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La Picardie et les

rgions voisines : Artois,


Cambrsis, Beauvaisis /
Albert Demangeon,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothques de la Ville de Compigne

Demangeon, Albert (1872-1940). La Picardie et les rgions voisines : Artois, Cambrsis, Beauvaisis / Albert Demangeon,.... 1905.



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LA
PICARDIE
ALBERT DEMANGEON
Ancien Elve de l'Ecole Normale
suprieure,
Docteur es lettres,
Charg
de Cours de
Gographie
l'Universit de Lille.
LA PICARDIE
ET
LES RGIONS VOISINES
ARTOIS
-
CAMBRSIS
-
BEAUVAISIS
PARIS
LIBRAIRIE ARMAND COLIN
5,
RUE DE
MZIHES,
5
1905
Tous droits rservs.
LA
PICARDIE
ET LES RGIONS VOISINES
ARTOIS

CAMBRSIS

BEUVAISIS
CHAPITRE PREMIER
EXCURSIONS AUTOUR DE LA RGION DE CRAIE
LES LIMITES D'UNE RGION
GOGRAPHIQUE
I. Les limites vers l'Est. La Thirache.

II. Les limites vers le Nord. Le
Pays
Minier. Le
Ras-Pays.
Le Bas-Boulonnais.

III. Les limites vers le Sud. Le
pays
de
Bray.
Les
Montagnes

tertiaires.
Un relief calme
qui
se
poursuit,
sans
jamais dpasser
200 mtres
d'altitude,
en de
larges
ondulations uniformes
;
d'paisses
assises
de craie blanche souvent caches sous un manteau
jauntre
de
limon;
des eaux rares
qui
s'coulent lentement sur le fond tourbeux
des
valles;
des vallons secs transforms en torrents
par
les
orages;
une terre
fertile,
presque dgarnie
de
vgtation
arborescente,
cou-
verte de
champs
et de
moissons;
de
gros villages agricoles pressant
leurs fermes et leurs
granges
au centre do leur terroir
;
un
peuple
de
moyens
et de
petits propritaires
attachs au sol
depuis
des sicles
;
des voies de communication faciles et nombreuses le
long desquelles
se sont tablies des industries issues du sol
par
leur matire
pre-
mire et leur
main-d'oeuvre;
des
villes,
petites pour
la
plupart, qui
sont
plutt
de
gros
marchs ruraux
que
des
agglomrations
urbaines;
tel
est,
dans son
ensemble,
l'aspect
de la
contrejjqui
s'tend de Beau-
vais Arras et Cambrai sur 120
kilomtresTu
Abbeville Saint-
Quentin
et Laon sur 160 kilomtres.
Lorsqu'on
a
dpass
la ceinture forestire
qui
forme vers le Nord
comme le front de la
rgion parisienne,
on
pntre
dans cette
grande
plaine
de
culture, et,
jusqu'au pays
noir de
Bthune,
de
Lens,
de
Douai et de
Valenciennes,
les
regards
se
perdent
dans sa continuit
monotone.
L'impression
de lassitude
qu'elle
laisse aux touristes
PLAINE PICARDE.
1
v
LA PLAINE PICARDE
amoureux de scnes
grandioses
et
mouvementes,
provient
d'une
relle uniformit de
paysage; presque
rien sa
surface,
ni dans la
nature,
ni dans la
vie,
ne
surgit qui puisse surprendre
ou charmer
Echelle de
1/2
200000.
F'g-
1-

Coup
cl'oeil d'ensemble de la
plaine picarde. (Les
surfaces
que
le
pointill
ne recouvre
pas, correspondent
a l'tendue del craie blanche. Sur la craie, on n'a
reprsent,
ni les tmoins
tertiaires,
ni les
dpts plistocnes,

l'exception
des allu-
vions marines. Les hachures
reprsentent
les surfaces boises. Les
gros
traits noirs,
reprsentent
les
principales
voies
navigables.)
les
yeux.
Toute cette terre se
partage
entre trois
provinces
de l'an-
cienne France : la
Picardie,
l'Artois et le Cambrsis
;
mais de l'une
l'autre on
passe
sans
prouver
le sentiment d'une diffrence
;
de
chaque
ct,
ce sont les mmes
champs,
les mmes
rivires,
les.
mmes
villages.
Et
pourtant,
les hommes
qui
l'habitent ne semblent
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS L'EST
3
point
avoir
jamais
eu la notion de cette
uait;
jamais
dans
l'histoire,
elle n'a
port
un nom
unique;
il est
impossible
de trouver dans le
langage
un mot savant ou
populaire,
officiel ou familier
qui
l'em-
brasse et la dfinisse tout entire
;
aucune
province,
aucun
tat,
aucun
groupement
humain ne lui doit
l'existence,
l'individualit.
Ouverte tout
venant,
prive
de frontires
naturelles,
elle ne
pou-
vait
s'isoler,
ni se dfendre
;
entre la France et la
Flandre,
elle fut
durant des sicles un
champ disput pour
sa fertilit et sa
popula-
tion. D'autre
part, flanque
de
rgions
humides
plus propres
aux
ptures qu'aux
moissons,
plus apte
elle-mme la rcolte des
crales
qu'
la
production
de
l'herbe,
l'homme ne
pouvait
l'utiliser
vraiment,
sans la
rpartir
ou sans la
complter
;
aussi la voit-on se
dissocier et se
fragmenter
au contact du
Boulonnais,
de la Nor-
mandie et du Hainaut.
Mais,
si elle ne connut
pas
la
personnalit
historique,
sa
personnalit gographique
clate de toutes
parts,
fonde sur l'unit de sa nature
physique
et consolide
par
les
oeuvres de ses habitants. Avant toute autre
recherche,
nous nous
attacherons la bien dfinir. En
voyageant
sur les limites de ces
campagnes
cultives,
terres bl au sous-sol de
craie,
nous les
observerons au contact des
rgions
voisines et nous verrons comment
elles
passent
soit aux
ptures
de la
Thirache,
du Boulonnais et du
Bray,
soit aux
plaines
industrieuses des
Flandres,
soit aux
plateaux
bords de bois
qui
s'tendent
jusqu'aux approches
de Paris
(fig. 1).
I
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS L'EST
Joignons par
une
ligne
Solesmes,
Le Cateau et
Marie,
et
par
une
autre
ligne
Le
Quesnoy,
Catillon,
Vervins et
Rozoy-sur-Scrre.
C'est
dans leur intervalle
que s'opre
la transition entre deux
rgions
diffrentes,
entre les
plaines
de craie blanche et de limon l'Ouest
et les
plateaux
de craie marneuse recouverts
d'argile
silex et de
sables
argileux

l'Est;
entre les
grands espaces
dcouverts,
les
champs
cultivs de
Cambrai
et de
Saint-Quentin
l'Ouest et les
forts de Mormal et du
Nouvion,
les
herbages
de la Thirache l'Est.
La raison de cette transformation se trouve dans le relvement
progressif
du sol vers
l'Est,
vers
l'Ardenne,
qui
amne la surface
les couches successives de la
profondeur;
la craie
blanche,
paisse
d'une
vingtaine
de mtres
Havrincourt,
s'amincit vers l'Orient et se
termine en biseau sur les bords de la
Selle,
laissant la
place
la craie
4
LA PLAINE PICARDE
grise,
la craie
gros
silex cornus et aux formations
argileuses,
marlettes et
dives, qui occupent
le sol aux environs du Nouvion.
A ce
changement
de constitution dans le sous-sol
correspond
un
changement
dans la
gographie (fig. 3).
A l'Ouest de la
ligne
trace
par
Solesmes,
le Cateau et
Marie,
s'tend l'horizon le
paysage
de craie
;
ce sont des ondulations
sans
mouvement,
sans
arbres;
c'est une
campagne
infinie
qui prend
l'automne la teinte
jauntre
du
limon;
le
long
des
valles,
s'arron-
dissent les bosses de la
craie,
chauves et dsertes. Mais
que
l'on tra-
verse la Sambre Catillon ou bien
que
l'on
quitte
Le
Quesnoy pour
Bavai,
l'horizon se ferme vers
l'Est;
le
pays
se
couvre;
en vain
l'oeil cherche un
ensemble;
ce ne sont
que
d'ternelles
haies,
des
herbages,
des
pommiers
;
partout
de la verdure. Le sol fissur
absorbe les eaux de
pluie; peu
de
ruissellement;
des valles
rares;
des ravins
secs,
des riots
que
les
orages emplissent brusquement.
A
l'Est,
au
contraire,
sur un sol
tanche,
chaque dpression possde
sa source. A
l'Ouest,
chaque
valle recueille les eaux d'un
large
rayon;
la
rivire,
abondante ds
l'origine,
a creus dans une roche
fendille des sillons
vigoureux
et
profonds
;
au
Cateau,
la Selle s'en-
fonce de 65 mtres entre des versants de craie. Au
contraire,
impuis-
sante sur un sol
argileux,
la
Sambre,

Catillon,
passe
lentement
dans une
dpression
de 20 mtres
;
de
mme, lTron,
le
Noirieux,
la
Vieille Sambre
empruntent
des sillons
superficiels
o l'eau
pares-
seuse
serpente
dans l'herbe des
prs
;
il
y
a contraste tranch entre
le 'trait
profond
du
pays
calcaire et le sillon bauch dans le
pays
argileux.
Entre ces deux
types
de
valles,
on
remarque
de curieuses transi-
tions. Le
remplacement
de la craie
parles
couches
argileuses
du des-
sous ne
s'opre que progressivement.
Entre
Vervins,
Marie et
Rozoy,
on la
voit,
lentement
souleve,
quitter
le fond des valles et cou-
ronner les
plateaux;
cette
disposition qui s'accompagne
d'un relve-
ment du relief
provoque
une
mtamorphose
dans
l'hydrographie
:
creusement des valles et sortie des sources. En
effet,
des environs
de Marie
(84 mtres),
on s'lve
rapidement
292 mtres Buiron-
fosse et 230 mtres au Sud-Ouest d'Aubenton. Devenu
plus
actif,
le
ruissellement a
vigoureusement
mordu le
sol;
les valles de la
Serre,
de la
Brune,
du
Vilpion
se rtrcissent et
s'encaissent,
par exemple

Thiernu et
Voharies,
au Nord de
Marie;
le
large
fond de
bateau,
remblay d'alluvions,
o les bras de la Serre se mlent ceux de la
Souche en aval de
Marie,
se transforme ici en un dfil
profil aigu.
En mme
temps,
la
nappe
d'eau,
se
rapprochant
de la
surface,
Fig-
2.

Opposition
de la craie blanche et de la craie marneuse, visible dans l'allure du rseau
hydrographique.
6
LA PLAINE PICARDE
s'panche
en une multitude de ruisseaux
qui
ont
dcoup
le sol en
autant de valles
(fig.2)
; plus
de ces
larges
surfaces entre de rares val-
les comme
l'Ouest,
mais des sillons nombreux
sparant
d'troits
.
plateaux
aux bords chancrs
;
en un
mot,
un morcellement de la
surface
qui
est
l'expression
sculpturale
de l'activit
hydrographique.
Obissant au relvement
des couches
impermables,
les sources
quittent
le fond des valles
;
elles
migrent
sur les versants. Sur la
.route
de Marie
Vervins,
c'est
Rougeries qu'on
voit
pour
la
pre-
mire
fois,
au sortir du
paysage
de
craie,
l'eau claire des fontaines
chelle des
longueurs:
1/100
000. chelle des hauteurs :
1/10
000.
Fig.
3.

Coupe
S.O.-N.E., depuis
la Serre
(
l'Ouest de
Marie) jusqu'
l'Est de
Vervins,
montrant l'affleurement
progressif
de la craie marneuse
(c8)
au-dessous de la craie
blanche
(c1).
courir le
long
du chemin
;
elle
s'chappe
de
partout, apportant
la
fracheur aux
pommiers parmi
les haies d'osier. Aux sources de
thalweg
succdent ici les sources de versant. Vers le
Nord,
dans les
parages
du
Qucsnoy,
on assiste la mme
substitution,
plus gra-
duelle encore
;
sur le versant de la valle de la
Rhonelle,
Villers-
Pol,
l'eau courante
jaillit
flanc de
coteau;
les
pentes
s'animent et
se creusent de vallons verts o s'insinuent les
prs
et les arbres.
L'aspect
des
villages change
avec la nature du sol. Ds la sortie
de
Marie,
les
villages,
entours de haies et de
pommiers,
se cachent
dans la verdure. Les
maisons,
petites
et
modestes,
ne
rappellent
en
rien les
grosses
fermes de
pierre
du
pays
de
Laon;
quelques-unes
se
protgent
d'un revtement de
planches,
annonce d'un
pays
mieux
bois et d'un climat
plus rigoureux; parfois dj
elles
s'grnent
au
bord des chemins ou se
perdent
dans les
prs
;
nous
quittons
insen-
siblement les
villages
des environs de Laon et de
Saint-Quentin
aux
habitations
groupes,
aux
grandes portes
muettes sur des rues silen-
cieuses,
pour
des localits
plus
fraches,
plus
riantes,
moins
presses.
Beaucoup
d'entre
elles,
fidles l'affleurement de
l'eau,
se sont
tablies,
non
pas
sur les
plateaux,
ni dans le fond des
valles,
mais
mi-chemin entre les
deux,
sur le versant : ce sont des
villages
de
versant. Le
long
du
Vilpion
et de la
Brune,
ils
suivent exactement le
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE NORD 7
contact de la craie blanche et de la craie
marneuse,
s'allongent
sur
le niveau
d'eau,
s'tirent en
hameaux,
en rues
qui
souvent
finissent
par
se
rejoindre
; ainsi,
le
long
du
Vilpion,
Saint-Gobert
avec ses annexes le Hameau et le
Perron; ainsi,
le
long
de la
Brune,
Harcigny,
Plomion,
Longue
Rue; ainsi,
plus
au
Nord,
Romery,
Wige, Proizy, Malzy,
Montceau,
le
long
de l'Oise.
Puis,
peu

peu
lorsque
le sol dbarrass de la craie blanche devient uniformment
argileux,
l'habitation s'affranchit de toute
loi,
et
c'est,
au coeur de la
Thirache,
sur une terre
tanche,
la
poussire
des fermes
parpilles,
les files interminables des hameaux
gars
dans la verdure : c'est un
profond
contraste avec les
grosses agglomrations
du
pays
de Cam-
brai et de
Saint-Quentin.
Tout
s'enchane;
l'activit humaine
change
avec le milieu naturel
o elle volue. Vers l'Ouest dominent sur les terres
limoneuses,
les
champs
de bl et de betteraves
;

l'automne,
des
troupeaux
de mou-
tons,
btail des
pays
arides,
broutent dans les chaumes. Mais vers
l'Est l'humidit du sol
dveloppe
les
herbages
;
on les voit d'abord
garnir
le fond des
valles,
puis
s'avancer sur le
plateau
;
longtemps
ils alternent avec les
champs, par exemple
au Nord de Vervins et
l'Est du
Cateau.
A
Bazuel,
entre les meules de bl se
glissent dj
des
ptures; auprs
des maisonnettes la
grange
diminue ou s'efface
;
ct de la charrue
prend place
le
grand
tonneau
qui porte
l'eau
aux btes dans les enclos
;
les deux vies rurales s'entremlent avant
de se
sparer.
Mais,
vers
Oisy, paraissent
les derniers
champs
de
betteraves
;
vers la
Groise,
cessent les moissons
;
au
del,
l'on entre
dans le
pays
des laiteries. Une
grosse
sucrerie l'entre de
Catillon,
une
grosse
laiterie la sortie vers l'Est donnent une
image
concrte
de ces deux conomies rurales leur contact. Tandis
que
vers le
Sud elles se
pntrent
assez
longtemps
avant de
s'isoler,
vers le
Nord-Est elles
s'opposent presque
subitement : au del du
Quesnoy,
sur la lisire occidentale de la fort de
Mormal,
la
pture
envahit les
champs
tout d'un
coup par Curgies,
Jenlain,
Wargnies,
Preux-au-
Sart,
Frasnoy,
Villerau,
Gommegnies, Anfoinpr,
Jolimetz : c'est
une autre
gographie qui
commence.
II
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE NORD
De Valenciennes Saint-Omer en
passant par
Douai et
par
Bthune se
poursuit,
sur la lisire
septentrionale
des
plaines agri-
8
LA PLAINE PICARDE
coles du Cambrsis et de
l'Artois,
une riche bordure de contrastes
gographiques
: le
Pays
Minier,
le
Bas-Pays
Flamand,
la
,
Fosse
Boulonnaise.
Les
plaines
d'Arras et de Cambrai
passent
au
pays
minier de
Lens,
de Douai et de Denain sans contraste
physique
violent. Au Nord de
la
Sense,
la craie se continue
pour
aller
plus
loin s'enfoncer sous
les sables et les
argiles
du Bassin d'Orchies
;
les
plaines
se fondent
insensiblement dans les
plaines (PL I),
doucement inclines vers le
Nord-Est,
lentementdraines
par
la
Scarpe
etl'Escaut.
Seule,
une ana-
lyse
minutieuse du
pays permet
d'isoler des nuances. Au Nord et au
Sud de la
Sense,
entre Douai et Bouchain comme entre Arras et
Cambrai,
la surface de la craie
porte quelques
collines sablonneuses
aux contours
aplatis qui dpassent peu
le niveau de la
plaine
;
au Sud
de la
Scarpe, presque
toutes
ces buttes sont couronnes
par
des bou-
quets
de bois
;
au
Nord,
prs
de
Douai,
elles se montrent
dpourvues
d'arbres :
cette
circonstance accrot encore
l'impression
triste de
ces tendues sans
mouvement,
sans
eau,
couvertes de
champs
de
betteraves au milieu
desquelles mergent
et l les chemines
d'usines. Entre Arras et
Lens,
la nuance est tout aussi dlicate
;
jadis
elle fut
plus nergique;
car,
nagure
encore,
tout ce territoire
de craie
nue,
boueux en hiver et rocailleux en
t,
tour tour
dtremp par
les
pluies
et brl
par
le
soleil,
qu'on appelait
la
Gohelle 1,
contrastait avec les
plaines
limoneuses d'Arras couvertes
de riches rcoltes
;
mais
depuis cinquante
ans,
le travail humain l'a
transform;
ses rcoltes ne le cdent
pas
aux
plus
belles
; et,
n'tait
la craie
que parfois
la charrue met au
jour,
on aurait
peine
croire
qu'autrefois
la nature du sol avait cr un autre
aspect
des lieux
;
de
l'ancien tat de
choses,
il reste seulement une
platitude
de relief
absolue,
sans un
creux,
sans une valle
;
une faiblesse de
petite
telle
qu'il
a suffi d'un canal de moulin
pour
dtourner la
Scarpe
de son
chemin naturel
qui
la
portait
vers Bouchain et la driver vers Douai.
Mais ces diffrences
lgres
seraient
incapables
de crer un contraste
rel entre les
plaines
de Lens et de Douai et les
campagnes
d'Arras
et de Cambrai.
L'lment dcisif de la
diffrenciation,
c'est la mine, c'est l'usine.
1. La Gohelle
parat
tre comme l'Arrouaise et la Thelle un ancien territoire
forestier
qui
s'tendait sur
Acheville,
Aix,-Arleux,. Bois-Bernard, Bouvignies, Boyeffles,
Builly, Drocourt,
Fresnoy, Gavrelle, Givenchy, Gouy, Servins, Hersin, Noulette,
Rou-
vroy, Sains,
Wimy.
On trouve des lieux dits en le
gohelle

jusqu'
Thlus et Bailleul
Sire
Berthoud. Cf.
Courtois, 392,
p.
91-92. Selon
Ricouart,
Mm. Acad.
Arras, XX, 1889,
p. 165-166,
la Gohelle ne serait
pas
un essart
,
mais un riez c'est--dire une ten-
due
crayeuse,
sans
arbres, sans eau.
L'origine
du mot
parat celtique.
On le retrouve
dans un lieu dit
Cagny, prs
d'Amiens
(Roux, 586,
p. 343).
PLANCHE I.
LA
PLAINE,
ENTRE WESTREIIEU ET
AUCIIY-AU-BOIS,
AU NOUD-EST DE
FiiuGEf
LA
PLAINE,
PRS DE CROISILLES
(PAS-DE-CALAIS)
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE NORD 9
Le
pays
de
Lens,
de
Bthune,
de Douai et de
Valenciennes,
le
Pays
Noir,
pousse
ses
puits,
ses
chemines
fumeuses,
ses tranes de
feu,
ses cits
populeuses,
ses
maisonnettes de
briques rouges,
son
agita-
tion et
son fracas
jusqu'aux portes
des
villages
de culture
;
Estre-
Blanche,

Auchy-les-Bois,

Flchinelle,
le travail haletant de la
fosse
vient,
au coeur mme du
village,
troubler le
paisible
labeur du
paysan.
Grce la
houille,
l'industrie
gagne
le
pays;
autour des
usines
mtallurgiques
le
long
de la
Scarpe,
et des verreries le
long
de
l'Escaut,
se
presse
l'afflux des hommes dtachs de la terre. Au
contraire,
prs
d'Arras et de
Cambrai,
dominent d'autres
types
d'industrie : la sucrerie et le
tissage,
encore rattachs la vie rurale
par
leur matire
premire
ou leur main-d'oeuvre
;
l'usine n'est ici
qu'une
annexe de la ferme
;
souvent elle la suit dans les
champs ;
l'industrie est encore un
produit
direct de la terre. Le
tissage
lui-
mme n'a
pas compltement rompu
avec ses traditions
campa-
gnardes;
tout autour de Cambrai et de
Saint-Quentin,
si le rouet
familial ne tourne
plus,
le mtier fonctionne encore dans l'atelier
domestique
;
partout
c'est une activit toute
proche
encore de la
terre,
toute diffrente du travail collectif de l'usine.
Vers le
Bas-Pays
flamand,
de Bthune
Guines,
l'opposition
change
de
caractre,
mais elle s'offre
simple
et
complte. Depuis
longtemps
le
peuple l'exprime par
la distinction entre le
Bas-Pays
et le
Haut-Pays.
La
premire
notion d'une diffrence vient d'une
grande
diffrence de relief. D'Arras vers
Hucqueliers
et
Licques,
la
craie se relve de 67 mtres
plus
de 200 mtres sous l'influence do
l'axe de l'Artois
;
elle domine la
dpression
flamande en un
plateau
flanqu
de bois. Du
plateau
la
plaine
la descente est
rapide;
elle
se fait en deux
fois,
grce
au
gradin
suivi d'un bout l'autre
par
la
chausse Brunehaut d'Arras Throuanne. Le
plateau
domine ce
gradin
de 83 mtres vers
Estre-Blanche,
de 80 mtres vers
Fiefs,
de
96 mtres vers
Bruay.
Le
gradin
lui-mme domine la
plaine
de
90 mtres entre
Enguinegate
et
Aire,
de 80 mtres entre Auchel et
Allouagne,
de 30 mtres entre Houcbin et Bthune. Vu de la
plaine,
le
plateau prsente
une masse dont le relief total atteint 200 mtres
vers
Saint-Omer,
170 mtres vers Aire et 120 mtres vers Bthune.
Mais cette diffrence de relief ne fait encore
qu'accuser
une
profonde
diffrence de sol. Le
Haut-Pays
est un
plateau
de craie
;
le
Bas-Pays
forme une
plaine d'argiles
et de sables
;
immdiatement le
paysage
change.
Sur le
plateau
de
craie,
la
nappe
souterraine est
profonde,
les eaux courantes rares
;
les fermes se
groupent
autour des
puits
et
des mares
;
tout
prs
d'elles,
un enclos
de
pture,
un coin de
jardin;
iO
LA PLAINE PICARDE
tes
champs
se dissminent sur le reste du territoire. Dans le Bas-
Pays,
les maisons sont bties sur le
groupe principal
des terres
cultiver;
elles se
rpandent
dans la
campagne
le
long
des chemins
<ju bien mme sans loi la surface d'un sol
qui
recle de l'eau de
faibles
profondeurs.
L'conomie rurale accentue ces contrastes dans
les raille dtails de la vie
paysanne.
Dans le
Bas-Pays,
sous un
t-fimiat
indulgent,
on sme assez
tard,
en Novembre et mme en
Dcembre,
par exempte

Berguette,
Dans le
Haut-Pays,
sur un sol
froid et
argileux

Febvin,.
tes semailles commencent
parfois
'ds
Septembre.
L-bas,
sur une terre
plus
fertile,
fconde
par
une cul-
ture,
plus
savante,
poussent
les meilleures
rcoltes,
celles
qui
enri-
dhssentle cultivateur
: les
betteraves,
le
lin,
le bl.
L-haut,
il faut
se Biiteuter d'asslentutats moins
puisants
et moins riches : le
bl,
le
seigle, l'orge,
l'avoine.
L-bas,
le sol bien
pourvu
d'humus
reoit
smirtoiat des
engrais chimiques;
il se
prte
des labours faciles.
L-Iiiamit,
ilrelaim
pins
d'efforts,
cls
marnages
;
on ne sait
gure
lui .
ifaminw
pie
lia fumier. Dans les
plantureuses campagnes
du Bas-
Pays,
les veles Tontines
et
les moeurs
patriarcales disparaissent
;
.amicnMwaiteoer du
Calaiss
,
les
domestiques
et les ouvriers disent :
( MfflBisoetuH"
j
il ne
prend point
ses
repas
leur table et ne
mange
pas
tenmr
mmurrilture;
il-
porte
le vtement de
drap,
le
pardessus,
le
dbajpeauui.
Dams les rudes
campagnes
du
Haut-Boulonnais,
le matre
wit ansmiliael
pins
familier arec ceux
qui
l'aident;
on
l'appelle par
serai oewiHufe
faimfe.,
voire mme
par
son
prnom,
ou bien
par
ces
aiffimples
muislts::
Cli matre

;
il est le commensal de ses serviteurs
;
pwnralkar
am
mBarch,
il
passe
sa blouse et se coiffe d'une
casquette.
Jmsifa'aMH
Biiliieni m xvin*
sicle,
le
Haut-Boulonnais,
priv
de routes"
elt ifc
relatliiiBiHiiS,
tait demeui comme une terre
inaccessible, isole,
avec nus sol
ingrat,
an milieu de la circulation
qui, d'Angleterre
et
de
Flandre,, se
dirigeait
vers l'Ile-de-France et la
Champagne.
Am
Nord-Ouest,
Je
plateau
de eraie s'arrte une falaise
qui
domine le
Bas-Boulonnas,

la Fosse. Un accident
gologique
amis
au
jouir
les
couches infrieures la
craie.(fig. 4).
Cette
apparition
d'argiles,
de
calcaires,
de marnes et de
sables,
cre un
pays
nouveau.
Au lieu des formes
rgulires
et
larges
de la
craie,
c'est un vallon-
nement
confus,
un relief court fourni
par
des assises varies
qui
se
relaient
frquemment,
des formes indcises comme
l'argile
en donne.
L'alternance des calcaires et des
argiles multiplie
les sources
;
une
infinit de ruisseaux
y circule, rpandant partout
la
verdure;
c'est
le
pays
de
l'herbe,
des
prs
de
fauche, patrie
d'une
vigoureuse
race
de chevaux. Les
habitations se
posent partout
o il
y
a de l'herbe
;
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE SUD 11
rarement elles se runissent en
gros villages; presque toujours,
faci-
lement
pourvues
d'eau,
elles cherchent un
pr,
tantt sur un
sommet,
tantt sur une
pente,
tantt dans un fond. Sur le
plateau
de
craie,
des
champs
cultivs
que
ne
sparent plus
les haies et les
lignes
de
grands
arbres
;
des scheresses
parfois
fatales aux
herbages,
des
habitations
groupes par
hameaux et
villages.
Enfin,
tandis
que
la
plaine
de craie ne
regarde
la mer
qu'
travers un
pays
d'alluvions
Echelle des
longueurs: 1/160000.
Echelle des hauteurs:
1/10000.
Fig.
4.

Coupe
N. S. de Samer
Montrerai,
montrant le
plateau
de craie en contact
avec le Bas-Boulonnais.
c7, craie blanche
; cG,
craie marneuse
; c1,
craie
glauconieuse ; c9, gaull ;
c" sables
ferrugineux
et
argiles
barioles
;
jK,
Khnmeridien
;
j
4,
Astarticu.
et de dunes
coup par
des estuaires
envass,
le Bas-Boulonnais
pntre
droit dans la Manche
par
une cte rocheuse
qu'animent
la
pche
et le commerce. Ainsi se
complte,
au Nord de la
plaine agri-
cole du
Cambrsis,
de l'Artois et de la
Picardie,
une ceinture de
pays
aux
aptitudes originales qui
sont
pour
elle des stimulants de
rapports
et
d'changes.
III
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE SUD
Sur ses limites mridionales la
plaine
de craie touche deux
aspects
du sol bien
diffrents;
au
Sud-Ouest,
un accident
gologique
comparable
au Boulonnais a cr le
pays
de
Bray
;
au
Sud-Est,
la
craie
disparat
sous de
grandes paisseurs
de sables et
d'argiles que
surmonte un couronnement de calcaires durs : ce sont les hauteurs
boises
qui
de Beauvais Laon barrent l'horizon sous le nom
popu-
laire de
Montagnes
.
Au milieu de l'uniformit de la
craie,
l'accident du
Bray
vient
interposer
un ensemble d'assises moins rsistantes la fois et
plus
varies. Au
Nord,
la craie donne des
plateaux rguliers
et
presque
horizontaux dont les
parois
se dressent en versants
abrupts
le
long
de la valle de la
Bresle,
en falaise mme de
part
et d'autre de la
dpression
du
Bray.
Mais,
dans le
Bray
mme,
les terrains sans con-
1-2
LA PLAINE PICARDE
sistance
d'argiles,
de sables ou de marnes offrent d'innombrables
irrgularits,
des hauteurs
enchevtres,
une
topographie
bossele
et incertaine. Tandis
que
sur la craie il faut marcher
longtemps pour
rencontrer une valle et
que
les ravins
qui s'y
creusent s'enfoncent
entre des ctes
incultes,
pres
et
sauvages,
la varit des couches
dans le
Bray multiplie
les
apparitions
de l'eau
;
entre les vallons
humides s'tendent les haies
vives,
les
arbres,
les
herbages
;
la.pture
l'emporte
sur la culture.
Ici,
comme dans le
Boulonnais,
le contact
entre les deux conomies rurales ne
s'accomplit pas brusquement

la manire d'un contact
gologique;
la
pture,
dbordant de
proche
en
proche
de la
dpression
humide,
monte sur le
plateau
de craie
dont
l'argile
silex
compense
l'aridit;
et
pendant longtemps
l'her-
bage
se mle aux
champs
avant de
disparatre.
Tandis
que
sur les
confins du
pays
de
Bray
l'extension des
herbages
annonce des con-
ditions nouvelles dans
l'exploitation
du
sol,
on voit en mme
temps
se transformer les conditions de l'tablissement humain
;
au
pied
de
la falaise de
craie,
ds
que
les couches
argileuses
arrivent
.
la sur-
face,
les sources
jaillissent
et les
villages
viennent s'tablir au niveau
d'eau : ainsi
Tillard, Abbcourt, Frocourt, Val-de-FEau,
Vessen-
court.
Lorsqu'ils
ont d s'installer sur les hauteurs
proximit
des
terres de
culture,
on voit leurs habitants descendre dans les fonds
pour
utiliser les
fontaines;
c'est ainsi
que,
de
Hodene-1'Evque,
on
va chercher de l'eau
potable prs
de la Grosse-Saulx et
porter
le
linge
aux lavoirs de la Fontaioe-aux-Moines.
Puis,
mesure
qu'on
pntre davantage
dans l'intrieur du
Bray,
la loi de l'eau devient
moins
imprieuse
: les fermes
peuvent
se
rpandre
dans les
ptures
;
la
dispersion
succde au
groupement.
Au Sud-Est de la
plaine picarde,
sur la craie
qui
s'enfonce vers le
Bassin Parisien se sont
dposs
d'autres terrains
qui
dessinent
d'autres formes
topographiques
et
provoquent
d'autres
phnomnes
gographiques.
De bas eu
haut,
des
sables,
des
argiles,
des cal-
caires se
superposent
la craie
(fig. 5).
Les calcaires se
marquent
fortement dans la
topographie
;
de Laon
Beauvais,
ce sont des
plates-formes saillantes,
dcoupes par
de
brusques
rentrants ou bien
mme
parfois
isoles en tertres
escarps
:
montagnes
de
Laon,
de
Saint-Gobain,
deNoyon,
de
Porquricourt,
de
Liancourt,
de Cler-
mont. Ces
remparts
de
pierre
solide dominent des valles
profondes ;
vers le
Sud,
ils se
prolongent
en surfaces
plates,
tandis
que
la craie
moins dure se modle en dos de terrain
;
leur
rebord,
plus
arrt,
plus
gomtrique,
les fait
parfois
ressembler des ruines. Excellente
pierre
de
construction,
le calcaire
grossier
s'annonce
dj
dans la
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE SUD 13
plaine par
le
caractre
monumental
qu'il
donne aux maisons
;
vers le
Nord,

plusieurs
lieues des
carrires,
on voit
disparatre peu

peu
les murs de
torchis,
les chaumires de limon
;

Bailleul-le-Soc,

Noroy,
la
pierre
de taille fournit d'abord les
seuils,
les
angles
des
murs
;
elle encadre les
portes
charretires des fermes
;
puis,
au
pied
des
montagnes
,
elle donne de beaux
villages,
blancs et
propres,
comme
Sacy-le-Grand,
la
Neuville-en-Hez,
Longueau-Sainte-Marie,
Saint-Martin-Longueau.
Buttes arides et
sches,
ctes
escarpes
et
rocailleuses,
il n'est
point
sur les
pentes
du calcaire
grossier
de
place
pour l'homme;
c'est au Sud
seulement,
qu'il
forme ses
larges pla-
cliellc des
longueurs: 1/100000.
Echelle des hauteurs:
1/10000.
Fig.
ES.

Coupe
N. O.S. E. de
Fouquerolles

Mouy,
montrant le contact do la
plaine
de craio et des
montagnes
tertiaires.
T,
tourbe
; 1,
sables de Brachcux
; 2, argile plastique
; 3,
sables du Soissonuais
; 4,
calcaire
grossier.
teaux
agricoles
sems de
grosses
fermes et de
villages populeux;
mais vers le Nord il
prsente
aux
plaines
de craie un
rempart
massif
bastionn de forts.
Mais au-dessous de la corniche du calcaire
grossier
s'entassent
des assises sablonneuses et
argileuses,
assises meubles au relief
adouci sur
lesquelles
se droule un
paysage original. Lorsque,
venant du
Santcrre,
de Ham ou de
Roye,
on
approche
de la
montagne
de
Noyon,
on
pntre
dans un
pays
mamelonn,
couvert
d'arbres,
vritable
bocage qui
monte en un
large palier
vers les sommets
boiss. Au
bas,
autour de
Solente,
d'Ognolles,
de
Libermont,
puis

l'Est autour de
Guiscard,
l'argile
et le sable donnent leur model
ingal
et. tourment. Dans la saison
pluvieuse
les terres
pteuses
et
grasses
sont
noyes.
Entre Muirancourt et
Guiscard,
l'argile
s'tale
la surface du
sol,
entretenant dans la valle de la Verse des
flaques
d'eau et des
tangs,
trahie
partout
dans les fonds et sur les
pentes
par
des
peupliers,
des saules et des
prs.
Aux environs de
Noyon,
la
route
d'Amiens,
trace sur
l'argile,
resta
longtemps fangeuse.
Ailleurs,
comme
Biermont,
le sol est entirement sableux
;
pas
un caillou
;
jadis
pour
combler les ornires on n'avait
que
de la terre. Rebelle
la
culture,
tenace et
froid,
le sol ne
portait que
des bois
;
il a fallu
l'emploi prolong
des cendres
delignites pourl'ameublir
et le
fertiliser.
14
LA PLAINE PICARDE .
Ces sables et
argiles
surmontent immdiatement la craie. Mais
ils sont surmonts
eux-mmes,
sur le flanc des

montagnes ,
par
une
puissante
assise d'autres sables trs
fins,
doux au
toucher, pr-
sentant
leur sommet une zone
argileuse

peu prs
constante et
supportant
le couronnement de calcaire
grossier.
Filtres
par
le cal-
caire,
les eaux s'arrtent cette zone
argileuse qui marque
un
pre-
mier niveau de
sources;
puis,
de nouveau
reprises par
la masse du
sable,
elles ne s'arrtent
plus que
sur les
argiles
du bas
marques
par
un autre niveau de sources. Grce cette
superposition
de
couches alternativement
permables
et
impermables qui
contraste
avec
l'homognit
de la
craie, l'eau,
s'chappant
sur la
ligne
de
contact,
alimente toute une
frange
de
villages
de versants. Sur le
flanc
septentrional
des
montagnes
de Liancourt et de
Clermont,
vil-
lages
et hameaux se
pressent
sur l'affleurement humide : Berthe-
court,
Villers-Saint-Spulcre, Marcilly,
Montreuil-sur-Thrain,
Mat-
encourt;
de
mme,

Villers,
Fayel,
Grand-Courcelles, Nointel,
Crapin, Fy,
Gicourt,
Agnetz,
Boulincourt. Le fait n'est
pas
moins
remarquable
sur le versant mridional de la
Montagne
de
Noyon,
attestant
partout par
la
position
des
villages
l'influence du filtre
sablonneux. Ce sable est loin d'tre strile et sec comme ceux de
Fontainebleau
;
il fournit une bonne terre. Toutes ces
pentes
sablon-
neuses fourmillent d'hommes.
Exposes
au
Nord,
elles fournissent
des
riez

incultes
(riez
de
Cuigny,
La
Neuville-en-Beine), pturages
maigres
sems d'arbres
fruitiers,
sjour
de
pauvres mnagers,
de
carriers et de bcherons.
Mais,
l'Orient comme au
Midi,
elles sont
prement
cultives;
elles
composent
ces terroirs de
vergers,
de
jar-
dins et de
vignes qui,
au sortir des
grandes plaines
de la
Picardie,
arrachaient un cri d'tonnement Arthur
Young
:
mlange pittoresque
o voisinent une
pice
de
bl,
un carr de
lgumes,
une tache de
trfle,
un
lopin
de
vigne,
souvent cultivs la bche
par
un
peuple
de tout
petits propritaires
;
la division du sol est
pousse
si loin
que
les arbres de l'un se
penchent
sur la
proprit
de
l'autre;
sous la
fort des
pommiers,
des
poiriers,
des
pchers,
des
abricotiers,
des
pruniers,
des cerisiers et des
noyers
o
parfois
s'enroulent des
treilles,
s'abritent mille rcoltes varies
qui
se succdent sans
relche :
ici,
les
asperges
et le raisin de
Laon; l,
les artichauts et
les haricots de
Noyon; partout, jusqu'
Clermont,
tous ces
produits
lucratifs de la
petite
culture
qui
ont mrit la valle du Thrain
entre Clermont et Creil le nom de
Valle Dore . Rien
n'gale
le
charme de ces ctes ensoleilles et
verdoyantes,
la fois
vergers
et
jardins,
sillonnes dans leurs chemins creux
par
le va-et-vient labo-
.
L'EVOLUTION
GOGRAPHIQUE 17
l'paisseur
et la
disposition
des
dpts.
En maints
endroits,
les sdi-
ments
que
les mers ont laisss sur les flancs de ce massif
prsentent
le caractre de formations
littorales;
le
poudingue jurassique
de
Loudier
appartient
un
rivage qui
suivait le bord de
l'Ardenne,
de
l'O. N. 0 l'E. S.
Ex;

l'poque
cnomanienne,
on observe de
Tournai
Hirson,
des
dpts
du mme
genre
-
;
le
poudingue
appel
Tourtia
par
les mineurs du Nord est la forme ordinaire du
cnomanien. A mesure
qu'on s'loigne
de
l'Ardenne,
l'paisseur
des couches crtaces
augmente
;
on se
rapproche
en effet du centre
du bassin o les
dpts
se sont accumuls en masses
puissantes
;
l'paisseur
de la craie blanche
qui dpasse
80 mtres
Maignelay
(Oise)
et 50 mtres au Nord-Ouest de
Saint-Quentin
descend une
vingtaine
de mtres
prs
de Guise
(Aisne)
et d'Havrincourt
(Pas-
de-Calais),,
et tombe souvent moins de 10 mtres dans le Cam-
brsis
;
elle vient se terminer en biseau vers l'Est. A mesure
que
le
fond du bassin se comblait de
sdiments,
il s'affaissait lentement
par
l'effet de mouvements
orogniques
;
aussi les
lignes
successives des
rivages
crtacs,
au lieu de dborder
progressivement
vers l'Est
reculaient vers l'Ouest en dcouvrant les couches
plus
anciennes;
par
suite,
les couches
suprieures
de la craie
disparaissent
vers
l'Est l'une
aprs
l'autre,
et la srie des couches
qu'on
traverse en
marchant de l'Ouest l'Est est la mme
que
celle
qu'on
rencontre
dans l'Ouest en creusant un
puits profond.
Ainsi,
en se retirant vers
l'Ouest,
la mer snonienne
dgagea
les couches turoniennes. La
craie,
blanche
elle-mme,
une fois
merge, perdit par
la dnudation
atmosphrique
une
partie
de son tendue et de son
paisseur;
l'affleurement des terrains
argileux
du turonien se trouva
report,

l'Ouest,
jusqu'
la
Selle,
l'Oise et la Serre
;
de
l'antique
extension
de la craie blanche vers
l'Ardenne,
il ne reste
plus que
les silex
empts d'argile qui
couvrent les
plateaux
du Hainaut et de la Thi-
rache;
la limite actuelle de la craie blanche et de la craie marneuse
n'occupe
donc
pas l'emplacement
exact du
rivage
snonien
;
mais il en
reprodui
t la
direction; et,
par
l,
il trahit encore l'influence de l'Ardenne.
Influence des
dpressions
tertiaires de Flandre et de Paris.
A la fin de la
priode
crtace,
le Sud du continent Ardennais se
soulve 3. Cet
exhaussement,
qui
se
propage
vers l'Ouest sur toute la
'
Lgende
de la carte
gologique (Feuille
do
Rocroi).
'-
Gosselet,
69
bis,
p.
81b.
"
Gosselet,
69
bis,
p.
818.
PLAISE PICARDE.
2
18 LA PLAINE PICARDE
longueur
d'un ancien anticlinal
primaire dirig
du S. E. au N. 0.
et connu sous le nom d'axe de
l'Artois,
affecte tout l'ensemble des
dpts
crtacs
compris
entre le Bassin Parisien et le Bassin
Belge.
Ce bombement du sol
sparant
deux aires
synclinales
donne la
rgion
de craie sa valeur dfinitive dans la
gographie
de la
rgion
Anglo-Franaise;
entre deux zones
affaisses,
elle forme un territoire
surlev dont la
permanence
est assure
pour toujours.
Fortement
accus vers
l'Ouest,
dans le dme
Wealdo-Boulonnais,
le soulve-
ment s'attnue entre Arras et Cambrai
;
c'est
par
cette zone sur-
baisse
que
le Bassin
Belge communiquera
avec le Bassin Parisien
pendant l'poque
tertiaire ; dtroit de
profondeur
et de
largeur
varia-
bles entre l'Ardenne et le
Boulonnais,
elle est demeure le seuil de
passage
entre la
rgion
Flamande et la
rgion
Franaise.
L'altitude
de cette haute
rgion
de craie
par rapport
aux deux
dpressions
voi-
sines a souvent vari
;
elle
dpendait
tout moment des mouve-
ments du
sol;
mais elle a
toujours
conserv une valeur
positive.
Aprs
une
longue priode
d'mersion
pendant laquelle
elle fut sou-
mise une intense dnudation dont
tmoigne
encore
l'argile

silex,
la craie s'abaissa de nouveau et fut couverte au dbut du tertiaire
par
une invasion marine. Le Bassin de Paris formait un
golfe
de la
mer tertiaire du Nord. Il subit les vicissitudes d'une
rgion
sans
cesse
dispute
entre l'eau et la terre.
Aprs
une
premire transgres-
sion
qui
couvre la craie de sables marins
jusqu'aux
environs de
Beauvais
(thantien),
la mer se
retire;
des
argiles
et des
lignites
se
dposent
dans des eaux
douces;
mmes mouvements de
transgres-
sion la fin du
sparnacien moyen,
de
l'yprsien,
du luttien
sup-
rieur,
du bartonien
moyen,
du bartonien
suprieur
1.
Jusqu'
l'poque
des sables de Fontainebleau
qui marquent
la dernire
avance de la mer dans le coeur du Bassin de
Paris,
on assiste cet
incessant conflit
qui
se traduit
par
une varit inoue des
dpts
et
une incertitude
perptuelle
des contours
gographiques.
De tous ces
dpts, qu'est-il
rest sur la craie?
D'abord,
tous
n'y
ont
pas
t
rpandus.
On a retrouv
partout
les formations thantiennes et
spar-
naeiennes
;
les sables tertiaires de
l'ge
des sables de Bracheux ont
recouvert
presque
toute la Picardie et tout
l'Artois,

l'exception,
peut-tre,
des environs du Boulonnais et du
Bray ;
les sables de

l'argile plastique

ont
dpass
vers l'Est l'extension de la
craie;
on les observe sur les terrains
jurassiques
et mme sur les terrains
palozoques
de l'Ardenne 2. Il n'en est
plus
de mme des
dpts
'
Munier-Chalmas,
128.
s
Lgende
de la carte
gologique (Feuille
de
Rethel).
L'EVOLUTION
GOGRAPHIQUE
19
yprsiens
dont l'extension fut
beaucoup plus
localise. La dcou-
verte de
grs
nummulites faite
prs d'Hargicourt
et de Prmont
(Aisne)i permet
de conclure
qu'il
existait
l'poque yprsienne
une
communication directe entre le Bassin
Belge
et le Bassin Parisien
;
mais comme ces tmoins d'une assise
aujourd'hui
dmantele n'ont
t rencontrs
que
dans les
parages
de la Haute-Somme et de la
Haute-Oise,
on doit admettre
que
cette communication avait lieu
par
un
simple
dtroit
2
tabli entre l'Ardenne et le Boulonnais dans
la zone abaisse du bombement
crayeux;
cet
emplacement plus pro-
fond est encore
marqu aujourd'hui,
clans les environs de
Cambrai,
de
Saint-Quentin
et de
Vervins,
par
l'abondance des
dpts argi-
leux et sablonneux
disperss
la surface de la craie.
De tous ces
dpts
tertiaires
qui
se
placent par
leur
ge
entre les
sables de Bracheux et le calcaire
grossier infrieur,
il ne reste
que
des tmoins. Vers
l'poque
des soulvements
alpins,
l'axe
de l'Artois et les autres
plis
de la craie
rejourent.
Tandis
qu'ils
taient
ports
de fortes
altitudes,
les aires
synclinales,
suivant la
loi,
s'affaissaient. La dnivellation
atteignit
des
proportions
consid-
rables. Les couches
yprsiennes
avaient t en effet
dposes
horizon-
talement; or,
leur sommet se trouve une altitude do

45 mtres
Saint-Denis et de
+
40 Bruxelles
;
comme les blocs
pars
sur les
plateaux
de la Haute-Picardie se rencontrent environ ISO
mtres,
on
peut
admettre
que
cette
rgion
a t releve de 200 mtres
peu
prs par rapport
Paris et de 100
par rapport
Bruxelles^ En s'le-
vant,
elle donnait
prise

l'rosion. Ce
phnomne
s'est traduit
jusqu'
l'poque
actuelle
par
un
conflithydrographique
entre la
rgion
de craie
et les deuxbassins
qui
la limitent au Nord et au
Sud;
dans cette
lutte,
les rivires
indpendantes
de la craie ont
perdu
du terrain au
profit
des cours d'eau
plus
actifs
qui
descendent au Nord et au Sud vers
des niveaux de base
plus rapprochs;
la valle de la
Somme,
jadis
alimente
par
les eaux de
l'Aisne,
a t
dcapite par
l'Oise au
profit
de la
Seine 3;
l'Escaut s'est avanc
par rgression jusqu'
la Haute-
Somme,
conqurant
une
partie
du domaine de la
craie,
tandis
que
vers l'Ouest des rivires comme la
Dele,
la
Lys
et i'Aa
par
une
marche
rtrograde
de mme nature
s'y
taillaient aussi leur
part.
En mme
temps
les eaux courantes
poursuivaient
leur travail de
dmolition et d'entranement
;
les assises
tertiaires,
dmanteles
par
une rosion
intense,
furent
disperses
ou dtruites
;
il en
disparut
'
Leriche,
113.
3
Gosselet,
71.
Dollfus, 36, p.
324.
3
Dollfus, 40, p.
336 et
38,
p.
b7.
Barr,
3
bis,
p.
84.
20
LA PLAINE PICARDE
des
paisseurs
et des tendues telles
qu'il
semble bien difficile
aujourd'hui
d'en calculer le volume. Tout ce
qui
nous en reste ne
prsente
aucune continuit. Tantt invisibles dans la
topographie,
ces
vestiges
de sables
et-d'argiles
se cachent dans les
poches
de la
craie o la dissolution de la roche les a fait
peu

peu
descendre.
Tantt il faut de minutieuses recherches
pour
les
reconnatre,
comme ces
grs
siliceux
ptris
de nummulites
qu'on
ramasse aux
environs de
Saint-Quentin
et de Cambrai en blocs
pars
au milieu
des terres
argileuses
et
que
leur duret a sauvs d'une destruction
complte.
Tantt ces tmoins
tertiaires,
mieux
prservs,
forment
au-dessus
de la
plaine
des tertres
lgrement
levs,
dont on
peut
observer la constitution dans leurs carrires de sables et de
grs;
parfois,
mls
d'argile,
leurs sables donnent naissance des
nappes
d'eau;
souvent tals en
larges plaques
couvertes de forts ou bien
ramasses en
petites
buttes o
poussent
les
bruyres
et-les
ajoncs,
ils substituent au
paysage
monotone de la craie
quelques aspects
solitaires d'une nature
plus
frache et
plus sauvage.
Les relations avec l'Ocan
: la Manche
Borde l'Est
par
un massif
primaire,
au Nord et au Sud
par
des
bassins
tertiaires,
la craie ne trouve ses vraies affinits
gologiques
qu'au
del de la
Manche,
en
Angleterre.
L'vnement
qui
amena les
eaux de
l'Atlantique
entre
l'Angleterre
et la France ne remonte
pas
trs loin dans l'histoire de la terre. La mer
qui dposait
la craie en
France
dposa
le mme
type
de craie en
Angleterre;
venant du
Nord,
elle se heurtait vers le Sud au continent ancien
qui
renfermait
la fois notre
Armorique,
la Cornouailles etle
pays
de Galles. Pendant
la
priode
ocne,
les eaux dont les sdiments comblaient le Bassin
de Paris couvrirent le Bassin de Londres
;
la varit de leurs
dpts
trahit les mmes alternatives de
transgression
et de
rgression,
d'af-
faissement et d'exhaussement. En
Angleterre
comme en
France,
le
fond des mers crtaces et tertiaires se soulevait le
long
d'un axe de
direction
S.E.-N.O.,
prolongement
de l'axe d'Artois. Cet axe du
Weald,
rajeuni
au dbut de
l'poque
tertiaire,
finit
par sparer compl-
tement les deux bassins tertiaires de Londres et
duHampshire,
de sorte
qu'
ce moment la craie formait une
rgion
haute s'tendant d'une
manire
ininterrompue depuis
l'Ouest du Bassin de Londres
jusqu'
l'Ardenne travers le Pas de Calais. Les mmes traits structuraux
s'y
reconnaissent d'une extrmit l'autre. L'axe de
l'Artois,
cho
super-
ficiel du
pli
silurien du
Condroz,
s'y prolonge par
le
Weald,
l'axe do
L'EVOLUTION
GEOGRAPHIQUE
21
la Bresle
par
l'axe de Wincbcster
;
l'axe du
Bray par
l'axe de
Wight
et de Purbeck 1; Or la direction de la Manche est
perpendiculaire
cette
rgion
anticlinale S.E-N. 0. Comment
expliquer
son
origine
?
L'origine
de la Manche doit tre cherche dans un
systme
de
plis
perpendiculaires
au soulvement du Weald etdu Boulonnais. Le fond
de cette
mer,
dans sa
partie
occidentale,
depuis
son entre
jusqu'au
mridien de Portsmouth dessine une vritable valle sous-marine
parallle
la
ligne moyenne
de la cte et forme
par ennoyage
d'un
synclinal dirig
d'abord S. 0-N.
E.,
mais
qui
semble s'inflchir
pro-
gressivement
0.
E.,
puis
N. O.-S. E. et se
prolonger par
le
synclinal
del Somme
;
au
dbut,
ce bras de mer se
prsente
donc
paralllement
la direction
moyenne
des
plis
de la cte 1. Mais il n'en est
plus
de
mme dans la
partie
orientale de la Manche. Si l'on considre une
carte
hypsomtrique
de la
craie 2,
on constate
que l'emplacement
de la
Manche s'annonce comme une zone
synclinale;
de
Dieppe

taples,
les couches de craie
plongent
assez
rapidement
vers la mer. Bien
plus,
on observe sur le fond du Pas de Calais des ondulations
qui
sont normales la direction de l'axe de l'Artois 3. Il n'est
pas
dou-
teux
que
nous nous trouvons en
prsence
d'un
abaissement trans-
versal des axes et
que
cet accident
tectonique prpara
le chemin au
golfe qui
devait trancher en deux
portions
la
rgion
de craie
Anglo-
Franaise
et
sparer l'Angleterre
de la France. A
l'poque
du
plio-
cne
moyen
4,
le dtroit n'existait
pas
encore et
l'Angleterre
tait
soude au
continent;
l'ondulation
synclinale
o devait s'tablir le
Pas de
Calais,
souleve avec le reste du
pays,
formait un
large
sillon
d'coulement
qui portait l'Atlantique
les eaux du S. E. de
l'Angleterre
et du N. 0. de la
France;
la Seine et la Somme taient ses affluents
de
gauche.
Ce
grand
fleuve
5,
dont le lit
disparat aujourd'hui
sous
les eaux de la
Manche,
coulait
depuis l'emplacement
actuel du Pas de
Calais
jusqu' l'Atlantique
;
on suit clairement sa valle K au
pied
de
la
grande
dclivit
correspondant
la
sparation
de la
plate-forme
continentale et des
profondeurs ocaniques;
son
parcours
est
indiqu
sur les cartes de l'Amiraut sous le nom de Hurd
Deeps
entre les
les
anglo-normandes
et l'le de
Wight;
les courants de mare
qui
balaient sans cesse la Manche ont maintenu libre son chenal
6
.
'
Barrois, 4, p.
105. Cf. aussi a et 10.
'-
M.
Bertrand, 16,
p.
627-630.
3
Dollfus, 38,
p.
59.
(Voy.
la carte annexe
l'article.)
*
Barrois, o,
p. 83, Gosselet,
58.
5
Jukes-Browne, 87,
p. 258,
291 et 314-323.
''
Hull, 84,
p.
323-323.
22
LA PLAINE PICARDE
Le
long
du littoral
actuel,
entre
Dieppe
et
Ault,
il reste encore
plu-
sieurs
tmoignages
de cet
antique
rseau
hydrographique.
On
retrouve
immergs
les
graviers
des rivires ctires dont la basse
valle
gt
sous les flots
;
ayant perdu
toute leur
partie
infrieure,
elles
dbouchent la mer
brusquement,
en
plein parcours;
elles
parais-
sent comme
tronques
la
ligne
des falaises
(pi. X).
La submersion
de leur embouchure les a
surprises
en
plein
creusement;
quelques-
unes de ces
valles, trop
faibles
pour
l'achever,
n'ayant pu rejoindre
.
leur
niveau
de base
affaiss,
aboutissent la mer
par
une falaise
;
entre le
Trport
et le
bourg
d'Ault,
on
compte plusieurs
de ces val-
les
suspendues

;
toutes ces
valles,
sches
aujourd'hui,
ont
coul : celle du bois de Cize renferme des alluvions avec des osse-
ments
d'lphants
;
les autres n'en contiennent
pas parce qu'elles
taient seulement la tte des affluents du
grand
fleuve
fossile;
au
reste,
toutes
prsentaient
une
pente
trs
raide,
car toutes les fois
qu'on peut y
observer des
alluvions,
on
remarque que
les lits de
graviers
sont fortement inclins. Ainsi le fond de la Manche est une
ancienne valle
submerge.
Par sa
tte,
cette valle touchait la tte
d'une autre valle
qui
s'coulait au
Nord,
vers le centre de la mer du
Nord actuelle. L'ouverture du Pas de Calais
dpendait
de l'abaisse-
ment du seuil de
partage.
Ce
fut l'oeuvre commune d'un affaissement
tectonique
et de l'rosion 1. Peu
peu, grce
l'affaissement du
sol,
les eaux marines furent amenes sur ce
point
bas de l'architecture
de la craie et la force des
vagues
acheva d'ouvrir la
brche
;
la
puis-
sance actuelle des mares dans la baie du mont Saint-Michel
permet
d'admettre une
puissance gale
dans le
golfe quaternaire qui
se ter-
minait l'isthme du Pas de Calais. La destruction des falaises nor-
mandes nous donne une ide du
phnomne
d'rosion marine
qui
emporta
cet isthme. De l'allure des
dpts palolithiques
de
Sangatte
comme de la
prsence
de
l'lphant
en
Angleterre,
il rsulte
que
le
Pas de Calais tait encore ferm au dbut du
Plistocne;
d'autre
part,
si vraiment le renne n'a
pas
vcu dans la
grande
le,
l'ouver-
ture du dtroit est antrieure l'arrive du renne en France 2. La
date de la
rupture
de l'isthme se
placerait
donc
l'poque paloli-
thique,
entre
l'ge
de
l'Elephas Primigenius
et
l'ge
du Cervus
tarandus,
entre le Moustrien et le
Magdalnien,
un
peu
avant la
pierre polie.
C'est alors
que par
la
jonction
de la Manche et de la
mer du Nord la
rgion
de craie aurait
acquis
le dernier trait essen-
tiel de sa
configuration gographique.
1
Gosselet,
73, p.
36-37. M.
Bertrand, 16,
p.
628. Jukes-Browne
87,
p.
291-292.
5
Gosselet,
58.
L'VOLUTION GEOGRAPHIQUE 23
Mais le dernier mot n'tait
pas
dit sur cette frontire maritime.
D'autres vnements sont venus sur cette cte affecter les relations de
la mer et de la terre ferme. Il semble
probable que
l'affaissement du
fond de la Manche se continue lentement. Peut-tre le bras de mer
tend-il s'accuser et
prendre
le caractre
gosynclinal.
C'est ce
que
pourrait
faire croire la
prsence,
au
large
des les
anglo-normandes,
d'une
dpression
ombilicale
qui
dtonne avec la
pente progressive
des fonds vers l'Ouest 1. Mais les
dpts
littoraux ne
permettent
de
constater
jusqu'ici que
deux mouvements du
sol,
l'un
positif

l'poque
plistocne,
l'autre
ngatif
aux
temps historiques.
Au
pied
de la falaise
morte
qui
s'tend
depuis
le
bourg
d'Ault
jusqu'
l'embouchure de la
Canche,
on
remarque
des bancs de
galets
et de sables
qui
sont les ves-
tiges
d'un ancien cordon
littoral 2;
jadis
les flots venaient battre le
pied
de cette falaise. A la suite d'un mouvement d'exhaussement ou
bien,
suivant les
autres,
la suite de l'ouverture du Pas de
Calais,
la mer recula vers
l'Ouest,
laissant dcouvert une
large plage
de
sable;
des dunes la bordrent
bientt;
la tourbe
s'y
forma dans
les eaux
limpides
sorties de la
craie;
les
argiles
et les vases marines
colmatrent
peu

peu
les
dpressions
visites
par
les
mares;
ainsi,
tout
l'espace compris
entre la chane des dunes et l'ancien
cordon littoral devint une terre ferme
o,
depuis
les
temps
histo-
riques,
les travaux de l'homme ont arrt dfinitivement les entre-
prises
de la mer
;
ce sont les Bas
Champs
,
pays
de
polders
picards.
Entre le me et le ive sicle de l're
chrtienne,
on
put
craindre
une offensive de la mer. Elle est
contemporaine
de l'invasion marine
qui,
transformant en
golfe
la
plaine
maritime de
Flandre,
en chassait
les
populations
romaines 3. La trouvaille de
coquilles
marines
4
dans
les
croupes
de la
Somme,
aux environs
d'Amiens,
semblerait tablir
que
cette oscillation du niveau marin a
prsent
sur nos ctes
une relle
amplitude
;
mais il n'est
pas
certain
que
ces
coquilles
ne soient
pas simplement
des dbris de cuisine. Par
contre,
on a
constat dans l'estuaire de la Bresle la
preuve
incontestable d'une
submersion marine
5
ayant
dur du 111eau xvie
sicle;
mais nous
ne savons
pas
si,
localise surtout l'embouchure de la
Bresle,
elle concide avec un affaissement de l'anticlinal
occup par
la
1
Barr,
3
bis,
p.
366.
-
Lgende
de la carte
gologique (Feuilles
deMontreuil et
d'Abbeville).
Gosselet, 74,
p.
2-3.
3
Gosselet et
Rigaux,
45.
*
De
Mercey,
120.
6
De
Lapparent.
Trait de
gologie,
i" dition
p.
573.
24
LA PLAINE PICARDE
valle,
ou bien si elle a t
gnrale
sur toute la cte. En tout
cas,
la mer
qui
s'est retire de Flandre ne menace
pas
de
reprendre
sur
notre littoral le terrain
perdu
;

part quelques
assauts furieux contre
des
points particulirement exposs
aux courants de mare" et aux
vents
dominants,
le comblement
progressif
des estuaires
loigne
la
mer
chaque jour davantage;
nous assistons sur la cte de Picardie
une
phase
de retrait des eaux
marines,
qu'il
faut attribuer surtout
aux
progrs
de
l'alluvionnement; l'affaissement,
mme s'il
continue,
est oblitr
par
l'activit des
dpts.
II
LA
TECTONIQUE
DU SOL
Le
plissement
de la craie.
Les mouvements
tectoniques qui
ont donn ta
rgion crayeuse
les
principaux
traits de sa
configuration gographique
ont trac
jusque
dans ses
profondeurs
les
grandes lignes
de son architecture.
Les assises de la craie ne sont horizontales
que par exception;
elles
s'talent en
plis
alternativement convexes et concaves
qui rappellent,
l'intensit en
moins,
la
disposition
d'une chane de
montagnes plis-
se. Pour une contre
d'apparence
aussi
tranquille, l'amplitude
de
certaines de ces ondulations ne laisse mme
pas
de
surprendre
;
ainsi de la valle de la Bresle la valle de la
Somme,
le
plongement
des couches de la craie
dpasse
160 mtres
(fig. 6).
On connat mal
l'histoire de ces
plissements
avant la fin de la
priode
crtace. Il n'en
est
pas
de mme
pendant
la
priode
tertiaire o l'tonnante varit
des
dpts
trahit la
perptuelle
instabilit du sol. Le Bassin de
Paris dont la surface se
plisse
alors en nombreuses ondulations
diriges paralllement
du N. 0. au S. E.
prsente
le caractre d'une
vritable chane en voie de formation dont le soulvement se com-
munique
toute la
rgion anglo-franaise.
Ces dislocations avaient
commenc avant mme le dbut du
tertiaire,
car l'ocne
repose
en
discordance sur la craie du Nord de la
France;
on
peut
voir au
Sud-Est de Beauvais de
chaque
ct de l'axe du
Bray,
en discor-
dance de stratification sur les assises redresses du snonien et du
turonien,
les sables de Bracheux
Cyprina
Scutellaria l.
Ces
mouvements se continurent
pendant
le
tertiaire,
entranant
diverses
poques
tantt la surlvation du
bassin,
le bombement
1
Munier-Chalmas,
128.
LA
TECTONIQUE
DU SOL 25
des dmes
anticlinaux avec une
rgression
des
eaux,
tantt la des-
conte en masse de la
rgion
avec une
transgression
de la mer.
Toute cette histoire est
grave
dans la structure du sol. Un
simple
l'gard jet
sur la carte s'arrte deux
lignes
de hauteurs
parallles,
hauteurs d'Artois et hauteurs du
Bray, spares par
la
dpression
de la Somme
;
ces deux saillies naturelles rvlent dans la
topographie
deux traits de la structure du
sol,
l'axe de l'Artois et l'axe du
Bray;
ces deux soulvements eux-mmes ne sont
que
les mieux
marques
parmi
tout un faisceau d'ondulations
parallles, diriges
S. E.-N.
0.,
qui
affectent la surface
de la craie. A ce
premier systme
de
plis
s'en
ajoute
un second
qui
lui est
perpendiculaire
et
qui provient
d'une
pousse
latrale
dirige
S. E.-N. 0
;
Picquigny
sur la Somme
occupe
le sommet d'un de ces bombements de la craie
dirigs
S. E.-
N. E.
;
on le suit vers le Sud
jusqu'
Rouen o il dtermine
l'appari-
tion de la craie
glauconieuse
et du
gault
1. De l'entre-croisement de ces
deux
systmes
il rsulte
que
le sol de la
contre,
travers
par
tous
ces
plis perpendiculaires
entre
eux,
donne
l'impression
d'un vri-
table
quadrillage gomtrique.
Mais dans la structure comme dans le
relief,
c'est le
systme
S. E.-N. 0.
qui joue
le rle
principal (fig.
6 et
7).
Les
plis
de la craie dans ce
systme principal possdent
certains
caractres communs
qu'ils
doivent leur
origine
commune. Leur
direction est la mme S. E.-N.
0.;
ils
s'alignent paralllement
les
uns aux autres. Le trac de
l'hydrographie
reflte cette allure
gn-
rale
;
on a dit
2
avec raison
que
le rseau
hydrographique
de la
contre
comprise
entre le Perche et l'Artois rentrait dans la mme
catgorie que
celui du
Jura,
puisque
les rivires
y
suivent les
grands
accidents
tectoniques
;
la direction des valles
de la
Bresle,
de la
Somme,
de l'Authie et de la Canche
prouve
une concordance entre
l'hydrographie
et la structure du sol. Il faut
remarquer
ensuite
que
l'intensit du
plissement
dcrot de l'Ouest l'Est
;
au
voisinage
du
Boulonnais,
l'altitude de la craie
dpasse
200 mtres
;
elle descend
au-dessous de 36 mtres dans la valle de l'Escaut
prs
de Bouchain
;
par suite,
c'est l'Ouest
que
le
plissement
s'est le mieux
grav
dans le relief. Tandis
que
le
long
de la cte le nombre des valles
principales correspond presque
au nombre des accidents
tectoniques,
le
plissement, qui
s'efface vers
l'Est,
n'impose plus
aux valles une.
tyrannie
si svre
;
au
systme
des valles autonomes
qui
dbouchent
paralllement
la
cte,
se substitue la
simjXeuy.alle
de la Somme
1
Hbert, 81,
p.
13-14.
Dollfus, 38,
p.
54-55.
-
De La
Noe,
33
bis,
p.
144-5.
m
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1 .3
I
60
LA PLAINE PICARDE
qui
draine la craie droite
jusqu'
l'Escaut,

gauche jusqu'
la Brche et
au
Thrain. Cet
panouissement
d'un
seul bassin
fluvial,
remplaant
le morcel-
lement en
petits
bassins individuels
qui
prvaut
sur le
littoral,
correspond
dans
le relief
plus
d'uniformit,
de tenue et
de
largeur.
A
l'Ouest,
les valles subdi-
visent le
pays
en
plateaux
troits;
au
contraire,
vers
l'Est,
s'tendent le San-
terre,
la
plaine
d'Arras,
les
plateaux
du
Cambrsis,
territoires
tranquilles
et
larges, pauvres
en valles. La nature du
sol,
aussi bien
que
le
relief,
traduit ces
diffrences d'intensit dans le
plissement;
il est curieux
que l'argile
silex
atteigne
ses
plus
fortes
paisseurs
sur les
rgions
les
plus
leves de la
craie,
autour du
Boulonnais,
autour du
Bray,
dans la
Thirache,
et
qu'elle manque
dans le
synclinal
de la Somme. La formation de
l'argile
silex
qui
est un
produit
de
dsagrgation
de la
craie,
devait trouver
des
conditions
beaucoup plus
favorables
sur les
points
hauts
que
sur les
points
bas;
aussi ne la rencontre-t-on
pas
le
long
de la
Somme,
ni dans la
Santerre,
ni entre Arras et
Cambrai;
par
contre,
elle devient
par
l'tendue et la
puissance
de ses
dpts
un lment essentiel de
diffrenciation
gographique
au voisi-
nage
des
rgions
anticlinales,
sur les
plateaux
de la Picardie mridionale
qui
bordent la Normandie et dans le Haut-
Boulonnais.
Enfin,
dernier trait commun
aux
plis
de la
craie,
tandis
qu'ils
s'incli-
nent faiblement vers le
Sud,
ils
plongent
rapidement
vers le Nord-
1
;
c'est le cas
'
Barrois, 4,
p.
101. De
Mercey.
117,
p.
640 et
122,
p.
425.
LA TECTONIQUE
DU SOL
pour
l'axe du
Bray
dont la
pente
septentrionale
rejoint
trs vite le
synclinal
du Thrain une dis-
tance de 5 kilomtres et
pour
l'axe de l'Artois
qui
s'abaisse
brusquement
vers la
plaine
fla-
mande
;
on observe la mme
disposition
sur des
plis
moins
prononcs
; car,
dans la
rgion
des sources de la Somme et de
l'Escaut,
l'Escaut s'avance lui-
mme
jusqu'
la
ligne
anticlinale
dans une valle
profonde
;
la
ligne
des
points
hauts se
rapproche
tellement du fleuve
qu'elle
ne
laisse
pas
de
place pour
les
affluents;
les eaux
gagnent
imm-
diatement le
thalweg principal
;
au
contraire,
le versant mri-
dional s'tale
longuement
et ses
eaux s'coulent vers la Somme
par
les valles de
l'Omignon,
de
la
Cologne
et du
Doingt.
Tous
ces
plissements
semblent donc le
rsultat d'une
compression dissy-
mtrique qui
aurait donn la
surface du sol
comprise
entre
l'axe du
Bray
et l'axe d'Artois le
profil
d'une crmaillreJ dont les
,
dents offriraient une
pente
douce
vers le
Sud-Ouest,
rapide
vers le
Nord-Est. Si l'on
admet,
selon
l'ingnieuse hypothse
de M. Hu-
nier-Chalmas
2,
que
ce mouve-
ment soit continu et se
propage
toujours
dans le mme
sens,
il
arrivera un moment
o,
sous la
pousse
du
Sud,
les anticlinaux
'
De
Lapparent,
102,
p.
175.
'-
Munier-Chalmas,
127 et 128.
o
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28 LA PLAINE PICARDE
seront
compltement
dverss vers le Nord comme les
plis
anciens
et des fractures conscutives dtermineront la formation de lames
de
charriage qui
se
dirigeront
vers l'aire
synclinale
du Nord en voie
de formation 1.

On
peut rpartir
les
plis
de la craie dans la
Picardie,
l'Artois et
le Cambrsis
en deux faisceaux anticlinaux
que spare
le
synclinal
de la Somme. M. Dollfus
2
leur donne le nom de faisceau del Picar-
die et de
faisceau de l'Artois.
Beaucoup
de ces ondulations ne
peu-
vent
gure
tre discernes
que par
l'observation minutieuse des
niveaux
palontologiques
de la craie: mais on en
compte quelques-
unes dont
l'importance
se reflte dans le relief et dans
l'hydrographie
;
leur rle
gographique
doit tre
analys
et dfini.
L'axe de l'Artois.
L'axe de l'Artois suit la direction d'un
pli primaire
ou axe du
Condroz
auquel
il est
superpos
3
;
c'est un fait constant
que
les
plis
de l'corce terrestre se
reproduisent
aux mmes endroits. Mais c'est

l'poque
tertiaire''
que
sur toute son tendue
depuis
l'Ouest de
l'Angleterre jusqu'
l'Ardenne,
cette ride anticlinale
prit
sa
place
dfinitive dans le relief de la
rgion.
L'effort du
soulvement, plus
violent dans le Boulonnais
que
dans le
Weald,
releva fortement les
couches et donna un
pli plus aigu
;
jurassique
et
primaire apparurent
travers leur manteau de craie
brise;
de cet accident
tectonique
naquirent
les collines d'Artois
(pi. III)
et le haut
plateau
du Boulon-
nais.
Lorsqu'on
va de Lens
Bthune,
on ne cesse
d'apercevoir
sur
la
gauche
une
ligne
de hauteurs
qui
s'lve
peu

peu
de 124 mtres
prs
de
Farbus,
184 mtres
prs
d'Houdain,
194 mtres
prs
de
Flchin et
qui
atteint 200 mtres au Nord-Ouest de
Fauquembergues
et 216 mtres
prs
de
Coulomby;
c'est le rebord
abrupt
du
plateau
de
craie,
dominant la
plaine
flamande;
en arrire de cet
escarpe-
ment se
poursuit jusqu'
la Manche et
jusqu'
la Canche une haute
terre de relief
accident,
rude
d'aspect
et de
climat,
couverte
d'argile

silex,
dcoupe
en dos de terrains troits
par
les
profondes
valles
'
La
stabilit du sol n'est
pas complte.
Le 2
septembre 1692,
on ressentit Lille un
tremblement de terre
qui
affecta aussi une
partie
de
l'Allemagne,
des
Pays-Bas
et de la
Grande-Bretagne (Archives
du Nord. B.
3223).
2
Dollfus,
38.
''
Gosselet,
73, p.
34-36. M.
Bertrand,
13.
Barrois, 4,
p.
97-99.
4
On n'a
pas
encore
pu
iixer la date exacte
;
Dollfus
adopte
fin tertiaire ; Barrois,
lin ocne
; Potier,
le calcaire
grossier
suprieur ; Hbert,
le calcaire
grossier infrieur;
Gosselet,
lin landnien. Cf.
Gosselet, 73,
p.
34-35.
LA
TECTONIQUE
DU SOL 29
de
l'Huitrepin,
de la
Dordogne,
de la
Course,
de la
Lys
et de l'Aa.
Cette
ligne
sinueuse de hauteurs
qui spare
le
Haut-Pays
des
Pays-
Bas
marque
le
trajet
de l'axe de
l'Artois;
au
Sud,
les couches res-
tent
presque
horizontales;
mais vers le Nord elles
plongent rapide-
ment sous la
plaine
;
tantt le
plongement
se fait
par
un
pli brusque,
tantt il se
prcipite par
une faille.
On
peut
suivre une
ligne
de failles de Farbus
Flchin
;
par
le
rejet qui
atteint et
surpasse
mme
l'paisseur
du terrain
crtac,
les
roches
anciennes ont t ramenes au
jour;
au milieu de la
craie,
on
voit ainsi
surgir prs deBouvigny,
d'Houdain,
de
Pcrnes,
do Febvin
et de
Flchin,
des
pitons
de roches
palozoques qui marquent
le
parcours
de la
cassure;
lorsqu'on
remonte la valle de la
Glarence,
de Camblain-Chtelain
Pernes,
aprs
avoir
long
les bosses
crayeuses
de la rive
gauche,
on dcouvre au del du moulin de La
Fert un
escarpement
do schistes
bigarrs
de
rouge
et de vert asso-
cis des
grs
trs durs o
pntre
la
route;
prs
d'Houdain,
entre
Beugin
et La
Comt,
les mmes roches dvoniennes affleurent sur
un
trajet
de deux kilomtres o se
pressent
les carrires. Mais bientt
au Nord-Ouest de
Flchin,
la faille redevient un
simple pli
avec
plon-
gement rapide
vers le
Nord 1;
tandis
qu'
Febvin,
les couches du
cnomanien
suprieur
se trouvent la mme hauteur
que
les marnes
Terebratulina
Gracilis,
on observe Flchin ces mmes marnes
au niveau des marnes Inoceramus Labiatus : la faille se rduit
donc de
plus
en
plus
et
passe
au
pli
vers le Nord-Ouest. Mais
quelle
que
soiti'allure de cet accident
tectonique, pli
ou
faille,
il est curieux
d'en observer sur le terrain la
plonge
vers le Nord
;
malgr
la
rapi-
dit de cette
chute,
elle ne
s'opre pas rgulirement (fig. 6).
Du sommet de
l'escarpement,
on descend dans la
plaine,
soit
par
un
gradin
de craie
l'Ouest,
soit
par
un talus sableux l'Est. Le
gradin
de
craie,
presque
continu d'Houdain
Throuanne, repose
sur
un
terre-plein qui reprsente
le ct affaiss de la
ligne
de failles
;
entre le haut
plateau
couvert
d'argile
silex dont il s'est dtach et la
plaine
humide d'alluvions
qui
s'tend ses
pieds,
il
mnage
un
palier
intermdiaire,
travers
perpendiculairement par
les valles
qui
s'-
chappent
du Sud vers le Nord et suivi d'un bout
l'autre,
en droite
ligne, par
la voie romaine d'Arras Throuanne
(La
Cauchiette,
Cauchy-la-Tour, Estres-Cauchy).
Le talus
sableux, discontinu,
se
prsente par places,
de
Givenchy
2
Maisnil,
sous la forme de
petites
'
Potier, 135, p.
377.
Parent, 132,
p.
100.
-
Gosselet
64, p.
105-6.
30
LA PLAINE PICARDE
buttes
plaques
contre la colline de
craie;
ce sont des
paquets
de
terrain tertiaire
que
la
dpression
flamande a laisss sur ses bords
en s'affaissant
et
que
l'rosion a
respects;
on les voit d'en
haut,
pareils
des contreforts
spars par
des
ravins,
taler
jusqu'
la
plaine
leurs
pentes
douces couvertes de bois.
Mais
que
devient vers l'Ouest l'axe de l'Artois et
quelle
est sa
continuation
exacte ? De
Flchin,
on
peut
suivre
1
la ride
crayeuse
jusqu'au plateau
saillant
d'Audincthun,
de
Dennebreucq
et de Radin-
ghen
; l,
rencontrant le dme saillant du
Boulonnais,
elle se bifur-
que
;
vers le
Sud,
elle se
prolonge jusqu'
la mer
par
le bombe-
ment de Bimont et
d'Herly
;
vers le
Nord,
elle se continue entre la
Lys etl'Aapar
Avroult,
tourne au Nord-Ouest vers
Remilly
et
rejoint
les sources de la Hem
par Acquin
et
Bouvelinghen, aprs
avoir t
coupe par
l'Aa Lumbres. Elle embrasse donc entre ses deux
branches le massif Boulonnais et ne va
pas s'y
confondre
;
elle en
est isole
par
une zone
synclinale
demi-circulaire,
en sorte
que
le Boulonnais forme un massif
saillant,
sorte de lentille
amygda-
lode,
accidente elle-mme de
plis importants qui
ne se continuent
pas
au del de la lentille
2
.
Tel
que
nous venons de le suivre
depuis
Farbus
jusqu'au
Boulon-
nais,
l'axe de l'Artois ne concide
pas
avec la
ligne
de
partage
des
eaux entre la Manche et la mer du
Nord;
les valles
qui
descendent
vers la Flandre le traversent
par
de
profondes coupures.
Ces traver-
ses
hydrographiques
sont en
rapport
avec des ondulations
perpen-
diculaires dont la
plus
saillante a ramen au
jour
le dvonien dans
la valle de la
Lys.
La
Lys, depuis
sa source
jusqu' Dennebreucq
coule sur un
anticlinal;
la rivire de Flchinelle suit aussi un anti-
clinal;
la
Clarence,
une
faille;
la rivire
d'Houdain,
un
synclinal
3.
Quant
la valle de l'Aa
jusqu'
Lumbres,
elle n'est
pas
tablie,
comme le laisserait
supposer

premire
vue sa direction S. O.-N.
E.,
suivant un accident
tectonique
transversal l'axe de
l'Artois,
mais
dans la fosse
synclinale qui
entoure le Boulonnais et
qui
continue
la direction du
plissement principal.
Quoi
qu'il
en
soit,
dans l'Artois
comme dans le Weald et dans le
Bray, l'importance hydrographique
du soulvement ne
correspond pas
son
importance"topographique;
les hauteurs de l'Artois ne
marquent pas
les limites des bassins
fluviaux
;
c'est en arrire des
points
culminants
que
les rivires vont
chercher leurs eaux de tte.
1
M.
Bertrand, 16, p.
012-621.
Gosselet, 72.
p.
4-7.
M.
Bertrand, 16, p.
612-616.
3
Parent, 132,
p.
102.
LA
TECTONIQUE DU SOL 31
L'axe du
Bray.
Dans l'axe du
Bray,
l'effort maximum du
plissement
date de
l'poque pliocne
';
il
y
eut alors dans toute l'aire
synclinale
du bassin
de Paris un vaste mouvement d'lvation
qui renfora
les anticlinaux
et les mit en
large
saillie dans le
relief;
la craie souleve devint la
proie
de
l'rosion;
elle
disparut
des
sommets,
mettant
nu,
entre
deux falaises comme entre les deux lvres d'une boutonnire
entr'ouverte,
les terrains
jurassiques
du
pays
de
Bray.
Ici,
comme
dans
l'Artois,
le
pli plonge brusquement
vers le Nord
;
bris
par
cet
effort,
il se rsout sur une
grande partie
de son
trajet
en une faille
2
;
elle commence
Dieppe,
suit la valle de la
Bthune,
passe
Neuf-
chtel et
Gaillefontaine,
se transforme en un
pli brusque, puis rap-
parat prs
de Saint-Martin-le-Noeud 3 kilomtres au Sud de
Beauvais,

Abbecourt,

Noailles,

prfly-Saint-Georges
et
Crcy-
sur-Oise. Sur la route de
Glatigny

Haucourt,
elle fait buter la craie
-:-
Inoceramus Labiatus contre les
argiles
du
Gault;

Boncourt,
prs
de
Noailles,
elle ramne le bas de la craie marneuse la hauteur de
la craie blanche Micraster
Gortestudinarium 3. Vers le
Sud-Est,
l'axe du
Bray
se continue en
plongeant
sous les couches tertiaires
;
c'est lui
qui
soulve la craie entre le
massif tertiaire de Clermont et
le massif tertiaire du Vexin
franais
et
qui
dessine le
large
dos de
terrain
crayeux
autrefois couvert
par
la fort de Thelle
;
c'est lui
qui,
traversant la valle de
l'Oise,
permit
la rivire d'afl'ouiller les
sables tertiaires
jusqu'
la craie et de
dblayer
entre Creil et Beau-
mont la
plaine triangulaire
o s'tend la fort du
Lys.
Comme dans
l'axe de
l'Artois,
l'axe du
Bray
prsente
des abaissements transver-
saux,
parfois
mme des fractures
perpendiculaires
sa
propre
direc-
tion,
que
suivent des
valles;
sans
parler
de
l'Epte
et de l'Andelle
qui
s'enfuient du
pays
de
Bray
normalement la direction du
plisse-
ment
principal,
c'est dans une fracture transversale
que
coule
TAvelon,
de Rainvillers
Beauvais
;
800 mtres N. O. de Goin-
court,
la base de la craie Micraster
Cortestudinarium se trouv
l'altitude
144,
tandis
que
700 mtres
l'Est,
sur la route de Beauvais

Gisors,
le sommet affleure
l'altitude 74 \
1
Munier-Chalmas, 127,
p.
66.
"-
Dollfus, 38,
p.
36-38.
3
Thomas,
146.
32 LA PLAINE PICARDE
Le
synclinal
de la Somme.
Entre l'axe du
Bray
et l'axe
d'Artois,
distance
presque gale
de
l'un et de l'autre
(53 kilomtres),
la valle de la Somme
occupe
le
fond d'un
remarquable synclinal qui
mesure 68 kilomtres de lon-
gueur depuis
la Manche
jusqu' Longueau
et
qui
se continue sous le
Santerre vers
Roye
et
Noyon.
Le dessin de cette
dpression
tecto-
nique
remonte
l'poque
crtace,
comme le
prouve
l'tudei du
contact del craie et des terrains tertiaires autour de Pronne et de
Saint-Quentin;
avant la constitution du rseau des rivires
actuelles,
elle recueillait les eaux d'un bassin
hydrographique
dont la surface
devait s'tendre bien au del des limites actuelles
;
on
peut supposer
avec vraisemblance
qu'il possdait,
en amont du bassin de la
Somme,
des racines autrefois lointaines
2
qui
runissaient
l'Oise,
l'Aisne et une
partie
de la Meuse et
qui
trouvaient leur issue rationnelle
par
le
syn-
clinal
de la Somme
;
la suite de l'affaissement du Bassin de
Paris,
l'Oise infrieure se
lana
par
rgression
la
conqute
des
pays
d'amont
;
traversant l'axe du
Bray,
elle
capturait
le Thrain et la
Brche
;
au del de l'axe de la fort
d'Eu,
elle recueillait l'Autonne
;
franchissant l'axe de
Margny-ls-Compigne,
elle s'annexait l'Aisne
et
l'Aronde,
puis
l'Oise
suprieure.
Rduit maintenant d'humbles
proportions,
le bassin de la Somme n'en reste
pas
moins un
type
de
synclinal
dont l'influence
rgle
l'coulement d'un rseau
hydrogra-
phique
conformment aux lois de la
tectonique.
En dbouchant nor-
malement la
mer,
il
oblige
la cte s'inflchir vers l'Est
;
de
l,
le
rentrant
profond
o la Somme vient se
terminer 3;
un
large dpt
d'alluvions
masque aujourd'hui
cette concavit de la
topographie
lit-
torale
;
mais si l'on ne considre
que
le bord du
plateau
de
craie,
elle
apparat
nettement dans le contour de l'ancienne cte et
s'oppose
au
large promontoire que
la zone anticlinale du Boulonnais met en
saillie entre la Manche et la mer du Nord.
Mais,
en amont
d'Amiens,
la direction de la valle de la Somme ne semble
plus
en harmonie
avec l'architecture de la
craie;
la rivire
n'occupe plus
le fond du
synclinal
;
cette
place
est
prise par
l'Avre.
Les autres
plis.
Entre le
synclinal
de la Somme et l'anticlinal du
Bray,
se suc-
'
M.
Bertrand, -13,
p.
33.
*
Dollfus, 38,
p.
45-40 et
40,
p.
317 et 414.
3
Barr,
3
bis, p.
379.
PLANCHE II.
LA PLAINE DU
VIMEU,
ENTRE OCHANCOUUTET NIBAS
LA PLAINE AU SUD
D'AMIENS,
A SAINT-SAUFLIEU
LES LIMITES DE LA PLAINE VERS LE SUD
li>
rieux des hottes. Cette nature frache et
pittoresque,
ce travail menu
et
multipli
nous
loignent
des
plaines
labour immenses et mono-
tones o le
regard
se
perd
l'horizon sur les
champs
de bl
(PL II).
Par le tour d'horizon
que
nous venons
d'achever,
nous sommes
entrs,
sur la
priphrie
des
plaines
de la
Picardie,
de l'Artois et
du
Cambrsis,
en contact successif avec les
rgions
varies aux-
quelles
elles
s'opposent par
les conditions
gnrales
de leur
physio-
nomie naturelle et humaine. L'lment naturel seul ne nous a
pas
suffi
pour
animer ces contrastes
gographiques.
L'lment humain
s'est
partout
tellement confondu avec lui
qu'il
entre lui-mme dans
la diffrenciation du
paysage
;
les
cultures,
les
villages
et les habita-
tions deviennent
insparables
du sol
qui
les
porte
et de l'air
qui
ls
entoure. Sur toute celte surface dont nous avons
long
la
bordure,
c'est la craie
qui
constitue l'lment fondamental
de la
gographie
physique
;
de tous
cts,
elle
s'tale,
d'Arras Beauvais et d'Abbe-
ville
Laon,
parfois
cache sous le
lger
manteau des couches
plus
jeunes,
mais continue et
profonde.
Parmi les
occupations
des
hommes,
c'est la culture
qui rgne
en
souveraine;
elle
marque
son
empreinte
sur le sol et sur les habitants
;
par
elle,
cette
grande
plaine,
riche de moissons
depuis
la
plus
haute
antiquit, s'oppose
aux
forts,
aux
ptures,
aux
groupements
industriels
qui
se
pressent
sur ses frontires.
CHAPITRE II
LA STRUCTURE DU SOL
I. L'volution
gographique.
Influence de l'Ardenne et de l'axe de l'Artois.
Influence des
dpressions
tertiaires de Flandre et de Paris. Les relations avec
l'Ocan : la Manche.

II. La
tectonique
du sol. Le
plissement
de la craie et
ses
consquences gographiques.
L'axe de l'Artois. L'axe du
Bray.
Le
synclinal
de la Somme. Le rle des diaclases dans la formation du rseau
hydrogra-
-
phique.
I
L'VOLUTION
GOGRAPHIQUE
Le Bassin Parisien au
Sud,
le Bassin Flamand au
Nord,
l'Ardenne

l'Est,
la Manche
l'Ouest,
telles sont les limites actuelles aux-
quelles
se termine de tous cts la craie de la
Picardie,
de l'Artois et
du Cambrsis. Ces limites sont l'oeuvre des vnements -successifs
auxquels
la
rgion crayeuse
doit son volution
gographique
et sa
structure
physique.
On
peut
considrer celte
rgion
comme un
frag-
ment des hautes terres
qui
relient l'Ardenne au massif ancien de
l'Angleterre
occidentale en
sparant
la
dpression
Parisienne de la
dpression Anglo-Flamande.
Quand
nous aurons tudi ses
rapports
avec le massif Ardennais dont
l'antique
stabilit lui fournit vers l'Est
un
point d'appui
solide;
retrac ses relations.avec les deux bassins
qu'elle spare
et
qui plus
d'une fois se
rejoignirent
ses
dpens;
rappel
enfin son ancienne union avec les terres
anglaises
dont la
formation du Pas de Calais vient
peine
de la
dtacher,
nous sau-
rons les
grandes lignes
de son histoire et nous
pourrons
l'aide de
ce lointain
pass expliquer
le
prsent.
Influence de l'Ardenne.
Par la
permanence
de sa masse et l'altitude de son
relief,
l'Ar-
denne forma
toujours
vers le Nord-Est la limite des mers du Bassin
de Paris. On en retrouve l'influence
profonde
dans la
nature,
LA
TECTONIQUE
DU SOL 33
cdent d'autres
plis parallles
: l'axe de Grandvillers
qui passe par
Grvecoeur,
Maisoncelle, Nourard,
Saint-Rmpen-l'Eau, Noroy,
Bailleul-le-Soc,
Fayel,
Rivecourt et l'axe de
Gajnaches qu'on
suit
par Blangy, Hornoy,
Poix,
Conty, Maignelay, Margny-ls-Com-
pigne
1. Trs souvent le relief
ne les traduit
pas
la
surface;
il
est
ncessaire,
pour
les mettre en
vidence,
de noter les niveaux
relatifs des couches de craie. Mais
parfois
la
topographie
les rvle.
Prs de
Grandvillers,
ils se resserrent
;
et de leur faisceau rsulte
une
rgion
haute et massive
qui spare
le bassin de la Somme et le
bassin du Thrain
;
un manteau
d'argile

silex,
un relief accident
et souvent
sauvage,
des.
valles
profondes qui
s'encaissent
jusqu'
la
nappe
d'eau,
les sources de nombreuses
rivires, Petit-Thrain,
Brche, Arrt,
Noy,
Selle, Liger,
Bresle,
tels sont les caractres de
ce
plateau
lev. La
profondeur
des
puits
dans les
gros villages qui
occupent
le sommet des
plateaux
atteste leur
position
au-dessus d'un
axe anticlinal et
l'loignement
de la
nappe aquifre ;
le fait est trs
.
remarquable

Erquinvillers,

Noroy,

Fouillcuse,
Bailleul-le-Soc
sur l'axe de
Grandvillers;
plus
saisissant encore
Maignelay, Mry
et Lataule sur l'axe de Gamaches
(fig. 13).
Vers
l'Est,
en
approchant
de
l'Oise,
c'est le trac de
l'hydrographie qui
s'ordonne en harmonie
avec le
plissement
: l'Aronde coule sur une bande de
craie,
oriente
/
S. Ei-N. O)
et formant anticlinal
;
le bombement de la
craie,
en sou-
levant l'ancienne couverture de sables
tertiaires,
les a
exposs

l'rosion;
sur le
passage
de
l'axe,
ils ont
disparu
et dcouvert la
craie,
comme sur l'axe du
Bray
dans la
rgion
de la fort de Thelle.
Mme travail de dnudation et de dblaiement la traverse de
l'Oise,
en face de
Compigne;
les sables et les
argiles
tertiaires ont t
enlevs
jusqu'
leur
support crayeux
;
la valle
s'largit
en une
plaine
humide et boise
qui rappelle
la
plaine
de la fort du
Lys
;
tandis
que
sur la rive
droite,

Margny,
on voit la craie se dresser
en une falaise blanche entaille
par
des
carrires,
on ne
l'aperoit
plus
sur la rive
gauche;
elle s'enfonce vers le Sud-Est sous la fort
de
Compigne.
Au Nord de la
Somme,
surtout dans la
rgion
clire,
la
disposi-
tion
tectonique reproduit
les mmes
phnomnes hydrographiques;
le trac des valles lui obit.
L'Authie
occupe
l'arte fracture d'un
anticlinal 2;
la Canche coule dans un
synclinal
3. Mais vers l'Est le
plissement
s'amoindrit;
les saillies de l'architecture s'effacent sous
1
Dollfus, 38,
p.
39.
!
Lasne, 105,
p.
472-474.
3
Dollfus, 38,
p.
47-48.
PLAINE PICARDE.
3
34
LA PLAINE PICARDE
une
plaine presque
uniforme. Une seule
ligne
de
points
hauts en
manifeste
l'existence;
elle
spare
le bassin de l'Escaut du bassin de
la Somme. En considrant les variations d'altitude de la craie
glau-
conifre 1,
on reconnat le
passage
de cet anticlinal
Wassigny,
Fresnoy-le-Grand,
Joncourt,
Epehy, Bapaume;
vers le
Sud,
il envoie
la Somme de
longues
valles,
l'Omignon,
la
Cologne,
la
Tortille,
le
Doingt;
vers le
Nord,
il s'tale
peine
et
plonge rapidement
vers
la
dpression
du Canal des Torrents
;
des bois
parsment
le
sommet de cette
ondulation,
bois de
Busigny,
fort de
Bohain,
bois
de
Tupigny,
d'Arrouaise et
d'Andigny, vestiges
de
l'antique
fort
d'Arrouaise;
lorsque,
de la
plaine
de
Bapaume
ou de
Clary,
le
regard
se
porte
vers le
Sud,
il rencontre l'horizon cette crte
boise,
interrompue
maintenant
par
de
larges
clairires
cultives,
qui
manifeste dans la
topographie superficielle
l'un des traits
pro-
fonds de l'architecture du sol.
Le rle des diaclases.
L'tude des
grands plis
de la craie nous a rvl
la
priorit
et
l'action directrice
2
des traits de l'architecture sur les
grandes
valles. On se
tromperait
si l'on attribuait l'rosion seule tout le
travail
postrieur qui
devait aboutir la constitution dtaille du
rseau
hydrographique.
La relation entre la
tectonique
et
l'hydro-
graphie pntre jusque
dans les
tronons
et les lments divers d'une
mme valle.
Les cassures de la
craie,
qui
sont au sein mme de la roche les
chos des efforts
orogniques,
ont dessin la surface du sol les
lments d'un rseau serr
qui
devait commander tout l'coule-
ment des eaux. Ces cassures ou diaclases dont
nous,
verrons le
rle dans la
topographie,
se rvlent dans les carrires
par
des sur-
faces de
glissement;
Saint-Sauflieu sur un front de carrire de
30
mtres,
nous avons
pu
en
compter
au moins
trente,
marques
dans
la masse blanche
par
autant de miroirs
,
surface
jauntre polie
par
le frottement. Il est
impossible
de ne
pas remarquer
sur une carte
du Nord de la France le
grand
nombre de valles ou de
tronons
de
valles
rectilignes, parallles
entre
eux,
sur
lesquels
viennent tomber
d'autres valles ou
tronons
de valles
galement rectilignes
et
parallles
entre eux. Leurs deux directions
principales
sont du Nord
au Sud en
passant par
l'Est : 1 50 E.
; Oise, Basse-Ternois,
les
1
Cayeux,
24.
-
Daubre, 32, p.
141 et
ssq.
LA
TECTONIQUE
DU SOL 35
affluents de droite de la
Candie,
Haute-Lys,
les affluents del
Somme,
Haute-Somme,
les affluents de la rivire de
Poix;
2" 127
E.,
Somme, Authie, Canche, Haute-Ternoise,
Haute-Scarpe,
la valle
des Evoissons de Poix
Conty,
Avre.
Haute-Brche,
les affluents
de droite de l'Oise.
Or,
ce sont aussi les directions des
diaclases,
observes soit dans les falaises de la
cte,
soit dans les
carrires,
soit dans les rideaux 1. De cetLe double orientation rsulte une dis-
position
rticule de la surface
qui explique
les coudes
brusques

angles presque
droits
qui
rendent si
remarquable
le trac de cer-
taines valles
(la
Somme,
la
Ternoise,
les
Evoissons).
Ces effets du
plissement peuvent
se
rpercuter
dans l'orientation des moindres
fentes;
s'ils ont fait
prvaloir
dans le rseau
hydrographique
un
type
curieux de trac lments
rectilignes,
ils intressent aussi la
topo-
graphie
dos versants
par
les vallons ou ravins secs. Comme la com-
pacit
de la craie s'tend uniformment de
grandes profondeurs,
les fractures
s'y dveloppent plus rgulirement;
elles favorisent la
formation de ces
ravins,
vritables
chancrures,
dont la direction
dessine avec la direction de la valle
principale
les mmes
angles
2.
Ces vallons secs
prsentent
des
parois
fortement inclines
qui
se
rencontrent avec la surface du
plateau
suivant une arte assez
vive;
ce ne sont
pas
des versants models entirement
par
l'rosion;
on
y
sent l'influence d'une action tout aulre
qui
a
prcipit
le creusement
et devanc l'oeuvre des eaux. On
peut
dire
que
tous les sillons
qui
servent ou bien ont servi l'coulement des eaux
portent l'empreinte
profonde
de l'action
tectonique.
La valle de la
Somme,
artre matresse de la
rgion, n'chappe
pas
cette influence.
Depuis
la mer
jusqu'
Amiens,
obissant la
direction d'un
synclinal,
elle demeure absolument
recliligne.
En
amont
d'Amiens,
elle se transforme en une valle
sinueuse,
man-
dres
encaisss,
de direction
gnrale rectiligne, puis
elle tourne
brusquement
vers le Sud
Pronne,
puis
enfin en amont de Saint-
Simon elle se
dirige
S. S. O.-N. N. E. La haute
Somme,
depuis
sa
source
jusqu'
Saint-Simon,
suit d'abord la
pente
N. N. E.-S. S.
O.,
paralllement
l'Oise et d'autres valles de la
rgion.
Vers
Dam,
elle
adopte
la direction S. S. E.-N. N.O.
jusqu'
Pronne;
celte orienta-
tion
parat
concider avec une
ligne
de fractures
;
d'aprs
M.
Gosselet 3,
1
Ces directions ont t observes
frquemment par
Daubro,
32. Nous les avons
nous-mme souvent releves.
Lasne,
donne 33E et 126 E
(106, p. 73-74).
-
Cf.
Boursault, 18,
p.
2u,
26 et 19.
3
Gosselet,
60.
36 LA PLAINE PICARDE
l'altration de la craie et sa structure brchiforme dans la
valle
permet l'hypothse
d'une
ligne
de moindre rsistance
qui
aurait
ouvert la rivire une route toute
prte pour
dessiner son coude
vers le Nord. De
Pronne,
elle
gagne
le
synclinal
de la
Somme,
par
de lentes sinuosits
qui indiquent
une
pente
trs faible. Mais
comment ces mandres se sont-ils encaisss? Si l'on consulte la carte
hypsomtrique
de la surface de' la
craiei,
on
remarque qu'elle pr-
sente du S. O. au N.
E.,
de Rouen vers
Arras,
une
ligne
d'altitudes
maxima,
essentielle
pour
le
partage
des
eaux;
l'Ouest les
rivires
se rendent
paralllement
la mer
(Bresle,
Authie,
C
anche)
;

l'Est,
elles s'en vont avec le mme
paralllisme,
mais en sens
oppos,
vers
l'Oise
(Brche,
Matz, Arondc,
Thrain). Or,
deux fleuves seulement'
franchissent ce bombement transversal de la
craie,
la Seine et la
Somme
;
cette traverse
s'accomplit, pour
l'une et
l'autre,
dans une
valle mandres encaisss.
Il est
permis
de
penser que
sous le
trajet
sinueux de la
primitive
rivire,
le bombement
crayeux
a
rejou
comme les autres ondulations do la craie et
qu'en
se
soulevant,
il
permit
la Somme de
poursuivre
son creusement entre les
deux
rives
qui
s'exhaussaient. Cette
hypothse
est confirme
par
tout ce
que
nous savons
dj
de l'histoire du sol dans cette
rgion, par
l'abaissement de niveau de base conscutif la formation de la Manche
qui
dut
provoquer
un
regain
d'activit rosive et
par
le nouveau
recul
de la mer aux
temps quaternaires
dont la
preuve
nous est donne
parles
anciens cordons littoraux.
Ainsi,
partout
c'est l'aide de la
disposition tectonique que
nous
pouvons comprendre,
dans ses raisons
premires,
la
physionomie
des lieux et les
lignes
du
paysage; l'aspect
de la surface est un cho
des
phnomnes
de la
profondeur.
Cette intime harmonie de la mor-
phologie
extrieure et de l'architecture interne dont les
pays
monta-
gneux
fournissent tant de
prouves
clatantes et tant
d'exemples
gigantesques,
nous ne la retrouvons ni moins
gnrale,
ni moins
continue dans ces
pays
de
plaine
;
la cause
profonde
est la mme
;
seuls les effets n'ont
pas
eu la mme
grandeur.
1
Dollfus,
38.
Plnlippson, 133, p..
133.
CHAPITRE III
LES MATRIAUX DU SOL. LA CRAIE
I. Caractres
gnraux
de la craie. L'uniformit
minralogique
des assises de craie.
La
description
de la roche. Les formes de terrain. Les rideaux. Le
paysage
de
craie.

II. Les varits de craie. Les craies btir. La craie
phosphate
:
rpartition, gisements, exploitation.
I
LES CARACTRES GNRAUX DE LA CRAIE
L'uniformit des assises de craie.
Toutes les
plaines qui
s'tendent du Boulonnais la
Thirache,
du
pays
de
Bray
la
Flandre,
reposent
sur la formation
crayeuse.
L'unit
d'aspect
de ce
large
ensemble est un effet de la
remarquable
uniformit
minralogique
des couches de craie. Avant de connatre
leur
composition
et leur
texture,
avant d'avoir observ sur le terrain
leur communaut de nature et de
formes,
on demeure un
peu
troubl
par
leur classification
stratigraphique.
De bas en
haut,
on
remarque
successivement,
en
partant
de la Craie Cnomanienne:
la Craie Mar-
neuse Inoceramus
Labialus,
la Craie Marneuse Terebratulina
Gracilis,
la Craie Micraster
Breviporus,
la Craie Micraster Cor-
testudinarium,
la Craie Micraster
Coranguinum,
la Craie Blem-
nitelles.
Dans un
pareil tagement
d'assises,
s'il tait rest
horizontal,
les couches d'en haut seules offriraient un intrt direct l'lude des
formes
topographiques
et des
phnomnes gographiques puisque
seules elles constitueraient la surface du sol. Mais la craie ne
garde
pas
l'horizontalit;
des soulvements ont dtruit l'ordre
primitif;
en
allant de Cambrai
versAvesnes,
on traverse la surface la mme suc-
cession de
couches
qu'on
retrouve en
profondeur
;
toutes sont
plus
ou moins intresses dans la
topographie
et de leur caractre doit
dpendre
la
nature des contres o elles affleurent.
Dplus,
la
rgion
38 LA PLAINE PICARDE
s'tant
plisse dj
durant leur
dpt,
il est naturel
que
les
plus
rcentes
manquent
aux endroits
qui mergeaient
ou
qui
formaient
dme et
que, par
contre,
elles montrent
plus
de constance et
d'pais-
seur aux endroits mieux
immergs;
cette
ingalit originelle
dans la
puissance
des
dpts
nous
explique
encore
que,
aux endroits les
plus
minces,
ils aient t
plus
facilement enlevs
parla
dnudation et
que
les couches infrieures aient t mises au
jour
;
la craie Blemni-
telles,
l'une des
plus
rcentes,
ne se montre
plus
en maintes localits
que par
lambeaux ou
par
tranes.
Enfin,
sous l'effet du
plissement,
la surface
plus
ou moins souleve a donn
plus
ou moins de
prise
aux
agents
d'rosion;
parfois
dmantele,
elle a
disparu,
laissant
apparatre
le
soubassement;
droite de la
Canche,
les couches se
redressent vers le
Nord; l'tage
Micraster
Coranguinum qui
forme
le sol de la
rgion
littorale au Sud de la Canche est
remplac
au Nord
de celte rivire
par
les
tages
infrieurs Micraster Cortestudina-
riuiu et Micraster
Breviporus
l. De toutes ces
agitations,
de toutes
ces modifications de la
surface,
il devrait
rsulter,
si les variations
palontologiques
de la craie
correspondaient toujours
des variations
minralogiques,
une
grande
diversit des formes de terrain et des
phnomnes gographiques.
Il n'en est rien.
Partout o la craie se
rencontre, et,
d'une manire
gnrale,

quelque
niveau
qu'on
l'observe,
elle
apparat
avec des caractres
presque
constants. Les divisions
stratigraphiques
n'ont
gure qu'une
valeur
palontologique.
Sans
doute,
il
importe
de les
dterminer;
sans elles on ne
pourrait
ni connatre les ondulations de la
craie,
ni
reconstituer la
palogographie
de la conlre. Mais
ici,
contrairement
tant d'autres
rgions
du Bassin de Paris o les variations de faune
correspondent
des variations de
dpts, l'ge gologique
d'une craie
nous
renseigne
rarement sur sa
composition minralogique.
Entre
des craies
d'ge
diffrent,
une
analyse
exac le
peut
tablir des diffrences
dans la finesse du
grain,
dans l'abondance et la forme des
silex,
dans
la
proportion
des minraux accessoires comme la
glauconie,
le
phos-
phate,
l'alumine et le
fer;
mais ces diffrences ne sont
pas
constantes.
De
mme,
entre des craies de mme
ge,
on observe souvent d'im-
portantes
diffrences
lithologiques;
la Craie Micraster
Breviporus
se montre tout
autre,
selon
qu'on
la voit l'Ouest ou l'Est de la con-
tre
;
sur les bords de
l'Authie,
prs
de
Doullens,
c'est une craie
gros-
sire,
jauntre,
renfermant de
petits grains
de
glauconie,
trs faible-
ment
phosphate
;
mais vers l'Est elle se modifie
latralement,
se
1
Lgende
de la carte
gologique
de Montreuil.
LES CARACTERES GENERAUX DE LA CRAIE 39
charge
de
produits
sableux et s'enrichit en
glauconie;
en
outre,
elle
durcit et
peut
fournir Curlu et Bouchavesnes de bonnes
pierres
de
construction;
l'Est de
Templeux,
les
grains
do
phosphate
abondent
et l'on arrive
progressivement
dans le
voisinage
de Cambrai une
craie la fois
phosphate etglauconieuse.
De mme la Craie Marneuse
ou Turonienne
prsente
des facis diffrents l'Ouest et l'Est. Aux
approches
du
Bray,
elle reste trs calcaire et contient
peu d'argile.
Vers le
Boulonnais,
c'est encore le facis calcaire
qui l'emporte
;
sans
les
fossiles,
il est
peu prs impossible
de discerner la Craie Turo-
nienne de la
Craie
Snonienne;
cette uniformit s'tend mme une
parlie
des couches Cnomanienncs sans
qu'on puisse
saisir aucun
caractre
minralogique
diffrentiel,
si ce n'est de haut en bas une
tendance
lgre
la diminution de la
proportion
de carbonate de
chaux 1. Mais mesure
qu'on
se
rapproche
de la
Thirache,
la
propor-
tion
d'argile
s'accrot dans la Craie
Turonienne;
cette
rgion
N. E.
du Bassin de
Paris,
comme l'a montr M.
Cayeux.
2,
fut influence
par
le
voisinage
immdiat d'une terre
merge
situe en Ardenne et
en
Belgique
;
les assises Turonienncs
s'y chargent
de matire
argi-
leuse,
tandis
que
vers le Boulonnais elles restent
beaucoup plus
pures;
dans la valle del'Authie on voit
dj apparatre
des marnes
argileuses grises, lgrement
bleutres sur
lesquelles
s'arrte une
abondante
nappe
d'eau
;
au Nord-Ouest
d'Arras,
les couches Inoce-
ramus Labiatus contiennent de 16 25
p.
100
d'argile
et la Craie
Mar-
neuse fournit de la chaux
hydraulique
;
vers Le Cateau et Landrecies
elle affleure dans les valles de la Sambre et de ses affluents dont elle
entrelient l'humidit et la
verdure;
l'argile
l'envahit de
plus
en
plus
dans les marlettes
(marnes
T.
gracilis), puis
dans les dives
(marnes
I.
Labiatus)
;
les dives contiennent
jusqu'
70
p.
100
d'argile.
Ainsi,
deux craies de mme
ge peuvent prsenter
deux facis
minralogiques
diffrents. La
description
gographique
doit donc
subordonner la notion de
l'ge
de la craie la considration de ses
caractres
lilhologiques
;
malgr
des accidents
locaux,
ces carac-
tres demeurent
partout
assez uniformes
pour
donner la contre
que
nous avons dlimite une vritable unit
gographique.
La
description
de la roche.
C'est une mme
roche,
la craie
blanche,
qui
forme le substratum
de la
Picardie,
de l'Artois et du Cambrsis. Elle
apparat
au
regard
1
Gosselet, 74, p.
1-2.
*
Cayeux, 23, p.
544.
40 LA PLAINE PICARDE
tout
instant;
on la voit au loin
dcouper
en taches blanches la
paroi
des falaises et le versant des valles. Des localits et des lieux-
dits lui doivent leur nom : Blanc
Mont,
Blanc
Foss,
Montagne
Blanche,
Plaine
Blanche, Blanquetaque.
Partout elle laisse cette
impression
de blancheur uniforme. Il faut l'examiner de fort
prs
pour y
distinguer
des nuances insaisissables de
loin,
soit la teinte
jauntre
des lments
magnsiens,
soit la couleur
grise
des
grains
de
phosphate,
soit le
pointill
verdlre des
grains
de
glauconie.
Ordi-
nairement cette roche est si tendre
que l'ongle
la
raye
;
elle rsiste
faiblement la
compression
et se
craquelle
sous l'effort de la
gele;
ses varits
dures,
qu'on emploie
dans la
btisse,
ne sont
que
des
accidents locaux. Peu solide
par
sa texture
qui l'expose
aux destruc-
tions
mcaniques,
elle n'est
pas
moins
vulnrable,
par
sa
composi-
tion uniformment
calcaire,
la dissolution
chimique.
La craie offre
eu
gnral
de 90 98
p.
100 de carbonate de
chaux;
la
silice,
l'argile,
la
magnsie,
le
phosphate, toujours prsents
dans la
roche,
n'en
reprsentent que
de trs faibles
proportions.
Un chantillon
pris

Crvecoeur,
prs
de
Cambrai,
contient
97,82
p.
100 de carbonate de
chaux;
1,2
d'argile;
0,58
de carbonate de
magnsie; 0,1
d'acide
phos-
phorique;
0,13
de silice
soluble; 0,54
d'alumine et de
sesquioxyde
de fer
1
;
c'est
peu prs
la
composition
de
presque
toutes nos craies
blanches. Dans le
Boulonnais,

Samer,
une craie turonienne con-
tient encore
82,8
p.
iOO de carbonate de
chaux;
deux chantillons du
cap
Blanc-Nez donnent l'un
87,9,
l'autre 912. Mais aux
approches
de
la
Thirache,
l'argile
envahit la
roche;

Esnes,
prs
de
Cambrai,
la
base del craie snonienne contient 81
p.
100 de carbonate de
chaux,
7,6
de
glauconie,
2,7
d'argile
;

Maroilles,
les dives ne renferment
plus que
28
p.
100 de carbonate de chaux
pour
66,84
d'une
argile
glauconieuse
trs
fine 9;
mais
dj
au facis
argileux correspond.le
paysage
des
ptures
et des bois. Comme le carbonate de chaux est
facilement dissous
par
les eaux
atmosphriques charges
d'acide
carbonique,
on
s'explique
la
rapidit
avec
laquelle
la craie se dsa-
grge
;
des
paisseurs
normes ont
disparu,
ne laissant sur
place que
leurs
argiles rouges
et leurs
silex;
cette dissolution se
poursuit
sans
trve
par
l'infiltration des eaux
pluviales
le
long
des fissures de la
craie. Un autre caractre de la craie est de contenir des
silex, quelque-
fois dissmins dans sa
masse,
le
plus
souvent
disposs
en bancs
rguliers parallles
la stratification
;
on en voit
qui
n'ont
pas plus
'
Savoye,
141.
'
Pagnoul, 130,
p.
38-41.
LES CARACTERES GENERAUX DE LA CRAIE 41
d'un millimtre
d'paisseur;
les ouvriers
qui
les heurtent de leur
pioche
les
appellent
des caillasses . Dbarrasss de leur
gangue
crayeuse,
les silex constituent le rsidu solide et insoluble de la des-
truction de la
craie;
empts
dans
l'argile,
ils forment les biefs et les
argiles

silex;
dchausss
par
l'rosion,
ils
composent
les allu-
vions des rivires.
La
craie, enfin,
est
parcourue par
de
grandes
fissures ou diaclases
qui
tantt s'arrtent aux
joints
de
stratification,
tantt traversent
plusieurs
bancs. Le fendillement s'accrot dans les
couches
superficielles
tel
point qu'il
devient difficile
d'y
reconnatre
les lits de stratification et les
lignes principales
de diaclases
;
la
craie
s'y
brise en milliers de morceaux
paralllipipdiques, empils
les uns sur les autres
qui
sont de
plus
en
plus petits
et aboutissent
vers le haut un endettement
presque complet;
le
plus
souvent les
premiers
bancs,
dcomposs
ainsi
par
l'action
rpte
des eaux et des
geles,
bouleverss mme et remanis
par
le
ruissellement,
prsen-
tent
l'aspect
d'une brche
meuble,
trs
permable,
sillonne de canaux
;
par
ces mille
chemins,
les eaux
gagnentles grandes
diaclases
qu'elles
largissent par
dissolution;
ainsi se creusent dans les assises
sup-
rieures de la craie ces curieuses
poches
d'altration
(pi. IV), remplies
de
sables,
de silex et
d'argiles ferrugineuses, qui
s'enfoncent dans la
craie blanche en un cne
rougetre
effil vers le bas
;
lorsqu'on
a
pu
sur une
grande
tendue dbarrasser la craie des
limons,
des sables
et des cailloux
qui
la
masquent,
on voit
apparatre
une surface irr-
gulirement
mamelonne et
bossele,
dont les cavits
profondes
et
les sillons
capricieux
sont l'oeuvre des eaux d'infiltration. Roche
calcaire,
roche
tendre,
roche
fissure,
la craie
prsente
des formes
topographiques qui
drivent de ces caractres et de ces
proprits.
Les formes de terrain.
La
craie,
n'tant
pas
une roche dure et n'offrant
pas
d'assise
qui
soit rsistante d'une manire
continue,
ne saurait comme le calcaire
grossier
se dresser en
plateaux
tabulaires
;
d'autre
part,
elle donne
des ondulations
grand rayon beaucoup plus amples
et moins dsor-
donnes
que
les surfaces
argileuses (pi. III)
;
elle ne connat ni l'hori-
zontalit
parfaite
des calcaires
durs,
ni les vallonnements confus des
assises molles. Pourvoir la craie nu sur de
larges espaces,
il faut
descendre dans les valles
;
comme elle est la seule roche du
pays
et
que
les autres la recouvrent sans
participer
la structure
profonde
du
sol,
les valles
reprsentent,
vrai
dire,
les lments essentiels
du relief
crayeux.
Pour ressentir une
impression
de
relief,
il faut tre
42 LA PLAINE PICARDE
dans une valle. Dans les
valles,
la forme des versants
dpend
encore
des caractres del craie.
Homogne
sur une
grande paisseur,
elle
dessine des versants
profil
continu,
sans les saillies et les
abrupts
que provoquent,
dans les ensembles de roches
htrognes,
les varia-
tions de duret.
Comme la craie
manque
de
cohsion,
les versants ne
surgissent
pas
en
escarpements raides;
parcourue
en tous sens
par
un rseau
serr de
fentes,
elle se
dsagrge
morceau
par
morceau. Pour
qu'elle
se dresse en falaises
verticales,
il lui faut la violence d'une action
mcanique,
telle
que
l'assaut des
vagues
au bord de la
mer,
le
courant d'une rivire sur les
berges
concaves ou bien la chute obs-
tine des
pluies
sur les mmes
points; partout
ailleurs,
on
peut
dire
qu'elle disparat
moins
par
dmolition
que par
dissolution. Conti-
nuellement mousses
par
cette lente
dgradation,
les crtes des ver-
sants
crayeux prennent
un
profil
convexe, arrondi,
intermdiaire
entre la raideur des versants de calcaire dur et la douceur des ver-
sants
argileux.
Sur la rive droite d la Bresle et de
l'Avre,
cette
convexit conserve une
rgularit parfaite, presque gomtrique;
comme les eaux de
pluie
ruissellent faiblement sur ces
pentes per-
mables,
les boulis et les
dpts
sont
rares;
aucun revtement
tranger
ne vient
masquer, empter
le
profil
naturel de la roche
;
du
haut en bas le versant dessine une
ligne
courbe convexe sans aucune
rupture
de
pente (pi. III).
Toutes ces formes de la craie n'offrent videmment
pas
une
pente unique
: en des endroits
divers,
cette
pente peut
varier
suivant la valeur de l'rosion aux
points
considrs. Entre les deux
versants d'une mme
valle,
il existe d'abord une diffrence de
pente
due la diffrence de
l'orientation;
le versant N.
E.,
expos
aux
pluies
du S. O.
qui
le
frappent perpendiculairement
et la cha-
leur du soleil
qu'il
reoit
en
plein
midi,
descend en
pente
raide vers
le fond de la
valle,
tandis
que
le versant S. O. mieux
protg
contre
l'attaque
des
pluies
et le souffle des
vents,
plus
constamment humide
et moins lav
par
le ruissellement se
dgrade
avec
lenteur,
conserve
sur ses flancs un
pais plaquage
de terrains meubles et
s'allonge
en
une
pente
trs douce. Peu de
grandes
valles,
diriges
S. E.-N. O.
ou bien S. N.
chappent
cette
disposition;
dans la valle del
Bresle,
tandis
que
les cultures et les bois descendent mollement sur
la rive
gauche,
ce sont des ctes de craie arides et dsertes
qui
for-
ment la rive droite
;
mme contraste
sur les bords de la
Selle,
de
l'Ancre,
de l'Hallue. Ce contraste
n'apparat pas
seulement dans le
profil
transversal des
versants,
mais encore dans leur
profil longitu-
PLANCHE 111.
RELIEF DE LA CRAIE : LES COLLINES
D'ARTOIS,
PRS DE GAUCIIIX-LEOAL
RELIEF DE LA CRAIE : VALLE DE LA
COURSE,
EN AVAL DE DOUDEAUVN.LE
LES
CARACTRES GNRAUX DE LA CRAIE
43
dinal
;
la
berge
droite de la valle de la
Brche,
entre le
village
d'Essuilles et l'embouchure de l'Arr forme un talus continu sans
chancrure;
au
contraire,
la rive
gauche
donne une crte dentele
par
de nombreux ravins
dnomms dans le
langage
local : le ravin
de la
Truie,
la valle
Descorcttes,
le val
Plaisant,
la valle
Julienne,
la
Blanche-Tache,
etc.. Dans le
profil longitudinal
du
thalweg,
on
observe aussi des
ingalits
de
pente qui proviennent
de la nature
de la roche
crayeuse ;
les vallons commencent
gnralement
par
une
penle
douce;
au bout d'un certain
trajet,
ils deviennent
brusque-
ment des ravins
qui
s'enracinent
profondment
dans le sol
;
cette
rupture
do
pente
se
produit
l'endroit o le sillon creus
par
les
eaux
quitte l'argile
silex des
premires pentes pour
atteindre la
roche fracture et
fissure;
sur le
plateau
et sur
l'argile,
le creu-
sement mord
peine;
dans la
craie,
il s'enfonce la faveur des
diaclases. Sur les
rgions
leves de la
craie,
qui approchent
le Bou-
lonnais et le
pays
de
Bray,
cette rosion violente
multiplie
les acci-
dents de terrain et donne
parfois
au
paysage
une allure
sauvage
el
mouvemente;
la falaise mridionale du
Bray
se dresse ainsi en une
norme muraille
irrgulire
faite de
promontoires
massifs
que spa-
rent do
larges
chancrures
;
au sud de
Noailles,
on
y
voit se succder
le Val de
Mle,
la Pointe
d'Aumont,
le Fond Lucas et le Fond des
Vignes,
le Mont
Caumont,
les
Larris,
le Mont de la
Cornouillre,
la
Cte
Fontaine,
le Fond de Martonval
1
;
leur
tte,
ces chancrures
aboutissent
quelquefois par
un
profond
ravin au
pied
d'une haute
paroi
de craie
presque
verticale;
on les
appelle
alors des
goules
.
Il existe des circonstances o le model ordinaire des versants de
craie
disparat
devant des formes
plus
hardies et
plus
instables.
Tantt l'rosion
fluviale,
s'attaquant
aux
berges
concaves les main-
tient en une falaise verticale
;
entre Pronne et
Corbie,
les
escarpe-
ments
crayeux
de la valle de la
Somme
portent
les traces fraches
encore des
attaques
de la
rivire;
l'rosion
pluviale
n'a
pas
eu le
temps
d'adoucir les
pentes
et d'arrondir les
profils.
A l'Est dos Bas
Champs
,
l'antique
falaise
dont les flots minaient
jadis
le
pied
est
revenue l'tat de
simple
colline;
mais
partout
o la craie demeure
expose
l'rosion
marine,
elle se dresse en murs
verticaux;
un
peu
au-dessus du niveau de la
mer,
on observe trs
frquemment
des
grottes
semblables des
galeries
de
mines,
places
au
point
d'in-
tersection d'une diaclase et d'un
joint;
sur ce
point
faible,
les
coups
de
mer,
chargs
de sable
et de
galets,
ont creus un trou
qu'ils
'
Graves, 543, 1842, p.
8-9.
44 LA PLAINE PICARDE
agrandissent
sans cesse
;
lorsque
ce travail de
sape
est
pouss
assez
loin
pour qu'une partie
de la falaise
manque d'appui,
elle se dtache
du massif
crayeux
suivant une fissure et se
prcipite
sur la
plage;
et
ainsi se renouvelle sans trve la
paroi
verticale de la
falaise,
paral-
llement elle-mme.
Lorsque
le front de la falaise ne tombe
pas
en
entier,
ce sont de
petits paquets qui
s'en
vont,
suivant les inter-
sections de
plusieurs
diaclases
;
les vides
qu'ils
laissent dans la
falaise,
dcoups
selon des faces
rgulires
et
gomtriques, rappel-
lent distance les redans des fortifications
1
(pi.
IX et
X).
Les rideaux.
Certaines formes de
terrain,
appeles
rideaux
paraissent
insparables
du
paysage
de craie : ce sont des ressauts
brusques
dont les talus
escarps interrompent
les
pentes rgulires
des ver-
sants et leur donnent
parfois, quand
ils sont
nombreux,
l'aspect
de
gigantesques
escaliers
(pi. IV).
Leur hauteur ordinaire varie de 1
6
mtres,
mais
beaucoup dpassent
10 mtres et
quelques-uns
atteignent
20 mtres. On a
beaucoup
discut sur leur
origine.
On a
invoqu
des diffrences de duret dans la roche : mais la craie n'en
prsente jamais
d'assez fortes
pour provoquer
la mise en saillie d'un
lit
plus
rsistant. On ne saurait
davantage
faire intervenir les bancs
de
silex;
en
longeant
les falaises du
Trport
au
bourg
d'Ault,
on
peut
observer la tranche de nombreux
rideaux,
mais on ne
remarque pas
de relations entre leur
emplacement
et les lits de
silex;
au
reste,
on
trouve autant de rideaux dans les
pays
de craie sans silex
que
dans
les
pays
de craie silex. Certains auteurs
2
considrent les rideaux
comme des terrasses diluviales
; mais, d'abord,
ils ne
correspondent
pas toujours
aux
lignes
do
niveau;
ils
peuvent
leur tre
perpendi-
culaires ou
obliques;
ensuite,
ils ne se trouvent
pas
au mme niveau
de
chaque
ct de la valle. Restent deux
hypothses. L'origine
des
rideaux doit tre
attribue,
la culture selon les uns
3,
aux diaclases
selon les autres 4.
Or,
notre
avis,
il est
impossible d'expliquer
tous
les rideaux
par
la
culture;
d'autre
part,
il est inutile de les
expli-
quer
tous
par
les diaclases
;
on
ralit,
les doux causes ont contribu
former des rideaux.
Beaucoup
de rideaux doivent leur existence la culture. On
peut
remarquer qu'ils
sont
parallles
la
ligne
de culture et
perpendicu-
1
Daubre, 32,
p.
141.
!
Buteux, 2-2,
p.
90.
3
De
Lapparont, 109,
p.
4-7.
Richer,
139.
4
Lasne,
107 et 108. De
Mercey, 124, p.
S7o.
LES CARACTERES GNRAUX DE LA CRAIE
45
laires la
ligne
de
plus grande pente.
La commodit du labour
oblige
le cultivateur
rejeter
la terre dans le sens de la
pente;
il est invi-
table
qu'
la limite infrieure du
champ
se constitue un bourrelet
qui
est l'amorce d'un
rideau;
plac
la limite de deux
champs,
ce
rideau
s'accrot
par
en haut de tout ce
que
lui
apportent
la charrue et le
ruissellement,
par
en bas de tout ce
que
ces mmes aclions lui enl-
vent;
au
sommet,
le relief
gagne par apport;
la
base,
par
creuse-
ment. On
peut
donc voir natre des rideaux
chaque
fois
qu'une pice
de terre cultive sur une
pente
se trouve
partage
entre deux culti-
vateurs;
au
contraire,
on
peut
le voir s'teindre
progressivement,
se
moutonner,
disparatre
enfin
lorsque
deux
champs
autrefois
spars
se trouvent runis en un
seul;
la charrue l'entame et le nivelle
peu

peu.
On a
pu
mme voir des rideaux se
dplacer;
le cultivateur
d'en haut ne se contente
pas toujours
de maintenir sur son
champ
la terre arable et de l'arrter dans le mouvement invincible
qui
l'en-
tranerait vers le
bas;
il ne cherche
pas
seulement lui conserver le
fumier et les
engrais qu'il y
a sems cl
prolger
contre le ruissel-
lement les matires fertilisantes
que
les eaux
d'orage porteraient
chez le
voisin;
il tente
parfois
de
gagner
du terrain et
d'empiter
sur
le bien d'autrui
par
la descente insensible du
rideau;
de
l,
des
procs
continuels entre les
propritaires
et
l'obligation impose par
certaines coutumes de laisser au sommet des rideaux une bande
inculte
large
de
cinquante
centimtres.
L'origine
culluralo de ces
ressauts de
pente, qui
n'est d'ailleurs
pas spciale
aux
pays
de
craie,
trouve une confirmation dans
plusieurs
observations de dtail. D'abord
trs
souvent,
la
coupe
transversale d'un rideau montre
qu'il
se com-
pose
exclusivement dos mmes matires
que
le sol des
champs qu'il
spare;
on en rencontre
peu
en
sable,
beaucoup
au contraire en
gra-
viers,
en silex mls de
l'argile,
en dbris de
craie;
colle constitu-
tion rvle nettement l'influence unie des eaux ruisselantes et de
la charrue.
Ensuite,
en maints
endroits,
quelle que
soit la
pente
du
sol,
les rideaux ne
pntrent pas
dans les bois
adjacents.
Il n'est
donc
pas
douteux
qu'un grand
nombre de rideaux aient t crs
parla
culture. A cet
gard,
les
pentes
de craie ressemblent aux
pentes
de
beaucoup
d'autres
terrains,
avec cetle diffrence
que
la
craie,
roche
tendre et facile
dliter,
peut
fournir,
mieux
que
des roches
plus
dures,
des sols meubles mme sur les
pentes
o elle affleure vif. En
somme,
les rideaux nous donnent un
exemple
certain de l'action
que
l'homme
peut
la
longue
exercer sur la terre 1.
1
Dans la
Haule-Normandie, prs
do
Louviers,
on
appelle
ces ressauts de terrain des

douves .
46
LA PLAINE PICARDE
Mais cette action
n'explique pas
tous les rideaux. D'abord on
rencontre
des rideaux dont le relief
dpasse
dix
mtres;
cette
dimension,
il
parat impossible
de les attribuer la culture.
Ensuite,
on ne
comprend pas quel
intrt la culture aurait eu crer une
pro-
fusion de rideaux inutiles le
long
de certaines
pentes;
au Nord de
Ribemont
(Somme),
on en
compte quatre, spars par
une distance
de lo 20
mtres,
levs chacun de 7 10
mtres 1;
dans les val-
lons au Nord-Ouest
de
Saint-Saullieu,
huit rideaux
tages
sur un troit
espace
donnent
l'impression
d'un escalier
gant
dont les marches
atteignent
3,4,
et 5 mtres
(pi. IV).
De
plus,
des rideaux se sont forms
mme sur des
pentes
non cultives
;
ils taient autrefois
plus
nom-
breux et la culture en aras
beaucoup;
les archives du xvin
0
sicle
2
contiennent do
frquentes
demandes de concession
ayant pour
but le
dfrichement et la mise en culture des rideaux. Mais il en reste encore
partout; pour
en donner des
exemples,
on n'a
que
l'embarras du
choix. En
gnral,
leur forme est trs
caractristique
;
leur
base,
la craie se
prsente presque
nu et ce soubassement de craie
porte
un couronnement
de terrains
meubles;
en
bas,
le
profil
du rideau est
convexe et la
pente
se couvre d'une herbe
maigre
et
courte;
en
haut,
le
profil
devient
presque
vertical,
l'herbe
pousse plus
drue sur cette
partie
terreuse;
des buissons et
parfois quelques
arbres en
marquent
la crte. En
haut,
nous avons la
partie
artificielle et rcente du
rideau;
en
bas,
nous en
voyons
la
partie
naturelle et
fondamentale,
paisse
de
plusieurs
mtres. A moins
de.supposer
un travail de dblai
dont aucun
texte,
ni aucun homme n'a
gard
le souvenir et dont
l'ide seule semble une
folie,
il faut se rsoudre admettre une dni-
A^ellation naturelle. On observe
enfin,
par exemple
au
grand
rideau
d'Orville,
une dnivellation
brusque
des couches
qui
abaisse la craie
grise
au-dessous de la craie blanche
infrieure;
le rideau de la valle
Toussaint Or ville
correspond
mme un abaissement de 20 mtres
au moins dans le niveau de la craie
grise
3. Ds
lors,
pour expliquer
ces accidents de
terrain,
nous devons faire
appel
ce
que
nous
savons de la structure de la craie.
L'tude des diaclases montre
quel
rle
jouent
dans la
physionomie
de la craie les actions
mcaniques que
celte roche a subies
depuis
sa
formation. Des observations de Daubre et de
Lasne' 1,
il rsulte
que
les diaclases se
rpartissent
suivant certaines directions
dominantes,
'
Lasne, 108,
p.
35.
-
Archives
civiles,
Somme.
A,
60.
3
Gosselet, 51,
p.
166-107.
4
Lasne,
108
p.
481 et 106.
PLANCHE IV.
POCHES DANS LA
CRAIE,
A AMIENS
(SAINT-ACIIEUL)
RIDEAUX DE LA
CRAIE,
A
SAIXT-SAUTLIEU,
AU SUD D'AMIENS
LES CARACTERES GENERAUX DE LA CRAIE
47
comptes
du
Nord,
au Sud
par
l'Est : 1 162
qui
est la
direction d'un
pli
de craie
grise prs
d'Orville
;
2
126,
direction
qui
correspond

celle de
l'Authie,
de la Somme et du
Bray;
3
53,
sensiblement
parallle
l'Oise.
Or,
les directions des
rideaux mesures
la bous-
sole se
groupent par
leur nombre et
par
leur
importance
selon les
directions des
diaclases;
on est donc fond admettre
qu'il
existe un
troit
rapport
entre l'existence des diaclases et
l'origine
des rideaux.
On
peut
affirmer
qu'il
existe un
rapport
de
cause effet. Les eaux
d'infiltration,
retenues dans la craie blanche
par
une couche
imper-
mable,
s'accumulent dans les
thalwegs
souterrains et
y
dissolvent
la
craie;
l'appui manque
aux couches
suprieures qui glissent
le
long
des
diaclases,
en dterminant une
dnivellation;
ainsi
beaucoup
de
rideaux sont des diaclases avec
rejet, ayant jou
en
raison de l'ro-
sion souterraine *-.
On a
prtendu
2
contre celte
explication que l'hypothse
de la
dissolution
exige qu'il y
ait
partout,

peu
de distance du fond des
thalwegs,
une couche
impermable qui
retienne les
eaux;
que
c'tait
sans doute le cas
pour
les environs de Doullens o les
marnes
Terebralulina Gracilis fournissent un banc
argileux
dans la valle
de l'Authie
;
mais
qu'on
trouve des rideaux ailleurs et en
particulier
sur des surfaces do craie blanche
que
150 mtres et
plus peuvent
sparer
d'une couche
impermable. L'objection
n'est
pas
fonde. II.
faut renoncer l'ide
que
la craie blanche
possde
une norme
pais-
seur. En
ralit,
la couche
impermable
ncessaire la thorie
existe souvent une
profondeur
relativement
faible;
elle rend
pos-
sibles les
phnomnes
de dissolution et d'affaissement
qui engendrent
les rideaux. Dans les environs d'Amiens
3
et surtout dans la valle
del
Noy
si riche en
rideaux,
on trouve
27m,72
une craie
argileuse
bleutre contenant
58,33
p.
100 de carbonate de
chaux;

37m,G2
une craie
plus pure
donnant
86,11
p.
100 de
calcaire;

40m,52,
une
craie
plus argileuse qui
n'en contient
que
63,38
p.
100. De
mme,
ls
sondages
nous
rvlent,
par exemple
Crvecoeur
prs
do
Cam-
brai,
la
prsence
d'une craie bleue
argileuse
au-dessous de
32m,50
de
craie blanche. Au
reste,
M. Lasne* a trouv dans les
puits
fors au
voisinage
de Doullens la
preuve
de cette
dissolution;
il a rencontr
une
nappe
d'eau abondante au niveau
des marnes
;
cette
nappe
cir-
cule dans une couche de silex
reprsentant
le rsidu del dissolution
'
Lasne,
106.
2
De
Lapparent,
100, p.
3.
3
Ravin, 269, p.
173-174.
4
Lasne, 112, p.
157.
48 LA PLAINE PICARDE
de la craie blanche.
D'aprs
une autre
objection
',
la corrlation entre
les directions des rideaux et les directions des diaclases ne saurait rien
prouver;
tout ce
qu'on pourrait
dire,
c'est
que
les rideaux traduisent
les fissures
simplement parce qu'ils reproduisent
la direction des
thalwegs qui,
elle,
oh ne
peut
le
nier,
reproduit
la direction des dia-
clases. Il est certain en effet
que beaucoup
de valles concident avec
des accidents
tectoniques, plis
et
diaclases,
et
que, par
suite,
la direc-
tion du rideau
s'explique par
la direction de la valle. Mais on trouve
nombre de rideaux
qui
ne sont
parallles,
ni au
thalwegs,
ni
aux
lignes
de niveau : ils
dpendent
d'un
systme
de diaclases
;
la
valle,
d'un autre. La relation est directe entre rideaux et diaclases 2.
En
rsum,
la
plupart
des
grands
rideaux sont des accidents natu-
rels en
rapport
avec la structure
profonde
de la craie
;
ce sont des
dnivellations
qui
se sont
produites
le
long
des diaclases et
que
les
rosions
superficielles,
trs faibles sur la
craie,
n'ont
pas pu
dtruire;
bien loin d'obir aux limites des
champs,
ils se sont
imposs

elles;
bien loin de les
crer,
l'homme cherche les entamer
pour gagner
du
terrain,
et
quand
l'effort n'est
pas
au-dessus de ses
forces,
il les
nivel entirement.
Le
paysage
de craie.
Formes aux contours
arrondis,
pentes
souvent
tages par
des
rideaux,
sol blanchtre d'un calcaire
permable
et
sec,
telles sont les
impressions qui frappent
le
regard
dans un
paysage crayeux.
Sur
toutes les
pentes trop rapides pour
maintenir la terre
vgtale,
on
aperoit
la craie au travers d'un mince
gazon
;
le contraste est
tranch entre ces
pentes
dnudes et le couronnement bois
que
l'ar-
gile
silex
plus
humide entretient au sommet des versants. Les bois
disparaissent
souvent sur la craie ou bien sont de misrable venue.
Ailleurs elle
porte
de
maigres ptures, appeles
riez,
qui
servent au
pacage
des moutons.
Quelquefois
on essaie de les reboiser
;
on
y
plante
des
pins,
des
chnes,
des bouleaux. Mais ces taches de verdure
font ressortir encore l'aridit
gnrale
et la
grise
tonalit de la
surface. L'absence d'eau
courante,
l'uniformit du sol sur de
larges
tendues,
les
progrs
de la culture
qui traque
les
plantes spontanes
et leur enlve
chaque jour
un coin de
domaine,
toutes ces causes
naturelles ou humaines
expliquent
la
pauvret
de la flore de la craie
et la monotomie du
tapis vgtal
;
les fleurs
mme,
par
leur colo-
'
De
Lapparent,
104.
4
Lasne,
107.
LES CARACTERES GENERAUX DE LA CRAIE 49
ration,
paraissent
s'harmoniser avec les teintes effaces du
sol;
les
couleurs vives sont
rares, et,
dans cette
vgtation
d'o l'uniformit
bannit le
pittoresque,
l'oeil ne discerne le
plus
souvent
que
le blanc
des
ombellifres,
le
jaune
des
composes,
le
jaune ple
des
grami-
nes,
le lilas violet des
labies,
le rose des
caryophylles.
Sur cer-
taines
pentes abruptes
et
arides,
c'est
peine
si de
place
en
place
le
regard peut
s'arrter sur
quelques bouquets
de
gents
et de
genvriers
;
,ces surfaces
portent
dans le
pays
le nom de
Larris
;
on en ren-
contre le
long
de la Bresle et du
Liger,
dans le Haut-Boulonnais et le
.
Bray,
et sur le versant des valles
qui
descendent vers la Somme
entre Amiens et Montdidier.
Lorsqu'on
vient du Santerre et
qu'on
dbouche dans la valle de l'Avre aux environs de la Neuville-Sirc-
Bernard,
on dcouvre un
paysage
de ce
genre
tout fait caractris-
tique
: des tendues blanchtres ou
grises,
nues et
dsertes,
semes
.
de
pierrailles,
et montrant
par
endroit la roche
nu;
quelques
arbres
isols dressant leur silhouette
tique;
des moutons
qui
tondent des
brins d'herbe et
qui
semblent se confondre avec les mouvements du
sol
crayeux;
des ravins
profonds dcoupant
la surface de ces
croupes
escarpes
et dvalant vers la valle. Ces
aspects sauvages qui rappel-
lent les downs
crayeux
des bords de la Seine
depuis
Mantes
jusqu'
Rouen,
se localisent sur les
parties
les
plus
accidentes et les
plus
ravines de la surface de la craie.
Mais il existe des
rgions
entires dont la culture a
tempr
l'pret primitive, parce que
leur relief moins tourment se
prtait
mieux l'action de l'homme. Dans la
plaine
d'Arras et dans la
plaine
de
Laon,
les cartes
gologiques indiquent
avec raison comme
crayeuse
la
plus grande partie
du
sol;
en
vrit,
la
pellicule
de limon s'amincit
parfois
assez
pour
dcouvrir la craie sur de
larges
tendues. Mais la
culture s'est
empare
de tous ces territoires
peu
accidents;
de
proche
en
proche,
les labours ont
mlang
les
sols;
les
engrais
et les amen-
dements ont
apport
des lments
nouveaux;
des terres de
qualit
trs
ingale,
runies dans la mme
exploitation,
ont
acquis
des
qualits
communes;
et
maintenant,
qu' l'origine
leur nature ait t
limoneuse,
bieffeuse ou
crayeuse,
elles donnent toutes les mmes
moissons
;
pareille
transformation n'tait
pas possible
dans les
plaines
de la
Champagne,
uniformment calcaires sur de
grands espaces.
Cette
galisation
des
proprits agricoles
de la
terre,
fruit de l'action
humaine,
ajoute
encore la monotonie du
paysage.
OEuvre artifi-
cielle et
lente,
elle se montre
partout
encore
incomplte
et
prcaire;
dans le Sud de l'arrondissement de
Cambrai,
la charrue retourne
souvent des moellons calcaires
;
ces terres sans
fond,
simples pelli-
PLAINE PICARDE. 4
>0
LA PLAINE PICARDE
cules de la
pierre
blanche
miette,
s'appellentdes
marlettes;
au Nord
de
Saint-Quentin,
sur les
plateaux qui sparent
la
Somme de l'Es-
caut,
on
peut
encore discerner au
simple regard
les terres franches
o s'enfonce la
betterave,
et les terres blanches et sches o mrit le
bl. Si
la culture abandonnait elles-mmes ces terres amliores
par
le lent
apport
des
gnrations,
on les verrait bientt revenir
leur nature
premire;
les .matires nuisibles et les lments fertili-
sants s'couleraient avec les eaux de
pluie
et,
dlaissant les
pentes,
descendraient au fond des valles.
II
LES VARITS DE CRAIE
Les craies btir.
Il n'est
jamais
difficile d'atteindre la
craie;
on la trouve
partout
prs
de la surface. Mais
le rle
qu'elle joue
dans l'industrie humaine
a
quelque
chose de
paradoxal
;
impropre
la construction
par
sa
texture
physique,
elle est
grce
sa
composition chimique
un vri-
table trsor
pour l'agriculture.
Dans
beaucoup
de
pays,
la roche
locale se rvle au seul
aspect
des maisons
;
on sait le caractre
pittoresque que
donne aux
villages
du
calcaire
grossier
ou du basalte
l'abondance d'une bonne
pierre
btir. Il n'en est
pas
de
mme,

part quelques exceptions,
dans les
pays
de craie. Pour la construc-
tion,
la craie est
trop
tendre et
trop glive ;
en outre les silex
empchent
de la tailler convenablement.
Aprs
un
voyage
dans ces
plaines
de
craie,
c'est une
impression
inoubliable
que
la vue de ces
chaumires en bois et en
torchis,
si basses
qu'elles
semblent
peine
oser
quitter
le sol avec leurs murs de terre. La fabrication de la
chaux
grasse
mme se ralentit
peu

peu ;
comme on veut cons-
truire
vite,
on
prfre
des mortiers
qui prennent
rapidement
et l'on
emploie
la chaux
hydraulique
;
l'antique
industrie des chaufourniers
s'teint
peu

peu
;
les constructions rurales seules lui font encore
appel.
On ne voit
plus gure
de belles carrires de craie
qu'au
voi-
sinage
des sucreries
qui
demandent au calcaire l'acide
carbonique
ncessaire
l'puration
des
jus
sucrs
;

Escaudoeuvres,
une de
ces carrires entame les assises de craie sur une
paisseur
de
15 mtres. Mais c'est dans la culture
que
la craie trouve son
emploi
le
plus
ancien et le
plus original.
Les limons du Nord de la France
donnent
souvent,
cause
de leur nature
argileuse,
des terres
fortes,
froides et humides. Or la craie constitue l'amendement exact de ce
LES VARIETES DE CRAIE
M
sol;
non seulement elle
l'ameublit,
mais encore elle l'enrichit de
tout ce
qu'elle peut
contenir d'acide
phosphorique.
Aussi voit-on
souvent
les cultivateurs creuser dans leurs
champs,
travers le
limon et
l'argile

silex,
des
puits jusqu'
la craie
;
ils
rpandent
la
marne
sur leurs terres et
l'y
laissent
pendant
l'hiver
pour
fuser
et se dliter. La
pratique
du
marnage,
fort
ancienne,
remonte
l'poque gauloise;
les Romains la trouvrent leur
arrive;
elle
tmoigne dj
des habitudes
agricoles qui
valurent ces territoires
leur
antique
renomme de fcondit. C'tait un
avantage
inestimable
que
la
prsence
de l'amendement au-dessous mme des terres
amender. Nous retrouvons le
marnage
dans l'Artois au
Moyen Age
;
il est mentionn dans les baux des
abbayes
de Mareuil et de Saint-
Waast
1. De nos
jours
il se
pratique
sur
presque
toutes les terres
argileuses,
raison de 50 100 mtres cubes
par hectare, pour
une

dpense qui
varie de 80 110 francs
;
ces frais
qui
sont levs ne
reviennent
qu' longue
chance
;
mais c'est ce
prix qu'il
faut
acheter la fertilit des
champs
;
c'est aux carrires de l'Artois
que
les cultivateurs de la
plaine
flamande viennent
s'approvisionner
de
chaux;
les marnires de Norrent-Fontes en fournissent aux com-
munes voisines de la
plaine
de la
Lys
;
celles de Saint-Omer aux
arrondissements d'IIazebrouck" et de
Dunkerque
;
on
comprend
pourquoi
les autres
rgions
de
France,
prives
de calcaire comme la
Bretagne
et le Plateau
Central,
plus loignes
des carrires et moins
favorises
parles
voies de
communication,
aient attendu le
dveloppe-
ment des chemins de fer et des canaux
pour perfectionner
leur cul-
ture et crer des
champs
fertiles.
Par
exception,
la craie
peut
tre
propre
la construction. Il
existe dans sa masse des varits
dures,
recherches
depuis long-
temps pour
les difices. Leur
prsence
n'est
pas
constante au niveau
observ et ce niveau ne
peut pas toujours
tre fix avec
prcision.
Cette
irrgularit
interdit toute
rgle
dans
l'exploration,
toute certi-
tude dans
l'exploitation. Presque
toutes les carrires se sont ouvertes
au hasard des observations. Pour dterminer la
place
de ces varits
minralogiques
de la craie dans l'ensemble des
assises,
il faut s'en
tenir des limites assez
larges
et
imprcises.
En
partant
des couches
les
plus
anciennes,
les craies btir
peuvent
se
ranger
comme il
suit : 1 la craie
grise, dsigne
aux environs de Cambrai
sous le
nom de
tourteau;
on
y
recueille le Micraster
Breviporus,
et elle se
place
entre la craie M. Cortestudinarium
(snonien)
et la craie
1
Richard, 309,
p.
403-404.
52
LA PLAINE PICARDE
silex cornus
(turonien)
;
2 la craie
noduleuse,
o l'on observe le
M.
Cortestudinarium,
se trouve
toujours
au-dessous de la craie
Blemnitelles
quand
elle
existe,
et au-dessous de la craie
magn-
sienne
;
3 la craie
magnsienne qui occupe
le sommet de la craie
M.
Coranguinum;
4 la craie dure de la craie
Blemnitelles;
5 le
calcaire
deLaversines
(montien).
Le calcaire
de Laversines
J,
prs
de
Beauvais,
ne forme
qu'une
petite
minence sur
laquelle
on a bti
l'glise
de Saint-Germain
;
c'est
un lambeau
des couches crtaces
qu'on
trouve
plus
largement repr-
sentes en
Belgique
aux environs de Mons
;
pais
de 10 15
mtres,
long
de 100 et
large
de
20,
il
prsente
la base une roche trs
pesante,
tellement dure
que jadis
elle n'a
pu
tre
exploite qu'
la mine
;
sa duret
proviendrait
d'infiltrations siliceuses. Trs rduit
,
et trs
localis,
il n'a
qu'un
intrt
gologique
;
il rvle l'un des
derniers
pisodes
des mers crtaces dans le Bassin de Paris. La
craie dure de la craie Blemnitelles
2
ne se
prsente
aussi
que par
lambeaux trs localiss : au vallon Saint-Pierre entre Hardivillers et
Breteuil,

Paillart,
Ribemont
(Aisne)
;

Paillart,
les ouvriers la
nomment
pierre
de
grain,
cause de sa ressemblance avec la vri-
table
pierre
de
grain (calcaire

miliolites).
La Craie
Magnsienne
3,
provenant
de la dolomitisation de la craie
blanche,
se rencontre
Villers-Carbonnel
prs
de
Pronne,
la colline de Bimont
prs
de
Breteuil,

Domliers,
aux environs de
Croissy
et dans le
voisinage
de Marie et de Montcornet : c'est une craie
jaune dispose par
amas
lenticulaires
horizontaux,
qui passe
latralement la craie blanche
;
comme rsidu de sa
dcalcification,
elle donne un sable contenant
des nodules
tuberculeux, mamelonns,
trs
durs,
contre
lesquels
les
outils des ouvriers viennent buter : de
l,
leur nom
picard
de

buquanls
. La craie donne une bonne
pierre
de
taille;
les
buquants
fournissent des matriaux
d'empierrement.
Les accidents
magnsiens,
sont trs
dvelopps
la colline de Bimont : dans le
pays,
on donne aux nodules le nom de rubis
,
au banc
magnsien
le nom de faux
grs
.
Aujourd'hui
la butte de
Bimont,
ventre
parles
carrires,
ne forme
plus qu'un
amas de dbris
qui,

distance,
ressemble aux ruines d'un
monument.
Quant
la craie
grise
du
Cambrsis 4,
riche en
glauconie
et trs
compacte
dans ses couches
profondes,
elle donne des
pierres
de taille
Carnires,

Lesdains,
1
Janet et
Bergernn, 86,
p.
272.
Graves, 555, 1830,
p.
11.
2
Graves, 76,
p.
131-132.
Lgende
feuille de Beauvais.
3
Lvy, 114,
p.
45-46.
D'Archiac, 2,
p.
193.
Graves, 76,
p.
133-136.
Cayeux, 26,
p.
245.
*
Cayeux,
25,
p.
105.
Savoye, 141,
p.
434.
LES VARIETES DE CRAIE
!13

Valenciennes;

Roisel,
on fait des
auges,
des
bornes,
des
appuis
de fentres.
Mais la
plus
connue des craies est la craie
noduleuse,
de couleur
jauntre,
de texture
grossire. D'aprs
M.
Cayeux
1,
c'est un commen-
cement de cristallisation locale du ciment
qui
a donn naissance la
structure noduleuse
;
les nodules sont des
parties
de la craie o la
calcite n'a
pas disparu.
Elle se montre en effet
ptrie
de
parties
dures et
compactes,
un
peu plus
fonces,
troitement
engages
dans
le reste de la roche. Ces accidents ou nodules
empchent
de la
tailler
parfaitement,
mais l'ensemble
possde
une telle
cohsion
qu'on
en tire d'excellentes
pierres
de taille. La roche est stratifie
en bancs distincts d'une
puissance moyenne
d'un mtre.
Lorsqu'elle
a t
longtemps expose

l'air,
la
gangue
ou craie
plus
tendre se
dcompose,
tombe,
tandis
que
les noeuds
subsistent;
les
parois
des
difices
paraissent
alors cribls d'une multitude de cavits
irrgulires
qui
ressemblent
grossirement
certains ornements vermiculaires
d'architecture \
On trouve celte craie en diffrentes localits du
dpartement
de l'Oise sous le nom de banc de
dalle,
de
pierre
car-
reaux,
de
pierre
btarde. Parfois la
pntration
des nodules et de la
gangue
est telle
qu'on
doit la travailler la scie. Ailleurs elle res-
semble assez certains calcaires marneux du
Jura;
on la
polit
comme
du marbre. Le
long
du
Bray,
entre
Bongenoult
et
Frocourt 3,
on
l'exploite
en des souterrains
profonds appels
Carrire Saint-Pierre
;
elle est
traverse
en tous sens
par
des filets d'un calcaire
compact,
gristre que
les ouvriers nomment des
oeils-de-perdrix
. Dans
l'Aisne,
elle fournit des seuils et des
appuis
de
fentres;
on a mme
cherch,
mais sans
succs,
en faire une
pierre lithographique.
Dans
la
Somme,
elle
apparat

Etinehem,

Caix,

am,
Nesle et en
beaucoup
d'autres localits : c'est dans une craie
semblable,
le
long
de la valle de la
Noy, qu'on
a
pris
les matriaux de la cathdrale
d'Amiens.
L'importance conomique
de ces craies dures fut
jadis beaucoup
plus grande qu'aujourd'hui.
Quand
on
manquait
de
moyens
de trans-
port
et de voies de
communication,
elles fournissaient
peu prs
les
seuls
matriaux solides dont on
pt disposer
dans la contre. On les
exploitait
pour
la construction des
difices,
des
abbayes,
des
glises;
presque
toutes les
abbayes
avaient leur
carrire,
et l'on
peut
voir
'
Cayeux, 23, p.
295-296.
*
Graves, 76,
p.
136-142.
3
kl., 76, p.
142-146.
34
LA PLAINE PICARDE
dans la Picardie
et dans l'Artois certaines
grandes
fermes,
anciennes
proprits
des
moines,
tout entires bties en
pierre
blanche. Mais
maintenant
on
remplace
la craie
par
la
brique
ou bien
par
les belles
pierres
d'appareil
du calcaire
grossier que
les canaux" et les chemins
de fer amnent des environs de Creil. L'extraction de la
pierre

btir
est une industrie
rurale
qui
se meurt dans les
pays
de craie. Il
n'en est
pas
de mme de l'industrie des
phosphates.
La craie
phosphate.
Parmi les varits
minralogiques
de la
craie,
c'est la Craie
Phosphate
qui possde
le
plus grand intrtgographique.
Sa valeur
comme
engrais
l'a fait
exploiter
fivreusement
depuis
une
vingtaine
d'annes
;
certains
villages picards, paisibles
rsidences de labou-
reurs et de
tisserands,
ont connu tout d'un
coup l'agitation
des
pays
miniers,
l'afflux dos
trangers
et la sduction des fortunes
rapides.
Rpartition.

La Craie
Phosphate
de Picardie
occupe
un
niveau
gologique

peu prs
dtermin. Les
gisements
de
phosphates
del
Somme,
de
l'Oise,
de l'Aisne et du Pas-de-Calais
appartiennent
la base de la craie Blemnitelles : c'est l
qu'ils
ont t
signals
en 1849
par Buteux,
en 1853
par
de
Mercy
\ Ils ne
s'y
trouvent
pas
tous exactement au mme niveau : le niveau de Breteuil est sans
doute
plus
lev
que
celui de Doullens et moins lev
que
celui de
Mons
2
: c'est l'lude des Blemnitelles
qui
nous
renseignera
sur leur
place prcise.
La
prsence
du
phosphate
de chaux dans la craie
parat
correspondre
une
rupture d'quilibre
3
de la mer
crtace;
toutes
les conditions du
dpt tmoignent
d'une diminution de
profondeur
des eaux. Cette
rupture d'quilibre
fut l'effet de soulvements
qui
exhaussrent certains
points
du Bassin de Paris et les
placrent
momentanment dans des conditions de
profondeur
assez semblables
celles des
rivages
;
les lments
phosphats
se sont alors accumuls
dans les rides du fond de mer
qui
se soulevait. Si l'on
peut
dire
que
le niveau
gologique
des
phosphates
est connu et
qu'il
est en
rapport
avec les conditions mmes des eaux dans
lesquelles
il se
dposait,
on ne
peut pas
donner d'avance la situation exacte des
gisements
:
la loi de leur
rpartition
gographique
nous
chappe.
Au lieu de former des couches continues comme la
houille,
la
1
Butoux,
22. De
Mercey,
116 et 117.
-
Lasne, MO,
p.
220.
3
Gosselet, 62,
p.
S4-86.
LES VARIETES DE CRAIE 53
craie
phosphate
se
prsente par
lambeaux isols. On
peut
les
ranger
d'abord en deux
groupes,
le
groupe
de l'Authie et le
groupe
de la
Somme.
Dans le
groupe
de l'Authie on
distingue,
droite de la
rivire, Queux, Haravesnes,
Rougefay,
Buire,
Noeux
;

gauche,
Beauval, Orville, Terramesnil,
Beauquesne, Raincheval,
Puchevil-
lers, Toutcncourt,
Ribemont. Dans le
groupe
de la
Somme,
on voit
se
succder,
de l'Ouest
l'Est, Suzanne,
Vaux-clusier, Curlu,
Hem-Monacu, Bouchavesne,
Templeux-la-Fosse, Ilargicourt,
Vil-
leret,
Fresnoy-le-Frand,
taves. Mais il faut
ajouter
des
gisements
dissmins
qui
ne rentrent dans aucun
groupe
:
Marcheville,
au Sud-
Est de
Crcy-en-Ponthieu;
Hallencourt,
au Sud-Est
d'Abbeville;
Har-
divillers,
au Sud-Ouest de Breteuil.
Il serait intressant de saisir un lien entre la
position
de ces
gtes
phosphatiers
et l'histoire du sol. M. Gosselet
1
suppose qu'
la fin
du
dpt
de la craie blanche Micraster la mer
qui
couvrait le
Nord de la France et le Sud de
l'Angleterre
se resserra dans ses
parties
les
plus profondes
et
qu'une dpression correspondant

peu
prs
la valle infrieure de la Somme unissait le
golfe
Parisien
avec le
golfe
du
Hampshire;
c'est dans ce bras de
mer,
tabli dans
la
rgion synclinale
de la
Somme,
que
se serait
dpose
la craie
B.
Quadrata.
Mais rien n'est moins
prouv que l'existence,
ni moins
dtermin
que l'emplacement
de ce bras de mer. La raret et l'tat
de
dispersion
des affleurements de la craie Blemnitelles sur les
plateaux
du Nord de la France laissent deviner
que
l'assise a t
fortement
attaque par
l'rosion et enleve sur de
grandes
tendues.
De ce
qu'elle
n'existe
pas
en un
endroit,
on ne
peut pas
conclure
qu'elle n'y
a
pas
exist,
et il est bien difficile d'tablir sur ces
donnes
fragiles l'emplacement
d'un bras de mer. Toutefois on
peut
observer
que
les
gtes
de
phosphate
se coordonnent sur une
longue
trane dont la direction
gnrale
concide avec la direction de l'axe
de
l'Authie;
cette
remarque
2
est assez
frappante pour
le
groupe
de l'Authie
qui
se
dispose
de
chaque
ct du sommet de l'anticlinal.
Mais cette
direction,
qui reproduit
la direction des
grands
traits
structuraux de la
craie,
ne
peut
tre
invoque pour
le
groupe
de la
Somme
qui
semble
emprunter
le
plissement
suivi
par
la Somme
entre Pronne et Corbie. Place dans les
rgions
basses de l'archi-
tecture 3,
la craie
phosphate s'y
serait maintenue tandis
qu'elle
disparaissait
sur les anticlinaux. Il faut convenir
que
cette
expli-
1
Gosselet,
50.
2
De
Mercey, 124,
p.
872-876. Lasne. 110,
p.
231-233.
3
Gosselet,
75.
56
LA PLAINE PICARDE
,
'
cation sduisante
nglige
les
gisements
isols
que
nous n'avons
pu
rattacher
aucun
groupe.
En
somme,
si l'on
peut
admettre comme connu le niveau
golo-
gique
des
gisements
de craie
phosphate,
on sait
peu
de chose sur
la raison de leur
rpartition
gographique;
d'abord on ne
peut
affirmer
aucune loi
gnrale pour
la direction des tranes de craie
Blemnitelles
o l'on trouve la craie
phosphate
; ensuite,
ces tra-
nes
n'tant
pas
continues,
nous ne
possdons pas
le
moyen
d'en
localiser
rationnellement
les
lambeaux;
enfin mme si l'on con-
naissait
l'emplacement
de ces
lambeaux,
il faudrait encore savoir
s'ils contiennent
de la craie
phosphate.
Dans ces
conditions,
il reste
beaucoup
de hasard dans la recherche des
gisements
de
phosphate
et
d'imprvu
dans leur
exploitation.
Leur
description
nous mne aux
mmes conclusions.
Gisements.

On trouve le
phosphate
sous deux formes
;
la forme
originelle
est une craie
grise
contenant dissmins de nombreux
grains
de
phosphate
;
par
dcalcification,
il se
produit
dans les
poches
de la craie une forme drive
qui
est le sable
phosphat.
La craie
phosphate prsente beaucoup
de
praticularits
comme
roche et comme
gte.
A
l'aspect,
c'est une craie
grise.
A la
loupe,
on voit
que
cette couleur lui vient d'une multitude de
petits grains
bruns de
phosphate
do
chaux,
de 5 10 centimes de
millimtre,
qui
se trouvent
rpandus
au milieu d'une
pte
calcaire blanche : un trs
grand
nombre de ces
grains
sont des moules de foraminifres.
Comme la
pte
ne contient
pas
de
phosphate,
la richesse de la roche
dpend
de l'abondance des
grains phosphats;
elle
dpasse parfois
50
p.
100,
mais elle se tient en
gnral
entre 10 et 50
p.
100. Les
gtes
de craie
phosphate
affectent une forme lenticulaire et
reposent
sur un fond de bateau dont le
profil
n'est d'ailleurs
pas toujours rgu-
lier;
les assises
phosphates
ont leur
paisseur
maximum au centre
du
gisement;
en
moyenne,
elle est de 6 mtres
;
on a trouv 25 mtres
Orville et 13 mtres Hardivillers.
L'paisseur
va diminuant vers
les
bords,
o les bancs successifs se terminent eh biseau
allong ;
leur
largeur
va de 30
150
mtres,
et leur
longueur
de 150
500 mtres 1. Les cuvettes ou
bassins
synclinaux,
dans
lesquels repo-
sent les
gisements,
semblent bien avoir exist
l'poque
du
dpt
;
souvent
elles sont recouvertes en
stratification discordante
par
diverses couches de craie blanche. Tantt la cuvette ne forme
qu'une
lgre
dpression,
comme
Templeux-le-Gurard
et
Templeux-la-
1
Aubcrt, 3, p.
313-315.
LES VARITS DE CRAIE 57
Fosse.
Tantt,
comme
Etaves,
Hargicourt,
clusier,
elle
prsente
des
parois
trs inclines
qui
dessinent un
pli
trs
aigu provenant
peut-tre
de mouvements
tectoniques postrieurs
au
dpt
de la craie
phosphate.
Le
gisement
ne se dfinit
pas
seulement
par
sa
forme,
mais encore
par
la
rpartition
du
phosphate.
La richesse de la craie
en
phosphate y
varie dans le sens horizontal et dans le sens vertical.
Elle diminue d'abord dans toutes les directions autour de son
maximum
;

Fresnoy-le-Grand,
elle
passe
latralement du titre
40-50 au titre
10,
pour
cesser bientt d'tre
exploitable.
Mme varia-
tion de bas en haut. Le contact entre la craie
phosphate
et la craie
infrieure est
toujours
constitu
par
un banc de craie
dure,
cribl
de
perforations larges
de 3 15 millimtres et
rempli
de
phosphate
riche,
semblable une brche
quand
ces
perforations
sont nom-
breuses : le titre du
phosphate y
atteint
parfois
80
p.
100. Au-dessus
de ce banc commencent les assises de craie
phosphate
dont les
plus
riches
occupent gnralement
la
base,
les
plus pauvres
le sommet
;
mais cette dcroissance n'est
pas rgulire
et l'on observe souvent
des alternances de craie riche et de craie
pauvre
1.
Dans la craie
phosphate
se sont creuses les
poches
de sables
phosphats.
A
l'origine
de ce
phnomne
nous retrouvons la struc-
ture fendille de la craie. Plus rares dans la craie
grise que
dans la
craie
blanche,
les fissures
y
sont
plus
continues
;
elles offrent aux
eaux d'infiltration une route facile
qui s'largit
sans cesse
par
les
progrs
del dissolution. Comme la force dissolvante de l'eau diminue
avec la
profondeur,
les
poches qu'elle
creuse la
longue
se terminent
en
pointe
vers le bas. Les
poches
les
plus larges
se
produisent
la
rencontre de
plusieurs
diaclases
;
lorsqu'une
mme diaclase est tra-
verse
par
des diaclases
transversales,
on voit les
poches
se
ranger
le
long
de la
ligne principale
aux
points
d'intersection des
lignes
secondaires;
on a
compt
dix
poches
le
long
d'une diaclase mise
nu sur une
longueur
de 100 mtres. La
profondeur
des
poches
est
en
rapport
avec la force rosive de
l'eau;
elle diminue dans les
endroits o des terrains tertiaires assez
pais
recouvrent la craie. Do
toutes ces conditions fort
complexes,
rsulte
pour
les
poches

phosphate
une trs
grande
varit
de formes
; mais,
quelle que
soit
cette
forme,
nous
voyons que
l'existence de ces curieuses cavits est
un
phnomne particulier
d la structure et la nature mme de
la
craie. La
description
schmatique
d'une
poche
claire cette
1
Gosselet,
62. Lasne 112
(Cf. pour
la
description
dlaillo des
gisements
de
phos-
phate).
58
LA PLAINE
PICAR.DE
gensei.
Une
poche typique
a la forme d'un cne
renvers,
d'un
entonnoir
un
peu
vas. Il arrive aussi
qu'on
rencontre la forme
d'un
puits

parois
verticales ou d'une bouteille
paroi
en
surplomb.
La
profondeur moyenne
ne
dpasse pas
15 mtres
;
mais Orville
on a mesur
jusqu'
27 et 31 mtres. Admettons comme
type
une
poche
observe la Solette
prs
de Terramesnil. On
y
trouve de bas
en haut et de la circonfrence au
centre;
1 Au contact de la craie
blanche,
une couche
d'argile
noire;
2une couche de sable
phosphat
qui s'applique
directement contre la craie
phosphate;
il est form
de
grains
de
phosphate
de chaux
identiques
ceux de la craie
grise
;
les eaux
pluviales charges
d'acide
carbonique
ont dissous le carbo-
nate de chaux de la craie
phosphate
et isol le
phosphate
;
en
gnral
sa
partie suprieure qui
est en contact avec le bief
silex,
le sable
prsente
une teinte
rouge parce qu'il
contient un
pou d'argile;
mais
vers le bas il devient blanc
jauntre;
les sables
rouges
ne titrent sec
que
de 50 70
p.
100 de
phosphate tribasique
;
les sables blancs attei-
gnent
70,
80 et mme 85. Une
poche peut
en contenir de 50
500 mtres cubes
;
3une
argile
noire avec silex entiers dont la
patine
blanche est recouverte d'un enduit noir brillant de
bioxyde
de man-
ganse, provenant
de la
dcomposition
de la craie blanche
sup-
rieure,
et
paisse
de
0m,50 ;
4 une seconde couche
d'argile
silex
plus gros,
couleur
rouge
vif,
sans enduit noir sur les
silex,
paisse
de
lm,50,
provenant
aussi
des
couches de craie
suprieure
enleves
par
dcalcification;
5un sable
argileux,
d'une couleur allant du
rouge
au
blanc;
l'argile
est
bleutre;
le
tout,
entran dans la
poche par
les eaux et
par
son
propre poids, y
a
pntr
mesure
que
le vide
s'y agrandissait ;
6 du bief silex casss
;
7 du limon des
plateaux.
Les
poches
dont le
type
est rarement aussi
rgulier
et
complet
rsultent donc de la lente dissolution de la craie
par
les eaux
plu-
viales;
les matriaux
qu'elles
contiennent
s'y
sont affaisss
progres-
sivement au furet mesure
qu'elles s'approfondissaient.
Exploitation.

C'est la
dcouverte des
poches
de sables
phos-
phats qui
a t dans la Somme et le Pas-de-Calais le
point
de
dpart
de l'industrie
phosphatiro.
On
n'exploita pas
d'abord la craie
phosphate;
on se bornait extraire le sable des
poches.
Cette
dcouverte fut un
coup
de fortune
pour
le
pays
;
mais elle n'a
pas
eu
de
profondes
consquences
gographiques.
Le
phosphate
n'a
pas,
comme la houille et
les mtaux
prcieux,
boulevers les conditions
*
Lasne, 105 et 112.
Gosselet,
50.
Lgende
de la feuille d'Amiens et 78
(Guide
gologique), p.
11-15.
LES VARIETES DE CRAIE
59
conomiques
des
rgions
minires. En
1886,
un
ingnieur
M. Merle
\
reconnut
que
certains
sables,
exploits
Beauval
pour
la fabrica-
tion des
briques
et du mortier et
pour
le
moulage
de la
fonte,
taient
forms
par
du
phosphate
de chaux
presque pur.
Aussitt habitants
et industriels se
disputrent

prix
d'or la
proprit
des terrains. On
offrit
jusqu'
500.000 francs
pour
un hectare. Le
prcieux
sable
que
des
briquetiers payaient
trois francs le mtre cube se vendit tout
d'un
coup
70 francs. On dmolit des
maisons,
on
dplaa
un cime-
tire et une
glise pour
ouvrir des
carrires;
des voies ferres furent
construites;
on cra ces
petits
chemins de fer
conomiques
au
par-
cours sinueux
qui
d'Albert
gagnent
Doullens
par
Achcux et Beau-
quesne,
ou bien Ham
par
Pronne. Des
pauvres
devinrent riches en
un
jour.
On
rappelle
encore Beauval et
Beauquesne l'poque
o,
dans la fivre des marchs
conclus,
le
Champagne
coulait flots.
Beaucoup
d'ouvriers italiens vinrent mme
s'occuper
aux travaux
de terrassement. Mais toute cette animation a travers le
pays
sans
le remuer
profondment; partout
o elle s'est
dj
teinte,
il n'en
reste comme souvenir
que l'apparence
cossue de
quelques
maisons
o la richesse est entre et le
spectacle pittoresque
des
champs
bou-
leverss
par
les
terrassiers,
des
poches
ventros et bantes ct
des monceaux de
sables, d'argile
et de cailloux dont on les a vides.
L'exploitation
des
phosphates
n'a
pas
cr de
phnomnes go-
graphiques
durables et intenses. Le contraire
surprendrait.
Par leur
nature
mme,
les
gisements s'puisent
vite;
pour
le
sable,
il suffit de
vider les
poches; pour
la
craie,
on sait
qu'elle
forme des lambeaux
trs localiss. La dcadence ne devait
pas
tarder suivre la
pros-
prit.
Tandis
que
la
production
reste stationnaire dans la Somme
et s'accrot dans l'Aisne
parce qu'on
a dcouvert de nouveaux
gise-
ments,
elle dcrot dans l'Oise et le Pas-de-Calais
o les
gisements
s'puisent
2. Si la nature des
gisements
met un obstacle au
dvelop-
pement conomique
des
pays
phosphatiers,
il en va do mme de la
nature des travaux
que
ncessitent
l'exploitation
du
phosphate
et sa
prparation
industrielle. La
prsence
du sable
phosphat
se recon-
nat
par
des
sondages
trs
simples qui n'exigent pas
une
grande
'
Olry, 129,
p.
36-37.
2
Production
pkosphalire, d'aprs
la
Statistique
de l'industrie minrale,
en tonnes :
Somme. Pas-de-Calais. Aisne.
Oise.
1886 5000
29570
1889 200 000 179 600
27 000
1S95 252000
102595 65000 11000
1898 250000 142140 91600
24829
1901 265200 64489 133143 20000
60
LA PLAINE PICARDE
main-d'oeuvre
;
quatre
ouvriers viennent avec leur contrematre sur
le terrain
prospecter
et enfoncent la sonde
;
lorsque, aprs
avoir
lentement travers
l'paisseur
de
l'argile

silex,
la sonde continue
rencontrer des assises assez
dures,
on admet
que
c'est de la craie
;
mais si elle s'enfonce
brusquement
avec
facilit,
c'est
qu'on pntre
dans le sable
phosphat;
il
reste,
grce
d'autres
sondages,
limiter
. l'tendue du
gisement.
Alors commence
l'exploitation.
Rarement elle
se fait
par
des
puits
souterrains;
c'est le cas
lorsque
la masse.des
terrains de recouvrement
exigerait
de
trop gros
frais de dblaiement.
En
gnral,
on
exploite
ciel
ouvert,
par banquettes
en retraits suc-
cessifs,
la
pelle
et la brouette. Une carrire de
phosphate n'exige
donc
qu'un petit
nombre d'ouvriers et ne fait vivre
qu'une
faible
population.
A
Orville,
on
comptait
22 ouvriers en
moyenne par
car-
rire en
1887,
26 en
1897;
en 1902 les carrires de
phosphate
de la
Somme
occupaient
en tout 815 ouvriers dont 280
pour
le sable
phos-
phat
1. Les
matriaux,
extraits de la
carrire,
ne sont
pas
imm-
diatement utilisables
pour
la
culture;
ils doivent subir une
prpara-
tion
industrielle,
ni trs
longue,
ni trs
complique.
Pour la craie
phosphate,
il faut
par
lavage,
dcantation
et
blutage, sparer
de la
craie les
grains
de
phosphate;
c'est ce
qu'on
fait Doullens. Ce
phos-
phate
naturel,
une fois
obtenu,
doit tre transform en
superphos-
phate pour
devenir
soluble,
avant d'tre livr
l'agriculture.
On
ne
compte
dans la Somme
que quatre grandes
usines de
superphos-
phates
;
par
contre,
beaucoup
de
phosphates
naturels,
expdis
aux
fabriques
de
produits chimiques
de
France,
d'Angleterre
et
d'Allemagne, chappent
la fabrication locale. D'autres raisons l'ont
encore restreinte. Pondant
longtemps
les usines de
phosphate
n'ont
travaill
que pour l'Angleterre, l'Allemagne
et la
Bretagne;
les cul-
tivateurs
franais
ne leur sont venus
que
lentement;
autour des
carrires
elles-mmes,
beaucoup
de terres bieffeuses ont
ignor
et
ignorent
encore le
prcieux engrais qu'elles
recouvrent. De
plus,
au
moment mme o la culture
commenait
acheter des
phosphates,
les
gisements s'puisaient
et d'autres
pays,
la
Belgique, l'Algrie
et
la
Tunisie,
la
Floride,
le
Tennessee,
leur faisaient concurrence chez
nous et chez nos clients. Aussi les
rgions phosphatires, aprs
une
animation
phmre,
retombent dans le calme
d'autrefois,
plus
mornes
encore et
plus
dsoeuvres.
L'industrie des
phosphates
semble en effet avoir eu
pour
les
cantons
qu'elle
a
momentanment enrichis deux
consquences
1
Conseil
gnral
de la
Somme,
aot
1902, p.
514.
LES VARIETES DE CRAIE
61
inattendues;
elle les a laisss
appauvris
et
dpeupls.
Elle a
prci-
pit
la dcadence des
petites
industries
rurales,
et acclr la
dpopulation
des
campagnes.
La
plupart
des
gisements
de
phos-
phate
se trouvent
auprs
des
villages
o battaient
nagure
encore
dans les chaumires les mtiers des
tisserands;
beaucoup
de
ces
mtiers,
dlaisss
pour
les carrires ou bien
pour
les
boutiques
de
petit
commerce,
se sont arrts
pour toujours
faute de bras. A
part
quelques
terrassiers
italiens,
la main-d'oeuvre se recrute dans les
environs;
les
campagnards,
enlevs aux
champs par
la carrire ne
retournent
pas
tous au
village, beaucoup
d'entre
eux,
s'en vont d'ex-
ploitation
en
exploitation
et finissent
par
renoncer au
pays
natal. Si
l'on
compare
la
population
des
principales
communes
phosphatires
en 1878 et en
1901,
on constate
que pendant
cette
priode
les
unes,
la
plupart,
se sont
dpeuples
et
que
les autres ont si
peu augment
qu'on peut
les considrer comme
stationnaires;
deux ou trois seule-
ment, Orville, Curlu,
Marcheville ont nettement
progress parce que,
l'anne du
recensement,
l'exploitation
battait son
plein.
POLULATION EN POPULATION EN
1878 1901 1878 1001
Beauval 2478 2010 Curlu 337 425
Beauquesne.
. . 2658 2761
Hargicourt
. . . 1475 152
Orville ..... 547 825 Etaves 1479 1262
Terramesnil. . : 582 485 Hem-Monacu . . 256 227
Raincheval ... 752 581 Hallencourt. . . 1981 1962
Suzanne .... 484 458 Hardivillers. . . 951 709
Vaux-Eclusier.
.
217.
249 Marcheville. . . 288 444
CHAPITRE IV
LES MATRIAUX DU SOL. L'ARGILE A SILEX. LES
TMOINS TERTIAIRES. LES LIMONS
I.
L'argile
silex.
Formation,
nature et
rpartition.
Le
paysage d'argile
silex.

II. Les tmoins tertiaires. Nature et


rpartition.
Leur intrt
anthropogo-
graphique.

III. Les limons.
Rpartition. Description
:
rle
prpondrant
de
la terre
briques
et
de'l'ergeron.
La valeur
agricole
des limons.
I
L'ARGILE A SILEX
Souvent,
au sommet des
croupes
nues et arides de la
craie,
on
voit de loin se dtacher une couronne
boise;
cette
apparition
de
fracheur et de verdure dans le
paysage
monotone et sec rvle la
prsence
de
l'argile
silex sur le bord des
plateaux (pi. VI).
Formation de
l'argile
silex. Sa
nature,
sa
rpartition.
L'argile
silex drive de la craie
par
dcalcification,
par
disso-
lution
chimique.
Nous savons
dj quel
rle
jouent
les eaux mto-
riques
dans la dissolution d'un calcaire aussi
pur,
aussi
tendre,
aussi
fissur
que
la craie. Pour
imaginer
Tnormit des masses de cette
roche
qui
ont
disparu
sans laisser d'autre trace
qu'une lgre
couche
compose
de leurs lments
insolubles,
il faut
songer
la
longue
srie des sicles durant
lesquels
la craie fut
expose
aux
attaques
des
agents
naturels. L'assaut
commena
ds la fin de
l'poque
cr-
tace,
pendant
la
priode
continentale
qui prcda
les
temps
ter-
tiaires;
de cette
dsagrgation
do la
craie,
il rsulta un
premier
dpt d'argile
silex. Sa formation dut
s'interrompre pendant
le
tertiaire
pour reprendre
violemment
lorsque, par
une nouvelle mer-
sion,
la surface continentale fut de nouveau
expose
l'air. L'ro-
sion
s'empara
des
dpts
tertiaires
et,
partout
o ils
disparurent,
mettant la craie
jour,
elle
recommena
former de
l'argile

silex;
L'ARGILE A SILEX
63
il semble
que l'poque plistocne marque
le maximum dans l'in-
tensit de ce
phnomne. L'paisseur
des terrains dcalcifis lut
considrable;
on
peut
en
juger par
un calcul trs
approximatif
1.
Les
argiles
noires et
rouges qu'on
trouve au fond
des
poches
de
sable
phosphat
sur une
paisseur
de 2 mtres
psent
2 000 kilo-
grammes
au mtre
cube;
les craies
qui
les ont fournies ne
psent
que
1500
kilogrammes;
elles laissent 2
1/2 p.
100 de rsidu
argi-
leux,
3
p.
100 avec les
silex;
pour expliquer
les 2 mLres
d'argile

silex,
on
peut
donc admettre
qu'il
s'est dissous environ 100 mLres
de craie : ce
qui suppose
une
puissance
des
phnomnes
de disso-
lution et de ruissellement dont nous n'avons
plus
l'ide. On ne
peut pas
dire
qu'il
se forme encore de
l'argile

silex;
les tendues
de
craie,
exposes
directement
l'air,
sont rares et
restreintes;
mais la dissolution se
poursuit par
le fond de ces
poches
de forme
irrgulire qui
laissent
pntrer
au coeur de la roche l'action lente
et invincible des
eaux. Cette
origine
de
l'argile
silex
permet
de
comprendre pourquoi
elle ne surmonte
jamais
le tertiaire et ne
quitte
pas
la craie dont elle est le rsidu 2.
Le contact entre la craie et
l'argile
silex est trs
irrgulier;
il se
prsente
comme une
ligne
brise aux contours
capricieux,
dessinant
des saillies et des creux. Les saillies sont
appeles
bonshommes
par
les
ouvriers;
elles se dressent comme des
piliers
troits entre
les
poches
vides
;
parfois
elles forment entre deux
poches
voisines
une
paroi
tellement mince
qu'il
faut exclure toute ide de ravinement
pour
les
expliquer
et s'en tenir exclusivement la thorie de la dis-
solution lente. Les creux ou
poches
sont
remplis par
des
produits
de
dissolution;
les silex s'affaissant viennent
s'appliquer
contre les
parois;
mais
souvent,

peine
dplacs,
ils
rappellent
encore,
en
une
ligne
concave vers le
haut,
les lits horizontaux
qu'ils occupaient
dans la craie. On ne rencontre
pas
seulement
l'argile
silex dans
les
poches
de la
craie;
elle se
rpand
souvent en
pais
manteau la
surface de cette roche. A l'Est
d'Oisemont,
dans le
Vimou,
cette
paisseur
atteint 6 10
mtres;
autour de
Vervins,
3
mtres;
Lis-
bourg, prs
de
Fruges,
10 mtres. C'est une masse
argilo-sableuse
o domine
l'argile. L'argile
est noire
quand
elle contient du
manga-
nse,
rouge quand
elle renferme des matires
ferrugineuses.
L'tat
des silex
empts
dans cet
argile
donne une
preuve
nouvelle de la
dissolution. Ils ne sont
pas
rouls,
ce
qui
bannit
l'hypothse
d'un
transport par
les eaux. Tantt ils restent
entiers,
gardant
leurs
1
Lasne, 112,
p.
171.
2
Dollfus,
39.
64
L-A PLAINE PICARDE
formes
primitives;
tantt ils sont
casss,
peut-tre par
le
froid,
et
leurs
fragments
offrent des artes tranchantes et des
angles aigus.
Quand
ils
occupent
la
parlie
infrieure du
dpt,
une
patine
noire
d'oxyde
de
manganse
les
recouvre;
plus
haut,
la
patine
devient
blanche.
Parfois toute
patine disparat;
la
pierre
altre se trouve
perce
de trous
irrguliers;
mais
jamais
elle ne
prend l'aspect
de
cailloux
rouls,
de
galets.
Les mille circonstances locales dans les-
quelles
s'est forme
l'argile
silex
expliquent que
sa
composition,
sans
perdre
ses caractres
fondamentaux,
peut
varier l'infini. Il
arrive
qu'elle
renferme
peu
de silex et
peu
de
sable;
elle forme alors
une
argile grasse, compacte, presque
une
glaise,
nomme

bief

par
les ouvriers
picards;
c'est aussi leur terre
pannes
;
elle
domine aux environs de
Grandvillers;
sur cette terre
impermable,
on a vu
pendant
les ts
pluvieux
les moissons
pourrir
dans les
champs
;
mais elle est rare aux environs
d'Amiens;
on l'observe
par
lambeaux
Sorcl,

Coquerelle,

Long.
D'autres
fois,
l'argile

silex contient d'autres cailloux
que
ses
silex;
on
y
ramasse au Nord
d'Arras des
grs
durs et
mme,

Givenchy,
des
galets
noirs bien
arrondis;
ces matriaux
proviennent
des assises ocnes
qui
recou-
vraient la craie
;
autour de
Montdidier,
ils
appartiennent

l'tage
de
l'argile plastique.
Ailleurs,
la
proportion
de sable
augmente;
dans
la Haute-Fort
d'Eu,
un sable
quartzeux remplace l'argile presque
compltement.
Souvent aussi
l'argile
silex
passe
insensiblement,
, vers le
haut,
la base caillouteuse du limon des
plateaux;
il faut
^renoncer
les
distinguer
l'une de l'autre. 11 arrive enfin
que,
le
sable et
l'argile ayant disparu par
ruissellement,
les silex librs
jonchent
le sol sur de
g'randes
surfaces;
on trouve ces
champs
de
cailloux
prs
de Pronne sur le
plateau
de Bussu et dans les envi-
rons de Vervins. Il est vident
que
toutes ces varits
d'argile
silex
ne sont
pas
du mme
ge;
il en est
qui proviennent
des autres
par remaniement;
mais
l'absence de restes
organiss
rend
impos-
sible tout essai de
chronologie. D'ailleurs,
pour
la
description go-
graphique,
ce
sont,
avant
tout,
les caractres
minralogiques
et la
rpartition
topographique qui importent.
Nous avons vu
que
les
rgions
anticlinales
prsentent
un remar-
quable
dveloppement
de
l'argile
silex
;
les abords du
Bray
et du
Boulonnais
portent
cette
preuve
d'une intense
dnudation;
elle
manque
au contraire dans le
synclinal
de la Somme o la craie ne
contient
pas
moins de silex. A l'Est de
Cambrai,
dans la Thirache et
le
Hainaut,
elle se
rpand largement;
ses silex cornus montrent
qu'elle provient
surtout des assises Micraster
Breviporus qui
PLAXCIIE V.
PAYSAGE DE
CRAIE,
AVEC DES BOIS sun L'ARGILE A
SILEX,
A
BAGNEUX,
PRS DE DOCLLE3
II-
UiN TMOIN
TERTIAIRE,
AVEC EXPLOITATION DE GRS
Route de Grand-Servin
Cambligneul,
au Nord-Ouest d'Arras.
L'ARGILE A SILEX 65
recouvraient
jadis
les marnes et les dives de ces
rgions;
la fort
de Mormal
repose
sur
l'argile
silex. Partout cette formation est le
tmoin des assises de craie blanche
disparues,
la mesure de leur
antique paisseur.
Quand
pour
une raison
quelconque
la dissolution
fut moins
nergique,
sa
puissance faiblit;
sous les lots tertiaires on
n'observe
qu'une
couche
d'argile
noire ou
brune,
de 10 30 centi-
mtres,
contenant des silex entiers noircis
*
: c'est un rudiment d'ar-
gile
silex. D'autre
part,
de
grandes
tendues
d'argile
silex
chappent
au
regard parce qu'elles
ont t
depuis
leur formation
recouvertes
par
les limons
;
mais elles
reparaissent
en maints
endroits ds
que
l'rosion a
pu
mordre
assez
profondment
dans leur
manteau meuble
;
toutes les
pentes rapides,
laves de leur
limon,
laissent affleurer
l'argile
silex
;
dans les
rgions
accidentes,
toute
la couverture de limon a
disparu
: de
l,
ces troits
plateaux
caillou-
teux et
argileux que sparent
les valles du Haut-Boulonnais. Mais
dans les
rgions
moins
accidentes,
les
premires pentes
seules,
sur
le bord des
plateaux,
ont
perdu
leur
protection
de limon et laissent
poindre l'argile
silex : de
l,
cette ceinture boise
qui
couronne
les sommets de valles et
qui
forme l'un des
aspects
essentiels du
paysage (pi. V).
Le
paysage d'argile
silex.
Dans un
pays
aussi calme et aussi uniforme
qu'une plaine
de
craie,
l'argile
silex entre dans le
paysage
comme un lment
puissant
de
diffrenciation
gographique.
Grce
elle,
on
peut
voir certains
plateaux
de craie devenir des
pays
marcageux. Jusqu'
notre
sicle,
les hauts
pays
de Picardie ont connu les fivres l'tat end-
mique
;
autour de
Crvecoeur,
de
Lihus,
de
Viefvillers,
de Hardi-
villers,
la suette miliaire
, rgnait
dans les
villages;
les rues
boueuses demeuraient
impraticables
mme
pendant
la bonne saison
;
maintenant
encore,
sous l'ombre
paisse
des arbres
qui
entourent les
habitations,
le
voyageur
traverse en
plein
t des chemins dfoncs
o
croupit
l'eau des ornires. Dans les
parties
les
plus
humides,
on a d
creuser des

boit-tout

remplis
de
gros
cailloux o l'eau
s'coule;
l'hygine y
a
gagn. Originairement
tous ces
pays
de
bief et de cailloux
portaient
de
grands
bois
;
les noms de lieux
pullulent
qui rappellent
une ancienne fort.
Les forts du
Nouvion,
de
Regnaval,
de
Mormal,
reposent
sur un sol de cette nature.
Quand
les
bois n'existent
plus,
le
pays prend
un
aspect
de
bocage;
les
1
Gosselet et
Cayeux, 54, p.
160-163. Gosselet,
47.
PLAINE
PICARDE.
J
66
LA PLAINE PICARDE
hameaux
s'y rpandent
dans la verdure. Autour de
Feuquires,
aux
,
approches
de la
Normandie,
les habitations se cachent derrire de
grandes
haies
d'pines
noires et
blanches,
au milieu
desquelles
sur-
gissent
les
coudriers,
les
rables,
les
tilleuls,
les
peupliers,
les
nfliers,
les
buis,
les
ifs,
les
sureaux,
les
pruniers,
les cerisiers dans
un lacis de
viorne,
de chvrefeuille et de ronces
;
nous sommes loin
des
villages
svres des
plateaux
de limon. C'est
l'argile
silex
qui
diffrencie un
pays
frais comme le
Vimeu,
d'un
pays
aride, comme
le Santerre. Dans le
Santerre,
plateau
au limon
pais,
vritable Beauee
o
parfois
le
regard
s'tend
l'infini,
le limon
repose
directement
sur la craie
;
dans le Vimeu o
l'argile
silex
spare
le limon de la
craie,
nous nous
rapprochons dj
des conditions naturelles de la
Haute-Normandie
;
la
campagne
est barre

et l
par
les
remparts
feuillus
qui gardent
les
villages
;
l'levage pntre
intimement dans
l'conomie rurale
;
ct des
champs,
on voit des
herbages (pi. II).
L'argile
silex offre la culture un sol
caillouteux, froid,
humide,
accident. La multitude des cailloux est
parfois
si
grande
qu'autour
de
Marseille
et de Grvecoeur des ouvriers
s'occupent
durant des
journes
entires
piefrer
les
champs.
Dans les
cantons de
Songeons,
de
Formerie,
de
Grandvillers,
de Marseille et
de
Crvecoeur,
on connat cette terre sous le nom de cauchin .
Les moissons
y
mrissent
plus
tardivement
;

climeux,
sur les
terres
argileuses,
la moisson se fait huit
jours plus
tt
qu'
Blangy-sur-Ternoise,
sur les ctes calcaires. Les labours
y
cotent
beaucoup
d'efforts;
ils harassent les btes et
fatiguent
les instru-
ments. On a eu tort de dboiser une
partie
de ces terres difficiles
;
c'tait
l'poque
du
grand dveloppement
de la
betterave,
au milieu
du xix sicle
;
mais la
culture n'a
pas conquis
toutes ces terres
rebelles
;
la betterave sucre
y pivote
mal
;
les sols riches et faciles
appartiennent
au limon. Aussi les
pays d'argile
silex ont
gard
les
vieilles
habitudes,
les anciens assolements
;
la
jachre
existe encore
dans leurs
campagnes.
S'ils se sont
transforms,
c'est dans le sens
de la
production fourragre,
plus
conforme leur nature
physique,
moins
exigeante
de
peine
et de frais
;
autour du
pays
de
Bray
et du
Boulonnais,
la faveur
d'un sol
plus
humide,
l'levage
s'tend
aujourd'hui
en une
large
zone
qui longe
la mer et descend
presque
jusqu'
la
Somme. Ces
rgions
d'argile
silex forment les limites
naturelles de la culture
betteravire
;
quand
on
quitte
Arras
pour
gagner l'Authie,
la
Canche,
la Ternoise ou la
Lys,
la betterave dis-
parat peu

peu,
reculant devant les cultures
fourragres
et les
ptures ;
de
mme,
vers
l'Est,
les
champs
de betteraves cessent
L'ARGILE A SILEX 67
lorsque,
dans les cantons de
Vervins,
de Marie et de
Rozoy,
les terres
de
Hory,
de
Prises,
d'Agnicourt,
de Montlou et de Noircourt
reposent
sur une
argile rouge
et
compacte, emptant
des
silex;
c'est
dj
l'annonce de la
rgion herbagre
de Thirache.
La traverse d'un
pays d'argile
silex rserve des sensations
inattendues
pour
le
voyageur qui
sort des
pays
de craie et de limon.
A cet
gard,
rien n'est
plus
intressant
que
le
pays compris
entre
Beauvais et
Poix,
en
passant par Songeons,
Marseille et Grandvil-
lers. En remontant la valle du
Thrain,
on voit
peu

peu surgir
autour de soi
l'apparition
d'un
bocage ;
les
pentes
se
garnissent
de
haies au milieu
desquelles
les
herbages
se mlent aux cultures
;
la
route chemine sous une vote de
grands
arbres. Par
endroits,
on
revoit la craie
qui perce
le flanc des
coteaux,
mais bientt elle dis-
parat
sous
l'argile
et les cailloux. Au sortir de
Crillon,
quand
on
pntre
sur le
plateau,
la mme
impression poursuit
le
voyageur
:
plus
de
larges aperus
comme ceux
qu'on
dcouvre dans le
Santerre;
un horizon
limit;
partout
des bois et des
bosquets;
des
pommiers
dissmins dans la
plaine
;
du bl et des
fourrages
au lieu de bette-
raves
;
des cailloux ramasss en tas dans les
champs
;
un
peu plus
loin,
dans la valle du
Petit-Thrain,
vers
Boissy,
un vrai fouillis de
.verdure,
des
ptures
et des
vergers,
des chemins humides et
ombreux,
une rivire dans un lit
troit, et,
sur les
pentes,
un
tapis
herbeux
cachant le sol. Ds
lors,
jusqu'
Crvecoeur,
Grandvillers et
Poix,
c'est le mme
paysage qui
se
droule,
couvert et vallonn. Parfois
il ne
manque
ni
d'imprvu
ni de
grandeur;
au S. S. O. de
Poix,
la valle de Dameraucourt s'encaisse
prs
de 100 mtres de
pro-
fondeur;
cette excavation troite contient la tte d'une rivire
qui
porte
ses eaux la Selle
;
le ruisseau
disparat
sous les arbres
;
c'est
en vain
qu'on
chercherait le suivre dans sa route
capricieuse
et
sauvage;
sur les
pentes,
des sentiers
escarps
entament un
ple-
mle
rougetre
de cailloux
;

chaque pas,
de
gros
silex crvent le
sol
;
quelques pauvres champs
sems de
pierrailles
font
songer

quelque
coin de
montagne pniblement
cultiv. Par la
profondeur
de
ses valles
troites,
par
la solitude de ses bois et la
vigueur
de la
vgtation
spontane, par
l'allure
sauvage
et svre de
quelques
sites,
ce coin de
pays picard
voque
le souvenir de certaines
valles
vosgiennes plutt qu'il
ne
rappelle
les
plaines
tranquilles
du
voisinage
;
nous
sommes dans une
rgion
haute
qui
doit son relief et son sol

l'influence
profonde
d'un soulvement
de la craie.
68
LA PLAINE PICARDE
II
LES TMOINS TERTIAIRES
Nature et
rpartition
des tmoins tertiaires.
En outre des
produits
de
dcalcification,
la surface de la craie
porte
les traces de l'invasion des mers tertiaires
qui
ont
dpos
des
argiles
et des sables.
Les tmoins tertiaires
pars
sur la craie
appartiennent
tous
l'Eocne Infrieur et
correspondent
aux formations
qu'on appelle
dans le Bassin de Paris les sables de Bracheux et
l'argile plastique
(Thantien
et
Sparnacien)
;
nous savons toutefois
que
certains
grs
siliceux,
recueillis dans le
Cambrsis,
datent de
l'Yprsien.
L'tat
de
dispersion
dans
lequel
se trouvent
aujourd'hui
ces
sables,
ces
grs,
ces
argiles
et ces
galets
nous donne une ide des
phnomnes
d'rosion
qui
enont dtruit la continuit
primitive.
Ces tmoins ter-
tiaires se rencontrent
presque partout,
et l'on est tent d'attribuer
des
caprices
de l'rosion le dsordre
apparent
de leur
rpartition.
Mais,
sans tout
expliquer,
on
peut distinguer
dans cette
rpartition
des traits communs
qui
tiennent des conditions
gnrales.
Les
lambeaux de tertiaire
prsentent
le
plus
de continuit et de
puissance
dans les
rgions
o
l'paisseur premire
de leurs assises les a
garan-
tis contre un enlvement total
;
ils
marquent l'emplacement
du dtroit
qui
faisait
communiquer
le bassin
belge
et le bassin
parisien.
Si l'on
dcrit sur la carte un
rectangle
dont l'un des
petits
cts soit une
ligne
Arras-Douai,
l'autre une
ligne
Saint-Quentin-Le
Quesnoy,
on
embrasse une
rgion
o les tmoins tertiaires de toute
espce, rap-
pelant
l'ancien bras de
mer,
se trouvent
rpandus
en
grand
nombre.
D'autre
part,
on
peut
reconnatre ailleurs la loi
qui protge
les
couches
places
dans les
synclinaux
et
qui
rend
prcaire
leur main-
tien sur les
anticlinaux. D'une manire
gnrale,
toute la"
plaine
de
craie elle-mme forme entre la
dpression belge
et la
dpression pari-
sienne une
rgion
anticlinale dont la couverture tertiaire est demeu-
re trs morcele
quand
elle n'a
pas disparu
tout entire. La mme
observation
peut
s'appliquer
aux dtails de cet ensemble. Tandis
qu'au passage
des anticlinaux
prs
de
Neuilly-en-Thellc
et le
long
de
l'Aronde,
la craie ne
porte plus
de couches
tertiaires,
tout le
massif ocne de
Clermont,
de Liancourt et d'Estres-Saint-Denis.
occupe
une situation
synclinale
entre l'axe du
Bray
et l'axe de
Gamaehes;
de
mme,
le massif de
Noyon
s'lve dans la zone
syn-
LES TEMOINS TERTIAIRES 69
clinale de la Somme. Les tmoins tertiaires de
Saint-Valry,
de
Collines-Beaumont
et de Saint-Josse
peuvent
tre considrs comme
des
paquets
d'argile
et de sable
pargns grce
leur
position
sur
le bord du
synclinal
de la Manche : dans le
plissement quadrill que
dessine la surface de la
craie,
les convexits ne
portent pas
de ter-
tiaire;
les concavits en ont souvent conserv.
Dans le
paysage,
les tmoins tertiaires
prennent
des
aspects
trs
varis. Parfois rien ne les
signale
dans le relief. Tantt ils se sont
effondrs dans les
poches
de la
craie 1;
des sablires les
exploitent

Bomy
et Laires au Nord-Est de
Fruges,
aux environs de Fr-
vent,

Drucatprs
d'Abbeville, Fieulaine, Montbrehain,

Gary,

Bourlon,

Fontaine-Uterte,
Pienne
prs
du Catelet. Tantt le
limon les
dissimule;
il arrive alors
que
la charrue heurte de
grosses
pierres
et
que
le hasard dcouvre un
gisement
de
grs
tertiaires
;
c'est le cas entre la Somme et
l'Authie,

Noyelles-en-Chausse,
Hiermont, Yvrench,
Domqueur, Vignacourt.
Nous retrouvons ces
grs
et ces sables sous les mmes
apparences
dans
l'Oise,
For-
melle, Feuquires,
Lihus,
La
Houssoye,
La
Hrelle,
Crillon
;
leur
influence sur le relief reste nulle
;
ils se fondent dans le model
gnral
de la
plaine.
Mais trs souvent les tmoins tertiaires
surgissent
dans la
topographie
sous forme de
tertres,
de
buttes,
de monticules
isols
(pi. V).
Leur valeur
gographique dpend
surtout de leur
composition minralogique.
En
gnral,
ce sont des
argiles
et des
sables
qui
les
composent,
La butte de Saint-Josse
prs
de Montreuil
montre
2
au-dessus del
craie,
d'abord une couche de 3 4 mtres
de
sable,
ensuite 20 mtres d'une
argile
alternant sa base avec des
couches de sable
argileux
et de calcaire
argileux rempli
de limonite.
Aux environs de
Saint-Quentin
les buttes tertiaires
prsentent pres-
que
toutes une
superposition
de lits sableux
et de lits
argileux.
Par-
fois le sable domine comme dans les monticules
qui jalonnent
la
plaine
de Laon
depuis
Molinchart
jusqu'
Chalandry
: des blocs de
grs, respects par
l'rosion,
couronnent
leur sommet.
Ailleurs,
comme dans le bois de
Lihus,
au Nord-Ouestde
Crvecoeur,
ce sont des
galets qui
forment le
dpt
tertiaire;
il donne sur
plusieurs
hectares
l'illusion d'une vritable
plage
et
justifie
les noms de lieux : le vil-
lage
du
Gallet,
le bois des Galets
prs
de
Gaudechard,
la
Montagne
Galets
prs
de Siraumont.
Souvent,
c'est
l'argile qui l'emporte;

Lihons-en-Santerre,
une couche
d'argile plastique,
tendue sur
i
Gosselet, 52,
p.
117.
Buteux, 22, p.
16. Feuille de Cambrai
(Lgende).
2
Gosselet,
65.
70
LA PLAINE PICARDE
4 kilomtres
de
longueur,
entretint
longtemps
en
plein pays
sec un
lot de marais et
d'tangs, foyer
de fivres
pernicieuses.
L'intrt anthropographique
des tmoins tertiaires.
Des
sables,
des
grs,
des
argiles
ne
pouvaient manquer
d'attirer
l'attention des hommes dans ces
plaines
de craie. Ces matriaux
durs
prirent
dans la construction une valeur d'autant
plus grande
qu'ils
taient
plus
rares. De tout
temps,
on rechercha les
grs
dans
les
campagnes pour
faire des seuils de
portes,
des
bornes,
des
angles
d'difice ou bien
pour paver
les
routes;
dans
l'Artois,
ils forment
souvent
les
margelles
de
puits
;

Camblin-l'Abb,
trois
grs
normes
composent
la monture des
puits
communaux;
dans le Haut-Bou-
lonnais,
prs
de
Frencq
et
d'Hubersnt,
de
grosses
fermes bties en
grs,
avec leurs murs solides et
trapus,
leurs
tours,
leurs
portes
en
arche,
doivent leur allure monumentale aux matriaux dont elles
sont construites. Oh rencontrait
parfois
des
grs
normes : vers
1750,
on dterra Ternas
i
prs
de Saint-Pol une table de
grs qui,
tant
brise,
fournit la
charge
de
quarante
chariots de
pierre
btir et
paver.
Certaines
exploitations
alimentaient les villes la
ronde;
Doullens
s'approvisionnait

Frvent,
Montdidier Gannes et La
Hrelle
;
Ham
Villers-Saint-Christophe
;
tout le Haut-Boulonnais

Hubersent,
Cormont et
Longvillers. Quelques
varits do
grs
jouissaient
mme d'une
rputation
lointaine. Les
grs
de Morvillers
!
et de
Saint-Saturnin,
au Nord de
Crillon,
allaient
jusqu'
Beauvais et
Gournay;
au xve
sicle,
plusieurs glises
des alentours sortirent de
ces carrires. Les
grs
de l'Ostrevent fournissaient en 1408 des
pierres pour
le beffroi et les tourelles de
Douai;
au xvme
sicle,
on
les
expdiait
encore en Hollande et dans les
Pays-Bas
autrichiens 2.
Plus renomms encore
pour
leur duret taient les
grs
d'Artois
;
nous les retrouvons dans la tour de
l'glise
de
Vitry-en-Artois,
dans
le beffroi de
Bthune,
dans les colonnades des
places
et du vieil htel
de ville
d'Arras;
on
l'exploite toujours pour
le
pavage
et
l'empierre-
ment au
Mont-Saint-Eloy,

Maroeuil,

Aubigny,

Camblain-l'Abb.
Mais les nouveaux
moyens
de
transport
ont
dprci
cette richesse
locale
;
canaux et
chemins de fer amnent les
pierres
dures de la
Belgique
et de la
Meuse,
et les
pierres
de l'Oise. Le mme sort
attendait les
exploitations
de
lignites,
tablies entre l'Oise et la
Somme,
dans les
lambeaux de
l'argile
plastique,

Homblires,
1
Peuchetet
Chanlaire,
575.
Pas-de-Calais
p.
26.
-
Gosselet, 68,
XXVI, p.
247.
LES TEMOINS TERTIAIRES
71
Mesnil-Saint-Laurent, Itancourt,
Cerizy,
Vendeuil,
etc.
;
elles alimen-
taient des
fabriques
d'alun et de vitriol et donnaient des matires
potassiques,
des cendres
,
pour
l'amendement des
terres;
mais le
jour
o les
engrais
furent
prpars par
masses et meilleur
compte
dans les usines de
produits chimiques,
les cendrires furent dlais-'
ses.
Si les tmoins tertiaires ont
perdu presque
tout leur intrt co-
nomique,
ils maintiennent dans le
paysage,
dans les
cultures,
dans
les
villages
un lment de varit et
d'originalit
locales. Au milieu
des tendues fertiles
qu'ils parsment,
les tertres sablonneux ont t
les derniers
points
mis en
culture;
beaucoup
d'entre eux sont encore
incultes. A
l'origine,
des bois les recouvraient
tous;
l'ancienne
ligne
forestire
qui
de
Ressons-sur-Matz
Formerie
sparait
le bassin
de la Somme du bassin de
l'Oise,
courait sur une trane de sables
tertiaires;
les limites actuelles de la fort de La Hrelle suivent les
bords d'une bande de
galets
ocnes. L'Arrouaise
jadis,
et mainte-
nant ses
dbris,
marquent l'emplacement
de tmoins tertiaires. Les
arbres ont
partout
recul devant la culture
;
mais souvent encore
ils se maintiennent en
bouquet
au sommet des tertres
;
au Nord de
Laon,
c'est un
diagnostic
infaillible de terrain tertiaire. Dans ces
plaines
sans eau et sans
verdure,
les buttes boises forment comme
des rserves de fracheur et
d'ombre;
aux
portes
de Cambrai et de
Saint-Quentin ,
les bois de Bourlon et
d'Holnon,
tablis sur des lots
de sable et
d'argile
sont les
promenades
favorites des citadins.
Ailleurs,
les lambeaux de sable
portent
des
garennes que
la charrue
rtrcit
chaque jour; refuges
des
arbres,
derniers abris des
plantes
spontanes que traque
la
culture,
ils recueillent les chantillons
de la flore
indigne
;
l seulement le botaniste se
repose par
une
rcolte
copieuse
des
longues
marches travers les moissons. Peu
peu
ces retraites boises
disparaissent
;
le sable nivel
par
les labours
et entran
par
les
eaux,
l'argile
transforme
par
les amendements
se fondent insensiblement dans les ondulations de la
grande plaine;

Monchy-le-Preuxl,
l'Est
d'Arras,
le
lavage
des eaux de
pluie
ne
cesse de mettre nu les
galets qu'elles dgagent
de leur
gangue
de
limon et de
sable;
tous les deux ou trois
ans,
il faut enlever tous ces
cailloux
qui jonchent
le
sol;
il est
prvoir que
ce tertre tertiaire
sera bientt nivel. Mais si le relief en
perd
la
trace,
les sols voisins
en conservent les lments
;
la
qualit
des terres
tmoigne longtemps
de leur influence. Au Sud-Ouest
de Montreuil
Campigneulles-les-
'
Gosselet, 48;
p.
249-252.
72
LA PLAINE PICARDE .
Petites,
c'est un sable fin
qui compose
le
sol;
les
grands
vents de
mer,
soufflant la
surface,
y
dchaussent les betteraves et les ruta-
bagas.
Au Nord-Est
de
Laon,

Montceau-le-Wast,
sur des terres
sableuses
pauvres
en calcaire et en acide
phosphorique,
on a d
jeter
de la marne et des
engrais chimiques
;
il en est de mme de toute la
plaine
fertile,
situe
entre la
montagne
de Laon et la
Serre,
seme de
buttes sableuses
: le bl et les betteraves l'ont maintenant
gagne
tout
entire sans
qu'un premier
coup
d'oeil
puisse
saisir sous l'uniformit
du tableau les diffrences du fond. Entre
Beauvais, Saint-Just,
Bre-
teuil et
Clermont,
c'est le
mlange
du limon
argileux plistocne
et des sables tertiaires
qui compose
le blanc-limon
,
considr
jadis
comme le meilleur sol cause de ses lments meubles
;
on lui
prfre
maintenant le franc limon
argileux, allg
et ameubli
par
les
faons
et le
marnage.
Parfois l'abondance du sable laisse la culture
impuissante;
au sud de
Beauvais,

Allonne,
beaucoup
de
champs
sablonneux s'tendent sur les restes du
thantien;
maigres
et
boiss,
on en avait
beaucoup
dfrich
;
on a d les reboiser. Ailleurs c'est
l'argile
tertiaire
que
les
champs
ont conserve. Entre
Saint-Quentin
et Le
Catelet,
sur les territoires de
Lesdins,
de
Levergies
et de
Gouy,
la tnacit et
l'impermabilit
de certains sols viennent de leur m-
lange
avec des sables verts
argileux;
tandis
que,

gauche
de la
Serre,
sur
Marie,
VoyenneetMarcy,
le limon se montre
homogne
et
maigre,
les terres de la rive
droite,

Pargny-les-Bois, Bois-les-Pargny,
La
Fert-Chvresis, Richecourt, Mesbrecourt,
donnent en maints
endroits des sols
plastiques, compacts
et froids : on trouve mme
Valcourt un lieu dit la Pture
qui
forme une
prairie
naturelle 1.
Si l'existence de ces anciens
dpts
tertiaires se rvle
dans
l'infinie
varit des
sols,
elle clate
parfois jusqu'au pittoresque
dans la
rpartition
des
villages.
Entre la Sense et la
Serre,
mainte hauteur
porte
un
couronnement de sable tertiaire dans
lequel
s'intercalent
des lits
argileux
;
cette
circonstance entrane la formation d'un niveau
d'eau. Alors
que
les
puits
de la craie descendent loin dans le
sol,
les
puits
creuss dans le sable
prennent
l'eau de faibles
profon-
deurs. Il
arrive
que
dans le mme
village
on trouve les deux
types
de
puits.
A
Mesnil-Saint-Laurent,
suivant
que
les maisons se tien-
nent sur la craie ou sur le
sable,
les
puits
ont 50 ou 10 mtres.
A
taves,
la
partie
Nord du
village
rencontre l'eau 6 ou 7
mtres,
lapar-
tie Sud 60 mtres. Tandis
qu' Villers-le-Sec,
au Sud-Est de Ribemont
les
puits atteignent
100
mtres,
on
peut,
tout
prs
de
l,

Renansart,
'
160
(1893, p. 37-C6).
LES LIMONS
73
puiser
de l'eau 1 et 6
mtres. Aussi les
villages
vitent les
dpres-
sions de la craie et recherchent les hauteurs humides : c'est
par
cette
particularit physique que s'explique
la
position
de
Surfontaine,
de
Renansart,
d'Essigny-le-Grand,
d'Itancourt,
de
Fontaine-Notre-Dame,
de
Fieulaine,
de
Montigny-Carotte,
d'taves,
de
Seboncourt,
d'Oisy-
le-Verger,
de
Monchy-le-Preux.
A
Monchy-le-Preux,
l'eau affleure
partout,
en haut du
terroir;
l'hygine
en a
beaucoup
souffert;
l'entre-
tien des chemins
y
tait devenu
pnible;
on a d recueillir l'eau
la naissance des sources et la conduire
par
des drains
jusqu'
la
craie des
parties
basses;
elle n'inonde
plus
les routes et ne forme
plus
au cours de l'hiver les vritables
tangs gels qu'on
hsitait
traverser. Tous ces
villages
de
hauteurs,
cachs dans leur
bouquet
d'arbres,
entours de
jardins
et de
vergers,
ressemblent des oasis
parses
sur la craie.
Lorsque
les lambeaux tertiaires
prennent
un
peu
d'tendue,
le
paysage
se transforme au
point
de laisser croire momen-
tanment
l'apparition
d'une nature nouvelle.
ABusigny,
au Nord de
Bohain,
les
argiles
et les sables s'talent sur une surface continue
de
plusieurs
kilomtres carrs
;
c'est aussitt un tableau
imprvu
de
pturages verdoyants qui interrompent
les
champs
de betteraves et
les
houblonnires,
de fontaines d'eau
limpide
et
frache,
d'tangs
poissonneux
o l'on
voit,
chose inoue
pour
des Picards et vante
aux
alentours,
des
gens
se
baigner
;
des noms de lieux caractris-
tiques,
le
Vivier,
le Vert
Donjon,
La Haie
Mcnneresse,
voquent
cette nature humide
;
et les
maisons,
dgages brusquement
de la
loi
rigoureuse qui,
sur la
craie,
les
groupe
en
gros villages,
se desser-
rent,
s'loignent
les unes des autres et se
rpandent
sur cette sur-
face o l'eau se trouve
presque partout
la
porte
de la main. Tou-
jours,
lorsque
les mmes conditions se
renouvellent,
reparat
la
mme
vision;
la butte de
Saint-Josse,
prs
de
Montreuil,
coupe
de
ravins creux o circulent des
sources, ombrage
de
pommiers
et de
grands arbres, ressemble,
lorsqu'on
la
compare
aux ctes blanches
et nues
qui
lui font face
taples,
aux frais
bocages
des
rgions
humides. Ainsi se
vle
partout,
la surface de la
craie,
par quel-
ques
touches
gracieuses
et
imprvues
dans l'ensemble monotone
du
tableau,
le semis des
argiles
et des sables oublis
par
l'rosion.
III
LES LIMONS
Des
dpts
tertiaires,
la craie n'a
gard que
des
lambeaux,
des
tmoins. Mais les
dpts plistocnes,
les derniers en
date,
couvrent
74
LA PLAINE PICARDE
encore de
larges
tendues : avec la
craie,
le limon forme le trait es-
sentiel de la
gographie physique
des
plaines
de
Picardie,
d'Artois
et de Cambrsis.
Assise
meuble,
compose d'argile
et de
sable,
il
recouvre la craie d'un manteau
jauntre, longuement
dchir
par
les
valles et trou de
place
en
place par
l'usure de l'rosion. On dirait
le
dpt
d'une
large nappe
d'inondation et de
ruissellement,
tale
sur le sol dont elle aurait moul les formes. Le limon se
compose
d'assises diverses
qui, malgr
des diffrences
minralogiques,
se
reconnaissent
depuis
Paris
jusqu'
la
Hesbaye.
On observe dans ces
assises une stratification
horizontale,
puis
la
prsence
de veines sa-
bleuses,
de nodules de craie et d'clats de silex en lits. On constate
en outre
qu'elles
sont en
rapport
avec les valles actuelles vers les-
quelles
leurs couches s'inclinent. On
remarque
enfin dans l'ensemble
de la formation la succession de deux sries semblables d'lments
indiquant
la
rptition
de deux sries de
phnomnes
:
gravier,
limon
sableux,
limon
argileux,
sol
vgtal.
Tout se
prsente
comme
si,
durant le
Plistocne,
la surface de la
craie,
charge
encore des
sables et des
argiles
tertiaires,
avait t soumise deux
priodes
successives de ruissellement et d'inondation. Il ne nous
appartient
pas
de rechercher la cause de ces vnements
;
quelque explication
qu'on
en
donne,
c'est avant tout la
rpartition
et la nature de ces
dpts qui
intressent le
gographe.
A
peine
forms,
ces
dpts,
meubles sont devenus la
proie
de l'rosion
;
pendant que
les valles,
se
creusaient,
les sdiments
plistocnes perdaient
une
partie
de leur
continuit;
ils
disparaissaient presque
entirement des valles
; et,
de
nouveau,
sur les
plateaux,
la craie
apparaissait
comme au travers
d'un manteau trou. Toutes les forces de dmolition et de
dsagrga-
tion mises
enjeu
ont fini
par
constituer l'aide des dbris arrachs
au sol de nouveaux
dpts qu'on peut appeler
des limons-de
lavage
par opposition
aux limons
plistocnes.
Mais cette
opposition
n'est
pas
absolue : car bien souvent ou ne
peut gure distinguer
le limon
plistocne
d'un limon de
lavage
qui
en est le remaniement. On
peut
dire toutefois
qu'en gnral
le limon
plistocne
couvre les
hauteurs et les
plateaux
et
que
le limon de
lavage occupe
les
pentes
et les
dpressions.
Par cette diffrence de site
topographique
entre
le limon des
plateaux
et le limon des
pentes,
se cre entre les
limons une distinction
gographique.
Mais tous les deux
possdent
un intrt commun
qui
rside dans leurs
qualits agricoles
: ils for-
ment le sol d'un
pays
o la culture est la forme essentielle de l'acti-
vit humaine.
PLANCHE VI.
UN CHEMIN DANS LE
LIMON,
A
N.WES,
PRS DE CAMBRAI
UNE EXPLOITATION DE TERRE A
BRIQUES,
PRS D AULT
LES LIMONS
La
rpartition
des limons.
On trouve le limon des
plateaux
des niveaux trs bas
;
il des-
cend
jusqu'au
fond des valles
;
aux environs d'Airaines et de Molliens-
Vidame,
son
paisseur
crot mesure
qu'on
descend dans la valle
de la Somme. Mais le
plus
souvent le ruissellement l'a chass des
pentes,
de sorte
qu'il parat rfugi
sur les hauteurs. Sur les
plateaux
voisins de la
Somme,
on en voit toutes les
altitudes,
de 30 mtres
170
mtres 1;
il
manque
sur les
rgions
hautes comme le
Bray
et
le Boulonnais
;
entre la Sambre et
l'Ardenne,
on n'en observe
plus
au-dessus de 240 mtres 2. Les
plateaux jurassiques
de l'Aisne et des
Ardennes et les terrains
primaires
de l'Ardenne n'en
portent point
:.
ou bien la roche reste
nu,
ou bien elle est recouverte d'un limon
qui parat provenir uniquement
de son altration. D'une manire
gnrale,
le limon des
plateaux paratdonc
se maintenir aux altitudes
infrieures 200 mtres.
Il ne
prsente pas partout
la mme
paisseur.
Il atteint sa
plus
grande puissance
dans la
partie
orientale de la
rgion crayeuse
o
l'on
peut
voir des chemins creux s'enfoncer entre des
parois
verti-
cales de
limon,
hautes de 5 6 mtres
(cote
150 l'Ouest du
Cateau,
sortie N. de Naves
prs
Cambrai,
cote 140 au Sud de
Marie).
On
note entre
Jenlain,
Priseau et
Curgies
au Sud de Valenciennes des
tranches de limon
paisses
de
10, 13,
17 et mme 25 mtres
;
de 12
16 mtres la Valle-aux-Bleds
(N.
O. de
Vervins) ;
de 13 mtres

Bonjon (S.
de
Buironfosse),
de 17 mtres

Dorengt (O.
de La
Capelle).
Cette
importance
du limon dans la
rgion
de
Cambrai,
du
Cateau et de
Vervins,
concide avec
l'importance
des
dpts argilo-
sableux tertiaires dans le mme
primtre;
nous sommes sur l'em-
placement
du dtroit
qui joignait
le bassin
Belge
et le bassin Pari-
sien 3. A mesure
qu'on
avance vers
l'Ouest,
le limon
s'amiucit;
des
coupes
relvent encore 12 mtres
Briarre,
8 mtres
Ercheu,
7 8 mtres en d'autres
points
du
Santerre;
10 mtres mme
Lieuvillers et Mesnil-Saint-Firmin
(Oise)
;
mais entre le Thrain et
la
Brche,
on n'observe
plus que
4
mtres;
entreFormerie et
Sarcus,
5 mtres
;
aux environs de Molliens-Vidame et d'Airaines 5 mtres
au maximum et bien souvent
lm,50
(pi. VI).
Un autre trait de la
rpartition
du limon des
plateaux,
c'est le
'
Ladrire, 92,
p.
268-276.
-
M., 92, p.
212-213.
3
De
Lapparent.
Trait de
Gologie,]!.
1612-1613.
76
LA PLAINE PICARDE
manque
de
continuit;
certaines
rgions
n'en offrent
que
des lam-
beaux;
sur
d'autres,
il s'tale en couches
paisses ininterrompues
;
ces
variations sont eu
rapport
avec l'architecture du sol et avec le relief.
On
peut poser
en
rgle que
la continuit de la couverture limoneuse
est en raison directe de l'horizontalit du
sol;
elle varie avec la
pente
et
disparat
sur les surfaces trs inclines
;
on
comprend que
ces
matires extrmement meubles ne rsistent
pas
au ruissellement et
que,
des couches de
limon,
les
premires
enleves furent celles
qui
s'taient
dposes
sur le versant des valles
;
les bords de la
Somme,
de la
Selle,
de la
Noy,
de l'Avre ont t
dgarnies
de leur limon sur
de
grandes
tendues;
d'une manire
gnrale, partout
o des
pentes
rapides
ont activ le ravinement de la
surface,
le limon a
disparu.
Par
contre,
les surfaces
plates
l'ont conserv
;
il se
dispose
en
longues
bandes couronnant les
plateaux qui sparent
les bassins
hydrogra-
phiques;
et comme la
disposition
du rseau
hydrographique
reflte la
disposition
des
plis
de la
craie,
on
peut
dire
que
les
lignes
de
gros
villages agricoles
tablis sur les bandes limoneuses sont une
expres-
sion vivante de la structure
profonde
du sol : ainsi s'chelonnent
entre le bassin du
Thrain
et le bassin de la
Somme, Formerie,
Grand-
villers, Grez,
Crvecoeur,Francastel,Froissy, Wawignies,Famechon,
Lieuviilers,
Noroy,
Bailleul-le-Soc;
entre la Somme et
l'Authie,
Beau-
quesne, Puchevillers, Candas, Fienvillers,
Bernaville, Beaumetz,
Longvillers,
Yvrencheux
;
entre l'Authie et la
Canche, Bonnires,
Quoeux,
Le
Quesnoy, Campagne
;
entre le bassin de la Canche et le
bassin
derEscaut,Monchy-Brelon,Ostreville,Valhuon,Tangry,
Sains,
Fiefs,
Laires. C'est le
long
de ces sommets
plats que
se
rpartissent
les meilleures
terres;
les cultivateurs savent bien
qu'en
descendant sur
les
pentes
la charrue ne rencontre
plus
la mme
paisseur
de terre
franche et
qu'elle
retourne souvent de la craie ou de
l'argile
silex.
Mais il
y
a
plus. Puisque
la couverture de limon se maintient conti-
nue
lorsqu'elle
se trouve hors de
porte
du ruissellement,
toutes les
rgions
o les valles seront
espaces
et les mouvement du sol rares
auront
plus
de chances de
conserver leur
limon;
ainsi se sont forms
des
pays
comme le Vimeu et le
Santerre,
vritables
rgions
natu-
relles dont la
caractristique
gographique
est l'uniformit mme de
leur manteau de limon
;
pour
cette
raison,
elles furent de tout
temps
les terres
promises
de la
culture,
les districts ruraux les
plus popu-
leux de cette contre
agricole.
Le
dpt
des limons de
lavage
sur les
pentes
et dans les
dpres-
sions
s'effectue sous nos
yeux.
Dans cette
rgion
de relief calme et
de sol
permable,
les
phnomnes
de ruissellement n'ont
pas la/nme
LES LIMONS
77
intensit
qu'en
d'autres
pays plus
accidents,
mais ils n'ont
pas
moins
de continuit. Ala suite des
orages,
le limon des
plateaux,
entran
par
les eaux
sauvages,
descend sur les
pentes, puis
se
dpose
dans les
creux. On observe couramment dans les
campagnes que
des creux
ou

caves
se sont combls
parles apports
des
grandes pluies;
les
vallons de la craie
s'engorgent par
le
dpt
continuel des alluvions
que
les eaux n'entranent
plus;
on en voit dont le fond
tapiss
de
limon ne forme
plus qu'une lgre
ondulation de la surface
crayeuse
;
certaines avalasses

ont
jet
sur de mchants terrains
tourbeux
des trsors de bonne terre. Le 4 mai
1865,
prs
de
Vendhuille
(Aisne),
la suite d'un
gros orage,
la valle d'Ossu
reut
un
dpt
de
0m,25
de limon sur une
largeur
de 500 mtres et une
longueur
de 1 kilomtre. Parfois la violence des eaux dchausse des silex ou
des morceaux de craie : le
dpt
devient caillouteux ou
calcaire.
En
gnral,
comme le limon dont il
drive,
il est
argilo-sableux;
souvent il s'accumule au confluent des vallons o les
argilires
communales viennent
l'exploiter;
on en tire la terre
pis,
humble
matire des chaumires rurales. Dans les
valles,
il
occupe
le flancle
moins
raide,
le moins
expos
aux vents
pluvieux.
Toutes les
valles,
diriges
N. S.ouN. O.-S. E.
prsententainsideuxversants^disparates,
l'un
escarp
o la craie se montre souvent
nu,
l'autre doucement
inclin,
avec des
champs
sur ses
pentes
limoneuses;
c'est le
type
de
presque
tous les
grands
ravins,
comme le ravin Warnelle ou bien le
vallon du canal des
Torrents,
qui
sillonnent le Cambrsis. Le con-
traste se
marque
encore mieux dans certaines valles
larges
o le
versant limoneux s'tale assez
pour porter
des
villages
;
la valle de
la Canche
prsente
d'un bout l'autre cette
opposition
des deux
rives;

droite,
des
parois abruptes parfois
tailles en falaise comme

Frvent;

gauche,
un
large
revtement de limon avec des
champs
de
betteraves,
de
bl,
de
pommes
de
terre,
des carrs de
tabac,
des
arbres,
des
vergers,
des
ptures,
avec une chane de
gracieux
vil-
lages qui
font de la
grande
route une vritable
rue frache et
anime.
Description
des limons.
Le limon n'est en ralit
qu'un
ensemble de limons. L'lude stra-
tigraphique
en a t faite avec une rare finesse d'observation
par
les
gologues
de Lille et de
Belgique
dans toute la
rgion
du Nord 4. Elle
'
Ladrire, 92, 94, 9o.
Rutot,
140.
D'Acy,
1.
Gosselet,
70
(1901).
78
LA PLAINE PICARDE
montre
qu'une coupe
faite dans le Plistocne en un endroit o toutes
ses assises seraient
reprsentes
donnerait de haut en bas la succes-
sion suivante
:
DIVISION SUPRIEURE
:
1. Limon
suprieur
ou terre
briques.
2. Limon sableux
suprieur
ou
ergeron.
3. Gravier
suprieur.
DIVISION MOYENNE:
1. Limon
gris
cendr.
2. Limon fendill.
3. Limon sableux
moyen.
4. Gravier
moyen.
DIVISION
INFRIEURE :
1. Tourbe.
2. Glaise.
3. Sable.
4. Diluvium ou
dpt
caillouteux infrieur.
Parmi ces trois divisions
stratigraphiques
du
Plistocne,
il faut
mettre
part
la division
infrieure,
formation fluviatile
qui
constitue

proprement
parler
le diluvium des valles
;
c'est la division
moyenne
et la division
suprieure qu'il
faut
appliquer
le mot de
limons
;
on
y
voit en somme
que
les limons sont les
produits
de
deux
priodes, pendant lesquelles
une mme succession de
phno-
mnes a dtermin une,mme succession de
dpts
:
gravier,
sable,
argile ;
ainsi,
la terre
briques
est
l'ergeron
ce
que
le limon fen-
dill est au limon sableux
moyen.
Chacune des deux divisions
repose
sur la division
sous-jacente
en discordance de stratification et leur
contact
prsente
des
ravinements;
de
plus,
elles
portent
leur
partie suprieure
des traces incontestables de sol. Cette belle
syn-
thse,
fonde
presque
tout
entire,
dfaut de
fossiles,
sur l'obser-
vation exacte des caractres
minralogiques
des
dpts plistocnes,
prsente
un intrt
capital pour
la
gologie ;
grce

elle,
on
parvient
concevoir la nature des
phnomnes plistocnes
sur toute
l'tendue de la
rgion Franco-Belge
et,
dans une certaine
mesure,

expliquer
leur
gense.
Mais
il
y
a loin de cette
classification
thorique
la
disposition
naturelle
qui
rsulte,
en
chaque point,
de l'association de conditions
gnrales
et de conditions locales.
Deux faits surtout
dterminent,
dans les
plaines
de
Picardie,
d'Artois et de
Cambrsis,
la nature
propre
de leur couverture limo-
LES LIMONS
79
neuse : d'une
part, l'irrgularit
et la faible extension des
assises
moyennes
;
d'autre
part,
la
rgularit
et la.
gnralit
des
assises
sup-
rieures
(terre

briques
et
ergeron.)
On trouve toutes les
assises au
complet
et directement
superposes,
aux environs de
Valenciennes,
du
Quesnoy
et de Mons et dans le
voisinage
de Paris 1. Mais
dans la
rgion
intermdiaire de
Cambrai, d'Arras,
de
Saint-Quentin
et
d'Amiens,
on les rencontre rarement toutes au mme
point.
Cer-
taines couches ont t enleves
pendant
les arrts de la
sdimenta-
tion : l'assise
moyenne,
si bien conserve autour de
Bavay,
se
montre
peine
dans la
dpression
de la Somme : on l'observe en
plaques
troites
prs
d'Airaines,
de
Molliens-Vidame,
de
Long,
de
Donqueur,
de l'toile 2. Par
contre,
on
remarque
la constance de
l'assise
suprieure;
elle recouvre les autres
assises;
elle monte
plus
haut sur les
plateaux
et descend
plus
bas dans les
valles,
prsentant
des diffrences d'altitude de 150
mtres;
dans le Santerre elle
occupe
elle seule toute la surface
;
sr le versant Sud de la valle de la
Somme,

Saint-Acheul,
Saveuse et
Montires,
on la constate tous
les
niveaux,
au-dessus des deux autres assises. De
l'irrgularit
de
l'assise
moyenne
et de la constance de l'assise
suprieure,
il rsulte
ce
fait,
capital pour
la
gographie agricole, que
le limon des
plateaux
dans tout ce
pays
de craie
appartient
surtout l'assise
suprieure
et
que
le caractre des sols drive de cette
prpondrance
de
l'ergeron
et de la terre
briques.
Dans cette association de la terre
briques
et de
l'ergeron,
le
rle
conomique
de chacun des deux lments est dtermin la
fois
par
leurs caractres
minralogiques
et
par
leur
position respec-
tive.
L'ergeron, jaune
clair,
trs
fin,
doux au
toucher,
s'crase sous
les
doigts
en une
poussire
tnue et
presque impalpable
;
dans cette
rgion,
il se
charge
d'une assez forte
proportion
de
calcaire,
parfois
sous la forme de
concrtions;
il doit souvent ce calcaire une teinte
gris
blanchtre
qu'on
ne
remarque pas
dans
l'ergeron
des
plateaux
argileux
situs l'Est de
l'Escaut;
il est riche en nuances locales et
peut
reflter les variations du
sous-sol;
dans la
plaine
do
Laon,
il
est l'tat de sable
presque pur, mlang
de
granules
do craie
;
dans
la fort de
Mormal,
il se confond
par
sa base avec le sable tertiaire
sous le nom de Boulants

;
on a vu des bestiaux
s'y
enfoncer
jusqu'au
ventre et s'en
dgager
au
prix
des
plus grands
efforts. La
terre
briques,
brun
rougetre, homogne,sans
trace de stratilica-
'
Ladrire, 92,
p.
268-276.
5
Id.,
93.
80
LA PLAINE PICARDE
lion,
ne renferme
pas
de
calcaire;
mais elle contient une forte
pro-
portion
d'argile,
comme le montre
l'analyse
suivante
'
:
TERRE A
BRIQUES ERGERON
Perte au feu 19,10 23,60
Silice
64,07 55,71
Alumine
8,10 4,89
Peroxyde
de fer
3,95 2,98
Chaux
0,93 9,86
Magnsie
1,06 1,75
La
proportion d'argile
et de fer
peut augmenter;
un chantillon
2
pris
la
briqueterie
de la Chausse Romaine
prs
de
Saint-Quentin
donne
14,022 p.
100
pour
l'alumine et le fer. Cette
opposition
entre
la terre
briques
et
l'ergeron
se retrouve aussi nettement dans la
valle du
Rhin,
autour du Kaiserstuhl o
l'ergeron (loess)
est un
sable trs
fin,
riche en carbonate de chaux
(20 p.
100 et mme
27,3

Endingen),
tandis
que
la terre
briques (lehm)
donne
par exemple
14
d'alumine,
5 de
peroxyde
de
fer,
3 de carbonate de chaux 3.
Dans ces
conditions,
le rle
conomique
et
gographique
du limon
peut
tre trs diffrent selon
que
l'une ou l'autre de ces deux
assises,
si diverses
d'aptitudes agricoles, occupe
la surface du sol.
Or,
en
fait,
la
majorit
des terres de limon
appartient
la terre
briques.
D'abord la terre
briques
recouvre
l'ergeron: partout
o
les deux
dpts
se
superposent, l'ergeron
forme le sous-sol et la terre

briques
le sol.
Ensuite,
lorsque
l'un des deux
manque,
les circons-
tances
topographiques
font
que
sur les
pentes
c'est
l'ergeron qui
a le
plus
de chances de
rester,
et sur les
plateaux,
la terre
briques.
Sur
les
pentes,
le ruissellement enlve la couche
superficielle qui
est la
terre
briques;
on voit
alors,
au confluent des vallons
qui
dbou-
chent dans la valle de la Somme en aval
d'Amiens,
de
gros paquets
d'ergeron, pais
de 10
mtres,
qui s'appuient
au
versant;
mais si leur
paisseur
est
considrable,
leur
surface,
par
leur
positioa.
mme,
demeure limite. Au
contraire,
sur les
plateaux
o le ruissellement
est
plus
faible,
la terre
briques
se maintient la
surface;
souvent
mme,lorsque
l'ensemble du limon des
plateaux
ne
dpasse pas
2
3
mtres,
on ne
peut pas distinguer l'ergeron
de la terre
briques
;
par
dcalcification et
par oxydation,
le tout
prend
les caractres de
la terre
briques.
1
Ladrire, 95, p.
56.
-
ld., 95, p.
9.
3
Knop,
der Kaiserslultl im
Breisgau. Leipzig, 1892,
p.
348.
LES LIMONS
81
En
somme,
sur toute l'tendue de la craie de
Picardie,
d'Artois
et de
Cambrsis,
deux
phnomnes
ont dtermin la
nature du limon
qui
fournit la terre arable
;
en
premier lieu,
parmi
les
assises,
c'est
l'assise
suprieure qui possde
la
plus large
extension
;
en second
lieu,
des deux limons
qui composent
cette
assise,
c'est la terre
briques qui l'emporte par
l'tendue et la constance des
affleurements.
Elle
n'est
pas
le seul limon
qu'on
trouve sur les
plateaux; mais,
en
fait,
au
point
de vue
humain,
elle est le limon des
plateaux.
Cette
conclusion nous amne en tudier la valeur
agricole.
La valeur
agricole
du limon.
La
rputation
de fertilit
qu'on
a faite aux terres de limon n'est
pas usurpe.
Mais la
notion
qu'on
en a mrite d'tre
prcise parce
que
cette valeur
agricole dpend
de conditions naturelles et artifi-
cielles
qui
ne sont
pas toujours
et
partout
ralises.
ACIDE
LOCALITS AZOTE CHAUX POTASSE
phos-
phorique
ElogettespsBonvillers(Oise)l
0,11 2,27 0,14
0,006\

2
0,08
1,08 0,09 0,003

_
30,09 1,44 0,18 0,0m
Risler.
Gologie agri-
Epehy(Somme)
0.06
0,41 0,18 0,06
(
cole,
II,
p.
253.
Ham
(Somme)
1
0,11 0,98 0,19 0,07
)

2
0,11 0,62 0,22 0,08
/
Souastre
(Pas-de-Calais).
.
0,10 1,84 0,26 0,09
)
Erquires

. .
0,12 0,40 0,26 0,11
\
M., p.
255.
Bertonval

. .
0,12 0,92 0,34 0,09 )
Adinfer

. 1
0,12 1,14 0,36 0,11
\

. 2
0,12 0,86 0,33 0,10

.
-
.3
0,12
0,52
0,30 0,09 .

. 4
0,15 0,77 0,26 0,09
(
Le Pas-de-Calais

. 5
0,13 2,46 0,28 0,10
(582), IV, p.
43.
'
.6
0,12 1,20 0,30 0,10
\
v ' ,l
--
. 1
0,12 0,12 0,28 0,08

. 8
0,09 0,07 0,25 0,07
/
Ablainzevelle

.1
0,12 0,25 0,26
0,07)

.2
0,11 1,53 0,26 0,07 M, p.
44.


. 3
0,10 0,42 0,29 0,10
)
Clastres
(Aisne)
0,09 0,60 0,32 0,05
Bttd^9|f'^^Laon'
Artemps

1
0,14 1,56 0,30 0,10
)
M
'
97.

2
0,08 0,44 0,34 0,08 )
iffl'> p'
<5/1-
Lesdins

1
0,12 0,44 0,34 0,14
)
M 9,,

2
0,12 1,44 0,38 0,13
j
la"> p'
Ml'
Levergies

1
0,12 2,04 0,27 0,07 H.,
p.
232.

2
0,11 0,92 0,36 0,09 Id., p.
233.
PLAIXE PICAR3E. 6
82
LA PLAINE PICARDE
C'est
un
exemple
rare de l'influence humaine sur la terre
que
le
changement profond
introduit
par
la culture dans la
qualit
des terres
limoneuses.
Il semble
qu'on parle trop
aisment de leur fcondit
native;
en ralit elles sont une
conqute
du travail et du
temps.
Au
point
de vue
chimique,
la terre
briques manque
de deux l-
ments essentiels
une bonne
terre,
de chaux et d'acide
phospho-
rique
;
cet
gard
elle n'est
pas
mieux
partage que
certains sols de
Bretagne.
Les
analyses
de terres
qu'on
fait
chaque jour
ne nous ren-
seignent pas
exactement sur l'tat
primitif
du
limon,
tel
que
les
ph-
nomnes
gologiques
nous l'ont livr
;
depuis
des
sicles,
la culture
le transforme
et l'enrichit.
Toutefois,
si l'on
excepte
certaines terres
o
l'exploitation
intensive entretient
une
parfaite proportion
des l-
ments,
c'est bien
par
sa
pauvret
en calcaire et en
phosphore que
pche
le limon.
Quelques exemples permettent
de s'en convaincre.
On admet
qu'une
bonne terre doit renfermer
0,1
p.
100
d'azote,
0,1
d'acide
phosphorique,
0,15
ou
0,2
de
potasse,
1 de calcaire si
elle est
lgre,
5 si elle est
argileuse
ou tourbeuse
;
on
peut
voir dans
le tableau ci-dessus
(p. 81) que
le limon n'atteint
pas
ces
proportions.
Aussi,
depuis que
ces terres sont livres la
culture,
leur valeur"
dpend
des
engrais
et des amendements
qu'on
leur donne.
La
pr-
sence de la craie sous le limon constitue une ressource
inestimable;
les nombreux
puits
marner ouverts dans le limon
dmontrent,
aussi
bien
que l'analyse,
l'absence de calcaire dans cette formation.
Depuis
de
longues gnrations
la craie lui fournit de la chaux et mme un
peu
d'acide
phosphorique
;
aujourd'hui
dans les
rgions
betteravires,
on demande le mme service aux dfcations de sucrerie.
Quant

l'acide
phosphorique,
il
y
a bien
peu
de
temps qu'on s'occupe
de le
restituer
mthodiquement
aux terres
puises
1;
on reconnut vers
1820,
en
Angleterre,
l'utilit des
engrais phosphats;
en
1856,
lie de
Beaumont
appela
l'attention sur les
phosphates
naturels;
en
1866,
on
n'employait
encore
que
des
produits
d'os. Mais la dcouverte des
gisements
de
phosphate
dcida la culture
employer
cet
engrais.
Depuis
cette
poque,
le
teneur en acide
phosphorique
des terres
enrichies soit
par
les
scories de
dphosphoration,
soit
parles super-
phosphates,
n'a
pas
cess de
s'accrotre,
si bien
que
des territoires
entiers autour de
Laon,
de
Saint-Quentin,
de
Marie,
du
Catelet,
d'Arras,
recevant
rgulirement
leur
charge d'engrais,
ont t vrai-
ment crs
par
la culture. De
proche
en
proche,
le limon se trans-
forme; insensiblement,
il est
amlior,
enrichi et ameubli.
1
Olry,
129,
p.
11-18.
LES LIMONS
83
Mais la valeur du limon
dpend
encore trs
troitement de la
nature du sous-sol. Par
elle-mme,
la terre
briques
est assez
argi-
leuse.
Aprs
les
pluies,
les chemins de limon
coups
d'ornires et
couverts
de
flaques
d'eau,
deviennent
presque impraticables.
Au
Nord
de
Clermont,
cet inconvnient
s'exprime
en un
proverbe
:
Bonnes
terres,
mauvais chemins . Les terres du
limon,
ds
que
l'humidit
devient
excessive,
sont lourdes et
pnibles
cultiver. Il
importe beaucoup qu'elles
aient
pour support
une
couche
permable.
Quand
sur les
plateaux
la ferr
briques
surmonte une forte
pais-
seur
d'ergeron,
tout est
pour
le
mieux;
l'ergeron, permable,
assure
le
drainage.
Quand
l'paisseur
totale du limon descend au-dessous
d'un mtre et
qu'alors
toute la formation consiste en terre
briques,
la nature du sous-sol est
dcisive;
avec un sous-sol
d'argile

silex,
le
drainage
s'effectue
mal;
si le limon est
peu pais,
il se confond
avec les cailloux et
l'argile;
il donne une terre froide et
pnible
sur
laquelle
il faut doubler les
attelages;
c'est le cauchin de la
rgion
de
Beauvais,
le bief du
Haut-Boulonnais;
la
prparation intgrale
d'une
pareille
terre
exige
des frais normes de
dfonage, d'pierrement,
de
drainage,
de
faons
de toutes sortes et d'amendement. Mais
lorsque
le limon des
plateaux repose
sur un sol
permable
*,
calcaire
grossier
dans le
Soissormais,
craie dans le Santerre et la
plaine
d'Arras,
il ne redoute
plus
les excs
d'humidit;
il ralise l'idal de
la terre
arable;
il devient
par
excellence la terre
betteraves;
on
peut
dire
que
le domaine de la betterave concide avec la
rgion
o
la terre
briques repose
directement sur la craie.
Le limon
possde
alors des
qualits incomparables.
C'est un sol
meuble
compos d'argile
et de sable fin. Il ne conLient
par
kilo-
gramme que
5
grammes
240 de
gros
sable,
c'est--dire ne
passant
pas
au travers d'un tamis de dix fils
par
centimtre -. Facile cul-
tiver,
il
pargne
les
attelages
et les outils. Les racines des
plantes
s'y
dveloppent
librement;
la betterave
n'y bifurque pas.
C'est un sol
profond
o les racines
peuvent
recueillir les lments nutritifs sur
un
long trajet.
C'est un sol
permable,
travers
par
un rseau
capil-
laire de
petits
canaux o circulent l'air et
l'eau;
quand
il
y
a excs
d'eau,
l'ergeron
ou la craie servent de drains.
Enfin,
c'est un sol
humect,
parce que
son
argile
conserve assez d'humidit
pour
la
vgtation;
la
terre,
ne
s'gouttant pas
vite,
conserve mieux les
matires nutritives
que
les eaux amnent. Aussi le limon est la terre
privilgie
o se
pressent
les cultures et les hommes. C'est la terre
1
Risler,
Gologie Agricole,
IV,
p.
154-155.
a
ld., id., p.
152-154.
84
LA PLAINE PICARDE
franche o le bl succde la betterave dans
l'assolement. Les
plantes
industrielles
l'ont
porte
de nos
jours
au
plus
haut
degr
de
culture intensive.
Elle vaut
de 800 1.500 francs de
plus par
hectare
que
le
bief;
elle atteint des rendements de
50.000
kilogrammes
de bet-
teraves
sucre,
de 35 40 hectolitres de
bl,
de 50 60 hectolitres
d'avoine,
de 10.000
kilogrammes
de foin
(luzerne
ou
trfle)
1. Avant
mme son utilisation savante et
intgrale parla
culture
moderne,
cette
terre fconde avait exerc son attrait sur les
hommes;
elle
porte
les
groupements
les
plus
anciens et les
plus
forts. Tandis
que,
sur d'autres
sols,
c'est l'eau
qui
afixles
villages,
on
peut
dire
qu'ici
c'est la
terre. Si
nous considrons les limites des
communes,
nous constatons
que
les
communes des valles cherchent s'tendre sur les
plateaux pour y
cultiver des
parcelles
de terre franche
;
par contre,
il est rare de voir
une commune de
plateau
descendre daus la valle
pour y
revendi-
quer
de
l'espace;
en
ralit,
la
grande
fortune de ces contres
s'tale la surface des
plateaux,
et non
pas
au fond des valles
;
les
colonies humaines se
groupent
sur les lieux mmes o la terre est
la meilleure.
'
Risler.
Gologie agricole,
IV,
p.
152-154.
CHAPITRE V
LE CLIMAT
I. Les influences
gnrales
: les
vents,
la
temprature,
l'humidit.

II.
L'aspect
dessaisons :
l'hiver,
le
printemps, l't,
l'automne.
Entre les
hauteurs
du Boulonnais et du
pays
de
Bray, par
la
valle de la
Somme,
s'ouvre vers la Manche une
longue plaine qui
s'tend vers l'Est
jusqu'au
relvement de la Thirache et de l'Ardenne
;
elle
s'loigne peu

peu
de l'influence maritime
pour
se
rapprocher
de conditions
plus
continentales. Trs
peu
accidente,
pauvre
en
contrastes
climatriques,
elle n'offre
point
aux vents d'obstacles
imposants;
les
pentes n'y
connaissent
pas,
comme dans les mon-
tagnes,
la brutale
ingalit
d'un versant dshrit et d'un versant
privilgi par
les
rayons
solaires. Vers ses
limites,
elle se fond sans
choc
brusque
avec les
rgions
voisines. Sur ce territoire sans fron-
tires et sans
barrires,
les influences se
jouent
sans contrainte.
Nous ne sommes
point
dans le domaine d'un climat
original,
aucune
cause
mtorologique
n'est assez
puissante pour
donner ce
pays
la
proprit
d'un ciel
particulier.
Nous nous trouvons
plutt
dans une
zone de transition o la nature du climat infiniment
complexe
et
variable,
exempte
de contacts
tyranniques
et d'orientations
exclusives,
rsulte la fois d'une
dgradation progressive
et d'un
dplacement
incessant des influences
mtorologiques;
elle
provient
moins de
leur
opposition que
de leur
fusion,
moins d'une domination
que
d'un
partage.
Sur cette terre si monotone d'autres
gards,
si uniforme
par
le relief et le
sous-sol,
le climat ne cesse
pas,
au courant de
l'anne,
de semer des nuances
;
l'oppression
d'une cause dominante
aurait teint toute varit en
astreignant
l'homme aux mmes
cultures,
aux mmes
travaux;
au
contraire,
au sein d'une
atmosphre
instable

tout moment sans cesser d'tre


clmente,
se succdent tour tour

travers les
saisons,
mille circonstances diverses de
temprature
et
d'humidit
qui,
en crant la
possibilit
d'un riche
paysage agricole,
fournissent l'homme les occasions d'un travail
multiple
;
le climat
LA PLAINE PICARDE
se reflte ainsi dans l'conomie
rurale,-dans
toutes les
phases
et
par
toutes les varits de la vie des
champs
1.
I
LES INFLUENCES GENERALES : VENTS, TEMPERATURE,
HUMIDIT
Les vents.
Deux influences se
partagent
le climat du Nord de la France :
l'influence de l'Ocan et l'influence du
continent.
Elles se rvlent immdiatement dans le
rgime
des vents.
D'aprs
les observations faites Montdidier
pendant quatre-vingt-
six
ans,
les deux vents dominants s'ont le vent N.-E. et le vent S. O.
A
Laventie,
c'est aux mmes
vents,
auxquels s'ajoute
le vent N.
O.,
que
revient
la
supriorit.
Le tableau suivant en fait foi
2
:
STATIONS N. N. E. N. 0. E. S. S. 0. S. E. 0.
Laventie
(1868-1895).
... 120 188 150 84 106 140 123 90
Montdidier
(1784-1869).
. . 97 169 146 65 120 167 88 145
Abbeville
(1840-1860).
... 81 164 158 81 96 187 96 137
Amiens
(1879-1890)
.... 97- 154 149 106 134 150 69 141
L'influence
ocanique qui
se traduit surtout
par
les vents S. O.
et N. O. est commande
par
la circulation
atmosphrique
de l'Atlan-
tique
Nord 3. On sait
qu'il
existe vers le 35 de latitude Nord un
maximum de
pression baromtrique (766 millimtres)
et,
d'autre
part,
1
L'tude
rgionale
des climats demeure forcment
incomplte parce que
nous ne
possdons pas
encore un
systme
d'observations,
embrassant un
grand
nombre de
stations et un
grand
nombre d'annes. 1 Les sries d'observations
longues
et, homo-
gnes
sont rares. Nous avons heureusement les observations
mtrologiques
de Victor
et Camille
Chandon,
de Montdidier
1786-1869,
publies par
M.
Duchaussoy.
En
outre,
Laventie et
Fcamp
fournissent de bonnes sries. 2 Les sries
qu'on pourrait
mettre bout
bout
manquent d'homognit
:
Abbeville,
par exemple.
3 Les sries
qu'on
voudrait
comparer manquent (de
paralllisme ;
elles ont t faites sans mthode d'ensemble.
4
Heureusement,
sous
l'impulsion
de M.
Angot,
les stations
agronomiques prparent
de bonnes observations
qu'on peut dj
utiliser et
qui
fourniront dans
quelques
annes
des
ensembles
homognes
et
parallles
;
il
faudrait,
pour
cela, que
les crdits ne leur
fussent ni
supprims,
ni
diminus.
2
Ces chiffres
indiquent
combien de fois sur mille observations le vent a souffl
d'une direction donne. Les
moyennes
toutes faites ou les chiffres avec
lesquels
nous
les avons tablies sont
emprunts pour
Laventie au Bull. Station
Agron.
Pas-de-Calais,
1895;
pour Montdidier,
Duchaussoy (172); pour
Abbeville
Hecquet (176); pour
Amiens,

Duchaussoy (168).
3
Cf. Teisserenc'de Bort. Atlas de
Mtorologie
maritime.
LES INFLUENCES GNRALES :
VENTS, TEMPRATURE,
HUMIDIT 87
dans
les
parages
de
l'Islande,
une zone de basses
pressions (754
milli-
mtres).
Ces deux centres d'action se
dplacent
selon les
saisons;
en
t,
ils remontent vers le
Nord;
en
hiver,
ils descendent avec le soleil
vers
le Sud.
A
la fin du
printemps
et surtout en
t,
quand
ils occu-
pent
leur
position
la
plus septentrionale,
ils nous envoient une
pro-
portion
plus
forte de vents
ocaniques
N. O. En automne et en
hiver,
c'est la
proportion
des vents
ocaniques
S. O
qui augmente
1.
L'influence du continent est commande
par
les hautes
pressions
qui,
surtout en
hiver,
s'tendent sur les terres refroidies et d'o
s'chappent
vers la mer
plus
chaude les vents E. et N. E. Partout au
printemps
dominent les vents E. et N. E.
;
leur
frquence
annonce
la
vigoureuse
et dcisive action des calmes continentaux
;
elle diminue
en t
quand
le continent chauff sollicite
davantage
les vents Ouest.
Le tableau suivant la met en lumire 2.
Vents de
printemps (Mars,
Avril,
Mai).
STATIONS N. N. E. E. S. E. S. S. O. O. N. O.
Manche
(1869-1878)
.... 98 175 148 69 78 159 155 114
Amiens
(1879-1890)
.... 116 203 105 60 105 120 134
157
Abbeville
(1834-1841)
... 77 296 94 48 54 144 132 155
Laventie
(1868-1895).
... 154 257 76 96 85 103 .73 152
Toute la
mtorologie
du
pays
est un conflit entre ces deux
influences. Elles dterminent
par
leurs vicissitudes les
grands
mouve-
ments d'air dont la
complexit
caractrise
ces climats variables.
Il
est rare de ne
pas
les trouver l'une ou l'autre dans
l'aspect
d'une
journe quelconque.
Il faut de belles
journes
de
printemps
et d't
pour
observer Abbeville la
simple,
alternance d'une brise de mer et
d'une brise de
terre,
l'une soufflant
lgrement
du Nord-Ouest,
de
midi
jusqu'au
coucher du
soleil,
l'autre s'levant
doucement
au
Sud-Est durant les
premires
heures
de la matine : mais ces brise?
locales sont rares. Le
rgime
des vents
qui engendre
notre
climat
dpend
de causes
plus
lointaines et
plus gnrales
: il a sa source
dans les deux
grands
courants dont l'influence nous
apparat
dans la
prdominance
des vents N.
E. et S. O : on
peut
trs souvent
les voir
l'un au-dessus de
l'autre;
tandis
que
le courant
quatorial pousse
'
Allard, 148,
p.
24 et
ssq.

Duchaussoy
170,
p.
101,
et
168,
p.
167-171.
!
Cf.
pour
la
Manche, Allard, 148,
p.
24;

pour
Amiens, Duchaussoy,
168,
p.
169
;

pour Abbeville, Brion, 159,


p.
313;

pour
Laventie,
179. Cf. note 2.
88
LA PLAINE PICARDE
les
nuages
levs,
le courant
polaire
souffle la surface du sol.
Selon
que
l'un ou l'autre
rgne,
le
temps
est tout diffrent. En
hiver,
les vents Est sont froids et secs
;
quand
ils
svissent,
le froid
devient
rigoureux.
Leur caractre est de rester assez
stables;
parfois
ils
persistent
durant de
longues
semaines,
dgageant
l'air de
nuages
:
c'est leur
fixit,
la
puret
constante du ciel
pendant
cette
priode
qu'il
faut attribuer la duret de l'hiver 1879-1880
;
durant deux mois
et
demi,
un
grand anticyclone
s'tablit sur
l'Europe
Centrale,
prci-
pitant
sur la France les basses couches d'air et refoulant au loin les
dpressions
du
large.
En
t,
les vents E. et N. E.
apportent
la
scheresse;
en
1842,
ils
rgnrent
neuf
mois,
dont huit
conscutifs;
faute de
pluie,
la seconde
coupe
des
fourrages
fut nulle
;
la
paille
d'avoine et de bl resta courte et
rare,
mais
jamais
le bl ne
pesa
davantage. Presque
toutes les
priodes
sans
pluie correspondent

ces vents
(octobre
1788,
octobre
1809,
juillet 1869)
'. Dans
l'Oise,
on
les connat sous le nom de vents de France. Dans le
Boulonnais,
ce
sont,
par opposition
aux vents d'aval
(S. 0.),
les vents d'amont
qui
glent
les
bourgeons prcoces
et
jaunissent
les bls en herbe.
Au
contraire,
les vents S. O. et O. sont
par
excellence des vents
pluvieux.
Quand
ils
soufflent,
le baromtre
baisse;
tandis
que par
le-vent N. E. la
pression
est en
moyenne
de
761mm,5

Abbeville 2,
elle descend
754,4
par
les vents S. O. Les
longues priodes
de
pluie
concident avec leur
persistance
: octobre 1792
(125mm.
de
pluie); janvier
1806
(114mm.);
octobre 1812
(126mm.);
octobre 1820
(131mm.)
;
mai 1858
(136mm.)
3. De 1834
1841,

Abbeville,
le nombre
des
jours
de
pluie par
vent S. O.
l'emporte
sur le nombre des
jours
de
pluie par
vent N. E. dans la
proportion
de 12 contre 14. A
Amiens,
la moiti des
jours
de
pluie correspond
aux vents S. O. et O.
Amiens.
Proportion p.
100 des
jours
de
pluie par
ventb.
N. N. O. O. S. 0. S. S. E. E. N. E.
7 13 20 31 12 6 4 7
Entre ces deux influences
atmosphriques,
le
partage
n'est
pas
gal.
Les vents O. et S. O.
rgnent
en matres sur tout le littoral.
Mais si l'on
pntre
vers
l'intrieur,
leur
tyrannie
se
tempre.
Tandis
que,
dans la
Seine-Infrieure,
la victoire demeure aux vents S. O.
1
Duchaussoy, 172, passim.
-
Hecquet,
176,
p.
215.
3
Duchaussoy,
172,
passim.
*
Brion, 159,
p.
322.
5
Duchaussoy, 170, p.
101-102.
LES INFLUENCES GENERALES :
VENTS, TEMPRATURE,
HUMIDIT 89
et
0.,
la
supriorit
Laventie revient au vent N. E. Mme con-
traste entre les bords de la Manche et
Montdidier,
entre Cambrai et
Abbeville;
les chiffres suivants le
prouvent.
Nombre des
jours
de ventl.
N. N. E. N. 0. E. S. S.O. S. E. 0.
Laventie .... 122 178 150 101 98 145 Hl 91
Seine-Infrieure. 124 105 136 84 87 199 64
196
Manche .... 66 114 94 142 108 191 100 185
Montdidier. . . 136 177 125 62 140 173 102 84
Ainsi la
rpartition
des vents
permet dj
de
remarquer
le
passage
graduel
d'un
rgime plus
littoral un
rgime plus
continental. La
prdominance
des vents d'Ouest sur toute la
cte,
du Vimeu au Bou-
lonnais,
se
marquera
dans la carte des
pluies
en une bordure mieux
arrose,
favorable aux
herbages
et aux arbres. C'est elle
qui
sur le
littoral tourne vers l'Est les branches des arbres.
C'est
elle
qu'on
redoute dans le Boulonnais
lorsque,
comme
Bainghen
et Bru-
nembert,
on
expose
l'Est et au Sud-Est la
faade
des maisons ou
bien
lorsque,
comme
Senlecques,

Halinghen
et dans le
Vimeu,
les
paysans
abritent leurs
demeures,
leurs
pommiers
et leurs
jardins
derrire un cran de
grands
arbres. S'ils font
rage
sur la
cte,
les
vents d'Ouest restent aussi les
plus
violents dans l'intrieur du
pays
:
Proportion p.
100 des vents
forts
2.
N. N. O. O. S. 0. S. S. E. E. N. E
7,2 13,5
30
17,1 6,7 6,2 9,1
10
Ils sont bien connus des
paysans
:
l'automne,
ils soulvent
sur les
grandes
routes ces rafales de
poussire que
les Picards
nomment
veindoses

;
ils ont assez de force
parfois
pour
arracher
des arbres et renverser des chaumires. Par eux se
poursuit,
loin
de la
cte,
la matrise de la mer sur le climat.
La
temprature.
Sur ces
plaines
o la circulation des vents
pntre
librement,
la
temprature
se
rpartit
suivant les mmes lois. Dans le courant de
1
Ces chiffres
indiquent
combien de
fois,
sur mille observations,
le vent a souffl
d'une direction donne. Pour Laventie et la
Seine-Infrieure,
nous avons fait la
moyenne
1888-1897 avec les chiffres fournis
par (179)
et
(163).
Pour la Manche et Montdidier,
nos
moyennes
vont de 1863 1868
;
les lments viennent d'Allard
(148)
et de
Duchaussoy
(172).
1
Duchaussoy, 168, p.
166.
90
LA PLAINE PICARDE
l'anne,
elle
dcrot,
fort
naturellement,
du Sud au
Nord,
comme le
montrent
les
moyennes
annuelles 1.
1880-1890.
Parc Saint-Maur
10,26

Amiens 10,10

Arras
9,47
1851-1860. Parc Montsouris .
10,42

Montdidier
9,89

Laventie
9,60

Rruxelles
9,26
Ce
phnomne
se traduit aussi dans la diffrence du nombre des
jours
de
gele
: 68
Paris,
74 Amiens et Laventie
(1874-1891)
2.
On voit
par
ces chiffres
que
si les diffrences sont
toujours
dans le
mme
sens,
les carts sont faibles.
L'aspect
de la nature confirme
cette
impression
: de Paris la
Belgique,
le
paysage agricole
varie
peu
;
ce sont
partout
les mmes
cultures,
les mmes
plantes
domes-
tiques
;
les nuances
primitives,
s'il en
existait,
ont
disparu par
l'action
de l'homme
;
seules
quelques espces sauvages
3,
missaires d'un
climat
plus
mridional,
montrent
par
leur station
qu'on passe
insen-
siblement des conditions
plus rigoureuses
: elles
paraissent parve-
nues leur extrme limite
septentrionale
et ne franchissent
pas
la
Somme.
C'est surtout de l'Ouest l'Est
que
se
marquent
les diffrences
de
temprature.
Les
moyennes
annuelles et mensuelles refltent
l'loignement
ou la
proximit
de la mer.
Quoique
nous ne trouvions
gure
de stations commodes
comparer,
nous
pouvons
toutefois
utiliser certaines observations intressantes. Si l'on met en
regard
les
moyennes
de
1854,
de
1855,
de 1856 et de 1857
pour
Abbeville,
Montdidier et
Saint-Quentin
'',
on constate
qu'elles augmentent

mesure
qu'on s'loigne
de la mer :
1854 lS.-Jo 1850 1857
Abbeville
9,71 8,10 9,
17
9,82
Montdidier
10,40 8,90 10,50 10,50
Saint-Quentin 12,08
10,95 11,75 13,15
De cette
comparaison
entre Abbeville et les deux stations conti-
1
Duchaussoy,
168,
p. 143, Angot, 154, p.
B. 103.
2
ld., 168,
p.
155 et
(Laventie)
179.
3
Neslia
paniculata,Libanotis montana,
Asperula arvensis, Kentrophyllum
lanatum,
Calendula
arvensis,
Chondrilla
juncea, Digitalis
lutea,
Calamintha
nepeta,
Fritillaria
meleagris,
Allium
oleraceum, Cyperusilavescens.
Cf.
Masclef, 298, p.
LI.
4
Pour
Abbeville,
Hecquet, 176, p.
175.

Pour
Montdidier, Duchaussoy, 171, p.
B.
'78.

Pour
Saint-Quentin,
Mm. Soc. Acad.
Saint-Quentin,
2"
srie, XI,
et 3
srie,
VIII.
LES INFLUENCES GNRALES :
VENTS, TEMPRATURE,
HUMIDIT 91
nentales,
il ressort une diffrence
qui
reste constamment de mme
sens et
que
vient confirmer l'tude des
moyennes
mensuelles.
Dj
la
temprature
d'Abbeville est un
peu plus
leve en
Novembre,
Dcembre et Janvier
que
celle de Paris et moins leve
pour
les autres
mois;
en
Juin,
Juillet et
Aot,
il fait
plus
chaud Paris de
2,13,
2,14
et
2,11 ;
dj
l'influence de la mer donne Abbeville des ts
moins chauds et des hivers moins froids
qu'
Paris 1. Le fait n'est
pas
moins
remarquable
si l'on
compare
soit Abbeville et
Montdidier,
soit
Fcamp
et
Albert,
soit Amiens et les Ardennes
;
il est curieux
do considrer d'abord
Fcamp
et Albert en
1886,
anne dont la
moyenne
fut la mme dans les deux stations
(10,54),
ensuite les
quatre
autres
pendant
une
priode plus longue.
Tempratures moyennes
annuelles 2.
STATIONS. J F M A M J J A S O N I)
Fcamp
1866 . 6.8
6,6 5,6 9,7
9.9
15,5 15.6
15,7 14,3 11,5 8,8
0 5
AlbertiS66. .
5,7 5,89 5,53 10,94 10,7 17,6 17,27
16
14,73 10,43 7,0G 4,67
Amiens 1887-
1897 .... 1 90
3,13 6,27 10,06 13,96 17,16 18,14 17,70
15
10,16 6,043
06
Ardennes 1887-
1897
0,30 2,36 4,86 8,47 13,29 17,01 18,11 17,15 -14,34 S,73 4,98 0,45
Abbevillel840-
1860 ....
2,70 3,3i 5,35 8,82 12,19 15,20 16,44 16,37 14,04 10,18 6,37 3,31
Montdidier
- "
~
1841-1860. .
1,82 2,015 5,08 9,04 13,30 1.7,43 18,71 18,39 15,27 10,38 5,14 2,46
Ainsi,
malgr
la diffrence des
altitudes,
l't
est,

peu
de chose
prs,
aussi chaud dans les Ardennes
qu'
Amiens;
partout,
Abbe-
ville comme
Fcamp,
Albert comme
Montdidier,
on constate
vers
le
littoral des hivers
plus
doux,
des ts
plus
frais et vers l'intrieur
des hivers
plus rigoureux,
des ts
plus
chauds.
De l'Ouest
l'Est,
les froids de l'hiver et surtout les chaleurs de l't s'accusent
davan-
tage.
Les fortes
tempratures
sont trs
frquentes
Montdidier
et
presque toujours beaucoup plus
leves
qu'
Abbeville.
De 1840
1860,

Abbeville,
la
moyenne
des maxima a t de
30,1,
le
plus
lev de
33,8,
le
plus
bas de
27,3 ;
Montdidier
ces chiffres devien-
nent
34,1, 36,9, 30,3
3.
'
Duchaussoy,
168,
p.
140.
-
Pour
Fcamp, Angot,
149
p.
B. 239.

Pour
Albert, Duchaussoy,
108, p.
109 ;

Pour
Amiens,
162.

Pour
Ardennes,
164.

Pour Abbeville, Duchaussoy,
168,
p.
90-
91-

Pour
Montdidier, Duchaussoy, 171, p.
78.
3
Duchaussoy, 168,
p.
146-150.
92
LA PLAINE PICARDE
Ces
faits
n'apparaissent pas
seulement dans les calculs
;
ils s'im-
priment
dans la vie des
plantes,
dans les
phnomnes
de la
vgtation.
La feuillaison
et la floraison sont
plus prcoces
sur le bord de la mer
qu'
l'intrieur : le
voisinage
de l'eau
qui tempre
les derniers
jours
de froid favorise les
jeunes pousses.
Certaines
annes,
l'aubpine
a
des feuilles
au Nouvion-en-Ponthieu le 6
Avril,
Acheux le
7,

Fig.
8.

La moisson du bl
d'hiver, 1881-1890'.
(Epoques
rduites au niveau de la
mer).
Les courbes
joignent
les lieux o la moisson du bl se fait la mme date.
218,
6
Aot; 212,
31 Juillet
; 202,
21 Juillet.
Rthonvillers le
10;
les marronniers au Nouvion fin Avril et dans
l'Est de la Somme le 15 Mai 2. Mais les
pays
de l'intrieur
regagnent
ce retard avec leurs
fortes chaleurs
;
les fruits et les
grains
y
mrissent
plus
tt. Dans la
Somme,
les dates de moisson reculent
mesure
qu'on approche
de la cte
;
en
1892,
le bl d'hiver a t
coup
le 15 Juillet
Vermandovillers, Rollot, Remiencourt;
le 25
Fontaine
;
fin Juillet
Neuilly-le-Dien ;
dans la
premire
semaine
d'Aot au Nouvion. Le
seigle
a t moissonn le 26 Juin Verman-
'
Les documents sont
emprunts

Angot,
150.
1
Bulletin,
162
(1893).
LES INFLUENCES GNRALES :
VENTS, TEMPRATURE,
HUMIDIT 93
dovillers
;
le 29
Rollot;
fin Juin
Moreuil;
le 1er Juillet Fon-
taine;
dans la
premire
semaine de Juillet
Remiencourt;
dans la
deuxime
Neuilly-le-Dien
;
dans la
quatrime
au Nouvion 1. Mme
succession
pour
l'avoine. Si l'on considre l'ensemble de la
rgion,
on retrouve la mme loi. La moisson du bl est de
plus
en
plus pr-
coce : 1 du Nord au
Sud,
c'est--dire mesure
que
la
temprature
de l'anne
augmente
;
2 de l'Ouest
l'Est,
c'est--dire mesure
que
les ts sont
plus
chauds. Nous avons ainsi l'ordre suivant
2
:
Du Nord au Sud.
Lille
7 Aot.
Arras 6

Amiens 5

Beauvais 3

Paris 26 Juillet.
Do l'Ouest il l'Est.
Rouen 5 Aot.
Beauvais 3

Laon 1e
1'

Chlons 25 Juillet.
La chaleur des ts
qui
hte la moisson mrit le raisin
;
nous
sommes sur la limite sans cesse variable o la
temprature
de la
saison chaude commence
permettre
la culture de la
vigne
;
elle fuit
l'atmosphre
de la cte
trop
frache et
trop agite.
;
en
Normandie,
on
la voit
pour
la dernire fois sur les collines
qui
bordent la
Seine,
de
Gaillon Mantes
;
elle s'aventure au Nord de Paris sous la
protection
des valles de l'Oise et du Thrain
;
mais elle ne
parat plus
dans les
plaines
dcouvertes
qui
s'tendent au Nord de Beauvais. Aux envi-
rons de
Laon, lorsqu'elle
commence trouver de meilleures condi-
tions de chaleur et
d'exposition,
elle
tapisse
les coteaux
;
mais
toujours
l'existence de
la rcolte et la
qualit
du vin sont subordonnes la
chaleur des ts
;
des observations recueillies Montdidier
par
les
Chandon
pendant presque
un
sicle,
il rsulte
que
seules les fins d't
lumineuses et sches mrissaient les raisins
;
et cette circonstance
se ralise si rarement
que
les bonnes annes sont
consignes
sur
leurs
registres
comme des vnements clbres. Evidemment
la cul-
ture de la
vigne
dans la
rgion
de la Somme n'a
persist
si
longtemps
que
contrairement aux conditions
climatriques
;
l'introduction de la
vigne,
et de nos
jours
sa
disparition, s'expliquent
surtout
par
des
raisons
conomiques.
Les variations de la
temprature
ne
proviennent
pas
des influences
atmosphriques
seules
;
elles
supposent,
mme dans un
pays
o les
plus grandes
hauteurs ne
dpassent gure
200
mtres,
l'intervention
du
relief. Le
langage
du
peuple,
tout
imprgn
de la
nature,
tablit
1
Bulletin,
162
(1893).
!
ngot,
150.
94
LA PLAINE PICARDE
la distinction des
bassures et des
monts
,
des terres
chaudes
et des terres froides. Mme sur le territoire restreint d'une
commune,
le bnfice de l'orientation entre dans
l'apprciation
des terres : cer-
taines terres du domaine d'Havrincourt entre
Bertincourt et
Marcoing,
exposes
au
Nord,
sont ensemences etrcoltes au moins
quinze jours
plus
tard
que
le reste du territoire '. Sur les bords du
Thrain,
dans
le
canton
de
Nivillers,
les
pentes
de la craie
exposes
au Sud
jouissent
d'un climat
plus
doux
que
les
plateaux
dcouverts
qui
les
surmontent;
la
neige persiste
beaucoup plus longtemps
dans les communes leves
du canton
(Juvignies,
Maisoncelle, Oror,
Hardivillers)
;
la moisson
a lieu dix
jours plus
tt dans les communes de
Bresle,
Fouquerolles,
Laversine,
Fay-Saint-Quentin
adosses au versant Sud du
plateau
-
;
de
mme,
dans le canton de
Froissy,
il
y
a une diffrence de dix
jours
pour l'apparition
des froids entre le versant
septentrional
du
plateau
et le versant
qui
s'tale
au Midi. Parfois la
protection
d'une fort
quivaut
la
protection
d'un
versant;
dans le canton de
Lassigny,
le froid est moins
rigoureux
sur les
parties
boises
que
sur les
plaines
du
Santerre;
tandis
qu'aux
environs de Beauvais et de Mru mieux
abrits et moins
levs,
la rcolte du
seigle
dbute souvent ds le
15
Juillet,
on ne la commence
gure qu'en
Aot dans les
plaines
de
Grandvillers,
de
Saint-Just,
de
Froissy
;
les fleurs des
plantes spon-
tanes elles-mmes
y
sont en retard de
quinze jours.
Ds
que
le sol se relve d'une manire
continue,
on voit natre
dans le climat des nuances
locales,
souvent vives et tranches. Entre
la
partie
mridionale de l'Aisne et sa
partie septentrionale qui
confine

l'Ardenne,
la diffrence de
temprature
est telle
que parfois
la
Thirache
porte prs
de 20 centimtres de
neige
alors
qu'on
n'en voit
plus'ailleurs.
Par suite du retard de la
vgtation,
les manouvriers
des environs de Vervins
peuvent
aller moissonner d'abord autour de
Paris,
puis
revenir
temps
chez eux. Entre la moisson de Soissons
et la moisson de La
Capelle,
d'Hirson et
d'Aubenton,
l'cart atteint
parfois
trois semaines. Pour les
grains
de
Mars,
l'arrondissement
d'Avesnes retarde de dix douze
jours
sur Cambrai.Les moissonneurs
de
Craonne,
de Sissonne et de Neuchtel vont d'abord
couper
les
seigles
de
Champagne, puis
les bls de l'Ile-de-France et de la
Brie,
avant de moissonner dans l'Aisne
; ainsi,
sont facilites les
migra-
tions
priodiques
des travailleurs ruraux dont le
rayon
s'tend sans
cesse
grce
aux voies ferres. Autour de
Formerie,
sur les
plateaux
levs
qui
bordent le
Bray,
comme sur les hauts cantons de la Thi-
1
572.
IV,
p.
45.
!
Graves, 545, 1830,
p.
97.
LES
INFLUENCES GNRALES :
VENTS, TEMPRATURE,
HUMIDIT 95
rache,
l'hiver svit
plus
durement
aussi;
la
neige persiste parfois cinq
six
semaines;
le
Haut-Bray
reste
expos
la
glace jusqu' cinquante
jours
sans discontinuer. Mais de tous les
exemples
de climat
rgional
fournis
par
de hauts
pays,
le
plus
vivant et le
plus
tendu se trouve
dans le Haut-Boulonnais.
Entre la valle de la Canche et le
pays
des
Watteringues,
des
plateaux
s'lvent
jusqu'
200
mtres;
leur
physionomie plus
rude
tranche
sur la nature
plus
facile des
plaines
environnantes. Les habi-
tants des cantons de
Lillers,
d'Aire et de Saint-Omer donnent encore
le nom de Haut et Froid
Pays
aux cantons
d'Heuchin,
d'Houdain et
de
Fauquembergues
o les
neiges,
les
geles,
la
glace
avancent
l'hiver et retardent au
printemps
de
plusieurs
semaines. Vers le
Bas-Boulonnais,
le contraste n'est
pas
moins
nergique
entre les
hautes terres et la Fosse
;
sur la
cte,
les
geles
sont
rares;
on a
vu
cinq
lieues de la mer
par
une
gele
de 8 9 des arbustes
mourir,
alors
qu'au
mme moment sur le littoral ils
gardaient
leurs
fleurs 1. Dans l'hiver de 1783
-,
tandis
que
le
rivage
restait
indemne,
les arbres du Haut-Boulonnais blancs de
neige
cdaient au
poids
des
frimas. Ce contraste saisissant s'observe dans un court intervalle de
quelques
kilomtres entre des communes
limitrophes,
situes les
unes au
pied
de la falaise de
craie,
les autres sur le
plateau.
Aussi
l'effort de l'homme est
plus pre
et
plus pnible
sous ce ciel rebelle
;
de tous
cts,
autour du
Haut-Boulonnais,
la
vgtation
est en
avance de deux ou trois semaines. A
Brunembert,
dans la Fosse
,
les
grains
mrissent huit dix
jours plus
tt
qu'
l'Est,
sur le

Mont . La semaille des bls ne commence en bas


que
vers la
mi-Octobre
;
en
haut,
ds le milieu ou la fin de
Septembre.
Le
prin-
temps
survient
tard,
vers la mi-Mai. On a
vu,
par
certaines
pluies
froides
d't,
faire du feu. Ds
Septembre
arrivent les froids. Le dlai
dparti
l'homme
pour
le travail des
champs
est
plus
court;
la
tche,
plus ingrate
dans ses
bnfices,
devient
plus
laborieuse et
plus
fatigante ;
aux
yeux
des cultivateurs
flamands,
le
paysan
du Haut-
Boulonnais est un
retardataire,
un arrir
;
et souvent
celui-ci,
dsi-
gnant
les
plaines
au labeur facile et rmunrateur
qui
s'tendent au
Nord,
en
parle
comme
d'un
pays
heureux o la vie est moins dure.
Ici,
la nature ne laisse
pas
de
rpit
;
sous ce climat variable et
froid,
il
faut se hter de labourer
pour
semer de bonne heure
;
les froids et
les
pluies
tombent
l'improviste,
arrtant
tout; aussi,
comme le
disent
les
paysans,
le
grain
reste souvent treize mois enterre
,
et
'
Dumont de
Courset, 282,
p.
4.

Id.,y.
26.
96
LA PLAINE PICARDE
l'on sme mme avant d'avoir rentr. Si l'on veut des arbres frui-
tiers,
il faut les
planter
l'abri
;
encore les fruits tardent-ils mrir
;
parfois,
au lieu de
mrir,
ils
tombent, et,
s'ils ne tombent
pas,
ils
se rident
aprs
la cueillette et conservent cette fade
saveur
des fruits
que
la chaleur n'a
pas
nourris. Le climat suffirait
presque
seul
caractriser
cette haute terre battue
par
les
vents,
o la vie des
champs
porte
la rude
empreinte
d'une nature difficile.
L'humidit. La
pluie.
Le
voisinage
de la
mer,
la
prdominance
des vents
d'Ouest,
l'existence
de
larges
valles fond
plat
o l'eau dormante des tour-
bires s'tale en vrais bassins
d'vaporation,
telles sont les causes
d'un climat assez brumeux et humide. Pendant tous les mois de
l'anne,
l'atmosphre
d'Amiens est
plus
humide
que
celle de Paris.
La
moyenne
mensuelle des
degrs hygromtriques
est de
80,8

Paris et de
84,5
Amiens *. Par l'tat de son ciel souvent
brumeux,
la
rgion
d'Amiens et d'Arras se
rapproche davantage
de la
plaine
flamande
que
des environs de Paris. La nbulosit
moyenne qui
est
de 60 Paris et de 61
Rouen,
atteint
66,5

Albert,
67

Dunkerque,
69 Bruxelles 2. A
Amiens,
le soleil reste en
gnral
cach deux
heures sur trois. Ce
phnomne,
si
important pour
la maturit des
fruits,
est surtout
remarquable pendant
la saison chaude. Mme en
t,
les contours des choses
s'estompent
souvent d'un
lger
brouillard
vaporeux, qui rappelle
les
plaines
mouilles de la Flandre. Le con-
traste est
dj
trs
marqu
entre Amiens et Paris dont le ciel
plus
clair se brouille
plus
rarement. Ce fait
apparat
dans les chiffres sui-
vants :
NBULOSIT MOYENNE
3
Amiens. Paris
(Parc St-Maur).
Aot
.'
58,7
49
Septembre
64,8
51
Octobre
65,5
53
Novembre
74 62
De
mme,
si l'on
compare
les heures de soleil d'Amiens et de
Laon,
c'est--dire celles o des
nuages n'interceptent pas
les
rayons
du
soleil,
on constate
que
le ciel de Laon est le moins brumeux.
1
Duchaussoy,
168,
p.
178-179.
!
kl., 168,
p.
185. Cf. Teisserenc de Bort. A.B.C.M.
1884,
IV.
3
Id., 168,
p.
186.
LES INFLUENCES GNRALES :
VENTS, TEMPRATURE,
HUMIDIT 97
HEURES DE SOLEIL
(1890-1898)
'
Laon. Amiens.
Aot
226,4 201,37
Septembre 189,1 151,95
Octobre
105,1 96,55
Dans la Somme et le
Pas-de-Calais,
on ne connat
gure
ces
arrire-ts lumineux si
propices
la maturit des
derniers fruits et
qui
sont
l'agrment
de nos
provinces
de l'Est et comme la rcom-
pense
de froidures
plus prolonges.
C'est seulement aux environs de
Laon,
loin de
l'atmosphre
mouille du
littoral,
sous un ciel
plus
serein et
plus agit que
le raisin
peut
dans les bonnes annes
profiter
des derniers
jours
de clair soleil avant les
premires geles.
L'tude de la
rpartition
des
pluies
2
complte
la
physionomie
de
ce climat
disput
entre l'influence de la mer et l'influence du conti-
nent. Avant de dcrire le
partage
curieux
qui
s'tablit entre
elles,
il
faut isoler l'influence du relief
qui
est trs
marque
dans le
rgime
des
pluies.
Mme sur ces
plaines peu
accidentes,
la carte
pluviom-
trique
offre
l'image
de la carte
hypsomtrique.
La
dpression pari-
sienne et la
dpression
flamande sont chacune le
sige
d'un minimum
de
pluie.
Par
contre,
trois maxima de
pluie correspondent
aux
rgions
leves : 1 la Thirache et l'Ardenne :
Signy-le-Petit,
I 102
millimtres,
Rocroi
949,
Aouste 920
;
2 au Boulonnais : Huc-
queliers
1056
millimtres;
3 au
Pays
de Caux : Goderville 993.
II faut noter toutefois
que
la
rgion
leve du
Bray qui approche
de
250 mtres d'altitude
reoit
moins d'eau
que
le coeur du
pays
de
Caux,
moins
lev,
mais directement
expos
aux vents de mer. Entre ces
trois
rgions
leves,
les courbes
pluviomtriques s'espacent,
tradui-
sant l'uniformit du relief et l'absence
de
contrastes,
dtournes seu-
lement

et l
par quelques irrgularits
locales
;
quelques
maxima
secondaires annoncent tantt un relvement du sol
(Bray
et buttes
flamandes),
tantt la
prsence
de bois
(fort
d'Eu,
fort de
Mormal,
fort de
Crcy)
;
par
contre,
des minima accidentels clairent curieu-
sement l'influence de la
position par rapport
aux vents
pluvieux (la
valle du Thrain
protge par
le
Bray
et
le Vexin
;
la valle d'Aisne
enfonce entre ses hauts versants
boiss
;
la valle de
l'Escaut).
Enfin
signalons
l'intressant contraste entre Caudebcc
(864 millimtres)
et
Villequier (547),
stations distantes de 4 ou 5
kilomtres,
mais dont
la
seconde s'abrite derrire une falaise de la Seine
;
entre le fond du
'
Moyennes
faites avec 160 et 162.
-
Voir nos cartes et nos tables de
pluviosit.
Cf. Blanchard.
La
pluviosit
de la
plaine
du
Nord de la
France,
A de G.
XI, 1902, p.
203-220.
PLAINE PICARDE.
"'
98
LA PLAINE PICARDE
couloir de la
Meuse,
(Vireux
720
millimtres)
etles
plateaux
ardennais
(Rocroy
949)
;
entre une le de la Seine Rouen
(690 millimtres)
et
l'un des
quartiers
levs de la ville
(828).
Entre toutes les anomalies de la distribution des
pluies,
il
importe
de noter
la bande de terrain relativement
peu
arrose
qui
suit la cte
de la Manche
depuis Fcamp jusqu'au
del de
Dunkerque,
mince
lisire
Fcamp
et au
Havre,
ruban
plus large
dans les
Bas-Champs,
zone tendue dans la
plaine
flamande.
paisse
de 686 millimtres
sur le
rivage
du
Havre,
la tranche de
pluie
atteint 866 millimtres

Sanvic,
sur la falaise. Les
nuages pluvieux
ne se condensent
pas
immdiatement au
premier
contact de la terre
;
la mer est
trop
voi-
sine
;
c'est l'intrieur des terres la rencontre du
premier
relief
qu'ils dposent
leur
pluie
;
ils
passent
sur la
plage,
franchissent les
terrains bas
qui
bordent la cte o rien ne les arrte et
portent
leurs
ondes au sommet des falaises et des
plateaux.
Le relief no dtermine
pas
seul la
rpartition
de la
pluie.
Quand
on la suit mois
par
mois,
on
y
retrouve le conflit des deux
grandes
influences
dj
rvl
par
l'tude des vents et de la
temprature.
Nos
cartes mensuelles et nos cartes faites l'aide des carts
pluvio-
mtriques
relatifs
pour
Juillet et Octobre traduisent aux
yeux
la
comptition
des deux influences
qui
tour tour
prennent l'hg-
monie du climat
(carte
n
I).
D'Avril
Juillet,
le continent
qui
s'chauffe
l'emporte peu

peu,
attirant lui le maximum des
pluies
;
en
Juillet,
l'Ardenne
porte
le maximum absolu. Puis la mer
prend
sa revanche
;
le maximum se
transporte graduellement
sur la cte
pour
devenir norme et
puissant
en Octobre sur le Boulonnais
;
il
y
reste en Novembre encore
;
puis,
ds
Dcembre,
s'opre
un
partage
quitable;
les maxima s'abaissent et se dissminent
pour occuper
jusqu'en
Mai les
places que
le relief leur
assigne
;
c'est de Dcembre
Mai
que
les cartes de
pluie
mensuelles ressemblent le
plus
la
carte annuelle
;
il
y
a
quilibre
entre les deux influences et arrt
dans leur mouvement d'oscillation
;
pendant
ce
rpit,
c'est le relief
qui impose
sa loi.
(Voy.
nos tableaux de
pluie

l'Appendice.)
Le nombre des
jours
de
pluie
montre le
jeu
des mmes causes. Il
augmente
naturellement du Sud au Nord mesure
que
les
tempra-
tures s'abaissent : Rouen 137
jours,
Amiens
159,
Arras
207,
Laven-
tie 235 \ Mme
progression
de Beauvais
(135)
Cambrai
(153)
2.
L'loignement
de la mer diminue la
frquence
des
pluies,
et le nombre
des
jours pluvieux
dcrot vers
l'intrieur : cet
lment,
si
important
1
Moyennes
de 1886-1897.
'
Id. de 1875 1890.
L'ASPECT DES SAISONS
99.
pour
la
physionomie
de l'anne
mtorologique,
achve de diffren-
cier les
rgions qui
bordent la Manche et les
rgions qui
touchent
la
Champagne.
Abbeville voit 181
jours
de
pluie,
Amiens
159,
Laon 145. Si l'on considre
l'automne,
l'opposition
clate
davantage
encore :
Nombre des
jours pluvieux.
Octobre. Novembre.
Abbeville

20,5 18,5
Amiens
18,1 17,4
Laon. . . .
13,7 13,4
Enfin si l'on choisit deux villes
plus rapproches
encore,
Mont-
didier et Abbeville
(1840

1859),
la diffrence
persiste,
attestant la
puissance
des vents marins sur toute la cte
;
en
moyenne,
Abbeville
a
vu,
durant cette
priode,
174
jours
de
pluie,
Montdidier 153.
L'anne la
plus
humide a donn 220
jours
de
pluie
Abbeville
(1841),
191 Montdidier
(1845)
;
l'anne la
plus
sche,
145
jours
de
pluie

Abbeville
(1855),
117 Montdidier
(1857)
1. Il n'est
point jusqu'
l'intensit des
pluies qui
ne varie sur cet
espace
limit. Les
pluies
fines
qui
rendent si maussades les fins d'automne et les hivers d'Abbe-
ville et mme d'Amiens sont
plus
rares Laon. En dix
ans,
on
compte pour Septembre
58
pluies
de 0 1 millimtre Abbeville
contre 19 Laon
;
pour
Octobre,
on trouve
respectivement
88 et 392.
Ce dernier trait achve de
peindre
l'volution d'un climat
qu'on
aurait
peut-tre
tout d'abord hsit croire si nette sur des distances
si
petites.
Au travers de ces
plaines
de la Somme
qu'assombrissent
les bruines de
l'automne,
on s'achemine
progressivement
vers un
ciel moins souill de
nuages,
vers une
atmosphre plus limpide
et
plus
chaude o
Septembre
et Octobre restent volontiers souriants
;
on
laisse derrire soi les
plaines
du houblon et des
pommiers pour
les
coteaux o la
vigne
n'a
plus peur
de mrir.
Il
L'ASTECT DES SAISONS. L'HIVER. LE PUINTEMPS. L'T. L'ADTOMNE
Il ne suffit
pas
d'analyser
les causes
gnrales
d'un
climat
pour
en reconstituer toute la
ralit;
il faut encore les suivre travers
leurs combinaisons et leurs vicissitudes
durant l'anne. On
pourra
1
Pour
Abbeville,
Hecquet,
176. Pour Montdidier, Duchaussoy,
172.
2
Calcul
d'aprs
les
A.B.CM,
1886-1897.
100
LA PLAINE PICARDE
retracer ainsi
la vie des saisons dont la vie
paysanne
est une
image
fidle. A force de
travail,
l'homme
peut changer
les
proprits phy-
siques
et
chimiques
de sa terre
;
mais contre les lments il demeure
impuissant
;
la
rigueur,
les cultures
s'adaptent
aux
sols,
mais
elles subissent
les
exigences
du climat
;
cette
dpendance
troite
qui
enchane l'conomie rurale doit tre dfinie
pour
caractriser un
pays
agricole;
le travail des
champs
se
rgle
sur les saisons
;
il volue
avec elle
;
il est l'esclave de leurs
caprices
et de leurs lois.
L'hiver.
Dans les
campagnes
de
Picardie,
d'Artois et de
Cambrsis,
l'en-
semble
des mois d'hiver se droule dans l'uniformit d'un froid
modr,
entretenue
par
le
voisinage
de la mer. Il n'existe entre les
moyennes
des
tempratures
mensuelles
que
de faibles carts.
Dcembre,
Janvier et Fvrier ont Amiens
2,10, 1,85, 3,80 ;

Montdidier
(1784-1869)
2,73, 1,43, 3,28.
L'hiver
parat plutt
une
saison maussade et humide
qu'une
saison de frimas et de
glaces.
Les
grands
froids sont rares et durent
peu.
Les
gros
hivers sont des
flaux
exceptionnels
dont
le
peuple garde longtemps
le souvenir.
On cite les hivers de
1783-1784,
de
1788-1789,
de
1829-1830,
de
1879-1880,
de 1890-1891
qui
donnrent
respectivement
69, 42, 43,
39,
52
jours
de
gele
conscutifs.
Parmi les
tempratures
extraordi-
nairement
basses,
on donne

22,5
Montdidier le 29 Janvier 1776
(Paris,

17,1,
le
28),

19,2
Abbeville
le 20 Dcembre
1859,

21,5
le 23 Janvier 1881
Amiens,

23,6
Laventie le
9 Dcembre 1879 x. Au nombre des vnements
qui frappent
les ima-
ginations, figurent
les embcles de la Somme :
Abbeville,
elle n'a
gel que
huit fois au cours du xvni
0
sicle
2,
et l'histoire raconte avec
tonnement
qu'en
1563
3
le froid fut tellement violent
que
la rivire
de Somme
gela, que
les voitures allaient dessus comme sur le
pav
et
qu'on y
avait tabli des
espces
de
loges
o l'on vendait des
vivres comme en
plein
march. Les chutes de
neige
sont
frquentes
surtout en Janvier
;
elles le sont d'autant
plus que
la
pluviosit
est
plus grande
: 20
jours

Abbeville,
15 Montdidier
(moyennes
de
1833
1859)
;
mais le manteau de
neige,
rarement
pais,
ne
persiste
pas longtemps,
si ce n'est sur les
points
hauts. Dans cet hiver
modr,
tout excs tonne
;
la moindre
rigueur,
bouleversant
les
1
Duchaussoy, 168, p.
148-150.
-
Id,
p.
36.
s
kl, p.
21.
L'ASPECT DES SAISONS. L'HIVER
101
conditions
normales,
prend
les
proportions
d'une
catastrophe.
Que
l'uniformit
du froid soit
interrompue par
une
priode
humide et
douce ou bien
que
sa modration soit trouble
par
de
grandes
rigueurs,
voil toute la culture en moi. La
trop longue permanence
du vent S. O. ou du vent N. E. interdit au laboureur les occu-
pations
du moment et
compromet
le sort du
grain
dont la terre a le
dpt.
C'est entre la crainte de
trop
d'eau ou de
trop
de froid
que
le bl d'hiver
pousse
sa
premire tige
et
que
le
paysan prpare
son
champ pour
les semailles du
printemps.
Un hiver humide et
doux
1
favorise la leve du
bl,
mais il laisse
l'apprhension
des
insectes,
des
mulots,
des mauvaises
herbes,
comme aussi des
geles
tardives redoutables aux
plantes trop
avances. Les terres fortes
et
grasses
du limon deviennent inabordables
quand
l'eau tombe en
excs
;
il faut
parfois
attendre des semaines
pour que
le sol
goutt
permette
les labours d'hiver et les charrois du fumier
;
heureux encore
le cultivateur si le
grain n'y pourrit pas.
La
persistance
de la bise
du Nord-Est et des froids intenses dchane d'autres flaux. Les
geles
ordinaires
profitent
la terre
qu'elles
ameublissent,
aux talles
du bl
qu'elles
favorisent. Mais un froid sec et
dur,
comme celui de
l'hiver 1890-1891
2,
ruine la rcolte
ensemence;
sur le sol
gel,
l'eau du
dgel
de la
journe
ne s'infiltre
pas
;
elle
regle pendant
la
nuit,
transformant les
champs
en
plaines
de
glace
: le
bl,

pris
entre deux
glaces ,
est
perdu.
Le
paysan
redoute ces hivers
secs,
sans
neige.

Neige
de fvrier
Vaut du fumier
,
mais
Claire nuit de Nol
Claires
javelles
3.
Sur ces
plaines
dnudes o rien n'arrte les
vents,
on est tou-
jours
la merci d'une
brusque
variation de
temprature provoque
par
une
bourrasque. Aprs
une
priode
de
froid,
il n'est
pas
rare
que
l'influence marine
rapparaisse
brusquement
: c'est un
type
de
temps
assez
frquent
en hiver dans ces
campagnes.
Un courant
d'air,
venu
du
Sud-Ouest,
produit
alors des inondations
qui,
dans ce
pays d'hy-
drographie
calme,
transforme les rivires en torrents furieux. L'un
des
meilleurs
exemples qu'on
en
puisse
donner est la
grosse
crue de
la Somme du 21
janvier
1891v : la
gense
en est fort
caractristique.
1
Hivers de
1881, 1882,
1883.
'
Nantier,
184.
3
Les
proverbes
sont
emprunts

Duchaussoy,
170.
'
Documents et observations du
Bulletin, 162, pour
l'anne 1891.
102
LA PLAINE
PICARDE
Le
19,
le vent tait N. O.
;
le
20,
il
passe

l'O.,
le 21 au S. O. Cette
saute de vent
s'accompagne
d'une
brusque dpression
baromtrique
et d'une
brusque
augmentation
de
temprature
:
BAROMTRE
9 heures. Minimum. Maximum.
Le 20 764,1 750,5 767,5
Le 21 747,2 746,5 750,5
THERMOMTRE
9 heures. Minimum. Maximum.
Le 20
2
10,5
2
Le 21
+2,5
2
+ 3,5
Ce vent S. O. violent et chaud dverse sur le
pays
une
pluie
gnrale,
signal
du
dgel
et de l'inondation. L'eau de
pluie,
mle
l'eau de fonte des
neiges,
ruisselle sur les
pentes
encore
geles,
lorme des torrents
temporaires
dans tous les vallons
secs,
gonfle
les rivires
qui
crvent leurs
digues,
inonde les
prs
et les hortil-
lonnages
dans la valle de la
Somme;
mmes
ravages
dans les val-
les de
l'Ancre,
de
l'Authie,
de la
Nivre,
de la
Selle,
du Saint-
Landon. C'est
par
des
phnomnes
semblables
que
se terminrent
les hivers de
1784, 1820, 1823,
1841. Incartades d'un climat
pai-
sible,
ils sont d'autant
plus
cruellement ressentis
qu'ils
sont
irrgu-
liers et inattendus et
qu'ils
trouvent sans dfense les
champs
et les
maisons.
Le
printemps.
Autant les
moyennes thermomtriques
restent stationnaires
pen-
dant les mois
d'hiver,
autant leurs mouvements se
prcipitent pen-
dant les mois de
printemps.
Le rveil de la nature se fait fivreu-
sement. De
3,28
en
Fvrier,
on
passe

5,38
en
Mars, 9,58
en
Avril, 14,13
en Mai 1. Sous l'action du
soleil,
le sol s'chauffe
lentement;
mais durant la nuit il se refroidit
vite;
la
vapeur
d'eau
atmosphrique, peu
abondante,
n'empche pas
encore le
rayonne-
ment. Les incursions du courant
quatorial
sur le continent
se mul-
tiplient,
alternant avec les rcurrences des vents
septentrionaux.
De
l,
cette
grande
variabilit du climat
printanier,
ces transitions sou
daines au cours de la mme
journe.
C'est en Avril et Juin
qu'appa-
1
Moyennes
de
Montdidier,
1784-1869.
L'ASPECT DES SAISONS. LE PRINTEMPS 103
raissent
les variations les
plus grandes
dans les
tempratures
diurnes
(16

18);
c'est en Avril et Mai
que
l'oscillation mensuelle atteint
son maximum. Surtout le
long
de la
cte,
les vents se succdent
rapidement, apportant
le trouble dans la
vgtation
: aussi rien
n'y
est
plus
variable d'anne en anne
que
les dates de feuillaison des
plantes.
La
physionomie
du
printemps
tarde se
prciser;
avant
d'aboutir aux allures
plus rgulires
de
l't,
elle se
prte,
mobile et
inconstante,
aux mille
caprices
des deux influences en conflit. Parfois
de belles
journes
ensoleilles font croire la venue dfinitive de
la belle
saison;
mais il vaut mieux s'attendre aux
bourrasques plu-
vieuses de l'Ouest ou bien aux
coups
de froid du Nord-Est. La
venue de la
pluie
est
agrable
au
cultivateur;
la scheresse retarde
la leve des bls de
printemps
et des betteraves. La carte des
pluies
montre
qu'Avril
est le mois le moins
pluvieux
de l'anne. C'est en
mme
temps
l'un de ceux o l'humidit est la
plus
ncessaire :

Pluie d'Avril vaut fumier ou


purin
de brebis.
Lorsqu'il
a t sec et
que
Mai ne
rpare
rien,
les
pailles
restent
courtes,
les betteraves
petites,
les
fourrages maigres.
Dans une co-
nomie rurale o l'assolement se
complique chaque jour davantage
par l'ingnieux rapprochement
des
crales,
des racines et des four-
rages,
la varit des cultures
multiplie
les relations du travail
humain et du climat. Sous ce climat
inconstant,
l'heureuse destine
de toutes les rcoltes rsulte de mille concordances
favorables,
rare-
ment
fidles,
ordinairement
capricieuses.
Au cours de son volution
qui
est
parallle
la marche des
saisons,
le travail de la
glbe
dans ses
multiples applications
ne cesse
d'interroger
l'heure,
la
journe,
la semaine. Le
paysan
a
toujours
une raison de mconten-
tement,
car il n'a
jamais,
toutes la
fois,
ses raisons d'tre satisfait.
De l vient
que,
de tous les
phnomnes
naturels,
ce sont les
phno-
mnes
mtorologiques que
le
paysan
sache le mieux
observer;
quand
il
parle
de la
pluie
et du beau
temps,
il ne sacrifie
pas
la
banalit;
il avoue le souci de sa
vie;
il cherche deviner
quel
sera
le sort de son travail. Aussi rien ne dfraie
davantage
les conver-
sations du
peuple que
les
geles
de
printemps provoques
par
les
retours des vents N. E.
Il n'est si
gentil
moes d'avri
Qui
n'aye
sin
capieu
de
grsi.

A la fin d'Avril et au dbut de
Mai,
par
les nuits
claires,
sans
nuages,
le
rayonnement
nocturne amne des
geles
redoutables aux
104
LA PLAINE PICARDE
(leurs des
arbres,
aux
lgumes,
aux
tiges
du bl : ces mfaits de la
lune rousse
ont laiss cette
partie
du
printemps.une
mauvaise
rputation
dans les
campagnes.
C'est aux mmes
geles
tardives
que
les Saints de Glace

(11-13 mai)
doivent leur
renomme;
assez accuss sous le climat de
Paris,
ils sont
beaucoup
moins
sensibles Arras 1.
Lorsque
toutes ces
pripties
sont
traverses,
l'anne
prend
une allure
plus tranquille,
moins
agite.
Onentre dans
une saison de chaleurs uniformes et modres.
L't.
L'importance
des vents N. O. fait de l't une saison assez
plu-
vieuse. Cette influence de la mer donne la marche des
tempra-
tures de l't une allure uniforme et constante. Le
printemps
avait
t fivreux et
irrgulier;
l't montre
plus d'quilibre.
Les
moyennes
des mois d't s'cartent
peu
les unes des
autres,
comme les
moyennes
des mois d'hiver. De 1784
1869,

Montdidier,
Juin donne
17,31;
Juillet
18,97;
Aot
18,55.
Les
grosses
chaleurs sont aussi
exception-
nelles
que
les
gros
froids. Rarement le thermomtre
dpasse
35.
En
1881,
le 15
Juillet,
Arras. on a observ
37,42.
La
moyenne
des maxima de Montdidier est de
27,23
pour
Juin, 30,36
pour
Juillet,
32,26
pour
Aot, 31,11
pour Septembre
3.
C'est du
dveloppement rgulier
de cette chaleur de l't
que
dpend
toute la dernire
priode
de la
vgtation agricole
: il lui faut
assez d'eau
pour
le bon fonctionnement des
organes
verts,
assez de
chaleur
pour
la maturit des
fruits;
les rcoltes voluent entre ces
deux
ncessits,

gale
distance d'une
trop grande
chaleur
qui
des-
sche et
d'une-trop grande
humidit
qui
refroidit. L'excs de
pluie
amne la verse des
bls;
il favorise les
prairies,
mais arrte la fenaison.
Les
tempratures
de
Mai, Juin,
Juillet ont une influence
prpond-
rante sur le rendement de la
betterave;
les annes o la somme de
ces
tempratures
est la
plus
forte
correspondent
aux maxima de ren-
dement. Pour la richesse en
sucre,
il
importe
d'avoir un mois de
Septembre
sec,
clair et
peu
chaud. M.
Pagnoul
a montr
qu'en repr-
sentant
par
des tracs
graphiques
les variations du rendement et les
tempratures
de
Mai, Juin, Juillet,
on
obtient deux courbes
presque
parallles,
tandis
que
les variations de richesse et les
tempratures
1
Pagnoul, 187,
p.
60.
-
Duchaussoy, 168, p.
146 et
ssq.
3
kl., 171,
p.
B. 81-82.
L'ASPECT DES
SAISONS. L'T
105
de
Septembre
donnent deux courbes
symtriques
1: mais il faut des
annes
exceptionnelles pour que
toutes ces conditions favorables se
ralisent successivement. Rien n'est
plus
variable dans la mme
Fig.
9.

Rapport
entre les
tempratures
et la rcolte des betteraves
(rendement
et
richesse). D'aprs
M.
Pagnoul,
186.
localit
que
les dates de
moisson;
tantt
pour
les annes sches on
voit la moisson des
seigles
s'avancer
jusqu'au
6
Juillet,
celle des bls
jusqu'au 16,
et donner d'excellent
grain;
tantt
pour
les annes
humides,
la moisson retarde et les bls
peuvent
rester sur
pied jus-
'
Pagnoul,
186
(voy. fig. 9).
106 LA PLAINE PICARDE
qu'
la
mi-Septembre.
Mais des deux excs le
plus
vivement ressenti
est la scheresse. Le
manque
d'eau devient un flau dont souffrent
les
campagnes,
mme
pendant
certains ts ordinaires. La
profon-
deur de la
nappe
d'eau dans les
paisses
couches
permables
de la
craie est
dj,
en
temps
ordinaire,
un
gros
obstacle l'alimentation
des
villages. Lorsque, par
les
grandes
chaFeurs,
le niveau de l'eau
dans les
puits
s'abaisse,
les mares
peuvent
servir abreuver le
btail;
parfois
elles
tarissent;
c'est alors une calamit. Les habitants
des
plateaux
s'en vont
plusieurs
kilomtres chercher l'eau des
rivires :
voyages pnibles
et
coteux;
souvent mme l'eau des
rivires se
drobe;
les sources
disparaissent;
et les habitants des
valles eux-mmes descendent le
long
du lit dessch en
qute
de
la veine
liquide.
Sur les
plateaux
l'aridit naturelle du sol accrot
encore
l'impression
dsole
que
laisse la
scheresse;
en dehors des
villages
cachs l'ombre de leurs
grands
arbres,
la
plaine
s'tend
sans
verdure,
grise
et brlante
jusqu'
l'horizon
;
aux heures ardentes
de la
journe,
ces
campagnes jauntres
et ternes
paraissent
un dsert
d'o l'homme aurait fui. Cette aridit serait intolrable si les
orages
ne la
tempraient.
L't est la saison des
orages.
Ce n'est
pas
un fait indiffrent
dans un
pays agricole que
les
orages y
clatent surtout au moment
des travaux
champtres.
La contre
qui
s'tend entre l'Oise et la
Manche est
pauvre
en
orages,
si on la
compare
l'Est de la France
;
la chaleur du sol moins brutale
provoque
moins d'ascensions
brusques
d'air chaud. Ces
orages
se
produisent
surtout en
t,
en
Juin, Juillet,
Aot et
Septembre.
A
Laon 1,
la
moyenne
est de 13 en
t,
4 au
printemps
et
l'automne,
3 en hiver. A
Montdidier 2,
on
compte
11,1
jours
de
tonnerre en t contre
5,
1 en
automne, 2,2
au
prin-
temps,
0,5
en hiver. En
grande partie,
ils viennent du
Sud-Ouest;
sur les 25
orages
de direction dtermine
qui
ont travers le
dpar-
tement de la- Somme en
1890,
19 venaient du
Sud-Ouest;
pour
une
autre
priode,
on en
comptait
72 sur 109 3. Dans l'tat actuel de nos
connaissances,
il est assez dlicat d'affirmer des relations troites
entre la
rpartition
des
orages
et la
configuration
du sol' 1. On ne
peut
nier toutefois certaines concidences notes
par
l'observation
populaire.
La valle de l'Oise
qui
s'ouvre vers le Sud-Ouest est une
route
d'orages
: tantt ils fondent sur la fort de
Compigne,
tantt
1
160, 1900,
p.
15.
2
Duchaussoy,
171,
p.
B,
90.
3
kl., 169,
p.
A,
20 et
168, p.
214.
"
Consulter les cartes
d'orages
dans A.B.C.M. et dans l'Atlas
Mtorologique.
L'ASPECT DES SAISONS. L'T 107
ils
prennent
leur course vers la fort de Hez et vers Beauvais en
longeant
le Thrain
;
tantt
enfin,
ils remontent l'Oise
jusqu'aux
l'orts de la Thirache et de l'Ardenne o ils
jettent
en crevant
d'normes masses d'eau. La valle de la
Somme,
diffremment
oriente,
attire
beaucoup
moins
d'orages.
Des reliefs du sol exercent
une action certaine sur les
orages.
Tantt ils les
dtournent;
les
orages qui,
venant du
Sud,
rencontrent les hauteurs du
Bray, s'y
divisent souvent en deux
branches,
l'une Ouest-Est
qui
se
dirige
vers l'Oise et les
Ardennes,
l'autre Est-Ouest
qui
traverse la Seine-
Infrieure. La colline de
Neuvillebosc,
au Sud-Ouest de Mru
(Oise),
coupe
les
orages qui l'attaquent par
le Sud-Ouest et envoie les
nuages,
les uns vers
l'Oise,
les autres sur Beauvais. Le mont Soufflard et la
montagne
de Coivrel dtournent la
plupart
des
orages qui
menacent
Montdidier
1
: le 13
juillet
1788,
l'orage qui
marchait d'abord Sud-
Ouest-Nord-Est se
dirige
ensuite Ouest-Est
partir
du Mesnil-
Saint-Georges, puis reprend
sa
premire
route au del de Mont-
didier. Tantt les
orages
semblent
converger
sur les reliefs : il
suffit de
jeter
un
coup
d'oeil sur les cartes
d'orages pour
voir les
hauteurs du
Gaux,
du
Bray
et du Boulonnais cribles de
points
noirs
;
dans ce
cas,
la
rpartition
des
orages
ressemble celle des
pluies.
Les
campagnes
dessches attendent
parfois
les
orages
avec
impa-
tience;
mais il en est
qu'on
redoute
;
ce sont les
orages

grle
2.
Leur
origine
demeure obscure et leur domaine malais dfinir. En
trente
ans,
la Somme a eu 222
orages

grle
dont 76 en
Juin,
00 en
Juillet,
35 en
Aot,
31 en Mai. Les chutes de
grle
sont le
plus
fr-
quentes
au dbut de
l't,
au moment o
l'atmosphre,
fortement
chauffe
par
en
bas,
se refroidit encore vite dans les couches
sup-
rieures. Cette
poque
tombe mal
pour
les
cultures;
la
grle
hache les
jeunes
pis
et dtruit
l'espoir
de la rcolte. Il serait utile de connatre
les zones
qu'elle prfre
;
mais
pour
un
phnomne
aussi
capricieux,
il
faut se contenter d'une
approximation.
Les cantons
que
des mas-
sifs
boiss
protgent
contre le choc du
nuage orageux chappent
presque toujours
la
grle
: on
peut
observer
trs nettement
des
zones indemnes en arrire des forts de
Brotonne,
de
Roumare,
d'Elbeuf dans la Seine-Infrieure
;
d'Eu et de
Crcy
dans la Somme
;
d'Hallatte et de
Gompigne
dans
l'Oise;
de
Villequier,
de
Goucy,
de
Saint-Gobain,
de Villers-Cotterets
dans l'Aisne. Le S Juillet
1857,
le
'
Duehaussoy,
172,
p.
223.
*
Ici.,
16S,
169 170.

Rotte
195.

Allas
Mtorologiques
de 1866 et 1867.

Annuaire,
555.
108 LA PLAINE PICARDE
docteur Chandon
2
remarque que l'orage
a
pargn
les
champs
dans
tous les terroirs traverss contenant des bois. Certaines
dpressions
chappent
aux
ravages
de la
grle
: ainsi la valle de la Somme
autour
d'Amiens,
de
Boves,
de Corbie et de
Bray
;
il semble
que
les
orages

grle,
comme les
trombes,
rasent les
plateaux
et franchis-
sent les valles sans
y
descendre. Un autre
exemple
curieux de
dpression protge
se
prsente prs
de Beauvais : les
orages
venant
du Sud-Ouest et traversant le canton de Chaumont-en-Vexin sont
arrts
par
la falaise du
Bray;
ils versent leur
grle
sur les
plateaux
de Chaumont et d'Auneuil
;
une fois la
rampe
franchie,
ils
ngligent
la
dpression
du
Bray
et la valle du Thrain et s'en vont dvaster
les
plateaux
de
Nivillers,
de
Froissy
et de Breteuil.
Le bord de la mer semble
exempt
des chutes de
grle;
on les
connat
peu
dans les
Bas-Champs
et dans le
Boulonnais. Par
contre,
certains territoires
paraissent prdestins
au
flau;
parfois
la
grle
s'acharne sur les
campagnes
o elle
peut
faire le
plus
de
mal;
elle
s'abat sur les
plateaux
fertiles
qui sparent
les valles des rivires et
marque
d'une trame de dsastres les cantons
d'Aumale,
de Forme-
rie,
de
Nivillers,
de
Beauvais,
de
Clermont,
de
Breteuil,
de Mai-
gnelay,
do
Saint-Just,
d'Estres-Saint-Denis,'de Ressons,
de Mont-
didier,
de
Rosires,
de
Roye,
de
Ham,
de
Roisel,
de
Combles;
elle
continue
ses
ravages
entre la Somme et l'Authie
(Albert,
Acheux,
Doullens), puis
entre la Somme et l'Oise
(arrondissement
de Saint-
Quentin).;
dans le
Pas-de-Calais,
elle revient souvent sur les
pla-
teaux
qui
bordent la
partie suprieure
des valles de
l'Authie,
de la
Canche et de la Ternoise.
Parfois l'averse seule est aussi redoutable
que
la
grle.
Les
grosses
pluies,
ruisselant sur les
pentes,
se rassemblent dans les
ravins,
entranant les
terres;
dbouchant dans les
valles,
elles
inondent les
prairies,
envasent les
champs.
Les eaux
sauvages
d'hiver nuisent rarement aux
cultures
;
mais les
orages
d't tombent
au
moment o l'herbe
dj
forte attend la
fenaison;
les
prs
sont
embourbs,
les
fourrages gts.
Parfois les eaux furieuses
surpren-
nent les
villages,
entranent les
habitations,
submergent
hommes et
btes : mais ce sont l les rares
fantaisies d'un climat
paisible.
Au
reste,
ces
phnomnes violents,
exceptionnels
en
t,
deviennent
plus
rares encore l'automne
qui est,
de
toutes,
la saison la
plus
belle et la
plus rgulire.
4
Duehaussoy, 172, p,
528.
L'ASPECT DES SAISONS. L'AUTOMNE
10
L'automne.
Le
printemps
montre une
progression rapide
vers les
chaleurs.
L'automne s'achemine lentement vers les froids. La
temprature
dcrot de mois en
mois,
de
13,50
en
Septembre
10.64 en
Octobre,
5,37
en
Novembre, 2,73
en Dcembre 1. La lenteur de ce
refroidis-
mentfait de l'automne une saison relativement encore
chaude,
pro-
pice
la maturit des
fruits,
surtout en
Septembre;
rien de violent
dans le
climat;
presque plus d'orages,
ni de
journes
lourdes et br-
lantes
;
les rcoltes et les cueillettes se continuent dans la douceur
de cet arrire-t. Mais
dj
diminue la
longueur
des
jours
: les
veilles vont commencer :
Al' saint
Gilles,
saint Leu
El
lampe
ach' cleu.

Le
rayonnement
nocturne
augmente
sur ce sol
qui
se
refroidit,
sous un ciel encore calme. C'est le moment des
brouillards,
des
fortes
roses,
des
geles
blanches. A
Amiens,
c'est Octobre et
Sep-
tembre
qui
donnent le
plus
de
brouillards; Novembre,
le
plus
de
geles
blanches. Le
long
des valles
marcageuses,
l'air refroidi des
plateaux
tombe dans les fonds
plus
chauds et humides dont la
vapeur
d'eau se condense en brouillards. Ces brumes ne durent
pas
;
elles s'lvent lentement vers le ciel ds
que
le soleil a rchauff
l'air.

Du brouillard dins chs marais


Ch'est du bieu
temps pour
chs varlets.

Dans la vie
agricole,
l'automne montre en contact intime et se
pntrant
l'une
l'autre,
l'anne
qui
finit et l'anne
qui
s'en vient.
Alors tombent les
premires pluies qui profitent
la
terre;
elles
pr-
parent
la terre aux labours et facilitent
l'arrachage
des betteraves.
Parfois elles sont
trop
abondantes;
les terres
argileuses
se dtrem-
pent;
il faut voir alors la
peine
des ouvriers
pour
arracher d'une
boue
grasse
les lourdes
racines,
puis
les efforts de
l'attelage pour
entraner le
gros
chariot hors du
champ
dfonc.
L'arrachage
des
betteraves se
prolonge
souvent,
retardant les labours et les semailles.
Au
reste,
depuis qu'on
cultive les
betteraves,
la date de la
prpara-
tion des terres n'a
pas
cess de reculer.
Ail' saint Lu
Sme dru.
1
Moyennes
de
Montdidier,
1784-1S69.
110
LA PLAINE PICARDE
Malgr
ce
proverbe qui
conseille de semer ds la
mi-Octobre,
les
semailles ne se
terminent-qu'en
Novembre,
parfois
en Dcembre
poul-
ies bls
aprs
betteraves. Toute cette fin de travail est
inquite
et
prcipite;
il faut confier le
grain
la terre avant les fortes
geles.
Puis, subitement,
cette activit succde le
repos
relatif de l'hiver
durant
lequel
les mtiers battent dans les
chaumires,
aprs lequel
recommencera le
cycle
des travaux
champtres.
CHAPITRE VI
L'HYDROGRAPHIE. SES CONDITIONS NATURELLES
I. L'histoire des valles. L'individualit des bassins. Les hauts
graviers.
Le creu-
sement des valles : ses
tapes.
Le comblement des valles : la tourbe. Dernier
pisode.
IL
L'hydrologie
de la craie. La
permabilit.
Les
nappes
d'eau.

III. Les sources de la craie. Leur caractre. La vie des sources et l'histoire des
valles sches. Le
rgime
des rivires.

IV. Les marais. Influence de l'homme
sur l'tat des valles.
Le trac du rseau
hydrographique
dans notre
rgion
de craie
obit l'architecture du
sol;
par
ses directions
dominantes,
il
rap-
pelle
les
grandes lignes
de la
tectonique
;
par
ses
dtails,
il reflte
la
disposition
rticule
que
le
systme
des diaclases
impose
la sur-
face.
Mais,
comment ces
chemins,
une fois tracs et comme
gravs
sur
le
sol,
furent-ils
occups par
les eaux courantes. Comment les ont-
elles
amnags?
Par
quelles
vicissitudes ont-elles
pass?
Comment
s'y rgle aujourd'hui
leur coulement?
Aprs
une
longue
histoire,
faite de crises
orogniques
et de
pripties climatriqus, pendant
laquelle
ils ont
peu

peu conquis
leur
profil rgulier
et leur
quilibre,
les cours d'eau ont
adopt
leur
rgime
actuel dont les caractres
fondamentaux
dpendent beaucoup
moins de la marche des saisons
que
de la nature du sol. C'est
par
l'histoire des valles
et
par l'hy-
drologie
de la craie
que
nous
expliquerons
le mcanisme si
particu-
lier
qui rgle
l'coulement des eaux courantes
dans ces contres.
I
L'HISTOIRE DES .VALLES
L'individualit des bassins.
Les bassins de la Somme et des rivires
ctires,
troitement
localiss
par
le
plissement,
ont
gard
leur existence
indpendante;
aucun ne fut assez
puissant pour
faire de
conqutes
sur le voisin
;
de
l,
l'tat
fragment
de
l'hydrographie,
son
partage
en domaines
112 LA PLAINE PICARDE
troits,
l'isolement et la faiblesse de
chaque
rivire,
l'absence d'un
grand drainage capable
de donner un fleuve
unique
la
rgion.
L'existence de ce
grand
fleuve fut sans doute ralise une
poque
lointaine,
bien antrieure au
quaternaire,
alors
que
le
synclinal
de
la Somme runissait ses eaux actuelles celles de l'Oise
suprieure
et de
l'Aisne;
mais nous avons vu
que
l'influence d'un
synclinal
ter-
tiaire a confr l'Oise son autonomie 1. Au moment o commen-
aient
les
phnomnes qui
amenrent le creusement dfinitif et le
comblement de nos
valles,
tout ce
partage
d'influences se trouvait,
dj rgl.
Depuis
cette
poque
lointaine,
l'individualit de ces valles n'a
pas
souffert. On
remarque que
leurs alluvions viennent toutes de
leur bassin
hydrographique
actuel. Lediluvium des valles de la craie
se
compose
exclusivement de silex
plus
ou moins
rouls,
mls de
quelques grs provenant
des anciennes assises tertiaires. On
n'y
trouve
pas
comme dans la valle de la
Meuse,
des roches
trangres
au bassin
actuel,
originaires
d'une
rgion capture.
Aussi toutes nos
rivires, et,
en
particulier,
la
Somme,
rduites trs tt leurs
propres
ressources,
prsentent
un rseau
hydrographique
d'une
unit
remarquable
et fort anciennement constitu. Contrairement
l'Oise
qui pntre
dans la craie avec les eaux de l'Ardenne et
qui
en sort
pour
recueillir les eaux du Bassin
Parisien,
elles n'offrent
rien de
disparate
dans leurs
possessions,
rien de
composite
dans leur
rgime
;
elles
n'appartiennent qu'
la craie. C'est au dtriment de
leur
puissance
et de leur
volume,
mais c'est au
profit
de leur
rgime
et de leur lit. La Somme ralise le
type
de ces rivires
qui
ont eu le
temps
de s'accommoder aux conditions
physiques
de leur
bassin;
elle
a travers sans entraves les
temps hroques
du creusement et atteint
plus
tt son tat
d'quilibre
;
l'affouillement du lit dans les
parties
hautes,
le
dpt
des alluvions dans les
parties
basses
s'y
sont
peu

peu
arrts;
elle rencontra d'autant moins de difficults
que
le relief
lui
opposait
moins de rsistance
vaincre,
moins de
pente

attnuer;
c'est un
exemple
de
rivire,
ayant dpass
la maturit et touchant
dj
la
vieillesse,
incapable
de se fixer dans un lit
unique
et de
dblayer
son embouchure.
Elle n'est
parvenue
cet tat
qu'
la suite de
longues
vicissitudes.
Pour retracer tous les
pisodes
de cette
existence,
il nous
manque
1
Le niveau
suprieur
de
l'argile

lignites, epae
l'on vienne de l'Ouest ou de l'Est,
s'enfonce sur
l'emplacement
de la valle de l'Oise
;
il est l'altitude de 110 mtres
Gessires entre Laon
etSaint-Gobain;
100 mtres
Septvauxau
Sud do Saint-Gobain
;
70 mtres
Cliauny
sur
l'Oise;
100 mtres
Lassigny,
au Nord de
Noyon.
Cl. Gos-
selet, 60,
p.
43.
L'HISTOIRE DES VALLES
113
la
plus grande partie
des documents. Les
alluvions
qui
sont les
tmoins
de cette histoire ne subsistent
que
trs
localement. Toutefois
il nous
en reste encore assez de
lambeaux
pour
nous
permettre
de
fixer les
grandes tapes'
du
pass.
La
longue
dure des
temps, pen-
dant
laquelle
s'labora tout ce
systme
hydrographique,
fut
marque
par
deux
phnomnes gnraux
: d'abord une srie de
mouvements
tectoniques
amenant tantt un
soulvement,
tantt un
affaissement
de la
contre;
ensuite une srie de crues
produites par
un climat
pluvieux
alternant avec des
priodes
d'accalmie et de scheresse. Ce
double
processus,
commun toute
l'Europe
occidentale
pendant
l'poque plistocne,
eut
pour consquence
une alternative de creuse-
ments et d'alluvionnements dontlcsol
porte
les
traces;
mais l'inten-
sit de ces
phnomnes
alla
toujours
en
dcroissant,
comme le
prouvent
les alluvions
qui,
d'une manire
gnrale,
sont d'autant
moins
grossires qu'elles
sont
plus
rcentes. La Somme et les
rivires voisines refltent dans leur tat actuel l'influence de ces con-
ditions
gnrales,
modifies
par
les
conditions locales
(fig. 10).
Les hauts
graviers.
Le
premier pisode
de l'histoire des valles dont il nous reste
des traces matrielles est une
phase
d'alluvionnement,
bien ant-
rieure leur creusement dfinitif. On
rencontre,
une
grande
hau-
teur au-dessus des valles
actuelles,
une
nappe
de cailloux formant
une terrasse
peu prononce
et trs discontinue
l'origine
mme des
plateaux.
Le
long
de la
Somme,
on les trouve
par
68 mtres d'alti-
tude entre le chemin de Sains et celui de
Rumigny
au Sud d'Amiens
;
par
63 mtres sur la rive
gauche
du ravin de Saveuse
;
par
85 mtres
et 74 mtres au sommet de la colline de la ferme de
Grce 1;
on en
observe de
pareils
aux environs de Corbie et
prs
d'Abbeville,
au
mont
Caubert
(70 m.),

Saigneville,
Pinchefalise. Les cailloux
peu
uss,
mais certainement
rouls,
proviennent
soit des roches ter-
tiaires,
soit des
argiles

silex,
soit de la
craie,
mais ils ne ren-
ferment
pas
de fossiles
qui permettent
de dater leur
dpt.
En tous
cas,
leur hauteur au-dessus del
valle,
qui peut
atteindre 60 mtres
prouve
qu'ils
se sont
dposs
une
poque
o les valles taient seu-
lement bauches et
reprsentes par
des
dpressions peu
profondes
sur
lesquelles
les eaux se
dplaaient
en laissant le cailloutis
et le
sable. La rivire n'avait
pas
une
pente
beaucoup plus
considrable
que
maintenant, car,
en
joignant par
la
pense
ces lambeaux de haute
1
De
Mercey,
116
bis, p.
262.
PLAINE PICABDE.
8
114
LA PLAINE
PICARDE
terrasse,
on obtient
une
pente
qui
se
rapproche
de la
pente
ac-
tuelle
;
en
outre,
les mandres
de
la Somme
entre
Amiens et P-
ronne
indiquent
une rivire lente.
Nous
avons
donc en ces
graviers
les tmoins
les
plus
anciens de
l'activit
des rivires
actuelles.
En les
rapprochant
d'autres
d-
pts
semblables,
nous
pouvons
mme
reconstituer
toute
une
phase
de
l'hydrographie
rgio-
nale. Des cailloux
rouls
et des
sables couvrent
de
grands
espaces
depuis
Montreuil
jusqu'
Abbe-
ville
;
ils forment
le
long
de la
G
anche et
de l'Authie
des ter-
rasses
qui dpassent
de
plus
de
40 mtres
le niveau
des valles
;
la
gare
de
Wailly,-
au Sud de
Montreuil,
on les
exploite
dans
de
grandes
carrires
de ballast.
On
ne les rencontre
pas
dans
les ravins
qui
dbouchent
aux
rivires;
ils ont donc
t
dposs
avant
l'approfondissement
des
valles.
Nous
les retrouvons
aussi
sur le versant
septentrional
du
plateau
de
craie,
sur
les bords
de
la
Scarpe
vers
Monchy-le-Preux,
au
camp
d'Helfaut,
au bois
de
Ruminghen
1;
ils
rappellent
une
poque
o le niveau
des rivires
qui
descendent
vers
le Nord
tait
plus
lev,
et le
creusement
des
valles

peine
commenc.
Au
camp
d'Helfaut,
on a dcouvert
les dbris de la faune

Elephas
Antiquus
et Rhinocros
Merkii.
'
Potier, 134, p.
376-377.
Gosselet,
74.
L'HISTOIRE DES VALLEES
Ho
Si nous
supposons,
ce
qui
est
vraisemblable,
que
tous ces anciens
cailloutis sont
peu prs contemporains,
nous
pouvons
dire
qu'ils
remontent aux tout
premiers temps
du Plistocne
l'poque
Reut-
liennc et Mesvinienne de M.
Rutot,

l'poque
Chellcnne de M. de
Mortillet.
Le creusement des valles
;
ses
tapes.
Aprs
le
dpt
des hauts
graviers, commena
une
longue priode
marque
on fin de
compte par
un
soulvement do la craie ou bien
par
un abaissement du niveau de base
qui
aboutit au creusement
dfinitif des valles. Ce mouvement ne fut
pas
continu;
il
y
eut des
intervalles de
repos pendant lesquels
le
dpt l'emportait
sur l'ro-
sion. Mais bientt la
rivire,
reprenant
le
creusement,
s'enfonait
dans ses alluvions et s'acheminait vers l'tat
d'quilibre qui
devait
rsulter un
jour
de la stabilit de son niveau de base et de la
rgula-
risation de son
profil.
Cette
priode
de creusement
peut
tre date
grce
aux ossements de mammifres et aux silex travaills dont la
valle de la Somme
possde
les
gisements
les
plus
clbres
;
elle est
contemporaine
de
l'Elephas Primigenius,
du Rhinocros Tichorhinus
de l'Ursus
spelaeus
et des silex en fer de lance taills sur les deux
faces;
elle tire de
Saint-Acheul,
faubourg
d'Amiens,
son
appellation
d'Acheulenne.
Cette seconde
nappe
d'alluvions fluvialiles se rencontre
par
masses
assez
importantes
dans la valle de la
Somme,
sur les
emplacements
d'Amiens et
d'Abbeville;
aux confluents de rivires les matriaux
tendent
toujours

s'arrter;
aussi les
voyons-nous
accumuls
Saint-Acheul entre la Somme et
l'Avre,
Montires entre la Selle
etla
Somme,
Menchecourt et au
Moulin-Quignon prs
d'Abbeville
entre la Somme et la rivire de Drucat. La Somme
Suprieure
en
prsente peu parce qu'elle
est creuse dans de la craie
plus pure.
Leur
rpartition,
le
long
de
l'Escaut,
s'explique pour
des raisons
analogues
: tandis
que
les alluvions ne se sont
pas
arrtes au con-
fluent de la Selle et de l'Erclain
qui
tombent
obliquement
dans
l'Escaut,
elles forment
d'pais
dpts
au confluent des ruisseaux
d'Esnes et de Ribcourt
qui
sont
perpendiculaires
l'Escaut : ce sont
ces
remous violents
qui
ont
prcipit
les masses du diluvium de
Crvecoeur. Il est
remarquer que
dans les valles de la
Brcsle,
de
la
Somme,
de l'Authie et de la
Canche,
ces
dpts
se trouvent
presque
toujours
localiss sur la rive
gauche
;
sous l'influence des vents
dominants,
les rivires tendent
attaquer
leur rive
droite,
en lais-
sant leurs alluvions sur la rive
gauche.
116 LA PLAINE PICARDE
tudi aux environs
d'Amiens,
le diluvium se
prsente
comme le
dpt
de lits fluviaux
qui
se sont successivement
abaisss. On
peut
y distinguer
deux niveaux
qui
se tiennent dans la valle des alti-
tudes diffrentes 1. Le
plus
lev,
parfois
assez continu
pour
former
une
terrasse,
se montre Saint-Acheul
par
40-60
mtres;
au Carcail-
loux
par
48
mtres;
Amiens dans la rue Saint-Louis
par
58 mtres
et dans le
faubourg
de
Beauyais
par
44-53
mtres;
prs
de Saveuse
par
40-60
mtres;
et sur la colline de Grce
par
60 mtres. Le second
se tient
Gagny par
32
mtres;
au
pied
de la colline de
Saint-Acheul,
prs
de la
gare
d'Amiens,
par
31-37
mtres
;
au
pied
des coteaux
Saint-Roch et Saint-Jean
par
32-34 mtres sur une
paisseur
de
10
mtres;

Montires;

Camon;

Argoeuves par
28-36 mtres.
Tandis
que
les hauts
graviers
restent environ 50 mtres au-dessus
du niveau de la Somme
actuelle,
le
premier
de ces niveaux rcents
se trouve 30 mtres environ et le second moins de 10 mtres en
moyenne.
Chacun
marque
une
tape
dans le creusement de la valle
et une diminution de la
largeur
sillonne
par
les eaux de la Somme.
Dans les autres
valles,
on observe aussi des
dpts
de
diluvium,
mais
trop disloqus
et ravins
pour
contribuer l'histoire certaine
des rivires.
La
composition minralogique
de ces alluvions fluviatiles
prend
un intrt
particulier
dans une contre
prive
de matriaux durs.
C'est dans leurs assises
que pntrent
la
plupart
des carrires de
sable et de cailloux. Le diluvium contient
presque
exclusivement
des matriaux enlevs la craie et tous issus du bassin actuel des
rivires. On
y
observe,
superposs
selon les
rgles
de la stratifica-
tion
fluviatile,
les dbris des assises tertiaires et surtout les silex
2.
En
partant
des couches les
plus
anciennes,
on note dans les
gravires
de Saint-Acheul : 1 en
bas,
le
gravier
de fond
compos
de sable et
de cailloux
rouls,
alternant en zones
plus
ou moins
tourmentes,
de
moins en moins volumineux mesure
qu'on
s'lve;
2 en discor-
dance de stratification avec la couche
prcdente,
une assise de sable
fin,
appel
sable
aigre par
les ouvriers
;
3un sable
limoneux,
alter-
nant
parfois
avec le
prcdent, appel
sable
gras;
4 au
sommet,
une formation
locale,
particulire
la valle de la
Somme,
la
Prle,
amas de
galets
de craie associs des clats de
silex,
pais
de
0m,20
1
mtre,
produit
du ravinement des
pentes crayeuses qui marque
la fin de la
priode
violente des atterrissements. Dans certaines val-
les,
le diluvium
peut prendre
un cachet
local,
en
rapport
avec cer-
'
De
Mercoy
116
bis, 118, 121,
123.
.
'
Gosselet,
70
(1901), p.
273 et
ssq.
L'HISTOIRE DES VALLES
117
taines
particularits
de leur bassin. Le diluvium de la Serre et le
diluvium de la
Souche,
son
affluent,
ne se ressemblent
pas
1. La
Serre n'a
transport que
des silex et des
galets
de craie. La Souche
coule sur la craie de
Champagne
o
l'argile
silex fait
dfaut;
de
plus,
elle
reoit
des eaux
qui
descendent des
pentes
sablonneuses
du
plateau
tertiaire
;
le sable domine dans ses alluvions au
point
de
mriter la dnomination de sable de Sissonne
;
tal sur un
large
fond
plat,
sur le territoire des communes
d'Amifontaine,
de
Prouvais,
de
Juvincourt,
de la
Malmaison,
de
Sissonne, etc.,
il contraste
par
ses
maigres
cultures de sarrazin et de
seigle
avec les bls et les bet-
teraves du limon des
plateaux
voisins. Le diluvium de
l'Oise,
form
en amont d'Hirson
uniquement
de
quartzite
et de
quartz,
se
charge
de silex mesure
qu'il approche
de
Noyon, puis
bientt il est envahi
par
les
galets
tertiaires. Mais
partout
ailleurs,
dans la valle de la
Bresle,
du
Thrain,
de la
Somme,
de
l'Authie,
de la
Canche,
de
l'Aa,
de
l'Escaut,
l'lment
principal
du cailloutis est le silex 2. Mais nulle
part,
mme
pour
la
Somme,
les terrasses
qu'il
forme ne sont assez
puissantes pour
devenir,
comme il arrive dans les valles des
grands
fleuves,
des lments
originaux
de la
topographie
ou bien des con-
ditions
particulires
de
peuplement.
Le comblement des valles. La tourbe.
Le creusement des valles s'arrta
lorsque,
le sol tant devenu
stable,
le lit des rivires
put
atteindre son
profil d'quilibre.
La
nature du
dpt
tourbeux,
qui
envahit
alors la
plupart
des
valles,
permet
de
penser que
ce
changement s'opra brusquement.
La
Somme
passa
sans transition d'un
rgime
encore torrentiel o ses
eaux roulaient du limon et du sable au
rgime paisible d'aujourd'hui
o ses eaux demeurent
presque pures.
Cette volution
rapide
tient
trois circonstances : au
changement
de climat
qui
diminua les
chutes de
pluie,
la fixation du niveau de base
qui
suivit la forma-
tion de la
Manche,
la faiblesse du relief et
l'homognit
de la
craie
qui
avaient
permis
aux rivires de
rgulariser
leur
pente.
Rduite d'humbles
proportions,
la Somme se trouva tout d'un
coup
isole dans une valle dmesurment
trop large pour
ses eaux.
Dsormais
prive
des eaux de ruissellement
par
la nature
permable
1
Barrois, 203,
204.
'
On trouve des amorces de terrasse 50 mtres au-dessus de la valle actuelle de la
Canche,
40 mtres
pour
la Serre
(ferme
de
Dormicourt),
45 mtres
pour
le
Vilpion,
28
mtres
pour
le Thrain
( Warluis).
Mais il est difficile
d'utiliser ces documents
pour
fixer des
points
de
repre prcis
dans l'histoire
de ces valles.
118 LA PLAINE PICARDE
de son
bassin,
alimente
par
les sources
limpides
de la
craie,
elle se
mita combler son lit avec de la tourbe.
Toutes les valles ne
renfermentpas
de tourbe.
Lorsqu'un rgime,
analogue
celui do la
Somme,
excluait la
possibilit
de crues limo-
neuses,
la tourbe s'est forme
(Bresle,
Thrain, Ancre, Nivre, Hallue,
Avre, Selle,
Noy,
Authie, Canche,
Scarpe);
elle
manque,
ou
n'appa-
rat
que par
traces,
dans les valles
plus
troites,
courant
rapide
comme celles
qui
descendent du Haut-Boulonnais
(Course,
Dor-
dogne,
Aa,
Lys),
dans la valle de la Serre dont la
partie suprieure
draine des terrains
impermables
et dans la valle de l'Oise
qui
reoit
les eaux de l'Ardenne et de la Thirache.
Quand
il n'existe
pas
de
tourbe,
les alluvions modernes se
composent
de sables et
surtout
d'argiles qui
recouvrent le cailloutis
;
elles s'accroissent
chaque
anne
par l'apport
des inondations. Cette diffrence dans la
nature des alluvions
qui
drive de la nature
propre
de
chaque rgime
tablit entre les A*allcs de
grandes
diffrences
agricoles;
les
prairies
tourbeuses valent
beaucoup
moins
que
les
prairies
des bords limo-
neux de
l'Oise;
ces alluvions modernes de l'Oise n'ont
gure plus
de
0m,o0
d'paisseur jusqu'
La
Fre;
mais leur
puissance augmente
bientt et elles fournissent les
magnifiques prairies
de Beautor et de
Condren. Dans la valle de la
Serre,
entre
Assy
et La
Fre,
elles
ont 7
mtres 1;
elles diminuent en
amont;
de
Dercy

Voyenne,
elles
disparaissent
et dcouvrent le cailloutis
;
mais les dbordements
amnent leur limon et diminuent
peu

peu
les tendues infertiles du
gravier.
La tourbe recherche les
larges
valles de la
craie,
les eaux
peu
profondes
et
peu rapides, exemptes
de
grandes
crues et de matires
limoneuses. La
puret
des eaux est une condition trs
exigeante
: la
tourbe est
beaucoup
moins
paisse
au
pied
des coteaux lavs
par
les
eaux
d'orage qu'au
milieu del valle o les eaux arrivent dcantes.
Chaque
fois
que
les eaux deviennent
troubles,
la tourbe cesse de se
produire;
en
maints
endroits,
les alluvions de la
Somme,
de
l'Avre,
de la Selle
consistent en une alternative de lits tourbeux forms
pendant
les
priodes tranquilles
et de lits
argileux dposs par
les
crues et les
avalasses
;
souvent ces lits
argileux
sont
remplacs par
des lits de
grains crayeux qui proviennent
du ravinement des
pentes
;
vers la
Basse-Somme,
ce sont des lits de sable marin
qui
s'inter-
calent dans la tourbe. Dans la valle de l'Ancre
2,
on
compte
40 cou-
ches de
tourbe,
paisses
de
0m,02
1
mtre,
spares par
des lits
'
Barrois,
204.
D'Archiac, 2,
p.
37-38.
-
Debray,
33.
L'HISTOIRE DES VALLEES
U9
calcaires.
Ainsi,
l'uniformit de la tranche de tourbe est d'autant
plus complte que
les conditions de sa formation ont t moins trou-
bles. Mais ces conditions varient
beaucoup
selon les valles et selon
les localits
:
leur
complexit
interdit toute concordance entre l'en-
semble des
dpts
tourbeux
; aussi,
dans la valle de la
Somme,
leur
paisseur passe
de 10 mtres en face de
Long
et de l'toile 2 et
3 mtres entre Amiens et
Picquigny,

3m,50
et 4 mtres entre Som-
mette et
Ollezy
;
elle atteint 6 8 mtres dans la valle de l'Ancre et
descend 3 mtres
auprs
de
Vitry
sur la
Scarpe,
2 et 5 mtres
dans les marais de
Sacyetde
Bresles. Laformationde la tourbe
exige
encore un fond
impermable
sur
lequel
les eaux
puissent
sjourner:
elle
manque
sur un fond de sable et de
gravier
travers
lequel
les
eaux s'infiltrent. En
fait,
cette condition favorable se trouve ralise
dans les valles de la craie. Dans la valle de la
Somme 1,
on observe
toujours
au-dessous de la tourbe une mince couche de vase
argileuse
qui spare
l'eau de la craie ou du
gravier
de fond
;
pour
l'Ancre c'est
une
espce d'argile
bleue
compacte;
dans les marais de
Bresles,
c'est un
dpt glaiseux.
A la faveur de ce sol
impermable,
dans les
eaux
limpides
del
craie,
une abondante
vgtation
de
plantes aqua-
tiques put
se
dvelopper
:
Jonces, Gramines,
Gypraces
mlant
leurs dtritus ceux des Conferves et des
Sphaignes,
le fond des
valles se combla de tourbe.
Dernier
pisode.
La formation de la tourbe
correspond
une
priode tranquille
d'quilibre
et de
rgime.
Divers indices nous
rvlent,
une
poque
plus rcente,
une faible lvation du sol. La tourbe de la valle de
la
Somme,
entre Amiens et
Abbeville,
contient des masses de tul cal-
caire faisant saillie sur le marais une hauteur de
0m,50
2 mtres
et
cachant des dbris
gallo-romains
2. Dans la valle de
l'Ancre,

Albert,
on trouve aussi des
dpts
de tuf sur
lesquels
la rivire
forme une
cascade de 7 mtres. On observe la mme formation dans
la
valle de l'Aa Saint-Omer et dans celle de l'Authie Doullens.
Ces
tufs ne sont
plus
dans l'eau
aujourd'hui
;
il faut admettre
que,
depuis
le moment o des sources incrustantes les ont
dposs,
la
valle
s'est
approfondie ;
l'hypothse
se confirme
par
ce fait
qu'en
maints
endroits le lit des cours d'eau s'est enfonc dans la tourbe
;
le
vallon de
Breilly, prs d'Ailly-sur-Somme,
contient
de la tourbe
'
Buteux, 22,
p.
104.
;
De
Mercey,
120.
Gosselet,
70
(1901), p.
322.
Buteux,
22,
p.
111.
120 LA PLAINE PICARDE
une hauteur
suprieure
au niveau actuel de la valle de la Somme.
Si la
production
de la tourbe
correspond
un affaissement
l'poque
de la
pierre polie,
la formation
des tufs
permet
donc d'admettre un
lger
soulvement
l'poque gallo-romaine.
De cette
longue
histoire,
les valles conservent
l'empreinte pro-
fonde;
elles lui doivent les deux traits essentiels de leur nature
gographique
:
d'abord,
l'quilibre parfait
du lit
qui
conditionne l'-
quilibre
du
rgime,
ensuite le fond tourbeux et
plat qui paralyse
l'coulement des eaux et les
oblige
former des marais.
II
L'HYDROLOGIE DE LA CRAIE
L'hydrologie
de la craie a un troit
rapport
avec la nature de
la roche. Le mcanisme des eaux courantes
dpend
de la manire
dont la
pluie peut
ruisseler sur la surface du sol et
pntrer
dans ses
profondeurs;
or,
la craie
prsente
des conditions de
permabilit
trs
particulires
et forme
pour
les
nappes
souterraines un milieu
trs
spcial.
La
permabilit
de la craie.
-'
La craie est
permable,
mais d'une
permabilit
fort
originale.
Par
elle-mme,
elle constitue une masse
compacte que
les eaux no
traversent
que
lentement. Elle
peut
contenir
jusqu'
36
p.
100 de son
poids
en
eau,
mais c'est une eau
hygroscopique qui
ne
peut
se
dplacer que par
desschement ou
par pression
'.
D'aprs
Beard-
more
2,
l'eau de
pluie pntrerait
si malaisment dans un terrain
crayeux
sans fissures
qu'elle
mettrait
quatre
six mois
pour
atteindre
une
profondeur
de 60 90 mtres et
qu'une
forte
pluie
d'hiver ne
pour-
rait
pas gagner
le niveau des sources avant l't suivant. Il n'est
pas
tonnant alors
que
la craie
joue parfois
le rle d'une couche
pres-
que
tanche et dtermine au-dessous de sables
permables
la forma-
tion d'une
nappe
d'eau;
ainsi naissent la surface de la craie les
sources
|TArdon
prs
de
Laon 3,
et certaines autresdes environs
de
Lassigny (Oise).
1
Gosselet, 228, p.
272.
D'aprs
Boursault, 208,
p.
16,
le
poids
de l'eau
hygros-
copique
est
pour
le calcaire
grossier
miliolites
24,5
p.
100 de la roche humide
; pour
la craie blanche
20,6 ;
pour
le calcaire
grossier
dur 3
;
pour
le
granit
de Semur
0,4.
2
Cit dans
Daubre,
213,
p.
15.
3
Gosselet,
228. Bull. Soc. Incl. Nord.
p.
167. Cf.
Lgende
do la feuille de Laon.
L'HYDROLOGIE DE LA CRAIE
121
Si la craie est
permable,
elle le doit aux innombrables cassures
ou diaclases
qui
dbitent sa masse en
fragments plus
ou moins volu-
mineux
et la traversent d'une multitude de canaux
aquifres.
L'a-
bondance des diaclases dans une craie donne la mesure de sa
richesse en eau. Le
plus
souvent,
dans ses couches
superficielles,
elle se trouve tellement fendille
qu'elle
ressemble une
ponge
;
en
creusant un
puits,
on rencontre
toujours
de
l'eau, et,
pour peu
qu'il s'puise,
on
peut par
des
galeries
horizontales atteindre d'au-
tres fissures trs
rapproches
et lui rendre l'abondance. Mais le fen-
dillement n'est uniforme ni la
surface,
ni en
profondeur;
il
peut
se
dvelopper
localement suivant des lois
connues,
mais aussi dis-
paratre
sans raison
apparente.
Toutes les valles dont
l'origine
est
une fracture circulent sur une zone trs fendille en
profondeur
;
la
circulation souterraine
s'y
fait
par
des canaux
nombreux,
de
plus
en
plus largement
ouverts
par
la dissolution
chimique
;
de deux
puits
creuss dans une mme
nappe
moins de 100 mtres de dis-
tance,
l'un sur le
plateau,
l'autre dans la
valle,
on a vu le
premier
dbiter
quelques
mtres cubes
l'heure,
le second
dpasser
un ren-
dement de 200 mtres cubes
'
;
les eaux rencontrent donc dans le voi-
sinage
des
valles
et des vallons secs
et,
d'une manire
gnrale,
dans tous les endroits o la masse
crayeuse
s'est brise sous l'effort
des
pressions tectoniques,
des territoires
profondment permables,
sillonns de canaux
aquifres
o les recherches des
puisatiers
sont
rarement infructueuses. Par
contre,
lorsque
la craie contient des
masses
compactes
et faiblement
fissures,
les
forages qui
tombent
sur ces lots secs demeurent
inutiles.\Le forage
de Montreuil-sous-
Laon
2
fut
pouss jusqu'
287m,83
dans'ls
formations
crayeuses
sans
fournir d'autre eau
que
celle
qui
vient de la tte de la
roche;
la
sucrerie de
Cologne
3
prs d'Hargicourt,
l'altitude
150,
on creusa
jusqu'
130 mtres de
profondeur
sans trouver d'eau. Mais souvent
lorsqu'un forage
a
chou,
si l'on tente la chance

ct,
il arrive
qu'on
trouve d'normes venues d'eau. A
Blingel
*,
sur la
Ternoise,
de
trois
sondages entrepris
en
1820,
le
premier jaillit
en une belle
fontaine,
les deux autres n'ont
pas
donn une
goutte
d'eau. A l'une
des fermes de
Ferrires,
prs
de La
Fert-Chevresis,
un
puits
de
90 mtres est rest
vide,
tandis
que
dans la ferme voisine
un
puits
de
30 40 mtres ne tarit
pas
La sucrerie
Say,
Saint-Just-en-Chaus-
1
Boursault, 208,
p.
125-126.
5
Gosselet,
228
(Cf.
note
14).
3
Ici., 62,
p.
72.
'
Arago,
201,
p.
247-248.
122
LA PLAINE PICARDE
se 1,
avait un
puits
et un
forage pouss jusqu'
75 mtres: la diffi-
cult de
l'approvisionnement
en eau constituait un
gros danger pour
sa
prosprit;
un
forage pratiqu
dans le
voisinage
dcouvrit
6 mtres seulement de
profondeur
un courant d'eau
capable
de
donner 50.000hectolitres
par vingt-quatre
heures. Sur toute l'tendue
des
plateaux
de
craie,
on a
frquemment
relev de semblables irr-
gularits
:
Saint-Pol,

Cambrai,

Ribemont,

Havrincourt,;
la
permabilit
de la craie et l'abondance de sa circulation souterraine
sont donc en raison directe du nombre des
fissures^}
Ces fissures de la craie ne ressemblent
pas
aux fissures rares des
calcaires
compacts qui
deviennent
de vritables couloirs souterrains.
Si elle se laisse dissoudre
par
les eaux
d'infiltration,
sa faible consis-
tance
empche que
ces canaux naturels
s'agrandissent
au
point
de
former de
grands
vides,
des cavernes
;
mesure
qu'une
assise
crayeuse
se dtruit
par
le
passage
continu des
eaux,
les assises
suprieures
s'affaissent et
glissent
;
tout l'ensemble descend au lieu
de rester
suspendu. |C'est
par exception qu'on
cito des
exemples
de
cavernes naturelles "ITans la craie du Nord
;
on connat certaines
anfractuosils
Meudon,
la cascade souterraine de Caumont
prs
La
Bouille
(Seine-Infrieure),
celle de la Grotte aux
Pigeons
au
cap
d'Antifer,
les cours d'eau souterrains dans la
rgion
des sources de
la
Vanne,
la rivire souterraine de
Trpail (Marne)
creuse dans la
Craie Blemnitelles2.Mais dans la
Somme, l'Oise,
le
Pas-de-Calais,
l'Aisne et le
Nord,
on n'en rencontre
aucune;
les souterrains
qu'on
visite en certains
villages
no sont
pas
des cavernes
naturelles,
mais
d'anciennes
carrires,
ayant
servi de
refuges
diverses
poques.
Trs
diffrente des calcaires durs et
compacts,
la craie du Nord de la France
s'loigne
aussi
par
ses caractres
minralogques
de certaines craies
normandes. La craie de l'Eure forme cls btoires et
provoque
des
pertes
de rivires. Sans doute le motbtoire
possde
son
quivalent
en Picardie dans le mot
marquois
;
on observe
quelques-unes
de
ces excavations
Beaumetz-ls-Aire,'

Pommier,
la
Bazque,

tlumbercamps
dans le
Pas-de-Calais;
mais elles sont fort rares dans
la
rgion.
La craie de l'Eure
contient en
grandes quantits
des
dbris de
bryozoaires
3;
au fur et mesure
qu'on
avance vers le
centre du bassin
crtac,
leur
proportion diminue;
elle devient
presque insignifiante
aux abords du
Bray.
Moins
compacte par
suite
de cette
particularit,
la craie de l'Eure devient
beaucoup plus
'
Pourbaix-Leduno,
239.
-
Martel, 237.
3
D'aprs
un
renseignement
de M.
Cayeux.
L'HYDROLOGIE DE LA CRAIE
12a
poreuse, plus pntrable

l'eau;
elle se crible de
trous o
dispa-
raissent les eaux
superficielles.
Ce fait trouve encore une autre
expression
dans la
rpartition
des cours d'eau
;
nous savons
d'aprs
Belgrand
1
que,
si la craie blanche du bassin de
l'Eure
possde
un
cours d'eau
pour
143 kilomtres
carrs,
cette tendue s'abaisse 95
sur la craie blanche de Picardie.
Grce la nature
particulire
des fissures de la
craie,
la
pn-
tration des eaux ne
s'y accomplit pas
brutalement,
comme dans les

goules

de l'Ardche
;
elles
profitent
de tous les interstices le
long desquels
elles s'insinuent
plutt qu'elles
ne
s'engloutissent.
Cette lente dmarche trouve encore des
auxiliaires dans les couches
qui
recouvrent la
craie.(L'argile
silex n'est
pas compltement
impermable
;
par
les innombrables cailloux
qu'elle
renferme,
elle
,
amne les eaux au fond ds
poches jusqu'aux
diaclases du sous-sol.
s
Ailleurs,
comme dans la
plaine
de
Laon,
le limon sableux forme
filtre;
ailleurs
enfin,
sur ces
plateaux

peine
inclins,
le limon
normal laisse
peu

peu pntrer
l'eau.'Ainsi la
permabilit
de la
craie tient le milieu entre l'extrme
porosit
des assises meubles
dont les sources sortent
parfois
en suintements
presque impercepti-
bles et la
grossire perforation
des calcaires durs
qui
laissent
chapper par
l'intermdiaire d'abmes et de cavernes d'normes et
rares rivires souterraines.
Malgr
les
irrgularits
locales de sa
masse
permable,
la craie contient de vritables
nappes aquifres.
Les
nappes
d'eau de la craie.
Entrane dans la
profondeur
travers une roche
homogne,
l'eau n'a
pas
d'autre raison de s'arrter
que
la rencontre d'une
couche
impermable.
Nous savons
par
l'tude
minralogique
des
craies
que
cette rencontre
peut
se
produire
des
profondeurs
varia-
bles
selon les
rgions.
Au centre de la Picardie
et de
l'Artois,
on ne
traverse
jamais
100 mtres de craie
blanche avant de rencontrer
les
niveaux
argileux
du Turonien
;
on en trouve 21 et 25 mtres
Guise,
32m,50

Crvecoeur,j31
mtres Achicourt
prs
d'Arras,
41 mtres

Tilloy,
46 mtres "a
Monchy-le-Preux,
34 mtres
Mercatel,
50
mtres
Hargcourt,
42 mtres

Saint-Quentin,
35
mtres vers
Pronne,
50 mtres aux environs
de Doullens'.Mais
ces-conditions
'
Belgrand.
La
Seine,
p.
245.
s
Tous ces chiffres
proviennent
de
renseignements
pris
do diffrents
cts : dans
Buteux, 22,
p. 12-14;
dans Comines 212
;
dans
de
Mercey,
124, p.
876
;
dans d'Archiae.
2; dans
Graves, 76;
dans
Gosselet, A.S.G.N, 1890, XVIII, p.
159;
dans Gosselet, 02,
124
LA PLAINE PICARDE
ne restent
uniformes,
ini vers
l'Est,
ni vers le
Nord-Ouest,
ni vers
le
Sud-Ouest.
Vers
l'Est,
les
argiles
turoniennes se
rapprochent
del
surface et finissent
par
affleurer. Vers le Sud-Ouest et surtout vers
le
Nord-Ouest,
les formations turoniennes sont minemment calcaires
de sorte
que l'paisseur permable augmente beaucoup.
Les
profon-
deurs de la
nappe
d'eau varient donc en raison de ces variations
minralogiqucs.
Au nord de la
Canche,
sur les
plateaux
du Boulon-
nais,
les
puits atteignent
une
profondeur moyenne suprieure

50 mtres
;
il on est
qui
vont
80,
90 et mme 100 mtres. Au Nord
du
Thrain,
dans les cantons de
Formerie,
de
Crvecoeur,
de Grand-
villers,
de
Marseille,
de
Breteuil,
on trouve les mmes chiffres.
Mais l'Est de
l'Escaut,
les
puits
diminuent
progressivement
de
pro-
fondeur;
la
nappe aquifre
se
rapproche
de la
surface,
les sources
se
multiplient,
l'eau coule dans les moindres
valles;
ce
phnomne
est trs saisissant le
long
mme de
l'Escaut;
tandis
que,
sur sa rive
gaucho,
les vallons latraux
n'atteignant pas
encore la
nappe
d'eau
restent
sec,
presque
tous les
riots de la rive droite touchent au
niveau
hydrostatique
et deviennent des cours d'eau
permanents^/
Cette
nappe aquifre, plus
ou moins
profonde
selon
que
la couche
impermable
est
plus
ou moins
lointaine,
alimente la
plupart
des
puits; pour
cette
raison,
on
l'appelle
la
nappe phratique.
On a con-
test
quelquefois
la
proprit
du terme de
nappes
,
appliqu
aux
courants d'eau
qui
circulent dans la
craie;
mais cette
critique
n'est
pas
fonde;
en
ralit,
malgr
les lots secs
parfois
rencontrs,
l'en-
semble des fissures de la craie form un
systme ininterrompu,
un
rseau serr et continu
;
la surface
hydrostatique,
c'est--dire la sur-
face courbe obtenue en
joignant
dans l'intrieur d'un mme massif
crayeux
tous les
points
o l'on
peut
observer le niveau de la
nappe,
se
dveloppe
avec
rgularit; coupe par
un
plan
vertical,
elle
pr-
sente entre deux valles
parallles
une courbe convexe
rgulire,
quel que
soit le
profil
de la surface du soi'
;
cette
disposition prouve
que
la
permabilit
est constante et
que
l'eau forme une
nappe.
Mais la surface de contact entre la couche
aquifre
et la couche
impermable
ne forme
pas
une
sparation
absolument
tanche,
de
sorte
que,
s'il existe au-dessous de la
premire
couche
impermable
une alternance de lits de
permabilit
diffrente,
on obtient
une
superposition
de
plusieurs nappes aquifres qui
s'alimentent soit
pa-
en haut travers les couches
suprieures,
soit
par
affleurement
dans
p. 74,
69
passim,
et 46,
p.
104-106
;
dans Delmas 215. Cf. aussi Dollfus. Un
sondage

Templeux-la-Fosse
A.S.G.N,
XXXIII,
1904,
p.
3.
'
Boursault, 208,
p.
127-128.
L'HYDROLOGIE DE LA CRAIE
125
des
rgions loignes-;En
fait,
on observe souvent cette alternance.
Dans un
puits
de
Li'vtn,
prs
de
Lens 1,
on a
pu remarquer que
les
marnes turoniennes sont
composes
de bancs faiblement
argileux
intercals entre des assises
plus argileuses,
selon la
coupe
suivante :
Tencui'
pour
100
Profondeur. do carbonate de chaux.
Argile.
38
74,74
21,5
42
71,11 25,3
47
, 84,32
12,65
58
'
76,54 19,65
64
89,35 7,90
72
65,90
28,75
80
75,71 19,85
83
62,26
32,55
99
50,08 39,65
Un
forage

Dpignies
2,
canton de
Marcoing,
montre la mme
superposition
de
plusieurs
lits
impermables
:
Profondeur.
paisseur.
Argile
5
5 Craie blanche silex 15
20 Craie
grise
avec silex 6
26 Craie blanc
gris plus
dure 4
Niveau des
puits
voisins.
30 Craie blanc
gris,
mle de silex
3,80
33,80
Marne bleue
(couche impermable) 0,05
33,85
Craie blanc
gris 3,50
37,35
Marne bleue
(couche impermable) 0,18
37,50
Craie blanc
dur,
mle de silex
1,80.
39,30
Marne bleu
ple (couche impermable)
0,10
39,40
Craie
10,50
A
Cologne 3,
prs
d'Hargicourt,
on a de mme rencontr en
1900,
au-dessous de
57m,85
de craie
blanche,
une
glaise
bleue
lm,80,
une
craie
2m,25,
une
glaise
bleue
0m,90,
une craie dure
lm,10,
une
glaise
bleue
8m,40.
Grce cette
disposition,
les
forages
et les
puits
peuvent
rencontrer
plusieurs nappes profondes.
Ces
nappes
ont une
grande importance conomique parce qu'elles
supplent
la
nappe phratique,
dont le dbit inconstant baisse
chaque jour;
c'est elles
que
vont chercher en
gnral
les
sucreries,
les
grosses fermes,
les usines. Trs souvent elles sont
artsiennes;
l'eau
s'y
lve au-dessus de son
gisement
et vient en montant
rejoindre
1
Desailly, 217, p.
21.
5
Gosselet,
69
(canton
de
Marcoing).
*
A. S. G. N.
XXIX, 1903, p.
72.
126
LA PLAINE PICARDE
la
nappe phratique.
Dans la
rgion
de la
Somme,
le niveau de
la
nappe phratique
varie de 54 mtres 78 mtres d'altitude
;
or on
atteint une
nappe profonde

Belloy par
19 mtres
d'altitude,
Villers-
Bretonneux
par
7
mtres,

Agenvillers par
19
mtres,
Villers-
Bocage par
29
mtres,

Bouquemaison par
24m,82,

Happlaincourl
prs
de Villers-Carbonel
par
20 mtres et
par
36
mtres,
Manan-
court
prs
de Moislains
par
35
mtres,
Pronne
par
15 mtres 1.
Prs
d'Hargicourt,
un
forage
a rencontr successivement trois ni-
veaux
d'eau,
le dernier 55 mtres de
profondeur,
et l'eau
s'y
est
leve
jusqu'
29m,50.
A
Cambrai,
d'autres
forages atteignent,
au-
dessous de la
nappe phratique,
une deuxime
nappe
la cote
30,
une troisime la cote 72. Comme les lits de craie
argileuse
ne sont
pas compltement
tanches,
les
nappes profondes
n'existent
pas
ind-
pendamment
des
nappes suprieures.
Les faits
prouvent
cette rela-
tion. A 2 kilomtres des sources de la
Somme,
on
traverse,
en creu-
sant,
trois
nappes aquifres
3
: d'abord celle de la source
qui
est au
niveau de la
valle,
puis
une deuxime 9 mtres
plus
bas,
puis
une
troisime 12 mtres de la seconde dans les marnes Terebratulina
Gracilis;
ces trois
nappes
runies
fournissaient,
en
1899,
36.000
mtres cubes d'eau la sucrerie
d'Essigny
en
vingt-quatre
heures :
or ce fut au dtriment des
puits
voisins et de la source elle-mme
dont le dbit baissa.
^Toutes
ces
nappes qui
se continuent sous les
plateaux
de craie forment une
prcieuse
rserve dont
l'exploitation
rsout"pour
certaines villes et certaines industries le
problme
de
leur alimentation en eau. 1
ni
LES SOURCES DE LA CRAIE
Les
eaux,
qui, pntrant
dans le
sol,
gagnent
la
nappe phratique
revoient le
jour
aux
points
o la surface libre de cette
nappe coupe
la surface du sol. Cette condition se trouve ralise dans les valles
de sorte
qu'en pays
de craie les valles sont les lieux des sources.
Le contraste entre les
plateaux
d'o l'eau s'enfuit et les valles o
elle se concentre forme l'un des traits
physiques
les mieux
marqus
dans les
pays
de craie
(pi. VII)
;
il les
oppose
aux
pays
tertiaires
du
voisinage
o la
superposition
de ouches
htrognes
dtermine,
diffrents
niveaux,
des cordons de
sources.
1
Buteux, 22, p.
29-30.
;
Gosselet, 228,
p.
276-282.
3
M., 228, p.
283-284.
PLANCHE VII.
VALLE DE LA COURSE
,
A DODDEAUVILLE
Contraste entre le
plateau
de craie et la valle.
LES MARAIS DE LA
SENSE,
A WASXES-AL-BAC
Lin au
rouissage.
LIS SOURCES DE LA
CRAIE
Caractres des
sources de la
craie.
L'extrme humidit des valles
profondes
s'explique parce
qu'elles
constituent les seuls drains des eaux
absorbes
par
la craie.
Ces
eaux,
arrtes
par
la couche
imper-
mable,
remplissent
les fissures
de la craie et
montent vers la
surface
;
dans cette ascension
lente,
elles rencontrent les val-
les
qui
les
sucent

par
leurs
sources. En suivant les thal-
wegs,
on
peut
noter ces sources
leur naissance et les
compter.
Dans l'arrondissement de
Saint-
Quentin,on
compte
seize
sources
ou
groupes
de sources
;
sur
les
16,
7
sontl'originede
rivires
(Escaut,
Somme,
Omignon,
P-
ron).
Selon
l'importance
ou le
nombre des fissures
qui
leur
livrent
passage,
elles sont
plus
importantes
ou
plus
nombreuses
;
l
Umignon
se orme ue au
ponts
courants
d'eau;
l'Escaut nat d'une
grosse
source et
reoit
sur son
parcours quelques
belles fontaines au volume
puissant
: la Fontaine
Glorieuse,
la Fontaine de la Ville
Lesdains,
les sources do Pro-
ville. De
mme,
on
compte
46 sources ou
groupes
de sources dans
l'arrondissement
d'Amiens,
39 dans l'arrondissement d'Abbeville \
Mais la
nappe
souterraine
n'panche pas
seulement l'eau
qu'on
peut
voir sortir l'air libre
;
il
.existe,
sur le fond mme des
valles,
des sources dont
l'mergence chappe
au
regard.
En
hiver,
la sortie
des sources de fond se trahit la surface des marais de la Somme
par
des
plaques
de verdure
qui persistent
au milieu des roseaux
desschs
;
en certains endroits
gels,
la
glace manque
au-dessus de
la source. Ces venues d'eau continuelles entretiennent les marais
;
on tenterait vainement le desschement
par
des
puits
absorbants
par-
ce
qu'on
fraierait ainsi des chemins
plus
faciles encore aux eaux
souterraines
;
le seul remde consiste drainer
nergiquement
les
eaux de cette rivire
souterraine, compagne
de la rivire
super-
1
Renseignements
sur les sources et les
puits, communiqus par
les
Ponts et Chaus-
ses.
Eig.
11.
Emplacement
des sources eu
pays
de craie.
(Arrondissement
d'Abbe-
ville.)
Les valles sont les lieux des
sources.
128 LA PLAINE PICARDE
ficielle,
et les
empcher
de
sjourner.
Leur
pousse
est
irrsistible;
on les rencontre
partout
dans les alluvions
;
ce sont elles
qui
ali-
mentent les
puits
des
valles,
qui remplissent
les

entailles des
tourbires et
qui gnent
les travaux d'cluses ou de
barrages.
Par
leur
abondance,
elles
empchent
les marais et les rivires de
geler
pendant
l'hiver
;
souvent la Somme
coule,
alors
que
la Seine est
prise;
en Dcembre
1870,
malgr
la
rigueur
du
froid,
les Allemands
trouvrent libre le courant de l'HalIue
qu'ils s'apprtaient
franchir

pied.
Plus tide
l'hiver,
l'eau des sources demeure
plus
frache
l't;
ct des
tangs
immobiles et de la rivire
lente,
elle entre-
tient le
long
de la valle de la Somme de clairs viviers
;
elle alimente-
do
petites
rivires comme
l'Ancre,
la
Selle,
la
Noy,
l'Avre d'o les
truites n'ont
pas disparu.
A sa sortie de
terre,
une source de la craie forme ce
qu'on
appelle
dans le
pays
un bouillon . Ce n'est ni le
type
des terrains
argileux
d'o l'eau suinte et s'coule
lentement,
ni des terrains de
calcaire
compact
o les sources forment en ralit les dbouchs de
rivires souterraines. La Somme nat dans un bassin
arrondi,
om-
brag
d'ormes,
la
priphrie duquel
on voit
surgir
sans
bruit,
avec
un
lger
bouillonnement,
une trentaine de
petits
ruisseaux
;
toutes
ces eaux se runissent aussitt en un lac
presque tranquille
o
viennent barboter les canards et boire les animaux de la ferme
pro-
chaine. Rien de la
masse,
ni de la
puissance
d'une source vauclu-
sienne. Mais le
rgime
est le
mme,
rgulier
et
paisible;
clans les
valles
profondes,
l'coulement ne cesse
pas,
et,
s'il est sensible aux
alternatives des
saisons,
il ne montre d'excs ni dans
l'tiage,
ni
dans les crues : on
peut
en faire l'observation dans le tableau suivant
qui
donne le dbit de
quelques
sources de rivires du bassin de la
Somme
(en
litres la
seconde).
Rivires.
Etiagc.
Eaux ordinaires. Grandes eaux.
Gezaincourt
(Aulhie)
90 180 270
Hallue
(Somme)
60 100 230
Bief
(Selle)
75 120 160
Saint-Landon
(Somme)
110 150 173
Airaines
(Somme)
360 420 450
Liger (Bresle)
120 260 300
Drucat
(Somme)
60 100 150
Ces
qualits
d'abondance
moyenne
et de
rgularit
font la valeur
des sources
pour
l'alimentation des villes. Les
agglomrations
urbaines renoncent
peu

peu
aux eauxdes
puits
difficiles extraire
et aux eaux des rivires
trop
aisment
souilles.
Le seul obstacle
LES SOURCES DE LA CRAIE
129
tait
l'loignement
des sources
;
mais le
dveloppement
des
villes,
en
augmentant
leurs
ressources,
apermis
de nombreux travaux d'adduc-
tion *. Dans la
rgion
du Nord
(Aisne, Nord, Oise, Pas-de-Calais,
Seine-Infrieure,
Somme),
sur 115 villes de
plus
de 5.000
habitants,
35 s'abreuvent
des sources. Cambrai fait venir de 2.500 mtres l'eau
des sources de Proville
qui
suffisent une consommation
moyenne
de 3.200 mtres cubes
par jour. Caudry
demande son eau aux
sources
de
Pont--Capelle

9km,800 ; Lille,
aux sources de la Haute-Dele
;
Valenciennes aux sources
de la Rhonelle
4km,6 ;
Laon aux sources
d'Ardon 800 mtres
;
Beauvais aux sources du
Canada et de Saint-
Quentin

2km,5 ;
Clermont aux sources de
Fitz-James 1
kilomtre;
Arras aux sources du
Vivier,
toutes
proches,
dans la valle de la
Scarpe;
Abbeville des sources voisines de la valle de la
Somme;
Amiens aux sources de la valle de la Selle
qui
lui arrivent
par
des
conduites de 4 kilomtres
;
Montdidier aux sources de la valle des
Dons
qu'on
lui lve
par
une machine
vapeur.
Au
pied
de la falaise
du
Haut-Boulonnais,
c'est une source de la
craie,
donnant en
tiage
7.000 mtres cube
par jour, que
la ville de
Boulogne
fait
capter

Tingry,
une distance de 20 kilomtres.
La vie des sources et les valles sches.
L'une des
particularits
les
plus originales
du
pays
de
craie,
c'est
l'existence de deux sortes de valles : les valles les
plus profondes
qui
recueillent les sources et les valles les moins
profondes qui
restent
sches.
A mesure
que
la
nappe
d'eau
remplit
les fissures de
la
craie,
elle monte vers la surface du
sol;
si elle
s'puise,
son
niveau baisse et
s'loigne
de la surface. Dans ce mouvement de va-et-
vient,
les valles les
plus
vite atteintes sont les mieux creuses
;
les
plus
tt abandonnes sont aussi les moins bien
creuses,
de sorte
que
la diffrence entre les valles
humides et les valles sches revient

une diffrence d'altitude. Il semble


qu'il
s'tablit entre elles une
rivalit o
l'avantage
demeure aux
plus
basses. On
peut imaginer
que
la
nappe
s'lve ou
qu'elle
s'abaisse
;
dans le
premier
cas,
on
verrait les sources remonter les valles
principales
et envahir les
valles
secondaires,
les valles
sches devenir des valles humides
;
dans le second
cas,
on verrait
les sources
migrer
vers
l'aval,
des-
cendre le
long
des
thalwegs
et
disparatre
des valles
secondaires,
en
un
mot les valles humides devenir des valles sches.
Or,
en
fait,
ces
oscillations se
produisent
sous nos
yeux.
Les unes sont annuelles
'
Imbeaux,
232, passim.
PLAINE PICARDE.
9
130 LA PLAINE PICARDE
et refltent l'alternance des saisons sches et des saisons
humides;
les
autres,
ou
plutt
l'autre
(car
de nos
jours
le sens de l'oscillation
reste
constant)
est en ralit un
phnomne
continu
qui tmoigne
d'un abaissement
ininterrompu
de la
nappe
et d'un asschement
pro-
gressif
du
pays
;
les valles sches
s'allongent
au dtriment des val-
les humides.
La
disparition
des sources est un
phnomne
constat
partout
sur la
craie,
aussi bien
par
les documents
historiques que par
les
traditions locales et les observations
journalires.
De l'ensemble des
renseignements que
nous
possdons,
il rsulte
que
ce
phnomne
n'a
pargn
aucune valle. Le
petit
Thrain ou Thrinet avait
jadis
sa
source dans le canton de
Formerie,
entre Saint-Arnoult et
Omcourt,
3 kilomtres de sa tte actuelle \ La
Brche 2,
qui
nat entre Rueil
et la
Neuville-Saint-Pierre,
possdait
autrefois deux
sources,
l'une
dans le vallon de
Maulers,
l'autre dans le vallon de
Noirmont;
cette branche
portait
le nom de Luette ou
Louette,
driv d'

oyette

ou source en vieux
picard.
Le r de Calais n'est
plus qu'un
filet
d'eau intermittent
Rieux,
loin de son ancienne source Fontaine-
Saint-Lucien. L'Arrest
3
partait jadis
d'entre Plainval et la Fosse
Thibault,
sous le bois de Couatte
qui
a t
dfrich,
4 kilomtres
de son
origine
actuelle
;
des titres du
Moyen Age
mentionnent un
moulin eau entre Plainval et Saint-Jus t. L'Aronde
4,
qui
commence
aujourd'hui
au-dessous de
Montiers,
jaillissait
autrefois 3 kilomtres
plus
haut vers
Pronleroy;
son
affluent,
le ruisseau de
Payelle qui
faisait tourner un moulin
'Remy,
devint
plus
tard un filet d'eau
intermittent coulant tous les
cinq
ans et finit
par disparatre;
de
mme,
pour
la Sommedor. La source la
plus
leve du
Matz,
jadis
prenne,
est maintenant intermittente.
Dans le bassin de la
Somme,
les mmes observations
abondent,

gauche
et droite. Le Coulant
qui
se
jetait
dans la Somme Gru-
gies
n'existe
plus ;
le lit est combl et nivel
par
les labours.
Le
ruisseau
d'Ingon qui
naissait sur
Fouquescourt
ne commence
aujour-
d'hui
qu'
Fonchette. Il
y
avait,
d'aprs
la
tradition,
sur le territoire
de Bonneuil-les-Eaux au Nord-Ouest de
Breteuil 5,
une source dont
les
eaux,
aprs
avoir m un moulin
gude,
coulaient l'Est vers
la
Noy
;
au xvme
sicle,
elle tait
progressivement
descendue
'
Graves, 76, p.
123.
t
Id.
3
Id. et 545
(1835), p.
5.
4
Ici., 76, p.
122.
5
Id.
LES SOURCES DE LA CRAIE 131
jusqu'au
pied d'Esquennoy
o elle alimentait un
abreuvoir,
et elle
se
jetait
Paillart
;
maintenant ce n'est
plus qu'un
ravin sec de
plus
de 10 kilomtres. Les sources
qui
nourrissent la rivire de
Montdidier
1
n'ont
pas
cess de
dcliner;
derrire
l'glise
de Dom-
pierre,
il
y
avait encore la fin du xvin
0
sicle un
petit
ruisseau,
appel
La
Cressonnire 2,
qui
a
disparu
;
l'entre du vallon d'Abb-
mont,
au lieu dit La
Hronnire,
on
voyait
trois sources dont les
eaux
noyrent
les
prs
en 1754
;
tout
prs
de
l,
dans la
valle,
il
y
avait encore au xvie sicle des viviers fort anciens dont
Philippe-
Auguste apprciait beaucoup
les
anguilles ;
toutes ces eaux se sont
vanouies,
et les sources del rivire des Trois Dons sont descen-
dues de
Dompierre
et de Domfront Rubescourt. A
Roye
3,
une
grosse
source,
la fontaine Saint-Firmin
qui
avait t
l'objet
de vives contes-
tations entre les riverains et
l'Echevinage,
cessa de
couler,
suppri-
mant ainsi la cause du
procs.
La Selle
*
qui
nat Catheux
surgis-
sait autrefois au lieu dit le Moultru ou Mertru
(Mauvais Trou)
sur le
territoire de
Cempuis
;
le hameau de Rieux doit son nom un ruis-
seau,
dont il est
question
dans les titres du duc de
Clermont,
qui
s'coulait vers Catheux et
qui
n'existe
plus.
Le ruisseau des Evois-
sons
5,
qui
dbute dans les
prairies
d'Elencourt,
sortait
jadis
de terre

3 kilomtres
plus
haut,
au
pont
de Sarcus. Prs de
l'abbaye
du
Gard,
au Nord-Ouest de
Picquigny,
la route d'Amiens traversait autre-
fois un beau
ruisseau,
la Fontaine
Markant,
dont il
n'y
a
plus
trace.
Dans le
Vimeu,
la Trie
6
descendit successivement d'Ercourt
Rogen
puis
Bouillancourt
;
au xvme
sicle,
le moulin du
Chaussoy
dut
s'arrter.
Nagure
la Bresle
prenait
ses eaux aux Fosses
Quatresses
entre
Criquiers
et Formerie
;
au milieu du xix
sicle,
les habitants
de
Criquiers y
venaient encore laver leur
linge;
mais actuellement
la
source del Bresle sort d'une
prairie
entre le bois de
Blargies
et le
bois
Lequin;
encore est-elle intermittente et ne devient-elle
perma-
nente
qu'au
bas d'Hadancourt.
A
droite de la
Somme,
les rivires abandonnent aussi
peu

peu
leur haute valle.
Depuis longtemps,
la Germaine ne nat
plus
Ger-
maine.
L'Omignon
ne
prend plus
sa source
prs
de Joncourt
;
des
trois
moulins
qu'il
animait,
l'un Bihcourt est dmoli
;
l'autre
1
Beauvill, 476, II, p.
315-319.
8
Cambry,
511,
I, p.
247.
3
Coet, 520, II, p.
66.
'
Graves,
545
(1836), p.
3.
5
Id., 76,
p.
121.
'
Prarond, 580, IV, p.
66.
132
LA PLAINE PICARDE
Vermand doit
suppler
au courant
qui manque par
une machine
vapeur
;
le troisime
Villvque
ne fonctionne
plus
;
de divers
cts,

Gricourt,
puis
au Trou aux Chiens l'Ouest de
Pontruet,
on
signale
des
disparitions
rcentes de sources. La
Cologne, qui
naissait vers
Cologne prs d'Hargicourt,
reste sec
jusque
vers
Roisel;
certains
1
prtendent
mme
qu'elle
servit
nagure

transporter,
des carrires
de
Ronssoy,
les
pierres
de
l'glise Saint-Fursy
Pronne. La tte de
la Tortille est descendue d'tricourt Manancourt
;
ses moulins
qui
s'arrtent tournaient encore vers 1860. Sur le territoire de Warlen-
court,
canton de
Bapaume,
il
y
a,
l'Ouest du
village,
un lieu dit
les Fontaines o l'eau a
jailli
deux fois en trente
ans;
ces
sources,
et
beaucoup
d'autres maintenant
taries,
alimentaient un ruisseau
qui
se dversait dansl'Ancre Miraumont :
depuis cinquante
ans,
ilne coule
plus.
Don Grenier
2
cite un autre ruisseau
qui
n'existe
plus
dans la
valle d'Acon entre Montonvilliers et
Berlangles, prs
de Villers
Bocage.
Le
Scardon 3,
originaire jadis
des environs de
Bussu,
four-
nissait des eaux abondantes aux viviers des moines de
Saint-Riquier;
au xiv sicle
4,
une
petite
rivire
qui
naissait
Ganchy
alimentait
les fosss du chteau de
Neuilly-l'Hpital
;
on a retrouv dans les
vieux titres les
paiements
du
curage
de cette rivire dans la Valle
aux
Joncs,
vers Drucat. La
Maye
avait
jadis
sa source Fontaine-
sur-Maye
;
c'est
peine
si l'on voit de l'eau
Crcy.
En dehors du bassin de la
Somme,
les sources ont travers les
mmes destines.
Chaque
anne,
de
Septembre

Fvrier,
Etre-
Wamin,
les moulins de la Canche n'ont
plus
d'eau volont
;
ce fait
qui
se
reproduit depuis
dix ans laisse craindre
que
cette
pnurie
ne
s'accroisse
;
car
dj
les sources de la Canche sont descendues de
6 kilomtres vers
l'aval,
de
Gouy
Sars-le-Bois. L'incertitude des
gographes
sur l'endroit
prcis
o nat la
Scarpe
trahit les vicissi-
tudes de la rivire
;
au dbut du xix
sicle,
les livres
indiquent
Van-
deiicourt et Berles
;
aujourd'hui
elle ne commence rellement
.que
sur
Capelle-Fermont.
Ses affluents ont subi le mme sort
;
le
Gy
cou-
lait
autrefois ds le
Fonds-Dragon,

Avesnes-le-Sec;
le Crinchon
commence non
plus

Bailleulmont,
mais Rivire. Le vallon sec de
Dainville
prs
d'Arras tait
jadis dsign
sous le nom de ruisseau des
Hautes-Fontaines. La Sense se formait autrefois d'une
grosse
source

Fontaine-ls-Croisilles
;
les sources de Boisleux-Saint-Marc
qui
1
Vallois, 589,
p.
70.
'-
Buteux, 22,
p.
109.
3
l'rarond, 580, VI,
p.
397.
*
Id., 580,
V, p.
96.
PLANCHE VIII.
UN RIOT DU CAMBRSIS. LE RAVIN
D'ESNES,
A LA SORTIE D'ESNES
I
L'ERCLAIN,
A
IWUY,
EN SEPTEMBRE
LES SOURCES DE LA CRAIE 133
alimentaient le
Cojeul
restent taries
depuis vingt
ans,
aprs
avoir t
intermittentes
depuis
le XVIII
0
sicle
;

Hninel,
le lit demeure des-
sch. Enfin l'Escaut dont les
premires
sources furent
Beaurevoir,
au lieu dit
Somescaut,
les a
reportes
de 4 kilomtres en aval.
On voit
par
tous ces dtails
soigneusement
vrifis
quelle gn-
ralit
prend
dans le
pays
de craie le
phnomne
de l'abaissement de
la
nappe aquifre.
Si l'on
parcourt
le
pays
ou mme si l'on
regarde
la
carte,
on
est.
amen cette conviction
que l'origine
de ce
phno-
mne
dpasse
les limites mmes de la
priode historique
; car,
si des
causes encore actuelles
l'acclrent,
c'est des
temps plus
lointains
qu'il
faut attribuer le
dveloppement
des valles sches si
remarqua-
bles dans cette
rgion.
Les
plateaux
de craie sont
parcourus
en tous
sens
par
des sillons sinueux
qui prolongent
les
valles;
parmi
les
plus
curieux,
on
peut
citer au Sud-Est de Cambrai le ravin Warnelle
qui prolonge
la valle d'Esnes
jusqu'auprs
de
Clary
et de
Bertry,
ou bien encore le ravin du canal des Torrents
qui
vers l'aval se ter-
mine l'Escaut et vers l'amont
pousse
sa tte
jusqu'au
del de Bohain
(pi. VIII).
Si ces valles sches ont connu un coulement
rgulier,
comment se sont-elles assches?
En remontant ces
dpressions,
on observe
que
rien dans leur
topographie
ne les
distingue
nettement des valles
;
par
leur rseau
rgulirement
ramifi,
dont tous les lments sont en
parfaite
conti-
nuit les uns avec les autres et vont se raccorder naturellement avec
la tte des valles arroses
qui
leur font
suite,
elles se rvlent comme
une
partie intgrante
du rseau
hydrographique.
En
ralit,
elles
marquent
une
phase
ancienne de son existence
;
elles
rappellent
sim-
plement
une
poque
o le niveau de la
nappe aquifre
leur
permet-
tait d'avoir des sources et des eaux courantes. Leur
direction,
comme
celle de tous les canaux
d'coulement,
leur fut
impose parles
ondu-
lations ou les fractures de la
surface;
les valles
prexistaient
aux
rivires
;
le ravin Warnelle et le canal des
Torrents,
par exemple,
occupent
des
plis synclinaux.
Ce n'est donc
point par
une diffrence
de nature et
d'origine qu'elles
se
distinguent
des valles
arroses,
mais
plutt par
une diffrence de
rgime, par
l'arrt de tout coule-
ment
permanent.
Mais alors
quelles
furent ces eaux
qui
les anim-
rent et les creusrent ? On se trouve en
prsence
de
plusieurs hypo-
thses 1. On
peut
admettre
qu'
la suite d'une norme
augmentation
des
prcipitations
telle
qu'il
s'en
produisit
certainement au dbut du
Plistocne,
les
dpressions
du sol livrrent
passage
des masses
1
Cf.
Reid,
138.
Dollfus,
218.
134
LA PLAINE PICARDE
torrentielles
qui
creusrent les valles
;
mais
pourquoi
n'admettre
que
des ruissellements
temporaires
une
poque
o tout
prouve que
le
rgime
des
pluies
intenses s'tendit sur de
longues priodes
? On
peut
admettre aussi
que
le creusement de ces valles est d au
fait
que
momentanment
la craie fut soumise des conditions
imper-
mables
: il est
possible,
dit-on,
que
sur un sol
gel
le ruissellement
ait
grav
la
longue
de
profonds
sillons. Mais
l'hypothse
de la
gele
est inutile
pour
concevoir une
plus grande impermabilit
de
la craie
;
en
effet,
un
rgime
de forte
pluviosit,
en saturant entire-
ment la
craie,
dut suffire accrotre et
gnraliser
le ruisselle-
ment. Cette
hypothse simple
nous ramne des conditions
hydrologiques
diffrentes des conditions actuelles
par
cette seule
particularit que
le niveau de la
nappe aquifre
tait
plus
lev
que
maintenant. Il reste
expliquer pourquoi
ce niveau s'est abaiss. Le
retour du
pays
un
rgime
de
pluies
moins abondantes suffirait
la
rigueur pour comprendre
cet abaissement. Mais il n'est
pas
inter-
dit de
penser qu'un
soulvement de la
contre,
ayant
abaiss le
niveau de
base,
obligea
les rivires
s'encaisser,
acclra l'cou-
lement des
nappes
d'eau et dtermina l'asschement des hautes val-
les i.
Ainsi,
on
peut expliquer l'ampleur premire
de ces
phno-
mnes et ce
dveloppement
extraordinaire des
longs
sillons secs la
surface de la craie.
Nous le
voyons
se continuer sous nos
yeux;
nous savons
qu'on
observe
partout
ses
progrs
lents. Mais il est tmraire d'affirmer
que
c'est
par
l'action des mmes causes. Il
parat plutt
en relation
avec des causes actuelles. Les assises de la craie sont soumises un
travail souterrain de
dsagrgation
et
d'rosion;
on calcule
qu'une
source,
d'un dbit
moyen
de 500 mtres cubes l'heure et dont l'eau
contient en
moyenne par
litre
0sr,50
de carbonate de chaux enlve
aux terrains traverss
plus
de 1.000
tonnes,
soit environ 500
mtres
cubes de craie
par
an 2;
de cette extraction continuelle rsultent des
vides dans la roche
qui supporte
les eaux
;
de vide en
vide,
de fis-
sure en
fissure,
ces eaux descendent
peu

peu
vers la base et la sur-
face
hydrostatique occupe
des niveaux de moins en moins levs
;
ainsi
peut
diminuer et s'teindre le dbit des sources. D'autre
part,
des causes artificielles contribuent au mme rsultat. Les dboise-
ments et les
dfrichements,
en
supprimant
le
tapis vgtal,
augmen-
1
L'hypothse
de ce soulvement s'accorde avec tout ce
que
nous savons de l'volu-
tion
gographique
du
pays
et l'histoire des valles.
Voy. chapitre n,
et le
prsont
cha-
pitre.
*
Boursault,208, p.
117-11S.
LES SOURCES DE LA CRAIE
135
tent
les effets du ruissellement et
appauvrissent
les
nappes
d'eau
;
en
fait,
des
tmoignages
trs nombreux mettent en relation des dfri-
chements
de bois et des
disparitions
de sources
;
l'asschement des
sources
de la
Bresle,
que
nous avons
constat,
suivit vers 1840 le
dfrichement
d'un
grand
bois,
situ sur
Formerie,

peu
de distance
des Fosses
Quatresses.
Le ruisseau d'Arriveaux
1
descendit sa source
d'un
kilomtre,
vers
Breuil,
peu
de
temps aprs
le dfrichement du
bois de
Cressy (1837).
De mme le dfrichement de la fort d'Ar-
rouaise semble avoir t fatal toutes les rivires
qu'elle envoyait

la Somme et l'Escaut. Des
vieillards,
qui gardent
le souvenir des
grands
dfrichements
accomplis pendant
la
premire partie
du
xixe
sicle,
n'hsitent
pas
leur attribuer un dclin
marqu
des
sources,
et
beaucoup
d'entre eux
tmoignent que
la
disparition
de telle source
concide avec la mise en culture de tel
champ.
Si les
nappes
d'eau
ne
peuvent pas
se reconstituer dans un sol
dbois,
elles
s'puisent
par
les
forages
industriels
qui
leur enlvent des
masses
normes
d'eau.
Depuis
1873,
l'eau ne

source

plus
dans le
Cojeul

Boiry-
Saint-Martin
;
or,
cette mme anne fut construite la sucrerie de
Boiry-Sainte-Rictrude qui pendant
six mois
emploie
7.000 10.000
hectolitres d'eau
par jour.
A
Labucquire
et
Beugny, prs
de Ber-
tincourt,les
sources tarissent de Novembre Fvrier
pendant
le travail
del sucrerie de
Beugny.
De mme Beaumetz-les-Cambrai. A Hau-
court,
prs
de
Vitry-en-Artois,
ce sont encore les sucreries
qui
ont fait
descendre de 300 mtres la source du ruisseau.
Enfin,
le dbit des
sources de la Somme et des
puits
voisins baisse
depuis
l'tablissement
de la sucrerie
d'Essigny.
Ainsi
chaque jour
s'accentue
davantage
le
contraste entre l'aridit des
plateaux
et l'humidit des
valles;
nous
assistons l'exode des sources vers les
grandes
valles
;
c'est l
qu'elles
trouvent

leur dernier
refuge
2
.
Le
rgime
des rivires.
Le caractre et le
rgime
des sources
s'expriment
dans le carac-
tre et le
rgime
des rivires. Le ruissellement a
peu
d'action sur
l'hydrographie.
La
craie,
surmonte de
limon,
forme un ensemble
permable
qui
absorbe directement une
partie des.pluies.
Seules des
averses
d'orages
ou des
pluies prolonges
ruissellent sur les
pentes
et
jettent
dans les ravins secs des torrents d'eau.
Mais,
mme
alors,
les crues
perdent
toute
nergie
ds
qu'elles atteignentles
valles
;
car
1
Buteux, 22,
p.
109.
3
Gosselet, 225, p.
293.
136
LA PLAINE PICARDE
en arrivant sur ces
larges
surfaces
plates
et
marcageuses,
elles
s'y
arrtent et
s'y
amortissent
(pi. VII).
La faiblesse des
pentes (0m,43 par
kilomtre
pour
la
Somme, 0m,25
d'Amiens la
mer) empche
les
apports
d'eau excessifs et les
gros
carts de dbit. A
Abbeville,
le dbit
ordinaire de la
Somme,
s'lve 40 mtres cubes
par
seconde,
son
dbit
de crues 80 mtres cubes 1. A
Picquigny,
dans le canal
qui
l'enserre,
pendant
la
priode
1882-1897,
la hauteur
moyenne
annuelle
a t de
2m,20 ;
les niveaux
extrmes, 2m,80
en Janvier 1891 et
lm,65
en Juillet 18942.
Depuis
sa source
jusqu'
Ham,
la diffrence
moyenne
entre les
plus
hautes eaux et les
plus
basses est
0m,30 ;
entre Pronne
et
Sailly-Lorette,
0m,70
;
entre
Sailly-Lorette
et
Pont-Rrny,
1 mtre.
Les
crues,
trs
rares,
sont considres
par
les riverains comme des
vnements
exceptionnels.
Les rivires voisines ne sont
pas
moins
tranquilles,
tant
qu'elles
ne
quittent pas
la craie. Ds
que
la
perma-
bilit du sol
diminue,
les inondations se
multiplient.
L'Aa et la
Lys,
qui,
entre
Fauquembergues
et
Dennebreucq,
se
rapprochent jusqu'
5
kilomtres,
diffrent de
rgime
3. La
Lys
coule
longtemps
entre
des collines
marneuses,
tandis
que
le bassin de l'Aa
repose
en
majeure
partie
sur la craie blanche
; aussi,
tandis
que
la
Lys
dborde souvent
dans la
plaine
flamande,
l'Aa observe la
tranquillit.
Le contraste
de ces deux
rgimes
est encore
plus digne
de
remarque quand
on
l'observe sur la mme rivire. L'Escaut reste
paisible
sur la craie
blanche: entre Le Catelet et
Valenciennes,
on ne
garde
le souvenir
que
de rares inondations
; mais,

Valenciennes 4,
des affluents issus
de la craie
marneuse, l'Aunelle,
l'caillon et surtout la Rhonelle
amnent
parfois
l'Escaut des masses d'eau
qu'il
ne
peut pas
con-
tenir;
de
mme,
plus
bas,
pour l'flogneau
et la
Hayne
dont les inon-
dations mettent en
danger
la valle de la
grande
rivire. Sur la
Somme et les rivires de la craie
blanche,
on ne connat
pas
ces
incartades de
dbit,
car c'est
presque
exclusivement et
presque
tou-
jours
l'eau des sources
qu'elles
coulent dans leur lit.
Leur
rgime
offre ce trait
paradoxal que
les hautes eaux
y
con-
cident avec la saison la moins
pluvieuse
et ses basses eaux avec
la
saison la
plus humide;
l'tiage
se
produit pendant
l't. D'abord
pour
toutes ces rivires
large
valle,
aux bras lents et
tals,
la surface
d'vaporation
devient considrable
;
pendant
les chaleurs de
Juillet,
1
Dutens, 340, I,
p.
456. Le dbit de 11
Scarpe Suprieure
Saint-Nicolas est de
1
mtre cube
par
seconde en
tiage,
13,50
en
temps ordinaire, 6">3,60
dans les crues
moyennes.
A
Corbehem, 2'3,50
en
tiage;
3m3,80
en
temps
ordinaire.
*
Calcul
d'aprs
les Bulletins de la Commission
Mtorologique
de la Somme.
3
Parent,,
132,
p..102.
4
Champion,
210.
V, p.
154 et CXXVH-CXXX.
LES SOURCES DE LA CRAIE
137
d'Aot et de
Septembre,
leur dbit s'en trouve
beaucoup
affaibli;
cette
particularit
a mme
pour consquence
d'avancer les basses eaux
des
rivires,
alors
que pour
les sources elles arrivent
plus
tard,
en
Septembre
et Octobre. Ensuite et
surtout,
selon la loi
classique
de
Belgrand,
les
pluies
d't ne
profitent pas
aux sources
;
elle tombent
Fig.
12.

Rgime
de la Somme
Picquigny, compar
avec le
rgime
des
pluies.
(Moyennes
de 1882
1897.)
sur un sol dessch
qui
s'imbibe
longtemps
et
pendant
une saison
qui
favorise
l'vaporation
;
parfois
ce sont des averses
qui
ne durent
pas
et dont l'action ne
peut
tre
profonde
;
il faut des
pluies persistantes
pour
amener en t une monte de la Somme
(fig.
12 et
pi. VIII).
L'anne 18931 donne un
exemple remarquable
de cette
originale
relation entre le climat et
l'hydrographie.
Elle
prsente
trois
priodes
pluvieuses;
la
premire
en Janvier et Fvrier
provoque
en Fvrier et
Mars
une forte hausse de la Somme
;
la seconde
qui
s'tend de Mai

mi-Septembre
laisse la rivire indiffrente
;
par
contre,
on observe
en
Juin, Juillet,
Aot des chaleurs considrables
qui, malgr
les
132
millimtres de
pluie
de
Juillet,
prcipitent
la baisse
de la
rivire;
1
Cf. le Bull. Comm. Met. Somme.
138
LA PLAINE PICARDE
aussi les fortes
pluies
de la troisime
priode
survenant
aprs
cet
t chaud
n'imbibent
le sol
que progressivement
et c'est avec len-
teur
que
la rivire monte vers son niveau
d'hiver,
sujette
encore,
ds
que
les
pluies
s'arrtent,
des
dpressions profondes.
Ainsi le dbit
des rivires
dpend
du dbit des sources
;
il
repro-
duit les variations
de la
nappe aquifre.
Parfois
pour
des raisons
artificielles
il se
produit
localement une curieuse inversion de ce
rgime
;
frquente
autrefois,
elle est
plus
rare
aujourd'hui
parce
que
le cours
de la Somme se trouve moins entrav
;
une
poque
o de nombreux moulins la barraient
encore,
il arrivait trs souvent
que
les eaux fussent
plus
basses l'hiver
que
l't
;
c'est
que,
dans
cette rivire
dj
ralentie
artificiellement,
l'abondance
des herbes
achevait d'encombrer
le lit
; mais,
en
faucardant,
on nettoie
pendant
l't comme la nature
le fait l'hiver et l'on ramne les eaux des
conditions
normales. En
t,
elles subissent le sort des sources
qui
dclinent et
qui
baissent. Pendant
l'anne,
elles suivent d'autant
mieux leurs oscillations
que
le
point
considr se trouve situe
plus
haut dans la valle. En Juillet
1858,
la scheresse fut si
grande
que
la rivire de Montdidier
ne coulait
plus
;
son lit restait sec
depuis
le moulin
d'Ayencourt jusqu'aux
sources de
Rbescourt;
tout
l't,
on
put s'y promener
travers
quelques flaques
d'eau;
en Dcembre
seulement,
on vit
reparatre
un filet d'eau. En
1859,
on
y
souffrait encore de la
scheresse;
le moulin de la Porte de
Paris,

Montdidier,
chmait
depuis quinze
mois et ne devait tourner
qu'en
Mars 1860
aprs
deux ans
d'arrt;
l'eau revint en Jan-
vier 1860. En
Septembre
1,864,
mme flau : c'est
peine
si la
fontaine des
Blancs-Murets,
au
pied
de
Montdidier,
suffit
remplir
les tonneaux des
villages
du
plateau
;
l'abreuvoir
qu'elle
alimente
n'est
plus qu'une
mare;
toutes les
campagnes
voient avec terreur
l'eau
qui
s'enfuit 1. Par ces vicissitudes des sources et des rivires
dans les
valles,
on
peut juger
de ce
que
devient sur les
plateaux
l'approvisionnement
en eau.
IV
LES MARAIS
Par la faiblesse de leur
pente, par
la
largeur
de leur fond
plat,
par l'panchement
continu des
sourcss,
les valles sont devenues
de
vritables
rgions aquatiques (pi. VII).
'
Duchaussoy,
172
passim.
LES MARAIS 139
L'eau ne
parvient pas

s'couler.
Incertaine,
elle s'attarde en
longs
mandres et se
rpand
en bras
parasites chargs
d'anastomoses.
Les affluents ne se dcident
pas

rejoindre
les rivires
;
la
jonction
des eaux se fait en aval de la rencontre des
valles;
parfois
elle est
retarde
indfiniment, car,
la rivire coulant dans un lit
renfl,
plus
lev
que
le fond de la
valle,
les eaux latrales ne
peuvent
circuler
que paralllement
elle. La Souche suit la
Serre,
la Serre suit l'Oise
pendant longtemps
avant de confluer. Les eaux de la Selle se
perdent
en aval d'Amiens dans les canaux des
faubourgs
de Hem et de la
Hotoie. L'Avre se divisait autrefois en deux bras dont l'un se
jette
encore
amon
; l'autre,
le bras de
gauche,
maintenant
rgularis,
courait
paralllement
la Somme
par
La Neuville sous le nom de la
Bavette et formait l'un des canaux d'Amiens. La Somme elle-mme
se
spare
en bras nombreux sur
lesquels
Amiens la Venise du
Nord
tablit ses moulins.
A
Abbeville,
sa valle
tait,
dans son tat
naturel,
sillonne
par
de nombreuses rivires
,
les rivires de
Penne,
des
Herbillons,
des Pcheurs d'eau
douce,
de
Taillesac,
etc.
Un
peu
en amont
d'Abbeville,
trois rivires
(Bray,
Bellifontaine,
Vicomtesse),
traversent les marais do
Bray-les-Mareuil
;
grce

elles,
on
peut,
sans utiliser la
Somme,
gagner
Abbeville en
barque
;
jadis,
la belle
poque
des
tourbires,
les tourbiers se rendaient
ainsi de
Bray
au
faubourg
de
Rouvroy.
Autour de
Beauvais,
la valle
du Thrain est
parcourue
de
canaux,
de
fosss,
de
rigoles
;
l'un d'eux
limite la commune de Saint-Just. Tous ces canaux
peuvent
tre sans
peine dtourns,
corrigs,
diviss
;
il est
parfois
difficile
d'y
dmler
dans leur trac actuel la
part
de l'homme et la
part
de la nature. Au
sud
d'Ayencourt
1,
prs
de
Montdidier,
la rivire des Dons
passait
autrefois au milieu de la valle. A
Cambrai,
l'Escaut se
partageait
en
petits bras,
appels
Escautins et
Escaudiaux,
dont le
parcours
a beau-
coup
vari. La
position
de ces rivires dans la
plupart
des villes
n'est bien souvent
qu'une question
administrative;
on
peut
la modi-
fier selon les convenances du
public
;
tout est
permis
sur ces rivires
tranquilles
et condescendantes.
Aussi l'tat
marcageux
des valles
est-il,
pour
une bonne
part,
l'oeuvre de l'homme. On
peut
dire
qu'au
xvme sicle encore
la valle
de
la Somme tait une suite
d'tangs,
de marais et de biefs
inonds,
construits de main d'homme. Au dbut du xviir
9
sicle,
en amont de
Saint-Quentin
seulement,
on voit
quatre
normes
tangs
retenus
par
des
digues
transversales \
De
Saint-Quentin

Sailly-Lorette,
la
1
Beauvill, 476, II, p.
315-319.
'
Carte
particulire
des environs de Cambrai. Bruxelles, Friex,
1710.
140
LA
PLAINE
PICARDE
Somme tait barre
par
31
digues
en moellons de
craie,
destines
maintenir
l'eau
pour
les
moulins;
en
beaucoup
d'endroits,
des
diguesplus petites,
formes de
pieux
et de
clayonnages,
servaient
retenir les
poissons.
La rivire ainsi barre et divise restait sub-
merge
sous les marais et les
tangs.
Elle formait alors un
large
obstacle naturel
qu'on
ne
pouvait
traverser de
Saint-Quentin

Sailly-Lorette que
sur les chausses des moulins et sur
cinq grandes
routes. Cet tat de choses durait
depuis longtemps;
certains
villages
avaient d se retirer devant l'afflux des
eaux;
lorsqu'on
construisait
les
digues
du canal de la
Somme,
on retrouva des dbris de maisons
et de chemins dans les endroits
submergs.
En
1770,
on
comptait que
depuis quarante-cinq
ans la
plupart
des moulins avaient lev leurs
seuils de trois
pieds
et
augment
l'inondation d'un
tiers;
cela
s'ajou-
taient encore l'exhaussement continuel d auxlimons charris
parles
eaux
sauvages
et la
singulire
clause des baux
qui obligeaientles
fer-
miers
noyer chaque
anne dix ou
quinze arpents
de
marais
i
.
Trs
peu
de rivires ont
chapp
ce
sort,
ni le
Thrain,
ni
les
affluents de la
Somme,
ni la
Scarpe.
La valle de
l'Authie 2,
avant
son
desschement,
contenait de Doullens la mer 37
radiers,
ser-
vant 81 moulins et formant des
digues.
Dans la valle de la Sense
ce sont des retenues de moulins
qui
formrent les marais de
l'cluse,
de
Tortequeune,
d'Ecourt-Saint-Quentin, d'Arleux,
de
Pallucl;

Palluel,
le niveau des eaux est
suprieur
de
lm,75
au niveau des
marais;
la hauteur des eaux de l'Escaut Bouchain a entran la
submersion des territoires de Wasnes-au-Bac et de Paillencourt.
Enfin,
en
exploitant
la
tourbe,
les riverains ont encore tendu le
domaine des
eaux;
les vides laisss
par
la tourbe extraite se rem-
plirent
d'eau et formrent ces
tangs profonds,
aux contours
gom-
triques, qu'on appelle
dans le
pays,
des clairs .
Dans l'ensemble du
pays,
on
pouvait
considrer les valles
comme des terrains
sauvages,
domaines de
pche
et de
chasse,
perdus
pour
l'homme. A une
poque
o
presque
la moiti de l'anne
se
passait
faire
maigre,
les monastres ne cessaient
pas
de crer des
tangs;
au
reste,
le
poisson, qui
tait un
moyen
de
salut,
formait
aussi un excellent revenu. D'autre
part,
les
seigneurs
et les
bourgeois,
fervents de. la
chasse,
maintenaient avec soin les
marais, refuge
des
canards
sauvages,
des
sarcelles,
des bcassines. Ces tendues d'eau
1
Lamblardie, 255,
p.
15-37.

Girard, 43,
p.
16-18.

Manuscrits de l'cole dos
ponts
et chausses
(Anonyme
n 1154 et
Chaband,
dat de
1770).
*
Pour tout ce
qui
concerne les marais de
l'Authie, voy. Arch. Nat. NN311
(Plan
de
1783).
R' 105.
LES MARAIS 141
stagnante,
impropres
la
culture,
devenaient
dangereuses pour l'hy-
gine;
au xvme
sicle,
les abords de la Canche sous Montreuil
avaient
une
rputation d'insalubrit;
autour de
Beauvais,
les fivres
taient
endmiques

l'automne;
il tait
d'usage
autrefois,
dans la
commune de
Harly,
situe
prs
del Somme aux environs de Saint-
Quentin, d'engager pour
la moisson le double des ouvriers ncessaires
parce que presque
tous contractaient la fivre. Il
y
avait donc dans
toutes ces valles des travaux
entreprendre pour
desscher et assai-
nir le sol.
Le desschement des marais
exige
ici des travaux assez
particu-
liers;
il ne faut
pas songer,
nous le
savons,
faire couler l'eau
par
des-puits
absorbants;
d'autre
part
il faut renoncer
employer
des
tuyaux,
car sur ce sol meuble la canalisation se
dsagrge.
On doit
pratiquer
des fosss ciel ouvert. L'oeuvre du desschement ne
remonte
gure qu'au
xviu"
sicle;
elle dure encore. Au
dbut,
l'ini-
tiative vint des intendants et de
quelques gros propritaires; depuis
cette
poque, beaucoup
de communes ont
pris
le travail leur
compte;
ailleurs les
syndicats
l'ont assur. Aucun
plan
d'ensemble
ne fut
conu,
et c'est
peu

peu,
sans
entente,
que
de tous cts on
rduisit le domaine de l'eau. Dans la valle de la
Somme,
la cons-
truction du canal et des contre-fosss a
supprim
les
barrages
des
moulins et favoris l'coulement des
eaux;
mais toute la surface n'est
pas
encore draine etde vastes
espaces
offrent encore le
spectacle
d'une
nature
sauvage,
tout entire abandonne aux marais et aux roseaux.
La basse valle de l'Authie
1
offre,
au
contraire,
un
exemple
de des-
schement
organis;
le comte d'Artois l'avait
comprise
la fin
du xviii
6
sicle dans un
plan
de
grands
travaux
qui
devait s'tendre
toute la cte. Valle
tourbeuse, submerge pendant
une
partie
de
l'anne,
seme de
plombs
ou terrains mous dans
lesquels
s'enli-
saient les
bestiaux,
inonde
par
les sources de fond et
par
l'eau
surleve des
moulins,
elle
offrait,
ct de 30.000 mesures de
bonne
terre,
34.000 mesures de marais
incultes;
le marais Badr

tait
impraticable.
En
1809,
un dcret concda les travaux de dess-
chement la
marquise
de
l'Aubpin;
en
1827,
tout tait
termin;
on avait construit 400 kilomtres de
canaux,
fosss et
rigoles,
37
ponts
et 34
ponceaux;
en
1830,
on institua un
syndicat
pour
leur entretien
et
maintenant,
la
place
de mauvais
pturages
inonds,
dix com-
munes du
Pas-de-Calais
possdent
803
hectares,
sept
communes de
la
Somme
possdent
1.766 hectares de
prairies
bien draines.
Mais
1
Voy.
note
prcdente. Renseignements
dus M.
Saussart,
ancien
agent voyer

Rue.
142
LA PLAINE PICARDE
la lutte n'a
pas
t
partout pousse
avec cette
mthode;
elle s'est
poursuivie
un
peu partout,
mais sur des
points
isols,
la merci des
propritaires.
Ainsi furent desschs au dbut du xixe sicle les
marais de
Sacy-le-Grand
1
et les marais de la Souche entre
Sissonne
etFroidmont. Sur les bords de la
Sense 2,
beaucoup
de marais sont
cultivs
depuis cinquante
ans,
mais la valle demeure encore le
domaine de
l'eau;
tout coulement naturel doit
chouer;
car le
niveau du canal
navigable
de la Sense est
prs
de 2 mtres
plus
lev
que
le lit de l'ancienne
Sense;
pour
enlever
l'eau,
il faudrait
des machines lvatoires comme en
Hollande;
d'autre
part
l'entente
semble
difficile,
car les eaux des
marais,
au sud
d'Arleux,
appartien-
nent aux usiniers et les marais sont tantt
proprits
communales,
tantt
proprits prives;
enfin certaines communes riveraines
tiennent leurs marais
parce qu'elles
rouissent leur lin dans les
clairs
(pi. VII).
Malgr
les efforts des
hommes,
les valles de la craie forment
encore un milieu
gographique original.
Les rivires
n'y reprsen-
tent
qn'une
faible
partie
de l'tendue
aquatique;
leur
personnalit
disparat
souvent au milieu des
marcages;
elles se trouvent
impuis-
santes commander tout
l'coulement;
la valle devient une
plaine
humide et inonde entre les
plateaux
arides.
'
Graves,
555
(1837), p.
129-130.
-
Blin, 206,
p.
172-174.
CHAPITRE VII
L'HYDROGRAPHIE ET LE MILIEU HUMAIN
I. L'eau sur les
plateaux.
Les
phnomnes
de ruissellement. Les
puits
:
profon-
deur et entretien. Disettes d'eau.
Mares,
citernes et
forages.

II. L'eau dans
les valles. Tourbires et tourbiers. Jardins : les
Hortillonnages.
Prairies.

III. Moulins et usines
hydrauliques.
Valeur des rivires comme
productrices
d'nergie.
Entre les valles humides et les
plateaux
arides,
l'eau est le
principe
de la diffrenciation
gographique.
Par son abondance ou
sa
raret,
elle cre deux
aspects
de la nature
que
l'oeil
distingue
bientt dans le
paysage,
deux milieux
physiques
o l'activit des
hommes volue diffremment. Sur les
plateaux,
on ne connat l'eau
courante
que
sous la forme de ruissellements
temporaires,
redouts
bien
plutt qu'attendus;
l'eau
manque
ces terres fertiles et
peuples;
pour l'avoir,
il faut
pniblement
l'extraire des
profondeurs
du sol ou
bien la
prserver
avec
peine
contre l'infiltration et
l'vaporation.
Dans les
valles,
tout
voque
au contraire la
prsence
de l'eau : les
tourbires,
les
jardins,
les
prairies,
les
moulins;
quand
elle a cess
d'tre
par
ses excs mmes l'ennemie de
l'homme,
elle devient l'auxi-
liaire de sa culture et de son industrie
(pi. VII).
I
L'EAU SUR LES PLATEAUX
Le ruissellement.
Les
plateaux
ne connaissent les eaux courantes
que par
les ruis-
sellements
qui
suivent les
grandes
chutes de
pluie
ou de
neige.
Les
vallons secs de la craie s'animent alors et laissent
passer
des torrents.
Par leurs
ravages,
certains riots du Cambrsis
mritent la mme
mauvaise
rputation que
certains torrents de
montagne.
Tout ce sol
permable
peut

l'occasion devenir
impntrable
l'eau et
l'obliger

ruisseler; c'est,
ou bien
lorsque
la
gele
ou la scheresse l'ont
144
LA PLAINE PICARDE
durci,
ou bien
lorsque,
dans les conditions
normales,
il
reoit
un
gros orage;
il se forme alors des avalasses
dont les effets
peuvent
tre terribles.
Lorsqu'elles
arrivent en
t,
elles causent de
grandes
ruines
parce que
les rcoltes couvrent encore la terre. Les
orages
ont souvent
prouv
les
plateaux argileux
des environs deMarseille-
le-Petit;
le
village
de
Fontaine-Lavaganne,
situ
jadis
dans le vallon
d'Herboval,
fut
emport par
une de ces inondations
;
Marseille lui-
mme fut dtruit en 1645 la suite d'un
grand orage;
les
registres
de
l'abbaye
de
Beaupr
mentionnent des dbordements
qui
renver-
saient les btiments et les murs. En Juin
1746,
un torrent
d'orage
envahit le ravin d'Ainval
;
les habitants durent se
rfugier
dans leurs
greniers
1. En Juillet
1792,

Hangest-sur-Somme,
les chanvrires
furent embourbes
par
un
dluge
d'eaux
sauvages
2. Mais l'hiver
surtout,
avec ses
brusques dgels,
est la raison des inondations. En
Fvrier
1635,
de
grandes
eaux
provenant
de la fonte des
neiges
cou-
vrirent la valle de la Somme Amiens
pendant
huit
jours,
bran-
lant des maisons et ruinant des routes. En Fvrier
1658,
ponts,
moulins, murailles,
maisons cdrent sous la violence d'une
avalasse,
Amiens. En Janvier
1757,
l'Authie et la
Grouche 3,
transformes en
torrents
furieux,
se
prcipitrent
travers les rues de Doullens
;
il
fallut en 1759 curer tous les fosss
que
l'inondation avait combls de
vase. C'est aussi en Janvier
1757,
qu'un dgel
subit
surprit
les bas
quartiers
de
Beauvais,
que
l'eau monta
jusqu'au premier tage
de
l'abbaye
Saint-Quentin
et
noya
tous les bestiaux des
faubourgs;
le
lendemain,
elle avait
disparu.
En Fvrier
1784,
aprs
soixante-dix
jours
de
gele
et
vingt-quatre jours
de
neige,
une crue norme ravina
toutes les
pentes
du bassin del Somme. Mme
phnomne
en
1820,
1823, 1841,
1891'. Il n'est
point
sur toute l'tendue du
plateau
crayeux
de ravin sec
qui
n'ait connu ces crises torrentielles. Parmi
les
plus dangereux,
on cite
l'Erclin 5,
un riot du
Cambrsis,
qui
recueille les eaux
sauvages jusqu' Mauroy
et
Honnechy;
ses inon-
dations
terribles,
lances
par
une forte
pente
entre Saint-Waast
et
Inchy,
ont maintes
reprises
dvast
Lyuy
et
plusieurs villages
voisins;
mme en ouvrant toutes les
cluses,
on ne
peut
maintenir
cette trombe dans le lit de l'Escaut et toute la valle se trouve sub-
merge (pi. VIII).
'
Graves, 545,
p.
4 5.
.*
Nombreux
exemples
dans
Duchaussoy,
168 et 170
passim.
3
Delgove, 532,
p.
183-184.
*
Voy.
note 2.
5
Dehaisnes, 532,
p.
5-6.
L'EAU SUR LES PLATEAUX 145
Comme
ces inondations menacent les
champs
et les
villages,
on
leur
oppose
des
ouvrages
de
dfense;
ces
plaines tranquilles exigent
aussi
leurs corrections
de torrents.
Troissereux,
prs
de
Beauvais,
est tabli
l'entre d'un ravin
qui
coule les eaux de
Verderel,
de
Juvignies
et de
Jau^uesne
;
en 1776
*,
on dut creuser un
large
foss N. S.
pour
dtourner les eaux du
village
et les
porter
dans les
marais de
Fouquenies
et de Notre-Dame-du-Thil.
Aux environs de
Froissy,
on
protge
les
pentes
contre la
dgradation
des eaux sau-
vages par
des
plantations (Oursel-Maison
et
Puits-la-Valle),
ou bien
en donnant au fond des ravins un
profil longitudinal
en escalier
(Bucamp
et
Breuil-sur-Brche).
Ailleurs il a fallu de
longs
travaux
pour protger
les
riverains;
vers le milieu du xvuie
sicle,
les fosss
usiniers
qui
coulaient l'Escaut
les eaux
sauvages depuis
Bohain
jusqu'
Gouy
se trouvaient combls
par
des
apports
de terre
;
au
moindre
orage,
les
champs
des
paroisses
voisines souffraient de
graves dommages;
aussi,
de 1741
1748,
on construisit le canal des
Torrents ou Foss Usinier
qui put
recueillir toutes ces eaux. Malheu-
reusement il devint
dangereux pour
les
parties
infrieures de son
cours;
le Conseil d'tat
enjoignit
alors aux
paroisses
de retenir les
eaux chacune
l'extrmit de son territoire
par
une
digue
transver-
sale;
le vallon se trouvait transform en une succession
d'tangs
ou
de lacs isols sans
issue;
le
danger, supprim pour
l'aval,
subsistait
pour
l'amont;
la limite de Bohain et de
Fresnoy-le-Grand,
la
cote
114,
on
peut
encore
voir,
sur le fond de la
dpression
des Tor-
rents de vastes tendues d'eau dormante
qui sjournent longtemps
aprs
les
pluies
ou les
orages
2.
Mais toutes ces
apparitions
d'eau,
la surface des
plateaux,
sont
phmres
;
elles s'coulent vite et le sol redevient sec. Pour retrouver
l'eau sur
place,
il faut creuser des
puits profonds.
La recherche de
l'eau devient un travail dont le
puits
est l'outil
indispensable.
Le
puits
est un
organe
essentiel dans la vie de tous les centres
ruraux;
mais
il
dpend
lui-mme de toutes les conditions de
l'hydrographie.
Les
puits.
Les
puits
des
plateaux
descendent
jusqu'
la
nappe qui
alimente
les
sources. Cet ensemble de
prises
d'eau,
les unes
naturelles,
les
1
Graves, 545
(1830) p.
6.

Sur le canal des Torrents,


voy. Champion
210,
V. LXXVII
; Brayer,
506,
II
p.
96
;
Matton 440
;
et le manuscrit n 3018 de l'Ecole des
ponts
et chausses. La carte d'tat
major
crit
Foss-Usigny
au lieu de Foss Usinier .
PLAINE PICARDE.
10
146
LA PLAINE PICARDE
autres
artificielles,
fonctionne comme un seul
et mme
organisme
;
il existe un
rapport
troit entre l'altitude des sources et le niveau des
puits
;
les unes et les autres
puisent
au mme
rservoirJL'Escaul.
sort de terre
90 mtres
;
tous les
puits
de sa valle descendent ce
niveau
(ferme
de
Macquencourt,
94 mtres
;
Vendhuille et
Gouy,
88
mtres)
;
le
puits
de la
rperie
Beaurevoir dans le canal des Tor-
rents descend la cote 88. Montons sur les
plateaux
voisins. La
nappe y occupe
un niveau
plus
lev;
comme elle s'coule vers les
valles et
que
cet coulement ne
peut
se faire sans une certaine
pente,
elle se relve donc
partir
des
thalwegs
;
on l'atteint
par
96 mtres
Fresnoy-le-Grand,
103 mtres la sucrerie de Montbre-
hain et 112 mtres la sucrerie de Bohain. Autour de la
Somme,
la
surface
hydrostatique
demeure aussi en relation avec l'altitude de la
source
(86 mtres)
;
dans la
valle,
au
puits
de la sucrerie de Cour-
celles-Fonsomme,
l'eau se trouve 83
mtres;
sur les
plateaux,
elle
atteint la cote 87
taves,
92
Beautroux-taves,
90
Montigny-
Carotte.
A mesure
que
la valle
descend,
le niveau de l'eau dans les
Duits
du
plateau
descend : 72 et 80 mtres Fieulaine
; 53, 62,
66,
74 Homblires
;
78 Mesnil-Saint-Laurent
;
73 Neuville-Saint-
Amand
;
69 Seraucourt
;
67
Montescourt;
72
Flavy-le-Martel.
De
mme,
considrer des ensembles
plus grands,
on observe
que
la
nappe
se tient 86-112 mtres sur les
plateaux qui sparent
l'Es-
caut de
la
Somme,
67-92 mtres entre la Somme et
l'Oise,

64-76
mtres entre la Somme et
l'Omignon,
55-78 mtres de
chaque
ct de la Somme 1. C'est l'altitude du niveau de base
qui rgle
l'altitude du sommet de la
nappe.
Si la surface
topographique
ne
s'abaisse
pas
en mme
temps que
le niveau de
base,
on
conoit
alors
que
les
plateaux puissent
rester trs
loigns
de la
nappe
souterraine
et
que, pour
l'atteindre,
il soit ncessaire de creuser
profondment.
Les
points
les
plus
hauts ont en
gnral
les
puits
les
plus profonds;
loin des
valles,
loin
de
l'eau;
cet
gard,
on
peut
remarquer
le
contraste saisissant
qui oppose
le Santerre aux
plateaux
d'altitude
beaucoup plus grande qui
s'tendent vers
l'Ouest,
depuis
l'Avre
jus-
qu'
la Bresle
(fig. 13).
En certains
points
levs,
la
profondeur
des
puits dpasse
100 mtres. Seuls des
plateaux
levs comme ceux du
Gambrsis
chappent
cette ncessit
parce que
la craie marneuse
qui
retient la
nappe
se trouve une faible
profondeur.
1
Nous devons les
profondeurs
des
puits,
soit nos
enqutes personnelhs,
soit aux
documents fournis
par
les instituteurs de la Somme et du
Pas-de-Calais,
soit aux docu-
ments des Ponts et Chausses
(arrondissement
de
Saint-Quentin
sur les
sources)
et les
puits.
L'EAU SUR LES PLATEAUX
147
Les
puits
creuss dans ces conditions deviennent de
coteux-
ouvrages
dont la
dpense
arrte le cultivateur isol. Pou de
puits
sur les
plateaux appartiennent
aux
particuliers ;
seuls les
plus
riches
peuvent
en construire. A
Nauroy (canton
du
Catelet),
sur 13
puits,
5
appartiennent
des
particuliers (deux brasseries,
un
tissage,
une
sucrerie,
un
cultivateur)
;
les autres sont
communaux;
en
1819,
la
commune n'en
possdait que
5,
pour lesquels
le
seigneur
avait fond
Fig.
13.

Profondeur
des
puits
dans les
villages
des arrondissements de
Doullons,
d'Amiens,
de Montdidier et dans le Nord-Ouest du
dpartement
de l'Oise.
Opposition
entre le
Santerre, rgion peu
leve, valles
peu profondes
et
peu
nombreuses,
et la
rgion plus
accidente d'entre
Somme, Bresles,
Thrain et Avre.
une rente d'entretien de 174
livres;
le
dernier,
que
la commune fit
construire et
qui
descend 65
mtres,
cota 2.500 francs.
Ailleurs,
dans certains
villages
de
l'Oise,
les
puits
sont la
proprit
de
plu-
sieurs feux
qui
seuls ont le droit
d'eau;
les
rparations
de la
corde,
la sole
ou la herse
,
se
paient
en commun. L'entretien et la
protection
des
puits prennent
souvent
l'importance
d'un service
public ;
jadis,
dans les
villages
de la
Somme,
par exemple

Sains,

Saint-Sauflieu,

Grattepanche,
un homme
par
commune tait
charg
de veiller l'entretien
des soles

; aujourd'hui
elles sont
remplaces par
des
cordages
solides en fil de fer. La coutume de
Brucamps (1507)
1
rgle que
les
rparations
aux
puits
se font
frais
communs et
que
les
dpenses
sont
rparties parles
marguilliers
de la
paroisse
sur les manoirs et masures . A
Gerberoy
2,
petit bourg
'
Bouthors, 504, T, p.
479.
!
Arch. Nat. Div
bis, 17, 284,
26.
148
LA PLAINE PICARDE
perch
sur un
roc,
il
n'y
avait
qu'un
seul
puits qu'on craignait
de
voir tarir le
jour
de la foire
;
aussi le
juge
en
gardait
la clef. Partout
aujourd'hui
on
protge
les
puits
avec soin
;'tantt
on les enferme au
milieu d'un
treillage
dont la
porte
est
cadenasse,
la clef remise aux
gens
seuls
qui
ont le droit
d'eau;
tantt on les couvre d'un toit de
chaume trs bas
qui
les
garde
des souillures
et des
poussires.
Aussi
les
puits
sont rares. On en
compte
4
Halinghen,
423 habitants
(canton
de
Samer),
7
Ferfay,
995 habitants
(canton
de Nofrent-
Fontes),
8
Villers-l'Hpital,
416
habitants
(canton d'Auxi),
8
Canlers,
221 habitants
(canton
de
Fruges),
8
Quilen,
115 habitants
(canton
d'Hucqueliers),
10
Pommera,
389 habitants
(canton
d'Avesnes-le-Comte),
5
Farbus,
464 habitants
(canton
de
Vimy),
6
Morval,
229 habitants
(canton
de
Bapaume).
On les
rpartit
mthodiquement
dans le
village
et
parfois
les
quartiers
se
dsignent
par
leur
puits.
C'est autour d'eux
que
se
pressent
les maisons
;
la
ncessit d'avoir l'eau
proximit
conduit les habitants se
grouper.
Mais cette eau atteinte au
prix
de tant de frais et d'efforts est
encore
fugitive
;
elle souffre des vicissitudes de la
nappe
souterraine.
La moindre succion
artificielle,
pratique
sur la
nappe,
fait baisser
le niveau de l'eau dans les
puits. Lorsque,
dans la valle de la
Somme
Happlaincourt,
on construisit un nouveau
puits,
on dut
approfondir
les
puits
de
Villers-Carbonnel,
village
du
plateau
voisin.
Partout o des
forages
tirent de la
nappe
des
quantits
d'eau inusi-
tes,
les
puits
des environs baissent ou tarissent.
Depuis que
la
sucrerie de
Nauroy
est
construite,
les
puits
baissent au moment du
travail;
la commune rclame la sucrerie une fontaine
pour
le
quartier priv
d'eau. Mais
en dehors de ces
dpressions
accidentelles,
les
puits
subissent,
comme les sources et les
rivires,
les scheresses
de l't.
Lorsque par
surcrot la chaleur a tari les
mares,
les
puits
ne
peuvent pas
suffire alimenter les fermes. Ce serait une
besogne
trop longue.
Les habitants
loigns
des
puits
en
rapportent
l'eau
sur de
petits
chariots,
appels
trane-seilles,
tranant un seau volu-
mineux;
mais
pour
abreuver tout le btail de cette
manire,
il fau-
drait
passer
la
journe
tirer de l'eau
;

Formerie,
on
prvoit
cette
difficult
pour
les incendies
;
une vieille coutume veut
que chaque
propritaire
ait devant sa
porte
un
rcipient
contenant de l'eau
pour
approvisionner
les
pompes
en cas de sinistre.
L'usage
d'un
puits
est,
en
outre,
une
besogne
trs
fatigante
;
il faut
remonter,
d'une
profon-
deur
qui dpasse
souvent 50
mtres,
la lourde seille
d'eau;
la
manoeuvre de la manivelle
exige
deux
personnes
;
tout un
per-
sonnel
spcial
deviendrait ncessaire
pour
une extraction con-
L'EAU SUR LES PLATEAUX
149
tinue. On voit
alors,
des
villages
levs du
plateau,
descendre
vers les sources et les
valles,
des voitures
portant
un
grand
tonneau
qui
s'en vont chercher l'eau du btail.
D'Ansauvillers,
on descend Bulles ou Breteuil. A
Blincourt,
au Nord de Pont-
Sainte
-Maxence,
sur la route de
Flandre,
les
aubergistes
devaient
jadis, pendant
les
chaleurs,
aller Villette chercher de l'eau
pour
les chevaux des
diligences.
De
Marquivillers,
on fait le
voyage
de
Saint-An vin deux heures de chemin
;
de
Royaucourt
et de
Ferrires,
on se rend la rivire de Montdidier. Dans le
Haut-Boulonnais,

Halinghen,

Widehem,

Lefaux,
on a vu atteler
cinq
chevaux
pour
aller
prendre
de l'eau
Frencq.
On
conoit
que
de
pareils voyages,

4, 5,
6 et mme 10
kilomtres,
soient
puisants
et ruineux.
Mares,
citernes et
forages.
Pour
suppler
la raret des
puits
et la faiblesse de leur dbit
d't,
les habitants des
plateaux
tirent
parti
des eaux de
pluie.
La
mare
fait,
au mme titre
que
le
puits, partie
de l'attirail
oblig
d'un
village
de
plateau.
On la creuse dans un endroit o les eaux
plu-
viales
peuvent
facilement se runir.
Quand
ce fond n'est
pas argileux,
il re~ste
permable quelque temps, puis
il se colmate de vase
;
il faut
alors se
garder
de le curer si l'on veut
qu'il
conserve de l'eau. Trs
souvent la mare est
proprit
communale
;
quand
la commune est
riche,
elle
l'entoure d'un mur en
maonnerie,
elle lui assure l'ombre
de
grands
arbres et veille son entretien. C'est l'abreuvoir des bes-
tiaux. Il est bien difficile de la
protger
de toute contamination
;
l'eau do
lavage
des rues et les salets des btes l'ont bientt souille,
'f
Certains
paysans
sont
persuads que
ce
liquide jauntre
amliore la
qualit
du
cidrel^En
ralit l'eau do mare
peut
devenir un vrai
danger
pour
l'hygine
publiquejAussi,
depuis que
les
pannes
et les ardoises
remplacent peu

peu
le chaume dans les
toitures,
on
multiplie
les
citernes
JLes
puits
servent la boisson et la cuisson
;
les
mares,
aux
bestiaux;
les
citernes,
la lessive et aux besoins du
mnage;
aux
environs de
Saint-Just-en-Chausse,
tous les btiments
portent
des
gouttires;
les
mnagres
ne vont
plus
comme autrefois
quatre
ou
cinq
fois
par
an,
deux
lieues, essanger
leur
linge
la rivire.
L'abondance de l'eau donnera au
paysan
la fois un surcrot de
bien-tre et une
garantie
de
propret
et
d'hygin|.
Par
endroits
mme,
le
problme
de l'eau
n'inquite plus personne
;
on
atteint l'eau
par
des
forages.
Ce sont des industriels et des
gros
fermiers
qui
les
excutent,
mais les
villages
en
profitent.
Le
forage
de
150
'
LA PLAINE PICARDE
la ferme d'Havrincourt l'Est de
Bertincourt,
pouss jusqu'
150
mtres,
atteint une
nappe
abondante
qui
alimente
l'exploitation
agricole;
mais en t elle contribue
remplir
la mare
communale;
tandis
qu'en
1858,
on devait aller chercher de l'eau 12 ou 15 kilo-
mtres
jusqu'l'Escaut,
on
dispose aujourd'hui, grce
au
forage,
d'une
eau
pure
et
abondante;
pour
d'autres
villages
encore,
c'est le voisi-
nage
d'une
rperie qui
rsout le
problme
de l'eau. Pour les villes
qui
n'ont
pas
de
sources,
c'est aux
forages profonds qu'on
demande de
l'eau;
comme l'extraction
exige
une machine
vapeur,
toutes les
villes ne
possdent pas
cette coteuse
installation;
mais
quand
elles
peuvent
l'tablir,
elles
disposent
d'une
inpuisable
rserve d'eau
;
ainsi ce sont des
forages
dans la craie
qui
alimentent
Douai,
Haze-
brouck, Merville,
Roubaix-Tourcoing,
Saint-Quentin,
La
Fre,
Berck, Bthune, Lens, Noeux, Montreuil, Albert,
Saint-Valry
'.i
L'EAU DANS LES VALLES
Par leur humidit et leur
verdure,
les valles sont des cadres
naturels
pour
des formes
originales
d'activit humaine. L'eau
qui
fuit les
plateaux s'y
rassemble dans les marais et les tourbires
;
entre les
plaines
monotones du
bl,
des betteraves et des
fourrages,
les valles s'insinuent comme de
larges
sillons
verdoyants
o s'abri-
tent les
jardins
etles
prairies;
sur les bords de leurs rivires
paisibles
se
pressent
les moulins et les
usines,
attirs
par
les
avantages
de
cette force
rgle
et
disciplinable.
Tourbires et tourbiers.
La
tourbe,
qui
donne un combustible et un
engrais,
devait fixer cer-
taines
populations
dans les valles.
L'exploitation, qui
remonte assez
loin,
ne s'est
dveloppe que
trs tard. On la
signale
ds le xn sicle
dans la valle de la Sense. En 1313
2, Isabelle,
reine
d'Angleterre,
comtesse de
Ponthieu,
accordait au maire d'Abbeville le droit de
tourber
pendant sept
ans les marais de la banlieue. Au xvie
sicle,
Guichardin
parle
de
l'usage
de la tourbe en
Picardie; et,
en
1693,
les trsoriers de la Gnralit d'Amiens
3
protestent dj
contre
les
1
Imbeaux,
232,
passim.
'-
Cocheris, 518, I, p.
58.
3
Correspondance
des contrleurs
gnraux, I,
1169.
L'EAU DANS LES VALLEES 151
abus de
l'exploitation qui dgrade
les
prairies
entre Abbeville et
Amiens et les creuse de
grands
trous
pleins
de roseaux et de mau-
vaises herbes.
Mais la
plus grande
activit des tourbiers se
dveloppe
au xviii
0
sicle. L'invention du
grand
louchet
par
loi
Morel,
de
Thzy-Glimont
sur
l'Avre,
permit
d'extraire la tourbe
jusqu'
7
8 mtres au-dessous du niveau de l'eau et d'atteindre les bancs de
meilleure
qualit.
En mme
temps
la
disparition
des forts et la
chert du bois firent
regarder
la tourbe comme une matire
pr-
cieuse dans ce
pays
dnud;
pendant
tout le xvme
sicle,
de nom-
breux
rglements
x
assurent la
police
du
tourbage.
Avec les
progrs
de
l'industrie,
la tourbe
prit
une valeur
plus grande
encore
;
non
seulement les habitants d'Amiens
2
ne connaissaient
pas
d'autre com-
bustible
domestique,
mais encore on la brlait
par
masses normes
chez les
teinturiers,
les
brasseurs,
les
imprimeurs
d'toffes et les
chaufourniers. Beauvais fit d'abord venir la tourbe
d'Amiens,
puis
il fallut
exploiter
celle du
pays pour
les manufactures
d'indiennes,
les teintureries et les blanchisseries. En
1785,
dans la vaste
pture
de
Bresles o l'on menait
prs
de 1.200
vaches,
on ouvrit de
larges
tour-
bires o
puisrent longtemps
les usines de Beauvais et les
villages
dix lieues la ronde
;
de
mme,
le dbut de l'extraction date do
1790
Bulles,
de 1798
Breuil-le-Vert,
de 1799
Rue-Saint-Pierre,
de
1801
Sacy-le-Grand
3. Pendant la
Rvolution,
le
partage
dos
communaux tendit encore
l'exploitation
et la
vulgarisa
: des valles
entires se creusrent d'immenses
excavations,
profondes
de
plu-
sieurs
mtres,
vritables lacs d'eau claire o les bateaux
peuvent
circuler. Mais une nouvelle
rglementation
intervint
qui
modra
l'exploitation,
en mme
temps que
la concurrence
de la houille la
ralentissait
pour toujours.
On continue
exploiter
la
tourbe,
mais
on ne la
consomme
plus que
sur les lieux d'extraction. Jadis elle
s'exportait
au
loin;
en
1880,
des voitures venaient encore en cher-
cher
d'Anvin
Beaurainville sur la
Canche.
Jadis on en vendait les
cendres
jusqu'en
des
campagnes
fort
loignes pour jeter
sur les
terres.
Maintenant le chemin de fer amne
partout
le charbon et les
engrais
commerciaux
;
on n'achte
plus
de tourbe dont la fume nau-
sabonde
empeste
l'air. On l'extrait encore dans les
grandes
valles
(Somme,
Noy, Selle, Avre, Canche),
dans les
Bas-Champs,
sur la
priphrie
du massif
crayeux,

Sacy-le-Grand
et
Bresles,
et dans
les
marais de la
Souche,
de
l'Ardon,
de la Sense et de la
Scarpe
;
'
Arch.
Somme,
C,
1523.
2
Journal des
Mines,
an
III,
I.
2, p.
52-53.
3
Graves,
545
(1830), p.
117-119.
152
LA PLAINE PICARDE
mais la
production
baisse
;
elle est
tombe,
dans le
dpartement
de
la
Somme,
de 83.920 tonnes en 1880
42,590
tonnes en 1901 \
Mais
cette industrie
qui
dcline n'en demeure
pas
moins l'une des
particularits
locales les
plus
curieuses dans le milieu humain des
valles.
Que
les marais
appartiennent
aux communes ou bien aux
particuliers,
c'est un ouvrier
spcial,
le
tourbier,
qui
extrait la tourbe.
Dans le
dpartement
de la
Somme,
on
compte
2.600 tourbiers 2. Ils
vivent
d'une existence
isole,
au fond des
marais,
dans leurs chau-
mires
d'argile,
toutes basses et
frles,
badigeonnes
de chaux sur
les
murs,
de
goudron
sur le
soubassement;
presque
toute
l'anne,
ils
travaillent
l,
dans les
brouillards,
sur une terre
humide,
coupe
de
canaux et de clairs
;
au xvme
sicle,
on les
dpeignait
comme des

gens
fainants,
sans industrie
,
rebelles aux labours et aux mois-
sons
;
n'ayant pour
fortune
que
leur
chaumire,
leur vache et leur
louchet,
ils
pouvaient
se suffire
;
mais la diminution des communaux
a rduit l'tendue des
ptures qui
nourrissaient la
vache;
la tourbe
se vend moins
;
aussi voit-on maintenant les tourbiers
quitter
leur
valle
pour
se louer
pendant
la moisson aux cultivateurs du
plateau
;
la rcolte
termine,
ils reviennent leurs
marais,
passent
l'hiver
misrablement,
puis
vers le mois d'Avril ils
regagnent
en
barque
le
bord de
l'tang
sur
lequel
leur dur labeur les retiendra
jusqu'en
Juillet. Il existe deux
procds
d'extraction,
aussi
pnibles
l'un
que
l'autre : le louchet et la
drague.
Quand
la tourbe est
compacte
et ne se
dlite
pas
en
schant,
on
emploie
le
louchet,
bche
quadrangulaire
dont le fer mesure 1 mtre de
long
et 10 centimtres de
section;
on
l'enfonce verticalement dans la motte et l'on ramne un
long prisme
de tourbe
qu'un
autre ouvrier dbite en
briquettes
;
quand
l'eau est
profonde,
on descend le louchet
jusqu'
7 et 8 mtres
;
pour
le manier
il faut une habilet et une
nergie peu
communes.
Quand
la tourbe
trs
dcompose
tombe en
poussire
en
schant,
on va la chercher
au fond des clairs avec des
pelles
de fer recourbes
appeles dragues
;
une fois
extraite,
on la foule aux
pieds
sur le fond du
bateau,
on la
ptrit,
on la moule en
briquettes.
Ces
briquettes
mises,
l'tente
,
schent;
on les
empile
d'abord
par
tas de 21 et de
62,
puis par piles
de 850 1.000
;
on les recouvre de roseaux
pour
les
protger
contre
la
pluie.
Quand
la tourbe est
trop
terreuse
pour
servir de combus-
'
Le Pas-de-Calais
produisait
25.219 tonnes en
18S0,
16.771 en
1.885, 8,210
en 1895,
6.750 en
1901; l'Oise, 26.900, 16.621, 18.300,
7.040
; l'Aisne, 14.099,12.304,
10.439,
10.439, 11.624,
Voy.
la
Statistique
de l'industrie minrale.
-
Cf. Ardouin
Dumazet, 474,
17
srie,
XIV
; Graves, 76,
p. 559-574;
Pas-de-Calais,
572, IV; Mallet,
566, p. 299-300; Bonnard, 207,
p.
127-142.
L'EAU DANS LES VALLES
153
tible,
on la met en tas
qu'on
brle
;
la fume se
rpand
alors au mois
de Mars
clans les marais
;
on vend les cendres aux cultivateurs
pour
semer sur les
prairies
et les bls tardifs. Toutes ces valles tour-
beuses,
avec leurs forts de
peupliers,
leurs fourrs de
joncs
et de
roseaux,
leurs clairires d'eau
dormante,
leurs solitudes
brumeuses,
leurs chtives cabanes et leurs
pauvres
habitants laissent au
voyageur l'impression
de
quelque
coin de la nature
primitive,
oubli l
par
l'homme au milieu de son domaine et de ses oeuvres.
Les
jardins.
Les
hortillonnages.
Les valles de la craie sont les cantons
privilgis
de la culture
marachre. Elle
y prospre
d'autant mieux
qu'on
a mieux
protg
la terre contre l'eau. L'eau menace comme une
ennemie;
mais
pru-
demment
carte,
soigneusement dirige,
elle devient une allie. La
culture marachre s'tend sur les terrains tourbeux aux
approches
des villes
; Amiens, Abbeville, Montdidier, Beauvais,
Laon. Cette
extension des
jardins
aux
portes
des cits n'est
pas
une
originalit
du
pays,
mais un fait commun aux
agglomrations
urbaines. Mais elle
prend
ici une couleur toute locale
grce
aux circonstances
qui
l'ac-
compagnent.
Les
plus
clbres de ces
jardins
se trouvent dans la
valle de la
Somme,
aux abords d'Amiens
;
ce sont les hortillon-
nages
1
;
rpartis
en treize
groupes qui
couvrent environ 500 hec-
tares d'une terre
noire,
ils
appartiennent
aux communes
d'Amiens,
de
Rivery,
de Camon et de
Longueau.
Par leur
emplacement,
comme
parleur entretien,
les
hortillonnages reprsentent
de vritables
con-
qutes
sur le domaine
aquatique.
Comme il fallait sauver la terre de
l'inondation,
on a multi-
pli
les
moyens
d'coulement. Le territoire est sillonn de canaux
entre-croiss,
de rieux
,
que
relient encore des fosss. Dans ce
rseau
compliqu,
circulent lentement les eaux de l'Avre et de la
Somme,
entre les
berges
d'une centaine
de
petites
les. Toutes ces
artres forment la fois les voies de communication et les chemins
d'exploitation.
Le bateau est
l'unique
vhicule de l'hortillon.
Les
matins
d't,
on
peut
voir le
long
des
fosss,
entre les
branches
d'arbres,
glisser
la flottille des
barques charges
de
lgumes qui
descendent Amiens
;
au
dpart,
dans le
petit
foss
qui
borde

l'aire
,
on avance la
godille
;
puis
dans les
rieux,
on
emploie
la
rame ou la
gaffe ;
au
retour,
pour
remonter le
courant,
l'embarcation
se
hle
parfois
la corde. Pour ne
pas perdre unpouce
de cette terre
1
Rattel, 240. Ardouin
Dumazet, 474,
17 srie XVI.
154 LA PLAINE PICARDE
prcieuse,
les hortillons demeurent dans les
villages
du bord de la
valle;
c'est
par
le chemin d'eau
que
soir et matin ils
quittent
ou
regagnent
leur
exploitation.
Tous ces fosss
exigent
un entretien continuel. Deux fois
par
an,
il faut les
faucarder;
sinon les herbes les auraient bientt obstrus
;
ce travail se fait du 15 Mai au 15 Juin et du 15
Septembre
au
15 Octobre. Il faut aussi les
curer,
et extraire de leur lit les boues et
les dtritus de
lgumes qui s'y
accumulent;
une
partie
de ces boues
sert
d'engrais pour
les aires
;
l'autre est consacre la rfection des
rives. Dans ce terrain meuble et
inconsistant,
les
berges
se
dgra-
dent
sans
cesse
par
l'effet des
geles,
des
vents,
des eaux et des rats.
Sans ces travaux de
dfense,
les
hortillonnages
redeviendraient vite
la
proie
de l'eau.
Cette
nature curieuse se reflte dans le travail et dans la vie de
l'hortillon.
L'chiquier
des lots
spars par
des fosss fournissait les
cadres d'une culture trs
morcele;
les
petits
carrs ou aires ont une
tendue
qui
varie de 4 40 ares. Sur cette terre dont il
paie
le
loyer
l'hortillon ralise des
prodiges
de travail. Sa vie se
passe
bcher
et
planter.
Il aime la
routine,
il redoute les
innovations,
il tient
pour
le fumier contre les
engrais chimiques
;
mais nulle
part
on ne
sait faire
produire davantage
la terre
;
nulle
part
un mme terrain
ne donne
plus
de rcoltes en aussi
peu
de
temps.
La
premire
anne
on sme
ple-mle
la
vole,
vers la
mi-Fvrier,
des
radis,
des
salades,
des
carottes,
des
oignons,
des
poireaux.
Les radis se rcol-
tent en Mai
;
les salades en Mai et
Juin,
les carottes en Juin et
Juillet,
les
oignons
en
Aot,
les
poireaux
la fin d'Aot. A la fin
d'Aot,
aprs
avoir bch et
fum,
on
repique
des choux
qui
se rcoltent en
Dcembre,
Janvier et
Fvrier,
des salades
qui
se cueillent fin
Sep-
tembre.
La seconde
anne,
on donne un labour et une
fumure,
on
redresse les
rigoles,
les
canaux,
on rabat les
berges
des aires. On
sme des
pois, par
routes,
2 mtres de
distance, et,
entre les routes
de
pois,
on
plante
trois
ranges
de
pommes
de terre
0m,501es
unes des
autres. Les
pois
se cueillent la fin de
Juin;
leur
place,
on
plante
les choux. Les
pommes
de terre se rcoltent en Aot et
Septembre
;
aussitt on
repique
des laitues ou des chicores
qu'on
cueille en
Sep-
tembre et Octobre
;
enfin on rcolte les choux en Dcembre et Jan-
vier. La troisime
anne,
on recommence
par
un labour avec
fumure,
puis
on sme
ple-mle
des radis et des salades. En
Mars,
en
Avril,
suivant le
temps
et la
saison,
on
plante
des oeilletons d'artichaut.
Les
radis s'arrachent en Avril ou Mai
et.les
salades en Mai ou Juin.
Les artichauts se cueillent en Aot et
Septembre,
et,
aussitt
qu'ils
L'EAU DANS LES VALLEES 155
ont
fini de
donner,
on
repique
leur
place
des chicores
que
l'on
recueille
en Janvier et Fvrier 1. Les rcoltes
poussent
les rcoltes
;
elles
se succdent sans
rpit
sur un sol cr force de travail. L'hor-
tillonnage
est aussi un
verger
;
entre les carrs de
lgumes
s'ten-
dent des
plantations
d'arbres
fruitiers,
de
cerisiers,
de
pruniers,
de
poiriers,
de
pommiers,
l'ombre
desquels s'alignent
des
groseillers
;
c'est une vritable
superposition
de rcoltes dans le
temps
et dans
l'espace.
Aussi ces terres fcondes ont
toujours
eu une valeur
exceptionnelle.
Les
hortillonnages
remontent une
poque
ancienne
;
vers
1220,
on
jetait
les fondations de la cathdrale sur un terrain
appel
le
Champ
des Artichauts et donn
par
les hortillons
qui
formaient une riche
corporation.
En
1289, l'abbaye
de Saint-Acheul achetait un aire sur
le territoire de
Huy, aujourd'hui
La Neuville. Le sol
atteignit
tou-
jours
des
prix
levs : 600 900 francs l'hectare au xvf
sicle,
1.000
3.000
auxvne,
3.000 10.000 au xvme
;
aujourd'hui
il
peut
arriver
12.500 francs. Le revenu total de ces
jardins, qui
tait en 1833 de
810.000
francs,
dpasse
maintenant deux millions. A certains
jours
de la belle
saison,
on value 30.000
mannes,
soit 50.000 francs
environ,
les fruits et les
lgumes
vendus au
March sur l'Eau
d'Amiens;
il en vient de
Montires,
de
Longpr,
de
Renancourt;
mais la
plus grande partie
est amene
par
les hortillons. Dans les
hortillonnages,
l'hectare se loue en
moyenne
150
francs;
car les
2.500 hortillons ne sont
pas propritaires
du sol
qu'ils
cultivent;
les
aires,
cotent
trop
cher
pour appartenir
ceux
qui
leur donnent leur
valeur.
Autour des villes de
valle,
nous retrouvons les mmes cultures
marachres. A
Abbeville 2,
500 ou 600
personnes
cultivent les
lgumes
et entretiennent des
ppinires
: les
jardiniers
du
faubourg
de
Rouvroy figurent
dans les textes du xve sicle sous le nom de

Hortolani . Autour de
Pronne,
Flamicourt
et Sainte-Rade-
gonde,
de
beaux
jardins occupent
de
grandes
tendues
de marais : ce
sont
les

hardines
;
les hardiniers forment encore une
corpo-
ration
sous le
patronage
desaintPhocas.
D'Ayencourt jusqu'
Frami-
court,
ce sont des
lgumiers qui occupent
le fond de la valle de
Montdidier
3
;
comme dans les
hortillonnages,
la culture
s'y
morcelle

l'infini;
chaque parcelle s'y
divise en
petits compartiments
appels
parquets,
spars par
des fosss
pleins
d'eau;
les 200 ou 300
jardi-
1
Risler,
Gologie agricole,
11,
p.
368.
1
Ardouin
Dumazet, id.. XXII.
3
Beauvill, 476, II, p.
306-307.
156 LA PLAINE PICARDE
niers
qui
cultivent ces cent hectares habitent les
faubourgs
de Bec-
querel,
de Saint-Mdard et de Saint-Martin. Comme
il leur
manque
le dbouch d'une
grande ville,
ils
portent
leurs
lgumes
sur les
marchs
voisins,

Rollot,

Maignelay,

Saint-Just,

Breteuil,

Moreuil. Autour de
Laon,
la culture marachre envahit les terrains
humides,
surtout le
faubourg
d'Ardon;
ds le vne
sicle,
il est
ques-
tion des laitues
qu'on y
rcolte;
au
xvn,
il en sortait des
montagnes
d'artichauts;
aujourd'hui,
ce sont des
asperges,
des
artichauts,
des
carottes,
des
oignons qu'on expdie
trs loin. Aux
portes
d'Arras,

Achicourt,
les
jardins
s'tendent
sur les alluvions du
Grinchon;
de
temps
immmorial,
on voit les femmes
d'Achicourt,
montes sur des
nes,
venir la ville.avec leurs
paniers
de
lgumes
:
population
vigoureuse,
acharne au
labeur,
elle
rappelle
les hortillons
;
la
lgende
1
rapporte qu'en
1793 les femmes
d'Achicourt,
opposes
la
Rvolution,
refusrent leurs
lgumes
Arras.
Comparables
aux hor-
tillonnages
d'Amiens,
les aires de Beauvais
2
couvrent des terrains
tourbeux dans la valle du
Thrain;
jadis
consacrs au lin et au
chanvre,
ils sont devenus des
lgumiers
la fin du xvie
sicle;
les

airiers

formaient avec les
vignerons
et les laboureurs un
corps
de
mtier
qui
contribuait l'lection des
corps municipaux;
sur leurs
terres humides et
fcondes,
mme succession
ininterrompue
de
rcoltes,
mme travail
opinitre qu'
Amiens.
Ainsi,
partout
aux
approches
des
villes,
chaque journe
voit enlever
quelque parcelle

la tourbe et au
marcage.
A
Montreuil-sur-Mer,
dans la valle de la
Canche,
les marais se desschent bribe
par
bribe
;
les
mnagers
ta-
blissent dans le sol des drains en bois et en moellons de
craie;
et sur
ce. sol
dessch,
au milieu des
oseraies,
entre les
rigoles
et les fos-
ss,
les carrs de
lgumes
s'insinuent
peu

peu
;
on
peut
les suivre
de Montreuil et de La Neuville
jusqu'
Brimeux. Parfois on rserve
les terres de marais
pour
une culture
unique
;
dans la valle
de la
Sense,
Palluel et
Arleux,
c'est l'ail
qui
envahit les
jardins;
on ne lui
pargne
rien,
ni les
marnages pour corriger
l'acidit des
terres,
ni
les
fumures,
ni le rincent
engrais
vert retir des
marais,
ni les tour-
teaux,
ni les nitrates
;
de
l,
ces fructueuses rcoltes
qui
s'coulent
vers la Flandre ou vers
Paris,
et dans la contre
par
la foire aux aulx
de
Bapaume.
D'immenses tendues de valles
chappent
encore

cette culture
intensive;
la
plupart
des
jardins,
sont,
en
fait,
des
annexes de la ville
voisine;
leur souvenir
voque

l'esprit
la vision
lointaine des cathdrales
qu'on aperoit toujours

l'arrire-plan.
1
Baudrillart, 277,
(1881), p.
651-652.
*
Graves,
545
(1855), p.
275-276.
Cambry,
511, I,
p.
30-32.
L'EAU DANS LES VALLEES 157
Mais
ils
sont,
dans ce milieu
sauvage
et
difficile,
la
marque originale
de l'homme,
la
conqute
lente de son travail
qui
se consolide
chaque
jour
et s'tend.
Les
prairies.
Les valles
contiennent les
prairies naturelles,
si rares sur les
plateaux.
Au milieu des
campagnes grises
et sans
verdure,
elles
sont,

proprement
parler,
le
pays
de l'humidit et de
l'herbe,
que
le
paysan
distingue
dans son
langage ;
sur les bords de la
Bresle,
il
tablit
la diffrence de la Plaine et de la Valle
;
partout
les
noms de lieux discernent les
plateaux, (la
Scheresse,
Hurtebise,
la
Folie)
et les lieux
bas,
(le
Marais,
terme
qui
revient sans cesse dans
les lieux
dits,
la
Pture,
la
Pturelle)
;
au
pied
des
champs
cultivs,
les valles offrent la
prcieuse
ressource des
pturages.
Il existe entre ces valles des diffrences dnature
qui
tablissent
entre les
pturages
des diffrences de
valeur. Les valles marca-
geuses
donnent de mauvaises herbes
;
les
prairies
de la Somme se
peuplent
de
plantes aquatiques qui
fournissent un foin
grossier
et mou :
Cypraces,
Jonces,
Renonculaces et certaines Gramines comme
les
Phragmites;
il en est de mme
pour
la
plus grande partie
des
valles de
l'Authie,
de la
Canche,
de la
Sense,
de la
Scarpe.
Par-
fois leur sol
poreux
et
lastique
tremble et s'enfonce sous les
pas
;
il
rend
pnible
et
parfois dangereux
le
sjour
des
bestiaux; c'tait,
avant le
desschement,
l'tat de la valle de
l'Authie,
entre Dam-
pierre
et
Tigny,
surtout dans les
parties
basses
qu'on appelait
le
Marais
Badr,
c'est--dire La Bouillie. On savait toute l'infriorit
de ces terres inondes
pour
la nourriture des btes et l'on calcu-
lait
qu'une
vache de haut
pays
donnait trois fois
plus
de beurre
qu'une
vache de marais. Pour les
transformer,
il ne suffit
pas
d'am-
liorer
par
le
drainage
leur nature
physique,
mais il faut aussi
par
des
amendements modifier le sol
trop
riche en acides
organiques
et
faciliter la nitrification
;
par
endroits,
l'emploi
de la craie a bien
russi. Mais
presque partout
ces fonds de valles forment encore de
mdiocres
prairies.
Leur valeur vient de leur raret
mme;
les vil-
lages
y
conservent
jalousement
des communaux sur
lesquels pturent
en
troupeau
toutes les btes des
habitants;
pour Blangy-Tronviile,
village
de 290
habitants,
dans la valle de la Somme entre Amiens et
Corbie,
on
compte
83
chevaux,
6
nes,
198
vaches,
1.125 moutons.
Il
arrive
trop
souvent
que
les
prairies pitines
deviennent
imprati-
cables
certains moments de
l'anne,
que
le souci de cette
proprit
158
LA PLAINE PICARDE
commune
disparat
devant
l'intrt
particulier
et
qu'on
ne fait
pas,
sur
ces
prairies
naturellement
mdiocres,
les amliorations doublement
ncessaires.
Quand
la valle n'est
pas
tourbeuse et
que
les eaux
s'y
coulent
rgulirement,
les meilleures Gramines
fourragres
se
dveloppent
et les foins deviennent bons. On voit alors tous ces fonds humides
se couvrir de haies et
d'arbres;
des
osiers,
tout en fixant les
berges
des
fosss,
augmentent
le
rapport
de ces
prairies.
Les
plus
belles se
trouvent dans la
large
valle de
l'Oise,
baigne
de Dcembre Mars
par
des inondations limoneuses
;
les foins de
Chauny
et de La
Fre,
coups
la fin de
Juin,
font encore
l'objet
d'un
grand
commerce.
Mais la valle de l'Oise
n'appartient pas
en
propre
au
pays
de craie
;
elle offre la
vgtation
de l'herbe des conditions
qu'on
ne retrouve
plus
dans les valles de la craie. Les cantons de
Moy,
de
Ribemont,
de
Chauny,
de La Fre
qu'elle
traverse,
contiennent
respectivement
1.000, 1.100, 2.500,
2.500 hectares de
prairies,
alors
que
les cantons
voisins de
Saint-Quentin,
de
Bohain,
du
Catelet,
de Saint-Simon
n'en renferment
que
72, 30, 80,
300. Mais
malgr
leur faible tendue
certaines
petites
valles
possdent
des
prairies rputes.
On connat
de tout
temps
les excellentes
prairies
flottes de la
Bresle,
surtout
autour de Gamaches
;
on a
ouvert,
le
long
de la
rivire,
de
petits
canaux munis d'cluses d'o l'on drive l'eau sur les
prs par
des
fosss et des
rigoles
;
l'irrigation
ne nuit
pas
au service des moulins
et donne des foins renomms.
Localement,
sur les
points
bien
arross et bien
drains,
on
peut
trouver d'aussi belles
prairies,
dans
la valle du
Liger
et de la
Vimeuse,
des
Evoissons,
du Thrain et du
Thrinet,
de la
Serre,
de l'Authie et de la Ternoisei. Mais nulle
part
elles ne sont mieux
entretenues,
ni
plus
continues
que
dans les valles
troites du
Haut-Boulonnais,
la
Course,
l'Huitrepin,
la
Crquoise,
la
Planquette,
la
Lys,
l'Aa;

parcourir
les
villages qui
s'tirent le
long
de ces toutes
petites
rivires,
on
prouve
une rare
impression
de fra-
cheur et de
charme;
le chemin
passe
sous une vote de
grands
arbres
entre des
herbages qui
se
rejoignent
de hameau hameau
(PI.
XVI)
;
l'eau,
rgle par
des
vannes,
circule travers les
prs,
talant
leur
bande
.verte
au
pied
des hauts versants de craie. Tandis
que
les
pla-
teaux,
troits et difficiles
d'accs,
ne
portent
au milieu de leurs
champs
cultivs
que
de
grosses
fermes
isoles,
tous les
villages
descendent
dans les valles
;
ils
s'y rpandent
au bord des
prairies,

proximit
de leurs bestiaux.
Ailleurs,
sur un sol moins
accident,
sur les
champs
1
Pour l'tendue des
prairies
et des
irrigations, voyez
la
Statistique
manuscrite
au
bureau des Ponts et Chausses dans les chefs-lieux de
dpartement.
LES MOULINS ET LES USINES 159
de
limon,
ce sont les
plateaux qui
reoivent
les
villages;
ici l'attrac-
tion
vient
des valles.
III
LES MOULINS ET LES USINES
Les
valles,
o se localise la force motrice
hydraulique,
attirent
des moulins et des usines. La valeur des rivires de la craie comme
productrices
de houille verte
repose
avant tout sur la constance
de leur dbit
;
mais cette
qualit
ne rachte ni la modestie de leur
volume,
ni la faiblesse de leur
pente.
Les tablissements industriels
s'empressent
sur leurs
bords,
mais
par
leurs faibles dimensions ou
bien
par
la faible
quantit
de force
qu'ils empruntent

l'eau,
ils
restent la mesure de
l'hydrographie
1.
Pour le dbit et
pour
la
pente,
nos rivires de la craie ne
peuvent
offrir les mmes ressources
que
les rivires de
pays
mieux arross
et
plus
accidents. Elles ne
peuvent
rivaliser,
par exemple,
ni avec
les rivires
Vosgiennes,
ni avec celles de la Suisse Normande. Deux
petits
affluents de la
Meurthe,
la Plaine
(11.500
hectares)
et le Rabo-
deau
(15.000 hectares)
roulent en dbit
moyen,
l'un 1.500
litres,
l'autre
3.000; or,
il faut l'Ancre un bassin de 24.500 hectares
pour
recueillir 1.500 litres comme la
Plaine;
la Selle un bassin de
57.000 hectares
pour
runir 3.000 litres comme le Rabodeau. Si nous
prenons
nos
points
de
comparaison
dans les hauteurs boises et
humides
qui
couvrent l'Ouest du
dpartement
de
l'Orne,
nous obser-
vons le mme contraste. Le Thrain
(4.800 litres)
et la Rouvre
(4.578 litres)
drainent des tendues tout fait
ingales,
le Thrain
125.000
hectares,
la Rouvre 33.786 hectares. La
Ternoise,
affluent
de la
Canche,
roule 3.738 litres
pour
un bassin de 32.800
hectares
;
au
contraire,
le Noireau 3.634
litres
pour
10.255 hectares. Pour
l'abondance de
l'alimentation,
les rivires
picardes
restent donc fort
en arrire des cours d'eau
que
favorisent
davantage
les chutes de
pluie,
l'altitude du relief et le boisement du sol. Toutefois
quelques-
unes
l'emportent
sur les autres
par
le volume de leurs eaux et leur
puissance
de
travail;
ainsi la Bresle
(68.000 hectares) dpasse
de
1
Les chiffres relatifs aux rivires
qui
n'entrent
pas
dans notre tude
rgionale
sont
emprunts

Paquier
238,
et aux
articles du Dictionnaire de la France de Joanne. Les
donnes
permanentes
des cours d'eau de notre
rgion
viennent de l'tat
statistique
des
cours d'eau dress
par
le service des Ponts et Chausses.
L'tat des forces
hydrau-
liques
a t dress
par
le mme service.
Pour le
dpartement
de la
Somme,
nous avons
pu
les consulter Amiens
grce

l'obligeance
de M.
Pierret, ingnieur
en chef.
160 LA PLAINE
PICARDE
beaucoup
avec ses 8.000 litres les 4.200 litres de l'Avre. Le Thrain
et l'Aa
prsentent
le mme
avantage
;
ils
prennent
leurs sources
dans
les
rgions
les
plus pluvieuses
de la contre.
Dans ces
pays tranquilles,
l'absence
de
grands
reliefs favorise la
douceur des
pentes
:
pas
de fortes
dnivellations,
ni de
grandes
hau-
teurs de chute. Sur le moindre torrent des
Vosges, l'nergie
de la
masse d'eau s'accrot de toute la
pousse que
lui
imprime
une
rapide
descente
; ici,
le courant est
plus
calme.
Tandis
que
la Plaine dvore
141 mtres de
pente
sur
22km,5
de
cours,
soit une
moyenne
de
6m,26
par
kilomtre,
l'Ancre ne descend
que
de 57 mtres en 38 kilo-
mtres,
soit une
moyenne
de
lm,50
par
kilomtre. De
mme,
le
Rabodeau dvale de
8m,64
par
kilomtre,
prodiguant
la vie tout un
monde de
scieries,
de
papeteries
et
d'usines,
presses
les unes
contre les autres comme les cellules d'une ruche. Dans la Picardie
et
l'Artois,
les
pentes
sont
plus
molles,
les rivires
plus paresseuses,
comme le montre le tableau suivant :
Rivires.
Pente
par
kilomtre.
Dresle 2m,51
Selle
(Escaut)
2m,45

(Somme)
2m,40
Lys (jusqu' Aire)
2m,20
Aa
(jusqu'
Saint-Omer) lm,90
Noy

lm,74
Thrain
lm,72
Ancre
lm,50
Escaut
(jusqu' Rouchain)
lm,25..
Authie lm,21
Canche lm,03
Avre. . ,
1
Somme
(jusqu' Abbeville)
0m,48
On voit
par
ces chiffres
que
la
pente,
non moins
que
le volume
des
eaux,
cre des diffrences naturelles entre toutes les rivires
de la mme
contre;
de la combinaison de ces lments divers dans
leur
organisme,
rsulte leur valeur
propre,
leur rle
utile;
les unes
rachtent
par
la hauteur des
chutes,
la faiblesse de leur
volume;
les autres
compensent par
l'abondance de leurs eaux la lenteur du
courant
(fig. 14).
Jetons les
yeux
sur notre carte des ressources
hydrauliques
du
dpartement
de la Somme. Nous trouvons
que
la
Selle,
de
Conty

Amiens,
alimente 29 moulins et
usines,
parmi lesquels
10 lui
empruntent
en eaux
moyennes plus
de 30
chevaux-vapeurs; pas
un
tablissement ne lui en demande moins de
10;
c'est la rivire la
plus
travailleuse du bassin de la Somme
;
elle doit sa
supriorit,
d'abord
LES MOULINS ET LES USINES 161
sa
pente
kilomtrique
de
2m,40
presque
uniforme sur tout son
trajet
industriel,
ensuite son dbit d'eaux
moyennes
relativement
fort;
par
l,
elle est
mieux
partage que
la
Noy (pente
de
lm,74,
dbit de 1.140
litres)
et surtout
que
l'Avre
(pente
de 1
mtre,
dbit
de
4.260
litres)
dont le courant insensible ne
peut
accueillir
que
de
petits
moulins. On
peut
observer de
mme,
autour
d'Albert,
un
Fig.
11.

Rpartition
des
forces hydrauliques
sur les rivires de la Somme.
Les
points
noirs
reprsentent l'emplacement
des usines ou des moulins.
grand
nombre de
chutes;
elles concident avec un
tronon
de l'Ancre
dont la
pente
est trs forte. Sur la
Somme,
au cours si
lent,
nous
n'avons
pas
une chane industrielle semblable la valle de la
Selle,
mais des
barrages
trs
espacs,

Pronne, Corbie, Daours, Amiens,
Ailly, Picquigny, Pont-Rmy;
le
large
flot de la rivire donne en
volume la force
que
son lit ne lui donne
pas
en
pente.
Sur
l'Authie,
c'est le cours
moyen
seul
qui
travaille,
parce qu'il
runit un dbit
suffisant et une
pente
utile;
en
amont,
le dbit
manque;
en
aval,
la
pente
faiblit et la rivire forme
des marais. Ainsi
chaque
rivire
possde
un
temprament personnel qui
la
distingue
des autres
par
la
pente
et
par
le dbit.
Mais leur caractre commun est
partout
l'insuffisance de cette
pente
et de
ce dbit. Les tablissements industriels
qui
se contentent do
la
force
hydraulique
sont condamns
rester faibles. Pour ceux
qui
ri.AIXE
PICARDE.
11
162 LA PLAINE PICARDE
ne s'en contentent
pas,
elle n'est
qu'un
faible
appoint;
les
grosses
usines marchent la
vapeur, plus souple
dans ses
emplois, plus
susceptible
de
dveloppement, plus
mobile;
l'eau courante forme
une ressource accessoire
qu'on
ne
mprise point,
mais
qui
n'est
pas
vitale. Le tableau suivant
montre clans ces usines
l'importance
relative
des deux forces :
FORCE EN CHEVAUX-VAPEUR
Kivii'cs. Localits. Industries. Eau.
Vapeur.
Autliie. Doullens.
Papeterie.
21 120

Fabrique
d'huile. 19 30

Filature de coton. 45 590
Somme
(canal). Ailly-s.-S.
Filature et
tissage.
48 1500

(rivire). Pont-Rmy.
Filature et
tissage
de
jute.
170 170

Amiens. Filature de laine. 16 200

Filature de coton. 42 290
Noy.
Roves.
Fabrique
d'accumulateurs. 20 150
Selle.
Conty. Papeterie.
20 150
.

Papeterie.
31 100

Prouzel.
Papeterie.
72 200

Saleux. Filature de lin. 43 350

Amiens.
Filature, tissage
de lin et
chanvre. 79 500

Filature et
tissage
de laine. 24 200

Filature de
lin,
chanvre et
jute.
00 1500
Ancre. Corbie. Filature de laine. 6 125
Nivre. L'Etoile. Filature de lin et
tissage.
35
1200

Saint-Ouen. Filature de lin et chanvre. 22 2600

Eerteaucourt. Filature et
tissage
de toile. 21 1000
Canche. Eoubers. Filature de laine. 40
150
Ternoise.
Auchy.
Filature de coton. 120
900
Les rivires de la craie restent donc
incapables
d'offrir les
puis-
santes rserves de force motrice
que
les torrents
rpandent
dans
les
montagnes.
Dans les
Alpes,
la houille blanche devient la
reine
de
l'industrie; ici,
la houille verte se contente du rle d'allie
modeste.
Mais ce
qui
demeure leur
originalit
incontestable,
c'est la
rgu-
larit,
l'galit,
la constance de leur
rgime.
En dehors de la
rgion
des hautes
sources,
leur valle n'est
pas
l'entire merci
d'une
saison sche ou d'une saison
humide;
onde constante
qui
ne baisse
ni ne s'enfle
l'excs,
leur dbit ne connat ni les
tiages
o
dispa-
rat tout
courant,
ni les crues
qui
mettent en
danger
les rives. Ce
sont des modles de modration
;
il n'existe
pas
de
rgime
o
l'cart
soit
plus
faible entre les eaux
ordinaires,
les
tiages
et les crues.
Reprsentons
par
1 le dbit en eaux
ordinaires;
voici
quel
sera,
pour
LES MOULINS ET LES USINES
163
quelques
rivires,
le
rapport
entre les chiffres
reprsentant
les trois
phases
du
rgime
:
Eaux
Rivires. Crues, ordinaires.
tiage.
Somme,,
Abbeville
2,07
1
0,82

Amiens
2,11 1
0,47

Ham
2,20
1
0,39
Nivre . . .
1,60
1 0.44
Selle
1,67
1
0,54
Avrc
3,57
1
0,76
Noy 1,75
1
0,70
Ancre
2,39
1
0,0,
Aulhie,
Doullens
1,43
1
0,55


Nampont
3,49
1
0,65
Ercsle,
Gauville
6,66
1
0,53

Oust-Marais
4,44
1
0,53
Thrain.
2,29
1
0,72
Rrche
1,37
1
0,51
Aa,
Saint-Omer 20 1
0,60
Scarpe 7,4
1
0,00
Points de
comparaison.
Plaine 54 1
0,23
Rabodeau 22 1
0,16
On voit
par
ce tableau
que,
sur
presque
toutes les rivires de la
craie,
le dbit
d'tiage reprsente plus
de la moiti du dbit ordi-
naire;
de
l,
pour
les moulins et les
usines,
la certitude de ne
jamais
manquer
totalement d'eau. On
remarque,
en
outre,
except pour
l'Aa
et la Bresle
qui
descendent de
rgions
accidentes,
pluvieuses
et
argileuses, que
le dbit des crues est rarement le
triple, plus
sou-
vent le double du dbit
ordinaire;
de
l,
pour
les tablissements
industriels,
la scurit. Grce leur facilit et leur
galit
d'humeur,
on
peut
utiliser ces rivires
peu
de
frais;
il
est,
le
plus
souvent,
inutile de driver le courant
pour
matriser sa
force,
de
prparer
des
dversoirs
pour
les crues. L'homme s'tablit sur la rivire
mme;
il construit un
simple barrage pour mnager
une chute d'eau.
Rien
craindre des
crues;
la manoeuvre des vannes suffit faire
couler les eaux. De
l,
dans ces
paisibles
valles,
une force motrice
la
porte
des
petits capitaux,
un vritable foisonnement de mou-
lins. Ils se
pressent
d'autant
plus que
la
rivire,
toutes choses
gales
d'ailleurs*,
peut dpenser plus
de chute ou rouler
plus
d'eau.
Certaines valles sont de vritables chemins industriels o l'on tra-
vaille
chaque pas.
Le Thrain
porte plus
do 100 moulins et la
Brche
41,
l'Authie
60,
l'Aa
50,
l'Escaut 40 et la Selle
34,
la
164 LA PLAINE PICARDE
Bresle 130. Dans le
dpartement
de la
Somme,
on en rencontre 20
sur la
Noy,
18 sur
l'Avre,
5 sur la
Luce,
46 sur la Selle et ses
affluents,
21 sur
FAiraines,
21 sur
l'Ancre,
8 sur
l'Hallue,
14 sur la
Nivre,
10 sur la Vimeuse. Parfois leur nombre a
dpass
ce
que
la
rivire
pouvait porter;
les eaux surleves se sont
rpandues
dans
la valle en formant des
marais;
en certains
cas,
sur la basse
Authic,
sur la
Maye
et sur la Somme
moyenne,
le
drainage
de la valle ne
fut
possible que par l'expropriation
des
moulins,
leur
suppression
cl
le retour des eaux un niveau normal. Mais c'est surtout dans les
villes
qui peuvent occuper
toute la
largeur
des valles et s'tablir
cheval sur la rivire et ses bras
qu'on
trouve concentrs
par
vri-
tables colonies les tablissements
hydrauliques..
L'origine
des moulins dans les villes est fort
ancienne. Il esl
question
des moulins de la Somme Pronne en 12211. des moulins
de
l'Authie Doullens
2
en 1100. Mais la cit
classique
des
moulins,
c'est Amiens. En sortant des
hortillonnages,
la Somme
pntre
en
ville
par
trois branches
qui
se subdivisent en onze canaux de dimen-
sions
ingales
et de
trajets
divers;
ils circulent travers les vieilles
maisons de bois du
quartier
des foulons et des
drapiers.
En
1804",
ils faisaient mouvoir 16 moulins
bl,
2
huile,
1
papier,
1 filer
le
coton,
6
foulon,
1 tabac et 1
pour
le Chteau d'Eau.
L'poque
moderne fait chmer les moulins
farine,
huile et foulon. Mais
leurs fonctions
changent;
ils donnent asile aux nombreuses indus-
tries
qu'une grande
ville fait natre chez elle et ses
portes
:
fabriques
de
robinets,
prparation
du
velours,
moulin
moutarde,
fabrique
de
peignes pour filature,
fabrique
de botes en
carton,
dgraissage
de
laine,
tissage
de
passementerie,
fonderie de
cuivre,
lA'ation de
l'eau, teinture,
fabrique
de sacs de
toile,
modelage
sur
bois,
concas-
sage d'corecs,
filatures de
laine,
concassage
de
grains pour
brasseries,
fabrique
de
poles, fabrique d'paulettes,
filature de
coton,
fabrique
d'outils d'horticulture. Mais la force en
chevaux-vapeur, emprunte
la
Somme dans la traverse
d'Amiens,
ne
dpasse pas
625,
alors
qu'une
seule filature du
faubourg
de Hem en demande 1.500 la
vapeur.
Toutes ces rivires ne fournissent
que
la
quantit
de force
compatible
avec leur
rgime.
Jadis on leur confiait la mouture du
bl,
des
graines
de
colza,
le
pressage
des
toffes;
aujourd'hui
elles se maintiennent encore en
contact intime avec le travail rural.
Presque
tous les moulins de la
1
Vallois, 589, p.
b.
-
Delgove, 533,
p.
397-400.
:!
Ri
voire, o83,
p.
28.
LES MOULINS ET LES USINES
JC5
campagne
sont encore des moulins bl
;
mais ils
faiblissent
chaque
jour
devant
la concurrence
des minoteries
vapeur.
Aussi
voit-on
ces rivires
travailleuses
passer peu

peu
de la
culture l'industrie
;
le Thrain
travaille
pour
les industries du bois et de la
laine
rpan-
dues dans les
campagnes
de l'Oise
;
la
papeterie
revendique
toute la
valle
de l'Aa. La
Nivre,
la Selle et la Somme se mettent au
service
des
tissages
de toiles sacs
;
la
Somme,
l'Avre et
l'Ancre
besognent
pour
la bonneterie. Ce mouvement industriel
s'esquissait
dj
au
milieu du xix sicle
;
nous en avons deux curieux
exemples.
L'abon-
dance du bois et la
prsence
du sable dans le sol avaient de bonne
heure localis Saint-Gobain une
grande
manufacture de
glaces;
mais
lorsqu'on appliqua
la machine au
doucissage
des
glaces,
l'in-
dustrie dut se
transporter
en
partie

Chauny pour emprunter
la force
motrice de l'Oise : c'est le
principe
de la fortune de
Chauny.
De
mme,
les
premiers
ateliers de la maison Saint
pour
le
tissage
des
toiles
d'emballage
s'tablirent Beauval
(Somme),
dans un de ces
villages
de
plateau
o la main-d'oeuvre se trouvait bon
march;
mais l'industrie
qui grandissait exigea
bientt
l'emploi
de la force
hydraulique;
on descendit dans la valle de la Nivre
pour
utiliser
les chutes. Ce mouvement de
migration
vers les
valles,
qui
aurait
pu
se
gnraliser
et entraner toute
l'industrie,
s'arrta
parce que
les
rivires avec leur
puissance
limite ne
purent pas
lutter contre la
vapeur.
Mais,
mme
dpossdes
du
premier
rle
parla vapeur,
elles
attirent encore
auprs
d'elles de nombreux ateliers. On
peut
mme
prvoir
le
jour
o l'utilisation
complte
des chutes d'eau
par
des
installations
lectriques
rendra aux rivires une
partie
de
l'impor-
tance
agricole qu'elles
ont
perdu
:
dj
dans la valle de la
Serre,
l'usine
hydro-lectrique d'Agnicourt
et Schelles
permet
d'clairer
les fermes et les
villages
et d'actionner les machines
agricoles.
CHAPITRE VIII
LA COTE : LES RAS-CHAMPS ET LES ESTUAIRES
I. Les conditions naturelles de la cte. Le sol et les baies.

II. La dfense des
Bas-Champs.
Les
rencltures,
les
desschements,
la fixation des
dunes,
la cor-
rection des estuaires.

III.
L'exploitation
du
pays par
l'homme.
Tandis
que
la mer vient
baigner
directement le
pied
du
pays
de
Caux et battre les falaises du
Boulonnais,
elle est
spare
des
pla-
teaux
crayeux
de la Somme et du Pas-de-Calais
par
une terre troite
et basse
que
traversent les estuaires
ensabls
de la
Somme,
do
l'Authie et de la Canche. Cette
rgion
sortit des eaux
par
le com-
blement de l'anse
que
dessinait dans la mer le dbouch du
synclinal
de la Somme. On
peut
suivre sur sa limite
orientale,
depuis
le
bourg
d'Ault
jusqu' Etaples,
la falaise
jadis attaque par
les
flots,
main-
tenant nivele
par
l'rosion
pluviale
en une colline aux contours
adoucis
(PI. IX).
Formation
alluviale,
elle s'accrot
par
l'incessant
apport
des flots. Par cette histoire
physique, parla
nature de son
sol,
par
sa
situation,
c'est un
pays
nettement dtach du
plateau
contre
lequel
il s'adosse
;
c'est un territoire
original qui
demande sa
place
isole dans la
description gographique (Pour
la
cte, voir,
la
fin,
la
planche
hors texte
II).
I
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
Le sol des
Bas-Champs.
Les alluvions.
La cte
franaise
de Picardie et de Normandie ne
prsente pas,
comme la cte
anglaise qui
la
regarde,
des baies et des
pointes,
des
angles
rentrants et saillants
qui
tourmentent ses contours
;
expose
aux
vents
rgnants,
elle a
perdu
toutes ses
irrgularits
et elle n'offre
plus
que
de
grandes lignes
courbes dont la mer ne cesse
pas
d'arrondir
et
d'moussr les
parties
convexes,
de combler les
parties
concaves.
PLANCHE IX.
LA FALAISE
VIVE,
ENTRE LE TRPORT ET EU
Formation d'une
grotte.
LA FALAISE
MORTE,
ENTRE HAUTEBUT ET ONIVAL
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
167
Les alluvions
proviennent
de la
dmolition des falaises nor-
mandes.
Sapes par
les mares et les
temptes
de Mars et de
Sep-
tembre,
ruines
par
les eaux
d'infiltration,
fendues de
grandes
lzardes
entre-croises,
les falaises de craie s'boulent en
grosses
tranches dont les flots viennent rouler les dbris. Mme sur la courte
distance
qui spare
Mers
d'Onival,
on
peut
suivre sur la
plage
ce
travail de la mer. La craie donne des
galets plats,
uss sur deux
faces
parallles, qui
sont vites
broys.
Mais les
galets
ronds de silex
se
disposent
en deux ou trois terrasses
que dplace
la violence des
vagues
: c'est la rserve de mitraille
que
lancent les
temptes
l'as-
saut du continent. Le sol
crayeux
de la
plage porte
les
marques
de
cette lente destruction
;
tantt de
petites rigoles
le ravinent de sillons
qui
vont
toujours s'approfondissant
;
tantt il se creuse de
cavits,
de marmites
,
o les
galets emprisonns
tournent au
gr
des flots
en usant la
pierre. Rigoles
et cavits
prparent
l'affouillement de la
plage qui, s'ajoutant
la destruction des
falaises,
compltera
l'oeuvre
de l'rosion marine. L'histoire
permet
de mesurer les
progrs
de
cette dmolition. Au dbut du xvni
0
sicle,
Ault
1
abritait encore dans
une
crique
de nombreux bateaux de
pche;
mais en 1735 la
plage
ou
perroir,
o d'anciens
plans
nous montrent des bateaux tirs sec
par
des
cabestans,
tait violemment
dgrade par
la mer. La falaise
croulait
peu

peu
et les maisons du
village,
reculant devant le
prci-
pice qui
s'avanait,
se reconstruisaient en
tage
sur les flancs du
plateau.
En
1834,
un
pi,
construit
pour protger
le
havre,
dut tre
rpar
bientt. Aussi les marins ont dsert le
bourg
d'Ault. Beau-
coup migrrent

Gayeux. Aujourd'hui
le
danger
n'est
pas conjur.
Chaque
anne,
de
gros
blocs se dtachent del
falaise;
une
partie
d'Ault est menace et certains chalets d'Onival
peuvent dj
tout
redouter des
coups
de
mer;
il faudrait non seulement construire un
mur de dfense en avant du
pied
de la
falaise,
mais mme conso-
lider les
parois par
des revtements
maonns
pour
les
protger
contre les
geles
et les
intempries.
Les dbris des falaises dmolies ne s'arrtent
pas longtemps
sur
la
plage
;
les flots les entranent vers le Nord-Est : c'est la direction
de la
grande vague
de mare
qui
envahit la Manche
chaque
flux. La
mare ne
reprsente pas
la seule force de
transport;
s'il est vrai
que
la
vitesse maxima du flot
dpasse
celle du
jusant,
ce
qui expliquerait
le
transport
des alluvions
vers le
Nord-Est,
il faut
remarquer que
la
dure du
jusant
est
suprieure
la dure du flot d'une heure et
1
Prarond, 580, IV,
p.
12c-12G.
iti8 LA PLAINE PICARDE
demie deux
heures,
ce
qui
annule la
supriorit
de vitesse du flot.
Mais une cause intervient
qui
rtablit
l'avantage
en faveur du flot.
..Les vents d'Ouest ou
d'aval,
qui
dominent sur toute la
cte,
agissent
victorieusement
sur la
vitesse,
la dure et la direction des courants
marins
;
grce
leur
persistance
et leur
puissance,
ils soutiennent
cl
prolongent quelquefois
le flot au
point
d'anantir le courant de
jusant;
on a vu la dure du flot se
prolonger quelquefois pendant
quatre
heures et demie ou
cinq
heures
aprs
le moment du
plein,
alors
que par
des vents d'Est ou d'amont le retard n'est
que
d'une
heure et demie ou deux
heures;
en morte
"eau,
il arrive mme
que
la
niare ne reverse
pas
et
que
le courant
parat
conserver la mme
direction la surface *.La
prpondrance
des vents
d'Ouest,
dont notre
lude du climat nous avait
dj
instruit,
est donc une cause essen-
tielle dans le
phnomne
d'alluvionnement
quia
cr les
Bas-Champs.
Bans le
transport
des
alluvions,
il faut
distinguer
les
galets
et les
sables. Le
charriage
des
galets
ne se fait
qu'
de courtes distances.
L'action des
vagues
sur les
galets
consiste les
dplacer
et les
rouler.,
en les
usant;
mais ce
champ
d'oscillation est limit la
partie
suprieure
des
plages.
Quant
au
dplacement
dans le sens des vents
dominants,
il reste trs lent et de faible
porte,
ainsi
que
des
repres
ont
permis
de le vrifier 2.
Sur la cte
anglaise,
le
rgime
des
galets
cesse
quelques
kilomtres des dernires falaises entre Deal et
Sandwich
(Shing End)
:
ici,
c'est la
pointe
du Hourdel
qu'il
s'arrte,

environ 10 kilomtres d'Ault. S'il
n'y
a
que pousse
lente
et
progressive
du
galet,
il
y
a vraiment
transport pour
les matriaux
plus
Ans, sables,
dbris
argileux
et
calcaires;
ainsi s'est comble
toute l'anse entre
taples
et Ault
;
ainsi s'alimentent les bancs de
Somme et ces
grves larges
de 500 mtres en morte eau et de
700 mtres en vive eau o les vents chassent le sable vers la terre.
Le
dpt
des
galets
se localise actuellement entre Onival et Le
Hourdel. La
pointe
du Hourdel s'accrot continuellement. De 1812
1833
3,
elle s'tait
avance de 60 80 mtres dans la direction
du
Crotoy. Depuis
le
bourg
d'Ault
jusqu'
l'extrmit de cette
pointe,
on
comptait

peu prs
10.000 mtres en
1640,
15.820
en
1730,
16.050 en
1835. Sa
configuration
n'a
pas
cess de varier. En
1690,
Michelot* donne au
Hourdel,
qu'il appelle
Pointe du
Gale,
une forme
1
Sur
l'action des
vents,
et
desmares,
voyez Thlu, 27b,
p. 311-317;
Girard, 251,
1).
45
; Ports
maritimes, 260,
passim
;
Plocq,
265.
*
Bardou.
Quelques galets
de la
plage d'Ault, A.S.G.N, XXXI, 1902, p.
307.
3
Puyraimont,
267, p.
30o.
1
D'aprs
Estancelin,
248.
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
169
tout
autre
que plus
tard Delisle
par exemple.
Delisle
place
en avant
du
promontoire
un lot ou
poulier qui
s'est runi
depuis
la terre
ferme. Un
plan
de 1784
'
donne la
pointe
du Hourdel
.une
richesse
d'articulations
que
de nouveaux
apports
ont mousses. Devant
Cayeux,
la terre
s'accrot;
en 1879
2,
l'tat
y
mit en vente de nou-
veaux
relais de mer entre le
bourg
et la
plage; peu

peu Cayeux
Fig-.
15.

La
pointe
du Hourdel en
1784,
d'aprs
un
plan
dos Archives nationales
(R 105).
a vu la mer
s'loigner. L'agglomration
actuelle
comprend
deux
groupes
distincts : l'ancien
village
avec sa vieille
glise
de
galets,
avec les maisons de
pcheurs,
et la ville
nouvelle,
rsidence des
trangers
avec les hLels et les villas. On retrouve au Hourdel et
Berck le mme
phnomne
de
villages qui s'allongent
ou se ddou-
blent
pour
atteindre la mer. L'ancien
Hourdel,
port
sur la
premire
dition de la carte
d'tat-major,
se trouve 3 kilomtres au Sud du
petit port
actuel
qui
a suivi la
pointe
dans son
progrs.
De
Cayeux
au
Hourdel,
l'entassement des
galets
est norme. Us
forment une masse
puissante que
des
clayonnages protgent
vers la
baie
contre les assauts des
vagues.
Elle s'tale vers
l'intrieur en
bandes
parallles,
en cordons
qui rappellent
les terrassements
mili-
laires. Pour les
Bas-Champs qui
s'tendent en
arrire,
cette accumu-
'
Arch. Nat. R' 105.
-
Girard, 251,
p.
69.
170 LA PLAINE PICARDE
lation de
galets
forme une
digue
naturelle,
haute de 7 8
mtres,
paisse parfois
d'un
kilomtre,
sans
laquelle
ils seraient
submergs
aux mares
d'quinoxe.
Parfois la mer eut des retours furieux
'
(1742,1793),
mais la
digue
a tenu bon et des travaux l'ont
consolide.
Le
galet,
arrt dans sa marche
par
la baie de la
Somme,
s'amasse
sur la rive
gauche.
C'est l
qu'on
vient le ramasser
pour l'expdier
aux
fabriques
de
produits cramiques
2. On en
peut
voir sur les
quais
de
Saint-Valry
de
grands
monceaux
prts

partir pour l'Angleterre,
la
Russie,
la
Sude,
la Hollande ou bien
par
le canal
pour Creil,
Sarreguemines
et
l'Allemagne.
Le
galet cramique
constitue le
prin-
cipal
fret de retour des rares bateaux
qui
touchent
Saint-Valry.
Tous les
galets
ne conviennent
pas galement
la fabrication de
l'mail. La bonne
varit,
compose
de
quartz
assez
pur,
ne se trouve
que
dans la
proportion
de 10 15
p.
100
;
elle
exige
un
triage.
De
grands
radeaux de bois
partent
de
Saint-Valry
et s'abandonnent
pendant
8 kilomtres au courant de la mare descendante
qui
les
porte
et les
dpose
au
pied
de la
digue
du Hourdel. Le
ramassage
se
fait
vite;
pendant cinq
heures,
on ne
perd pas
une
minute;
car
bientt la mer
monte,
remet flot le radeau et le ramne
charg

Saint-Valcry, aprs
une lutte
parfois dangereuse
contre les courants
de drive et les
coups
de vent.
En arrire des bancs de
galets qui
bordent la
mer,
s'chelonnent
d'autres bancs
qui, depuis
la falaise morte
jusqu'
la
plage
actuelle,
marquent
les
tapes
du recul du
rivage.
Tout au
long
de. cette falaise
continentale,
on
peut
suivre tantt les
lambeaux,
tantt la continuit
d'un ancien cordon littoral dont les
sables,
les
coquilles
et les
galets
couvrent les
premires pentes
de la colline. On les
exploite par
exemple
au
pied
de la route de
Saint-Valry
au
bourg
d'Ault,
tout
prs
de
Brutelles,
et le chemin
s'y
enfonce dans le
gravier
sableux.
Passons au Nord de la Somme. On les trouve entre la Somme
et
l'Authie,
puis
entre l'Authie et la Canche : la commune de Groffliers
y
a tabli ses carrires de
prestations.
Entre ce cordon littoral extrme
et le
rivage actuel,
on en observe d'autres
;
ce sont des minences
isoles
qui
s'lvent 8 ou 10 mtres au-dessus des
Bas-Champs.
Les
paysans
les
appellent
des
prucqs
ou
pruques ;
les carrires
de
cailloux rouls sont des
pruquires (ferme
de la
Pruquire,
l'Ouest
du
Yieux-Quend).
Ces buttes
marquent
dans le
relief;
en arrivant

Rue
par
le
Sud,
la route traverse l'une de ces buttes
par
une monte
assez
raide. La
disposition
de ces les de cailloux reflte l'histoire
de
1
Puyraimont, 267,
p.
270.
-
Ducroquet, 245, p.
259-268.
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
171
leur
dpt.
Elles ne se sont
pas
toutes formes
gale
distance de la
cte;
elles en sont
ingalement loignes
parce que
la force des
rivires
qui
dbouchaient la mer tait
ingale
;
devant la
Somme,
la
plus puissante
des
trois,
les bancs de
galets
furent
repousss

l'Ouest
(banc
du
Crotoy, Mayoc
et
Saint-Firmin)
;
devant la
Maye,
ils se maintiennent
plus prs
de la terre ferme
(bancs
de
Lannoy,
do
Larronville,
de
Flandre) ;
devant
l'Authie,
ils se sont de nouveau
carts
(bancs
de
Quend,
du
Muret). L'ingalit
de
puissance
des
trois rivires fait aussi
que
les bancs sont
ingalement
rejets
droite
et
gauche
de leurs estuaires : les eaux de la
Somme,
plus
volumi-
neuses,
les refoulrent sur leur droite
jusqu' Vercourt,
au del des
anciens
tangs
de Rue et du
Gard;
plus
faible,
l'Authie les
garda plus
prs
d'elle,
dessinant une anse moins tendue sur
l'emplacement
des
marais do Villers
1
(Voir
la carte n
II).
C'est autour de ces bancs de
galets que
se
dposrent peu

peu
les sdiments
plus lgers
;
ils furent les
premiers points mergs
o
s'amora
le
comblement,
comme autant d'lots
que
les alluvions suc-
cessives soudrent
peu

peu. Aujourd'hui
encore ils forment les
parties
leves et sches d'une
rgion
dont les bas-fonds ne furent
desschs
que
trs tard. Dans l'conomie
rurale,
ils
s'opposent
sous
le nom de foraines
aux terres
plus
fertiles,
mais
argileuses
et
humides
qui garnissent
les
dpressions.
Souvent ils
portent
des
garennes;
en
17722,
la
garenne
de Rue tendait encore ses brous-
sailles sur une colline de
galets
et de sables entoure de
marcages.
Les
garennes
ont t en
grande partie
dfriches,
toiles
composent,
dans les
exploitations,
des terres
maigres,
trs
exigeantes
en
engrais,
mais
protges
contre les inondations.
Nagure
encore,
les

foraines

de
Sallenelle,
de
Brutelles,
de
Laleu,
de
Pende,
de
Tilloy,
de Saint-
Valery
taient couvertes de bois et de
taillis;
mais
aujourd'hui,
ce
sol
lger
est la terre de
prdilection
des
lgumes
et surtout des carottes
que
Saint-Valry expdie
sur
Boulogne
et sur Rouen.
Le rle de ces anciens bancs de
galets
a t
prcieux pour
l'ta-
blissement des
villages
et des routes dans ce
pays toujours
humide
et mal
goutt.
Monticules levs et
secs,
ils fournirent des
empla-
cements aux habitations. Les
plus
levs ont
reu
le
Vieux-Quend,
Quend-le-Jeune, Flandre, Herre, Montcourt, Rue,
Saint-Firmin,
Mayoc,
Le
Crotoy, Cayeux;
les moins levs
portent
Villers,
Bre-
tagne,
Favires,
Le
Hamelet, Hurt,
Wathihurt
;
au
pied
mme de
l'ancienne
cte,
on rencontre la
Mottelette, Romaine,
Romiotte,
'
Pour les
anciens cordons
littoraux,
voyez Ravin,
270
passim
; Lefils, 560,
p.
7-9.
2
Arch. Nat. R1
96,
G83.
172 LA PLAINE PICARDE
Noyelles.
Les anciens titres
parlent
avec raison du
pays
et
roc de
Cayeux.
Quant
au
Crotoy
1,
il est assis sur un banc de
galets,
rat-
tach
jadis
celui dont le relief est encore si sensible
jusqu'
Rue en
passant par Mayoc
et
Saint-Firmin;
il en formait l'extrmit mri-
dionale,
recourbe en crochet vers le
Sud-Est;
long
de
3.600
mtres,
largo
en
moyenne
de 500 et mme
de
1.200 au-dessus du
Vieux-Mayoc,
lev de 12 mtres
Saint-Firmin
et de 7 au
Vieux-Mayoc,
on le con-
naissait autrefois dans la
topogra-
phie
sous le nom
de Barre-Mer :
c'est l'abri de ce
monticule,
dans
le crochet
qu'il
ouvrait
l'Est,
que
furent construites les
premires
mai-
sons du
Crotoy;
on en a
retrouv les
traces sous les sables. Mais les
coups
de mer ont dtach cette extrmit
du reste de l'lot
;
et maintenant
Le
Crotoy,
assis sur une butte de
galets
isole,
est
spar
du banc
par
un creux de 800 mtres o l'on a
dcouvert,
dans les
grves,
des
mdailles romaines et des
objets
de
l'poque impriale.
Le mme
banc fut trs
anciennement
occup par
une
agglomration qui dpassa
longtemps
Le
Crotoy
en
importance
:
Mayoc,
rsidence de chef
romain,
sige d'abbaye
et chteau des comtes du Ponthieu.
Ainsi,
ces
amas solides de
graviers,
de sables et de
galets
ont t les
premiers
points
stables au
milieu de cette terre d'alluvions. Sites des tablis-
sements
humains,
les routes les ont
suivis;
il n'en est
point
dont un
chemin
n'emprunte
toute la
longueur
afin d'viter les marais et les
bas-fonds. C'est ces tertres solides
que
les habitants soudrent
les
premires digues
: ce furent
pour
eux. leurs
primitives
bases
d'op-
rations contre les mares et contre les inondations.
Autour des bancs do
galets qui
forment comme l'ossature
du
pays,
les sables ont combl les vides.
Presque partout,
c'est le sable
qui compose
le
sous-sol des
Bas-Champs.
Entre
Cayeux
etLanchres
le fond des fosss
rencontre ce
sable;
un
coup
de bche suffit
par-
fois
pour
le
dcouvrir. A Rue et
Saint-Quentin,
trente mtres
de
sable
sparent
de la craie la surface du
sol;

Paris-Plage,
on
en
rencontre 27
mtres,
Merlimont
31.
Mais,
en dehors des

pruques

et des
foraines
,
il est assez rare
que
le sol soit
sablonneux;
au-
Kig.
16.

Position du
Crotoy,
sur
l'extrmit d'un banc de
galets
dta-
che de l'ensemble
par
les
attaques
de la mer.
'
Lefls, 559,
p.
8-17
;
Ravin,
270
; Lefils,
260.
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
173
dessus
du
sable,
dans les
dpressions
des
Bas-Champs,
se sont
dposes
des matires
plus
fines,
des vases et des limons
argi-
leux.
On
peut
assister tous les
jours
l'atterrissement de ces nouveaux
sdiments;
sur les hauts sables
baigns par
les mares o la force
de
l'eau
s'amortit,
les couches de fin limon se
dposent,
s'accumu-
lent et s'lvent
progressivement.
La
vgtation
se fait l'auxiliaire
du
colmatage.
Les
plantes
retiennent les fines
particules
et les
empchent
de suivre l'eau dans son mouvement de
retraite;
c'est
l'Artemisia Maritima dont la souche
rampante
consolide ces fra-
giles dpts;
ce sont aussi les Salicornes et l'Aster
tripolium qui
s'emparent
des terrains vacus
par
la
mer;
c'est l'Obione
pedoncu-
lata,
caractristique
de cette
cte,
et aussi une
Gramine,
Glyceria
distans. Les vases fines se
dposent partout
o la
tranquillit
de l'eau
permet
leur dcantation. On les
voit,
mare
basse,
recouvrir de
leur teinte bruntre le fond des bassins des
ports;
et,
sur les
plages,
dans les sillons
que
tracent,
au milieu des
sables,
les alles et
venues du
flot,
elles laissent une trane boueuse
qui s'largit.
s'paissit
et finit
par
sortir de l'eau. Entre le Hourdel et
Saint-Valry
la baie do Somme dessine une anse o la mer n'arrive
plus qu'
mare haute
par
de
larges rigoles
et dont le comblement
s'opre
sous nos
yeux.
Les terres des
Bas-Champs, qui
restrent
longtemps
cet tat de
lagunes,
sont formes
par
cette vase
argileuse
et
grasse qui
fait la fertilit des bassures . A l'Est de
Cayeux,
on
en trouve une
paisseur
de
0m,50;
sur
l'emplacement
du canal de la
Somme,
les travaux l'ont rencontre sur une
profondeur
variant de
1 mtre
lm,60;
dans les
prairies
do
Cucq,
on en tire de
l'argile pour
torchis. A la sortie de Berck vers
Groffliers,
elle recouvre le sable
d'une couche
paisse
de
0m,25

0m,40.
C'est elle
qui
donne les
terres les
plus
fcondes,
mais les
plus
difficiles
cultiver;
mme
conquises
sur les
mares,
il reste aies
desscher;
car sur ce sol
impermable
et
plat
les eaux ne s'coulent
pas.
Rien d'tonnant enfin ce
que
la tourbe
s'y
soit
dveloppe
dans
les eaux
abondantes et claires des sources
de la craie. La tourbe oc-
cup
une
large dpression qui longe,
de la Somme la
Canche,
le
pied
de
l'ancienne falaise. Le chemin de fer du Nord traverse d'un bout

l'autre celte bande de


tourbires;
l'O. de la
voie,
les morceaux
de
tourbe,
entasss en
piles
carres,
achvent de scher le
long
des

clairs .
Entre la Canche et
l'Authie,
sur
Cucq,
Merlimont,
Airon
et
Vcrton,
la tourbe
occupe presque
tout
l'espace compris
entre les
dunes et le
plateau;

l'O.,
elle
passe
mme sous la dune et les
174
LA PLAINE PICARDE
grosses
mares la dcouvrent sous le sable de la
grve
1. Au Sud
de
l'Authie,
elle s'tend dans les marais de Villers et de Rue
;
lors des
travaux du canal de la
Maye,
on a
pu
constater 2,
sur le fond de
l'tang
de
Rue,
une
paisseur
de tourbe noire et
compacte
allant
jusqu'
1 mtre et
lm,60 etjnme
davantage,
surtout dans la valle
de la
Maye, prs
de
Bernay.
Galets, sable,
argile,
tourbe,
telle est la
composition
du sol des
Bas-Champs.
Dans leur tat
naturel,
ces terrains
bas,

peine
sortis
de
l'eau,
restaient
exposs
aux incursions de la
mer;
d'un autre
ct,
leur caractre
argileux
et leur faible
pente
les livraient la
stagna-
tion des
eaux,
aux
marcages,
aux
tangs.
En
beaucoup
d'endroits,
c'tait encore un domaine
amphibie, toujours revendiqu par
l'eau.
Mais l'eau n'tait
pas
le seul
flau;
on avait encore redouter le
sable des dunes.
Les dunes.
Les vents dont l'action
rgle
le
transport
des alluvions
par
les
mares et
par
les courants sont les
agents
de construction des dunes.
A mare
basse,
les normes bancs de sable
qui
encombrent les
estuaires de la
Somme,
de l'Authie et de la
Canche, asschent,
en
mme
temps que
les
larges
estrans de la
plage.
Les vents
qui
battent la cte
transportent
les sables alternativement vers l'Ouest
et vers
l'Est;
grce
la
prdominance
des vents
d'Ouest,
le
progrs
a lieu surtout vers l'Est.
Depuis
le Boulonnais
jusqu' Cayeux,
la
cte offre une
ligne
droite,
sans
caps
ni
promontoires,

peine
chancre
par
trois baies et
borde.d'une
zone de dunes
large
de
3, 4,
et 5 kilomtres
qui
l'isole du
pays
et lui donne un
aspect
sau-
vage
et
inhospitalier.
Ces sables couvrent une tendue d'environ
10.000 hectares. Tantt ils se
disposent
en
longues
chanes recti-
lignes

peu prs parallles
la
cte,
tantt ils se
rpartissent
en
mamelons
isols,
appels
crocs . Les
plus
curieux de ces crocs
se
groupent
l'Ouest de
Saint-Quentin
en un croissant dont les
vents S. 0. et N. O. ont rabattu les
ailes;
le
village
est
dsign
en 1257
par l'expression caractristique
de Villa de Torto-Monte
3.
Quand
les dunes
s'alignent
en chanons
parallles,
elles sont
spa-
res
par
des couloirs
longitudinaux
o le vent
s'engouffre,
en sou-
levant des tourbillons de sable. Entre la Somme et la
Canche,
la
1
Voyez
les
lgendes
des caries
gologiques
de Montreuil et d'Abbeville.
a
Arch. Nat. R'
103,705,
91.
3
Cartulaire du
Ponthieu, p.
223-234.
LES CONDITIONS
NATURELLES DE LA COTE 17o
hauteur
des dunes n'atteint
gure
40
mtres;
prs d'taples,

Le
Faux,
pouss par
le
vent,
le sable monte sur la craie
jusqu'
70
mtres;

Condette,
il atteint l'altitude
87,
et au mont Saint-
Frieux,
l'altitude 158.
L'aspect
des dunes n'est
pas
aussi monotone
qu'on
le
pourrait supposer.
Des
dunes,
dont le sable sec et mobile
s'envole
au
gr
des
vents,
portent
le nom de
pourrires

(en patois,
pourre,
poudre, poussire).
Mais ct des sables volants et des
sables
blancs,
il
y
a les sables
gris
fixs
par
les racines des
plantes
traantes,
les sables mousseux couverts de lichens et de mousses. Ail-
leurs,
entre les
dunes,
s'tendent des
dpressions
ou
lottes, fraches,
souvent
humides,
parfois
couvertes d'eau
pendant
l'hiver,
o l'homme
peut
tenter
quelques maigres
rcoltes. Enfin si le reboisement s'est
empar
des
sables,
la traverse des dunes devient une excursion
pleine
de charme
lorsque
le tronc
argent
des bouleaux et la
tige
lance des
peupliers
viennent
gayer
la masse sombre des
pins
maritimes 1.
Mais le trait le
plus
curieux de la
gographie
des dunes vient
de leur marche
progressive
vers l'intrieur des terres. Sur toute
cette
cte,
les vents du
large poussent
les sables devant eux. Au Sud
del
Somme,
prs
de
Cayeux,
le desschement du Hble
d'Ault,
en
supprimant
une barrire
humide,
a favoris l'invasion des sables
qui
se
rpandent
sur les
champs
du
village
de Molire d'Amont. Au
Nord de la Somme s'tend le vrai domaine des dunes. Elles ont un
profil
transversal trs
caractristique,
en
rapport
avec leur mouve-
ment de
translation;
vers le
large,
elles tournent un versant en
pente
douce
(11
16 centimtres
par mtre);
de l'autre
ct,
l'in-
clinaison est
brusque (80

95)
et le flanc de la dune forme un talus
raide;
le vent entrane le sable sur la
pente
douce
qui regarde
la
mer et le
pousse jusqu'au
sommet d'o il s'boule sur le
talus;
repris
de nouveau
par
le
vent,
le sable continue sa marche en
avant
pour
former une nouvelle accumulation. Cette force d'avan-
cement est
irrsistible;
avant la fixation des
dunes,
on l'valuait
25
ou 30 mtres
par
anne 2. Nous
voyons
les dunes
gravir
le
pla-
teau du
Haut-Boulonnais; ailleurs,

Berck,
le sable envahit les rues
du
bourg
et s'lve au
premier tage
des htels de la
plage.
Dans
les
champs
sablonneux de
Saint-Firmin,
au Nord du
Crotoy,
les
tourbillons de sable sont utiliss d'une manire
ingnieuse;
dans ce
pays qui
manque
de bois et de
pierre pour
les
cltures,
on a
laiss,
entre les
terres
laboures,
des bandes de friches
;
le
sable,
entran
'
Voyez
sur la flore des
dunes, Thlu,
275.
'
Thlu,
215passim.
170
'
LA PLAINE PICARDE
par
les vents
d'Ouest,
s'est arrt contre les
tiges
d'herbes entre les-
quelles
il
s'lve
progressivement;
et ainsi se sont difies entre les
pices
de terre ces lvations ou
douves,
hautes de 3 4
mtres,
petites
dunes
qui
servent de cltures. En
1731i,
au moment de lu
rfection do la
grande
route de Montreuil
Calais,
on
renona
au
trac
qui
traversait Condette
parce que
les sables envahissaient le
chemin;
on le dtourna
par
Samer. Cette invasion des sables ame-
nait l'ensevelissement des
villages
et l'obstruction des rivires.
Parmi les
villages
les
plus prouvs,
il faut citer
Saint-Quenlin-
en-Tourmont. Le cur disait en 1728
que
le tiers de sa dme tait
perdu par
suite de l'invasion des
champs parle
sable 2. Une
enqute
faite dans le
pays
en 1786
3
apprit,
de la bouche des
vieillards,
que
les
habitants de
Saint-Quentin
en taient leur troisime
glise
et
que
le
village
chass
par
les sables avait t
dj
dmoli et reconstruit
plus
loin
;
que
la dmolition de la seconde
glise
remontait douze
ou
quinze
ans et
qu'on pouvait
sur
l'emplacement
du cimetire voir
les croix des tombes
percer
au travers des sables. En
1778,
le cur
et les fidles furent
obligs
d'entrer
l'glise par
les
fentres;
un
coup
de vent
imptueux
avait accumul les sables
jusqu'au
toit.
Une
nuit,
au dbut du
sicle,
un habitant dut
quitter prcipitamment
sa maison
pour
n'tre
pas
enseveli. De
mme,
du ct de Routhiau-
ville,
les archives
signalent
la
perte
de terres fertiles
qui dpendaient
de la ferme de la Bonne-Dame.
La marche des dunes tait aussi
gnante pour l'hydrographie.
Les
rivires,
interceptes par
le
barrage
de
sable,
durent
reculer,
s'taler en
tangs, puis
chercher un autre coulement. Au xvu et
mme au xvm
sicle,
les eaux d'Airon trouvaient encore leur issue
par
le havre de Berck
;
peu

peu
ce dbouch leur fut ferm et tout l'ar-
rire-paysfut submerg;
en
1716,il
fallut construire le canal de des-
schement
qui
les dtourna ArersGroffliers et labaied'Aulhie
(fig.
18;.
Les innombrables dtours de la
Maye
trahissent les efforts
qu'elles
firent
pour
se
frayer
une issue indirecte vers la mer. Enfin
l'tang
de Camiers
provient
de l'obstruction des sables : cette absence
d'coulement des eaux devint
plusieurs reprises
une calamit
pour
la
commune;
l'glise
tait constamment
inonde;
en
1715,
l'eau
l'entourait
compltement;
en
1756,
le cimetire
disparaissait
sous
l'inondation et l'on dut reconstruire
l'glise
''.
'
Rosny, 367, p.
111.
'-
Darsy, 527, II, p.
116-117.
:1
Arch. Nat, R'
96,
661
(18).
*
Renseignements
de l'instituteur.
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
177
Les habitants des
Bas-Ghamps, pour
s'tablir en scurit dans le
pays,
devaient au
pralable
le
conqurir
sur les
eaux
stagnantes
et
le
protger
contre les sables. Un autre
danger, plus grave encore,
venait
des
estuaires,
portes
ouvertes aux incursions des hautes
mares et aux revendications de la mer.
Les baies.
Entre les valleuses
normandes et les
crans
boulonnais,
le
littoral de la Manche
prsente
un
type
bien
diffrent
d'embouchures :
ce sont les estuaires de la
Canche,
de l'Authie et de la
Somme,
lon-
gues
baies envases d'o les alluvions chassent la mer
peu

peu.
Tout ce
qu'on
en sait et tout ce
qu'on y
voit montre le
progrs
inin-
terrompu
des atterrissements.
L'ensablement est l'oeuvre commune
de la
mer,
des rivires et des
hommes.
Nous savons
dj quelle part prend
la mer au
dpt
des
alluvions.
La faiblesse des rivires
qui
dbouchent la cte facilite encore la
sdimentation. Avant d'tre
canalise,
la
Basse-Somme,
d'Abbeville

Saint-Valry,
coulait dans un lit
qu'elle
exhaussait;
les sables trans-
ports
coulaient fond dans un courant
qui
ne les entranait
plus.
En face de
Laviers,
puis
entre Port-le-Grand et
Petit-Port,
il s'tait
form des hauts-fonds servant de
gus
1. Le
dernier,
qui s'appelait
Blanquetaque,
livra
passage
avant
Crcy
l'arme
anglaise.
En
1784,
le
gu
de Laviers ou
gu
des Anons avait deux
pieds
trois
pieds
et
demi d'eau dans ses
parties
les
plus
creuses. Entre Port et
Noyelles,
on
comptait
encore
quelques gus
;
au
del,
ils devenaient
plus
rares
cause de
la
largeur
du courant et de
l'irrgularit
du chenal sans
cesse
dplac par
les mares. Plus bas
enfin,
l'estuaire n'est
plus,

mare
basse,
qu'une
vaste
plaine
de sable o
serpentent quelques
filets d'eau
;
on la traverse facilement de
Saint-Valry
au
Crotoy
;
en
t,
les femmes de
Saint-Valry
s'en
vont,
le
matin,
leurs
paniers
pendus
par
un
joug
sur leurs
paules, porter
des
lgumes
au
Crotoy.
:
L'accumulation de ces sables a t encore
prcipite par
des
moyens
artificiels.
Depuis plusieurs
sicles,
les
digues
de

renclture
ont
enlev au domaine marin des tendues considrables et rduit les
surfaces o s'talent les alluvions.
Enfin,
sur la
Basse-Somme,
depuis 1854,
l'estacade du chemin de fer de
Noyelles

Saint-Valry
forme
en ralit une
digue qui
a rduit la
largeur
du
passage
des
eaux de
3.700 mtres 1.100 mtres
environ;
l'coulement
des
mares
descendantes se fait trs
lentement;
les chasses n'ont
plus
la
'
Sur les
gus,
voyez
Beauvill, 477, I, p. 267;
Buteux, 22,
p.
105.
PLAINE
PICARDE.
12
178 LA PLAINE PICARDE
mme action
;
le comblement de la haute baie en amont de l'esta-
cade n'est
plus qu'une
affaire de
temps.
On
peut
suivre dans l'histoire les
phases
du retrait de la
mer.
Chaque jour
a vu diminuer le tirant d'eau dans les chenaux de la
Somme.
Saint-Valry, jadis
l'escale de Guillaume le
Conqurant,
s'inquitait
ds le xvi sicle des ensablements de la Somme
;
en
1582,
pour
viter l'embouchure
obstrue,
on
songe
utiliser le Hble
d'Ault. Au commencement du xvn
sicle,
le chevalier de Clerville
dclare
que
les
navires,
cause des bancs de
sable,
ne
peuvent
venir

Saint-Valry qu'en
trois
mares,
et sont
obligs
dans cet intervalle
de mouiller au Hourdel ou bien au
Crotoy
;
mme en observant ces
prcautions,
s'ils sont
trop chargs,
ils courent le
risque
d'chouer
;
car entre le
Crotoy
et
Saint-Valry,
ils
passent
un haut-fonds dont
la
profondeur
n'est
que
de
3m,78
en vives eaux et de lm,15 en
mortes eaux. En Fvrier
1764,
trente vaisseaux
chargs
de
grains
restrent sur la
grve
de
Saint-Valry,
sans
pouvoir
s'en dtacher :
deux seulement
parvinrent
dmarrer
parce qu'ils
avaient un fond
plat
et un faible
chargement.
Les autres durent attendre une forte
mare et un vent favorable. La mer ne conservait son
plein
dans la
baie
que
5 ou 10 minutes. En amont de
Saint-Valry,
dans le haut
bout de la
baie,
la
navigation
tait aussi
prcaire.
Le nombre des
gus
avait contraint les mariniers construire des btiments
sp-
ciaux, appels gribannes.
Ces bateaux fond
plat,
tirant trois
pieds
et demi d'eau
prenaient
les marchandises bord des navires
Saint-Valry
et les
transportaient
Abbeville
;
mais
parfois
elles
taient
incapables
de
passer,
comme en
1670,
la suite d'un
coup
de
'flot
qui
ensabla
compltement
le canal marchand d'Abbeville 1. La
Canche n'tait
pas
en meilleur
tat;
la fin du xvn
sicle,
l'inten-
dant
Bignon
2
constate
dj que
les bateaux
d'taples,
arrts
par
les bancs de
sable,
doivent attendre
Dieppe
les hautes mares.
Le
recul de la mer est attest
par
bien d'autres
tmoignages.
On ne
peut
gure
se fonder sur la
disparition
des salines dont
l'emplacement
reste
vague
3;
mais on
peut
trouver des documents certains dans les
annales du commerce maritime.
En
694,
on
naviguait
la voile sur la Canche
*
jusqu'
Montreuil.
'
Sur l'tat de la
Somme, voyez Puyraimont
267
; Lelils, 557, p.
160, 205,
234 ;
Estan-
celin,
248 et 249
passim,
Arch. Nat. R' 103-704.
-
Mmoire sur la
gnralit
do Picardie.
3
Sur les
salines,
voyez Beauvill, 477, I, p.
8i
; Prarond, 580, II,
p.
35;
Girard, 43,
p.
49-51.
*
Sur la
Cancho,
voyez
Lelils
558, p.
190 et 201. Mmorial
historique
du Pas-de-Calais,
II, p.
154.
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE
179
Don Grenier
cite mme un texte
d'aprs lequel
la
mare
parvenait

Marconnelle,
prs
d'Hesdin. Un acte de 1340 fait mention du
page
acquitt,
par
les navires remontant
Montreuil,
au tenancier du bac
d'Attin.
Aprs
Montreuil,
c'est
taples que
le commerce a
dsert.
Nagure
encore on
y dbarquait
des bois et des vins
;
nous avons
pu
voir,
sur une
photographie
de
1860,
un navire mouill en amont du
pont
actuel du chemin de fer. Les bateaux de
pche
eux-mmes
n'atteignent plus que pniblement
le
port d'taples ;
il
y
a une
dizaine
d'annes,
beaucoup
arrivaient encore
quai
toutes les
mares;
maintenant la
majorit
s'arrte en
aval,

en bas
comme
disent les matelots
;
le
voyage
ne s'achve
qu'aux
fortes mares
;
en
temps
ordinaire,
ce sont des canots
qui apportent
le
poisson;
beau-
coup
vont mme le vendre
Boulogne.
L'Authie fut aussi en un
temps
visite
pLus profondment par
la mare
que
l'on sentait
jusqu'
Dominois. Le hameau du Pas-d'Authic se trouvait au
xiv sicle
beaucoup plus prs
du commencement de l'estuaire
que
les atterrissements ont refoul vers
l'Ouest;
au xm
sicle,
il est
mme
parl
des droits
perus
sur les navires
qui passaient par
Waben. Sur la
Maye,
Rue connut aussi le commerce maritime.
Guillaume
III,
comte de
Ponthieu,
se rservait un droit sur
chaque
navire
qui y
abordait;
des
jugements
de 1279 sur des bateaux
pcheurs
montrent
que
la ville
communiquait
alors avec la mer.
Mais
dj
les difficults d'accs taient telles
que
les habitants son-
geaient
driver l'Authie dans leur rivire
(1277)
1. Mmes vicissi-
tudes dans le lit de la Somme. Avant la canalisation de la Basse-
Somme,
les mares
atteignaient
Abbeville. Toute la valle en aval
de cette ville tait
sujette
leurs incursions. Pendant le
flux,
la
valle de TAmboise se couvrait d'eau
;
on dut la
protger par
des
chausses entre Ribeauville et
Estreboeuf,
entre le Mont-Blanc et
Neuville. Dans une bulle de Clment VII
(1226),
il est
question,

propos
des dmes dues
l'abbaye
de
Saint-Valry,
des
frquentes
inondations de la mer sur le territoire de Cambron
2. Le Ilot se
pro-
pageait
en aval d'Abbeville
;
il remontait dans la valle du Scardon
sur
laquelle, d'aprs
les archives de
Saint-Riquier,
les hautes
mares
obligrent
de construire un
pont.
A la fin du xvin
0
sicle,
on
le
sentait
Pont-Remy
;
mais il n'est
pas prouv,
comme cer-
tains le
prtendent, qu'il
ait atteint
Hangest,
Bouchon et mme
1
Sur l'Authie et la
Maye, voyez
Prarond,
580.
I, p.
XIII et
II, p.
90; Josse,
L'an-
cienne
tendue des baies de Somme et d'Authie. Bull. Soc. L. Nord III,
p.
320
;
Girard,
251, p. 47-49; Louandre, 564, II,
p.
383; Lefils, 560, p.
139-150
;
Buteux 22.
p.
109-111
;
Thierry,
588,
p. 654;
Cartulaire du Ponthieu,
p.
270 et 275.
2
Beauvill, 477, II,
p,
44
; Prarond,
580, I, p.
112.
.
180 LA PLAINE PICARDE
Amiens 1.
Aujourd'hui
le
point
extrme o montent les mares del
Somme se trouve en aval de
Port-le-Grand : au moment de la haute
mer,
on
aperoit
des
pturages
demi
noys
d'o s'enfuient les
trou-
peaux.
Mais il
y
a
peu
de
temps
l'inondation tait bien
plus
forte :
les vieillards se
rappellent qu'en
face mme de
Port-le-Grand,
sur
l'emplacement
actuel des cultures et des
prs
sals,
ils
voyaient
encore vers 1830 un vaste bassin anim aux heures du flux
parles
voiles des
navires,
gribannes
ou bateaux de
pche.
Ces estuaires ensabls sont le thtre d'une lutte
incessante entre
les alluvions et les mares. Sur ces bancs de sable mobiles et incon-
sistants,
les contours des baies
changent
au
gr
des
temptes
;
les
courants d'eau
dplacent
leur chenal. Le
rgne
des vents d'Ouest
explique que
la rive droite des baies soit
attaque
de
prfrence
et
que
ce soit la rive
gauche qui
s'accroisse : de l vient la
forme
mousse de la
pointe
de Lornel
(Canche),
de la
pointe
de Grofflers
(Authie)
et de la
pointe
de
Saint-Quentin
(Somme);
de
l,
les
pro-
montoires en saillie du
Hourdel,
de la Dame Blanche et du
Touquet.
Les
plus grandes
tendues de
molires rencloses
se trouvent sur
la rive mridionale des estuaires :
Cayeux
et
Saint-Valry;
Rou-
thiauville, Quend
et Villers
;
Cucq
et Saint-Josse. Les
vagues
s'achar-
nent sur la rive droite. Ainsi l'lot solide o s'estbti Le
Crotoy
a t
spar
du banc de
galets qui
se
prolonge jusqu'
Rue 2. En
1773,
la
mer ruinait
prs
de
Noyelles
une ferme
qui
avait t btie en 1747
500 mtres des
digues
;
elle
emportait
en amont un
pturage
de
2.000 mtres de
longueur
sur 450 de
largeur;
en 1780 et
1781,
nou-
velle incursion suivie de la
rupture
des
digues
3. En
1863,
sur les
bords de
l'Authie,
une
grosse
mare enlevait
plusieurs
hectares du
territoire de Groffliers : un
poste
de douaniers dut tre recul de
400 mtres et une
digue
htivement construite. Tandis
qu'au
Sud de
la
Canche,
la
pointe
du
Touquet
ne
cesse de
s'engraisser,
la
pointe
de Lornel a recul devant l'rosion
qui
la
ronge
: les deux batteries
de Camiers et de la
Passe,
construites en 1805 45 mtres du
rivage
furent
emportes
en 1846
;
le feu fixe
qui
avait t tabli en 1833 sur
Lornel dt tre
dplac
en 1863
;
sur le
rivage
de
Camiers,
les dunes
ont t entames de manire
prsenter
un
escarpement
sableux
de
5
6
mtres 4; et,
sur
plusieurs points
de la cte
qui
s'tend
d'Eta-
'
Sur la
Somme,
voyez Josse,
dj cit, p.
322
; Girard, 251, p.
00-63
; Girard, 43,
p.
78
; Prarond, 580, VI,
p.
34,
Arch. Nat. R' 105.
-
Lehls, 260, p.
589-595.
:'
Arch. Nat. R'
95,
651.
Puyraimont
267.
*
Lejeal,
dans
Boulogne... 502)
p.
360.
LES CONDITIONS NATURELLES DE LA COTE 181
pies

Ault,
le courant du
large,
frappant
directement les
dunes,
entame
mme la tourbe
qu'elles
recouvrent.
Cette
instabilit des
rivages
n'est
que l'expression
la surface de
l'instabilit
permanente
du fond. Le
mouvement des alluvions dans
les estuaires amne le
dplacement
des chenaux. Le sens de ce
dplacement
concorde avec la direction des vents dominants. Le
chenal
de la
Somme,
de l'Authie et de la Canche a donc une tendance

longer
la rive
septentrionale
de
l'estuaire, et,
s'il en a t momen-
tanment
dtourn,

y
revenir.
A l'heure
actuelle,
le chenal de la
Canche
se
porte
vers le Nord et n'a
plus
la
position que
lui donne la
carte
d'tat-major.
Une
enqute
de 1742L
tmoigne que,
durant tout
le dbut du xvme
sicle,
le chenal de l'Authie s'est
dplac
dfinitive-
ment vers
Authie,
le
Temple,
Waben et Groffiers.
L'ampleur
de ce
mouvement fut considrable si l'on en
juge par
l'tendue des molires
rencloses
depuis
cette
poque
sur la rive
gauche
et
par
le fait suivant :
plusieurs
tmoins ont entendu dans leur
jeunesse
raconter
par
des
vieillards
que jadis
l'Authie tait tellement
porte
vers le Sud
que,
lorsqu'on manquait
d'eau la ferme d'Authie
(rive droite)
et
que
les
valets de cette ferme allaient abreuver leurs chevaux la
rivire,
les
chiens de la ferme de la Grande-Retz
venaient
aboyer
contre eux
;
or,
la Grande-Retz est actuellement
plus
de 2 kilomtres de l'Authie
(rive gauche).
La Bresle fut autrefois
pousse par
les vents et les
courants au
pied
de Mers
;
il
fallut,

plusieurs
reprises,
des travaux
pour
la ramener au
Trport
et
l'y
maintenir.
Les variations du chenal de la Somme sont encore mieux connues
parce qu'elles
intressent deux
ports,
Saint-Valry
et Le
Crotoy
2.
Avant la construction du canal de la
Basse-Somme,
c'est sur le ct
droit
que
l'eau avait le
plus
de
profondeur,
comme le
prouvent dj
les termes
significatifs
de Bonne-Anse et de Port-le-Grand
oppos

Petit-Port. Dans la
baie,
le courant a
toujours
recherch la rive droite.
Si le
port
de commerce s'est tabli
Saint-Valry
cause de l'im-
portance
de la ville et de ses relations faciles avec
l'arrire-pays,
il
n'est
pas douteux,
d'autre
part, que
Le
Crotoy
o le courant entrete-
nait un chenal
plus profond,
fut
toujours
le
port
d'arrive et
d'appa-
reillage.
En
1690,
Bourdin constate
que
les
navires,
entrant dans la
Somme,
n'abordent
jamais

Saint-Valry
et mouillent d'abord au
Crotoy,
et
que,
si les navires de dix
pieds
de tirant
d'eau
peuvent
1
Arch. Nat.
Q' 1534,
n
113,13
liasse bis.
-
Sur les variations du chenal de la Somme,
except
ce
que
nous avons
appris
sur
place auprs
des services du
port,
on trouvera les
principales
indications dans :
Puyrai-
raont 267 et
268; Lamblardie,
254 et
255; Lefls, 559, p.
200-212
;
Arch.
Nat.,
R*
103,704
et N3
74
(Somme),
1
plan.
182
LA PLAINE PICARDE
partir
du
Crotoy
ds
que
le
temps
est
favorable,
les navires de six
pieds
ont
peine

quitter Saint-Valry
en mortes eaux. Le fait
qu'il
monte
plus
d'eau au
Crotoy qu' Saint-Valry
est constat maintes
reprises
parles
ingnieurs,
en 1822
par
Sartoris,
en 1826
par
Blu. Lors mme
que
dans un
caprice
la Somme
passe

Saint-Valry,
elle ne tarde
pas

regagner
Le
Crotoy.
Une
enqute
de
1835,
faite
auprs
des anciens
marins de
Saint-Valry,
confirma
que,
mme
aprs
les travaux
qui
devaient fixer la Somme sous
Saint-Valry,
la rive droite avait
gard
sa
profondeur
et
que
la
tendance naturelle de la rivire la menait
sous Le
Crotoy.
Pas un seul moment la
position
du chenal n'est stable. Un banc de
sable
qui
se
dplace
obstrue le lit et dtourne le
courant;
l'embou-
chure
mme,
les
passes
ont
chang parfois
d'une nuit l'autre. Il est
impossible
de suivre en dtail toutes ces
variations;
il suffit de noter
les
principales.
En
1639,
la Somme coule sous Le
Crotoy;
en
1690,
se
rapprochant
de
Saint-Valry,
elle
occupe
le milieu de la baie
;
en
1716,
elle commence un nouveau mouvement
qui,
ht
par
les
coups
de
vent,
l'applique
troitement contre la rive droite
;
vers
1742,
elle
passe

gauche
et coule au
pied
de Pinchefalise dont elle se
spare
en 1762
;
de 1762
1799,

part
un
brusque
retour en 1773 sous
Saint-Valry,
elle reA'ient droite. On
comprend
aisment
que
le
port
de
Saint-Valry,
ensabl la suite de ce
dpart
de la Somme ait
rclam
d'urgentes
amliorations
;
des travaux commencrent en 1783
pour
maintenir la Somme sous
Saint-Valry.
Mais,
si l'on
excepte
quelques
oscillations
passagres,
elle
s'chappe toujours
droite
;
nous
l'y
trouvons en 1816 et en 1821. En
1835,
les travaux
ayant
t
complts,
le chenal
parut
matris : il suivait docilement la rive
gauche jusqu'au
Hourdel. Mais
bientt,
au
dsespoir
de
Saint-Valry,
il
quitte
la rive droite et court retrouver Le
Crotoy (1874)
;
et voici
de nouveau les navires destination de
Saint-Valry obligs
de
passer
devant le
Crotoy.
Quand
elle coule
droite,
la Somme est
dj
fort
indiscipline
;
mais
quand
elle coule
gauche,
ses carts ne s'arrtent
plus.
Mme incertitude et mme instabilit dans les
passes
de
l'embou-
chure. Le chenal s'est divis en deux bras
presque
constamment
la
hauteur de la
pointe
du Hourdel : la
passe
du Sud et. la
passe
du
Nord-Ouest. En
1796,
celle-ci fut
compltement
comble;
en 1808,
elle s'obstruait
encore;
en
1816,
elle se ddoublait. En
1821,
elles
taient
occupes
toutes deux. En
1842,
la
passe
du Sud ou de
Cayeux
recueillait la
plus grande partie
des
eaux;
elle consistait elle-mme
en deux bras
spars par
un banc de
sable;
la
passe
du Nord-Ouest
LA DFENSE DES BAS-CHAMPS
183
tait troite
etsinueuse. Sous l'influence des travaux de
Saint-Valerv,
la
passe
du Sud resta assez
profonde
tout en diminuant de
largeur
;
lapasse
du Nord-Ouest s'embellit et devint le chenal
navigable.
Un
peu plus
tard,
la
passe
du Sud s'ensablait
totalement.
Aujourd'hui
(1903)
il existe trois
passes
: celle du
Sud,
qui longe
le littoral du
Cayeux
au
Hourdel,
n'est
plus frquente que par
les
petits
bateaux
crevettes
;
celle de l'Ouest ou du milieu est la seule
que
suivent les
navires de commerce
;
la
passe
du Nord-Ouest est
peu frquente,
si
ce n'est
par
les
grands
bateaux de
pche
;
elle s'ensable
peu

peu
et
se bouchera
compltement
sans doute
jusqu'
ce
qu'une
nouvelle
fantaisie de la mer intervienne
(Voy.
la carte n
II).
En
rsum,
les habitants du
pays
n'ont
pas pu
sans de
grands
efforts
occuper
et
exploiter
leur terre. Leur
possession
n'est dfini-
tive
qu'au prix
de toute une srie d'oeuvres dfensives :
digues,
cluses contre les incursions de la
mer,
canaux de desschement
contre les eaux
stagnantes, plantations
et boisements contre les
sables des dunes
;
canalisation et redressement des rivires contre
les alluvions. Leurs
champs
et leurs
ports
ne leur
appartiennent
qu'aprs
une rude bataille contre l'eau et contre le sable.
II
LA DFENSE DES BAS-CHAMPS
Les rencltures.
Le
long
des estuaires de la
Somme,
de l'Authie et de la
Canche,
on
appelle

molires

les terrains tour tour couverts et dcouverts
parles
mares. Terrains de sable o les flots
dposent
leur fin limon
argileux,
ce sont des terres
vierges qui
s'offrent la culture et au
pturage.
Mais leur situation les
expose
aux inondations des fortes
mares. Le terme de molire
1

qu'on
trouve crit moulire sur
de
vieilles cartes et
prononc

mouillre
dans le
pays rappelle
ce
caractre
amphibie
d'un sol
auquel
les eaux
prtendent
encore. Il
fallait des
digues,
d'abord
pour conqurir
ces
alluvions,
ensuite
pour
protger
cette
conqute. Protger
une molire
par
une
digue,
c'est la
renclore,
faire une
renclture . La
digue s'appelle
un

royon
;
au Sud de la baie
d'Authie,
on rencontre le hameau du
'
Le mot
molire, moulire,
tait
employ
dans le Limousin au xvm sicle
pour
dsigner
dos bas-fonds
occups par
des eaux
mortes et sourdes

(Arch.
Nat.,
K, 906,
Dossier
VI).
184
LA PLAINE PICARDE
Royon.
Les
royons
les
plus
anciens,
trs reconnaissables en
gn-
ral dans la
physionomie
du
pays, marquent
la succession des
ren-
cltures

qui
l'ont
agrandi
aux
dpens
du domaine marin
;
la
plu-
part
des routes des
Bas-Champs
suivent des
digues;
elles en
gardent
le trac
irrgulier
et
anguleux
;
leurs crochets travers
champs
et
villages allongent
les
itinraires;
mais elles restituent en tmoins
fidles l'histoire de ce travail de
fortification,
excut
pied

pied
selon les besoins du moment sur les
points
les
plus
menacs.;
on en
a
l'impression
trs vive de
Saint-Valry
au
Hourdel,
de
Cayeux

Brutelles et
Ault,
du
Crotoy

Noyelles (carte
n
II).
Au Sud de la
Somme,
le
triangle
d'alluvions
compris
entre Saint-
Valery,
le Hourdel et
Ault,
tait
expos
des deux cts aux atteintes
de la mer
; frapp
l'Ouest
directement,
les eaux de la baie de la
Somme
le
menaaient
au Nord-Est. Un
procs
verbal de 1588L
prouve qu'il y
eut vers le Hourdel
(Enclos
de
Nevers)
et sur Routhiau-
ville des terres
labourables,
d'abord
rencloses,
que
la mer
emporta
et
qu'il
fallut de nouveau renclore. A
l'Ouest,
la
digue
naturelle de
galets pliait quelquefois
;
la fin du xvine
sicle,
de vieux marins
attestaient
que Cayeux
avait d reculer devant les flots
;
en
outre,
il
existait dans cette
digue
une brche
qui permettait
aux mares
d'inonder un
large
bassin
appel
le Hble d'Ault. Des deux cts on
a fait face la mer
pour
la refouler. La base
d'oprations
fut le ter-
rain solide o s'tablirent les
agglomrations
humaines :
Wathihurt,
Hurt,
Cayeux;
on retrouve ces noms dans les textes les
plus
anciens 2.
De
part
et d'autre de cet troit
canton,
les noms de lieux sont d'ori-
gine
rcente
;
c'est de l
que
les
digues
se sont avances
parallle-
ment vers le Nord-Est et vers le Sud-Ouest. Vers le Nord-Est la
pre-
mire dont nous trouvions l'indication formelle est le chemin de
Sallenelle Molire d'Amont
qui figure
sur un
plan
de 1782
3
sous
nom de
digue
de
l'Anguille
de la
Malassise;
vers le
Sud-Ouest,
la
pre-
mire
digue
est la Chausse de
Cayeux

Brutelles. Au del de ces
digues,
toute l'tendue des
Bas-Champs reprsente
d'anciennes
molires. Au Sud de la chausse de Brutelles
Cayeux, plusieurs
chemins
parallles
sont des
digues,
appuyes
l'Ouest au cordon
littoral,
l'Est la falaise morte : la
digue
de
l'Enviette,
continue
par
la
digue
vis--vis de Beaumier
;
la
digue
de la Motte
ou
d'Hautebut;
la
digue
du marais de
Woignarue;
la
digue
d'Onival.
Les
champs qu'elles protgent
sont des rencltures : enclos de l'En-
'
Arch. Nat. R1 423.
'
Cf.
Garnier,
409.
3
Arch.
Nat. N2 21 et R1 105.
LA DFENSE DES
BAS-CHAMPS 185
viette,
enclos de
Montmignon,
enclos
d'Hautebut,
enclos de Mont-
cavrel.
Les textes ne nous ont rien fourni de
prcis
sur la date de
ces
travaux;
en tout
cas,
ils taient tous
excuts en
1667,
comme
le montre une carte des Archives. Au
contraire,
nous sommes mieux
renseigns
sur la
disparition
du Hble d'Ault 1. La mme carte dfi-
Fig.
17.

Le lble d'Ault en
1712,
d'aprs
Delisle.
nit le Hble
d'Ault,
dont le sol est
aujourd'hui
couvert en
partie
de
labours et de
ptures,
comme une anse
goulet
troit,
occupe
en
son milieu
par
une le derrire
laquelle
s'abritent dos bateaux. Un
accord de 1383 entre
l'abbaye
de
Saint-Valry
et le
seigneur
de cette
ville
parle
des navires
qui
mouillaient au
port
du hble de Aute-
bue . C'tait alors au milieu des terres un enfoncement
qui
s'ass-
chait mare basse et
s'emplissait
mare
haute,
mais dont le
chenal,
maintes fois
dplac,
se comblait
peu

peu
de
galets.
Au
xve
sicle,
l'embouchure du Hble tait trs voisine
d'Onival;
au xvme les vents dominants l'avaient
transporte
7 kilomtres
auNord,
prs
de
Cayeux;
bientt elle devint
impraticable
aux
bateaux
;
mais elle restait un
danger pour
le bas
pays
comme un
chemin
ouvert aux fortes mares. On
songea
la fermer. Le comte
de
Rouault,
seigneur
de
Cayeux,
obtint un arrt du Conseil
d'tat
1
Sur le Hble
d'Ault,
voyez
Lelils, 557, p.
234
;.
Louandre, 263,
p.
578
;
Arch. Nat.
N3 62.
Somme
(1 plan,
d'environ
1755)
et N3 78 Somme
(l plan
do
1667).
186 LA PLAINE PICARDE
qui permit
la construction d'une
digue
en travers de
l'embouchure;
la
gnralit
de la Picardie
supporta
les frais du

grand
barre-
ment
qui
fut excut en 1751 et
complt quelques
annes
aprs.
Ds
1752,
les molires ainsi rencloses donnrent sans
engrais
de
splendides
moissons
;
en
outre,
toutes celles
qu'on
avait
dj
mises en valeur en
1646, 1700,
1713 furent
pour toujours
sauves
des inondations.
Aujourd'hui
il ne reste
plus
du hble d'Ault
qu'un
tang long
et
tortueux,
rempli
de roseaux et
d'herbes,
domaine du
gibier aquatique
et rendez-vous des chasseurs la hutte. Au Nord
du chemin de Sallenelle Molire
d'Amont,
se succdent la
digue
de
Molire
d'Amont,
la
digue
de Guillaume
Aubry,
la
digue
de
Recousses,
la chausse Dubois. La route actuelle de
Saint-Valry
au Hourdel
jusqu'au
Sud de la ferme Vatel est tablie sur la
digue
de l'Enclos de
Sallenelle,
sur une
partie
de la
digue
de Recousses et
sur la
digue
Terratu,
ensemble
qui
fut construit entre 1776 et 1782 \
Le territoire de la ferme Vatel fut afferm en 1776 Nicolas Vatel
sur des molires rcemment rencloses. Grce au
progrs
de la
pointe
de
galets,
60
arpents purent
tre renclos en 1782 au Sud du Hourdel
sous l'administration du comte d'Artois 2. C'est
depuis
cette
poque
qu'on
a
endigu
les
champs
de
fourrages qui
bordent au Nord la
route de
Saint-Valry
au Hourdel.
Enfin,
au del mme de ces
champs,
la construction d'une
jete
basse de rive favorise l'atterris-
sement de nouvelles terres
qu'on
voit
dj merger
des eaux. Toute
la rive mridionale de l'estuaire de la Somme
prsente jusqu'au
del de
Saigneville l'aspect caractristique
des molires rencloses.
Certains font remonter
jusqu'au
xui sicle les rencltures de Petit-
Port 3. Sur Boismont et
Saigneville,
on heurte de distance en distance
des
vestiges
do
digues que
le canal de la Somme a rendues inutiles.
A
droite du
canal,
en face de la Bouillarderie et des
Boucliers,
des
terres ont t mises en
pture depuis
la
premire
dition de la carte
d'tat-major;
enfin vers 1860 on a renclos J50
journaux
de terre
l'Est de laFert
(renclture Flandrin).
Sur la rive droite de la baie de
Somme,
le banc de
galets
du
Crotoy
servit
d'appui
aux
digues qui
vers le Sud-Est
gagnrent Noyelles
et
qui
vers le Nord-Ouest barrrent l'estuaire do la
Maye.
Toutes les
communes riveraines de la
baie,
Le
Crotoy,
Favires,
Ponthoile,
Noyelles, possdent
une lisire de terrains renclos. Commences

une
poque que
nous n'avons
pu
fixer,
les
digues
furent restaures
'
Voy.
note 36.
-
Arch. Nat. R1
103, 705,
et R'
95,
651.
3
Hecquet d'Orval, 252,
p.
296.
LA DEFENSE DES BAS-CHAMPS
187
et
compltes
au xvni" sicle
par
les soins des intendants
royaux
et
surtout de Chauvelin 1. Un arrt du 15 mai 1742
permit
au comte
des Essarts la clture des molires do
Morlay, comprises
entre
l'cluse du
Crotoy
et la ferme Dufour
(banlieue
de
Ponthoile).
Un
arrt du 21 dcembre 1746 concdait M. de Nointel les molires
de
Noyelles, comprises
entre les
prcdentes
et le territoire de Port.
Le
premier
de ces travaux fut achev en
1748,
le second en 1763.
Mais
plus
d'une
fois,
en 1750 et de 1773
1775,
des
digues
rom-
pues par
les
temptes
furent reconstruites et
reportes
en arrire.
En
1782,
sous l'administration du comte
d'Artois,
une
digue
haute
de 3
mtres,
large
de 20 et
longue
de 4
kilomtres,
fut mene du
Crotoy
vers
Favires,
gagnant
des terrains l'Est du
Crotoy;
en
1783,
nouvelle renclture en avant des
digues
de Favires et de
Morlay.
Cette
partie
du
rivage, expose
aux vents
dominants,
tait
souvent
prouve.
En
1820,
on dut encore
d'urgence
excuter des
rparations
aux
digues comprises
entre la ferme Dufour et la
digue
neuve de Favires
;
aussi l'entretien des
digues
la
mer,
vritable
objet
d'utilit
publique,
avait-il t
organis par
le
rglement
du
19 vendmiaire an IX et
confi,
pour
tout
l'espace compris
entre les
baies de Somme et
d'Authie,
l'ensemble des
propritaires
de
chaque
commune ou association
syndicale
du
Marquenterre.
Quant
l'es-
tuaire de la
Maye
2,
il fut dfinitivement barr la fin du xvin sicle.
Des cartes du milieu du xvn sicle le montrent encore
noy jusque
sous Saint-Firmin
;
elles
prolongent
mme la baie marine
jusqu'
Rue
;
en
1780,
la mare montait encore
jusqu'
la ferme de la
Haye-Pene
et la
campagne
n'tait
protge que par
la
digue duPays

que
suit
aujourd'hui
la route de La Basse Saint-Firmin. En
1746,
M. de
Force ville
reut
l'autorisation de rencloreles molires sises entre La
Basse,
La
Haye-Pene
et les dunes de
Saint-Quentin,
mais il mou-
rait avant
d'achever la
digue. Repris
en 1775
par
des
propritaires
du
Crotoy (Delahaye),
en 1781
par
le sieur
Gobeault,
les travaux
taient
termins en 1783.
La ferme du
Champ-Neuf,
dont le nom est
caractristique, figure
sur la carte
d'tat-major
de
1836,
mais ne
parat
pas
sur la carte de Cassini.
Sur la rive droite de
l'Authie 3,
chaque
commune, Collines,
Con-
1
Sur les rencltures entre Le
Crotoy
et
Noyelles, voyez
Arch. Nat.
Q'
1534
;
R' 95.
651
;
R'
103,
705
;
K1 105
;
F' C
III, 7,
(Somme) ;
et les
plans
N3 72 Somme
;
N2 22 Somme ;
N3 74
Somme
; Lefils,
559
p.
291-292.
"
Sur les rencltures de l'estuaire de la
Maye, voyez
Arch. Nat.
Q'
1534
;
R'
96,
661
;
R*
105. Cf.
Lefils, 559, p.
171 et
560, p.
314-315.
3
Sur les
rencltures de la rive droite do l'Authie,
voyez
Arch. Nat. R1
105,
R' 95.
R'
96, 664,
Q1
923.
|
188 LA
PLAINE PICARDE
chil-le-Temple,
Waben,
Groffliers, Berck,
possde
son lot de
molires.
La
digue
du
Pays

remonte une
poque loigne
que
nous
n'avons
pu prciser.
Mais,
en avant de cette
ancienne
dfense,
des
lignes
de
digues parallles
s'levrent
successivement au xvme sicle.
La
digue qui longe
troitement l'Authie sur
Conchil se
construisait
Fig.
18.

Ancien tat de la cte
Berck,
d'aprs
un
plan
de 1731.
(Archives
nationales,
Q* 923)
en
1778 : la ferme
d'Authie
exploite
ces
anciennes
molires. En
1744,
35
mesures
taient rencloses
sur
Waben
par
M.
Dupuis.
En
1778,
le sieur
Billon,
bailli de
Waben, livrait la
culture 64
arpents
de
molires sur
Waben et
Greffiers;
en
Septembre
1786,
une
tempte
rompait
ces
digues
et
inondait
ses
rcoltes;
il fallut
reconstruire
une
digue
en
arrire
des
ruines et
perdre
plusieurs
arpents repris
par
la mer. En
1851,
sur
Groffliers,
onze
hectares
taient enclos
au Sud du
royon
de la
Rocque.
De tous
cts,
la mer
recule
pas

pas
;
parfois
elle
revient
avec
violence
; mais,
aprs
ces
retours
phmres,
la
lento retraite
recommence. Sur le
territoire de
Berck,
entre ce
village
et
Groffliers,
la mare
baignait
encore une
LA DEFENSE DES BAS-CHAMPS
189
large
baie,
au dbut du xvni
0
sicle
;
tout ce terrain fut concd
en
1729 au sieur
Hacot du
Halloy,
dessch et mis en
valeur;
300
arpents
en furent distraits en 1731
pour
servir de communaux
Berck et
Groffliers;
on trouve encore sur ces terres une srie de
mares
qui prsentent
une flore
halophile.
Mme tat du
rivage
sur
le ct
gauche
de la baie de
Canche,
de
Trpied
Villers et Hur-
tebise;
mmes travaux au xvin
0
sicle
(1740
et
1778)
et
conqute
dfinitive
de nouveaux
champs.
Mais nulle
part
les travaux
d'endiguement
ne
paraissent
avoir
t mens
depuis plus longtemps
ni avec
plus
de mthode
que
dans
le
Marquenterre,

gauche
de la baie d'Authie. On donne souvent au
Marquenterre
une tendue
qu'il
n'eut
jamais;
ce n'est ni le
pays
d'alluvions
qui
s'tend de la Canche la
Somme,
ni
mme
l'espace
compris
entre l'Authie et la Somme. Le
Marquenterre n'englobait
ni
Rue,
ni
Ponthoile,
ni
Noyelles,
ni Le
Crotoy;
il se
composait
exac-
tement des
paroisses
de
Quend
et de
Saint-Quontin-en-Tourmont,
et
des hameaux ou fermes de
Haye-Pene,
Froisc, Mondiaux,
Rou-
thiauville,
Royon,
Vieux-Quend.
La charte d'rection de sa commune
en 1199 en fixait
dj
la
circonscription
1. Le
Marquenterre
est
un
exemple
de commune accorde non
pas
une
ville,
un
bourg,
mais un
groupement
rural de
paroisses,
de hameaux et de fermes.
Grce son
organisation
communale,
grce
l'administration de
ses maires et de ses
chevins,
il fut trs tt
pourvu
d'un service
hydraulique.
La coutume
y
tait de mettre en
adjudication
les
molires renclore
;
le
prix
servait construire les
digues.
Le cens
pay par
ces terres se
percevait
au
profit
du trsor communal. La
dfense du
pays
contre les eaux
prenait,
comme en
Hollande,
les
proportions
d'un service
public.
Une
digue,
le
Royon
do Jean
Gruber
portait
le nom d'un maire du
Marquenterre (1462)
;
plu-
sieurs rencltures
s'appelaient
Molires des
Bourgeois jurs
.
Dans la construction des
digues
du
Marquenterre,
on
peut distinguer
deux
priodes, comprenant
chacune deux sries de travaux 2.
La
premire priode
revient l'administration communale
;
la
seconde,

l'administration
royale.
La
premire
et la
plus importante
digue
du
Marquenterre
remonte certainement au xme
sicle,
peut-
1
Nous
ignorons l'tymologie
du mot
Marquenterre.
Mais l'tendue exacte du terri-
toire est nettement dfinie dans la Charte
(Cartulaire
du
Ponthieu, p. 32-33)
et dans
les
textes
d'Archives,
Cf. Arch. Nat. R1
104,
705-10
(Registre, p.
2 et
3)
; Q'
1534.
Voy.
Darsy 527, II,
p.
85-86.
2
Surlesrencltures du
Marquenterre, voyez
Arch. Nat.
Q'
1534
(un gros
et
important
dossier)
et N3 Somme n 10.
(une
belle carte de
1737),
N3 Somme 71
(1717)
et R'
105,
700,
Cf.
Darsy, 527, II, p.
103-116.
190
LA PLAINE PICARDE
tre
1163;
tablie
pour protger
les molires de
Routhiauville,
de
Mondiaux et de
Quend,
elle
portait
le nom de Chausse
Duhamel;
rendue inutile
par
les
digues plus
avances,
on a cess de l'entre-
tenir
;
mais son
emplacement
est bien
marqu
sur les cartes actuelles
par
le chemin
qui,
du
Muret,
se rend Routhiauville
par
les fermes
de la Grande Retz et de la Petite Retz. En avant de cette
premire
ligne
de
dfense,
les rencltures ne tardrent
pas
se
multiplier
: la
molire de Routhiauville en
1461,
la molire de Jean Gruber en
1462,
la molire d'Adrien devant le Pas d'Authie en
1475,
les molires
Moyennes
en
1511,
la molire Neuve do
Quend
ou Bellevue en
1511,
les molires Graveron en 1530 et
1563,
la molire
Engage
en
1575,
la
grande
molire de Routhiauville en
1597,
et bien d'autres encore
dont les chemins actuels retracent les contours
(Enclos
de la Blan-
quetaque,
de la
Briqueterie,
de la
Morette).
C'est
pour
consolider et
souder entre eux tous ces travaux isols
que
fut acheve en 1597
une seconde
ligne
de
dfense,
longue
de 2.250
toises,
appele
le
Royon
Battant en nier. Toutes les terres enfermes entre la Chausse
Duhamel et le
Royon
Battant en mer
composaient
les domaines du
sieur de Retz et le territoire des hameaux ou fermes du
Muret,
de la
Petite et de la Grande
Retz,
de la Bonne Dame et du
Royon.
Ces
noms de lieux
n'apparaissent pas
dans les textes du
Moyen Age,
tandis
qu'au
contraire Routhiauville est cit en
636,
Mondiaux et
Quend
en 998.
L'Authie
pousse
vers le Nord-Est formant sans cesse de nou-
veaux

relais
,
de nouvelles molires se trouvrent renclore .
Ds
1709,
les habitants du
Marquenterre
en demandent l'autorisa-
tion. Ce droit leur fut contest
par
les
propritaires
des fiefs de la
Motte
et de la
Retz,
ensuite
par
le comte de Boulainvillers
;
tandis
que
le
procs
durait,
une
tempte
ventrait le
Royon
Battant en nier
et
compromettait
non seulement les terres
revendiques par
les
plaideurs,
mais encore les terres rencloses
depuis
des sicles
(1735).
On
agit d'urgence.
Un arrt du Conseil d'tat rendu sur l'avis de
Chauvelin,
intendant de Picardie
(15
avril
1737)
ordonna
que, pour
garantir
le
pays
des
irruptions
de la
mer,
on
rparerait
l'ancienne
digue
et
qu'on
en construirait une
nouvelle,
plus prs
de la mer et
paralllement
l'Authie. Comme la
proprit
des 1.274 mesures
de
terrain renclore tait
l'objet
d'un
procs,
l'tatavana
19.000 livres;
les
rgiments
de Ponthieu et de
Luxembourg
fournirent des terras-
siers;
ainsi fut acheve la troisime
ligne
de
digues;
en
1737,
le
sieur de Chteauneuf devenait
l'adjudicataire
des nouvelles rencl-
tures : la ferme de Chteauneuf date de cette
poque.
Enfin,
comme
LA DEFENSE DES BAS-CHAMPS
191
les alluvions
s'taient accrues
pendant
le xvm
sicle,
le comte
d'Artois,
apanagiste
du
Ponthieu,
ne tarda
pas
les aliner
;
en
1777,
il concdait
au sieur de
Lormoy
672
arpents
de molires au del de
la
digue
de
Chteauneuf;
une
quatrime ligne
de
digues
fermait vers
le Nord cette nouvelle concession.
Depuis
cette
poque,
l'Authie n'a
pas
cess de
s'loigner
du
Marquenterre,
ni les
rencltures de la
suivre dans sa retraite : en
1860,
le Domaine faisait construire la
digue qui longe
la rivire en face de
Fort-Mahon,
et
plus
rcemment
d'autres
digues
diminuaient encore le domaine de l'Authie.
Cet ensemble de
digues,
oeuvre de
plusieurs sicles,
forme
l'enceinte du
pays
contre la mer. Mais la scurit serait
incomplte
sans un
systme
bien combin d'cluses et de canaux d'coulement.
Le desschement.
Sur le sol
impermable
et
plat
des
Bas-Champs,
les eaux de
pluie
s'coulent avec
peine.
Pendant la saison
humide,
le
pays
fut
long-
temps
inabordable et malsain. Au xvui
0
sicle
encore,
certains
chemins restaient
impraticables
neuf mois de l'anne. En
t,
les
villages manquaient
d'eau
potable.
Un cultivateur
qui
habitait les
marais et venait
payer
son
fermage
son
propritaire
disait :

Dans
trois mois
je
ne
pourrai pas
venir,
car c'est
l'poque
o
j'aurai
les
fivres. De Ponthoile Rue et
Villers,
le
pays
tait couvert
d'tangs,
entretenus artificiellement
pour
la
pche, qui portaient
les
eaux un niveau lev et maintenaient l'inondation sur tous les
terrains bas des environs 1. L'oeuvre du
desschement,
entreprise
ds
le
Moyen Age,
mais
compromise par
des intervalles de
ngligence
ou
d'abandon,
n'est acheve
que depuis
fort
peu
de
temps.
Elle
dpen-
dait non seulement de la
perfection
de
l'gouttement,
mais encore du
systme
d'cluses destin assurer vers la mer le dbouch des eaux
de
l'intrieur.
Le
drainage
des
Bas-Champs
de
Cayeux,
de
Lanchres,
de Bru-
telles et de
Woignarue s'opre
vers la baie de Somme
par
deux
grandes
courses
rectilignes qui
s'unissent au-dessous de la ferme
Vatel;
les eaux de l'ancien Hble d'Ault

et des haulles
ou
courants
d'Hautebut et d'Onival viennent les
rejoindre.
La
plupart
des travaux furent excuts
partir
de 1770. Un rseau
compliqu
de
fosss,
d'gouts
et de
courses,
que
traversent les chemins sur une
multitude de
ponts
et de
ponceaux,
divise le
pays
en
petits rectangles
'
Lefils, 560,
p.
327.

Arch. Nat. R' 103,
705 et R' 106
(Registre,
p. 2).
192 LA PLAINE PICARDE
qui
font
penser
un damier. Les fosss sont
pleins
d'herbes folles
qui,
sans les faucardements et les
curages,
envahiraient et comble-
raient
tout;
bords de
saules,
ils encadrent d'troits morceaux de
bl,
d'avoine,
de bisailles ou de
betteraves;
on a
peine
suivre tous
leurs crochets et leurs
zigzags.
De leur bon entretien
dpend
le dess-
chement
des terres. Un
syndicat
de
propritaires
assure le
curage;
des
percepteurs, appoints par
le
syndicat,
recueillent dans les
villages
la redevance de
chaque
membre;
la
cotisation,
qui
est en
moyenne
de
quatre
francs
par
hectare,
varie selon la valeur et la
position
des
terres;
si les fosss sont mal
entretenus,
les
ponts
se
bouchent et les eaux se
rpandent
dans les
champs;
aussi la surveil-
lance des travaux est svre.
Entre la Somme et
l'Authie,
les travaux avaient un double
objet
:
l'gouttement
des terres et le desschement des
tangs
et des marais.
C'est
cette dernire tche
qu'on s'appliqua
surtout au xvni
0
sicle.
Au Nord de Rue s'tendaient encore en 1782 les marais de
Lannoy,
de
Larronville,
de
Cantereine,
de
Camp-Pommier,
de
Herre,
de Villers
et de
Quend.
Au Sud de
Rue,
l'tang
de Rue couvrait 477
arpents
1.
Grand vivier
exploit
au
profit
de
l'tat,
il avait t arrent le
15
septembre
1702 Jean
Duflos,
matre
pcheur
de
poisson
d'eau
douce Abbeville. Il existait
dj
au xin
sicle;
en
1205, Wille,
comte de
Ponthieu,
fit
l'glise
de
Saint-Josse-aux-Bois un don de
poisson pris
dans ses viviers de Rue 2. Tous les
ans,
on
y
chassait
le canard
sauvage.
Il tait entour de
digues
coteusement entre-
tenues.
Mais,
en maints
endroits,
il s'envasait et
prsentait
de
larges
espaces
couverts de
roseaux,
d'ajoncs
et
d'herbes;
le
trop-plein
de
ses
eaux,
quittant
ce sol
exhauss,
remontant la valle de la
Maye,
inondait les
prairies d'Arry.
D'autre
part,
la
Maye,
dbordant de son
lit
ensabl,
barre
parle
radier du moulin de
Rue,
se
rpandait
dans
les bas-fonds et
noyait
toute sa valle
jusqu'
la
Haye
Pne. En
mme
temps
les sources de la
craie,
dbouchant
par
les vallons
de
La
Neuville,
de Nouvion et de
Sailly-Bray,
alimentaient une
longue
trane
marcageuse depuis
Rue
jusqu'
Ponthoile et
Noyelles.
Afin
de dbarrasser le
pays
de ces eaux
stagnantes,
on
entreprit
la cons-
truction d'un vritable rseau de canaux et de fosss
pour
les amener
directement la Somme et l'Authie.
Prpars
ds 1773
par
le comte
d'Agay
et
par
M. de
Bville,
ordonns
par
un arrt du Conseil
'
Sur le desschement des
tangs
des environs de
Rue,
les Archives Nationales
four-
nissent une
grande
abondance de documents : surtout dans R' 95 et R'
103, puis
un
peu
dans R1
104, 105,
106 et dans
Q' 1536,
Cf. aussi Prarond
580,
V.
p.
235-259
; Lefils,
559, p.
224 et
570,
p.
101.
2
Cartulaire de
Ponthieu, p.
43.
LA DEFENSE DES BAS-CHAMPS
193
de
1775,
commencs sous l'administration du comte
d'Artois,
ces
travaux
taient termins vers
1789.
On
s'attaqua
d'abord aux marais
de Villers-sur-Authie. Une
compagnie
de
pionniers, envoye
de Paris
et installe dans des
baraques,
avait termin le desschement en
1784.
Les
eaux des marais de Cantereine et de
l'tang
du
Gard,
recueillies
dans
le canal du
Gard,
furent menes
jusqu'
une cluse
qui
les
jeta
dans l'Authie. En mme
temps,
on desschait la valle de la
Maye.
On construisit de
Bernay
au
Crotoy
le canal de la
Maye, long
de 10.920
mtres,
et
profond
en
moyenne
de
2m,10.
On avait d'abord
song
ouvrir ce canal la
navigation
: les bateaux
y
devaient
prendre
les bois de la fort de
Crcy
;
mais il resta un
simple
canal
de desschement
qui
recueillit dans un lit
rectiligne
une
partie
des
eaux de la
Maye
et vida
l'tang
de Rue. A la fin de
1783,
on
pouvait
dj
traverser en voiture le fond de cet
tang;
et bientt de belles
prairies y remplacrent
les
marcages
et les fondrires. Par contre-
coup,
les marais de
Rue,
de
Lannoy
et
d'Arry
furent
goutts.
Tout
ce
canton,
jadis
couvert
d'eau,
n'est
plus
maintenant
qu'un
vaste
pturage.
Au sud de la
Maye
et
jusqu'au
de l de
Ponthoile,
la mme
opration
trouva le mme succs
;
les eaux de Romaine furent
jetes
dans une course
qui gagnait Morlay;
sur
Favires,
on creusa
5km,500
de fosss ou

nocs

qui
furent raccords avec les
gouts
des
molires et
pourvus
de solides cluses.
Enfin,
sur
Ponthoile,
Morlay
et Le
Hamel,
l'coulement des eaux datait
dj
de 1740. Le dess-
chement des marais fut donc surtout l'oeuvre du xvnr
3
sicle.
Dans le
Marquenterre,
les
premiers
canaux
d'gouttement
sont
contemporains
des
premires digues ;
les uns et les
autres, pour
tre
efficaces,
devaient tre solidaires. L'ensemble des travaux d'coule-
ment,

nocqs,
eschaulx et courses

constituait le
nocage
. Le

nocquier

tait
charg
de la
garde
et de l'entretien des canaux et
de la
perception
des cotisations. Le
mayeur
et les chevins consta-
taient les
rparations
ncessaires et les
signalaient
au
nocquier
\ Ce
service fonctionna bien
pendant longtemps,
Mais il advint
que
les
entrepreneurs
excutrent mal les travaux
adjugs, que
les autorits
locales
demeurrent
impuissantes
contre ces
malfaons
et
que
l'ar-
gent
de la caisse fut
employ par
la commune au
paiement
des
impts.
Le
pays
tomba dans un tat lamentable. Les fosss dont
s'entourait
chaque hritage regorgeaient
d'eau
;
les talus des

courses
,
pitines par
les
bestiaux,
s'boulaient
;
l'coulement
tant
entrav,
l'inondation s'tendait sur tous ces
terrains
plats.
Il fallut
'
Bouthors
504, I,
passim, p.
488,
p.
419,
nous
renseigne
sur les coutumes locales
qu'avait cres le service du desschement.
PLAINE
PICARDE.
13
194
LA PLAINE PICARDE
l'nergique
intervention des intendants
royaux
au xviue sicle
pour
arrter le mal 1. Chauvelin
fit fausse route en
1734,
quand
il voulut
obliger chaque propritaire
d'immeuble
nettoyer
et curer lui-
mme : c'tait
mconnatre toute l'utilit du
syndicat.
Mais en
1762,
d'Invau
partagea
tout le
pays
situ entre l'Authie et la Somme en
cinq
cantons,
possdant
chacun sa caisse et excutant les travaux
sous la surveillance
des
principaux propritaires
avec
l'approbation
de l'intendant.
Rue,
Ponthoile,
Le
Crotoy
formaient trois de ces
cantons. Les deux autres se
partageaient
le
Marquenterre
;
dans l'un
(Froise
et
Saint-Quentin),
les eaux s'coulaient vers la
Maye;
clans
l'autre
(Quend
et ses
hameaux),
elles se rendaient l'Authie. Mais on
revint bientt l'unit d'administration. Par un
rglement
du
19 vendmiaire an
IX,
le
prfet
de la
Somme, Quinette,
soumit au
mme
rgime
tous les
bas-champs compris
entre les baies de
Somme
et d'Authie. Sur ce
territoire,
l'entretien des travaux de dfense et de
desschement,
de toutes les
digues
et de tous les canaux tait la
charge
commune des
propritaires.
La surface du
pays
tait divise
en trois
sections, Somme,
Maye,
Authie. Dans
chaque
section,
un
percepteur
choisi
par
les
propritaires
recouvrait la contribution de
chacun;
un commissaire donnait son avis sur les travaux
projets,
surveillait leur
excution,
arrtait le
paiement
des
entrepreneurs
et
contrlait les
percepteurs;
des
gardes, placs
sous l'autorit des
commissaires,
parcouraient
les
courses,
visitaient
ponts,
nocs,
cluses et
digues
et
signalaient
les
dgradations.
Enfin,
pour
toute
l'tendue du
Marquenterre,
dont le nom fut
appliqu
au territoire
syndical
tout
entier,
on crait un conducteur de travaux
pour
veiller
tout et
correspondre
avec les
ingnieurs dpartementaux.
Par des
prescriptions
minutieuses et svres concernant le
curage
des
courses,
la
pche,
les
plantations
sur les
fosss,
la circulation sur les
digues, l'amnagement
du
pays
entier
jusqu'aux plus petits
fosss
d'coulement autour des
proprits particulires
tait
plac
sous le
contrle et l'autorit de l'tat. Telle est encore
l'organisation
de
l'Association
Syndicale
du
Marquenterre
dont le
budget
s'lve

22.000
francs;
les terrains desschs
comprennent
8.650 hectares
;
les
courses de
nocage
ont un
dveloppement
de 180 kilomtres.
Malgr
tout,
le
desschement restait
prcaire.
La
Maye
s'ensablait;
ses eaux surleves sortaient de leur lit
et,
se
rpandant par
les
courses,
inondaient toute la valle. Au milieu du xixe
sicle,
toute
la

bassure de
Saint-Quentin
tait
submerge; aprs
les
pluies
ou
les
1
Cf.
Darsy, 527,
II, p.
106-110.
Boyer,
505
p.
384-38S.
LA DEFENSE DES BAS-CHAMPS
193
fortes
mares,
les voitures
s'enfonaient
dans l'eau
jusqu'au moyeu.
Des travaux
pour lesquels
on
dpensa
120.000 francs
supprimrent
l'coulement
par
la
Maye (1884).
Toutes les eaux de
Marquenterre
s'coulent
maintenant
par
une course
principale, longue
de 25 kilo-
mtres,
qui
traverse le
pays,
du Nord au
Sud;
elle
quitte
l'Authie au
Chteauneuf,
passe prs
de la Grande
Retz,
prs
de
Mondiaux,

Froise,
La
Chapelle
;
traverse la valle de la
Maye
dans un
siphon
en
maonnerie,
tabli sous la rivire
prs
du Grand
Logis, longe
Bihen et
Mayoc,
et se
jette
dans le
port
du
Crotoy;
le
point
culmi-
nant de ce
trajet
tant
Froise,
les eaux s'coulent d'un ct vers
l'Authie,
de l'autre vers la Somme.
Entre l'Authie et la
Candie,
deux
syndicats
de
propritaires
se
partagent
l'entretien des canaux de
desschement;
l'un
rgit
le ver-
sant de la
Canche,
l'autre le versant de l'Authie. Vers le Nord, tout
le
systme
des fosss et nocs aboutit deux courses
principales,
la
Grande et la Petite
Trinque, qui
recueillent les eaux
jusqu'
Airon
et les dversent Villiers
par
une cluse
qui
remonte au xvn sicle.
Vers le
Sud,
un courant
sinueux,
la Petite
Arche,
entrane les eaux
de
Verton,
de Berck et de Groffliers
jusqu'
l'cluse de Groffliers
1
;
au dbut du xvme
sicle,
les eaux de Verton s'coulaient encore
par
Berck;
les sables leur
ayant
barr la
route,
on les dtourna vers
l'Authie : une ordonnance de
1849,
modifie en
1894,
a
rgl
le des-
schement de leur valle.
La fixation des dunes.
La
vgtation
naturelle des dunes offre elle-mme les
moyens
d'arrter l'invasion des sables. Parmi les
plantes indignes qui pous-
sent dans les
dunes,
on rencontre en abondance une
gramine
dont
les
longues
racines fixent le sol. Cette
plante (Ammophila arenaria)
qui porte
dans l'Ouest de la France le nom de
gourbet, s'appelle

oyat

dans le
Nord;
rsistante et
prolifique,
elle
prcde
dans le
sable les
autres
plantes.
Sur le sol enrichi
par
les dtritus de ses'
feuilles,
apparaissent
ensuite Carex arenaria aux nombreux
pis
brun
clair,
Festuca dumetorum aux
tiges
souterraines
longuement
ram-
pantes,
Agropyrum junceum
ou chiendent des sables. Puis ce sont
des
arbrisseaux et des
arbustes,
l'Asperge
aux fleurs
jauntres
mles de
vert,
le. Saule
rampant, l'Argousier
aux feuilles
longues
et
argentes,
le
Trone,
le Sureau. Pour
fixer les
dunes,
il suffit
d'y
crer
cette
association
vgtale.
1
Arch.
Nat.
Q1
923
(plan
de
1731).
Cf.
Molliard,
264 et Arch.
Pas-de-Calais, C,
249.
196 LA PLAINE PICARDE
L'ide
parat
venir de Flandre. En
1608,
des Flamands se char-
grent
de la fixation des dunes d'Ambleteuse
1
;
leur
exemple
se
rpandit
sur toute
la cte. Les
plantations d'oyats
et leur
entretien
restrent
longtemps
la
charge
des
populations
riveraines
;
jus-
qu'en
1830,
les habitants de
Neuchtel,
de
Cucq,
de
Merlimont,
de
Berck venaient
chaque
hiver dans les dunes
regarnir d'oyats
les
brches ouvertes
par
les vents. A
Saint-Quentin-en-Tourmont
le
travail des dunes revenait au
syndicat
du
Marquenterre.
Mais faute
d'unit et
d'entente,
la moindre
ngligence pouvait
entraner des
accidents dsastreux.
A
Gondette,
pendant
la
guerre
de
Succession
d'Espagne,
les
habitants,
rduits la
misre,
arrachrent les
oyats
pour
se chauffer et nourrir leurs
bestiaux;
bientt
des-temptes
de
sable ensevelirent des maisons et des fermes.
Malgr
l'institution
des
gardiens d'oyats qui
semble assez