
Greenwood Press, (1968) : 260. dition originale publie Rouen en 1708 ; Toronto, The
Champlain Society, 1983, sous la direction de John Clarence Webster.
8
Guillaume-Thomas Raynal, Histoire philosophique et politique des tablissements et du
commerce des Europens dans les deux Indes, Paris, (1778), tome 6 : 307.
9
Edmond Du Hailly, Une Station sur les ctes dAmrique, Les Acadiens et la
Nouvelle-cosse , Revue des deux mondes, tome 42 (1862) : 879.
10
Eugne Ney (1808-1845), fut charg daffaires de la France au Brsil. Il mourut de la
fivre jaune.
11
Eugne Ney, Voyage la Nouvelle-cosse , Revue des deux mondes, (avril-juin 1831) :
406-407.
12
Lvangline, 22 juillet 1937.
13
Jules Michelet, Le peuple, Calman-Lvy, (1885) : 272.
14
Voyage de Rameau de Saint-Pre dans la Rgion dArichat 1860 , Les Cahiers, La
Socit historique acadienne, 35
e
cahier, Vol. IV, N
o
5 (avril-mai-juin 1972) : 209.
15
Edme Rameau de Saint-Pre, Voyage de Rameau de Saint-Pre , Les Cahiers, N
e
35,
(avril-mai-juin 1972), La Socit historique acadienne.
20

16
Edme Rameau de Saint-Pre, La France aux colonies : tude sur le dveloppement de la race
franaise hors de lEurope, les Franais en Amrique, Acadiens et Canadiens, Paris, A. Jouby,
(1859) : 246.
17
Cit par Lucien Racineaux, Le Poitou dans la tragdie acadienne , Le Picton, Poitiers,
N
o
108 (novembre-dcembre 1994) : 6.
18
Consul gnral de France Qubec du 27 janvier 1894 au 6 juin 1894 lorsque le
consulat gnral de France dmnagea Montral. Il fut consul gnral au Canada
jusquau 15 octobre 1906. Ministre plnipotentiaire de France Montevideo puis Rio
de Janeiro.
19
Justice W. Longley, De Monts Tercentenary at Annapolis 1604-1904 , Collections of
the Nova Scotia Historical Society, Vol. XIV (1901), traduction par R. Pichette dans Le pays
appel lAcadie. Rflexions sur des commmorations, prface dHermngilde Chiasson,
Centre dtudes acadiennes, Universit de Moncton, (2006) : 91.
20
Lvangline, Moncton, 14 juillet 1904 : 1.
21
Tercentenary of De Monts Settlement at St. Croix Island, June 25, 1904, Portland, Maine
Historical Society, 1905 : 2.
22
Grard Desjardins, Le Madawaska racont par le Moniteur Acadien 1867-1926, Dieppe,
lauteur, (1999) : 504.
23
Ibid.
24
Clture du Bicentenaire Port-Royal hier , Lvangline, 19 aot 1955 : 3.
25
De Gaulle, Discours et Messages, V, : 260-261 ; Le Monde, Paris, 23 janvier 1968 :. 4.
26
Raynal, op. cit., : 303.
27
William Chapman, A M. le Snateur Pascal Poirier, loccasion de sa nomination
comme Chevalier de la Lgion dHonneur , Lvangline, Moncton, jeudi le 18
septembre 1902.
28
Pascal Poirier, op. cit.,
29
Victor Forbin, Plerinage en Acadie , Revue des deux mondes, (novembre 1932) : 119.
30
Arthur de Gobineau, Voyage Terre-Neuve : introduction, chronologie, notes et index par
Roland Le Huenen, Paris, Aux Amateurs de Livres, (1989) : 106. (dition originale publie
Paris chez Hachette en 1861).
31
Reconnu officiellement par le Comit permanent canadien des noms gographiques.
Il apparat pour la premire fois en 1910 sur la carte damiraut. Voir E. R. Seary,
Toponymy of the Island of Newfoundland Check List N
o
2 Names I The Northern Peninsula,
Saint Johns, Memorial University of Newfoundland, 1960.
32
Commission de toponymie, 450 ans de noms de lieux en Amrique du Nord. Allocutions et
confrences prononces lors du premier congrs international sur la toponymie franaise de
lAmrique du Nord, Qubec, du 11 au 15 juillet 1984, Les Publications du Qubec, 1986.
Visiter le
site : <www.toponymie.gouv.qc.ca/ct/pdf/450_ans_lieux_francais_partie4.pdf>
33
Paul M. Charbonneau en collaboration avec Louise Barrette, Contre vents et mares.
Lhistoire des francophones de Terre-Neuve et du Labrador, Moncton, ditions dAcadie,
1992.
34
Ferdinand J. Robidoux, Conventions Nationales des Acadiens, Vol. 1, Moniteur Acadien,
Shdiac, (1907) : xi.
35
Ferdinand J. Robidoux, op. cit. : 172.
36
H.-R. Casgrain, Un plerinage au pays dvangline, [1887], 3
e
dition, Paris, Librairie
Lopold Cerf, 1889 : 336-337.
21

37
Cit par Victor Forbin, Plerinage en Acadie , Revue des deux mondes, Paris,
novembre 1932 : 114.
38
G. du Bosc de Beaumont, Une France Oublie, Paris, Hachette, (1902) : 67.
39
Ibid., p. 47, note 1.
40
Moniteur Acadien, 4 septembre et 9 septembre 1870.
41
Cit par Catherine Rossignol, La France et les franais travers le Moniteur Acadien
(1870-1918) , Les Cahiers, La Socit historique acadienne, Vol. 14, N
e
1 (mars 1983) : 6.
42
Ibid., p. 6.
43
Le rang de la France , Moniteur Acadien, (17 fvrier 1871) : 2, cit par Rossignol, op.
cit. : 16.
44
Lvangline, Moncton, mercredi, 7 octobre 1914 : 1.
45
Le cardinal Villeneuve reviendra officiellement Moncton le 21 novembre 1940 pour
inaugurer solennellement, durant une autre guerre, la nouvelle cathdrale Notre-Dame-
de-lAssomption.
46
Centre dtudes acadiennes Anselme-Chiasson, Archives de la paroisse N.-D. de
lAssomption, Lionel Groulx, Moncton, 15 aot 1915, manuscrit anonyme ronotyp
intitul Clbration grandiose Grande assemble patriotique sur le terrain du
Marys Home Les Canadiens de la province de Qubec, et de lOntario, dignement
reprsents : 8-9.
47
Lvangline, Moncton, l16 dcembre 1914, p. 4.
48
Rmi Benot, LAIDE LA FRANCE Un appel aux Acadiens , Lvangline,
Moncton, 16 dcembre 1914.
49
Robert Gaston Marie Aymar de Dampire (1888-1974). Il quitta le Canada en fvrier
1940. Dmissionnaire en dcembre 1942.
50
Louis Joseph Arthur Melanson (1879-1941), premier archevque de Moncton.
51
La Voix dvangline, Moncton, 25 aot 1938 ; LOrdre Social, Moncton, 28 aot 1938 : 1.
52
Consulter le site <www.coeur-de-France.com/fonderie-cloche.html>
53
Ronald Cormier, Entre bombes et barbels : Tmoignages daviateurs et de prisonniers de
guerre acadiens 1939-1945, ditions dAcadie, Moncton, 1990 : 9.