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Amparro HURTADO ALER

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Collection
"TRADUCTOLOGIE", no 5
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Amparo HURTADO ALBIR
LA NOTION
DE FIDIIT
EN TRADUCTION
Collection "TRADUCTOLOGIE",
no 5
T /11 38o04
DTDTER nuDtrloN
6, rue de la Sorbonne
75005 Paris
r
*
A Danica Seleskovitch
A mes parents
Tous mes remerciements E. Lavault, M. Pergnier,
B. Pottier et S. Senano
"La fidIit l'original, prin.ce invanablement
proclampar tous les traducteurs et qui n'en mne
pas moins aux plus tonnantes contradictions, est
sans doute la notion centrale du dbat autour de la
traduction et dont.t:Hrrrtle exhume nouveau
E.Cary 1963,p.21.
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22 F EV 1g9i
LAUghiNEiDoriunv
TABLE DES MATIERES
INTRODUCTION
.9
La loi du I I mars 1957 n'autorisant, aux termes des alinas 2 et 3 de I'article 41, d'une part,
que les < copies ou reproductions strictement rserves I'usage du copiste et non destines
une utilisation collective ), et d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but
d'exemple et d'illustration,
(( toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite
sans le consentement de I'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite > (alina l"
de I'article 40). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, consti-
tuerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code Pnal.
I.S.B.N. 2-86460-t 5 | -6
DIDIER NUOITION
6, rue de la Sorbonne
75005 PARIS
PREMIERE PARTIE : LA FTDELITE AU SENS
I. LA NOTION DE FIDELITE ET LA THEORIE
DE LA TRADUCTION
l. Fidus interpres ? .
2. Les rponses de I'histoire
3. Les thories modernes . q
3.1 . Des approches concernant I'analyse des langues.
3.2. Des approches textuelles.
4. La question
de la fidlit : un dbat phlosophique
factice ?
II. LE PROCESSUS DE TRADUCTION. LA
CONCEPTION INTERPRETATIVE DE LA
TRADUCTION
L'interprtation simultane : paradgme
de la
thorie de Ia traduction et modle privilgi pour
une thorie du langage
La comprhension. Les complments cognitifs
Les mots et le sens
Le parcours de la comprhension
Trois conclusions : l'xgser l'effet de synecdoque
et la nature du sens
5 J . L'exgse.
5.2. L'effet de synecdocque.
13
13
13
14
23
23
29
39
45
+s
48
52
56
59
59
60
t.
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3.
4.
5.
o DTDIER RuortloN, tgso Printed in France
4
6. Le processus d'expression ..62
7. La traduction crite et I'interprtation simultane 66
7.1. L'oral et l'crit.
7.2. Latraductioncrite. . 69
8. Le processus de traduction . 7L
III. L'INVARIANT EN TRADUCTION : LE
SENS
73
1. D'autres paramtres intervenant dans la dfini'
tion du sens.
73
SOMMAIRE
1.4. La diffrence de milieu socio-culturel.
1.5. La diffrence de destinataire.
2. La fidlit et I'identit. Le mme et la diffrence.
2.1. La notion d'identit.
2.2. L'identit dans la communication linguistique.
2.3. L'identit et la fidlit au sens.
3. L'quivalence de sens.
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
5.3. La nature du sens.
5
61
99
100
105
.100
.t02
.103
.104
67
3.2
3.3
3.1. L'quivalence de traduction : dynamique et
contextuelle.
L'quivalence de transcodage et l'quivalence dy-
namique.
Les limites de I'equivalence de transcodage.
Les trois paramtres de ta fdlit au sens : le
"vouloir
dire" de I'auteurr la langue d'arrive et
le destinataire de la traduction.
La fidlit au vouloir dire de I'aureur.
La frdlit la langue d'arive et au destinaraire
de la traduction.
. .109
110
ll3
1.1. La signification, la signification actialise et le
sens.
L'information et le sens
L'effet et le sens.
L'intention et le sens.
Le style et le sens.
La connotation et le sens.
L'implicite et le sens.
Le sens : une synthse
2. Le circuit du sens. Le schma idal de la communi'
cation.
3. Le schma idal de la traduction. Les deux rap'
ports de Ia fidlit.
IV. LA FIDELITE AU SENS
1. Les dplacements subis par le texte traduit.
1.1. La diffrence linguistique.
1.2. La diffrence entre I'auteur et le traducteur.
I .3. La diffrence d'poque.
4.
1.2.
I .3.
1.4.
1.5.
1.6.
1.7.
1.8.
.73
.75
.76
.tl4
.115
.1 16
.118
.118
.78
78
82
84
86
90
95
95
4.1.
4.2.
4.3.
4.4.
Un triple rapport de frdlit.
La fidlit au sens, la littralit et la libert.
85
97
99
99
DEUXIEME PARTIE : LES DIMENSIONS DE LA FIDE-
LITE
.I23
V. LA SUBJECTIVITE
.127
.r27
.131
1. Les diffrentes
"traductions
possibles". .
1.1. Les diffrences concernant un emploi diffrent de
la langue espagnole
1.2. Les diffrences concernant la comptence en lan-
gue franaise et le savoir extra-liguistique du tra-
ducteur
.133
4 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
5.3. La nature du sens.
6. Le processus d'expression
7. La traduction crite et l'interprtation simultane
7.1 . L'oral et l'crit.
7.2. La traduction crite.
8. Le processus de traduction
III. L'INVARIANT EN TRADUCTION : LE
SENS
1. D'autres paramtres intervenant dans la dfini-
tion du sens.
1.1. La signification, la signification actalise et le
sens.
L'information et le sens
L'effet et le sens.
L'intention et le sens.
Le style et le sens.
La connotation et le sens.
L'implicite et le sens.
Le sens : une synthse
2. Le circuit du sens. Le schma idal de Ia communi-
cation.
3. Le schma idal de la traduction. Les deux rap
ports de la fidlit.
SOMMAIRE
1.4. La diffrence de milieu socio-culturel.
1.5. La diffrence de destinaraire.
2. La fidlit et I'identit. Le mme et ta diffrence.
2-1. La notion d'identit.
2.2. L'identit dans la communication linguistique.
2.3. L'identit et la frdlit au sens.
3. L'quivalence de sens.
3.1. L'quivalence de traduction : dynamique et
contextuelle.
L'quivalence de transcodage et l'quivalence dy-
namique.
Les limites de I'Quivalence de transcodage.
4.
5
61
62
66
67
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7L
73
73
73
75
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78
78
82
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95
95
3.2.
3.3.
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. .100
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. .103
. .104
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.109
.110
.113
1.2.
r.3.
1.4.
1.5.
1.6.
L7.
1.8.
Les trois paramtres de la fidlit au sens : le
"vouloir
dire" de I'auteurr la langue d'arrive et
le destinataire de la traduction.
lt4
4.1. Lafidlitauvouloirdiredel'aureur.
.115
4.2. La fidlit la langue d'arrive et au destinataie
de la traduction.
4.3. Un triple rapport de fidlit.
4.4. La frdlit au sens, la littratit et la libert.
1. Les diffrentes
"traductions
possibles".
..116
. .118
. .118
DEUXIEME PARTIE : LES DIMENSIONS DE LA FIDE.
LITE
.I23
V. LA SUBJECTTVITE
127
L27
I.I.
1.2.
Les diffrences concernant un emploi diffrent de
la langue espagnole
Les diffrences concernant la comptence en lan-
gue franaise et le savoir extra-liguistique du tra-
131
IV. LA FIDELITE AU SENS
1. Les dptacements subis par le texte traduit.
1.1. La diffrence linguistique.
I .2. La diffrence entre I'auteur et le traducteur.
97
99
99 1.3. La diffrence d'poque. ducteur
.133
3. La fidlit au sens et Ia subjectivit. Fidlit dans
la subjectivit.
.145
VI. L'HISTORICITE
I49
1. Les diffrences historiques. Histoire et traduction .149
1.1 . Les contraintes linguistiques. . .150
1.2. Les contraintes exra-linguistiques 154
I .3. Histoire et traduction .156
2. Les effets de la distance temporelle entre l'original
et la traduction
.157
2.1 . Finalits et mthodes diffrentes .158
2.2. L'cart temporel : source des diffrences enEe les
SOMMAIRE
VII. LA FONCTIONNALITE
.II7
Le dynamisme de l'quivalence de sens en fonc-
tion du type de texte
.W
2. La traduction potique et la traduction technique
: un mme processus,
un mme principe,
des appli-
cations diffrentes
.r88
.188
.196
.202
3. La fidlit au sens selon Ie type de texte
4. La frdlit au sens selon la langue et Ie milieu vers
Iesquels on traduit
.205
4.1. La langue d'arrive
. .205
2.1. La traduction potique
2.2. La traduction technique
4.2. Le milieu culturel
5. La finalit de la traduction
5.1. Les diffrentes finalits
5.2. La finalit, la fidlit au sens et la qualit d,une
traduction
6. La fidlit au sens et la fonctionnalit. Fidelit
dans la fonctionnalit
6 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
I .3. Les quivalences idenques
1.4. La traduction unique : un but illusoire
2. Les diffrences de mthode.
2.1. La mthode littrale.
2.2. La mthode libre.
3.
traductions
L'existence d'une traduction interne
3.1 . Les contraintes linguistiques et extra-linguistiques
3.2. L'cart temporel : mthodes et finalits diffrentes
3.3. L'volution historique de I'original
4. La fidlit au sens et l'historicit. Fidlit dans
I'historicit
7
134
t36
136
1.
.r37
.74t
.2r0
.212
.213
.216
.218
t64
r65
165
167
t70
t7l
CONCLUSION
.2Tg
4.1.
4.2.
La dimension historique dans le processus de tra-
duction
Les trois paramres de la fidlit au sens et la di-
mension historique
GLOSSAIRE
229
REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
.233
LISTE DES TABLEAUX
.N7
.l7l
.173
LISTE DES TEXTES
.239
INTRODUCTION
Il y a des millions d'annes le langage apparaissait chez l'homnne,
mais avec le langage et la diversit des groupements humains ap-
paraissait aussi la diversit des langues. Le besoin de communica-
tion, qui est I'origine du langage humain, donn4 alors naissance
la traduction
; ds qu'une pluralit de langues apparat, la ra-
duction s'impose, l'homme trouve une solution .la punition de
Babel. La traduction, orale et crite, est une activit humaine uni-
verselle, aussi ancienne que le langage et l'criture.
orale pendant des millnaires, la traduction prit sa forme moderne
avec I'avnement de la civilisation crite la Renaissance. A
I'heure actuelle, la traduction est d'une importance considrable.
Elle est pratique sous quarre formes principales : la traduction
crite, la traduction orale d'un texte crit, I'inteprtation simulta-
ne et I'interprtation conscutive. Il existe uurrid'uutr"s types de
traduction dont le fonctionnement est lgrement diffreni : c'est
le cas de l'interprtation par chuchotage, du sous-titrage, du dou-
blage de films... Toutes ces activits sont en plein essor. Depuis
les annes 50 on assiste une augmentation constante de l'dition
d'ouvrages et de docunents traduits, et un dveloppement des
relations et des organisations internationales qui donne la tra-
duction et I'interprtation un rle de tout premier plan ( la
commission des communaurs Europennes on traduit prs d'un
demi-million de pages par an). Pour subvenir de tels besoins,
l0
des coles d'interprtes et de traducteurs ont t cres, ainsi que
des associations professionnelles tant nationales qu'internatio-
nales.
La socit a chang, le mach de la traduction aussi et aujour-
d'hui plus que jamais la traduction
joue un rle de communication
entre les peuples. La traduction est devenue indispensable dans
tous les domaines de la vie sociale (technique, scientifique, co-
nomique, etc). Du fait de cette diversification, la traduction litt-
raire, qui dominait auparavant la traduction crite, n'occupe plus
qu'une place trs rduite dans la masse considrable de docu-
ments traduits.
Malgr ces transformations, la question fondamentale qui a de
tout temps proccup les traducteurs se pose toujours avec autant
d'acuit : elle concerne le rapport entre I'original et sa traduction,
ce que I'on appelle la "fidlit" au texte original.
Le dbat est antique . La ftdlit apparat tout au long de I'histoire
comme la notion-cl des rflexions sur la traduction. Du prcepte
de Cicron de ne pas traduire "verbum pro verbo"
jusqu'aux tho-
ries modernes, l'temelle question a t de dfinir le rapport entre
le texte original et la traduction. [ dbat date de 2000 ans ;
les
rponses oscillent entre l'attachement aux formes linguistiques de
I'original et l'adaptation libre. Le terme reste flou et l'appellation
de "fidlit" recouvre diffrentes formules et conceptions : pour
les uns une traduction fidle respecte avant tout I'information de
I'original, pour les autres une traduction fidle est celle qui rend
mot mot l'original... On dirait qu' force d'utiliser ce terrne on
I'a vid de tout contenu.
La pratique de la traduction m'a pousse faire une recherche sur
la fidlit en traduction, mais c'est aussi et surtout mon exp-
rience de professeur de traduction franuis-etpagnol qui a guid
ma rflexion. Mon outil de travail a t I'analyse de traductions
espagnoles de textes franais et la traduction compare
(la
INTRODUCTION
lt
confrontation de diffrentes traductions en espagnol d'un mme
texte franais). Le point de dpan thorique a t la "thorie du
sens" dveloppe I'ESIT (Ecole.Suprieure
d'Interprtes et de
Traducteurs de Paris), notamment les analyses faites sur I'inter-
prtation simultane et conscutive par D. Seleskovitch et M. Le-
derer ainsi que l'tude de Jean Delisle sur la traduction de textes
pragmatiques.
Traditionnellement, les tudes sur la traduction se sont bornes
comparcr des rsultats, le texte original et le texte d'arrive, ou la
langue de dpart et la langue d'arrive. En revanche, les tudes
modernes sur la traduction font trs souvent appel d'aqtres dis-
ciplines, mais elles oublient parfois d'examiner concrtement l'o-
pration traduisante elle-mme, ainsi que le traducteur, l'tre hu-
main, sans lequel celle-ci ne pourrait avoir lieu. Le grand mrite
de la thorie interprtative de I'ESIT est d'tre centre sur le pre
cessus de la traduction. La "dcortication" du prpcessus de traduc-
tion met en vidence Ies caractristiques propres cette opra-
tion : acte langagier, de communication, opration d'intelligence,
faite toujours par I'homme et pour I'homme...
De ce point de vue, la comparaison des langues ne peut tre que
d'un intrt limit pour I'analyse de la traduction, car on ne tra-
duit pas des langues mais toujours des textes, des discours, et ceci
dans un but communicatif. Il faut que le traducteur comprenne
son texte pour pouvoir le faduire, mais il faut aussi que son r-
cepteur comprenne la traduction. C'est pourquoi, pour D. Seles-
kovitch, il s'agit en traduction de faire passer le "sens" d'un mes-
sage en produisant le mme "effet" chez le destinataire. A partir
de cette dfinition on ne peur dfinir la fidlit que comme uney'-
dlit au sens. Mon but est de donner un contenu plus prcis
cette formule.
Ce point de dpart, la fidlit au sens, a orient ma recherche dans
plusieurs directions. Ainsi, une premire partie de ce livre est
consacre dvelopper la df,rnition de la fidlit au sens. J'ai
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
I
J
l
F
t2 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
voulu tout d'abord donner un aperu historique de cette notion
pour situer le problme et pour introduire mon approche. L'tude
du processus de la traduction
proces-
sus cognitif de la traduction,
niveau
de l'crit...) m'a permis de
tion, le
sens, et aussi de reprer sa nature non-verbale et Son car.actre
contextuel et dynamique. Ainsi, le sens est au centre de mon ana-
lyse et c'est pourquoi
j'ai accord une place prpondrante l'-
tude de son fonctionnement, de son fapport avec les mots, de Sa
faon d'oprer l'crit. L'tude de I'invariant en traduction m'a
mene l'tude de la recherche d'quivalences en traduction
("quivalences de sens") pour dgager les paramtres de la fidli-
t,.
La deuxime partie de la prsente tude est consacre l'analyse
des
"dimensions de la fidlit" : la "subjectivit",
"l'historicit" et
la "fonctionnalit". J'ai tout d'abord cherch si la fidlit est tou-
jours la mme malg I'intervention de diffrents traducteurs et si
I'on peut prconiser une traduction unique pour un mme origi-
nal. Dans un deuxime temps,
j'ai tudi le fonctionnement de la
fidlit travers les poques et dans diffrents types de textes.
Le glossaire, rcapitulatif des principaux telrnes utiliss, dfinit la
faon dont
je les emploie, et reprsente galement une synthse
des questions essentielles
qoncernant I'analyse de la fdlit en
traduction.
On trouvera un paralllisme constant entre la communication tra-
ductive et la communication unilingue, ce qui n'est pas le fruit du
hasard, ou une obsession mthodologique, mais une consquence
invitable du rapport troit qui existe entre ce que parler veut dire
et ce que traduire veut dire.
PREMIERE PARTIE
LA FIDELITE AU SENS
I. LA NOTION DE FIDELITE ET LA THEORIE DE LA
TRADUCTION
1. Fidus interpres ?
Le terme fidlit a t trs souvent compris comme synonyme de
"littralit" par opposition "traduction libre". Commenons par
dissiper ce malentendu.
J. Kelly dans le chapitre "Fidelity, Spirit and Trurh" du liwe The
true interpret (1979) signale que dans son Ars Poetca 133
(26 av JC), Horace utilisait I'expression "fidus interpres" pour se
refrer aux traducteurs qui pratiquaient la traduction littrale
;
d'a-
prs Kelly jusqu' la f,rn du XVIfme la fidlit fur souvent com-
prise comme une "quivalence formelle".
Les premiers traducteurs chrtiens, dont le but tait de transmettre
la parole divine, firent preuve de servilit l'gard de I'original.
En revanche, les traducteurs du Moyen Age, qui taient libres de
contraintes de ce type, "mdivalisrent" les auteurs romains et
grecs. Avec la Renaissance la fidlit commence tre un concept
multidimensionnel et l'quivalence forrnelle recouvre aussi celle
des styles.
t
{
!
t4 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTTON
Le XVIfme sicle franais est considr comme I'age d'or des
"belles infidles" ;
I'expression date prcisment de cette poque
et on la doit Mnage qui dit propos des traductions de Perrot
d'Ablancourt : "Elles me rappellent une femme
que
j'ai
beaucoup
aime Tours, et qui tait belle mais infidle"'. A panir de ce
moment-l, I' expression "infidle" implique une condamnation de
toute traduction libre.
On peut dire qu' I'heure actuelle on condamne autant la traduc-
tion littrale que la traduction libre. On identifie moins la notion
de fidlit celle de littralit mais le terme frdlit reste flou. La
preuve en est que certains continuent opposer fidlit et beaut
;
dans "Traduction fidle, mais quoi ? ", G. Mounin dit : "Chez
nous les traductions, comme les femmes, pour tre parfaites doi-
vent tre la fois frdles et belles" (1976, p. 145), semblant poser
encore le dbat dans les mmes tenes. A l'poque de la libra-
tion de la femme, il conviendrait peut-tre de mettre un peu d'or-
dre dans cet tat de choses.
En fait, la fidlit dfinit, certes, l'existence du lien souhait entre
I'original et sa naduction, mais sous I'appellation "fidlit I'ori-
ginal" on trouve diffrentes faons de comprende ce lien. La no-
tion de fidlit tant la notion cl de la thorie de la traduction,
nous examinerons en premier lieu les rponses qu'ont apportes
certains thoriciens de la traduction.
2. Les rponses de l'histoire
Jusqu' la deuxime guerre mondiale, les rflexions concernant la
traduction procdaient plutt d'observations ponctuelles faites par
les praticiens. La liste de praticiens, crivains elou traducteurs
qui ont lgu leur tmoignage est longue : du Bellay, Luther,
Pope, Florio, Cowley, Chateaubriand, Leconte de Lisle, Goethe,
NOTION DE FIDELITE ET TIIEORIE DE LA TRADUCTION 15
Leopardi, Gogol, Gide... L'empirisme domine tout au long de
cette priode. Cependant, parmi toutes ces rflexions, o le souci
de gnralisation est trs souvent absent; on peut relever des t-
moignages dignes d'intrt pour suiwe la c^onception de la fidlit
travers le temps. Citons en quelques uns.'.
Les tmoignages contre le mot mot sont anciens. G. Steiner dans
Aprs Babel (1978) signale que dj Cicron dans Libellus de op-
tiomo genere oratontm (46 av. J. C.) prconisait qu'il ne fallait
pas traduire "verbum pro verbo"
; cette formule reprise par He
race dans son Ars Poetica (26 av. J. C.) est aussi employe par
Saint-Jrme, vnrable patron des traducteurs, pour dfinir ce
que doit tre la tche du traducteur : ne pas traduire "verbum pro
verbo, sed sensum exprimere de sensu".
G. Steiner, dans le mme livre, cite I'exemple de trois traducteurs,
Etienne Dolet (1540), Lawrence Humphrey (1559) et Danile Huet
(1680), reprsentants de ce qu'il appelle la "stratgie du moyen
terme",'la juste "via media" entre le littralisme et la traduction li-
bre.
E. Cary dans Ls grands traducteurs
franas
(1963) prsente le
tmoignage de plusieurs traducteurs franais. On y trouve le t-
moignage d'Etienne Dolet, martyr des traducteurs car il fut brl
Paris cause d'un prtendu contre-sens dans une traduction de
I'Antiochus de Platon. E. Dolet publia en 1540 un trair intitul
La manire de ben traduire d'une langue en aultre o il signale
cinq rgles pour bien traduire : "que le traducteur entende parfai-
tement le sens et la matire de I'autheur qu'il traduit", "que le tra-
ducteur ait parfaicte congnoissance de la langue de I'autheur",
"qu'en traduiSant il ne le fault pas asservir jusques
la, que I'on
rende mot pour mot", ... "il te fault garder d'usurper mots trs ap-
2 Le, but de cet alina n'tant pas de fairc une histoire de la thorie de la traduction mais de
poser des problmes essentiels qui sont lis la dfmiticn de la noqr de fidlit en
traduction, je n'ai pas consult les originaux porr les auleurs les plus anciens ;
je circ dmc
pour chaque cas la provenance, D'ailleurs, je relve seulement ce qui a trait l'analyse de la
fidIit chezles diffrcns auteurs cits.
I Cit par Caty (1963),p.29.
7
t6 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTON
prochants du Latin", et enfin "l'observation des nombres ora-
toires", rattachant I'art de traduire I'art oratoire. Dans les deux
premiers principes, E. Dolet proclame la primaut de ce qu'il ap-
pelle le "sens" du texte et la ncessit de la comprhension de ce-
lui-ci, signalant en second lieu I'exigence de la connaissance de la
langue de dpart. Dans le troisime et le quatrime, il met en
garde les traducteurs de son poque contre la traduction mot par
mot et utilisant des mots proches de la langue d'origine, dans ce
cas le latin
;
il proclame dans le cinquime I'observation des
norrnes oratoires de la langue d'arrive. Les cinq rgles d'-Etienne
Dolet sont indniablement d'actualit et elles rejoignent en quel-
que sorte, comme nous le verrons plus tard, les orientations de la
thorie du sens de I'ESIT. Ces observations mthodologiques, et
la conception de la fidlit qui y prside (fidlit au sens er aux
moyens de la langue d'arive) sont, mon avis,
justes
et dignes
d'tre mises en valeur, d'autant plus qu'elles ont t faites en
1540.
Un autre traducteur cit par E. Cary est Jacques Amyot dont la
traduction de Daphns et Chlo de Longus a t considre par
plusieurs critiques comme un parangon de belle infidle : il lui a
t reproch d'evoir actualis aux gots et aux habitudes de la
France du XVIeme les moeurs et les personnages des Grecs an-
ciens. J. Amyot dans la prface de sa traduction des Vies paral-
lles de Plutarque, publie en 1559, dit que "l'office d'un propre
traducteur ne gist pas seulement rendre fidlement la sentense
de son autheur, mais aussi adombrer la forme du style et ma-
nire de parler d'iceluy". J. Amyot va donc plus loin que E. Dolet,
car prenant comme point de repre le public de son poque, il
s'efforce de rendre accessible Plutarque et Longus ce mme pu-
blic : il commente ou explique des choses qu'il pense que le lec-
teur aura du mal comprendre, il convertit les mesures, les objets,
les accessoires, les formules de politesse, il embellit le style...
Malgr cela, E. Cary dfend J. Amyot, le qualifiant de "traducteur
moderne", qui a envisag les oeuvres classiques comme des oeu-
vres vivantes en cherchant la clart et la nettet par rapport au pu-
NOTIONDEFIDELITEETTT{EORIEDELATRADUCTON I7
blic vis et en se voulant en mme temps fidle. E. Caty ajoute
que cet objectif
justifie
sufhsamment les traductions de J. Amyot,
signalant cet gard qu'il faut toujours tablir un rapport entre
traduction et but fix; et que I'existence de ce rapport ( condition
que le but soit
juste) tirerait au clair la notion de f,rdlit.
C'est au XVII*" sicle franais que la controverse littralit-li-
bert atteint son apoge. E. Cary cite un exemple des deux ples
de cette discussion : les traductions de I'IIiade d'Homre par
Mme Dacier en 1669 et Houdar de la Motte en 1714. Pour Mme
Dacier, l'original est un modle v,nr qu'elle doit respecter
tout prix : fidlit et humilit sont ses lois
; sa traduction est faite
en prose, sans vouloir orner nulle part pour ne pas rompre ce
qu'elle appelle la ressemblance avec I'original, et elle abonde en
remarques. En revanche, Houdar de la Motte, se voulant solidaire
de son poque, veut
"embellir" Homre pour le rendre plus acces-
sible son public, se donnant comme objectif de "donner un
pome franais qui se ft lire".
Les belles infdles de Georges Mounin (1955) est un autre ou-
vrage dans lequel on trouve plusieurs tmoignages relatifs la
querelle sur la frdlit.
G. Mounin prsente dans ce livre un panorama de la condamna-
|
tion du mot mot. Ainsi il cite les remarques de Cicron, Horace
et Saint Jrme, dj prsentes ci-dessus. Il signale que le
XvIIeme sicle est le temps des belles infidles et explique que
leur origine repose sur des raisons historiques et sociales : les
belles infidles ne faisaient qu'liminer ce qui n'tait pas en ac-
cord avec le got de l'poque, remplaant les moeurs, les ides, le
style des Anciens par les critres de l'poque pour que les textes
touchent le public. D'aprs lui, la m-ort du mot mot que repr-
sentent les belles infidles est lie I'histoire, car dtermine par
l'poque.
!
I
I
I
*
I
I
F
18 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
G. Mounin signale que le culte de la traduction dite "lgante" a
survcu jusque vers la fin du XIX
,eme.
Au dbut du XD(eme sicle,
la raction contre les belles infrdles pren I'aspect d'un retour
au mot mot. Ce sont les traducteurs de St Jrme, Grgoire et
Collombet qui font en 1827 le point sur la question en dfendant
la littralit comme la fidlit requise. Mounin cite Grgoire et
Collombet (Lettes de Saint Jrme) qui taxent de belles infidles
les traductions qui ne suivent pas une "exactitude littrale", identi-
fiant ensuite linralit et frdlit :
"Il y a deux manires de taduire. la plus facile, celle qui produit souvent le
plus d'effet la lecture, c'est de se bien pntrer du contexte puis de le ren-
dre en franais conservant, autant que possible, la couleur de style de I'au-
teur qu'on reproduit, mais sans s'asreinde toutefois une exactitude litt-
rale, et surtout sans se croire oblig de suivre pas pas le mouvement de sa
phrase. Nous devons cette mthode toutes ces taductions connues sous le
nom de belles infidles.
[... ]
Aujourd'hui, le systme de la litrralir I'em-
porte sur le systme ancien, et les meilleures traductions de la Bibliotheque
lanefranaise de Panckoucke puisent inconstablement leur mri dans
une scrupuleuse fidlit" (pp. 80-81).
G. Mounin prsente aprs une autre sorte de littralit, qui n'est
pas centre sur les mots ou la phrase : la littralit inaugure par
Leconte de Lisle, qu'il appelle "traduction-reconstitution
histori-
que". Dans l'Avertissement prcdant sa naduction de l'lliade,
Leconte de Lisle dit que "le temps des traductions infidles est
pass. Il se fait un retour manifeste vers I'exactitude du sens et la
littralit (p. 97). lconte de Lisle entend par littralit le fait de
conserver dans la traduction les faons de penser, sentir, parler,
agir, viwe... des Grecs anciens que les belles infidles avaient
presque supprimes. C'est pourquoi le mot mot de Leconte de
Lisle est d'une autre nature car ses intentions d'attachement I'o-
riginal sont d'ordre strictement historique et non pas linguistique :
il veut ressusciter la culture grecque, rompant avec les clichs des
belles infidles et inaugurant une faon de traduire les auteurs an-
ciens qui est arrive jusqu'
nos jours.
G. Mounin prcise que
c'est encore I'histoie qui rend possible ce changement de pers-
NOTONDEFIDELITEETTHEORIEDELATRADUCTION 19
pective car lajeune pense bourgeoise d'alors peut percevoir sans
problme les diffrences entre la socit grecque et la sienne.
Dans les deux derniers chapitres du liwe,'G. Mounin fait le point
sur les diffrentes faons de traduire en les classant parmi ce qu'il
appelle "les verres transparents" et "les verres colors", deux fa-
ons
de traduire,lgitimes d'aprs lui selon les textes.
La premire, les "verres transparents" consiste traduire de telle
sorte que le texte ait I'air d'avoir t directement pens puis rdi-
g en franais, ce qui en quelque sorte ralise I'ambition des
belles infrdles, mais n'implique pas forcment une certaine infi-
dlit. Ainsi certains traducteurs gomment compltement I'origi-
nalit de la langue trangre -c'est d'aprs lui le cas de la plupart
des naductions d'oeuvres contemporaines-, d'autres ignorent l'-
poque ou la civilisation d'origine, rapprochant le texte de l'po'
que de la traduction et de la civilisation vers laquelle on traduit.
La seconde, les "verres colors" consiste traduire mot mot de
faon ce que le lecteur ait toujours i'impression de lire le texte
avec des formes originales (smantiques, morphologiques, stylis-
tiques) de la langue trangre, et qu'il n'oublie
jamais qu'il lit un
texte qui a tout d'abord t rdig non seulement dans une autre
langue mais aussi une autre poqie et dans une aufre civilisa-
tion.
G. Mounin distingue donc deux grandes faons de naduire
;
la
premire donne priorit au texte d'arrive ( la langue, l'poque
ou la civilisation), la deuxime donne priorit au texte de dpart
( la langue, l'poque ou la civilisation). Cependant, bien qu'il
en signale I'historicit, et qu'il s'efforce d'tablir un classement,
tout en soulignant quelques erreurs de traduction, il ne prcise pas
o rside I'infidlit ou la fidlit en traduction. [,e livre, plus
riche en tmoignages de naducteurs qu'en exemples concrets de
traduction, laisse le dbat sans rponse.
I
i

I
j
P
20 LANOTIONDEFIDELITEENTRADUCTION
Le philosophe espagnol J. ortega y Gasset prsente dans un arti-
cle intinl "Miseria y esplendor de la traduccin" (1976)3
une
discussion entre plusieurs personnes de diffrentes disciplines sur
la traduction, er sur la fidlit.
Ortega dfinit la
car
d'aprs lui, le v
uve
surmonter la di
im_
possibilit de traduire. L'immense difficult de la traduction, qui
reprsente sa "misre"
n'est pas pour lui une objection la traduc-
tion, elle en magnife la "
est utopique, pil_
ler est aussi pour Ortega
car d,aprs lui la
langue ne nous permet pa
pense. Cette affir_
mation de I'utopie du dire et du traduire est discutable, mais le
lien qu'il tablit entre traduire
tre
relev
;
il dit cet gard que
oco
que lo persigamos, nos lleva h
del
maravilloso fenmeno que es el habla', (p. a35).
la obra"
@.
aa9). Il cite la rflexion faite par le thologien
schleiermacher, dans son essai ueber die verschedenen Metho-
camos al lector de sus hbitos lingusticos y le obligamos a mo-
NOTON DE FIDELITE ET TTIEORIE DE LA TRADUCTON 2I
verse dentro de los del autor, hay propiamente traduccin" (p.
448). Onega dit qu'il approuve ces affirmations et ajoute que :
"Es cosa clara que el pblico de un ps no agradece una traduccin hecha
en el estilo de su propia lengua. Para esto tiene de sobra con la produccin
de los autores indgenas. Lo que agradece es lo inverso : que llevando al ex-
tremo de lo inteligible las posibilidades de su lengua transparezcan en ella
los modos de hablar propios al autor traducido" (p. 452).
Pour Ortega traduire est une opration entre deux langues
;
de ce
point de vue, et puisque les langues sont diffrentes, le traducteur
a, d'aprs lui, deux possibilits : donner la priorit la langue de
dpan ou la langue d'arrive. Posant ces deux possibilits en
terrnes d'opposition, il opte pour la premire : sortir de la langue
de la traduction pour aller, dans les limites d'intelligibilit de cette
langue, vers celle dans laquelle s'exprime I'auteur est pour lui le
but de la tradtrction. Considrant la traduction comme une chose
part, diffrente. du reste de la production crite en langue d'arri-
ve, il propose irn attachement I'original d'ordre linguistique et
parle de forcer la langue d'arrive
jusqu'au
seuil de I'intelligibili-
t,
jusqu' la tolrance grammaticale, ce qui n'est ps trs clair :
s'agit-il de suiwe la syntaxe de la langue de dpart ? de traduire la
signification des mots ? ... O se situent les limites de tolrance
dont il parle ?
Walter Benjamin, dans la prface de sa traduction en allemand
des Tableatn parisier* de Baudelaire (Benjamin, l97l)4, expose
aussi quelques ides sur la traduction.
"Libert de la restitution confofine au sens" et "fidlit au mot"
sont, d'aprs lui, des concepts qui ont t de tout temps dissocis.
Ainsi une traduction qui rend fdlement chaque mot restituera ra-
rement le sens de I'original. Il ne s'agit certes pas d'effectuer une
copie de I'original, cat dans ce cas aucune traduction ne serait
Il a t publi en 1923 Heidelberg ;
je cite la traduction franaise extni de Mythes et
violence. Paris : DencI, 1971.
4
3 Cet aricle a r publi dans Ia Naci4de Bueno3 Aircs, Mai-Juin 1937
:
22 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
pas I'original... " (p. 272).Il utilise donc le terrne'"transparence"
dans un sens oppos celui que lui donne Mounin.
tion, car elle suppose une union de ra littralit et de la libert.
I
vatery Larbaud a t un grand crivain et rraducreur qui a lui aus-
si thoris sur la traduction. ses rflexions concernant la traduc-
1
tion ont t regroupes en 1946 dans un volume intitul sous l,n-
r
vocationde Saint- jrme (Larbaud,
1946).
Lorsqu'il parle des "balances du traducteur" v. Larbaud dfinit le
mtier de traducteur comme celui d'un "peseur
de mots" : "...
,p_
seurs de mots', et mme 'subtilissimi'
nous, traducteurs devons
tre", ajoutant cela que "l'essentiel
est la balance o nous pesons
ces mots" (p. 82). cela ne veut pas dire qu'il rduise la traduction
une question de transposition de mots
;
ainsi lorsqu,il s'inter-
roge sur les "doits
et devoirs du traducteur" :
NOTON DE FIDELITE ET THEORIE DE LA TRADUCTION 23
V. Larbaud critique l les deux positions : le mot mot (rsultat
d'une servile fidlit) et la traduction ome. De plus, s'interro-
geant sur les vrais droits et devoirs du traducteur, il pose la ques-
tion essentielle pour la dfinition de |a notion de ftdlit en tra-
duction, savoir, quel est ce lien pnvilgi entre les deux textes
qui ne trahit ni par sa servilit ni par sa libert.
I
I

"Quelles
sont les obligations du traducteur ? comment, plein comme il doit
l'te du sentiment de sa responsabilit se montrera-t-il la hauteur de la
trs dlica
eue
devra_t_il faire pour ne
pas trahir,
ot insipide et infidle force
de servile
ome; ? Bref, quels sont les
doits et le
3. Les thories modernes
A panir de 1949 la traduction se dveloppe, entranant une r-
flexion plus thorique. La recherche, qui connat un grand essor
surtout partir des annes 60, est plus descriptive, et elle intgre
les recherches menes en linguistique, ainsi que dans d'autres dis-
ciplines telles que la psychologie, la sociologie, I'ethnologie, etc...
Certaines recherches ont t faites en fonction du type de textes
traduits
;
ainsi les tudes effectues sur la traduction technique,
potique... Signalons par exemple, le liwe de J. Maiilot, La tra-
duction scientifique et technique (1969), celui de C. Durieux,
Fondement didactique de la taduction technique (1988), ou en-
core Un art en crise,'Essai de la traduction potque d'EfrmEt-
kind (1982). D'autres auteurs, tels que H. Meschonnic et J. R.
Ladmiral ont t plus intresss par la traduction littraire ou phi-
losophique. Il y a aussi I'application de I'informatique la raduc-
tion et toutes les recherches centres sur la traduction automati-
que.
3.1 . Des approches concernant I'analyse des langues
Commenons par Georges Mounin, dont
j'ai
dj parl. Son ou-
,
vrage fondamental Les problmes thorques de Ia traduction'i
(1963) tend faire de la thorie de la traduction une branche de la ,
linguistique, car pour lui les problmes thoriques poss par la l
traduction ne peuvent tre clairs que dans le cadre de la thorie
linguistique.
-
J
{
24 LANOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Plutt que de proposer une thorie de la traduction proprement
parler, il s'interroge tout au long du livre sur la possibilit de tra-
duire, explorant les thories linguistiques modernes dans le but de
lgitimer la traduction en tant qu'opration linguistique. Il passe
en revue les thories relatives la signifcation, les thories no-
humboldtiennes, et il analyse les problmes poss par la structure
du lexique, la recherche des "units
smantiques minimales", la
syntaxe, la connotation, la communication interpersonnelle, les
universaux du langage...
G. Mounin centre donc sa recherche sur les langues. Il assigne
la traduction I'objectif de dire la "mmel' chose que I'original
;
mais cette "mme"
chose, dont il faut expliquer la nature pour cer-
ner le type de lien entre traduction et original (donc, le type de fi-
dlit), reste dfinir.
J. Catford, dans A lingtdstic Theory of Translaron (1965), dfinit
la traduction comme "the replacement of textual material in one
language (Source Language) by equivalent texrual material in
another language (Target Language)" (p. 20).
Son objectif est de cerner ce qu'est la traduction, en expliquant
son fonctionnement partir des catgories d'une thorie gnrale
des langues
; d'aprs lui "the theory of translation is concerned
with a certain type of relation between languages and is conse-
quently a branch of Comparative Linguisrics" (p. 20). Cette
conception de la thorie de la traduction comme une branche de la
linguistique compare lui fait poser comme problmes "thori-
ques" de traduction : la traduction du "you" anglais, des pronoms
indonsiens, de termes dsignant des choses qui n'existent pas
dans d'autres langues... Problmes qui concernent, certes, la lin-
guistique contrastive, mais qui sont facilement rsolus lorsqu,on
aborde une dmarche textuelle, comme nous le venons dans les
chapitres suivants.
NOTON DE FIDELITE ET THEORIE DE LA TRADUCTION 25
La linguistique contrastive a eu diverses applications en ce qui
concerne la recherche sur la traduction. On peut citer les travaux
de A. Malblanc (1961) pour le franais et I'allemand, ceux de J.
P. Vinay et J. Darbelnet (1977) pour le franais et I'anglais, et en-
fin ceux de P. Intravaia et P. Scave (1979) pour le franais et I'i-
talien.
J.P. Vinay et J. Darbelnet, dans Srylistque Compare du
franais
et de I'anglais. Mthode de Traducton (7977), dfinissent la tra-
duction comme "le passage d'une langue A une langue B, pour
exprimer une mme ralit" (p. 20), concevant la traduction
comme une application pratique de la stylistique compare.
Ils effectuent dans cet ouvrage une comparaison entre le franais
et l'anglais sur trois plans : le plan du lexique (le vocabulaire), de
l'agencement (la grammaire : morphologie et syntaxe) et du mes-
sage (la composition : phrases, paragraphes, textes), montrant les
diffrences de ces deux langues sur ces trois plans, les confrontant
et les classifiant. Cette classification aboutit ce qu'ils appellent les
"procds" de traduction : "l'emprunt", le "calque", la traduction
littrale, la "transposition", la "modulation", l"'quivalence" et
"l'adaptation". Les trois premiers font partie de la traduction litt-
rale qu'ils considrent comme le passage de la langue de dpart
la langue d'arrive, "mot mot aboutissant un nonc correct"
(cf. p. 48)
;
le reste des procds regroupe ce qu'ils appellent la
"traduction oblique", celle qui ne peut pas tre littrale. Il n'y a
donc pas chez eux une opposition mais une complmentarit entre
traduction littrale et ce qu'ils appellent "traduction oblique", ;
tant donn que parfois la traduction littrale aboutit de bons r-
sultats, et que dans d'autres cas il faut traduire "obliquement". Ce-
pendant, tant la traduction linrale que la "traduction oblique"
sont dfinies parrapport la langue et non parrapport aux textes :
ils parlent de "traduction oblique" lorsque la langue d'arrive em-
ploie des moyens diffrents de ceux de la langue de dpart.
I

y
f
7
i

I
I
r

i
i
I
26 LANOTION DEFIDELITE EN TRADUCTION
En effet, ils introduisent le plan du message comme une faon de
passer de la langue au discours
;
mais ce passage (comme nous le
verrons dans les chapitres suivants) est beaucoup plus complexe
que les listes de paires d'quivalences qu'ils donnent tout au long
du livre.
Ainsi malgr leurs intentions discursives, ils prennent comme but
la comparaison des deux langues. Mme si I'origine de leurs qui-
valences est souvent textuelle, leur comparaison est faite hors
contexte et privilgie toujours une seule traduction, laquelle ac-
quiert donc un caractre fixe, permanent. Or I'exprience du tra-
ducteur montre que dans un texte les possibilits de traduction va-
rient et se multiplient. Les auteurs restent au niveau de la
confrontation des langues et des solutions uniques (mme si, dans
I'introduction, ils se dfendent bien de prsenter des recettes et
des solutions uniques).
D'ailleurs leurs
rocds
n'offrent pas une explication du proces-
sus mis en place pour traduire, pas plus qu'ils ne donnent des
orientations mthodologiques pour le faire
;
ils reprsentent une
classification des rsultats partir de la constatation de naduc-
tions dj faites. Ainsi Vinay et Darbelnet n'analysenr pas la d-
marche cognitive qui rend possible le processus de traduction,
mais ils donnent le rsultat de la traduction comme un a priori. Ils
n'tablissent pas la distinction entre les correspondances fixes au
niveau des langues et les quivalences contextuelles, dont la na-
ture est imprvisible et dynamique.
C'est pourquoi il serait erron de considrer cet excellent livre de
stylistique compare comme un trait sur la traduction ou de
confonde I'outil de travail qu'il peut tre pour l'tudiant en tra-
duction (dsirant
approfondir les diffrences enrre les langues)
avec une mthode d'enseignement de la traduction.
En restant sur le plan de la confrontation et de la classihcation des
quivalences hors contexte, ils ne posent pas les questions qui re-
NOTION DE FIDELITE ET THEORIE DE LA TRADUCTION N
lvent de la traduction de textes, et par consquent la question de
la fidlit au texte original n'y est pas aborde.
Le liwe de Valentn Garca Yebra, Teora y Prctca de la tra'
duccin (1982), se situe dans la mme lilne. Bien qu'au dbut du
tiwe il parle des deux phases du processus de traduction, compr-
hension et expression, et bien qu'il dise qu'on ne traduit pas de
langue langue mais de parole parole (de texte texte), la plus
grande partie du liwe est consacre aux diffrences qui existent
sur les plans lexical, morphologique et syntcique entre I'espa-
gnol, le franais, I'anglais, I'allemand, etc. Le problme de la fi-
dlit dans la traduction de textes n'est pas pos non plus.
La linguistique transfor.mationnelle a elle aussi abord la thorie
de la traduction avec I'ouwage de Gerardo Yzquez Ayora, Intro-
duccin a la traductologa (1977). Cet auteur veut expliquer la
traduction I'aide de la thorie linguistique, qui, d'aprs lui, r-
soudra la question de la fidlit : "Acogidos a la influencia libera-
dora de esta teoa llegaremos a la traduccin fiel en el verdadero
sentido del trmino, y a la emancipacin del literalismo milena-
rio" (p. 3). Les modles choisis sont la mthode contrastive - dans
ce cas les langues coqfrontes sont I'anglais et l'espagnol -, la s-
mantique gnrative et la smantique structurale.
Ainsi, il propose une explication de la traduction suivant le mo-
dle transformationnel :
"el procedimiento traducvo consistir, puos, en analiza la expresin del
texto de lngua Original en trminos de oraciones prenucleares, traslada
las oraciones prenucleares de lngua Original en oraciones prenucleares
equivalentes de lngua Trmino y, fltnalmente, transforma estas estructu-
ras de lngua Trmino en expresiones estilsticamcnte apropriadas" (p. 50).
Il reste vrifier si le processus mental que le traducteur met en
place pour traduire rpond waiment cette description, subissant
une rduction "oraciones prenucleares".
P'
28 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
L'analyse contrastive et la stylistique diffrentielle sont, pour
G. vzquez Ayora, un instrument ncessaire au traducteur et le
fondement d'une mthodologie de la traduction
; elles reprsen-
tent un modle pour dcider des choix faire et un moyen de
contrler l'exactitude stylistique des traductions. c'est pourquoi
on retrouve, dans la deuxime partie du liwe, comme dans I'ou-
vrage de vinay et Darbelnet, les "procedimientos
tcnicos de eje-
cucin". D'aprs G. vzquez Ayora,la traduction libre n'existe
pas car selon lui toute traduction, pour tre considre comme
telle, doit tre exacte
;
ainsi il ne considre pas comme taduc-
tions, cause des liberts qu'elles prennent, les versions largies,
corriges ou commentes, les paraphrases, les adaptations.
comme vinay et Darbernet, il fait une distinction entre trduction
littrale et traduction oblique
;
il nonce que la traduction littrale
s'emploie trs peu et que la seule traduction possible est la traduc-
:
ducteur peut I'obtenir.
Il reste lui aussi au niveau de la confrontation des langues et,
mme si quelques exemples sont tirs de textes, il n'offraqu'une
seule traduction, privilgiant de plus I'analyse strictement linguis-
tique pour les expliquer. Il remarque cependant propos de la tra-
duction littrale :
"la explicacin de la literalidad tiene que ver prcticamente con todos los
NOTION DE FIDELITE ET TTIEORIE DE LA TRADUCTION 29
langue en tant que telle mais quelque chose d'autre. Malheureuse-
ment, utilisant un appareil conceptuel tranger la pratique tra-
ductive, G. Vzquez Ayora se perd dans I'analyse linguistique
sans donner suite I'affirmation donne ci-dessus et il laisse sans
rponse I'explication du phnomne traductif ainsi que I'explica-
tion de la littralit.
Ces approches de la traduction oublient pour la plupart que la tra-
duction est une activit caractre discursif, puisqu'on traduit
toujours des textes, et que, par consquent, on ne peut la dcrire
avec des catgories qui servent dcrie ou comparer les lan-
gues. Ces approches rduisent la traduction un problme lin-
guistique, ngligeant I'intervention du sujet traducteur et I'analyse
du processus qui la rend possible. Soit la question de la frdlit
dans la traduction de textes n'est pas pose du tout, soit, si elle est
aborde, c'est comme un problme purement linguistique.
Les analyses contrastives, confrontant des paires d'quivalences
au niveau du systme de la langue, n'offrent pas de solution la
question de la recherche d'quivalences textuelles. Etablir la liste
complte des quivalences entre deux langues reviendait tablir
la liste complte des possibilits du langage eJ de la pense hu-
maine : comment inventorier toutes les possibilits, infinies, que
le sujet parlant introduit ? Est-on en mesure de le faire ?
Un autre danger de ces analyses est de se prsenter parfois,
comme I'instrument idal du traducteur ou de I'enseignement de
la traduction, ne voyant pas que le traducteur, dans son mtier, est
un spcialiste, un praticien des langues, et non un spcialiste en
linguistique.
3.2. Des approches textuelles
Dans Les
fondements
sociolingustques de la traduction(1978),
Maury legnier
dit que "traduire consiste remplacer un mes-
sage (ou une partie de message) nonc dans une langue par un
I
i
i
I
;
ri
r
.l
I
G. vzquez Ayora a raison de signaler I'importance que revt
I'explication de la littralit pour la thorie de la traduction, car si
on ne peut pas traduie littralement tant donn que les langues
sont diffrentes, c'est parce que ce qu'on traduit, ce n'est pas la
I
I
?
*
fl
,r='
30 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTON
message quivalent nonc dans une autre langue" (1978, p- 26)-
Cette dfinition suppose un dplacement des problmes thori-
ques de la traduction de la langue vers le message. Telle que M.
Pergnier la conoit, la naduction, prant
sur le message est acte
de communication, d'change linguistique, et I'analyse de la tra-
duction relve de la sociolinguistique, qui lui offre les moyens
d'analyse appropris puisqu'elle dfinit les conditions de la com-
munication linguistique.
Le critre pour juger
une traduction doit tre, ses yex, un cri-
tre d'ordre sociolinguistique, dtermin en fonction du destina-
taie de la traduction. Ce critre ne doit pas tre recherch au ni-
veau des quivalences de signifis mais au niveau de la situation
de rmission du message, car c'est toujours la situation qui
confre un sens un message. Ceci lui permet d'affirmer que "les
critres qui prsident I'apprciation de la frdlit ou de I'infid-
lit d'une traduction ne se trouvent nullement dans les signifis
des mots, ni dans une tude comparative des deux langues en pr-
sence, mais au carefour des rfrences situationnelles"
$.
a2!-
Il n'est donc pas question pour lui d'un attachement la langue de
dpart ou Ia langue d'arrive, mais d'un attachement au destina-
taire de la traduction.
NOTION DE FIDELITE ET TTIEORIE DE LA TRADUCTION 31
doit suivre le traducteur : se faire comprendre, faire passer le mes-
sage, malgr ces diffrences. Refu.sant de s'enfermer dans le di-
lemme traditionnel qui consiste opposer fidlit clart ou litt-
ralit trahison, il signale que I'objectif vis par les spcialistes
de I'Alliance Biblique Universelle est une traduction la fois fi-
dle au texte source, aux structures de la langue d'arrive et au
milieu rcepteur. La fidlit au texte source implique une bonne
comprhension qui est obtenue par une dmarche exgtique te-
nant compte des difficults linguistiques, culturelles et thologi-
ques du texte de dpart. La fidlit la langue et au milieu d'arri-
ve exige unE bonne connaissance de la langue et de la culture
rceptrice. J. C. Margot dfinit donc la fidlit d'une traduction
par rapport au destinataire de celle-ci. Le mcanisme de vrifica-
tion de la fidlit d'une traduction ne dpend pas de I'opinion
d'un critique bilingue mais de la faon dont le lecteur unilingue
saisit le message traduit : la traduction est frdle si ce lecteur ra-
git de la mme manire que le lecteur du rexte original (mme si
la raction de ce dernier n'est connue qu'approximativement).
Considrant que la fidlit passe par une bonne comprhension du
texte source et un respect de la langue d'arrive et de la culture r-
ceptrice, J. C. Margot n'tablit pas une opposition entre texte de
dpart et texte d'arrive, mais il n'tablit pas non plus une identit
formelle. Le but de la traduction est pour J. C. Margot de "repro-
duire I'agencement du message original par un agencentent qui-
valent et non identique"
@
a7).Il propose cet gard l'quiva-
lence "dynamique" par opposition l'quivalence "formelle" qui
serait son avis infidle.
Sans toutefois analyser les mcanismes de cette quivalence dyna-
mique, J. C. Margot apporre au dbat sur la fidlit des lments
d'analyse qui chappent la comparaison de langues : I'impor-
tance du contexte, le rle du rcepteur, la non-identit linguistique
entre les deux textes, le respect de la langue et de Ia culture rcep-
trices... Nanmoins, on peut se demander si ses conclusions sont
applicables tout type de texte, car son approche se fonde sur un
t
i
i

I
I
I
t:
J. C. Margot, dans Traduire sans trahir (1979), part de son exp-
riene omme conseiller en traduction de la Bible I'Alliance Bi-
blique Universelle. Il traite les problmes que pose la traduction
biblique afin de donner des indications sur les faons de traduire
le message biblique sans le trahir.
rll
s'appuie la fois sur des exemples tirs de son exprience et sur
des thories linguistiques pour montrer les diffrences phonologi-
ques, syntaxiques et smantiques entre les langues ainsi que I'im-
portance que revt le contexte pour produire le sens et annuler la
polysmie des mots
;
de la diffrence linguistique il passe aux dif-
frences culturelles. A partir de ces diffrences, linguistiques et
I
extra-linguistiques, il formule la consigne mthodologique qtie
t
t
,
32
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
types de textes.
Dans
,,Lo
errneo y lo acertado en la teora de la traduccin",
Eu-
gne coseriu
(1977) critique certaines manires d'analyser
la tra-
duction,etproposequelathoriedelatraduction.soitune
branche de la linguistique textuelle'
NOTION DE FIDELITE ETTHEORIE DE LA TRADUCTON 33
l'espagnol emploie "Ici
on fait pied", l'allemand "Ici
on peut tre
debout" et I'italien "lci on touche". Enfin, le "sentido"
est le
contenu particulier d'un texte ou d'une unit textuelle, dans la
mesure o ce contenu ne concide pas avec le "significado"
ou la
"designacin".
Ainsi, le syllogistne "Scrates es mortal" peut de-
venir une sommation dans une situation de la vie courante alors
que dans un pome, il sera un symbole de la mortalit et de la fra-
gilit de l'tre humain. Le but de la traduction esr pour Coseriu de
reproduire la mme "designacin"
et le mme "sentido"
avec les
moyens (c'est
dire les "significados")
d'une autre langue.
Malgr ses affirmations de dpart, E. Coseriu donne des exemples
qui traitent surtout des diffrences entre les langues, et peu des
lments extra-linguistiques, mme lorsqu'il parle des deux
phases de la traduction, les phases smasiologique et onomasiolo-
gique.
Cependant, il tablit une distinction entre ce qui concerne
la traductioh de la langue et ce qui concerne la traduction des
textes : il appelle "transposicin" les quivalences entre "signifi-
cados" de langues diffrentes, c'est--dire la traduction en tant
qu'activit
entre langues
;
il appelle "traducir" l'activit relle des
traducteurs, plus complexe, qui conceme les textes. Il remarque
que lorsqu'on parle de I'invaiant en traduction et de "l'optimum"
atteinde (il introduit la notion de "invariacin
ptima"), ce n'est
pas pal rapport aux langues qu'il faut le faire nrais par rapport au
"traducir"
: au niveau des langues les correspondances existent ou
n'existent pas (elles sont souvent impossibles), mais on ne peut
pas parler de correspondances plus ou moins adquates
;
au ni-
veau des textes, la "invaiacin
ptima" est diffrente selon le
type de texte, l'poque, le destinataire et la finalit de la traduc-
tion. c'est pourquoi[un idal de traduction unique et valable uni-

versellement ne peui pas exister. De ce point de vue les distinc- I


tions du type traduction littrale et traduction libre sont pour lui
ambigus et insuffisanres : ambigus ca elles peuvent faire rf-
rence la "designacin"
ou au "significado"...
;
insuffisantes car
elles sont faites indpendamment des destinataires et de la finalit
de chaque traduction.
-
34 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Ces remarques intressantes laissent toutefois des questions Sans
rponses ;
par exemple, lorsqu'il signale I'inexistence d'un idal
de traduction unique et valable universellement, cela signifie-t-il
qu'il n'existe pas de principe unique de fidlit mais des fidlits
diffrentes selon les cas ? Faut-il en conclure que le processus de
traduction est diffrent chaque fois ?
C'est partir de son exprience de traducteur philosophique et de
son dsir de combler le foss existant entre traducteurs et thori-
fciens
de la uaduction que Je
,^-O-*.t-*T.duire
:
I
thorrnes p,9ry Iq traductio-ry 'Tiiquiques
lments"d'une thorie de la traduction, proposant des "tho-
rmes" (des principes traductologiques) qui seraient, d'aprs lui,
une contribution une "linguistique inductive" de la traduction.
,lIl propose, la fin du livre, une dhnition de la traduction comme
acte de communication appartenant au domaine de la parole :
"une opration de mtacommunication assurant I'identit de la pa-
role travers la diffrence des langues" (p 223).
La traduction pour lui n'est pas une "opration linguistique" mais
une "pratique smiotique". Il signale I'existence de deux phases
dans la traduction : celle de la "lecture-interprtation" et celle de
la "rcriture", ajoutant qu'il y a un "mcanisme de feed-back her-
nrneutique" car le traducteur revient au texte-Source pour voir si
le texte-cible qu'il a labor correspond bien l'original. J. R.
Ladmiral dit qu'il existe dans la traduction une "mdiation herm-
neutique" et qu'il y a toujours le
"'risque d'une interprtation mi-
nimaie" de la part du traducteur.
Le traducteur est plac tout moment devant des "choix"
;
dans
ce sens, J. R. Ladmiat dit que le mtier de traducteur consiste
"choisir le moindre mal", distinguant
"l'essentiel" de "l'acces-
soire" en fonction de la finalit de la traduction. La grande alter-
native de ce choix Se trouve, pour lui, entre "l'incrmentalisation",
c'est--dire des "ajouts cible au plan du signifiant et ou au plan du
NOTTON DE FIDELITE ET THEORIE DE LA TRADUCTION 35
signifi" et "l'entropie" c'est dire une certaine dperdition. C'est
pourquoi il dclae que l'objectif de la traduction ne peut tre
qu'une "quasi-perfection",
et que la correspondance entre le texte-
source et le texte-cible sera toujourg "asymptotique".
J. R. Ladmiral signale, juste
titre, I'ambiguit qui entoure I'ana-
lys de lqivalence de traduction et de la norion de fidlit en
traduction. Ainsi au dbut du livre il fait remarquer l'ambiguit de
la dfinition de I'identit de la traduction par rapport I'original :
"Toute
thorie de la traduction est confronte au vieux problme
philosophique du Mme et de I'Autre : strictement parler, le
texte-cible n'est pas le mme que le te.xte original, mais il n'est
pas non plus tout fait.un aurre". Il en est de mme pour la fidli-
t : "le concept mme de fidlit au texte original traduit cette am-
bigut, selon qu'il s'agit de frdlit la lettre ou I'esprit" (p.
l6).
Quelques
"thormes" conceptualisent des caactristiques pro-
pres la traduction que d'autres thoriciens avaient souvent igno-
res : son caractre d'acte de parole, I'intervention d'un tre hu-
main (le traducteur), l'interprtation et les choix qui en dcoulent,
I'inexistence de "ressemblance"
au plan du signifiant...
Toutefois, lorsqu'il parle, par exemple, de "l'incrmentalisation",
de "l'entropie",
de "l'illusion de transparence" et de la "quasiper-
fection" de la traduction, il ne fait pas clairement ressortir par rap-
port quoi il signale ces faits (par rapport aux moyens linguisti-
ques du texte original ?). Ne serait-il pas lui aussi, encore
risonnier
de I'ide d'une identit linguistique enrre I'original et
la traduction ? Pourquoi ce ngativisme de "moindre
m1", de
"quasi-perfection", "d'adquation
asymptotique" de la traduc-
tion ?
Pour sa part, Henry Meschonnic propose une "potique
de la tra-
duction". Dans Pour Ia potique II (1973), il prsente rrenre six
"Propositions pour une Potique de la traduction".
!
I
I
,
i
I
i.
-
I
I

36 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION


H. Meschonnic part de la ncessit d'laborer une thorie de la
traduction des textes qui serait conue comme une "translinguisti-
que", car traduire, comme crire, est pour lui une activit translin-
guistique, en rapport avec la langue, I'inconscient, I'idologie,
I'histoire... qui ne peut pas tre thorise par la linguistique de l'-
nonc ni par la potique formelle de Jakobson. C'est pourquoi la
thorie de la traduction doit s'inscrire, dans la "potique" (pour
lui, l'pistmologie de l'criture) et non dans le cadre de la lin-
guistique applique.
H. Meschonnic insiste sur le fait qu'on traduit toujours des textes,
qu'un sujet traducteur intervient toujours et que le texte traduit ne
peut pas tre transparent par rapport I'original : "Si la traduction
d'un texte est structure-reue comme un texte, elle fonctionne
texte, elle est l'criture d'une lecture-criture, aventure historique
d'un sujet. Elle n'est pas transparence par rapport I'original" (p.
307). Il critique galement ce qu'il appelle "l'annexion" (rejoi-
gnant les considrations d'Ortega y Gasset et de W. Benjamin) :
"l'annexion" consiste faire comme si un texte crit dans une lan-
gue de dpart tait crit dans une langue d'arrive, en faisant tota-
lement abstraction des diffrences de culture, d'poque et de
stmcture linguistique. Il ne conoit pas la raduction comme le
transfert du texte de dpart dans la littrature d'arive ni inverse- '
ment, comme le transfert du lecteur d'arrive dans le texte de d-
part
;
il y a l un double mouvement qui repose selon lui sur le
dualisme du sens et de la forme. Il oppose ce double mouve-
ment la notion de "dcentrement" : la traduction conue comme
une rnonciation spcifique d'un sujet historique, moyennant un
travail d'interaction des deux potiques, ce qui implique "ni im-
porter, ni exporter" ;
il s'agit pour lui de construire un rapport
prosodique entre les deux textes : "marqu pour marqu", "non-
marqu pour non-marqu", "figure pour figure", "non-figure pour
non-figure".
Ces considrations sont particulirement intressantes dans le ca-
dre d'une recherche sur la fidlit, mais, s'il mentionne I'impor-
NOTON DE FIDELITEETTHEORIE DE LA TRADUCTION 37
tance du sujet traducteur, H. Meschonnic ne prcise pas colnment
celui-ci intervient, ni comment fonctionne la non-transparence
(car, transparence par rapport quoi ?
)
ni enfin comment la "non
annexion" peut aboutir au "dcentrement" propos. Il faut d'ail-
leurs se demander si ce travail de "dcentrement" est valable pour
tout type de texte ou bien s'il s'agit d'une formule de fidlit qui
ne peut s'employer qu'en traduction potique.
Pour terminer, considrons l'apport de I'hermneutique la tho-
rie de la traduction. L'ouvrage de George Steiner, lre^n:A!l
(1978), offre une analyse des problmes du langage et de la com-
mication dont la traduction serait, son avis, le test cl.
Pour Steiner, dans la traduction,
"un message mis dans une lan-
gue-source se retrouve dans une langue-cible aprs avoir subi un
processus de transformation"
(p. 38) ;
il appelle le processus pro-
pre la traduction un "parcours hermneutique". Ce parcours
compte quatre tapes : d'abord un "lan de confiance" par lequel,
selon lui, commence toute comprhension ; ensuite une tape
"d'incursion" dans le texte
;
puis une phase "d'incorporation",
"d'importation" dans la langue du traducteur
;
et enfin une phase
de "compensation" pour restaurer un quilibre avec l'original que
la comprhension, par l'annexion qu'elle comporte, aurait pu d-
truire.
G. Steiner considre la question de la fidlit comme la question
essentielle de la thorie de la traduction :
"On pcut soutcni quc toutcs les thcories de la taducon qu'elles soient for-
mclles, pragmaques ou chronologiques ne sont que des variantes d'une
seule ct tcrnellc question. Commcnt pcut-on ou doit-on parvenir Ia ftdli-
t ?
Qucl
est lc lien privilgi entre lc tcxte A dans la langue-source et le
tcxte B dans la langue-cible ? " (p.2a5)
Selon lui, la traduction authentique doit se placer sur un pied d'-
galit par rapport l'original ;
par consquent, il ne pose pas la
question de la fidlit en termes d'opposition entre original et tra-
I
I
.,f
F
38
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
duction et ne donne pas la priorit I'original. II signale que I'i-
dal de la dmarche hermneutique serait la symtrie absolue, la
version interlinaire
(rejoignant w. Benjamin) ;
mais cet idal
n'esr
jamais atteint car il supposerait la possibilit du mot mot.
c'est pourquoi le but du traducteur est de rtablir entre les deux
textes ce qu'il appelle un "quilibre de forces", quilibre que la
comprhension avait rompu ;
et c'est ainsi qu'il dfinit la fidlit
comme
"la mise en oeuvre d'une rciprocit qui recre l'quili-
bre" (p. 281).
''...deCicronetSaint-Jrmejusqu'nosjours,leproblmedesavoirquel
comme nous le verrons par la suite, la question du rapport entre
mot et Sens est un des problmes essentiels de la thorie de la tra-
duction et de I'analyse de la fidlit.
NOTION DE FIDELITE ET TFIEORIE DE LA TRADUCTION 39
4. La question de la fidlit : un dbat phitosophique
factice ?
La traduction littrale et la traduction libre sont deux manires
tout fait opposes de concevoi le lien enre le texte original et
sa traduction. Nous avons vu que toutes deux alternent au cours
du temps. Cependant les marges et les points de rfrence de cha-
cune varient selon les auteurs et les poques, tant pour I'une que
pour l'autre, depuis les versions interlinaires des textes anciens,
le respect de la langue de I'aureur d'ortega y Gasset, ra littralit
en tant que reconstitution historique de Leconte de Lisle, jusqu'
I'adaptation des moeurs, des personnages l'poque et au milieu
d'arrive, I'embellissement de la langue et du style au niveau du
texte d'arive.
Il s'agit func de deux notions fluctuantes et mme contradictoires
selon les auteurs, car l'attachement et la libert l'gard de I'ori-
ginal peuvent te compris diffremment. Ce que certains appel-
lent de la traduction littrale, par exemple la rittralit de Leconte
de Lisle, serait pour d'autres de la traduction libre, car ce n'est pas
du mot mot.
Le terme frdlit a t trs souvenr identifi littrarit
;
I'oppo-
s, on trouve les belles infidles. En ralit, toutefois, il y a dans
les deux cas fidlit, mais deux choses diffrentes, le lien entre
les deux textes tant conts diffrentment.
Pour que la notion de fdlit ne soit pas ambigu et qu'on ne
puisse pas l'utiliser son gr, il est ncessaie de rporidre la
question : fidlit quoi ? Mais c'esr alors qu'il n,existe parfois
pas de rponse, ou bien, s'il y en a, les rponses vaient. Un ven-
tail de fidlits apparat : la langue de dpart, la langue d'arri-
ve, au destinataire de la traduction, l'poclue de l,original...
Mais est-il lgitime d'rre fidle I'un de ces rmenrs plutt
qu'aux
autres ?
5 I-e tcxtc original cn anglais dit ccci : "Thc dcbare"' has been philosophically naive or
",i""; t i" r"du.r"u, fnais I'a rratluit par "mcnsonge philosophique" ;
je remercie D'
S"t"rt ouir"t qui m'a fair ,L."rqr", cette inhdlit..dc la rraduction franaise et qui m'a
propos de Ie rendrc par "dcbat philosophique factice"'
--
38 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
duction et ne donne pas la priorit l'original. Il signale que I'i-
dal de la dmache hemrneutique serait la symtrie absolue, la
version interlinaire
(rejoignant W. Benjamin) ;
mais cet idal
n'esr
jamais atteint car il supposerait la possibilit du mot mot.
C'est pourquoi le but du traducteur est de rtablir entre les deux
textes ce qu'il appelle un
"quilibre de forces", quilibre que la
comprhension avait rompu ;
et c'est ainsi qu'il dfrnit Ia fidlit
comme
"la mise en oeuvre d'une rciprocit qui recre l'quili-
bre" (p. 281).
Malgr de nombreux exemples, les limites et les terlnes avec les-
quels cet quilibre doit tre tabli, ainsi que la nature du lien entre
I'original et la traduction ne sont pas claircis. Pourtant G. Steiner
signale que tous les problmes de la traduction rsident dans le
rapport entre mot et sens. Il dit cet gard que c'est
justement le
schma simpliste de la polarit entre mot et sens qui fait du dbat
sur la frdlit un dbat factice du point de vue philosophique :
"... de Cicron et Saint-Jrme
jusqu' nos jours, le problme de savoir quel
degr ct quclle qualit de fidlit sont rcquis du taducteur cst demcur unc
naTvet ou un mcnsonge philosophique. Il postule une polarit smantiquc
mo/scns et s'intcrrogc-ensuite sur la mcillcure faon d'exploitcr I'espacc
qui lcs spare" (p.260)).
Comme nous le velrons par la suite, la question du rapport entre
mot et Sens est un des problmes essentiels de la thorie de la tra-
duction et de l'analyse de la fidlit.
l.c rcxrc original en anglais dir ccci : "Thc debare... has been philosophically naive or
ficrive" ; le r-raducreur fianais I'a traduir par "mcnsonge philosophiquc" :
je remercie D.
Selcskovirch qui m'a fair ,L-"rqu"t ccne infidlit dc la traduction franaise et qui m'a
propos de le rendrc par "dbat philosophique factice".
NOTION DE FIDELITE ETTFIEORIE DE LA TRADUCTON 39
4 La question de la fidlit : un dbat philosophique
factice ?
La traduction littrale et la traduction libre sont deux manires
tout fait opposes de concevoi le lien enre le texte original et
sa traduction. Nous avons vu que toutes deux alternent au cours
du temps. Cependant les marges et les points de rfrence de cha-
cune varient selon les auteurs et les poques, tant pour I'une que
pour I'autre, depuis les versions interlinaires des textes anciens,
le respect de la langue de I'aureur d'Ortega y Gasset, la littralit
en tant que reconstitution historique de Leconte de Lisle, jusqu'
I'adaptation des moeurs, des personnages l'poque et au milieu
d'arrive, l'embellissement de la langue et du style au niveau du
texte d'arive.
Il s'agit &nc de deux notions fluctuantes et mme contradictoires
selon les auteurs, ca I'attachement et la libert l'gard de I'ori-
ginal peuvent tre compris diffremment. Ce que certains appel-
lent de la traduction littrale, par exemple la littralit de Leconte
de Lisle, serait pour d'autres de la traduction libre, car ce n'est pas
du mot mot.
Le terme frdlir a t trs souvenr identifi littralit
;
I'oppo-
s, on trouve les belles infidles. En ralit, toutefois, il y a dans
les deux cas fidlit, mais deux choses diffrentes, le lien entre
les deux textes tant conus diffremment.
Pour que la notion de fdlit ne soit pas ambigu et qu'on ne
puisse pas I'utiliser son gr, il est ncessaie de rpondre la
question : fidlit cuoi ? Mais c'est alors qu'il n'existe parfois
pas de rponse, ou bien, s'il y en a, les rponses vaient. Un ven-
tail de fidlits apparat : la langue de dpart, la langue d'ari-
ve, au destinataire de la traduction, l'poque de I'original...
Mais est-il lgitime d'tre fidle I'un de ces lments plutt
qu'aux autres ?
,
I
I
5
t-
40 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Le grand essor que connat la traduction I'heure actuelle, les
exigences du march de la traduction, le besoin de traduire dans
diffrents domaines de la vie sociale, soulignent plus que jamais
I'aspect communicatif de la traduction. Aujourd'hui, on s'accorde
pour condamner la traduction littrale, comprise comnle attache-
ment la langue de I'original, qui serait impossible en raison de la
diffrence des langues. De mme, on condamne la traduction libre
qui serait en contradiction avec I'exigence de respect de I'origi-
nal.
Le problme est que ces terrnes, en raison de la diversit de leurs
emplois, sont peu clairs
;
il est facile de les condamner, il est
beaucoup plus difficile de les dfinir.
Que
signifie la littralt? La traduction mot mot ? La traduc-
tion de la motivatin propre aux mots ? La traduction des signi-
fiants ? Celle des signif,rs ? Le respect de la syntaxe ? Du conte-
nu ? Des lments culturels ? ... On se heurte au mme problme
avec la traduction libre. Pourquoi parle-t-on de libert ? Parce
qu'on utilise librement la langue d'arrive ? Pace qu'on "libre"
le texte traduit de la culture ou de l'poque d'origine et qu'on Ie
rattache la culture ou l'poque d'arrive ? Pace qu'on en
viole le contenu ? ...
La fidlit aujourd'hui ne signifie ni traduction littrale ni traduc-
tion libre. Le besoin d'une dfinition opratoire du point de vue
de la pratique s'impose. Pour ma part, je considre que lorsque
l'on a pos la question du rapport entre l'original et sa traduction
en opposant attachement et libert, on s'est tromp.
Dans les chapitres qui vont suiwe,
je m'attacherai dfinir ce qui
est fidle, c'est--dire dfinir les principes d'attachement et de
libert qui doivent inspirer Ie traducteur : ce qu'il doit se perrnet-
tre et ce qu'il ne peut pas se perrnettre sans tre infidle
;
ce fai-
sant,
je m'efforcerai de dmontrer que les trois notions littralit,
libert et fidlit doivent tre dfinies ensemble et non spar-
NOTION DE FIDELITEETTHEORIE DE LA TRADUCTION 4I
ment. Comme I'a dit V. Larbaud, il faut dfinir les droits et les
devoirs du traducteur. Etre fidle ne veut dire ni traduire liurale-
ment, ni traduire librement ; df,rnir la fidlit de nos
jours revientF
dfinir le type de lien appropri'qui ne trahit ni par sa servilit ni
par excs de libert et qui permet la traduction d'accomplir son
rle d'acte de communication.
Certaines questions reviennent tout au long de I'histoire de la
thorie de la traduction : quelle doit tre la ressemblance de la tra-
duction avec l'original ? Le texte traduit peut-il re le double, Ia
rprition de I'original
Quel
est I'invariant en traduction ? A quel
niveau se situe l'quivalence entre le texte original et la traduc-
tion ? "Ressemblance", "double", "rptition", "identit", "mme",
"invariant", "quivalence"... reviennent sans cesse dans le dbat
sur la traduction.
D'autres questipns viennent se greffer la discussion : quel est le
but de la traduction ? Y a-t-il un rapport entre la fidlit d'une tra-
duction et le but qu'elle se fixe ? Faut-il tenir compte du lecteur
de la traduction ? Le traducteur doiil intervenir ? Dans quelle
n'esure ? Avec quels moyens ? Comment fixer les limites pour ne
pas tomber dans une traduction littrale ou dans une traduction li-
bre ? Le besoin de disposer d'une dfinition relative la nature du
lien entre les deux textes et la faon dont il faut a-qir pour tre fi-
dle rapparat constamment.
On s'est aussi interog sur la traduisibilit et I'intraduisibilit :
La traduction peut-elle tre vrainrent fidle ? Le dicton italien
"traduttore traditore" est-il fond ? La question de I'intraduisibili-
t, ce que G. Mounin appelle la "traductionnite" et J. R. Ladmiral
"l'objection prjudicielle", est une des questions les plus dbat-
tues de I'histoire de la traduction. Dans la tradition religieuse, la
traduction s'est pose comme un problme thologique, traduire
tant parfois mme considr comrne un blasphme. A partir du
XVme sicle, les arguments sur l'intraduisibilit procdent plutt
de la perte qui peut se produire du fait du manque de symtrie des
F-
42 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
lan gues. Les aff,inlrations d' intraduisibilit sont gnralement fon-
des sur la diffrence des langues et des cultures et Sur le reproche
fait la traduction de ne pouvoir atteindre une identit avec l'ori-
ginal. ces questions sont au coeur mme de I'opration tradui-
,"nt" .u. la diffrence entre les langues et les cultures est la raison
d'tre de la traduction. Conrme le dit G. Mounin,
"tous les atgu-
ments contre la traduction se rsument en un seul : elle n'est pas
I'original"
(1955, p. 7). Les dtracteurs de la traduction fondent
leurs arguments Sur la distance qui spare I'original de la traduc-
tion ;
ses dfenseurs s'interrogent sur le lien qui les unil L'ana-
lyse de la frdlit devrait clairer la question de l'intraduisibilit
en Situant la trahison et en apportant la preuve du traduisible ou
du non traduisible.
La pratique de la traduction apporte la constatatlon
que pour un
mme texte on peut trouver diffrentes traductions. La question
nous mne directement la controverse sur la fidlit'
c'est pourquoi Ia notion de fidlit devient la notion cl de la
thorie de la traduction. L'analyse de la f,rdlit, conue comme
analyse du lien idoine entre I'original et sa traduction, devrait
donc fournir une rponse aux questions poses' cette rponse
tant la Synthse de ce que traduire veut dire. Par conscluent' une
explication du phnomne traductif dans son enSemble s'impose-
Nous avons vu diffrentes conceptions de la traduction. Il existe
des approches de la traduction qui accordent la priorit l'analyse
des langues et de leurs diffrences, sahs prendre en compte les
textes. D'autres accordent la priorit au message, la situation, au
destinataire ;
elles traitent d'quivalence contextuelle, mais festent
NOTION DE FIDELITE ETTT{EORIE DELATRADUCTION 43
au niveau de I'analyse du rsultat de la traduction sans expliquer
le processus, c'est--dire ce qui se passe lorsqu'on traduit. D'au-
tres enfin privilgient le caractre interprtatif et individuel du
processus traductif, mais n'expliquent pas clairement cornment
fixer les limites de I'exgse pour ne pas trahir par excs de riber-
t.
On assigne la traduction la finalit d'exprimer la "mme" chose,
de maintenir un "invariant",
de chercher "l'quivalent"
;
les r-
ponses relatives aux mcanismes de la fidlit vaient : "quasi-
perfection" de la traduction, "recration", "quivalence
dynam!
que" en fonction du destinataire, organisation "quivalente
et
non-identique", "rciprocit qui recre l'quilibre"...
Mais pour liminer "l'ambigut
de la notion d'quivalence" dont
parle J. R. Ladmiral, l'important est de dfinir la nature de I'inva-
riant en traduction. Pour ce faire, il faut rpondre la question :
que traduit-on ? J. P. Vinay et J. Dabelnet parlent d'une "unit de
pense", G. Vzquez Ayora d'une "unit lexicale", J. R. Ladmiral
d'un "connotateur
smiotique", E. Coseriu de "designacin"
et de
"sentido"...
Cependant, une analyse dtaille des mcanismes de
cet invaiant fait dfaut, laissant donc dans I'ambiguTt sa nature
et ses mcanismes de fonctionnement.
Je crois sincrement que tant qu'on n'aura pas dfini la nature de
cet invariant, on restera prisonnier de I'opposition entre littralit
et libert, et on n'aura pas lucid la question
{e
la fidlit.
L'opposition enrre la littralit et la libert a t pose habitue[e-
ment par rapport la langue et elle masque une opposition entre
I'expression linguistique et le sens qu'elle vhicule. Le "dbat
philosophique
facrice" donr parle G. Steiner repose sur le fait
qu'on part d'une opposition radicale'entre expression et sens, ou
qu'on en exploite la distance, pour dfinir la nature du lien entre
original et traduction et le type de fidlit qui en dcoule. La
question du rapport entre l'expression linguistique et le sens trans-

44
LANOTION DEFIDELITE EN TRADUCTION
LE PROCESSUS DE TRADUCTON 45
II. LE PROCESSUS DE TRADUCTION. LA CONCEPTION
INTERPRETATTVE DE LA TRADUCTION
"N'est-il pas alors lgitime de penser que le processus de la communicadon
tel qu'il s'effectue I'intrieur d'une seule et mme langue est le mme que
celui qui relie le traducteur son texte original, puis sa traduction au lecteur
qui en prendra connaissance, de sorte que le processus de la taduction re-
lve beaucoup plus d'opradons de comprhension et d'expression que de
comparaison entre les langues" (M. Lederer, 1973, p. l0)
L'interprtation simultane : paradigme de la thorie de
la traduction et modle privilgi pour une thorie du
langage
Actuellement la pratique de la traduction revt diffrentes forrnes,
les plus importantes tant la traduction crite d'un texte crit, la
traductioh vue, I'interprtation simultane et I'interprtation
conscutive. Le premier type, la traduction crite d'un texte crit,
est sans nul doute le plus largement rpandu. La traduction vue
consiste traduire oralement et rapidement un texte crit. L'inter-
prtation simultane se fait en cabine et perrnet, grce aux techni-
ques modernes, la traduction orale et sin-rultane d'un discours.
L'inteprtation conscutive consiste, moyennant prise de notes
par I'interprte, en une traduction orale qui fait suite un discours
mis est immdiatement souleve par la traduction car, les langues
tant diffrentes, on se rend compte qu'on ne peut pas traduire la
langue, ce qui conduit s'interroger Sur ce que I'on traduit. Le
.upior, ,ntr lu formulation linguistique et le sens vhicul
par
cette-"i est un des points fondamentaux de la science du langage,
et c,est aussi le point cl de I'analyse de I'invariant en ffaduction,
et de I'analyse de la fidlit.
J'insiste sur le fait qu'une analyse de l'ensemble du phnomne
traductif s'impose
pur voir ce qui se passe tant au niveau du r-
sultat de la traduction
(le texte traduit),
qu'au niveau du processus
suivipourypawenir.Lapratiquedelaraduction'tellequ'elle
S'estmanifestetraverslesdiffrentespoques,maissurtout
telle qu'elle se prsente aujourd'hui dans sa diversit, fournit une
prcizuse base 'analyse. L'analyse du processus de la traduction
que
.e
vais prsenter dans le chapiue suivant' fonde sur la
oncLption interprtative de la uaduction dveloppe I'ESIT, se-
ra mon point de dPart.
l.
tllp'
46 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
fragment en priodes pouvant aller jusqu'
dix minutes. Il existe
encore d'autes modalits dont les fonctionnements sont quelque
peu diffrents, comme le sous-titrage de films, I'interprtation par
chuchotage, le doublage, I'adaptation de textes...
L'essentiel du processus dans ces quatre modalits principales est
toujours le mme, ca il s'agit de rexprimer avec les moyens
d'une langue ce qui tait formul dans une autre. Les diffrences
tiennent plutt aux diffrences entre I'oral et r'crit, comme nous
le verrons plus tard. on appelle donc "traduction"
la t'otalit de
I'opration qui permet de transmettre dans une langue un discours
ou un texte formul dans une autre langue.
De toutes ces modalits c'est I'interprtation simultane qui met
le mieux en vidence I'essentiel du processus de traduction, car
elle est le cas le plus pur et le plus transparcnt de ra traduction hu-
maine. En effet, tous les lments qui composent la situation de
communication sont prsents : I'orateur, le destinataire, la discus-
sion en cours, le lieu... L'interprte est cens transmetre le dis-
cours de I'orateur, simultanment au droulement de sa parole,
ceux qui ne comprennent pas la langue dans laquelle celui-ci s'ex-
prime.
cette forme de traduction est relativement rcente. Elle ne fut uti-
lise pour la premire fois qu'en 1945, I'occasion du procs de
Nuremberg. Par la suite, elle se dveloppa trs rapidement, son
essor tant d principalement son adoption par les Nations
unies la fin des annes 40. Tout d'abord on pensa{ue le fait de
parler deux langues tait suffisant pour pouvoir effectuer ce type
de traduction
;
cependant, la pratique montra immdiatement que
si on voulait vraiment tablir la communication entre I'orateur et
ses auditeurs, ce n'tait pas les mots, ce n'tait pas simplement la
langue que I'on devait traduire. Il s'agissait en fait d'un phno-
mne beaucoup plus complexe.
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 47
C'est partir de I'exprience de I'interprtation simultane et de
I'enseignement de celle-ci que q Seleskovitch et M. Lederer ont
analys dans diffrents travaux' les caractristiques propies
cette activit. Ces travaux, qui ont t I'origine de toute une s-
rie de recherches effectues dans le cadre de I'ESIT, ont pour ob-
jectif
la "dcortication" du processus qui rend possible cette trans-
missio4, quasi instantane, d'un discours oral dans une autre
.'
langue .
Ces tudes montrent que I'acte d'interprtation recouwe, en rali-
t, deux actes, savoir, celui d'couter et celui de parler. Si le but
de I'interprtation simultane est de transmettre le discours for-
mul par l'orateur des auditeurs ne comprenant pas la langue
dans laquelle s'exprime I'orateur, elle doit reproduire exactement
I'information contenue dans le discours tout en tant linguistique-
ment intelligible. En multipliant les exemples, D. Seleskovitch et
M. lderer montrent que ce n'est pas un psitacisme mnsique qui
permet I'interprte de reformuler exactement le sens exprim
par le discours de I'orateur : la vitesse laquelle s'effectue I'inter-
prtation I'interdit. Deux actes interviennent dans I'interprtation
simultane : I'acte de comprhension et I'acte de rexpression du
compris dans une autre langue.
De ce point de vue, I'interprtation simultane, acte de compr-
hension-rexpression effectu au
rythme
de la parole normale, ap-
parat comrne un exemple privilgi de I'analyse des mcanismes
du discours, car le fait que I'interprte reformule son compris
dans une autre langue perrnet de vrifier des caractristiques, tant
de la rcepion que de l'mission, qui pourraient passer inaper-
ues
dans le processus de communication unilingue. L'analyse
des mcanismes de comprhension et d'expression se rvle
beaucoup plus fructueuse pour I'analyse de la traduction que la
confrontation de langues ou que la simple confrontation du pro-
Cf. bibliographie annexe.
Cf. nomment D. Seleskovitch (1968) et M. Lederer (1981)
I
.,
7"
48 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
duit de la traduction (le texte traduit) avec le texte original. D'o
le besoin imprieux d'tablir un "va-et-vient" constant entre les
deux disciplines : thorie du langage et rhorie de la traduction.
L'interprtation simultane peut tre considre comme une op-
ration contre nature, tant donn que les deux phases (comprhen-
sion et expression) sont syncopes, ce qui en augmente la difficul-
t. Cependant, lorsqu'elle est russie, elle permet de suivre le
processus de ces deux phases.
Le traducteur ou I'interprte savent bien qu'ils traduisent toujours
des textes, des discours
; s'ils peuvent traduire, c'est parce qu'ils
connaissent dj les langues. Ce qui les intresse donc c'est d'a-
nalyser le processus qu'ils mettent en place pour traduire ies
textes, ces discours. La thorie interprtative de la traduction d-
veloppe par M. Lederer et D. Seleskovitch est centre sur I'ana-
lyse de la traduction en tant qu'acte de parole et sur le processus
qui commence par la comprhension d'un texte ou d'un discours
formul dans une langue et qui s'achve par la rexpression de ce
compris dans une autre langue. Voyons en dtail les mcanismes
de ce processus.
2. La comprhension. Les complments cognitifs
C'est en traduisant que l'on peut analyser la complexit de l'acti-
vit de comprhension, car le traducteur ou I'interprte confront
un texte ou un discours constate que la conlprhension exige
toujours une comptence cognitive qui s'associe la comptence
linguistique.
Un exemple trs simple introduira le problme. Prenons la
phrase : "La porte ! ". Elle n'voque en premier lieu que le rf-
rent strict, et ouvre alors une srie infinie de possibilits d'utilisa-
tion : une porte va se fermer brusquemnt, ou bien quelqu'un a
oubli de fermer la porte de la maison... Cependant, si
je pro-
LE PROCESSUS DE TRADUCTON 49
nonce cette phrase parce qu'il y a un courant d'air, elle signif,re :
J'Fermez la porte". Si
je la prononce dans le bus en arrivant un
arrt, elle signifie : "Ouwez la porte". Dans une autre situation,
chez moi, par exemple, lorsque le menuisier arive avec la porte
de la cuisine que j'attendais depuis longtemps, elle signifie : "Ah,
enfin ! la porte de la cuisine est arrive". Dans d'autres situations
la mme phrase pourrait encore avoir d'autres sens.
Pourquoi au dbut, avec les seul mots, la phrase tait-elle ambi-
gu ? Parce qu'on ne connaissait ni la situation ni les autres
phrases ou mots prsents dans le discours.
Ce phnomne que I'on peut observer dans la communication
courante est trs net dans la traduction. Le traducteur confront
une phrase dcontextualise, pour banale qu'elle soit, aura du mal
la traduire, du fait que la phrase reste ambigu ou incomprhen-
sible. Soit par exemple, la phrase "amputs de leur aile gauche",
trouve dans un texte
;
on peut penser qu'il s'agit d'oiseaux aux-
quels on a enlev I'aile gauche, d'avions sans aile gauche, d'-
quipe de rugby sans aile gauche, ou encore d'arme sans aile
gauche... La phrase tant ambigue, pour la traduire en espagnol,
on se contentera trs probablement de faie la traduction littrale :
"amputados de su ala izquierda". Mais dans un texte, o la phrase
s'inscrit dans un contexte, les problmes d'ambiguit disparais-
sent rapidement et sa traduction s'effectue aisment, les possibili-
ts de traduction se multipliant par ailleurs. Ci-aprs un extrait de
I'aticle "L'Argentine de la transition" d'o cette phrase a t ti-
re.
Dans le contexte de I'article, "amputs de leur aile gauche" pour-
rait se traduire par exemple par "sin su sector de izquierdas", ou
"eliminada de sus filas el ala izquierda del partido" plus russies
en espagnol.
La comprhension d'un mot ou d'une phrase fait appel imman-
quablement toute une srie d'lments. Signalons tout d'abord
7
50 LANOTION DEFIDELITE EN TRADUCTION
22
-
OC'TOBRE 1983
-
LE MONDE DTPLOMATIQUE
DELAD TURE A LA ovl OCRATIE
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 51
la connaissance du contexte situationnel, du contexte verbal, du
contexte cognitif et du contexte gnral socio-historique.
Le contexte situationnel est le cadre dans lequel est mis le dis-
cours et il englobe tous les lments d la situation dans laquelle
I'acte de parole se produit : l'endroit, les objets, les personnes... i
Le contexte verbal est form par les mots et les phrases qui entou-
rent le mot ou la phrase en question. Dans chaque ensemble (par
exemple, "amputs de leur aile gauche"), chacun des mots est en
mme temps lment constitutif et contexte pour les autres. L'im-
portance du contexte verbal rside dans le fait qu'il contribue
donner leur univocit aux mots.
Le contexte cognitif est form par les informations reues ds que
le discours ou la lecture du texte a commenc. Cet ensemble d'in-
formations, qui s'accrot au fur et mesure que le discours avance,
contribue galement donner son univocit I'information vhi-
cule par une phrase ou par un mot. Ainsi, lorsque le lecteur lit
la fin de I'article cit "cet enchevtrement de crises" il sait trs
bien de quelles crises et de quel enchevtrement il s'agit puisque
le texte fournit les lments pernettant de comprendre ce dont il
est question.
Le contexte gnral socio-historique est I'ensemble d'vne-
ments, codes, rapports sociaux, etc... ncessaires pour pouvoir
comprendre un nonc. Le lecteur qui n'a pas suivi les vne-
ments politiques de l'Argentine ne comprendra pas que "leur lea-
der charismatique" fait allusion Pern, crateur du mouvement
proniste, aujourd'hui mort.
ntine
del ransition
Pour la quatrime fois depuis
la chute de Peron en 1955, les
forces armes
-
dchires aprs
leur lamentable quipee dans
I'Atlantique sud
-
s'apprtent
regagner leurs casernes. Elles
laissent I'Argentine en ruine :
industrie dmantele, endette-
ment exorbtant, monnaie affai-
blie, chmale, misre... I-e bilan
de leur brutalit, aprs sept ans
de dictature, n'est pas moins
accablant : l0 000 morts,
30 000
"
disparus
"
et
400 000 exils...
Reconstruction de I'appareil
de production, redressement
conomique et tablissement du
respect des droits de I'homme,
telles seront, pour le gouverne.
ment civil issu des prochaines
lections gnrales du 30 octo-
bre (il n'entrera en fonctions que
le 30 janvier
1984), les tches
les plus urgentes. Elles appa-
raissent gigantesques. D'autant
que le reflux des militaires
ramne une fois encore les
ro.
nistes au premier plan de la vie
publique.
Orphelins de leur leader
charismatique, dpourvus
d'"homme fort", diviss en fac-
tions rivales, amputs de leur
aile gauche (liquide par la
rpression) et des classes
moyennes (qui rejoignent I'autre
grand parti : I'Union civique
radicale de M. Raul Alfonsin),
les
ronistes
demeurenf mal-
gr toqt,la principale force poli-
tique. Rien
-
I'histoire le mon-
tre depuis trente ans
-
ne peut
se faire sans eux. Mais leurs
gravs faiblesses rendent bien
hypothtique leur aptitude
tirer le pays de cet enchevtre-
ment de crises. Et tout parat
indiquer que I'Argentie se
dispose traverser une nou-
velle priode de dangereuse
instabilit.
,'
I. R.
Par consquent, la comprhension ne dpend pas seulement de
l'lment linguistique (l'nonc prononc ou crit)
;
il existe tou-
jours
des connaissances extra-linguistiques qui s'ajoutent au lin-
guistique et rendent possible la comprhension.
i
I
52 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTON
soit par exemple le texte suivant qui traite de la notion de groupe
topologique:
14 - Groupes, anneux ct corps topologiques
La notion de groupe topologique est ne de l'tude de cas particuliers
tels
que le groupe addif 9T ou les goupes de transformarions dpendant d'un
nombre fini de paramtres comme le groupe des dilaons de
I : x -+ r x + a (o r *0). Dans ces divers exempres, l'ensemble tudi est
muni la fois d'une structure de groupe et d'une structure topologique et
ces deux structures sont compatibles en ce sens que les oprations du
groupe sonf continues.
La difficult que I'on rencontre au niveau de la comprhension ne
provient pas seulement de la langue, mais des connaissances sp-
cifiques au domaine des mathmatiques, savoir la ncessit de
connatre ce qu'est un "groupe additif
g,,,
ou encore les "groupes
de transformation", etc... Inversement, on comprendra un texte
traitant un sujet relatif un domaine bien connu, mme rdig
dans un langue trangre dont on n'a qu'une certaine matrise,
avec moins de difficults qu'un atochtone qui connat bien la
langue mais ne possde aucune connaissance du domaine particu-
lier trait.
D'o la ncessit d'un double savoir pour pouvoir c'omprendre :
un savoir linguistique (connaissance
de la langue), mais aussi un
savoir extra-linguistique (connaissances
gnrales, connaissances
spcifiques sur le sujet, connaissance de la situation). ce savoir
n'est pas une liste de concepts, mais il forme un rseau complexe
de relations cognitives.
3. Les mots et le sens
Il existe un aure lment important dans la comprhension. Suite
leur exprience de I'interprtation simultane, D. Seleskovitch
et M. Lederer ont signal I'existence d'une pense dtache du
linguistique.
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 53
Ce phnomne peut tre vrifi dans la communication courante :
nous oublions vite les mots utiliss par le locuteur, mais nous gar-
dons en mmoire ce que nous avons compris grce notre savoir
linguistique et extra-linguistique. Ce "produit" de notre compr-
hension est difficile cerner car il n'est plus verbal.
L'interprtation simultane met trs nettement en evidence la d-
verbalisation qui se produit au dernier stade de la comprhension.
Il est vident qu' la vitesse laquelle s'effectue I'interprtation
simultane
(environ 150 mots par minute), ce n'est pas une ana-
lyse des structures linguistiques ou une mmorisation des mots
qui permet la traduction effectue par I'interprte ;
celui-ci passe
forcment paf une tape mentale non verbale. [s mots de l'ora-
teur disparaissent trs rapidement du cerveau de I'interprte, mais
ce qui lui reste, c'est Son compris, qui doit immdiatement trouver
Son expression danS I'autre langue. S'il s'attardait sur les mots, sa
traduction serait un balbutiement obscur et incomprhensible pour
ses auditeurs. Le contact entre la parole et la pense, et entre la
pense et la parole, fonctionne la vitesse de comprhension et de
rexpression que I'on exige de I'interprte.
L'analyse faite par D. Seleskovitch dans Langage, Iangues et m-
mores. Etude de Ia prise de notes en conscutive
(1975) conduit
la mme conclusion. Comparant les notes de I'interprte avec le
discours original, elle montre qu'il s'est produit une dmache
mentale beaucoup plus complexe qu'une simple transcription gra-
phique des mots entendus, car il s'est pToduit une dissociation des
rnots et de ce qu'ils transmettent ;
les notes de I'interprte ont un
caractie "idique" ( I'exception des "notes verbales" qui retien-
nent les chiffres, les dates, les appellations...). En analysant la re-
formulation de l'interprte, elle montre que clle-ci se produit en
fonction du compris et non des mots prononcs.
De cette synthse, fruit de la comprhension, rsulte un produit
"
non-verbal, c'est "le sens". Ainsi, contrairement certaines tho-
ries qui dfinissent la pense comme purement linguistique,
F-
LE PROCESSUS DE TRADUCTON 55
cuits3 de due vaiable, dont certins s'intgrent dans le bagage cognitifet
deviennent une parcelle du savoi de I'individu. " (1981, p. l5).
La description du processus de comprhension que je
ferai ci-des-
sous ainsi que la description du parcours du dire illustreront ces
affirmations. Signalons, cependant, que la.thorie s'appuie sur des
tudes menes en neuropsychologie exprimentale, notamment
celles de J. Barbizet- et sur la "psychologie gntique" de J. Pia-
get. L'explication scientifique du phnomne de comprhension
se trouve dans le fonctionnement rnental de I'individu et plus pr-
cisment dans les mcanismes de sa mmoire.
J, Babizet dclare que "... la neuropsychologie nous indique que
la comprhension orale s'inscrit dans une zone relativement limi-
te du cortex temporal du ct gauche, sous forme de mta-cir.
cuits ou engrammes, chacun support neuronique spcifique d'un
sens acquis" (1981, p. 9). Le souvenir cognitif qu'est le sens serait
ainsi constitu par une organisation neuronique (les mtacircuits),
videmment sous forme non-verbale. La matrialisation du sens
est donc chercher dans les neurones et non dans la langue !
De mme I'existence de deux syndromes diffrents en pathologie
du langage serait selon D. Seleskovitch une bonne preuve de
l'existence de deux aires diffrentes de stockage mnsique : I'un
lexical et grammatical, I'autre non-verbal. Dans un article intitul
"Rle
des lobes frontaux-dans le langage", J. Barbizet, Ph. Duiza-
bo et Mme R. Lavigny
)
signalent que I'aphasie due aux lsions
paritotemporales se manifeste par des distorsions dans le langage
lmentaire, alors que les lsions frontales donnent lieu des per-
turbations du langage propositionnel complexe. Ceci tendrait
prouver l'xistence de deux types de traces mnsiques et d'une
3 Ces mtacicuis sont des esembles de neurones parcourus par I'influx nerveux.
4 Cf nobmment J. Barbizet (1964 er 1966) "Erudes sur la mmoirc" dzns L'expnson
scientifiqucfrancic, Paris, cit par D. Seleskovirch (1976) p. 65.
5 Cit par D. Seleskovitch (1976), p. 83 : cer anicle esr paru dans la rcwe de Newologie,
n. 31, pp. 525-544, Paris, 1975.
l-F
56 LA NOTION DE FIDELM EN TRADUCTION
diffrente localisation crbrale de la comptence linguistique
et
de la comptence cognitive. c'est l'association
des dzux qui per-
met la comprhension
d'un nonc.
Les tudes des neuropsychologues
mettent donc en vidence l,im-
sons et les significations de la langue et la mmoire cognitive qui
retient les souvenirs plus longtemps mais sous une form-e non-ver-
bale.
aa-
4. Le parcours
de la comprhension
Dans I'article "synecdoque
et traduction", M. Lederer dcrit de la
faon suivante le processus
de comprhension
:
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 57
bilise le savoir pernent qui vient alors les interprr ; au moment o les si-
gnif,rcations, leur fusion avec le savoir pertinent nt accomplie, basculent
dans la mmoire cognitive en perdant toute forme verbale, I'unit de sens
devient I'ide ; la mmoire immdiate, liberee, peut alors retenir I'ensemble
de mots suivants" (1976, p. 16).
Le tableau I prsente ce processus tel que M. Lederer I'explique
dans I'article cit.
Brrob parg
-SYNECDOQUE-
CONT(TE STUATIONNEL
UNITE
DE
SIENS
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et c:Fa-lbguh$c)
RETBITTION
COGNIITYE
RETENTION
VERBALE
atlur bcuEur
CONTE)CTE OENERAL
Tableaul : le processus de comprhension
v
58 LA NOTION DE FIDELME EN TRADUCTION
Relevons le rle et I'interaction de la mmoire immdiate, qui re-
tient les mots, et de la mmoire cognitive qui libre le savoir lin-
guistique et extra-linguistique pertinent, ncessaire pour compren-
dre ceux-ci. M. Lederer appelle "prsence mnsique" la rtention
de quelques signes linguistiques par la mmoire immdiate. Chez
le locuteur, il s'agit d'un "affichage mnsique" qui est I'expres-
sion verbale de ce qu'il veut dire
;
chez I'auditeur, il s'agit d'une
"rmanence
mnsique" qui constitue la face formelle de I'unit de
sens. La tansformation de cette "rmanence mnsique" (c'est--
diie de la structure sonore reue) en unit de sens ne se fait pas de
faon linaire. D'aprs D. Seleskovitch :
"la comprhension du discours ne suit ni I'organisation verticale ni la stricte
linait des structures de.la langue
; elle ne procde pas d'abord une dis-
crimination phonmique, puis l'identif,rcation des mots, suivie de la leve
de leur ambigut, puis de la saisie de la signifcarion synraxique de la
phrase, de la leve de I'ambigut de cette dernire... La comprhension du
discours se constuit cybemtiquement en des allen et retoufs constants en-
tre des perceptions partielles et des associations cognives qui se produisent
en de brusques synthses" (1981, p.D.)
Il n'y a pas de stades diffrencis dans la comprhension
;
elle
procde plutt de faon analogique, les connaissances venant tou-
jours
en aide ce que nous percevons. La synthse entre le s-
mantisme de l'nonc et les connaissances que I'individu fait in-
tervenir crent en lui un "tat de conscience" qui est son "sens
compris". C'est cette synthse qui fait intervenir le "dclic" de la
comprhension, si important dans4'interprtation simultane.
Ce dclie qui situe le moment o apparat la comprhension, o
s'effectue la synthse du sens, dlimite I'unit de sens (l'unit de
comprhension) qui est considre alors comme unit de traduc-
tion pour I'interprte
;
lorsque le dclic de la comprhension s'ef-
fectue, une unit de sens surgit qui, grce son caractre non ver-
bal, permet I'interprte de la reformuler dans une autre langue.
Rsumons le processus de formation des units de sens en citant
M. Lederer:
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 59
"Les units de sens sont le produit d'une synthse des quelques mots qui se
Eouvent. dans la mmoire immdiate et des expriences ou des souvenirs
cognitifs preexistants qu'ils veillent ; cette fusion laisse une trace cogni-
tive, tandis que la mmoie immdiate accueille et conserve un instant les
mots suivants,
jusqu' une nouvelle synthse et la cration d'une nouvelle
unit qui va s'ajouter celles que contient dj la mmoire cognitive"
(1984, p.252).
Trois conclusions : l'xgse, l'effet de synecdoque et la
nature du sens
Cette description du processus de comprhension conduit trois
conclusions, qui sont, cornme nous le verrons plus loin, d'un
grand intrt pour la thorie du langage, pour la thorie de la tra-
duction et pour I'analyse de la fidlit en traduction.
5.1. L' ergse.
La premire conclusion porte sur le caractre interprtatif inhrent
au processus de comprhension. Le rcepteur n'est pas un l-
ment passif mais un sujet interprtant avec ses comptences lin-
guistiques, psychologiques, culturelles et idologiques, il "inter-
prte" les noncs linguistiques qui servent la communication
en fonction de contenus cognitifs pr-existants.
"L'information fournie par le dire est ncessairement interprte
par celui qui s'adresse le discours, qui en est ainsi en toutes cir-
constances I'exgte" (D. Seleskovitch, 1976, p. 65). Tout proces-
sus de comprehension dclenche donc immanquablement une
exegse, une interprtation. Cette exgse montre bien que com-
prendre va au-del du linguistique : s'il faut comprendre pour tra-
duire, traduire va aussi forcment au-del du linguistique.
5.
7
60 LANOTION DEFIDELITE EN TRADUCTON
5.2. L'effet de gnecdocque.
De ce caractre interprtatif de la comprhension, dcoule "l'effet
de synecdoque", signal par M. Lederer.
Nous avons dj vu que le rcepteur complte toujours le discours
formul par le locuteur avc son savoir
;
la forme matrielle de
l'nonc est toujours indication plutt que description. La figure
rhtorique de la synecdoque, qui existe certes dans les mots (on
nomme la partie pour dsigner le tout) ou dans les expressions fi-
ges, est aussi une caractristique essentielle du discours. M. Le-
derer dit que "tout nonc par I'implicite conceptuel auquel il ren-
voie, est plus large que sa formulation ne I'est en langue" (1976,
p.2l), manifestant ce caractre elliptique du discours.
Dans cette constatation intervient un lment important
;
il s'agit
du "savoir partag" par les interlocuteurs. [s mots prononcs par
le locuteur s'appuient toujours sur le savoir de I'interlocuteur : un
mdecin n'expliquera pas de la mme faon, avec les mmes
mots, le cas clinique d'un malade un collgue ou une personne
n'ayant aucune connaissance mdicale. Le locuteur organise donc
son nonc en fonction des connaissances partages avec son r-
cepteur : selon le savoir qu'il suppose chez I'auditeur, la lon-
gueur, la prcision, les dtails de son discours vaieront. M. Lede-
rer signale l'existence d'un mouvement de condensation et
d'expansion de l'nonc : un morvement continu de systole-dias-
tole dans le langage. C'est ce mouvement qui caractrise l'effet de
synecdoque dans le discours.
Ce caractre elliptique du langage met en vidence le fait que la
comprhension, et par consquent la traduction, ne peuvent se r-
sumer des oprations sur les langues.
Cf. notammenr M. lderer (1981), chap. "Synecdoque er rraducrion", ainsi que I'article du
mme titre (M. lderer, 1976), dj cit ; cet article a t repris dans D. Seleskovitch et M.
Lederer (1984) avec le titre "Implicire et explicire".
LE PROCESSUS DE TRADUCTON 61
M. Lederer signale, de plus, que ce phnomne de synecdoque se
manifeste diffremment d'une langue I'autre, chaque langue
choisissant des traits diffrents pour exprimer une mme ide.
5.3. La nature du sens
Nous avons vu que M. Lederer et D. Seleskovitch appellent
"sens" le produit du processus mental de comprhension et
qu'elles le considrent comme un souvenir cognitif.
L'analyse du sens est donc insparable de la communication et
lie au processus de comprhension : toute comprhension serait
ainsi une saisie de sens ; c'est pourquoi il est possible de parler de
"sens
compris" comme rsultat du processus de comprhension.
Sans rcepteur il n'y a pas de communication, et il n'y a donc pas
de sens. En ralit, le processus de comprhension recouvre une
double activit : produire le sens et saisir le sens, ca saisir le sens
c'est justement
le produire.
Plusieurs lments interviennent dans I'acte de comprhension :
la formulation linguistique, les complments cognitifs, la'm-
moire, le savoir partag... il faut donc considrer le sens comme
une totalit o il existe une interdpendance de tous ces lments,
linguistiques et non linguistiques. Ainsi, bien que le nombre des
formes du langage soit fini, les sens que ces signes peuvent vhi-
culer sont infinis et ne peuvent pas tre codifis.
J'ai aussi signal la phase de dverbalisation qui intervient dans le
processus
de comprhension, le sens tant la synthse non-verbale
rsultant du processus opr par I'individu. Ceci revient affir-
mer la dissociation effectue enre la forme linguistique et le sens,
dont I'importance est fondamentale dans la thorie de la traduc-
tion, car elle explique que le passage dans l'autre langue s'effec.
tue par ce sens non-verbal et non par des mots.
6
t
62 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Bernad Pottier rejoint ce point de vue lorsqu'il signale I'exis-
tence d'une phase de conceptualisation qui fait natre "une struc-
ture d'entendement, trs profonde,lieu de la connaissance, par na-
ture dlie des langues naturelles". (Pottier, 1974, p.2l); cette
structure d'entendement, produit de la conceptualisation, serait la
partie commune aux deux messages dans la traduction.
Enfin, le sens tant la manifestation des traces mnsiques laisses
dans la mmoire cognitive, il s'agit d'un "tat de conscience pas-
sager"
;
D. Seleskovitch dit que "le sens est le produit de l'labo-
ration cognitive constamment renouvele que chaque nonciation
dclenche chez les interlocuteurs" (1984, p.256).
Le sens a donc un caractre dynamique, il se construit en perma-
nence dans le discours prs la comprhension qui est la premire
phase de la traduction. Analysons maintenant I'autre phase du
processus de traduction : la rexpression.
6. Le processus d'expression
Pendant I'interprtation simultane, la rexpression effectue par
I'interprte s'assimile (ou doit s'assimiler) toujours I'expression
spontane que I'individu effectue en situation normale de commu-
nication. Voyons ce que D. Sefeskovitch dit cet gard :
"Il nc pcut y avoir chcz I'interprte prisc de conscicnce de chacun des l-
mens significatifs de l'nonc, puis recherche d'une expression : le temps
'disponiblc
cst. trop coun pour cela ;
il y a sensation, prouvc et reexprime
en tant quc tclle, identiquc en cela la sensation qui dans la parole sponta-
nc, fait choisir tcl Lon, tcl registre, tel moyen d'exprcssion, sans que ce
choix se fassc le moins du monde par vocation consciente dcs moyens
d'expression possibles" (197 6, p. 73).
B. Pottier dcrit le processus diexpression linguistique comme un
mouvement qui va du non-linguistique au linguistique :
LE PROCESSUS DE TRADUCTON 63
"Une attitude lotalement diffrente consiste prendre pour point de dpart
le locuteur, certes avec sa comptence syntaxique, mais aussi et en premier
lieu, avec sa facult de percevoir le monde (reel ou imaginaire) dans son
VOULOIR DIRE lequel, Eavers I'opration de conceptualisation,va pou-
voir SE DIRE en langue natuelle. Ce niveau prverbal est fondamental
dans la production d'un message comme I'est le postverbal dans la rcep-
tion" (1987, p. l0).
L'existence de ce niveau prverbal montre que le processus est le
mme que dans la comprhension, mais dans la diection inverse :
d'un vouloi dire non-verbal sa formulation linguistique.
Le tableau II reprsente les lments intervenant dans I'acte d'ex-
pression. Il est important de souligner que I'acte d'expression
comme celui de comprhension mobilise I'ensemble de I'appareil
cognitif de I'individu
;
c'est--dire que, pour parler, le sujet a be-
soin d'un savoir linguistique (connaissance
de la langue en ques-
tion) mais aussi de I'association d'un savoir extra-linguistique.
SAVOIR PARTAGE
CONTEXTE SITUATIONNEL
VOULOIR DIRE
SAVOIR
STRUCTURE
SONORE
CONT(TE
VERBAL
CONT(TE
COGNITIF
SAVOIR
(lhguifiqe
et extralin-
guistique)
RETENTION
VERBALE
AUDITEUR LOCUTEUR
CONTEXTE GENERAL
Tableau II : le processus d'expression (l
)
7
& LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Comme dans la comprhension, la connaissance du contexte ver-
bal, cognitif, situationnel et g,nral ainsi que I'association du sa-
voir pertinent et du savoir partag par les interlocuteurs
jouent un
rle de premire importance dans la construction de l'nonc,
sans oublier le rle de la mmoire (avec ses mcanismes de rten-
tion verbale et de rtention cognitive).
Cette conception d'un mouvement allant du prverbal au verbal
repose, comme dans le cas de la comprhension, sur une concep-
tion de la pense humaine corftme activit spontane du cerveau
et indpendante de la langue. L'utilisation de la langue maternelle
chez le sujet adulte fait partie des mcanismes rflexes ;
I'associa-
tion pense-formulation linguistique est donc si rapide que l'on a
tendance confonde les deux. Mais en ralit il existe une volon-
t de communiquer quelque chose (le "vouloir dire"), qui est
consciente, et qui mobilise les moyens d'expression linguistiques
ncessaies pour le transmettre ;
M. Lederer dit que le "vouloir
dire et la conscience de la situation
(perception intrieure et per-
ception extrieure) se situent au niveau de la conscience ;
I'excu-
tion linguistique correspond la mise en oeuvre de rflexes ac-
quis" (1981, p. 316), signalant ainsi cette interaction entre le
conscient et le rflexe dans l'acte d'expression.
Ainsi, la langue ne se confond pas avec la pense mais elle l'ac-
compagne : la langue est "un acquisnnsique, un souvenir par le
moule duquel doivent passer l'mission et la rception des ides,
mais ce moule indispensable ne se confond pas plus avec la pen-
se et les connaissances que I'oxygne, indispensable la vie, ne
se confond avec celle-ci"
(D. Seleskovitch,l9T6, p. 88).
.|
B. Pottier signale' que le mouvement du vouloir dire commence
dans le savoir de l'individu, emmagasin dans la mmoire, o le
pensable est slectionn en pens, donnant naissance une pense
7 cf. B. Pouier (1974) chap. "Des schmas conceptuels aul schmas linguistiques" et (1987)
chap. 2
,'Ls
composantes de la communication", chap. 6 "Fondements du niveau
concepruel" et chap. 9
"Pour une grammaire fondamentale du franais".
LE PROCESSUS DE TRADUCTION
65
Tableau III : le processus d' expression (2)
Entre le verbal et le non-verbal, il n'existe pas de sparation nette,
mais la frontire (imaginaire,
donc) o s'tablit le rapport entre
la volont de dire et la mise en forme de ce dire se locaiiie, mon
avis, le vouloir dire du locuteur. C,est ici que l,on programme ce
que I'on veut transmettre : il ne s'agit pas seulement d'effectuer
8 Rappelons que d'aps B. Pouier, le traducteur .ravaille au niveau concept.uel.
COJEXIE GEHEKVI-
COIJEXIE 2 IINV J.IOH],l EI-
zOAOI'E
zJrncnE
B
FE
Eff
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- 66 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
un simple choix de formes linguistiques, mais aussi de program-
mer "les thmes et les ternes de l'nonc verbal" (J. Barbizet
1978). Pa son importance dans le fonctionnement du langage hu-
main, par le dfi que pose I'analyse de sa nature et de son fonc-
tionnement, on pourrait appeler cette localisation la "gl'ande pi-
nale" du sens.
En raison des mcanismes rflexes qui rgissent I'utilisation de
notre langue maternelle, la canalisation linguistique, se produit de
faon spontane et instantane. Ceci n'interdit pas que parfois il
se produise un va et vient qui peut moduler le vouloir dire ; ce
mouvement de recherche est plus courant l'crit, o l'on dispose
de plus de temps pour rflchir, reformuler, chercher d'autres
mots.
Cependant, il est vident que de toutes les possibilits offertes par
la langue
.naturelle
concerne, on utilisera les moyens qui
conviennent le mieux, effectuant donc, au niveau du rsultat de
notre formulation (et non au niveau du processus qui est rflexe)
un choix entre les formes disponibles. Si mon but est d'exprimer
la chaleur que je ressens, je pourrai dire en espagnol : "tengo mu-
cho calor ! " ou "qu calor hace ! ", "menudo calor ! " ou "me
muero de calor ! ", selon les circonstances (interlocuteur, degr de
chaleur, endroit...).
/'
Ajoutons pour terminer que le mouvement du vouloir dire n'est
pas linaire mais que, bien au contraire, des croisements se pro-
duisent constamment entre les phases signales.
7. La traduction crite et I'interprtation simultane
L'inteprtation simultane, sur laquelle notre analyse est fonde,
possde les caractristiques propres I'oral
;
elle s'effectue au
ry-
thme du discours oral normal, les lments de la situation sont
prsents, il y a synchronie entre I'expression et la rception, la
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 6',1
formulation est spontane, il se produit une vanescence des mots,
et d'autres lments interviennent comme les gestes, I'intona-
tion... En la prenant comme paradigme, on met en vidence I'es-
sentiel du processus de traduction, lequel s'effectue en trois
temps : comprhension-dverbalisation-rexpression.
Dans la tra-
duction crite, le processus de traduction est li aux mcanismes
de lecture et d'criture, t possde des caractristiques propres
aux textes.
7.1 . L' oral et l' crit.
Il est vident que, comme I'oral, l'crit obit une intention de
communication. L'crit exige la mme activit cognitive com-
plexe que l'oral, au niveau de I'expression (l'criture)
et au ni-
veau de la rception (la lecture), instaurant aussi un change com-
municatif entre un metteur (le scripteur) et un rcepteur (le
lecteur).
Cependant, l'crit est un autre mode de communication, une mo-
dalit du langage qui utilise des conventions particulires (gaphi-
ques, textuelles) pour manifester visuellement le sens. Le code de
l'crit est diffrent de celui de I'oral.
De plus, les conditions matrielles de l'crit sont ciiffrentes de
celles de I'oral. La situation de communication n'est pas partage
entre le scripteur et le lecteur (cette non prsence des interlocu-
teurs est une des raisons d'tre de l'crit). A la diffrence de I'o-
ral, le rcepteur du message crit n'est pas face I'auteur
;
il peut
tre dtermin (par exemple, le destinataire d'une lettre) ou ind-
termin, et ceci diffrents degrs ca le destinataire peut tre une
communaut restreinte de lecteurs (textes juridiques,
techniques,
textes visant une couche sociale spcifique,-etc...) ou une commu-
naut plus large (textes littraires, textes sacrs...).
puisque
la si-
tuation de communication n'est pas partage, il n'y a pas de si-
multanit d I'expression et de la rception, et habituellement, le
scripteur n'a pas un
rythme
d'criture impos. Contrairement au
J
68 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
discours oral, le texte crit a un caractre fixe et une existence
matrielle propre
;
tout texte a t cnt un moment donn, mais,
du fait de son existence matrielle, il peut surviwe sa situation
premire de communication, pouvant subir un dplacement tem-
porel important. La simultanit que I'on rencontre dans l'oral est
trs rare l'crit
;
en ralit chaque lecteur instaure une nouvelle
situation de communication avec le texte.
ces conditions matrielles imposent des mcanismes diffrents
l'crit. Ce qui est implicite i'oral doit tre explicit l'crit
;
ls
signes qui accompagnent I'oral (intonation, gestes ...) doivent aus-
si tre explicits graphiquement. Ne se trouvant pas face au rcep-
teur pour corriger, accepter ou nier ce qui est dit, le scripteur doit
organiser son texte de faon ce qu'il n'y ait pas d',ambiguit.
N'ayant pas de
rythme
impos, il a le temps de penser son
texte
;
il peut galement faire un discours continu sans les inter-
ruptions qui peuvent se produire I'oral de la part de I'auditeur.
Par consquent, l'crit est plus explicite, plus mdit et plus suivi
que I'oral et sa cohrence est diffrente.
Le processus d'expression l'crit stiit le schma que j,ai
dcrit
prcdemment : mouvement d'un vouloir dire non-verbal vers
une formulation linguistique, dans ce cas I'aide de structures
graphiques. Il s'agit galement d'un processus cogn-itif o s,asso-
cient un savoir linguistique et un savoir extra-linguistique et o
interviennent tous les lments signals (mmoire,
savoir parta-
g...). Les diffrences se situent plutt au niveau des mcanismes
mis en place pour I'explicitation Hfguistique (le code tant diff-
rent) et au niveau des comptences que l'on exige de l'individu.
Le processus d'criture requiert plus de rflexion, il offre plus de
possibilits de recherche de formulations, il permet l'exploration
de la langue, et exige du scripteur une "comptence
d'criture" :
connaissance du code graphique et du code textuel (capacit d'or-
ganiser un texte). L'exprience montre qu'un bon orateur n'est
pas forcment un bon crivain et vice-versa.
LE PROCESSUS DE TRADUCTION 69
Toute lecture est une comprhension de textes
;
dans ce sens, le
lecteur doit dvelopper un processus interprtatif (mobilisant les
oprations cognitives dj dcrites) dont le produit est son sens
compris. La dverbalisation de ce sens se produit aussi l'crit,
mais elle est alors peut-tre plus difficile cerner en raison de la
fixation des signifiants
;
toutefois cette fixation n'existe que sur le
papier, car lorsqu'on lit de faon continue, l'vanescence des
mots se produit aussi. Contrairement I'oral o en raison de l'-
vanescence relle des mots, la dverbalisation se produit habituel-
lement au moment de la rception, l'crit elle peut avoi lieu
diffrents moments puisqu'on peut relire, revenir en arrire... Cela
peut varier selon les lecteurs. On ne comprend pas un texte (ou
mme une phrase) quand on en a retenu tous les mots, mais quand
on en a fait une synthse, travers l'laboration mentale de la
comprhension, qui n'est plus verbale.
La lecture se fair travers la perception visuelle, avec diffrents
mouvements de I'oeil : progression, fixation, rgression. L'empan
de la mmoire immdiate dans la lecture varie de 8 mots
pour
un
lecteur lent 20 mots pour un lecteur rapideg. Il n'y u pu, un
ry-
thme de lecture impos : on peut avancer, revenir en arire et re-
lire toutes les fois qu'on le souhaite pour saisir le sens
; de mme
on peut avoir une connaissance globale du texte, ce qui n'est pas
possible l'coute d'un discours. Ainsi,les mcanismes physiole
giques et psychologiques mis en place par le lecteur sonr diff-
rents de ceux de I'auditeur
; I'exprience montre aussi qu'un bon
lecteur n'est pas pour autant un bon "couteur", s'il n,a pas une
bonne mmoire auditive, ou de bons rflexes pour faire des syn-
thses rapides.
7 .2. La traduction crite.
Les diffrences entre crit et oral se retrouvent entre traduction
crite et interprtation. L'autonomie de la traduction crite ne va
9 Cit par G. Vigner (1979), p. 39.
F
70 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
pas plus loin que I'autonomie de l'crit par rapport I'oral. Le
traducteur, comme l'interprte,
floit
comprendre le texte original
pour exprimer le mme sens avec les moyens d'une autre langue.
Le traducteur se comporte d'abord comme un lecteur pour deve-
nir un crivain, un rdacteur. processus est le mme : compr-
hension
;
seules les modalits sont
diffrentes.
+
rRAouclou
r.{.
Le caractre fixe du texte requiert une quatrime phase de "vrifi-
cation" que Jean Delisle appelle "l'analyse justifrcative" (Cf.
J. Delisle, 1980, pp. 82-85). Le traducteur aprs avoir reformul,
peut toujours vrifier si sa rcriture rend bien le sens de I'origi
nal. Ainsi, il existe en alit deux phases interprtatives dans la
traduction crite : dans Ia premire, on interprte I'original pour le
comprendre, dans la deuxime on interprte la rcriture pour v-
rifier si elle rend bien I'original. Dans cette deuxime phase inter-
prtative il existe galement une dverbalisation. Cette navette
original-rcriture n'existe pas en traduction orale
;
l'vanescence
des mots, la vitesse de I'oral interdisent I'interprte de le faire
;
c'est donc l que rside la diffrence essentielle entre traduction
crite et orale.
Bien que I'unit de traduction soit toujours I'unit de sens, elle se
manifeste d'une faon plus dilue, car tout le texte jouit
d'une
unit o il y a interdpendance et hirarchie de tous les lments.
En interprtation simultane, on voit clairement comment I'inter-
prte reformule au fur et mesure que le dclic de la comprhen-
sion s'effectue, alors que la fixation opre par l'crit et le fait
que le texte soit un tout rendent cette dlimitation moins nette. En
ralit, tout le texte est une unit pour le traducteur.
La fixation opre par l'crit, son caractre plus labor, mettent
en relief des manifestations du sens (les traits de style, la potentia-
lit de sens qui peuvent se dgager du texte) qui mritent une ana-
lyse plus dtaille.
LEPROCESSUSDETRADUCTION
7I
8. Le processus de traduction
Le tableau IV rsume tout ce que j'ai
dit dans ce chapitre au sujet
du processus de la naduction : la phase de comprhension, la d-
verbalisation du sens compris et la phase de rexpression, la tra-
duction crite admet de plus une phase de vrification.
suites sonofes
gm.phiquc
+ ou
jeu complexe enke le core-
cient et le rIlexe, le savoir
linguifique et le savoi
extra-linguistique
cotuction du mme sns
laide d'lrcnts dilfrests
de cerx de Ia langue X mis
confcrmes au gtie de la
langue Y
+
SISIE DU SENS
voir linguitique et
extra-lingristiqre
operation dexgse
d'mg-
REEXPR,ESSION COMPR.EHENSTON
dvsbalisation des
unitcs de ss
(tape nm-vertale)
tm se
crbrales qui, ctraque fois,
jeu multiple des
suites sonores
graphiques
ou +
EQUIVALENCE DE SENS
VER.IFICATION
qaation d'intelligae
I
I
I
I
I
E.

'
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B.
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DISCOURS OU TE'rTE
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DISCOUR.S OU TEXTE
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iE
a
.EN
I-ANGUE Y
Tableau IV : le processus de traduction
7
72 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
Cette caractrisation du processus fait de la traduction une opra-
tion d'intelligence, dont I'instrument est la langue, mais qui sup-
pose un
jeu multiple d'oprations crbrales qui, chaque instant
du processus, construisent un sns partir du dcodage des signi-
fication linguistiques, pour I'exprimer avec les moyens d'une au-
tre langue.
Entre la comprhension et la rexpression se situe une tape non-
verbale : le sens en attente de reformulation. Dans la rexpression
il s'agit de trouver dans I'autre langue l'quivalent qui exprime le
mme sens ;
c'est pourquoi on I'appelle "quivalence de sens". La
traduction ainsi conue peut se dfinir comme I'opration qui per-
met la transmission d'un discours ou d'un texte, nonc dans une
langue, en utilisant les moyens d'une autre langue tout en mainte-
nant le mme sens. La fidlit en traduction reste donc dfinie
dans la conception interprtative de la traduction comme une fid-
lit au sens et non la langue.
III. L,INVARIANT EN TRADUCTTON : LE SENS
1. D'autres paramtres intervenant dans Ia dfinition du
sens.
La notion de sens est complexe er difficile dfinir
;
il existe
l'heure actuelle une grande diversit diapproches dans son ana-
lyse ainsi que dans la nomenclature employe.
La fixation opre par l'crit soulve peut-tre avec prus d'acuit
que dans le cas de l'oral, des confusions entre la signifcation, ra
"signification
acrualise", l'information, le style, la connotation,
l'effet, I'intenlion, I'implicite et le sens. Mon but n'est pas de
faire une analyse exhaustive de chacune de ces notions, toutes trs
complexes dfini, mais d'approfondir, partir de la pratique de
la traduction, la conception du sens comme un tout, situ la
confluence d'lments linguistiques et non linguistiques, et de
montrer son fonctionnement par rappo ces paramtres qui in-
terviennent aussi dans le processus de communication.
1.1. La sgnificaton,la signification actualse et Ie sens.
Il faut tout d'abord fairela distincion entre signifcation, signifi- i
cation acualise et sens. La signifcation est Ie concept, ou les i
F
74
Prenons un mot tel que "filer"
;
on pourra facilement trouver dans
un dictionnaire ses diffrentes significations : transformer en fil
(une matire textile)
;
drouler de faon .gale er conrinue (ma-
rine)
;
macher derrire quelqu'un (comme la file)
;
donner (po-
pulaire)-. La comparaison des langues met immdiatement en vi-
dence les diffrentes significations qu'un mot possde, cal dans
une autre langue, il est trs probable qu'on emploiera un mot dif-
frent pour I'une ou I'autre de ces significations. Ainsi, pour "fi-
ler", on aura en espagnolr : "hilar"-(transformer
en fil une matire
textile)'; "largar", "soltar" (dans le langage maritime)
;
"seguir"
(marcher. derrire quelqu'un)
;
"pasar" ("donner" dans le langage
populaire).
Dans la phrase "ils filent la laine" (prononce
dans un atelier tex-
tile, par exemple), et en raison de la perception simultane de ces
mots par le recepteur, les aurres significations du mot disparais-
sent pour ne laisser que la signification actualise exige par ce
contexte (transformer en fil).
Hors de tout contexte, chaque mot renvoie un concept ou une
liste de concepts
;
c'est sa signification ou ses signif,rcations po-
tentielles. Les mots ont hors contexte un caractre ouvert. Dans
un texte ou un discours, .ne signification s'actualise et est inter-
prte par I'individu pour construire du sens.
Lorsque je parle de "conr.exte", j'inclus le @nrexre verbal, cognitif, situationnel et
socio-historique.
Ces dfinitisrs provieru:enr du dicrionnaireLe Petit Robert, Paris : Le Robert 1982; on y
assigne "filer" sept significarions diffrenres en tant que verbe transitif et cinq en tant que
verbe inransitif.
L'INVARIANTEN TRADUCTION: LE SENS 75
Le sens ne peut apparatre que dans les ralisations discursives de
la langue partir de I'actualisation de significations. La significa-
tion actualise fait partie des lments linguistiques qui intervien-
nent dans la construction du sens mais il ne faut pas la confonde
avec celui-ci. "Le sens d'un mesSage dcoule de la combinaison et
de I'interdpendance des significations pertinentes des mots et
syntagmes qui le composent enrichies des paramtres non linguis-
tiques et reprsentant le vouloir-dire de I'auteur"(J. De-
lisle,1980,p. 591. Le sens se consrruit chaque fois : dans chaque
acte de parole, les mots et les phrases produisent des sens inatten-
dus en fonction du contexte et des complments cognitifs du r-
cepteur. Le sens est donc imprvisible et infini.
Ainsi Ia traduction propose pour "amputs de leur aile gauche"
(cf. le texte "L'Argentine de la transition") "eliminada de sus flas
el ala izquierda del partido" ou "sin su sector de izquierdas" va
plus loin que la traduction de la signification actualise des mots
qui composent la phrase franaise. Nous verrons plus loin d'au-
tres exemples de ce fait.
1.2. L'information et le sens
Une autre confusion courante est celle que I'on peut faire entre in-
formation et sens. Si l'on considre que l'information est selon la
dfinition de C. E. Shanon, "ce qui reste invariable travers
toutes les oprations rversibles de codage ou de traduction"s,
I'information et le sens sont deux choses diffrents : pr exem-
J. Dclisle parle de "signficarion peninenre" pour dsigner ce que j'appelle "signification
aqtualise"
LA NONON DE FIDELITE EN TRADUCTION
concepts, qui s'attachent au signifiant
;
le sens, tel que je I'ai d-
crit, concerne I'acte de parole et il met en
jeu
la signification ac-
tualise par le contexte (verbal et non verbal)1.
4
a
3 Cf. I'ente "filer" duDictionnairefranais-espagnol, Paris : Larousse, 1978.
5 Cyberneics, New-York, 1951, p. 157 ; cir parJ. F.
phelizon
(1976), p. I 16.
7.
I
76 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
ple, un pome et un rcit peuvent transmettre une mme informa-
tion tout en ayant un sens diffrent.
Prenons le pome suivant de Joo Cabral de Melo Neto :
"A aanha passa a vida
Tecendo cortinados
Com o fio que lta
De seu cuspe privado"
Si dans ce pome, on ne traduit que I'information (lraraigne
passe son temps faire sa toile avec la substance qu'elle secrte)
on ne fera pas une bonne traduction, car, laissant de ct le
ry-
thme, les comparaisons tablies, I'association des mots, on ne tra-
duit pas le sens.
L'information intervient dans la constnction du sens, mais elle ne
doit pas tre confondue avec le sens. Elle se
juxtapose la forme
linguistique et aux lments non linguistiques qui interviennent
dans I'acte de parole pour produire le sens. La phrase "la araa
teje Ia tela" et le pome de Joo Cabral de Melo Neto ont une
mme information de base, mais le sens des deux est diffrent.
I .3. L'effet et le sens.
L'effet exprime, habituellement, le rsultat, le phnomne produit
par une cause
;
e\ge qui concerne la communication linguistique
I'effet serait le rsultat cognitif et motif que le processus de com-
prhension produit chezlerecepteur. Ainsi la formulation linguis-
tique de l'metteur peut produire chez la personne qui la reoit
Cit par Ilaroldo de Campos dans un anicle intitul "Dc la traduccin como creacin y
como crrica,'(1981). H. de campos cite ce pomc pour illusrrer la diffrence que fait le
philosophe Mx Bensc (dans "Prcliminarcs a una reora de la lirerarura", uecnblick I/58)
nt.e "l'information documentairc" qui rcproduit quclque chose d'observable,
"l'information smantique" qui dpasse les limites de ce qui est observ, introduisant un
lrnent nouveau qui n'est pas en soi-mme observable ("I'araign tisse sa loile est une
proposition vraie") et "l'information csthtique:(lc pome cit) qui dpasse I'informarion
smantique en ce qui conceme I'imprvisibilit.
I
L,N-VARIANTEN TRADUCTION: LE SENS
't1
diffrents effets : mouvoir, faire rire, faire pleurer, communiquer
un savoir, soulager, irriter, convaincre...
Il ne faut pas confonde ces effets, qui sont dj en puissance dans
le texte
(ou le discours) et qui sont nonnalement viss par l'met-
teur, avec le sens. L'effet est un rsultat de la synthse opre par
le processus de comprhension : sa cause est le sens compris. On
ne passe pas directement de la formulation linguistique I'effet :
pour prouver un quelconque effet il faut d'abord avoir saisi le
sens. Sens et effet sont troitement lis et font partie du mme
processus
; si le sens change, I'effet change.
De toutes faons, il est difficile de mesurer I'effet produit chez le
rcepteur
;
il peut d'ailleurs varier selon les individus en fonction
de leurs camctristiques particulires : idologie, vcu personnel,
rapport affectif avec le locuteur... Par consquent, il faudra distin-
guer ce qui dcoule vritablement du texte et ce qui fait partie
d'une exgse individuelle. Cette distinction est importante car
toute une partie de I'effet chappe au traducteur, en fonction de
I'idologie, du vcu, du savoir du rcepteur. Dans le cas d'un
texte technique, un spcialiste qui connat trs bien le sujet du
texte peut ragir en le contestant, en le nuanant, mais ces effets,
qui apparaissent aprs avoir saibi le sens du texte, font partie de
son exgse individuelle, ils vont plus loin que le sens qui dcoule
du texte.
L'effet est un autre lment qui intervient dans la construction du
sens puisqu'il fonctionne comme point de repre dans sa gense
(l'effet que l'metteur veut produire) et comme rsultat du proces-
sus (l'effet produit). La notion d'effet est irnportante dans la tho-
rie de la traduction et dans I'analyse de Ia fidlit car le traducteur
doit toujours tenir compte de l'effet produit par le texte original
chez le rcepteur dans la langue de dpart, pour produire avec sa
traduction le mme effet chez son destinataire. Cependant, le tra-
ducteur ne devra pas dpasser les limites que I'effet voulu par
l'auteur ou celui qui dcoule du texte lui impose. Ces limites en-
6
7
?8 LANOTION DEFIDELITE EN TRADUCTON
cadrent galement les complments cognitifs ncessaires pour sai-
sir le sens d'un texte : dans le cas de textes techniques, le traduc-
teur peut traduire s'il arive comprendre le texte en question
mme s'il ne ressent pas l'effet subi par des spcialistes qui se-
raient capables de le nuancer ou de le contester.
1 .4. L' intenton et Ie sens
Du ct de l'metteur du message il y a un "effet voulu", c'est
I'intention du dire (mouvoir, faire rire, faire pleurer, irriter,
convaincre). Cette intention intervient dans le choix "des thmes
et des termes" de l'nonc
;
elle est donc prsente dans le mouve-
ment du vouloir die mais il ne faut pas la confondre avec lui ni
avec le sens.
C'est I'intention de I'auteur qui est par consquent le point de re-
pre essentiel du traducteur et non I'effet produit chez lui, qui
peut ne pas correspondre I'effet voulu par I'auteu\t
;
par exem-
ple, un traducteur de doite devant traduie un texte crit par un
politicien de gauche qui a I'intention de convaincre ses lecteurs
qu'il faut voter gauche, ne doit pas transmettre les effets que ce
texte produit sur lui (dsaccord, irritation), mais doit reprer les
intentions de I'auteur ainsi que l'effet produit chez le destinataire
du texte.
I .5. Le sryle et le sens.
Contrairement aux notions que j'ai
analyses prcdemment, le
style et le sens ne sont pas deux notions que I'on confond, mais
que l'on considre plutt comme opposes et reues sparment
dans un nonc. La dfinition de la traduction que donnent C. Ta-
ber et E. Nida en est une bonne preuve : pour eux la traduction
doit "reproduire dans la langue rceptrice le message de la langue
source au moyen de l'quivalent [e plus proche et le plus naturel,
7 N. B. : il existe des cas o I'effct voulu par I'auteur n'est pas produit par le texte, ou est
difficile reprer en raison des intentions ambiges, otr doubles.
L'.IVARIANT EN TRADUCTION : LE SENS 79
d'abord en ce qui concerne le sens, ensuite en ce qui concerne le
style" (I97I, p. 11). Cette diffrenciation ne fair, en ralit, que
rejoindre celle plus classique entre forme et contenu. Notre ap-
proche vise les considrer ensemble.
La premire difficult dans I'analyse du rapport de ces deux no-
tions repose sur la complexit de la dfinition mme du style.
Dans le chapitre consacr au style de La lngtistique, Guide al-
phabtique, A. Martinet signale que "la
varit et la multiplicit
des thories relatives au style indiquent la grande complexit du
problme" (I9 69, p. 362).
R. Galisson et D. Coste dans le Dictionnaire de didactique des
Iangues, prennent comme dfinition gnrale du style celle de R.
L. V/agner : "les traits qui confrent un caractre distinctif un
ensemble de phrases prononces ou crites" (R. Galisson et D.
Costes, 1976, p. 529) :
les marques du style se rpartissent d'aprs
eux sur de longs ensembles et le caractrisent dans leur totalit :
contenu et expression (prononciation, morphologie, syntaxe, lexi-
que), la valeu pertinente de distinction se trouvant dans leur
convergence.
Les exercices de sryle de R.
QueneauS
offrent un bon exemple de
ce qu'il faut entendre par style, et du rapport entre style et infor-
mation. La mme histoire est raconte par R.
Queneau
de 99 fa-
ons
diffrentes. Citons, titre d'exemple, le dbut de quelques
unes de ces variations de style : le narrateur monte dans un auto-
bus de la ligne S (Contrescarpe-Champerret)
une heure de trs
grande affluence :
Notations
Dans I'S, une heure d'affluence.
8 R.
Queneau,
Erercic es de style, Paris : Gallimard 1947
r
7
80 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
En partie double
Vers le milieu de la journe et midi, je me trouvai et montai sur la
plate-forme et la terrasse arire d'un auobus et d'un vhicule des tans-
ports en commun bond et quasiment complet. de la ligne S et qui va de
la Contrescarpe Champerret.
Mtaphorique
Au centre du jour, jet dans le tas des sadines voyageuses d'un colo-
ptre I'abdomen blanchte...
Prcision
Al2hl7, dans un autobus de la ligne S, long de l0 mtres, large de2.l,
haut de 3. 5, 3Km600 de son point de dpart, alors qu'il tait charg
de 48 personnes...
Vulgaire
L'tatt un peu plus d'midi quand j'ai pu monter dans l'esse...
Comment sparer dans chaque variation ce qui est relatif au
contenu proprement dit et ce qui concerne le style ? Il est vident
qu'il existe une information unique (quelqu'un monte dans un
autobus une heure de pointe), cependant chaque "Exercice de
style" est diffrent car I'information est prsente sous une lu-
mire particulire : on remarque la concision, la redondance,
I'emploi de symboles, la profusion de dtails et le langage popu-
laie.
Il se produit toujours une union indissociable entre le contenu du
dire et la faon de le dire. Le rcepteur le peroit comme un tout,
dont la synthse est le sens
;
si le style change, le sens change lui
aussi en raison de cette union indissociable. Le sens de chacun de
ces exemples est donc diffrent.
Il me semble ncessaire de souligner que cette union indissociable
n'est pas contradictoire avec la phase de dverbalisation du sens.
En effet, dans un pre4ier temps le rcepteur reoit une pluralit
d'lments ;
une foissa synthse effectue par le processus de
comprhension, c'est la dverba-lisation qui permet, au traducteur
L'IN"VARIANT EN TRADUCTION : LE SENS 8l
ou I'interprte, de reformuler dans une autre langue. La torme,
elle aussi, se dverbalise.
L'existence de ces deux moments explique que, mme dans le do-
maine littraire, caractris par I'union indissociable de la forme
et le contenu, la traduction est possible'.
Pour le traducteur confront ces Exercices de sryle, Le sens diff-
rent de chaque exercice, d aux variations stylistiques, se mani-
feste immdiatement. Il ne traduira pas d'abord I'information et
ensuite le style, mais, recevant comme un tout chaque unit de
sens, il s'efforce d'exprimer cette synthse en fonction des res-
sources que lui offre sa langue et en essayant de produire chez le
destinataire l'effet que ressent le lecteur franais.
Voici un autre exemple tir de Zaze dans le mtro. Au dbut du
premier chapitre, Gabriel, un des protagonistes, se trouve la gare
d'Austerlitz et attend Zazie qui arrive par le train ;
il dit : "Douki-
pudonktan".
Doukipudonktan, se deriranda Gabriel excd. Pas possile, ils se netroient
jamais. Dans le journal,
on dit qu'il y a pas onze pour cent des appaements
Paris qui ont des salles de bains,
a
m'tonne pas, mais on peut se laver
sans.
Lorsque
Queneau
crit "Doukipudonktan", ce mot transmet une
information, (Gabriel se demande qui peut dgager une odeur si
forte) mais c'est le style qui est remarquable : les accents popu-
laies, la graphie inhabituelle. Cela produit un effet particulier
chezle rcepteur. Voyons deux traductions diffrentes de ce texte
en langue espagnole.
1 -

Por qu apestan tanto ? - se pregunt Gabriel, abrumado -. Es incre-
ble, no se limpian jams. En el peridico dicen que ni el once por ciento de
las viviendas de Pars denen cuarto de bao, cosa que no me sorprende, pe-
ro uno se puede lavar sin ellos.
Je parlerai de la traduction littraire dans VII. 2. l. 9

82 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION


2 - Pcroquienapcstas, se pregunt Gabriel, crispado. Te pongas como te
pongas, no se lavan jams. El pcridico dice que en Pars no llegan al ll
por 100 los pisos con cuarto dc bao, y no es que la cosa me sorprenda, pe-
ro uno puede lavarse de mil formas.
Le premier traducteur traduit " Por qu apestan tanto ? ", trans-
mettant certes I'information de la phrase et un crtain ton familier,
mais ne
jouant pas avec la sonorit ni avec la graphie
;
par cons-
quent, le lecteur espagnol, hormis I'information, ne reoit aucun
effet spcial. Le second traducteur en revanche, choisit de
jouer
avec la sonorit et la graphie et il crit "Peroquienapestas", of-
frant au lecteur espagnol une traduction qui est plus proche de l'-
laboration stylistique de
Queneau,
et qui produit aussi un effet
particulier chez ce lecteur (mme si, mon avis, I'original est
beaucoup,plus vocateur).
La forme dun nonc et I'information qu'il transmet sont tous
deux ncessates pour construie le sens. Le style est un des l-
ments linguistiques qui interviennent dans le processus de com-
prhension, se dverbalisant, et produisant un sens puis un effet
chez le destinataire. Chaque langue possdant ses ressources pro-
pres, lorsqu'on traduit, les traits de style se manifestent de faon
diffrente selon les langues
;
cependant il faut produire le mme
effet chez le lecteur de la traduction.
F l.A. La connotation et Ie sens
La connotation est elle aussi une notion pineuse de Ia linguisti
que actuelle. Sans prtendre faire une analyse de la connotation,
je
me bornerai signaler quelques questions qui se posent du
point de vue de la traduction.
En la qualifiant de "substance du signifi ayant un caractre insta-
ble allantijusqu' I'individualisation"
(I914, p. l8l), B. Pottier op-
pose le caractre instable de la connotation au caractre stable et
socialis de la dnotation du signe linguistique. C'est cette insta-
bilit qui rend problmatique la dfinition de la connotation. Il est
L'INVARIANTEN TRADUCTION: LE SENS 83
vident cependant que la connotation ajoute des impressions di-
verses la signification des mots, qui peuvent tre collectives
(culturelles,
historiques) ou individuelles. C'est dans le langage
potique que le connotatif acquiert la plus grande importance.
Soit la premire strophe du pome "Correspondances"
de Baude-
laire dans les Fleurs du mal.
La nature cst, un temple o de vivants piliers
Laissent parfois sorti de confuses paroles
L'homme y passe tavers des forrs de symboles
Qui
I'obsewent avec des regards familiers
Aux significations actualises des mots "temple", "piliers" et "fo-
rts" s'en ajoutent d'autres propres soit I'individu en fonction de
sa propre exprience, soit la collectivit (par exemple, "tem-
ple"
=
lieu sacr, de rituels, de runion de personnes pratiquant la
mme religion, o s'officie la messe, o habite la divinit...). Ces
significations interviennent ensemble pour produire un dplace-
ment de la signification premire. selon le contexte et l'individu
elles vaieront, ce qui rend difficile toute classification des conno-
tations qu'un mot peut veiller.
Comme dans les cas prcdentr,lu connotation fait partie des pa-
ramtres qui participenr la coprhension et la construction
du sens
; il ne faut cependant pas la confondre avec celui-ci.
Quand
les traducteurs espagnols traduisent "temple" par "templo",
"piliers"
par "pilares"
et "forts"
paf "bosques"IU,
ili ne traduisent
pas les connotations en tant que telles, mais le sens que ces mots
transmettent, une des composantes de la synthse tant les conno-
tations qu'ils veillent. Ils doivent en tenir compte pour que leur
traduction puisse son tour veiller les mmes connotations chez
le destinataire espagnol. cependant, les connotations qui intres-
J
I
I
I
{
1
1
I
I
l0 Toutes les traductions rpenories traduisent ces termes de cette faon, sauf la numro 9 qui
rend "piliers" par "basa" et la numro 3 qui rend "fort" par "selva".
84 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
sent le traducteur sont celles qui sont lies au vouloir dire de I'au-
teur et non pas celles qu'il peut dduire de son exprience indivi-
duelle, et qui auraient pu I'amener, par exemple, traduire "tem_
ple" par "glise"
ou "rnosque"
ou "synagogue".
I .7. L' implicte et le sens.
un autre lment important qui intervient dans la communication
est l'implicite, dfinit par B. Pottier comme "la partie de la com-
munication qui n'apparat pas explicitement dans le message",
I'explicite tant la "partie de la comrnunication qui apparat dans
le message" (1974, p.324-325). L'implicite, comme la synecdo_
inhrent au langage et aussi la langue
ot peut comprendre diffrentes significa-
toutes dans le discours)
;
I'implicite dis-
cursif, nous allons le voir, est difficile cerner.
coup plus vaste et incommensurable. "Ja soc aqui" signifiait qu'il
tait enfin ariv Barcelone, mais aussi qu'un changement poli-
tique, attendu depuis longtemps s'tait produit, qu'une nouvelle
priode s'inaugurait pour la catalogne... L'intention de M. Tarra-
dellas en prononant
ces tois mots allait videmment plus loin
que le simple objectif de signaler son arrive : il s'agissait aussi
d'mouvoir, de soulager la foule...
Il est difficile cependant de consigner tous les lments qui com-
posent cet imlicite ou mme de mesurer son ampleur. Il est fonc-
tion de
fla
connaissance du contexte (linguistique
er exrra-linguis-
I I Je rcmercie ch. Dricsen qui m'a propos ccrte excellente rraducrion en franais.
7
L'N.IVARIANT EN TRADUCTION : LE SENS 85
tique), du savoir partag entre le locuteur et le rcepteur, de la
connaissance du sujet. Ls significations actualises I'informa-
tion, les connotations, interviennent dans sa formation.
Les mots de Taradellas "Ja soc aqui" renvoient d'abord son re-
tour, mais aussi un implicite collectif dcoulant de la connais-
sance d'un contexte gnral partag par la foule (la jeune
Espagne
dmocratique), et d'un mme espoir dans la dmocratie. Mais
comment connatre les sentiments intimes, d'ailleurs peut-tre
contradictoires, que cette phrase peut voquer pour chaque rcep-
teur selon son vcu, son idologie, comment donc cerner l'effet
produit ?
En ce qui concerne la traduction, le traducteur doit teni compte
de I'implicite auquel renvoie l'nonc en question pour bien le
comprendre et pour cerner l'effet qu'il produit chez le destina-
taie. cette tche est plus complexe en raison de la nature de I'im-
plicite. Le traducteur est intress par l'implicite qui est directe-
ment li l'nonc linguistique, et par l'implicite colectif qui en
dcoule, en rapport avec le vouloir dire du locuteur
;
I'implicite
fruit de I'exgse particulire ne doit pas retenir son attention. En
traduisant "Ja soc aqui" par "Me revoil" on a tenu compte de la
partie implicite lie l'nonc et de l'implicite collectif qui en d-
coule pour que les rcepteurs franais puissent leur tour les re-
construire.
1.8. Le sens : une synthse
La dfinition du sens que nous sommes en train de donner fait en-
er en jeu plusieurs lments. L'unit de sens est une synthse o
interviennent le style, les connotations, I'information ...
Tous ces lments s'imbriquent dans le processus de communica-
tion pour produire le sens. certains interviennent des degrs va-
riables selon le type de texre
;
ainsi le style et la connotation peu-
I
I
t
t
T
2.
86 LA NOTON DE FIDELITE EN TRAUCTION
vent prdominer dans un texte potique, alors que dans un texte
scientifique c' est I'information qui prvaudra.
Comme
je I'ai annonc au dbut,
je n'ai pas effectu une analyse
exhaustive, le but essentiel tant d'approfondir la conception du
sens comme un tout, en montrant le fonctionnement imbriqu de
tous ces lments. Le raducteur doit chercher un "quilibre" pour
que le sens de sa traduction puisse tre le mme que celui de I'ori-
ginal.
L'D.I\iARIANT EN TRADUCTION : LE SENS 87
Le vouloir dire suit un processus onomasiologique, le locuteur
utilisant la potentialit de la langue pour faire un discours, et choi-
sissant des sons ou des signes associs des significations. Le
processus du sens compris est, en revanche, un processus sma-
siologique
;
le rcepteur, partir des signes linguistiques,
construit des relations et les actualise".
M. Garca Landal3 signale trs juste
titre que ces deux circuits
intgrent en ralit un seul circuit : celui de la production du sens.
La
gense du sens se trouve chez l'metteur, dans son vouloir
dire^-, le circuit s'achve avec le sens compris du rcepteur
;
les
processus d'expression et de comprhension s'enchanent donc
pour produire le sens. si le rcepteur n'intervient pas, l'nonc
reste mort, et il n'y a pas de communication.
Tels que j'ai
dcrit les processus d'expression et de comprhen-
sion, le sens apparat comme I'enjeu de la communication.
ce
modle de production du sens propos est ainsi, en mme remps,
le modle de I'acte de parole : du vouloir dire de l'metteur au
sens compris du rcepteur, ce sont les deux phases de I'acte de pa-
role.
A l'crit le circuit du sens se complique, du fait que le lecteur et le
scripteur ne partagent pas la situation de
bleau VI). Malgr le dcalage remporel et
l'crt, le circuit du sens est aussi un seul
du scripteur au sens compris du recteur. Le sens l'crit se trans-
met travers la fixarion oprepar le texre.
Le circuit du sens.
communication.
Le schma idal de la
I
Il existe un double circuit du sens : un premier circuit, celui de
I'expression, part de l'metteur, de son vouloi dire l'nonc
formul (sous forme de chane sonore ou graphique), et un
deuxime circuit, celui de la comprhension, pafi du rcepteur
qui, partfu de signifiants exprims par l'metteur, construit son
sens compris et subit I'effet produit. Le vouloir dire est donc la
gense du sens. Le tableau V illustre ce double parcours du sens
I'oral.
processus
onomasiologique
processus
LOCUTEUR
CONTEXTE SITUATIONNEL
AUDITETJR
DISCOUR.S
COMPRIS
effet
SENS VOULOIR
DIRE
intention
CONTE)OE GBNERAL
TableauV : le circuit du sens I'oral
J'ernploie les termes "onomas
gie" dans le sens o B.
ponier
les urilise
(cf-. B. Ponier, 1974), c'es aux mcanisme., ,op"",irl-*fa"
l'mateur et du rcrpteur dan
cf thse d:-19q"
Eofe
rzs dviatiors drbrcs dc Ia liuratt en interprrarion d,e
confrence (1978), ainsi que I'anicle "La rhorie du sens : rlorie de la rducrin et base de
son enseignemrr" (1981).
Dans la erminologie de M. Garca L,anda.'sens innt,'.
t2
l3
t4
88 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
)
SCRIPTEUR LECTEUR
c.
VOUI'IR
DIRE
totention
SENS
COMPRIS
effet
SENS
COMPRIS
fet
LECTEUR
SITUATIONNEL
CONTEXTE GENERAL C. GENERAL
N
Tableau VI : le circuit du sens l' crit
Pour que I'acte de parole soit russi, I'oral ou l'crit, il faut
que le sens compris du rcepteur soit gal au vouloir dire de l'-
metteur. Si cette adquation s'effectue, la communication s'ta-
blit, le parcours du sens a bien fonctionn.
Pour que ce parcours du sens fonctionne bien, certaines condi-
tions doivent tre remplies par l'metteur et par le rcepteur. Il
s'agit pour l'metteur de vouloir dire le sens mais aussi de savoir
le dire, c'est--dire de possder le savoir ncessaire pour que sa
formulation soit intelligible. Dans certains cas, il peut se produire
une inadquation entre le vouloir dire et I'explicitation linguisti
que parce que l'metteur se trompe (le lapsus), ou parce qu'il ne
connat pas bien la langue dans laquelle il s'exprime, produisant
des formulations linguistiques qui peuvent ne pas correspondre
son vouloir dire
I
parfois le rcepteur pourra malgr tout com-
prendre le vouloir dire de l'metteur, dans d'autres cas il com-
prendra un sens diffrent, ou bien il percewa des effets, comiques
par exemple, qui n'taient pas prvus. J'appelle "metteur idal"
I
L'N.IVARIANT EN TRADUCTION
: LE SENS
89
L'analyse du processus
de comprhension
effectu dans le chapi-
tre II a mis en relief le caractre interprtatif
de ce processus
;
nous venons de voir la faon dont s'imbriquent
dans la communi-
cation la signif,rcation, l'information, le style, la connotatiop,etc,
et j'ai
signal les limites de I'exgse
du raducteur en ce qui
concerne la connotation, I'effet et l'implicite.
pour
que I'adqua-
tion entre le sens compris du rcepteur et le vouloir dire de l'-
metteur se produise, il est ncessaire que le rcepteur peroive
toute cette pluralit
d'lments qui interviennent
dans la construc_
tion du sens avec I'imbrication que j'ai
signal
;
il doit effectuer
I'exgse ncessaire mais limite en fonction justement
de ce
vouloir dire et de I'intention
de l'auteur. Les nuances, les appr-
ciations, les contestations personnelles,
fruit d'un effet particulier,
n'entrent pas en considration.
J'appelle "rcepteur
idal" cerui qui, ayant le savoir linguistique
et
les complments
cognitifs ncessaires,
effectue Ie trail d,ex-
gse convenable
et identifie son sens compris au vouloir dire de
l'metteur, ressentant I'effet qui correspond I'intention
de celui-
ci. c'est cette adquation qui dfinit la fidlit dans la communi-
cation unilingue.
90
LA NOTION DEFIDELITE
EN TRADUCTION
Le schma idal de la traduction'
Les deux rapports de
3.
De ce schma idal de la communication
il est possible de dduire
le schma idal de la traduction'
i L" bu, de la traduction est de transmettre
un mme sens avec des
I
-"r"r,
iriguiriiqo.,
diffrents.
Le naducteur
remplit une double
r""fii"" , i""p*u, d,un discours formul dans une langue et
i ;**t d'un nou.reau discours formul dans une autre langue'
cette double fonction dtermine deux types de relations, d'ad-
quations qui dfinissent
le schma idal de la traduction'
Entantquercepteur,lebutdutraducteurestdeseplacerdans
lesconditionsdelacommunicationidale:lapremireadqua-
tion est celle que le traducteur
(ou I'interprte)
doit tablir entre
son sens compris et le vouloir dire de I'auteur
(ou de I'orateur)'
C,est
poorqui le traducteur doit tre le meilleur lecteur du sens
desontexte,etl'interprtelemeilleurauditeurdusensdudis-
la fidlit.
cours en question.
rPrte) n'est
Pas
un destinataire
er de destinataire
car le texte ou
est
Pas
adess ;
d'o I'imPor-
on pour evenir destinataire
"vi-
S''etpourpntrerdanslevouloirdiredel,auteur.Letraducteur
dewadoncsedocumenter,faireselonlescaslesrecherchesindis-
pensables pout acqurir les complments
cognitifs
qui lui.permet-
tront de comprendre
ce que l'auteur a voulu dire' Ce travail de do-
cumentation,
essentiel dans I'exercice de la profession' est
diffrentselonletypedetextefetenuetlescomptencesdecha.
que individu. c"tt
'*igence
ne r ignifre pas que le traducteur
soit
nnaint d devenir un spcialiste
en nergie nuclaire ou en ther-
modynamique
pour traduire des textes naitant ces suje' mais
qo;i Ooi, urqoetit les connaisl ances ncessaires
pour pouvoir
comprendrecestextes(cequiexigeunemobilisationdesconnais-
L'INVARIANT EN TRADUCTION : LE SENS 91
sances infrieure I'acte crateur ou au travail des spcialistes).
Le traducteur doit donc effectuer une exgse pour saisir le vou-
loir dire de I'auteur, mais elle doit tre limite, sans prendre en
compte des nuances, des apprciations ou des contestations per-
sonnelles
;
il doit se limiter au sens qui dcoule du texte (le vou-
loir dire et I'intention de I'auteur) et ne pas rendre I'effet particu-
lier ressenti.
Dans un deuxime temps, le traducteur devient metteur d'un
nouveau texte pour un rcepteur qui ne comprend pas la langue de
l'metteur original : le sens compris par le traducteur se trans-
forme son tour en un vouloir dire pour le formuler avec les
moyens de I'autre langue. Mais ce vouloir dire est adress un
destinataire qui doit comprendre la mme chose que celui qui
comprend la langue de l'metteur original. Ceci introduit la
deuxime adquation qui exige la fidlit en traduction.
La deuxime condition dont il faut tenir compte dans le schma
idal de la naduction est I'adquation entre le sens compris du
destinataire original et le sens compris du destinataie de la tra-
duction.
Le tableau Vtr met en place ces deux adquations dans I'interpr-
tation simultane. L'interprte doit transmettre le sens du discours
d'un orateur un destinataire qui ne comprend pas la langue dans
laquelle s'exprime celui-ci. Il doit tout d'abord bien comprendre,
c'est--dire identifier son sens compris au vouloir dire de I'ora-
teur
; son objectif est ensuite que son destinataire comprenne la
mme chose que ce que les autres destinataires, comprenant la
langue de I'orateur, ont compris, et qu'il puisse subir le mme ef-
fet. Il est vident que je parle de destinataires idaux, recouvrant
les conditions de la communication idale (connaissances linguis-
ques et extra-lingUistiques, savoir partag,etc).
Cette relation est sensiblement plus complexe dans le cas de la
traduction crite. Le tableau VIII illustre ces adquations. l lec-
I
92 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
ATION
ntention
DIR.E
COMPRIS
effet
SENS VOULOIR
--
DIRE
RECEPTEUR
IDEAL
SENS
codPRrs
elfet
ORATEI'R' INTERPRETE RECEPTEUR DE
L.INERPRETATION
CONT(TE SITUATIONNEL
CONTEXTE GENERTA.L
TableauVII :
fidlit
au sens en interprtation simultane
teur et l'auteur, je
I'ai dit, ne sont pas habituellement face face.
Le traducteur, comme I'interprte, doit faire en sorte que son sens
compris corresponde au vouloir dire de I'auteur et il doit aussi
produire chez son destinataire le sens compris et I'effet que le
destinataire de I'original a ressenti
;
lorsque la dimension tempo-
relle intervient, le rapport se complique car il existe, en ralit,
une somme de destinataires qui peuvent se situer historiquement
entre celui de l'poque laquelle le texte at cnt et celui de l'-
poque actuelle. Le problme pour le traducteur est donc de savoir
7
L'INVARIANT EN TRADUCTION : LE SENS 93
Tableau VIII :fidlit au sens dans Ia traduction
quel destinataire original il doit choisir comme.point de repre et
de quelle manire il doit s'y prendre pour rexprimer le sens.
Les deux rapports que je viens de signaler : adquation du sens
compris du traducteur avec le vouloir dire de I'auteur et adqua-
tion du sens compris du destinataire de la naduction avec celui du
texte original, dfinissent la notion de fidlit en traduction. La fi-
dlit en traduction est une fidlit au sens, mais elle est dfinie
en fonction de ces deux rapports fondamentaux : en tant que r-
[
TRADUCTION
effet
dverbalisation
effet
SENS
n
C. SITUATIONNEL MILIzu D'ARRIVEE
TRADUCTEUR LECTEIJR DE
LA TRADTJCTION
C. CNnn
q.Ln
Lnctnun
n
I
I
I
I
I
,
I
I
/
c. sm..noNx/ C. SITUATIONNEL
AUTEUR
SENS
COMPRIS
det
SENS
COMPRIS
det intention
VOUIIR
DIRE
C.GENERAL MILIEU D'NruVE
N
CONTEXTE GBNERAL
l-
94 LA NOTION DE FIDELTTE EN TRADUCTION
cepteur le traducteur doit frdlit au vouloir dire de I'auteur, et en
tant qu'metteur il doit fidlit son destinataire, de sorte que le
sens compris de celui-ci puisse correspondre au sens compris du
destinataire original.
IV. LA FIDELITE AU SENS
voici maintenant une question
essentielle concernant I'anaryse de
la fidlit en traduction : comment fonctionne le rapport qui rie les
deux textes.
Toutes les thories de la traduction avancent qu'idalement,
le
texte traduit doit direla mme chose que I'original
; cependant on
signale trs souvent I'impossibilit qula la trauction d"tablir un
lien d'identit avec I'original,
de poivoir waiment dire la mme
chose.
ans la thorie du sens
mme sens, ta_
blissant les rapports d
mme sens, qui dFrnit
.,3i;
avec et en dpit d'un certain nombre de diffiences. voyons d'a-
bord les diffrences qui intervienn"ni
dans le cas de la tLduction
d?un texte crit.
l. Les dplacementS
subis par le texte traduit.
Le tableau IX rend compte des diffrerents lments qui inter-
viennent dans la traduction d'un texte.
TEXTE ORIGINAL
mme sens
langue de dPart
langue d'arrive
poque de la
traduction
milieu socio-culturel
milieu d'arrivee
epoque
+metteur)
de la
traduction
*traducteur
(recePteur
7
96
LA NOTION DE FIDELITE
EN TRADUCTION
TableauIX : lments iilervenant
dans la traduction
LA FIDELITE AU SENS
97
change pas
;
dans les organisations internationales, les traductions
se font parfois si immdiatement qu'il n'exisre presque pas de dif-
frence temporelle entre I'original et sa traduction
;
s,il s,agit de
la traduction d'une lette commerciale, il n'y a qu'un seul et
mme destinataire
; si le traducteur du texte est le propre auteur
(l'autotraduction)
il y a une identihcation auteur-traducteur.
Malgr ces variantes, il existe toujours deux situations de commu-
nication diffrentes : celle du texte de dpart et celle du texte d'ar-
rive. c'est l justement
o rside la spcificit de ra taduction
comme acte de communication : c'est un cas spcial de la com-
munication humaine car elle concerne deux actes de parole diff-
rents, deux stratgies communicatives distinctes.
Chaque texte, l'original et sa (ses) traduction(s) existe en rapporr
avec toute une srie d'lments qui diffrent dans chaque cas. Il
existe une diffrence linguistique, une diffrence entre l'auteur et
le traducteur, une diffrence d'poque, une diffrence de milieu
culturel et une diffrence de destinataire.
1.1 . La diffrence lnguistique
Les analyses contrastives effectues sur res langues mettent en re-
le plan phontique, morphosyntaxique
et
le cas de deux langues aussi proches que
il existe de grandes diffrences : I'espa-
gnol est une langue tonique, elle n'a que cinq voyelles, tandis que
le franais en a trois fois plus
;
le genre des mots, I'usage de I'arti-
cle, des prpositions, des temps et des modes verbaux est diff-
rent, les prpositions f,rxes du verbe aussi, sans oublier les
constructions spcifiques de chaque langue : le partitif franais,
l'utilisation d'tre conme auxiliaire, les prsentatifs, I'utilisation
de I'objet direct et indirect redondant en espagnol...
Mais il y a aussi une spcificit smantique, car chaque langue
exige des smantismes diffrents pour l'expression de la mme
Soit un texte ayant t' c]iltpar
un auteur employant
une- langue
de dpart dans un contexte soiio-culturel
et une poque dtermi-
ns ;
ce texte est reu par un destinataire
qui instaure avec lui une
situation
de communiation'
[ traducteur'
rcepteur
de ce mme
texte mais aussi metteur d'un nouveau texte' devra employer
les
moyens d'une autre langue, dans un
-autre
milieu socio-culrurel'
peut-tre un" aut e
4;d,
pour s'adresser
un destinataire
dif-
frent, et instaurer son tour une nouvelle situation
de communi-
cation.
lls,agitvidemmentd,unschmastandardquipeutprsenterplu-
sieurs variantes.
e*
"*"-ple,
lorsqu'il s'agit de Ia traduction

I'intrieurd'une.o*unuutbilingue'lemilieugographiquene
V
98
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTON
LAFIDELITE AU SENS 99
lorsqu'on traduit en fonction d'un contexte ("sin su sector de iz-
quierdas", "eliminada
de sus filas el ala izquierda del partido").
1.2. La dffirence entre I'auteur et le traducteur.
Une caactrisation essentielle des tres humains est d'tre la
fois identiques et diffrents : identiques parce qu'ils appartiennent
la mme espce, et diffrents parce que I'hritage gntique de
chacun est diffrent, mais aussi parce qu'ils sont des individus
distincts les uns des autres avec un vcu diffrent, des traits psy-
chologiques diffrents. Ce sont aussi des tres historiques, in-
fluencs par leur poque, par leur milieu social et culturel. Les
diffrences entre l'auteur et le traducteur du texte sont donc
prendre en compte.
1.3. La dffirence d'poque
La synchronie totale en raduction est trs rare et au sens strict elle
n'existe pas. Le texte original a t crit un moment donn
;
le
moment de la traduction est postrieur l'laboration du texte de
dpart. La dimension temporelle est la variable la plus dtermi-
nante dans la fidlit d'une traduction ca la distance dans le
temps complique le rapport des paramtres en
jeu.
Pensons, par
exemple, aux traductions des textes de Molire : le franais du
texte original n'est pas le franais actuel
;
le traducteur, en re-
vanche, utilise pour sa traduction une langue actuelle.
1.4. La dffirence de milieu socio-culturel
Tout texte est indissociable de son contexte, du conglomral so.
cial qui est son origine- I-e texte objet de la traduction est apparu
dans un milieu socio-culturel comportant toute une srie de
codes : moeurs, modes, rapports sociaux, conception de I'esthti-
que, nonnes linguistiques, norrnes d'criture, norrnes littraires...
Le milieu d'arrive n'est pas le mme, surtout si la distance go-
graphique ou temporelle est importante, et ces codes peuvent va-
ide : le franais dit
"faire une promenade", I'espagnol
"donner
une promenade"
("dar un paseo"). La meilleure illustration en est
sans doute les
Proverbes.
A chaque langue correspond une organisation
particulire des
donnes de t'eiprience ;
chacune. dcoupe dans le rel des as-
pects diffrents et elle dcoupe le mrne rel en units diff-
ientes : c'est par exemple le cas de I'espagnol qui a trois situa-
tions dans 1'espace
("aqu-ah-all", "este-ese-aque1")
ou la
Spcifrcit smantico
grammatical de "ser" et "estar" ;
I'espagnol
rait pa. exemple la diffrence entre "pez" (poisson vivant dans son
miliu naturel) et "pescado" (poisson dj pch)'
La partie du dit er du non-dit, de I'explicite et de I'implicite est
elle aussi vaiable dans chaque langue. ceci se vrifie au niveau
grammatical, par exemple
"en" et "y", SOnt utiliSS plesque tou-
jours implicitment en espagnol, ainsi que les pronoms personnels
suets, pirqor la marque est dj prsente dans le verbe. Il y a
des variations au niveau de ce que I'on dit, ou de ce que I'on ne
dit pas, pour dsigner des choses, pour exprimer des concepts'
poui s'adresser aux autres ;
il est bien cnnu, par exemple'
que les
^Espagnols
n'ajoutent pas aussi frquemment
que les Franais Ie
quUncatif " Monsieur", " Madame",
"Mademoiselle" pour s'adres-
ser quelqu'un, ce qui ne veut pas dire que les Espagnols ne
soient pas courtois.
Dans I'actualisation discursive, chaque langue a sa propre d-
marchel. La traduction de la phrase "amputS de leur aile
gauche", danS le texte "L'Argentine de la tranSition" eSt un bOn
xemple ;
dans la traduction dcontextualise
propose ("amputa-
dos d su ala izquierda"), la langue espagnole nous offrait, certes,
ses moyens proPres, mais d'autres moyens sont mis en oeuvre
De ce
Point
de vue' iI est souhaitble d'rablir une nouvelle approche
noiionn"U-f*"ionnelle
dc la linguistique ccntrastive (on n'aura pas ubli pour auunr une
mthode de traduction).
I
I
I
I
1
i
I
1
I

i
I
I
i
I

i
7
lOO LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
I
rier dans une mesure plus ou moins grande. ce qui fait partie int-
gante du quotidien dans une culture peut tre ignor dans une au-
tre. Pensons, par exemple, aux traductions de la Bible pour les en-
droits les plus reculs du monde, ou aux traductions des "Mille et
une nuits" ou de la littrature chinoise pour des pays europens.
1.5. La dffrence de destinataire.
Le texte original a t reu paf un destinataire
(ou a t adress
un destinataire) que I'on peut localiser concrtement si cela-a t
ment diffrent,le
paralllisme tant alors impossible'
Par consquent, le dplacement subi par le texte dans le processus
de traduction n'est pas seulement linguistique, comme on a ten-
dance le croire, et c'est I'intrieur de toutes ces diffrences
que doit se manifester le mme sens.
2. La flrdlit et I'identit. Le mme et Ia diffrence'
J'ai dit dans le premier chapitre que des mots tels que "ressem-
blance",
"double", "rptition", "identit", "mme", revenaient
constamment dans le dbat concernant le rapport entre la traduc-
tion et le texte original : J. Ortega y Gasset dit que la traduction ne
marche hermneutique serait une "symtrie" absolue'
LA FIDELM AU SENS
101
Dans Ls Belles Infidres (1955),
G. Mounin cite des comparai-
sons qui ont t faites l'gard de la traduction
et de l,original
:
Montesquieu
compare la traduction une monnaie de cuiwe qui a
la mme valeur qu'une pice d'or; Benedetto
croce fait une com-
paraison
avec les femmes et il dit que si |on traduit avec ra pr-
tention de remplacer |original, c'est comme si |on voulait don-
ner un amoureux une au,.e femme que celle qu,il aime, une
femme "quivalente", "semblable"
;
paul
Louis courrier parre
d'un tableau de matre (l'original)
et de sa "copie,,
ca
trauctni;
du Bellay faisait ra comparaison
avec un "port"it"
car pour lui la
raduction serait une "copie"
matrielle
laquelle
-unqu"ir,ou_
jours
une me
;
pour chateaubriand
galement, la traduction ne
serait pas la "personne"
mais un "portrait"
; Mme de Stal disait
que la traduction pourrait
tre comme la transposition
d'une musi-
que compose pour un type d'instrument
et jou
I'aide d,un au-
tre.
- meme sens_
_
TEXTE D'ARRIVEE
TEXTE DE DEPART
exhaJinguistiques
diffrences
linguistiques
et
TableauX : lemme et la diffrence
7
102 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Toutes ces conceptions prnent explicitement ou implicitement
I'identit de la naduction par rapport I'original. Le problme est
que, constatant que la traduction ne peut pas ne identique I'ori-
ginal, on considre souvent celle-ci comme quelque chose d'inf-
rieur : copie sans me, portrait, femme quivalente, copie d'un ta-
bleau de matre.
Dans la conception interprtative de la traduction, il s'agit, dans la
traduction, de la rproduction d'un acte de parole o se produisent
des changements linguistiques et non-linguistiques et o doit se
maintenir un invariant : le sens, malgr toutes ces diffrences.
2.1. La noton d' identit
Les concepts "d'identit" et de "mme", ou leurs opposs "diff-
rent" et "autre", sont des concepts fondamentaux de la pense, qui
renvoient de grands dbats poss tout au long de l'histoire de la
philosophie.
Depuis Aristote, on a fait la distinction entre une "identit numri-
que" (caractre de ce qui est numriquement le mme, c'est--dire
unique mais peru, conu ou nomm diffremment), et une "iden-
tit qualitative" (caractre de ce qui, tant numriquement dis-
tinct, prsente les mmes qualits). Cependant, certains philo-
sophes mettent en doute I'existence de cette dernire ;
le principe
"d'identit des indiscernables" de Leibniz, d'aprs lequel les ob-
jets rels ne peuvent tre identiques qualitativement sans se
confondre (donc sans tre identiques numriquement, c'est--dire
uniques), en serait un exemple.
Ainsi, les tres humains ont des particularits physiologiques
communes ;
toutefois, mme dans le cas de
jumeaux, sont-ils
exactement identiques ?
LA FIDELITE AU SENS 103
En ce qui concerne la communication linguistique, il est gale-
ment trs difficile de parler d'identit
;
l aussi, tre identique se-
rait tre unique.
2.2. L'identt dans la communication linguistique.
A l'intrieur d'une mme langue il est difficile de parler d'identit
au sens rigoureux : il existe des diffrences rgionales, de niveaux
et de registres de langue, de comptence individuelle (prononcia-
tion, tics de langage)
;
de plus, la langue volue constamment de
gnration
en gnration.
Du fait du dynamisme propre aux mcanismes d'expression du
langage humain, le rapport sens-formulation linguistique n'est pas
univoque ni instaur une fois pour toutes : un mme mot ou une
mme phrase peut avoir des sens diffrents seron le contexte et les
multiples lments qui interviennent dans I'acte de parole.
En ce qui conceme la comprhension, les sens compris et les ef-
fets ressentis varient en fonction de ce qu'on est et de ce qu'on
sait. Y-a-t'il identit totale entre un locuteur et son rcepteur, en-
tre un crivain et son lecteur ? La multiplicit de lectures est un
fait vident. [ rapport formulation linguistique-sens, lui aussi,
- n'est pas univoque, pas plus qu'il n'est instaur une fois pour
toutes.
A vrai die, il n'existe pas deux phrases identiques. Lorsque le
juge
prononce aprs les jugements
: "L,e jugement
est mis en dli-
br",Ia phrase est toujours la mme, mais sera-t'elle chaque
fois identique tous les niveaux ? Est-ce que la prononciation,
.l'implicite
li au droulement du procs, seront les mmes ? Est-
ce que tous les rcepteurs la comprendront d'une faon identi-
que ?
Toutefois ce serait un faux problme que de considrer ce manque
d'identit totale comme un obstacle la communication
;
la com-
104 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
munication se produit notmalement et le sens compris du rcep-
teur correspond au vouloir dire de l'metteur si les conditions
convenables de communication se ralisent : savoir partag, sa-
voir thmatique, connaissance des contextes. Toutefois, mme
lorsque la communication fonctionne convenablement entre les
interlocuteurs, il est impossible de saisir le rapport de faon ma-
thmatique et de parler d'une identit absolue.
Cette absence d'identit absolue et ce'dynamisme sont la base
de la communication linguistique : chaque acte de langage eit in-
dit, des sens nouveaux sont cr pour concrtiser notre vouloir
dire.
2.3. L'identit et lafidlt au sens.
Je crois que les rquisitoires contre le manque d'identit de la tra-
duction par rapport I'original ont t mal poss : d'une part
l'xigeance d'identit est pose par rapport la langue, et d'autre
part on demande la traduction une identit qui n'existe pas dans
la communication unilingue.
De tout temps, on a voulu faire de la diffrence des langues, qui
est d'ailleurs la raison d'qe de la traduction, un des points essen-
tiels de I'intraduisibilit. Le manque d'identit linguistique dans
la traduction est un faux problme
;
le problme ne se situe pas
ce niveau car les langues tant diffrentes une telle identit ne
pourrait jamais
se produire. Les vrais problmes de la traduction
dcoulent des caactristiques inhrentes aux mcanismes de
comprhension et d'expression linguistiques. La diffrence des
langues n'est qu'une difficult surmonter; toutes les langues of-
frent les moyens d'exprimer, d'une faon ou d'une autre, Ie vou-
loi dire qui, dans le cas de la traduction, dcoule toujours d'un
sens compris pralable. Les bonnes traductions le dmontrent.
S'il existe un manque d'identit dans la traduction il est d aux
caractristiques de la communication unilingue que j'ai signa-
I
LA FIDELITE AU SENS 105
les : la traduction participe du manque d'identit totale dans la
comprhension et dans l'expression inhrent tout acte de lan-
gage. Ce qui se produit en ralit, c'est qu'elle les met mieux en
vidence car elle enchane les deux processus
;
la question du
rapport entre formulation linguistique et sens, elle ajoute celle du
rapport entre sens et formulation linguistique. Lorsqu'on a fond
les arguments de I'intraduisibilit sur des manques de symtrie to-
tale, d'identit absolue, on a mal pos le problme, car ce sont des
conditions que la traduction, comme tout acte de langage, ne peut
remplir sans se trahir elle-mme.
Si l'on veut parler d'identit dans la traduction, il ne peut s'agir
que d'une identit de sens et d'effet produit couvrant les deux rap,
ports de fidlit que j'ai prsents prcdemmenr, er fonde sur
des quivalences de sens.
3. L'quivalence de sens.
Un exemple trs simplp introduira le problme de la recherche
d'quivalences en traduction. Reprenant un exercice propos par
Jean Delisle dans L'analyse du discours comtne mthode de tra-
ducton (1980, pp. I3l-140), j'ai
demand des lves hispano-
phones (possdant une bonne matrise du franais), de trouver l'-
quivalent en espagnol des extraits de phrases et des mot franais
suivants-; voici le rsultat btenu :
reprsailles contre des platanes : represalias contra unos pltanos
Ponson-Dessus : Ponson-Dessus
dans : en, dentro
les Pyrnes-Atlantiques : los Pirineos Atlinticos
au cours des tois derniers mois : durante, en el transcurso de los res lti-
mos meses
trois accidents dont deux mortels : tres accidentes, dos de los cuales mor-
tales
aucune excuse : ninguna excusa, sin excusa
106 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
arms de trononneuses : armados, provistos de tonzadores
dans leur hargne vengeresse : con nimo vengativo, en su ansia (sed' afn)
de venganza
ils ont fait tomber : han provocado
rovocaron)
la cada, han tirado (tira-
ron)
177 :177
leurs collgues : sus colegas
comme eux : como ellos, al igual que ellos
taient coupables : eran culpables
border de uop prs : bordear de muy cerca, acercarse demasiado
un chemin dpartemenl : una carretera comarcal, un camino provincial
L'absence de contexte fait que quelques mots sont ambigus ou
mme incomprhensibles
(Ponson-Dessus, par exemple)-
Cependant toutes ces ambigui|s disparaissent lorsqu'on voit ces
lments en contexte car ils cquirent alors un sens prcis. Dans
un deuxime temps,
j'ai donn le texte intgral d'o ces mots
taient tirs et
j'ai demand aux mmes personnes de le traduire
en imaginant que la traduction s'adlesse un lecteur espagnol
d'un
journal quivalent au Mu,ln de Paris en France. Voil le
texte et une "traduction possible"' laquelle le groupe est arriv.
LEGITIMEDEFENSE
Reprsailles contre des
Platanes
Les platanes du petit village de Ponson-Dessus, dans les
rnes
At-'
lantiques, avaient t la cause, au cours des trois demiers mois, de trois
accidents, dont deux mortels. Aucune excuse. Les habitants de Ponson-
Dessus les ont
jugs coupables. Arms de trononneuses, ils les ont
abattus. Dans leur hargne vengeresse, ils ont fait tomber 177 de leurs
collgues qui, comme eux, taient coupables de border de trop prs un
chemin dpartemantal.
("Le Matin",le 24 Fvrier 1983)
Je dis "possible" parce qu'il pourrait y en avoir d'autes ; la notion de "rradueion possible"
est dvelopt'e cidessous (cf infra V' l).
a
LAFIDELITE AU SENS r07
EN LEGTIMA DEFENSA
Los habitantes de un pueblo francs toman represalias conta unos -
boles
En Ponson-Dessus, pueblo beams situado en el deparmento de los Pi-
rineos Atlinticos, unos boles haban causado tes accidentes, dos de
curcter mortal, en los ltimos tres meses. No valieron excusurs ;
los ha-
bitans de Ponson-Dessus los juzgaron culpables y, sierras en ristre, los
echaon abajo. Pero en su sed de venganza cortaron 177 boles ms,
acusados, al igual que sus congneres, de esta demasiado cerca de la
curetera.
Il est trs intressant de confronter les rsultats obtenus hors
contexte, lors de la premire recherche, et les rsulats issus de la
traduction du texte intgral, c'est--die en contexte3.
EQUIVALENCES HORS
CONTEXTE
'
reprsailles conte des
platanes
=
represalias conta
unos pltanos
' Ponson-Dessus
=
Ponson-Dessus
dans
=
en, dento
les Pyrnes-Atlantiques
=
los
Piincos Atlnticos
au cours dcs tois demiers
mois
=
duranl.e en el tanscurso
de los tes ltimos meses
tois accidents dont deux
mortcls
=
tres accidentcs, dos de
los cualcs mortales
aUCUne exCUSe
=
nlnguna exCUSA,
sln excusa
ams de Eononneuses
=
armados, provistos de tonzadorcs
EQUIVALENCES
CONTEXTUELLES
'
Los habitantes de un pueblo
francs toman represalias conua
unos rboles
' Ponson-Dessus
'
situado en
el departamento de los Pirineos
Atlinticos
en los ltimos res meses
tes accidentes, dos de cwcfer
morLal
no valicron excusas
slefTas en nstre
J Mme si les rsultas se ressemblent. parce que les langues sont proches, la dverbalisation a
t effectu et les quivalences obtenues rendent lc sens du texte.
108 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTON
dans leur hargne vengeresse
=
con nimo vengavo, en su ansia
(sed, afn) de venganza
ils ont fait tomber
=
han
provocado (provocaron) la cada,
han riado (tiraron)
177
=
177
leurs collgues
=sus
colegas
comme eux
=
como ellos, al
igual que ellos
taient coupables
=
eran
culpables
border de trop prs
=bordear
de_
muy cerca, acercarse demasiado
un chemin dpartemenhl
=
una
curetera comarcal, un camino
provincial
en su sed de venganza
cortaron
177
boles ms
al igual que sus congneres
acusados
estar demasiado cerca
la carretera
Les diffrences sont videntes : changement de structures, de I'or-
dre des lments, amplifications, rductions, etc. Pourquoi ? Pace
que le
ontexte
(verbal et non verbal) nous a ports choisir des
quivalences auxquelles nous n'aurions pas pens au dbut, sans
le contexte. Si I'on veut que le lecteur comprenne bien et qu'il re-
oive
le mme sens que le lecteur du texte franais, les modifica.
tions sont invitables. C'est pourquoi on n'a pas traduit "platanes"
par "pltanos", dans ce cas ambigu en espagnol car il dsigne en
premier lieu les bananes
;
de mme on n'a pas employ le mot
"tronzadores", mme s'il sert dsigner cette machine-outil, tant
donn qu'il est peu usit en espagnol
; on a rinterprt,le tenne
"collgues", cherchant un effet quivalent en espagnol
;
on a am-
plifi le titre pour que le lecteur, n'tant pas franais, comprenne
la mme chose... Bref, on a traduit en espagnol ce que dit le texte
franais.
LAFIDELITE AU SENS 109
3.1 . L' quivalence de taduction : dynamique et contextuelle
trl ressort de cet exercice les conclusions suivantes. L'quivalence
de traduction est diffrente selon qu'elle est trouve au niveau des
langues, hors contexte, ou dans le texte, au niveau du sens. Or,
dans la ralit, on traduit toujours des textes, et par consquent le
sens qu'ils transmettent : le sens tant dynamique, il faut trouver
chaque fois comment l'exprimer dans une autre langue. L'quiva-
lence de traduction est donc dfinie comme dynamique et contex-
tuelle.
D'autre part, en ce qui concerne le processus mis en place pour
trouver ces quivalences de sels, J. Delisle, dans L'analyse du
discours comme mthode de traductiorz (1980), explique qu'il s'a-
git d'un processus analogique o se produit un mouvement men-
tal continu d'associations successives d'ides et de dductions lo-
giques:
"Pour ariver dcouvrir le sens d'un nonc en situation de communica-
tion et le rexprimer dans une autre langue, le traducteur procde par rai-
sonnement analogique. Ce travail de prospection des ressources expressives
de la langue d'arrivee consiste procder des associations successives
d'ides et des dductions logiques (infrences). La rflexion avance par
tapes successives, mais sans ncessairement suivre une trajectoire recti-
ligne" (1980, p. 78).
Pour reformuler le sens, il s'agit d'explorer la langue vers laquelle
on traduit pour trouver les quivalences justes.
Le sens compris
non-verbal qui, si le processus a bien fonctionn, est gal au vou-
loir dire de l'auteur, devient son tour vouloir dire qu'il faut ex-
pliciter avec les moyens d'une autre langue. Ce processus est le
mme que celui qui gnre les noncs dans la communication
unilingue
;
il y a donc une recherche, parfois spontane, parfois
plus mdite. Cette exploration profonde de la langue d'arrive
fait que, dans la traduction professionnelle, on traduit vers la lan-
gue maternelle, o la gnration d'noncs se produit spontan-
ment et naturellement.
110
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
transcodage.
3.2.L,quivalencedetranscodageetl''quivalencedynamique.
r Les quivalences
de transcodage
ont' en principe'
.utr
caractre
i fixe et Derrnanent.
Elles sont blies
hors contexte
(au niveau de
i il;;i;;;
d* langues) mais eltes
peuvenr resrer valables
LA FIDELITE AU SENS tlt
dans diffrents contextes.
Quels
sont les lments directement
transcodables ?
Il y a d'abord les noms propres (" Ponson-Dessus"
=
"Ponson-
Dessus"), les numros (" 177"
-
"L7'1"),les mots et les expres-
sions qui servent dsigner une chose ou un concept prcis : "sul-
fite de sodium"
=
"sulfito sdico'], "cong de maladie"
=
"baja por
enfermedad", 'Jugement par dfaut"
=
"sentencia en rebelda".
On peut aussi considrer comme lments nanscodables les ex-
pressions figes comme "chercher midi quatorze heures"
=
"bus-
cale tres pies al gato"
;
les proverbes "LIn tient vaut mieux que
deux tu I'auras"
=
"Ms vale pjaro en mano que ciento volando"
(ou aussi "Ms vale un toma que dos te dar")
;
les formules trs
codif,res cornme "Interdiction de fumer"
=
"Prohibido fumar", ou
dans les lettres "Veuillez agrer, Monsieur, I'expression de mes
sentiments distingus"
=
"Le saluda atentamente", ou encore dans
le domaine juridique "Le jugement
est mis en dlibr"
=
"El jui-
cio queda visto para sentencia".
Il y a aussi le cas de certains mots qui ont diffrentes significa-
tions selon le domaine dans lequel il sont utiliss. Par exemple, le
mot "montant" a diffrents quivalents en espagnol dans les ex-
pressions suivantes : "le montant des frais"
=
"el importe de los
gdstos", "le montant d'une chelle"
=
"el laguero de una escale-
ra", "les montants de la bride du cheval"
=
"la quUera de la rienda
del caballo". lJn contexte verbal restreint permet dj de dtermi-
ner la signification actualise dans chaque ensemble et par cons-
quent de trouver I'quivalent convenable qui peut tre rutilis
dans d' autres situations.
Un cas un peu plus compliqu est celui des mots comme 'iaffaire",
"tenir", "dmache"... qui ont galement diffrentes significations
possibles selon le contexte. Ainsi, "affaire" a des significations
diffrentes dans les exemples suivants (tirs du dictionnaire Le
Petit Robert) : "C'est mon affaire et non Ia vtre" (= "Eso es cuen-
.f
J
.l
t12 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
ta ma"), "C'est toute une affaire ! " (= "Es un verdadeto lo ! "),
"L'affaire Dreyfus" (= "El caso Dreyfus"), "Les affaires sont les
affaires" (= "Los negocios son los negocios"),
"Cet enfant
-ne
range
jamaiS
SeS affaires" (= "ESte nio nunCa ordena SuS cosas").
Evidemment on poulrait trouver d'autres quivalences pour cha-
que expression. Ce qui nous intresse c'est le fait que, hors
contexte, et seulement en prsence d'un contexte verbal restreint,
on peut comprendre ce que ces mots et expressions veulent dire et
que, pil consquent, on peut chercher les quivalents en espagnol
qui se trouvent souvent dans les dictionnaires bilingues
Les quivalences de transcodage sont en quelque sorte des qui-
valences obligatoires, et elles peuvent tre mmorises. Elles sont
trouves selon un processus de recherche diffrent : la compr-
hension des lments de transcodage comporte plutt un travail de
reconnaissance que d'interprtation, car ils font pafe d'une ac-
quisition linguistique et d'un savoir pralable au discours ;
d'ail-
leurs on peut trouver leurs quivalents dans un texte, mais ce peut
tre aussi le produit d'une ractivation d'une mmorisation pra-
lable. D. Seleskovitch dans Langage, Iangues et mmoire. Etude
de Ia prise de notes en conscutive (1975) montre que les l-
ments transcodables sont nots par l'interprte de conscutive ;
le
fait qu'on puisse les isoler du contexte et la faon particulire
qu'ils ont d'intervenir dans la mmoire ncessitent qu'ils soient
pris en note.
L'quivalence dynamique, en revanche, est une cration contex-
tuelle continuelle ;
elle est phmre et indite.
Toute traduction est donc un mlange d'quivalences contex-
tuelles et d'quivalences de transcodage. Toute traduction com-
porte une partie d'lments transcodables, mais seulernent une
certaine pafiie
; si on transcode tous les lments d'un texte on ne
fait pas une bonne traduction.

I
7
'!
LA FIDELITE AU SENS 113
3.3. Les limites de I'quivalence de transcodage.
Il faut signaler nanmoins le caractre relatif des quivalences de
transcodage. Dans Ia comparaison d'quivalences que j'ai
faite au
dbut du chapitre, nous pourrions, dans un premier temps, dire de
certains lments qu'ils taient transcodables, mais ils n'ont pas
t transcods dans la traduction. Ainsi, "platanes"
a t traduit
simplement par "arbres",
mais dans un texte de botanique, par
exemple, on le traduira par "pltanos". "Trononneuse,,
a t, ta_
duit par un mot plus courant "sierra",
tant donn que son quiva-
lent strict en espagnol est peu usit
;
cependant, dans un autre
texte traitant, par exemple, d'outils, on devrait le traduire par
"tronzador".
Les exemples de ce type abondent.
par
exemple, "cent"
dans un
phrase telle que 'Je
te I'ai dit cent fois ! " pourrait devenir dans
d'autres langues "mille"
ou n'importe quel autre chiffre ou mot.
J'ai trouv un bon exemple de ce type
;
il s'agit de "la pote au-
vergnate". Elle voque immdiatement
un succulent plat typique-
ment auvergnat avec son ingrdient, les lardons. S'il s'agit de tra-
duire pour la carte d'un restaurant, pour un rivre de recettes de
cuisine ou pour une brochure touristique, on restera probablement
trs proches des mots, ou, la limite, on l,exprimera I'aide
d'une paraphrase explicative. Mais la question se complique pour
la phrase suivante tire d'un roman de San Antonio : 'une vie
sans enfant... c'est une pote auvergnate sans lardons", o le tra-
ducteur devra trouver d'autres lments de comparaison
Xui
fe-
ront passer le sens : "una paella sin atroz", "un ro sin agua" .
En fait, les listes de paires d'quivalences entre deux langues,
caractre fixe et valable pour toutes les utilisations, sont en ralit
4 le n'ai malheureusemcnl pas russi trouver une quivalence en espagnol reprenant le ja:
dc mots lardons
=
enfants
; par consquent.
"'esLl'infor-"tion
qri
"st
rendue arec les
quivalencei proposes, et nonle sens.
-
t14
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
t
I
I
i
trs rduites ;
d'o les limites de la stylistique
compare comme
mthode de traduction
et de la comparaison
de langues pour ex-
pliquer ce que traduire veut dire-'
Letranscodages'utilisedcenffaductionbeaucoupmoinsqu'on
i"ru""" ie croire, et c'est l'quivalence
dynamique
qui I'em-
porte sur l'quivalence
de transcodage'
4.Lestroisparamtresdelafidlitausens:le''vouloir
dire"del'auteur,lalangued'arriveetledestinataire
de la traduction.
Lorsque,danslechapitrel,j'aitudilafidlitentraduction
,.uu"., llhistoire,
j,ai constat
qu'il existait une opposition
entre Ia
traduction
littrale et la traduciion
libre et que mme s'il.existait
entre les deux un ventail de possibilits, de fidlits, elles ren-
voyaient toutes une opposition entre mot et sens' Convaincue
de
l,inutilitdecetteopposition,j'aivouluanalyserlanaturedulien
idoine qui doit e*., enrre les deux texres ;
j'i alors dfini ce
rapport comme une quivalence
de sens et la fidlit comme uqe
ririt au sens. Ce rapport est donc non-verbal'
J'ai dfrni le sens comme une Synthse
non-verbale
oprc par le
processus de comprhension
qui se-.situe lui-mme au carrefour
des rfrences liniuistiques
et non-linguistiques.
Cette dfinition
annule, mes yau*' la dychotomie
entre mot et sens' donc entre
traduction
littrale et traduction
libre, et elle offre la cl de la fid-
lit en traduction
(et de la communication
linguistique
en gn-
ral):lesenscomprisdutraducteuroudel'interprte'quiestnon-
u"ibul, devient
immdiatement
vouloir dire' et comme tout
vouloir dire, il peut tre explicit avec les moyens que lui offre la
langue.
5Mmesilacomparaisonraitfaited'unpointdevuenotionnel-fonctionnel,ceue
confronrarion,
q", .i"^iU"**;"h"i*b1",
."i li-i "
"-nme
mrhode de rraducticn'
LA FIDELITE AU SENS 115
La fidlit ce sens exige deux conditions : I'adquation du sens
compris du traducteur au vouloir dire de l'auteur et l'adquation
du sens compris du destinataire de la traduction au sens compris
du destinataire original.
4.I . La
fidlit
au vouloir dire de I'auteur
La premire condition, qui concerne la phase de comprhension
dfinit le premier paramtre de la fidlit en rraduction : la fidlit
au vouloir dire de l'auteur. La fidlit I'original ne se situe pas
au niveau des mots, ni du contenu, ni de l'poque, mais au niveau
du vouloir dire de I'auteur, gense du sens qu'ils transmettent.
Bien saisir le sens d'un texte, c'est reprer le vouloir dire de son
auteur. Ainsi, dans le fexte Reprsailles contre des platanes, le
traducteur doit tout d'abord possder un certain savoir linguisti-
que et exra-linguistique : c'est le savoir extra-linguistique qui
fournit au traducteur le complment cognitif ncessaire pour com-
prendre que "les Pyrnes-Atlantiques" est un dpartement fran-
ais ; c'est sa connaissance de la langue franaise qui lui fait re-
connatre la signification d'un mot comme "trononneuse".
Imaginons qu'une certaine connaissance linguistique et extra-lin-
guistique fasse dfaut : si le traducteur espagnol croit que le mot
"platanes"
sert aussi en franais dsigner des bananes (manque
de connaissance linguistique) et s'il ne sait pas qu'il serait vrai-
ment difficile de trouver des bananiers dans les Pyrnes-Atlanti-
ques (manque de connaissance extra-linguistique), il ne pourra
pas reprer le vouloir dire de l'auteur.
Pour construie le sens des mots et des phrases et reprer le vou-
loir dire, le traducteur doit avoir connaissance du contexte verbal
o chaque mot est insr, du contexte cognitif (on comprend que
"collgues"
fait rfrence d'autres platanes parce que, dans le
texte, on en a parl plus haut) et du contexte situationnel et gn-
ral (le journal
Le Matin du 24 Fwier 1983 : ambiance cologi-
que).
\
116 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
De mme, le traducteur doit tre capable d'effectuer la synthse
entre les diffrents indices provenant du texte pour bien saisir le
sens. Ainsi il doit saisir I'information fournie par le texte : des ar-
bres, des platanes d'un village franais ont t la cause de plu-
sieurs accidents mortels car ils se trouvaient placs trop prs du
chemin dpartemental, par consquent les habitants les ont abattus
avec des trononneuses. Il doit aussi saisir tous les dtails du texte
(le village s'appelle Ponson-Dessus, il est situ dans le dpane-
ment des Pyrnes-Atlantiques, etc) et tenir compte de la progres-
sion suivie, mais aussi du style concis utilis, du niveau sotenu
de certaines expressions ("arms de trononneuses", "dans leur
hargne vengeresse"), des connotations spcifrques de quelques
mots ( la signification stricte des mots "reprsailles", "coupa-
bles", "collgues" s'ajoutent des effets ironiques spcifiques car il
sont employs par mpport "platanes").
4.2. Laftdlit la langue d'arriv.e et au destinataire de la
traduction.
J'ai dit que la deuxime condition qu'une traduction devait rem-
plir pour tre fidle au sens tait I'adquation entre le sens com-
pris du destinataire de la traduction et celui du texte original ;
cette condition concerne la phase de rexpression, la recherche
d'quivalences. L'analyse de la recherche d'quivalences a mon-
tr le dynamisme de l'quivalence de sens ;
le traducteur sera infi-
dle au sens du texte qu'il traduit s'il transcode lorsqu'il ne le faut
pas.
La fidlit la langue d'arrive et la fidlit au destinataire de la
traduction sont les deux autres paramtres de la fidlit en traduc-
tion. En effet, le traducteur utilise dans sa rexpression les
moyens spcifiques la langue d'arive ;
tout ce qui est tranger
cette langue sera signe de trahison, d'infidlit. Mais cene fid-
lit la langue d'arrive est insparable de la fidlit qu'on doit
au destinataire pour lequel on traduit. C'est la langue espagnole,
certes, qui impose les quivalences hors contexte donnes ;
mais
7
'll
l
LAFIDELITE AU SENS ll7
lorsqu'on traduit un texte pour un destinataire, la traduction ins-
taure une nouvelle situation de communication : le lecteur espa-
gnol est un destinataire diffrent, immerg dans un milieu socio-
culturel diffrent, avec un savoir diffrent et une langue
diffrente. Cette nouvelle situation de communication fait que
pour que le traducteur rexprime son sens compris, il doit tre fi-
dle la langue espagnole, aux moyens que celle-ci offre, et au
destinataire espagnol, pensant toujours ce que ce dernier est en
mesure de comprendre.
Dans la traduction du texte Reprsailles contre des platane.i, c'est
la langue espagnole qui impose I'emploi du pass simple ("valie-
ron", "juzgaron", "echaron"...) au lieu du pass compos ou I'em-
ploi de la voix active ("haban causado") pour "avaient t la
cause" (car la voix passive est peu utilise en espagnol). La jus-
tesse et la clart de I'expression fait qu'on utilise "No valieron ex-
cusas" pour "aucune excuse", "dos
de carcter mortal" pour "dont
deux mortels", "cortaron" pour "ils ont fait tomber", "estat dema-
siado cerca" pour "border de trop prs", qui s'loignent des mots
franais mais qui sont plus spcif,rquement espagnols. De mme,
"sierras en ristre" ou "congneres" (qui reprend I'effet obtenu par
"collgues") rendent en espagnol les effets stylistiques des for-
mules employes en franais.
Cependant, c'est le destinataire espagnol qui impose d'ajouter
"departamento" lorsqu'on traduit "les Pyrnes-Atlantiques" par
"el departamento de los Pirineos Atlnticos". C'est aussi cause
du destinataire qu'on a amplifi le titre en ajoutant "los habitantes
de un pueblo francs" pour que le lecteur espagnol du
journal
sache tout de suite qu'il s'agit bien d'une information en prove-
nance de France. La traduc.tion de "platanes" par "rboles" ou de
"trononneuses" par "sierras", que j'ai
dj explique, a gale-
ment t effectue en fonction du lecteur espagnol.
'!
118 LANOTON DEFIDELITE EN TRADUCTION
Ces deux paramtres, frdlit la langue d'arive et frdlit au
destinataire de la traduction, sont indissociables car ils donnent
intelligibilit, clart et colrection la reformulation du traducteur.
4.3 . Untriple rapport de
fidlit.
triple rapport de fidlit - au vouloir dire de I'auteur, la lan-
gue d'arrive et au destinataire de Ia traduction - est indissociable.
Si I'on ne reste frdle qu' un seul de ces paramtres et qu'on tra-
hit les autres, on ne sera pas frdle au sens. Une traduction qui
n'est pas claire pour son destinataire ou qui prsente des erreurs
de langue n'est pas une traduction frdle au sens.
Il n'existe pas d'opposition entre mot et sens lorsqu'on parle de
fidlit en raduction, ni entre le texte original et sa traduction. La
rponse toute la controverse sur la fidlit, qui a t en ralit
une controverse sur Ie rapport mot-sens, se trouve donc dans la fi-
dlit au sens : I'invariant en traduction est le sens, qui tablit un
rapport non-linguistique avec I'original mais qui prend forme
avec le triple rapport de fidlit nonc. Ainsi, pour traduire le
sens de I'original il faut trahi ses mots. Si le traducteur veut rel-
lement traduire le sens qu'il a compris (quivalent au vouloir dire
de I'auteur) it doit fidlit celui-ci et non aux mots avec lesquels
il a t formul ;
pour la rexpression dans sa langue, il utilisera
ncessairement des formulations qui s'loignent de celles de I'ori-
ginal, ca il traduit pour un destinataire diffrent et dans une lan-
gue ncessairement diffrente.
4.4. La
fidlit
ant sens, Ia littralit et la libert.
La thorie interprtative de la traduction ne se situe pas dans I'op-
position ehtre mot et sens qui a donn lieu tout au long de I'his-
toire diffrentes faons de concevoir le lien entre les deux
textes, donc d''tre fidle. Du point de vue de cette thorie, le tra-
ducteur met en place un parcours spcifique (comprendre - dver-
baliser - rexprimer) dont le but est de maintenir le mme sens ;
le
7
LA FIDELITE AU SENS 119
sens tant conu comme une synthse non verbale du processus
de comprhension, on dpasse I'opposition entre mot et sens.
Les termes "fidlit", "littralit" et "libert" doivent tre dfinis
ensemble et non sparement. L'opposition entre littralit et liber-
t comme objectif du traducteur est un faux problme du point de
vue de la fidlit au sens. La frdlit au sens substitue cette op-
position une conception d'identit non-linguistique entre I'origi-
nal et la traduction qui ne peut se concrtiser qu'en tant fidle au
vouloir dire de I'auteur, aux moyens de la langue d'arive et au
destinataire de la traduction.
C'est par rapport au parcours spcifique de la traduction du sens
que j'ai
dcrit, et aux trois paramtres de fidlit qu'elle exige,
que d'-aunes parcours pourront tre considrs comme littraux ou
libres. Ainsi,
je propose de considrer comme traduction littrale
celle qui est centre sur la langue du texte et non sur le sens (celle
qui ne tient pas compte du vouloir dire de l'auteur ni du destina-
taire de la traduction) donc celle qui traduit, mot par mot ou
phrase par phrase, la signification, la motivation, la morphologie
elou la syntaxe du texte original. Il exiSte diffrents degrs de lit-
tralit selon que cette traduction au niveau de la langue est effec-
tue mot par mot, ou phrase par phrase, ou qu'elle tient compte de
petits ensembles en fonction d'un contexte verbal d'une certaine
longueur, ou selon qu'on rend la signification actualise du mot
ou la plus co-urante, ou selon qu'on rend tous les lments de la
morphologie/.
lon but n'est pas de trancher la questi de la rraduction libre'
mais s'agissant de notions ccnfuses, les auleurs, j'ai cnr
ncessaire d'offrir des dfinitions en fo ive de la traction et
qui soient opratoires du point de vue dc la pratique"
Ainsi, mme la "translittration", la traduction lettre par lettre, serait, en tant que
Passage
au
niveau du systme linguistique, une sorte de "littralit".
6
7
na LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Soit, par exemple, le texte Reprsailles contrc des platanes
;
une
traduction littrale mot mot, et relpectant tous les lments de la
morphosyntaxe de I'original, serait8 :
Les platanes du petit village bcrnais de Ponson-Dessus, dans les
Los pltanos del pequeo pueblo bearns de ponson-Dessus, en los
Prrnees-Atlantiques, avaient t la cause, au cours des tois
Pirineos-Atlncos, haban sido la causa, en el curso de los tres
derniers mois, de trois acciden, dont deux mortels.
lmos meses, de tres accidentes, de los cuales dos morules.
Aucune excuse. Les habitans de Ponson-Dessus lcs ontjugs
Ninguna excusa. Los habitantes de Ponson-Dessus los han juzgado
coupables. Arms de trononneuses, ils les ont abattus.
culpables. Armados de tronzadores, ellos los han denibado.
Dans leur hargne vengeresse, ils ont fait tomber 177 de leurs
En su rabia vengadora, ellos han hecho caer 177 de sus
collgues qui, comme eux, taient coupables de border de trop
colegas que, como ellos, eran culpables de bordear de demasiado
prs un chemin dpartemental.
cerca un camino departamental.
Cependant, tenant compte, par exemple, d'un certain contexte
verbal (comme c'tait le cas. des quivalences hors contexte que
j'ai donnes de ce texte), tout en restant au niveau de la traduction
de la langue du texte, donc de la traduction littrale, on peut tra-
duire autrement. "Petit village" pourrait donner "pueblecito"
;
"au
cours de", "en el transcurso de" ;
"ils ont fait tomber", "han tira-
do". Mais restant encore au niveau de la langue, on ne serait pas
fidle au vouloir dire de I'auteur de ce texte, au destinataire espa-
gnol et aux moyens propres la langue espagnole dans un
contexte semblable.
I J'ai essay d'employer la signilication la plus courante pour chaque mot.
9
r
LA FIDELITE AU SENS tzt
Je considre donc comme traduction littrale ce[e qui ne tient
compte que de la langue du texte, sans passer par le sens ni par sa
dverbalisation. La traduction littrale offre cependant rout un
ventail de possibilits qui dcoulent des diffrenrs niveaux er
possibilits de la langue.
D'autre part, je propose de considrer comme traduction libre
celle qui, bien qu'tant interprtative, ne transmet pas le sens de
I'original parce que le traducteur interprte librement le vouloir
dire de l'auteur ou va trop loin dans les possibilits de ra reformu-
lation. Dans la naduction du texte Reprsailres contre des pla-
tanes (et s'agissant de le traduire pour un
journal
espagnol qui
voudait diffuser la nouvelle) il ne serait pas conforme au vouloir
dire de I'auteur d'expliquer que trois accidents en trois mois pour
un petit village, c'est trop, ou de porter un
jugement
sur la rac-
tion des habitants
;
de mme, ce serait un choix libre du traducteur
de reformuler le texte en le situant en Espagne (par exemple, en le
situant dans un village des Pyrnes Aragonaises), ou de trans-
mettre f information sans tenir compte du style ironique. Evidem-
ment la traduction libre peut aussi avoir diffrents degrs et pren-
de des dimensions plus ou moins importantes en fonction du non
respect des trois paramnes de la fidlitg.
ce n'est qu'en fonction du triple rapporr de fidlit tabli ci-des-
sus qu'on peut dfinir les contraintes et les liberts que le traduc-
teur peut et doit se perrnettre pour rexprimer le sens. c'est aussi
en fonction de ce triple rapport qu'on peut condamner la littralit
comme objectif du traducteur et tablir les limites de sa libert.
No-us avons vu que si l'on veut traduire le sens il faut tre infrdle
aux mots, donc la littralit est contraire la traduction du sens
;
en mme temps la libert du traducteur est restreinte, car pour r-
exprimer le sens il est limit d'abord par le vouloir dire (il ne doit
pas le fausser), mais aussi par la langue vers laqueile ir traduit (il
Je reviendrai sur la distinction entre "fidlit au sens", "rraduction linrale" er "rraduction
libre" dans V. 2.
r22 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
ne peut pas l'employer d'une faon incorrecte) et enfin, par son
destinataire
(qui doit bien comprendre).
Des questions restent toutefois sans rponse : ce triple rapport se
-unii.rr.-t-il
toujours de la mme faon ? Vaie-t-il selon les in-
dividus, les poques, le type de texte, le but fix, la langue d'arri-
ve ? La fidlit au sens definit-elle la qualit d'une traduction ?
Et I'erreur ? Les caactriques
propres au processus de naduction,
savoir I'acte de communication
mettant en
jeu deux stratgies
communicatives
diffrentes, avec une diffrence de langue, de
destinataire, d'metteur, d'poque et de milieu socio-culturel
compliquent souvent le rapport entre I'original et sa traduction.
Ainsi, frfte en traduction
peut ne tudie sous trois aspects :
la subjectivit, I'historicit et la fonctionnalit,
qui font I'objet de
notre deuxime Partie.
t
DEUXIEME PARTIE
LES DIMENSIONS DE LA FIDBLITE
Trois hypothses o's'grid rnon
g-avail
: I'existence d'une subjec-
tivit, d'une historicit et d'une fonctionnalit dans le fonctionne-
ment de la fidlit en traduction.
L'exprience de la pratique et de l'enseignement de la traduction
montre qu'il existe diffrentes traductions pour un mme texte. La
description que j'ai faite du processus interprtatif de la traduction
(et tout ce que j'ai
dit propos de I'identit dans la communica-
tion linguistique) apporte eipremire
justification ce fait : le
caractre interprtatif propre la comprhension et les possibilits
que possde tout vouloir dire d'exprimer un mme sens avec des
mots diffrents, expliquent en quelque sorte I'existence de ces dif-
frentes traductions ;
leur diffrence provient donc du fait que
chacune a t traduite par une personne diffrente. Voil donc la
premire hypothse : la subjectivit.
Pa ailleurs, le manque de synchronie propre la traduction crite,
\a diffrence d'poque qui peut exister entre I'original et la tra-
duction, fournissent Ia deuxime hypothse : I'historicit. Il est
facile de constater ciue chaque poque a produit ses propres tra-
ductions des textes du pass
;
il reste savoir quelles sont les
consquences de I'intervention de cette dimension temporelle sur
la fidlit, si I'objet de la fidlit varie avec l'poque et conment
T
I
i
I
t
!
{
I
,
I
t24 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
il faut agir pour rester fidle au sens lorsque le dcalage temporel
entre I'original et la traduction est important.
Enfin, I'exprience de la traduction apporte sans cesse la preuve
du dynamisme de l'quivalence de traduction ;
c'est ce dyna-
misme qui introduit ma dernire hypothse de travail : la fonc-
tionnalit. L'exprience de la traduction montrant que I'quiva-
lence en traduction est toujours fonction du type de texte, de la
finalit de la traduction, ou des contraintes de la langue et du mi-
lieu pour lequel on traduit,
j'ai voulu voi si la fidlit voluait
elle aussi.
Pour analyser ces trois dimensions, il s'agissait d'une pa de
confronter diffrentes traductions d'un mme texte pour pouvoir
relever leurs diffrences ;
il fallait donc rechercher des textes fran-
ais
trs traduits en espagnol. Pour analyser les effets de la spara-
tion temporelle entre I'original et la traduction, il fallait trouver
des textes franais anciens et leurs diffrentes traductions en espa-
gnol selon les poques. Malheureusement, ce travail s'est rvl
limit car il est difficile de trouver des textes franais anciens qui
ont t traduits en espagnol depuis leur parution jusqu' nos
jours.
C'est ce que j'ai pu constater, la Biblioteca Nacional de Madid
et la Bibliothque Nationale de Paris, o
j'ai recueilli les origi-
naux et les fraductions formant le corpus. Cet tat de fait a donc
conditionn mon choix, car les traductions que j'ai
trouves d'au-
tres auteurs (par exemple, Rabelais, Descartes, Villon) taient peu
nombreuses ou tardives.
Pour que l'analyse soit complte il fallait aussi que les textes
soient varis. C'est pourquoi on trouvera des textes philosophi-
ques, potiques, techniques, une chanson, une bande dessine...
Cette diversification des textes a t quelque peu limite car la
plupart des textes franais trs traduits vers I'espagnol sont litt-
raires ou philosophiques.
"l
D'autre part, mme si
je
crois avoir recueilli la plupart des traduc-
tions espagnoles des textes franais choisis, le but de mon travail
n'tait pas de faire un rEcueil de toutes les traductions mais d'en
recuillir suffisamment pour effectuer mon analyse
;
c'est pour-
quoi je n'ai gnralement gard que les traductions que j'ai pu
trouver la Biblioteca Nacional de Madid et la bibliothque
Nationale de Paris.
Le choix des textes (textes trs traduits et diversifs, traductions
provenant de la pratique relle, ralises diffrentes poques) a
abouti un corpus complexe. N'tant pas la fois spcialiste de la
traduction potique et technique, de Rousseau, de Baudelaire, de
I'espagnol du XVIIme et du XVtrIme, j'ai
os porter un regard
non spcialis, et parfois peu exhaustif, sur ce corpus qui tait
plus intressant et plus riche qu'un choix de traductions d'lves
par exemple.
Je n'ai pas port de
jugement
de qualit sur les traductions tu-
dies, mais au fur et mesure de I'analyse des trois dimensions,
j'introduis
des critres pour juger
de la qualit d'une traduction,
laquelle a forcment un rapport avec la fidlit.
V. LA SUBJECTIVITE
l. Les diffrentes
"traductions
possibles".
Une lecture rapide de diffrentes traductions d'un texte original
montre immdiatement qu'aucune traduction n'est identique une
autre.
Une confrontation minutieuse s'impose d'abord afin de relever les
diffrences entre les traducteurs. Commenons par un chapitre du
Contrat socal. Le Contrat social parat en 1762 et dans cet_ ou-
wage Rousseau prtend formuler les principes de base de toute
socit
;
il dit dans le livre premir
: "Je veux chercher si dans
I'ordre civil il peut y avoir quelque rgle d'administration lgi-
timp et sre". Le chapine que j'analyse
est le premier du premier
liwe qui sert d'introduction et dans lequel Rousseau s'interroge
sur la perte de liben de I'homme et sur les fondements de l'ordre
social. Voil ce texte dans une dion de 1865 :
I. - Sujet de ce premier livre.
L'homme est n libre, et paflout il est dans les fers. Tel se croit le maEe
des autes que ne laisse pas d'tre plus esclave qu'eux. Comment ce chan-
gement s'est-il fait ? Je I'ignore.
Qu'est-ce
qui peut le rendre lgitime ? Je
crois ppuvoir rsoude cene question.
128 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Si
je ne considrais que la force et I'effet qui en drive,
je
dirais : Tant
qu'un peuple est contraint d'obir et qu'il obit, il fait bien ; sitt qu'il peut
secouer le joug
et qu'il le secoue, il fait encore mieux ; car, en recouvrant sa
libert par le mme droit qui la lui a ravie, ou il est fond la reprendre, ou
I'on ne l'tait pas lui ter. Mais I'ordre social est un doit sacr qui sert de
base tous les autres. Cependant ce droit ne vient point de la nature ; il est
donc fond sur des conventions. Avant d'en venir l, je crois fablir ce que
je viens d'avancer.
Voil neuf traductions en espagnol de ce texte.
TRADUCTION 1(1812)
CAPITULO PRIMERO.
OBJETO DE ESTE PRMER LIBRO.
El hombe ha nacido libre, y vive en todas partes esclavizado. Hay quien se cree seor de los otros,
que no es rnnos esclavo que ellos.

Como se ha hecho esta mudanza ? Io igroro.
Que
es lo que
puede hacerla legitima ? Creo que no me sen dificil resolver esta qestion.
Si no considcrar mas que la fuerz y el efecto quc de ella se deriva, diria, que mintras que un
pueblo se ve precisado obedecer, y obedece, obra bien : pero si al mornento en que puede sacudir
el yugo, lo sacude, obra mucho mcjor, porque adquiriendo su liberd por el mismo derecho con
que se le ha robado, tiene fundamenlo para recobraila, no Ie hubo para que se la quitaran.
Aunque el rden social es un derecho sagrado que sive de basa todos los demas, no proviene de
la naruraleza, y est de consiguiente fundado en convenciones. Veamos quales son estas(;
Pero
ntes de explicarlas, debo probar lo que acabo de dccir.
TRADUCTION 2 (t821)
CAPITULO PRIMERO.
Objeto de este primer libro.
El hombre ha nacido libre, y en todas pates vive amarrado. Tal se cree Sefior de los otros que no es
menos esclavo que ellos.

Corno se ha hecho esla mudanza ? Yo no lo s.
Qu
morivo puede ha-
berla legitimado ? Yo me considero capaz de resolver esta cuestion. Si no considerara mas que la
fuerzay el efecto que de ella se deriva, diria que mientras un pueblo se ve forzado obedecer, y
obedece, hace bien cn ello ; pero si pudiendo sacudir el yugo, le sacudierc, obm mucho mejor:
Por-
que adquiriendo su libcnad por el mismo derecho que se le habia robado,' tiene harto fundamento
para recobrarla, no hubo ninguno para que se la quitann. Aunque el rden social es un derecho
sagrado que sirve de basa todos los otros, no obstante el no proviene de la naturaleza ; est pues
fundado en meras convenciones. Veamos cuales son csts ; pero antes de llegar all, debo estable-
cer lo que acabo de enunciar.
TRADUCTION 3 (1880)
CAPITULO PRL\,IERO
Asunto de este primer libro
El hombre ha nacido libre, y en todas panes se halla entre cadenas. Crese alguno seor de los de-
ms sin dejar por esto de ser ms esclavo que ellos mismos.

Cmo ha tenido efecto esta mudan-
za ? l-o ignoro.
Qu
cosas pucden legitimarla ? Me parece que
Podr
resolver esta cueson.
Si no considero ms que la fuerz.a y el efecto que produce, dlr : mintras que un pueblo se v for-
zado obedecer, hace bien si obedece ; tn pronto como
uede
sacudir el yugo, si lo sacude, obra
mucho mejor; pues recobrando su libertad por el mismo derecho con que se la han quitado, tiene
LA SUBJECTIVITE
r29
motrvos para recuperarla,
den social es un derecho sa
no viene de la naturaleza
;
ciores son estas. Mas ntes
ciar.
TRADUCTION 4 (1883)
I. Asunto de este prirner libro
bre' y no obstante, est encadenado. Se cree seior de los dems sres sin de-
omo ellos :

cmo se ha realizdo esre cambio ? Lo ignoro.
eu
puede le_
rcsolver esta cuestion.
TRADUCTToN s (tels)
CAPMULOI
Sumario de este primer libro.
El hombre h
dems y, sin
il:Ji T":H:iffLtl;
frt*o-.
? A esa cu-esin ,i
-"
p"r""" q* p"do ,".porr_
TRADUCTTON
6 (re2t)
CAPMULOPRIMERO
Asunto de este primer libro.
El hombre ha nacido libre y, sin embargo, por todas
Tal cual se
cree el amo de Ios dems, cuando, en verda, no dcja
Cmo se ha
vcrficdo ese cambio ? lo ignoro.
eu
puede haice
er esla cues_
tin.
130 LA NOTON DE FIDELTTE EN TRADUCTION
TRADUCTTON 7 (1965)
I. OBJETO DE ESTE LIBRO.
El hombre ha nacido libre, y sin embargo en todas partes vive entre cadenas, El mismo que se
considera amo no deja por ello de ser menos esclavo de los dems.

Cmo se ha operado esa
transformacin ? No lo s.
Qu
puede imprimirle el sello de legitimidad ? Me considero capaz de
resolver es cuesrir.
Si atendiese slo a la luerzz y a los efectos que se derivan de ella, dira : "Cuando un pueblo est
obligado a obedecer y obedece, hace bien ; pcro tan pronto como puede sacudirse el yugo, y lo sa-
cude, obra mejor an, pues recuperando su libertad con el mismo derccho a que se rcatrri para ar-
rebatrsela prueba que fue creado para disfrutar de ella. De lo contraro, jams fue do de arreba-
trsela". Pero el orden social es un derecho sagrado en que se fundamentan todos los derns. No ob-
stanl.e, este derecho no es un derecho natural :
qst
basado sobre convenciqres. Se trata de saber
cules son estas convcnciones. Pero ans de tocar ese punto debo fijar o daerminar lo q acabo
de afirmar.
TRADUCTION 4'(1966)
I ASIJNTO DE ESTE PRIMER LIBRO
El hombre ha nacido libre y, no obstanle, est encdenado. Se cree seor de los dems serqs, sin de-
jar de ser tan esclavo como ellos.

C&no se ha realizado este cambio ? [-o ignoro.
Qu
prede le-
gitirnarle ? Creo que puedo resolver esra cuesin.
Si no considerase sino la fuena y su efecto derivado, dira : "Cuando un preblo obligado a obede-
cer, obedece, hace bim ; as cqno cuando puede sacudir su yugo y le sacude, hace an mejor, por-
que, recobrando su libenad en virud del mismo derecho que le oprime, o le tiene para rc@brarla, o
no exista para quiursela". Pero el orden social es un deecho sagrado que sirve de base a rodos los
dems. No obstante, este derccho no procede de la natualez ; se funda en ccrvenciones, Falt sa-
ber qu convenciones sor sras. Antes de llegar a este punto debo establecer slidamen lo que
acabo de adelata.
TRADUCTTON 8(196e)
CAPITULOPRMERO
OBJETO DE ESTE UBRO
El hombrc ha nacido libre y, sin embargo, vive en todas partes encadenado. Incluso el que se consi-
dera amo no deja de ser menos esclavo por ello que los dems.

Cmo se ha operado es.e canbio ?
Qu
es lo que puede imprimirle cierto sello legtimo ? Creo poder resolver esra cuesrin.
Si no atendiese ms que ala fuerzz y a los efectos que de ella se derivan, dia : "En tailo que un
pueblo esu obligado a obedecer y obedece, hace bien ; tan pronto corno puede sacudir el yrgo, y lo
sacude, acta mejor todava, pues recobrando su libertad con el mismo derecho con que le fuera es-
camoleada, prueba que fue creado pra su disfrute. De lo conrrario, no fue jams digno de disfrutar-
la", Pero el orden social supone un derecho sagrado que siwe de base a todos los otros. Sin embar-
go, ese derecho no es un derecho natural : se funda en convenciones. Trtase, pucs, de sabcr culcs
son dichas convenciones. Pero antes de llegar a este punro debo dejar bien sentado lo que acabo de
antlclpar.
TRADUCTION 9 (1969)
CAPITULOI
TEMA DE ESTE PRIMER LIBRO
El hombre ha nacido libre. y en todas partes est rcdcnado. Ilay quien se crce sefior de los dems
y es ms esclavo que ellos.

C&no se ha producido este cambio ? Lo ignoro.
Qu
es lo que puede
hacerlo legmo ? Crco que puedo esolve esta cuestin.
Si solo considerase la fuerza y el efecto que de ella se deriva, dira : mientras un pueblo se ve obli-
gado a obedecer, y obedece, obr bien ; tan pronto como puede sacudir el yrgo, y lo saordg obra
mejor an ;
pues, al ecobrar su libertad por el mismo dcrccho con que le fue arrcbatad4 o tiene ra-
I
LA SUBJECTIVITE
l3l
z6n pn reivindicarla, o no la nan para quirrsela. Pero el orden social es un derecho sagrado que
sirve de base a todos los dems. No obstan, este derecho no procede de la Naturaleza
; to"go ,"
funda en convenciones. Se rrau de sabe cules son estas convenciones. Ans de llegar a ello, debo
explicar lo que acabo de adelantr.
De cette gande diversit de solutions proposes, je
ne ferai pas
une analyse exhausrive. Je me contenier;i de choisir quelques
exemples.
1.1- Les dffirences concernant un emplo diffrent de la langue
espctgnole
ces traductions prsentent des diffrences directement constata-
i
bles, en premier lieu, par les diffdffi"ryens linguistiques que
chacune d'entre elles utilise.
l-qSas_dg_peratlgqlyglg
sonr frquenrs. Ainsi, pr exemple,
I
pour traduire "Sujet de ce premier liwe" on trouve en espagnol :
"objeto", "sumario", "asunto"
et "tema"
;
pour rendfe "tef sg croit
le matre des autres", I'utilisation de "seor" ou de ',amo,, (pour
"matre"), pour "des autres", de "de los otros", "de los dems', ou
"de los dems seres"
;
remarquons aussi I'emploi de "hay quien se
cree", "crese
alguno", "tal
se crge", ou "tal cual se cre" pour "tel
se croit"
;
pour traduire "Comment
ce changement s'est-ii fait ? ",
on a employ "mudarza",
"cambio" ou "transformacin" (pour
"changemett"), "

cmo se ha hecho ? ',, "

cmo ha tenido
efecto ? ", "

cmo se ha realizado ? ", "

cmo se ha verifica_
do ? ", "

cmo se ha operado ? ", "

cmo se ha producido ? "
(pour "comment
s'est-il fait ?
).
Dans d'autres cas il s'agit de
i_
i
qug. Pour traduire "... il est da
i_
rement aux autres traducteurs qui ont pris comme sujet de la
phrase "il" (l'homme),
a choisi le sujet "nous"
: "le hallamos pri_
sionero"
;
dans la traduction de "Je crois pouvoir rsoudre cette
question" certains traducteurs emploient le prsent, d'autres le fu-
tur et d'autres I'infinitif pour "pouvoir"
;
pour la traduction de
132 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
"Tant qu'un peuple est contraint d'obir et qu'il obit, il fait bien"
le traducteur 3 emploie une structure diffrente de celle des autres
traducteurs : "... hace bien si obedece" ;
dans la traduction de "si-
tt qu'il peut secouer le
joug
et qu'il le secoue... ", "sitt" a t
rendu diffremment : les traducteurs 4,6 et 7 donnent la priorit
au moment o l'action est effectue ("cuando", "en el momento
en que", "tan pronto como"), le traducteur 1 explicite aussi la
condition ("si al momento en que"), le traducteur 2 exprime la
condition et la possibilit d'effectuer I'action ("si pudiendo") et le
traducteur 5 exprime seulement la condition ("si puede")... Notns
aussi les cas de "leisme" (pratique, caractristique de certaines r-
gions, d'employer le pronom "le" dans les cas o I'on doit em-
ployer "la" ou "lo") des traducteurs 1,2 et 4 : " hubo", " sacu-
diere", "legitimar", " sacud", " tieire".
D'autre part, certains traducteurs explicitent des choses que les
autres ont rendues de manire implicite. Un grand nombre de tra-
ducteurs "interprtent" un lien logique entre deux phrases (rendu
implicitement pil I'original, par un simple signe graphique ou par
la conjonction "et") : dans la traduction de "l'homme est n libre,
et partout il est dans le fer" les traducteurs 4, 6,'7, et 8 explicitent
I'opposition introduite par la deuxime phrase avec "sin embar-
go", "no obstante" ;
dans la traduction de "Tel se croit le matre
des autres qui ne laisse pas d'tre plus esclave qu'eux" les traduc-
teurs 5 et 6 explicitent aussi "sin embargo", "cuando", "en ver-
dad"
;
dans la traduction de "sitt qu'il peut secouer le joug et
qu'il le secoue" quelques traducteurs concrtisent le lien avec la
phrase prcdente avec "pero", "mas" ou "as como"... D'autres
fois on donne explicitement des prcisions ou des arguments que
les autres rendent implicitement : pour raduire
"Je crois pouvoir
rsoudre cette question" le traducteur 5 crit "A esta cuestin s..."
indiquant que I'auteur ne pouvait pas rpondre la premire ques-
tion
;
pour traduire "en recouvrant sa libert par le mme droit qui
la lui a ravie, ou il est fond la reprendre, ou I'on ne l'tait pas
la lui ter", le traducteur 7 crit "por el mismo derecho a que se
LASUBJECTIVITE
133
recurri... " et le traducteur 3 crit "
privarle de ella los que tal hicieron".
o no tenan ninguno para
Mais il y a aussi le cas contraire, c'est dire la non-explicitation
:
des traducteurs traduisent implicitement ce que d'autres rendent I
explicitement. Dans la traduction de "Sujet
de ce premier livre"
j
les traducteurs 7 et 8 traduisent implicitement "premier", car s,a-
gissant du premier livre (c'est indiqu au-dessus "chapitre
pre-
mier") il n'est pas ncessaire de le rpter pour le lecteui : dans la
traduction de "L'homme est n libre, et partout il est dans les fers"
le traducteur 4 ne met rien pour "partout",
mais I'universalit du
fait reste vidente, ca elle est implicite dans le texte.
Parfois c'est le style qui diffre d'un traducteur I'autre, certains
d'entre eux manifestent une recherche stylistique plus labore.
Pour traduire "Qu'est-ce qui peut le rendre lgitimel " les traduc-
teurs 7 et 8, soignant plus reur style que les autres, crivent res-
pectivement "imprimirle
el selro de legitimidad" et "imprimirle
cierto sello legtimo"
;
pour traduire "en recouwant sa libert par
le mme droit... " le traducteur 4 crit "... en virtud del mismo de-
recho"...
Ajoutons
s mors et les signes graphi-
{
*
ques vari
: soit ils changnt l'rgani

sation de
ponctuation.
i
1.2. I
es diffrences concernant la comptence en langue
franaise
et le savoir extra-ligustque
du raducleur
vient pas seulement avec sa comptence linguistique en espagnol,
t34 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
il intervient aussi avec sa comptence linguistique en franais et
avec son savoir extra-linguistique
ncessaire
pour comprendre
I'original ;
si le traducteur ne dispose pas de ces deux comp-
tences dans une mesure suffisante
pour bien comprendre
le sens
du texte franais il tombe dans I'erreur.
Ainsi, par exemple, dans la traduction de
"je dois tablir ce que je
viens d'avancer" lorsque les traducteurs
4, 6, 8 et 9 traduisent en
espagnOl le mOt franaiS "avaCef" par "adelantar" et "antigipar",
,'rip*ra
qu'ils ne savent pas que "avancer" peut aussi vouloir
dire dans des contextes dtemins
"affirmer", "die", "crife" ;
c'est la connaissance du franais qui fait dfaut'
Lorsque pour rendre "Mais I'ordre social est un droit sacr qui
sen di bise tous les autres. Cependant ce droit ne vient point de
la nature", le traducteur 5 dit que c'est p.arce que I'ordre civil est
un droit sacr qu'il ne drive pas de la nature
("pero si el orden
social es un derecho sagrado que sirve de base los dems, este
derecho no proviene e ta Nauraleza"), il fausse I'original. Ce
n'est pas ,"ol.rn"nt
pafce qu'il n'a pas compris la langue fran-
aise
mais pafce quTl n'u pas compris la pense panthiste de
Rourr"uu ;
cette fois-ci c'est la connaissance extra-linguistique
qui joue, et elle fait dfaut.
croire que l'intervention du sujet-traducteur
ne se manifeste
qu'au niveau de la manire diffrente de rexprimer, en fonction
e la comptence linguistique
particulire chaque traducteur en
langue trangre et en langue maternelle, serait une grave ereur
car cela reviendrait considrer la traduction comme une opra-
tion strictement lin guistique.
1 .3. Les quivalences
identiques
Il existe quelques cas (une quinzaine) o les traducteurs emploient
le mme mot. Il s'agit notamment de mots signification trs uni-
voque (et trs semblables en franais et en espagnol) : "libro" ("li-
LA SUBJECTIVITE
135
we"), "esclavo" ("esclave"),
"pueblo" ("peuple"),
"fuerza',
("force"), "obedecer" ("obir"), "libertad" ("libert"),
"orden so_
cial" ("ordre
social"), "derecho sagrado" ("droit
sacr"), etc. De
mme sont rendus de la mme faon par tous les traducteurs :
pour traduire "sujet de ce premier liwe" le dmonstratif "ce" par
"este" et la preposition "de" par "de"
;
pour naduire "L'homme est
n libre, et partout il
t" par "y"
;
ainsi que quelques
a
mo" dans
la traduction de "Co
? ", "bien,,
par "bien" dans la traduction de "il fait bien", "mieux" par "mejor"
dans la traduction de "il fait encore mieux", et "avant" par "antes,'
dans la traduction de "avant d'en venir l".
Il y a galement I'emploi constant de quelques structures
;
par
exemple, pour traduire "comment
ce changement s'est-il fait ? "
la sructure interrogative est la mme dans toutes les traductions
Finalement, il n'y a que deux phrass qui ont t traduites exacte-
ment de la mme faon par tous les traducteurs. Il s'agit de "El
-
hombre ha nacido libre" pour "L'homme
est n libre", ee "sacu-
ces phrases ont donc fonctionn comme des lments transcoda-
bles, mais on aurait pu res traduires diffremment (par exemple
"Aun habiendo nacido libre, el hombre... " pour "L'hmme
est n
libre... "
; ou "liberarse de la opresin,,pour
,,secouer
le joug,,).
136 LA NOTTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
Dans tout l'ventail des diffrences que j'ai
rouves, ces quiva-
lences identiques (quant aux rnoyens linguistiques) et communes
tous les traducteurs, ne sont donc que de petits lots.
I .4. La traduction unique : un but illusoire
L'intervention de la subjectivit dans le processus de traduction
est donc un fait indniable, car le sujet-traducteur intervient tou-
jours pour lire (comprendre) le texte original et pour le rcrire
;
il
traduit I'original en fonction de son'savoir linguistique et'extra-
linguistique et de son exprience. Cette subjectivit se rvle par
I'existence de plusieurs "traductions possibles" pour un mme
texte.
La raret des quivalences identiques et de transcodage prouve le
dynamisme de l'quivalence de traduction, dj nonc dans le
chapine IV. Ce dynamisme se manifeste aussi par I'introduction
d'une dimension subjective qui explique que la traduction unique
n'existe pas, mais surtout qu'elle ne peut pas exister.
J'ai parl jusqu' prsent de traductions possibles, produits et r-
sultats de I'intervention du sujet-traducteur dans le processus de
traduction, mais quel est le rapport entre la subjectivit et la fidli-
t au sens ? Ces traductions possibles sont-elles toutes fidles au
sens, selon les paramtres dcrits, ou bien s'agit-il de diffrentes
sortes de fidlit ?
2. Les diffrences de mthode.
La diversit des traductions est aussi fonction de la mthode em-
ploye
;
en analysant ces mthodes, la traduction littrale et la tra-
duction libre pourront tre dfinies et prcises par rapport la
traduction du sens.
li
tt

:
,1,
i
!
LA SI.JBJECTIVITE t37
2.1. La mrhode littrale.
Regardons par exemple les traductions 4 et 5 de "Je crois pouvoir
rsoude cette question". Chaque traducteur a suivi une dmarche
diffrente : le traducteur 4 s'est born comprendre et traduire
les mots de la phrase originale "Creo poder resolver esta cues-
on"
;
le traducteur 5, en revanche, interprtant le contexte dans
lequel s'insre la phrase, explicite aussi le fait, rendu implicite-
ment par I'original, que I'auteur ne pouvait pas rpondre la
question prcdente ("4 esta cuestin s me parece que puedo res-
ponder").
Ces deux dmarches se manifestent constamment. Certains tra-
ducteurs ont explicit des liens entre les phrases, apport des in-
formations, des prcisions, ou modifr la syntaxe alors que d'au-
tres se sont plutt adapts la signifrcation des mots ou aux
struetures de l'original
;
derrire ces diffrents rsultats se profile
I'emploi d'une mthode et d'une fidlit diffrentes. ks uns, se
concentrant sur les mots et les structures de I'original, restent plus
fidles la langue, employant une mthode littrale. [,es autres, se
concentrant plus sur la comprhension de I'ensemble du texte et
sur la echerche de l'quivalent en espagnol pour la phase de r-
daction, restent plus fidles au sens selon les principes de la m-
thode interprtative. Les traductions littrales s'loignent plus ou
moins de la rexpression du sens
;
on peut donc tablir une grada-
tion entre elles.
Si I'on compare les traductions I et 3 de "Mais I'ordre social est
un droit sacr, qui sert de base tous es autres. Cependant ce droit
ne vient point de la nature
;
il est donc fond sur des conven-
tions", savoir : "Aunque el rden social es un derecho sagrado
que sirve de basa todos los dems, no proviene de la naturaleza,
y est de consiguiente fundado en convenciones" (naducteur 1) et
"Pero el rden social es un derecho sagrado que sirve de basa
todcis los dems. Este derecho, sin embargo, no viene de la nan-
raleza; luego se funda en convenciones" (traducteur 3)
;
on re-
138 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
marque que la traduction I gagne en clart et en lisibilit imm-
diate par rapport la traduction 3, qui suit littralement la struc-
ture franaise. On trouve un exemple semblable en ce qui
concerne la phrase "Je I'ignore",
eue
presque tous les traducteurs
ont traduite littralement "Lo ignoro", sauf les traducteurs 2 etl
qui ont traduit "no Io s" dont l'utilisation correspond mieux la
frquence d'usage de 'Je I'ignore". Rappellons aussi I'exemple ci-
t prcdemment de la traduction littrale de "Je crois pouvoir r-
soudre cette question" : "Creo poder resolver esta cuestin", peu
russi en espagnol, la diffrence d'autres traductions, qui, par
ler clart et leur finesse, rendent mieux le sens de I'original ("Me
parece que... ", "Creo que... ", "A esta cuestin s... "). Dans ces
exemples, mme si la mthode littrale aboutit des rsultats plus
ou moins lisibles et qui ne faussent pas grivement I'original, la
mthode fonde sur la comprhension et la rexpression du com-
pris selon les moyens propres de la langue espagnole confre
l'quivalence plus de clart et une meilleure qualit de rdaction.
Parfois, la mthode littrale aboutit des rsultats qui ne indent
pas I'original. Prenons, par exemple, les quivalences donnes
pour "avant d'en venir l"
;
la traduction linrale de cette phrase
que le traducteur 2 a effectue, "antes de llegar all", n'exprime
pas I'information fournie par I'original, qui est "avaRt d'en ariver
cette tape de la discussion". Plus correctes sont les traductions
6 et 7, f'antes de entrar eR esto", "antes de tocar este punto", qui
interprtent le sens de I'expression franaise dans ce contexte.
La mthode interprtative fait galement dfaut dans les traduc-
tions 2 et 4 de 'Je dois tablir ce que je viens d'avancer" lorsque
les traducteurs calquent "establecer" sur "tablir"
;
ils n'ont pas
compris la signification que le mot "tablir" actualise dans ce
contexte (dmontrer, prouver, fonder) et ils fournissent des qui-
valents qui ne sont pas trs clairs en espagnol ("debo establecer lo
LA SUBJECTIVITE
139
que acabo de enunciar", "debo
establecer slidamente lo que aca-
bo de adelantar")l
on trouve des diffrences de mthode du rnme type dans les tra-
duction 4,6,8 et 9 dans lesquelles "avancer" a t rendu par sa si-
gnification la plus courante ("adelantar",
"anticipar" au dtriment
de celle qui s'actualise dans ce contexte ("affirmer", "dire",
"crire") et que les autres traducteurs ont rendu avec "decir,,,
,,e-
nunciar", "afirmar". La traduction 6 de "L'homme est n libre, et
partout il est dans les fers" en fournit un autre exemple, car sans
interprter le contexte, le traducteur a traduit "partout" par "por
todas partes" (qui
est une des significations possibles de c mot)
;
il y a l une ambiguit dans la traduction, car on peut comprendre
que I'homme est ligot de toutes parts.
Remarquons que c'est lorsque la traduction littrale aboutit des
rsultats incorrects de toute vidence, que les traducteurs sont
obligs d'utiliser leur crativit dans la recherche d'quivalences
et d'employer la mthode intrprtative, et c'est alos que les
quivalences vaient le plus d'un traducteur I'autre. c'est le cas
des equivalences possibles de "avant d'en venir l" qe j'ai
cites
prcdemment
:
"antes
de explicarlas", "antes de entraren esto,,,
"antes de tocar ese punto".
pour
"ou l'on ne l'tait point la lui
ter... ",
eui
rsiste aussi la traduction rinrale, on toou, gale-
ment une grande diversit de traductions, allant de la plus littrale
du traducteur 4 (" no existia para quitrrsela")
cell du traduc-
teur 3,-plus interprtative ("o no tenian ninguno para privarle de
ella los que tal hicieron"). Il est bien dommage que crtains tra-
ducteurs, rivs la langue, n'utilisent la mthode inteprtative
que dans des cas limites lorsqu'ils y sont contraints par la rsis-
tance de la langue espagnole
la littralit.
ttso d.el espol de M. Moliner "establecer, sert dsigrrer ce
tablece que... ") ou exprimer une pense de valeur gn."I"
cnrrc... ").
r
140 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
On distingue donc deux mthodes pour ces quivalences possi-
bles : la premire s'intresse la langue, aux mots et la syntxe
de I'original, elle est donc littrale, alors que la seconde s'int-
resse plus la saisie du sens de I'original et sa rexpression,
c'est la mthode interprtative. Seule cette dernire mthode cor-
respond la fidlit au sens prconise.
Plus que les rsultats littraux,
je
condamne la littralit comme
mthode car, comme nous l'avons vu, tre frdle au sens suppose
inteprter le texte pour le comprendre:et le dverbaliser,
-et
neas
seulement comprendre ses mots et sa syntaxe ;
le processus inter-
prtatif aboutit, le plus souvent, des traductions qui ne sont pas
littrales. Les quivalences fondes sur la mthode interprtative
prennent en compte les trois paramtres de la fidlit au sens : le
vouloir dire de Rousseau, la langue espagnole, le destinataire e$-
pagnol. C'est pourquoi'ceux qui I'ont choisie restent, en ralit,
plus proches de l'original que ceux qui ont opt pour la mthode
littrale. Dans les traductions de Rousseau analyses ci-dessus,
tous les traducteurs sans exception succombent de temps autre
la littralit, et ce diffrents degrs.
La mthode littrale est le grand pige de la traduction lorsqu'il
s'agit de langues trs proches comme le franais et I'espagnol ;
en
effet, le traducteur prouve une sorte de paresse se mettre
comprendre le texte, et une tentation qui le pousse se concentrer
sur les mots. On obtient ainsi des textes quelquefois lisibles, mais
peu clairs qui faussent mme parfois I'original et passent cot
du "gnie" de I'espagnol, parce que le traducteur n'a pas eu le
souci de comprendre et de dverbaliser le texte traduire avant de
le rexprimer. Malheureusement ce danger n'est pas toujours
cart et les traductions de ce type du franais vers I'espagnol
abondent. Pour rester fidle au sens, la subjectivit est ncessaire
parce que si le traducteur n'intervient pas pour comprende et r-
exprimer en mobilisant I'ensemble de son appareil cognitif, il se
limite traduire littralement.
LASUBJECTIVITE 141
2.2. Lamthode libre.
L'intervention du sujet-traducteur est donc ncessaire pour tre f-
dle au sens mais cette intervention doit aussi tre limite. Trop
de subjectivit peut nuire I'interprtation de I'original et trop de
libert peut galement provoquer des erreurs mme si le vouloir
dire de I'auteur est bien compris par le traducteur. Voici donc une
autre mthode, qui pche cene fois-ci par sa libert par rapport
la frdlit au sens.
Il y a des cas o les traducteurs ajoutent des apprciations qui
n'existent pas dans I'original, et nuancent donc le vouloir dire de
l'auteur. C'est par exemple le cas du traducteur 2lorsque pour
rendre "o il est fond la reprendre... ", il ajoute "harto" "fun-
damento" ("... tiene harto fundamento... ")
;
il amplifre ce fait et
dpasse la pense de Rousseau lorsqu'il qualifie un peu plus loin
les conventions de "meras" ("... meras convenciones... "). Dans
ces exemples, l'exgse du traducteur est trop subjective.
Dans la traduction de "Tel se croit le matre des autres qui ne
laisse pas d'tre plus esclave qu'eux", on trouve galement quel-
ques exemples d'interprtation libre de I'original. La formulation
employe par le traducteur 4 "Se cree seor de los dems seres... "
* renvoie tous les hommes (matres du reste des tres vivants), tra-
hissant la pense de Rousseau'
;
le traducteur 7 crit "menos es-
clavo de los dems" exprimant que celui qui se croit matre est es-
clave des autres. De mme, dans la traduction de "en recouwant
sa libert par le mme droit qui lui a ravie, ou il est fond la re-
prendre, ou I'on ne l'tait pas la lui ter", les traducteurs 7 et 8
interprtent librement I'argumentation de Rousseau : le traducteur
7 dit que I'homme en recouwant sa libert par le mme droit em-
ploy pour la lui prendre prouve qu'il a t cr pour en jouir,
ce
qui ne va pas contre la pense de Rousseau mais ne reprend pas
exactement I'argumentation que I'auteur dveloppe ici (d'ailleurs
2 L'emploi de la majuscule par le traducur 2 ("Seor") choque le lecteur espagnol acruel car
on utilise 'Seor" pour parler de Dieu.
I

t42 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION


la suite, "De lo contrario,
jams fue digno de arrebatrsela", n'est
pas trs claire en espagnol et le traducteu semble dire que
l'homme n'a jamais mrit de retrouver sa libert, ce qui est un
peu illogique)
;
le traducteur 8 dit galement que cela prove que
I'homme at crpour
jouir de la libert, et il ajoute ensuite que,
sinon, il n'a
jamais t digne d'en
jouir. Ces affirmations s'loi-
gnent de'l'argumentation que Rousseau dveloppe, elles s'loi-
gnent donc de son vouloir dire, et par consquent sont infidles au
SENS.
Dans la traduction de "Mais I'ordre social est un droit sacr qui
sert de base tous les autres. Cependant ce droit ne vient point de
la nature
;
il est fond sur des conventions", on trouve d'utres in-
terprtations libres. [ traducteur.5 parle de "contrato" au lieu de
"convencin", il dit aussi que c'est parce que I'ordre social est sa-
cr et qu'il sert de base tous les autres qu'il ne vient pas de la
nature
;
le traducteur 8 interprte que le droit social suppose un
droit sacr (et non qu'il est un droit sacr, comme le dit Rous-
seau).
Le traducteur, pour tre fidle au sens, doit interprter le texte
pour le traduire mais il ne doit pas dpasser les limites du sens qui
s'en dgager.
On a vu la pluralit des solutions proposes par les diffrents tra-
ducteurs pour rendre l'original ;
il existe donc une certaine libet
dans la rexpression. Mais, pour tre fidle au sens, le traducteur
est aussi soumis des contraintes dans cette phase, car il doit uti-
liser les moyens qui expriment clairement et correctement le
mme sens pour le destinataire espagnol. En ce sens il y a tou-
jours des choix qui procdent des contraintes et d'autres qui d-
coulent de la libert du traducteur, cette libert tant limite pu
les trois paramtres de la fidlit au sens.
3 De ce point de vue, le modle inrtatif de la fidlit au sens se diffrencie de certines
"ppto"h"s
hermneutiques qui n'tablissent pas clairement l9s limis d'inorsion dans le
rex original.
7
-l
LASUBJECTIVITE 143
Certaines contraintes proviennent de la langue espagnole. Ainsi,
pour les quivalences possibles de "Qlr'est-ce qui peu le rendre l-
gitime ? " c'est la langue espagnole qui oblipe les faducteurs
placer le pronom objet direct aprs I'infinitif", mettre un point
d'interrogation au dbut et la frn de la phrase, mettre un accent
sur le "que" interrogatif. Mais il faut remarquer que mme avec
ces contraintes, les Quivalences donnes varient d'un traducteur
I'autre ca chacun a choisi des mots distincts et une syntaxe diff-
rente tout en respectant le vouloir dire de I'auteur et les limites
des possibilits offertes par la langue : "
Qu
es lo que puede ha-
cerla legtima ? ", "
Qu
motivo puede haberla legitimado ? ", "
Qu
cosas pueden legitimarla ? ", "
Qu
puede legitimarlo ? ",
"
Qu
es lo que puede hacerlo legtimo ? ", "
Qu
puede ha-
cerlo legtimo ? "... Ce serait une libert qui irait l'encontre de la
langue espagnole et que le traducteur ne peut pas se permettre s'il
veut tre fidle au sens, de ne pas se soumettre ce genre de
contraintes et d'crire, par exemple, "
Qu
puede motivo haberla
legitimado ? " ou de suiwe littralement la syntaxe franaise "
Qu
es lo que puede la hacer legtima ? " (car la littralit trahit,
gnralemenL les lois de la langue d'arrive).
Il y a aussi des contraintes d'orde stylistiques : les quivalences
des traducteurs 7 et 8 de "Qu'est-ce qui peut le rende lgitime ? "
"
Qu
puede imprimirle el sello de legitimidad ? "et "
Qu
es lo
que puede imprimirle cierto sello legtimo ? ", bien que correctes
et assez belles en espagnol, sont peu libres par rapport I'original
car il n'y existe pas une telle laboration stylistique (le traducteur
8 en ajoutant "cierto" introduit, en plus, une apprciation qui
n'existe pas dans l'original).
[-a langue espagnole admet aussi "la pueden legitimar", mais elle n'adme pas "pueden la
legitimar".
4
t44 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Le destinataire de la traduction limite galement la libert du na-
ducteur. Rappelons pour illustrer ce fait la traduction du texte R-
prsalles contre des platanes : I'ajout de "departamento" "Piri-
neos Atlnticos" est dtermin par le besoin d'une information
supplmentaire ncessaire au destinataire espagnol pour qu'il
comprenne qu'il s'agit d'un dpartement franais).
Voil donc noncs les trois types de contraintes qui limitent la li-
bert du traducteur dans la rexpression du sens : le vouloir die
de l'auteur, la langue d'arrive et le destinataire de la traduction
;
au-del de ces limites, il transgresse la fidlit au sens et il effec-
tue de la traduction libre.
Dans le cas de la traduction libre, comme pour la traduction litt-
rale, il existe aussi une graduation d'infrdlits, en fonction de l'-
loignement par rapport au sens de I'original.
J'ai considr donc comme mthode libre celle qui se petmet des
liberts (dans I'interprtation ou dans la reformulation) qui ne
sont pas justifies quant la rexpression du sens, produisant des
traductions qui ne sont pas fidles au sens. Cela ne veut pas dire
que toute traduction libre est errone : il y a des traductions libres
qui, n'ayant pas pour but de rendre le sens de I'original, sont tout
fait justes,
trouvant la justification
aux liberts prises par le tra-
ducteur dans la volont de celui-ci d'atteinde un objectif concret.
[.e traducteur aurait pu I'exprimer autrement, par exemple avec une note explicative en bas
de page, mais sa liben est alors resteinte, car pour un texte de presse, il n'est pas
ncessairc d'expliquer les comptences d'un dpanemen or de chercher une organisaticn
terrioriale espagnole quivalente
ar
exemple "provincia") ou d'adapter en disant par
exemple "Pirineos Aragoneses". l lecteur moyen espagnol est cens rcconnarc que
"departamento" corrcspond une dlimitation terriroial de I France.
5
LA SUBJECTIVITE
145
3. La fidrit au sens et Ia subjectivit.
Fidrit dans Ia
subjectivit.
Dans ce chapitre, j'ai
essay de
nifeste dans le processus
de tr
comptence linguistique (en
ve) et extra-linguistique
du
se manifeste aussi par le choix d
trale, Iibre et interprtative,
i
vention du sujet-traducteur
: lor
thode littrale, il se borne mobiliser
sa comptence
linguistique
r
et. traduire la langue
;
lorsqu'il emploie la m3thode libre] il inter_ ,
prte librement l'original, ne faisant pas concorder re sens corr-
,
pris au vouloir dire de l'auteur, ou bie il le rend tiremeni.
r"rl_
:
que le traducteur
utilise la mthode interprtative
il intervient ,
avec l'ensemble
de son appreil cognitif, ii rait un" e*gs" J"
i
dre le vouloir dire de I'auteur,
et, te"Oever_
|
e recherche
d'expressions justes
pour le i
I
j
Il faut remarquer que trs souvent ces trois mthodes
sont utilises i
par un mme traducteur pour la traduction
d'un mme ,".r"
,
""i
f
clectisme
donne lieu des traductions
ni tout fait littrares, ni
tout fait libres, ni tout fait interprtatives,
dans lesquerles,
la
limite,
il
n'y a parfois mme pas de mthode.
C,esr le .,
fou,
f",
traductions
de Rousseau analyses
;
il faut noter qu,il ne se [ouve
pas un seul traducreur qui ait employ la mthoe inrerprtative
tout au Iong du texte. D'ailleurs,
chaque mthode peut tre em-
ploye
des degrs variables,
"t
p.u produire
des traductions
quelque peu libres ou rrs libres, quLtqu. peu Iittrares
ou trs lit_
Ierales...
Du point
de vue de la fidlit au sens, l'intervention
du sujet-tra-
ducteur
se situe donc dans les liberts et dans res rimites fixes par
le vouloir dire de |auteur, les contraintes
de la langue d,arrive et
les besoins du destinataire.
par
consquent,
on peut df,rnir une fi-
r
I
146 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
dlit au sens dans la subjectivit, mais en la qualifiant de n-
cessaire (chappant la mthode littrale) et limite (chappant
la mthode libre).
L'emploi de la mthode littrale ou de la mthode libre aboutit
des rsultats qui sont infidles du point de vue de la rexpression
du sens des degrs divers. Cependant, cela ne veut pas dire que
toute traduction littrale ou libre sera errone : tout dpend de
I'objectif de la traduction. Cela ne veut pas dire non plus que
toutes les erreurs de traduction soient des I'emploi d'une m-
thode soit libre soit littrale. Il y a des erreurs de traduction qui
procdent d'un choix de mthode mais il y en a d'autres qui peu-
vent dcouler d'une mauvaise connaissance de la langue de d-
part, ou d'un manque de complments cognitifs ncessaires pour
bien comprendre le texte, ou d'une matrise imparfaite de Ia lan-
gue d'arriveo.
Ce qui se produit, cependant, c'est que ces trois types d'erreurs
sont souvent associs/. Ainsi, le traducteur est oblig d'employer
la mthode littrale lorsque, ne disposant pas des connaissances
extra-linguistiques pertinentes, il ne comprend que la langue du
texte
;
il fait galement une traduction littrale lorsque, n'ayant
pas une connaissance suffisante de la langue franaise il ne
connat pas telle ou telle signification actualise dans le texte
; ou
bien une matrise faible de la langue espagnole lui fait traduire lit-
tralement sans voir que le rsultat n'est pas correct en espagnol.
Par exemple, les traducteurs qui ne connaissaient pas la signification actualise dans ce
contexte d'avancer ol d'lablil, faisaient preuve d'une mauvaise connaissance de la langue
franaise. ls traducteurs qui ne connaissaient pas la pense de Rousseau et qui ont fait des
erreurs d'interptation n'avaient pas le savoir extralinguisrique ncessairc. [ rcdondnce
du traducur 2 dans I'usage des prcnoms personnels ("yo no lo s", "yo me cqrsidero
capaz)' ...) ou du traducteur 6 ("por consiguienre ... pues") sont dues une matrise
imparfaite de la langue espagnole ; il faut notcr cet gard les cas de "leisme" des
lraducteurs l,2et4.
Ainsi les quivalences littrales cites dans la note prcdente peuvenl provenir d'une
mauvaise connaissance du franais mais aussi d'une mauvaise malrise de I'espagnol qui
empche le traducleur de se rendre compte qu'elles ne sont pas justes en espagnol.
LASUBJECTIVITE
t47
Mais il peut aussi, et pour les mmes raisons, employer une m-
thode libre.
D'autre part, I'application d'une mthode libre ou littrale favo-
rise les ereurs de comprhension ou d'expression : le traducteur
ne se concentrant que sur la langue de I'original, peut ne pas bien
comprendre le texte original elou employer mal la langue espa-
gnole
;
de mme, interprtant ou rexprimant librement I'original,
le traducteur peut faire des erreurs de comprhension du sens du
texte elou d'expression.
La mthode interprtative permet de bi.en parcourir les trois
phases (comprhension-dverbalisation-rexpression),
de se
concentrer sur le sens et d'tre fidle aux trois paramtres.
pour
pouvoir employer cette mthode, le traducteur doit avoi une
connaissance suffisante de la langue de dpar:t, un savoir extra-
linguistique pertinent et une matrise parfaite de la langue d'arri-
ve.
Il faut insister sur le fait qu'il n'existe pas de traduction unique fi-
dle au sens, mais bien au contraire toute une gamme de traduc-
tions possibles fidles au sens, condition bien sr que les trois
paramtres signals soient conservs
;
il y a l aussi des degrs
qui dfinissent la qualit. Il faut dire cependant que le jugement
sera toujours, en dernierressort, subjectif.
Du point de vue de la fidlir au sens, I'opposition entre littralit
et libert est donc un faux problme car, dans la mthode interpr-
tative, les liberts et les contraintes du traducteur sont dictes par
le sens qui le lie I'original.

I
l
6
'L'analyse
de la dimension historique de la fidlit prsente ici
est fonde sur la constatation simple que les traductions d'un texte
"ancien" se succdent dans le temps.
I
VI. L'HISTORICTTE
1. Les diffrences historiques. Histoire et traduction
Dans le chapitre prcdent, j'ai
montr comment I'intervention du
sujet-traducteur conduit ncessairement diffrentes traductions
Pos produits par le
dc
.
pour
ce faire,
j'ai
ues diffrentes,
et j'ai
elev
les exemples les plus significatifs.
-I
150 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
I.I. Les contraintes linguistques.
Si I'on considre les traductions 1, 2,3,4 et 5 (celles du XD(e si-
cle) du Contrat social, on constate aisment qu'il y a-des lments
qui n'appartiennet pas I'espgnol moderne courantl.
Ces traductions prsentent au niveau de la graphie, du lexique et
du style, des diffrence qu'on pourrait appeler "historiques", p
rappoft aux traductions du Xf sicle.
Ainsi dans la traduction 1, on trouve des mots portant un accent
alors qu'ils n'en ont pas en espagnol moderne, ou au contraire des
mots accentus aujourd'hui qui ne le sont pas dans le texte. L'or-
thographe diffre galement pour quelques mots comme "ques-
tion"
,
"quales" (en espagnol actuel "cuestin", "cuales"
).
Le tra-
ducteur 2 emploie la.forme ancienne "tal" au lieu de "alguien"
;
I'emploi de "tal cual" dans la traduction 6 (1925) est aussi une
forme'peu usite actuellement. De mme,laposition enclitique du
pronom "se" dans "Crese..." et "Trtase..." (traducteur 3) corre-
spond un got stylistique ancien. Au niveau du lexique il n'y a
pas de grandes diffrences, sauf I'emploi de quelques mots qui ne
sont pas tombs en dsutude (on les comprend, ils existent dans
le dictionnaire) mais qui ont un certain caractre ancien (les tra-
ducteurs les plus modernes ne les ont pas utiliss); c'est le cas de
"mudanza" (traducteurs I et 3) au lieu de "cambio" utilis dans les
traductions plus modernes, ou encore de "basa" (traducteurs I et2)
au lieu_de "base" employ galement par les traducteurs plus mo-
demes2.
J'ai dj dit dans I'intncduction de cette deuxime panie que, mne si j'ai recueilli un bon
nombre des traductions qui existent pour ces tcxtes,je ne les ai pas toutes ecenses. Ainsi
le Manual del librero hispanoarncrczo d'Antonio Palau y Dulcet cite deux raducons en
espagnol du Contrat social que je n'ai pas pu trouver la Biblioreca Nacional de Madid :
une de 1779, dite l,ondrcs (et dont I'aureur est anonyme) et une autre de lSlO dire
Buenos Aires qui a pourtraducur Manuel Moreno.
Pour les cqnmenlaires du lexique espagnol que j'effectue dans ce chapitrc, le dictionnairc
espagnol que j'ai consult esr celui de Maia Moliner. Dccionario de uso del espol,
Madrid: Editorial Gredos, 1980.
)
/-
L'HISTORICITE 151
Ces diffrences s'amenuisent mesure que le temps passe; ainsi
dans la traduction 5 (de 1905), seules la prposition "a" et la
conjonction "o" sont accentues, et dans celles du XXe il n'y a
rien que le lecteur actuel puisse qualifier d'ancien.
On constate galement que la traduction 4' (celle de 1966), n'est
qu'une mise
jour
de la graphie de la traduction 4 pour le lecteur
espagnol moderne; I'accentuation et parfois la ponctuation ont t
changes.
Un deuxime corpus est constitu par des traductions de la fable
de La Fontaine La Cigale et Ia
fourmi ;
ia question est quelque
peu diffrente car la plupart d'entre elles sont plutt des adapta-
tions. On peut malgr tout signaler les diffrences qui existent en
fonction de l'poque.
La premire traduction des Fables de La Fontane en espagnol a
t effectue en 1787 pt Don Bernardo Mara de Calzada; cette
traduction a t rdite en 7941 (traduction
5) et pour que le lec-
teur espagnol actuel puisse lire sans problmes, on a modifi quel-
que peu la graphie. Voici ces traductions et I'original franais
dans une dition de 1678(la premire parution est de 1668).
tIV
Dc nirche ou dc vernilfcau-.
Ellt ella cricr'firninc.
Chcz l fourmy f voilinc
La ptirru
dc luy
rltcr
Qclo
uc, grain peur fubfi ft er
Jufqtre
la fi6n nowclle.
Je
vous p1frry, tuydic-cllc
Ave.rr l'Ouf 5
foy d'animl
fncreft & principal.
RE I;
La Fourmy n'cft pas prcfteufe ;
C'cft l fon moindre dfut.
Qc
[rifiez-Yous u tempschaud t
Dit-cllc ccrre cmprunrcuG.
Ntrir &
iour.
tout vcnanr
Je
chantois, ne'vous <lplaifc.
Yous chnricz ? j'cn firis forr aiG.
Et bicn, dinGz nrainrcuanr.
t52
TRADUCTION T (1787)I CIGARRAY LA
IIORMIGA
Llegado ya el Inviemo riguroso,
Ia Cigarra (que eI tiempo caluroso
Del Esto pas solo cantando)
Se hall desproveida
De lo prcciso conservar la vida ;
Y al duro exrrcrno su escasez llegando
De no ner de Mosca Gusanillo
Ni aun siquiera el mas leve pedacillo,
A casa de la Hormiga,
Su vecina y amiga,
Fu implorarpara su hambrc algun socorro,
Y la rog quisiese de su ahorro
Algun grano prestarla
Paa su subsisncia,
Que
juzgaba poder rcintegrarla,
(Sin que mediase apremio ni violencia)
En la escin siguienre :
Yo ofrczco pagar puntualmnte,
Como soy animal,la dixo, nes
Del Agosto fururo,
El principal y el interes constantes.
t...1
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
TRADUCTION 5 (1941) TACIGARRAY IA
IIORMIGA
Llegado ya el mviemo riguroso,
la Cigarra (que el tiempo calurcso
del esro pas sdlo canrando)
se hall desprovela
de lo prcciso a conservar la vida ;
y al duro extrmo su escasez llegando
de no rcner de Mosca o Gusanillo
ni aun siquiera el nrs leve pedacillo,
A casa de la Hormiga,
s veclna y amlge,
fu a implorarpara su hambre algn socono,
y lc rog quisiese
{e
su alrorro
elgn grano prestarlz
pan su zubsistencia,
que juzgaba poder reintegnrle,
(sin que mediase aprcmio ni violencia)
en la esacin siguiente :
- Yo ofrezcopagsrpuntualmentc.
como soy animal- lc dlb - ts
del ggosto futuro, .
el principal y el inters constantes.
t...1
Dans la traduction de 1883 de Lorenzo E,lirzaga (traduction 2), on
retrouve galement une graphie, un lexique et un style qui sem-
blent anciens pour un lecteur moderne; remarquons I'hyperbte
trs force dans "de la Hormiga la mansion", I'emploi de mots
comme "cara" (aujourd'hui un peu pompeux).
TRADUCTION 2 (1883) T/A' CIGARRA Y LA HORMIGA
Todo el verano cnt
La Cigarra, pobrc anis,
Y estaba muy deprosta
Cundo el inviemo lleg.
Sin la ms lwe porcion
Demoscni delqnbiz,
A llmarfr la infeliz
De la Hormiga a la mansiqr.
"Ruego usted, dijo I la Hormiga
Me preste un poco de grano
Hasta quc llegue el verano,
Cara veciira y emiga;
Antes de agoslo, sin duda,
Paga, f de animal.
Rditoc y capiul
Venga, seora, en mi ayrda."
L'HISTORICITE
r53
Mme si les autres traductions sont plutt des adaptations en
prose (parfois adresses des enfants), on peut suivre malgr tout
une volution du lexique et du style employs selon l'poque.
TRADUCTTON 3 -(188s).
LA CIGARRA Y I"A, HORMIGA
[: Cigarra, despus de cantr todo el verano, se hIl sin vitr.llas cuando comenz soplar el cier-
zo:

ni rma racin fiambre demosca de gusanillo!
uear en la vecindad, casa de la Hormiga, pidindole que le prc*ase tgo
e hasa l cosecha. ',0s lo pagar ccr las senas, le deca, antes de que ven_
comparons la traduction 3 avec des traductions plus rcentes (cf
chapitre suivant). Le traducteur 3 utilise "sin vituallas" pour d-
crire le manque de nourriture; en revanche une dition de r92g
(traduction 4) emploie I'falta
de alimento", et une autre de I9M
(traduction
7) "nada que llevarse a la boca", utilisant un lexique
plus actuel. Pour rende le fait que la cigale paiera "intrt et prinr
cipal", le traducteur 3 utilise une expression fige ancienne : "pa-
gar con las setenas"
;
les autres ditions paraphrasent I'expression
f,rge, ce qui la rend plus accessible au lecteur actuel : "te pagar...
lo que me prestes y an ms, en concepto de inters" (traducteur
4), "te pagar, no solrmente lo que me prestes, sino tambin lo
que tu fijes en concepto de intereses" (traducteur
7), "pagarle...
cuanto le proporcionase y algo ms como intereses" (traducteur
g,
1963).
Dans toutes ces traductions ou adaptations anciennes, on a trouv
une gaphie vieillie, un lexique tomb en dsutude, un peu ar-
charque ou tout simplement moins actuel, ainsi que des traits de
style propres l'poque. Il existe par rapport aux traductions plus
rcentes, des diffrences qui procdent d'un tat diffrent de la
langue espagnole selon l'poque de la traduction. C'est pourquoi
j'
appelle ces diffrences "diffrences
historiques ".
Le traducteur est un sujet historique, influenc par son poque,
qui emploie la langue espagnole telle qu'elle existe et la manie se-
lon les gots de l'poque : cet tat de la langue est celui qu,il ma-
t54 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
trise (sa comptence linguistique), mais c'st aussi l'tat de la lan-
gue que le lecteur de la traduction est en mesure de comprendre.
C'est pourquoi il se produit une volution de ces traductions vers
un espagnol plus actuel, employ dans les traductions les plus r-
centes. Il est vrai qu'on trouve dans des traductions actuells de
textes inciens qoa Steiner appelle le "rflexe archaisant"3 qui
se manifeste par I'utilisation d'un lexique ou de structures vieil-
lies pour donner un caractre ancien uo t"*t"o. Mais en gnral,
on constate un phnomne de rajeunissement des traductions, car
elles se rapprochent de la langue et du lecteur de l'poque de la
traduction.
1 .2. Les contraintes extra-lingustiques
Ce phnomne d'actualisation une poque n'est pas seulement
d'orde linguistique. On retrouve aussi dans les traductions les
gots esthtiques de l'poque, ses tabous et ses principes idolo-
giques.
J'en ai trouv un exemple dans une traduction de L'Esprt des
Lois de Montesquieu datant de 1845. Dans ce texte, Montesquieu
se propose de retrouver les lois positives qui ont donn leur fon-
dement aux socits civiles. Dans le chapitre deux du liwe pre-
mier, considrant I'homme qui existait avant l'tablissement des
socits, il nonce les lois de la nature : I'ide d'un crateur, la
paix, la recherche de nourriture, la "prire" entre les deux sexes et
'le
dsir de vivre en socit. Voyons le paragraphe o il nonce la
troisime loi et
arle
de I'attirance qui s'exerce entre les deux
sexes.
3 G. Steiner, l97E; cf. le capirre "I parcours hermneutique", notammentpp 308-325.
4 L'emploi de "al cual" pour dsigrer "algrfn que otro"
eu
frquent en espagnol actuel
d'aprs le dictionnairc de M. Moliner) dans la traducrion 6 de Rousseau, publie en l92l,le
proncn "se" en position enclitique (moins ernploy aussi ad.uellernent) de la traduction 8,
publie en 1969, ... rpondentprobablement ce souci "d'archame".
L'HISTORICITE 155
J'ai dit que la crainte porrait les hommes se fui, mais les marques d'une
crain rciproque les engageraient bientt s'approcher. D'ailleurs, ils y
seraient ports par le plaisir qu'un animal sent I'approche d'un animal de
son espce, de plus, ce charme que les deux lcxgs s'inspirent par leur diff-
rence augmenrait ce plaisir; et la prire naturelle qu'ils se font toujours
I'un I'aute serait une troisime loi.
Dans les traductions que j'ai
trouves de ce texte en espagnol, les
traducteurs parlent gnralement du "embeleso" ou de la "atrac-
cin" que s'inspirent les deux "sexos"
;
mais voil une traduction
de 1845 o le traducteur transforme l "charme" en "amour"
("amor") et lgs deux "sexes" en deux "tres" ("seres").
Dije antes que el temor induciria los hombres hui; pero sin embargo, las
seales de un temor recproco los obligaria muy luego reunirse, conti-
buyendo tambien ello el placer, que todo animal siente al aproximarse
otro de su misma especie. Y como el amor, que se inspiran los dos seres por
su diferencia aumentara este placer, la peticion natufal, que ambos, se ha-
cen siempre, seria la tercera ley.
Le rapport physique homme-femme est donc voil par le traduc-
teur qui, pudiquement, se permet des liberts et introduit une am-
biguit. Plutt que le rsultat d'une mauvaise comprhension de
l?original, cet excs de pudeur est probablement le rsultat des
contraintes de l'poque : rappelons qu'en 1843 les modrs arri-
vent au pouvoir en Espagne et instaurent une politique trs autori-
taire et une censure trs vre. Soit le traducteur a t connaint
par cette situation politique, soit il tait lui-mme conservateur et
n'a pa voulu porter atteinte la pudeur de ses concitoyens.
Le traducteur est donc limit non seulement par l'tat de la langue
de son poque, mais aussi par toute une srie d'lments d'ordre
extra-linguistique - idologie, systme politique, gots esthtiques
- qui le contraignent adopter une certaine mthode. La priode
franquiste a t riche en adaptations imposes_par la censure, qui
aboutissaient parfois mme I'absurde; citons le cas du film "Mo
gambo" o Grace Kelly est marie avec Donald Sinden et tombe
amoureuse de Clark Gable. Dans la version espagnole, pour ca-
-l
r56 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
cher l'adultre, Grace Kelly est prsente comme la soeur de son
mari; voulant cacher un adultre on a modifi I'histoire et on a fa-
briqu un inceste. Nous pouvons aussi rappeler les exemples des
belles infidles du XVIf; G. Mounin (1955) n'a pas tort de dire
que les belles infidles ne faisaient qu"viter tout ce qui ne corres-
pondait pas au got de l'poque, effectuant ainsi un rapproche-
ment esthtique et moral entre le texte et le lecteur. L'poque de
la traducon est donc aussi contraignante au niveau du choix de la
mthode employe par le traducteur.
1.3. Histoire et traduction
L'importance et la qualit de I'original (ainsi que les intrts des
maisons d'ditions) comptent pour beaucoup dans le fait.qu'on
dsire retraduire un texte ancien, mais le besoin d'actualisation de
la traduction l'poque, pour que le lecteur comprenne sans diffi-
cult, est un lment dterminant. Ainsi, il y a un rapport trs
troit entre I'histoire et la naduction : chaque poque requiert une
actualisation de la traduction, mais en mme temps elle s'y r-
flte, car elle s'introduit dans la traduction et y laisse son em-
preinte.
D'ailleurs, mme ce qu'on ne traduit pas est dj significatif
d'une poque ou d'une socit. La premire traduction de Gar-
gantua en espagnol date de 1905. E. Bariobero Herrn, premier
traducteur espagnol de cette oeuwe, explique dans la prface de
sa traduction que I'on n'avait pas traduit Rabelais avant cette date
pour des raisons d'ordre moral. Ajoutons comme anecdote que
Bariobero Herrn a rdig, une bonne partie de sa traduction en
prison, o il avait t envoy la suite d'un article qui n'avait pas
t trs apprci des autorits espagnoles de l'poque.
Le professeur Tierno Galvn voque lui aussi ce rapport entre his-
toire et traduction en faisant remarquer dans la prface de la tra-
duction de 1966 du Contrat Soctal, que suiwe le mouvement des
traductions de ce livre de Rousseau revient suiwe l'histoie de la
7
'-r
L'HISTORICITE 157
censure dans I'histoire espagnole contemporaine, avec tout ce que
cela peut rvler du fonctionnement d'une socit.
De ce point de vue, la naduction est un tmoin privilgi d'une
poque : on peut y retrouver l'tat de la langue mais on peut aussi
y retrouver l'tat de la socit toute entire, car le traducteur, sujet
historique traduisant pour un autre sujet historique
Qe
lecteur), ne
peut s'empcher de laisser, d'une faon ou d'une autre son em-
preinte.
2. Les effets de la distance temporelle entre I'original et Ia
traduction
Il est ais de constater que plus le texte original est ancien, plus
les traductions diffrent les unes des autres et plus nombreuses
sont les difficults que rencontre le traducteur.
Lorsque le texte original est trs ancien, la distance qui le spare
de I'epoque de la traduction multiplie les problrnes car, d'une
part, la langue du texte, qui a vieilli, peut poser des difficults de
comprhension, et d'autre part les lments d'ordre extra-linguis-
tique qui interviennent dans le texte risquent d'tre difficiles re-
connatre par le traducteur. C'est pourquoi il y a souvent diff-
rentes interprtations et diffrentes solutions pour rapprocher le
texte du lecteur. Il y a galement les diffrences historiques que
j'ai
signales et qui sont des .l'tat de la langue, et celles qui
dcoulent d'un choix de mthode en raison de frnalits diff-
rentes; pensons par exemple aux variations importantes entre les
innombrables traductions des oeuwes d'Homre : les plus ritt-
rales, effectues ligne par ligne, ou mot par mot
; celles qui don-
nent priorit au philologique, avec des notes explicatives; celles
qui choisissent la prose
;
celles qui donnent une forme potique...
158 LA NOTION DE FIDELTTE EN TRADUCTION
Le Gargantua deRabelais, publi pour la premire fois en 15355,
malheureusement traduit trs tard en espagnol (1905), nous servi-
ra de fondement pour dvelopper ce point. J'ai consult cinq tra-
ductions espagnoles datant du Xf sicle : 1905 (traduction 1),
1943 (traduction 2), l97l (traduction 3), 1972 (traduction 4),
1986 (naduction 5)
;
j'ai
confront les traductions du "Prologue
de I'auteut;'.
2.1. Finalits et mthodes diffrentes
Signalons tout d'abord le fait que chacune est prsente d'une
manire diffrente : la traduction 1 se prsente comme "primera
versin castellana con un estudio critico-biogriifico del autor, no-
tas y un vocabulario explicativo de algunas palabras ambiguas y
nombres emblemticos" et elle est fonde sur l'dition de 1537
;
la traduction 2 est prsente tout simplement comme "traduccin
directa del francs" et elle n'introduit pas de notes explicatives; la
traduction 3 inclut une tude prliminaire, une bibliographie et
quelques notes explicaves; la traduction 4 prsente peut-tre un
peu abusivement par le traducteur conme "primera y nica tra-
duccin espaola completa y del francs antiguo" est fonde sur
l'dition de Lyon de 1535 et celle d'Amsterdam de 1659 et elle
contient de nombreuses notes; la cinquime traduction se fonde
sur l'dition de 1542 (la dernire dition publie pendant la vie de
Rabelais) et elle contient galement un grand nombre de notes ex-
plicatives. Ces traductions'se rfrent donc des ditions diff-
rentes et elles offrent des aspects distincts : tudes biographiques,
bibliographiques, notes explicatives...
Le but poursuivi est diffrent dans chacun des cas. Ainsi par
exemple le premier traducteur dit dans la Prface de sa traduction
qu'il veut "abstenerse de observaciones y comentarios, que pudie-
ran forza o amanerar la concepcion que el lector tiene derecho a
idea libremente" (ce qui explique que le nombre de notes est re-
5 Guy Demerson situ la premirc dition entrc le printemps de 1534 er l'r de 1535; cf G.
Denerson.RIais.OeuvresConplq Paris : Edions du Seuil, 1973.
L'HISTORICITE
159
lativement restreint, il n'emploie que quarante neuf notes pour
tout le liwe); en revanche, les traductions 4 et5 abondent en nores
: pour la seule traduction du"Prologue aux lecteursl'le traducteur
4 prsente vingt cinq notes et le traducteur 5 trente neuf. De
mme, le traducteur 4 dit dans la prgface de sa traduction que
pour reprendre le langage de Rabelais, il a employ des mots de
toutes les langues d'Espagne : "He dicho en lengua espaola lo
que.l dijo en su francesa, en el francs que cre.
y
digo en espa-
ol y no en castellano pues utilizo todos los modismos y voces de
las lenguas que se hablan o hablaron en Espaa". on distingue
donc des intrls er des objectifs diffrents : res traducteurs I et 2
offrent directement le texte de Rabelais aux lecteus espagnols;
les traducteurs 3, 4 et 5 (notamment
ces deux derniers) accompa-
gnent le texte d'explications caractre historique et philologi-
que, et se rfrent constamment I'original franais.
comparons titre d'exemple les cinq traductions du demier para-
graphe du prologue'.
Texte orginal
or esbaudissez vous, mes amours et guayement lisez le reste, tout I'aise
du corps et au profit des reins ! N4ais escoutez, vietz d'azes (que le maulu-
bec vous trousque !
),
vous soubvienne de boyre my pour la pareille, etje
vous plgeray tout aes mtys.
Traductions
I Divertos, pues, amigos mos, y leed para recreo y provecho vuesEo.
2 Ahora, divertos, queridos, y leed lo que sigue:

todo sea por bien del
cuerpo y provecho de los riones ! Pero escuchadme, caas de burros -

as rengis moquillo ! -, si se os antda beber, acudid a m( que os ser-
vir en seguida.
6 Le vocabulairc de Rabelais est riche r hellnismes. en latinismes, en archaTsmes, en
rgionalismes, en expressions grossires...
original l'dirion e. 42
Qa cinquime), car ce,lle-ci est la demirc qui
vie de Rabelais, et elle compone les demires visions qu'il a lui-mne
ente la graphie lle qu'elle exisre dans l'dirim de uy Dernerson
7
7
1
l0 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
3 As es que regocijaos, amigos todos, y leed alegremente lo que ahora si-
gue, dando recreo al cuerpo en provecho de los riones. Mas escuchad,
grandsimos aios (6) -

as tengis moquillo ! - no olvidis beber a mi
salud por igual, yo os imita sin tardanza (7).
4 Ahora, a divefiros, amados mos, y leed gayamente el reso para hol-
ganza del cuerpo y provecho de los riones. Pero e3cuchadme,

asnos
de la porra ! (

y que mal rayo os part |
Q4)):
Bebed a mi salud. que
yo entre trnto os darrazn de Garganta

llasta siempre ! (25)
5 Con que

animaos, amores mos, y leed con alegra el resto, pra com-
pleto placer del cuerpo y provecho de los riones ! Pero escuchad, ajo
de burros -

que la lcera os deje cojirancos (39) ! -, acordaos d beber
a mi salud si llega el caso, y os conesponder al insnte (40).
Notes
3 (6) Rabelais dirige estas palabras de estmulo a los amargados y abru-
mados por las pesadumbres, tipos humanos a los que detestaba cordial-
mente.
(7) En el original "tout ares metys". Obsrvese la similitud con eI cata-
ln ("tot ara"), es decir, inmediatamente.
4
Q4)
Lo he traducido as por ser expresin ms castiza en castellano que
la usada por Rabelais : "Que le maulubec vous musque", que en pania
gascn significa : "
Qu
la lcera os deje paticojos !". Aqu se confirma
lo que dije en la nota primera de este prlogo. Es una forma despectivo-
cariosa de recordales que beban sus pcimas mientras l les distae del
mal rato contindoles las historias de Garganta.
(25) En el original en gascn : "tout ares metys", o sea, tout I'heure.
5 (39) Oue le mauluhec vous trnusque !, imprecacin o maldicin gascona
que traducimos literalmente.
(40) Je vous plgeray tout ares metys, la primera parte es trmino jurdi-
co-empleado entre bebedores para asegurar que se va a corresponder a
un brindis o a una invitacin. I-a terminacin es locucin gascona pra
indicar lo inmediato de algo.
Toutes ces traductions prsentent, comme I'original, une invita-
tion gaie la lecture du livre (elles conservent donc la mme in-
formation), mais il existe des diffrences trs nettes entre ehacune
d'elles; ces diffrences sont plus importantes que celles que j'ai
trouves dans les traductions de Rousseau. Ainsi les traducterrs
L'HISTORICITE
161
prsentent des diffrences de mthode importantes : le traducteur
I fait librement une synthse de l'informarion de I'original et il la
rend de manire trs concise, supprimant toutes les imprcations
aux lecteurs ("vietz d'azes"
,
"que le maulubec vous trousque") et
I'incitation boire; le traducteur 5 offre une traduction qu'il ac-
compagne de notes explicatives renvoyant I'original, dont l,o
jectif philologique esr trs net. L'objectif du traducteur 4, qui est
d'adapter le langage de Rabelais au contexte espagnol, est vident
dans l'quivalence donne "que le maulubec vous trousque"
(expression gascone, diffrcile comprendre pou le lecteur franais
actuel), car il a choisi une imprcation espagnole "eu mal rayo
os parta!"
;
le traducteur 5 traduit cette expression littralement, et
les traducteurs 3 et 4 changent le nom de la maladie et ra rempla-
cent par le "rhume des chiens'l ("moquillo"),
mais sans chercher
en espagnol une imprcation quvalente. Le traducteur 2 inter-
prte librement la dernire phrase lorsqu'il crit "si se os antoja
beber, acudid a m, que os servir enseguida"
;
le traducteur 4 agit
de mme lorsqu:il dit "entre tanto os da razn de Gargantua". Il
emploie pour rendre "guayement" un mot ancien dont I'usage est
aujourd'hui littraire ("gayamente")
et dont les signirrants ressem-
blent ceux du mot franais. Les traducteurs 3,4 et5 introduisent
des notes pour commenter des lments vieillis de la dernire
phrase de I'original : "vietz
d'azes" (traducteur
3),
,'que
la maulu-
bec vous trousque" (traducteurs 4 et 5), "je vous plgeray" (tra-
ducteur 5), "tout ares mtys" (traducteurs 4 et 5).
D'autres exemples illustrent encore l'emploi de mthodes diff-
rentes pr ces traducteurs. Au dbut de l'avant-dernier para-
graphe, aprs avoir signal que quelqu'un a dit que les vers d,Ho-
race sentaient plus le "vin" que "l'huile", Rabelais crit : "Autant
en dict un Tirelupin de mes livres; mais bren pour luy". Guy De-
merson (original
6) explique avec une note que "tirelupin" veut
dire "gredin, gueux (mange-lupin)",
et dans son adaptation en
franais moderne il le rend par "turlupin"
; de mme, il explique
en note ce que Rabelais dit lui-mme propos de "bren" : "Bren
t62 LA NOTION DE FIDELME EN TRADUCTION
c'est merde Rouan". voyons les diffrentes traductions propo-
ses en espagnol.
Texte orignal
Autant. en dict un tirelupin de mes livres
; mais bren pour luy !
Traductons
I otro tanto ha dicho de mis libros un pobre diablo
;
pero mierda para 1.
2 Algo parecido ha dicho de mis libros un pelagatos
;
pero bosta para 1.
3 Oro tanto dice de mis libros un chocarrero
;
peor para l !
*
4 otro ranro ha dicho un tirelupin (21) cojidiablo de mis libros, pero,

mierda para l !
5 oro ano ha dicho un bromisra de mal gusro (34) sobre mis libros
;
pe-
ro

mierda para l !
Notes
4 (21) conservo innaducido el vocabro por la gracia que dene su fonti-
ca; su significado es ignorannrero, mjadero, chiquilicuatro
,rncapaz.
5 (34) rurlupin lo encontramos ya con el significado que aqu recogernos
desde principios
del XVI. Era en el XIV el nombre o
"
o* secta he-
Legrand,
de bufn.
traducteurs 3 et 5 interprtent le terme dans le sens de "mauvais
pl
: le traducteur 5 paraphrase le mot
("
donne en note une explication phi-
lo
oie le tenne "chocarrero"
qui sert
7
L'HISTORICITE 163
dsigner, en espagnol, quelqu'un qui dit des plaisanteries gros-
sires (ce terme est aussi phontiquement suggesti.
"Bren pour luy" a t rendu par tous les traducteurs avec des mots
d'espagnol contemporain : les traducteurs 1,4 et 5 crivent "mier-
da para 1"
;
le traducteur 2 emploie "

bosta para l ! " (ce qui est
peu courant)
;
le traducteur 3 cnt "peor para 1", ce qui est aussi
une imprcation mais elle est beaucoup moins grossire et moins
expressive, et elle ne produit donc pas le mme effet; le traducteur
5 donne en note une explication philologique.
Par consquent, diffrentes mthodes peuvent tre employes
pour faire face au vieillissement du texte : on peut adapter directe-
ment I'espagnol actuel, donner un certain caractre ancien en
employant des expressions peu courantes aujourd'hui, paraphra-
ser, traduire littralement et expliquer en note, ou ne pas expliquer
du tout".
Pourquoi les traducteurs 3, 4 et 5 choisissent-ils d'accompagner
leur traduction de notes explicatives ? D'abord pour faire ressortir
la singularit du langage de Rabelais mais surtout pour mettre le
texte de Rabelais la porte du lecteur espagnol de notre poque,
avec un souci philologique et historique indniable, la diff-
rence des autres traducteurs qui adaptent directement et laissent
au lecteur le soin d'effectuer les recherches ncessaires. Ainsi les
notes des traducteurs 3, 4 et 5 expliquent I'origine de certains
mots, de certaines tournures et jeux
de mots qu'emploie Rabelais;
c'est le cas par exemple pour I'expression "que le maulubec vous
trousque", et pour "Je vous plgeray tout ares mtys". Il s'agit
parfois d'expliquer des coutumes, des symboles qui taient cou-
rants l'poque de Rabelais, mais que le lecteur moderne ne
connat pas
;
le commentaire porte aussi sur des auteurs, des per-
sonnages anciens ou contemporains de I'original
;
dans d'autres
cas, les notes introduisent des rfrences bibliographiques, ou ty-
.jortons cela le-s
attnuation, de la
quivalences qui ne produisent pas le mme effet eri raison d'une
pudeur, des grossirets du langage rabelaisien.
8
Y
t LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
mologiques, ou bien des commentaires relatifs ce que d'autres
traducteurs ont dit ou traduit. Enfin, le traducteur explique parfois
pourquoi il a choisit telle ou telle raduction.
si les difficults sont les raisons d'tre de ces notes, elles n'en
justifient
cependant pas I'abus.
2.2. L'cart temporel : source des diffrences entre les
traductions
Plus le texte original est ancien, et plus il existe de problmes de
traduction. Il y a les difficults de comprhension qui sont lies
I'anciennet de la langue du texte ("vietz d'azes", "que le maulu-
bec vous trousque") et celles qui sont lies des allusions, des
habitudes, des personnages de l'poque. Le traducteur, par ses
recherches, pourra surmonter les difficults des au dcalage tem-
porel, mais il dewa aussi penser au lecteur de la traduction. ce
double dcalage, la fois linguistique et extra-linguistique, et le
besoin imprieux de penser au destinataire de la traduction, aui-
mente les difficults de traduction et complique son
rocessus
:
diffrentes interprtations du texte peuvent apparatre (par exem-
ple, l'interprtation du traducteur 2 de "a my" ou de "je vous pl_
geray" est diffrente de celle des autres, le traducteur 4 donne la
priorit l'aspect phontique de " tirelupin"); cependant, le tra_
ducteur, en fonction de son destinataire, choisira des finalits et
des sqlutions diffrentes pour que,le texte lui soit accessible : il
pouna I'adapter directement l'poque de la traduction, suivre
strictement le texte original en I'expliquant avec des notes, donner
la traduction un caractre ancien (on pourrait mme imaginer
une traduction rdige en espagnol du XVf sicle). Dans les rra-
ductions analyses ces solutions se combinent car on les trouve,
des degrs diffrents, dans chacune d'elles.
L'HISTORICITE
r65
3. L'existence d'une traduction interne
on peut se demander si cette volution des traductions dans I'his-
toie en est une caractristique. En fait, lorsqu'on examine les dif-
frentes ditions d'un texte original, on s'aperoit qu'il suit lui-
aussi une volution historique qu'on peut qualifrer
d "traduction
interne"
, et qui vise se rapprocher
du lecteur.
3 -I . Les contraintes lngustiques
et extra-ringuisttques
J'ai consult quelques
ditions de la fable de La Fontaine La ci-
oRrcrNAL I (1678)
L.CEbLForml.
A Gigrlc ayanc chan
Tour I'Ell,
Se rouv fon dpourvu
Q*d
la bifc irvcnu.
oRTGTNAL 2(t7r5)
La Cigale & la Fourmi
La Cigale ayant chant
tout. I'Et,
/e
trouva fort dpourv
Quand la bife(l) fur vene.
(l) I vent qui fait I'hyver
oRrcrNAL 3 (1779)
I.a
Cigale & la F'orrrmi
I-a-Cigale ayan t chant
tout I't,
rouva
fort dpourvue
quand la bife fut venue.
I 166 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
oRrcrNAL4 (1809)
I e Fourmi.la Cigale
La Cigale, aant chant,
Durant un rr.s long ,
Se fouva fort dpourvue,
quand la bise fut venue.
oRTGTNAL 5 (1822)
La Cigale et la Fourmie
Lacigale ayant chant
tout l't,
Se trouva fort dpourvue
Quand la bise fut venue :
de 1779, "nouvelle
dition revue avec soin, augmente d,e notes
ses en trois catgories : les fables.pour enfants, pourjeunes gens
et pour adolescents. L'dition de lg22 introduit des notes, un
naire ni notes, et elle conserve "pairai", "ot" et "chantois". L'd.i-
tion de 1923 introduit cinq notes pour renseigner le lecteur. Et en-
fin, l'dition de 1975 ajoute "un tableau de concordances
chronologiques,
une notice linraire, des notes explicatives et des
questionnaires".
ce petit chantillon des diffrentes ditions des fables de La Fon-
taine illustre les changements subis par le texte dans son propre
contexte socio-linguistique. L'original subit donc lui-aussi une
volution autant linguistique qu'extra-linguistique.
En fonction de
l'poque, en effet, on voit apparatre des notes explicatives, qui
L'HISTORICITE
T67
voluent tout autant. Il se produit tout un mouvement
de rajeunis-
sment et d'explications
supplmentaires pour rapprocher
texte
du lecteur.
3.2. L'cart temporel : mthodes etfinalits dffirentes
Plus un texte est ancien, plus le mouvement de rapprochement
du
texte vers le lecteur est perceptible.
Le Gargantua de Rabelais
servira encore d'exemple. Les rditions de a"t ou*"g" se succ-
dent et se modifienr au cours des annes : dj
n
t659, il existe
une dition du Gargantua "avec la clef et I'explication
de tous les
mots difhciles".
lmportantes pour l'adapter au franais moderne : "esbaudissez
vous" devient "rejouissez-vous"
dans toutes les ditionsr "que re
!
168 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
maulubec vous trousque" est rendu par "que l'ulcre vous ronge"
(ditions 5 et 7), et "puisse le chancre vous faucher les jambes"
(dition 6); "je vous pleigeray tout ares metys" donne "je vous fe-
rai raison tout I'heure" (dition 5), 'Te vous ferai raison sur-le-
champ" (dition 6) et "je vous tiendrai quitte sur I'heure" (dition
7). L'dition 6 introduit des notes explicatives pour le texte de
1542 et commente des expressions anciennes comme "vietz
d'azes", "que le maulubec vous trousque", " my", "je vous plge-
ray",'"tout ares mtys"
t t
cfau9lle orc fiIes tltoursrg
gnaycrient
fifct lc reftc tout a tafebu
f.rpq, a upofitbee ens.
ais
eft
s o ut' Eeh b oce, q u e c mqututs cc lot
frollfquc: ons
foub'ucnnc
be 6oy a
nv poul
toprci-fie:q ie sorg
pteytag
lout oree fictqot,
2 t'oy truiiours ioycux . Ot eudillcz vous
rrlcr ino.trs
,
&' g:rycruc'nt lifcz lerc'ftetout
l'ii".!u corps &-au prolr<lesraius.
Irlais ef-
conrc v icrs zesrque le nr:rulubec vo'rrouf-
f r,: v c us I'ouu cune de boire rny pour la pa-
r.'illc', & ie vous pleigeray tout eres re't/s..'
3 Or esbaudissez vous, mes amours et guayment lisez tout layse du
corps et au profict des reins. Mais escoutez,vietzdazes, que le maulubec
vous trousque ;
vous soubvienne de boyre a my pour la pareille, etje
vous pleigeray tout ares metys.
5 Or, rjouissez-vous, mes arnours, et gament lisez le reste, le corps bien
I'aise. Mais coutez, visages d'nes !
Que
I'ulcre vous ronge !
Qu'il
vous souvienne de boire ma sant en pareille occasion, etje vous ferai
raison tout I'heure !
6 A prsent, rejouissez-vous, mes amours, et lisez gaiment la suite pour le
plaisir du corps et la sant des reins ! mais cou2, vits d'nes, et puisse
le chancre vous faucher lesjambes ! Souvenez-vous de boie ma sant
l'occsion etje vous ferai raison sur-le champ.
7
out
es, que
en pa_
Notes de l'dton 6
(vie d'azes)(33) vis d'nes
; inrpellation la fois grossire et affec-
tueuse.
(que le maulubec vous trousque)(34) En gascon
;
que le chancre vous
fasse clopiner
( nyX35) A moi
; ma sant.
(e vous plgeray)(36)
Terme d'avocat et de buveur : je vous donnerai
caution en rpondant la sant que vous m,avez poe:
(tout ares mrys)(37) En gascon : mainnant mie.
Reprenons I'exe
",
eue
j,ai
cit lors
de l'analyse des
frontons prsent
la manire dont
les ditions fran_
aises
contemporaines.
Autant en dict un tirelupin de mes livres
; mais bren pour luy !
5 Autant en dit un bouffon de mes livres mais tant pis pour lui.
6 Un turlupin en dira autant de mes liwes, mais je
I'emmerde !
7 Aunt en dit un tirelupin de mes liwes, mais bren pour lui !
Les ditions franaises comme les traductions espagnoles appli-
quent diffrentes mthodes : l'dition 7, suivant une mthode lit-
trale, maintient "tirelupin"
et "bren"
;
l'dition 5, avec une m-
thode plus libre, produit un effet diffrent chez le lecteur car elle
utilise une imprcation moins
ossire pour "bren" ("tant pis
pour lui") et rend "tirelupin"
par "bouffon"g
;
r'dition 6, avec une
mthode plus interprtative, rend "bren" en employant une impr-
L'HISTORICITE
169
Cet dition,
qSur re par exs de
de
Rabelais car elle adoucit certaines
lu
Prologue,'Fessepin,"; * * " t" :
par' tant pis" ...
'"
tt o
du
9
I !
t70 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
cation du franais moderne ("je l'emmerde"); "Tirelupin',
est ren-
du par "Turlupin".
Par consquent, comme dans le cas des traductions espagnores, il
existe des diffrences, linguistiques
et mthodologiqus,'entre
les
ditions franaises.
on remarque tout d'abord tes-diifrences
his_
toriques en fonction de l'poque de chaque dition et du besoin de
s'adapter au lecteur, mais la subjectivii de la perionne charge
de l'dition intervient aussi.
3.3. L'volution
historque de l,orgnal
Pou traduie le texte pour re lecteur franais de notre poque,
toutes les ditions contemporaines
innoduisent
des modifications
de I'original, des degrs et des niveaux diffrents. Si le texte
original volue, s'il_change,
s'il rajeunit, s'il se fait accompagner
de notes, s'il subit des adaptations, il n'est plus unique mais mul-
tiple en fonction de l'poque et de ra subjectivit d; celui qui ef-
fectue la rdition. comme dans le cas de la traduction, oR pour-
rait parler de diffrentes ditions possibles
; dans cette zone du
possible
on pourrait
galement tablir une gradation
de la fidlit.
La notion d'original s'efface donc, pour prendre
une dimension
historique. c'est pourquoi j'ai
parr d'une "traduction
interne,,,
propre aux textes du pass, dont I'objectif est de se rapprocher
{es
lecteurs, suivant une volution parallle
celle des trctionrl.
-
Par consquent, les diffrences historiques que j,ai
signales
propos
des traductions
des textes anciens ne sont pas une caact_
ristique de la traduction; il s'agit d'un dterminisme qui frappe
l'crit : la frxation opre par l'crit fait sortir le texte original de
sa situation premire
de communication
et lui permet
de iranchir
les sicles. Pour tre compris d'autres poques il subit une vo-
l0 Le paralllisme
enre l'volution inteme de I'original er l'voluriq des traductians dpend
videmmrt du ryrrrme d'volurion de chacune d a"* r"ngu"ra"rl-Jii
"ri.,.",
entrc les dex culturcs concemes.
4.
L'HISTORICITE
17l
lution historique
;
il faut d'ailleurs signaler la finalit diffrente
que poursuit chaque dition. En ce sens, la naduction ne fait son
tour qu'ajouter un passage de frontires linguistiques et cultu-
relles.
La fdlit au
I'historicit
sens et I'historicit. Fidlt dans
Pour clore ce chapitre, analysons les consquences de I'interven-
tion du traducteur en tant que sujet historique, traduisant pour un
autre sujet historique, et voyons son incidence sur la notion de fi-
dlit en traduction.
4.1- La dmension historque dans le processus de traductkin
En tudiant l'volution des traductions successives d'un texte an-
cien, on a constat des diffrences historiques tant linguistiques
que mthodologiques, un phnomne de rajeunissement, I'inne
duction de notes, I'apparition d'adaptations. ces phnomnes ne
sont pas le fait du hasard;
haque fois, la traduction introduit des
diffrences historiques parce que le traducteur, sujet historique,
est invitablement influenc par son poque (l'tat
de la langue,
les gots esthtiques) et qu'il doit ncessairement rapprocher le
texte de son lecteur, et donc traduire en fonction de ce drnier.
chaque traduction est donc invitablement le produit de son po-
que. c'est pourquoi I'historicit est une dimension dont I'exis-
tence est indniable dans le processus de traduction et dans le rap-
port de fidlit .
Lorsque l'cart temporel entre I'original et la traduction s'accroit,
I'analyse du rapport des trois paramtres de la frdrit au sens se
complique. Le vouloir dire de I'auteur peut devenir difficile re-
prer en raison du vieillissement d'lments d'ordre linguistique
et extra-linguistique; nous avons vu la prolifration de notes et de
v-
t72 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
commentaires qui peuvent apparatre, mme au niveau de I'origi-
nal franais. Le jugement
sur la fidlit aux moyens de la langue
d'arrive se complique aussi parce que l'tat de la langue de Ia
traduction, au moment o elle est rdige, n'est pas le mme que
celui de l'poque de I'original; on ne peut donc pas tablir un pa-
ralllisme strict entre I'effet produit par les moyens linguistiques
de I'original et celui produit par les moyens employs par le tra-
duction. La fidlit au destinataire de la traduction est galemenr
difficile parce que celui-ci n'est plus le mme que celui de l'po-
que d'apparition de I'original; par consquent, il est aussi trs dif-
frcile d'tablir un paralllisme entre le sens compris du destina-
taire de la traduction et celui de I'original. Ces complications
rendent plus floues les limites entre traduction et adaptation car le
rapprochement vers le lecteurpeut conduie introduire des chan-
gements importants.
Cependant l'cart temporel, et ses consquences, n'est pas une ca-
ractristique qui ne conceme que le
rocessus
de traduction. Une
fois de plus, il s'agit d'un dterminisme qui provient de l'crit, du
manque de synchronie entre le moment de la rdaction et celui de
la lecture; plus ces deux actes sont loigns dans le temps, plus
nombreux sont les problmes qui apparaissent. Nous avons vu
que I'original subissait lui aussi un rajeunissement, des notes et
des adaptatins pour le rapprocher du lecteur. L encore, la tra-
duction est un test idal des mcanismes gnraux du langage et
du fonctionnement de l'criq cette fois-ci c'est la notion d'origi-
nal au niveau des textes anciens, en fonction de I'historicit,
qu'elle mt en question. Cela justifie
la formulation de fidlit au
sens dans I'historicit, et explique le mouvement d'volution des
traductions
,
parce que l'historicit est une caractristique propre
l'crit en gnral.
L'HISTORICITE r73
4.2. Les trois paramtes de lafidIit au sens et la dimension
historique
Du point de vue-de la fidlit au sens, I'historicit est une dimen-
sion ncessaire dans le processus de traduction : le traducteur,
pour tre vraiment fidle au sens, doit tre frdle son poque.
Ires trois paramtres de la fidlit au sens doivent donc tre com-
pris dans leur historicit. Cependanr, la fidlir ces trois param-
tres, limite les effets de I'histoire dans le processus de traduction,
en tablissant les critres qui dfinissent l'ventail des taductions
possibles fidles au sens, et les limites entre la traduction et I'a-
daptation,les limites entre la traduction et ce que D. Seleskovitch
4ppelle
la "traduction-rudition".
Il en est ainsi parce que le traducteur, pour tre fidle au sens doit
tre fidle, en mme temps, au vouloir dire de I'auteur (mme si
la distance temporelle pose des problmes de comprhension), au
destinataire de son temps et la langue vers laquelle il traduit,
telle qu'elle se trouve son poque.
C'est pourquoi les diffrences historiques que j'ai
signales dans
les raductions de Rousseau ou de La Fontaine qui sont des l'-
tat de la langue espagnole l'poque de chaque traduction (ortho
graphe, syntaxe, mots ou expressions anciens) ne sont pas inf,r-
dles du point de vue de la fidlit au sens, car elles sonr fidles
l'tat de la langue espagnole leurs poques respectives; ce sont
des diffrences historiques qui enrrent dans les limites du possi-
ble. En revanche, sont considres comme infidles par rapport
la langue espagnole les fautes de morphologie ou de syntaxe con
sidres comme telles l'poque de la traductioi. La f,rdlit la
langue d'arnve doit donc tre
juge
en fonction del'tatde cette
langue l'poque de la traduction. Il faut ajouter cela qu,il est
souhaitable de trouver un ton "archaisant" (ce qui ne veut pas dire
inintelligible ou difficile comprendre) pour ., raductions de
textes anciens, afin de leur donner un certain cractre d'ancien-
net du point de vue stylistique, qui Ies approche de I'original.
/
I
t74 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
Mai s l' hi s toire impose d' autres ccntraintes d' ordre. extra-lin grris ti-
que : les gots esthtiques, les modles idologiques, les moeurs.
La frdlit au destinataire de la traduction subit galement ces
contraintes, car le destinataire est inscrit dans un contexte. C'est
pourquoi il est ncessaire que le naducteur rsolve les problmes
ds l'cart tennporel pour que son destinataire reoive la mme
information malgr la distance par rapport l'poque de I'origi-
nal, et pour qu'il reoive le mme effet, malgr l'cart esthtique.
Cependant ce travail ncessaire de rapprochement au destinataire
est limit par le respect du vouloir dire de I'auteur.
Les contraintes de l'poque conduisent parfois le traducteu
choisir des rsultats qui ne sont pas frdles au vouloir dire de I'au-
teur et qui dpassent donc les limites de la frdlit au sens . Ainsi,
ce traducteu de Montesquieu qui avait rendu "sexe" par "tre" et
"charme" par "amour"
et n'avait pas rendu au destinataire espa-
gnol de l'poque, mme trs puritain, le vouloir dire de Montes-
quieu; il en est de mme pour la version espagnole du film "Mo-
gambo", ou les attnuations de la grossiret du langage de
Rabelais qu'apporte le traducteur 2 en produisant un effet diff-
rent ( moins que le lecteur espagnol ne'soit plus scandalis par ce
langage que le lecteur franais, ce qui n'est pas le cas mon avis).
Rappelons galement le cas des belles infrdles du XVIf sicle
qui tran sformaient les personnage s. homrique s.
Toutefois, il faut tenir compte du fait que ce sont les contraintes
historiques (censure, gots esrhtiques, principes idologiques)
qui obligent les traducteurs qpter pour des solutions de cet or-
dre. c'est pourquoi il ne s'agit pas de condamner lalibert de ces
traductions mais de les considrer comme des adaptations, plus ou
moins russies, en fonction de ces contraintes. Du point de vue de
raftdlit au sens, il y a adaptation et non pas traduction lorsqu'en
fonction des contraintes de l'poque, du type idologique ou es-
thtique, l'quilibre entre les trois paramtres de frdrit est rom-
pu, introduisant des modifications importantes. Il est difficile d'-
tablir une ligne de dmarcation nette entre la traduction fid.le au
L'HISTORICITE t75
sens et I'adaptation, iar il n'y a pas de loi gnrale et il faudra
toujours
juger cas par cas.
D'autre part, la fidlit au destinataie doit tre
juge
en fonction
du legteur auquel s'adesse la traduction. Ainsi, il sera fidle de
faire ne traduction-rudition d'un texte ancien (avec des retours
I'original et diverses rfrences en conunentaire) si celle-ci est
destine des lecteurs spcialiss, ou mme d'employer la langue
espagnole de l'poque de I'original (ce qui serait infrdle au ni-
veau du grand public, par exemple); mais cela ne veut pas dire
pour autant que cette traduction-rudition sera fidle au sens de
l'original, ses buts tant diffrents. Toutefois, il peut avoir des tra-
{uctions-rudition
frdles au sens mais qui y ajoutent des com-
menares philologiques, historiques...
Cependant, rien n'empche ces traductions-rudition ou ces tra-
ductions-adaptation d'tre de bonne qualit, indpendamment du
fait qu'elles ne soient pas fidles au sens de I'original
;
il faudra
jqger
de la qualit d'une traduction d'un texte ancien en fonction
du but fix suivant le destinataire vis.
Pour estimer la fidlit au sens d'une traduction il faudra gale-
ment tenir compte de l'volution subie par I'original dans son
propre milieu et de I'effet produit chez le destinataire.
Par consquent, la fidlit au sens se fait dans I'historicit, mais
tout comme la subjectivit, cene historicit est indniable, nces-
saire et limite.Indnable car c'est un dterminisme inhrent
l'crit, ncessaire parce qu'il faut que Ie r:aducteur soit fidIe
I'poque, etlimite pow nepas sombrer dans I'adaptation.
VTI. LA FONCTIONNALITE
La troisime dimension qui dfinit la fidlit en taduction, la
fonctionnalit, dcoule de la contextualit et du dynamisme de
l'quivalence de traduction qui, lui aussi dpend du type de texte,
des objectifs de la traduction et des contraintes de la langue et du
milieu d'arive. Par rapport ces lments, on peut se demander
si la fidlit est toujours la mme, si elle se manifeste toujours de
la mme faon, ou si elle prend des formes diffrentes selon les
cas. Etudions d'abord le dynamisme des quivalences traductives
en fonction du type de texte.
Le dynamisme de l'quivalence de sens en fonction du
type de texte
Si
je
donne "es natural", "quiero y no puedo" et "es de creer"
comme quivalents espagnols de l:expression franaise "a va de
soi", on pourra trs facilement les considrer comme infidles
(sauf peut-tre "es natural" qui se rapproche le plus de sa signifi-
cation). Elles ont pourtant t choisies dans la traduction de la
chanson "La malwase rputaton" de Georges Brassens, que
Pierre Pascal a fait pour Paco lbaez.
1.
178
LA MAUVAISEREPUTATION
Au village, sans prtcntion
J'ai mauvaise rputation
QuJe m'dmene ou quJc res coi
Je passe pour un je ne sais quoi.
Je ne fais pourrant de ron personne,
En suivant mon ch'min de petit bonhomme;
Mais lcs brav's gens n'aiment pas que
L'on suive une autre route qu'eux
Non les brav's gens n'aiment pas que
L'on suive une autre route qu'eux.
Tout le monde mdit de moi
Sauf les mues,
iry3lgg!
Le jotrr du quatorze juillet,
Je reste dans mql lit douillet,
La musiquc qui marche au pas
Cela ne me rcgardc pas.
Je ne fais pounant de ton personne,
En n'coutant pas Ie clairon qui sonnc.
Mais les brav's gens n'aiment pas que
L'on suive une autre route qu'eux
Non les brav's gens n'aimenl pas que
L'on suive une autre rote qu'eux.
Tout le monde memontrc du doigt,
Sauf les manchots,
a
va de soi.
Quand
j'crois'un voleur malchanceux,
Poursuivi par un cul teneux
J'lanc' la patt' et pourquoi le ir',
Le cul rreux s'rctrouv' par terr'.
Je ne fais por:nant de ton personne,
En laissant courir les voleurs de pommes.
Mais les brav's gens n'aiment pas que
L'on suive une aulre route qu'eux
Non les brav's gens n'airnent pas que
L'on suive une autre route qu'eux.
Tout Ie monde se nre sur moi,
Sauf les culs-d'jau', ca va dc soi.
LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
Dans I'original franais, "a va de soi" est rpt la hn de cha-
que strophe, rimant avec le vers prcdent et suivant le rythme de
la musique. Dans la version espagnole, on n'a conserv ni la rime
avec le vers prcdent, ni I'effet de rptition comme clture de
chaque srophe, mais on a maintenu une petite phrase de clture
de chaque strophe, diffrente chaque fois, qui rime avec I'avant
dernier vers et qui va bien avec la musique. L'original a t ta-
duit en espagnol avec des moyens diffrents, mais I'effet d'en-
semble est quivalent pour le destinataire espagnol. Dans ce cas,
la fidlit a t subordonne d'autres paramtres non spcifique-
LAFONCTIONNALITE t79
ment linguistiques car s'agissant d'une chanson il fallait que le
traducteur tienne compte aussi des effets mlodiques.
De la mme manire, la rime et la musique expliquent que "Je
pass'pour un
je ne sais quoi" devienne "todo lo consideran mal",
ou que "Fn suivant mon ch'min de petit bonhomme" soit traduit
par "queriendo vivir fuera del rebao", et "Tout le monde mdit
de moi, sauf les muets" par "Todos, todos me miran mal, salvo los
ciegos" (les "muets" devenant les "aveugles").
Voyons d'autres exemples. La traduction des Bandes dessines
pose des problmes particuliers au traducteur tout en offrant un
cadre idal d'exemples de recherche d'quivalences contex-
tuelles : le support de I'image qui situe le texte, le type de langage
employ (argot, jeux
de mots, spontanit de I'oral), le type de
public vis (enfants, grand public). Dans la bande dessine Le
fils
d'Astrix - d'o sont tires les images reproduites dans les pages
suivantes -, Astrix trouve un M la porte de sa maison
;
celui-
ci se rvle tre le fils de Csa et de Clopatre, que cette dernire
a confi Astrix pour qu'il le sauve de la haine de Brutus, fils de
Csar, qui veut le faire disparatre pour tre le seul hritier de
I'empire. Un romain, dguis en nourrice, alrive dans le village
gaulois afin d'enlever le bb ; dans I'extrait choisi, cettte nour-
rice-lgionnaire essaie de calmer le bb qui pleure sans urt.
L'une des caractrisitiques de la bande dessine est I'emploi d'o-
nomatopes. Le traducteur doit les traduire par leurs
fuuivalents
en espagnol : le "ouinn" des pleurs de I'enfant devient "buaaaa",
le "euh ! " pour exprimer I'hsitation est rendu par un "

hum ! ",
le "cocoricoooo" du coq donne "quiquiriquiiii".
D'autre part, le traducteur doit faire en sorte que sa traduction ac-
compagne bien l'image, mme si de ce fait elle ne colrespond
plus aux mots de I'original. Lorsque le visage d'Astrix exprime
la contrarit, cause de la reprise des pleurs de I'enfant, la
phrase "Il y avait longtemps" devient "Ya tocaba", qui ne rend pas
LA MALA REPUTACION
En mi pueblo, sin prerensin,
tengo mala reputaci&r,
haga lo que haga es igual,
todo lo consideran mal.
Yo no pienso, pues, hacer ningn dao
quericndo vivir fuera del rebao,
no, a la gente no le gusra que
uno tenga su propia fe.
Todos, todos me miran mal
salvo los ciegos,
es natural.
Cuando la fiesta nacional
Yo me quedo en la cama, igual
que l msica militar
nunca me supo levantar ;
en cl mundo no hay mayor pecado
que el de no seguir al abanderado,
no, a la gen no le girsta que
uno tenge su propia fe.
todos me sealan con el dedo.
salvo los mancos,
quiero v no nuedo.
Si en la calle corre un ladrn
y ala zagava un ricachn,
zancadilla pongo al seor
y he aplastado al perseguidor.
Eso s que es, seor, una lata,
siempre rcngo yo que meter la pata.
no, a la gente no le gusta que
uno tenga su propia fe.
lodos lras de m a correr,
salvo los cojos,
es de cner-
'r
180 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTON
la signification de la phrase mais qui exprime la raction d'Ast-
rix confront aux pleurs de I'enfant.
Un peu plus loin, Oblix dit "Il faut reconnatre, elle est super la
nourrice", accompagnant "super" d'un geste du doigt (qui peut
aussi servir dsigner la nourrice)
;
ce geste n'tant pas trs fami-
lier au lecteur espagnol, le traducteur, pour compenser et conser-
ver I'humour toffe le texte par un jeu
de mots, jouant
avec le
double sens de "ama seca" (elle n'est pas jeune
et n'allaite pas,
elle n'est pas sympathique) : "

Hay que reconocer que es un ama
ms bien seca,, pero competente ! ". Il s'agit l d'une vritable re-
cration du traducteur.
Mais I'exemple le plus remarquable de la crativit du traducteur
se trouve lorsque la nourrice-lgionnaire, qui vient de dire qu'elle
a travaill comme cantinire dans la lgion romaine, ajoute
"D'ailleurs cause de mon premier mtier, on m'appelait la ma-
melon de la lgion ! " et enchane avec la chanson franaise,
transformant "Madelon" en "mamelon"
;
le traducteur espagnol
LAFONCTIONNALITE 181
fait dire la nourrice "Por culpa de mi primer oficio, me hacan la
broma de decir que lo de la legin me lo tomaba muy a pecho".
Sans reprendre la signification de la phrase, il parvient exprimer
la situation de cette image (et les suivantes) et enchaner avec
une chanson espagnole trs connue "Mira mi pecho tatuado...
".
Chaque fois que la nourrice chante une chanson, le traducteur a
du trouver une chanson espagnole connue du lecteur espagnol et
I'adapter pour produire chez lui le mme effet comique que chez
le lecteur franais (objectif qui n'aurait pas t atteint si I'on avait
tl/nll{T
tl+tai
ANA18
tA tUgc. !
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fAt.r'(
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q,l:]RA
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a
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a

I
I
d
182 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
gard les chansons franaises que le lecteur espagnol ne connat
pas)
;
ainsi, lorsque I'auteur fait chanter la nourrice-lgionnaire
la chanson franaise
"Tiens, voil du boudin...
"
adapte au
jargon
gallo-romain, le traducteur espagnol utilise une chanson qu'on
chante en Espagne sur la musique de la diane des casernes ainsi
que la clbre chanson de la guene civile "El ejrcito del Ebro",
transformes elles aussi, pour produire des effets comiques.
LAFONCTIONNALiTE 183
Remarquons pour terminer la traduction du nom des personnages
de cette bande dessine qui renferme gnralement un
jeu de
mots. Ainsi le vieillard appel en franais "Agecanonix" s'appelle
en espagnol "Edadepiedrix" (parfois "Vejestrix"). Malheureuse-
ment, le traducteur n'a pas rendu la signification du nom de tous
les personnages car, par exemple, "Assurancetourix" (lobade) est
appel "Asurancetrix", "Abraracourcix" (le chef) "Abraracrcix"
(parfois "Abracurcix"), "Idfix" (le chien) "Idfix"... n s'est
content de traduie la graphie (effectuant une "translitration"),
lE*,<.rxl
oaa
aa
IJ
Y
184 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
LAFONCTONNALITE 185
LA
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6u6RlE,
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i*11^
BE]*.L-
-I
186 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
ce qui ne produit pas un effet humoristique chez le lecteur espa-
gnol
;
pour.produire le mme effet, il aurait fallu jouer
aussi avec
les mots et donner ces personnages des noms porteurs de signifi-
cation, par exemple "Seguroatodoriesguix", "Abrazopartdix",
"Ideafix" ... comme le mme traducteur le fait dans un autre nu-
mro de cette bande dessine L s douze travaux d' Astrix.
Un autre cas d'espce : si la traduction espagnole d'un texte fran-
ais
comprend, en franais, la phrase "La ligne de beaut qui a un
sesret", on pensera probablement que c'est une erreur ou un oubli
du traducteur. Cette phrase appartient pourtant un texte publici-
taire de la ligne de produits cosmtiques Jean d'Avze.
LAFONCTIONNALITE r87
S'agissant d'un texte publicitaire, il est essentiel d'attirer I'atten-
on du consommateur : c'est donc le motif du maintien de la
phrase franaise dans la traduction. LeS produits de beaut fran-
ais
tant trs reputs en Espagne, la phrase en franais donne au
produit plus de cachet et aussi plus de qualit (elle ajoute d'ail-
leurs plus de "sesret" dans la phrase)'. Il ne s'agit donc pas d'une
infidlit mais bien au contraire d'une quivalence contextuelle,
impose cette fois-ci par les lois du marketing.
Les exemples ci-dessus ne reprsentent qu'un petit chantillon
destin illustrer la varit des problmes poss au traducteur, et
la varit des solutions proposes spcifiquement chaque occa-
sion.
Mais que ce soit dans la chanson, dans la bande dessine ou dans
les textes publicitaires, il s'agit simplement de moyens diffrents
pour consuire un sens
;
ce qui change dans chaque cas, c'est la
priorit donne aux paramtres en jeu (musique, image, humour,
persuasion...) en fonction des caractristiques proprcs chaque
type de texte. Le sens tant la combinaison de toute une srie de
paramtres, il se manifeste diffremment selon les cas, mais il est
toujoufs le produit de la synthse effectue lors du processus de
comprhension chez le rcepteur et il produit chez lui un certain
effet. Pour.la traduction de la chanson de Brassens, qui reste fi-
dle la musique, ou pour I'adaptation des chansons dans Le
fils
d'Astrix, il a fallu que le tmducteur comprenne d'abord et dver-
balise(saisisse donc le sens et l'ffet produit par I'original), pour
nsuite chercher les moyenS de produire le mme sens et le mme
effet chez le destinataire espagnol. Le processus est le mme, les
paramtres de la fidlit aussi (au vouloir dire de I'auteur, au des-
tinataie espagnol et aux moyens de la langue espagnole), ce qui
change ce sont les modalits d'application du principe de la fidli-
t au sens suivant les cas.
Ajo:tons que dans la publicit espagnole vantant les mris des produits de beaur franais,
il est ts frQuent de trouver des mots en franais pour les raisons signales.
jowence
de
jean
d'avze,
lalignede beautqui aun secret.
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que le mde un alto p@r d ahdaaJrto@gm@pHde
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8e$ti!!!r. ta CRME DE hf,i{ laFepEptlajldebc8- ta CRHE D JOWEilC: u %qDbsgltaCF-
m @ qE libi. En 25 a/t6, lrE IN.nUVENCE l, drb. JOUVEilCE .quilibra $ pel al lDEJolwEi6Eyretuseh6
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frirnla @ia Es fmla
la bellezase consuye.
JEAN DA/ZE
PARIS
T
,,
188 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
La traduction potique et la traduction technique : un
mme processus, un mme principe, des applications
diffrentes
On oppose traditionnellement la traduction potique et la traduc-
tion technique :-la premire est souvent conue comme le sum-
mum de la traduction et, en raison de sa difficult, certains la
considrent impossible
;
la seconde est parfois rduite 'des pro-
blmes strictement terminologiques, et on la considre comme fa-
cilement transcodable. Sans prtendre analyser en profondeur ces
deux formes de traduction,
je m'efforcerai de montrer leur spci-
ficit tout en dgageant leurs points communs.
2.1. La traduction potique
Peut-tre la spcificit des textes potiques rside-t-elle dans le
fait que I'auteur d'un texte potique, la diffrence des auhes au-
teurs, met I'accent sur le texte lui-mme : il ne presente pas I'in-
formation d'une faon directe, transparcnte, mais il utilise des
moyens spciaux qui ont t crs tout au long de I'histoire (rime,
mtre, mtaphores...), ou bien il en cre d'autres. L'auteur d'un
texte potique veut mouvoir le lecteur et il cre un langage tra-
vesti, orn, d'un grand pouvoir vocateur. Les textes potiques
dveloppent, partir de leur matriel, c'est--dire de la langue, un
autre systme smantique o il y a une nouvelle quivalence des
lments : on-rompt les liens habituels des mots et on instaure un
orde diffrent qui lve les interdictions propres au systme de la
langue et sa logique (syntaxe, associations inusites de mots...).
Il se produit alors un mlange entre ce qui fait partie du systme
linguistique gneral et ce qui en suppose la transgression. Chaque
element n'a pas de ralit indpendante mais se trouve dans un
contexte particulier qui permet de construire un ensemble auto-
nome (au niveau des symboles, par exemple) o tout devient si-
gnificatif, o tout intervient pour construire le sens : la disposition
des mots, la rime employe, le mne, la strophe, le choix de cer-
tains mots appelant certaines connotations, etc. Tout cela fait d'un
LAFONCTIONNALITE 189
texte potique un texte smantiquement trs riche. Parfois, cette
richesse peut produire des effets d'opacit, d'ambigut, qui don-
nent naissance diffrentes interprtatiohs
;
ceci explique pour-
quoi la subjectivit
joue
un trs grand rle dans la lecture de
textes potiques.
C'est cfte richesse smantique et stylistique qui amne parfois
nier la possibilit de traduire des textes potiques en raison de
,l'impossibilit
de recrer la mme richesse dans une autre langue.
La fidlit au sens que j'ai
nonce tranche en quelque sorte cette
question car, faisant intervenir la dverbalisation, elle ne cherche
pas tablir une identit de moyens mais une identit de sens et
d'effet produits chez le destinataire.
Efim Etkind, dans son essai sur la traduction potique intitul U
art en crise. Essai de potique de Ia taduction potque (1982),
s'rige en dfenseur de la possibilit de la traduction potique,
concevant celle-ci comme une "recration" qui doit conserver la
forme d'un pome et dont les lois sont dfinies tant par le texte de
dpart que par les normes esthtiques de la littrature d'arrive. Il
se plaint du fait que la plupart des traductions potiques en fran-
ais
ngligent la forme, "cette forme qui est elle-mme un conte-
nu" (1982, p.239), et que les traductions en prose ne rendent que
I'information (si toutefois elles la restituent), et sont infidles
parce qu'elles ne rpondent aucun principe artistique.
E. Etkiid, dans l'Avant-propos, dit que "un pome est un orga-
nisme dont chaque lment a une importance vitale : le
rythme,
les rimes, les strophes, la composition syntaxique, l'organisation
phontique et musicale coexistent et entrent en systme" (p. XI).
Un pome prsente simultanment une diversit d'exigences et
est veritablement un "systme de conflits", et c'est l que rside la
difficult majeure de la traduction potique, car il faut repondre
toutes ces exigences. D'aprs E. Etkind, dfinir la spcificir d'un
texte revient dcrire les conflits essentiels qui le caractrisent, et
trouver le "conflit dominant". Les conflits fondamentaux sont
190 LA NOTION DE FIDELME EN TRADUCTION
les conflits entre la syntaxe et le mtre, entre le mtre et le
ry-
thme, entrc le son et le sens, entre le mot comme unit de base du
langage et le mot insr dans un vers, enEe la tradition poetique et
I'innovation de I'auteur. Il signale cet gard le phnomne de
"dfonctionnalisation", malheureusement trs rpandu dans la tra-
duction potique, qui consiste priver le texte traduit de sa fonc-
tion : faire rire, servir pour un jeu, ironie...
E. Etkind distingue six types de Traduction potique : la "Traduc-
tion-Information ", la "Traduction-Interprtation ", la "Traduction-
Allusion", la "Traduction-Approximation", la "Traduction-Re-
cration" et la "Traduction-Imitation". Il appelle "Traduction-
Information" celle qui donne en prose l'ide gnrale du texte ori-
ginal mais n'a aucune prtention artistique
;
la "Traduction-Inter-
prtation" combine la traduction avec la paraphrase et I'analyse et
est I'auxiliaire des tudes historiques et esthtiques
;
la "Traduc-
tion-Allusioi" offre quelques critres esthtiques (par exemple,
faire rimer les quatre ou les huit premiers vers) mais il n'existe
pas de programme esthtique dfini pour tout le pome,le traduc-
teur se propose seulement de stimuler I'imagination du_lecteur qui
dewa ensuite "achever I'esquisse"
;
la "Traduction-Approxima"
tion" quant elle, conserve certains aspects de I'original mais pas
la totalit ; en voici quelques uns : avec rime mais sans mtre,
av_ec
rythme
mais sans rime, sans mEe et sans rime... (d'aprs lui
elle apparat lorsque le traducteur est convaincu qu'il ne parvien-
dra pas traduire)
;
la "Traduction-Imitation" apparat frquem-
ment lorsque le traducteur est pote et qu'il ne cherche pas re-
crer I'original mais s'exprimer lui-mme. Pour E. Etkind, ces
diffrents types de traductions ne sont pas de waies traductions
potiques, car la seule vritable traduction potique est la "Tra-
duction-Recration" : celle qui "recre I'ensemble, tout en conser-
vant la stncture de I'original" (p. 22). Etkind ajoute que la "Tra-
duction-Recration" :
"n'est pas possible sans sacrifices, sans transformations, sans addions ;
mais tout I'art du traducteur consiste pcisment. ne pas faire de sacrifices
LAFONCTIONNALITE 191
au-del du nc-essaire, ne tolrer les transformations que si elles demeu-
lent dans le cadre prcis et restreint du systme arstique en question, ne
faire d'additions que si elles ne franchissent pas les bornes du monde esth-
tique du pote" (p. 22).
C'est cette conception qu'il dfend tout au long de son liwe, dans
lequel il dmontre les limites des autres types de naduction avec
de nombreux exemples de traductions de pomes en franais.
Cette "Traduction-Recration'l ne peut se faire qu'en vers : "on ne
peut, on ne doit traduire les vers qu'en vers" (p. 276).En dfen-
dant la naduction potique en vers, il se heurte un problme es-
sentiel : celui des correspondances entre les mtres et les strophes
de deux littratures diffrentes, ces colrespondances tant par ail-
leurs trs difficiles car chaque systme prosodique possde sa pre
pre mtrique et chaque littrature a ses propres traditions vis--vis
des mots et des strophes.
Que
faut-il donc faire ?
Quels
moyens
faut-il employer pour rendre en franais le pentamtre iambique,
I'hexamtre, le ttramtre iambique, les mtres nochaques... ? E.
Etkind signale qu'au fil du temps se sont tablies quelques corre-
spondances plus ou moins.stables entre les vers des diffrentes lit-
tratures (ex. octosyllabe ttramtre iambique, ttramtre trocha-
que, octosyllabe syllabique, "dolnik"). il dit que le type de vers
utilis dans la traduction est toujours une queition de choix, tant
donn qu'il et impossible d'viter la subjectivit (la traduction la
plus fidle I'original est ncessairement subjective, selon lui),
mais que "en fin de compte, on peut traduire cotme on veut,
condition touiefois que chaque dition reste fidle un principe
esthtique quelconque" (p. 203). Il ajoute que les problmes poss
par le choix du mtre et de rythme varient suivant la langue de d-
part.
A cela s'ajoutent les problmes lis au langage mtaphorique. E.
Etkind cite I'exemple d'une traduction en franais du pome de
Lorca "Preciosa y el viento" danq laquelle le traducteur n'a pas su
conserver une image du pote, savoir I'identification des gitans
aux vagues de la mer ("gitanos del agua"). Ceux-ci deviennent
192 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
dans la traduction franaise de simples gitans ct de la mer, ce
qui abolit la mtaphore du pote espagnol.
LAFONCTIONNALITE
CORRESPONDANCES
La Nature est un temple o de vivans piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles
;
L'homme y passe travers des forts de symboles
Qui
l'observent avec des regards familiers.
Comme de longs chos qui de loin se confondent
Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart,
Les parfums, les couleus et les sons se rpondent.
Il est des parfums frais comme des chais d'enfants,
Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
- Et d'aures, corompus, riches et niomphans,
Ayant I'expansion des choses infinies,
Comme I'ambre, le musc, le benjoin et I'encens,
Qui chantent les transports de I'esprit et des sens.
1 CORRESPONDENCIAS
Naturaleza es templo de vivientes pilares,
los que el aie arranca misteriosos nombres,
y es un bosque de smbolos que, cuando andan los hombres,
dejan caer sobre ellos miradas familiaes.
2 CORRESPONDENCIAS
La Natua es un templo donde vivos pilares
dejan, algunas veces, saliconfusos nombres ;
es un bosque simblico que recorren los hombres
a los que siempre mira con ojos familiares.
3 CORRESPONDENCIAS
La Naturaleza es un templo donde vivientes pilares
dejan a veces salir confusas palabras
;
el hombre pasa all a travs de selvas de smbolos
que lo observan con miradas familiaes.
4 CORRESPONDENCIAS
Naturalcza es templo donde vivos pilares
dejan salir a veces una palabra oscura ;
entre bosques de smbolos va el hombre a la ventura,
smbolos que lo miran con ojos familiaes.
193
En los picos de la sierra,
Los caabineros duermen
Guadando las blancas torres
Donde viven los ingleses.
Y los gaos-dclagua
Levantan por distraerse
Glorietas de caacolas
Y ramas de pino verde.
Sur les pics de la montagne
Dorment les caabiniers
Qui
gardent les blanches tours
0 demeuent les Anglais.
Et les gitas_dliyage
Elvent pour distraie
Des berceaux de coquillages
Et des branches de pin vgrt
E. Etkind en conclut que pour traduire l,orca il faut "reproduire le
libre essor de ses images mthaphoriques, mais aussi les ba:reaux
divers de la forme
rythmique
qui entrave cet essor" (p 27$.
Voyons maintenant un autre exemple de traduction potique, cette
fois-ci du franais vers I'espagnol J'ai recueilli dix traductions en
espagnol du pome de Baudelaire "Correspondances", paru dans
Les Fleurs du Mal. Ce sonnet (avec ses quatorze alexandrins ri-
ms, ses deux quatrains et ses deux tercets) est rendu de diff-
rentes manires en espagnol car certains traducteurs construisent
des alexandrins (14 syllabes en espagnol au lieu de 12 en fran-
ais),
rims ou non rims, et d'autres ne construisent pas de vers.
Je n'entrerai pas dans le dtail de I'analyse de ces diffrentes tra-
ductions mais
je
signalerai qu'on remarque certains des types de
traduction noncs par E. Etkind : les traductions 5 et 9 sont des
"Traductions-Approximations" car les traducteurs font des alexan-
drins espagnols (donc de 14 syllabes) mais les rimes ne sont pas
prsentes tout au long du pome
;
les traductions 3, 6 et 8, quant
elles, ne respectent ni la mtrique ni la rime mais restituent I'in-
formation transmise par le pome, et sont donc des exemples de
"Traduction-Information"
; enfin seules les traductions 1, 2, 4,7
et l0 sont des essais de "Traduction-Recration" car elles construi-
sent des sonnets espagnols avec rime et mtrique.
!
194 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
5 CORRESPONDENCIAS
La Natua es un templo cuyos vivos pilares
dejan salir a veces expresiones confusas ;
por all pasa el hombre entre bosques de smbolos
los cuales le dirigen familiares miradas.
6 CORRESPONDENCIAS
La Naturaleza es un templo donde vivos pilares
dejan brotar, a veces, palabras confusas ;
el hombre pasa entre bosques de smbolos
que le observan con ojos familiare.s.
7 CORRESPONDENCIAS
Natualeza es templo cuyos vivos pilares
dejan, algunas veces, salir cnfusos nombres
;
es un bosque simblico que recorren los hombres
a los que siempre mira con ojos familiares.
8 CORRESPONDENCIAS
LaNaturaleza es un templo en donde vivos pilares
dejan de vez en cuando sali confusas palabras
el hombre lo recorre a travs de unos bosques de smbolos
que le observan con ojos familiares.
9 CORRESPONDENCIAS
Es la Natualeza templo, de cuyas basas
Suben, de tiempo en tiempo, unas confusas voces
;
Pasa, a tavs de bosques de smbolos, el hombre,
Al cual stos observan con familia miada.
10 CORRESPONDENCIAS
Natualeza es templo donde vivos pilares
Dejan oir a veces su palabra confusa ;
Y los bosques de smbolos por donde el hombre cruza
Le observan dirigindolc miadas familiares.
Ces types de traduction proviennent de I'emploi d'une mthode
diffrente de la part du traducteur qui prend des lments de fid-
lit diffrents selon les cas : la "Traduction-Information" se veut
fidle I'information vhicule par le pome, la "Traduction-Ap-
proximation" ajoute quelques lments artistiques... ,
seule la
LAFONCTIONNALITE r95
"Traduction-Recration" se veut frdle au sens. La "Traduction-
Recration" propose par E. Etkind rejoint les principes de la fi-
dlit au sens que j'ai
nonce : le pome tant un tout dans le-
quel diffrents paramtres interviennent tous ensemble, ce qui
compte c'est le sens saisi (qui les intgre tous) et I'effet produit
chez le destinataie
; E. Etkind ne parle pas de dverbalisation
dans le processus de traduction, cependant c'est justement
la d-
verbalisation du sens, qui intervient toujours dans le processus de
comprhension, qui permet au traducteur d'abord de comprendre
et de subir un effet quelconque, et ensuite d'essayer de reproduire
avec sa traduction la mme impression, le mme effet chez le des-
tinataire, employant dans ce but des moyens qui s'loignent n-
cessairement de ceux de I'original.
Par consquent la mthode interprtative de la traduction joue
aussi son rle dans la traduction potique : le processus de traduc-
tion est le mme (comprendre-dverbaliser-rexprimer),
les prin-
cipes de fidlit sont aussi les mmes (au vouloir dire de I'auteur,
au destinataire et aux moyens de la langue d'arrive), ce qui
change ce sont les modalits d'application en fonction de la spci-
'
ficit du potique (intervention de la rime, mrre, mtaphore...) et
o il faut d'ailleurs ajouter un nouvel lment : les mcanismes
propres la linrature d'arive (mtre, strophes...).
Il faut galement tenir compte du fait que le talent crateur, I'ins-
piration, une certaine prdisposition d'esprit et le got de l'cri-
ture sont des caractristiques propres aux auteurs de textes poti-
ques et qu'elles doivent aussi exister chez le traducteur potique
s'il veut atteindre avec sa traduction des rsultats semblables
ceux de I'original. Autrement comment pourrait-il jouer
avec la
sonorit des mots, crer des rapports inattendus entre eux ? C'est
-
I
t96 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
le traducteur de textes potiques doit avoi un talent de
LAFONCTIONNALITE r97
une place au style ; Jean Maillot, dans L traduction scientifique
et technique (1969), dit cet gard :
"On entend parfois exprimer I'opinion que, dans la traduction technique, les
questions de style sont seondaires, voire ngligeables. Il est certain que la
traduction technique n'est nullement un exercice littraire, mais le style
nt en fait la faon d'exprimer la pense I'aide des ressouces de la lan-
gue, les mmes problmes se poseront toujours, quel que soi le domaine
dans lequel s'exerce I'activit du traducteur" (1969, p 99)
En effet, la traduction de textes techniques n'est pas une simple
question de terminologie et de mise en oeuwe d'quivalences pr-
tablies.
Soit, par exemple, le texte suivant, extrait de la brochure "Utilisa-
tion et entretien" de la Renault 9 et sa traduction en espagnol.
pourq01
poere .
2-2. La traducton technique
Si la spcifrcit de la traduction des textes potiques procde des
caractristiques propres la posie et des comptences nces-
saires aux traducteus de ces textes, la spcificit de la traduction
technique provient galement de la nature des textes techniques et
des comptences que doit avoir le traducteur.
Ch. Durieux, dans Fondement didactique de Ia tradction techni-
que (1988), pose la question de la dfrnition de la traduction te-
chnique en disant que ce n'est pas la traduction qui est technique
mais la nature des textes traduire
;
il s'agit donc de deux ques-
tions d'ordre diffrent selon que I'on veut dfrnir les textes te-
chniques ou la traduction technique.
C. Durieux considre comme textes de nature technique les textes
qui traitent de sujets techniques, technologiques ou scientifiques :
le manuels de rfrence, les brochures d'entretien, les descriptifs
de matriel ou de procds, les modes d'emploi... Plus que le
contenu technique de ces textes, c'est le langage employ dans
ces textes qui leur donne une spcificit : l'emploi d'une termino-
logie technique, qui recouwe les grands domaines reconnus des
sciences et des techniques (mcanique, lectronique, informati-
que...)
;
mais aussi I'emploi d'une langue de spcialit, car les
spcialistes utilisent souvent une langue de mtier qui leur permet
de mieux se comprende entre eux.
Cependant I'importance de la terminolgie et des usages propres
chaque langue de spcialit dans les textes techniques laisse aussi
2 Cette ncessit d'une prdisposition la posic pour pouvoir rraduire les
@mes
est une des
raiscns qui explique que, gnralement, an n'enseigne pas la rraducan potique dans les
Ecoles de Traducteurs, tout comme on n'enseigne pas dans les universirs fairc des
pomes (il faut ajouter cela que la demande du march de taductiqrs est constitue
essentillcment par des xtes non potiques),
La traduction espagnole aurait gagn en clart pour I'usager espa-
gnol si le traducteur, au lieu de se contenter de transcoder "le ser-
rage des crous" par "el apriete de las tuercas", avait essay de
comprendre de quoi il s'agit en se mettant en situation, et en pre-
nant conscience de ce qu'il faut faire aprs avoir chang une roue.
Il aurait alors trouv la mani-re de le dire en espagnol (par exem-
ple, "si estn bien apretadas")3.
Conseil
Quand
vous avez chang une roue :
Aprs quelques kilomtes, v nfrez
le serrage des crous.
Fais contrler la pression, et
rparer au plus vite la roue creve.
Ds reparation, remontez la
I'endoit o elle se fouvait.
Consejo
Cuando Vd. haya cambiado una
rueda:
Despus de algunos kilmetos
verihque el apriete de las tuercas.
Haga controlar la presin y repare
los ms pronto posible la rueda
pinchada. Una vez reparada vuelva a
montala en el mismo lugar donde
estaba antes de pincharse.
3 D'ailleurs, le dictionnaire espagrol de M. Moliner n'inclut pas le terme "apriete"
i
198 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTON
Quelle
est la dmache propre la traduction des textes techni-
ques ? C. Durieux signale que lorsqu'un texte traite d'un sujet
courant dans une langue courante pour le lecteur, le processus de
comprhension se prsente comme un continuum sans tapes, la
lecture se confondant avec la comprhension, avec la saisie du
sens. Cependant, lorsque le texte traite d'un sujet technique, crit
dans une langue de spcialit, le processus se complique pour un
lecteur moyen. Soit, par exemple, le texte suivant, relevant du do-
maine des mathmatiques, qui traite de la notion de groupe topo-
logique (texte dj cit lorsque j'ai parl des complmenrs'cogni-
tifs) :
14. - Groupes, anneau( et corps topologiques.
La nolion de groupe topologique est ne de l'tude de cas particuliers ls
que le groupe additif R ou les groupes de transformations dpendant d'un
nombre frni de paramtres, comme le groupe des dilatations de
S : x -; l,x + a (o I * 0). Dans ces divers exemples, I'ensemble tudi est
muni la fois d'une stnchrre de groupe et d'une structure topologique et
ces deux stnctures sont. compatibles en ce sens que les oprations du
groupe sont continues.
Pour quelqu'un connaissant la langue franaise mais n'ayant pas
de notions de mathmatiques, la comprhension de ce texte reste
au niveau de la langue (dcodage des signes, reconnaissance des
mots, de la syntaxe) car les complments cognitifs ncessaires
font dfaut. Pour comprendre ce texte, Ie traducteur doit se rensei-
gner d'une part sur le sujet (la notion de groupe topologique) et
d'autre part sur la signification des ternes employs (groupe to-
pologique, groupe additif R, groupe de transformations...). La pre-
mire caractristique de la dmarche du traducteur technique,
c'est la recherche documentaire.
Pour C. Durieux comme pour J. Maillot, la echerche documen-
taire est indispensable lorsqu'il s'agit de traduire un texte techni-
que. Le traducteur, qui n'est pas forcment un spcialiste du sujet,
doit effectuer les recherches documentaires ncessaires pour
connatre et comprendre le sujet du texte afin de pouvoir suiwe
LAFONCTIONNALITE
199
I'argumentation dveloppe, mais aussi afin de rsoudre les pro-
blmes d'ordre terminologique.
Les problmes que pose la terminologie sont de deux ordres :
d'une part, il faut comprendre les tetmes dont il est question pour
pouvoir comprendre l'nonc (on ne comprend pas le texte sur la
notion de groupe terminologique si on ne sait pas ce qu'est le
"groupe additif R",les "groupes
de transformations" ...), et d'autre
part, il faut connatre le terme appropri que I'on emploie dans la
langue d'arrive. Les dictionnaires bilingues, qui restent au ni-
veau des mots, ne suffisent pas toujours pour comprendre le terme
concern et pour trouver l'quivalent juste
en langue d'arrive,
cr toute la terminologie n'est pas rpertoriea. De plus, ils se li-
mitent donner des correspondances qui peuvent parfois vaier
selon le domaine, le traducteur ne peut alors savoir quelle corre-
spondance il doit choisir s'il n'est pas renseign sur le sujet. J.
Maillot parle cet gard de I'insuffisance "quantitative" et "quali-
tative" des dictionnaires.
C'est pourquoi le traducteur consultera des ouwages gnraux
(encyclopdies),
des ouvrages spcialiss, des revues, des no-
tices... en.langue d'arrive mais aussi en langue de dpart pour
s'imprgner du sujet et pour trouver les terrnes justes
utiliss dans
chaque langue pour les mmes notions, les trouvant de cette ma-
nire en contexte, dans leur emploi naturel.
f)'aprs C. Durieux, les recherches documentaires ont abouti lors-
que le traducteur posSde les connaissances "ncessaires"
et "suf-
fisantes" : ncessaires pour qu'il ait la certitude de bien compren-
dre le texte original et se sente capable de le traduire, et
suffisantes, ca il ne lui appartient pas d'atteinde le niveau de
connaissances d'un spcialiste qui pourrait faie une critique du
texte ou approfondir le sujet.
4 C. Durieux parle de "terminologie rpertorie" et "non rpertorie" dans les dictionnaires,
de "rminologie drermine par les enrreprises", de "terminologie transitoirc", de
"rminologie propre une entreprise" ...
I
200 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
Le processus de traduction de textes techniques est le mme que
celui des autres types de textes, c'est--dire qu'il faut comprendre
avant de rexprimer. C. Durieux signale propos de la phase de
rexpression qu'il s'agit de reformuler le sens de l'nonc en vri-
fiant que I'on respecte non seulement le contenu informatif mais
aussi la terminologie approprie,le niveau de langue, la langue de
spcialit et son emploi. Voil donc la deuxime caractristique
propre la traduction de textes techniques : la prcision dans la
terminologie. Ainsi de la mme faon que le traducteur doit res-
pecter les moyens de la langue d'a:rive, il doit employef, lors-
qu'il s'agit d'un terme technique, le terme juste
dans cette langue.
Il y a parfois simple correspondance entre les termes employs
dans les deux langues, mais dans la plupart des cas, les quiva-
lences varient selon que le terme est employ dans le vocabulaire
courant ou dans une langue de spcialit, selon la langue de sp-
ciatit dont il s'agit, ou mme I'intrieur d'un mme domaine en
fonction du contexte. Ainsi, par exemple, le terme "ancre" peut
avoir en espagnol diffrents quivalents selon le domaine : "an-
cla" (marine), "ncora" (horlogerie), "grapa" (architecture)
;
le
tenne "lame", dans son usage le plus courant, donne "lmina",
"hoja", mais lorsqu'il s'agit des machines-outils c'est en espagnol
"cuchilla", ou lorsque c'est une pice du mtier tisser "viadera"
;
le mot espagnol "gato" sert dgigner le "chat" et le "cric".
Pour trouver le mot juste, le traducteur fait appel aux vocabulaires
spcialiss, aux autorits reconnues en matire de terminologie,
aux documents de normalisation internationale ou nationale, aux
vocabulaires tablis par les organismes i nternationaux5.
J. Maillot cite par exemple, les glementations de la CEE (Commission Intemationale de
rglementation en vue de 'Approbation de I'Equipernent Electre) qui conceme l8 pays,
ou le VEI (Vocabulaire Electrotechnique Intemarional) qui donne, outre les dfinitians e
franais et en anglais, les termes les plus importans dans ces deux langues et leurs
quivalents dans d'autres langues.
LAFONCTIONNALITE
201
Mais de cette obligation de prcision dans la terminologie, il ne
faut pas dduire que la traduction de textes techniques se rduise
exclusivement la recherche d'quivalences pr-tablies de
ternes techniques ; en effet, il faut comprendre le texte pour pou-
voir le traduire, saisir les informations qu'il vhicule, I'argumen-
tation dveloppe, sa logique, et pour ce faire, il faut aussi savoir
quoi les termes renvoient. C'est pourquoi s'il est impratif de
respecter la terminologie de la langue d'arrive, il est aussi imp-
ratif de comprendre les termes concerns, ce qui permet de bien
comprendre le texte de dpart et de trouver le terme juste
dans la
langue d'arrive.
Toutefois, cette contrainte de la prcision'terminologique ne si-
gnifie pas qu'en traduction technique il y ait toujours unL seule et
unique traduction possible. Le texte technique n'est pas unique-
ment compos de terminologie
;
c'est pourquoi il pouna exister
diffrentes.traductions possibles d'un mme texte : C. Durieux le
dmontre en donnant diffrentes traduction d'un mme texte avec
diffrentes formulations, o la terminologie reste la mme ("taux
d'intrt", "crdits ", "diffr d' amortissement" ...). La traduction
technique, comme toute traduction, est une combinaison d'qui-
valences de ffanscodage et d'quivalences dynamiques
;
comme
pour toute traduction, il existe un ventail de traductiins possibles
qui sont fonction de la subjectivit de chaque traducteur au sein
de la dynamique contraintes-liberts, ncessaire pour reformurer
le sens.
Le processus de rexpression du sens et les paramtres de la fid-
lit au sens sont les mmes que dans la traduction en gnral. ce
qui diffre, ce sont les caractristiques spcifiques, qui sont fonc-
tion de la nature des textes techniques : la recherche documentaire
et la prcision dans la terminologie.
ces caractristiques dfinissent le profil du traducteur technique
qui doit remplir ces conditions et possder les capacits d'analyse
5
I
202 LA NOTON DE FIDELTIE EN TRADUCTION
et de synthse pour acqurir le savoir pertinent (linguistique
et ex-
tr-linguistique) ncessaire.
Evidemment, d'autres mthodes que la mthode interprtative que
j'ai
dcrite, peuvent exister en traduction technique
; ainsi, une
mthode littrale dont Ie but serait de traduire la langue, transco-
derait la terminologie et les autres mots du texte sans se soucier de
la rexpression du sens, ou une mthode libre viserait critiquer
ou commenter le texte comme le ferait un spcialiste ou I'adap-
ter pour sa vulgarisation.
3. La fidlit au sens selon le type de texte
La traduction potique et la traduction technique ne sont pas sric-
tement diffrentes. on y retrouve les mmes oprations mentales
que dans toute opration traduisante, de I'interprtation simulta-
ne la traduction potique, et il s'agit toujours d'appliquer la
mthode interprtative avec ses nois phases : d'abord la compr-
hension, suivie de la dverbalisation du sens compris, et enfin la
rexpression du sens. Les paramtres de la fidlit au sens sont
eux aussi les mmes : au vouloir dire de I'auteur, la langue d'ar-
rive et au destinataire de la traduction.
Il existe un dynamisme du sens, qui se construit de manire diff-
rente dans le poetique (o plusieurs paramtres interviennent en
mme temps : I'information, la connotation, la rime, le mtre),
dans le technique (importance
du vocabulaire et de I'information
transmise), dans les chansons (o les effets musicaux sont plus
importants)...
;
malgr cela, le sens reste la synthse finale du pre
cessus de comprhension du rcepteur. Il n'existe donc pas des fi-
dlits diffrentes, mais un seul et mme principe, la fidlit au
sens. Le sens tant dynamique, la fidlit au sens prend des
formes diffrentes selon les cas, car le traducteur doit adopter la
dmarche pertinente pour le saisir et pour produire le mme sens
et le mme effet chez le destinataire.
LAFONCTIONNALITE
203
Le dynamisme de l'quivalence de traduction, inhrent au proces-
sus de traduction, confirme le rle trs limit du transcodage en
traduction. Il implique aussi que les iontraintes et res liberts va-
rient selon le type de texte. Pour un texte potique, trahir un peu
I'information de I'original, si la fidlit aux autres paramtres
I'exige, pourrait tre permis
;
en revanche, trahir l'information
dans un texte technique, si faiblement que ce soit, serait une liber-
t irnpardonnable. ce qui peut apparatre comme une libert dans
un cas peut dans d'autres cas tre une obligation : la rexpression
du sens est le seul arbitre.
Les oprations mentales se fondent sur des complments cognitifs
diffrents. Dans le domaine technique, il faut que le traducteur ait
une connaissance du sujet trait et de la terminologie conceme
;
dans la traduction potique, il doit connatre les formes potiques
de la littrature de dpart et celles de la littrature d'arive, il doit
savoir ciire de la posie. ces diffrents types de traduction exi-
gent donc des comptences et des capacits diffrentes de la part
du traducteur.
cela nous amne une question trs discute : la difficult d'une
traduction. si chaque type de traduction exige du traducteur des
comptences diffrentes, on ne peut juger
de,la diff,rcult d'une
traduction que par rapport aux comptences du traducteur concer-
n : pour un pote, il sera peut-tre plus difficile de naduire un
texte technique que pour quelqu'un qui matrise le sujet en ques-
tion (tous les deux ayant la mme connaissance de la langue de
dpart et une matrise gale de la langue maternelle), et inverse-
6 ue dans la vie professionnclle, il existe une spcialisation par domaines ;
de la Socit franaise des Tradudeurs offre une lisre des traducleurs par
regroupe l2l rubriques principales : dministration, aronautique,
204
d
-"nt.
La difficult en traduction n'est pas seulement fonction du
f
texte mais aussi des comptences du traducteur'.
D'autre part, il faut remarquer qu'un texte technique n'est pas fait
que de terminologie, le style compte aussi. De mme, on peut
trouver de la terminologie dans un texte d'information gnrale".
La multiplicit de lectures est trs souvent cite propos des
textes potiques, mais un texte technique peut aussi subir des lec-
tures multiples selon que le lecteur est un spcialiste (capable de
faire une critique, de pousser I'argumentation), un lecteur moyen
(qui dewa se documenter), ou un enfant (qui ne saura peut-tre
que dcoder les signes). C'est pourquoi les dmarches appropries
un cetain type de texte peuvent tre employes pour un autre
type de texte : on a signal le rle de la documentation dans la tra-
duction technique, mais dans la traduction potique aussi, le tra-
ducteur dewa se renseigner sur la personnalit du pote, ses ob-
sessions, Ia signification de ses symboles, la tradition potique
auquel il se rattache, les innovations qu'il apporte. Dans un texte
technique on pourra trouver un
jeu
de mots, le traducteur dewa
alors tenter de produire le mme effet avec sa traduction.
Le savoir-faire du traducteur lui permettra d'appliquer la mthode
pour tre frdle au sens quel que soit le texte concern : compren-
dre-dverbaliser-rexprimer, en tant toujours fidle ce que I'au-
teur a voulu dire, au destinataire de la traduction et aux moyens de
la langue d'arrive.
C'est donc seulement avec des rsultas statistiques qu'on pourrait la jugcr : en fonction du
nombre dc traducteurs ayan! les mmes comptences linguistiques et exrra-linguistiques, qui
auraient traduit le mme texte.
Il faudrait aussi s'interroger sur les limites de ce qui est et de ce qui n'est pas terminologie
dans un terte, ces limites tant souvent floues.
/
LnpoNcrroNNALITE
20s
4. La fidlit au sens selon la langue et le milieu vers
lesquels on traduit
Si; malgr la diversit des types de textes, le processus pour tra-
duire le sens est toujours le mme ainsi que les principes de fidli-
t, on peut se demander si ce processus est aussi le mme selon la
langue et le milieu vers lesquels on traduit.
4.1. La langue d'arrive
Prenons une expression franaise toute simple : "Salut,
a
va ? "
employe lorsqu'on rencontre un arni dans la rue. Cette formule
de salutation pourrait tre traduite en espagnol, dans la mme si-
tuation, par "Hola,

qu tal ? ". Est-ce que le processus pour trou-
ver une formule quivalente en grec (par exemple, "llcr oou. Tt
lm/et(";
littralement "sant toi, que fais-tu ? ") est diffrent ?
Non, parce qu'il a fallu galement comprendre le sens de I'ex-
pression franaise et trouver la manire de I'exprimer en grec.
S'il faut tre fidle la langue d'arrive pour rexprimer le sens,
les solutions varieront en fonction de chaque langue, et les pro-
blmes poss par la recherche d'quivalences seront diffrents se-
lon les cas.
Par exemple, la solution adopte par le traducteur espagnol de
conserver en franais la phrase "La ligne de beaut qui a un se-
cret" pour donner un cachet franais au produit de beaut en ques-
tion, ne pourrait pas re adopte pour ce mme texte en russe, cr.r
si le lecteur espagnol comprend tout de suite qu'il s'agit d'une
phrase franaise (dont il saisit en plus le sens sans difficult), le
lecteur russe, lui, risque de ne reconnatre ni la langue, ni le sens.
Il faudra donc trouver une autre solution pour attirer l'attention
sur I'origine franaise du produit concern.
Les solutions et les problmes poss varient selon les langues.
Beaucoup pensent qu'il est plus facile de traduire lorsqu'il s'agit
I
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
7
8
-
206 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTTON
de deux langues proches que de deux langues qui ne sont pas ap-
parentes
;
parfois mme on affrme I'impossibilit de la traduc-
tion entre langues trs diffrentes. Ces affirmations procdent du
fait que la traduction est considre comme une opration de lan-
gue langue : de ce point de vue, plus les langues sont diff-
rentes, plus on aura de difficults les traduire. Cependant la tra-
ducon n'est pas, nous I'avons vu tout au long de la prsente
tude, une opration de langue langue mais une opration de
sens sens
;
peu importe alors la diffrence des langues en tra-
duction, car il ne s'agit pas de mettre en rapport des langues-mais
un sens et un effet produit, qui, tant non verbaux, peuvent tre
reverbaliss dans n'importe quelle autre langue.
Si la traduction ne se fait pas entre langues mais entre sens, si la
fidlit n'est pas la langue de dpart mais au sens du texte tra-
duire, il n'y a aucune raison de penser qu'il est plus facile de tra-
duire entre langues proches qu'entre langues loignes. Bien au
contraire, le processus de traduction est bien plus difficile dve-
lopper correctement entre langues proches : la proximit des lan-
gues, bloquant la sparation nette entre les deux, freine le dve-
loppement successif des phases (comprhension-
dverbalisation-rexpression) et le traducteur peut succombei au
pige de traduire la langue sans interprter le texte. L'exprience
de I'enseignement de la traduction franais-espagnol dmontre la
grande difficult que rencontrent les lves apprendre dver-
baliser, oublier les mots du texte franais pour ne garder que le
sens. Prenons, par'exemple, le texte ci-contre, extrait du
journal
"[-e Monde",
eui
traite de mesures adoptes par le gouvernement
espagnol pour faire face au chmage.
Le deuxime paragraphe est un bon exemple de situation o la
proximit des mots et de la syntaxe entre le franais et I'espagnol
bloquent la comprhension et la dverbalisation du traducteur es-
pagnol qui est tent de traduire la langue du texte
LAFONCTIONNALITE 207
Voyons la traduction d'un lve :
"En adelante las empresas sern autorizadas a contratar trabajadores, sin li-
mitacin de nmero, por un periodo comprendido entre seis me.ses y tres
aos. Estos recibirn una pequea indemnizacin en caso de que su contrato
no fuera prolongado luego. A fin de evitar la disminucin de los conEatos
de duracin indefinida, las empresas que han procedido en los doce meses
anteriores a una reduccin de mano de obra, no podrn beneficia de la nue-
va disposicin".
C'est un exemple typique de traduction comprhensible par un es-
pagnol, mais pourtant imprcise et peu claire, qui ne correspond
pas aux idiomatismes de la langue espagnole. Voici la traduction
laquelle nous sommes arrivs en cours aprs avoir pouss la
comprhension du texte, forc les tudiants dverbaliser les
Le lYlonde, 2 ddcembre
_198E
U POUVOIR TENTE D'EN.
RAYER LE CHOMAGE Er, G-
nnnuSMT LE TRAVAIL
TEMPORAIRE
( De totrc corresPondant )
Madrid.
-
Malgr les ticcnccs
dcs centrales syndicales,,lc gouvcr-
nement socialiste cspagnol a dcid
d'allcr de I'avant pour accrotre la
flexibilit du march dc I'cmploi. I-c
conseil dcs ministrcs du mercrcdi
30 novembre a approuv unc srie
de mesures qui visent gnraliscr
lcs contrats de travail tcmporaire.
Dornavant les cntreprises seront
autorises cmbaucher dcs travail-
leurs, sans limitation de nombre,
pour une priode comprise cntre six
mois et trois ans. Ceux+i recevront
unc petite indemnisation au cas.o
lcur contrat ne serait pas prolong
par la suitc. Afin d'viter la diminu-
tion des @ntrats durc indterm
ne, les entrepriSes qui ont procd
dans lcs douze mois antricurc une
.rduction de maind'euvre, ne
Pour-
ront,pas bnficicr he la nouvelle
dispocition.
208
"A partir de ahora, las empresas podrn contratar a cuantos trabajadores
deseen por un periodo de seis meses a Ees aos ; de no prorrogarse sus
contratos, los trabajadores cobrarn una pequea indemnizacin. Las em-
presas que hayan reducido planlla en los ltimos doce meses no se podrn
acoger a esta disposicin, con objeto de que no disminuya el nmero de tra-
bajadores fijos".
La tentation de littralit est forte chez le traducteur espagnol, car
la proximit du franais fixe son attention et I'empche de retrou-
ver aisment une spontanit d'expression dans sa propre langue
;
la proximit des langues peut donc bloquer tant la saisie du sens
que sa rexpression.
La tentation de rester au niveau de la langue est moins frquente
avec des langues qui ne se ressemblent pas, car la traduction litt-
rale tant impossible, la saisie du sens et sa dverbalisation sont
plus accessibles. Contrairement ce que I'on pense habituelle-
ment, le processus de traduction du sens est pls facile dvelop-
per dans le cas de langues qui ne sont pas appatentes.
Trs souvent, on confond la difficult d'apprendre une langue
avec la difficult de la traduire alors qu'il s'agit de deux pro-
blmes diffrents
;
la difficult que rencontre un franais ou un
espagnol pour apprendre le russe est une chose, et c'en est une au-
tre que de traduire un texte russe en espagnol ou en franais (et r-
ciproquemenQ. Cene difficult ne vient pas de la langue elle-
mme ca celti qui naduit est cens matriser ces deux langues.
Il n'y a pas de langues plus difficiles traduire que d'autres, il n'y
a pas de processus diffrents, il y a des problmes particuliers se-
lon les langues.
Une bonne partie de la pdagogie de la taduction franais-espagnol a pour objectif
d'apprendre l'lve debaliser (c'est -die saisir le sens er oubliant les mots) et
rexprimer spontanment en espagnol, pour ne pas tnber dans la tention du mot moc
LAFONCTIONNALITE 209
C'est par rapport la langue que I'on poulra dire que tel mot ou
telle structure n'a pas de correspondance dans une autre langue et
ne peut pas tre traduit : par exemple, le duel dans des langues qui
ne connaissent que le singulier et le pluriel, les mots recouwant
des notions qui n'existent pas dans d'autres langues
;
mais le sens
acquis en contexte est non-verbal et il peut tre rexprim dans
n'importe quelle langue, les solutions variant selon les cas : qui-
valence, adaptation, explication, paraphrase. Ainsi, la nuance d'-
loignement qu'introduit I'adjectif dmonstratif espagnol "ese" ou
I'adverbe "ah" ne sont pas "traduisibles" dans la langue franaise
qui ne distingue que deux situations dand I'espace (ici-l), mais
lorsqu'un espagnol dit, signalant un liwe qui se trouve I'autre
bout de la table, "Psame ese libro que est ah", on pourra facile-
ment le traduire en franais par "passe moi le liwe qui est l", ou
"passe-moi le liwe qui est l-bs".
Les difficults de traduction de textes entre langues lointaines
sont plutt des difficults d'ordre extra-linguistiques des la dif-
frence de cultures : traits de civilisation spcifrques, formes po-
tiques particulires
;
il appartient au traducteur de trouver dans sa
langue les moyens d'exprimer le mme sens.
4.2. Le mileu culturel
Il est indniable que la distance culturelle entre les peuples peut
tre source de difficults pour le traducteur. Ces difficults sont
d'ordre diffrent selon le degr de proximit existant entre les
deux cultures, et il appartient au traducteur de les connatre et
d'en tenir compte, de la mme faon qu'il doit connatre les deux
langues concernes.
LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
-'
I
I
mots, et rexprimer le texte en employant les termeq et les struc-
tures qu'utiliserait un espagnol pourexprimer ce ,.nr9 ,
I
Le livre de J.C. Margot Traduire sans trahir (1979), fond sur le
cas de la traduction biblique, est riche en exemples de difficults
de traduction des aux diffrences culture[eslo. J.C. Margot re-
9
l0 Cfletroisine chapitre "Traduction et culturcs"
'5
2r0 LA NOTTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
prend la classification tablie par E. Nida et il parle de diffrences
entre les peuples au niveau de l'cologie, de la culture matrielle,
de la culture sociale et de la culture religieuse. Ainsi, il signale la
difficult de traduire "hiver" l o I'hiver n'existe pas et o l'op-
position se fait donc entre saison sche et saison de pluies, ou bien
de traduire la parabole du semeur l o I'on emploie une autre
mthode pour semer, ou-de traduire "Saint-esprit" l o les termes
existants (en fonction de la culrure religieuse implique) dsi-
gnent seulement les mauvais esprits. J.C. Margot cite galement
un article de W. Reyburn" dans lequel cet auteur signale que le
traducteur doit faire attention trois faits : le premier tant qu'une
culture peut employer des rnoyens diffrents pour des buts identi-
ques (dans certaines cultures ce sont les voleurs qui frappent la
porte pour s'assurer que la maison est vide, car habituellement on
annonce sa prsence haute voix)
;
le second fait est que les
mmes objets ou vnements peuvent avoir des sens diffrents se-
lon les contextes culturels (la circoncision, qui est un rite dans
I'interprtation biblique, est une mesure d'hygine dans la socit
occidentale)
; et le dernier fait est que des objets ou vnements
peuvent faire dfaut dans une autre culture (a comparaison
"blancs
comme neige" n'voquerait rien dans des rgions on l'on
n-e connat pas la neige). Il conclut que le traducteur doit tre
conscient de ces types de "non-quivalence
culturelle" mais aussi
de la faon dont les gens valuent des traits culturels trangers
leur socit. Ce qui importe,. ce n'est donc pas seulement que le
traducteur relve ces "non-quivalences
culturelles" mais qu'il
trouve une traduction qui tiennent compte de la faon dont son
destinataire peroit les traits culturels trangers (selon sa connais-
sance ou sa mconnaissance).
Les solutions adopter varient en fonction du destinataire mais
aussi en fonction du type de texte concern. Ainsi, en fonction des
connaissances du destinataire il fauda adapter "hiver" une sai-
son connue de lui, ou I'accompagner d'un terme classificateur qui
ll
Y:l:ybll
inThe BibleTranslalor 2lll (lanvier 1970), pp 26-35 ; r,parJ. C. Margot
(1979) p 85.
LAFONCTONNALITE 2rr
I'explique, ou le paraphraser. Il est indniable qu'aujourd'hui, en
raison du dveloppement des mdia, la distance culturelle entre
les peuples diminue de plus en plus. Mais il faudra galement te-
nir compte du type de.texte : dans un trait de climatologie, par
exemple, on maintiendrait "hiver" en I'expliquant
; dans un ro.
man, on I'adapterait ou on le garderait pour maintenir I'ambiance
locale. Rappelons I'exemple de la traduction de la "pote auver-
gnate" en espagnol, o nous avons vu que les quivalences va-
riaient en fonction du type de texte.
Mme dans le cas de cultures aussi proches que celles de la
France et de I'Espagne, il existe une distance culturelle, et le tra-
ducteur doit en tenir compte
;
on a vu, que dans la traduction du
texte Reprsailles contre des platanes il a fallu ajouter "departa-
mento'' "Pyrnes-Atlantiques" de mme que dans la traduction
du texte d'Astrix, il a fallu adapter les chansons au contexte es-
pagnol.
A I'intrieur d'une mme langue, diffrents milieux cultrels
existent, et il faut que le traducteur les prenne aussi en considra-
tion
;
mme si la langue est la mme,l'espagnol, les solutions va-
rieront selon que I'on traduit pour I'Espagne ou pour un pays
d'Amrique Latiner : ainsi, pour la traduction d'Astrix, on n'u-
tilisera pas les mmes chansons.
Par consquent, le traducteur, doit tenir compte du fait que le mi-
lieu culturel du texte original et celui de la traduction sont deux
milieux diffrents : en relevant cette divergence non linguistique,
il doit, coinme pour ce qui relve du domaine linguistique, adop-
ter des solutions dynamiques.
Ajo:rons galcment que la fidlit l langue espagnole suppose aussi que le traducteur soit
fidle aux caractaristiques de cette langue suivant les pays, et ceci cn we d'une plus grande
clan pour le destinatairc de la traductiolr ;
par cxenrple, le traducteur n'emploiera pas dans
rn texe adrcss des lecteurs mexicins des exprcssions t,piques d'Espagre, que aes
demiers ne pourraient pas comprendre.
)
t2
r
2t2 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
Le parcours du sens dans le processus de traduction est toujours le
mme, quels que soient les langues et les milieux culturels
concerns
;
ce qui change, ce sont les problmes poss et les solu-
tions trouves. L'cart linguistique et culturel est inhrent au pro-
cessus de traduction : c'est la fois la raison d'tre de la traduc-
tion et la source des diffcults qu'elle comporte. Traduire n'est
pas impossible, traduire est difficile
;
it appartient au rraducteur de
trouver chaque fois la solution pertinente pour transmettre le
sens de I'original.
5. La finalit de la traduction
J'ai dj signa.l I'existence de finalits diffrentes pour les tra-
ductions prsentes en montrant que certains traducteurs ajou-
taient leur traduction des commentaires philologiques et histori-
ques, tandis que d'autres se bornaient traduire I'original.
ces finalits diffrentes ont-elles une incidence sur la mthode et
sur le principe de la fidlit au sens ?
5.1. Les dffirentesfinalits
La f,rnalit de la traduction peut varier en fonction du public vis.
Ainsi dans la confrontation des traductions de Gargantd, nous
avons vu que les traducteurs 3, 4 et 5 avaient ajout des commen-
taies philologiques et historiques parce qu'ils visaient un public
plus spcialement intress par les rfrences au rexte original et
aux vnements de l'poque. Danica Seleskovitch propose d'ap-
peler ce type de traduction "Traduction-rudition"
pour la distin-
guer des autres traductions dont le but est de traduire, d'une faon
ou d'une autre, le texte original sans aucun souci philologique ou
historique. une finalit diffrente serait, par exemple, de traduire
Gargantua dans la langue espagnole du XVIe sicle pour des sp-
cialistes de I'espagnol et ou du franais ancien.
LAFONCTIONNALITE 2r3
Il existe des traductions de la fable I a cigale et Iafourm qui s'a-
dressent des enfants, (traductions 6 et 7). L'information reste la
mme (sauf que la traduction 7 ajoute un conseil d'ordre moral
la fin) mais on a fait cette fois-ci une "Traduction-adaptation", qui
est destine des enfants : emploi de la prose, simplicit du lexi-
que, emploi d'onomatopes.
TRADUCTTON 6 (1941)
LA CIGARRA Y LA HORMIGA
"CRRRR,
Crm
!"
As hacia la Cigana ; este ruido estridente y montono no era que diga-
mos muy amonioso ;
pero a ella le pareca que cantaba, y que cantaba
muy bien ;
y tanto le gustaba cantar que no haOa otra cosa. De vez en
cuando, senta hambre ; entonces se interrumpa, acechaba la primera
mosquita que volase al alcance de su boca y

harn ! se la coma. Luego
segua cantando.
Y as, sin hacer otra cosa, sin pensar en nada mis que en hacer :
" Crrr !" sepas todo el verano.
Entretanto, cerca de la Cigana, la Hormiga, su vecina trabajaba. Con sus
finas y giles patitas, se construa bajo tiena su habiacin con muchos
pasillos y muchos cuartitos y cuando la tuvo terminada, se lanz a hacer
provisiones de boca que fu acumulando en el cuarto que la serva de
despensa.
Lo llen con la mar de cosas ricas que encontaba por los alrededores y
que arrastraba penosamen hasta su casa : miguitas. de pan, alas de
mosca,lombrices, granos de trigo,

qu s yo !
Y, poco a poco, fu llegando el invierno, y un da la cigarra se di cuen-
ta de repente de que no tena nada que comer, porque ya no pasaban
moscas a su alcance -

se haban muerto todas ! - y en el suelo no se
vea ni tanto as de tocito de lombriz : odas estaban escondidas para
guarecerse del fro.
Muy apurada, la Cigana corri a casa de su vecina : "Seora Hormiga -
la dijo -

me puede usted prestar algunos granitos de trigo ? Yo le doy a
usted mi palabra de que se los pagare en cuanto llegue el tiempo de la
cosecha".
'I
t
214 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
TRADUCTTON 7 (1944)
LA CIGARRA Y LA HORMIGA
La cigarra, como es su costumbre, haba pasado todo el verano canhn-
do. Pero de repente se present el inviemo con su rigurosa temperatua,
sus terribles fros, sus aguaceros, sus f.emporales.
La pobre cigarra no tena nada que lleverse a la boca ; ni un gusano, ni
una mosca, nada...
Medio muerfa de hambre, aterida de fro, la cigarra se fu a visitar a su
amiga la hormiga.
- Prstame, por Dios, un poco de grano, para que pueda resistir nita la
prxima cosecha. Te doy mi palabra de que te pagu,, no solamente lo
que me prestes, sino tambin lo que t fijes en concepto de inreses.
Dans ces exemples, le texte original a t adapt d'une manire
qui dpasse sa fonction premire et largit son champ d'action en
augmantant le nombre des destinataires possibles. on voit ainsi
que la traduction peut s'adresser des lecteurs qui peuvent avoir
des approches, des centres d'intrt ou des niveaux de connais-
sances diffrents : pour certains, le texte deviendra objet d'tude,
pour d'autres il gardera sa fonction originelle. C'est donc le lec-
teur de la traduction qui fixe le but du traducteur
;
le traducteur
peut adopter un but ou un autre selon les cas, et il peut mme par-
fois s'loigner de celui de I'auteur.
Dans d'autres cas, le but du traducteur ne dpend pas du public
vis, mais d'un choix personnel en fonction de l,aspect du texte
qu'il privilgie. Dans les traductions du pome de Baudelaire,
certains traducteurs se sont donns comme objectif d'tre frdle
au "potique" et ils ont construit des vers en espagnol, alors que
d'autres traducteurs ont choisi de rende I'information en prose, et
obtenu des effets diffrents de ceux du texte original.
On rencontre le mme cas avec les traductions 3, 4 et B de la Ci-
gale et lafourmi qui adaptent en prose le texte de La Fontaine, en
donnant priorit I'information (seules les traductions 4 et 8 si-
gnalent qu'il s'agit d'adaptations).
LAFONCTONNALITE 215
TRADUCTON4 (1928)
LA CIGARRA Y LA HORMIGA
La cigarra, que haba pasado todo el verano cantando, se encontr, muy
de imprevisto, con que el vienlo fro, precursor del invierno, haba llega-
do ya.
No tena ni un pequeo pedazo de mosca o de gusano para comer. Co-
mo consecuencia de esta falta de alimento, comenzaba a senr la come-
zndel hambre.
Fu presurosa a casa de la hormiga, su vecina, pidindole le dejara al-
gn grano para poder subsistir hasta la llegada de la nueva estacin, o
sea hasta la primavera.
- Yo te pagar,le dijo, a fe de animal, antes del prximo agosto, lo que
.me
prestes, y ms an, en concepto de inters.
TRADUCTTON 8 (1963)
LA CIGARRA Y LA HORMIGA
Durante las largas tardes de verano, cuando los campos estn llenos de
flores, la sombra de los irboles, escondiendo los rayos del sol, invita a
descansa. Y he aqu que la cigarra senta demasiado calor para trabajar
y se limitaba a busca los lugares ms frescos y cantaba alegremente to-
do el empo, mirando con compasin a la pequea hormiga que, con
mucho afn, transportaba los minsculos granos de trigo hasta sus gra-
neros, sin descansa ni un solo instrnte.
Pero pronto pasron los das c.lidos. Al verano sucedi el otoo y, antes
de que la despreocupada cigarra pudiera dse cuenta, el invierno se ha-
ba llevado las hojas de los rboles y las flores de los prados, y el sol ha-
ba dejado de calenta la tierra. As, pues, la pobre cigarra se encontr
con que no tena nada que comer, ni un solo grano de trigo que le ayu-
dase a subsistir hasta la llegada del prximo verano
;
y, muy preocupa-
da, se dirigi a su vecina la hormiga para pedirle prestado algn alimen-
to,
romeendo
pagarle antes del mes de agosto cuanto le proporcionase
y algo ms como intereses.
Notons que les traducteurs qui, lorsqu'ils naduisnt un texte an-
cien, choisissent de privilgier I'argument et de l'adapter au
contexte moderne se trouvent dans le mme cas de figure.
,
T
I
216 LA NOTON DE FIDELITE EN TRADUCTION
Il y a enfin les cas o la finalit de la traduction procde de I'u-
sage que I'on va en faire. C'est le cas du traducteur qui doit
adapter un roman pour le thatre. Si on traduit le texte Repr-
salles contre des platanes non pas pour le diffuser dans la presse
espagnole mais pour quelqu'un qui fait une tude sur le joumal
Le
Matin dans lequel est paru cet article, il ne sera pas ncessaire
d'adapter le titre au contexte espagnol. D'autre part, pour quel-
qu'un qui veut se renseigner sur le fonctionnement de la langue
du texte original, qu'il ne connat pas, il serait peut-tre souhaita-
ble de faie une traduction mot mot.
5.2. Laftnalit, lafiditt au sens et la qualit d'une traduction
Dans les cas prsents ci-dessus, le traducteur poursuit des finali
ts qui different de celles de l'auteur, ce qui conduit parler de
"traduction-rudition ", "traduction-adaptation"
en prose, "traduc-
tion-adaptation" pour le thatre, "traduction-adaptation"
l'po-
que moderne, traduction interlinaire.
Les mthodes employes varient en fonction du but poursuivi : la
mthode littrale pour aboutir une traduction interlinaire, la
mthode libre pour faire une traduction-adaptation. Dans tous les
cas, c'est par rapport au but fix qu'on pourra juger
de la qualit
du rsultat obtenu.
La finalit est souvent annonce par le traducteur, mais il arive
qu'on ne donne au lecteur aucun renseignement sur le but fix, ce
qui peut prter confusion
;
c'est par exemple le cas des Traduc-
tions-Approximations 5 et 9 du pome Coruespondances. En re-
vanche, les traducteurs 5 et 7 de la Cigale et la
fourmi
signalent
dans le prologue qu'ils ont choisi la prose.
Ces traductions, qui ne correspondent plus I'intention de I'au-
teur, ne sont pas fidles au sens du texte original. Il faut donc faire
la diffrence eritre, d'une part, les traductions qui se veulent fi-
dles au sens, qui sont donc frdles aux trois paramtres (vouloir
LAFONCTIONNALITE 2t7
dire, langue d'arrive et destinataire) et respectent l'intention de
I'auteur..tout en s'adaptant la langue d'arrive et au destinataire,
et d'autre part les traductions qui, s'assignant un but diffrent,
aboutissent des rsultats qui s'loignent du sens de I'original : la
traduction-rudition, les traductions-adaptations de toutes sortes.
Ainsi, la "traduction-rudition" est celle qui, visant un public sp-
cialis, envisage le texte original en tant qu'objet d'tude et intro-
duit des commentaires. Mais la traduction qui se veut frdle au
sens, privilgie la rexpression du sens et veille transmetne le
vouloir dire de l'auteur, tout en respectant les moyens de la lan-
gue d'arrive et les besoins du destinataire. Cela n'exclut pas, par-
fois, I'emploi de paraphrases, d'adaptations, d'explications, de
commentaires, suivant les cas. Par consquent, on pourra trouver
des "Eaductions-rudition" qui reproduisent le sens de I'original
et d'autres qui seront libres ou littrales.
La "traduction-adaptation" est une traduction libre qui, en fonc-
tion du public vis, de I'usage que I'on va en faire ou d'un choix
personnel du traducteur, change un lment du texte original (le
niveau de langue, le genre littraire,l'poque), tout en maintenant
I'information : c'est le cas des "traductions-adaptations" des fa-
bles de La Fontaine pour les enfants, des "traductions-adapta-
tions" de Gargantual'poque moderne, ou au thatre. Il ne faut'
pas confonde ce type de "traduction-adaptation" qui n'est pas fi-
dle au sens, avec la traduction qui, pour tre frdle au sens, s'a-
dapte au contexte d'arrive : par exemple, I'adaptation des chan-
sons qui a t faite pour traduire la bande dessine d'Astrix. Il
est wai, cependant, que ce mcanisme d'adaptation, pour tre fi-
dlE au sens, comporte parfois un effacement de la culture d'ori-
gine.
Ces distinctions entre "traduction-rudition", "traduction-adapta-
tion" et "traduction fidle au sens" conduisent tablir une dis-
tinction entre hdlit au sens et qualit d'une traduction, car par
I
r'l
2t8 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
rapport au but fix, le traducteur peut arriver des rsultats de
qualit, tout en n'tant pas frdle au sens.
Ajoutons pour tefminer que toutes ces variations se retrouvent
I'intrieur d'une mme langue : I'original subit, lui aussi, dans sa
propre langue et dans son milieu, des variations en fonction du
but fix pour chaque rdition
;
il existe donc des "ditions-rudi-
tion" et des "ditions-adaptation".
6. La fidlit au sens et la fonctionnatit. Fidelit dans la
fonctionnalit
Le principe de la fidlit au sens n'est donc pas remis en cause.
Ce qui diffre, ce sont ses modalits d'application en fonction du
type de texte, de la langue, et du milieu culturel d'arrive. En
fonction du but choisi, le traducteur emploie des mthodes diff-
rentes, qui aboutissent des rsultats diffrents ("traduction
adap-
tation", "traduction-rudition",
"traduction littrale"), et s'loi-
gnent parfois du sens. C'est pourquoi je parle de fidlit au sens
dans la fonctionnalit, mais en la dfinissant (comme res autres
dimensions de la fidlit au sens) comme ncessaire et rimite :
ncessaire, car on a vu que l'quivalence de sens est dynamique
et contextuelle par nature
;
limite, car la "traduction-adaptation",
la "traduction-rudition",
sortent du domaine du sens.
CONCLUSION
"Il1n_e-1t celui qui rend n verset mot pour mot, de,faon stricment litt-
rale
;
il blasphme celui qui y ajoute quelque chose"^
"... la esclavitud de los traductores del present a sus originales, han despo
jado este idioma de sus naturales hermosuras, cuales eran laconismo, abun-
dancia y energia ... Como no saben su propia lengua, porque no se siwen
tomar el trabajo de estudiarla, cuando se hallan oon una hermosua en algn
original francs, italiano o ingls, amontonan galicismos, italianismos y an-
glicismos, con lo cual consiguen odo lo siguiente :
I - Defraudan el original de su verdadero mrito, pups no dan la verdadera
idea de l en la raduccin. 2 - Aaden al cstellano mil frases imperti-
nentes. 3 - Lisonjean al exnanjero hacindole creer que la lengua espaola
es subalterna a las otras. 4 - Alucinan a muchos jvenes
espaoles, disua-
dindoles del indispensable estudio de su lengua natal. "'.
I.
e "mensonge" que reprsente traduire un texte mot mot, le
"blasphme" que I'on commet si I'on ajoute quelque chose... Voi-
l des considrations qui reviennent tout au long de I'histoire de la
traduction, et qui posent le dbat sur la fidlit. La question-cl a
toujours t de savoir comment fonctionne la traduction waiment
fidle, qui ne trahit ni par sa servilit ni par sa libert.
Ancien proverbe juif, auribu i Rabbi Yehudah ; Tosephta Mejilla 4. 4l ; cit par
J.C. Margot, 1979,p 128.
2 osCalso.Catas Marrrcccs (Cana XLD(,De Gazel a Ben Bele).
220 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
J'ai dit au dbut de cette tude que le dbat sur la frdlit en tra-
duction touchait au coeur de I'opration traduisante et de la com-
munication linguistique en gnral : le rapport entre le mot et le
sens. L'analyse du processus de traduction que j'ai faite, fonde
sur la conception interprtative de la traduction de I'ESIT, a mis
en vidence que le processus de traduction est un processus en
trois temps, comprhension-dverbalisation-rexpression, et que
ce qu'on traduit, c'est le sens.
Cette analyse a permis de dmontrer que traduire signifie rom-
prendre et rexprimer, et que I'analyse de la traduction humaine
est en rapport avec I'analyse des processus gnraux de compr-
hension et d'expression. Les caractristiques propres cette tra-
duction, ainsi que les questions qui la concernent, procdent, en
premier lieu, des caractristiques propres au processus de la com-
munication unilingue. C'est en raison des mcanismes inhrents
ces processus que j'ai
can, parce que je les considrais comme
de faux problmes, les exigences de symtrie totale et d'identit
de la traduction avec l'original, car ce sont des conditions qui
n'existent pas dans le langage humain. C'est par rapport ces
processus, comprhension et expression, lecture et criture, que
j'ai
tabli, tout au long de ce liwe, un lien entre le fonctionnement
de la communication traductive et celui de la communication uni-
lingue. J'ai voulu montrer en mme temps que la traduction met
plus nettement en vidence que la communication unilingue cer-
taines caractristiques fondamentales du fonctionnement du lan-
gage : la dverbalisation, le besoin de complments cognitifs, la
non-existence d'identit totale, car elle enchane les deux proces-
sus de comprhension et d'expression.
L'origine de I'expression linguistique (le vouloir dire) et le pro-
duit de la comprhension (e sens) sont, tous les deux, non-ver-
baux
;
pour comprendre un sens comme pour exprimer un vouloir
dire, il est ncessaire d'associer un savoir linguistique et un savoir
extra-linguistique. L'analyse du processus de la traduction a per-
mis de dgager I'invariant en traduction,le sens, et d'en dcrire la
CONCLUSION 22r
nature : le sens est la synthse non-verbale produite par la com-
prhension panir d'lments linguistiques et non-linguistiques.
Par consquent, il n'existe pas d'opposition entre mot et sens
;
le
sens est li linguistiquement au texte ou au discours, mais sa na-
ture est non-linguistique.
C'est le sens qui est I'enjeu de la traduction et non les langues
;
le
rapport entre le texte original et la traduction n'est pas un rappiort
linguiste mais un rapport de sens. La dlit en traduction est
une fidlit au sens et non aux mots
;
l'identit entre le texte origi-
nal et la traduction est une identit de sens et d'effet produits, ce
n'est pas une identit linguistique
;
l'quivalence de traduction est
une quivalence au niveau du sens et non au niveau des langues.
De ce point de vue, I'intraduisibilit, habituelletnent fonde sur la
diffrence des langues et des cultures, se rvle tre un faux pre
blme. L'acte de parole qui rend la communication possible, qui
dtnit les ambiguits, qui annule I'entropie dtruit aussi I'intra-
duisible, parce que la traduction est elle aussi acte de parole. La
traduction ajoute une diffrence linguistique qu'il est, certes, n-
cessaire de surmonter, mais si ce qu'on traduit c'est le sens, de na-
ture non-linguistique, la diffrence des langues ou des cultures
(qui est d'ailleurs la raisoh pour laquelle on traduit) n'est pas un
obstacle la transmission du sens.
La nature non-verbale du sens explique que la traduction soit pos-
sible entre toutes les langues, qu'elles soient ou non apparentes,
et aussi po-Ur tout type de texte (potique, chanson, technique...).
I
e caractre dynamique et contextuel du sens, la varit de ses
manifestations selon le type de texte, selon le fonctionnement des
langues ou selon la varit des traits culturels, explique le fait que
l'quivalence de sens en traduction soit elle aussi dynamique et
contextuelle, qu'elle exige un processus analogique de recherche
dans la langue d'arrive qui suit les rgles de fonctionnement de
l'expression de tout vouloir dire dans cette langue
; ce caractre
dynamique explique aussi le rle trs limit du transcodage en tra-
223 222 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
duction, les possibilits d'expression de la pense humaine par le
langage tant infinies.
L'analyse du circuit du sens dans la communication unilingue mis
en vidence le modle thorique d'une communication idale : la
correspondance entre le sens compris par le rcepteur et le vouloir
dire de l'metteur. En raduction, il existe deux correspondances
tablir : la correspondance du sens compris par le traducteur avec
le vouloir dire de I'auteur et la correspondance du sens compris
par le destinataire de la traduction avec le sens compris par ledes-
tinataire du texte original. Ces deux correspondances sont de na-
ture non-linguistique,-elles exigent que le traducteur, pour tre fi-
dle au sens, soit frdle au vouloir dire de I'auteur, au destinataire
de la traduction et aux moyens de la langue d'arrive ; ces Eois
paramtres sont indissociables les uns des autres et ce sont eux,
ensemble, qui concrtisent la fidlit au sens en traduction.
J'ai remplac, rspectivement, I'opposition entre mot et sens, et
I'opposition entre traduction littrale et traduction libre, par une
conception nonJinguistique du sens et une conception de la tra-
duction qui se veut fidle au sens, ce qui a pour effet d'annuler
ces dichotomies. Les trois paramtres de la frdlit au sens, en
condamnant le "mensonge" de la traduction littrale et le "blas-
phme" de la traduction libre, dfinissent ces deux types de tra-
duction car ils signalent les droits du traducteur et fixent les li-
mites de sa libert. Ainsi, j'ai
considr comme traduction
littrale celle qui est centre sur la rexpression de la langue du
texte original tous les niveaux et non sur la rexpression du
sens
;
elle n'est donc pas fidle au vouloir dire de I'auteur, aux
moyens de la langue d'arrive ou encore au destinataire de la tra-
duction. J'ai considr comme traduction libre celle qui, tout en
tant interprtative, rompt l'quilibre des trois paramtres, le tra-
ducteur interprtant librement le vouloir dire de I'auteu ou dpas-
sant les limites des choix que lui impose son destinataire ou.la
langue dans laquelle la traduction est faite. Il s'agit donc de par-
cours diffrents de celui de la traduction du sens.
CONCLUSION
La traduction libre est contraire aux principes de la communica-
tion idale et aux principes de la fidlit au sens. La traduction lit-
trale est contraire au fonctionnement du langage et au fonction-
nement du sens, tant donn que la saisie du sens dans la
comprhension ne se fait pas mot mot, ni phrase par phrase, Ia
comprhension n'tant pas une activit purement linguistique
mais une activit qui mobilise aussi le savoir extra-linguistique de
I'individu
;
I'expression d'un vouloir dire est une activit qui met
en place des lments autres que linguistiques : il faut connatre
les contextes cognitif et situationnel et possder le savoir extra-
linguistique pertinent. De plus, latraduction littrale est contradic-
toire dans son principe, car les langues tant diffrentes ( tous les
niveaux), il est contradictoie de vouloir les traduire tout en les
conservant.
L'analyse de I'intervention du sujet-traducteur, de I'histoire et du
contexte lors de la traduction d'un texte a dmontr I'existence de
trois dimensions dans I'analyse de la frdlit : la subjectivit,
l'historicit et la fonctionnalit. J'ai voulu montrer que tes trois
dimensions proviennent, en ralit, des caractristiques inhrentes
aux processus de communication instaur par les textes crits, et
que pour tre fidles au sens, ces trois dimensions sont "nces-
saires" et "limites" dans le processus de traduction.
Pour tre fidle au sens, I'intervention du sujet-traducteur est n.
cessaire : il doit mobiliser I'ensemble de son appareil cognitif
pour pouvoir saisir le sens et le rexprimer
;
mais cene libert
d'intervention est limite par le respect des nois paramtres de la
fidtit. Il faut interprter le texte pour pouvoir le traduire, mais
sans dpasser les limites du sens qui s'en dgage
;
il faut explorer
la langue d'arrive pour trouver l'quivalence convenable et il
faut rpondre aux besoins du destinataire, mais toujours sans d-
passer les limites du sens et de I'effet que I'auteur a voulu pro-
duir. L'opposition entre traduction littrale et taduction libre est
un faux problme du point de vue de la frdlit au sens, car le seul
juge
du traducteur est le sens, qui dfinit ses devoirs et ses liber-
,l
224 LA NOON DE FIDELITE EN TRADUCTION
ts. Le traducteur est libre par rapport I'auteur car il recre un
nouveau texte, mais il est aussi son serviteur car il doit restituer le
sens que I'auteur a exprim avec son texte et produire le mme ef-
fet.
En ce qui concerne I'intervention de I'histoire dans le processus
de traduction,
j'ai montr que pour tre fidles au sens, la dimen-
sion historique intervient ncessairement, car le traducteur doit
tre frdle son poque
;
cependant I'intervention de I'histoire se
voit galement limite par le respect des trois paramtres de la fi-
dlit. C'est pourquoi j'ai
can la "traduction-rudition" ou la
"traduction-adaptation" qui ne sont pas des traductions fidles au
sens. Cependant, la traduction fidle au sens se manifeste diff-
remment selon les poques car le traducteur subit des contraintes
d'orde linguistique et extra-linguistique en fonction de son po-
que.
En outre,
j'ai montr que I'application du mme principe, frdlit
au sens, prend des formes diffrentes, selon-le type de texte, le
milieu et la langue d'arrive
;
en d'autres termes une application
fonctionnelle du principe de frdlit au sens est ncessaire si.l'on
veut tre fidle la dynamique du sens. Cette fonctionnali.t tant
elle-mme limite par les trois paramtres de la fidlit, il est ap-
paru que si un traducteur poursuit un but diffrent de celui de
I'auteur, l'quilibre de ces trois paramtres est rompu et il en r-
sulte des traductions qui ne sont pas fidles au sens. Cependant, la
fin justifie les moyens
;
ainsi, une tradution libre d'un texte sera
rrone si le but du traducteur tait de rexprimer le sens de ce
texte, mais elle ne le sera pas si le traducteur a choisi un but diff-
rent et fait, par exemple, une "traduction-adaptation" de ce texte.
L'existence de trois dimensions dans I'analyse de la fidlit met
en lumire qu'il n'existe pas de traduction unique pour un mme
texte, mais bien au contraire des traductions possibles, diffrentes
quant aux moyens linguistiques utiliss et quant la mthode em-
ploye (littrale, libre, interprtative). Mais il n'existe pas non
CONCLUSION
225
plus de traduction unique fidle au sens
; en fonction de la subjec-
tivit et de I'historicit signales dans re processus de la traduc-
tion, il existe des traductions possibres fidles au sens. D'ailleurs,
considrer qu'il'n'y a qu'une seule traduction possible pour un
mme texte reviendrait nier certaines caractristiques impor-
tantes du langage humain (exgse, parasynonymie,
volution
{es
langues...) et nier I'incommensurabilit
des faits linguistiques3.
L'intervention du sujet-traducteur, de I'histoire et du contexte,
telles que je
les ai prsentes, montrent garement les limites dans
lesquelles doit agir le traducteur pour rester frdle au sens. c'est
pourquoi j'ai
nonc que la fidlir au sens se fait dans la subjec-
tivit, dans I'historicit et dans la fonctionnalit, toutes trois limi-
tes (par les trois paramtres de la frdlit au sens) pour ne pas
tomber dans la traduction libre.
cependant, le fait qu'il existe diffrentes traducons possibles,
toutes fidles au sens, pour un mme texte, ne signifie pas qu'il
existe diffrentes fidlits au sens
;
ce qui existe ce sont diff-
rentes manires d'tre fidle ce sens selon les cas. Il n'y a qu'un
seul processus juste
pour traduire le sens :.comprendre-dverbali-
ser-rexprimer. [s oprations mentales sont toujours les mmes
doit se concrtiser en tant frdle aux mmes paramtres : le vou-
loir die de I'auteur, le destinataire de ra traduction et les moyens
de la langue d'arive. Toutefois, les apprications concrtes diff-
rent selon le traducteur (sa comptence linguistique, ses aptitudes,
son vcu), selon l'poque, selon le type de texte, selon le milieu et
3 De plus, tou traducteur sait trs bien que lonqu'il doi taduire pour la deuxime fois un
mme texte, il ne produira jamais une tnductiqr idenrique la pr."rrir*
226 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
la langue d'arrive, et selon le type de traduction concerne (inter-
prtation conscutive, traduction vue, traduction crite).
Pour pouvoir appliquer correctement la mthode interprtative4, il
faut que le traducteur ait une bonne connaissance de la langue de
dpart et possde des capacits d'analyse et de synthse qui lui
permettront de bien comprendre le texte concern ;
il doit gale-
ment bien connatre le milieu culturel pour lequel il traduit, afin
de savoir ce que son destinataire est en mesure de comprendre
;
mais il doit aussi avoir une matrise parfaite de sa langue mater-
nelle (vers laquelle il traduit), ce qui lui permettra de trouver ais-
ment l'quivalent qui convient). Cependant, chaque modalit de
traduction exige des comptences spcifiques en fonction des ca-
ractristiques propres chacune
;
ainsi le traducteur doit tre un
bon lecteur de la langue trangre et un bon rdacteur dans sa lan-
gue maternelle, I'interprte doit tre un bon auditeur et un bon
orateur, et ils doivent possder les aptitudes que chacune de ces
oprations exige
;
il s'agit par consquent de deux professions dif-
frentes qui demandent deux enseignements diffrencis. De
mme les comptences d'un traducteur potique et d'un traduc-
teur technique ne sont pas les mmes, car dans un cas il faut avoir
la sensibilit d'un pote et dans l'autre il faut possder le savoir
pertinent ncessaire pour saisir I'information du texte et la rex-
primer selon les regles de la langue de specialite concerne
;
un
bon traducteur potique n'est pas, gnralement, un bon traduc-
teur technique, et inversement. C'est lorsqu'on ne tient pas
compte de ces faits qu'on aboutit des traductions pleines d'er-
reurs, donc infidles, car le traducteur ne possdait ni la mthode
ni les comptences requises.
Sans faire une analyse du fonctionnement des erreurs de
traduc-
tion,
j'ai
signal que, dans les traductions espagnoles tudies, il y
4 Il faut galement tenir compte des conditiqrs socio-poliques dans lesquelle-s se fait Ia
traducrion ainsi que des condions de tavail du traducteur.
5 La traduction doit se faire vers la langue matemelle dans laquclle le processus d'expressir
se produit sponnment et naturellement.
avait, d'une part, des erreurs qui procdaient
d'une mauvaise
connaissance de la langue franaise, d'un dfaut de complments
cognitifs, ou d'une matrise dficient de la rdaction en langue
espagnole
;
j'ai
signal, d'autre part, que l'erreur pouvait aussi
provenir de I'emploi de la mthode littrale ou de mthode li-
bre, au lieu de la mthode interprtative.
ces deux grandes
sources d'infidlit sont troitement lies, car I'emploi d'une
mauvaise mthode est I'origine d'erreurs tant dans la compr-
hension que dans la rdaction. L'absence de connaissances lingui-
tiques et extra-linguisitiques pertinentes
conduit souvent le tra-
ducteur employer la mthode libre ou littrale. La mthode
interprtative permet d'viter des erreurs, car le traducteur doit
parcourir les trois phases (cornprhension-dverbalisation-rex_
pression) ncessaires la rexpression
du sens. Toutefois, je
n'ai
fait que soulever les questions qui concernent I'analyse de I'infi-
dlit en traduction. En rarit cela mrite une analyse beaucoup
plus approfondie, qui est d'ailreurs d'une trs grande importance
pour I'enseignement
de la traduction.
ry
J'ai nonc la fidlit au sens comme le principe
de fidlit requis
et la mthode intelprtative
comme la seule qui puisse y parvenir.
Mais cela ne signifie pas que toute traduction, pu. ctrl e quari-
t, doive tre fidle au sens. Il faut juger
la qualit d'une traduc-
tion par rapport au but fix par le traducteur
;
par consquent, des
traductions qui se veulent littrales ou des "traduction-adapta-
tions", tout en n'tant pas fidles au sens, peuvent tre des traduc-
tions de qualit par rapport a l'objectif vis. c'est pourquoi, pour
juger
de
la
qualit d'une traduction, il faut considrer le moyen (la
mthode employe), le rsultat obtenu et la finalit vise. En re-
vanche, c'est en fonction du degr de fidlit aux trois paramtres
de la fidlit au sens que I'on peut tablir une gradatin qualita-
tive des diffrentes traductions possibles fidles au sens. La no.
tion de qualit en traduction est cependant un autre point qui m-
rite un dveloppement plus tendu, et son
-"iyr"
est trs
importante pour tablir des critres de correction des naductions.
CONCLUSION
227
228 LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
J'ai beaucoup insist sur le fait que les rsultats apports dans
cette tude sont applicables la traduction quelles que soient les
langues concernees. Toutefois, cela ne veut pas dire qu'il faille
ngliger les problmes spcifiques selon les cas
;
il faut tre sensi-
ble aux problmes particuliers et y prter attention. Dans ce sens,
on ne peut ngliger le danger de littralit lorsqu'il s'agit de tra-
duire entre langues trs proches, comme dans le cas du franais et
de I'espagnol. Il faut en chercher les causes dans la contamination
linguistique possible du traducteur qui rend ardue la sparation
nette entre les deux langues, et dans I'hypnose exerce par le texte
de dpart qui risque de bloquer le dveloppement correct et suc-
cessif des trois phases : la phase de dverbalisation essentielle
dans la mthode interpretative est plus difficile dans le cas de
deux langues apparentes. C'est pourquoi les traductions littrales
abondent, et comme le dit J. Cadalso (cf. citation ci-dessus), "de-
fraudan al original de su verdadero mrito, pues no dan la verda-
dera idea de l en la traduccin", "aaden al castellano mil frases
impertinentes", "lisonjean al extranjero hacindole creer que la
lengua espanola es subalterna a las otras".
Les traductions de textes franais en espagnol seraient bien meil-
leures si les traducteurs abandonnaient la mthode littrale pour
employer la mthode interprtative. J'espre avoir apport suffisa-
ment d'arguments en faveur de celle-ci. Mai l'analyse des causes
et des consquences de la traduction littrale n'est pas termine et
il faudra continuer la recherche en analysant de quelle manire et
jusqu' quel point.la proximit des langues bloque le droulement
correct du processus du sens et comment on peut l'viter dans la
formation des traducteurs.
comprhension parcours du recepteur dans la communication,
de la suite sonore ou graphique au sens com-
pris
; saisie du sens.
premire
phase du proces-
sus de traduction.
Dverbalisation tape mentale non-verbale qui se produit au
dernier stade de la comprhension. Deuxime
phase du processus de traduction.
Effet le rsultat cognitif et motif que le processus
de comprhension produit chezlercepteur. V.
"intention"
Expression parcours de l'metteur dns lo--unication,
du vouloir dire la suite sonore ou graphique.
Equivalence
dynamique
quivalence contextuelle caractre phmre.
t
I

GLOSSAIRE
Equivalence
de
transcodage
quivalence fixe et petmanente, valable, en
principe, hors et en contexte
; caractre relatif.
230
Equivalence
de sens
Signiflrcation
actualise
Traduction
Intention le rsultat cognitif et motif que l'metteur
veut produtre chez le rcepteur. V. "effet"
Interprtation
conscutive
traduction orale qui fait suite un discours.
Interprtation traduction orale et simultane d'un discours.
simultane
Rexpression formulation du sens compris. Troisime phase
du processus de traduction. V. "expression".
Sens synthse non-verbale opre par le processus
mental de comprhension, partir de la
confluence des lments linguistiques et non
linguistiques qui interviennent dans la commu-
nication. V. "vouloir dire".
Signiflrcation le(s) concept(s) qui se rapportent au signifiant
hors contexte.
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
forrnulation qui recouwe le mme sens que
I'original dans une autre langue.
signification d'n mot ou d'une expression ac-
tualise par le contexte.
totalit du processus qui permet de transmettre
un discours ou un texte formul dans une lan-
gue, en utilisant les moyens d'une autre lan-
gue, tout en maintenant le mme sens. Em-
ploy aussi pour dsigner le type de traduction
crite, par opposition la traduction orale, ain-
si que pour se rfrer au texte traduit (le rsul-
tat de la traduction).
Traduction-
adaptation
Traduction
YUe
Traduction
crite
Traduction-ru
dition
Traduction
libre
Traduction
littrale
Traduction
possible
Traduction
possible ldte
au sens
GLOSSAIRE 23r
traduction libre qui, en fonction du public vis,
de I'usage que I'on va en faire ou d'un choix
personnel du traducteur, change un lment de
I'original (le niveau de langue, le genre litt-
raire, l'poque...) tout en maintenant I'informa-
tion.
traduction orale et rapide d'un texte crit.
traduction crite d'un texte crit.
traduction
Qibre,
littrale ou du sens) qui, vi-
sant un public spcialis, envisage le texte ori-
ginal en tant qu'objet d'tude et introduit des
commentaires philologiques, historiques, etc...
traduction qui ne transmet pas le sens du texte
original parce que le traducteur interprte libre-
ment le vouloir dire de I'auteur ou se permet
des liberts injustifies dans la reformulation.
traduction qui est centre sur la langue du
texte, et non sur le sens, et qui traduit donc,
mot par mot ou phrase par phrase la significa-
tion, la motivation, la morphologie et /ou la
syntaxe du texte original.
Y
une des diffrentes traductions qui peuvent
exister pour un mme texte.
une des diffrentes traductions fidles au sens
d'un mme texte.
232
Unit de
traduction
Vrification
Vouloir dire
LA NOTION DE FIDELITE EN TRADUCTION
unit de sens, donc unit minimale de compr-
hension, dont la longueur est variable selon les
connaissances du rcepteur et qui a un cara-
tre diffrent I'oral et l'crit. V. "sens".
retour I'original pour vrifier si le sens a t
rendu.
Quatrime
phase du processus de tra-
duction (crite).
origine prverbale de l'expression linguistique,
qui se situe la frontire du linguistique et du
non-linguistique
;
gense du sens. V. "sens".
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LISTE DES TABLEAUX
Tableau I : le processus de comprhension
Tableau II : le processus d'expression (1)
Tableau III : le procebsus d'expression (2)
Tableau IV : le processus de traduction
Tableau V : le circuit du sens I'oral
Tableau VI : le circuit du sens l'crit
Tableau VII : la fidlit au sens dans I'interprtation
simultane
p.57
p.63
p.65
p.7r
p.86
p.88
l
I
L
p.92
Tableau VtrI : la frdlit au sens dans la traduction p.93
Tableau IX : lments intervenant dans la traduction
d'un texte
. p.96
. p.101 Tableau X : le mme et la diffrence
E

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