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INTRODUCTION GENERALE

L EST GENERALEMENT ADMIS que Charles Hartshorne
(1897-2000) a contribu dvelopper la pense du Process,
qui trouve ses fondements dans la philosophie de lorganisme
dAlfred North Whitehead (1861-1947). Cette philosophie repose
sur les notions et les proprits fondamentales de la cosmologie
whiteheadienne expose dans Process and Reality.
1
En 1973, John
Cobb Jr et David Ray Griffin fondent le Center for Process
Studies Claremont (Californie). Ce centre publie une revue
trimestrielle Process Studies dont la deuxime de couverture
propose une courte dfinition de la pense du Process. Seulement
deux noms de penseurs y sont cits, Whitehead et Hartshorne, ce
dernier y tant qualifi de confrre intellectuel le plus notoire. Un
livre dintroduction gnrale la thologie du Process co-crit
par Cobb et Griffin qualifie le rle de Hartshorne comme dcisif
quant lmergence de la thologie du Process
2
. Manifestement
Hartshorne, ancien assistant du professeur Whitehead Harvard,
est une grande figure de la pense du Process. La pense du
Process et Hartshorne sont naturellement associs dans lesprit
des promoteurs de la thologie du Process. Hartshorne conoit
une ide dun Dieu bipolaire, un Dieu dot la fois dun ple de
la contingence et dun ple de la ncessit. Un all-inclusive
being , selon les termes de Hartshorne, transcendant les
oppositions binaires classiques que sont labstrait et le concret, ou
encore le relatif et labsolu. Ce thisme bipolaire est galement le
thisme de la thologie du Process selon laquelle Dieu est en
relation avec le monde et le monde est en relation avec Dieu. Il
semble donc lgitime, premire vue, dassocier Hartshorne la
thologie du Process, et de ne voir en Hartshorne que le hraut de
cette pense.
Pourtant, dans une de ses dernires entrevues, celle publie
trois ans avant sa mort, Hartshorne est interrog sur son travail et

1
Alfred North Whitehead, Process and Reality, Macmillan, New York, 1926.
2
Voir John Cobb Jr. et David Ray Griffin, Process Theology an Introductory
Exposition, Westminster Press, Philadelphia, 1976, page 167.
,
10
son uvre de penseur, il lui est demand ce quil aimerait que la
postrit retienne de son uvre.

For which theological insight would you like to be
remembered?
- My Anselmian Principle .
3


Cette rponse peut tonner. En effet, Hartshorne ne mentionne
pas de manire explicite le rle quil a jou dans le
dveloppement de la pense ou de la thologie du Process. Une
divergence apparat ainsi entre ce pour quoi Hartshorne est
communment reconnu et ce pour quoi Hartshorne aimerait tre
reconnu.
La rponse de Hartshorne oriente diffremment le regard
port sur son uvre. Lorsquil fait rfrence au Principe
dAnselme un autre aspect intellectuel de sa pense apparat :
celui de sa discussion philosophique autour de largument
ontologique dAnselme. Dans le dbat, toujours actuel, sur
largument ontologique dAnselme, Hartshorne est galement
incontournable. Sa dfense de largument dAnselme a occup
une partie substantielle de ses crits. Il a marqu ce dbat par sa
proposition de traiter largument ontologique dune autre manire
qui sattache dabord retourner au texte mme dAnselme, le
Proslogion
4
, dans lequel est expose cette preuve de lexistence
de Dieu. Hartshorne dgage une nouvelle nonciation de la
dfinition de Dieu chez Anselme. Avec celle-ci, Hartshorne
dfend ensuite une nouvelle lecture dAnselme, une lecture
utilisant les instruments de la logique et plus spcifiquement ceux
de la logique modale. Cette tape dans lhistoire du dbat sur
largument ontologique est une tape que lon ne saurait ignorer,
et les philosophes contemporains qui sintressent la question de
largument ontologique sont contraints de tenir compte de la

3
Hartshorne, Points of View: A Brisk Dialogue , The Zero Fallacy and Other
Essays in Neoclassical Philosophy, Open Court Publishing, Chicago & La Salle,
1997, page 42.
4
Anselme de Cantorbry, Proslogion, Monologion, Cerf, Paris, 1986.
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contribution de Hartshorne en la matire. La mutation de
largument ontologique en argument ontologique modal opre
par Hartshorne est diversement reue et commente. Certains la
jugent totalement inadquate et la balaient du revers de la main,
dautres au contraire y voient un second souffle et prennent appui
sur cette nouvelle lecture pour proposer leurs propres conclusions
sur la validit ou la non-validit de largument ontologique. La
majorit des auteurs qui traitent aujourdhui de largument
ontologique dAnselme, sils ne commentent pas tous
abondamment les crits de Hartshorne sur ce sujet, nomettent
gnralement pas de le citer.
Mme si le dbat autour de largument ontologique nous
semble un des plus importants en philosophie de la religion, il
nest pas lobjet de la prsente thse. Toutefois cette question de
largument modal demeure intressant parce que Hartshorne y a
consacr une grande partie de sa rflexion. A ce titre, il est un des
aspects prendre en compte dans la pense de Hartshorne, tout
comme celui de la pense du Process.
Le propos de la prsente thse est de mettre jour lorigine et
la nature du Principe dAnselme de Hartshorne, cest--dire
de mettre en lumire ce qui, selon nous, constitue le fil
conducteur de lensemble de luvre philosophique et
thologique de Hartshorne. La tche que nous nous proposons de
mener bien impose que nous dgagions comment luvre de
Hartshorne sorganise autour de ses diffrents questionnements
philosophiques, thologiques et mtaphysiques, comment la
pense de Process sintgre dans la rflexion de Hartshorne. Il
nous faudra aussi dcrire quelle place occupe la dfense de
largument modal dans llaboration du Principe dAnselme et
quelle place occupe la Pense du Process dans le dveloppement
de la pense de Hartshorne. Hartshorne apporte, dans sa rponse
la question relative ce que nous appelons son testament
intellectuel, la prcision suivante :

I would like to be remembered for this [Anselmian Principle]
and for my analysis of the sixteen logically possible ways of
12
thinking about God and my defence of one of the sixteen
(NC.nc) as alone making coherent sense.
5


Cette analyse des seize formes possibles de thisme
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dresse
une tude complte de toutes les formes de thisme existantes. Le
thisme noclassique (NC.nc), que nous tudierons dans cette
thse, est celui que Hartshorne a mis en place. Il constitue, selon
lui, la forme idale la justification du thisme en gnral. Cest
pourquoi notre recherche devra galement percevoir comment le
thisme noclassique de Hartshorne sarticule autour de son
Principe dAnselme , sans doute en croire Hartshorne
llment essentiel de lhritage quil lgue la philosophie et
la thologie contemporaines.
Les sources utilises sont en anglais. La littrature de langue
franaise concernant Hartshorne est particulirement rduite.
Nous remarquons cependant lexcellent article dAndr Gounelle
(1933-), Le Dbat entre Tillich et Hartshorne .
7
Nous navons
pas connaissance de beaucoup dautres sources francophones
relatives luvre de Hartshorne.
Nous verrons deux parties. Aprs avoir en introduction notre
tude, dcrit ce qui motive lintrt que Hartshorne porte
Anselme, nous examinerons, dans une premire partie, ltude
que mne Hartshorne de largument ontologique anselmien. Dans
une seconde partie, nous tudierons en quoi le thisme
noclassique de Hartshorne constitue un milieu propice un
dveloppement pertinent de ce que Hartshorne nomme son
Principe dAnselme . Puis pour conclure, nous confronterons
cette dmarche de Hartshorne avec celles de Malcolm et de
Plantinga.
Avant de commencer, quelques mots sur les deux penseurs.
Anselme de Cantorbry
8
est n en 1033 ou 1034 Aoste en Italie

5
Hartshorne, Points of View: A Brisk Dialogue , page 42.
6
Nous prsenterons cette analyse et tudierons plus tard la forme de thisme idale
prconise par Hartshorne.
7
Andr Gounelle, Le dbat entre Tillich et Hartshorne , Revue dHistoire et de
Philosophie Religieuses, Volume 76, 1996/3, pp. 315-326.
8
Peter Kunzmann et alii, Atlas de la Philosophie, Poche, Paris, 1993.
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et dcde en 1109. Entr comme moine labbaye Notre-Dame du
Bec en France, il devient, en 1079, abb. En 1093, il est nomm
archevque de Cantorbry. Ses principales uvres sont le
Monologion (1077) dans laquelle il nonce une dfinition de Dieu
et le Proslogion (1078), plus abouti, dans laquelle il lance les
jalons dun thisme cohrent. Un des crits les plus importants
dAnselme est aussi son Cur Deus Homo (1094-1098).
Charles Hartshorne est n en 1897 Kittanning, Pennsylvanie
(Etats-Unis) et meurt en 2000. Il est considr comme lun des
plus grands philosophes de la religion et lun des plus grands
mtaphysiciens du vingtime sicle.
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A Harvard, il obtient un
doctorat en philosophie et y rencontre A. N. Whitehead. Il
enseigna dans trois universits, luniversit de Chicago, celle
dEmory et enfin luniversit dAustin. Hartshorne est marqu
outre A. N. Whitehead par les influences de H. Bergson et celle
de Charles S. Peirce dont il dite les uvres.

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Daniel Dombrowski, Charles Hartshorne in Stanford Encyclopedia of
Philosophy, [En ligne].
http://plato.stanford.edu/entries/hartshorne/ (Page consulte le 2 aot 2005)
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