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Adesivo torna ser humano invisvel aos mosquitos

Suzana Camargo
Poucos insetos provocam tantos transtornos quanto eles. Alm de coceira e possveis
reaes alrgicas, estes pequenos voadores so transmissores de doenas como dengue e febr
e amarela. S a malria infecta milhes de pessoas no mundo todo, principalmente criana
s com menos de 5 anos em pases pobres da frica. Estima-se que a cada minuto uma de
las morra por causa da molstia.
Nossas atuais armas contra os mosquitos so repelentes, plulas ou sprays com DEET,
composto qumico que utilizado em grandes quantidades pode trazer malefcios para no
ssa sade.
Mas cientistas da Universidade Riverside, na Califrnia, descobriram uma maneira d
e enganar os insetos, ou seja, eles no conseguem sentir a presena do homem. Os mos
quitos so atrados aos seres humanos pelo dixido de carbono que soltamos no ar.
Entretanto, a pesquisa da universidade americana concluiu que alguns odores natu
rais podem bloquear os receptores de CO2 dos insetos, fazendo com que os humanos
se tornem invisveis a eles. A substncia bloqueadora testada foi o diacetil, subpr
oduto gerado na fermentao da cerveja e do vinho. Em um grande experimento, o diace
til foi colocado em adesivos nas roupas de diversas pessoas. O resultado? No houv
e ataques dos insetos.
O projeto foi realizado em parceria com a ieCrowd (Innovation Economy Corporatio
n), organizao que compra grandes descobertas acadmicas na rea de sade e bem estar e a
s transforma em produtos que possam atingir milhares de pessoas.
O kite patch, nome do adesivo, recebeu apoio ainda da Bill and Melinda Gates Fou
ndation e do National Institute of Health dos Estados Unidos. Alm disso, mais de
10 mil pessoas ao redor do mundo ajudaram a viabilizar os testes atravs de crowdf
unding. Os adesivos tm eficcia de 48 horas e no so txicos. Outras linhas do produto s
ero desenvolvidas.
Agora o kite pach ser distribudo gratuitamente em Uganda, na frica. Naquela regio, c
erca de 60% das crianas adoecem por causa da malria transmitida por mosquitos.