Vous êtes sur la page 1sur 15

GUY PHILIPPART

L'hagiographie
comme littrature :
~
concept recent
et nouveaux programmes ?
Leterme hagiographie n'a pratiquement que deux sicles
d'ge-. D'abord utilis pour dsigner la science des profes-
sionnels dessaints, eux-mmes baptiss hagiographes partir
du dbut duXVIIIe sicle, lemot at employ petit petit pour
dsigner un corpus littraire. Aujourd'hui cette littrature
devient, non sansdifficults, objet spcifique d'histoire: il afallu
et il faut encore pour cela trois conditions. Que cette histoire
nouvelle s'mancipe del'histoire des saints, de leur culte, de la
saintet, qu'elle s'articule fermement l'histoire des littratures
engnral, qu'elle senourrisse destravaux del'anthropologie et
delasociologie historiques.
Telleest lamatire quejevoudrais exposer ici.
1. - Si nous ne tenons pas compte des surgissements isols et sans descen-
dance du terme durant lemoyen ge, dont il sera question ci-dessous. En alle-
mand, il est quasi inexistant avant lexx
e
sicle ;j'en ai repr deux emplois seu-
lement, antrieurs 1900, l'un dans latable des matires deF.Liebermann, Die
Heiligen Englands, Angelsiichsich und Lateinisch (Hanovre, 1889), l'autre chez
Albert Ehrhard, avec ses Forschungen zur HagiograPhie der griechischen Kirche (in
Quartalschrift !r Altertumskunde, t. 11, p. 67-205).
REVUE DES SCIENCES HUMAINES - n
0
251 -JUILLET-SEPTEMBRE 1998
./t1
12
GUY PHILIPPART
L'HAGIOGRAPHIE COMME LITTERATURE 13
Des livres de la Bible
aux spcialistes des saints chrtiens
Du sens biblique
Vers400,Jrme arendu, par leneutre pluriel hagiographa, le
mot hbreu ketubim
3
. Il s'inspirait peut-tre desonanEpiphane
deChypre, qui, pour rendre lemme terme engrec, avaitutilis
et peut-tre invent aytoypa<j>a. Par ketubim, on dsignait gnra-
lement neuf livres de la Bible qui ne sont ni la Loi ni les
Prophtes, savoirJob, lesPsaumes, lesProverbes, leCantique,
l'Ecclsiaste, Esther, Daniel, Esdras-Nhmie, et lesChroniques,
auxquels onajoutait souvent Ruth et lesLamentations. Isidore de
Svilleauvuesicleemploie lemasculin pour nommer non plus
les livres bibliques, mais leurs auteurs, hagiographi. Nouvelle
extension auxuesicle, aveclaplus ancienne et rare attestation,
dans lechamp smantique biblique, du substantif fminin hagio-
graphie. Maislemot est toujours utilis par rapport aux mmes
livres de la Bible, considrs, dans ce dernier cas, comme un
ensemble.
Les plus anciens tmoins d'un usage franchement extrabi-
blique sont chartrains. Lepremier figure dans une Viede saint
(BHL 1565), savoir dans la Vie de S. Cheron de Chartres, dont le
hros, martyr cphalophore comme son matre S. Denis, est un
aptre lgendaire delaGaule, aux origines delachristianisation.
L'auteur, un lettr anonyme au stylerecherch, qui aurait vcu
au IX
e
sicle>, entame un des derniers miracles du saint en ces
termes: Poursuivons lasrie des miracles et introduisons dans
ces saints crits les bienheureuses uvres que la misricorde
clesteaaccomplies par lesmrites deS. Chron ,,6. Nousdevons
viter deprojeter sur lemot un sensspcifique qui nedeviendra
commun que plus tard et auquel n'auraient pu serfrer impli-
citement leslettrs d'alors, mme lesauteurs deViesde saints ;
c'est pourquoi, hagiographe est encore rendu ici littralement par
saints crits . Les autres tmoins chartrains figurent dans le
cartulaire de Saint-Pre de Chartres, dress par un moine du
nomdePaul peu aprs l'incendie qui ravageasonmonastre en
1078. Paul annonce, entted'un longprologue, lafoisverbeux
et intressant, qu'il aruni et classlesdocuments trouvs dans
lescoffres delacommunaut". Ceux deson livreII - des actes
diplomatiques pour laplupart - sont nomms agiograPha
S
Dans
lecorps deson livre, lafin d'une charte de 1061, il note, dans
lemme sens: avec l'accord du chapitre, l'abb Landri nous
donna lacharte quelesmoines deSaint-Martin avaient faitepour
eux; elleest conserve chez nousjusqu' cejour parmi lesautres
Des crits saints, pieux, prcieux ou sacrs,
hors de la Bible
Les lettrs, qui se piquaient d'tymologie, ne pouvaient
manquer desonger unsensplus gnral, car qu'est-ce quel'ha-
giographon sinon littralement lasainte criture? Un lexicographe
du VIllesicledj lenote: Les hagiographes, [c'est--dire] la
sainte criture . Ou Fossetier d'Ath autour de 1500, qui crit:
lepsaultier et leslivresdeSalomon, lesquelz tous ilsnomment
agiographes, c'est--dire saincte escripture . Mais rien ne nous
suggre avec ces emplois que nous soyons sortis du contexte
biblique.
2. - Voir dj GuyPhilippart, Hagiographes et hagiographie, hagiologes
et hagiologie: des mots et des concepts , inHagiographica, t. 1(1994), p. 1-16,
dont nous rappellerons d'abord brivement, dans une autre perspective, les
principaux documents et les conclusions, tout en ajoutant des tmoignages
nouveaux et originaux.
3. - Lesrfrences aux textes dj cits dans l'article mentionn lanote
prcdente neseront pas rptes ici.
4. - Il estutilisdsleXIe sicledans un sensextrabiblique :voir ci-dessous.
5. - Dateincertaine; voir Acta Sanctorum, Maii t. VI, 3
e
d., p. 740, n. 2. Le
texte figurait dans un manuscrit dat par les bollandistes du xe sicle, le
Carnotensis 193, malheureusement dtruit en 1944; un autre tat delaPassion
(BHL 1567b) se lit dans un manuscrit dat du Ixejxe s. par A. Wilmart, le
Reginensis 318, mais, comme il est malheureusement encore indit, je n'ai pu
vrifier si lemot ytait employ. LaPassion BHL 1566, atteste partir du XIIe
s., elleaussi indite, est probablement plus tardive.
6. - Prosequamur miraculorum seriem et adjicia nt ur, inter haec hagiographa, coe-
lestis misericordiae gaudia meritis S. Carauni in quodam homine jacta, in Acta
Sanctorum, Maii t. VI, 3
e
d., p. 745, 19.
7. - Opus huius libelli ex privilegiis quae in nostri coenobii sacris scriniis invenire
potui {. .. J usque nunc distuli per ordinem colligendo edere [... J . Nuncuero [... J privile-
gia quae ab incendio nostrae aecclesiae nostrarumque aedium non sine periculo sunt libe-
rata [... J in hoc opusculo {. .. J stolidi sermonis stilo colligere studui (P. Gurard,
Cartulaire de l'abbaye de Saint-Pre de Chartres, t. 1, Paris, 1840 [Collection dedocu-
ments indits sur l'histoire deFrance, Premire srie. Histoire politique], p. 3).
8. - Sequentis vero operis agiographa Ragenfredi liber noncupetur, quia {. .. J eius
studio [... J locus cepit provehi, atque {. .. J jundamentum quod jecit {. .. J manebit in
secula, ibid., p. 17-18. C'est en raison du rle qu'ajou l'vque Rainfroi que ce
livre, lesecond du recueil, porte son nom (voir ibid., p. CCLXVlII).
1
;1~
)S-
agiograPha
9
. Lemot apparat au moins une troisime foissous
saplume, dans un sens un peu diffrent mais trs gnral aussi,
pour dsigner l'ensemble des uvres de Fulbert de Chartres
(t 1028) : Les agiographa de Fulbert, vque dont nous garde-
rons lesouvenir, tmoignent, par leur merveilleuse finessedesa
grande science 10.
Lepassageversun emploi que, faute demieux, nous appelle-
rons sanctoral et quenous entrevoyons dans laVie de S. Chron,
ne fut ni brutal, ni dcisif; lesens semble s'esquisser ici ou l,
sanss'imposer ensuite.
Goscelin de Saint-Bertin (t vers 1099) ne semble pas tre le
tmoin que j'avais cru nagure U. En effet, s'il rend bien par
Agiografia sanctorum Anglie
12
letitre d'une uvre en anglo-saxon
sur leslieux de spulture des saints d'Angleterre, il sepourrait
bien qu'il ait confondu - lui oupeut-tre seulement un copiste
de son uvre - geographie et <hi-agiographia), La bvue que
j'imagine ici n'est pasaussi improbable qu'on pourrait lepenser
premire vue; d'abord parce que le trait concern est bien
d'ordre gographique-voire mieux hagiogographique-, puisqu'il
concerne expressment des lieux ; ensuite parce que lemot
geographia, dont il reste de rarissimes attestations antiques, tait
plus insolite encore que hagiographia+. Goscelin apu avoir, par
seslectures, l'ide decette discipline et du mot qui ladsignait,
mais, tromp par lesouvenir vague du terme technique <he-agio-
graph; commettre lelapsus qu'on lui prte ici. Paradoxalement
cepremier emploi connu du substantif fminin <h>agiographia
15
pourrait donc devenir laplus ancienne attestation mdivale de
lagographie et non pasdel'hagiographie. Quoi qu'il ensoit, s'il
nes'agit pasd'un lapsus, l'association desdeux concepts hagio-
graphie et saints signifieaumoins quelepremier n'tait pas
clairement sanctoral sansl'autre.
En 1125, l'auteur des Gesta Servatii crit dans son prologue:
Jen'ai pasvuun sraphin mesceller labouche avecune braise
pour faire de moi un hagiographe ; c'est--dire 1'auteur d'une
uvresainte ? Thomas deChobham (t1233/36), dans sonArs
praedicandi, mentionne denombreux crits hagiographes
16
dans
lesquels onlit que, lamort denombreux saints, desanges bons
et des anges mauvais sedisputent pour savoir duquel ctl'me
qui sortait du corps devait aller ; il nefait pas dedoute ici que
ces crits hagiographiques sont des Vies ou des Miracles de
saints ou des textes apparentsl". Rien n'impose, dans cesdeux
emplois, un sens spcifiquement sanctoral - le sens gnral
d'crits saints tant plausible voireprobable.
AvecUguccione dePise (t 1210), qui, vers lamme poque,
intitule une espce de trait des noms des saints
Hagiographie , c'est--dire, comme il leprcise, une scriptura
sanctorumi", il semble yavoir du nouveau. Le prfixe hagio
dsigne ici assurment les saints et non plus un quelconque
caractre desaintet.
Endpit decesessais,lesenssanctoral nesemble pasprendre.
Les emplois mdivaux ultrieurs que nous avons reprs sont
rares, sans doute indpendants lesuns des autres, et tout aussi
peu concluants-v.
Vers l'usage sanctoral
9. - Et cartam quam sibi monachi Sancti Martini fecerant, per consensum totius
capituli, nobis reddidit, quae usque in praesentem diem inter alia agiogropha, penes nos
servatur (ibid., p. 167).
10. - Deinde Fulbertus praesul memorandus, qui quantae fuerit sapientiae eius
agiographa mira dulcedine jlagrantia legentibus insinuant (ibid., p. 12).
Il. - Voir GuyPhilippart, art. cit., p. 8.
12. - Dans son Libellus contra inanes sanctae uirginis Mildrethe usurpatores
(BHL 5926), dit par L. Colker, A Hagiographie polemic , in Mediaeoal
Studies, t. 39 (1977), p. 60-108. Voir dj la citation qu'en avait donne C.H.
Talbot, The Liber conJ ortatorius of Goscelin of Saint Bertin , in Analecta monas-
tica, 3
e
srie [Studia anselmiana, 37], Rome, 1955, p. 17, n. 84.
13. - Laplupart des graphies sont sans h.
14. - Le Thesaurus linguae latinae n'en mentionne que trois emplois: les
deux premiers dans lacorrespondance de Cicron Atticus, letroisime chez
Ammien Marcellin. Geogra* n'est pas attest dans labanque de donnes de la
Cetedoc Library of Christian Latin Texts, de l'universit de Louvain-la-Neuve,
publie sous forme de CDrompar Brepols.
15. - Il n'existe aucun exemple connu antrieur de hagiographia.
16. - Scripta hagiographica.
17. - Parmi lesquels lesDialogues de Grgoire leGrand par exemple, cits
juste aprs par Thomas de Chobham.
18. - La formule est sans doute un jeu de mots pour signifier quelque
chose comme lesnoms des saints , ou pour faire plus savant l'onomastique
dessaints ; une sorte d'anticipation del'Hagionomasticon que Mnage emploie
en 1750pour dsigner le Vocabulaire hagiologique de Chastelain (1690).
19. - Aucun concept aumoyen gene dsigne ni l'ensemble du corpus lit-
traire ou historique consacr aux saints, ni l'ensemble plus large encore des
documents ayant quelque rapport avec lessaints. Pour cequi est des textes pro-
prement historiographiques, il faudrait reprendre l'histoire du terme legenda
(sur lagense du sens mdival, voir Franois DeVriendt, in Dictionnaire ency-
clopdique du moyen ge, sous la direction d'Andr Vauchez, t. 1, 1997, p. 880-
881), de ses drivs et de ses parents vernaculaires; quelques indications:
Heinrich Gnter relve essentiellement des emplois latins mdivaux (Die
16 GUY PHILIPPART
L'HAGIOGRAPHIE COMME LITTRATURE
17
Nequittons paslemoyen gesansun autre constat. Tout aussi
remarquable que l'absence du terme hagiographie ausens de
littrature, celle d'une vritable ars hagiographica, alors que les
artes mdivales touchent d'innombrables sujets: artes amandi,
dictaminis, dictandi, epistolariae, Liberales, mechanicae, memorativae,
mensoriae, moriendi, notariae, orandi, poeticae, praedicandi, rhetoricae,
versificatoriae... , sans oublier tous ces manuels qui concernent
l'agronomie, l'architecture, lessoins debeaut, lachasse, lamise
en page du codex, lafabrication des crucifix, lacuisine, l'horlo-
gerie, l'horticulture ... La liturgie aaussi ses rituels et ses aide-
mmoire (ordines, ordinarii) pour laclbration du culte, et for-
cment du culte des saints. Mais, ma connaissance, il n'y apas
detrait del'art d'crire desviesdesaints. Absence d'autant plus
tonnante que les vies de saints constituent sans doute le
genre littraire 20le mieux reprsent: pour quel genre
avons-nous autant de milliers de manuscrits? Pour la seule
Lgende dore en latin, Barbara Fleith aenregistr prs de mille
exemplaires manuscrits
21
. LaLgende doreconstitue videmment
un cas exceptionnel, mais ct d'elle combien de milliers de
manuscrits, dont on n'a pasfini defaire I'mventaire-? !
Les hagiographes comme spcialistes des saints
une invention de la fin du XVI~ sicle
C'est seulement lafindu xvnssicle, voire au tout dbut du
xvm=,que leterme hagiographe commence lacarrire qui se
poursuit encore aujourd'hui. Il s'applique cette fois d'abord au
spcialiste des saints , celui qui crit sur les saints. La
ralit est nouvelle, que lemot dsigne, car lesbollandistes pra-
tiquent quelque chose deneuf. Reprenons l'histoire.
Hribert Rosweyde (t1629) a form un projet classique:
publier un corpus deViesde saints. Si classique que sesinterlo-
cuteurs s'en inquitent. Pourquoi reprendre les Vies des
pres 23de Luigi Lippomani [Lipomanus] (t1559) et les
Histoires des saints 24du chartreux Laurentius Sauer [Surius]
(t1578) ? Et quevont penser lesditeurs deSurius ?Aumoment
o Rosweyde conoit son projet, ceux-ci n'ont-ils pas sur le
mtier laquatrime dition de son uvre? Rosweyde sejustifie
et rassure: d'abord, il ne vani offusquer lagloire de Surius ni
offenser les chartreux de Cologne, soucieux eux-mmes d'am-
liorer le travail de leur clbre confrre= ; ils collaborent
d'ailleurs activement au projet en adressant Rosweyde des
copies dont ilsdisposent. Quant aux imprimeurs, ilssont dispo-
christliche Legende des Abendlandes, Heidelberg, 1910, Religionswissenschaftliche
Bibliothek, t. 2, p. 9-10) ; H. Rosenfeld observait que, en allemand, ds lafin du
moyen ge, le terme Legende aune connotation de peu crdible : lm
15. Jh. wird Legende auch freier zur Bezeichnung eines nicht recht beglaubig-
ten Berichtes, im 16Jh. mit der Nebenbedeutung einer unglaubhaften und
unwahrscheinlichen Erzhlung (Legende, 2
e
d., Stuttgart, 1964); Rudolf
Kapp atudi leconcept de lgende ,; et de saint, surtout en Angleterre et
partir du XVIe sicle (Heilige und Heiligenlegenden in England, t. 1, Halle, 1934,
p. 16-32) ; Dieter von der Nahmer consacre quelques pages utiles au terme,
mais sans en refaire l'histoire (Die lateinische Heiligenvita [cit. ci-dessous, n. 57],
en particulier pp. 138-139). En franais, le mot lgende ne commencera
dsigner petit petit une histoire caractre merveilleux qu' partir du
XVIIIe sicle, voire du XIXe ; avant cela, c'est lemot fable qui est gnralement
utilis pour ce sens. Ainsi, dans l'dition de 1762 du Dictionnaire de l'Acadmie
franaise, lit-on, sous lgende , entre autres et l'exclusion de toute observa-
tion critique: On appelle ainsi leLivre de laViedes saints. Lire la Lgende. Ce
Saint-l n'est pas dans la Lgende. On appelle Lgende dore un ancien recueil des
Viesdeplusieurs saints , Ds lemoyen ge, apparat un sens pjoratif ( longue
suite de paroles ), attest notamment en anglais au plus tard depuis le XVIIe
sicle, comme l'a montr Kapp ; en franais il est encore attest auXVIIIe sicle:
Sedit ironiquement d'un escrit long et ennuyeux lire, ou our. Cet Advocat
nous arapport une grande legende deloix et d'autoritez. Il m'a fallu our une
grande legende de vers que ce Pote m'est venu apporter (Furetire, en
1690). LeDictionnaire de l'Acadmie de 1762 dira quivalemment : Sedit aussi
par dnigrement d'une liste, d'une longue suite de choses, signifie ordinaire-
ment une liste ennuyeuse. Il nous a apport une grande lgende des actions de ses
anctres. Lacritique des uvres hagiographiques, dont l'histoire remonte aux
origines mmes du genre , portait videmment en soi lesferments des muta-
tions smantiques du mot, dont l'histoire mriterait un traitement plus dtaill.
20. - Voir ci-dessous, p. 23-24.
21. _ Studien zur berliejerungsgeschichte der laieinischen Legenda Aurea,
Bruxelles, 1991 (Subsidia hagiographica, 72).
22. - Les bollandistes ont fait un travail d'inventaire norme: leurs cata-
logues imprims, dont le plus ancien date de 1882, concernent plus de 4 000
manuscrits latins, soit plus de 50 000 exemplaires manuscrits de textes hagio-
graphiques: or, s'ils ont bien prospect la Belgique, la France du Nord,
l'Allemagne du Nord-Ouest et l'Italie, ils n'ont quasi rien publi pour le reste
del'Europe. Rien ou quasi rien dans cet ensemble decatalogues imprims pour
les Iles britanniques, lapninsule ibrique, l'Europe centrale et de l'Est. Rien
non plus d'ailleurs pour levaste patrimoine de l'hagiographie vernaculaire.
23. - Sanctorum priscorum patrum Vitae, 8vol., 1551-1560.
24. - De probatis sanctorum historiis, dont lapremire dition, en 3volumes,
date de 1570.
25. - Dolere se a Surio imperjecte et mutato stylo vitas editas (Analectes pour servir
l'histoire ecclsiastique de la Belgique, t. 5, 1868, p. 268).
\~
sspublier une dition entirement renouvele. Ces diverses
considrations tmoignent que Rosweyde- mme s'il a une
conception plus critique deson travail - s'inscrit dans une tra-
dition : elle remonte, par les travaux des humanistes , aux
diteurs mdivaux desgrands lgendiers.
Cen'est pas non plus du ct de sesambitions heuristiques
qu'il faut chercher la nouveaut. Les grands lgendiers du
moyengeoudelarenaissance n'auraient pasvulejour sansun
dynamisme analogue desenquteurs.
Maisalors du ct de lapastorale? Et d'une pastorale plus
claire? N'aurait-il pas entrepris son travail pour expurger le
corpus detant detextes qui taient larisedesprotestants? Son
entreprise n'aurait-elle pas t spcifiquement conue comme
une arme de larforme tridentine? Sans nier sessoucis pasto-
raux,je lui prterais plusvolontiers cet instinct ducollectionneur
qui veut tout faire connatre, qui se rjouit de dcouvrir une
piceinconnue et delatirer del'oubli .DanssonMemoriale auto-
graphe, aprs avoir constat qu'au cours de seslectures il avait
dcouvert beaucoup defaux- d' apocrypha pour reprendre son
vocabulaire -, et de pices peu compatibles avec lafoi 26 , il
n'en conclut pas qu'il doit s'assigner latche de censeur ou la
mission de dnoncer cestextes qui risquent de dshonorer son
glise. Ce qui l'intresse, c'est bien plutt la dcouverte de la
piceinconnue. Il continue eneffet sansdsemparer, et comme
sans rapport avec ce qui prcde, en prcisant que dans les
bibliothques belges il existait de nombreuses viesmanuscrites
inconnues et qu'on pouvait enobtenir beaucoup d'autres venant
d'ailleurs, qui mriteraient d'tre publies pour l'honneur de
l'Eglise et la gloire des saints27 . Plus loin, quand on le met
expressment engarde contre sonprojet, vuque tant dercits
fabuleux et de digressions selisent dans lesviesde saints origi-
nales , sarponse n'est pas plus engage : il secontente de
dclarer qu'il sesoumettra aujugement dessavantset l'avisdes
censeurs. Le cardinal et jsuite Roberto Bellarmino (t 1621)
aussi s'inquitera delevoir tout prendre: N'yaura-t-il pasdans
ces histoires originales beaucoup de choses ineptes, superfi-
cielles, invraisemblables qui feront rire au lieu d'difier
28
?
Nullepart, dans sonMemoriale, il nedit qu'il aenvuedefaireune
26. - Multa apocrypha, nonnulla etiam rectaefidei non valde conformia (ibid.).
27. - Ibid., p. 263.
28. - Cit par H. Delehaye, Les lgendes hagiographiques, 3
e
d., Bruxelles,
1927, p. 13.
( c r
slection des textes lesplus srs, d'carter ceux dont les esprits
fortspourraient segausser
29
.
Rosweyde est d'abord un archologue des textes oublis.
Songeons d'ailleurs qu'au XVIIe sicle, lestextes hagiographiques
mdivaux taient devens desobjetsdmods, difficilesd'accs,
rares, envoiededisparition
3o
; l'imprimerie, qui diffusait deplus
enplusdesuvres nouvelles, modernes , ngligeait dsormais
trs gnralement le patrimoine littraire mdival, rduit ds
lors pour une grande part l'tat de vestiges oublis dans les
bibliothques ecclsiastiques: laLgende dore avaiteulongtemps
leshonneurs del'imprimerie, maissoncorpus tait somme toute
restreint et les diteurs ne la reproduisaient plus depuis les
annes 1540; Mombritius avaitdit sonimmense corpus lgen-
daire, riche d'ailleurs detextes beaucoup plus anciens queceux
deJacques deVoragine, maisl'unique et monumentale dition,
remontant 1478.environl, tait assurment dj une raret.
Lesautres lgendiers mdivaux qui ont euleshonneurs del'im-
pression ne sont pas trs nombreux et il n'en parat plus gure
aprs lesannes 1520. Quant aux lgendes publies hors collec-
tion, elles ne devaient gure avoir qu'une diffusion locale
32
.
Seuleslesgrandes uvres deLippomano et deSurius avaient de
29. _ C'est au contraire expressment une des tches prioritaires que s'as-
signera un Hippolyte Delehaye : C'est sauver la moisson que de signaler
l'ivraie, qui s'est mle au bon grain dans une proportion parfois dconcer-
tante ; aprs avoir rappel ces simples rcits des temps hroques qui
mritent, sans restriction, notre admiration et nos respects , il poursuit:
Mais c'est pour cela mme qu'il faut les sparer trs nettement d'une classe
fort nombreuse d'crits pniblement labors, o lafigure du saint est voile
par une rhtorique paisse et savoix touffe par celle du biographe (OP cit.,
p. VI-VII).
30. _ Une tude systmatique de l'dition hagiographique latine des xv",
XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles - et pas simplement des collections - ferait appa-
ratre lalenteur et les difficults extrmes de lamiseladisposition du public
des textes encore manuscrits de l'antiquit chrtienne et du moyen ge. Nous
l'avons montr autrefois pour ledossier de S. Franois < Les Bollandistes et le
dossier de S. Franois , notamment p. 68-71, in Gli Studi Francescani dal dopa-
guerra ad oggi. Atti del Convegno di Studio, Firenze 5-7novembre 1990, acura di
Francesco Santi, Spoleto, 1993, p. 47-71), mais l'exercice pourrait tre rpt
satit.
31. _ Utile mise au point sur ladate par Paolo Tornea, Tradizione apostolica
e coscienza cittadina a Milano nel medioevo. La leggenda di san Barnaba, Milan, 1993
(Bibliotheca erudita. Studi e Documenti di Storia e Filologia, 2), p. 31et 91, n. 86.
32. _ Parmi les tudes sur l'hagiographie vernaculaire imprime d'avant
1550environ, voir pour laFrance, Sonia Bledniak, L'hagiographie imprime:
uvres en franais, 1476-1550 , in Hagiographica, t. 1 (1994), p. 359-405; les
lgendes de soixante-six saints ou groupes de saints ysont mentionnes.
20 GUY PHILIPPART
l'ampleur et un succs delibrairie. Mais, prcisment, Rosweyde
lestrouvait doublement insuffisantes: par leur mthode et leurs
lacunes.
Rosweydeest aussi un diteur savant, qui veut restituer le
style propr~et originel des Actes des martyrs et des Vies de
saints ,,33. A cet effet, il compare les exemplaires des uvres,
tente dereconstituer leur histoire: il en donne une preuve cla-
tante dans sondition des Vitae Patrum, qui n'est pasencore rem-
place et pour laquelle il aexamin aumoins vingt-trois manus-
crits et vingt ditions antrieures+, Mais, l aussi, en dpit de
l'ampleur desontravail, il n'innove pasvraiment. Djdans l'an-
tiquit et aumoyen geonfaisait desditions fondes sur lacom-
paraison deplusieurs exemplaires. L'dition savante- dfaut
d'tre critique - ne nat pas avec le XVIIe sicle: il faudra
attendre longtemps encore pour que lesmcanismes delatrans-
mission des textes soient identifis= et lesrgles del'ecdotique
fixes.
Enbref, pas dequoi crer pour Rosweydeun nologisme.
Ce sont ses successeurs, Jean Bolland (t1665), Godefroid
Henschenius (t1680), Daniel Papebroch (t1715) qui, enfaisant
dans les Acta Sanctorum des monographies gnrales sur les
saints, entraitant detout cequi lesconcerne - delavie, duculte
et des reliques, des dates de fte, de lachronologie, des patro-
nages, etc. -, ont fait reconnatre en quelques dcennies et
impos l'image d'un nouveau type de savant", caractris par
l'objet deleur passion archologique, historique et philologique.
Cesont eux qu'on appellera hagiographes . Laplus ancienne
33. - Acta martyrum et vitas sanctorum ad germanum et genuinum stylum reuo-
care ut sua antiquitati et sinceritati stet fides (Analectes pour servir l'histoire ecclsias-
tique de la Belgique, t. 5, 1868, p. 268).
34. - Voir H. Delehaye, travers trois sicles. L'uvre des bollandistes, 1615-
1915, Bruxelles, 1920, p. 17-18.
35. - Letravail deJacques Froger, La critique des textes et son automatisation,
Paris, 1968 (Initiation aux nouveauts de lascience, 7) reste en lamatire une
rfrence indispensable et dont les mrites devraient tre plus souvent rappe-
ls.
36. - Rosweyde, dans sesFasti, prvoyait dj, outre l'dition des uvres
dans leur forme originale, des commentaires savants, sur les auteurs (1), le
contenu des textes (II, IV-V,savoir plus prcisment lessupplices des martyrs,
les rites ecclsiastiques et profanes mentionns dans lesVies), l'iconographie
(III), lachronologie (VI), lagographie (VII) ; un glossaire des termes obscurs
clturerait letout (VIII). Endpit du projet proprement philologique initial, le
propos tait donc plus large: il visait runir une collection de textes et une
manire d'encyclopdie relative tout cequi concernait lessaints. C'est bien ce
que deviendraient lesActa Sanctorum.
L'HAGIOGRAPHIE COMMt: Lil'l ~KAl UKr.
",-'1
attestation du titre date de 1715et c'est Daniel Papebroch, le
bollandiste par excellence comme l'a appel Hippolyte
Delehaye", qui le porte, dans la notice ncrologique que lui
consacre ConradJanning en tte du tomeVI des Acta Sanctorum
dejuin.
Il faudra quelques dcennies au nologisme pour fairepartie
du vocabulaire savant canonique. Le dictionnaire de Furetire,
qui ignore encore lemot en 1697, nelui donne toujours queson
sens ancien d'auteur biblique dans l'dition de 1727. Mme
mutation entre l'dition de1694duDictionnaire tymologique de la
langue franaise deMnage et sondition de1750, et mme igno-
rance du sens nouveau. MaisleDictionnaire dit deTrvoux, qui
mentionne lemot et lesensbiblique ds 1721, yajoute, pour la
premire fois dans son dition de 1752, le sens bollandien :
Auteur qui crit sur lessaints; qui traite delavieet des actions
des saints. Hagiographus. Les plus clbres Hagiographes sont les
Jsuites d'Anvers, que nous appellons communment en France
Bollandistes", dunomduP.Bollandus, qui alepremier travaill
l'ouvrage des Acta Sanctorum
39
. LetomeVIII del'Encyclopdie
entrine en 1765: ... on appelle encore hagiographe en
gnral tout auteur qui a travaill sur lavieet les actions des
saints. Ainsi, encesens, lesbollandistes sont lesplus savanset les
plus volumineux hagiographes que nous ayons, Le corps des
spcialistes est dsormais dment dsign.
L'hagiographie comme science des saints :
une invention de la fin du XVIII! sicle
.
Il y a donc ds lors des hagiographes reconnus, qui tra-
vaillent tout ce qui a trait aux saints. Mais nous manquons
encore du mot qui puissedsigner ladiscipline decessavants. Il
faut patienter quelques dcennies pour que leconcept seforme
et que le terme hagiographie" le supporte. Au cours d'une
enqute forcment partielle et alatoire, je nelesvoispas appa-
ratre avant leDictionnaire universel de la langue franaise dePierre-
Claude Boiste (1765-1824), qui date de 1800. Divers indices
tmoignent delaprogressive diffusion dumot et dusensdans les
37. - travers trois sicles... , op. cit., p. 32.
38. - Lemot c bollandiste figure dj au moins dans letome 1 de l'di-
tion parue Nancy en 1740 (jen'ai pas vuletome correspondant de l'dition
de 1721).
39. - Dictionnaire universel latin et franais, t. 4, Paris, 1752.
1
L&
premires dcennies du XIX
e
sicle. Claude-Marie Gattel, qui
l'ignore dans son Nouveau dictionnaire portatif de la langue franaise
en 1797, l'introduit dans l'dition de 1813. ].Ch. Brunet ignore
larubrique dans son Manuel du libraire de 1810, mais ellefigure
dans laquatrime dition auplus tard, date de 18384 . Sans tre
entr dans lachronologie minutieuse qui conviendrait, pointons
deux dates: en 1853, c'est clair pour leDictionnaire de l'Acadmie,
l'hagiographie est notamment lascience de I'hagiographe+! .
En 1855, pour Bescherelle, c'est lascience des lgendes et des
crits qui traitent de laViedes saints42.
Quelle lente gense! C'est comme si l'ide d'une disci-
pline seformait difficilement dans les esprits. Mais pouvait-on
assimiler une science ce qui, somme toute, relve de l'inven-
taire critique d'objets disparates? Car telle est bien lasingularit
de cette discipline : elle rassemble des objets divers, littraires,
archologiques, onomastiques, iconographiques ... autour d'un
sujet commun, lesaint. L'esprit de collection et les besoins de la
pastorale ont rapproch des objets divers autour d'un unique
sujet. Les textes, les monuments, les uvres d'art, les noms
propres, les images... peuvent devenir les objets spcifiques
d'une science. Maisles saints? Les hagiographes en somme pra-
tiquent propos de l'unique sujet de leurs proccupations toute
une gamme de disciplines et non pas une science spcifique. La
longue absence du mot hagiographie pourrait tmoigner de
cette espce de paradoxe.
Les hagiographes? Des savants l'ancienne, pratiquant
diverses disciplines pour retrouver, nommer, dater, localiser,
interprter les documents. L'hagiographie ? Une science
ou plutt un rseau de pratiques heuristiques et critiques rela-
tivesaux saints.
Enfin, l'hagiographie comme littrature
Mais l'hagiographie comme littrature? Et plus prcisment
comme corpus des textes de type historiographique43 dont les
40. - T. 2, p. 372.
41. - Sauf erreur leDictionnaire de l'Acadmie ignore encore leterme dans
son dition de 1835.
42. - Dictionnaire national, 2
e
d., Paris.
43. - Jacques Fontaine, dans une recension du premier volume de
Hagiographies, acrit propos de notre expression hagiographie historiogra-
phique que, du point de vue des genres littraires, on aurait peut-tre pu
viter cette locution complique, technique, peu euphonique et point absolu-
cs
saints sont les hros? C'est peut-tre la dernire extension
notable du mot.
Le sens est l en formation, voire dj arrt pour certains,
dans lecourant du XIX
e
sicle, mais bien moins attest que l'ide
de science 44.Ds 1901, toutefois, leNew English Dictionary on
Historical Principles est formel dans sadfinition: The writing of
the lives of the saints; saints' lives as a branch of literature or
legend= . C'est seulement partir du milieu du xx=sicle que
cesens anon seulement pignon sur rue mais enseigne claire, que
les dictionnaires l'enregistrent franchement dans la plupart de
nos langues d'Europe occidentale. Ici aussi cen'est pas sur une
enqute exhaustive queje mefonde mais sur des coups desonde.
Voici trois de cesdfinitions relativement rcentes de l'hagiogra-
phie comme littrature: Biographical and edifying accounts of
thelivesof the saints= en 1955 dans laChambers 'sEncyclopaedia ;
Hagiographie ist der Zweig der Biographie der die
Lebensbeschreibung der Heiligen zur Aufgabe hat crit O.
Rhle en 1959
47
; et pour Michel de Certeau, en 1968, dans
l'Encyclopaedia Universalis, l'hagiographie est un genre litt-
raire
48
. Bien sr, les dfinitions de l'hagiographie comme
ment claire, en parlant d'hagiographie narrative" (injahrbuch !r Antike und
Christentum, t. 40, 1997, p. 266). Ladistinction queje formule dans mes cours
d'heuristique mdivale entre historiographique et narratif avait dter-
min mon choix; levilain mot apour fonction d'apprendre aux tudiants
mieux distinguer, dans la prsentation de leurs sources narratives ", les fic-
tions et lestextes prtention historique.
44. - Endehors decesens prcis, lesemplois sont moins fermes; leterme
semble dsigner de faon vague un corpus documentaire, des pratiques, un
savoir gnral. Souvent il est qualifi alors par un mot qui dsigne soit une
rgion soit une confession; mais il est probable que certains emplois seratta-
chent dj spcifiquement une littrature": Romish hagiography
(Southey, 1821), hagiographie belge" (1854), the hagiography ... of the
Mohammedan world (Vaughan, 1856), hagiographie nationale" (DeRam,
1864), Cornish hagiography (Max Mller, 1880), l'hagiographie du
diocse d'Amiens" (Corblet, 1868) ... Quand J . Ch. Brunet introduit leterme
dans son Manuel du libraire, au plus tard dans l'dition de 1838 (t. 2, p. 372),
c'est pour remplacer l'expression Vies des martyrs, des saints et autres per-
sonnes illustres par leur pit" de son dition de 1818 (t. 3, p. 251). Dans
l'Hagiographie de l'illustre martyr saint Herms, publie Renaix en 1860, l'auteur
anonyme, qui nedfinit pas lemot, runit tout cequ'il sait ou croit savoir non
seulement delaviedu saint, mais aussi des pratiques des fidles son gard.
45. - T. 5, 1901, p. 21.
46. - Chambers's Encyclopaedia, t. 6 (1955).
47. - O. Rhle, inDie Religion in Geschichte und Gegenwart, 3
e
d., col. 26-28
48. - Michel deCerteau, inEncyclopaedia universalis, t. 8, 207-209. Voir dj
ladfinition du Dizionario ecclesiastico d'A.M. Bozzone en 1953: Genere lette-
rario escienza storica (macome scienza storica lachiamamo agiologia) ".
24 GUY PHILlPPAKl
science continuent de fleurir, mais il y alune nouveaut
qu'il faut apprcier.
MarcVanUytfanghe s'est employ nagure prciser davan-
tage en recourant une expression utilise par Michel de
Certeau. L'hagiographie neserait-ellepasun discours sur les
saints? Discours qui sereconnatrait quatre traits: 1 ) auhros
qu'elle met en scne, 2) un inflchissement
"krygmatique" de la ralit historique , 3) une double
fonction d'apologie et d'dification, 4) l'utilisation de lieux
communs dans ladescription du hros=. Cette dfinition offri-
rait l'avantage, selon le professeur gantois, de prendre en
compte lafois lecontenu, lafonction et l'historicit, tout en
laissant ouverte ladifficilequestion des formes littraires qui le
vhiculent 50.Ces formes littraires ,labiographie, l'loge, le
roman, lanouvelle, lemiracle et d'autres, comme l'anecdote ou
l'apophtegme, pour reprendre l'numration de Marc Van
Uytfanghel, pourraient d'ailleurs seredoubler de formes plus
spcifiquement stylistiques, mtriques ouautres.
Le Sitz-im-Leben de laproblmatique de cette construction
savante est celui des spcialistes du palochristianisme - catho-
liques et protestants, chrtiens et lacs- affronts aux questions
existentielles relativesl'essence, laspcificitet lagensedu
christianisme et deseslittratures. Qu'y a-t-ild'original oud'em-
prunt dans les littratures chrtiennes primitives: c'est cette
interrogation qui nourrit les dbats sur le genre hagiogra-
phique et lesaravivslasuitedelaparution en 1981dulivre
de Peter Brown consacr aux origines du culte des saints
52
.
Comme le dit explicitement Marc Van Uytfanghe, c'est ce
concept de discours qui doit permettre d'instruire des com-
paraisons avec les littratures analogues des mondes grco-
romain etjuif5
3
.
49. - Voir pour plus de nuances une premire formulation de cette dfini-
tion par MarcVanUytfanghe dans leReallexikon fr Antike und Christentum, r, 14
.\ (1987), col. 150-183, en particulier col. 152-176 ; et, du mme, plus rcemment,
\ L'hagiographie : un genre chrtien ou antique tardif? (in Analecta
Bollandiana, t, lll, 1993, p. 135-188, en particulier p. 148-149).
50. - ln Analecta Bollandiana, t. Ill, 1993, p. 149.
51. - Reallexikon fiir Antike und Christentum, 14, 1987, Labiographie, (col.
159-164), l'loge (col. 165-168), leroman (col. 168-171), lanouvelle (col. 171-
172), lemiracle (col. 172-176) etc. (col. 176-177).
52. - Latraduction franaise aparu en 1984 sous letitre Le culte des saints.
Son essor et sa fonction dans la chrtient latine.
53. - Reaexikon fr Antike und Christentum, t. 14 (1987), col. 157-158.
<-)'
Ladfinition, en quatre propositions, delalittrature hagio-
graphique comme discours prsente sans doute de l'intrt
pour les uvres palochrtiennes, mais elle nous semble peu
adapte l'ensemble de la littrature hagiographique chr-
tienne. Nous proposons de distinguer plutt, dans ladocumen-
tation hagiographique, un corpus proprement Iittraire? que
nous dfinirions simplement comme l'ensemble des textes qui
racontent l'histoire des saints, dans leurs activits terrestres ou
clestes. Lalittrature hagiographique serait donc un genre
ou un discours dfini par lehros qu'elle met en scne ou
exalte, et par son allure historiographique au sens large.
Dfinition purement pragmatique5
5
qui ne rsout pas tous les
problmes: en effet, nous prsupposons d'une part queladfi-
~iti2ngu~~iI1:t.~~~dl~~r~~iI?:(l.l!te -:avec deseffetssurprenants: la
canonisation tardivedeCharlemagne enfaitunsaint et; ducoup,
rtroactivement, delaVied'Eginard 'ln textehagiographique -,
et d'autre part que le concept historiographique est uni-
voque : mais que faire de tant de nos textes liturgiques, po-
tiques, homiltiques ... ? Faut-il, enraison dufait qu'ils compren-
nent ncessairement des allusions l'histoire du saint, les
accueillir dans lecorpus littraire que nous avonsdfini comme
historiographique, oucrer pour eux une classespciale='' ?
54. _ Ladocumentation hagiographique est plus large que la littrature
hagiographique, comme en tmoignent par exemple les litanies, les calen-
driers, les authentiques de reliques , les dictons, lesjurons ... Dieter von der
Nahmer (cil. ci-dessous, n. 57) dfinit l'hagiographie par laseule rfrence aux
saints : Der Begriff Hagiographie bezeichnet keine einheitliche Textgattung
[...]. Hagiographie: Dasmeint aIleTexte, dieder Erinnerung anHeilige gewid-
met sind (p. 3). En somme il yalune dfinition du document hagiogra-
phique plutt que de1'hagiographie .Sur leconcept de document hagio-
graphique , voir H. Delehaye, qui crit: Il faudra [...] rserver cenom [de
document hagiographique ] tout monument [sic] crit inspir par leculte
des saints, et destin le promouvoir (Les lgendes hagiographiques, 3
e
d.,
Bruxelles, 1927, p. 2). Marc Van Uytfanghe y avait lu, sous la plume de
Delehaye, une dfinition implicite de l'hagiographie en gnral (voir Analecta
Bollandiana, t, 111, 1993, p. 146) .
55. _ D'autres regroupements semblent bien plus organiques, qui, eux, dis-
socient lecorpus hagiographique : les biographies profanes et les biographies
de saints ne sont-elles pas si semblables? Et d'ailleurs s'est-on dj appliqu
identifier les spcificits de la littrature hagiographique par rapport la
Geste des vques de Lige de Hriger de Lobbes, au Voyage de
Charlemagne Jrusalem, au Roman d'Alexandre, au Perceval de
Chrtien deTroyes, voire aux fabliaux ou laposie courtoise?
56. - Ces questions ne sont pas artificielles pour les rudits qui doivent
dresser des rpertoires. Ainsi, notre dfinition historiographique est-elle
grosso modo celle qui a servi aux bollandistes pour dfinir l'extension de la
' ( ~
sentations mentales et les pratiques culturelles de la socit
enchante par ses saints, que par les desseins, les stratgies,
ou les artifices du petit monde gnralement mdiocre, parfois
servile, d'hagiographes, trop souvent nafs, conformistes, rous
oustipendis.
D'ailleurs, les hagiographes et l'hagiographie ne sont pas les
seulsavoir tainsi ngligs. Cen'est pasdepuis trslongtemps
que les anciens historiens et l'historiographie mdivale retien-
nent l'attention des chercheurs, dans lemonde francophone au
moins. Bernard Guene l'a rappel et montr:
S'il est bien vrai que, dans lapremire moiti du XIX
e
sicle,
rudits et historiens lisaient avec passion, pour mieux connatre
le moyen ge, ses sources narratives, les uns n'y cherchaient
comme dom Bouquet avant eux que des faits, et les autres n'en
retenaient que des rcits originaux. Lesmdivistes decetemps
nes'inquitaient gure des historiens du moyen geeux-mmes,
il sesouciaient peu deleurs constructions et deleurs intentions,
ilsn'envisageaient pas d'ensemble une littrature pour laquelle,
d'ailleurs, ilsn'avaient mme pas demot 60.
Lt--
Unefoisaccepte cette convention, savoir pratiquement une
dfinition par le hros et le projet historiographique, lalittra-
ture peut tre traite de diverses manires, par les littraires ou
leshistoriens. Comme objet documentaire, comme objet propre-
ment littraire, comme objet plus gnralement culturel.
L'histoire de la littrature hagograPhique
S'il n'existe pas cejour d'histoire gnrale de lalittra-
ture hagiographique", alors que les monographies n'ont pas
manqu, c'est que lalittrature hagiographique n'a t que tar-
divement envisage avec nettet comme objet littraire 58et
comme objet culturel propres.
C'est sans doute que leshagiographes intressaient beaucoup
moins que lessaints
59
. Qui s'en tonnerait? Dans leprogramme
pastoral de l'glise, leconstat ne souffre pas de discussion. Pour
les rudits, dans lagrande tradition ne avec Rosweyde, c'est la
collection des informations sur les saints qui retenait l'attention
et veillait la passion: d'ailleurs, l'anonymat volontaire dans
lequel s'taient enferms tant d'hagiographes et suffi dcou-
rager delesprendre d'entre dejeu comme objets spcifiques de
larecherche. Pour leshistoriens, spcialistes comme gnralistes,
les saintes femmes et les saints hommes avaient jou
durant leur vieterrestre un rle incomparablement plus remar-
quable que les lettrs au service de leur cause. Les anthropo-
logues ou les sociologues sont davantage fascins par les repr-
La littrature hagiographique comme outil heuristique
Depuis le XIX
e
sicle au plus tard, la littrature hagiogra-
phique, comme depuis qu'il yadel'histoire les uvres historio-
graphiques en gnral, at reconnue comme une documenta-
tion historique capitale pour la connaissance du moyen ge, y
compris endehors dumonde des ecclsiastiques et deshistoriens
del'Eglise.
D'abord, pour connatre les saints, leurs sanctuaires et les
formes de leur culte, dans la grande tradition bollandienne.
Ensuite, comme tmoin de l'histoire disons gnrale ou clas-
sique, au service de chercheurs qui pouvaient n'prouver qu'un
intrt mdiocre pour lessaints, leurs glises et lesdvotions des
fidles, mais qui dcouvraient dans leslgendes desinformations
indites sur lesvnements, lespersonnages, lesinstitutions: un
des signes en a t la Bibliotheca Historica Medii Aevi qu'August
Potthast mettait ladisposition des mdivistes en 1862, et dans
laquelle il consacrait une volumineuse section aux biographies,
savoir essentiellement aux Viesdesaints=.
Bibliotheca hagiographica Latina. Franois Halkin en asuppos une autre beau-
coup plus extensive pour laBibliotheca hagiographica graeca.
57. - Des manuels en traitent, encore que dans lecadre plus large de l'ha-
giographie comme discipline et comme documentation: Ren Aigrain,
L'hagiographie. Ses sources, ses mthodes, son histoire, Paris, 1953; Rginald
Grgoire, Manuale di agiologia. Introduzione alla letteratura agiografica, Fabriano,
1987 (Bibliotheca Montisfani, 12) ;jacques Dubois,jean-Loup Lemaitre, Sources et
mthodes de l'hagiographie mdi:vale,Paris, 1993;Dieter Vonder Nahmer, Die latei-
nische Heiligenvita. Eine Einfhrung in die lateinische Hagiographie, Darmstadt,
1994. L'Histoire internationale de la littrature hagiographique latine et vernaculaire en
Occident des origines 1550, en cours deparution chez Brepols, aspcifiquement
pour objet lalittrature hagiographique ;deux volumes ont paru, lepremier en
1994, lesecond en 1996; letroisime est en chantier.
58. - Comme objets linguistiques ", les littratures hagiographiques ver-
naculaires ont t tudies pour elles-mmes depuis longtemps.
59. - Paul Peeters dit de l'uvre des bollandistes que sa constante ambi-
tion fut deservir lagloire des saints enservant lavrit (L'uvre des bollandistes,
Bruxelles, 1942, p. 8).
60. - Bernard Guene, Histoire et culture historique dans l'Occident mdi:val,
Paris, 1980 (Aubier, CoIlection historique), p. 11-12.
61. - La premire dition a paru en 1862; la section Vita , en trs
grande majorit hagiographique, occupe elle seule 366 des 940 pages du
1--40
Depuis quelesauteurs hagiographes sont victimesdusoupon
gnralis qui, aveclefreudisme, frappe tout tmoin en tant que
tel, l'intrt seporte davantage non Sur ce que raconte ou ce
dont prtend tmoigner l'hagiographe, mais sur ce dont il
tmoigne son insu: sapersonnalit, ses ides, son milieu, sa
communaut, son temps. En quelque sorte, l'hagiographie
comme littrature devient lemiroir autravers duquel onperoit
la socit de l'crivain: c'est le champ de prdilection de la
recherche des mdivistes modernes, anthropologues, socio-
logues, dont lenombre ne cessede crotre et lesintrts de se
diversifier62.
Gisement documentaire queleshistoriens nesont pasprs de
ngliger, lalittrature hagiographique constitue aussi un trsor
pour lesspcialistes des langues modernes. Dans leslangues ver-
naculaires, lesViesdessaintsoccupent Souventpar leur antiquit
les premiers rangs et ont t, pour cette raison, analyses et
dcortiques par les romanistes et leurs mules, germa-
nistes et autres, depuis que leurs disciplines spcifiques exis-
tent. Les spcialistes qui s'en occupaient n'avaient pas pour
objectif defairel'histoire dusaint partir deleurs lgendes, mais
d'analyser lestextes comme tmoins del'histoire delalangue.
La littrature hagiographique comme objet d'histoire
Mais l'hagiographie et les hagiographes peuvent tre aussi
constitus eux-mmes en tant que telsen objets d'histoire spci-
fiques. Pour qu'ils acquirent cestatut, il serancessaire d'man-
ciper leur histoire decelledessaints, voiredel'histoire duculte.
Il n'y apas d'histoire proprement dite en dehors del'espace
et du temp
s
63. Nos textes doivent d'abord tre dats, localiss,
rpertoire, index et tables mis part.
62. - Ce n'est pas le lieu ici de dresser un palmars; nommons, titre
d'exemple d'un travail rcent rsolument moderne, celui de Caroline Bynum
(jenes etfestins sacrs. Les femmes et la nourriture dans la spiritualit mdivale, Paris,
1994; traduit d'un ouvrage paru en anglais en 1987 sous un titre aux effets
intraduisibles: Holy Feast and Holy Fast), et son chapitre intitul < Lanourriture
dans lesviesdes saintes .
63. - Il Yad'autres manires, aujourd'hui comme hier, de concevoir l'his-
toire. Hippolyte Delehaye et Heinrich Gnter par exemple songeaient surtout
reprer leslments communs aux lgendes, dans lecadre d'tudes d'orien-
tation formaliste. Dans le contexte de leurs grands travaux mentionns ci-
dessous (n. 83), lachronologie et lagographie -le Sitz-im-Leben en gnral-
ne lesretiennent gure.
~I
attribus. Immense entreprise quand on connat larichesse du
corpus. Mais elle est en train+. Ce travail d'tiquetage est exi-
geant et long. Quelque dossier qu'on ouvre, lesproblmes proli-
frent : en particulier lorsque lestextes sur lesquels il faudrait se
prononcer sont mal dits - ce qui est le cas de la majorit
d'entre eux - voireindits.
Letemps desrpertoires
Des rpertoires spcifiques peuvent alors tre dresss. N'en
existerait-il pas? Pour nepasremonter au-delduXIX
e
sicle, rap-
pelons la Bibliotheca de Potthast=, puis surtout les Bibliothecae
hagiographicae - laGraeca, laLatina et l'Orientalis - et autres rper-
toires des bollandistes'v, et leurs mises jour. Maisun des traits
decesrpertoires est prcisment qu'ils ont t conus enfonc-
tion des saintsv", dans leur ordre alphabtique. Dans le
Supplementum de laBHL un index des auteurs rend servicesans
toucher ausystmeet sesfins
68
. Maispasd'index permettant au
chercheur dedresser par exemple lalistedes uvres rgionales
d'une poque donnes". Dans ledomaine des langues vernacu-
64. - En lamatire, lestravaux publis dans les< Sources hagiographiques
de la Gaule antrieures l'an mil < [SHG], sous la direction de Franois
Dolbeau, Martin Heinzelmann, Joseph-Claude Poulin, et dans le cadre de
l'Institut historique allemand de Paris, sont exemplaires. Lefascicule V aparu
dans Francia, t. 23(1996), p. 168-205.
65. - Voir ci-dessus, n. 61.
66. - Il ne faut pas oublier par exemple letrs prcieux Index miraculorum
beatae Mariae virginis quae saec. VI-XV latine conscripta sunt publi par A. Poncelet
dans les Analecta Bollandiana (t. 21, 1902, p. 241-360), qui n'aurait pu voir le
jour sans lestravaux du romaniste A. Mussafia, ou lesIndits non recenss dans la
BHL (Analecta Bollandiana, t. 102, 1984, p. 163-196,355-380), dans lesquels H.
Fros a ordonn une bonne partie des fiches dresses dans le contexte des
Catalogues rcents de manuscrits hagiographiques , qui ont paru assez rgu-
lirement dans lesAnalecta Bollandiana partir de 1970.
67. - Il est significatif que dans la Bibliotheca de Potthast tous les saints
traits dans lesActa Sanctorum soient nomms, mme ceux pour lesquels lesbol-
landistes n'avaient pas trouv ou publi de lgendes: Potthast ne destinait pas
son rpertoire aux historiens de lalittrature comme telle.
68. - Le Novum Supplementum de laBHL aparu en 1986 dans les Subsidia
hagiographica (vol. 70) sous lenomde Henri Fros.
69. - Nous avons l'Universit de Namur les fondements d'une banque
informatique (voir ci-dessous, n. 80) qui permet ou permettra de rpondre
toutes lesquestions de cetype. Dsleprogramme initial deRosweyde, tables et
index multiples taient prvus: Rosweyde en prvoit treize dans sesoptimistes
Fasti. Lesvoici, telles que lesnumre H. Delehaye : 10 table alphabtique des
saints; 2
0
table des saints avec indication du paysd'origine, de lacondition, de
'-"LJ.&. .&..&..&..&.~.&..&. .&.ru,-.1.
~o
laires, lemme mouvement sedessinait: songeons R. Bossuat
et ses continuateurs pour les textes en ancien franais et en
moyen franais. Mais bien d'autres pourraient tre nomms,
dont R. Godding adress rcemment lalistetrs utile70.
Denouveaux rpertoires, signedes temps, sont axsnon plus
sur les saints, mais sur les textes ou les auteurs. Des exemples?
L'Index delalittrature mdiolatine deBelgique, dont lepremier
volume aparu en 1973
71
, et qui couvre actuellement lapriode
qui vadesorigines, vers675, 1200; laClavis des auteurs latins du
moyen ge. Territoirefranais, 735-987, dont le premier volume a
paru en 1994
72
.
L'ampleur des inventaires est impressionnante. Peut-on
penser alors que l'essentiel soit fait? Dtrompons-nous. Plutt
que d'en administrer lapreuve, illustrons nos ignorances d'un
seul cas. Nous avons tent de chiffrer le corpus occidental
ancien, disons antrieur 800. Nous nous sommes risqus des
laqualit, del'poque, du lieu denaissance, de l'auteur, de laVie; 3 table des
saints par tats (religieux, vierges, veuves, personnes maries) ; 4 table par
fonctions et dignits (aptres, vques, etc.) ; 5 par pays et provinces; 6 par
localits o lessaints sont honors comme patrons; 7par ordre depatronages
dans certaines maladies; 8 par ordre de patronages dans divers mtiers; 9
noms propres de personnes et de lieux; 10 textes de l'criture; Il index
pour lacontroverse; 12 index pour les catchismes; 13 index alphabtique
des matires et des mots (A travers trois sicles. L'uvre des bollandistes, Bruxelles,
1920,"p. 11-12. Lalistelatine originale at reproduite dans letome 1des Acta
Sanctorum de janvier, 3
e
d., Paris, p. XXIII, col. a). Si les successeurs de
Rosweyde n'ont jamais donn ces tables gnrales, ils ont dot chacun des
volumes des Acta Sanctorum de prcieux index, qui restent une mine de rensei-
gnements. D'autres, dans lechamp de l'hagiographie, feront des travaux ana-
logues. L'histoire de ces instruments appartient .celle de la culture savante.
Mentionnons pour mmoire deux exemples: Bagatta avec son monumental et
toujours utile rpertoire systmatique des Miracles (Admiranda orbis christiani ...
indicia, 2
e
d., Augsbourg et Dilingen, 1695) ; plus modestes mais aussi signifi-
catifs lesdeux petits ouvrages d'Adrien Baillet parus sans nomd'auteur Paris,
en 1703, savoir une Chronologie des saints: o les points principaux de lavie
et de lamort de ceux que l'glise honore d'un culte selon les temps, avec les
venemens les plus considrables de lareligion avant et aprs Jsus-Christ, et
une Topographie des saints o l'on rapporte les lieux devenus clbres par la
naissance, lademeure, lamort, laspulture et leculte des saints ,
70. - Bibliotheca hagiographica vulgaris. Revues et socits d'hagiographie. De l'an-
cien et du nouveau, inAnalecta bollandiana, t. 113(1995), p. 151-154.
71. - Index Scriptorum Operumque Latino-Belgicorum Medii Aevi. Nouveau rper-
toire des uvres mdiolatines belges, sous ladirection de Lopold Genicot et Paul
Tombeur, 4vol. parus, Bruxelles, 1973-1979.
72. - Sous la direction de Marie-Hlne Jullien et Franoise Perelman,
dans lecadre du Corpus Christianorum, Continuatio Mediaeualis.
~
calculs, partir de rpertoires existants. Que recense la Clavis
patrum latinorum d'Eligius Dekkers
73
, savoir pour tout ce qui
aurait t crit avant le milieu du VIlle sicle? Quelque 270
uvres".
Il faut yajouter les traductions venues du grec, exclues dela
Clavis : comment s'en passer sans dfigurer le patrimoine des
bibliothques d'alors? Peut-on imaginer labibliothque hagio-
graphique occidentale sanslestraductions delaVie d'Antoine par
Athanase, qui avait tant impressionn Augustin? Grce la
monumentale Clavis Patrum graecorum de Maurits Geerard
75
,
nous augmenterons notre listedesuvres qui ont circulenlatin
souslenomd'un pre grec, enveillant neprendre en compte
quecellesqui ont ttraduites enlatin avant leIX
e
sicle. Cesup-
plment semble tourner autour de la quarantaine d'uvres
hagiographiques grecques d'auteurs , l'exclusion des ano-
nymes_ qui nefiguraient pasdans leprogramme du savant bru-
geois. Ces textes grecs anonymes traduits en latin haute
poque, savoir surtout les innombrables passions principale-
ment, ont t recenss dans le Verzeichnis de Hermann Joseph
Frede?". Soussesrubriques Actes [anonymes), Passions et Vies
des Saints et Actes apocryphes des aptres [et de Marie) ,
celui-ci recense quelque 50textes supplmentaires.
Additionnons les rsultats arrondis de tous ces dnombre-
ments: 270uvres latines d'origine, 90uvres traduites dugrec,
soit environ 360 uvres. Aurait-on l un ordre de grandeur
fiable, du moins du corpus conserv? Pas encore vraiment:
Eligius Dekkers s'arrte en 735, la mort de Bde. Dans les
autres rpertoires, nous avons pris pour norme la fin du vm=
sicle. Dcalage embarrassant: ya-t-il moyen decouvrir lesdeux
tiersmanquants decesiclequi fut si prolifique pour lesuvres
latines originelles? Sans doute, mais l'enqute s'allongerait
dmesurment; elle est d'ailleurs en cours. Tentons un double
sondage. Lepremier, pour laseule Belgique, dans sesfrontires
73. - Dans sanouvelle dition de 1995.
74. _ Quelque 230 pices anonymes rpertories dans lasection XIII (aux
200numros delapremire dition, qui couvrent lasrie 2049 2248, ont t
ajoutes quelque 30 pices, intercales dans l'ensemble et munies de codes
alphanumriques, du type 2176a, 2185a, etc.), auxquelles il faut ajouter les
pices hagiographiques dont l'auteur est connu et qui sont recenses en dehors
delatreizime section, soit, si lecompte est bon, 42autres pices.
75. - Clavis Patrum Graecorum, 5vol., Turnhout, 1974-1987.
76. _ Kirchenschriftsteller. Veneichnis und Sigel. 4. aktualisierte Auflage,
Fribourg en Br., 1995 (Vetus Latina. Die Reste der altlateinischen Bibel, 1/1).
~1..
actuelles: s'en rapporter l'Index mentionn ci-dessus, il fau-
drait ajouter aumoins cinq uvres, peut-tre sept. Lesecond est
fond sur lesmanuscrits: prenons lesprincipaux recueils recen-
ss dans les Codices latini antiquiores parus sous le nom d'E.A.
Lowe?". Mme si tels d'entre eux peuvent tre du dbut du IXe
sicle, et non antrieurs 800, formons l'hypothse peu risque
qu'ils vhiculent tous des textes qui appartiennent au plus tard
auvm=sicle. Lasrie est impressionnante deceux qui n'ont pas
eu les honneurs des rpertoires utiliss: il yen aenviron 60
78
.
Sans trop d'effort, nous arriverions donc un total qui doit avoi-
siner les 420 uvres antrieures au IX
e
sicle. Sous rserve d'in-
ventaire!
Ces estimations sommaires et partielles montrent larichesse
du corpus/? et dmontrent que notre histoire de la littrature
hagiographique n'a pas encore franchi l'tape rudimentaire de
l'inventaire. On nes'tonnera pasque, parmi lesspcialistes, plu-
sieurs sesont fix aujourd'hui pour tche de tenter defranchir
77. - E.A. Lowe, Codices Latini antiquiores. A Paleographical Guide to Latin
Manuscripts to the Ninth Century, 11vol., Oxford, 1934-1971. Voir GuyPhilippart,
Les lgendiers latins et autres manuscrits hagiographiques, Turnhout, 1977 (Typologie
des sources du moyen ge occidental; 24-25), p. 28-31, o sont recenss tous les
lgendiers antrieurs au dbut du IX
e
sicle et tous les autres manuscrits ou
fragments antrieurs au milieu du VIlle s.
78. - HJ. Frede avait dj mentionn quelques rares pices partir du
rpertoire deLowe.
79. - Pour quel corpus documentaire crit possde-t-on une telle produc-
tion, ininterrompue dans la longue dure, abondante et polymorphe, de la
basse antiquit larenaissance, coextensive lachrtient; multilingue ? Sait-
on qu'il existe pour les saints antrieurs 1500, quelque 3300dossiers latins,
soit bien plus de textes? Combien? Toute estimation prcise serait aujourd'hui
risque. Contentons-nous de repres: dans laBibliotheca hagiographica Latina et
son Supplementum, les bollandistes ont distingu quelque 13300 units, dsi-
gnes par des numros ou des codes alphanumriques. Certes cela neveut pas
dire autant d'uvres: certaines portent en effet plusieurs numros ou codes,
un par partie par exemple. Des rcritures peine distinctes textuellement de
leur modle portent un numro ouun code propre: ont-elles vraiment droit au
statut d'uvres? Certains chapitres de collections ont t traits aussi comme
des uvres part entire, dotes d'un code ou d'un numro. Il faut donc pour
cesraisons rduire cetotal. Il n'empche, il yaldes milliers de textes conser-
vs, que leshistoriens delalittrature hagiographique s'emploient distinguer,
dater, localiser, attribuer un auteur ou un milieu. Et, pour cet ensemble,
des milliers d'anonymes face lacohorte des quelque 1600hagiographes qui
ont sign leur uvre ou en ont fait des pseudpigraphes. Faut-il ouvrir lesdos-
siers dans les autres langues? Il Y en aen grec quelque 950 dossiers dont 295
sont communs avec le latin. Mais combien dans les langues vernaculaires de
l'occident et dans leslangues de l'orient?
~ .IL ... _ . ---- _. - - ----
~3
cettetape. L'opration n'est pasassure, car nous travaillons sur
une matire encore brute, avec des textes indits ou circulant
sous des formes incertaines. D'ailleurs ces valuations ne sont-
ellespasillusoires? Pour combien detextes ainsi rpertoris, nos
informations sont-elles suspectes voire errones! Les dates en
particulier, sans lesquelles l'histoire ~ourt des risques excessifs,
sont trs souvent sujettes caution. A voir le temps que prend
l'expertise d'une seule uvre, il ne faut pas tre devin pour
prvoir que lebout du tunnel n'est pas pour demain.
D'autant que d'autres problmes seposent. Qu'est-ce qu'une
uvre dans lechamp delalittrature hagiographique, olapra-
tique delarcriture est une tradition? Quand l'cart entre une
uvre et une rcriture sera-t-il suffisant pour qu'on puisse dire
delaseconde qu'elle constitue une uvre originale? Question
cruciale, notamment quand il s'agit derpertorier lesuvres, de
fairedescomptes. Elles'impose quotidiennement nous dans le
traitement des exemplaires des manuscrits hagiographiques
latins, que nous imposent laconception et laconstruction d'une
base de donnes, riche actuellement de quelque 60 000 exem-
plaires".
Et quenous reste-t-il decequi atcrit? Toutes lesenqutes
montrent laterrible prcarit de lamajorit des uvres: ct
decellesqui ont connu une large diffusion, qui adtermin leur
survie, combien d'autres destines un public local n'ont-elles
pas pri! Il faudrait le vrifier, mais des indices le suggrent:
chaque communaut d'un certain rang avait outre sa biblio-
thque hagiographique classique, sa collection locale. Pour
80. _ Ceprogramme afait l'objet de plusieurs prsentations; voir notam-
ment, dans l'ordre chronologique des publications: Franois De Vriendt,
Michel Trigalet, L'indexation informatique de la Bibliotheca hagiographica
Latina et des Catalogues de manuscrits hagiographiques. Deux projets en cours aux
Facults universitaires de Namur , in Litterae Hagiologicae, Bulletin d'Hagiologia,
Atelier belge d'tudes sur La saintet (d. Brepols), t. 1 (1995), p. 7-11; Guy
Philippart, Pour une histoire gnrale, problmatique et srielle de lalittra-
ture et del'dition hagiographiques latines del'antiquit et du moyen ge, in
Cassiodorus, Rivista di studi sulla tarda antichit, t. 2 (1996), p. 197-213; Franois
DeVriendt, Michel Trigalet, Littrature hagiographique et bases de donnes.
propos de deux projets en cours l'universit deNamur , in Le mdiviste et
l'ordinateur, n034 (1996-1997), p. 5-16; Guy Philippart, Franois De Vriendt,
Michel Trigalet, Problmes et premiers rsultats d'une histoire gnrale dela
littrature hagiographique [paratre dans lesProceedings d'un colloque tenu
Cork en 1997] ; GuyPhilippart, L'hagiographie sicilienne dans lecadre de
l'hagiographie del'Occident [paratre dans lesactes d'un colloque qui s'est
tenu Catane et Patern en septembre 1997].
J "J :
GUY l'HIL1PPART
L'HAGIOGKAl'Hlt.. t.;U1VllVl~Lll .lJ:.J:V"I,..lU~
< ~
)'"\
chaque bibliothque dtruite, des uvres originales sans diffu-
sion extra muras disparaissaient. Or, les tudes le montrent
l'envi, laplupart des bibliothques mdivales ont disparu. Il est
probable que les destructions ont frapp encore plus massive-
ment que les latines les productions vernaculaires, destines
davantage la lecture des lacs. Les inventaires ne donneront
doncjamais une ide reprsentative du corpussi.
de la recherche, les hagiographes ne sont-ils pas aujourd'hui
tudis pour eux-mmes, lesconditions deleur travail examines
laloupe
84
? Des tudes de plus en plus nombreuses ne sont-
ellespas consacres lacration littraire et son public
85
?
Appuye sur ses rpertoires critiques, qui auront distribu la
matire demanire ordonne par rgions et par poques, 1'his-
toiredelalittrature hagiographique s'emploierait par priorit
mettre les textes dans leur contexte et autoriserait des rappro-
chements, dans la diachronie comme dans la synchronie. Elle
pourrait alors tre srielle 86, par lechoix de donnes appro-
pries et comparables, et seprter un traitement statistique, qui
rvlerait ainsi destendances, desmutations, lesdaterait, lesattri-
buerait, tenterait delesexpliquer. Ellepourrait tre problma-
tique ,et prendre pour objet non plus desauteurs et desuvres
mais des questions gnrales: l'hagiographie comme concur-
rence avecd'autres littratures, comme contrepoids une tho-
logie, comme fait littraire, avec sesmoyens, ses conventions, sa
reconnaissance sociale, l'hagiographie face au conflit entre
l'thique duvrai et l'thique du bien...
Dans cette perspective, elle gagnerait sans doute prendre
clairement pour objet le discours hagiographique comme
programme, pastoral ou politique au sens large, avecen arrire-
Letemps d'une histoire gnrale?
Lesinventaires nesont pas encore l'histoire gnrale delalit-
trature qu'on peut esprer. Maisqu'est-ce qu'une histoire gn-
raledelalittrature hagiographique ? Aprs avoir tent une dfi-
nition delalittrature hagiographique, nous nenous risquerons
pas un nouvel essai propos de son histoire et nous n'avons
gure le dsir d'dicter des normes. L'histoire littraire n'en a
pas besoin: ellesedonne aufil des temps, augrdes thories et
des essais successifs, des formes changeantes et constitue elle-
mme, cetitre, un objet d'histoire82. Soyons optimistes: n'est-
cepas grce lamultiplicit mme des objectifs, des question-
naires, des oprations intellectuelles, qu'elle se construira?
D'autant qu'elle s'est dj constitu une tradition.
Il serait inutile et impossible d'numrer lessommes d'rudi-
tion consacres ladatation ou l'attribution des uvres hagio-
graphiques. Mais on pourra mentionner quelques travaux plus
gnraux. Hippolyte Delehaye et Heinrich Gnter n'ont-ils pas
prcisment pris pour cible de leurs recherches la littrature
hagiographique comme telle, et publi sur le sujet des travaux
qui restent des classiques ? Enoutre, orientation plus moderne
hommage sous laplume d'un tel censeur. Il faudrait signaler aussi lestudes qui
ont port sur des rgions, ou des poques moins vastes, comme, parmi tant
d'autres, celles, trs rudites mais aux rsultats particulirement hasardeux,
qu'Albert Dufourcq aconsacres aux actes des martyrs romains (tude sur les
Gesta Martyrum romains, 5vol., Rome et Paris, 1900-1910, 1988).
84. - Un exemple typique et remarquable: Franois Dolbeau, Les hagio-
graphes au travail : collecte et traitement des documents crits (lXe-XII
e
sicles) , in Manuscrits hagiographiques et travail des hagiographes, d. Martin
Heinzelmann, Sigmaringen, 1992 (Beihefte der Francia, 24), p. 49-76.
85. - Utile note bibliographique sur le sujet dans le dernier chapitre de
l'introduction l'hagiographie latine deDieter von der Nahmer (voir ci-dessus,
n. 57), intitul Der Autor und sein Publikum (p. 170-178). Le troisime
Congresso Internazionale dell'Associazione Italiana per 10 Studio della
Santit, dei Culti edell'Agiografia , qui setiendra Vrone en'octobre 1998,
aura prcisment pour sujet Il pubblico dei santi. Forme elivelli di ricezione
dei messaggi agiografici ;J.-Ph. Genet vient depublier lesactes d'un autre col-
loque international tenu Madrid, laCasaVlasquez, sous letitre L'histoire et
les nouveaux publics dans l'Iiurope mdivale (xur-xv" sicles), Paris, Sorbonne,-1997.
86. - Voir Guy Philippart, Pour une histoire gnrale, problmatique et
srielle, delalittrature et del'dition hagiographiques latines del'antiquit et
du moyen ge , in Cassiodorus. Rivista di studi sulla tarda antichit, 2, 1996, p.
197-213.
81. - Xavier Hermand aen chantier une vastethse, fonde sur l'tude des
manuscrits conservs et sur les documents d'archives, consacre aux biblio-
thques du Namurois d'entre 1350et 1550environ. Sesconclusions confirment
largement et documentent cesinistre.
82. - L'histoire littraire dont il faudrait aussi crire l'histoire ... , disait
Jean-YVes Tadi (La critique littraire au xx.e sicle, Paris, 1987 [Les dossiers
Belfond)), p. 14.
83. - De Hippolyte Delehaye: Les lgendes hagiographiques, 3e d. revue,
Bruxelles, 1927 (Subsidia hagiographica, 18), et Les passions des martyrs et les genres
littraires, 2
e
d., Bruxelles 1966 (Subsidia hagiographica, 13b), utiles surtout pour
lepremier millnaire; de Heinrich Gnter : Legenden-Studien (Cologne, 1906),
et Die christliche Legende des Abendlandes (Heidelberg, 1910,
Religionswissenschafiche Bibliothek, Bd. 2). H. DeIehaye considrait que les
Legenden-Studien servaient de complment non moins que de confirmation
(Analecta Bollandiana, t. 25, 1906, p. 397) ses Lgendes hagiographiques, rare
1
~;
fond une nbuleuse de reprsentations mentales. Ces reprsen-
tations mentales qui nourrissent et conditionnent la cration
hagiographique, nous en connaissons bien lecontenu et lefonc-
tionnement, de mmoire ou grce aux regards sculiers des
sociologues. Maisil faut ensouligner lestraits aux tudiants d'au-
jourd'hui, qui, le plus souvent, n'en ont plus la pratique et
peine l'ide; et dfinir ainsi la religion de nos anciens hagio-
graphes: une religion du tangible, de l'objet matriel et des
lieux; des lieux sacrs, points de contact entre l'au-del et l'ici-
bas; sanctuaires, cimetires, terres saintes, mais aussi les objets
sacrs: les reliques surtout et les images; lieux et objets dposi-
taires, dtenteurs de puissances surnaturelles. Une religion du
salut et du risque, avec un Dieu vivant et anthropomorphe, qui
introduit leshommes debien dans sacour et lespromeut aurang
de compagnons clestes, et avec ses ennemis vous aux puis-
sances tnbreuses et hostiles. Une religion de l'au-del omni-
prsent, comme terme oblig, mais aussi comme espace et temps
visitables ; avecdes relations, inquitantes et rassurantes lafois,
entre l'en-haut et l'en-bas; lesaint mort est prsent sur terre; il
Yest chez lui, asesamis, sesennemis, sesbiens, sesterres, seslois,
sescrmonies; sesreliques sont leslieux magiques del'exercice
deson pouvoir.
On ne peut isoler les artalogues ,,87 du monde dans lequel
ilsont conu leur dessein et construit leurs uvres. Ilsyoccupent
une position ambivalente, qui les rend particulirement intres-
sants. S'ils sont les sujets des croyances, des pratiques, des
craintes et des espoirs communs, ilssont aussi du ct del'ordre
et dupouvoir, ainsi que delamission chrtienne et desesidaux.
Ilsfont partie decet appareil ecclsial qui vitdes reprsentations
d'une socit enchante par ses saints et tente de les grer.
Missionnaires et pasteurs, ils proposent les saints hommes
comme modles, accompagnent la dvotion de ceux qui en
attendent une aide sur terre ou dans l'au-del, mettent en garde
contre les chtiments surnaturels qui frappent les impies.
Thologiens et gardiens de l'orthodoxie, ilsjouent au plus prs
avecdescroyances d'allure polythiste, tout enrappelant dans les
prologues de leurs uvres que lesaint dans son ciel n'est qu'un
87. - Deux inscriptions trouves Dlos usent du mot pour dsigner le
fonctionnaire d'un temple; et un scholiaste deJuvnal explique: les arta-
logues sont, comme d'aucuns l'affirment, ceux qui racontent desmiracles, c'est-
-dire des actes de lapuissance divine (Arithalogi sunt, ut quidam uoluni, qui
miras res, id est deorum uirtutes, loquuntur). D'aprs Marc Van Uytfanghe,
L'hagiographie , cit. ci-dessus, n. 49, p. 142, n. 20.
1.
~t
mdiateur, ou que les auteurs de prodiges peuvent tre des
agents du dmon comme de Dieu. Gestionnaires du culte, ils
tirent bnfice deleur rle d'intermdiaires, d'agents desglises,
depropritaires des reliques et des lieux sacrs. Il sont confron-
ts un public qui n'est pas forcment gagn d'avance, ni soli-
daire de leurs desseins, et parmi lesquels des esprits forts se
dfient des fraudes, voire peuvent tourner en drision les
saints, leurs reliques, leurs dvots, se rire des interdits et des
maldictions, profaner leslieux sacrs, voler lesobjets, trafiquer;
ilssont aussi confronts laconcurrence d'autres rcits, oraux
ou crits, avec des hros ou des modles venus d'ailleurs ou
chappant la raison chrtiennes? : alors ils usent de leur art
88. - Sur la contestation cnuque voir Michael Goodich, Miracles and
Disbelief intheLateMiddle Ages ,inMediaevistik, t. 1(1988), p. 23-38;et dj,
parmi d'autres, Heinrich Gnter, Psychologie der Legende. Studien zu einer unssen-
schaftlichen Heiligen-Geschichte, Freiburg, 1949, p. 13et suiv. Le chapitre des
fraudes serait volumineux. Delamultitude des tmoignages pinglons celui de
Guillaume deDigulleville, qui, dans Le Plerinage de la vie humaine (dat de 1330-
1332), dcrit l'Avarice sous la forme d'une vieille femme six mains. Voici,
d'aprs lersum qu'en donne Delacotte, ladescription del'une decesmains:
Une autre main d'Avarice anom Barat, Tricherie, Tricot, Hasard et Dcevance.
C'est lamain qui trompe les gens sans malice [... ]. C'est encore cette main-l
qui fabrique defaux suaires et faintis [fausses reliques] pour extorquer l'argent
des gens trop crdules. Elle prend dans les monastres de vieilles images ou
statues, elleleur fait des trous dans latte o elleintroduit de l'huile, de l'eau
ouduvin, et elleleur attribue ensuite ledon des miracles. Et pour que latrom-
perie soit plus efficace et lemiracle plus vident, elle ramasse tous lescoquins
duvoisinage, elleleur fait simuler qu'ils sont boiteux, sourds, muets et contrais
[perclus]. Et en tel point venir lesfas/ Devant l'image et crier: las, 1Saint image, gu-
rissez-moi! Et ils sont guris. Tous les badauds crient au miracle. Et puis ainsi
gagne le prtre/ Et fait-on une fausse fte (Joseph Delacotte, Guillaume de
Digulleville (pote normand), Trois Romans-Pomes du XIII' sicle. Les Plerinages de la
Divine Comdie, Paris, 1932, p. 110).
89. - Il nefaut paslesoublier, cesrivaux, mme si leurs uvres ont souvent
disparu corps et biens; elles ont sans doute souvent stimul les hagiographes
mdivaux. Laqute des informations sur cesuvres concurrentes est trs ala-
toire : augrdes lectures, ici ou l, on saisit que lalgende hagiographique
avoisinedes littratures rivales. Heinrich Gnter arelev lesprotestations d'ha-
giographes contre les lgendes profanes ou les contes de bonnes femmes
(OP. cit., p. 168-169et les notes 20 et 21 aux pp. 223-224) ; les exemples pour-
raient tre multiplis sans peine. Au XVIe sicle, Ignace de Loyola; dsuvr,
passe des romans de chevalerie aux lgendes des saints, ce qui entrane sa
conversion. Pour justifier son programme, Hribert Rosweyde utilise en
quelque sorte des arguments analogues: L'avant-propos [de ses Fasti] au
lecteur est un long cri d'indignation contre lesrudits chrtiens qui consacrent
leurs veillesditer et commenter lesscandaleuses prouesses des dieux et des
hros du paganisme, tandis qu'ils laissent en oubli les plus pures gloires de
l'Eglise (Paul Peeters, L'uvre des bollandistes, Bruxelles, 1942, p. 6). Paul
38 GUY PHILIPPART
pour disqualifier lesrcits sculiers, dnoncer et rcuser lespra-
tiques rivales des ensorceleurs, magiciens, gurisseurs, dont les
succs constituent autant de menaces, inventer des fables qui
accrditent les pouvoirs du saint, ses interventions, ses prf-
rences.
Mais, enfindecompte, leshagiographesv" sont aussi gens de
lettres, qui ont leurs problmes propres d'ordre technique et lit-
traire : le choix, l'adaptation, l'invention de formes, fixes ou
mouvantes, dont les unes russissent, voire prolifrent, tandis
que lesautres vgtent. L'inventaire decesformes, l'histoire de
leur apparition et de leurs mutations, restent l'ordre dujour
d'une histoire qui sevoudrait littrairev-.
Enbref, l'histoire delalittrature hagiographique n'ignorera
ni lescroyances, ni lepublic, ni lesartifices delalittrature.
Conclusion
Unelittrature qui sefait reconnatre comme objet spcifique
de savoir et non d'abord comme outil heuristique. Une littra-
Ricur ajudicieusement observ que lechristianisme atout de suite eu son
autre [laphilosophie grecque, platonicienne, aristotlicienne, stocienne], qui
tait la.fois son moyen d'expression et sacontestation interne. C'est cequi a
fait lavitalit de la pense chrtienne ; on pourrait adapter cepropos, rap-
port dans lejournal Le Monde du 10juin 1994, au cas de lalittrature hagio-
graphique.
90. - Alesnommer toujours ainsi, ne cre-t-on pasl'illusion qu'ils forment
comme un corps particulier? Cenesont aprs tout que gens delettres, qui ont
tamens, au cours deleur carrire, composer un discours hagiographique,
qui pouvaient tre aussi chanceliers, prdicateurs, thologiens, administra-
teurs... Souvent leur production hagiographique prend un relief singulier
quand elleest compare avecleurs autres uvres. On l'adjsoulign pour des
auteurs aussi illustres que Grgoire le Grand, Bernard de Clairvaux,
Bonaventure, Rupert de Deutz ou Hildegarde de Bingen. Lalumire que pro-
jette l'uvre hagiographique sur ces auteurs rvle chez eux des comporte-
ments et des conceptions souvent insolites pour l'observateur moderne.
91. - Les spcialistes de la premire moiti du xx" sicle ont privilgi
l'tude des genres. Delehaye rsume bien son propos dans l'introduction ses
Passions: Nous croyons [... ] faire uvre utile en essayant decaractriser, plus
nettement qu'il n'est d'usage, lesgenres dans lesquels sesont exercs nos pieux
auteurs, d'esquisser grands traits lagense de leurs compositions (Les pas-
sions des martyrs, p. VI). Cequi lesintressait c'tait dedgager desphnomnes
gnraux, quasi intemporels, comme la psychologie des hagiographes (H.
Delehaye, in Analecta Bollandiana, t. 25, 1906, p. 397), lebut final restant bien
de discerner dans lesPassions et lesViesdes saints lenoyau historique d'avec
l'norme apport de latradition populaire, dont les tudes de littrature com-
pare font tous lesjours mieux connatre leslments et lesprocds (ibid.).
L'HAGIOGRAPHIE COMME LITTRATURE
39
ture qui pourrait se dfinir simplement par le type de hros
qu'elle met en scne et par sonprojet deraconter des histoires.
Une littrature que nous isolons ainsi, par lecritre historiogra-
phique, l'intrieur du corpus textuel hagiographique; mais
que nous rintgrons dans les diffrents genres littraires aux-
quelssesdiversesformes appartiennent dedroit. Une littrature,
dment rpertorie, rendue son contexte social et mental, qui
serait d'abord saisiecomme objet culturel , partir de ceux
qui laproduisent et des programmes auxquels ilssont tenus ou
qu'ils sefixent. Une littrature dont les formes et le contenu
continuent nanmoins deconstituer des objets prioritaires dela
recherche.
Il yadu travail pour des gnrations d'rudits imaginatifs.
GuyPhilippart,
Universit de Namur