Vous êtes sur la page 1sur 1148

COLE DES HAUTES TUDES EN SCIENCES SOCIALES

Doctorat nouveau rgime


Anthropologie sociale
Cdric YVINEC
Les monuments lyriques des Suru du Rondnia
(Amazonie mridionale)
Chants, vnements et savoirs
Volume 1
Thse dirige par Philippe DESCOLA
Soutenue le 7 janvier 2011
Jury :
M. Philippe DESCOLA (Collge de France)
M. Philippe ERIKSON (Universit Paris X)
M. Jacques GALINIER (CNRS)
M. Michael HOUSEMAN (EPHE)
Mme Anne-Christine TAYLOR (Muse du Quai Branly)
Mme Aparecida VILAA (Museu Nacional, Rio de Janeiro)

3
Rsums
Les monuments lyriques des Suru du Rondnia (Amazonie mridionale) : chants,
vnements et savoirs.
Cette ethnographie des Suru du Rondnia (Amazonie brsilienne) dcrit les formes
de diffrenciation et de hirarchisation sociologique, symbolique et cognitive au sein de
cette population amrindienne de la famille linguistique tupi-mond. Elle part dune ana-
lyse des conceptions de la personne en fonction de diverses chelles et modalits tempo-
relles, pour montrer limportance cruciale de certains vnements dans la carrire des
grands hommes. Le modle de ces vnements est tudi partir de trois contextes, la my-
thologie, la guerre et la fte de boisson ; il rside dans une confrontation agonistique me-
nant la production de chants rituels. Une analyse dtaille du cycle annuel de ftes de
boisson montre que celles-ci constituent un instrument de production contrle
dvnements permettant de rvler lidal thique et esthtique propre aux Suru, celui du
savoir et de la grandeur propre aux guerriers accomplis, notamment travers la composi-
tion de nouveaux chants, socle de la renomme et de la mmoire de leurs auteurs. Ces
chants et les qualits quils dmontrent sont opposs un autre genre de comptence, le
chamanisme, qui repose sur linterprtation de chants immuables, rvls par des entits
surnaturelles, et offre des pouvoirs distincts, concurrents et complmentaires de ceux des
grands hommes. Ces deux genres de chants sont minutieusement compars sous leurs as-
pects linguistiques, pragmatiques, cognitifs et potiques.
Mots-cls : Suru (Indiens) - Amrindiens - Amazonie - Rituel - Thorie de la personne -
Mythologie - Cosmologie - Guerre - Chamanisme - Discours rituel - Chant ri-
tuel - Mmoire - Fte - Bire.
The Lyrical Monuments of the Suru of Rondnia (Southern Amazonia): Songs,
Events and Knowledge.
This ethnographical study of the Suru of Rondnia (Brazil, Amazonia) describes
the social, symbolic and cognitive ways of hierarchic differentiation among an Amerindian
tupi-mond speaking population. Starting with an analysis of the theory of the person ac-
cording to various time scales and modes, it shows how crucial are some kind of events in
the career of big men. A pattern of these events is searched through three types of context,
mythology, war and drinking feast: it lies in a kind of agonistic confrontation ending up in
the production of ritual songs. An accurate description of the annual cycle of drinking feast
depicts it as a controllable way for triggering off such events, so as to display the Suru
moral and esthetical ideal, embodying the specific knowledge and greatness of achieved
warriors, particularly through the composition of new songs. These ritual songs appear to
build up the renown and memory of theirs authors. Those skills and songs are contrasted
with another kind of competency: shamanism. The shamans powers that rest on the reve-
lation of unchanging songs by supernatural beings are separate from those of the big men,
complementary but also competing with them. Finally these two types of songs are minute-
ly compared from linguistic, pragmatic, cognitive and poetic points of view.
Keywords: Suru (Indians) - Amerindians - Amazonia - Ritual - Theory of person - My-
thology - Cosmology - Warfare - Shamanism - Ritual speech - Ritual song -
Memory - Festival - Beer.

5
Remerciements
te iter. Cest ceci mme : cette expression que javais apprise afin dexprimer
ma gratitude, mes htes finirent par en rire force de mentendre lutiliser tort et tra-
vers. Cest pourtant bien maintenant, au terme dun travail qui fut longtemps hsitant, aussi
rempli de doutes de ma part quil apparaissait incongru pour eux, le moment de lutiliser
bon escient. Tous les Suru doivent en effet tre remercis davoir accept de maccueillir,
en particulier les habitants des villages de Lapetanha et Linha-09. Agamenon amasakaka
Suru madopta comme son fils, fut en toute situation l pour me soutenir, et prit un intrt
sincre au travail ethnographique avec une intelligence lumineuse, laquelle cette thse
doit une grande partie de ses matriaux. Ses pouses, Elsa opojob Suru et Kabena Cinta-
Larga mhbergrent et me traitrent comme un fils. Son pre, Marimop Suru, et sa mre,
Maura Weita Suru, mont offert leur toit, et ont eu la patience de supporter bien des in-
comprhensions et des inaptitudes de ma part, lorsque je mefforais de participer aux tra-
vaux de leur essart et de les suivre dans leurs expditions en fort. Almir Narayamoga Su-
ru, frre dAgamenon, a le premier pris linitiative daccepter ma venue chez ses parents,
ds notre premire rencontre Porto Velho en septembre 2004 ; ce jeune leader dyna-
mique, dou dun charisme politique impressionnant, ma constamment apport son appui
tout au long de mon sjour sur le terrain. Lors de mes sjours Linha-09 ce sont Luis Mo-
pilabaten Suru et son pouse Ivaneide qui mont hberg.
Je dois remercier Thomas Pizer et lassociation Aquaverde de Genve, qui, alors
que je commenais tout juste mon terrain, ont accept de sengager dans un projet de refo-
restation des terres suru et a depuis lors fait preuve dun soutien durable et sans faille en-
vers ce peuple, tant dans le domaine environnemental que dans le domaine culturel, allant
bien au-del du projet initial. Ce projet, tout comme mon travail de terrain, naurait pas t
possible sans lappui, les conseils et la confiance de lAssociao Kanind, et en particulier
de sa coordinatrice Ivaneide Bandeira, qui facilita ma rencontre avec les Suru et
mhbergea Porto Velho.
Au Brsil, Aparecida Vilaa a parrain mon projet de recherche auprs du CNPq et
de la FUNAI, et ma fourni de nombreux conseils avant mon dpart sur le terrain au Ron-
dnia. Cest Eduardo Viveiros de Castro qui, alors que je cherchais un terrain, ma le pre-
mier orient vers les Suru, suggestion dont jespre que cette thse confirmera la perti-
nence. Avant darriver sur le terrain, durant quelques semaines passes Rio de Janeiro,
jai encore bnfici des conseils de Ricardo Santos et de Carlos Coimbra, ainsi que de
Paulo Basta, qui mont fait bnficier de leur exprience des recherches de terrain chez les
Suru, ainsi que de ceux de Denny Moore, rencontr Porto Velho. Joo Dal Poz a bien
voulu me recevoir Cuiab et me faire partager ses connaissances de la rgion.
Je remercie tous les membres du jury davoir accept dexaminer ce travail. Mon
directeur de thse Philippe Descola ma fait confiance lorsque je me suis propos de me
lancer dans un DEA danthropologie, alors que jtais dbutant en cette discipline, puis a
su me rassurer lorsquau dbut de mes sjours sur le terrain je dsesprais de mes re-
cherches et a enfin eu la patience dattendre une rdaction bien plus longue quannonce.
loccasion de divers sminaires, jai pu mettre profit les avis sur mon travail de plu-
sieurs chercheurs du LAS, notamment Carlo Severi, Dimitri Karadimas et Alexandre Sur-
ralls et Pierre Dlage. Marion Abls, Marie-Christine Vickridge et Sandrine Lecointre
mont offert la bibliothque du LAS un cadre de travail des plus favorables. Par ailleurs
Tristan Mac ma aid par ses comptences de musicien dans lanalyse des chants suru.
Cette thse a t finance grce une allocation obtenue de lENS-Ulm, localise
lEHESS et couple un monitorat lUniversit Paris I, puis grce des postes dATER
du Collge de France et de lUniversit Paris I. Je suis redevable aux directeurs successifs

6
du Service Gnral des Sciences Sociales de cette universit, Philippe Dufour de Conti et
Sophie Poirot-Delpech, ainsi qu tous mes collgues, de mavoir offert les conditions
idales pour la recherche puis la rdaction dune thse, en particulier en rpartissant au
mieux mes semestres denseignement, mais aussi en manifestant intrt, curiosit et sym-
pathie pour un thme de recherche loign des leurs.
Mes parents ont tout long de ce travail fait preuve dun intrt constant et dun sou-
tien infaillible, en suivant pas pas sa construction puis en le relisant de multiples re-
prises, au point de le connatre sans doute mieux que moi et davoir mme acquis des ru-
diments de suru.
Marie, qui ma connu bien avant que je neusse moi-mme imagin faire un jour de
lethnologie en Amazonie ou ailleurs, a support de long mois dabsence, mes reproches
sur la lenteur de sa thse et les deux ans que jai mis achever la mienne aprs quelle eut
fini la sienne. Faustine ntait probablement pas informe quelle aurait un pre en ter-
nelle fin de thse durant ses premires annes et semble sen tre plus ou moins patiem-
ment accommode.

7
Table des matires
Volume 1
INTRODUCTION ............................................................................................................................ 9
I. LES SURU........................................................................................................................... 21
II. LES TEMPS DE LINDIVIDU ........................................................................................... 49
II.1 TRE DE SON ESPCE ......................................................................................................... 51
II.1.a La structure de la vie ................................................................................................. 51
II.1.b Lhritage spcifique ................................................................................................. 60
II.1.c Limpossible contrle de son tre spcifique ............................................................ 64
II.2 VIEILLIR ET SE RNOVER .................................................................................................. 66
II.2.a Les enveloppes corporelles ....................................................................................... 67
II.2.b Lauxiliaire erapag ................................................................................................. 73
II.2.c Les techniques de contrles ...................................................................................... 79
II.3 AVOIR T RECONNU ........................................................................................................ 92
II.3.a Les ornements ........................................................................................................... 93
II.3.b Le nom personnel .................................................................................................... 101
II.3.c Lauxiliaire mixakoa ............................................................................................. 124
II.4 ESCHATOLOGIE ET SOCIOLOGIE ...................................................................................... 131
II.4.a Belles morts et morts fatales ................................................................................... 131
II.4.b Les pratiques funraires .......................................................................................... 138
II.4.c La compassion des anctres .................................................................................... 142
III. LES VNEMENTS NATURELS .................................................................................. 161
III.1 MYTHOLOGIE ET VNEMENTIALIT .............................................................................. 162
III.1.a Lobjet des mythes .................................................................................................. 162
III.1.b Les vnements des mythes .................................................................................... 176
III.2 LA GUERRE COMME VNEMENT .................................................................................... 189
III.2.a Les prsages ............................................................................................................ 190
III.2.b Les pripties guerrires ......................................................................................... 201
III.2.c Lpilogue ............................................................................................................... 210
IV. LA FTE DE BOISSON ................................................................................................... 225
IV.1 IHATIRA, BOIRE DE LA BIRE ...................................................................................... 226
IV.1.a Les instruments de la fte ........................................................................................ 228
IV.1.b Lactivit festive ..................................................................................................... 255
IV.2 LE CYCLE RITUEL ............................................................................................................ 291
IV.2.a Lengagement du cycle ........................................................................................... 293
IV.2.b Sinviter la fte ..................................................................................................... 323
IV.2.c La clture du cycle .................................................................................................. 343
V. LE CHAMANISME ........................................................................................................... 395
V.1 ACQUISITION DE LA COMPTENCE CHAMANIQUE ........................................................... 396
V.1.a Limpossibilit de la transmission .......................................................................... 396
V.1.b Llection chamanique ............................................................................................ 402
V.1.c Aspiration et confirmation ...................................................................................... 420
V.2 LE CHAMANISME EN THORIES ....................................................................................... 433

8
V.2.a Les discours rflexifs des chamanes ....................................................................... 433
V.2.b Les esprits chamaniques .......................................................................................... 449
V.3 GRANDEUR POLITIQUE ET COMPTENCE CHAMANIQUE ................................................. 462
V.3.a Le matre des cigares ............................................................................................... 462
V.3.b Rification et circulation des pouvoirs chamaniques .............................................. 471
V.4 LES ACTIONS CHAMANIQUES .......................................................................................... 487
V.4.a Lusage priv : la cure ............................................................................................. 488
V.4.b Lusage public : le rituel soeyat ............................................................................. 497
V.4.c Lusage commun : le rituel nibayma ....................................................................... 510
V.4.d Les usages drivs ................................................................................................... 525
VI. LES CHANTS .................................................................................................................... 531
VI.1 LE CHANT COMME FORME ............................................................................................... 533
VI.1.a Aspect pragmatique ................................................................................................. 533
VI.1.b Aspect musical ........................................................................................................ 543
VI.1.c Aspect rhtorique .................................................................................................... 550
VI.2 LA LANGUE DES CHANTS CHAMANIQUES ........................................................................ 562
VI.2.a Comment comprendre les esprits ? ......................................................................... 563
VI.2.b Comment parler la langue des esprits ? ................................................................... 595
VI.2.c Linsolence chamanique .......................................................................................... 610
VI.3 LE STYLE DES CHANTS HUMAINS .................................................................................... 613
VI.3.a Apprentissage et dngation.................................................................................... 614
VI.3.b Idaux et ncessits ................................................................................................. 622
VI.3.c Lironie lyrique ....................................................................................................... 632
VI.4 LEFFICACE DU CHANT .................................................................................................... 639
VI.4.a Chant et temporalit ................................................................................................ 641
VI.4.b Le chant et son nonciateur ..................................................................................... 657
CONCLUSION ............................................................................................................................. 673
Volume 2
ANNEXES
A. LMENTS LINGUISTIQUES....................................................................................... 679
B. MYTHES ............................................................................................................................ 693
C. CHANTS HUMAINS ......................................................................................................... 815
D. CHANTS CHAMANIQUES ........................................................................................... 1027
E. DONNES DIVERSES ................................................................................................... 1107
1. Liste des prohibitions alimentaires et cyngtiques conjoncturelles ........................................... 1107
2. Liste des symplgades ................................................................................................................. 1108
3. Liste des origines claniques attribues aux espces naturelles .................................................... 1109
4. Liste des prsages ........................................................................................................................ 1110
5. Liste des esprits chamaniques ..................................................................................................... 1112
6. Termes de parent ....................................................................................................................... 1115
7. Cartes .......................................................................................................................................... 1117
F. GLOSSAIRES .................................................................................................................. 1121
1. Termes suru frquemment employs ......................................................................................... 1121
2. Dsignations vernaculaires utilises ............................................................................................ 1124
INDEX ......................................................................................................................................... 1125
BIBLIOGRAPHIE ..................................................................................................................... 1129
TABLE DES ILLUSTRATIONS ET FIGURES ..................................................................... 1137

9
Introduction
Cest avant tout dintrts et de choix propres ceux que nous entendons dcrire,
les Suru, que rsulte le travail quon va lire. Lorsque je rencontrai des Suru pour la pre-
mire fois, en mai 2005, aprs un bref contact avec lun de leurs leaders Porto Velho
quelques mois auparavant, javais en tte les descriptions que des ethnographes, B. Min-
dlin et quelques autres, avaient laisses deux : un groupe dot dune riche mythologie ty-
piquement amazonienne, pratiquant des activits rituelles fte de boisson, chamanisme
thrapeutique, etc. souvent releves dans cette rgion, tout en laissant apercevoir
quelques originalits ; mais surtout allch par certains discours attribus aux Suru, je
mattendais dcouvrir une cosmologie foisonnante, faite dinteractions aussi diverses que
quotidiennes, aussi rpandues que surprenantes. Les Suru eux-mmes et des indignistes
en contact avec eux men avaient pourtant averti : la situation avait bien chang, on stait
converti lvanglisme, les ftes avaient cess, les chamanes nuvraient plus, on se
proccupait plus de se raccorder au rseau lectrique pour regarder la tlvision que
dinteragir avec des esprits Certains Suru, dsabuss ou agacs par mes questions,
nhsitaient pas affirmer schement : Notre culture a dj disparu, nous ne nous en ser-
vons plus.
De fait, si chaleureux que fut laccueil qui mavait t rserv, les premiers mois de
terrain furent marqus par la dception : nulle activit fondamentalement diffrente de
celles pouvant rythmer la vie du Brsil rural (travail agricole, football vespral, culte do-
minical, etc.) ne semblait se drouler dans le village o je rsidais. Ne matrisant nullement
la langue indigne, je ne pouvais suivre les conversations, mais lorsque jinterrompais mes

10
htes, pour en dcouvrir le sujet, celui-ci paraissait souvent trivial. Pourtant, cest ds ces
premiers mois que les Suru mont orient vers lobjet qui fait le cur de ce travail, les
chants festifs. Rapidement plusieurs individus se proposrent de me faire connatre des
chants quils avaient composs loccasion de fte de boisson. Jenregistrais ceux-ci avant
tout parce que ctait le premier discours quon acceptait enfin de me laisser recueillir ain-
si. Jobtenais loccasion quelques indications sur ces ftes, dont je connaissais dj un
certain nombre daspects par les travaux de B. Mindlin. Je dois avouer que, dans un pre-
mier temps, lintrt de ces chants ne mapparut pas, pour une double raison. La premire
est que les ftes qui donnaient lieu leur nonciation avaient quasiment disparu ethno-
logue dbutant, jtais fort dsireux dtudier une socit bien vivante , par une observa-
tion aussi directe que possible, et prjugeais, un peu navement, que les aspects importants
dune forme sociale taient ceux qui se maintenaient imperturbablement face aux vicissi-
tudes de lhistoire. La seconde raison, non sans connexions avec la premire, rsidait dans
une lecture un peu trop rductrice de lethnologie amazonienne des dernires dcennies : je
mtais persuad que lintrt des socits amazoniennes rsidait dans leurs conceptions
cosmologiques, sexprimant en particulier au travers des pratiques chamaniques, et que
leur sociologie ntait quun aspect secondaire, englob , de leur existence. Ces ftes,
les Suru sobstinaient me les dcrire comme de simples rjouissances , des jeux
ou des plaisanteries . Au mieux, il paraissait sagir l de problmes sociologiques, de
systme dchanges ritualiss de biens, assurant des solidarits entre groupes de parents ou
dallis. Nulle entit non-humaine nintervenait dans ces beuveries, nulle efficacit nen
tait attendue, sinon celle davoir bien bu et stre bien rjoui. Ces chants, dans les bribes
que jarrivais me faire traduire, mapparaissaient comme des platitudes, voquant dans
des mtaphores sommaires des actes tout fait vidents (boire, danser, seffondrer
divresse, etc.), avec une vantardise qui paraissait en faire des chansons boire plutt que
des discours rituels aux dlicates subtilits. Or, ce que jaurais voulu entendre, ctaient des
chants chamaniques, ce dont jaurais souhait dont on me parle alors, ctait dinteractions
avec des esprits, et non pas de la faon dont Untel ou Untel, aujourdhui sobre fidle van-
glique, avait bu la bire de son beau-frre et chant son ivresse trente ans plus tt.
Ce nest quaprs de long mois que je compris que tout tait l : ctait il y a trente
ans, ce ntait quune beuverie parmi tant dautres dans une vie, au milieu de dizaines
dautres parents tout aussi sols, on avait depuis plusieurs annes cess cette activit deve-
nue pcheresse, mais Untel avait chant ce chant et, de cela, on sen souvenait. Cela, cest-
-dire : et le fait quUntel avait t enivr par la bire de tel autre, et ce chant quil avait

11
chant. On sen souvenait : le fait du souvenir apparaissait aussi important que la rjouis-
sance quavait reprsente la fte. Certes, on regrettait que des missionnaires rabat-joie
qui on reconnaissait bien dautres vertus eussent interdit dorganiser de nouvelles ftes ;
mais on restait hautement satisfait de celles quon avait accomplies, et mme de celles que
ses pres ou grands-pres avaient accomplies ; plus encore on tait fier de ce que leur sou-
venir se perptuait jusqu aujourdhui. La fte de boisson napparaissait plus alors seule-
ment comme une activit ou un processus ordonn des finalits sociologiques ou mme
cosmologiques ce quelle est trs certainement par plusieurs aspects mais aussi et sur-
tout comme un acte en soi digne de considration : comme un vnement. Cet vnement
ne paraissait tre pleinement accompli qu condition de laisser des traces mnmoniques,
chez ses participants et au-del. Or ces traces sincarnaient en un objet dun genre bien
particulier : un chant distinctif, nul autre pareil. En outre lvnement en question et les
traces lyriques
1
quil laissait ntaient pas indtermins. Ils taient rapports des indivi-
dus bien prcis, et mme des relations et interactions entre des individus : ctait le chant
dUntel, lorsque tel autre lui avait offert de la bire. Dans ces ftes se nouait donc des rap-
ports entre des processus sociologiques, des problmes tenant la dfinition des individus
comme tels, des capacits discursives dun genre particulier et linstauration dune tempo-
ralit sinon historique , du moins rythme par des vnements et leur souvenir. Puisque
je navais ma disposition que des traces, mais qui semblaient avoir une valeur au moins
quivalente ce dont elles taient la trace, je me rsolus une sorte darchologie orale de
cette culture que les plus pessimistes ( notre point de vue du moins) des Suru disaient
avoir perdue tout le moins, ctait loccasion, reconnus-je en surmontant mes navets
de dbutant, de conserver des informations ethnographiques qui dici quelques annes se-
raient peut-tre perdues ; mais puisquil sagissait dune archologie qui devrait se couler,
contrainte et force, dans les instruments et enjeux de la mmoire suru, ctait aussi l une
voie dexploration ethnographique de ceux-ci de fait, on ne trouvera pas une ethnohis-
toire des Suru, mme lyrique, mme rduite la seule question des ftes de boisson, mais
uniquement les principes de ce que parat ou pourrait tre une histoire sappuyant sur
les instruments mnmoniques quils ont dvelopps, histoire qui serait sans doute moins

1
Prcisons demble que nous utilisons, tout au long de ce travail, ladjectif lyrique simplement pour
dsigner tout discours en tant quil est chant, quil sagisse de chants de fte ou de chants chamaniques.
Notre emploi du terme ne se rfre jamais ni une technique vocale ou musicale particulire, ni une esth-
tique spcifique un genre de chants, ni quelque espce de sentiment que ce soit.

12
celle des Suru comme collectif que celle de la distinction et de la reconnaissance
dindividus au sein de ce collectif.
Bien que ce programme ait surgi au cours de lenqute de terrain, au cours de plu-
sieurs de ces moments o des lments jusqualors disparates sorganisent subitement en
un ensemble cohrent, il nest pas apparu sans ttonnements en particulier la comprhen-
sion de limportance des chants anticipa de beaucoup la saisie de leurs spcificits au sein
des formes discursives. En outre ce travail ne sy tient pas, et aborde bien dautres thmes
sur lesquels, lorsque lide sen forma, je dsesprais dobtenir la moindre information. En
particulier, je finis par russir enregistrer les chants que javais si longtemps considrs
comme seuls dignes de considrations, les chants chamaniques, qui forment le second pi-
lier de ce travail et partir desquels je pus obtenir une srie dinformations sur ce genre
dactivit. Ici encore, les objets lyriques furent la cl dentre dans un domaine quil tait
impossible dobserver autrement, tant donn larrt total, depuis une dcennie, des rituels
chamaniques. Ici cependant, les chants ntaient pas une trace dvnements dont ltude
en tant que traces pouvait se justifier par la valeur dinstrument mnmonique. Toutefois
lanalyse du chamanisme partir de ses seuls chants, faute dobservation de sa mise en
uvre effective ce qui aurait bien sr t plus que souhaitable trouva une justification
inattendue, dans la mesure o la comptence lyrique se trouve tre le seul critre permet-
tant de juger du savoir chamanique dun individu, aussi bien du point de vue des chamanes
que de celui des non-chamanes, la seule activit observable dun chamane et que celle-ci
est rpute galitairement partage entre tous les chamanes. De ce fait, on semble se trou-
ver ici, en matire chamanique, devant une fonction du chant toute oppose celle du
chant de fte : non pas distinguer un vnement et un individu comme singuliers et dignes
de souvenir, mais attester dune comptence unique et partage. Or les Suru distinguent
nettement la comptence chamanique, donc plus spcifiquement la capacit noncer les
chants, des facults ncessaires la fte de boisson et lensemble des autres activits
prestigieuses. Lintgration des chants chamaniques notre analyse et leur comparaison
avec les chants festifs permettaient alors desprer amplifier le programme prcdemment
formul : non plus une tude des seuls instruments de mmorisation des vnements et de
distinction des actes individuels, mais une exploration de conceptions suru du savoir, des
distinctions entre formes dacquisition et dexercice de comptences discursives et mn-
moniques, programme qui ne pouvait tre pertinent un tant soit peu ralisable que parce
que les Suru se trouvaient mettre en uvre et mesurer ces genres de comptences dans des
objets matriellement comparables, savoir des chants.

13
Toutefois, ce programme ne doit pas se rduire llaboration dune thorie impli-
cite du savoir chez les Suru. Non quil sagisse dviter les thories pistmologiques in-
dignes : nous les utilisons largement, nous cherchons les expliciter les rapporter aux
pratiques et en montrer la pertinence sous divers aspects. Cest plutt que les Suru ne
disposent pas d une thorie du savoir : ils ont labor des thories de certains types de
savoirs, entre lesquels ils peuvent souligner des traits contrastifs ; plus exactement, ils ont
labor dune part une thorie assez explicite quon peut dire proprement pistmologique
dun type prcis de savoir, celui qui se dveloppe dans le chamanisme ; de tout ce qui nest
pas ce savoir chamanique, ils laborent des thories, peut-tre plus explicites encore par
certains aspects, mais qui, sauf sur certains points prcis, ne sont pas proprement des tho-
ries pistmologiques ; ces thories relvent plutt de sociologies de la connaissance ou
didaux thiques, traitant en particulier de la rpartition de ce savoir entre les individus, de
sa corrlation dautres valeurs sociales (richesse, fcondit, facults meurtrires, etc.) et
de sa transmission entre les gnrations tous ces aspects seront bien sr voqus dans
notre travail. En revanche, de savoir ce quest le savoir en gnral, en tant quactivit
cognitive, nous ne pensons pas que les Suru pas plus que les Occidentaux puissent
fournir une caractrisation autre quintuitive et fort peu originale. Cest pourquoi ce dont
nous traiterons ici, ce sont de certains savoirs bien prcis, ceux qui contrastent par excel-
lence avec le savoir chamanique. Or il sagit prcisment de ceux qui sexpriment par des
chants ce qui rend leur contraste saisissable et analysable par comparaison avec les
chants chamaniques et qui renvoient la fois au surgissement dvnements et la cons-
titution dindividus. Certes, on essaiera de montrer pourquoi les sociologies indignes de la
connaissance, corrlent ces facults lyriques avec des capacits belliqueuses, horticoles,
cyngtiques, etc. ; mais nous nous gardons bien daffirmer que le savoir impliqu dans
lnonciation lyrique repose sur les mmes facults cognitives que la guerre ou lessartage.
Recourant dautres matriaux que les seuls chants de fte, partant de lide que
ceux-ci taient sous un aspect au moins, lis la constitution dvnements, nous avons en
effet cherch tendre cette notion dautres dimensions de la vie sociale suru prci-
sons demble que nous navons pas trouv dexpression de cette notion en suru autre que
des priphrases et que nous la prenons, au moins comme point de dpart, en un sens trs
vague de fait rompant la routine et mritant dtre conserv en mmoire et racont pendant
un temps relativement long. Le recensement a posteriori des faits semblant mriter un
souvenir, ou du moins un rcit, permit dadjoindre la fte de boisson deux autres objets :
la guerre et la mythologie. Or, dune part, on verra que ces faits ou bien incluent des chants

14
(dans les mythes), ou bien donnent lieu leur production (lors des conflits) et, dautre part,
ces contextes sont tantt videmment lis lmergence de forme dexcellence indivi-
duelle (guerre), tantt traitent de lmergence de distinction, non certes entre des individus,
mais au moins entre des espces. Toutefois ces trois objets ne peuvent tre exactement des
vnements dans le mme sens : ceux des mythes sont jamais termins, ceux de la guerre
se dveloppent au moins en partie involontairement pour un des participants (la victime),
ceux de la fte rsultent dune dcision partage entre tous les participants et rgulirement
renouvele. Aussi avons-nous class ces genres dvnementialit en fonction dun critre
dont la pertinence apparatra au cours de leur tude : le degr de contrle quexercent
lensemble des participants sur ces vnements. Ce critre permet dopposer dun ct des
vnements naturels , spontans, chappant largement aux calculs de leurs participants :
il sagit des vnements mythologiques et guerriers, dont traite le chapitre III ; de lautre,
des vnements soigneusement contrls, ceux de la fte de boisson, laquelle est consa-
cr le chapitre IV.
Avant cela toutefois, dans la mesure o il sagit dacquisition et de dmonstration
de savoirs qui doivent se faire de manire vnementielle et dont lenjeu est la singularisa-
tion des individus, il apparat utile de dcrire les temporalits selon lesquelles cette indivi-
duation peut soprer : nous avons, dans le chapitre II, cherch analyser les diffrentes
instances dindividualit, cest--dire les diverses configurations relationnelles qui lient et
sparent la personne de ses diverses catgories de parents, et qui sexpriment par la posses-
sion ou la matrise de divers organes ou instruments. On retrouve l des thmes largement
abords dans lethnologie amazonienne des trois dernires dcennies (au moins depuis
Seeger et al. 1979) : corps et mes, noms et ornements, construction et disparition des per-
sonnes, etc. Nous avons cependant tent de rordonner ltude de ces aspects aux notions
dvnement, donc de rupture temporelle, et de savoir, impliquant une certaine permanence
et/ou transmission ; de telle sorte que ces lments de la personne se sont trouvs ror-
ganiss en modes dtre des individus, dfinis avant tout par leur dimension temporelle.
Ds lors, il tait ensuite possible de confronter lensemble de ces formes
dvnementialit, de singularisation individuelle et dacquisition ou de dmonstration de
savoir, en un sens gnral, mais sexprimant par la productivit lyrique, aux formes de re-
vendication, de conceptualisation et de mise en uvre du savoir particulier, marqu, diff-
renci, quest le chamanisme. Cest cette tude quest consacr le chapitre V. Enfin,
lanalyse des contextes et thories de ces deux formes de savoir tant faite, le chapitre VI
se consacre ltude comparative des objets dans lesquels ils sincarnent, les chants.

15
Cette perspective nous a conduit traiter dun grand nombre daspects de la vie su-
ru. Nous ne saurions cependant prtendre prsenter ici une monographie exhaustive de ce
groupe, mme en y incluant les brves indications que donne le chapitre I sur les dimen-
sions parent, activits productives, etc. que notre travail laisse larrire-plan. Nous
esprons nanmoins que notre angle danalyse des matriaux ethnographiques permettra
dapercevoir une certaine cohrence entre des domaines de la vie sociale dont laffinit
ntait pas a priori vidente sans bien videmment prtendre que cette cohrence soit
exempte de torsions et limine tout hiatus. Ces questions et cette ambition nous ont conduit
un style et une formulation qui tendent parfois devenir excessivement abstraits et
arides. Les modles et explications avances restent bien videmment des hypothses, sou-
vent construites par des infrences partir de plusieurs sources et domaines, qui sont cer-
tainement un peu tmraires sur certains points. Nous ne pourrions donc certifier que les
Suru et mme nos propres informateurs accepteraient lensemble des ides ici mises, et
donc assumons lentire responsabilit de ces erreurs. Nous nous devons en particulier de
signaler quun grand nombre dides, jusque et y compris dans la traduction des chants
reposent sur des intuitions personnelles plus que sur des affirmations fermes et dfinitives
de nos informateurs. Sagissant en particulier des analyses linguistiques que nous prsen-
tons, nous tenons rappeler que nous navons aucune comptence particulire en ce do-
maine et que les catgories et concepts que nous utilisons, de manire largement clec-
tique, nont de valeur que contextuelle et contrastive, afin de traiter de problmes limits
au cas des matriaux suru ici utiliss. Quant lethnomusicologie, nous y sommes abso-
lument incomptent.
Rappelons encore une fois laspect archologique de notre tude : au sens o il
ambitionne de reconstituer, en partant de traces, non certes pas une totalit, mais une unit
suprieure permettant dordonner ces traces parses. Le prsent ethnographique dsigne
dans ce travail un tat traditionnel des Suru avant le Contact, tat qui na par dfinition
jamais t observ et qui nest quune reconstruction hypothtique opre par nous-mmes
partir des matriaux qui nous ont t fournis par nos informateurs ; il sagit en particulier
de donnes qui nous ont t prsentes sous forme de rgles ou de lois gnrales, ou bien
dont le caractre de lois a pu tre infr de nombreux exemples, tant dans des rcits que
dans des observations directes. Par contraste avec ce prsent qui renvoie un pass hypo-
thtique, les situations qui ont t directement observes ou les anecdotes qui mont t
rapportes et qui pouvaient tre situes dans un moment historique un tant soit peu prcis,
seront le plus souvent marques par lusage du pass.

16
Conditions de la recherche
Mon sjour sur le terrain sest droul en trois moments : neuf mois de mai 2005
janvier 2006, trois mois de novembre 2006 janvier 2007 et trois mois de septembre
dcembre 2007 ; jai ainsi pass un peu plus de 14 mois chez les Suru. Jai rsid
lessentiel de ce temps au village de Lapetanha ; jai pass environ un mois au village Lin-
ha-9 et fait de brves visites dans plusieurs autres villages (Rondolndia, Lob, Amaral,
Joaquim, Linha-12).
2
En contrepartie de mon accueil, jai aid lAssociao Metareil-
amebey, reprsentant le clan qui maccueillait obtenir le financement dun projet de
reforestation, soutien qui fut obtenu de lassociation suisse Aquaverde, puis la mise en
uvre dudit projet ma propre surprise, ce projet, toujours en cours, a connu un succs
dpassant de loin les prvisions initiales. Si jai quotidiennement particip toutes les acti-
vits conomiques des Suru essartage, horticulture traditionnelle et culture du caf, col-
lecte de chtaignes, plus occasionnellement pche et chasse je nai que peu ou pas eu
loccasion dobserver les activits qui sont au centre de ce travail. Aucune activit chama-
nique na eu lieu pendant mon sjour il ny en avait pas eu depuis une dizaine dannes.
Jai pu observer le droulement dune fte dans sa totalit, qui avait t organise suite la
construction dune maison traditionnelle ; grce ma position dtranger encore mal int-
gr et excusable de transgression, chose impensable pour un Suru, jai pu participer simul-
tanment aux deux versants de la fte, dabord comme producteur de bire, puis trahis-
sant mes parents , en me rangeant aux cts des buveurs. La malchance fit qualors que
lactivit festive avait connu un lger regain avant mon arrive, suite des conflits, elle se
trouva largement suspendue. Je pus encore observer les prparatifs dune fte, o mes
htes devaient tenir le rle de buveurs, dans un autre village, mais dont mes proches pa-
rents se retirrent au dernier moment.
Les chants de fte qui constituent le socle de lanalyse nont pas t enregistrs
dans le contexte mme de la fte, mais toujours hors contexte rituel. Les seuls chants qui
ont t recueillis dans un contexte dnonciation la fois original et un tant soit peu propre
leur genre sont les chants de construction de maisons, ainsi que les chants de jeunes
hommes , genres tous relativement mineurs. Labsence denregistrement des principaux

2
Mon accueil par un clan minoritaire ne ma pas permis de visiter lensemble des villages, ma prsence
ntant vraiment bienvenue dans un village que lorsque jtais accompagn dun de mes parents adoptifs on
verra quil sagissait l, en partie, dune rgle de conduite fort importante chez les Suru : un fils se limite
suivre son pre. Je maccommodai rapidement de cette contrainte, ltude fonde sur les souvenirs des infor-
mateurs plutt que sur lobservation directe ayant plus esprer de quelques informateurs de confiance plutt
que la multiplication des sources. Et ce dautant plus que le groupe familial qui mavait accueilli se rvla
compter les meilleurs connaisseurs et pratiquants des chants sur lesquels ce travail se concentre.

17
chants dans le contexte propre leur production est bien videmment trs regrettable ; pour
autant, tant donn la perspective que nous avons adopte, lie au souvenir, ce nest pas
vraiment un obstacle dirimant par ailleurs je ne suis pas certain que lors de la modeste
fte laquelle jai particip les chants produits aient t les plus beaux qui soient.
Lenregistrement des chants chamaniques fut un problme dlicat : lunique chamane au-
quel mon insertion dans le groupe familial qui maccueillait me permettait de madresser
refusait catgoriquement de chanter, sauf contre paiement, ce que je finis par accepter.
3

Je fus de manire gnrale confront un problme, en partie li ma maladresse
personnelle, mais dont on verra quil renvoyait des enjeux spcifiques au contexte suru :
autant les Suru taient dsireux denregistrer leurs chants de boisson, autant ils se mon-
traient assez rticents sur la captation de leurs discours ordinaires et mme de leurs mythes.
Tout enregistrement devait tre soigneusement annonc, prpar et souvent opr publi-
quement : une telle mthode tait videmment lourde et peu productive. Aussi renonai-je
rapidement raliser de tels enregistrements et ce nest que sur des points qui me sem-
blaient particulirement importants, que je demandai aux informateurs avec qui javais
tabli de solides liens de confiance denregistrer des descriptions et explications de divers
faits. Quant aux mythes, ils furent toujours aussi enregistrs ma demande, et jamais dans
le contexte ordinaire de leur narration.
4

Les traductions furent toujours opres selon la mme mthode. Je prparais les
transcriptions au village ou lors de mes retours en France entre mes terrains puis je
traduisais mot mot avec laide dun Suru lusophone. Ces traducteurs taient salaris ;
rapidement, je slectionnai deux ou trois traducteurs plus habiles. Mythes, chants de fte,
chants chamaniques furent ainsi traduits ces derniers par un seul traducteur et avec laide
du chamane.
Mon apprentissage de la langue suru fut extrmement lent, du fait la fois de ses
difficults intrinsques (phonologiques en particulier) et du manque de sources linguis-
tiques permettant de sentraner au maniement effectif des langues tupi-monds.
5
Ce nest
que vers la fin de mon premier sjour que je pus commencer mener des conversations

3
Mes derniers doutes dontologiques svanouirent lorsque je dcouvris que le chamane facturait ses
performances lyriques ses propres neveux hors de tout contexte rituel, uniquement des fins dexposition
de la culture suru auprs dorganisations indignistes. Dans une telle situation, refuser de payer cet t
simplement se condamner ne rien savoir de ces chants.
4
Lorsque je tentais denregistrer un mythe au cours dune narration spontane, aussitt celle-ci sarrtait,
on se concertait, on dsignait un narrateur et on me laissait seul avec lui.
5
Je ne disposais que du sommaire lexique des missionnaires du SIL (W. Bontkes 1978) et dune tude
phonologique (Lacerda-Guerra 2004).

18
sommaires avec les informateurs non-lusophones et saisir les thmes des conversations qui
ne mtaient pas destines. la fin de mon terrain, javais acquis une matrise respectable
des discours les plus formaliss (chants, mythes) que javais longuement travaills, et je
pouvais soutenir des conversations relativement prolonges en liminant la plupart des
quivoques par des demandes de prcisions ; je ne saurais cependant prtendre parler le
suru avec fluidit.
Donnes bibliographiques
Les travaux publis sur les groupes de la famille tupi-mond sont peu nombreux.
Sagissant des Suru, on dispose essentiellement des travaux de B. Mindlin, commencs
la fin des annes 1970 et poursuivis pendant plus dune vingtaine dannes. Cette ethno-
logue a dabord publi une monographie sintressant la morphologie sociale et surtout
aux transformations conomiques subies par les Suru lpoque de leur intgration dans
lconomie du caf (1985) ; ce travail contient en outre de prcieuses informations sur la
fte de boisson. Elle a ensuite publi des recueils de mythes, de rcits lgendaires et
dexpriences chamaniques (1992 ; 1995), parfois accompagns danalyses (2002). Ces
travaux mont t fort utiles ; mais ils souffrent souvent dun mode de prsentation des
donnes mythologiques qui ne permet pas den observer toutes les subtilits (fusion de
plusieurs versions, venant de plusieurs narrateurs, en particulier). Enfin B. Mindlin a r-
cemment publi ses carnets de terrain dans une version remanie (2008), livre qui four-
mille danecdotes et dinformations, mais ne relve pas dun style proprement scientifique.
On dispose aussi dune brve description des premiers moments du Contact, observs en
1972 par J. Chiappino (1975). On trouve des indications sur la situation politique des Suru
dans les annes 1980-1990, dans des travaux de G. Brunelli (1997). Par ailleurs, les Suru
ont fait lobjet dun vaste programme d anthropologie biologique , men par C. Coim-
bra (1989) et R. Santos (1991). Nous navons gure eu recours ces travaux, lexception
des donnes ethnozoologiques et ethnobotaniques publies par C. Coimbra (1985a ;
1985b ; 1985c), qui nous ont t extrmement utiles sur le terrain et par la suite toutes les
identifications botaniques contenues dans ce travail en sont tires.
6
Les missionnaires du
SIL ont publi quelques tudes linguistiques (C. Bontkes 1985 ; W. Bontkes et Dooley
1985 ; Van der Meer 1985) et quelques donnes sur les structures de parent (C. Bontkes et

6
Nos identifications zoologiques des mammifres ont t faites daprs Emmons 1997 et celles des oiseaux
daprs Souza 2006, en sappuyant en outre et surtout sur des enregistrements de chants et des photos, tl-
chargs sur les sites xeno-canto.org et avibase.bsc-eoc.org.

19
Merrifield 1985). Un travail sur la phonologie du suru a rcemment t men (Lacerda-
Guerra 2004), qui nous fut utile au dbut de lenqute de terrain.
Sur les autres groupes tupi-mond, on dispose tout dabord dtudes dtailles de la
fte de boisson chez les Cinta-Larga menes par J. Dal Poz (1991 ; 1993). Ce dernier a
ensuite tent une analyse ambitieuse de la parent et des relations des Cinta-Larga avec
lconomie extractiviste du bois et de lorpaillage dans laquelle ils sont aujourdhui enga-
gs (2004). Sur ce mme groupe, on dispose dun recueil de mythes et de rcits, sans l-
ments contextuels et dont les diteurs, apparemment membres du CIMI, sont rests ano-
nymes (Pichuvy Cinta Larga 1988). Quelques indications sur le chamanisme sont conte-
nues dans ltude consacre aux relations avec les services mdicaux de L.-E. Perez-Freitas
(1996). Enfin, P. Ermel a ralis une tude musicologique sur les chants cinta-larga
(1988) ; malheureusement, ce travail sengage souvent dans des mditations potiques qui
ne facilitent pas son utilisation ethnographique. Sur ce groupe, il existe enfin les travaux de
C. Junqueira, sintressant aux relations avec les autorits tatiques, que je nai pas pu con-
sulter.
Les Zor, et incidemment les Gavio, ont t tudis par G. Brunelli, sous divers
aspects : culture technique et matrielle (1985), ethnohistoire (1987), relations avec les
colons et les missionnaires (1996 ; 1997). Ses travaux contiennent surtout les plus riches
descriptions du chamanisme chez les Tupi-Mond (1988 ; 1989). S. Cloutier a fourni une
description prcise des instruments musicaux des Zor (1988). On dispose aussi dune tra-
duction et dune analyse dun de leurs mythes par L. Lvold (1987), ethnologue dont les
recherches menes chez les Gavio nont malheureusement jamais t publies. Ce groupe
reste donc lun des moins connus. On dispose cependant dun recueil de mythes et de rcits
publi par B. Mindlin (2001) dans le mme style que celui consacr la mythologie suru.
En revanche le gavio est sans aucun doute la langue tupi-mond la mieux dcrite, grce
aux travaux de D. Moore (1984), malheureusement assez impntrables pour un non-
linguiste.
Quant aux groupes tupi-mond de la rive gauche du Rio Machado, Mond et Aru,
les donnes sur eux sont trs rduites et souvent peu accessibles. Sur les Mond, on ne dis-
pose gure que de celles recueillies et publies par C. Lvi-Strauss (1955) ; je nai pas pu
consulter les crits de la missionnaire W. Handke. Sur les Aru, il existe des donnes eth-
nographiques anciennes publies en allemand par E. Snethlage et E. Becker-Donner, que
nous navons pas pu exploiter. On dispose en outre sur cette population de quelques
mythes recueillis par B. Mindlin (2005).

21
I. Les Suru
Le Rondnia et le nord-ouest du Mato Grosso, tats la frontire desquels vivent
les Suru, reste une rgion ethnographique relativement mal connue, par rapport dautres
zones dAmazonie du moins. Cette situation, laquelle il y a peu despoir de remdier, est
largement due son histoire rcente : aprs tre longtemps reste isole, lcart des voies
principales de circulation et dexplorations ethnographiques, en dpit du passage des plus
illustres voyageurs et ethnographes (Rondon, Roosevelt et Lvi-Strauss entre autres), elle a
subi, a t submerge partir des annes 1970 par une vague de colonisation agricole qui
en a boulevers le paysage gographique et ethnographique. Nous brosserons une rapide
description de cette rgion, y situerons historiquement la population que nous avons tu-
die et tracerons un premier portrait, tout extrieur, de ces Suru.
Le paysage ethnographique
Les Suru avaient pour voisins quatre groupes de peuples. lest et au nord, vi-
vaient des groupes tupi-mond, aujourdhui dsigns sous les noms de Cinta-Larga, Zor
et Gavio, trs proches linguistiquement, culturellement et historiquement des Suru. Au
nord-ouest, des groupes de langue tupi-ramarama, dont les Arara sont les seuls survivants
aujourdhui, peuplaient sans doute une rgion beaucoup plus vaste du Rio Machadinho au
Rio Madeirinha (Lvi-Strauss 1950) ; les Suru et les groupes tupi-monds ont longtemps

22
ctoy et affront ces groupes trs mal connus,
7
avec lesquels ils semblent avoir partag un
certain nombre de traits culturels certains dentre eux semblent avoir entretenu des liens
troits avec leurs voisins Gavio : guerre et rapts de femmes, intercomprhension mutuelle
ds les annes 1950, influence sur le lexique et surtout forte influence sur les pratiques
chamaniques (Schultz 1955, Mindlin 2001). Au sud et louest, des groupes dits Tupi-
Kawahib, aujourdhui disparus, taient tablis le long du Rio Machado (Lvi-Strauss
1948a) ; ces groupes, qui semblent avoir partag une morphologie sociale assez similaire
celle des Suru, ont fait office de tampon entre ceux-ci et les Blancs. Enfin au sud-est, les
Suru se heurtaient parfois des groupes nambikwara, nettement diffrents par la langue et
la culture matrielle.
Du point de vue gographique et historique, cette rgion sorganise, depuis le dbut
du XX
e
s., comme la priphrie dun axe de pntration et de circulation : le Rio Macha-
do,
8
cours deau navigable qui fut, partir de lexpdition Rondon, doubl dune ligne t-
lgraphique rapidement laisse dans un semi-abandon , puis dune route partir des
annes 1960 ; cet axe permettait de relier la rgion de Cuiab, et au-del le sud du Brsil,
lAmazonie.
9
Cest avec des Blancs venus du rio Machado que les Suru connurent les
premiers heurts. lest, en revanche le cours suprieur du Rio Roosevelt ntait pas navi-
gable (cf. Roosevelt 2008 [1914]), ce qui protgea pendant longtemps les Suru de toute
pntration coloniale sur leur flanc oriental.
Cette rgion, ainsi que ses abord immdiats, est principalement peuple de groupes
parlant des langues de diffrentes familles du tronc tupi : principalement, pour la micro-
rgion qui nous intresse kawahib, ramarama et mond. De manire trs sommaire, tous
ces groupes peuvent se caractriser par leur taille modeste ; les units rsidentielles et/ou
ethnico-politiques ne semblent jamais avoir dpass les cinq cents mille individus, dans
les estimations fournies au moment o ils ont t contacts ; nanmoins, en dpit des fortes
variations, tous ces groupes semblent avoir toujours construit, sinon des villages relative-
ment denses, du moins des habitations collectives rassemblant plusieurs familles, de type
maloca. Ces groupes se caractrisent encore, lexception peut-tre des Tupi-Kawahib du

7
Ils apparaissent dans la littrature ethnographique sous les dsignations Itogapuk, Ramarama (Mtraux
1948 : 407), Ntogapid, Urumi, Ytanga (Lvi-Strauss 1950), Uruk (Schultz 1955). Aucune ethnographie
nest disponible sur les Arara au-del des quelques indications fournies par G. Brunelli (1997).
8
Les noms Rio Machado (cours moyen), Rio Comemorao (cours suprieur) et Rio Ji-Paran (cours inf-
rieur) dsignent un mme fleuve.
9
Le Rio Machado a progressivement remplac, au cours du XX
e
s. laxe parallle form au sud par le Gua-
por qui, en tant que frontire entre les empires coloniaux, puis zone de forte production de latex, avait t
jusqualors intensment parcouru.

23
Rio Machado, par leur caractre terrestre , certains, dont les Suru, prsentant une vri-
table aversion pour la proximit des fleuves.
10
Enfin, sagissant dune question qui sera au
cur de notre tude, on peut remarquer que la plupart de ces groupes, ont dvelopp des
rituels de premire importance organiss autour de la consommation excessive de bire et,
en dpit de variations dans leurs formes, toujours nettement distingus des activits rele-
vant du chamanisme . Cette bire est parfois faite de manioc, mais contrairement
dautres rgions dAmazonie, le mas possde souvent une place prpondrante dans cette
prparation voire dans lalimentation en gnral (Lvi-Strauss 1948b : 372).
11

Le suru fait partie de la famille linguistique tupi-mond, dont il constitue, daprs
les travaux de D. Moore (2005), lune des trois principales branches, quon peut qualifier,
daprs sa situation gographique actuelle, de centrale . ses cts se trouve une
branche mridionale, quasi-teinte, reprsente par les Mond (aussi dsigns comme Sa-
namaik ou Salamy), et une branche orientale-septentrionale-occidentale , celle-ci
constituant gographiquement un arc qui rassemble les Cinta-Larga lest, les Zor et les
Gavio (aussi dsigns comme Digt ou Ikolen) au nord, et enfin les Aru, isols, frag-
ments et trs peu nombreux, au sud-ouest.
12
Ces quatre groupes parleraient des dialectes
mutuellement intelligibles ; dans le cas des Zor et des Gavio, il ne sagit dailleurs que
dune sparation rcente, remontant au milieu du XX
e
s. (Moore 1984). En revanche la
comprhension entre les Suru et les locuteurs de cette branche est assez voire trs difficile.
Du point de vue culturel, les Mond et les Aru deux groupes sur lesquels les in-
formations sont extrmement rduites appartenaient lensemble dnomm, par certains
ethnologues (Maldi 1991), complexe du marico (du nom dun type de vannerie), qui
regroupe un certain nombre de peuples, essentiellement de la famille tupari, entre le Gua-
por et le Machado qui ont entretenu des liens culturels, historiques et matrimoniaux
troits. Ces groupes nentretenaient aucun contact avec les Suru, dont ils taient spars

10
Les Suru se souviennent avoir su fabriquer des pirogues dcorce, mais mme les plus gs ne semblent
plus matriser cette technique.
11
Du point de vue culturel cette rgion pourrait tre tendue lensemble de la rive droite du Guapor, qui
prsente un grand nombre de caractres communs, notamment en ce qui concerne limportance des ftes de
boisson et leurs modalits. Cela conduirait inclure dautres familles tupi : arikem, purubora (teinte), tupari,
ainsi que des groupes parlant des langues isoles parmi celles-ci certaines (jaboti) seraient rattacher au
tronc macro-g ; dautres, teintes (palmella), auraient t carib. On pourrait mme y inclure un ensemble de
groupes txapakura, situs plus louest, qui vivaient aux abords du Rio So Miguel et ont aujourdhui dispa-
ru (Lvi-Strauss 1948b ; Maldi 1991).
12
Les Gavio vivent actuellement dans la TI Igarap Lourdes, les Zor dans la TI Zor et les Cinta-Larga
dans la TI Roosevelt, le PI Aripuan, la TI Aripuan et la TI Serra Morena (contigus) cf. Annexe E.7. Des
Aru se trouvent dans la TI Guapor et la TI Rio Branco. Certains petits groupes dAru seraient rests sans
contact au moins jusquaux annes 1990 (Brunelli 1997).

24
par les Tupi-Kawahib tablis le long du Rio Machado. En revanche les Suru forment, avec
les Cinta-Larga, les Zor et les Gavio nous dsignerons dsormais lensemble de ces
trois derniers groupes comme Tupi-Mond orientaux , un mme ensemble culturel,
chez qui la fte de boisson prend des formes trs similaires, tout comme les pratiques guer-
rires, socle des relations entre ces groupes ; la mythologie et les reprsentations cosmolo-
giques sont aussi fort similaires ; quant aux pratiques chamaniques, plus divergentes, elles
ne sont pas sans points communs.
13

Histoire
Lethnonyme Suru nest pas une autodnomination. Il provient dun nom don-
n par des groupes de langue ramarama Ntogapd, Uruk leurs ennemis mridionaux,
qui semble avoir t repris par les Gavio, lesquels entretenaient dtroites relations avec
certains groupes ramarama, depuis la premire moiti du XX
e
s.
14
Des annes 1920 aux
annes 1960 un ou plusieurs groupes hostiles dsigns par ce terme furent signals entre
les Rio Madeirinha et Roosevelt. Cet ethnonyme semble avoir t attribu une pluralit
de groupes, qui ne peuvent pas tous correspondre ses porteurs actuels. Ces diverses loca-
lisations situent en gnral ces Suru lgrement au nord des rgions que nos informa-
teurs disent avoir habites. On mentionne, lgrement plus au sud des Indiens indtermi-
ns, uniquement caractriss par leur frocit : des Tupi, anthropophages, sans aucun

13
Parmi les Tupi-Mond orientaux, les Gavio se distinguent par leur histoire de contact plus ancien, re-
montant au boom du caoutchouc des annes 1940. Les Zor nont t contacts par la FUNAI quen 1976.
Quant aux Cinta-Larga, disperss sur un territoire bien plus vaste, la plupart de leurs diffrents groupes lo-
caux sont entrs en contact avec des garimpeiros ou mme des noyaux urbains, souvent de leur propre initia-
tive, entre la fin des annes 1960 et la fin des annes 1970 une famille restant isole jusquen 1997 (Dal
Poz 2004 : 94).
14
Il est possible, daprs certaines listes de termes ramarama (Nimuendaj 1925 ; 1955 ; Schultz 1955), que
le mot drive dun radical dsignant les flches et/ou l arc mode de dsignation quutilisent les
Suru pour distinguer les Arara et les Gavio parmi leurs ennemis. La premire mention que nous ayons re-
trouve des Suru fut faite en 1921 Manaus par deux enfants ntogapd rencontrs par C. Nimuendaj :
celui-ci supposa que les ennemis uruv quils citrent taient des Mundurucu (1925 : 172). Quelques
annes plus tard, en 1927, toujours Manaus un adulte de la mme ethnie ( Itogapd ), habitant des sources
du Rio Tarum, rencontr par le mme ethnologue (1955 : 177) dfinit des uru comme une tribu hos-
tile du Madeirinha . Puis en 1944, le salsien J.-F. Pucci fut inform de lexistence de Surus , anthro-
pophages et craints de tous les Indiens , situs sur les rives du Rio Roosevelt . Le salsien qui rapporte
ces donnes, V. Hugo, situait lui, dans les annes 1950, ces Suruns , dans les forts de la rive droite du
Rio Branco (Hugo 1959 : 206-207). Vers la mme poque, les Uruk et Digt (Gavio) rencontrs par H.
Schultz situaient des Suruim belliqueux sur les rives du rio Machadinho , ajoutant quils staient
depuis quelques annes retirs vers les sources de ce fleuve (1955 : 83). Cette dernire situe ces Suruim
dans une zone que les Suru nont jamais atteinte le Machadinho est un affluent de la rive gauche du Ma-
chado. Enfin le terme Suru fut rapport, dans les annes 1960, apparemment par des missionnaires (non-
identifis) du SIL, comme dsignant, pour les Gavio, des Indiens qui cument la zone stendant lest
jusquau Roosevelt, mais aussi au nord jusqu Aripuan et parlent le mme langage (Kietzmann 1967 :
25).

25
contact avec les civiliss qui occupaient les profondeurs de la rive droite des Rio Co-
memorao de Floriano Peixoto, Baro de Melgao et Pimenta Bueno ; ou encore sur le
cours suprieur du Rio Branco, des Cuchi-Miraybwa anthropophages (Hugo 1959)
ethnonyme dont nous navons trouv aucune autre trace ; H. Schultz mentionne en re-
vanche que ces Indiens inconnus nattaquent gure les Blancs, conduite typiquement adop-
te par ceux que nous tudions. Il est donc probable que les deux descriptions et qualifica-
tions aient renvoy, au moins en partie, aux mmes groupes, parmi lesquels les actuels
Suru.
Le territoire traditionnel
Le centre du territoire (ara, fort ) suru semble avoir t, du moins pour la
premire moiti du XX
e
s., linterfluve sparant le bassin du Rio Machado de celui des Rio
Madeirinha, Branco et Roosevelt. Cest dans cette zone de petites collines, parfois escar-
pes et toujours recouvertes de fort dense, sans cours deau navigable, que la plupart des
villages taient tablis. Ce territoire semble avoir pris la forme dune bande oriente du
sud-est au nord-ouest dans laquelle les Suru se sont dplacs depuis la fin du XIX
e
s. Cette
bande semble avoir t borne dun ct par le Rio Machado, de lautre par le Rio Roose-
velt, tandis que ses limites au nord-ouest et au sud-est sont conues comme floues, sinon
ouvertes par les Suru (cf. Annexe E.7, Figure 17).
Sur le bord sud-ouest de cette bande, le Rio Machado et la ligne tlgraphique qui
le suivait, remplace par une route partir des annes 1960, dressaient un obstacle majeur.
Les Suru affirment navoir jamais travers ce fleuve, bien quils se rendissent rgulire-
ment ses abords, afin dattaquer et de piller les postes tlgraphiques et les tablissements
blancs qui le jalonnaient. La bande dune vingtaine de kilomtres le long du Rio Machado,
voire plus vers laval, dans laquelle quelques rares collecteurs de latex senfonaient, tait
habite par divers groupes aujourdhui disparus, rencontrs ou mentionns entre 1909 et
1938 par la Commission Rondon, C. Nimuendaj (1924 ; 1925) et C. Lvi-Strauss (1948a)
et dnomms dans la littrature Tupi-Kawahib, ainsi que par divers ethnonymes, dsignant
apparemment des clans ou des groupes locaux : Takwatip, Wirafd, Paranawat, Ipotewat,
Tucumanfd, Jabotifd. Ces groupes taient rassembls par les Suru sous lappellation de
Pexirap. Il sagissait dennemis (lahd) munis darc, ce qui dfinit plus ou moins la catgo-
rie d Indiens , mais munis de vtements (lereg, peau ), doutils mtalliques (nbe-)
et danimaux dlevage (-txid), attributs ordinaires des Blancs (yara). Ces ennemis taient
exploits en tant que source doutils mtalliques jusqu leur disparition dans les annes

26
1940-1950.
15
En direction du nord-ouest, les Suru, sils prtendent avoir lanc de loin-
taines expditions de vol de machettes, jusqu lactuelle ville de Ji-Paran, affirment ne
stre aventurs sur la rive gauche du Rio Branco qu loccasion dexpditions de chasse
lors de phases de dispersion. Ltablissement de villages sur la rive droite de celui-ci tait
dailleurs un phnomne rcent, comme lindique le nom attribu ce cours deau : Ihka-
bepamne, Nouvelle Rivire , par opposition l Ancienne , Ihkabeky, le Rio Ri-
beiro (un affluent de la rive droite du prcdent).
lest, on dsigne comme cours deau les plus lointains, une paire de fleuves
nomms respectivement Ihkabekereah, Rivire claire et Ihkabepep, Rivire
Sombre , probablement le Rio Quatorze de Abril et le Roosevelt leurs identifications
sont contradictoires, signe du peu de visites quon y faisait. Ces fleuves semblent avoir
reprsent une limite rarement franchie, bien quon sy rendt parfois pour pcher. Aux
abords de ces fleuves commenait le territoire des Amih, les Cinta-Larga, ennemis avec
lesquels les Suru se reconnaissaient une lointaine ascendance commune mais avec qui ils
nentretenaient que des relations guerrires. Il ne semble pas que les Suru aient jamais
cherch senfoncer vers lest en territoire cinta-larga, certains informateurs voquant
comme raison de cette prudence la puissance de ces voisins.
Vers le nord et le sud-est les Suru ne semblent pas avoir conu de limites prcises
leur territoire. Vers le sud-est, ou plus exactement l amont (ihanar) la rgion tait
peuple de Solebamihup, des groupes nambikwara, jugs pitres guerriers, mais aussi
dennemis historiques ou lgendaires plus ou moins formidables, comme les Nbeot, re-
doutables archers qui disparurent vers les annes 1920-1930, les lahdniey, lgendaires
ennemis dcapiteurs et disposant des armes les plus modernes ( revolvers ). Cest dans
cette direction quest aussi situe lorigine des Blancs. Les Suru, qui semblent stre
plusieurs reprises avancs loin vers le sud,
16
se prtendent originaires de la rgion de
Cuiab , que certains auraient reconnue comme similaire aux descriptions de leurs
aeux lorsquils la traversrent en bus aprs le contact. Si cette origine reste plus
quhypothtique, tant les Suru sont de toute vidence des habitants de la fort depuis long-
temps, elle repose sans doute sur linterprtation et le rapprochement de plusieurs lments

15
Les Suru considrent a posteriori les avoir mis en fuite vers louest : les Uru-Eu-Wau-Wau, au contact
desquels les Suru furent employs, furent reconnus , comme les descendants de ces Pexirap perdus de
vue, et ont aujourdhui hrit de cet ethnonyme en suru non sans pertinence linguistique, puisquils parlent
une langue de la famille kawahib.
16
On leur attribue parfois des attaques de la station tlgraphique Jos-Bonifcio, proche de lactuelle ville
de Vilhena (Mindlin 1985 : 20) ; il est cependant difficile de les distinguer des Cinta-Larga.

27
mythologiques et lgendaires : le paysage des escarpements et ravins marquant la transition
entre le plateau brsilien et le bassin amazonien, dont les premiers se situent dans la rgion
des sources du Machado et du Roosevelt,
17
semble vocateur des lieux mythologiques o
se joua la rsurrection de lhumanit [M1]
18
; les Suru considrent aussi stre spars des
Blancs, dans les temps lgendaires, et avoir fui leur compagnie au pril de la rencontre de
dangereux cours deau cf. [M37], [M38]. De manire gnrale, le sud est associ symbo-
liquement au pass et le mouvement en cette direction reprsente un retour, sans doute non
exempt de dangers, vers un monde connu et dj affront.
Symtriquement, le nord apparat comme un monde daventures, non moins dange-
reuses, et ce dautant plus que le milieu aquatique de l aval est un monde trange plein
de risques mystrieux. Cest vers le nord que les Suru ont toujours situ leurs plus fa-
rouches ennemis, Mxor, les Zor. Du fait mme de la violence des interactions avec ceux-
ci, en raison de la crainte mutuelle que les deux groupes sinspiraient et de lattraction bel-
liqueuse qui en rsultait, chez les Suru tout au moins, ces derniers ne peuvent dsigner de
limite prcise leur territoire dans cette direction, nayant cess de se lancer dans des ten-
tatives de pntration de ces zones riches de diverses ressources vgtales, loignes des
incursions des Blancs, pour ensuite se replier, suite des escarmouches.
De manire gnrale, les dplacements des Suru au sein de leur territoire semblent
avoir t dicts par des mouvements de fuite subsquents des forfaits commis chez leurs
voisins. La ncessit de fuir les Blancs aprs stre servi chez eux en outils mtalliques
poussaient rgulirement les Suru se refugier vers le nord, tandis que les affrontements
avec les Zor entranaient leur reflux vers le sud. Si les expditions sur les marges de leur
territoire semblent confrer une vaste superficie celui-ci, la zone dans laquelle des vil-
lages taient btis parat beaucoup plus restreinte, dans un triangle situ entre les sources
du Rio Ribeiro, celles du Rio Branco et la rive gauche du Rio Quatorze de Abril. Les Su-
ru semblent avoir ainsi oscill du sud-est au nord dans cette rgion dinterfluve, attirs par
divers objectifs (outils mtalliques, meurtres, ressources vgtales ou poissonneuses) sur
ces marges, pour se replier ensuite, par crainte de la vindicte de leurs voisins, vers la limite
oppose.

17
Pour une description symtrique vue du sud-est de ce paysage, renvoyons au rcit de C. Lvi-
Strauss (1955 : 370).
18
Tout au long du texte et des annexes, les annotations [M x] renvoient un mythe (Annexe B), les annota-
tions [H x] un chant humain (Annexe C) et les annotations [C x] un chant chamanique (Annexe D).

28
Lhistoire rcente
Jusquau Contact en 1969, les Suru ne semblent avoir gure souffert de la pntra-
tion des Blancs dans la rgion ; ils ne considrent pas avoir d cder des territoires qui au-
raient t envahis par ces nouveaux venus, qui apparaissent au contraire comme une source
fort utile doutils mtalliques. Mme de ce point de vue, ils ne mentionnent pas un moment
qui aurait reprsent une rupture historique : laugmentation des ressources pilles sem-
blent stre faite de manire continue. Jusquaux annes 1930, les outils lithiques parais-
sent tre rests en usage les plus gs de mes informateurs savaient encore polir des
pierres de hache et les emmancher, mais navaient jamais d sen contenter ; les gens dune
soixantaine dannes nen avaient jamais manies. Les Suru nient avoir jamais t enti-
rement dpourvus doutils mtalliques certains expliquant ce fait par un stock consquent
qui aurait t saisi lors de la rupture lgendaire avec les Blancs. Lvolution au cours de la
premire moiti du XX
e
s., semble donc pouvoir tre dcrite comme le passage dun tat
o cette ressource tait disponible mais non sans manques, de sorte que quelques familles
en taient occasionnellement dpourvues, une situation o, tout en restant un bien pr-
cieux objet de rivalits, elle se trouva assez abondante pour quon puisse se dispenser
doutils lithiques cette facilit est peut-tre lie laccs au pillage direct chez les Blancs
et non plus chez les Tupi-Kawahib. Durant cette priode, les seuls Blancs qui
sapprochaient du territoire suru taient des seringueiros (collecteurs de latex) ; certains
informateurs disent avoir alors observ que les Blancs perscutaient (alam, traduit par
escravizar en portugais) les Indiens sans doute Tupi-Kawahib, ramarama ou Gavio
qui avaient accept de stablir dans les seringuais. Les Suru ne subirent, eux, que des
expditions de rtorsion suite des pillages, se limitant des fusillades relativement peu
meurtrires et, dans un cas au moins, un rapt de femmes et denfants.
partir des annes 1960, lachvement dune route entre Cuiab et Porto Velho
(BR-364), au service de plans tatiques visant la fois soulager la pression agraire dans
le sud du pays et au peuplement des rgions de frontires, ouvrit la rgion la colonisation
agricole. Cest la planification de cette colonisation qui fut la cause immdiate du contact
des Suru : il fallait pacifier les Indiens afin de pouvoir installer des colons dans des condi-
tions acceptables. lintention du groupe qui faisait peser une menace sur le secteur de la
future ville de Cacoal fut cr le Poste de Contact Sete de Setembro, en septembre 1968,
qui devint par la suite le village du mme nom, situ lextrmit de Linha 12. Dans
lquipe de contact dirige par F. Mereilles taient employs des Gavio, ce qui explique
sans doute lethnonyme dont les Suru hritrent. Aprs quelques mois doffre de cadeaux

29
manufacturs, les Suru acceptrent dentrer en contact en juin 1969, puis, suite une pi-
dmie de rougeole meurtrire, se rsolurent rsider de manire permanente au poste, en
1971, les dernires factions sy rsignant quen 1973.
lpoque du contact, avait t rserv pour les Indiens dont beaucoup taient
encore inconnus et qui devaient se rvler tre, outre les Suru, les Zor et les Cinta-Larga
un vaste Parque Aripuan, stendant du Ji-Paran au Juruena, et englobant, outre ces
groupes, les Gavio, les Arara et des Nambikwara. Ce territoire fut rduit et fragment de
multiples reprises, au fur et mesure que la colonisation agricole, officiellement encadre
par les autorits brsiliennes, chappait ses planificateurs, parfois avec laccord tacite de
ces derniers. Lafflux au Rondnia de colons venus des tats du Paran et dEspirito Santo
un flux denviron 400.000 migrants dans les annes 1970, concentr dans la partie orien-
tale du Territoire , dborda largement sur les terres indiennes, et, dans le cas des Suru
comme dans bien dautres, cet tat de fait fut plusieurs reprises juridiquement entrin
(Mindlin 1985).
Cette colonisation a rapidement et profondment transform le paysage social et na-
turel, o les Indiens ne sont plus quune infime minorit de la population.
19
Ds la fin des
annes 1970, les linhas de colonisation, slanant de la route BR-364 vers le nord, taient
remplies dexploitations cafires jusquaux limites de la TI Sete de Setembro, et empi-
taient en plusieurs endroits sur celles-ci, tandis que la dforestation sengageait un
rythme rapide. Les terres indiennes apparaissent aujourdhui comme des lots denses de
fort tropicale, spars par des prairies, tantt verdoyantes, tantt poussireuses, dsormais
consacres llevage bovin, sillonnes de pistes qui mnent en quelques heures de bus
aux villes, souvent de plusieurs dizaines de milliers dhabitants qui jalonnent la BR-364.
Le front de colonisation a aujourdhui largement dpass la rgion o se concentrent les
villages suru et mme la limite nord de leur terre, et se situe au Mato-Grosso, entre les
terres des Gavio et celles des Zor. Durant ces trente et quelques annes de contact avec
la socit brsilienne, la vie suru a connu bien des volutions, que nous ne retracerons ici
que trs brivement. Nous nous appuierons pour les dcrire sur les rcits que nous en avons
obtenus auprs des Suru.
20


19
Les Suru, seuls Indiens situs dans ses limites administratives, reprsentaient en 2005 moins de 5% de la
seule population rurale de la municipalit de Cacoal (et 1,5% de la population totale).
20
Pour tre complte, cette description devrait sappuyer sur les archives de la FUNAI, ce que nous navons
pu faire. Pour une histoire de la colonisation de la rgion et de son impact sur les Indiens, cf. Brunelli 1997.

30
Le Contact (1969-1971)
Le Contact a commenc lorsque des jeunes gens (oiludey), de retour dune ex-
pdition de vol de machettes ayant entran la mort dun Blanc, vers lactuelle Linha 14,
dcouvrirent par hasard des machettes suspendues sous un abri en fort la prcision du
statut de jeunes de ces dcouvreurs laisse entendre que cette expdition de pillage
sinscrivait dj dans des conflits entre gnrations, ressort de la vie guerrire et festive
suru qui allait jouer un rle important dans la dynamique du Contact. Ces jeunes gens
semparrent sans hsiter de ce butin ais et inespr, et rvlrent cette heureuse dcou-
verte leurs parents sans ambages apparemment, ce qui laisse entendre quils ne pen-
saient pas que cette occasion se rditerait. Ils revinrent nanmoins quelques jours plus
tard, et trouvrent les lieux rapprovisionns. Surpris de cette subite gnrosit des Blancs,
ils prirent les outils et disposrent en lieu et place, en change (-wepi), des flches et
des ornements, biens habituels dchange rituel. Aussitt toutes les familles se mirent
faire de trs frquentes visites cette source miraculeuse afin de se servir, environ un
jour de marche du village dalors. Trs rapidement les Suru se trouvrent en possession
dune panoplie doutils mtalliques excdant largement leurs besoins.
Au bout de quelques mois, le lieu doffrande fut dplac proximit du poste Sete
de Setembro, sous le regard (alai) des Blancs. Cest alors seulement quon comprit le
dsir (-kan) de contact (awtiga : 3R-RC-STAT) de ces Blancs. Ds lors la divergence
dattitude entre les jeunes, friands de machettes, et les vieux saccentua, tout en
sinflchissant bientt selon des divisions factionnelles. Les jeunes acceptrent de par-
ler et de se laisser saisir par les Blancs (juin 1969) et, recevant toujours plus de pr-
sents, envisageaient dj de sinstaller au poste, tandis que les vieux, moins intresss par
cette nouvelle source de richesses qui dvaluait celles quils contrlaient jusqualors, ne
jugeaient gure utile dintensifier ces frquentations. Environ deux ans se passrent ainsi,
o tous se servaient au poste, tandis que certains acceptaient des contacts plus troits, mais
o se maintenait la vie traditionnelle, sous une forme mme intensifie grce lafflux
doutils agricoles, permettant de faire sans cesse de la bire . En 1971 clata une pid-
mie de rougeole (mana, maladie ) qui dcima la population ; certains ayant dj reu
des mdicaments pour soigner divers maux lors de leurs visites au poste, un jeune individu
convia les Blancs venir prter assistance au village, qui sy rendirent en hlicoptre,
expdition dont lorganisateur, A. Mereilles gagna, aussi modestes les rsultats mdicaux
de son entreprise aient-ils t (Chiappino 1975), une aura indfectible auprs des Suru, qui
considrent que ce responsable de la FUNAI les a sauvs dune mort certaine. Aprs quoi,

31
certaines factions allrent ouvrir des essarts et construire un village proximit du poste,
tandis que dautres partirent sinstaller vers lactuelle ville dEspigo dOeste, et que cer-
taines autres se maintinrent en fort jusquen 1973, rejoignant progressivement le poste, en
fonction de ltat des relations avec les factions qui sy taient tablies et des hirarchies
entre celles-ci dans laccs aux Blancs. Les pidmies de rougeole, de grippe et de tubercu-
lose auraient tu selon les estimations entre un tiers et plus de la moiti de la population.
En 1974 les Suru ne comptaient alors plus quenviron 200 individus.
21

La vie du poste (1971-1981)
Reproduisant pour la dernire fois le modle habituel de leur morphologie sociale,
les Suru se scindrent aussitt en deux groupes, avec des va-et-vient entre les deux pour
certains individus. Le premier groupe largement majoritaire (environ 80% de la popula-
tion), fonda auprs du poste le village qui resta connu sous le nom de Sete, organis en
trois puis cinq maisons. Ce groupe tablit des relations troites avec la FUNAI et un couple
de missionnaires du SIL, les Bontkes. Les gens du second groupe, qui stablirent Es-
pigo, furent rapidement englobs dans ce noyau urbain et vcurent en contact intime avec
les Blancs, pendant environ cinq ans, avant que la FUNAI, face aux accusations de mani-
pulation par des spculateurs fonciers, ne les rinstallt, contre leur gr, dans la TI Sete de
Setembro, o ils fondrent le village de Linha-14, alors constitu dune unique maison. Ce
groupe tait rput pour ses relations trs mouvementes avec les autorits publiques, os-
cillant entre la complicit et laffrontement (Mindlin 1985 : 112).
Quelles quaient pu tre les dsastres sanitaires, les conflits, parfois meurtriers, et
les tromperies, les Suru, ceux du groupe du Sete comme ceux du groupe dEspigo, entre-
tiennent aujourdhui un souvenir quasi-idyllique de cette premire poque de la vie aux
contacts des Blancs, dans laquelle leur vie productive et festive se maintenait tant bien que
mal, tandis que la FUNAI faisait encore preuve dune gnrosit notable ou du moins ses
prsents napparaissaient pas encore comme dvalus et illusoires.
Ds la fin des annes 1970, les Suru, particulirement ceux du Sete, mais aussi cer-
tains leaders mergents de Linha-14, russirent tablir des relations privilgies avec la
FUNAI, du moins par comparaison avec leurs voisins Cinta-Larga. Un grand nombre de
Suru russit obtenir des emplois dans cet organisme, pour diverses tches, dont la plus

21
J. Chiappino estime leur nombre entre 400 et 500, dont il en aurait rencontrs environ 250 individus en
1972, avec un rythme de dcs dun deux par semaine (1975 : 9) ; selon des donnes des missionnaires du
SIL rapportes par B. Mindlin (Mindlin 1985 : 27), sur 363 individus dnombrs en 1971, 193 taient dc-
ds en 1974.

32
prenante et la plus rmunratrice fut le contact des Uru-Eu-Wau-Wau. La relative aisance
montaire de ces employs et les voyages quils entreprenaient grce leurs fonctions leur
permirent de trouver de nombreuses pouses chez dautres Indiens, principalement chez les
Cinta-Larga, remdiant lun des graves problmes de la vie sociale suru, le clibat des
jeunes en fournissant jusqu plus de 10% des pouses dans certaines classes dge. Ds
cette poque, les Suru connurent un vif regain dmographique, qui les a mens jusqu un
millier dindividus aujourdhui.
La dispersion agricole (annes 1980)
En 1981 les Suru russirent expulser des colons qui avaient envahi leurs terres
depuis les linhas 11 8 et y avaient install des cafires. Certains jeunes leaders faction-
nels, sans doute linstigation de la FUNAI qui tentait de dvelopper cette source de reve-
nus, saisirent loccasion de sapproprier la rcolte venir de ces cafires, puis den assu-
rer lentretien. Ils dplacrent rapidement leurs parents vers cinq nouveaux villages, sur la
Linha 11, vidant en moins dun an le village de Sete de Setembro. En quelques annes,
suite des conflits et plusieurs dplacements de factions, naquirent une douzaine de vil-
lages, issus du village du groupe du Sete (Mindlin 1985 : 137-145), tous situs sur les fron-
tires de la Terre Indigne. Pendant quelques annes (1981-1986) les Suru vcurent de
lexploitation du caf, une activit la fois fastidieuse et incertaine, tant donn les varia-
tions des cours, tout en dpendant de plus en plus des salaires de ceux qui taient employs
par la FUNAI. Cest de cette poque que date, selon les Suru, leur assimilation au mode
dtre des Blancs (yaraperema : Blanc-ITR-CAUS) : ils adoptrent les cultures et rgime
alimentaire des colons (riz et haricots), leur calendrier conomique (repos dominical) et
festif (Nol et Nouvel An), accdrent au systme scolaire et progressivement une large
consommation de biens manufacturs.
Cette priode marque surtout une volution des structures rsidentielles. Librs
des exigences dfensives qui les poussaient jusqualors la concentration, les Suru purent
raliser fugitivement une norme reste longtemps purement idale : celle de la vie entre
parents consanguins. Les nouveaux villages sorganisrent chacun autour dun homme fort,
matre de maison (labiway) y hbergeant ses frres, sur le modle traditionnel du
chef (-saga, premier ) et de ses valets (-koar). La relative proximit entre ces
villages et le dveloppement de nouveaux moyens de communication (pistes, bus, bicy-
clettes, puis motos) permettaient encore de maintenir une activit festive assez rgulire,
ainsi que la tenue du principal rituel chamanique (soeyat). Cependant ce systme de rsi-

33
dence, ralisant un modle jusqualors essentiellement fantasm, ne se maintint pas long-
temps. Dune part les malocas furent rapidement abandonnes au profit dhabitations fami-
liales en bois et tle ondule, puis tuiles pour les plus aiss. Dautre part, les beaux-pres
ne rsistrent pas longtemps la tentation de contraindre leurs gendres venir rsider dans
leur village, notamment pour les faire travailler dans leurs cafires. Libr, pour ainsi
dire, de la vie en socit , on se trouva contraint de vivre en tte--tte avec ses allis.
La fivre bcheronne, la conversion lvanglisme et la situation actuelle
Vers la fin des annes 1980, pousss par une srie de facteurs insuffisances de
ressources de la FUNAI, voire incitations explicites de ses dirigeants, irrgularit des cours
du caf, puisement des ressources en bois hors des terres indignes, etc. les Suru,
comme la plupart de leurs voisins, tupi-mond du moins, se lancrent dans lexploitation
illgale du bois. Cette activit fournit trs rapidement dnormes ressources montaires
du moins durant sa premire phase, avant que les bois les plus prcieux (acajou) ne fussent
puiss. Cet afflux soudain dargent produisit les consquences habituelles, dj souvent et
largement dcrites (Junqueira et Mindlin 1987 ; Greenbaum 1990 ; Perez-Freitas 1996 ;
Brunelli 1997) : dilapidation des gains en dpenses somptuaires, fortes ingalits cono-
miques entre les familles, installation en ville, alcoolisme, frquentation des bordels, etc.
Sans rentrer dans une tude dtaille de ces flaux, nous nous bornerons souligner
que les Suru les dcrivent de manire surprenante comme une galisation des conditions.
22

Dsormais chacun pouvait grce laccord avec quelques bcherons et un travail de
surveillance et de contrle de ces derniers, dont le poids ne doit pas tre sous-estim ac-
cder la richesse (matrielle et matrimoniale), alors que traditionnellement celle-ci
tait lobjet dune lente et patiente acquisition o le poids de lhritage tait prpondrant.
Si un grand nombre de Suru portent aujourdhui un regard svre sur ces annes de
dbauche, cest avant tout pour deux raisons, qui renvoient un mme idal. Dune part la
richesse acquise sest rvle prcaire et rapidement vapore. Cest en particulier le
cas des unions avec des Blanches les enfants ns de ces unions sont pour beaucoup repar-
tis vivre avec leurs mres. Dautre part, la consommation dalcool manufactur, produit
obtenu facilement, consomm rapidement et dont une petite quantit suffit induire des
effets puissants, ne sest pas insre dans les mmes principes que la consommation de

22
Alors mme que les indignistes se scandalisent de ces ingalits conomiques entre leaders, possesseurs
de plusieurs maisons, parfois en dur, de proprits en ville et de voitures, parfois de sport, et familles ordi-
naires loges dans des cabanes de bois menaant ruine et souffrant parfois la faim.

34
bire de mas en dpit de quelques tentatives. Ses effets nont jamais pu tre contrls de
la mme manire : livresse de la pinga mne la violence, et notamment la violence
entre parents consanguins. Ces deux consquences, violences entre parents et fragilit des
biens acquis paraissent les principales raisons qui amenrent les Suru considrer leur vie
du tournant des annes 1990 comme pcheresse (ian, mauvaise ) lorsque des mis-
sionnaires leur en proposrent le concept.
Au dbut des annes 1990, les Suru, qui avaient t en contact depuis 1971 avec le
SIL (et trs brivement avec des missionnaires luthriens puis catholiques), rencontrrent
un couple de missionnaires de la Deutsche Indianer Pionier Mission (DIPM). Alors que les
missionnaires du SIL qui avaient acquis une remarquable matrise de la langue, navaient
gure, sinon cherch, du moins russi vangliser les Suru, ceux de la DIPM, sans la
moindre comptence linguistique, sans mme rsider dans les villages, convertirent la qua-
si-totalit des Suru en quelques annes. Cette conversion consiste aux yeux des Suru en la
rception dun certain nombre denseignements (-makobh), provenant de Dieu , qui
nest autre quune entit mythologique et chamanique, Palob, Notre-Pre--Tous , avec
laquelle les Suru avaient perdu le contact ou dont ils navaient pas reu et/ou compris les
messages de manire adquate, lacune laquelle certains Blancs, grce entre autres leur
supriorit technologique, ont su remdier.
L enseignement reu de manire extrmement scolaire a instaur les rgles
suivantes : interdiction de la consommation dalcool et de tabac, ainsi que de la pratique de
toute danse, et en consquence de la fte de boisson, au moins sous sa forme tradition-
nelle ; interdiction des relations sexuelles adultrines ou extraconjugales (mais non de la
polygynie) ; interdiction de lusage de la violence ; interdiction du contact avec des
idoles , impliquant labandon des activits chamaniques ; pratique du chant vanglique
(Palobmerew : Dieu-chanter) ; assiduit loffice dominical et participation diverses
ftes vangliques, supposant notamment des travaux agricoles et des repas collectifs ;
pratique de la prire (Palobmay : Dieu-converser) et de la gurison par apposition des
mains ; possession dune Bible en portugais ; apprentissage des rcits bibliques, au besoin
en traduction suru (grce aux travaux du SIL) ; coute de divers sermons des mission-
naires, dlivrant des exhortations les plus diverses, mais rappelant toujours la ncessaire
soumission aux autorits tatiques ou tribales en place ; enfin participation des stages
interethniques, visant la formation de pasteurs indignes, et offrant lopportunit de
voyages. Certains de ces prceptes satisfirent pleinement les Suru dans la situation de crise
de leurs normes sociales quils traversaient. Les uns permettaient de rtablir la suprmatie

35
matrimoniale des anciens sur les jeunes et le respect d aux consanguins, en particulier
ans. Les autres offraient des objets, des instruments et des ambitions de substitution
tout ce qui se trouvait tre incidemment prohib par les dogmes de la DIPM : composition
dhymnes vangliques en substitut du chant festif, repas collectif en lieu et place des ftes
de boisson o le soda tient lieu de bire, thaumaturgie tactile ouverte tous balayant la
spcialisation chamanique, voyages permettant dacqurir du prestige, savoir biblique que
certains tentent de monopoliser, etc.
23
La libration de lalcoolisme et de ses consquences
fut le plus visible et le plus rapide des effets de la conversion, qui attesta de la puissance de
Notre-Pre--Tous . Tous les Suru se convertirent lvanglisme, ftes et chamanisme
disparurent instantanment.
Cette conversion ne fut toutefois jamais stable : ds les premires annes, des indi-
vidus succombrent aux tentations de la chair, reprirent la consommation dalcool et de
tabac, abandonnrent la frquentation de lglise, relancrent parfois lactivit festive et
sollicitrent en vain les chamanes. La question de la vrit des reprsentations cos-
mologiques vhicules par les missionnaires ne fut cependant jamais mise en doute. Plus
exactement, puisquelle navait jamais paru contradictoire avec la mythologie ou les dis-
cours chamaniques, ceux-ci navaient jamais t renis et il ny a pas de raison dy reve-
nir , mais seulement peut-tre den prciser certains prceptes. tre relaps ou converti est
toujours une position trs fluctuante ; cest dailleurs presque ouvertement considr pour
la rechute du moins comme un tat temporaire et conjoncturel, sinsrant dans une sorte
de ngociation politique perptuelle avec Notre-Pre--Tous et plus encore avec les
autres convertis, ces matres de Notre-Pre--Tous (Palobiwayey), concept qui im-
plique quil y ait toujours des gens privs de cette matrise . Cette circulation est en
outre stimule par lintense concurrence entre glises au Rondnia, qui sexerce jusque
chez les Indiens : des glises concurrentes de lIgreja Suru gre par la DIPM, qui se r-
clament des Adventistes du Septime Jour ou de lAssemble de Dieu, sont apparues dans
certains villages, entre lesquelles les individus font des allers-retours, occasionnant parfois
de subtiles discussions thologiques sur la justesse de leurs prceptes respectifs. Tous les
individus, mme les plus fervents participants au culte, regrettent cependant linterdiction
des ftes de boisson, voire pour certains limpossibilit du recours au chamanisme. Si cette
dernire pratique na aucunement repris depuis une dizaine dannes, les ftes de boisson

23
La conversion lvanglisme des Suru est un phnomne trop complexe pour tre trait en ces quelques
lignes, qui ne visent qu indiquer quil peut tre compris partir des principes thiques et des mcanismes
sociologiques traditionnels des Suru. Nous esprons traiter en dtail cette question dans un prochain travail.

36
surviennent intervalles irrguliers et attirent de nombreux participants ou spectateurs,
avides de rjouissances (ariwa).
Lvanglisme na eu aucun impact sur la vente de bois, sujet dont les mission-
naires semblent ne stre jamais mls. Si des volutions commencent apparatre en ce
domaine, cest surtout du fait de la diminution progressive des revenus qui en sont tirs,
24

ce qui a t concomitant dautres changements conomiques et sociaux. Dans les annes
2000, les Suru ont t confronts la dcouverte dun gigantesque filon de diamants chez
leurs voisins et dsormais beaux-frres cinta-larga dcouverte qui a sans surprise entran
de violents conflits dans la rgion, provoquant plusieurs dizaines de meurtres. Certains
Suru ont particip, sans grand succs apparemment, lorpaillage. Les relations entre Su-
ru et Cinta-Larga subitement enrichis se sont inverses, ces derniers prenant lascendant
sur les premiers.
Paralllement ces vicissitudes religieuses, conomiques et politiques, les Suru se
sont intensment investis dans lducation. Tous les individus masculins de moins de 35
ans taient alphabtiss, ainsi que la quasi-totalit des jeunes femmes dune vingtaine
dannes. Chaque village dispose dune cole, une large partie des garons suivent des
tudes secondaires ou agricoles dans des internats Cacoal ou sur les linhas, et une dizaine
de jeunes hommes ont commenc des tudes universitaires. Ces volutions poussent ac-
tuellement certains Suru tudier des voies nouvelles, dont le projet de reforestation la
mise en place duquel nous avons particip, nest quun exemple. Lors de notre sjour, la
vente de bois, la culture du caf, les emplois dans diverses administrations (FUNAI,
FUNASA, Secrtariat lducation) et les programmes sociaux (retraites rurales, bourses
familiales) taient les principaux moyens de subsistance des Suru, loin devant les res-
sources traditionnelles, cultures vivrires, chasse ou collecte de chtaignes.

24
Lavance du front pionner et des scieries, ainsi que la diminution des stocks de bois de valeur dans la
partie mridionale de la TI Sete de Setembro, a entran ltablissement de nouveaux villages plus au nord,
louest, sur la Linha 7, proximit de la ville de Rondolndia, peupls de gens issus de la Linha 11, tandis
que ceux de Linha-14, faisaient de mme lest, sur la Linha 15 et proximit de la ville de Pacarana. Ces
villages ont connu le mme processus que ceux fonds dans les annes 1980 : initialement vritables paradis
consanguins admirs de tous les visiteurs, dautant plus que leurs matres taient des leaders aux ressources
conomiques puissantes, ils se sont ensuite remplis de jeunes gendres travaillant pour leur beaux-pres et
dambitieux qui narrivaient pas se faire une place dans les villages anciens. Proches de la rserve zor, ces
villages ont ractiv les tensions avec ce groupe, donnant lieu une recrudescence daccusations de sorcelle-
rie.

37
Morphologie sociale
Avant de nous lancer dans notre tude des Suru, il convient encore de fournir
quelques indications sur des aspects que nous naborderons pas directement, en particulier
de tracer une esquisse de leur morphologie sociale. Ces quelques lments ne prtendent
nullement constituer une analyse du systme de parent suru, mais uniquement donner un
aperu de ces principales catgories, en particulier de celles qui joueront un rle important
dans nos analyses ultrieures.
Systme de parent
Terminologie
La terminologie de parent suru, qui prsente de nombreux traits dravidiens (cf.
Annexe E.6), peut tre brivement analyse ainsi, en deux moments, dabord du point de
vue spcifiquement masculin, puis dun point de vue plus englobant.
En se plaant dabord dun point de vue masculin, les parents sorganisent selon
deux oppositions successives. Ils sont dabord diviss en deux catgories. Dune part, les
parents agnatiques, -sar, qui correspondent la catgorie des consanguins et partagent une
mme appartenance clanique : ceux-ci, au moins au niveau des termes dadresse, sont tou-
jours immdiatement distingus en fonction de la gnration puis de lge relatif. Ces dis-
tinctions entre ascendant et descendant, an et cadet, quivalent, en thorie, des relations
hirarchiques exigeant la soumission des seconds aux premiers. Dautre part, lensemble
des autres (mey), des gens qui sont des affins, des non-parents (-sarm, parent-
NG) : ceux-ci lexception de la mre on peut indistinctement appliquer un mme
terme dadresse, yeey, quels que soient leur sexe, leur ge, les relations utrines quon peut
entretenir avec eux et la diffrence de gnration qui en rsulterait ce terme peut
sappliquer indiffremment de simples non-parents, des oncles, des neveux ou des
nices, bien quil soit plus dlicat de lappliquer un grand-pre maternel. Toutefois au
sein de cette seconde catgorie, celle des affins, une seconde opposition apparat : certains
individus peuvent tre distingus par les liens utrins quon entretient avec eux, en particu-
lier les oncles et neveux. Le caractre second de ces distinctions par rapport lopposition
[parent agnatique vs non-parent] se voit au fait que les termes de rfrences les dsignant
sont toujours des locutions descriptives , nonant chacun des intermdiaires laide de
terme de consanguinit : -tisoa frre de mre , -patapid, enfant de sur , moyamapid

38
enfant de grand-mre .
25
Cette catgorie des parents utrins correspond celle des allis
prfrentiels.
Cette construction :

parents

non parents





nest toutefois valable que dun point de vue masculin et au sein des gnrations centrales.
Dun point de vue fminin, il nexiste pas proprement parler daffinit : toutes les
femmes usent entre elles des termes dadresse utiliss entre consanguins masculins (are)
ou se limitent, dans le cas des termes de rfrence, la distinction [parents agnatiques vs
non-parents] ; ce nest que vis--vis des hommes que les femmes usent des catgories de
parents utrines impliquant une relation daffinit. En outre, G+2 et G-2, comme dans
un systme dravidien, toute distinction entre parents et non-parents, consanguins et affins,
sabolit. G+2 les termes ne sont plus qu peine des termes de parent : ils peuvent dsi-
gner tout individu en fonction de son ge et de son statut politique. Tout chef ou souche
dune ligne peut tre appel par le terme am. Ce terme dadresse nest utilis comme
terme de rfrence (FF, MF) que prcd dun prfixe appropriatif , (-ma-) ; il dsigne
donc alors en quelque sorte le mien parmi les grands-pres . Inversement ce terme peut
parfaitement tre utilis comme terme dadresse avec de parfaits trangers notamment
avec ceux dont on sollicite une protection. Autrement dit, lopposition [parents agnatiques
vs non-parents] et plus encore lopposition [parents utrins vs simples non-parents], ne se
dveloppent quinsres au sein dun systme, dont les catgories premires sont la gnra-
tion et lge. En effet au sein dun groupe dhommes de mme gnration et dge compa-
rable, ds lors quils partagent une mme ascendance agnatique, se dveloppent invita-
blement des rivalits voire des conflits matrimoniaux. On verra que ces deux perspectives
sur le systme de parent jouent un rle ingal selon les champs : dans ce qui relve de la
formation des individus, dans la guerre, voire dans le chamanisme, la perspective gnra-

25
Un seul terme semble lexicalis : -payxan ; il dsigne avant tout les cousins croiss des deux sexes, mais
peut tre tendu tout non-parent dge peu prs similaire celui dEgo. Ce terme laisse transparatre son
tymologie : il parat tir du terme, -sano frre classificatoire , terme peu utilis par les Suru ( la diff-
rence des Cinta-Larga). Le terme -payxan pourrait tre interprt comme signifiant frre classificatoire
parmi les autres (-may) (i.e. MBC) ou bien autre qui est comme un frre classificatoire (i.e. de gnra-
tion ou ge comparable).

39
tionnelle est prdominante (chap. II, III et V), tandis que dans le champ festif la perspec-
tive de lalliance vient au premier plan (chap. IV).
Rgles matrimoniales
Les principes matrimoniaux suru peuvent tre rsums par deux rgles simples :
1) un homme peut pouser toute femme qui nest pas une parente agnatique, sauf
sa mre ;
2) une femme doit pouser son oncle maternel, rel ou classificatoire.
Seule la seconde de ces rgles est explicitement formule par les Suru et respecte dans
environ 75% des cas. Si cette rgle avunculaire tait toujours respecte, elle permettrait
une rciprocit harmonieuse entre lignes. Or, non seulement une telle rciprocit harmo-
nieuse est loin de sinstaurer, mais surtout les Suru refusent dvoquer la moindre notion
dchange (-wepi) propos des questions matrimoniales lchange direct de surs est
une pratique qui nest pas trs bien vue sauf ce quelle soit ngocie par les parents des
poux , et nul ne formule la rgle avunculaire comme un retour des nices en change des
surs.
La logique avunculaire nous semble pouvoir tre dcrite ainsi. Tout ce que produit
une femme appartient ses parents agnatiques : aussi bien les nourritures quelle prpare,
les richesses artisanales quelle confectionne, que les enfants auxquels elle donne nais-
sance. Ceux-ci sont dailleurs levs par leur grand-pre utrin sils sont conus hors ma-
riage ou en cas de divorce. Les filles dune femme doivent donc revenir aux agnats de cette
dernire : cest--dire, parmi les non-parents des premires, ceux qui se trouvent tre
leurs parents utrins. En tant que tels, ils peuvent tre ordonns en fonction de leur proxi-
mit les oncles rels (iter : INT) seront toujours prioritaires sur les oncles classificatoires.
Cependant, en tant que groupe de parents agnatiques, ceux-ci sont hirarchiss entre eux
selon la gnration puis de lge relatif : les membres les plus gs des gnrations les plus
leves sont prioritaires. Celui qui aurait le plus de droit sur une jeune fille, cest donc son
grand-pre utrin. Sil peut exceptionnellement arriver que le grand-pre utrin (classifica-
toire) use de ce droit, celui-ci est gnralement automatiquement transfr la gnration
de ses fils, puisque par dfinition le grand-pre rel a dj obtenu une pouse. Ce sont donc
les oncles maternels, qui forment, en thorie, la gnration la plus leve de clibataires
qui peuvent bnficier de leurs nices utrines, et parmi eux, les ans.
26
La rgle avuncu-

26
Lorsque plusieurs frres sont en concurrence pour une mme nice, lan dentre eux est thoriquement
prioritaire, mais cest eux de se rpartir entre eux leurs nices, en fonction de leur puissance respective ce

40
laire a donc avant tout pour effet dinstaurer un ordre de prsance entre les parents utrins
dune jeune fille.
Le seul conjoint absolument lgitime est loncle maternel rel. Le terme -patapid
(ZC) est quasi-synonyme d pouse et le terme dadresse (non-tupi-mond) koko (MB)
est utilis pour lpoux quil soit effectivement ou non un oncle maternel. Une nice qui
quitterait son oncle serait ramene par son frre ou son pre ce conjoint lgitime, sauf sil
sagit vraiment dun homme de peu. Du point de vue de loncle, il sagit cependant dun
droit dont il peut disposer sa guise. Le pre et le frre dune jeune fille affirment toujours
que cest leur beau-frre et oncle de choisir le conjoint (lui-mme ou un de ses frres,
rels ou classificatoires) de celle-ci. Un oncle peut conserver sa nice pour lui-mme ou la
cder lun de ses fils,
27
ce qui arrive frquemment. Il arrive par exemple souvent quun
pre cde sa seconde pouse son fils lorsque celui-ci arrive en ge de prendre femme.
Ces unions, qui peuvent tre vues dun mauvais il par les frres encore clibataires du
premier poux (oncle maternel de la femme en jeu), ont pour consquence de perturber
cette harmonieuse rpartition des allis, de sorte quune mme femme peut apparatre la
fois comme la nice et la cousine dun individu, voire plus grave comme sa
nice et mre (classificatoire), union en thorie incestueuse et donnant lieu, sinon
des controverses, du moins des commentaires. La question de la lgitimit dune union
est donc souvent une question qui oppose des gnrations de parents agnatiques entre eux
on aura loccasion de voir comment ces relations entre gnrations sont en arrire-fond
dun certain nombre de pratiques et dinstitutions suru, la guerre et la fte en premier lieu.
Le mariage avunculaire a logiquement pour consquence une diffrence dge sta-
tistique entre les conjoints : les filles se marient ds la pubert, au sortir de leur rclusion
de premires rgles, tandis que les hommes doivent souvent patienter jusqu 25 ans. Lge
tardif au mariage est une norme explicite pour les hommes : les relations sexuelles pr-
coces sont rputes entraner une snilit et une mort prmature.
28
Ce danger physiolo-
gique invoqu dissimule mal la volont des oncles ayant d patienter longtemps pour obte-

partage des nices est souvent fait dans la prime enfance de celles-ci, voire avant mme leur naissance ou
leur conception. Inversement, lorsquune jeune fille est dpourvue doncle maternel rel, le jeu des rivalits
stablit entre les cousins parallles de sa mre au premier degr (MFBS) ; ds ce degr, et a fortiori au-del,
le pre pourra toutefois refuser les prtentions de ces lointains beaux-frres sur sa fille tant entendu que
linfluence du pre sur le choix du conjoint nest jamais nulle et quelle dpend toujours de la puissance res-
pective des beaux-frres.
27
Si loncle cde sa nice un autre individu, cela ne pourra se faire quavec le consentement de
lintresse et voire de son pre.
28
Il a pu ainsi arriver quun fils dt prter sa promise son pre le temps dtre en ge de la satisfaire
entranant par contrecoup le sentiment quun fils pouvait sapproprier une ou plusieurs pouses de son pre
dclinant ou trop bien pourvu.

41
nir une nice, den carter leurs fils classificatoires presss daccder la vie sexuelle et
familiale. On verra aussi comment cet idal de patience et de lenteur infuse lensemble de
la sociologie, de lthique et de la cosmologie suru.
Les clans
La parent agnatique, rendant incestueuse une union, nest pas dtermine unique-
ment de manire relationnelle, mais aussi par lappartenance un clan (-sar), dsign
par un nom despce naturelle.
29
La logique des relations rgissant le mariage avunculaire
est donc complexifie par lexistence de classes. Lappartenance clanique shrite en ligne
patrilinaire ; ces clans sont par consquent exogames.
30
Leur fonction nest pas unique-
ment matrimoniale ; ils jouent un rle important dans lactivit festive et ont une influence
sur dautres pratiques, notamment le chamanisme. Ces clans sont de taille trs ingale. Ils
sont au nombre de quatre : amep, Gupe noire , amir, Gupe blanche , Kaban,
Fruit jaune (n.i.)
31
, Makor Bambou .
Leur nombre et leurs noms semblent avant tout le produit dune volution histo-
rique. En effet, du point de vue du systme, il reste les traces dune opposition [Makor vs
autres clans]. amep et amir sont logiquement apparents en tant que Gupe (ab)
leurs rapports matrimoniaux et festifs sont sujets discussion. Les Kaban sont reconnus
comme une scission lgendaire des amep, ne du rapt dune femme cinta-larga par un
membre de ce dernier clan.
32
Les Makor sont en revanche considrs comme des gens
autres et disposent dun terme dadresse spcifique (omay) utilis entre eux et les
membres des trois autres clans. Aujourdhui les Kaban reprsentent environ 45% de la po-
pulation, les amir presque 30%, les amep 20% et les Makor moins de 5%.
33
La quasi-

29
Le terme clan est celui utilis par la plupart des ethnographes des Tupi-Mond pour dsigner les
groupes patrilinaires dnomms daprs des espces naturelles et a t repris cette fin en portugais
( cl ) par les Suru, concurremment avec celui de tribu ( tribo ). Nous lavons conserv dans la
mesure o ces groupements prsentent la plupart des caractristiques habituellement associes ce terme (cf.
Lvi-Strauss 1962 : 90-92) J. Dal Poz (2004) prfre parler de patronymes , sans justifications trs so-
lides.
30
Interrog par un indigniste sur lutilit de la division clanique un Suru rpondit : Si nous navions
pas de clans, il serait difficile de savoir avec qui nous pouvons nous marier .
31
Selon J. Dal Poz, il sagirait, chez les Cinta-Larga, dont la description de lespce correspond celle des
Suru, de larbre nomm mirindiba au Rondnia (2004 : 144), cest--dire sans doute Buchenavia sp. Par
ailleurs, les termes amep et amir devraient selon la morphologie tre crits ammep et amihr, mais cet
usage sest impos pour ces termes dans les documents produits par les Suru ; les seconds crivent cepen-
dant parfois abir.
32
On retrouverait le principe que C. Fausto a mis en lumire chez les Parakan de la masculinit des
femmes trangres, capables de transmettre une identit (Fausto 2001 : 180). Il nest toutefois pas appliqu
par les Suru aujourdhui vis--vis des femmes quils ont prises aux Cinta-Larga.
33
Mes informateurs considraient ce dernier clan comme quasi-teint, faute de reprsentant masculin. Un
groupe de frres individus dascendance paternelle confuse a cependant dcid de sen revendiquer.

42
totalit des unions se fait donc actuellement entre les Kaban et les trois autres clans ; les
gnalogies montrent cependant quil y a une ou deux gnrations, les alliances entre
amep et amir taient nombreuses, tout comme celles entre ces clans et les Makor.
Cohsion et tensions politiques
La concentration villageoise
Les Suru se singularisent encore par leur structure rsidentielle. Aussi loin que re-
montent leurs souvenirs, il semble que les Suru aient toujours vcu regroups dans un ou
deux villages (labmyh : maison-grand), constitus de plusieurs maisons collectives
(labmyhap : village-SUFF(ralit)), longues dune trentaine de mtres et larges de dix,
ayant la forme de ruche commune tous les Tupi-Mond. Chacune de ces maisons avait un
matre (labiway : maison-matre), lhomme qui avait pris linitiative. La maison tait
organise selon un plan prcis, quon retrouve chez les Zor (Brunelli 1987) : oriente
idalement est-ouest, avec une unique porte lest, elle tait divise en chambres
(-pibe) familiales, parfois au nombre dune dizaine, spares par une alle centrale. Le
matre de maison rsidait soit au fond, soit droite en rentrant ; les parents du matre
rsidaient dans la partie droite de la maison et ses allis dans la partie gauche. Au contraire
de la maison, le village parat faiblement organis dun point de vue spatial. Les maisons y
taient distribues sans le moindre ordre apparent sur une place (meh). Rayonnant au-
tour du village, les essarts et les territoires de chasse (me) semblent avoir t rpartis de
manire entirement anarchique, chaque secteur appartenant la famille qui se lest appro-
pri avant les autres.
Les villages taient au nombre de deux au maximum. Il sagissait donc, par rapport
aux standards amazoniens de gros villages, rassemblant peut-tre jusqu cinq ou six cents
habitants. Les Suru semblent avoir constamment cherch se regrouper en un seul, no-
tamment pour des raisons dfensives, les petits villages paraissant des cibles plus faciles
pour les ennemis. En outre la concentration semble avoir jou un rle non-ngligeable dans
les activits festives. Les tensions qui ne devaient pas manquer de natre de cette concen-
tration taient attnues par des phases de dispersion en fort dans lanne, durant les-
quelles chaque famille sisolait pour plusieurs semaines. Toutefois, rapidement, suite un
conflit ou un manque de terres essartables proximit du village, une scission
sinstaurait, avant quune migration ne rassemble nouveau tous les Suru en un seul vil-
lage. Ces dplacements-runifications semblent stre produits au minimum tous les quatre
ou cinq ans. Ces villages auraient toujours t trs proches, moins dune journe de

43
marche, permettant des visites frquentes et des changes nombreux. Le seul caractre po-
sitif du village semble donc rsider dans lunit et la concentration.
Hirarchie
Corrlat de la concentration, il rgnait dans le village suru une hirarchie sociale
nettement marque, du moins par rapport la rputation dindiffrenciation de la sociolo-
gie amazonienne. Les Suru distinguent des matres de la lumire (arbaiway), grands
hommes, des gens puissants (manayed) et des gens de peu (amasudenam, -sodaud)
cette hirarchie tait entirement dconnecte du statut particulier reconnu certains in-
dividus, en tant que chamanes (ww). Les classements des individus au sein de cette hi-
rarchie ne sont pas toujours univoques ; la diffrence entre manayed et arbaiway est une
question de degr et surtout de point de vue. Tout individu pleinement masculin, ayant
russi se faire reconnatre le statut de tueur et fonder une famille, si possible polygame,
semble avoir eu tendance se considrer comme un manayed. En revanche, nul, au-
jourdhui du moins, noserait sattribuer lui-mme le qualificatif de arbaiway : cest au
contraire un qualificatif quon espre se voir attribu par ses descendants et si possible ses
allis. Ce statut ne peut tre reconnu qu des gens relativement gs une quarantaine
dannes au moins , ayant de nombreux meurtres leur actif, et accumul un grand
nombre dpouses et denfants, ce qui suppose dtre riche en essarts et bon chasseur.
Aujourdhui la plupart des informateurs le rservent des ascendants et en particulier au
membre le plus g de leur groupe familial ou factionnel.
Nous ne dresserons pas un portrait des diverses facettes de la grandeur ici, puis-
quune grande partie de notre travail sera consacr leur analyse ; nous nous bornerons
en donner une mesure quantitative. Afin de percevoir ce qutait la grandeur, il suffit de
donner ce chiffre : lun des matre de la lumire les plus clbres et suffisamment r-
cent pour que les informations soient indubitables, avait possd jusqu onze pouses si-
multanes. une poque o deux ou trois autres individus de statut comparable pouvaient
accaparer six ou sept pouses et o des hommes simplement respectables en avaient deux
voire trois, on conoit que les ingalits matrimoniales aient d tre intenses. Ces ingali-
ts taient dautant plus aigus quaucun apport de femmes par rapt nest venu dtendre le
champ matrimonial durant cette priode.
34


34
Les principaux leaders depuis les annes 1980 nont jamais eu plus de cinq pouses, alors quaujourdhui
le champ matrimonial est puissamment dtendu par lapport de Cinta-Larga et de Blanches.

44
La paix intrieure et lenfermement
Ces ingalits matrimoniales semblent avoir t intensment ressenties, sinon par
les gens de peu tombs dans loubli, puisque clibataires sans descendance , du moins
par leurs parents plus favoriss. Le portrait idaltypique quon dresse de ces gens de peu en
fait non seulement des malheureux, souffrant la faim, maigres et repoussants, rduits au
chapardage dans les essarts, mais encore des sditieux : craintifs donc fourbes, toujours
suspects de guetter des occasions dadultres, voire dourdir des assassinats pour sortir du
cercle vicieux du clibat et de la pauvret.
Ces conflits intratribaux semblent cependant avoir t contenus. Si les adultres ont
toujours t lgion et ont parfois men des meurtres, ces cas sont rests relativement rares
et nont pas entran la rupture de lunit tribale, qui a pu tre maintenue sur un temps rela-
tivement long. Outre la stigmatisation des agressions intratribales comme produisant des
effets tout opposs au meurtre dennemis du groupe (cf. infra II.4.a) la hirarchisation
elle-mme, ainsi que lorganisation clanique semble avoir jou un rle non-ngligeable
dans lendiguement de ces conflits. Les grands hommes, qui avaient peu y gagner, sem-
blent stre toujours abstenus dy participer directement, ny employant que des hommes
de main nafs ou faibles, dpourvus de parentle, sur qui on pouvait aisment faire porter le
poids des reprsailles. Les meurtres sont toujours attribus des individus obscurs qui,
en tant que clibataires, y ont objectivement le plus de mobiles. Quant aux classifications
claniques, en tendant les exigences de parent consanguine au-del des seules relations
connues, en organisant une hirarchie au sein du clan et en permettant aux hommes forts de
chacun des clans, dinstaurer des relations festives entre eux, elles semblent avoir constitu
un instrument de rgulation des conflits. Les hommes forts semblent stre toujours arran-
gs pour conserver une apparente harmonie dans leurs relations et viter de saffronter ou-
vertement.
35

Si la cohsion interne du groupe tait assez forte chez les Suru, un isolement dun
degr rare en Amazonie en tait la contrepartie. Depuis des temps lgendaires au moins, les

35
Nous avons pu obtenir des informations prcises sur deux cas de conflits. Lun, remontant au dbut du
XX
e
s., fut fort grave : il entrana une vengeance implacable du clan Kaban sur le clan amir qui fut quasi-
ment extermin ; mais le conflit naboutit pas la scission du groupe, car le clan amep alors politiquement
dominant, proclama sa neutralit et afficha sa rprobation de telles pratiques. Lautre, dans les annes 1940,
se rsolut par le bannissement du meurtrier, explicitement prsent comme une abstention ostensible de
meurtre intratribal indigne, comme une mesure dvitement dun cycle de vengeances et comme un instru-
ment dexemplarit morale, puisque le banni survcut isol en fort pendant plus dune dizaine dannes il
sagissait probablement de ne pas affronter un clan trop puissant et de permettre au commanditaire, identifi,
de pouvoir rester impuni. Un autre meurtre, dans les annes 1990, se rsolut encore par lexpulsion du cou-
pable et de sa famille.

45
Suru nont souvenir que de contacts hostiles avec leurs voisins ; ils nont jamais particip
aux rseaux dchanges matrimoniaux, commerciaux ou festifs, chelle interethnique ou
du moins supralocale, dont on a pu observer une forme embryonnaire ou dclinante
dans leur voisinage, sur les bords du Machado (Lvi-Strauss 1943).
36
Si les territoires de
leurs voisins renfermaient parfois dintressantes ressources que les Suru allaient exploiter
sans leur accord (pierres de hache, bambous flches chez les Cinta-Larga, palmeraies
de diverses espces chez les Zor), on na jamais affich que mpris pour leurs productions
artisanales. Plus surprenant encore, la diffrence de ce que pratiquaient les Tupi-Mond
orientaux, y compris leur dtriment, les Suru nenlevaient jamais de femme ni denfant
lors des guerres. Cette abstention, justifie pour des raisons techniques elles taient ju-
ges indomptables , a t observe aussi loin que remontent mes gnalogies, cest--dire
sans doute sur au moins un sicle. On verra que ce surprenant ddain peut sexpliquer par
des exigences propres la conception suru de la guerre (cf. infra III.2).
Comparaisons rgionales
Lorganisation clanique patrilinaire des Suru est en apparence un trait partag par
plusieurs groupes de la rgion. On rencontre une classification extrieurement trs simi-
laire chez les Cinta-Larga, qui possdent trois clans, dont lun Kaban est partag avec les
Suru, et un autre, Mam, Chtaigne est conu par ceux-ci comme un clan lgendaire (cf.
infra III.1.b). Les Zor auraient aussi possd des groupes manifestement dsigns par des
noms despces naturelles ou dobjets (Brunelli 1987).
37
Ce trait nest pas signal chez les
Gavio, mais il est possible que ceux-ci naient constitu quun clan zor qui se serait s-
par des autres. Enfin, les groupes du bassin du Machado et de la rive droite du Guapor
auraient aussi utilis ce genre de classifications (Lvi-Strauss 1948a ; Maldi 1991). Cette
apparence masque cependant un grand nombre de divergences. Chez les Cinta-Larga les
clans nont quun rle sociologique trs marginal : ils nont aucune importance matrimo-
niale lendogamie clanique est possible , ils ne correspondent aucune appartenance
rsidentielle, ils tendent se subdiviser en sous-clans, et la communaut dappartenance
clanique nimplique pas labsence dhostilit, parfois guerrire. Les classifications gogra-
phiques entre gens de lamont , gens du milieu et gens de laval jouent un rle
au moins aussi important (Dal Poz 1991 ; 2004). Chez les Zor, ces noms semblent avoir

36
Cest surtout dans linterfluve Machado-Guapor quavaient commenc se dvelopper des systmes
dchanges festifs supralocaux, un temps compars ceux du Haut-Xingu (Ribeiro 1967 : 123), sans doute
de manire un peu excessive.
37
On y reconnat des Gens de la Hache (Nzabe-ap wey), des Gens du Figueira (Angoi ey), etc.

46
renvoy des groupes locaux et non matrimoniaux. Enfin chez les groupes tupi-kawahib
du bassin du Machado, ces clans dfinissaient avant tout une appartenance locale, et sils
taient exogames, aurait t avant tout de manire contrainte, afin de maintenir un rseau
dalliances politiques supralocal (Lvi-Strauss 1948a).
Aucun de ces groupes, surtout pas les Tupi-Monds orientaux, ne prsentent un de-
gr de concentration villageoise similaire celui des Suru. Il semble que, sinon dans les
faits, du moins dans les reprsentations quils en ont donnes leurs ethnographes respec-
tifs, le village tende sy rduire la maison (Brunelli 1985) ce qui nest peut-tre
quune simple dissmination des maisons du village sur un petit territoire. Il est vrai que
des groupes tupi-kawahib auraient connu, au dbut du XX
e
s., des phases dintense concen-
tration, tel le village de lempereur du haut Machado rassemblant cinq ou six cents
habitants rencontr par la Commission Rondon (Lvi-Strauss 1955 : 387). Mais il ne
sagissait l que du rassemblement de groupes prts se disperser nouveau, voire
saffronter. Chez les Tupi-Monds orientaux, Cinta-Larga et Zor du moins, la guerre in-
tratribale tait une pratique courante, qui pouvait survenir entre des gens entretenant des
liens matrimoniaux distants et qui, par le rapt de femmes et denfants, produisait, invo-
lontairement certes, une circulation des personnes entre les groupes locaux (Brunelli
1987).
Les Suru apparaissent ainsi comme un noyau dense et nettement spar de son en-
vironnement hostile. Bien quil ne sagisse l que dune hypothse invrifiable, il ne nous
parat pas impensable que la morphologie sociale suru soit une volution partir dune
morphologie commune dans la rgion aux groupes des diverses familles tupi, fonde sur
des groupes locaux de taille assez modeste quoique fluctuante, suffisamment fluides pour
entretenir des liens matrimoniaux et festifs, mais suffisamment stables pour tre dnomms
par des noms et pour que ces liens ne soient pas exclusifs de laffrontement guerrier. En
effet, le modle idal des Suru, dont rien nindique quils laient effectivement vcu, sauf
de manire trs fugitive au dbut des annes 1980 et avant de connatre une volution qui
par certains aspects (dispersion, endogamie locale, tensions inter-villageoises) pourrait tre
dite la cinta-larga , correspond peu ou prou celui des Tupi-Kawahib : des clans
vivant chacun rassembl en une seule maison ou village, spars des autres, mais observant
une stricte exogamie clanique et par suite locale, sans la moindre contrainte duxorilocalit
la nette structuration de lorganisation spatiale des maisons laisse penser que ce mo-
dle na pas t ralis depuis bien longtemps. On peut donc imaginer que les Suru sont le
produit de la concentration de groupes locaux stant unis face lhostilit de leur environ-

47
nement, dont lunion reposait sur une hostilit commune lgard de lextrieur, et russis-
sant maintenir cette unit grce une forte hirarchisation et des moyens complexes de
rgulation des tensions, notamment travers lactivit festive.
38


38
Cette divergence entre Suru et Tupi-Mond orientaux pourrait tre compare celle entre les deux
groupes de Parakan tudis par C. Fausto (2001), o les Suru prsenteraient des traits contrastifs analogues
celle des Parakan orientaux : concentration villageoise, hirarchisation, fermeture lgard de lextrieur.
La nette divergence linguistique entre les Suru et les Tupi-Monds orientaux montre cependant que la spa-
ration entre les Suru et leurs voisins est ancienne. Prcisons toutefois que les dates de divergence entre les
langues tupi-mond, environ 1500 entre le suru et le tupi-mond oriental, avances puis reprises par des
ethnologues (Brunelli 1987 : 157 ; Maldi 1991) sans que nous en ayons trouv trace dans les travaux linguis-
tiques dont ils arguent (Moore 1984) nous paraissent sinon fantaisistes, du moins largement exagres.

49
II. Les temps de lindividu
Les questions dont traite ce chapitre prsentent bien des aspects communs avec les
tudes consacres au thme de la formation de la personne . Ce nest cependant pas
exactement langle sous lequel nous souhaitons les aborder. Cet angle naurait en soi rien
dabsurde, tant les Suru semblent disposer dune conception de la personne tout fait
amazonienne. Le terme pouvant traduire la notion de personne , paiter, est, dans le plus
pur classicisme amazonien (Viveiros de Castro 1998 : 476), une expression dictique,
compose du prfixe de la premire personne du pluriel inclusive (pa-) et dun adverbe
dintensit affirmative (iter), certes lexicalise (admettant un pluriel : paiterey). Ce terme
peut dsigner, en fonction des contextes, les humanodes par opposition aux animaux, les
vivants par opposition aux morts, les Suru par opposition aux ennemis. Ces personnes
regorgent dinstances diverses, visibles et invisibles, fournissant leur dtenteur des capa-
cits plus ou moins spcialises, innes ou acquises, etc.
Toutefois la question de la personnalit par opposition dautres modes dtre
nest pas ici le problme qui nous intressera ; cest dailleurs une question qui ne semble
pas au cur des proccupations des Suru, au moins par comparaison avec dautres
groupes amazoniens (cf. par ex. Taylor 1993a ; Rivire 1994). loccasion, un informa-
teur pourra expliciter lattribution de tel ou tel caractre, facult ou possession (langage,
savoir rituel, etc.) telle ou telle entit (Suru, ennemi ou esprit) en arguant que ce sont
des personnes . Toutefois jamais je nai entendu de Suru numrer une liste dattributs
distinctifs des paiterey ou des lments entrant dans la composition de ces entits ontolo-
giques, mme si on en rduit le sens celui de la dfinition ethnique. On ne rencontre au-

50
cune dfinition gnrale de la personne par des attributs distinctifs, ni mme lusage de
qualificatifs permettant de classer les tres selon des degrs de personnalit sauf,
marginalement, dans le contexte, du chamanisme (cf. infra V.1.c). La question qui nous
intresse ici est avant tout celle des diverses dimensions temporelles de la personne, afin de
mettre en vidence que non seulement ses lments constituants, mais aussi ses capacits,
en particulier celles qui sont ingalement rparties entre les Suru et permettent donc de les
individualiser, sont acquis ou dvelopps selon des rythmes distincts et spcifiques. Cette
question est en effet tout particulirement intressante dans la perspective dune tude con-
sacre en partie aux formes dvnements, donc de saillances et de ruptures temporelles, et
aux processus dacquisition de savoirs.
Cette classification temporelle des lments et facults permet de contourner
lobstacle que constitue la relativement faible pertinence de catgories comme corps et
me , inexistantes ou subdivises dans la langue suru.
39
Nous avons ainsi distingu les
dimensions de la personne en fonction de leur aspect temporel dacquisition et de contrle :
les premiers correspondent des lments spontanment acquis, de manire durable mais
non dfinitive, les seconds sont hautement renouvelables, tandis que les derniers sont dfi-
nitifs. Cette classification sappuie sur des catgories temporelles ou aspectuelles de la
langue suru marque par certaines particules : le suru oppose des choses qui sont en train
de se faire et durent (sa) des choses qui durent momentanment (sade) et des choses qui
sont dj faites (ma).
40
Cela ne veut videmment pas dire que tout nonc sur lun de ces
lments inclura la particule correspondante, pas mme statistiquement. Cette classifica-
tion des lments nest bien videmment pas une thorie indigne. Ces catgories sont ici
utilises titre simplement heuristique : elles permettent de classer les dimensions aspec-
tuelles et temporelles de manire aussi proche que possible des catgories indignes impli-
cites et de mettre en rapport ces lments et ces facults avec des catgories de forma-
teurs . En effet on peut, par anticipation, schmatiser ainsi ces correspondances : les l-
ments stables sont ou intrinsques ou hrits des parents, ceux qui sont momentans sont
produits par ses propres actes et ceux qui sont dj faits sont obtenus de ceux quon
nommera des anti-parents , reprenant une catgorie labore par E. Viveiros de Castro

39
Si les Suru ont appris utiliser les termes portugais alma et corpo, ils hsitent classer dans la premire
rubrique certaines instances qui paraissent pourtant immatrielles et invisibles, tandis que la seconde ru-
brique, ne correspondant aucun quivalent en suru, qui ne connat que des termes dsignant des parties
corporelles, est souvent rduite au sens de peau .
40
Ces particules npuisent pas les catgories aspectuelles ou temporelles du suru dont nous ne saurions
prtendre faire une classification exhaustive et systmatique. Il existe au moins une autre particule valeur
temporelle dimportance, pere , de valeur itrative, que nous analyserons longuement (cf. infra VI.4.a).

51
(2001) pour rsoudre des problmes de nature assez similaire. Enfin on montrera comment
cet ensemble de dimensions sajoutent des lments dun autre ordre, qui sont hrits des
ascendants morts, restent toujours en dispute et instaurent une temporalit du long terme.
Lordre de prsentation de ces lments de la personne ne sera donc en rien lordre chrono-
logique de leur acquisition, ni lordre logique de leur dveloppement.
II.1 tre de son espce
I I .1.a La structure de la vie
La personne suru possde dabord des lments qui se trouvent prsents en tout
tre vivant si tant est quon puisse dire quil existe pour les Suru une distinction
entre vivant et inerte, qui nest en tout cas pas marque au niveau lexical.
41
Parmi ces l-
ments, lun prsente un intrt analytique tout particulier, dans la mesure o son existence
et son rle peuvent tre dduits du simple fait de la nature relationnelle de la vie, et o il
est linstrument de proprits particulires importantes : il sagit du cur , aga.
Lintimit du cur
Le cur est le sige de la vie, de la conscience, de lintentionnalit, de la pense et
de la volont ce que le cerveau (anarpitxom, moelle de la tte ), selon une physiologie
banale en Amazonie (cf. Surralls 2003 : 53-66) et ailleurs, nest nullement. Le cur nest
pas seulement le sige de ces facults, il est aussi ces facults mmes. Le terme aga peut
en effet signifier aussi bien lorgane cardiaque que ses productions ou manifestations :
le contenu de la pense, les intentions ou le caractre de la personne.
Dans le registre du discours courant, aga apparat surtout en un sens relatif ,
cest--dire dtermin par un qualificatif, verbe ou adjectif accol. Le cur dsigne
alors une disposition relationnelle particulire : agakuya ikay (cur-bon 3SG-DAT) :
content de cela , agaitxor (cur-content), se rjouissant intrieurement , agaala-
kap (cur-lent), honnte , aganan, (cur-mauvais), moralement mauvais . Car ce

41
notre connaissance il nexiste pas de terme dsignant la vie, comme proprit biologique, sinon de
manire mtaphorique (arba, lumire , puissance ) ; presque tous les objets sont susceptibles, des
degrs divers dtre tus (par exemple, pour les objets artisanaux, en perdant leur efficacit), sauf peut-
tre des lments minraux ; cest en tout cas un thme sur lequel les Suru ne spculent pas.

52
qui est pertinent dans la plupart des contextes ordinaires, ce nest pas la prsence ou non de
la vie ou de la conscience, assez vidente, mais ses modalits particulires.
42

Aga peut aussi avoir un sens absolu et dsigner la pense en gnral , en
tant quactivit :
Eetiga te tajena tagamasod mawa ene.
CONJ INT 3PL-TEST-ENDO 3PL-cur-figer INDF-manger ENDO-PT
ce moment l, leurs penses nallaient qu le dvorer.
Toutefois aga nest quun moyen parmi dautres de dsigner cette activit particulire ; il
existe de nombreuses autres locutions permettant de sy rfrer (cf. infra VI.3.a) ; aucune
dentre elles nest un substantif qui soit exclusivement consacr la dnotation de la
pense ou de la conscience ; il sagit toujours de dnoter une dimension particulire
de cette activit la rflexion, lhsitation, lirralisme, etc. Le moyen le plus courant de
dsigner un jugement en tant que reprsentation reste en suru, comme en bien dautres
langues amazoniennes, le discours rapport au style direct, dont le caractre intrieur
nest dnot que par labsence de destinataire dans la marque de citation : oje, [me] suis-
je dit par opposition oje ikay, lui ai-je dit. (C. Bontkes 1985 ; cf. Beier, Michael, et
Sherzer 2002).
Or parmi ces locutions, aga insiste en particulier sur lune des dimensions de
lactivit psychologique : lintriorit et plus encore, linaccessibilit autrui. En effet
aga, comme cur en franais, dsigne en son sens le plus concret lintrieur dun es-
pace, le milieu, la part la plus difficilement accessible dun lieu : araagapabil (fort-
cur-PROV-CIRC), au plus profond de la fort , aagaka (essart-cur-DAT), au beau
milieu de lessart . En ce sens tout tre vivant sinon tout tre , en tant quil est situ
dans un ensemble de relations avec dautres, possde toujours un cur pour ainsi dire
par nature : une partie de lui-mme qui est la plus difficilement accessible autrui et qui,
ne peut tre visible sans quil meure (pour tre dpec). Or cest cette situation de la pen-
se comme activit intrieure, inaccessible la perception dautrui, quaga dsigne :
Kana tamaana ? agaibi ter ene.
INTERR-FOC 3PL-FRQ-FOC 3R-cur-SOUS INT ENDO-PT
Pourquoi font-ils cela ? se dit-il au fond de lui.

42
Dans ce registre de discours le sens absolu semble attir vers lun des sens relatifs, tout comme le terme
cur en franais : le sens positif dune disposition relationnelle favorable et pacifique. Un certain
nombre dexpressions sont rvlatrices de ce glissement : xagam (3SG-cur-NG) : sans cur , cest--
dire mauvais, asocial, agressif, fourbe , xagapit (3SG-cur-SUFF(dot.de)) : qui a un cur , cest--
dire calme, bienveillant , agaapin makay (3R-cur-crotre INDF-DAT) : son cur sest dvelopp pour
lautre , cest--dire il en a eu piti, il a renonc le tuer, il la pargn.

53
Ce terme sert dailleurs aussi dsigner une action sinon magique , du moins non-
ordinaire et dont les mcanismes sont invisibles autrui :
Loloamapin ikabi, yena agami ene.
arbre-CAUS-crotre 3SG-BNF DM2 3R-cur-ABL ENDO-PT
Il fit pousser pour elle un arbre loloa, ainsi par la pense.
Dans tous ces sens, lemploi daga impliquant ncessairement un point de vue externe
sans quoi il serait dnu de pertinence et omniscient, il ne peut apparatre que dans des
rcits de type mythique ou lgendaire, et se place demble dans un registre dexplication
psychologique quelque peu technique. Quant lusage la premire personne, en ce
sens absolu, il est encore plus restreint et napparat que dans le contexte de rcit traitant
dvnements chamaniques (cf. infra V.2.a). travers ces divers usages, le cur appa-
rat donc comme constitutif de lintriorit et de la conscience, en tant quil sagit
dactivits masques autrui, auxquelles seul le sujet lui-mme a accs, et comme
lincarnation de la pense et de lintention, dans la mesure o, par opposition aux discours
et aux actes elles sont marques par cette inaccessibilit.
La fatalit de la naissance de lme
Le cur est une instance psychologique plus complexe que cette description ne
le laisse entendre. En effet il se ddouble , en une entit nomme agaixo (cur-ixo),
ou parfois plus rapidement xixo (3SG-ixo), locutions dont les Suru considrent quelles
correspondent au concept d me en portugais. Interrogs sur lapparition de cette ins-
tance, les Suru affirme quelle nat avec lindividu, ds la naissance, voire ds le stade
ftal, et ce chez tous les tres vivants. Ces locutions sont formes sur le morphme -ixo.
Celui-ci, comme il est courant en Amazonie, peut avoir un domaine dapplication trs
vaste : il dsigne ainsi une composante invisible de la personne, des spectres des morts,
mais peut aussi dsigner des ombres projetes, des images, photographiques ou non, ou des
jouets. vrai dire son usage dans ces derniers emplois est dune part plutt rare et dautre
part en apparence au moins, bien distinct de celui dsignant des instances psychologiques
ou eschatologiques. Passons nanmoins ces usages en revue afin den dfinir les proprits
communes. Relativement aux ombres et reflets, le terme -ixo est dusage assez peu fr-
quent : il dsigne uniquement les ombres projetes par opposition lombre comme en-
droit frais et surtout obscur (mawekapamap : INDF-RC-obscur-SUFF(ralit)) et de
ce fait apparat assez peu en ce sens dans les conversations. Aucune croyance particulire
ne sattache aux ombres et lombre personnelle nest en rien une instance de la personne ou

54
un lment qui pourrait laffecter.
43
Quant au reflet de soi dans lil dautrui, sil est bien
reconnu comme oixo, mon reflet , les Suru restent de marbre face ce trait sur lequel
dautres groupes amazoniens semblent laborer tant dinfrences psychologiques (Taylor
1993b : 660).
44
Lemploi de loin le plus frquent, aujourdhui du moins, du terme -ixo se
rfre la photographie, technique laquelle les Suru sont trs habitus. Peut-tre sous
leffet moins que ce nen soit la cause de cette pratique assidue depuis une trentaine
dannes, on ne rencontre chez eux aucune des craintes souvent dcrites en termes de vol
dme face la saisie de limage photographique : les Suru rclament avec insistance
quon les photographie, et dpensent des sommes importantes pour se faire raliser des
portraits encadrs quils exhibent avec fiert auprs de leurs parents en visite ; ils accordent
une grande importance la prservation et la circulation de ces images deux-mmes.
45

Aucune association l encore donc avec une instance psychique ou subjective quelconque.
Un autre usage du terme -ixo claire peut-tre cette pauvret infrentielle : il sagit du clas-
sificateur utilis pour dsigner les jouets manufacturs, il sentend, les Suru nen con-

43
Je fus un jour tmoin dun jeu consistant faire identifier une jeune enfant (3 ans) sa propre ombre
projete par la lumire dune bougie sur les parois de paille de la maison o je rsidais. La petite fille, qui
comprenait mais ne savait presque pas parler, courait et sagitait autour du hamac o taient couchs ses
parents et devait rpondre aux questions de sa mre : Ka eixo, ka eixo ? Laquelle est ton ombre, laquelle ?
Elle dsignait de la main son ombre, sans se tromper, bien quelle ft fortement dforme par la distance et la
courbure, et recevait les flicitations de sa mre pour sa perspicacit, au milieu des rires. On se doute quil
nen fallut gure plus pour susciter aussitt un vif intrt chez moi pour ce jeu enfantin intrt qui fut du
lorsque je dus me rsoudre, aprs force questions, conclure quil ne sagissait que dun jeu improvis dans
linstant par la mre pour distraire lenfant je nen vis dailleurs aucune autre occurrence , quil navait
aucun but ducatif particulier et que le terme -ixo tait entirement dnu de toute connotation psychologique
ou cosmologique dans ce contexte.
On remarquera cependant un dtail peut-tre pertinent. Il sagit dune des deux seules occurrences o jai
entendu ce terme employ spontanment et dans un contexte de conversation ordinaire dans le sens
d ombre. Bien sr, il est possible sinon probable que dautres aient chapp mes facults linguistiques
suru. Mais lautre occurrence concernait aussi une ombre projete sur les parois internes de la maison, par
une faible source lumineuse il sagissait de lombre dune chauve-souris qui sy tait introduite et que nous
tentions de tuer. Cela signifierait peut-tre que le contexte prototypique de lombre est celui de la maison
plonge dans la nuit et faiblement claire ce qui nest pas absurde dans la mesure o en fort il ny a pas
dombres visibles et quau village, o elles sont visibles, les ombres napportent aucune information perti-
nente. Or ce contexte est aussi celui de certaines histoires de rencontres desprits et celui du rituel ariyaey o
les participants se prsentent, entre autres, comme des spectres (cf. infra IV.2.b)
44
Il me fallut toujours force gesticulations et contorsions pour amener un informateur dsigner ainsi son
reflet dans la pupille dun autre. Oui, certes chacun finissait par reconnatre quil sagissait bien de son reflet,
mais jamais on naccepta de me traduire cela par le terme alma, jugeant mon obsession pour ce petit reflet
quelque peu dconcertante ce qui ne signifie pas que les yeux ne soient pas un indice important de
lanimation dun corps, nous y reviendrons.
45
Cette crainte ( extraction de lme ) est rapporte par G. Brunelli chez les Zor (1989 : 183). Chez les
Suru, si des craintes avaient bien t suscites par les premires rencontres avec des photographes craintes
quon rappelle aujourdhui avec humour elles sattachaient semble-t-il non pas limage photographique,
mais lappareil lui-mme, lobjectif protubrant point (itxota) sur lindividu accompagn du bruit du d-
clencheur (borobowa) ayant laiss penser quil sagissait dune attaque par projection (et non extraction) dun
vecteur pathogne, ma-t-on expliqu. Le soin des photographies et la surveillance de leur circulation nest
cependant pas sans rappeler lattachement des mes chamaniquement produites. (cf. infra V.3.b).

55
naissant traditionnellement pas. Wasapyhixo dsigne un petit cheval (wasapyh) en plas-
tique ; mokyabixo dsigne un pistolet (mokyap) factice. En revanche les petits arcs (ur-
pug) que les enfants se bricolent pour tuer des passereaux ne seront jamais qualifis de
*urixo. La diffrence entre les jouets et ces arcs est une question defficacit : ces derniers
remplissent leur fonction darmes, ils tuent, les jouets ne servent rien. Le terme -ixo sert
donc ici distinguer, sinon le vrai du faux, du moins lefficace de linefficace, lactif du
passif.
46
Dans tous les usages que nous avons jusquici examins -ixo ne dsigne donc en
rien une instance dynamique, un principe de vie ou une facult daction, mais au contraire
un rsultat produit, inerte et plus ou moins manipulable : on semble bien loin de lme
comme principe de vie et daction.
Le cas des morts permet de prciser ce paradoxe. La manifestation dindividus d-
cds est en effet dsigne dans un grand nombre de contextes au moyen du vocable -ixo :
xixo (3SG-ixo) pour dsigner la manifestation, sous forme animalise, de jaguar ou de ser-
pent, dun mort particulier attaquant des vivants en fort ou aux abords dun site funraire ;
paixo (1PLI-ixo) pour dsigner un ou des morts en gnral.
47
Ce second usage est particu-
lirement intressant si on observe la faon dont il se construit : il contraste de toute vi-
dence avec le terme paiter (1PLI-INT), nous vraiment , soit personne , humain ,
Suru tout comme ce dernier terme cette locution peut tre lexicalise par ajout du
suffixe pluriel -ey : paixoey, des morts . Alors que le prfixe personnel pa- contraste en
tant que tel avec dautres dictiques possibles et dtermine le mort par rfrence tel ou tel
collectif humain contextuellement dfini, -ixo contraste avec iter, adverbe dintensit,
forme emphatique de la particule assertive et affirmative te : les morts ne sont donc que
nous pas vraiment. Avant dtre une caractrisation positive comme ombre , re-
flet , me ou entit quelconque, paixo dfinit les morts ngativement, par un manque.
Leur dtermination est donc doublement relative : par rapport un collectif donn pou-
vant aller du plus gnral, paixo, nos morts tous , le sens contextuel de pa- pouvant
aller de lhumanit en gnral aux seuls Suru, jusquau plus particulier, comme par
exemple omaanarsegahixo (1SG-POSS-tte-touffu-ixo), ma Tte-touffue morte [cest--
dire : ce Cinta-Larga que jai tu] et par rapport un mode de relation au sein de ce col-

46
Peut-tre pour cette raison, les images mobiles (vido) ne sont pas dsignes par un terme forg sur -ixo,
mais uniquement par la reprise du terme portugais televiso. Il sagit toutefois sans doute simplement dune
question dhistoire linguistique et technique, la tlvision stant diffuse alors que les Suru commenaient
dj mieux matriser le portugais.
47
La distinction entre deux mes sihx et paix que L.-E. Perez-Freitas (1996) croit pouvoir identi-
fier chez les Suru et les Cinta-Larga et caractriser par des fonctions et destins post mortem diffrents nest
quune pure illusion due un dfaut de matrise de la langue.

56
lectif et avec lnonciateur, selon que ce collectif est pleinement ralis (te) comme collec-
tif par une intercommunication totale et par une identit de statut ou quil nest quune
simple apparence de collectif, bris par la diffrence de statut entre vivants et morts, qui ne
peuvent plus vraiment communiquer entre eux mais seulement dans des contextes de
communication restreinte, comme le rve (cf. infra II.4.c). Toutefois il ne sagit pas dune
ngation absolue : le suffixe -ixo nindique pas une pure absence de ralit, ni mme un
simple degr infrieur de ralit. En effet on peut aussi comparer son usage une autre
locution dsignant ltat de mort : paiterm (1PLI-INT-NG). Ici le suffixe ngatif -m vient
simplement nier ladverbe le vocable paiter. Cette locution sert avant tout affirmer quun
individu est dcd elle peut-tre remplace par dautres locutions ngatives comme ai-
kinm (3R-voir-NG), il ne se voit plus , ou mme, plus radical, am (3R-NG), il nest
plus en rponse une question sur son tat par exemple. Laccent est alors mis sur la
ngation relative de ladverbe iter, signifiant en quelque sorte, il nest plus vraiment
lun des ntres. Au contraire paixo ajoute demble que si le mort ne fait plus vraiment
partie du collectif des vivants, il en fait quand mme encore partie sous une forme dgra-
de et rsiduelle.
Le statut ontologique que dsigne le terme -ixo cest donc celui de la scorie, du r-
sidu : rsultat dune double ngation qui ne revient pas la pleine positivit. Cest bien
cela qui caractrise les spectres des morts : ils continuent se manifester alors quils de-
vraient avoir disparu. Cest aussi le propre des ombres ou des images que de saccrocher
leur origine.
48
Quant aux jouets, ils sont dautant plus incongrus que leur inanit fonction-

48
Le terme -ixo est utilis pour distinguer deux types de reprsentations graphiques, selon la dichotomie
classique en Amazonie : images mentales-photographie vs motifs corporels-criture ces derniers tant dsi-
gns par le vocable -ti, peindre , ou par leur matire premire wexo, genipa , mbesinap, poils de
pcari (cf. infra IV.1.a). Toutefois sur ce plan la situation suru est un peu plus complexe que le modle
amazonien standard. En effet on trouve le terme -ixo associ certains motifs graphiques, corporels ou non :
moribixo et mekoixo dsignent des motifs peints au roucou sur un banc lors de certains rituels et se rfrant
des poissons (morib) et des jaguars (meko), tandis que les pois tracs au charbon (par opposition ceux
peints au genipa) sur le visage dans diverses circonstances sont dsigns aussi comme des mekoixo. Or prci-
sment la spcificit de ces motifs est quils servent dnoter ou incarner la prsence dune instance spiri-
tuelle , le mixakoa (cf. infra II.3.c). Ce qui semble en jeu ici cest le fait de la prsence, mme attnue ou
diminue, de lobjet. Dans une photographie ou dans un motif peint au charbon ou au roucou il reste quelque
chose de la personne puisquau moins dans le second cas on peut agir sur lui (le flcher) ; en revanche un
motif peint au genipa nentretient aucun lien avec son ponyme, sur lequel il ne permet pas dagir. On re-
trouve donc lambigut intrinsque du terme -ixo : il signale la fois labsence de lobjet mme et sa pr-
sence sous une forme indirecte ou diminue.
Sagissant des images mentales, lusage d-ixo est plutt rduit, car cette prcision est le plus souvent
superflue. Ainsi les reprsentations de certains types de rves rves au sens propre , akeroma (cf. infra
II.4.c) sont considres comme des -ixo des personnes relles, mais cette qualification est tellement vi-
dente quelle nest jamais formule : on dira okeroma ladeka olobikin ojene, en rve jai vu mon pre
sans prciser *okeroma ladeka olobixoikin ojene, en rve jai vu limage de mon pre , tant il serait re-
dondant de prciser -ixo aprs le terme okeroma. En revanche le terme -ixo est frquemment utilis dans un

57
nelle contraste avec leur similitude morphologique aux instruments vritables. Ce statut
ontologique a pour origine une relation perturbe un ensemble dans lequel lobjet qualifi
vient sinsrer voire sincruster : communication impossible (entre vivants et morts), utili-
sation impossible (entre sujets et objets). Ce qui nimplique pas que cette perturbation soit
ncessairement nfaste : on peut trs bien la mettre profit, pourvu quon sache lutiliser
bon escient, quil sagisse des morts, des images ou des jouets. De ce fait on ne stonnera
pas de voir souvent apparatre les termes classifis comme -ixo en position dobjets, pas-
sifs : laction prototypique incluant -ixo cest -ixoiga : saisir, retirer, capturer l-ixo de
quelque chose.
On comprend donc que lorsque ce suffixe est accol au terme cur , la locution
agaixo qui en rsulte, en dpit de sa traduction par me ne dsigne nullement un
principe de vie, de pense ou dintentionnalit ; tout au contraire, cette me nest
quune consquence, un driv, une manation du cur . Nul besoin dune me ,
dun suffixe -ixo, pour penser, vouloir, communiquer, un cur suffit tout cela. Il ne faut
donc pas voir derrire lagaixo une instance ou un organe spcifique. En ralit agaixo
ne dsigne quune modalit particulire daga : comme les autres usages du suffixe -ixo,
une situation dans laquelle aga se trouve prsent, objectiv et diminu.
49
De ce fait
agaixo ne peut, comme aga au sens absolu de pense , quapparatre la troisime
personne do son occurrence habituelle sous la forme xagaixo (3SG), alors quon ne
rencontre quasiment jamais la forme ohgaixo (1SG). Il ny a que pour un observateur ext-
rieur quil peut y avoir la prsence diminue dune intentionnalit. De ce fait lme est
bien le corrlat insparable du cur et par suite du corps vivant. Tout cur , toute
intentionnalit est toujours susceptible dapparatre un observateur potentiel sous une
forme diminue par exemple, dans une situation o les effets dune intentionnalit sont
visibles, sans que ltre de lagent (le corps vivant) ne soit directement dcelable. Or, en
tant que diminu, le cur peut tre divis : agaixo est aussi une partie du cur, un mor-
ceau de celui-ci, du moins dun point de vue extrieur.
50
Lme ne peut donc qutre tou-

sens abstrait comme une sorte dadverbe ou de conjonction grammaticale. Ainsi combin avec la parti-
cule relative -yab il permet de former ladverbe ayabeixo (DM1-REL-NOM-ixo) signifiant limage de
cela , en raison de cela , utilisable dans un contexte de raisonnement argument, notamment dans cer-
taines parties des rcits mythologiques ncessitant de faire appel la psychologie ou aux motivations suppo-
ses des personnages (cf. infra III.1.a).
49
Rciproquement, le terme aga dfinit cet -ixo comme invisible , puisque le cur lest en tant que tel.
Tout -ixo dune autre partie corporelle serait ncessairement un morceau ou une ombre visible et
non une me . Il ny a donc pas une me du cur parmi dautres mes .
50
En effet lusage du suffixe -ixo est ici logiquement sinon linguistiquement ritrable, thoriquement
linfini : on peut en effet, dans des contextes trs particuliers rcits lgendaires de luttes chamaniques

58
jours objective, puisquune me subjective serait en quelque sorte une automutilation,
absurde, sinon infaisable : considrer sa propre me ce serait sarracher et se prsenter un
morceau de son cur , ce serait samputer soi-mme dune partie de son intentionnalit.
Cest toujours un agresseur qui vous extrait votre me. Par suite, ce nest que par rapport
un point de vue externe quon peut avoir revendiquer une action comme tant faite par un
morceau de son cur : par exemple, lorsque lobservateur a bien vu que la majeure partie
de ce cur et de ce corps vaquait dautres occupations (dormir, gnralement) en un lieu
autre que celui de laction quon souhaite sattribuer une telle revendication, pour tre
crdible, exige gnralement de sappuyer sur une rputation de capacits chamaniques
pralablement tablie. Cette importance de lobjectivation se retrouve notamment dans
lusage qui est fait de la plupart des motifs graphiques qui sont dsigns par le suffixe
-ixo : ils sont flchs, afin de commencer tuer lennemi dont ils sont l me celle-ci
nest donc amene lexistence que par et pour les ennemis de son porteur. De son propre
point de vue le sujet na pas de raison de distinguer son cur et son me , son aga
et son agaixo, son tout et une partie de celui-ci, puisque cest toujours lui qui est engag
dans ses actions, du moins tant quautrui ne vient pas opposer son propre point de vue.
Envisager le cur comme un tout dmembrer, par ladjonction du suffixe -ixo revient
en outre se placer demble dans un horizon dagressivit ou tout au moins de dfiance :
ce nest que pour autant quil y a, rellement ou potentiellement, des individus susceptibles
de mutiler le cur du sujet en lui arrachant une me que ce dernier terme, agaixo,
peut avoir un sens. Aussi le sujet ne parle-t-il jamais de lui-mme la premire personne
quen disant simplement je (o-) ou mon cur (ohga) pour expliciter ce qui nest
ventuellement pas directement visible pour son interlocuteur (motions, etc.). Sil peut en
venir se rfrer sa propre me autrement que pour voquer une affection pathogne
et malveillante, ce ne peut qutre que, lorsque, ordinairement en des matires relevant du
domaine chamanique, press par les questions ou les doutes de son entourage et plus
souvent de lethnologue que de ses parents, qui se soucient gnralement peu de ce genre
de faits il doit admettre ou revendiquer une action douteuse ou peu crdible comme

[M35] trouver la notion dun -ixo de lagaixo, dune sorte de *agaixoixo exprim sous la forme pro-
nominale xixo, x- (3SG) se rfrant clairement dans le contexte agaixo. Il sagit l non pas dune sorte
d me de lme , instance psychologique mystrieuse, mais bien dun morceau de lme, elle-mme
dj morceau du cur. Lusage dune forme pronominale est donc tout fait logique : un morceau dun
morceau dun tout, reste un morceau de ce tout, simplement plus petit. Or comme il sagit toujours daffaires
d extraction dme (agaixoiga) la question porte sur la quantit dme qui a t extraite par
lagresseur en a-t-il vol un peu ou beaucoup ? la gravit de lattaque tant proportionnelle la quantit
extraite et la diminution en consquence subie par le cur.

59
davoir rendu visite un esprit, par exemple. Mais de son point de vue cet agaixo, cette
me , reste tout simplement lui-mme.
Aussi la notion d me doit-elle tre utilise avec la plus grande prudence dans
la description de la personne suru. En effet sagissant de ce qui est dsign sous les termes
dagaixo ou de xixo nous verrons par la suite ce quil en est dautres composantes
dapparence spirituelle il serait assez erron den faire un organe possdant une rali-
t intrinsque et des fonctions spcifiques. Car seul aga pourrait revendiquer ce statut et
cest bien le cur tout court qui constitue lintriorit de la personne, lorgane de la
pense et de la volont, et qui a une existence continuelle et absolue dans tout tre vivant.
Et cest bien lui qui se dveloppe dans lindividu ds le stade ftal : puisque agaixo ne se
manifeste que comme le rsultat dune situation et dun mode de relation entre le sujet et
un autre individu et que cette situation est demble donne, sinon comme effective car
les trs jeunes enfants sont les malades les plus frquents , du moins comme possible, on
peut dire que agaixo nat simultanment avec aga, au moins titre de victime potentielle
de lagressivit dautrui. Ds lors lme existe certes ds la naissance, voire ds la con-
ception, mais titre de simple virtualit et de rsultat, sorte de morceau arracher dans
le cur de lindividu pour des agresseurs potentiels, prise ou accroche pour une interaction
qui se prolongera par des consquences funestes pour lensemble de la personne.
51
Cela en
fait-il une instance stable, une subdivision du cur qui aurait son unit propre et des
fonctions prcises au-del de jouer incidemment le rle de proie ? Rien nest moins sr.
En effet, hors contexte chamanique du moins, aucune fonction prcise (parler, rflchir,
rver, etc.) nest explicitement ou implicitement attribue agaixo. Quant sa perma-
nence post mortem, ou plutt lusage du mme terme pour dsigner les manifestations
dun dfunt auprs des vivants, elle ne doit pas tre surestime. En effet la logique de la
construction du terme semble ici procder lenvers : xixo, on la vu, suffit dsigner la
manifestation, sous une apparence animale, dun mort : sa rmanence diminue mais co-
riace, dont narrivent pas se dbarrasser les vivants. Or cette manifestation, agressive
sinon mortelle, fait preuve dune forte intentionnalit dans ses interactions avec les vivants
tandis que paralllement le cadavre, surtout sil est lobjet des soins rituels, se maintient
lcart dans son tat stable. Cest donc pour expliquer cette intentionnalit quon accole le
terme aga au vocable -ixo dans ce contexte. Quant savoir si cest le mme morceau
de cur qui agit de manire invisible, qui risque de se faire extraire et qui se manifeste

51
Pour une conception partiellement similaire, dans un contexte trs diffrent, de l me-ombre comme
limite de lautonomie de la personne et relation laltrit soude au corps , cf. Galinier 1989.

60
post mortem, cest une question laquelle les Suru rpondront sans doute par
laffirmative, mais qui nest vrai dire jamais vraiment souleve : limportant cest le rf-
rent, lorigine du morceau , non le choix de celui-ci cette prcaution vaudra aussi pour
les autres modalits (anctres, en particulier) sous lesquelles on verra que lagaixo peut se
manifester.
I I .1.b Lhritage spcifique
ce cur et cette me que tout tre possde en tant que vivant, sajoutent
un certain nombre dlments porteurs de qualits spcifiques qui sont transmis lenfant
par ses parents, et marquent son appartenance une espce particulire : non seulement
lhumanit si tant est que ce soit une espce parmi dautres en Amazonie (cf. Descola
2005 : 187) mais surtout lune des multiples espces humaines , les clans .
Lenfant suru est banalement considr comme tant le produit de ses parents.
Il nexiste gure de thorie labore sur la conception. Les Suru se limitent affirmer que
le ftus est le produit du sperme paternel ou du mlange des spermes des divers
hommes qui ont entretenu des relations sexuelles avec la mre la priode de la concep-
tion.
52
Lenfant est donc dit fait , fabriqu (-aa) par le ou les pres. Interrogs sur
la passivit de la mre dans ce processus, ils concdent toutefois que celle-ci participe aus-
si la confection du ftus.
53
Toutefois les rles du pre et de la mre ne sont pas distin-
gus qualitativement mais de manire purement quantitative : la mre participe moins
(aun ite te : un peu seulement ) la confection de lenfant, mais on ne limite pas son
rle certains lments. Il nest pas surprenant que cette thorie corresponde au modle de
la filiation agnatique et aux rgles matrimoniales : les seules occasions o elle est voque
un tant soit peu spontanment sont des situations o il sagit de justifier des applications ou
des exemptions de ces rgles. Le degr dimplication de la mre dans la production de
lenfant varie alors selon que lon veut justifier la possibilit dpouser sa nice utrine
qui mne le minimiser ou au contraire expliciter les rticences quon a pouser celle-
ci ou une cousine parallle matrilatrale qui pousse laugmenter. Il nexiste donc gure

52
Les termes sperme et pre sont des (quasi) homophones dans toutes les langues tupi-mond : -sop
et -sob en suru, nzup en zor, zop en cinta-larga (Dal Poz 1991 : 104 ; Brunelli 1989 : 147).
53
Si lon ne demande Qui la fait ? quen rfrence la paternit, cest pour dvidentes questions de
pertinence.

61
de thorie prcise sur ce point, au-del de la nette prpondrance accorde au pre.
54
Tou-
tefois, que le nouveau-n soit dans sa totalit considr comme le produit de son pre ne
signifie pas que tous les lments le composant soient quivalents de ce point de vue. Il
ne sagit pas tant de voir que certains seraient moins produits du pre, mais de noter
que tous ne sont pas galement marqus dans la relation agnatique.
Ces lments hrits du pre et porteur de qualits spcifiques se caractrisent par
une proprit anatomique qui les rapproche du cur : il sagit dlments internes ,
pour beaucoup hors de porte dune interaction ordinaire avec autrui. Ils relvent en effet
de deux grandes classes : les os et les humeurs.
Les os
Parmi les catgories dsignant des parties corporelles certaines ont en effet un
rle spcifique dans la transmission de spcificits et de capacits. Ce poids ingal dans la
transmission et la prservation de qualits se voit en particulier dans un couple dopposs,
runissant les termes les plus gnraux dsignant la matrialit dun tre vivant, -yma,
chair et -kr, os . La chair est un terme assez neutre qui dsigne toute partie
charnue, donc particulirement les muscles, et par extension toute partie comestible dun
corps humain ou animal (sobagym : gibier-chair, viande ). La chair , substance cir-
culant donc entre les espces, ne semble par consquent gure associe la spcificit et
lidentit de lindividu. L os apparat en revanche tre le support de proprits, sp-
cifiques plutt quindividuelles. Cest ce que laisse penser un mythe [M1] bien connu de
tous : l humanit entire ayant t extermine par les jaguars (gure moins hu-
mains, certes), elle put tre ressuscite dans toute sa diversit, grce au vol, chez ses dvo-

54
Cette prpondrance paternelle stend de manire indiffrencie sur les deux sexes, contrairement ce
quon peut rencontrer ailleurs en Amazonie (Taylor 2000 : 319) : les filles sont tout autant le produit de leur
pre que les garons. La ressemblance dune fille sa mre est considre comme une anormalit, invoque
par certains hommes pour justifier leur renoncement leurs droits doncle maternel attitude qui est fort mal
vue. Il nexiste ma connaissance aucune thorie explicite sur la dualit des sexes, laquelle est considre
comme une structure absolument donne. De ce fait les capacits spcifiquement fminines lies aux l-
ments transmis par les parents seront avant tout hrites en ligne agnatique ainsi par exemple les facults de
production de bire. Autrement dit, de ce point de vue, les capacits dun clan sont distribues entre ses
membres des deux sexes. Or il nest peut tre pas anodin de remarquer que les capacits typiquement con-
fies aux femmes dun clan, sont les capacits productrices des biens dont les consommateurs seront, idale-
ment du moins, leurs frres et parents agnatiques : de la bire fermente et des nices utrines certes, celles-
ci ne sont pas matriellement faites par leur mre, mais par leur pre, cependant laction de leur mre est
ce qui rend possible leur consommation par leur oncle maternel. Les productions fminines et par suite
lexcellence fminine ne sont donc apprcies qu lintrieur du clan, au plus proche, sans point de compa-
raison possible, par ceux-l mmes leurs frres qui se rservent le monopole de la transmission de ces
qualits. En revanche les capacits masculines transmises en ligne agnatique (capacits guerrires et cyng-
tiques, par exemple) permettent aux hommes de produire des biens (victimes animales ou humaines) con-
sommables par dautres clans, et permettant de se mesurer dans leur rapport ces affins de manire plus
individualise, car ouverte la rivalit entre co-affins.

62
rateurs, dun ou plusieurs os de chacun des clans la constituant. Lopposition entre
chair consommable, transfrable et pour ainsi dire accidentelle et os substantiels,
sources et supports de la spcificit clanique est ici clairement souligne ce sont des
espces qui ont t recres, et non des individus.
Toutefois limportance accorde aux ossements ne dborde gure le registre du dis-
cours mythologique. Dans la vie quotidienne les os du gibier sont abandonns avec une
totale ngligence et jonchent le sol du village. Quant aux os des morts, une fois inhums,
on ne songerait pas y toucher, par crainte, mais pas plus quon ne songe toucher au
reste du cadavre ; jamais on nvoque ce sujet la peur que de ces os ressurgissent des
individus complets, mais seulement celle de la vengeance dautres manations du dfunt,
en particulier par des manifestations zoomorphes. Et pour cause : cest en labsence de
descendants les jaguars avaient extermin tous les clans que los devient le rsidu et le
refuge de lidentit spcifique. Et ce nest quen tant que rsidu ultime dune classe dtres
quil prend cette valeur, pour des tres dune autre espce : des descendants bien vi-
vants et rels nont donc que faire des ossements de leurs anctres, tout comme tant quil
reste des spcimens vivants dune espce animale, les ossements de celle-ci peuvent tre
traits avec indiffrence. Les os ne pourraient donc tre que le support de qualits gn-
riques dun clan, nullement un lment de diffrenciation entre individus.
55
Et de fait
lindividu nentretient aucun rapport subjectif avec ses propres os : aucune maladie, aucune
douleur naffecte jamais les os.
Les humeurs
Les humeurs se dfinissent aussi par leur distinction davec la chair en tant que
substance neutre et comestible, qui se dfinit par sa capacit transiter entre les espces.
Cest nettement le cas du sang (-sir). Celui-ci est la fois constitutif de la puissance
vitale de lindividu et support de son identit morphologique et sociale. En effet le sang est
le principal lment qui est dcrit comme transmis par le pre lenfant lors de la concep-
tion, la mre ne transmettant quun peu du sien. Cest ce qui explique aux yeux des
Suru la ressemblance des enfants leur pre la ressemblance avec un parent utrin
(grand-pre maternel par exemple) tant un fait bizarre jug digne de commentaires et dis-

55
Une version du mythe voqu prcise que chaque os ramen donna naissance deux individus, un de
chaque sexe. Cette prcision parant un problme logique ventuel comment chaque clan aurait-il pu se
marier avec dautres clans et se perptuer sil navait eu de sur donner ? montre bien que los contient
lespce dans sa compltude, jusqu la dualit des sexes, et non la personne individue, tant le sexe est pour
les Suru une dtermination premire et dfinitive, infranchissable.

63
cussions.
56
Cest aussi ainsi quest parfois justifie la prohibition de linceste (i.e. avec des
agnats) : leur sang serait trop proche et donc trop fort (pakommit). Le sang semble donc
la fois transmettre des proprits gnriques (i.e. claniques) et des proprits plus spci-
fies, propres une ligne plus restreinte.
Ce fluide est dangereux : substrat dune identit ou dune intentionnalit il semble
susceptible de la transporter chez celui qui lingrerait. Ainsi la viande est toujours cuite
jusqu disparition de toute trace de sang cest prcisment ce qui dfinit le cuit pour les
Suru sans quoi sa consommation serait pathogne. Le sang, lment liminable de la
chair, est ce qui permet de considrer celle-ci comme neutre et consommable, en ayant
confin lintentionnalit du gibier dans ce sang quon retire. La dangerosit des homicides
tient en partie ce que le sang de la victime est suppos pntrer le corps du meurtrier et
saccumuler dans son cur et son ventre, risquant de provoquer des maladies.
Toutefois le sang semble prsenter une ambigut. En effet la carence de sang tant
une cause courante de la faiblesse, on peut y remdier par un ajout de sang artificiel ,
noh : une mixture de graisse de larves kadegey et de roucou (nohh). Ce liquide rouge est
considr comme un concentr de sang qui, appliqu sur une partie du corps souffrante ou
affaiblie, permettra dy suppler la carence en sang. Plus encore le sang naturel de
singe (masay, terme gnrique) est un remde dont on enduit les blessures. Dans ces cas le
sang est trait comme une simple quantit, ne vhiculant aucune identit particulire, et
dont seul le manque peut tre nfaste lexcs ntant jamais considr comme patholo-
gique dans ce cas. Cette double nature du sang est apparemment corrle une diffrence
dans les modes de manipulation et de mise en contact : vers dans la chasse, le meurtre,
mais aussi laccouchement le sang est pathogne, vecteur dintentionnalits nfastes ;
recueilli et appliqu en onguent il devient impersonnel et bnfique. Derrire cette diver-
gence il y a sans doute celle entre une consommation, alimentaire ou sexuelle (-wa :
manger, possder sexuellement ), englobante , agressive et donc dangereuse, et une
application sur une surface, comme un revtement protecteur. Le sang se dtermine donc
moins comme une substance que comme un mode de relation, pouvant vhiculer ou non la
puissance et les caractres propres dun individu selon la faon dont il est manipul.
57


56
Dans une discussion laquelle jai assist le cas concernait un couple o lpouse, femme au caractre
tenace et rsolu, avait impos un retour une rsidence uxorilocale, situation juge humiliante pour lpoux.
Pour une logique partiellement similaire, cf. Taylor 2000.
57
Une anecdote dun mythe [M11] traite de cette dualit sanguine : la Jaguaresse Caoutchouteuse lche le
sang de pcari qui enduit son fils et ne le dvore pas, contrairement la femme de celui-ci, enceinte, donc
dont le sang est prt tre vers, quelle dvore : longuent sanguinolent protge donc bien le premier.

64
Dautres humeurs sont aussi dpositaires de capacits spcifiques et, sur le modle
du sang, transmises en ligne agnatique. Cest le cas du sperme, qui est, lgal du sang, et
mme a fortiori, transmis par le ou les pres. Dailleurs, un individu sera rput trans-
mettre ses descendants les capacits des clans auxquels chacun de ses pres apparte-
naient, et ce sur plusieurs gnrations. Ainsi le choix dun individu amep pour grimper
un arbre, pratique peu conseille pour ce clan, me fut un jour motiv par le fait que son
grand-pre paternel avait reu du sang Makor. Le sperme apparat ainsi comme une va-
riante combinatoire du sang
58
; le terme -sop, sperme , dsigne dailleurs aussi tous les
fluides corporels clairs, qui scoulent des blessures la suite du sang, comme la lymphe et
le pus.
On peut encore ranger dans cette catgorie la salive, sang de la bouche (koxir).
La salive, chez les femmes du moins, est diffrencie dans ses capacits de fermentation de
la bire : la bire de certaines femmes est rpute meilleure (plus sucre ) que celles des
autres. Or cette supriorit est transmise en ligne agnatique puisque ce sont les femmes de
certains clans (amep) qui sont rputes la dtenir. tant donn lquivalence entre sang et
sperme, et la neutralisation de la salive chez les hommes qui elle ne sert rien il nest
pas absurde de voir dans la salive un quivalent fminin du sperme, comme J. Dal Poz
tente de le faire en un sens chez les Cinta-Larga (2004 : 87).
59
La salive est donc une partie
du corps dans laquelle sincarne des capacits, mais celles-ci sont plus proches de celles
qui se dposent dans les os gnriques que des proprits plus individues transmises
par le sang.
I I .1.c Limpossible contrle de son tre spcifique
Cest dailleurs le propre de ces lments transmissibles que dtre le support de
capacits qui sont collectivement partages, une chelle plus ou moins vaste depuis le
clan, vritable espce humaine, dans le cas des os, jusqu lchelle dune ligne agna-
tique relativement imprcise, dans le cas du sang mais qui de ce fait nont quun faible

58
Cette assimilation sang-sperme peut se voir dans un contexte mythologique : ainsi le mari cocufi par le
tapir sducteur chtie sa femme en lui faisant dgouliner dessus le sang qui scoule du pnis de son amant,
en lui reprochant de ne pas lidentifier comme lhumeur sexuelle de celui-ci [M20].
59
J. Dal Poz tente de montrer que le ferment mastiqu et crach est un jaculation fminine , contre-
partie culturelle du lait maternel, lui-mme quivalent du sperme . Une telle structure ne peut tre pr-
sente chez les Suru, car elle repose sur lquivalence entre le lait nourrisseur et une nutrition du ftus par
les rapports sexuels rpts au cours de la grossesse. Or non seulement le lait maternel (mayub) brille par son
absence dans les conceptions suru de la formation de la personne, mais les Suru prohibent toute activit
sexuelle aux femmes enceintes

65
pouvoir individualisant. Les capacits possdes en vertu de lappartenance un clan sont
htroclites et ne forment nullement un systme qui les distribuerait de manire compl-
mentaire au sein de la socit suru. Ainsi les amep sont dits excellents archers mais
pitres cueilleurs de fruits, car inaptes grimper aux arbres ; ils sont peu fertiles dun point
de vue dmographique ; les Makor et les Kaban, et au sein de ceux-ci, certaines lignes en
particulier, sont rputs avoir des prdispositions au chamanisme, etc. Divers rcits mytho-
logiques ou lgendaires sont en effet le principal moyen de revendication de telle ou telle
de ces qualits hrites en ligne agnatique.
60
Ces qualits ne sont que trs rarement reven-
diques individuellement, en arguant de son appartenance clanique : de telles revendica-
tions ne surgissent souvent que sous forme de plaisanterie Et alors, amep, tu rates ta
cible ? ou lorsquil sagit de justifier un refus ou une incapacit personnelle en la ren-
voyant une inaptitude clanique.
Dans la mesure o les lments qui en sont le support sont ou prsents par nature
le cur ou hrits ds le stade ftal os et humeurs , ces capacits ne peuvent qua-
siment pas tre contrles. Sagissant du cur , qui nest gure lui-mme porteur de
capacits dtermines, il serait absurde de le contrler soi-mme, puisquil nest autre que
lindividu lui-mme. Quant la matrise des capacits hrites en ligne agnatique, elle
nest jamais rapporte plus que formellement au sang ou aux os spcifiques : les voies
dobtention de ces lments et de ces capacits sont identiques, mais aucune action sur les
premiers ne permet dexercer un quelconque contrle sur les secondes. vrai dire, il nest
pas impossible dagir sur les humeurs ou sur le cur dun individu ; toutefois, ces actions
en profondeur , qui passent par des gestes comme linsufflation et la succion ce qui
confirme leur dfinition en tant qulments internes , ne sont matrises que par les
chamanes et les voies de leur efficacit restent mystrieuses nous y reviendrons donc lors
de lanalyse du chamanisme (cf. infra V.4.c).
61

Les facults hrites en ligne agnatique, tout comme les lments qui en sont plus
ou moins directement le support, ne sont donc que des proprits lies une condition sp-

60
On peut parfois invoquer ces rcits pour dtourner son profit certaines qualits valorises chez dautres
clans les Kaban se prtendent ainsi aussi bons archers que les amep, daprs un rcit en faisant leurs de-
mi-frres classificatoires. Cela ne vaut cependant pas pour toutes les qualits innes : les amep sont inaptes
au chamanisme, dans lequel les Kaban excellent.
61
Certains lments pourraient changer de catgorie en fonction des innovations technologiques. Le sang
tend en effet devenir un lment renouvelable. Les traitements hospitaliers les plus lourds, surtout videm-
ment ceux impliquant des transfusions, sont aujourdhui expliques comme des changements de sang
pour suppler un sang corrompu. Quant la prire vanglique, moyen thrapeutique le plus courant au-
jourdhui, elle est dcrite comme un lavage de sang : Dieu nettoie notre sang (palirpia : 1PLI-sang-
nettoyer).

66
cifique : elles sont le propre des diffrentes espces humaines que sont les clans, espces
qui sont sans doute parmi les plus naturelles (donnes) qui soient (cf. infra III.1.b).
Elles sont donc stables, ou du moins, reprsentent les dimensions de la personne qui sont
les moins sujettes linstabilit, dans la mesure o la condition spcifique reprsente le
plus haut degr de stabilit dans lunivers suru, bien quelle ne soit pas entirement
labri du changement. La condition spcifique, lorsquelle a besoin dtre souligne en tant
que telle, sexprime en suru au moyen dune particule qui dnote la fois la dure ou la
stabilit et lintentionnalit, -sa et dun dterminant, dans une construction du type -sa
[nom.despce]-na (INTENT-[nom.despce]-FOC) tre un singe , -sa masayna, cest en
quelque sorte persvrer dans son tre (i.e. sa morphologie et ses dispositions) de singe .
Or ces deux dimensions, stabilit et intentionnalit, nous semblent parfaitement rsumer
les divers lments internes de la personne, intrinsques la vie ou hrits de sa con-
ception : ils sexpriment par des dispositions et des intentions le cur et constituent un
donn quil est trs difficile de modifier et qui reste donc assez stable au cours dune vie
les os, les humeurs.
II.2 Vieillir et se rnover
La personne suru comprend bien dautres lments qui, tout en tant toujours pr-
sents dans un individu, ny sont pas conus comme donns demble et de manire irrvo-
cable. Au contraire ces lments, qui peuvent tre aussi bien visibles quinvisibles, cor-
porels que spirituels , se caractrisent par le fait quils sont le produit des actes vo-
lontaires ou non de la personne et de ses proches parents au premier chef et quils
sont acquis de manire provisoire et modifiable. Cest donc l une tout autre dimension de
la personne qui est incarne : ces lments renouvelables, ou plutt rnovables , de la
personne sont le support ou le rsultat dtats beaucoup plus passagers. Paralllement les
sources permettant dtudier cette dimension de la personne, du fait mme de son caractre
en partie contrlable, sont dune nature assez diffrente de celles que nous avons d jus-
qualors mobiliser : tandis que les lments transmis par les parents ou naissant spontan-
ment ne peuvent tre aperus que de manire trs indirecte soit au travers de conceptions
implicites vhicules par les discours ordinaires, soit dans le cadre de discours trs spci-
fiques comme la mythologie , les lments renouvelables de la personne, sont lobjet de
discours explicitant, discutant et justifiant ces pratiques au quotidien.

67
I I .2.a Les enveloppes corporelles
Ces lments, quils soient matriels ou non, se caractrisent avant tout par leur
caractre priphrique : loppos des lments transmis par les parents, qui sont des l-
ments internes (cur, os, humeurs), ces lments constituent souvent des enveloppes ou
des contenants.
La peau
Le plus important dentre eux est ce titre la peau , -sereg, terme que les Suru
traduisent parfois par corps en portugais. Le radical -sereg possde un large champ
smantique. Il entre dans la dsignation de toute surface molle, souple et enveloppante,
donc susceptible dtre transperce dun coup et/ou retourne comme un gant : peau, vte-
ment, cuir, peau de fruit, corce, crote, pelure, pellicule, poumons. Il contraste principa-
lement avec -ibe qui dsigne les carapaces rigides, pouvant tre casses et/ou fores (cara-
pace de tatou, coque de noix, planche de bois, etc.). Parmi les parties corporelles, cest la
peau que les Suru utilisent comme critre principal de classement des corps aprs le
sexe, il va de soi. Cest en effet lun des principaux critres esthtiques (avec les cheveux) :
femmes et hommes classent leurs partenaires daprs la teinte de leur peau, selon quelle
est ikere, claire ou poraoba rougeaude , la premire tant plus apprcie tandis
que celle de certains est encore rabaisse en xihba, noire . Cette caractristique est ce-
pendant un trait qui se dveloppe et se renforce au cours de la vie, mais toujours partir
dun donn de naissance irrvocable bien qualatoire et non-hrditaire
62
, dont les
mres scrutent avec attention chez leurs enfants les prodromes. Sous cet aspect la peau
nest susceptible daucune modification ou affectation, sinon en termes de degrs.
La peau constitue cependant le rceptacle ou lindice des consquences des
actes de lindividu ; de toutes les parties du corps, cest celle qui est la plus affecte par les
vnements ; cest l que sinscrivent les traces de toutes les interactions. De ce point de
vue, cest une autre classification des peaux qui est en usage : on oppose les peaux
jeunes-claires (ikere) et vieilles-dessches (iky). Comme on peut le voir les deux
classifications ne sont pas entirement indpendantes, puisquelles partagent un ple, qui
est le ple valoris de lopposition. En effet le vieillissement-desschement de la peau est
la manifestation de sa corruption, non seulement par le passage du temps, mais aussi par

62
Sauf pour certains cas de blancheur extrme, expliqus par une paternit spirituelle, cas concernant prin-
cipalement des enfants dpouses de chamanes, avec qui les esprits soey se permettent souvent de copuler
pendant leur sommeil.

68
laccumulation volontaire ou non dactes hasardeux et la traverse de situations prilleuses.
Mais avoir subi un vieillissement de sa peau (aseregy : 3R-peau-vieux) est une situation
frquente, rgulire et heureusement rversible.
63
La peau vieillie peut en effet tre
rnove (asereg apamnet : 3R-peau 3r-neuf-INCH), de multiples reprises au cours de
la vie, au moyen de techniques, de rclusion en particulier, que nous dtaillerons. Le
vieillissement se marque dailleurs par la modification de lapparence physique de la
peau : brunissement et desquamations, tandis que le rajeunissement correspond de fait
un claircissement d essentiellement lvitement du soleil durant la rclusion. La
cause directe du vieillissement est identifie comme tant la chaleur (xadhb) qui
brle ou plus exactement grille la peau : la racine -ky signifie en effet aussi bien
sec que grill ou boucan .
64

Cette chaleur , tymologiquement lie la fivre (adob), peut dabord avoir
un sens purement sensible : des actes impliquant un chauffement et un desschement ma-
nifestes entranent immdiatement des plaintes de fivre et de douleurs sur toute la
peau , plaintes qui slvent par exemple aprs un trajet de quelques kilomtres en terrain
dgag, jug puisant par des gens qui supportent sans difficult des marches de plusieurs
jours en fort. La chaleur pathogne prend souvent des formes moins sensibles. Elle est
en particulier explicitement lie la prsence de sang vers : celui-ci produit un chauffe-
ment qui, sil nest pas senti comme tel, produit sur la peau des effets identiques la
proximit du feu. Si certaines activits tuer, se blesser, avoir ses rgles, accoucher en-
tranent un vieillissement de la peau, cest parce quelles comportent une production de
chaleur, due, dans chaque cas, la prsence de sang vers, que ce soit le sien ou celui
dautrui. Cette explication est explicitement formule par les informateurs : un accou-
chement, cest comme un meurtre, cest dangereux, cela brle la peau, car il y a beaucoup

63
Il peut paratre surprenant que les peaux par naissance ikere soient rputes plus sujettes au vieillisse-
ment-desschement (rides, desquamations, vitiligos) que les peaux poraoba. Il y a cependant peut-tre une
logique cela. En effet ikere est avant tout une valeur fminine, la fois objectivement cest chez les
femmes que la clart du teint est particulirement valorise et subjectivement ce sont elles qui disent y
accorder une grande importance dans leurs choix amoureux. Les actes provoquant le vieillissement sont
inversement essentiellement des actes masculins, dangereux et agressifs (tuer en particulier). Il semble que
dans la valorisation de la blancheur-jeunesse, il y ait une esthtique de la fracheur, voire de la fugacit et du
prissable : lhomme clair par excellence est en effet jeune et vierge, lactivit sexuelle tant intrinsque-
ment chauffante et desschante . Les peaux rougeaudes sont relativement dj plus masculines
que les claires et sont donc moins exposes souffrir des preuves masculines et desschantes de la
vie.
64
Pour un parallle sur le thme du renouvellement ou plutt de laccumulation des peaux, faisant le
lien avec le thme du renouvellement des noms personnels chez les groupes tupi, cf. Lima 2005 : 146.

69
de sang.
65
Cela signifie que les actes de prestige impliquent au minimum un risque de
vieillissement momentan de la peau pour lindividu ou ses proches. De fait il nest
pratiquement pas possible dexceller en son sexe sans verser de sang : un homme qui ne
tue pas dennemis, une femme qui naccouche pas, aussi heureux soient-ils dans leurs
autres entreprises (essartage, artisanat, etc.), sont condamns, chacun dans leur sphre
propre, rester des incapables et des gens de peu. En outre lactivit sexuelle, et lge
adulte qui en dfinit les formes lgitimes, passent invitablement par un vieillissement cu-
tan, puisque les actes sexuels ne peuvent faire lconomie de versements de sang. Les
filles sont juges inaptes lactivit sexuelle avant leurs premires rgles ce qui repr-
sente une protection contre limpatience de leurs oncles , et celle-ci dbouchera idale-
ment sur un accouchement. Quant aux hommes, il tait peu envisageable, avant le Contact,
desprer pouser sa promise avant davoir particip un meurtre, au moins par socialisa-
tion de celui-ci (flchage du cadavre), car le futur beau-pre, mari donc meurtrier, pouvait
alors sans difficult ajourner les demandes dun soupirant nayant pas fait preuve de sa
virilit et de sa dangerosit ; le non-meurtrier tait a fortiori condamn au clibat sil
navait pas de nice promise. En outre, les actes sexuels sont en effet affaiblissants et
incapacitants (soamim), surtout sils sont prcoces, du fait mme du contact avec le
sang fminin quils impliquent ; or ils portent particulirement consquence, puisquils
impliquent une alliance et une reproduction, risquant de propager cette faiblesse. Nul ne
souhaite sallier un faible, inapte assurer son rle de beau-frre et gendre et produire
des petits-enfants ou des neveux capables et bien portants ; il est donc logique, avant
daccepter un individu comme alli, dexiger de lui davoir fait la preuve de sa rsistance
au contact du sang.
Il convient pour linstant de souligner que le sang apparat ici comme une pure
quantit, neutre, indiffrente son origine, dont la dangerosit est lie son tat de liquide
scoulant et se rpandant. En rapprochant de cette antinomie entre peau et sang la distinc-
tion prcdemment releve dans les manipulations du sang verser-ingrer vs enduire , il
semble donc quon puisse ici dceler une opposition entre contenant (la peau) et contenu
(le sang) dont la perturbation est conue comme pathogne, brlante . Or la question
des revtements et des rapports contenant-contenu est loin dtre anodine chez les Suru.

65
La naissance, vnement peu marqu dun point de vue masculin, les hommes ny assistant pas, est une
sorte de meurtre au fminin , la section du cordon ombilical se faisant laide dune pointe de flche.

70
Les tripes
Au-del de la peau il y a une autre enveloppe dimportance pour les Suru : les
tripes (-kora) ou bouchon de lanus (-ypoab : anus-bouchon-SUFF(ralit)). Les
tripes qui au sens large englobent lensemble du tube digestif sont regardes la
fois comme une sorte de prolongation de la peau et comme son envers. En effet la crainte
de se voir retourn comme un gant par lanus est trs prsente chez les Suru. Cest un
thme mythologique rcurrent : avant de lancer divers missaires lassaut de jaguars ,
un personnage enduit dune substance amre [leurs] corps, [leurs] yeux, [leurs] langues,
[leurs] tripes et mme le dessous de [leurs] ongles . Cette prcaution, dans le mythe, est
prise par le commanditaire, glose-t-on, afin dviter que les jaguars nextraient les tripes de
lmissaire et, le retournant comme un gant, ne le dvorent ainsi cf. [M1], [M2]. Ce
mode dagression est attribu certains esprits malfiques, les erbay. Ils sattaqueraient
leurs victimes durant leur sommeil, gnralement en extrayant et retroussant leurs intestins
par lanus afin de les enduire de poison, puis les remettraient en place, laissant ensuite le
poison faire son uvre : les victimes perdraient toute capacit communicationnelle et d-
cderaient en quelques heures, ou tout au plus quelques jours, souvent victimes de vio-
lentes diarrhes. Les histoires dattaque de erbay heureusement interrompue par le rveil
de la victime sont lgion et insistent souvent sur les mmes dtails : le dormeur a senti une
main qui passait sur son corps, frottait ses yeux, sintroduisait dans sa bouche puis dans
son anus. Dans chaque cas il y a la crainte que lenveloppe interne ne prenne la place
de lenveloppe externe, que lintrieur ne devienne lextrieur, le contenu le contenant.
66

Ce retournement est en mme temps un percement : ses effets impliquent gnralement
lincontinence anale.
Les yeux
On peut remarquer que mythes et rcits dattaque ajoutent la peau et aux extrmi-
ts du tube digestif (bouche, rectum) un quatrime point dattaque : les yeux. Bien quen
apparence ceux-ci naient rien dune enveloppe ltymologie de alakabah les classe
comme des objets frontaux et/ou intentionnels (ala- : FRONT) et ronds (-kap) , ils sont

66
Ces craintes suru sinscriraient trs bien dans le schme des mythes en bouteille de Klein que Lvi-
Strauss a mis en vidence dans La potire jalouse (1985 : 209-216) je remercie E. Viveiros de Castro
davoir attir mon attention sur ce parallle. Ce schme est dune grande importance chez les Suru, on le
retrouve dans la fte (cf. infra IV.1.a), o la continence anale est trs valorise. On aimerait en voir une trace
dans la valeur de force et de rsistance que les Suru attribuent au paresseux, personnage bien connu de ce
cycle mythologique pour son extrme continence : malheureusement mes informateurs ignoraient tout de ce
trait thologique du paresseux et se montrrent extrmement surpris quand je leur en parlai.

71
nanmoins un point de contact majeur entre le corps et son environnement, ainsi quun
indice central de ltat dun corps. En effet les yeux sont, plus que le pouls, le symptme
sur lequel les Suru se fondent pour diagnostiquer la gravit dune maladie ainsi que ltat
ou le pronostic vital : avoir les yeux rvulss (alakorpixaweta : FRONT-intrieur-
transformer) est une expression signifiant mort . Les rcits de maladies insistent souvent
sur le fait que les victimes taient dj mortes (avant dtre ressuscites par le chama-
nisme, la prire vanglique ou la mdecine hospitalire), la preuve de cet tat dsespr
tant que leurs yeux taient rvulss.
Les yeux ne sont cependant pas quun indicateur : ce sont aussi un point fragile de
la personne. En effet nombre de remdes qui sont bnfiques et fortifiants lorsquils sont
appliqus sur la peau voire ingrs seraient extrmement dangereux sils venaient entrer
en contact avec les yeux. De mme, un individu en colre et laissant chapper verbalement
sa fureur face un de ses parents vitera toujours de croiser son regard, alors que les rela-
tions apaises et cordiales se manifestent par le face--face dnu de rticence.
67
A vrai
dire, les yeux ne sont donc pas vraiment une enveloppe, mais plutt une faille potentielle
dans la protection que les enveloppes dermiques et autres doivent fournir lindividu. Ils
ne sont dailleurs gure lobjet de traitements techniques, contrairement ce qui se fait
assez souvent en Amazonie : on connat bien des vocations mythologiques ou lgendaires
dinjections oculaires, mais ces techniques, juges dangereuses et agressives, ne sont
daucun usage dans la vie ordinaire. Tout ce quil y a faire pour ce dfaut de la cuirasse
personnelle, cest, semble-t-il, de ne pas y toucher pour ne pas laggraver.
La graisse
Dernier lment enveloppant dimportance, la graisse est elle aussi dpendante,
au moins partiellement, des actes de la personne. La graisse (iap) est
laccomplissement ou la pleine ralit dun tre : ce terme est un simple classificateur, -ap,
qui, dusage trs large, dsigne souvent toute chose qui sajoute une autre (par exemple :
asaap : houe, asaabap : manche de houe), qui enrobe (moky : feu, mokyap : fusil)
voire qui matrialise une chose (kor : bruit de lavion, korap : avion). Les Suru ne font
pas exception aux rgles de la gastronomie amazonienne : le gras (sobagap) est le mets de
choix de tout gibier (sobag). tre replet (txipid) est un signe de la sant et de russite so-
ciale, qui suscite respect et admiration. La maigreur, qui est le paradigme de la maladie,

67
Les Suru raffolent aujourdhui des lunettes de vue et plus encore de soleil : elles sont toutes classifies
comme des coques protectrices des yeux : alakabamisibeab (yeux-visage-corce-SUFF(ralit)).

72
dnote la faiblesse et lindignit, appelant ainsi le mpris pour un exemple mythologique
cf. [M5]. Si on ne couvre pas explicitement de compliments les gros, on raconte souvent
avec tonnement le fait que tel ou tel grand homme, en dpit de son prestige, tait ma-
lingre. Lembonpoint est en effet, sinon une manifestation, du moins un signe de la gran-
deur. Car la maigreur rvle, sauf exception, la pauvret, qui nest autre que la faiblesse et
lignorance (isor : simple , pauvre , laid , incapable ), qui sexpriment par
linaptitude la production agricole et cyngtique, par lincapacit sociale recevoir de la
nourriture de ses parents et allis ou encore par la maladie, provoque par des actes incon-
squents et/ou non-gurie par impritie.
Or, une chelle individuelle, on remarque que graisse et peau ont partie lie. Il y a
entre peau et graisse une proximit anatomique qui fait de la graisse une seconde enve-
loppe renforant la peau : la graisse du gibier bouilli est en effet consomme colle la
peau. Par ailleurs tre dot dune enveloppe molle, paisse et caoutchouteuse (pitxay) est
une image quon retrouve dans nombre de mythes et rcits, chamaniques ou ordinaires,
comme une figure de linvincibilit que les flches ne russissent pas percer cf. [M11],
[M35]. Il y a donc aussi un paralllisme fonctionnel entre ces deux lments. De fait la
graisse subit des effets parallles ceux de la peau : les situations desschantes sont aussi
rputes amaigrissantes, tandis que, dans la rnovation, lclaircissement va de pair avec
une prise de poids.
Toutefois la graisse sous forme consommable (gibier) et la graisse sous forme in-
corpore ne sont pas strictement quivalentes, ou du moins directement convertibles de
lune en lautre. En effet si la graisse du gibier est un mets savoureux, et si manger en
quantit, y compris du gibier bien gras, est reconnu comme un moyen dengraisser, la
graisse est aussi un aliment redout pour ses proprits pathognes : ses formes les plus
bnignes, dans les larves, sont rputes provoquer des maux de ttes, tandis que ses formes
les plus dangereuses, celles danimaux particulirement gras comme le tapir, quasiment
jamais consomm sont rputes pouvoir provoquer la mort par amaigrissement.
Lopposition entre ingestion et application cutane quon avait souligne dans le cas du
sang sapplique aussi la graisse : la graisse de larves kadegey incluse dans le remde noh,
appliqu sur la peau pour lutter contre la faiblesse, est prohibe comme aliment tous les
malades, qui elle serait fatale, comme toute graisse animale.
Peau, tripes, graisse et yeux sont donc des lments qui sont fonctionnellement
lis : tous constituent des enveloppes qui doivent protger lindividu, ou plus exactement
qui lui permettent daffronter lenvironnement. Tous ces lments constituent des indices

73
concordants de ltat de sant de la personne : tre bien portant (txaa), ferme et
fort (txawap), cest avoir le teint clair et frais, le regard droit, un corps replet et les tripes
continentes, tandis que les symptmes de la maladie sont le desschement et le brunisse-
ment de la peau, la maigreur, la diarrhe et les yeux vitreux ou rvulss. Toutes ces enve-
loppes sont traites comme des surfaces dont il convient dviter le percement alors que
les lments prcdents, si tant est quon puisse agir dessus, exigeaient toujours un moyen
de pntration (insufflation, succion). Les peaux plus rarement les autres lments sont
ointes, baignes, frictionnes ou irradies de ptes, de liquides ou de chaleur, afin de leur
administrer divers remdes ou de leur viter certains accidents.
II.2.b Lauxiliaire erapag
Peau, tripes, yeux et graisse sont cependant accompagns dun lment supplmen-
taire dont les variations fluctuent paralllement aux leurs : le erapag. Ce terme dsigne un
lment non-matriel, invisible, de la personne. Les Suru refusent cependant de traduire ce
terme par me , et en donnent des traductions en apparence assez antinomiques :
erapag, cela veut dire Dieu nous a distingus par sa bndiction (Deus abenoou mais
para ns), enfin non, Satan nous pige (Satanas atrapalha muito para ns) aussi par-
fois
De fait, tout comme pour agaixo, lusage du concept d me ne va pas sans difficult
pour qualifier ce composant de la personne. Certes le erapag est dcrit comme une sorte
dentit qui a une existence propre et dispose, sinon dune intentionnalit, du moins dune
causalit autonome. Ltymologie rapproche incontestablement ce terme du sommeil : la
racine -ker dsigne tout ce qui a un lien avec le sommeil, au premier chef le rve ; mais si
les Suru reconnaissent plus ou moins ce lien, ils ne savent pas dcomposer ce terme en
morphmes. La principale caractristique du erapag, cest son caractre usable et renou-
velable. Il nest pas en effet attach de manire dfinitive la personne. Il napparat chez
lenfant que vers lge dun an : au moment o lenfant commence savoir marcher. Cette
apparition se fait spontanment, sans intervention des parents.
Fonctions
Le spectre des fonctions du erapag est assez large : il a un rle protecteur et cons-
titue une sorte de rserve limite de savoir et defficacit. Ce rle est tenu de deux ma-
nires bien distinctes. En tat de veille le erapag fournit une sorte dassistance muette et
immdiate : il claire la rflexion, la volont et le discours de son propritaire, mais sans

74
que celui-ci en ait aucunement conscience. Cette immdiatet est telle quon peut presque
dire que cest lui qui fait penser, que quand on parle avec quelquun, cest aussi avec le
erapag de celui-ci quon converse, sans quil soit concrtement possible de distinguer ce
qui dans une pense, un discours ou une action serait un acte du erapag de ce qui serait
un acte de la personne, un produit de son cur . Durant le sommeil au contraire, sans se
manifester sous forme dune entit visible pour autant, le erapag est rput provoquer des
rves (akeroma), qui peuvent ventuellement inclure des messages verbaux, rves qui ont
une valeur de prsage, sur lesquels au rveil la rflexion sexercera pour en dterminer le
sens. Toutefois ces rves ne sont pas formellement distincts de rves provoqus par
dautres entits ; ou plutt ils relvent dun type de rves pour lesquels plusieurs tiologies
sont invocables erapag donc, mais aussi dautres types dentits spirituelles person-
nelles comme lauxiliaire mixakoa et les mes des anctres, ainsi que la simple rgularit
mcanique des prsages , tiologies quon ne se soucie gure de dpartager et didentifier
dans chaque cas particulier. Par rapport dautres entits ou instances le rle onirique du
erapag est cependant relativement effac, et cest surtout de son rle en tat en veille que
les Suru sinquitent.
Car dans cette efficacit muette il y a plusieurs capacits paradigmatiques. Tout
dabord le erapag est responsable de la lucidit de lindividu face aux entreprises dans
lesquelles il est susceptible de se lancer et plus encore de se laisser entraner par
dautres. Le erapag permet en particulier davoir lassurance suffisante pour refuser de
rpondre lappel (-mamir) dun individu qui prend une initiative (partie de chasse,
expdition guerrire, entreprise rituelle, construction de maison, etc.) et dans laquelle il
voudrait recevoir une aide, que du fait de sa position, gnalogique ou politique, il est en
droit dattendre. Refuser de rpondre l appel dun parent est une attitude potentiel-
lement trs offensante, car y rpondre revient se placer entirement sous la responsabili-
t, sinon la merci, du demandeur : le refus revient dnoncer lincomptence, sinon la
malveillance, de ce dernier. Cet affront exige une certaine force de la volont, sur laquelle
les informateurs insistent : le erapag rend non seulement lucide (alai) mais aussi suffi-
samment fort (txawap) pour rsister aux appels des autres. Il joue le rle dune sorte
dorgane de clairvoyance, de conseiller et dauxiliaire politique do son apparition ini-
tiale corrle la premire marque dautonomie de lenfant, la marche.
Mais le erapag ne se limite pas clairer et fortifier le jugement : il concourt aussi
la matrise technique des savoirs et par consquent lissue favorable de leur mise en
application. Cette mise en uvre efficace des capacits techniques sapplique avant tout

75
aux domaines majeurs du savoir : guerre, chasse, essartage pour les hommes, enfantement
pour les femmes. Lefficacit du erapag ne consiste l pas tant en une augmentation di-
recte du savoir, en lacquisition de capacits nouvelles ni mme lacquisition de nou-
velles modalits techniques de mise en uvre de savoirs dj acquis : le erapag
napprend pas tuer ou essarter. Il ne fournit aucune capacit qui puisse snoncer sous
forme propositionnelle. Il sapplique uniquement la ralisation dans un cas particulier de
capacits gnrales pralablement ou indpendamment acquises. Ainsi sagissant par
exemple de louverture dun essart, et en particulier de labattage des gros arbres, entre-
prise trs dlicate, incertaine et dcisive pour la russite de lessart, dont la technique
sapprend, non pas certes de manire entirement propositionnelle, mais au moins par
lexemple et les explications des essarteurs confirms, aux conseils desquels on sen remet
souvent, leffet du erapag consistera attirer lil sur limbrication particulire des bran-
chages dans la situation en question et guider la main de sorte que le dernier coup de
hache soit parfaitement ajust afin que les arbres seffondrent bien comme on lavait plani-
fi. De mme la chasse ou la guerre, le erapag guidera les dcisions que lindividu
aura prendre dans linstant, sorte de paris irrflchis et hasardeux mais dcisifs : partir en
courant dun ct ou de lautre dun obstacle lorsquune bande de pcaris senfuit, par
exemple. Aussi, en cas de mauvaise fortune, dchecs rcurrents et peu en rapport avec les
espoirs rendus lgitimes par les succs prcdents dun individu ayant dj dmontr ses
capacits dans ce genre dactivits, on finira par blmer son erapag. Cest pourquoi, en
charge des ultimes et minimes ajustements qui peuvent dcider du sort dune entreprise, le
erapag est souvent dcrit comme ce qui donne de la chance , ou plutt ce qui libre
de la malchance : soamimiga. Soamim (INDF.NH-SURF-NG) dsigne la malchance
cyngtique le panem de la vulgate amazonienne , mais aussi plus largement toute
forme dinsuccs et dinefficacit : ainsi les jeunes adolescents encore peu aguerris sont
qualifis de soamim : incomptents et inoffensifs en quelque sorte.
Mcanismes et contrle
Ce erapag qui pourvoit aux savoirs cet infime supplment qui fait toute la diff-
rence de laction russie, reprsente une ressource finie : il nest quune rserve limite de
capacits que leur mise en uvre consume inexorablement, dautant plus que cette utilisa-
tion est continuelle, spontane et entirement hors de tout contrle de lindividu. Toute
activit sollicite et use le erapag. Une fois consommes par son propritaire les res-
sources dun erapag sont dfinitivement perdues et ne peuvent tre reconstitues. Pas

76
plus que laction du erapag ne se fait remarquer la conscience de son propritaire durant
la veille, il nexiste dindice subjectif de son puisement : on ne conclut celui-ci que
daprs des effets constats, laissant dduire que le erapag est prim. Ces effets peuvent
prendre deux formes, en apparence opposes. On estime en effet quun erapag est puis
lorsque des vnements malheureux graves ou rcurrents affectent directement ou indirec-
tement son propritaire : accident, deuil, maladie, insuccs rpts, etc. Dans tous ces cas
lorgane choue manifestement assurer sa fonction, il est donc dfectueux. Dautres v-
nements, de toute vidence heureux, peuvent aussi signer lpuisement du erapag :
meurtre dun ennemi, naissance dun enfant, en particulier. Cela sexplique en ralit
comme une mesure en quelque sorte prventive, sappuyant sur le raisonnement suivant :
la russite est tellement clatante quil est impensable que le erapag nait pas consum
toutes ses forces dans cette ralisation.
68
La rserve defficacit de tout erapag nest donc
pas seulement finie : elle a aussi une mesure, un talon de son maximum, talon qui cor-
respond aux actes les plus valoriss pour chaque sexe : tuer et enfanter. De ce fait le
erapag napparat pas seulement comme linstrument servant parachever la mise en
uvre dun savoir : il est aussi une ressource limite. Lorsquun erapag est puis, ses
ressources ne pouvant tre reconstitues, il ny a pas dalternative : il faut alors entirement
changer de erapag. Car le erapag pour ntre pas concrtement distinguable de la per-
sonne nen est pas moins un organe dtachable, sparable et remplaable. tant donn la
multitude et la frquence des vnements entranant ou dnotant la premption du erapag,
ce changement est un fait banal. Il existe un seul et unique moyen permettant de se dbar-
rasser du erapag us et de susciter lapparition dun nouveau, un moyen simple et connu
de tous : se raser la tte.
Cette connaissance universelle de la technique de culture du erapag contraste for-
tement avec limprcision des thories sur lorigine, la croissance et la destine de cette
entit. En effet on saccorde dire que le erapag nest pas une manation de la personne
mais vient de lextrieur ; mais do, nul ne se risque laffirmer avec beaucoup de certi-
tude. Certains opinent que Notre-Pre--Tous a produit, lorigine, tous les erapag
explication qui peut tre aussi bien une influence vanglique quune explication ad hoc
courante chez les Suru , ajoutant parfois que les erapag sont diffrencis entre les clans,

68
Certes, ces vnements impliquant de verser une grande quantit de sang, cela pourrait se justifier par la
chaleur , le vieillissement de la peau et les maladies subsquentes quils entraneraient aussi. Cepen-
dant dautres grandes russites ouverture dun essart trs grand et trs propre sont parfois estimes, de
manire moins prototypique certes, provoquer les mmes effets.

77
chacun de ceux-ci disposant dun stock de erapag spcifiques plus ou moins performants
thorie qui semble plus traditionnelle, mais qui nest ni accepte par tous, ni conciliable
avec dautres affirmations des mmes informateurs sur la destine de ces entits. Concer-
nant leur destination aprs avoir t vacus de la personne, on suppose gnralement mais
avec prudence que les erapag usags sont rcuprs par dautres individus ; mais ces der-
niers restent absolument non-identifis, ils pourraient relever de nimporte quelle catgorie
de parents ou de non-parents, voire dennemis. Et pas plus que lindividu ne sait chez qui
son erapag a offici avant de se mettre son service, pas plus il ne se soucie ni na moyen
de savoir qui bnficiera de celui dont il se dbarrasse. De ce fait les erapag nont pas
dhistoire, pas de gnalogie.
69
Quant savoir pourquoi la coupe des cheveux entrane
lvacuation dun erapag et lapparition dun autre, nul na su me proposer un dbut
dexplication : Cest ainsi que nous faisons nous Suru pour changer de erapag, il doit
exister dautres moyens mais nous ne les connaissons pas.
70
On saccorde en revanche
nier sans ambigut que le erapag soit, ou rside dans, les cheveux.
71
Le rasage de tte
nest quun procd, dont le fonctionnement est ignor, mais lefficacit duquel on se fie.
De manire gnrale on ne sintresse donc gure spculer sur lthologie des erapag :
le erapag nest envisag que comme une question tout fait utilitaire, qui est rgle par la
possession dun moyen relativement efficace dappropriation. Relativement, car le seul
aspect ontologique qui compte aux yeux des Suru, cest lingale puissance des erapag.
Or ce moyen ne permet aucunement de choisir son organe, et il faut sen remettre la for-
tune : celui dont on se dbarrasse ntant plus bon rien, on ne peut quesprer en rcup-
rer un meilleur dautant que le erapag usag est devenu un poids mort, un encombre-
ment inutile, ne servant qu empcher lapparition dun nouveau ; do la formule vo-
que plus haut, Satan nous pige.
Statut ontologique
Les erapag ne sont donc envisags que sous un angle purement quantitatif : les
uns sont plus puissants, plus efficaces que les autres, mais ils ne sont nullement diffren-

69
Sinterroger sur la rcupration de leur puissance durant lintervalle entre leur vacuation et leur rappro-
priation semble une question tout fait oiseuse pour les Suru.
70
Il sagissait l dune rponse mon objection que les erapag ne pouvaient circuler chez les Blancs
comme on venait de me laffirmer, puisque ceux-ci ne pratiquent pas le rasage de tte.
71
Infirmant par l une thorie un peu rapide de B. Mindlin (1985 : 147). La seule hypothse quon puisse
risquer ce sujet tient la valeur esthtique des cheveux, qui oppose le lisse et le noir au gris et au crpu et
lment, dont limportance rotique na dgale que celle de la peau. Sacrifier sa chevelure, non sans esprer
quelle repousse plus belle, ce pourrait tre un cheminement parallle la disparition sociale laquelle on se
soumet en se clotrant dans lattente de la rnovation de sa peau.

78
cis par des capacits spcifiques (guerre, essartage, etc.). Dailleurs le changement de
erapag ninflue nullement sur la personnalit et le caractre de lindividu : ses traits psy-
chologiques, ses gots ne varient en rien cette occasion. Autrement dit, le erapag a beau
participer toutes les penses et tous les actes de lindividu, en les ajustant, en les fortifiant
et en les parachevant, il nest jamais quune quantit neutre et anonyme qui circule sans
trace ni mmoire entre les individus sans jamais modifier les qualits de chacun.
Dailleurs, quelque soit le mode daction envisag, que ce soit en tat de veille ou durant le
sommeil, le erapag a beau tre une entit distincte de la personne, celle-ci nentre jamais
dans un rapport dialogique avec son conseiller la diffrence de ce qui peut se produire
avec dautres espces dauxiliaires. Le erapag pourrait donc aussi bien tre dcrit comme
une simple substance, quivalent des psychotropes et stimulants tels que nous les conce-
vons et les Suru aussi, pour certains du moins (tabac, par exemple) : extrieurs et indif-
frents la personne, influant sur toutes les penses et les actes, pouvant les modifier qua-
litativement, partir dune simple variation quantitative, consommables et renouvelables
indfiniment.
Comment le erapag en vient-il donc tre dcrit comme une entit spirituelle
doue dune certaine autonomie ? Il semble que cela soit li moins son ontologie qu
son mode dacquisition. En effet, comme on la dj soulign, au sujet de lontologie du
erapag les Suru sont trs vasifs. Il nen existe aucune description visuelle : il nest
jamais fait allusion une quelconque apparence des erapag, humanode, zoomorphe ou
autres. Concernant son incorporation la personne, les avis divergent : tous saccordent
en faire un rsident de la personne et non un auxiliaire externe mais tandis que
quelques-uns, infrant probablement cela de ses fonctions et de son invisibilit, avancent
que le erapag loge dans le cur , dautres, plus nombreux, nient formellement quil
sinstalle dans le cur , pour affirmer au contraire quil se rpand dans toute la
peau . Cette dernire thorie sappuie probablement sur les conditions et les rsultats du
renouvellement du erapag : celui-ci est gnralement combin une rnovation de la
peau, par une rclusion. En effet, au contraire de son ontologie, lacquisition dun nouveau
erapag fait consensus, puisquil suffit de se raser la tte. Toutefois ce moyen, pour effi-
cace quil soit, reste rudimentaire : il permet de retrouver un erapag neuf, mais il nassure
pas que celui-ci tiendra ses promesses, car tous les erapag ne sont pas aussi puissants les
uns que les autres. Il ny a l nulle hypothse mtaphysique : les vicissitudes de lexistence
suffisent dmontrer quil arrive souvent quen dpit dun rasage de tte, checs et revers
ne svanouissent nullement, ou du moins que leur frquence est ingalement rpartie au

79
cours de la vie ; car certains rasages ncessitent un renouvellement plus rapide que dautres
pour des raisons ventuellement opposes : cascades davanies ou succs inopin. Or le
moyen est conu en termes de tout ou rien rien ne sert de se raser de plus prs tandis
que leffet comporte une gradation, dans lclat des russites. Cette gradation defficacit
est de ce fait incontrlable par ce moyen rudimentaire. Il faut donc admettre que cet l-
ment incontrlable relve de lobjet recherch, qui possde, par rapport la personne qui
en est en qute, un certain degr dautonomie, ne rpondant pas toujours ses souhaits.
Lexpression qui dsigne le changement de erapag outre les descriptions instrumen-
tales plus couramment utilises, comme anariga (3R-tte-ter), se raser reflte ce
statut ambigu : amaerapagath (3R-POSS-erapag-souffrir) : le verbe -ath, souffrir ,
dsirer , aimer , tenir , bien quil puisse semployer pour des choses, sapplique
avant tout des relations interpersonnelles, dans des situations o un attachement et un
dsir rciproque est espr (relations matrimoniales ou filiales, cf. infra II.4.c). Le statut
dentit spirituelle du erapag nest donc que le reflet ou laveu de linadquation entre
la technique dobtention et les effets viss. Le erapag napparat me ou esprit que
parce quil est un remde sinon rat, du moins imparfaitement matris. La prcarit de son
caractre anim est souligne par la relative indiffrence quon lui porte : on nessaie
nullement dinstaurer un rapport communicationnel avec le erapag acqurir, pas plus
que par la suite quelque dialogue avec celui quon aura obtenu la diffrence l encore,
dautres auxiliaires plus fermement anims . Le erapag, selon le point de vue sous
lequel on lenvisage est bien tout cela la fois : entit anime, organe soumis, ressource
consommable.
I I .2.c Les techniques de contrles
Ces enveloppes et protections renouvelables, peau, graisse, tripes ou erapag sont
sinon produites, du moins fortement affectes et dtermines par les actes de lindividu.
Pourtant rien ne serait plus erron que dy voir lexpression de lindpendance de
lindividu et de sa capacit se construire seul. En effet, si ces lments sont sous
linfluence dactes, ces actes dont ils dpendent sont autant ceux de lindividu que ceux de
ses parents. Ce sont en effet souvent les relations entre lindividu et ses parents qui peu-
vent, directement ou indirectement compromettre ou rtablir la sant de ces lments, et
cest ces relations quen ce domaine la plupart des rgles sanitaires sappliquent.
Cest, par exemple, videmment le cas des prcautions lies la couvade, qui dfinissent

80
un cercle de parents, dtermin de manire cognatique pre(s), mre et germains dont
la conduite fait peser des menaces sur ltat de sant des individus.
En outre, rciproquement, toute dispute entre des parents proches se traduit pres-
quinvitablement en maladie, affectant prioritairement les lments renouvelables de la
personne. Ainsi, ayant assist une violente dispute entre deux frres, ds le lendemain
chacun dentre eux vinrent tour tour se plaindre auprs de moi de divers maux : douleurs
dans les yeux, diarrhe, dmangeaisons et douleurs dans tous les membres pour lun, d-
mangeaisons, et faiblesse gnrale pour lautre. La mort dun individu, tomb dans une
embuscade tendue par des esprits erbay, fut attribue un dfaut de vigilance i.e. une
dficience de son erapag, ou du moins un manque des qualits que celui-ci est cens
promouvoir d aux excrables relations qui rgnaient entre ses deux pouses.
Corrlativement louverture une multitude dinfluences, de lindividu et de ceux
qui lentourent, ces lments renouvelables de la personne sont lobjet de tentatives de con-
trle trs nombreuses et parfois trs minutieuses. Ils sont en effet sujets de nombreuses
affections, plus ou moins graves non que les autres lments soient exempts de patholo-
gies, mais elles sont relativement moins frquentes. Ces tentatives de contrle, outre que
leur existence mme permet de distinguer ces lments renouvelables des prcdents,
chappant tout contrle, relvent dune multiplicit de principes ; mais elles affichent
toujours le caractre dun savoir technique et empirique, dans lequel la dimension tempo-
relle joue un rle fondamental. Ltude de quelques unes de ces techniques prceptes
cyngtiques et alimentaires, usages des remdes et des rclusions permettra de mettre en
vidence cette logique propre au contrle de ces lments.
La multiplicit des logiques
La multiplicit des logiques luvre dans les rgles de contrle des lments re-
nouvelables de la personne peut tre bien aperue partir de lexemple de la couvade,
72

ainsi que de la rclusion. La couvade,
73
ou plus exactement les prohibitions alimentaires et
cyngtiques sappliquant aux jeunes enfants et leurs proches parents (pre, mre, ger-
mains), sous peine de diverses maladies (pour une liste dtaille, cf. Annexe E.1), fait ap-

72
Ce trait a souvent t soulign dans les analyses des couvades (cf. Rivire 1974 : 428 ; Menget 1979 :
252).
73
Seules les prohibitions sappliquant au pre et portant sur la pratique dactivit dangereuse ou violente est
dnomme par un terme spcifique asiy (verbe rflexif et tymologiquement ngatif) qui pourrait en
faire une pratique spcifique. Les autres prohibitions, quelles sappliquent lenfant ou aux parents, sont
uniquement dnommes en fonction de leur contenu effectif : tre en rclusion , ne pas tuer telle
espce .

81
paratre la coexistence de plusieurs principes. Il est cependant vident que ces prceptes
visent bien majoritairement les lments que nous avons regroups prcdemment : la plu-
part des maladies encourues sont des formes de maigreur ou apparaissent comme des va-
riations sur le thme de la pathologie des enveloppes et contenants (dmangeaisons, bour-
souflures, diarrhe, saignements, etc.). En outre lge de la marche reprsente un seuil im-
portant dans la leve de ces prohibitions, ce qui correspond lge dobtention du erapag.
Sans quaucun lien ne soit directement et explicitement tabli par les informateurs entre
leve de ces prohibitions et obtention de la protection du erapag, on peut toutefois suppo-
ser que cette concidence se fonde sur le fait que la marche est le premier seuil important
dans le dveloppement de lautonomie de lenfant par rapport ses parents.
La plupart des prohibitions sont expliques par le fait que les espces en question
seraient sous la garde dentits protectrices particulirement puissantes. Ces entits, nom-
mes -maom ( le malfaisant [de telle espce] ), sont particulirement mystrieuses, car
entirement invisibles pour tous, y compris les chamanes, et ne sont lobjet daucune des-
cription morphologique ; elles sont assez vanescentes, car elles ne se manifestent que con-
textuellement, lorsque loccasion dexercer leurs mfaits surgit, gnralement du fait dune
transgression des interdits de la couvade. Comme leur nom lindique, ces protecteurs
-maom sont par nature enclins perscuter les humains et plus particulirement venger
les meurtres de leurs protgs. Le fait quils sattaquent aux jeunes enfants et parfois
leurs parents, rvle une logique qui intervient dans bien dautres domaines que la cou-
vade, quon pourrait qualifier de prdation opportuniste : face un groupe dennemis
ou de proies, ds quune possibilit de tuer se prsente, il faut la mettre profit, quitte ne
sattaquer quaux plus faibles. Cette tactique sapplique aussi bien la chasse qu la
guerre. Un chasseur suru tue toute proie sa porte, et les plus aises atteindre en priori-
t. Ds que soffre une possibilit de tuer un ennemi, ft-ce un simple enfant, on en profite
sans attendre. En loccurrence, incapable dexercer sa vengeance sur son agresseur direct,
le -maom de la proie dun chasseur lassouvira sur lenfant de celui-ci, plus vulnrable du
fait de son jeune ge.
Toutes les espces vivantes disposent dun tel protecteur -maom, mais tous ces
malfaisants spcifiques ne sont pas aussi puissants les uns que les autres : seules les
espces jouissant des protecteurs les plus dangereux doivent donc tre vites. La frocit
du -maom dune espce donne semble souvent infre de la force de son odeur critre
quil me fut impossible de vrifier, lodorat des Suru tant infiniment plus subtil que le
mien , et en particulier de son aspect musqu (ixon, puant ) le cas du pcari est ici

82
prototypique. Il est possible que certaines espces prdatrices ou dangereuses (jaguar, ser-
pents, aigle-harpie, tamanoir), pas spcialement odorantes, soient aussi prsumes dotes
dun protecteur -maom particulirement dangereux. De manire plus gnrale, il semble
que la phase initiale de la couvade (asiy) exige que le pre sabstienne de tout acte violent
le maniement de toutes les armes lui est initialement interdit de crainte doffrir une
occasion de manifestation aux moindres -maom : le nouveau-n, dans son extrme fragili-
t pourrait tre atteint par les protecteurs des espces les plus modestes.
Un second groupe de gibier est prohib en fonction dune tout autre logique : il
sagit de ceux dont la consommation est interdite jusqu lentre dans la vie sexuelle (ta-
pir, singe laineux, agami, tatou arelud), alors que la prohibition cyngtique, mme pour le
jeune garon est leve bien avant. Ce nest pas, dit-on, le -maom, qui est en jeu ici, la
dangerosit est intrinsque si lon peut dire la viande comme substance, laquelle est
toxique (paihp). En consommer quivaut perdre son pucelage pour un garon ou
entretenir des relations sexuelles avant la pubert pour une fille, cela rend malade (ma-
na) et faible, incapable (soamim), pathologies similaires celles impliques par la
prcocit sexuelle. Lentre dans la vie sexuelle entrane la leve de ces prohibitions car,
les effets nfastes de la sexualit tant dj subis, la viande ny ajoutera rien de pire. Quant
savoir quelles proprits de ces viandes ou de ces animaux les rendent ainsi semblables
un acte sexuel, les informateurs sont incapables den fournir une justification, autre quune
communaut deffets. Il est probable que ce soit la masse graisseuse de ces gibiers qui leur
confre cette dangerosit, dans la mesure o la graisse est pathogne, lgal de la chaleur
et du sang vers, et que la sexualit est dangereuse en raison mme des hmorragies et
chauffements quelle implique. Symtriquement les seules espces consommes exemp-
tes de tout interdit sont des viandes juges trs maigres (hocco, tinamids, tatou waloy).
74

La modration sexuelle est en effet un des principes fondamentaux du bon dve-
loppement des individus, en particulier de leurs lments renouvelables. Cela vaut non
seulement pour les parents lors de la couvade et pour lintress(e), lors de ladolescence,
mais aussi, pour ce dernier, lors de toute situation dlicate au cours de sa vie dadulte. De
ce point de vue un parent possde un rle tout fait minent, qui lui donne une importance
de premier ordre pour le dveloppement sain, initialement du moins, de ces lments re-
nouvelables : la mre, comme dugne svre et menaante surveillant la conduite de ses

74
On pourrait ajouter ce groupe un certain nombre de prohibitions alimentaires portant sur des parties
animales, comme le foie ou les larves dabeilles, autorises aux seuls hommes dge avanc. Ces prohibitions
partielles sexpliquent probablement par laspect minemment sanguin ou graisseux de ces organes.

83
fils, est de premire importance pour leur formation comme individus gras, bien portants et
capables de se prparer la grandeur, sans dilapider leurs facults par des chauffements
intempestifs et prmaturs. Les rprimandes maternelles mettant fin aux tentatives de jeux
amoureux prcoces sont une figure topique des rcits de jeunesse suru, plus ou moins mo-
que, par des narrateurs gs stant dj assur une destine glorieuse grce cette vigi-
lance maternelle ou en dpit de celle-ci, le ton et lintention, difiante ou fanfaronne,
variant en fonction de lge du public.
La chaleur , que le versement du sang et lactivit sexuelle impliquent, est enfin
un idiome important dans les pratiques visant contrler les lments renouvelables de la
personne, ne serait-ce que parce que leur corruption est dcrite comme brlure ou
desschement (-ky). Cela se voit en particulier dans les rgles sappliquant la rclu-
sion : la proximit du feu (mokyadoba : feu-chaleur-lieu) doit y tre vite. Son rle y est
cependant complexe : le froid glacial (txakaymap) brlant ? de leau doit y tre vit, et
leau de boisson ou de bain doit toujours y tre tide (xadhbnara, 3SG-chaud-
modrment) ; en outre le feu est nanmoins comme un remde (pawar meremi) pour
les gens fivreux .
De manire gnrale la multiplicit des logiques luvre dans ces rgles
sappliquant aux lments renouvelables de la personne ne sunifie jamais dans une syst-
matique des qualits sensibles. Ainsi on trouve des analogies du type :
jeune : vieux :: maigre : gras
ou
jeune : vieux :: froid : chaud
ou :
jeune : vieux :: inodore : odorant
ou encore :
jeune : vieux :: blanc : rouge
mais celles-ci, en dpit dun membre commun, ne sunifient jamais en une seule srie.
75

Ainsi mes informateurs, qui soulignaient volontiers la concidence entre les codages tem-
porel, visuel et calorifique des peaux, jugrent fort comiques mes tentatives de qualifica-
tion dun erapag comme blanc (ikihr) ou rouge (ioba), ou encore chaud (xa-
dohb) ; lchelle des couleurs, pourtant de large application, tant tout fait incongrue

75
Si lAmazonie ne brille pas par la richesse de ce genre danalogies, on rencontre parfois des systmatisa-
tions qui semblent beaucoup plus pousses que chez les Suru (cf. Taylor 2009 : 323 ; Erikson 1996 : 92-
106).

84
sagissant dun lment invisible de la personne, et lchelle thermique absurde. Seule
lopposition entre jeune et vieux , tautologique sagissant dobjet devant tre renou-
vel est toujours pertinente.
Une attitude technicienne
Avant daborder cette question, il convient cependant de relever un certain nombre
de caractristiques des pratiques visant contrler ces lments renouvelables, qui permet-
tront de les distinguer nettement de celles sadressant dautres lments. Ces pratiques
semblent en effet rgies par une logique technicienne, qui se marque la fois par
lempirisme de leur principe et par leur adaptation continuelle la particularit du cas.
Proportionnalit et application au cas particulier
Un principe de gradation intervient toujours dans lapplication de ces prceptes.
Ainsi sagissant du cercle des parents pris en compte par les prohibitions de la couvade, il
existe des degrs dans ces prohibitions : concernant pre et mre, elles sont strictes et pro-
longes, concernant les germains, elles sont plus souples et peuvent tre plus rapidement
leves. Il en va de mme pour les parents avec lesquels on vite les contacts durant une
rclusion. Un principe de gradation intervient aussi dans les actes considrs lors des res-
trictions lies la couvade. Tuer est en gnral plus dangereux pour lenfant que manger :
les prohibitions cyngtiques durent souvent plus longtemps que les prohibitions alimen-
taires pour les parents. Il existe aussi une sorte de rgle de proportionnalit entre lacte
dagression et laffection de lenfant. Ainsi un homme expliquait le caractre lgrement
effront de son fils par le coup de feu quil avait t oblig de tirer pour mettre en fuite un
tapir agressif. Ce mme informateur accusait un autre homme, dont lun des fils avait un
temprament irascible, davoir provoqu cette tare par la mise mort dun tapir. Les rgles
sappliquent aussi avec gradation dans le temps, comme le cas du pre le montre bien : les
trois premiers mois, cest--dire la couvade comme pratique dnomme (asiy), impliquent
une diminution dactivit bien plus marque que les seules prohibitions cyngtiques et
alimentaires : toute activit impliquant un engagement important de sa personne, dnot
la fois par la fatigue physique implique (marche, travail), par le danger suscit (abattage
darbre) et par lagressivit potentiellement incluse (maniement darmes), lui est alors in-
terdite. Ce principe de proportion se remarque aussi dans lapplication de principes gn-
raux des cas particuliers. Ainsi la quantit de graisse est explicitement invoque pour
discuter de la dangerosit dun aliment prcis : les larves mayrey (Rhynchophorus palma-
rum) sont un aliment extrmement peu dangereux, tout fait indiqu pour les malades ;

85
mais dans un cas vraiment grave on veillera choisir la varit qui nat dans le papayer
sauvage plutt que celles qui naissent dans les palmiers, car ces dernires sont plus
grasses .
Empirisme
Ces rgles prsentent aussi tout dun savoir empirique, discutable, appliqu daprs
des principes de prudence. Nombre de rgles sont en effet discutes, notamment celles
concernant les espces rarement consommes (paca, cassique, toucan). Par prudence une
espce qui nest habituellement pas consomme (daguet rouge, coati), ne sera teste
que par des individus adultes, masculins, et ayant perdu leur pucelage. Mme pour des
proies beaucoup plus frquentes (singes en particulier), la connaissance des rgles, leur
prise au srieux et leur application varient grandement dun individu lautre.
76
Les dis-
cussions, souvent sur un ton de rprimande, sur la sant ou le caractre de certains enfants
ou adultes, rapports des actes de leur pre, sont frquentes. Les dfauts de temprament
de nombre denfants ou dadultes irascibilit, instabilit sont ainsi attribus des trans-
gressions des prohibitions cyngtiques de la couvade. Il arrive souvent que les grands-
parents morignent les parents en seffarant de leur ignorance de certaines rgles, exposant
ainsi leurs enfants ces divers dangers. Toutes ces discussions se font en arguant
dexemples plus ou moins prcis permettant de justifier telle ou telle prohibition.
Lempirisme nest pas le propre des prohibitions alimentaires : les remdes font aussi
lobjet de tests ; les Suru sont trs ouverts lexprimentation de remdes venant de leurs
voisins cinta-larga ou des Blancs. De mme les principes de gestion de la chaleur peu-
vent faire lobjet dinnovations plus ou moins idiosyncrasiques : certaines mres appli-
quent leurs mains chauffes au feu sur les articulations des nourrissons pour favoriser leur
croissance. Cette pratique, contredisant lvitement de la chaleur durant la rclusion tait
ignore de tous les hommes qui jen ai parl.
77

Ces rgles, bien que faisant partie dun savoir partag par limmense majorit de la
population suru, sont aussi considres comme un savoir acquis historiquement et trans-
mis de gnration en gnration.
78
Ainsi certaines prohibitions sont rapportes un d-

76
Il existe quelques prohibitions portant sur des aliments dorigine vgtale pendant la couvade, beaucoup
plus idiosyncrasiques que celles portant sur les espces animales : certaines familles affirment que le fruit du
pupunha nuit lapprentissage de la marche, dautres que les ignames provoquent des dfauts des pieds, etc.
77
B. Mindlin rapporte des pratiques assez semblables (1985 : 32 ; 2008 : 168).
78
Il existe un mythe [M4] faisant allusion lorigine de certaines prohibitions, mais il est rarement invoqu
pour justifier leur application et lnumration des espces prohibes y est tout fait clectique, en oubliant
un grand nombre.

86
couvreur : la dangerosit du paca aurait t enseigne par un grand-pre classificatoire
dun de mes informateurs les plus gs.
79
De manire similaire, un individu que javais
interrog sur la ralit historique denlvements denfants par des esprits linstar de ce
quvoquait un mythe, me rpondit par la ngative en expliquant de manire surprenante
que ces vnements des temps mythiques, ne staient pas reproduits dans la priode his-
torique i.e. dont on avait conserv une mmoire gnalogique car nous savions dj
(bote) ce quil fallait ne pas tuer ni manger lorsquon a des enfants petits, et nous nous y
conformions.
80

Technique et temporalit
La dimension la plus importante de ces rgles est cependant quelles relvent avant
tout de problmatique dordre temporel, de question de rythme et de dlai. La notion de
dlai est vidente dans la pratique de la couvade, puisquil sagit par dfinition dinterdits
limits dans le temps. Lusage des remdes (-war, gurissant [telle pathologie] ) et
la technique de la rclusion claire cependant encore mieux ce point, et notamment la ma-
nire dont la gestion des lments renouvelables sappuie sur une logique la fois prven-
tive et agonistique.
Logique prventive et agonistique
La logique prventive est trs prgnante dans lusage des remdes. Nombre dentre
eux ont en effet pour fin dacqurir des facults plus ou moins prcisment dtermines :
capacits cyngtiques gnrales (ereym : pour faire apparatre le gibier ) ou spciali-
ses (wayar : pour chasser le tinamou way ), capacits guerrires (medlud : pour
tuer ), facults cognitives (apkakura : pour tre intelligent ), dcisionnelles (paaley :
pour tre ferme ), relationnelles (urelawar : pour viter la jalousie ). Il est donc
logique dacqurir ces facults avant leur mise en acte. Mais on nattend cependant pas de
constater par exemple que lon est malchanceux la traque du tinamou pour senduire de
wayar. Au contraire, ds que lon en trouve au hasard dune excursion en fort, on en
profite pour sen approprier les pouvoirs ce qui nempche pas, bien sr, den rechercher
intentionnellement si laffection est dj dclare.

79
Rciproquement les transgressions de ces rgles sont des vnements, dont le souvenir peut tre prserv
sur une dure considrable : ainsi une vieille femme mexpliqua le faible effectif dmographique dune fa-
mille en arguant du meurtre de singes capucins par un pre ayant entran la mort de nombre de ses enfants,
transgression qui remontait probablement prs dun sicle.
80
La remarque faisait aussi implicitement rfrence labandon partiel de certaines de ces rgles depuis le
contact. Cet abandon, variable selon les familles et li plusieurs facteurs montre lui aussi que ces rgles
permettent une application contextuelle.

87
Cet aspect prventif est consciemment exprim par un prcepte explicite : il faut
administrer des remdes en quantit ds lenfance, car ceux-ci sont alors plus efficaces. De
fait les jeunes enfants sont rgulirement oints de dcoctions vgtales, pratiques qui se
prolongent, tout en en diminuant la frquence, jusqu la fin de ladolescence. Certes les
remdes ne perdent pas toute efficacit chez les adultes, mais celle-ci est relativement di-
minue. En effet plus on senfonce dans linefficacit, la faiblesse et lignorance (soa-
mim) plus il devient difficile den gurir. Les gens qui nont pas pris de remdes dans leur
jeunesse, ou du moins pas suffisamment, sont ensuite considrs comme sinon dfinitive-
ment handicaps, du moins imparfaitement gurissables .
Cette logique prventive explicite est en fait le rsultat dune logique plus profonde,
laquelle repose sur une conception agonistique de lacquisition des facults et qualits. En
effet la plupart des remdes sont qualifis par leur caractre sinon douloureux du moins
dsagrable : aucun remde nest bon , sucr (kakur) ou agrablement parfum
(kamur), et surtout pas ceux usage prventif. Au contraire leur qualit gustative mme
lorsquils ne sont pas ingrs prototypique est l amertume (petxab), au point dtre
douloureux (-atir). Le degr damertume est une mesure du degr de force dun re-
mde. Ainsi au sein de la classe des remdes morad, qui rendent chanceux (poradmit :
chance-SUFF(dot.de)), et comprenant plusieurs espces vgtales trs dissemblables mor-
phologiquement (moradh, moradohb, moradtapo), les plus amres sont les plus efficaces
et les plus dangereuses en cas dexcs ou dusage inappropri (consommation, injection
oculaire, etc.) La logique agonistique est encore plus manifeste dans certains remdes
qui constituent de vritables preuves douloureuses : lapplication sur le plexus de fourmis
de diverses espces tbirey, fourmis rouges arboricoles (n.i.), mikabnag, fourmi veni-
meuse du genre localement nomm tocandira dont les piqres sont extrmement doulou-
reuses. Or cette pratique qui vise dvelopper le courage et lutter contre la pusillanimit,
est considre comme dautant plus difficile supporter que les effets recherchs sont loin
dtre atteints. Il ne sagit pas l dun simple dveloppement de lendurance la douleur
mais bien dune logique gnrale qui se retrouve dans lusage de tous les remdes, et
mme au-del. On peut la retrouver dans des pratiques quotidiennes et routinires, comme
lusage de prendre son bain laube. Leau froide est en effet un lment dangereux que
les malades, les parents en couvade, les meurtriers, etc., bref, toute personne en situation de
faiblesse doit viter ; laffronter rgulirement est en revanche un moyen de raffermir le
corps et la volont.

88
Le complment de cette logique agonistique rside en effet dans les prceptes
dvitement de laffrontement en cas de faiblesse, par des stratgies dadoucissement des
adversaires invitables ou de choix des moins dangereux dentre eux. Ainsi la dite des
malades en particulier et de tous les reclus en gnral regroupe des aliments qui ne sont pas
tant directement fortifiants que non-affaiblissants : des aliments que lon est sus-
ceptible de vaincre sans risque. Par consquent, ce sont ceux contenant le moins
dlments forts , dangereux : ni sang, ni graisse, ni odeur le hocco, les tinamids ou
le tatou waloy sont des viandes blanches, insipides, inodores et maigres. Les aliments
faibles ne sont donc pas loppos des aliments forts , mais uniquement la limite inf-
rieure de la force des aliments, selon une logique frquente en Amazonie (Menget 1979 :
257). On comprend donc que les remdes ne puissent tre utiliss durant la phase critique,
aigu, dclare de la maladie. Ou plus exactement, les remdes sont moins efficaces, car ils
ne peuvent tre pris quen une moindre quantit, leur effet, au-del dune certaine dose,
pouvant sinverser et se rvler nfaste, car trop fort et insurmontable dans cet tat.
81

Il y a donc deux formes de faiblesse (soamim) : la forme initiale , donne, du-
rant lenfance, et la forme dveloppe , pathologique, par suite dindolence ou de revers
de fortune accumuls. Alors que ltat initial de lenfance apparat comme mallable et par
suite ordinairement gurissable, ltat dvelopp lge adulte est tendanciellement incu-
rable. Or la gravit du soamim ltat dvelopp, adulte, provient avant tout dune ques-
tion dchance temporelle. Car lenfant dispose dun dlai de plusieurs annes devant lui
pour se fortifier par affrontements successifs et dont il peut augmenter lintensit trs gra-
duellement, puisquil est sous la protection de ses parents. Cette situation est tout fait
diffrente pour ladulte : il est dsormais hors de question pour lui dattendre plusieurs
annes pour retrouver ses facults ncessaires la vie dhomme suru (chasser, essarter,
tuer) ou de femme (enfanter), nul nest plus l pour se charger de ces tches son bnfice.
Bref, la gravit croissante de laffection et corrlativement lefficacit dcroissante des
remdes avec lge rsulte dune question de rythme : lurgence grandissante de la vie so-
ciale.

81
Cest en particulier vrai des remdes les plus puissants : on ningrera jamais medlud, amer stimulant des
capacits meurtrires, au lendemain dune embuscade dans laquelle on a t bless, pas plus quon nirait
sappliquer des fourmis venimeuses durant une maladie. En revanche la bnigne corce de racine (n.i.) ari
que chacun suce quand il en trouve, peut utilement tre prescrite durant une crise de diarrhe.

89
La ruse de la rclusion
Il existe cependant une possibilit de contourner la fatalit de cette logique agonis-
tique et cumulative. Cest celle que mettent en place les diverses rclusions (amanort :
3R-CAUS-cach-INCH, ou amanortota : 3R-CAUS-cach-POINT). Celles-ci se dfinissent donc
par lvitement du contact visuel, le cocon de relative obscurit autour du reclus rpondant
manifestement aux craintes qui entourent les yeux, en tant que talon dAchille de la per-
sonne. Les rclusions simposent aprs un certain nombre dvnements, dont la liste est
assez classique en Amazonie : accouchement, premires rgles, deuil, meurtre, maladie, et
accidents de toute nature. Toutes sont directement ou indirectement des situations de fai-
blesse. Ces rclusions ont lieu soit dans des petites huttes (labup : maison-DIM) en fort
quelques centaines de mtres du village, pour les rclusions maternelles de naissance,
82
soit
dans des chambres (akapeab) amnages lintrieur mme de la maison laide de nattes
(akape) fixes verticalement pour les premires menstruations, soit simplement en restant
couch dans son hamac, dans la maison, pour les pres de nouveau-ns, les malades et les
tueurs. La dure de cette rclusion est fort variable, puisquelle va de quelques jours
cinq environ pour un meurtre ou un deuil plusieurs mois pour les accouches, par-
fois jusqu six ; les malades sortent de rclusion quant eux lorsquils constatent subjec-
tivement leur gurison ou quelques jours aprs ; les accidents peuvent en fonction de la
gravit de laccident rests enferms de quelques jours un ou deux mois (pour une mor-
sure de serpent en particulier, cf. infra V.1.b) ; quant aux pres de nouveau-ns, ils ne res-
tent enferms que quelques semaines tout au plus. Les rgles de ces rclusions sont assez
semblables : inactivit, rasage des cheveux, nourritures faibles viandes maigres,
soupe de mas non-fermente, ignames , interdiction du contact avec leau froide, absti-
nence sexuelle sauf pour les meurtriers les moins craintifs , vitement des relations avec
des non-parents dont la dfinition est cependant variable, les accouches se limitant
voir leur mre, leurs surs et leur belle-mre (idalement une grand-mre maternelle), les
accidents ntant en contact quavec leurs mre et surs, pre et frres pouvant la limite
sy joindre, tandis que les primo-menstruantes ne peuvent voir que leurs mre, grands-
mres et surs (exceptionnellement pre et frres) et que les malades, les endeuills et les
pres ne sastreignent qu une diminution des contacts avec les gens lointains , dfinis
dun point de vue cognatique.

82
Lloignement vise autant protger lenfant que les habitants du village qui doivent tre prservs des
effluves nfastes du sang rpandu par les couches.

90
Ces prceptes reprennent largement les mmes logiques que celles dtailles dans
lanalyse de la couvade. Certains se placent cependant sur un plan beaucoup plus sociolo-
gique. Il sagit dune part de dpouiller le patient de son statut social : les femmes en rgles
sont dpouilles de tout ornement, et si pour les autres cas la prescription est moins expli-
cite, elle simpose pratiquement de fait. Quant aux pres de nouveau-ns, ils ne doivent pas
toucher darc, lment indispensable la personnalit masculine. Dautre part cette dimi-
nution sociale passe par une restriction des contacts au cercle des consanguins proches, et
souvent fminins : cela signifie la fois le retour un tat prsexuel toute activit
sexuelle est bannie et pr-affinal qui revient dnier lhomme le bnfice des
relations (beaux-frres, etc.) par lesquelles il construit et affirme son statut. Cette restric-
tion des contacts des parents essentiellement fminins les hommes ne sont pas toujours
interdits daccs, mais lvitent autant que possible
83
signifie aussi un retour ltat de
petite enfance, durant lequel lessentiel des soins sont prodigus par la mre et les surs
la nourriture du reclus nest idalement pas fournie par lpouse. Cette infantilisation rela-
tionnelle vient renforcer celle lie ltat de dpendance conomique que cre
limpossibilit de participer aux activits productives.
La rclusion apparat ainsi comme un dispositif de rgression au stade infantile de
la personnalit, qui a pour but dviter les confrontations constitutives de lge adulte. Il
sagit donc bien dune sorte de ruse avec la logique agonistique qui est au fondement du
dveloppement de ces lments renouvelables de la personne : dans une situation qui de-
vient trop prilleuse, il sagit dune retraite tactique afin d attendre un retournement de
tendance plus favorable. Ou plus exactement, car linactivit de la rclusion ne signifie pas
ptrification, il sagit de reprendre le chemin de la constitution de sa personne, de ses l-
ments renouvelables, son dbut, par ses premires tapes. La rclusion est en quelque
sorte un retour la case dpart , ltat de nouveau-n, pour recommencer le parcours
du combattant que lon avait dj accompli. La seule diffrence dimportance est
alors une question de rythme : on ne peut certes en brler les tapes, du moins pas toutes,
mais on peut les franchir plus rapidement. En quelques jours ou quelques mois on peut
russir refaire une progression qui avait t parcourue en plusieurs annes. Il est difficile
destimer la frquence de ces retours la case dpart dans le cours dune vie, la pra-

83
Du fait de lloignement de la hutte de naissance on affecte cependant toujours un jeune garon la pro-
tection de la femme en couches.

91
tique ayant aujourdhui quasiment disparu,
84
mais on peut se risquer prsumer quun in-
dividu en subissait une au minimum tous les deux ou trois ans.
85

Il sagit cependant l dune dcision stratgique, au moins sur le plan sociologique.
Outre les hasards inhrents au changement de erapag dj voqus, la rclusion implique
une retraite de la vie sociale et en comporte tous les inconvnients : perte directe de pres-
tige par affichage de faiblesse, impossibilit de participer aux activits dans lesquelles ce
prestige se gagne (rituels, chasses, expditions guerrires), dpendance lgard de ses
parents pour lesquels on devient une charge conomique, etc. La crainte la plus constam-
ment voque lgard des priodes de rclusion qui se prolongent le plus en particulier
celle des accidents risquant davoir une issue chamanique est ladultre et la perte de
lpouse. Bref, la rgression de statut social risque toujours de ntre pas que symbolique
sans compter les effets mollients, sur le plan physiologique et physique, de labstention de
confrontation agonistique. Cette dimension stratgique sexprime dans la dure relative des
diffrentes rclusions : celles des femmes, pour qui les enjeux sociologiques sont moins
marqus, sont plus longues, tandis que pour les hommes, les rclusions faisant suite des
succs (meurtres, au premier chef) tendent devenir de simples prcautions formelles,
beaucoup se risquant par exemple savourer le prestige acquis par des relations sexuelles
prcoces, loppos des rclusions faisant suite des revers, accidents en particulier, qui
inspirent une conduite bien moins fanfaronne. Faire usage efficace de la rclusion comme
instrument de rnovation de la personne, cest donc lutiliser bon escient, ni trop peu
i.e. trop tard , ni trop frquemment trop tt.
Les principes qui permettent de contrler les lments renouvelables de la per-
sonne, au-del de leurs divers aspects techniques relvent tous de questions dchance
temporelle, de gestion de la maturation et de lurgence. Cest cette logique temporelle et
relative dimensions qui sexpriment en suru par la particule -sade, marque de la contem-
poranit et de limparfait qui fournit le langage principal pour lvaluation de ltat de
ces lments de la personne. Cette logique temporelle contient une ambigut : en effet le
vieux (-ky) peut tre la fois positif en tant quoppos au jeune (oilud) et ngatif
en tant quoppos au neuf (pamne). Or il est invitable que jeune et neuf aient
partie lie. La logique du renouvellement et de la rnovation implique donc invitablement

84
Elle ne se maintient que partiellement pour les pouses des hommes les plus gs, qui aprs avoir accou-
ch en ville, restent parfois enfermes quelques semaines dans leur maison voire dans une hutte.
85
Un indice trs indirect : on narrivait jamais porter les cheveux trs longs, ma-t-on dit, jamais au-del
des paules.

92
de trouver un stratagme permettant de cumuler les avantages de lexpriment (i.e. non-
jeune) et du neuf (i.e. non-vieux) : cest ce que les lments dacquisition unique vont
permettre de faire, en instituant des csures dans le cours de lexistence, permettant
dinstaurer des paliers qui prmunissent, dans une certaine mesure, la personne contre
linstabilit de ses actes et de ses relations avec ses proches parents. Sans ces lments
dacquisition unique , la personne suru se trouverait la merci des vnements et de
ses parents, emporte dans un flux perptuellement incertain d chauffements et de
rafrachissements , de vieillissement et de rnovation , elle resterait constamment
dans le temporaire et le prcaire. Son autonomie serait toujours extrmement fragile cest
tout le paradoxe de ces lments acquis au travers de ses actes. Il ny a gure de doute que
cette dimension soit massivement prsente dans la vie suru. Heureusement, lindividu na
pas pour seule protection une simple enveloppe de peau, de graisse et de erapag : son
individuation repose encore sur dautres lments, que ni lui ni ses parents ne peuvent lui
octroyer.
II.3 Avoir t reconnu
Aux lments transmis par les parents, naissant spontanment ou se renouvelant,
sajoute et soppose une autre classe de composants de la personne. Ceux-ci ont la particu-
larit dtre acquis au cours de lexistence, de venir sajouter aux lments prcdents et
donc ne ntre pas absolument ncessaires la vie, bien que fort salutaires. la diffrence
des lments renouvelables, ceux-ci sont acquis, gnralement durant lenfance ou
ladolescence, mais toujours une fois pour toutes . Si certains peuvent tre ventuelle-
ment perdus, ils ne peuvent en aucun cas tre renouvels. Ils sopposent aussi aux compo-
sants prcdemment tudis en ce quils ne peuvent tre gnralement, une exception
importante prs, obtenus que de classes bien dtermines de parents, qui ne sont pas des
parents directs ni des pres, ni des mres, ni des germains , ce qui permettra de d-
terminer le statut particulier de ces anti-parents . Enfin leur mode dacquisition apparat
ritualis ou formalis : la diffrence des techniques de contrle des lments re-
nouvelables de la personne, relevant de calculs tactiques et empiriques, leur obtention
semble se prsenter comme des engagements ou des conventions.

93
I I .3.a Les ornements
Un certain nombre dornements corporels sont ainsi acquis un ge dtermin et
dfinitivement. Au sein de la catgorie des ornements, on peut distinguer au moins deux
grands ensembles. La plupart des ornements peuvent tre produits par soi-mme au sens
large si lon peut dire : par lindividu lui-mme, ou par son conjoint ou ses proches pa-
rents en cas dincapacit naturelle (sexuelle) ou conjoncturelle (ge). Il sagit notamment
des colliers (soab et agoyap), des bracelets (mbekap : main-SUFF(ralit)), bandoulires
(-sokopiap : paule-SUFF(ralit)) et ceintures (larpiap), du diadme (ape), des brassards
(atena) et jambires (arakib) de coton, ainsi que des ornements (-aberep) de palme de
buriti et des plumes dara (kasareway : ara-plume.caudale) ; on pourrait aussi joindre cet
ensemble les peintures corporelles (wexo) au genipa. Tous ces ornements, qui peuvent tre
regroups sous la catgorie de -pix, dcoration corporelle , ont avant tout un but esth-
tique et/ou festif ce qui ne signifie pas quils soient dnus de tout poids sociologique ou
de toute efficace individuante. Certains dentre eux sont ports uniquement en des occa-
sions importantes (-aberep), dautres sont dusage quasi-permanent (bracelets mbekap,
colliers soab). Mais tous sont amovibles et remplaables : on peut les ter quelque temps
afin de faciliter certaines activits ou les remplacer sans faon, si lon excepte le cas de
leur saisie dans le rituel.
A loppos de ces dcorations corporelles il y a un ensemble dornements qui sont
beaucoup moins mobiles ou renouvelables, sous divers aspects, et qui seraient difficile-
ment classs dans la catgorie -pix : les tatouages faciaux (yori), ltui pnien (pasap) et,
en position intermdiaire, le labret (betigh) en rsine et la plume nasale (amiap). Concer-
nant ces deux derniers ornements, la frontire passerait entre lornement lui-mme, qui est
confectionner soi-mme, et son support : le trou dans la lvre infrieure ou dans la
cloison nasale qui permet de le fixer au corps. Il sagit donc dans cette dernire catgorie,
presque moins dornements que de modifications corporelles, lexception de ltui pnien
ce dernier est rgulirement chang, mais son port initial est toutefois trs douloureux. Or
ces modifications sont dfinitives et irrversibles. Elles marquent un changement de statut
de lindividu, et ne peuvent tre faites que par des parents bien dtermins, selon une
forme plus ou moins ritualise.
Lachvement du visage : perages et tatouages
Le perage de la lvre infrieure (mepo : bord-trou), opr laide dune pine
quelconque (wapea), est ralis sans formalit notable vers lge de huit ou dix ans pour

94
les garons comme pour les filles. Lge fix pour cette intervention semble dpendre de
facteurs avant tout pratiques et matriels : plus tt lenfant serait trop agit pour porter un
labret, bijou de rsine trs fragile, et son orifice se reboucherait ; plus tard, la lvre serait
trop paisse pour tre perce. Cette opration est ralise par loncle maternel ou par un
grand-pre, pour les deux sexes. Au contraire du trou, le labret lui-mme (betigh : Xylos-
ma.sp.-SUFF(fruit)) est confectionn par le pre pour lenfant, puis par soi-mme chez les
hommes, et pour les femmes par lpoux qui se trouve donc aussi souvent tre le perceur
de la lvre. Cet objet joue un rle esthtique primordial : il doit tre aussi clair (ikihr) que
possible.
86
Il peut et doit tre renouvel frquemment ; il est dailleurs facilement amo-
vible on lte pour dormir.
Les tatouages faciaux (yori) sont inscrits un ge plus avanc, en deux tapes. Le
premier tatouage, nomm ipokatab (pointe-couper-NOM), une ligne horizontale rejoignant
les lobes des oreilles en passant sous le nez, est trac peu avant le dbut de la pubert, soit
entre dix et douze ans pour les filles et dix et quinze pour les garons. Le second, nomm
yorite (tatouage-INT), rejoignant les tempes en passant sous la bouche et en croisant ipoka-
tab derrire les pommettes, ne sera trac que nettement plus tard, vers seize ans pour les
filles et vingt ou vingt-cinq ans pour les garons. Les ges sont ici dtermins de manire
beaucoup plus imprcise,
87
plus subjective et dun point de vue plus fonctionnel . Mme
de ce point de vue, aucun vnement prcis (premires rgles, mariage, etc.) nest claire-
ment invoqu. Il semble quon considre que, pour les hommes, il est ncessaire dtre
entirement tatou (yoripit : tatouage-SUFF(dot.de)) avant de pouvoir se marier, tandis que
les femmes ne se marient souvent qu-demi tatoues. Cest apparemment une valuation
des tatoueurs qui dcide du moment idoine, daprs la croissance de lindividu et le dve-
loppement de ses capacits. Les tatouages ont donc la fois un effet dactualisation et
dattestation des facults de la personne : sans tatouages (ou sans demi-tatouage pour les
femmes) on ne peut devenir un individu autonome et accder la vie maritale ; mais les
tatouages ne sont jamais dits transmettre par eux-mmes des capacits concrtes, ils ne font
que reconnatre le degr dacquisition de capacits assez gnrales et imprcises, suffi-

86
Cest lun des ornements qui a t conserv le plus longtemps aprs le contact. Cf. Coimbra 1985a : 41,
pour une description de la technique de confection le rle d identification ethnique que C. Coimbra
attribue au labret nous parat trs secondaire.
87
Pour cette pratique abandonne depuis le contact les valuations des ges varient grandement entre les
informateurs. On peut cependant tre certain que les femmes taient tatoues plus prcocement que les
hommes, car les femmes arborant encore des tatouages aujourdhui sont nettement plus jeunes que les
hommes, alors quil semble que la pratique du tatouage ait connu un arrt assez brusque lors du Contact,
nombre de visages ntant orns que dun ipokatab, sans jamais avoir t complts par un yorite.

95
samment pour quelles finissent toujours tt ou tard par tre reconnues tous les individus
adultes. Les termes dsignant laccs ce statut insistent soit sur lautonomie (aid aor : 3R-
PR.POSS 3R-venir : devenir le sien propre ) dans une perspective de reconnaissance dun
dveloppement spontan, soit sur lachvement actualis mais subi (-makije : FACT-TEST-
NOM : qui a t fait ). Or, cet ge critique dans la formation dun jeune Suru que cons-
titue la fin de ladolescence, moment o, outre laccs la vie sexuelle lgitime, pour
lacquisition du prestige social, soffrent dimportantes occasions saisir (premires parti-
cipations dimportance des ftes, premires expditions guerrires), la dpendance
lgard dautrui pour obtenir la reconnaissance publique de ses pleines facults et des
droits qui en dcoulent (mariage, en premier lieu) nest pas un mince enjeu. En outre
lopration est une preuve redoute du fait de son caractre long et fort douloureux. Les
tatoueurs sont idalement des oncles maternels, auxquels peuvent ventuellement se substi-
tuer les grands-pres. La dcision de procder ou non lopration peut probablement tre
prcde dune discussion informelle avec lintress(e) et ses parents, chacun pouvant
avoir des vues divergentes. En effet le tatoueur, en tant quoncle maternel, est idalement
un futur beau-pre pour les hommes et, pour les femmes, un poux, imminent ou actuel.
Rendre possible le mariage nest donc pas une affaire neutre de son point de vue. Une fois
marqus, la valeur des tatouages se limite la reconnaissance de ce statut dindividu ac-
compli aucune valeur esthtique diffrentielle ne leur est reconnue. Par suite, les ta-
touages peuvent tre utiliss comme dmarquage didentit ethnique.
88

Le perage de la cloison nasale (amihtaga : visage-SUFF(fruit)-percer) est pratiqu,
uniquement chez les garons, dans une plage dge stendant, approximativement, entre
les deux tatouages. Il sagit l dun acte moins marquant que le tatouage peut-tre du fait
de son caractre moins douloureux et dont le statut est apparemment intermdiaire entre
celui de lapposition du labret et celui du tatouage. Le perage du nez est opr par les
mmes catgories de parents, voire les mmes individus, que les tatouages : oncles mater-
nels et dfaut grands-pres ; comme les tatouages il marque la reconnaissance du statut
dhomme achev ; pas plus que ceux-ci il ne produit ou transmet de capacits. Comme le
labret, le port de la plume nasale possde aussi une valeur esthtique. Le perceur se borne
introduire dans la cloison nasale un support (amiap : visage-SUFF(ralit)) plume, fait

88
Les Suru se distinguent des Tupi-Mond orientaux par ce critre : les Cinta-Larga sont les Nez ,
Amihey, cest--dire les non-tatous, et les Zor sont parfois dsigns comme les Petites Bouches ou
Vilaines Bouches , oxorey, du fait des petits tatouages que ceux-ci arborent des pommettes au menton ;
il est probable que le terme le plus souvent utilis pour les dnommer, Mxorey, soit une corruption de ce
terme, bien que les Suru nen connaissent aucune tymologie.

96
dun simple btonnet. La plume en revanche doit tre obtenue par ses propres soins, et r-
gulirement renouvele, car elle suse vite et perd de son clat. Toute plume nest pas
propre cet usage : seules les plumes rectrices dara (kasareway) ou de harpie (ikreway)
conviennent, les secondes, plus difficiles se procurer, tant plus valorises. Le port de la
plume est donc la fois lindice dun statut social dhomme accompli et de qualits
individuelles bon chasseur.
Ltui pnien
Il en va autrement de ltui pnien (pasap).
89
Aucune fonction prcise nest attri-
bue ltui pnien ; son port semble avant tout une question de dcence et daffirmation
concomitante du statut dhomme viril. En revanche son apposition initiale nest pas d-
pourvue defficacit et se droule dune manire bien plus formalise que pour tout autre
ornement. Elle intervient vers le mme ge que le premier tatouage, ipokatab : au dbut de
la pubert, entre douze et seize ans environ sans quil soit clair si cela a lieu avant ou
aprs ce tatouage, la variabilit semblant de mise. Ce sont encore les oncles maternels et
les grands-parents qui oprent, selon un scnario bien prcis.
90
Un oncle maternel confec-
tionne un premier tui pnien et le fixe sur le pnis du jeune garon. Celui-ci ne va le por-
ter que quelques instants : il se suspend aussitt par les bras, contracts, lune des poutres
transversales de la maison (labibobap), la tte dpassant au-dessus. Un de ses grands-
parents, paternel de prfrence, sapproche alors et lui te tous ses colliers soab soit
lessentiel de ses ornements, cet ge tendre. Il en cale quelques boucles derrire la pointe
du pliage qui fixe ltui pnien au pnis, puis tire dun coup sec vers le bas afin darracher
lornement, quil jette ensuite au rebut, tout comme les colliers. Immdiatement aprs, un
autre oncle maternel vient apposer un second tui pnien, qui sera conserv normalement,
cest--dire jusqu ce que lusure contraigne en changer (soit environ tous les dix jours).
Cette opration, extrmement douloureuse, est dcrite comme extraction de

89
Ce terme ne fait rfrence qu la matire premire qui sert confectionner ltui pnien, le palmier ba-
bau, selon un principe rcurrent dans le lexique suru didentification par la matire premire. Il sagit dun
simple pliage en coin dune demi-feuille de ce palmier, prolong par un long pan de limbe senroulant plus
ou moins sur lui-mme et dcor au roucou selon un motif unique (une bande unie de quelques centimtres
lextrmit suivie de pois). Ce motif, ressemblant dans une certaine mesure au motif ornant les bancs
(yamati : banc-peindre), ne reoit pas de nom ni de signification particulire, bien quon y reconnaisse le
motif jaguar (meko) dans les pois : il est purement dcoratif (kakura : beau-dat). Ltui pnien joue un
rle modeste didentification ethnique, bien que moindre que dans le cas des tatouages : les Nambikwara sont
qualifis de Solebabamihudey (INDF-limbe-nez-DIM-PL) : Ceux qui ont des tuis pniens feuille
courte .
90
Ce rite a t abandonn, depuis le Contact, en mme temps que le port de ltui pnien, remplac par le
bermuda .

97
lincapacit (soamimiga) et transmission du savoir (kobamneyaba : savoir-?). Il
sagit l dune qualification fonctionnelle du processus dans son ensemble : aucun sens
technique nest attribu chacune des tapes prises sparment et, interrogs sur le sujet,
les rponses des Suru sont laconiques : cest ainsi.
Sans sengager dans une analyse dtaille de ce rite sur lequel nous navons obtenu
que des informations sommaires, il semble vident que celui-ci joue dune part sur laspect
dpreuve, la fois au sens physique douleur et au sens classificatoire : le candidat ne
doit surtout pas lcher prise, ce serait mauvais, il faudrait recommencer dautant plus
quelle a lieu en public. Dautre part le rite joue sur lopposition entre les classes de pa-
rents. Encore une fois les parents directs sont exclus de lopration. La spcificit vient
ici de lopposition qui est ici tablie entre oncles maternels et grands-parents, alors que les
autres cas jusquici tudis les plaaient dans une position quivalente. En leur attribuant
des positions ici distinctes, le rite les empche dtre en concurrence comme pour les
autres attributs de la personne en particulier pour les noms (cf. infra II.3.b) et organise
plutt la rivalit au sein de chacune de ces classes de parents.
On a donc ici deux oppositions : entre parents directs et anti-parents , puis au
sein de ceux-ci entre pres de pre et frres de mre. La premire est aisment interpr-
table : elle dnote limpossibilit de transmettre certaines capacits sa propre progniture.
Les autres oppositions sont moins facilement analysables. La seconde implique apparem-
ment une opposition entre apposer et extraire, mais les objets ajouts et ts ne sont pas les
mmes : cest l incapacit que le grand-pre arrache, mais ce nest bien sr pas celle-ci
que loncle maternel veut introduire dans la personne du jeune garon. Le lien entre les
deux stablit probablement par le fait que la remise de ltui pnien quivaut la recon-
naissance de la possibilit matrielle de lactivit sexuelle,
91
laquelle est mcanique-
ment inductrice d incapacit . Autrement dit lopposition entre oncles maternels et
grands-pres pourrait tre formule comme une opposition entre reconnaissance de la
sexualit et lutte contre les effets de celle-ci. On a dun ct des affins virtuels (beaux-
frres et beaux-pres), relation dans laquelle la vie sexuelle est un horizon indniable, et de
lautre un consanguin. Ce dernier semble alors intervenir comme un palliatif : la sexualit
ayant t reconnue, il lui reste en limiter les inconvnients, lui seul pouvant y remdier en
fonction du principe tabli par la premire opposition, qui exclut les parents directs .

91
Ltui pnien, qui est remis au dbut de la pubert, a probablement pour effet dempcher lrection ; il
nest dailleurs t par la suite que lors des relations sexuelles pas mme pour uriner .

98
Le mode daction du grand-pre, arrachage violent au moyen dautres ornements,
eux aussi rejets, pourrait confirmer cette hypothse. Les ornements, colliers en particulier,
sont dans lenfance reus des parents, confectionns par la mre, ou par les surs, donc
dans un cercle de consanguins ; tandis quune fois mari, lhomme les recevra de son
pouse ou de ses beaux-frres, donc dans une relation daffinit. Ce sont donc aussi ces
ornements infantiles qui sont utiliss et jets. Certes, la remise de ltui pnien prcde de
beaucoup le mariage et lactivit sexuelle, sinon saine et sre, du moins lgitime. La re-
connaissance de la possibilit, ou du moins de la proximit, de celle-ci pourrait nanmoins
impliquer lacceptation du renoncement la source infantile dornements et donc au fon-
dement (filiation) de statut social pour se lancer dans laventure de lautonomie et de
lindividuation comme homme accompli (i.e. mari), rupture qui est ici violemment mar-
que. On notera dailleurs que cet arrachage implique un saignement, fait qui est impliqu
dans toutes les ruptures dimportance (naissance, premires rgles, meurtre).
92
Le grand-
pre intervient ici comme pour restreindre les prtentions des oncles maternels engager
tout de go le jeune garon dans une vie sexuelle et affinale, grosse de prils. Or dune part
lpreuve faisant ressentir dans sa chair le prix de cette aventure le renoncement aux pr-
sents de sa mre et ses risques les fausses promesses des frres de la mre, puisque le
premier tui pnien est perdu est surpasse le jeune garon ne lche pas prise. Et
dautre part les oncles maternels sont au nombre de deux, face un grand-pre unique : la
rptition de lapposition reflte le nombre infini des tentations de laffinit ce qui consti-
tue prcisment son danger sopposant lunit de la ligne agnatique (cf. infra II.4.c).
Parents et anti-parents
Cette analyse rudimentaire de ce petit rite, ajoute aux cas des ornements prc-
dents, nous semble nanmoins permettre de dfinir la position spcifique des fournisseurs
de ces lments de la personne. Il sagit uniquement dindividus masculins, qui, selon un
terme forg par E. Viveiros de Castro (2001), se prsentent, non pas comme des non-
parents , mais comme des anti-parents : des parents (frre, pre) de parents (pre,
mre) dEgo. Les grands-pres et les oncles maternels interviennent dans la formation de la
personne comme sparateurs, agissant en lieu et place des parents qui en sont interdits.

92
On peut tre tent de rapprocher ce rite des premires rgles pour les filles, qui tent aussi tous leurs or-
nements lorsquelles saignent, et se mariant au sortir de la rclusion, se trouvent peintes, sinon ornes par
leur oncle maternel. Toutefois le saignement contre lequel on se prmunit quelque peu par application de
remdes, administrs pralablement par les parents directs , comme sils luttaient contre cette sparation
semble peu important quantitativement et moins marquant pour les Suru que la douleur laquelle semble
inversement peu associe aux rgles fminines.

99
Leur actes ne sont pas dnus de violences physiques : il sagit de percer, piquer, racler. De
ce point de vue on pourrait rapprocher ces actes de la premire sparation et autonomisa-
tion subie par lindividu : la coupure du cordon ombilical. Celle-ci doit tre faite laide
dune flche, car tout autre ustensile moins guerrier (machette, etc.) provoquerait des ma-
ladies, et cette opration est assure par une grand-mre de lenfant les hommes ne pou-
vant assister laccouchement.
Les rites de premire chasse
Les anti-parents, ou du moins les grands-parents, sont en charge de rites qui sont en
opposition symtrique avec les prceptes alimentaires protgeant les relations entre parents
directs, comme une sorte d anti-couvade . Il sagit des rites de premires chasses :
lorsquun adolescent
93
tue pour la premire fois un spcimen de telle ou telle espce, celui-
ci nest consomm que par ses grands-parents des deux sexes. Le second spcimen sera lui
consomm par les parents, puis le troisime par les frres et surs, la rgle pouvant ici
sappliquer avec plus ou moins de rigueur. Aprs quoi la consommation de lespce en
question sera libre : on pourra bientt la consommer soi-mme et surtout en offrir
ses affins car jusqu lge de la sexualit saine et du mariage, soit vingt ou vingt-
cinq ans, il est dconseill de consommer son propre gibier. Le processus se reproduit ainsi
pour chacune des espces consommes, du moins les principales.
94
Le rle des grands-
parents consiste manifestement ici protger les petits-enfants des effets nfastes dune
consommation dun gibier trop proche , ils uvrent avant tout comme mdiateurs, avec
les entits -maom protectrices du gibier ; le non-respect de cette procdure entrainerait
incapacit (soamim) et malchance cyngtique (morad am : chance 3R-NG). Il est
remarquable que cette procdure combine les aspects formels des techniques de matrise
des lments rnovables de la personne et ceux des lments dacquisition unique :
comme pour les premiers un principe de progressivit (dans la proximit gnalogique)
sapplique ; comme pour les seconds, elle implique une rupture entre un avant et un aprs,
et de celle-ci ce sont les grands-parents qui sont en charge alors que ces derniers taient
dispenss des prcautions de la couvade. Aussi, alors que le rle des parents directs se

93
Les petits oiseaux (iud) que ds lge de quatre ou cinq ans les petits garons chassent autour du village
ne sont pas consomms. Lapprentissage de la chasse en fort o lon trouve du gibier comestible ne com-
mence que vers dix ans.
94
Soit probablement entre une douzaine et une vingtaine de fois, en fonction de la prcision que lon ap-
porte dans ce cas au concept d espce , en distinguant ou non les sous-espces, notamment au sein des
tinamids, qui concentrent lessentiel de la diversit spcifique en ce domaine. Nous navons aucune infor-
mation prcise sur ce point.

100
caractrise par sa modalit ngative (abstention), celui des anti-parents est-il marqu
comme positivement actif : cest par leur consommation antrieure, que lingestion dune
proie dun individu par lui-mme et/ou ses proches est dsormais sans danger.
Lopposition entre parents directs et anti-parents inclut donc aussi une opposition
formule en termes temporels entre continuit et rupture.
Oncles et grands-pres
Si tous ces anti-parents forment bien une classe qui soppose celle des parents
directs , la substituabilit des deux classes d anti-parents nest cependant que par-
tielle : les oncles maternels sont essentiellement chargs de reconnatre et dafficher un
statut et des capacits qui se sont pour ainsi dire dveloppes delles-mmes (croissance
spontane ), et ce statut met notamment en jeu directement ou indirectement le statut
matrimonial de lindividu. Lopposition de loncle maternel au pre, dans cette perspective,
et sa capacit actualiser et reconnatre lenfant comme capable dune vie matrimoniale,
sexplique par sa double position (idale) de beau-frre (mari) : simultanment du pre
(WB) et du fils (ZH). Il semble donc apte jouer le rle de pivot et de sparateur.
Les grands-parents au contraire jouent plutt le rle de transmetteur de capacits,
mais cette transmission est pour ainsi dire ngative, limitative, comme le montre le cas de
ltui pnien lanalyse de la nomination confirmera ce point (cf. infra II.3.b). Autrement
dit, le vritable anti-parent , ou plutt anti-pre , cest loncle maternel : cest lui qui
au premier chef dissocie les fils des pres. Les grands-parents, paternels au premier chef,
ninterviennent presque que comme anti-anti-parents pour tenter de ramener dans la
ligne patrilinaire ce qui peut ltre, ou tout moins arbitrer, rpartir et orienter les l-
ments en circulation, sinon en dispute , entre les lignes. Toutefois, du fait de sa posi-
tion de contrepoids loncle maternel, le grand-pre, mme paternel, se retrouve souvent
men assurer les mmes fonctions que celui-ci, comme concurrent et/ou substitut.
Ce rle darbitre du grand-pre nest pas sans rappeler celui de la figure du chef
amazonien am, grand-pre est dailleurs un prfixe servant former des noms ou
plutt surnoms permettant didentifier les chefs de factions dans les rcits lgendaires.
Or le rle ducatif des grands-parents, et secondairement des oncles maternels, voque le
style classique du discours du chef amazonien : sermon aussi difiant quimpuissant,
ou du moins nenvisageant pas dautre moyen daction que sa seule loquence (Rivire

101
1984 : 73).
95
Les grands-pres nusent en effet jamais de violence physique envers leurs
petits-enfants, ayant au contraire plutt tendance les cajoler ; lorsquils ont les rpri-
mander, pour des carts de conduite manifestes (bataille denfants, violentes disputes entre
frres plus gs, adultres rels ou supposs, etc.), ils le font en gnral au moyen dun
long discours de porte gnrale rappelant les rgles de conduite respecter, plutt que par
des blmes visant directement les individus, et en vitant de prendre ouvertement parti
dans la dispute, si, comme cest souvent le cas, cest ce qui a ncessit la rprimande. Cette
attitude soppose nettement celle des parents directs . En effet ceux-ci peuvent
loccasion user de violences physiques envers leurs enfants, et ne se privent au moins pas
de les tancer explicitement et schement.
96
Le pouvoir de coercition directe des parents
ainsi que la dpendance leur gard dans lequel lindividu se trouve , tout comme
lintrt trs direct de loncle maternel, en tant que beau-frre et beau-pre, excluent le rle
darbitre neutre, intervenant explicitement pour rpartir des droits et des pouvoirs, rserv
aux grands-parents.
I I .3.b Le nom personnel
On peut classer avec ces ornements attribus au cours de lenfance et de
ladolescence par les anti-parents de la personne, un autre lment qui, bien
quimmatriel et obtenu de manire beaucoup plus prcoce, prsente de nombreuses pro-
prits communes, notamment une mme origine anti-parentale : il sagit du nom per-
sonnel (-sed).
97


95
Rciproquement la notion de chef nest pas tellement loigne de celle d anti-parents dans la
mesure o le chef doit russir rassembler dans son village des gens qui ne sont pas directement parents
entre eux.
96
vrai dire, la violence physique est rare entre parents et enfants et, lorsquelle survient, elle est assez mal
juge par lentourage. Les pres ninterviennent en gnral pas dans ces querelles entre enfants tant que
leurs mres ne saffrontent pas directement du moins , restant indiffrents aux chamailleries des plus jeunes,
ou les stoppant brutalement ; et si parfois, pour des disputes entre adolescents ou jeunes adultes, ils finissent
par choisir un camp, cest silencieusement et, surtout, par dfaut : lorsquune des parties a pris lavantage sur
lautre (en ralliant le plus de frres en gnral), ils se rangent son avis. En revanche les mres nhsitent pas
non seulement rabrouer svrement leur progniture mais mme, du moins jusqu ladolescence, infliger
quelques claques leurs enfants ; elles interviennent directement et partialement dans les querelles opposant
leurs enfants, et plus encore dans celles opposant ceux-ci dautres enfants, a fortiori sil sagit denfants
dune copouse ce sont l les querelles les plus frquentes.
97
Le terme -sed ne dsigne pas seulement les noms personnels humains ou non , mais aussi tout nom
despce. Il peut aussi dsigner les surnoms que les Suru acquirent au cours de leur vie, ainsi que le prnom
portugais le nom personnel tant distingu comme nom propre (xixed iter : 3SG-nom INT).

102
La formation des noms
Modalits
Les noms humains sont attribus ds la naissance, o dans les quelques jours qui
suivent celle-ci, rarement plus de deux ou trois jours aprs. Leur constitution comme
termes lexicaliss, connus et utiliss de manire fluide par tous, est laboutissement dun
processus relativement complexe, laissant mal deviner leur origine.
Tout nom doit avoir un auteur unique, celui qui la invent. Cette tche doit avoir
lieu en rve. Il sagit dune dcouverte, lors dun rve de type akeroma, cest--dire dune
activit purement mentale, imaginaire, reprsentationnelle, qui par opposition dautres
types de rve, nest pas un vnement rel (cf. infra II.4.c, V.1.b). Ces rves akeroma pos-
sdent toujours une valeur potentiellement prdictive. Cette modalit place demble le
nom dans une perspective temporelle spcifique : celle de lavenir. cette valeur sajoute
celle de rvlation, impliquant, au moins dans une certaine mesure, une dimension de pas-
sivit du rveur. En effet, si certains informateurs ajoutent quil faut aussi rflchir
(-mbori) pour produire un nom, voir que lon peut, aujourdhui tout au moins, nommer
sans trouver le nom en rve, aucun de ceux qui ont effectivement attribu des noms ne re-
connatra avoir intgralement fabriqu un nom par une activit mentale consciente, volon-
taire et rflchie. Si rflexion il y a, celle-ci prend place avant et/ou aprs la rvlation.
Avant, comme inquitude nuance toujours associe aux activits mentales intenses
dans la psychologie suru , notamment chez de jeunes individus nayant encore jamais
forg de noms, lorsquune naissance est imminente. Aprs, comme mise en forme linguis-
tique, daprs des critres esthtiques. Mais entre ces deux situations, prend toujours place
un moment vcu comme un tat de passivit et de rception dinformation.
98

La relation primordiale est donc celle qui se noue entre un individu et une source
dinformation sur lavenir ; lindividu nommer reste larrire-plan, ne serait-ce que
parce quil nest gnralement pas n. En effet le rve rvlateur du nom peut avoir lieu
bien avant la naissance de lindividu, voire mme avant sa conception, plusieurs mois ou
plusieurs annes auparavant. Ce nest que dans le cas, rare et peu souhaitable, o un enfant
serait n sans quaucun nommeur potentiel nait fourni de nom, que lun dentre eux se
verra tacitement press par son entourage de trouver un nom pour un enfant dont certains

98
Les informateurs qui nient avoir rv les noms quils ont produits sont en gnral des vanglistes,
qui affirment avoir reu le nom donn de Dieu , rception qui se fait en gnral durant le sommeil et pos-
sde une valeur annonciatrice. En dpit de la source divine du nom, la relation fondamentale reste donc la
mme : cest celle qui stablit entre un individu priv de ses capacits normales de rflexion et dinteractions
avec une source extrieure et permettant dobtenir des informations sur lavenir.

103
traits seront dj dtermins. Hormis ces cas qui ne se sont multiplis rcemment que du
fait de la dispersion en villages isols, le nom tant fait avant la naissance, sa relation au
nomm reste assez faible, sinon trs hypothtique. Pour les grands faiseurs de noms, il
semble en effet que les rves-sources soient des vnements beaucoup plus frquents que
les occasions de nomination le rve akeroma est une activit trs banale, quasi-
quotidienne. Mme si tout rve akeroma nest pas une source de nom, une proportion con-
sidrable de ces rves doit tre source de noms chez les individus les plus expriments
dans cette activit, si lon en juge du moins par la facilit avec laquelle ceux-ci offrent ces
noms, faisant montre la fois de libralit dans leur attribution preuve de labondance de
la ressource et dune grande simplicit, sinon dun apparent dtachement, dans la rvla-
tion du nom attribu laissant par l entendre le peu quil leur en cote et laisance avec
laquelle cette perte sera comble.
99
Cet excs de loffre sur la demande implique donc
la constitution de stocks de noms. Mme des producteurs de noms de second ordre
nayant quun ou deux nomms leur actif affirment disposer de quelques noms prts
tre attribus. Il va de soi quune telle affirmation doit tre interprte de manire contex-
tuelle : laisser entendre quon a la possibilit de nommer des individus natre peut tre un
moyen de tester dune part le dsir des futurs parents de recevoir un nom du nommeur en
question, ce qui nest pas sans implications, et dautre part laccord ventuel de produc-
teurs la rputation plus tablie de concder une nomination potentielle un jeune concur-
rent.
100
Cette abondance de noms potentiellement disponibles ouvre la possibilit dun
choix : le producteur de noms peut slectionner le nom attribu au sein dun ventail de
possibilits.
Du fait des contraintes qui psent sur la rvlation des rves en gnral, il est assez
difficile dobtenir des descriptions un tant soit peu prcises des rves-sources de nom, et ce
dautant plus que les rveurs sont prestigieux et assurs. Il nous faut donc nous contenter
de rves rapports par des producteurs dbutants, avides de dmontrer leurs capacits. Lun

99
Me nommer, la demande dun individu qui mavait adopt et souhaitait ainsi renforcer cette inclu-
sion dans son groupe parental, fut une affaire qui ne prit que quelques minutes : le temps pour que, mon
pre ayant demand son propre pre sil disposait dun nom mattribuer, ce dernier, aprs quelques
instants de rflexion, jette ngligemment un nom, deux syllabes dj linguistiquement lexicalises, sans plus
de commentaires.
100
Il existe aujourdhui quelques cas dindividus sans nom (cest--dire qui ne disposent que dun pr-
nom portugais). Or cette carence est toujours explique non par une incapacit des nommeurs lgitimes, mais
par leur absence circonstancielle : ceux-ci, habitant des villages loigns, nont pu tre prvenus temps de
la naissance, et le nom na pu tre donn dans les temps, perdant par ce retard toute efficacit : cela ne
servait plus rien.

104
deux ma ainsi dcrit le rve la source dun nom quil avait attribu quatre ans auparavant
son neveu utrin :
Je rvais et je voyais beaucoup de gens rassembls, tous mes parents taient l, mes frres,
mes mres, mes oncles maternels, mes cousins croiss, autour de moi, en cercle, dans la fo-
rt. Ils parlaient tous avec force et dtermination, ils taient en colre contre les ennemis.
Ils affirmaient bruyamment quils avaient confiance en quelquun. Ils disaient que cet
homme allait partir affronter les Zor, sans peur et sans faiblir, et quils taient prts le
suivre. Au rveil jai rflchi et daprs ce que javais vu jai fait le nom, Homme-en-Qui-
Nous-Avons-Confiance. Un an plus tard, quand mon neveu utrin est n, je lui ai donn ce
nom.
Un autre nommeur, vangliste, dcrit ainsi lobtention de lunique nom quil avait attri-
bu :
La fille de mon frre an allait avoir un enfant, et je sentais que jtais capable de faire son
nom. Alors pendant plusieurs jours jai fait des prires pour que Dieu maide trouver ce
nom. Un jour alors que je dormais, jai rv de cela : Dieu venait me chercher et
memportait au ciel. Alors jai senti que Dieu me rvlait le nom juste de cet enfant et au
rveil jai fait le nom [Homme-de-Celui]-Qui-Nous-Enlve. Deux jours plus tard la fille de
mon frre a donn naissance un garon et jai pu lui donner ce nom.
Lintrt de ces deux descriptions rside dans leur point commun : dans un rve une
position spcifique est occupe par le rveur, qui se retrouve tre le centre dune interac-
tion dans laquelle il est passif, observant et/ou subissant laction des autres protagonistes.
Cest de cette scne que le nom est tir, dans une formule plus ou moins descriptive de
linteraction, mais o les positions respectives sont inverses. Le nomm, objet de
lnonc, se trouve mis la place du rveur. Cest l semble-t-il la spcificit de ces rves-
sources de noms : une scne dans laquelle le rveur se sent investi dune qualit ou plutt
dun destin particulier aucun des nommeurs en question na jamais vcu en ralit
(i.e. en tat de veille) une telle scne et dont il estime quil a la capacit de transposer le
point de vue de lui-mme un enfant natre.
Les rcits insistent aussi sur la ncessit de forger une expression linguistique de la
scne vcue en rve. Celle-ci est la fois descriptive et trs pauvre. En effet si les noms
donns correspondent bien un aspect de la scne, on serait bien en peine de retrouver la
scne partir de la caractrisation qui en est donne par le nom.
101
La traduction linguis-
tique de la scne rve est un processus qui contient au moins deux tapes. Dabord sa
mise en forme dans une phrase nominale du type : Celui / Celle qui : tous les noms
suru, sous leur forme premire ou intgrale, commencent en effet par les radicaux oy,

101
Par respect pour des individus qui ne nous ont pas tous explicitement donn leur accord, nous ne donnons
pas les noms en langue vernaculaire, mais seulement leur traduction, qui nous semble suffisante pour com-
prendre largumentation. Les Suru jugent en effet pnible, en certaines situations, dentendre leur nom pro-
nonc par autrui.

105
homme , ou waled, femme .
102
Lpithte ou, plus couramment, la proposition rela-
tive qui suit dcrit en gnral un trait plus ou moins central de linteraction entre le rveur
et les protagonistes du rve, et plus prcisment, un caractre que possdait le rveur dans
cette interaction ou que celle-ci dterminait chez lui. Dans les cas dcrits prcdemment le
trait choisi comme saillant apparat encore relativement central dans la scne sans doute
par leffet dexigence de justification que les questions de lethnologue sur lorigine du
nom induisaient invitablement. Mais dans une large partie des noms relevs, le trait retenu
semble au terme du processus du moins , assez trivial, ne se rfrant la scne rve
qu travers une synecdoque si massive quon ne peut gure esprer la reconnatre. Citons
ainsi, pour donner des cas de noms encore peu altrs par lusage, toujours dans cette pre-
mire tape de formulation linguistique : Femme-Qui-Fait-des-Choses-Comme-Elles-en-
Ont-lHabitude ; Femme-Qui-Fabrique-Beaucoup-de-Choses ; Femme-Qui-Parle ; Femme-
Pleine-dEsprance ; Homme-au-Cur-Qui-Bat ; Homme-Qui-Respire. Aprs cette pre-
mire tape de formulation linguistique, le nom va passer par un processus de lexicalisa-
tion plus ou moins pouss et plus ou moins rapide. En effet les noms des jeunes enfants,
tels quils sont cits, sont en gnral beaucoup plus longs que ceux des adultes. Ainsi un
jeune garon d peine deux ans peut tre dnomm Homme-Qui-Rend-Puissant-Ceux-
Qui-Croient-en-Lui. Un tel nom, long de dix syllabes, est de toute vidence peu maniable
comme lment syntagmatique. La plupart des noms dadultes ne comptent en gnral
quentre deux et quatre syllabes et ne se composent que de deux ou trois lments sman-
tiques. Car au fur et mesure de leur usage, les noms subissent un processus de rduction,
souvent par aphrse, plus rarement dapocope. Ainsi les termes initiaux oy et waled sont
gnralement omis, sauf dans des noms dj assez courts, de sorte que le nom commence
par le lexme qui donne son thme gnral au nom. Homme-dont-la-Victime-est-
Misrable, devient ainsi Victime-Misrable ; Homme-dont-lEssart-est-Mr se rduit
Essart-Mr. Ces aphrses courantes laissent largement reconnatre quiconque est fami-
lier de lonomastique suru le nom originel. Mais dautres sont plus massives. Le nom
usuel Porter-une-flamme, masque ainsi son origine Homme-qui-Porte-la-Flamme-de-
Notre-Esprit-Naray. Dautres rductions produisent des noms dont la valeur smantique
disparat largement car aphrse et apocope ne respectent pas les frontires des mor-

102
La structure grammaticale exacte des noms nous reste encore assez opaque, du fait des altrations que la
phrase initiale subit toujours. Le terme initial homme / femme semble tre un sujet libre (et non le
rfrent dun gnitif, qui le placerait en position finale) dans une proposition qui devrait sinsrer dans le
discours comme une subordonne relative, mais sans que le nominalisateur ou le pronom relatif, qui devrait
se trouver la fin du nom, napparaisse jamais, probablement par lision.

106
phmes. Ainsi un nom qui sonne en suru comme Ce-qui-brle-lessart est pourtant une
troncation de Homme-dont-le-Lieu-de-lEssart-est-Brl (-b, NOM, comme lision irrgu-
lire de -wa, lieu ). ces troncations se surajoutent parfois dautres phnomnes : pro-
nominalisation, crase. Nombre de noms personnels subissent ainsi trs rapidement une
lexicalisation qui va parfois jusqu masquer leur signification jusquaux oreilles de leur
propre porteur ce qui tendrait faire du nom personnel un substantif parmi dautres, i.e.
parmi les noms despces naturelles. Ainsi un jeune homme dune vingtaine dannes, r-
pondant le nom sous sa forme usuelle navait pas vraiment de sens en suru (Victime-
[morphme inconnu]) ignorait quil sagissait dune sorte de crase du nom originel
Homme-dont-la-Grande-Victime-sest-Approche, information quil nobtint quauprs du
producteur dudit nom, suite mes interrogations. Ces cas dignorance ou plutt de doute
teint dindiffrence quant la signification de son propre nom ne sont pas rares, et con-
trastent avec la connaissance trs prcise quon a toujours de lidentit de son producteur.
Le porteur du nom napparat gure soucieux dclaircir sa signification, ni donc de rappe-
ler lavenir par lequel il semble tre dfini travers son nom. Dailleurs les ascendants ont
en gnral une bien meilleure connaissance du sens des noms de leurs descendants que
celle quen ont ceux-ci, mme adultes.
Positions
Si chacun peut produire des noms volont, cest--dire rver et fixer ce rve sous
forme lexicale, il nen va pas de mme de lattribution du nom ainsi forg un individu
concret. Celle-ci est rgle par des rgles assez strictes. La premire et la plus incontour-
nable de ces rgles concerne le sexe : on ne peut nommer que des gens de mme sexe que
soi. Cette rgle ne souffre aucune exception tous les informateurs restent perplexes quand
on en voque cette possibilit. Cela implique que le transfert de point de vue du rveur-
producteur au rcepteur est limit par la barrire du sexe et que les qualits exprimes par
le nom sont intrinsquement et dfinitivement sexues.
Les autres rgles concernent la dtermination des parents susceptibles de nommer
un enfant. Le premier de ces principes consiste interdire la nomination du nouveau-n par
ses parents directs (pre ou mre) ici dfinis de manire classificatoire. Autrement dit,
tous les individus de mme clan et de mme gnration que la mre dans le cas dune fille,
et de mme quant aux pres pour un garon. Cette rgle est trs explicitement formule par
tous les informateurs : les parents directs ne peuvent pas nommer un enfant. Lorsquon
les interroge sur la raison de cette impossibilit, la rponse, sil y en a une, est toujours

107
identique : ils sont trop proches de lenfant, ils ont trop de compassion pour lui
(-ath, sur cette notion cf. infra II.4.c). Ce qui signifie que la nomination a non seulement
pour condition une certaine distance gnalogique mais aussi pour fin linstauration dune
sparation de lenfant davec ses parents. Le transfert de point de vue du rve au nom ne
prend donc sens que sil franchit un certain cart gnalogique. Sans celui-ci, ce transfert
serait ou vain ou impossible.
Le complment de ce principe consiste carter des producteurs trop distants. En
effet on retrouve comme transmetteurs de noms par excellence des anti-parents de
chaque sexe : les grands-parents, tant paternels que maternels, ainsi que, dans le cas des
garons les oncles maternels.
103
Bien quil sagisse l du principe le plus spontan formul
de manire explicite ( ce sont nos grands-parents qui nous nomment ), cette classifica-
tion des grands-parents comme nommeurs prototypiques ne doit pas tre comprise comme
une dtermination positive, comme cela peut-tre le cas chez certains groupes amazoniens
(Erikson 1993), mais plutt comme une limite pose lcart gnalogique. Cette limite
est dailleurs assez souple, puisquon peut parfois trouver comme nommeurs des cousins
au second degr du grand-pre (FFFBSS). La proximit gnalogique recouvre aussi une
proximit rsidentielle : dans quasiment tous les cas, nommeurs et nomms sont des cor-
sidents ne serait-ce que du fait des contraintes temporelles rgissant la possibilit de la
nomination. La dsignation de ces catgories de parents comme nommeurs signifie donc
que les nommeurs doivent tre des proches du nomm, cest--dire des gens qui ont de la
compassion (xath) pour lui, sans tre des parents directs , qui eux en aurait trop. Il
sagit donc dune question de degr, dun problme de juste distance, et non pas dune
classe de parents dfinie dans le systme de parent, encore moins dune position prcise.
Seule une grosse moiti des nommeurs entre dans ces catgories.
104
Si les gens qui, tout en
ntant pas des parents directs , ne sont ni des grands-parents ni des oncles ne nomment
pas ou plutt nomment peu, cest avant tout parce quen tant que simples non-parents, d-
pourvus de compassion pour lui, ils ne soucient tout simplement pas de lui, quil
sagisse de sa constitution comme individu ou de son avenir. Ils ne sont donc pas positive-

103
La tante paternelle est aussi une nommeuse potentielle et courante pour les filles ; mais du fait du
mariage avunculaire, elle se trouve une grand-mre (ou au moins classe comme telle). B. Mindlin (1985 :
94) semble affirmer que la nomination par MB tait du temps de son tude une pratique disparue. La multi-
plicit des cas que nous avons relevs nous fait douter de cette affirmation.
104
Sur 183 noms dhommes, 41 sont le fait de FF, 30 de MF et 36 de MB (soit 58%) ; sur 84 noms de
femmes, 10 sont le fait de FM, 26 de MM, 15 de FZ non-MM (soit 61%).

108
ment exclus de lensemble des nommeurs : il est simplement probable quils ne cherchent
pas en faire partie.
Enfin un dernier principe vient restreindre cet ensemble : en sont exclus tous les
germains rels ou classificatoires du nomm, ses descendants classificatoires ainsi que ses
cousins croiss. Cette rgle est seconde par rapport la prcdente, car quiconque peut
arguer dune position de grand-parent ou doncle ou tante crois, peut transmettre un nom,
ft-il par ailleurs cousin crois du nomm. Cette rgle nest stricte que pour les germains
rels et les descendants consanguins. Bien que portant aussi sur des relations de parent, sa
logique nous semble nettement diffrente des rgles prcdemment nonces. Il ne sagit
pas l dune question de distance gnalogique mais de perspective, la fois gnalogique
et temporelle. En effet, en dpit des distorsions que la logique classificatoire induit invita-
blement, des ascendants et a fortiori des grands-parents sont logiquement antrieurs
des descendants. Or on a dj soulign la dimension temporelle de lacte de nomination : il
sagit dun pass stock avec une valeur prdictive, tourne vers lavenir. Par cons-
quent laisser des germains et plus encore des descendants, classificatoires il va de soi
lesquels, par dfinition, pourraient pourtant correspondre la catgorie de parents de
parents nommer un individu, ce serait contrarier cette perspective temporelle et remon-
ter rebours de lordre logique. Or il y a l une angoisse pragmatique rcurrente pour les
Suru, quon retrouvera dans les rgles dusage du nom et dont on verra dautres applica-
tions dans le domaine de la fte et du chant : il est toujours, en matire dnonciation lin-
guistique, prilleux de perturber lordre logique et temporel des choses.
Ltude des positions de transmetteurs de noms vient donc confirmer et enrichir les
caractres mis en lumire par ltude de leur laboration : la relation de nommeur nomm
est dfinie par un cart, limit de manire qualitative (sexe) et quantitative (distance gna-
logique) dans les limites duquel une substitution de point de vue est pertinente et possible
et cet cart est temporellement orient dans le sens dun passage de lascendant et du pass
vers le descendant et le futur.
Les enjeux sociologiques de la nomination
Les enjeux sociologiques de la nomination sont dautant plus accentus que la posi-
tion de nommeur ntant dfinie que ngativement, il est statistiquement probable que plu-
sieurs individus sy trouvent vis--vis dun mme enfant. Or rien ninterdit chacun
dentre eux de proposer un nom, ou mme plutt dimposer un nom. Car non seulement les

109
parents directs sont dans lincapacit dattribuer un nom leur enfant, mais ils nont
mme pas le pouvoir de refuser, du moins explicitement, quun individu lui en fasse un. Le
nom personnel nest pas ncessairement unique chez les Suru ; sans mme compter les
surnoms, les vrais noms peuvent tre multiples. Il nest pas rare quun individu possde
deux noms, et certains hommes peuvent en avoir reus jusqu quatre ou cinq.
105
Cest
donc aussi une relation entre nommeurs potentiels et/ou rels qui sinstaure chaque nou-
velle nomination.
La relation de nommeur nomm est dnote par un terme spcifique : -sipekya,
nommeur .
106
Ce terme est dusage courant, il sagit dun terme de rfrence trs usuel,
se substituant des termes de parent, mais sans quil y ait apparemment de rgle stricte
sur ce plan la diffrence de celui des termes dadresse. Un individu lutilisera couram-
ment pour distinguer celui de ses grands-pres ou oncles maternels qui la nomm, mais se
rfrera tout aussi librement celui-ci par les termes de parent dusage. Le terme, comme
sa structure le montre, adopte surtout le point de vue du nomm, et cest dailleurs celui-ci
qui lutilise gnralement. Il nexiste pas de terme symtrique, sinon des priphrases du
type celui dont jai fait le nom . Cependant, en dpit de lexistence de ce terme spci-
fique, ce sont surtout les nommeurs qui attachent une grande attention cette relation. Que
ce soit dans lenfance ou plus tard, il ne semble pas que le nomm se soucie particulire-
ment de son nommeur, en ce sens quil lui accorderait un statut ou une attention spciale
au sein des individus de mme classe (grands-pres, oncles, etc.). De son point de vue cette
relation nexige ni reconnaissance, ni fiert, ni droit quelconque. Certes nul nignore qui a
fait son nom du moins son nom principal, pour ceux qui en ont plusieurs et on affirme
gnralement que celui-ci est beau , mais la tonalit reste celle de lindiffrence. Ce
nest quen rponse une interrogation quon rappellera lidentit du producteur de son
nom, trs rarement spontanment. Cette relative indiffrence peut mener, dans le cas o on
possderait plusieurs noms, jusqu loubli du contenu de certains dentre eux, peu usi-
ts sans que cet oubli atteigne lidentit du nommeur lui-mme.
107
Elle contraste nette-
ment avec la fiert avec laquelle les hommes revendiquent leur lien de filiation avec leur

105
Je nai pas rencontr de femmes ayant plus de deux noms. Il sagit peut-tre dune simple lacune de mes
donnes, moins prcises, en ce domaine comme en dautres, sur les femmes que sur les hommes. Mais on
peut faire lhypothse que ce moindre investissement des femmes dans la nomination peut tre li au plus
faible nombre de nommeuses potentielles, qui se trouvent de plus situes idalement en position respective
de mre (FM) et fille (MM=FZ), catgories peu enclines entrer en comptition.
106
Ce terme semble form sur le radical -sipe, lvres . Les informateurs ne savent pas en fournir
dexplication plus dtaille.
107
Ainsi un homme me dclara : Jai un autre nom que ma fait mon oncle maternel, mais je ne men sou-
viens plus. Il faudrait que je le lui demande, lui sen souvient certainement.

110
grand-pre pour peu que celui-ci soit ou ait t un homme important, que celui-ci ait ou
non fait leur nom. En revanche cest avec une fiert non dissimule quun individu nu-
mre les noms quil a attribus et la simple vocation dun nom devant son producteur suf-
fit souvent entraner le rappel de cette relation par ce dernier. Il arrive mme que pour
donner une ide de la puissance dun membre de son groupe familial, surtout sil sagit
dun ascendant dont on peut esprer faire dteindre une part du prestige sur soi (pre,
grand-pre, surtout sils sont dcds), on numre les noms quil a produits. La relation de
nomination apparat donc comme un acte de prestige. Mais cest sur le fait de nommer et
sur la personne du faiseur de nom que ce prestige se concentre.
Cette relation de prestige et la multiplicit des nommeurs potentiels mettent invi-
tablement ceux-ci dans une situation de rivalit entre eux. Cette rivalit est bien sr assez
feutre et ne dgnre jamais en conflits, lenjeu restant assez minime, et la possibilit de
recevoir plusieurs noms suffisant concilier, au moins provisoirement les offres en pr-
sence. Toutefois cette tension peut parfois tre explicitement exprime. Ainsi un homme
mexpliqua :
Je nai quun seul nom parce que lorsque je suis n mon oncle maternel tait trs attach
moi (ohth : 1SG-compassion). Il avait donc averti ses frres quil ne voulait pas que
dautres noms me fussent donns et ceux-ci nont pas contrari son souhait.
Dans dautres cas, faute davertissement pralable de ce type, la rivalit ne sexprime que
par le ddain plus ou moins appuy que les producteurs de noms affichent pour les noms
attribus par leurs concurrents : ils refusent de les utiliser pour sadresser lenfant, quand
bien mme ces noms se seraient largement imposs dans lusage au sein du groupe et fei-
gnent ainsi parfois les ignorer : Oui, on appelle souvent cet enfant dun autre nom, mais
je ne le connais pas, ai-je parfois entendu dire, sans que le paradoxe ne semble gner
outre mesure ces informateurs. Lattribution du nom se fait dailleurs sans crmonie parti-
culire, et avec une certaine discrtion : il est dabord rvl par le producteur au parent de
mme sexe, qui le rvlera incidemment quelques jours plus tard. Dans cette discrtion il
faut sans doute voir un motif de prudence : rien ne sert dannoncer grand fracas un nom
qui serait trs rapidement laiss dans une dsutude gnante et humiliante.
La rivalit entre producteurs de noms ne sexprime cependant pas seulement
loccasion de lattribution dun nom un nouveau-n. En effet elle a aussi pour objet la
proprit des noms comme objets linguistiques. Chaque nom attribu doit tre unique. Les

111
cas dhomonymie sont rares
108
et, semble-t-il, involontaires et accidentels dus moins
une imitation dlibre qu lignorance et/ou aux volutions que subit la forme linguis-
tique de chaque nom. Avoir un homonyme na rien de dramatique, du moins pour les por-
teurs du nom qui, aujourdhui du moins, nhabitent jamais un mme village. En re-
vanche, lorsquil apprend quune de ses productions onomastiques a t prise par un
autre donneur de nom, un individu commente ce fait avec un vif mcontentement (railleries
ou un dsabusement affect). Il y a donc une exigence, sinon doriginalit, du moins
dunicit, pour chaque nom. La rivalit entre producteurs ne porte pas sur les rves-sources
de noms qui ne sont jamais compars directement, puisquils ne sont quasiment pas rv-
ls mais sur leur rsultat lexical. Cest donc travers des capacits rhtoriques ou stylis-
tiques que les individus se mesurent les uns aux autres dans la nomination. Trait non dnu
dintrt, car on verra que dautres domaines, les chants en premier lieu, mettent en uvre
des critres dvaluation assez semblables.
Rciproquement, il y a une forme, sinon de rivalit, du moins dingalit de traite-
ment, entre les bnficiaires potentiels des noms. Tous les enfants ne sont pas galement
sujets susciter le dsir de nommer et exciter les jalousies lgard de cet lment de
leur individualit. En effet ltude des cas de nomination multiple fait apparatre deux traits
notables : ce sont trs majoritairement les premiers-ns dans chaque sexe qui attirent
lattention des producteurs de noms et surtout les premiers-ns dhommes encore jeunes,
dont le destin semble prometteur daprs leur ascendance, mais dont laffiliation une fac-
tion ne semble pas encore trs stable. Au contraire les enfants dhommes obscurs tout
comme ceux dhommes trs puissants mais dj vieillissants (et dont les alliances faction-
nelles sont dj bien fixes) semblent susciter peu de convoitises. Il y a l lindice de cer-
taines des motivations de la nomination : influer sur le destin des enfants et indirectement
de leurs parents en manifestant son attachement eux, mais surtout dans la mesure o ce
destin peut sembler prometteur. Car avoir produit le nom dun individu glorieux, et tre
reconnu comme tel, est bien sr plus gratifiant que davoir confi le produit de son activit
onirique un destin vou loubli. Corrlativement il est vain de dpenser un nom et
de rveiller une rivalit en tentant de sattacher un destin dj trop trac sur lequel on
naura pas de prise, et o tout ce quon rcoltera sera le ddain humiliant pour un nom
oubli .

108
Nous avons rencontr, parmi les noms que nous avons relevs, 10 paires dhomonymies (6 concernant
des hommes, 4 des femmes), soit une proportion de 4%.

112
Lusage du nom
Un bref survol de lensemble des noms relevs suffirait cependant sinterroger sur
lattention qui est accorde lexigence doriginalit du nom personnel. Car le moins
quon puisse dire, cest quelle ne parat gure respecte : les listes de noms de chaque sexe
ressemblent des litanies reprenant un petit nombre de morphmes rcurrents. Cela ne
peut sexpliquer quen prenant en compte les effets produits par le nom et les usages quon
en fait.
Lefficacit du nom
Si le nom est lobjet de ces enjeux, cest que son usage ne se limite pas celui de
simple instrument de dnomination ou mme de classification. En effet le nom est dit per-
mettre au nomm de recevoir certaines capacits du nommeur. Ce transfert de facults est
de toute vidence associ au transfert de point de vue qui sopre entre le rve-source et le
nom lexical. En effet on a vu que ce dernier nonce, au moins dans son tat originel un
trait de la scne rve, caractrisant ainsi le rveur et par suite le nomm par un dtail
de cette scne. Or les rves tant, de manire gnrale, prdictions ou amorces dactes
venir, on comprend aisment que par laccs cette position le nomm puisse tre suppos
acqurir les facults ainsi dcrites.
Mcanismes et vises
Toutefois cette transmission de capacits travers le nom ne peut tre pertinente
que si elle nest pas entirement libre et laisse larbitraire des producteurs de noms. En
effet, sil suffisait pour prtendre doter quelquun dune qualit quelconque de lui faire un
nom en arguant dun rve quon na mme pas rvler, toute transmission de capacit
pourrait tre si aisment revendique quaucune naurait plus de valeur quune autre. Il faut
donc quil y ait un principe limitatif pour rendre pertinente cette prtention. En un sens le
rve joue dj ce rle, mais sa non-rvlation le rend insuffisant pour remplir, tel quel,
pleinement cette fonction. Il faut que la prdiction incluse dans le rve apparaisse crdible,
cest--dire que le rveur soit jug capable de la raliser. Or qui, sinon ceux qui ont dj
dmontr par ailleurs (i.e. par les faits) leur capacit accomplir de tels actes, peut le plus
lgitimement prtendre recevoir une prdiction leur annonant la rptition de ces faits ?
Les nommeurs doivent donc dj avoir fait la preuve des facults quils prtendent trans-
mettre, et cest pourquoi on dit que cest gnralement la suite de leur manifestation
(meurtre, notamment) que les noms sont produits en rve. Nos grands-pres font nos
noms lorsquils reviennent de la guerre, est ainsi lexplication simplifie et rsume que

113
mavanaient gnralement les plus jeunes de mes informateurs masculins. De ce fait,
comme dans sa manifestation lexicale, le nom ne doit faire allusion qu des capacits dont
son producteur a dj pu faire tat. Cest pourquoi des noms aux accents guerriers avec
des thmes comme mopi, victime ou ur, arc ne peuvent tre produits et attri-
bus que par des tueurs avrs, tandis que ceux dont la signification se place clairement
dans le champ du chamanisme ceux incluant le thme naray, racine qui dsigne cer-
tains esprits auxiliaires, en particulier ne peuvent tre faits que par des chamanes.
Cette premire restriction seuls les gens dtenant des capacits peuvent les trans-
mettre semble toutefois assez triviale et ne permet gure de comprendre comment par le
simple fait de la nomination i.e. de la substitution dune rfrence dictique une autre
dans une phrase (du nommeur au nomm) on peut en venir affirmer que des qualits se
trouvent transmises. ce point, si on ne disposait pas dun autre facteur de pertinence, on
se trouverait oblig ou bien de faire appel des croyances sur le pouvoir crateur ou mys-
tique du langage, croyances dont les Suru ne prsentent gure de symptmes par ail-
leurs,
109
ou bien de se rfrer la croyance une transmission hrditaire de certaines fa-
cults. Cette croyance est atteste, au moins en ligne agnatique, pour certaines capaci-
ts. Mais, outre que la transmission des noms ne se fait pas exclusivement en ligne agna-
tique, si tel tait le cas, on voit mal lutilit que prendrait la nomination dans ce cadre, si
toutes les qualits taient spontanment transmises. Ce qui permet alors de rendre perti-
nente laffirmation de cette transmission, cest une autre restriction : chaque producteur de
noms, dans lensemble des noms (i.e. de rves) dont il dispose, ne peut en transmettre
quun seul chaque enfant quil nomme. De chaque rve un seul nom peut tre tir, et de
chaque nom un seul enfant peut bnficier. Autrement dit parmi les facults dont il peut
prtendre disposer, un nommeur ne peut prtendre en transmettre quune petite partie ou
mieux un petit aspect chaque enfant quil nomme. Il y a donc ici limposition dun
choix au sein de ces capacits, qui est aussi celle dune rpartition, potentiellement ingale,
de ces dernires entre les enfants quil pourra nommer donc entre ses neveux utrins (sta-
tistiquement court terme) et ses petits-fils (statistiquement long terme). Cest par cette
restriction que lhypothse de la transmission devient pertinente : en tant nomm, un en-
fant se voit, du fait mme de recevoir certaines proprits, priv de certaines autres capaci-
ts, quil aurait pu recevoir en lieu et place de celles quil a obtenues, et lui-mme se
trouve ainsi priver dautres enfants, contemporains ou natre, des qualits dont il est grati-

109
Invoquer le fait que le nom soit par la suite accept, repris et utilis comme instrument de dnomination
par tous les locuteurs du groupe, ne rsoudrait pas ce problme, mais ne ferait que le reculer.

114
fi. Nommer, ce nest pas seulement transmettre, cest aussi et avant tout rpartir et dnier.
Il est probable que ce soit le fait de priver autrui de certaines qualits qui donne une valeur
et un sens au fait de les revendiquer pour soi. La transmission de point de vue peut tre
autre chose quun simple jeu de permutations rfrentielles parce quelle est aussi refus
dautres candidats potentiels ce point de vue et interdiction daccs dautres points de
vue disponibles. En crant un effet de raret la rgle de la nomination unique permet
daccorder une valeur chaque nom. Cest parce que tous les noms ne sont pas quiva-
lents, non seulement comme relations, mais aussi pour une mme relation, comme objets
linguistiques, quils prennent une valeur. Ds lors, lattribution des noms dont on dispose
revient une sorte de partage de son prestige et de sa grandeur, une rpartition des aspects
de ceux-ci, entre les individus que lon est susceptible de nommer (i.e. entre ses petits-
enfants et neveux). Chacun dentre eux se voit confier un type de qualits dont le nommeur
a fait preuve, qualits quil aura lopportunit de dvelopper (puisquen tant que prdiction
le rve laisse subsister une part dincertitude) un degr plus lev que les autres, qui eux
seront plus mme dacqurir celles voques par leur nom.
Ici deux hypothses pourraient surgir : soit celle dune complmentarit entre les
qualits ainsi rparties susceptible dinduire une certaine spcialisation et une forme de
solidarit entre les nomms dun mme nommeur, soit celle dune concurrence pour des
qualits juges plus dsirables, menant une sorte de rivalit. Or la premire hypothse ne
semble gure pertinente : chez les Suru, hormis la division sexuelle, il ny a gure de do-
maines spcialiss, sinon selon des lignes de divisions claniques, lesquelles ne sont ici pas
prises en compte et corrlativement il ny a quasiment pas de champs qui chappent au
rgne de la comptition et de la rivalit. Le nom personnel ne sy soustrait pas : si on ne
jalouse personne pour le nom quil a reu, les parents denfants nommer, eux, verraient
dun mauvais il quun nommeur trs attendu (un grand-pre paternel, par exemple), re-
fuse de nommer leur progniture ou lui rserve systmatiquement les noms les moins valo-
risants et les capacits les moins dsirables. Toutefois, si la rivalit reste la modalit domi-
nante de la rpartition des qualits individualisantes, une certaine spcialisation compl-
mentaire nest pas exclure, mme si elle nest probablement pas intentionnellement re-
cherche.
Cest ce que permet de voir ltude des thmatiques formant les noms et des mca-
nismes menant leur choix. La valeur dun nom se mesure en effet simultanment sur
deux axes de comparaisons. Dune part, par rapport aux autres noms disponibles chez un
mme nommeur certes cet ensemble nest intgralement connu que de lui seul, mais les

115
autres individus peuvent au moins comparer le nom accord un enfant ceux quil a dj
attribus dautres, pour estimer lattachement que rvle le choix de ce nom. Dautre
part, par rapport aux noms produits par dautres nommeurs pour ce mme enfant. De ce
fait la confection du nom est tire entre deux exigences contraires : sur le premier axe
dvaluation, on tend noncer des proprits sur lesquelles tous saccordent, afin de ne
mcontenter aucun parent ; en revanche sur le second si du moins on craint que dautres
nommeurs ne se prsentent , on est pouss rechercher une certaine originalit, qui fasse
ressortir lunicit de ce nom, et lui vite dtre oubli. De ce fait la grande majorit des
noms personnels suru, une fois tronqu le oy / waled initial, a pour lment initial un mot
choisi parmi un petit nombre de radicaux : les noms masculins comptent environ huit radi-
caux principaux, les noms fminins quatre. Ces thmes correspondent des valeurs (ce que
nous avons appel thme ) trs largement partages pour chaque sexe : guerre ou essar-
tage pour les hommes, artisanat et ducation des enfants pour les femmes, par exemple. On
peut en voir la rpartition dans le tableau suivant :
Thme Radical Nombre Proportion
Noms masculins 241
Guerre 87 36%
Mopi : victime 31
Ur : arc 26
Yab : flche 25
Autres 5
Essartage 66 27%
a : essart 61
Marib : arbre abattu 5
Chamanisme 23 10%
Naray : esprit auxiliaire 21
Autres 2
Richesse 14 6%
Lab : maison 12
Ih : bire 2
Autres 51 21%
Noms fminins 158
Artisanat 78 50%
So : chose (collier) 60
op : coton 11
Autres 7
Production de bire 34 21%
Ih : bire 32
Autres 2
Enfant 17 11%
Mapid : enfant 13
Autres 4
Autres 29 18%

116
Ces thmes prsentent donc une faible variabilit : ils correspondent manifestement de
grands secteurs dactivit, dans lesquels lexcellence est un critre de grandeur sur lequel
tous les Suru saccordent, et dont les qualits essentielles ne peuvent tre refuses comme
objet de don. Ces secteurs sont bien dans un rapport de complmentarit, dans la mesure
o, sinon un individu, du moins une famille, doit tre capable dexceller dans la plupart
voire dans la totalit dentre eux pour prtendre lautonomie et la reconnaissance so-
ciale. En ce sens le choix du nom obit une exigence, ou plutt une contrainte, de spcia-
lisation des savoirs transmis aux nomms. Contrainte, car tous ces thmes ne sont pas
quivalents : ainsi chez les hommes, des thmes comme la guerre et le chamanisme rel-
vent de savoirs que certains nommeurs ne matrisent notoirement pas, alors que lessartage
est une capacit que tous possdent au moins dans une certaine mesure.
110
Or il apparat,
que lorsquils en ont la possibilit, les nommeurs privilgient nettement ces thmes parti-
culirement valoriss du fait de leur restriction ainsi certains chamanes ne donnent qua-
siment que des noms thme chamanique, tandis que les grands tueurs privilgient sensi-
blement les thmes guerriers. La rivalit aboutit ici luniformisation autour des qualits
les plus souhaites.
111

ce thme initial saccole un second lment qui a pour but dindividualiser le
nom et dans lequel les nommeurs tentent dintgrer un certain degr doriginalit, corres-
pondant au second axe que nous avons distingu. Cest sur cet lment que les nom-
meurs comptent, en partie, pour que le nom produit soit retenu dans lusage et cest sur lui
que repose leffet individualisant du nom. Comme nous lavons soulign, il nvoque sou-
vent la scne rve que de manire trs synecdochique. Toutefois, anticipant parfois mme
sur le processus de troncation, il apparat que les nommeurs tentent nouveau dchapper
une trop grande particularit, recherchant, plutt quune richesse smantique trs singulari-
sante, une extension la plus large possible. Ainsi, il semble que les producteurs essaient de
sinfiltrer dans les espaces lexicaux laisss vides par ltat du systme onomastique au
moment de la nomination : toute forme lexicale qui nest pas alors utilise dans un nom
connu dun vivant ou dun mort sera dautant plus prise quelle couvre un champ s-

110
Cette distinction apparat moins tranche pour les noms fminins, du fait de la gnrale dvaluation des
savoirs fminins. Toutefois elle ne doit pas tre entirement absente : il y a ainsi des femmes striles, pour
qui il doit tre difficile de produire des noms voquant la production denfants.
111
La conversion lvanglisme a permis, en un temps de forte croissance dmographique exigeant une
haute productivit onomastique, un renouvellement de ces thmes, par lintroduction de noms faisant rf-
rence des relations mystiques avec Notre-Pre--Tous . Toutefois le mme mcanisme sest rapidement
reproduit aboutissant une gale monotonie de ces noms de la Bible .

117
mantique plus vaste.
112
Cette tendance se comprend si on considre que plus ce champ est
ample, plus les capacits supposes transmises seront tendues. Cest ainsi quon obtient
des noms dapparence parfois aussi triviale que Grand-Essart, Victime-morte, Qui-
Construit-une-Maison, Matre-de-Maison, Essart-dont-les-Fruits-sont-Verts, voire
LHomme-Mme.
113

Ainsi les contraintes et les finalits de formation et dattribution des noms imposent
des mcanismes qui tendent produire des noms aussi peu singularisants que possible.
Lindividuation que produit le nom personnel est donc doublement paradoxale. Dune part
elle ne caractrise les individus que sous langle de quelques proprits, dont le nombre
tend diminuer du fait de leur ingale valeur. Dautre part elle vise chapper
lenfermement de lindividu dans une dfinition troite, en cherchant lui offrir une ouver-
ture vers des champs dactivit aussi larges que possible.
Effets
On ne constate pas de corrlation particulire entre les noms des nomms et ceux
des nommeurs.
114
La transmission dun nom nest en rien dtermine par le ou les noms
quavait reus le nommeur sinon indirectement et thoriquement , si on suppose que
conformment aux vises de ses propres nommeurs il aurait acquis les qualits dcrites par
son nom. En ce sens il ny a ni conservation de noms pour tre transmis au contraire la
seule condition pour quun nom soit disponible est quon nait point connaissance quil ait
jamais t fait et attribu, ce qui permet probablement un recyclage statistique et incons-
cient au bout de quelques gnrations ni rellement constitution de traditions de thmes
onomastiques qui seraient propres des lignes de nommeurs.
Toutefois le lien de nomination nest pas dnu deffets dans le systme des rela-
tions sociales. Cela se voit en particulier au niveau de la terminologie de parent. En effet
la transmission dun nom modifie lusage des termes de parent de sorte que le nomm se
retrouve plac dans une position homologue celle du nommeur par rapport aux parents de

112
Sur ce point lonomastique suru se rapproche de certains systmes onomastiques amazoniens classs
comme systmes endonymes qui, chez des groupes tukano ou g, dcrivent chaque nom comme une
fente ou une case qui doit tre constamment occupe par un individu (Hugh-Jones 2006 : 79 ; Lea
1992 : 145-146). Mais le fonctionnement est bien videmment ici invers, puisque ce sont les noms quon
(re)cre pour occuper les espaces, en nombres indfinis, progressivement ouverts dans lensemble des noms
par loubli de ceux des morts.
113
Le nom qui ma t donn, Urta, Qui-Porte-Son-Arc-Droit, tait unanimement considr comme trs
beau. Au-del des politesses dusage, il semble que ce soit la trouvaille dun syntagme si courant et permet-
tant des infrences trs larges, et pourtant jusqualors nglig, qui ait suscit cette admiration.
114
Il est vrai quune tude exhaustive serait ici difficile du fait de la faible connaissance quont les informa-
teurs des noms de leurs ascendants.

118
ce dernier. Ainsi pour sadresser celui dont son pre a fait le nom, un individu masculin
comme fminin, emploiera le terme ba, comme pour son propre pre ; et pour sadresser
celle dont sa mre a fait le nom, il emploiera le terme aya, comme pour sa propre mre.
Cette assimilation se voit encore plus clairement au niveau de certains termes de rf-
rences. Un nomm par le pre dEgo, masculin ou fminin, peut tre dsign comme
olobaled (1SG-pre-NONC), et une nomme par la mre dEgo, comme onikaled (1SG-
mre-NONC) : le nomm est ici dfini par ladverbe kaled comme un double ou un
substitut du nommeur. Cette reclassification des relations de parent nopre cependant
que dans le cercle des proches du nommeur, vrai dire presque uniquement de ses descen-
dants directs, fils et filles relles, et nest fortement conseille et utilise quau niveau des
termes dadresse. Cette limitation montre nouveau que le point de vue essentiellement
pris en compte dans la relation de nomination est celui du nommeur. Ce sont ses proches
qui rappellent lexistence de cette dpendance, rappel qui inclut souvent une dimension
paradoxale : les nommeurs tant majoritairement des grands-parents des nomms,
olobaled et onikaled sont souvent des enfants classificatoires ou des neveux dEgo.
115

Paradoxe dautant plus piquant, sinon ironique, que ladverbe kaled possde un spectre de
connotations trs vaste, sur lequel nous aurons loccasion de revenir (cf. infra VI.3.c) : des
plus laudatives ( vraiment , lgal de ) aux plus ambivalentes ( comme si , imi-
tant , ersatz de ). Dans cette assimilation du nomm au nommeur il y a donc autant la
commmoration dune dette que le dfi dun talon, la fois la reconnaissance dune po-
tentialit et la dsignation implicite de lcart avec les actes qui lont produite. Ce rappel de
la dette du nomm lgard du nommeur (dont le locuteur est souvent plus proche gna-
logiquement, en tant quenfant de ce dernier) peut dailleurs tre impos par des gens plus
lointains, non-parents ou parents trs loigns, au moins durant lenfance du nomm. Face
un individu inconnu de mme sexe un enfant ou un adolescent en gnral, tant donn
les faibles effectifs dmographiques aprs lui avoir demand son nom donc lnonc de
qualits enviables prsentes ou venir , un adulte senquerra aussitt de lidentit du
nommeur. Lasymtrie de cette relation se confirme encore par le fait quen revanche il
nexiste gure dinfluence de la nomination sur la classification des parents du point de vue

115
Linterfrence de la nomination se confond dans nombre de situations avec lusage laudatif du terme ba
ou aya que les parents font ladresse de leurs enfants.

119
du nomm
116
: celui-ci reste encore une fois assez indiffrent cette relation, quon se
charge de lui rappeler.
Lutilisation du nom
Lorsquun individu reoit plusieurs noms sa naissance, le choix de lutilisation de
lun ou de lautre est laiss ses parents, qui par lusage, accorderont une prminence
lun dentre eux. Ce choix dpend videmment de divers facteurs dailleurs ces choix
sont rarement dfinitifs, et certains individus rpondent divers noms, en fonction des in-
terlocuteurs et des situations. Mais parmi ces facteurs on peut en souligner deux. Dune
part lapprciation du nom dans son contenu : les capacits quil semble promettre.
Dautre part limportance accorde la relation que le nom institue entre son porteur, et
donc les parents de celui-ci, et son producteur. Lattention accorde chaque nom im-
plique donc la reconnaissance ou la ngation dune relation sociale, dune destine poten-
tielle et des actes ceux du nommeur ayant permis den faire surgir la possibilit.
Cependant le nom personnel ne peut tre utilis sans restriction. Or cest travers
celles-ci que certaines de ses caractristiques peuvent tre le mieux aperues. Lusage du
nom personnel non seulement comme terme dadresse mais aussi comme instrument de
rfrence est soumis de strictes prohibitions, dfinies en termes relationnels. On peut
librement prononcer son propre nom bien quon ny soit gure enclin, on rpond sans
barguigner la question si elle est pose. En revanche on ne peut prononcer ni les noms
personnels de ses ascendants (parents et grands-parents, rels et classificatoires, fussent-ils
plus jeunes quEgo) des deux sexes, ni ceux de ses germains rels et classificatoires ;
sajoute ceux-ci celui de loncle maternel, dont la prohibition stend aussi de manire
classificatoire. Par ailleurs, et classiquement, on vite toujours les noms des dfunts, sur-
tout en prsence de leurs parents. Tous ces noms doivent tre remplacs par des termes de
parents, des teknonymes ou des surnoms. Toutefois ces rgles ne sont pas toutes sujettes
la mme rigueur dapplication.
117
En effet celle portant sur les ascendants est strictement
applique, sans la moindre exception. En revanche les noms des oncles maternels, sils ne

116
Il existe un terme dadresse, qui sappliquerait au fils du nommeur dEgo masculin : payay. Ce terme
de parent, dusage rare, qui dsigne normalement un fils classificatoire (BS) pour un Ego masculin ce qui
est cohrent avec lassimilation du nomm au nommeur , nest que trs peu utilis en ce sens. B. Mindlin
(1985 : 92) donne une valeur normative cet usage, mais nous ne lavons rencontr utilis en ce sens que
dans une seule famille, les autres informateurs niant en faire tout usage en rapport avec les liens de nomina-
tion. Nous nen avons trouv aucun quivalent pour un Ego fminin.
117
Aujourdhui, apparemment du fait de la conversion lvanglisme, ces rgles taient relativement sus-
pendues, du moins mon gard : la plupart des informateurs, pour peu quils fussent assez proches de moi
acceptaient de me donner les vrais noms de leurs ascendants et mme ceux des morts. Toutefois entre Suru,
je nai, une exception prs, jamais entendu lun deux prononcer le nom dun mort ou dun ascendant.

120
peuvent aucunement tre utiliss comme termes dadresse, pourraient, du moins selon cer-
tains informateurs, ventuellement tre prononcs en leur absence et en labsence de leurs
parents, sous condition dun minimum de discrtion. Quant aux noms des germains, il
existe une situation dans laquelle la prohibition est suspendue : envers les cadets tant quils
sont enfants environ jusqu une douzaine dannes. De ces rgles il rsulte que seuls les
noms des descendants rels et classificatoires et ceux des non-parents, simples affins, cest-
-dire, dans ce contexte, envers lesquels aucune relation de consanguinit ascendante
ne peut tre reconnue, peuvent tre prononcs sans restriction. Leffet de la transgression
de cette prohibition est assez mal cern par les Suru : certains informateurs avouent ne pas
savoir en donner de raison, dautres affirment que cela porterait malchance aux porteurs
des noms illgitimement noncs, que cela abrgerait leurs vies , dautres enfin que cela
les feraient simplement souffrir .
118

Lensemble de ces rgles, ainsi que leurs exceptions, permet de mettre en lumire
un principe similaire celui luvre dans la nomination. Pour prononcer le nom de quel-
quun, il faut : soit que lnonciateur se trouve dans un rapport dascendant descendant,
ou au moins quun rapport dantrieur postrieur le lie au porteur du nom (cas des jeunes
cadets) ; soit que quaucune relation de consanguinit ne les lie comme dans un rapport de
descendant ascendant. On retrouve ici lune des conditions de la nomination : un rapport
dantriorit, dont on peut se dispenser en cas dabsence de relation. La dispense se fonde
chaque fois sur la mme raison : envers des gens qui ne sont rien pour soi, on na pas
simposer de restriction, dattention ou de politesse particulire : on peut leur faire un nom,
bien quon ne sy sente gure tenu, et on peut prononcer leur nom, sans se soucier de ce
quils ressentiront. Quant la ncessit dun rapport dascendance et/ou dantriorit elle
exprime la perspective spcifique de la nomination : celle dune ouverture lavenir par-
tir de capacits dj acquises par autrui. Les effets supposs de la transgression confirment
limportance de cette perspective : sa perturbation, voire son renversement, contrarie le
dveloppement de la destine du porteur du nom, ventuellement jusqu linterrompre ;
ou tout au moins ce renversement prend un caractre ironique et douloureux. Car la tension
spcifique du nom se situe bien ici : dans lcart entre la destine nonce et rendue pos-

118
Si la transgression nentrane jamais de reprsailles, on ne plaisante cependant pas avec les noms
pour situer les Suru entre deux attitudes opposes lgard des prohibitions dnonciations des noms per-
sonnels en Amazonie, reprsentes respectivement par les Yanomami ((Lizot 1973 : 66 ; Albert 1985 : 397))
et les Txico (Menget 1977 : 249). Lethnologue pas assez habile manier les termes de parent finit par se
faire vivement rabrouer, accus de faire souffrir ses htes. Quant aux Suru eux-mmes, adultes comme en-
fants, je ne les ai jamais entendus transgresser cette rgle, sinon sous la pression de mes questions.

121
sible par le nom lorsquil fut transmis et la position dans laquelle se trouve le nomm au
moment o le nom est prononc par un locuteur quelconque. Cest pourquoi lnonciation
des noms des jeunes enfants est moins sujette restriction : cet cart pourra tre combl,
cela reste trs plausible ; de ce fait son vocation nimplique aucune ironie et ne provoque
aucun malaise. Cest bien la notion de perspective gnalogique et temporelle qui est ici
importante, et non le seul fait de lcart, du non-accomplissement des promesses du nom.
Car si tel tait le cas, les noms des grands hommes ayant ralis leur destin onomastique
ce que nombre dindividus russissent un tant soit peu pourraient tre librement pronon-
cs. Or si la prohibition reste continuellement maintenue sur lvocation par les descen-
dants, surtout par ceux qui ont un devoir de respect filial do la plus grande libert des
neveux et nices cest bien parce que si, du point de vue dun ascendant, lcart entre
destine promise et statut atteint reste toujours potentiellement provisoire, en revanche de
celui dun descendant, quelle que soit son ampleur, toute allusion cette dualit comporte
invitablement une dose de persiflage. Le temps est un trait grammatical qui est relative-
ment peu marqu dans la langue suru et les noms personnels nen comportent gnrale-
ment aucune marque, laissant donc leur nonc indtermin de ce point de vue ce qui
sexplique aisment, dans la mesure o il sagit de transformer un fait pass en prdiction
davenir.
119
Mais on comprend, pour choisir un exemple simple, quun nonc comme
Homme-dont-la-Victime-est-Grande, qui sonnait comme Homme dont la victime sera
grande , dans la bouche du producteur du nom, peut conserver cette valeur tant quil reste
prononc par un ascendant de lindividu en question, mais prendrait invitablement la to-
nalit d Homme dont la victime allait tre grande dans la bouche dun descendant.
Quand bien mme, du fait dune discordance relativement faible entre prdiction et ralisa-
tion, ce renversement de perspective temporelle nimpliquerait pas de sarcasme trop cruel,
il constituerait un rappel de cette dpendance des actes et des capacits antrieures et
pralables celles du dnomm, rabaissant implicitement ces dernires.
120


119
On notera aussi que les noms personnels ne comportent aussi aucune marque dvidentialit.
120
On peut ainsi expliquer certaines particularits touchant la prohibition du nom des morts, uniquement
justifie par la souffrance mlancolique que leur nonciation infligerait leurs proches aucune crainte
dapparition spectrale du dfunt nomm nayant jamais t voque ma connaissance. Dune part il semble
que les noms des morts puissants et respects soient nettement moins prohibs que ceux des morts obscurs
ce qui sexplique aussi par loubli dans lequel ces derniers tombent rapidement. Ainsi le groupe familial qui
maccueillait prononait sans gure de prcaution le nom de leur pre ou grand-pre, unanimement considr
comme lun des plus grands guerriers quaient connu les Suru, probablement dcd dans les annes 1950.
Mort ancien donc classiquement moins redout que les morts rcents , mais aussi glorieux, et dont le
nommeur tait largement oubli. Lvocation de son nom nentranait donc gure deffet ironique. Dautre
part les vieux prononcent plus facilement le nom des morts. Contrairement ce quavance B. Mindlin (1985 :
91) il ne semble pas que ce soit parce quils ne se proccupent gure de la mort proche , explication que je

122
On peut remarquer que ce nest pas la seule objectivation qui est problmatique
dans lnonciation du nom personnel. En effet les Suru, afin, entre autres, dviter lusage
des vrais noms , attribuent frquemment des surnoms aux individus. Ces surnoms sont
en gnral descriptifs de traits plus ou moins saillants, physiques ou moraux de la per-
sonne, et souvent plutt pjoratifs : Petite-Tte-Carre, Le-Fourbe, Pingre-quant-au-Tabac,
Femme-Bien-Blanche, Petite-Fille-Trop-Mre.
121
Ces surnoms dcrivent ainsi un tat dj
ralis.
122
Bien que la tonalit moqueuse sinon dprciative et leffet dobjectivation soient
ici indniablement prsents, ces surnoms sont utiliss sans la moindre restriction, y com-
pris par les intresss, et peuvent tre noncs par tous, en particulier par ceux qui ne peu-
vent prononcer les vrais noms . Cette indiffrence tient donc manifestement labsence
de la perspective temporelle spcifique au nom personnel : puisquil sagit de qualits dj
acquises, fussent-elles peu flatteuses, il ny a aucune tension ni aucune ironie les vo-
quer. On peut ici trouver un point de comparaison clairant : les noms personnels nambik-
wara, tels quanalyss par M. Fiorini. En effet la formation des surnoms suru obit peu
prs au mme principe que celui qui guide la production des noms nambikwara. Ceux-ci,
du moins ceux dadultes, acquis et renouvels au cours de lexistence, pouvant tre donns
par tout parent ou alli proche, sans considration de gnration, font gnralement rf-
rence des traits physiques rsultant dvnements ayant affect leur porteur, par la faute
de ses proches. Ce sont en fait des surnoms dont le caractre pjoratif est assez restreint
pour avoir t accept par les proches de leur porteur (Fiorini 2000 : 144-152). Or
lutilisation de ces noms est extrmement restreinte ; tous les proches dun individu,
quelque soit leur diffrence de gnration, taisent son nom, et tous tente de les garder qua-
siment secrets lgard des communauts voisines. Plus un individu est important, moins
son nom sera divulgu, car le cercle des gens se reconnaissant comme proche de lui sera
dautant plus tendu quil sera plus respect. Cest donc par les possibilits dnonciation
du nom que les onomastiques suru et nambikwara sopposent. Si la prohibition du nom
nambikwara stend tous les proches du porteur, cest parce que le nom dnote un v-

nai jamais entendue, mais plutt parce qutant statistiquement dans les gnrations les plus leves, ils
risquent moins de produire un effet ironique en prononant le nom des morts et donc de faire souffrir leurs
descendants vivants.
121
La plupart des Suru ont pris, de leur propre chef, un surnom lors du contact, surnom en gnral fantai-
siste et dnu de signification : Tourbillon, Souche, Tinamou, Agami, etc. Cela fut fait seule fin de masquer
leurs noms aux Blancs, dont linsistance les connatre semblait suspecte. Ces surnoms, retenus comme
noms administratifs, sont pour ces individus les dsignations les plus employes aujourdhui.
122
Cest selon ce mme principe descriptif que sont produits les noms danimaux de compagnie : lorsquils
dpassent le simple nom despce, suffisant si un seul spcimen se trouve dans la maisonne, ces noms
danimaux se contentent dnoncer une particularit de lindividu : Tte-Noire.

123
nement pass et, sinon ngatif, du moins thiquement critique (mconduite envers un pa-
rent) : rvler le nom de quelquun cest rvler une faiblesse relationnelle de sa personne.
En se donnant des noms quaussitt ils se promettent mutuellement et implicitement de
taire, les Nambikwara se reconnaissent entre proches une dette (du nommeur envers le
nomm : le mfait) et simultanment se mnagent un gage (la possibilit pour le nommeur
de rvler cette faiblesse du nomm) : le nom est lvocation dune prise mutuelle des
uns sur les autres (Fiorini 2000 : 216). Au contraire si la prohibition du nom personnel ne
porte chez les Suru que sur certaines gnrations, cest parce quil dnote, initialement du
moins, un tat venir, voquant par l une dette du nomm envers le nommeur et impli-
quant non pas tant une objectivation quune valuation. Les Nambikwara et les Suru
sopposent donc, non pas par lorigine interne ou externe de leur noms,
123
mais par la pers-
pective temporelle de leur onomastique. Dun ct on dsigne par un fait pass, et cest
lenfermement dans une position qui est considre comme une faiblesse potentielle
masquer, cest lobjectivation qui implique une altrit. De lautre il sagit de dterminer
une identit par rapport une potentialit actualiser, et cest lcart entre le nom et ltre
i.e. les actes qui ne doit pas tre soulign. Lindiffrence avec laquelle les Suru ma-
nient leurs surnoms, produits selon le principe de lonomastique nambikwara qui rend
ces groupes si susceptibles sur lusage de leur noms , montre, par contraste, quel point
le rapport entre le discours et les actes est pour les Suru une question sensible, plus cru-
ciale que la nature des actes eux-mmes lanalyse des activits lyriques confirmera et
amplifiera ce point (cf. infra VI.1.a, VI.3.a).
Le nom personnel, dont lusage relve ainsi de la contrainte accepte contrecur,
puisquon ne laisse lutiliser que les gens qui ne vous doivent rien (non-parents) ou ceux
quon ne peut accuser dintention ironiques (ascendants), constitue donc une triple recon-
naissance. Cest une reconnaissance, pour le nomm et indirectement ses parents , de
laptitude se voir confier un projet et de la confiance que celui-ci place dans les membres

123
Les classifications devenues habituelles des noms en endonymes et exonymes (Viveiros de Castro
1992 : 153-155 ; Erikson 1996 : 153) sont aussi peu opratoires dans le cas suru que dans le cas nambikwa-
ra : les noms suru ne sont ni recycls au sein du groupe, sinon involontairement, ni tirs de lextrieur, sinon
transitoirement par le fait du rve. La distinction apporte par E. Viveiros de Castro pour rsoudre des cas
ambigus comme ceux du Nord-Ouest amazonien (dans Hugh-Jones 2006 : 92) entre origine exogne ou en-
dogne des noms et rgimes acquisitif ou transmissif de nomination pourrait certes tre plus oprante. Si les
noms suru, qui sont nettement endognes ainsi, tuer un ennemi ou chamaniser permet de faire un nom,
mais ce nom nest en rien celui de lennemi, la diffrence des noms dennemis tupinamba ou pirah, ni
celui dun esprit comme chez les Tukano ou les Kayap (Viveiros de Castro 1992 : 152 ; Gonalves 1993 :
361 ; Hugh-Jones 2006 ; Lea 1992 : 135) ils sont aussi clairement acquis par les nommeurs travers
leurs actes mais ils sont tout autant transmis , du fait du choix laiss au producteur de nom de lenfant
auquel il lattribuera.

124
de cette famille pour raliser un tant soit peu la destine voque.
Cest aussi une reconnaissance pour le nommeur, de sa matrise
des capacits que revendique le nom form, par les parents du
nouveau-n, qui dcident dutiliser effectivement ce nom parmi
lensemble de ceux quon leur propose (si du moins ce nom nest
pas le seul offert). Cest enfin la reconnaissance par le nomm,
dune dette envers le nommeur, que lui rappelleront tous les
nonciateurs du nom. La nomination institue donc une forme
dengagement mutuel entre des anti-parents, plus complexe que
celle incluse dans les ornements.
II.3.c Lauxiliaire mixakoa
Il existe encore un lment de la personne qui joue un rle non-ngligeable dans
laccumulation de capacits ; celui-ci comme les prcdents, nest acquis quune seule fois,
au cours de lexistence, daprs une procdure trs formalise, dont on peut se passer, non
sans inconvnients bien sr, mais il nest pas reu d anti-parents . Il sagit du mixako-
a.
Ce terme dsigne une sorte dauxiliaire spirituel de la personne, prsentant un
certain nombre de ressemblances avec la figure classique en Amazonie des auxiliaires
chamaniques . Le terme a dabord un sens concret : il sagit dune espce de sauterelle
(n.i.). La racine mixakon- sert former les noms dun ensemble dinsectes sauteurs de
teinte gristre, ou du moins non-vert vif , probablement sans lien dans la taxinomie
scientifique. Le mixakoa par excellence (mixakoa iter), celui qui a un lien avec
lauxiliaire spirituel, prsente la caractristique de vivre lintrieur des maisons, nichant
dans la paille du toit le jour et sortant la nuit pour se nourrir bruyamment des restes et d-
chets tranant dans la maison, notamment prs des foyers.
124
Or cest laide de ce mo-
deste insecte quon va pouvoir munir lenfant dun auxiliaire mixakna.

124
On songe donc immdiatement linsecte dcrit par Lry chez les Tupinamba et retrouv par Lvi-
Strauss dans la rgion, chez les Tupi-Kawahib : ces bestioles, lesquelles sont appeles par les sauvages
Aravers, nestans pas plus grosses que nos grillets, mesmes sortans ainsi la nuict par troupes aupres du feu, si
elles trouvent quelque chose, elles ne faudront point de le ronger. Mais principalement outre ce quelles se
jettoyent de telles faons sur collets et souliers de maroquins, que mangeans tout le dessus, ceux qui en
avoyent, les trouvoyent le matin leur lever tous blancs et effleurez : encore y avoit-il cela, que si le soir
nous laissions quelques poules ou autres volailles cuites et mal serres, ces Aravers les rongeans jusques aux
os, nous nous pouvions attendre de trouver le lendemain des anatomies (Lry 1994 : 291 ; Lvi-Strauss
1955 : 405). Si tel tait le cas car ces indices thologiques restent bien minces pour une telle affirmation,

Figure 1. Insecte mixakoa

125
Fonctions
Le mixakoa a, comme le erapag, un rle de protection (-kapom) et de conseil de
la personne. linstar de celui-ci, il fournit une aide muette, un clairage inconscient de la
volont en tat de veille, et ne se manifeste la conscience de lindividu par des messages
que durant le sommeil. Toutefois, la diffrence du erapag, le mixakoa possde une
vritable autonomie en tant quentit. Il est suppos rsider lextrieur de la personne et
peut agir indpendamment delle : la fois distance et hors du contrle de sa volont.
Durant le sommeil, comme le erapag, il peut fournir des conseils, en suscitant des rves,
mais aussi en entrant dans un rapport vritablement dialogique avec lindividu. Autrement
dit, comme le erapag il peut avertir lindividu des prils qui le guettent au moyen de
rves au sens propre , akeroma : des rves dont le sens doit tre dchiffr. Le mixakoa
peut cependant aussi apparatre lindividu endormi, dans un rve de type akereibita,
cest--dire, un vnement rel prenant place durant le sommeil : il se manifeste alors
sous la forme dune entit humanode, mais dapparence individuelle variable selon les
occurrences, et tient un discours, en suru ordinaire, qui doit tre pris au sens propre ; le
rveur ou plutt l endormi peut en ce cas lui rpondre, voire discuter de la perti-
nence de lavis mis. Ainsi ce cas, racont plus de quinze ans de distance par lintress :
Lune des pouses dun de mes parents [classificatoires] stait enfuie dans la fort avec un
autre homme. Celui-ci vint me raconter ses malheurs et me demanda de laider se lancer
la poursuite de son pouse volage et la ramener. Je lui promis de laider. Un peu plus
tard, alors que je mtais endormi, mon mixakoa se prsenta moi (omamixakoa aor
oay) et me dit : Je vais taider punir cette femme.
Non, rpondis-je, je ne veux pas tuer une allie, cest mal.
Daccord, me dit-il, je ne vais pas la tuer, seulement la faire souffrir. Lpouse de mon
pre revint au village peu aprs. Elle tomba enceinte de tripls et subit une grosesse dou-
loureuse et un accouchement trs difficile. Son amant se blessa srieusement plus tard.
Cest mon mixakoa qui fit tout cela.
Cet exemple montre bien lautonomie du mixakoa par rapport son possesseur. Outre ses
capacits dialogiques, il a une facult daction autonome, et certaines actions lui sont attri-
bues en propre. Il se charge en effet de protger la personne, parfois sans len avertir ou
sans quelle ne le revendique en attaquant prventivement les individus malveillants
son gard. Ses modes dactions prototypiques sont la maladie, la morsure de serpent et

dautant que Lry qualifie aussi de papillons ces insectes, alors que les mixakoa nont pas dailes Lvi-
Strauss naurait donc pas su quel point il y avait lieu de parler dune association trange [], plusieurs
fois sculaire, entre une espce dinsectes et un groupement humain (ibid.) ! Cet insecte a aujourdhui qua-
siment disparu de la rgion habite par les Suru, et seuls de rares spcimens sont parfois trouvs. Cette dis-
parition ne semble pas lie aux mutations cologiques subies par la zone (dforestation, etc.), car sa rarfac-
tion avait commenc ds avant le contact. Je nen ai rencontr que deux, dont lun que je tuai par ignorance,
russissant de haute lutte photographier tant bien que mal lautre. Daprs la comparaison avec diverses
illustrations, il pourrait sagir dune espce relevant des familles Rhaphidophoridae ou Anostostomatidae.

126
lcrasement par chute darbre. Son activit est parfois diagnostique daprs ces signes
extrieurs. Ainsi dans cette anecdote :
X. [= un homme dge respectable, sans lien avec le narrateur] a toujours beaucoup aim
faire des plaisanteries. Un jour il y a longtemps, il joua faire semblant de couper le pied
dun colon la serpe ; mais il manqua son coup, et le blessa srieusement. Le Blanc tait
furieux, heureusement dautres Blancs le retinrent et lempchrent de tuer X., qui senfuit.
plusieurs reprises le colon tenta de se venger, mais en vain ; il tomba malade et quitta la
rgion. Cest depuis lors quon dit que le mixakoa dX. est trs puissant (pakommit iter).
Comme on peut le voir dans ces cas limportance du mixakoa rside moins dans sa
capacit davertissement, que dans ses facults dintervention. Il est en effet jug probable
que le mixakoa joue un rle dans nombre de rves de type akeroma, concurremment ou
en collaboration avec des entits comme le erapag, sans quon se soucie vraiment de dis-
tinguer leur causalit en ce domaine : cela ninflue nullement sur leurs modalits
dinterprtation, ni sur le sens quon peut y dcouvrir. Ses capacits oniriques ne sont sou-
lignes en effet que dans la mesure o elles sont limites par la ractivit du rveur, donc
dans les rves de type akereibita. Dans ces situations oniriques saillantes du fait de leur
raret, limportant est alors moins le message reu dans le rve que la capacit du rveur
influer sur ses consquences. En effet cest du point de vue de sa capacit daction dis-
tance et de sa responsabilit que le mixakoa tire sa spcificit. Dune part, parce que cest
avant tout sur ce plan que son efficacit est estime : on mesure la puissance (pakob)
dun mixakoa moins la pertinence des conseils oniriques quil dlivre quau nombre des
ennemis quil limine. Dautre part, imputer des actions, qui, pour ceux sur lesquels elles
sexercent, sont toujours des mfaits, au mixakoa de quelquun, et a fortiori au sien
propre, cest la fois revendiquer pour le possesseur humain de lentit une part de la puis-
sance que ces actes dmontrent et lui dnier une responsabilit directe et entire dans
laffaire. Autrement dit lattribution dune action son mixakoa permet de cumuler les
avantages du prestige, ou du moins de la crainte quinspire la puissance, et de limpunit
que permet lirresponsabilit. Alors que lautonomie relative du erapag dcoulait de
limperfection technique de ses moyens dacquisition, celle du mixakoa relve plutt de
questions dhabilit politique indice quil y a bien des raisons dtre spirituel , chez
les Suru du moins.
125


125
Le mixakoa est aujourdhui considr par certains comme un quivalent de Dieu ou Jsus :
comme Lui il nous protge et nous conseille.

127
Acquisition
Cependant cest par son mode dacquisition que le mixakoa nous intresse surtout
ici. Cette acquisition se fait selon une procdure trs formalise, dans la toute petite en-
fance. Elle doit idalement avoir lieu ds la sortie de la rclusion de naissance, et en tout
tat de cause avant que lenfant ne se tienne debout, et a fortiori, avant quil ne sache mar-
cher ce qui signifie que le mixakoa doit tre acquis avant le erapag, avant les pre-
mires manifestations dautonomie (marche) de lenfant. La rgle est formule explicite-
ment : si lon attend trop et que lenfant grandit trop, quil se tient debout, ce nest plus
possible, le mixakoa ne se dveloppe plus. Aucune raison nest donne de ce fait tout
ce quon peut en dduire est que lacquisition du mixakoa ncessite un tat dimparfaite
autonomie et de relative faiblesse. Cette acquisition est dcrite comme une croissance v-
gtale : ximamixakoa apin emaki (3SG-POSS-mixakoa 3R-pousser NOM-FACT) : faire
pousser son mixakoa ; apin est un terme qui sert avant tout dcrire la germination et la
croissance des vgtaux ; il peut se dire aussi, mais moins frquemment, des animaux et
humains, pour dsigner leur dveloppement jusqu lge adulte. La procdure
dacquisition est du ressort des parents directs de lenfant, pre ou mre, ou mieux, les
deux ensemble, quel que soit le sexe de lenfant. Ils doivent capturer un insecte mixakoa
dans leur maison bien que linsecte soit vif, lorsquil y en avait en quantit, cela ntait
gure difficile, et laissait mme une marge de choix. Les parents emportent alors linsecte
auprs dun ruisseau (ihbid), suffisamment calme et dont la largeur nexcde pas un mtre
ou un mtre cinquante. Il ne semble pas ncessaire demmener lenfant, bien que cela soit
possible. En revanche il est souhaitable quils soient accompagns dun groupe de parents,
ainsi que dun ou plusieurs chamanes. Au bord du ruisseau, le pre ou la mre dpose
linsecte sur leau, tandis quon tente de lattirer sur lautre rive laide dun petit feu.
Linsecte doit traverser la nage le ruisseau. Pour cela les parents lui prodiguent des en-
couragements verbaux haute voix :
Ekah ma, ekah ma ! Omapidmamixakoana eyakahreh, paapomna eyakahreh !
Va-t-en, va-t-en ! Deviens donc le mixakoa de mon enfant, sois donc notre protection
tous !
Bien que relativement peu variables, ces exhortations sont prononces dans la langue suru
ordinaire, et sont supposes comprises de linsecte.
126
Si linsecte parvient franchir le
ruisseau, lpreuve est russie et lenfant a acquis un mixakoa spirituel qui le protge-
ra pour le reste de sa vie quant linsecte il est abandonn et remis en libert sur place.

126
Tous les animaux sont supposs comprendre la langue suru.

128
En revanche si linsecte coule et se noie, lopration est rate et doit tre renouvele,
laide dun autre insecte, jusqu ce que lun deux russisse. De la sorte, chacun finit tou-
jours par obtenir un mixakoa.
Or obtenir un mixakoa du premier coup ou au bout dun grand nombre de tenta-
tives ne revient pas tout fait au mme. De plus toute traverse russie du ruisseau nest
pas quivalente : le franchissement nest pas seulement jug en termes de tout ou rien, mais
aussi apprci dun point de vue qualitatif : la vigueur, la rapidit, lassurance de linsecte
sont aussi values. Or plus le spcimen qui parvient au but fait montre de ces vertus, plus
le mixakoa spirituel acquis sera rput puissant les belles traverses ne reprsentent,
estime-t-on, quenviron la moiti des cas. Il sagit donc dune preuve permettant de mesu-
rer et pronostiquer des qualits et des capacits tous les autres aspects semblent secon-
daires par rapport celui-ci.
127
Car la dimension la plus importante de cette procdure est
quelle est, au moins idalement, publique. Ce ne sont donc pas les seuls parents qui vont
porter ce jugement qui poursuivra ventuellement lenfant durant toute une partie de son
existence, mais lensemble de lassistance. Celle-ci se borne en effet observer,
lexception du chamane, sil y en a un, qui est cens aider linsecte russir une traver-
se exemplaire ; mais cette aide se limite soutenir ses efforts par la pense
(agami : cur-abl), sans profrer le moindre chant ce qui signifie que les parents nont
aucun indice du degr de coopration du chamane invit. Outre le chamane, lassistance
comprend gnralement des proches parents de lenfant : souvent des consanguins (FB, B,
Z, FF) et mais aussi souvent des affins (MB, MF), ainsi que les pouses des hommes pr-
sents. Lampleur (quantitative et gnalogique) du cercle des assistants peut tre trs va-
riable : d peine un ou deux individus, voire aucun, jusqu plus dune douzaine. Elle d-
pend avant tout de limportance sociale et politique du pre de lenfant. Plus le pre est un
grand homme, clbre (xiener), plus lassistance sera fournie et gnalogiquement dis-
tante incluant notamment des affins. Ceux-ci viennent en effet linvitation plus ou
moins explicite du pre. La prsence et la qualit de lassistance sont un enjeu qui se r-
sume dans cette dialectique : moins il y aura de gens pour en tmoigner, moins clatant

127
Le milieu aquatique dans lequel elle se droule, en dpit mme de la prsence du chamane, na aucune
signification particulire aux yeux des Suru : cela nest en rien li un quelconque rle des esprits aqua-
tiques oaney, qui ne rsident que dans des cours deau bien plus grands , et qui sont laffaire des cha-
manes, alors que les mixakoa concernent tout le monde. Quant au choix de cette espce, la question ne
peut mme pas tre souleve, du fait de lhomonymie : non, on ne peut pas en prendre dautre, puisque ce
ne sont pas des mixakoa . Sans doute les traits pertinents des mixakoa sont-ils leur rsidence au sein de la
maison, qui en fait des insectes domestiques, comme levs par le matre de maison et leur vie essentiel-
lement nocturne. Certes nombre despces (cafards, etc.) les possdent aussi ; mais encore faut-il une espce
susceptible de subir une preuve contrlable

129
sera le retentissement que connatra une belle traverse ; plus lassistance sera importante,
plus un chec sera humiliant. Du point de vue des invits elle se formule symtriquement
ainsi : plus le pre est rput puissant, plus il est difficile de se soustraire son invitation
attester de sa grandeur et plus il est intressant de venir sinformer sur dventuelles failles
dans cette magnitude ; moins il est puissant, moins il y a de difficults refuser de
sengager lui reconnatre ventuellement certaines qualits. Toutes ces dialectiques repo-
sent en fait sur un postulat, qui est clairement reconnu, voire revendiqu, par les Suru :
plus un homme est puissant cest--dire aussi, souvent, plus son mixakoa lest , plus
celui de son fils le sera. Autrement dit, la puissance en gnral et celle du mixakoa en
particulier seraient hrditaires.
Hritage et ordalie
Or vrai dire, plus quil nest affirm, ce postulat est ici, dans la procdure
dacquisition du mixakoa, mis lpreuve. En effet ce qui est mis en scne pour
lassistance, cest la continuit entre parents et enfants, cest la capacit de transmission
par le pre aux enfants de sa puissance. Ce que recherchent les parents, cest la confirma-
tion de leurs propres capacits par celles quils auront russi transmettre leur enfant, et
au travers de cette confirmation publique, la reconnaissance de la puissance de la ligne, du
pre jusqu son dernier-n. Lalatoire introduit par le choix de tel ou tel insecte par
les parents car ce choix se fait sans nul doute aprs un examen minutieux de la sant et
de la constitution des spcimens capturs puis par la nature mme de lexercice font de
cette procdure dacquisition un dispositif de mise lpreuve du savoir (kobamne) et
de la puissance (pakob) des parents : par le fait mme dtre confirm et reconnu le
plus publiquement possible, celui-ci se trouve (rput) transmis, au moins sous certains
aspects. La possibilit de lchec de cette validation, donc son caractre angoissant car
lpreuve est un moment dintense motion, on a le cur qui bat fort (agasahrkar :
cur-PORT-chercher), insistent les informateurs , a avant tout pour effet de rendre perti-
nent cette mise lpreuve et de justifier ce postulat : puisque, en tant quentit manifeste-
ment autonome et doue dune intentionnalit propre, linsecte aurait pu rsister la volon-
t des parents ou du moins la perspicacit de leur choix clair par leur propre mixako-
a mais quil ne la point fait, cest donc bien que ceux-ci sont vraiment considrables ;
et si lentit destine lenfant rejoint les vux des parents et manifeste de manire cla-
tante par lassurance de sa dmarche sa conformit ces souhaits, cest que lenfant sera
probablement lgal des parents. Associ la dialectique des intrts des parents et des

130
assistants, du moins des plus lointains dentre eux, ce dispositif de confirmation de la puis-
sance et du savoir a pour effet de reconduire les hirarchies en matire de savoir dune g-
nration lautre : quelle que soit la hardiesse dont il fera montre, un insecte ne pourra
gure quassurer une renomme modeste un enfant dont le pre sest vu rduit lui
transmettre ses maigres capacits en petit comit ; linverse nest certes pas aussi certain,
car on nest jamais labri dune dfaillance de linsecte et dun chec retentissant face
un public toff ; mais un pre vraiment prestigieux, qui attirera toujours une assistance
fournie, finira bien statistiquement par offrir du premier coup un insecte robuste et une
prsomption de puissance lun de ses enfants, assurant ainsi la continuit de la ligne et
confirmant sa propre puissance.
Lacquisition du mixakoa se fait donc certes techniquement par laction des
parents, puisque le moment en est dcid par eux et que ce sont eux qui accomplissent tous
les gestes ncessaires. Mais de fait ce sont les anti-parents dfinis ici de manire en-
core plus ouverte que dans la nomination qui rendent cette acquisition vraiment effective,
et qui dcident de son degr de crdibilit. Encore une fois, ils se voient donc attribuer un
pouvoir de reconnaissance et de confirmation, comme pour lattribution des ornements ; ici
la reconnaissance na plus pour objet la croissance et le dveloppement individuel de la
personne, mais plutt son lien dhritage avec ses parents, et donc le dveloppement de la
ligne. Mais comme pour le nom et en un sens les ornements, puisquil sagit avant tout
de leur support (trous) ou dinsignes (tatouages, tui pnien) qui ne sont que des condi-
tions de possibilits , ce que transmet le mixakoa et par suite la reconnaissance anti-
parentale , ce nest pas tant un savoir dj matris, ni mme une protection
(-kapom) dj assure, mais une simple prsomption. On aura beau avoir spectaculaire-
ment bien acquis son mixakoa, cela fournira peut-tre un avantage en termes de rputation
dans lenfance et de considration au sein de sa fratrie ; mais cest surtout daprs des faits
biographiques quon valuera la force du mixakoa dun individu et du respect quil con-
vient dafficher envers ce dernier. Dans limmdiat, cest surtout le groupe familial
lenfant, ses parents et ses germains qui se trouve reconnu dans sa cohsion sous le re-
gard des anti-parents (de lenfant).
***
Les lments qui sacquirent une fois pour toutes prsentent donc bien un en-
semble de caractristiques communes qui les opposent aux lments spontans comme
aux lments rnovables de la personne. Tout dabord les premiers sont directement ou
indirectement sous le contrle des anti-parents , alors que les seconds dpendent exclu-

131
sivement des parents directs , que ce soit par une transmission chappant la volont ou
par une rgulation des relations entre proches. Ensuite, alors que les parents transmettent
ou contrlent des capacits pour ainsi dire en acte , les anti-parents se bornent re-
connatre des potentialits, aucun des lments quils remettent lindividu ntant par lui-
mme une facult ou un savoir, mais seulement lattestation de capacits dj dveloppes
par ailleurs et/ou la condition de possibilits du dveloppement dautres facults et de
lacquisition dautres savoirs. Cette reconnaissance passe par des actes publics qui consti-
tuent des formes dengagement de ces anti-parents envers lindividu et/ou ses parents di-
rects. De ce fait les dimensions temporelles qui y sont incluses sont trs diffrentes de
celles des lments spontans et renouvelables : alors que ces derniers relvent dune dure
continue ou de cycles trs courts et trs rptitifs, correspondant aux aspects que la langue
suru dcrit laide des particules sa (INTENT, continuit, qui dnote aussi lintention) ou
sade (IMPF, imperfectif et contemporanit), ces lments impliquent, dune part, une c-
sure temporelle que marque la particule ma, signifiant selon ses emplois lantriorit et
lachvement ou bien la causalit et lextriorit au moment de lacquisition (autrement
dit le passage dun statut un autre, dans le cas des ornements notamment) et, dautre part,
une tension continue entre ltat que semble promettre llment acquis (dans le cas du
nom et de lauxiliaire spirituel au moins) et ltat effectivement atteint au point prsent de
lexistence. Ce qui signifie aussi que la personne suru se dveloppe selon des chelles et
rythmes temporels complexes, qui sont loin de lenfermer dans le court terme , comme
on va le voir avec le dernier aspect de la personne : sa disparition.
II.4 Eschatologie et sociologie
Ayant jusquici dcrit la construction de lindividu, il nous faut dsormais nous
intresser sa disparition, ou plutt son recyclage , car cest seulement au travers de
ce processus que certains lments importants pourront tre aperus. On sait en effet que la
mort joue souvent un rle au moins aussi important que la naissance ou la vie dans la con-
ception de la personne en Amazonie (Viveiros de Castro 1993 : 208).
I I .4.a Belles morts et morts fatales
Contrairement une tendance courante en Amazonie (Albert 1985 : 166, 237 ;
Descola 1993 : 160, 262 ; Chaumeil 2000 : 251-253), les Suru ne rduisent pas toute mort

132
un meurtre par des ennemis humains ou non-humains. Il existe en effet une notion de
mort naturelle , de vieillesse , dont relve un grand nombre de dcs, voire la majori-
t des dcs dadultes. Il existe un terme dsignant un type spcifique de mort, xonaih,
dsignant celles qui se sont produites par lintervention dun esprit au sens large aussi
bien dun esprit chamanique (so) que dun esprit erbay, souvent conu comme un instru-
ment de sorcellerie contrle par un humain. La distinction vritablement pertinente aux
yeux des Suru consiste toutefois savoir si lon a ou non t tu matriellement par un
ennemi humain : de manire guerrire. La mort idale est en effet la mort de vieil-
lesse (iky iter eka : parce quil tait trs vieux ) ; la mort provoque par un esprit est
crainte, mais simplement parce que le fait de la mort est redout, surtout sil est augment
des souffrances de la maladie, et seul laspect tous les sens du terme rageant dune
agonie que lon contemple impuissant, rend cette mort particulirement dtestable. Car la
mort vritablement infmante, cest le meurtre par un ennemi humain. Cest la seule qui
entrane une tentative de vengeance : on ne tente pas vritablement de venger les morts
tus par des erbay, mme si on suppose derrire ceux-ci lintentionnalit dennemis hu-
mains, sans doute faute de pouvoir les identifier ou plutt, si les agissements dun erbay
peuvent raviver un dsir de vengeance, on ne donne jamais comme motivation dun
meurtre accompli une mort attribue un erbay. vrai dire la vengeance (-wepika :
change-DAT) nest jamais une vritable motivation du meurtre, elle nen est que llment
pour ainsi dire dclenchant ou prcipitant : lhostilit envers les ennemis tant continuelle,
elle nest que ravive momentanment par le meurtre dun proche ou par la remmoration
fortuite dun meurtre pass ; mais le meurtre net-il t subi, loccasion de tuer un ennemi
aurait aussi t saisie si elle stait prsente. Ce nest que dans la mesure o subir le
meurtre dun proche sans tuer est encore plus humiliant que ne simplement pas tuer ce
qui lest dj quon peut dire que la vengeance motive certaines expditions guerrires. Il
nen reste pas moins que la seule mort vritablement pathologique pour un individu cest
de mourir tu par des ennemis humains, quil soit ou non veng par la suite. Cela
sexplique par les thories eschatologiques propres aux Suru.
Le chemin de lau-del
Les Suru ont une vision de lau-del la fois unifie et susceptible dune grande
variabilit sur certains points. Les descriptions du monde des morts, que nul na visit, et
dont on ne sait dire do viennent les reprsentations quon en possde jai toujours

133
entendu dire que ctait ainsi, mais je ne sais pas comment nous lavons appris
128

saccordent en effet sur un certain nombre de points. Trs loin vers lorient (atoribi :
soleil-venir-SOUS), l do le ciel slve (annihsaga : soleil-AUG-premier), com-
mence le chemin des morts (paixokapepe : 1PLI-ixo-SUFF(coque)-NOM-chemin). Celui-
ci, selon les descriptions, tantt slve dans le ciel, tantt continue vers lest ces deux
directions ne sont pas vraiment contradictoires pour les Suru, qui semblent concevoir le
monde comme une sorte de concavit. Le chemin des morts est conu comme une
sente (me) bien dlimite dans une fort la vgtation si dense (segah) quelle en est im-
pntrable, forant le mort rester sur le chemin. Celui-ci est obstru intervalles rguliers
par des monstres qui ne reoivent pas de nom gnrique, sinon un suffixe, -tih, quils par-
tagent cependant avec dautres tres bien diffrents et qui ne signifie en ce contexte que
grand . On peut les regrouper sous la figure panamricaine des symplgades (Lvi-
Strauss 1971 : 358 ; pour un exemple amazonien cf. Surralls 2003 : 94). Leur liste pr-
sente un certain nombre de variations selon les informateurs, qui saccordent cependant sur
un trait commun tous leurs modes dactions : ces symplgades souvrent et se ferment,
savancent et scartent, ou encore battent et sentrechoquent des rythmes variant en
fonction des morts qui se prsentent, permettant ou non leur passage (pour une liste de ces
entits, cf. Annexe E.2). Tous les informateurs nnumrent pas exactement les mmes
symplgades, certains hsitent sur les modes dactions de quelques entits, mais tous
saccordent respecter le motif des symplgades : le mouvement douverture/fermeture
rgulire du passage, dsign par un terme spcifique (awamawa), qui, avec une dsigna-
tion locale (paixokapepetar : sur le chemin des morts ), fournit la seule dsignation g-
nrique de ces entits. Le mouvement des symplgades a pour but de discriminer deux
types de dfunts : les uns qui russissent passer au travers de louverture mnage, les
autres qui y chouent. Cette russite dpend en fait de qualits inhrentes la personne du
mort : si celui-ci effraie (-nepami : OBJ.SEC-peur) les symplgades, elles ralentissent
leur rythme, permettant son passage.
Les qualits ncessaires pour dompter ces entits sont dcrites de manire gn-
rale comme le fait dtre un grand homme (arbaiway), clbre (xiener) et hon-
nte (ximauy), ces deux qualits quasi-synonymes, tant ici dfinies par quelques cri-

128
Il est vrai quil existe un prsage onirique funeste consistant voir le chemin des morts . Mais mes
informateurs ne savaient citer dindividus qui auraient fait lexprience de ce prsage ; de plus en tant que
rve de type akeroma, il impliquerait quil ne sagisse que dune simple reprsentation et non dun fait
dexprience relle. Quant aux chamanes, ils savent narrer des aventures desprits ayant parcouru le chemin
des morts, mais nient sy rendre eux-mmes.

134
tres prcis : ne pas tre incestueux (lolar), ne pas avoir tu de Suru, savoir bien raliser
des peintures corporelles (wexo), savoir fabriquer en nombre des flches de guerre (yabi-
ter), avoir tu des ennemis. Dun point de vue fminin, les capacits en matire de peinture
et de flches sont traduites en termes de confection dornements, colliers (soab) au pre-
mier chef, et les actes guerriers sont simplement renvoys la responsabilit de leur
poux : les pouses de grands hommes, sont par la mme des femmes honntes . Il en
va de mme des enfants dcds encore jeunes : leur qualit dpend de celle de leur pre.
Cest donc moins des individus que des familles qui se prsentent face aux symplgades,
groupes dont la qualit est dtermine par celle de leur chef. Or des conditions nonces,
certaines sont purement ngatives, et statistiquement satisfaites par une large majorit de
Suru (vitement de linceste, absence de meurtre fratricide) ; dautres sont la fois inten-
sives et aussi satisfaites au moins jusqu un certain degr par un nombre considrable
dindividus (peintures, confection de flches) notons par ailleurs que leur champ
dapplication par excellence est la fte de boisson. Une seule condition se rvle rellement
discriminante : le meurtre dennemi. Certes, avant le Contact, les homicides taient fort
nombreux, les hommes qui navaient pas particip un meurtre, au moins par socialisa-
tion de celui-ci (flchage du cadavre), tant relativement rares. Il sagit nanmoins de la
seule condition rellement positive un franchissement des symplgades : avoir tu. Face
un grand tueur, toutes les symplgades scartent ou sabaissent, ouvrant le passage, y
compris celles spcialises dans le blocage des intemprants sexuels. Le franchisse-
ment de toutes les symplgades est indispensable pour atteindre la rsidence finale des
morts : le ciel oriental (annihsaga) o les morts reprennent leur vie familiale (du fait de
lacceptation des familles comme units), selon un mode suru traditionnel, dans ses as-
pects les plus agrables : chasse, rituels et guerre, puisque des ennemis accdent aussi
cet au-del.
Les morts qui ne russissent pas franchir les symplgades sinstallent dans de pe-
tites huttes le long du chemin, puis se transforment en esprits vivant dans les termitires
(wasapoga, terme la fois dsignant lentit et sa rsidence), sous forme dune petite
braise rougeoyante le jour, prenant la nuit une apparence humaine, masculine ou fminine,
pour aller sduire les imprudents qui dormiraient prs dune termitire, leur infligeant une
maladie qui provoque leur dcs en quelques jours mes informateurs ne se souvenaient
que dun seul cas de ce genre de dcs, remontant une trentaine dannes, et discut au
sujet de sa causalit. Ces morts, mauvaises personnes (paiternan), personnes dfec-
tueuses (paiterlot) ou encore personnes ignorantes (paiterkobar), sont anonymes : nul

135
ne sait identifier le mort qui rside dans telle ou telle termitire. Dailleurs la supputation
de lchec dun individu dans son destin eschatologique ne repose dabord que sur des con-
jectures daprs sa biographie, puis bientt, sauf cas rares dincapacit flagrante
meurtre fratricide sur labsence de nouvelles , transmises par voie onirique, si lon
peut dire, de son succs (cf. infra II.4.c) : bref, sur son oubli.
Les valets de la destine
Or si tre tueur permet d effrayer les symplgades, ce nest pas seulement
parce que le meurtre constitue une des preuves les plus videntes du savoir (cf. infra
III.2.b), mais aussi, ou selon une explication plus directe et plus circonstancie parce que le
meurtre quivaut la soumission de la victime comme valet , -koar. Ce terme dsigne
tout individu qui se trouve agir sous la direction, lappel (-mamir) dun autre et au ser-
vice de ce dernier. Ainsi quelquun travaillant pour un Blanc sera dit yarakoar, valet du
Blanc . Nous avons choisi le terme de valet comme traduction les Suru disant en
portugais peo, valet de ferme , par opposition patro car les usages prototypiques
du -koar sont lessartage et lembuscade guerrire : le valet doit dune part aider le
chef (paloakadesaga : INDF.H-tuer-AG-premier : le premier tueur ), celui quil la
appel achever la victime, aprs que ce dernier a port les premiers coups, et dautre
part servir de protection au chef, qui lenvoie en premire ligne dans les moments dange-
reux. En quelque sorte, les Suru le reconnaissent volontiers, le -koar assume le poids de
lefficacit sans en rcuprer le prestige, qui revient linitiateur de lappel. Qualifier la
victime dun meurtre de -koar revient donc lui dnier toute intentionnalit propre et la
priver de reconnaissance. Cest en matire deschatologie que ce statut sexprime le plus
nettement : la victime joue son rle de -koar au service du tueur lorsque ce dernier, sa
propre mort, tente de franchir les symplgades. tre assist dun -koar, et plus encore tre
la tte de nombreux -koar, signe de prestige et moyen defficacit, est la condition sine qua
non du domptage des symplgades. Ce qui signifie que le destin post mortem nest que la
continuation du statut social acquis en cette vie. Cependant, tout le capital de valets accu-
mul par un meurtrier est susceptible de svanouir brusquement : il lui suffit de tomber
victime dun ennemi humain, qui fera de lui son -koar au service de son propre salut. Dans
ce cas rien ne sert darguer du prestige accumul, des valets thsauriss : un Suru tu,
prestigieux ou faible, est entirement au service de son meurtrier, et ses valets sont
vapors, pour lui comme pour ses proches. Les -koar que la victime avait elle-mme ac-
cumuls au cours de son existence par dventuels meurtres ne sont jamais rcuprs. Il y a

136
une raison simple cela : par dfinition les ennemis, non-parents avec qui on nentretient
aucune relation, sont des inconnus dont on ignore tout de la biographie, quon tue unique-
ment par opportunisme certes ventuellement au sein dune classe dtermine. Ils ne sont
en rien des individualits, seulement de simples quanta
129
de prestige et de promesse de
succs eschatologique.
130
Abstraction faite des taxinomies de victimes qui accordent des
valeurs diffrentes chaque classe (Blancs, Indiens, etc.), tout meurtre a, cet gard, une
valeur gale, quil sagisse du meurtre dun grand homme ou dun enfant : il fournit un et
un seul valet . Cela garantit que tout meurtrier pourra se prvaloir dun valet, quaucune
victime ne sera trop faible ou trop forte pour jouer ce rle. On ne peut donc dtourner son
profit les quantits de valets eschatologiques quavaient accumuls les ennemis au d-
triment des Suru ou dautres, mais on est assur que la victime ne sera pas trop puissante
pour son meurtrier crainte contre laquelle tant de rites post-homicide en Amazonie
sescriment (cf. Albert 1985 : 351-361 ; Viveiros de Castro 1992 : 240 ; Fausto 2001 : 308-
312), alors que les pratiques suru en cette situation sont plutt sommaires (cf. supra II.2.c,
infra III.2.c). Revers de cette garantie, il est impossible de ne pas prsumer que la mort
sous les flches des ennemis fait symtriquement tomber un Suru entirement sous la
coupe de son meurtrier.
131
Il ne reste donc plus qu esprer mourir de mort naturelle
aprs avoir soi-mme capitalis les morts violentes de ses ennemis.
Si la mort non-naturelle mais non-guerrire (xonaih) est relativement moins
dangereuse ou humiliante, cest peut-tre en raison du mpris dans lequel les Suru tiennent
les techniques de meurtre autres que larc et la flche (ximaurepopi : 3SG-POSS-arc-
NOM-victime) ou aujourdhui le fusil. Cette dernire catgorie implicite regroupe la fois
les meurtres la machette ou la massue et celles par empoisonnement ou attaque spiri-
tuelle (erbay). Les premires armes connotent la guerre interne : les meurtres de parents
sont presque toujours dits avoir t commis ainsi, la victime ayant t tue par tratrise ou
dans son sommeil. Lusage des autres techniques est nergiquement ni par les Suru, qui

129
Les valets vivants ne sont en effet jamais estims daprs leur qualit intrinsque de sorte que celle-
ci ne vient en rien assombrir lclat de laction du chef mais uniquement daprs leur nombre : on les nu-
mre laide du terme -tared, suivant dans une chane partant du chef : son suivant (itxared : 3SG-
suivant), leur suivant [aux deux prcdents] (tatared : 3PL-suivant), leur suivant [aux trois prc-
dents] , etc.
130
Un cas ethnographique montre les contraintes que le souhait dobtenir des individualits dennemis morts
impliquerait : les Pirah, pour obtenir des noms (i.e. des individualits) dennemis, ou plus exactement rcu-
prer celles de Pirah dcds, sont obligs dobserver soigneusement leur victime en cachette et de lui attri-
buer le nom dun mort, afin de pouvoir le recouvrer par le meurtre (Gonalves 1993).
131
La vengeance est a fortiori vaine pour rcuprer les individualits des parents que les ennemis ont
tus : celles-ci sont dfinitivement perdues derrire un double mur danonymat : celui qui les sparait de leur
meurtrier, et celui qui isole celui-ci de leur vengeur .

137
lattribuent avec ddain aux Cinta-Larga (poison) et aux Zor et Arara (erbay).
132
Quant
aux techniques chamaniques que les chamanes reconnaissent matriser, elles ne permet-
tent que soit de faciliter le meurtre qui doit tre achev larc, soit de sattaquer des pa-
rents homicide dnu de toute valeur sociologique et eschatologique. Aucun meurtre
entirement chamanique dennemi na dailleurs jamais t revendiqu par quiconque.
Or des meurtres qui ne sont pas revendiqus, ce sont des meurtres dont on ne peut se flatter
de tirer un quelconque valet : seuls les homicides par flchage sont donc eschatologi-
quement productifs chez les Suru. De l dnier aux ennemis toute appropriation et suj-
tion de valets par les empoisonnements de diverses sortes quils perptrent chez les
Suru, il y a un pas qui nest pas vraiment franchi. En effet on ne dispose pas sur ce point
de thorie explicite. Si on dnie aux ennemis le prestige dun vrai meurtre, en attribuant la
mort leffet dune maladie ou dune substance pour ainsi dire impersonnelle , on se
montre beaucoup plus hsitant sur le destin de ces victimes, et leur situation parat ntre
tranche quau cas par cas. La victime tait-elle un homme encore jeune et/ou relativement
faible, quon loubliera, prsumant son chec face aux symplgades. Sagissait-il au con-
traire dun grand homme, quon rpugnera perdre le bnfice de son souvenir ; on rvise-
ra alors discrtement la cause de son dcs. Ainsi dans un mme groupe familial, un oncle
maternel peu aguerri, victime il y a une trentaine dannes vers lge de vingt-cinq ans
dun erbay, sombrait dans loubli ; en revanche dun grand-pre, tueur ingal qui en-
voyait rgulirement des messages oniriques ses descendants depuis sa rsidence cleste,
il se disait que sa mort prsentait tous les signes des manigances dun erbay ; mais on ne
le reconnaissait en fait qu demi-mot, les plus intresss son prestige, ses-petits en-
fants en ligne agnatique, prfrant dcrire sa mort dont ils navaient pas t tmoins
comme de vieillesse, mme sil ntait pas trs vieux . Finalement il semble que ce soit
la cause de la mort qui soit adapte a posteriori au destin exig par les actes passs de
sorte que la mort non-naturelle parat neutre dans ses effets eschatologiques, bloquant
des gens qui auraient chou sans linfamie de cette causalit et naffectant gure la gloire
des autres. Cela nempche certes pas que cette mort soit redoute de tous, pour son carac-
tre implacable ; ces craintes ne sont toutefois exprimes que pour mieux souligner quon

132
B. Mindlin a beau dcrire (2008 : 130) des techniques dagression magique, daprs des accusations for-
mules par une femme, cette affirmation me semble faire un peu vite litire des protestations vhmentes des
hommes suru : le fait que ceux-ci reconnaissent connatre des instruments magiques , chamaniques ou
non, permettant daider tuer, sinon de tuer, ne supprime pas le fait que ne sont reconnus comme meurtres
vritables , accompagns du prestige qui va avec, que ceux perptrs au moins partiellement larc.

138
ne craint pas les attaques guerrires des ennemis, plus graves dans leurs effets, mais quon
saura mieux affronter et repousser, avec plus defficacit et de profit.
I I .4.b Les pratiques funraires
Comment ce destin eschatologique se met-il en place et qui en est le sujet ? Comme
on la dj not (cf. supra II.1.a) les morts sont dfinis comme paixo, laissant entendre que
le sujet de lexistence post-mortem serait l me agaixo. Il nest pas faux que les Suru
considrent que le sujet de lpreuve des symplgades, et par suite ce qui atteint le pa-
radis cleste, ou qui se rfugie dans une termitire soit une entit dsigne comme agaixo,
souvent rsume en -ixo. Ainsi quon la soulign le suffixe -ixo a ici pour fonction de si-
gnaler quil ne sagit pas de la personne dans sa totalit, mais seulement dun rsidu de
celle-ci, tandis quaga, cur , dnote lorigine et la nature invisible de cette entit. Du
fait de ce sens rsidu, morceau, etc. le terme -ixo dsigne invitablement des choses qui
ne sont pas seulement divisibles mais divises : sil sagit dun reste, cest quil y a une
autre partie qui sest sinon vanouie, du moins spare. Un dcs produit au moins trois
entits : un spectre zoomorphe, un cadavre de peau , et alternativement un anctre ou
une termite.
La vindicte du spectre zoomorphe
Le terme -ixo peut tre utilis, prfrentiellement dailleurs, pour dsigner une autre
partie du mort, ou une autre de ses survivances post-mortem : sa manifestation, auprs
des vivants, sous forme danimal. Dans ce cas la forme gnrale -ixo est spontanment
prfre et ce nest que trs exceptionnellement que certains informateurs, questionns,
utiliseront la prcision agaixo pour dterminer lorigine de ces rsurgences animalises
des dfunts. Tous, interrogs sur lidentit entre rsidu -ixo qui entreprend un voyage c-
leste et rsidu -ixo zoomorphe, nieront : cest autre chose . Cela est logique : sil sagit
des restes de la personne, il ny a pas de raison que ceux-ci ne soient pas multiples, mme
si en tant quils montrent tous deux des marques dintentionnalit, il y a lieu dassigner une
mme origine, au sein de la personne, ces deux rsidus : le cur . Une mme origine
nimplique cependant pas quelles soient la mme chose , ni mme quelles partagent
les mmes qualits dautant que leurs modalits de relation avec les vivants sont tout
fait divergentes.

139
La manifestation animalise dun mort nadmet que peu de variations : jaguar (me-
ko) et surtout serpent des espces dnommes maykihr, maykidnan, maykor, maypeud.
133

Seuls des prdateurs ltaux pour les humains peuvent tenir ce rle, car le propre du spectre
-ixo zoomorphe est de menacer et chercher tuer les vivants ce qui exclut les figures
pourtant plus valorises chez les Suru comme prdateurs, comme laigle-harpie, ou plus
classiques en Amazonie comme revenants, tels les cervids. Outre sa taille souvent impo-
sante, sinon monstrueuse dans le cas des serpents, le spectre zoomorphe peut tre identifi
comme tel par son comportement : il ne craint pas les chasseurs, ne senfuit pas leur ap-
proche, mais au contraire les ddaigne, les menace, voire les attaque et les tue. Une des
caractristiques les plus marquantes est son invulnrabilit : cet animal dvie les flches,
son corps est caoutchouteux (pitxay), les coups de bton et mme les balles de fusil rebon-
dissent sur lui sans laffecter. Ces rencontres ne sont en rien exceptionnelles, la plupart des
gens en ayant dj fait lexprience.
Une fois reconnu comme telle, le spectre -ixo peut parfois tre identifi comme in-
dividu. Il ne sensuit pas que chaque individu ne produise quun seul revenant zoomorphe.
Plusieurs vnements, impliquant des taxons diffrents peuvent tre attribus un mme
mort sans que cela ne soulve de difficult ni de discussion. vrai dire cette question
nintresse gure les Suru : ce qui compte une fois un vnement class comme manifesta-
tion dun mort, cest didentifier le dfunt, afin notamment de dterminer le niveau de dan-
gerosit de ce revenant. Cette identification se fait daprs un critre gographique : le
spectre -ixo parcourt le dernier territoire (me) que lindividu stait appropri de son vivant.
De ce fait toutes les pistes (me, au sens strict) en fort qui sillonnent cette zone doivent
cesser dtre empruntes, et laire elle-mme, du moins le cur de celle-ci, doit souvent
tre laisse labandon comme surface productive : il est impossible de se la rapproprier
pour y chasser ou ouvrir des essarts. Cet abandon est bien sr proportionnel au souvenir
quaura laiss le mort, donc sa grandeur et sa puissance : plus il sagit dun homme
obscur, plus son souvenir sera vite oubli et moins on aura tendance rapporter sa per-
sonne des incidents tranges dans une zone prcise viter. Le pril est donc toujours limi-
t dans le temps, bien que cette dure soit variable.
134
Ces deux anecdotes, racontes par
deux informateurs diffrents au sujet du mme individu, en attestent :

133
Les taxons suru en matire de serpents ne correspondent en rien la taxinomie scientifique. Il sagit
despces juges venimeuses, ne correspondant en tout cas jamais des bods (mayti, maypyh, myboy).
134
Les anciens villages (labmyhky), zones reconnues aux tessons de poterie quon y trouve, sont les
lieux dessartage les plus recherchs, car les plus productifs. Cest sans danger, car ces villages datent dil y
a trs longtemps, on a oubli qui y a habit, peut-tre ntait-ce mme pas des Suru, mexpliqua-t-on lors-

140
Aprs le dcs de mon pre [un trs grand homme dcd il y a une cinquantaine
dannes], on rencontrait souvent des serpents dans les zones quil avait frquentes de son
vivant. Tous les vitaient donc. Mais X. [li par de multiples relations dalliance, qui tait
alors un jeune homme ambitieux], faisant fi de ces avertissements, alla dormir une nuit
[pour chasser] sur un des territoires de chasse de mon pre. Dans son hamac un serpent le
mordit svrement. [Mais il survcut.]
Prs de la Linha 15 [dans une zone de colonisation] il y a encore aujourdhui un morceau
de fort, o dans un trou vit un norme serpent, aussi pais et long quun homme. Lorsque
des gens sapprochent et parlent, il sagite mais rentre vite se cacher dans son trou. Cest
l-ixo de mon grand-pre maternel.
La dangerosit parat donc aussi lie la relation quon entretenait avec le mort. Le risque
est en effet maximal pour deux catgories de personne : les veufs et les affins relativement
proches voire les consanguins lointains. Cela sexplique parce que les conjoints dcds
les pouses surtout sont rputs prouver un vif dsir lgard de leur veuf quils refu-
sent dabandonner tandis qu lgard daffins relativement proches, la jalousie que les
revenants prouvent la vue du vol de leur territoire serait son maximum. En re-
vanche, envers des proches, il est inimaginable de leur attribuer une conduite trop malveil-
lante, tandis que des gens trop lointains les ignoreront, et nidentifieront pas comme tel leur
spectre ce qui se traduit en tant quattitude attribue au revenant comme un reste de res-
pect envers ses consanguins et de lindiffrence envers ses non-parents. On ne rencontre
ainsi jamais de spectre dennemis. Les craintes et rumeurs autour de la prsence dun -ixo
dans une zone connue comme territoire dun mort rcent sont donc, pour ses descendants,
peu exposs ses attaques, autant de moyens dimposer le maintien du souvenir de la
grandeur de leur ascendant leurs allis et parents plus lointains.
La compassion des deuilleurs
Cette relation, classique en Amazonie, du moins avec les morts rcents, nest ce-
pendant pas la seule que les vivants entretiennent avec les morts. ct des prceptes
dvitement qui dfinissent le cercle des affins et/ou non-parents, il y a place pour une tout
autre relation entre les proches et le dfunt. Celle-ci sexprime dabord par le rituel fun-
raire. la mort dun individu, ses proches, consanguins comme affins, construisent la
hte une petite hutte (labup) denviron quatre mtres de long aux abords du village,
sur ce qui tait son territoire : en gnral un ancien essart ou le dpart de sa piste de chasse.
Le corps est enroul dans son hamac afin de le porter jusqu cette hutte. Dans le hamac on

que je soulevai lobjection du danger des revenants. loppos, les alentours immdiats de la tombe, dans
les mois qui suivent le dcs, sont particulirement dangereux et les affins qui sy risqueraient seraient atta-
qus par une manifestation hyperbolique du spectre-ixo : une entit invisible qui les rouerait de coups, voire
les battrait mort.

141
place avec le cadavre toutes ses possessions dimportance, cest--dire dfinissant son in-
dividualit arc et sa richesse colliers, flches, outils mtalliques ; les autres biens
tant classiquement brls. Ainsi quip et emball le corps est inhum lintrieur de la
petite hutte, le hamac contenant le corps tant recouvert dune natte (akape), et la tombe
rehausse dun petit tumulus.
135
Ces pratiques ne concernent apparemment que les morts
adultes, les enfants en bas ge tant enterrs directement dans la maison (Mindlin 2008 :
126). Ces oprations peuvent tre ralises par nimporte quel parent, consanguin ou affin.
Par la suite en revanche, la tombe ne doit plus tre frquente que par les seuls parents
consanguins proches (enfants, germains, parents directs). La veuve peut ventuellement
sy rendre condition dtre accompagne dun consanguin. Ces parents doivent sy rendre
intervalles rguliers valus par les informateurs dune semaine un mois pour y
faire un petit feu ct de la tombe. Cette pratique se poursuit pendant environ un an ou
deux , cest--dire en fait surtout jusqu ce quun dmnagement de village intervienne,
car ds lors ce nest plus ncessaire .
Les informateurs hsitent sur le sens attribuer ces pratiques. Lide que
linclusion des possessions du mort dans sa tombe est destine lui permettre de sen mu-
nir pour affronter les symplgades affirmation qui nest pas dnue de cohrence, dans la
mesure o ces objets sont des indices de puissance et donc des preuves indirectes et par-
tielles de satisfaction aux conditions de la russite de cette preuve est accepte par cer-
tains informateurs, mais non par tous. En revanche tous saccordent sur le fait que le feu
entretenu ct de la spulture, ne sert rien pour franchir les symplgades, mais sert
prserver la peau (-sereg) du cadavre. Le feu est utilis pour empcher que le corps ne
pourrisse (-son) et ne se corrompe (-sota). Le sec-brl-vieux (iky) tant certes oppos au
neuf (pamne, ikihr) mais aussi au pourri, modalit de snescence alternative. Ce qui motive
la lutte contre la putrfaction, cest la compassion (-ath) que les consanguins ressen-
tent envers le mort, et plus prcisment envers sa peau . Cest cette surface que la
compassion des proches sadresse et quelle tente de prserver, du moins tant quelle
rside proximit. On retrouve l un des lments majeurs de la personne, et plus prcis-
ment un de ces lments rnovables. Or ce sont bien les mmes parents qui taient sinon en
charge, du moins comptables, de son bon dveloppement, qui se retrouvent garants de sa

135
Ces pratiques funraires ont perdur aprs le contact au village Sete de Setembro. Cest dans les annes
1980 quelles ont t abandonnes, quand on a dispos de tombes en bton, car elles protgent mieux les
corps . Peu avant mon sjour une spulture traditionnelle, dj recouverte par la vgtation, avait t am-
nage prs du village de Lapetanha.

142
conservation : parents directs et consanguins proches. Toutefois le rsultat de leur ac-
tion sinverse : alors que du vivant de la personne ils devaient la sauver du desschement,
ils doivent dsormais ly confiner.
Alors que ces enveloppes corporelles taient par essence changeantes et fluides au
cours de lexistence, elles doivent dsormais tre solidifies et rigidifies dans un tat dfi-
nitif, certes subi et regrettable, mais comparativement moins mauvais que les altrations
dsormais possibles : faute dtre renouvelable, lindividu, sa peau du moins, doit tre
statufi. Cest peut-tre ce qui explique linclusion dornements dans ce conditionnement
mortuaire : ceux qui y sont inclus dnotent avant tout ltat de puissance et de richesse
(flches, outils mtalliques, hamac lui-mme). Pour les consanguins le mort doit dsormais
tre fig dans le statut quil avait atteint, et enferm dans le territoire quil stait dernire-
ment appropri. Cest ce dernier tat de leur parent que sadresse leur compassion ,
sentiment qui implique la fois le respect et la protection. En ce sens, le rite funraire con-
siste, sous cet aspect au moins, dans une sorte de tentative de prservation dun capital
de prestige acquis par le dfunt. Cette tentative apparat comme le complment positif des
pratiques dvitement du territoire hant par le spectre : il sagit toujours, pour les parents
du mort, dimposer le souvenir de la grandeur dun ascendant leurs allis et parents loin-
tains, mais ici de manire active, par la frquentation de la tombe pour y ranimer le feu.
Cela a peut-tre aussi pour effet de prserver lunit du groupe familial, par le partage dun
mme objet de compassion . De ce point de vue toutefois, laffichage public de la com-
passion pour un ascendant dcd nest pas dnu denjeux de rivalit : ce peut aussi tre
un moyen de prtendre la compassion en retour de ce dfunt, pour soi-mme et pour ses
propres enfants. Car la compassion dun mort, lorsquil devient ancien , cest--dire
lorsque ces pratiques sont abandonnes, pour cause dloignement de la spulture, est
lenjeu principal des relations entre vivants et morts.
I I .4.c La compassion des anctres
Cette relation entre vivants et morts anciens, que par convention, bien que le terme
ne soit pas entirement appropri, nous nommerons anctres , ne se ralise effective-
ment que dans le cas de morts ayant franchi les symplgades. Ou plutt, cest lorsque des
morts se manifestent par cette relation, quon est certain quils ont pass avec succs cette
preuve.

143
Il sagit dune relation de protection selon des modalits assez similaires celle des
auxiliaires animiques ou spirituels que nous avons dj rencontrs, erapag et
mixakoa. Lanctre fournit aux vivants dune part une protection (-kapom) muette qui
narrive pas la conscience du protg quand celui-ci est veill et dautre part, durant son
sommeil, par des rves de type akereibita, lui prodigue des conseils verbaux explicites et
littraux. Cependant la diffrence des conseils oniriques des erapag et mixakoa, ceux
des morts ont des caractristiques assez prcises qui permettent de les reconnatre indubi-
tablement comme tels : le mort apparat au vivant sous une apparence humaine normale
(i.e. : comme un Suru revtu de tous ses ornements), seul, en face--face (arakanan :
fort-DAT-IRREL comme dans la fort [i.e. : monde] ), et se prsente par un message
verbal explicite, la premire personne, se dsignant par un terme de parent et/ou son
nom personnel. Ayant limin toute ambigut par cette prsentation, lanctre dlivre un
message tout aussi explicite, ne ncessitant pas dinterprtation particulire, ayant au con-
traire un sens littral, formul dans la langue ordinaire des Suru. Ce message, assez bref,
ne permet apparemment, aucun dveloppement dialogique. Son contenu, pour autant que je
puisse en juger du fait de la difficult obtenir des informations sur ce thme est
semble-t-il assez faible en informations utiles : le mort ne donne gure de conseils pra-
tiques au vivant du type instructions techniques pour rsoudre tel ou tel problme, et
se limite plutt lavertir dun danger ou linformer quil le protge dun pril, le conte-
nu du message se trouvant alors quasi-redondant avec le fait du message. Sauf dans le cas
o le rveur est un enfant, ces rves sont identifis comme tels sans la moindre ambigut,
et leur (haute) valeur vient prcisment de cette origine. De tels rves ne sont dailleurs
pas des rves au sens propre (akeroma), de simples reprsentations mentales, mais des
vnements qui ont lieu pendant le sommeil (akereibita), aussi rels que ceux ayant
lieu durant la veille, cest--dire affectant aussi indniablement et profondment la per-
sonne que sils staient produits en tat de veille, ne se diffrenciant des faits de veille que
par limpossibilit pour autrui den tre tmoin ; lune de leur principale caractristique est
en gnral dinclure une rencontre en face--face (arakanan).
136

Ce qui importe surtout ici cest le vivant auquel le mort apparat et la classification
ontologique qui lui est attribu. En effet il semble que les morts qui apparaissent un vi-
vant soient essentiellement ses grands-parents de mme sexe. Il sagit l uniquement dune
classification prototypique : la locution la plus spontanment utilise pour dcrire ce ph-

136
Nous prvoyons de consacrer un prochain travail lanalyse des conceptions suru du rve, impossibles
dtailler ici.

144
nomne est omamsade olawata (1SG-POSS-grand.pre-IMPF 1SG-surveiller) : mon grand-
pre me protge. La plupart des individus sur le nombre restreint interrogs sur ce sujet
intime , une demi-douzaine citent en effet spontanment leurs grands-pres ou arrire-
grands-pres (non distingus par la classification : am) comme leurs conseillers oniriques
habituels. Cependant quelques informateurs nhsitent pas y inclure leurs pres il
sagissait dindividus devenus orphelins assez jeunes, durant leur enfance, et pour qui le
rle biographique du pre pouvait se confondre avec celui dun grand-pre, au moins
par opposition au second mari de leur mre, lorsquil y en avait un. Des oncles maternels,
si tant est quils soient dcds depuis longtemps, dans la prime jeunesse du sujet et surtout
que leurs descendants en ligne agnatique ne soient pas prsents, peuvent aussi tre ven-
tuellement voqus, mais secondairement. Sagissant des femmes, elles reoivent, semble-
t-il, surtout des conseils de grands-mres, bien que les grands-pres soient supputs ne pas
entirement abandonner leur gard leur rle de protecteur efficace mais muet en re-
vanche les hommes ne reoivent jamais de conseils de femmes.
137
La relation entre morts
et vivants est essentiellement masculine et agnatique. Le grand-pre le plus systmatique-
ment cit est en effet le grand-pre paternel. Le fait davoir t connu de lindividu ne
semble pas un facteur dterminant, en apparence du moins, puisque les informateurs citent
aussi bien des gens quils ont connus vivants que des gens dcds avant leur naissance.
Les ascendants qui nont pas t connus ne sont cits que sil sagissait de gens unanime-
ment reconnus pour leur puissance, dont on a donc entendu parler, tandis que les exigences
en termes de clbrit sont, comme il est logique, moins leves envers des grands-
parents quon a connus. Enfin les individus ngativement clbres dont on rapporte
les mfaits (meurtre de parents, surtout) ne sont jamais revendiqus comme conseillers.
On retrouve donc travers ces positions une sorte de nouvelle manifestation des anti-
parents mais qui inclut ventuellement certains parents directs et/ou cumule cer-
tains de leurs traits (protection) , leur figure essentielle tant cette fois-ci le grand-pre.
Problmes ontologiques
Or le statut ontologique de ces anctres est particulirement intressant. Ils sont en
effet dsigns, la troisime personne du singulier, au moyen de trois termes : -tih, -poy,
-ta. Or chacun de ces termes peut aussi, du moins lorsquil est utilis la premire per-

137
Dans cette relation entre morts et vivants la place des femmes, quelque ple que ce soit, semble invita-
blement dvalue : peu habilites prendre ouvertement des dcisions, elles nont gure rclamer des con-
seils, sinon des conseils spcialiss dans leur sphre dactivit, et, ntant pas charges de fonctions guer-
rires, la protection nest pas de leur ressort.

145
sonne du singulier onih, omoy, ona , dsigner un principe vital dintentionnalit : ils
sont alors reconnus comme synonymes daga ou dagaixo, sans pour autant perdre le
sens dascendant dcd et protecteur. Ce lien surprenant mrite quelque attention. -Poy est
avant tout un terme de parent : il dsigne tout ascendant, de quelque gnration et quelque
sexe que ce soit. La locution pamoyey (1PLI-poy-PL) dsigne ainsi nos anctres tous ,
cest--dire des tres mythologiques.
138
-Ta, le moins frquemment utilis dans
lacception d anctre onirique , a le mme sens gnalogique, mais il est surtout utilis
pour se rfrer aux tres mythologiques (panaey, 1PLI-ta-PL) et lgendaires (toyhtxaey,
1PLE-ta-PL).
139
Enfin -tih, le plus utilis, est le plus problmatique. Le radical -tih qui si-
gnifie dabord en son sens concret, dans des substantifs (-atih) ou verbes (-ath), dou-
leur au sens physique et compassion , attachement au sens psychologique, dsi-
gnant un sentiment fondamental dans la sociologie suru, et pouvant servir former des
termes de parent (-tihamakap, compassion-second = MBC / FZC). Ce terme est aussi un
suffixe qui, ajout un nom despce naturelle, peut, selon les cas, en dsigner une sous-
espce ou un spcimen de grande taille, ou en distinguer une entit comme un tre mytho-
logique, une symplgade, ou un esprit chamanique.
140

On naffirmera jamais directement que son grand-pre est son me. De toute
vidence cette relation ne se met en place que lorsque le grand-pre est dcd ; mais
lextension gnrationnelle de la catgorie am tant illimite tout ascendant masculin
direct ou collatral partir de G+2 chacun dispose toujours dun grand-pre dcd sus-

138
Le terme -poy possde un grand nombre de paronymes : -pyh, grand et my, fils (Ego fminin).
Enfin la locution tymologiquement identique, poyey (anctre ?-pl), terme dadresse envers les gens de la
gnration des petits-enfants auxquels on nest pas apparent, pourrait manifester des traces dauto-
rciprocit par plaisanterie , comme le terme utilis vis--vis de la mme classe dindividus, iky,
vieux .
139
Le terme -ta possde aussi de nombreux paronymes, commencer par la postposition -t qui signifie
tenir la main verticalement , sans relation de lavis des Suru. Plus intrigant, ladjectif -taa, qui signifie
fort , bien portant , sans relation reconnue non plus.
140
Ce radical se retrouve en tupi-mond oriental (Brunelli 1988 ; Mindlin 2001 : 83 ; Dal Poz 1991 : 104 ;
2004 : 84-86). Or chez les Cinta-Larga et les Gavio, J. Dal Poz et B. Mindlin affirment quil sagit du mme
terme que le (quasi ?) homophone qui signifie mre (-ti), laborant ainsi une thorie selon laquelle
lme serait le produit de la mre, par opposition au corps produit du pre. Si chez les Cinta-Larga il
sagit l dune simple reconstruction de leur ethnologue, chez les Gavio, il semble bien sagir dune affirma-
tion spontane des informateurs. Cette thorie me semble toutefois devoir tre regarde avec la plus grande
circonspection. En suru les deux termes sont aussi des paronymes, mais tous mes informateurs, interrogs
sur le sujet, ont toujours catgoriquement ni la moindre relation tymologique ou conceptuelle entre ces
deux radicaux, me corrigeant systmatiquement mes confusions phonologiques. Les Suru trouvent tout aussi
saugrenu de comprendre les suffixes mythologico-spirituels comme des mres des tres. Cette confusion
est dautant plus regrettable, du point de vue suru, que la compassion , sens premier de -tih, est le senti-
ment cardinal des relations agnatiques. Ignorant de la phonologie du tupi-mond oriental, il nous est dlicat
de nous avancer ce sur point. Il nous semble cependant probable quil sagisse, partir dune homophonie,
dune laboration thorique propre certains informateurs gavio, dans la mesure o cette thorie ne semble
jamais voque par leurs cousins zor, pourtant objets dune ethnographie plus fouille.

146
ceptible de jouer le rle de conseiller onirique et d me . La question est ds lors avant
tout une question de proximit relative : est-on le plus proche descendant de ce grand-pre
ltalon de la proximit tant bien sr la descendance en ligne agnatique directe ou bien
quelque autre individu vivant peut-il revendiquer une connexion plus troite avec ce mort ?
Car, tout le monde, ou presque, puisquil y a des btards, a beau disposer dun ascendant
dcd en ligne agnatique directe, tous les grands-pres ne sont pas quivalents, tous nont
pas la mme valeur comme conseillers et me, celle-ci tant logiquement proportionnelle
leur puissance de leur vivant comme suffit le rappeler la thorie des symplgades.
Avant dentrer dans ltude de cette conomie gnalogico-animique, il convient
cependant de clarifier autant que possible lapparente identification ontologique entre une
position gnalogique et une instance psychologique. En utilisant un mme terme pour
dsigner tantt lun tantt lautre, les Suru ne semblent en rien imaginer que lascendant
se rincarnerait dans son descendant, au sens o celui-ci serait une duplication de celui-
l qualitativement similaire et encore moins au sens o lintentionnalit du premier se ma-
nifesterait dans une nouvelle enveloppe corporelle . Cette identification ne contient en
effet aucune thse relative une quelconque communaut de substance entre lanctre et
linstance animique du vivant : suggrer que le cur aga, et mme seulement,
l me agaixo, soit lanctre ou soit produite par celui-ci, semble tout fait insens
aux Suru : le cur , cest lindividu lui-mme, l me cest contextuellement
une partie de lui-mme. Lanctre tant suppos continuellement guider les dcisions du
cur et protger lindividu, comme latteste ses manifestations oniriques, il se trouve fonc-
tionnellement remplir le rle du cur , qui sans lui sombrerait dans linsuccs et dispa-
ratrait, et pourrait de ce fait y tre assimil et confondu. Cependant comme lanctre nest
pas, statistiquement au moins, lanctre dun seul individu, mais doit de ce fait tre par-
tag entre plusieurs vivants concurrents, il prend la forme dune relation de rivalit entre
eux, laquelle peut tre objective et rifie comme une entit, enjeu de leur comptition. Le
statut dentit de lanctre-me, logiquement distincte de lindividu quimplique le fait
quelle doit lui tre rfre par un prfixe possessif provient de ce partage qui empche
de la fondre avec chacun de ses descendants, manifestement distincts les uns des autres, et
ventuellement antagonistes. Ce statut spirituel ou animique est donc encore une
fois insparable de sa forme relationnelle.

147
Lthique de la compassion
La spcificit de relation entre anctre et vivant rside dans la notion de compas-
sion . Ce sentiment se fonde avant tout sur la relation entre pre et fils. La compas-
sion , -atih, que les Suru traduisent en portugais par douleur , est un sentiment la
fois rciproque, idalement du moins, et cependant diffrenci dans ses formes et manifes-
tations selon le sens dans lequel on lenvisage. On peut en effet aussi bien dire que le pre
a de la compassion pour le fils et que celui-ci en a pour le pre. Dans les deux cas, avoir de
la compassion, cest souffrir de , au sens o on a mal une partie corporelle : ohna-
ratihga (1SG-tte-douleur-DAT), jai mal la tte se construit de la mme manire que
ohtih yakade (1SG-douleur 3R-IMPF), il a mal moi , il souffre pour moi . Cette for-
mulation suggre bien lide dune totalit organique, mais cela ne doit pas tre surestim,
en faisant par exemple du pre un centre nerveux dont les fils seraient des organes, dans la
mesure o la relation est rciproque. Toute la difficult de cette relation se retrouve expri-
me dans la notion de -atihiway, matre de la douleur de ; celui qui est ohtihiway (1SG-
douleur-matre), cest celui qui prouve de la compassion pour moi ; mais la notion de ma-
trise, (-iway, cf. infra IV.2.b), implique aussi la possibilit de la rclamation de son objet
premier par son objet second ; de celui qui est matre de ma bire , omaihiway (1SG-
POSS-bire-matre), je peux exiger de la bire. Ce qui signifie dune part que celui dont je
peux exiger de la bire, cest lui (et non un autre), et dautre part que de lui, ce que je peux
exiger, cest de la bire (et non autre chose). La relation implique donc lide dune double
restriction-exclusion : parmi les destinataires et parmi les objets exigibles. De l, on ne sera
pas surpris quelle ait pour corrlat habituel la notion dchange (en gnral, contre de la
bire, des objets artisanaux). Or en change de la compassion , tout ce quon peut esp-
rer et exiger, cest aussi de la compassion : la compassion ne doit donc pas tre
exactement la mme dans les deux sens ; du pre au fils et du fils au pre.
La compassion du pre envers le fils se manifeste en quelque sorte spontan-
ment par les soins et la protection quil lui assure, lducation, ou plutt le savoir
(kobamne) quil lui transmet sans que cette transmission prenne la forme dun procd
explicite, conscient et codifi. Quun pre nait pas de compassion envers son fils est im-
pensable et impossible. Formellement tout pre est compatissant envers son fils. En re-
vanche il arrive que la quantit de savoir quil peut lui offrir soit modeste, pnurie qui aura
de graves consquences relationnelles. Car tre dpourvu de savoir et de puissance, cest
tre incapable dassurer le bon dveloppement de son fils, ne pas le nourrir correctement et
suffisamment, ne pas lui prescrire les rclusions idoines, etc. Cest aussi parfois tout sim-

148
plement ne pas lduquer par dfaut de contact avec lui : un homme faible est sujet tre
abandonn de son pouse ; or lorsquune femme quitte son mari elle emporte toujours ses
enfants avec elle, ceux-ci se retrouvant sous lautorit de son nouvel poux, lequel, mme
sil les lve souvent avec diligence, naura pas la mme compassion envers eux
quenvers ses propres fils. Ne pas laisser ses pouses et ses enfants sgailler du fait de sa
faiblesse est donc la forme la plus positive de la compassion dun pre envers ses fils.
En revanche la compassion du fils envers le pre prend une forme dtermine.
Celle-ci se marque par divers comportements la fois ngatifs et positifs. Le fils doit no-
tamment le respect son pre, qui est une attitude qui se dfinit ngativement (aka-
warm ikay : 3R-simposer-NG 3SG-DAT) consistant ne pas maltraiter ou ne pas
commander quelquun. Lune des principales manifestations de ce respect est la retenue
verbale : un fils respectueux nest pas bavard, ne parle pas la lgre (ximakosekem :
3SG-POSS-bouche-lger-NG). La retenue verbale est de manire gnrale valorise par les
Suru comme marque de lhonntet, mais elle est tout spcialement indique pour les fils,
dans la mesure o leurs paroles inconsidres seraient cause de disputes risquant dengager
leur pre ou de mettre celui-ci dans une position dlicate, en cas de conflit entre frres.
Sans mme aller jusquau dclenchement de querelle, le fait de parler la lgre implique
gnralement dtaler des projets ou des ambitions, dautant plus dplaces que, en tant
quindividus relativement faibles, les fils risquent de ne pouvoir les accomplir par eux-
mmes et de devoir en appeler aux secours de leur pre, en considration mme de la
compassion que celui-ci leur doit, au risque de faire talage de limpuissance de leur
pre les seconder ou de son indiffrence leur gard. La compassion du fils consiste
donc viter de solliciter imprudemment le capital de prestige et de compassion de leur
pre. De manire gnrale le fils doit se garder de toute initiative, laissant celle-ci son
pre en se contentant dy apporter son concours. Car les jeunes sont considrs comme des
individus impulsifs, versatiles et susceptibles, causes et agents de nombreuses querelles,
notamment pour cause dadultre. Cette priorit laisse aux pres est aussi une manire de
leur laisser le prestige de leurs entreprises, en tant quinitiateurs de celles-ci.
Non seulement les fils ne doivent pas mettre en danger le capital de prestige de leur
pre, mais ils doivent donc aussi sabstenir de le dtourner prmaturment leur profit : il
y a l, dans cette exigence de retenue et de subordination, une sorte dthique de la pa-
tience et de la lenteur, quon retrouve dans la plupart des sphres dactivits chez les Suru
comme marque d honntet (cf. infra III.2.a, IV, VI.4.a). Cela implique aussi une
forme de fidlit, notamment en matire de rsidence. Lune des rgles morales les plus

149
explicites sadressant aux fils est en effet celle de la patrilocalit : le fils doit demeurer
dans le village et mme dans la maison de son pre aussi longtemps que possible, et doit
autant que faire se peut rsister aux demandes duxorilocalit manant de ses beaux-
parents. Y cder reviendrait avouer sa faiblesse et ternir le prestige de son pre.
141
Le
choix dune pouse se fait, en thorie du moins, en fonction de laccord du pre plutt de
celui du beau-pre : les hommes prtendent tous avoir demand lassentiment de leur pre
avant celui de leur beau-pre, et si certains se vantent davoir fait fi des rticences de ce
dernier, ceux qui ont choisi une pouse qui ntait pas au gr de leur pre ne lavouent
quavec gne. Le vagabondage, la fois gographique et sentimental, tentation et refuge
pour des jeunes hommes qui ne peuvent esprer obtenir dpouse avant plusieurs annes,
est la forme mme de labjection pour un fils et linsulte suprme la rputation de son
pre : sa capacit inspirer le respect, susciter ladhsion ses projets et laisser es-
compter une possibilit de mariage dans un avenir proche notamment par cession de
nices. Un fils sans compassion est lindice dun pre sans puissance. Leffet de la com-
passion tant dunir les volonts des fils derrire celle du pre, son absence signifie disper-
sion et dissolution. Le terme dsignant labsence de compassion est cet gard rvlateur :
paloath (INDF.H-compatir) ; il ne sagit pas dune locution directement ngative qui
serait quelque chose comme *xath mner (3SG-compatir NG-INT) mais dun indfini
(palo) : il a de la compassion pour tous , pour quiconque , pour nimporte qui ,
cest--dire pour personne . Les informateurs, pour expliquer cette notion de compas-
sion, se rfrent frquemment des personnages mythiques ou lgendaires, en particulier
Wayoy, le Fourbe , un individu btard, issu dune conception pluripaternelle, incapable
de choisir entre ses ascendances et qui, vex du peu de considration des villageois, laisse,
en mentant par omission, lune de ses familles se faire massacrer par lautre, puis, sa com-
passion pour les premiers en ayant t heurte, massacre la seconde cf. [M38]. La com-
passion est donc, dans son principe mme, diffrentielle. Ainsi sexplique que les mmes
reproches de vagabondage ports contre de jeunes hommes en qute de conjointes dispo-
nibles dans des groupes gographiquement ou gnalogiquement lointains incluent aussi
des accusations de relations incestueuses avec des parentes proches : labsence de compas-
sion, daffiliation un groupe de consanguins bien reconnus implique logiquement loubli

141
Par souci des convenances de jeunes couples objectivement uxorilocaux disent aujourdhui rsider au
village du pre de lpoux et se promener au village de celui de lpouse, dans lequel ils passent nan-
moins lessentiel de leur temps, surtout durant la saison sche, poque la plus laborieuse de lanne.

150
de la distinction entre consanguins et affins. Labsence de compassion est donc en un sens
le refus de la filiation unilinaire qui structure la vie conomique, politique et festive suru.
Ainsi la compassion entre vivants apparat comme une relation qui, en un sens
(de pre fils), est spontane et universelle dans son principe, mais qui, en retour (de fils
pre), est variable en intensit et en efficacit ; la compassion du fils envers le pre vaut en
outre reconnaissance avec, bien sr, des degrs de leffectivit de la compassion du
pre envers le fils. Ce principe de reconnaissance mutuelle se rvle bien dans
lautorciprocit idale du terme dadresse ba : en son sens premier, pre , il sagit du
terme dadresse des enfants envers leurs pres rels et classificatoires ; mais les pres rels
sadressent aussi par ce terme leurs fils, du moins lorsquils sont satisfaits de leurs con-
duites ; en revanche ils nutiliseront quasiment jamais ce terme envers leurs fils classifica-
toires, mais plutt le terme mo, fils au sens propre, aussi employ par les femmes,
terme quils utiliseront en cas de mcontentement plus ou moins vif envers leur fil rel.
Ba est donc un terme laudatif, du moins lorsquil peut tre autorciproque ; car, si tel
nest pas le cas, il ne sonne que comme une demande de compassion, demande insatisfaite
qui est aussi la mise nu dun tat de faiblesse.
Cette relation de compassion est pour ainsi dire mcaniquement hrditaire, rcur-
sive de gnration en gnration. Un fils qui, abandonn lui-mme par la faiblesse de son
pre, aura engendr des enfants dans diverses familles quil ne pourra lever correctement
faute de pouvoir les faire bnficier de sa compassion, reproduira des enfants dnus de
compassion envers lui, et par suite envers leurs propres descendants. Les informateurs sou-
lignent eux-mmes ces effets cumulatifs :
[Ces gens] taient autrefois de pauvres gens, parfois rduits voler dans les essarts des
autres. Car ils navaient de compassion pour personne. Cest la faute de leurs pres, qui
taient des gens sans puissance. Car leurs aeux, dj pauvres, narrivaient pas garder
leurs pouses, qui les quittaient constamment. Aussi se contentaient-ils daventures amou-
reuses de-ci de-l. Ainsi ils donnaient naissance des btards sans compassion les uns pour
les autres.
Le pre dX. na pas su retenir sa mre, son pre lui tait mort dans sa prime jeunesse et il
ne cessait de vagabonder et davoir des aventures de tous cts, aussi bien avec des In-
diennes quavec des Blanches. Aussi X. ne sarrte nulle part, il fait des enfants partout,
mme chez les ennemis, il na de compassion pour personne. Le mois dernier il est retour-
n au village de sa mre, mais les gens ont d lexpulser, car il voulait faire lamour sa
mre.
Ce genre de dclaration est videmment un discours politique exprimant entre autre le
ressentiment lgard de factions ayant mieux su profiter des bouleversements cono-
miques rcents mais il rvle par l-mme lusage pratique qui peut tre fait de ces tho-
ries sur la transmission des capacits et savoirs personnels et leur prgnance politique. Si

151
ces discours existent, cest bien sr quil existe des exceptions susceptibles de les rendre
pertinents : des gens qui russissent slever en termes de prestige en dpit de leur faible
patrimoine de compassion. La logique mme du respect et ses marques extrieures fidli-
t au pre, discrtion tendent en effet, en cas dexcs, devenir contre-productives et
enfoncer dans lombre de leur pre des fils qui se trouvent parfois dmunis sa disparition
face des concurrents ayant su profiter de leur modestie. Les fils tonnamment ternes
sont en effet lgion.
On peut sinterroger sur la place des femmes dans cette logique de la compassion et
sur lexistence ventuelle dun systme parallle entre mre et fille. Or il nen existe aucun.
Certes, si la figure prototypique de la compassion est le lien entre pre et fils, on attribue
aussi de la compassion aux mres envers leurs enfants et aux enfants envers leur mre.
Nanmoins le rle de la mre en tant que ple de compassion est manifestement effac au
profit de celui du pre. Cet effacement nest pas sans enjeu. En effet si idalement le pre
doit tre le centre de la cohsion familiale, la mre en est de fait un ciment beaucoup plus
efficace, et ce divers niveaux. Tout dabord par sa conduite sexuelle mme : cest sa fid-
lit au pre qui vitera lenfant dtre rput btard, fruit dune pluripaternit, fait qui
nest pas rare
142
et qui, sinon implique, du moins suscite le soupon dun morcellement de
la compassion du fils entre plusieurs pres, diminue en intensit envers chacun et ven-
tuellement englue dans des intrts contradictoires. De plus, dans les familles polygames
et il ne faut pas oublier que la polygynie est une consquence, voire un but, quasi-
invitable de laccumulation de prestige, et donc de la non-vacuit des liens de compassion
, chaque pouse et mre constitue de fait, avec ses enfants, une cellule familiale auto-
nome, disposant de son propre essart, cuisinant sa propre nourriture, et souvent dirige
dans les activits quotidiennes par le fils an ds quil approche de ladolescence : cest lui
qui dirige des expditions de chasse, de pche ou de cueillette, cest lui qui dirige les tra-
vaux dessartage. Le pre ne fait que superviser, arbitrer entre ces cellules domestiques
souvent rivales
143
et les unifier par sa consommation des productions de chacune delles.
De ce fait dans la vie quotidienne les liens effectifs de solidarit se construisent beaucoup

142
Nous avons trouv, sur 820 individus dont la paternit tait renseigne, plus de 5% qui taient issus dune
pluripaternit suffisamment notoire pour quelle nous ait t signale.
143
Cest une des raisons qui, aux dires des Suru, justifie de prfrer la polygynie sororale : les units domes-
tiques de chaque mre seront moins en conflit, puisquil y aura, parmi les demi-frres, moins de sources
concurrentes de compassion , calcul que lexprience ne valide pas toujours, ainsi que les informateurs le
reconnaissent. Cette prfrence est aussi souvent une exigence du beau-pre qui, selon la mme logique dif-
frentielle, prfre avoir un seul gendre fortement li lui plutt quune multitude de gendres dpendant
simultanment et concurremment dautres beaux-parents.

152
plus par lintermdiaire de la mre que par celui du pre. On constate ainsi quil est trs
rare que des frres issus de la mme mre rsident sparment, du moins de leur propre
choix ; en revanche des frres issus dun mme pre mais de mres diffrentes, aprs une
enfance marque par dintenses rivalits, se brouillent frquemment.
144
De ce fait alors que
la compassion entre pre et fils est un enjeu de rivalit, du moins du point de vue filial,
entre mre et enfants il sagit dun donn indubitable. Enfin en ce qui concerne lducation
mme des fils, le rle de la mre est largement prpondrant, en particulier, sagissant de
laccumulation de compassion au profit des gnrations futures, par le contrle, dj vo-
qu, quelle tente dexercer sur la vie sexuelle prcoce des jeunes garons. Son rle est ici
causalement efficace, tandis que celui du pre consiste seulement en constater, subir et
parfois tenter den rparer les dfaillances. Tous ces faits de solidarit utrine et ces di-
mensions efficaces de la maternit sont assez facilement reconnus, voire, lorsquil sagit de
tensions en cours, points par les informateurs. Si le ple maternel est dlibrment pass
sous silence dans les discours sur la relation de compassion, ce nest donc pas uniquement
parce que ceux-ci mont souvent t tenus par des hommes : cest aussi parce que la com-
passion de la mre envers ses enfants est pour ainsi dire vidente, donne et sans enjeu,
continment et indivisment agissante, et de plus gale entre toutes les femmes, aucune
ntant, en tant que femme, indpendamment de son poux, susceptible dacqurir un pres-
tige propre. Il ny a que la compassion du pre qui est susceptible de devenir lobjet dun
discours et dune valuation diffrentielle, en tant quelle est la fois un enjeu de rivalits
entre frres et surtout demi-frres et une chelle de mesure entre familles, par son
degr de rcursivit.
145

Mcanismes et stratgies
Le choix des anctres
Cest en effet cette transmission et rcursivit de la compassion de pre en fils que
vient attester la manifestation onirique de lanctre. Ces anctres, en tant que grands-
pres ont une position qui nest pas sans rappeler la position de tmoin, source

144
Un village regroupe ainsi des demi-frres (MS) issus dune mme mre et dau moins trois pres diff-
rents, et entretient des relations assez circonspectes avec les villages domins par la faction du demi-frre
(FS), par le pre, de son homme fort. Chacune de ces deux factions entretient son propre rseau de solidarits
politiques par lintermdiaire de ses surs, issues de chacune des mres en question.
145
On retrouvera en plusieurs champs dactivit, la guerre et la fte notamment, mais aussi sous une autre
forme, dans le chamanisme, cette opposition entre un agent efficace et effac et un acteur mis au premier plan
du discours en termes de prestige mais dont lefficacit objective est modeste (cf. infra III.2.b, IV.2.c,
V.1.c).

153
dattestation et de reconnaissance quassument les anti-parents dans la formation de la
personne, notamment par la confection dornements et lors de lattribution dun auxiliaire
mixakoa. Ds lors pour un individu affirmer que son grand-pre est sa compassion et
que celle-ci se manifeste par des conseils oniriques et dautres protections dont seules des
indices peuvent tre nots, cela revient affirmer que ces mmes grands-parents, qui lui
ont attribu un nom, fourni les insignes de son accession lautonomie de lge adulte et
attest des potentialits de son auxiliaire spirituel, reconnaissent par l-mme que la com-
passion de son pre ne sest pas exerce en vain et a suscit en retour une conduite la fois
compatissante et digne de compassion. La manifestation onirique post mortem des grands-
parents est le tmoignage pour ainsi dire extrieur de la qualit de cette relation entre pre
et fils, qui vient lestimer, la juger et lauthentifier auprs du fils. Si dans cette manifesta-
tion il y a des capacits trs spcifiques qui sont transmises au rveur des informations
valables pour une situation prcise, une protection conjoncturelle , nous avons dj
soulign que lnonciation du message avait quasiment autant de valeur que son contenu
propositionnel. Cest que le fait de se manifester suffit attester leffectivit de la compas-
sion entre pre et fils.
Ce rle de tmoin externe est, hors contexte onirique, plus souvent ou prioritaire-
ment assum par les oncles maternels, notamment dans la remise des ornements. Pourquoi
le grand-pre a-t-il ici, comme protecteur onirique, une nette prsance par rapport
loncle maternel ? Certes lordre mme des gnrations suffit expliquer quil y ait statis-
tiquement moins doncles maternels que de grands-pres disponibles dcds pour
cette tche. Lextriorit du tmoignage ne peut cependant tre que doublement relative, ce
qui justifie ici le primat du grand-pre. Dune part, en vertu de la rcursivit de la compas-
sion de pre en fils, affirmer que son grand-pre agnatique a de la compassion pour soi,
cest affirmer quil en a pour son fils (le pre dEgo) et que ce dernier en a et pour Ego et
pour le grand-pre dEgo. Or sil ne sagit pas dune ptition de principe, cest quon tient
pour acquis que seuls les morts minents se manifestent oniriquement postulat peu discu-
table, car qui voudrait se placer sous la protection dun faible, recevoir les conseils dun
incapable, et placer la revendication de sa puissance la merci du tmoignage dun humble
dont le souvenir sest dj effac ? En choisissant le grand-pre, si possible paternel,
comme source privilgie de reconnaissance onirique, plutt que loncle maternel,
lindividu fait ainsi concider laffirmation dune reconnaissance de sa grandeur et de sa
compassion et celle de lexistence dune source matrielle de ces vertus : il ny a au-
cune contradiction performative dans cette revendication. Le choix dun oncle mater-

154
nel, faute de mieux, en contient au contraire implicitement une : do serait ne la compas-
sion du pre affirme, sil ny a pas un grand-pre pour lavoir produite et la revendiquer ?
Dautre part la revendication du bnfice de la protection, onirique ou silencieuse,
dun anctre est toujours, en fonction mme de la valeur diffrentielle de la compassion,
une prtention qui est affirme, au moins implicitement, contre dautres prtendants cette
mme tutelle. Affirmer quon a reu en rve la recommandation de tel aeul, cest de fait
souligner que dautres petits-enfants ou neveux, eux, nen ont point t gratifis. De sorte
quil est beaucoup plus ais de formuler cette revendication en tant que petit-fils contre
dautres petits-fils, frres rels ou classificatoires, quen tant que neveu contre des petits-
fils, qui sont pour soi des neveux : il sagirait dune tentative de captation dhritage peu
glorieuse pour un oncle maternel, avouant par l la mdiocrit de sa propre ascendance.
Entre frres, et surtout entre frres classificatoires (cousins parallles patrilatraux), la con-
currence est au contraire la fois sur un pied dgalit, donc dnue de ridicule, et indci-
dable, donc constamment ravive. Or de fait les groupes de frres rels ne cessent
dinvoquer leur grand-pre paternel comme garant de leur lucidit, de leur honorabilit et
de leur magnanimit, laborant toutes sortes de lgendes quant leur prminence par rap-
port leurs cousins et rivaux. Ainsi un groupe de frres prtendait quavant de dcder leur
grand-pre paternel avait dclar leur pre que [ses] fils [encore natre] taient dores
et dj sous sa surveillance (bote ewapageyalawata oladene : dj 2SG-enfant-PL-
surveiller 1SG-IMPF-ENDO-PT). Dans cette affirmation, il faut lire en creux lexclusion des
cousins des intresss du bnfice de cette compassion, exclusion qui visait alors en parti-
culier un individu avec qui ils taient en conflit, et dont ils attribuaient en partie
lobstination dans lhostilit au dfaut de compassion paternelle, leur rival ayant perdu son
pre un ge relativement jeune.
Divulgation et usages des anctres
Cette dimension relative et contextuelle de la revendication de protection explique
probablement les usages qui en sont faits et les modalits concrtes quelle prend. Il est en
effet rare quune telle revendication soit formule directement contre le concurrent vis.
Certes, un individu prtendant une protection privilgie de son grand-pre massura un
jour, que si lun de ses cousins ne cessait pas des menes quil jugeait hostiles et nfastes,
il entendait lui rappeler personnellement les faits signalant sa primaut dans lhritage,
afin de le persuader de revenir une attitude plus respectueuse. Mais je neus jamais ou-
dire quil fallt en arriver une telle conversation. Il semble que lusage de ces revendica-

155
tions et des faits oniriques les tayant soit plutt indirect : cest moins pour sopposer di-
rectement un rival que pour raffermir lunit et le soutien de sa faction dans un moment
dlicat quon invoque ses anctres. Ainsi, alors que jaccompagnais mes htes pour une
partie de pche, alors que nous cheminions la recherche dun lieu adquat, un certain
nombre de participants, allis du chef dexpdition, commencrent faire remarquer que
nous nous aventurions progressivement sur le territoire dun autre village, avec lequel les
relations du chef ntaient pas prcisment cordiales, alors que ses allis entretenaient, eux,
des relations dalliance fragiles avec ces gens, et risquaient donc de se retrouver dans une
position inconfortable de complices dun maraudage peu honorable chez leurs allis. Le
chef, aprs un instant dhsitation, dclara que si lhomme fort du village se montrait, il
rappellerait cet individu dpourvu dascendance agnatique certaine, qui avait t son
grand-pre [paternel] . En loccurrence, cet argument qui convainquit apparemment les
hsitants tait habile, car lanctre voqu, homme puissant au nombreux succs amou-
reux, tait rput avoir particip, comme gniteur secondaire , la conception de
lhomme fort voisin, qui avait t momentanment lev par un cadet de cet anctre ; de ce
fait le chef pouvait la fois exiger le respect quon doit ses consanguins, ddouaner ses
allis de cette affaire entre parents, et revendiquer une part indiscutablement plus grande de
la compassion de leur ascendant commun.
Cette finalit nest cependant pas la seule. Les indices de compassion de lanctre
peuvent aussi tre mobiliss non pas pour souder un groupe de frres, mais pour tenter de
capter la compassion quelle est cense attester, celle du pre lui-mme ; de ce fait, la re-
vendication est alors implicitement dirige contre des frres rels . Ainsi, au sein du
groupe de frres qui dominait le village o je rsidais lun dentre eux, quelque peu tenu
par les autres en lisire des dcisions importantes, avait une tendance particulirement pro-
nonce voquer le soutien de leur grand-pre paternel et tenter de sen servir pour obte-
nir le soutien de leur pre. Il invoquait ainsi la prfrence que celui-ci aurait nonce pour
leur pre et eux-mmes comme modle de son propre attachement son pre, quil pro-
clamait suprieur celui de ses frres. Il sagit dun des rares individus de qui jai pu obte-
nir une description prcise et circonstancie dun rve danctre :
Lan dernier mon enfant est tomb trs malade. Je pensais quil allait mourir, mon pouse
avait perdu tout espoir. Moi-mme jen souffrais, jtais tellement inquiet que jtais ma-
lade, javais mal la poitrine, je ne savais que faire. Une nuit, alors que je dormais
(oereibita), mon grand-pre est venu et mest apparu (omamapaikin aor oay : 1SG-
POSS-grand.pre-apparatre 3R-venir 1SG-DAT) et ma dit Je suis lesprit de X. ( X.eixo
olatina oay NP-NOM-ixo 1SG-INTENT-EXO 1SG-DAT). Il ressemblait une personne (pai-
ter meremi : 1PLI-INT ITR-ABL), mais il tait un peu translucide comme du verre. Je ne sa-

156
vais trop que penser, alors le lendemain jai racont cela mon pre et ma mre. []
Trois jours plus tard mon fils tait guri. Alors jai racont cela mon pouse. Non, je nai
rien dit mes frres, mais sils me posent la question, alors je le leur raconterai. Tu peux
donc leur dire. Dailleurs mon pre le leur a peut-tre dj dit.
La conclusion de ce rcit est sans ambigut sur la publicit que lindividu esprait donner
sa rencontre onirique et leffet que, supputait-il, elle pourrait avoir sur ses parents.
Lenjeu que reprsentent souvent ces rves danctres, sinon lors de leur manifestation, du
moins lors de leur divulgation permet dclairer les formes que prend celle-ci. En effet
nombre de rves danctres semblent ntre jamais rvls, aux dires des informateurs du
moins. Il semble en effet que tout comme il serait puril et vain de vouloir opposer direc-
tement un rival la prdilection que vous aurait marqu un anctre, il est peu efficace, du
point de vue de la crdibilit, de prtendre raconter directement ces vnements par nature
non-partageables ceux quon souhaite persuader.
146
Les rves danctres restent donc des
vnements rares sans quoi ils se dvalueraient et dont on parle peu, avec le contenu le
plus rduit possible : cest ses conditions quils peuvent devenir crdibles comme reven-
dication de protection et de puissance. Il est certes possible que de nombreux rves
danctres soit simplement consomms sur un plan purement psychologique, lindividu ne
sen servant que pour se rassrner, sans en faire part quiconque ni chercher en tirer un
quelconque profit social et politique. Il nempche que si chacun rpugne dtailler ses
rves danctres, nul ne niera en avoir bnfici, par craindre damoindrir son prestige. Au
contraire on cherche toujours faire savoir quon a t destinataire de tel rve, mais au
moyen dune procdure indirecte. En effet, outre quon tente de ne rvler que le fait du
rve en laissant son contenu nimb dune dose de mystre ce qui vite dexposer ce rve
comparaison et valuation on ne raconte jamais ces rves ses frres classificatoires,
ceux avec qui on est en rivalit directe pour la compassion dun anctre. Si on espre bien
que ceux-ci seront les auditeurs et destinataires ultimes du rcit, on ne tente de gagner leur
crdibilit quen faisant assumer ce discours par un tiers : on confie gnralement
lanecdote ses pre et mre ou son pouse. Le choix de sen remettre des femmes est
en effet lassurance que la rumeur se diffusera parmi lensemble des femmes du village, le
bavardage tant bien plus libre entre femmes, et finira pas atteindre les oreilles vises. Le
choix des parents, et du pre en particulier, est plus tmraire : dans la mesure o un rve,
de quelque nature quil soit, nest jamais racont quafin dobtenir des claircissements
son sujet, ce choix implique que le rveur dclare ne pas comprendre le sens de

146
Une certaine discrtion est frquemment la condition de crdibilit minimale de toute rencontre non-
ordinaire en Amazonie (cf. Taylor 1993a).

157
lvnement, donc douter de ltiologie ancestrale du rve, et par consquent quil prenne
le risque dune invalidation de cet vnement onirique en tant que gage de compassion
par son propre pre. En revanche, en cas dhomologation, en sus dun messager de poids
suprieur celui dune pouse, le rveur gagne, vis--vis de ses frres rels au moins,
la reconnaissance paternelle de lhonorabilit de sa conduite, digne de sa compassion,
puisquelle lest de celle de lanctre. Entre ces deux stratgies de validation, le choix de la
mre reprsente une solution intermdiaire. Le choix du pre est, en dpit de ces risques,
relativement frquent, car, sauf dans une conjoncture trs tendue, le pre est enclin ne pas
opposer de dni son fils. On peut en effet remarquer que les individus semblent utiliser
aussi une stratgie rciproque et complmentaire : valider et voquer trs allusivement les
rves de leurs propres enfants, attestant par l la solidit de leurs liens de compassion avec
ceux-ci, et donc talant discrtement leur puissance : si leur pre, voir leur grand-pre
daigne se manifester leurs enfants, cest qualors eux-mmes sont des pres respectables.
Les conditions de lancestralisation
Cest partir de l quon peut comprendre comment un mort se transforme en an-
ctre, glorieux vainqueur des symplgades et non termite anonyme et nuisible. Cest en
effet chez un enfant, ou un jeune adolescent, entre huit et douze ans, que ces rves sem-
blent se manifester en premier lieu cest cet ge que la plupart des informateurs dcla-
rent avoir vcu pour la premire fois de tels rves, et ils prtendent souvent avoir t les
premiers bnficier des anctres invoqus, moins que ce ne ft lun de leurs frres. Non
quil y ait une thorie affirmant quun anctre doit dabord se signaler des enfants avant
de sadresser des adultes, il sagit simplement l dun effet des contraintes pesant sur la
pertinence et la crdibilit de ces rves. Outre le fait que la position idale de petits-fils
agnatique slectionne des gens ayant en gnral au moins une quarantaine dannes
dcart, donc relativement jeunes, les adultes ont moins de prtexte venter leurs ren-
contres oniriques et tout intrt rentabiliser le prestige tir des anctres dont ils ont dj
russi accrditer la recommandation auprs de leurs rivaux ventuels. Par ailleurs se pr-
valoir de la compassion dun mort rcent, avec qui, de son vivant, on a pu laisser transpa-
ratre des tensions, au prestige duquel on sest mesur, nest pas forcment trs ais. En
revanche, pour de jeunes individus, revendiquer la protection danctres que dautres, plus
gs, ont dj notoirement tablie leur profit, nest gure plus facile.
Par consquent on peut supposer que cest dans linteraction entre pre et fils quun
mort va gagner le statut danctre : cest lorsquun enfant encore peu expriment en ma-

158
tire de rve demandera son pre de lui claircir le sens dun rve et que ce rve prsente-
ra les caractristiques formelles permettant dy voir une manifestation danctre que le pre
dclarera quil sagit dune manifestation de tel ou tel mort, souvent son propre pre, et que
la nouvelle de ce fait, indice du passage russi des symplgades, sera propage par le pre
et/ou le fils, en respectant toujours les contraintes dtailles prcdemment. Attribuer un
mort relativement rcent comme anctre protecteur un jeune permet au pre la fois de
fournir son fils un protecteur encore peu disput et de capter pour sa ligne, comme ga-
rant de ses liens de compassion avec son fils, un anctre quil pourrait difficilement reven-
diquer directement pour lui-mme. Cest donc finalement lconomie des preuves de com-
passion qui transfigure un simple mort en anctre et lui offre la reconnaissance de sa place
au ciel.
Toutefois le choix des vivants quant l ancestralisation de tel ou tel mort nest
pas entirement libre. Un rve doit correspondre certains critres pour tre reconnu
comme interaction avec un anctre apparence humaine, vision en face--face, communi-
cation linguistique, identification personnelle non-ambigu et un mort doit possder cer-
taines caractristiques pour tre ligible lancestralit. Parmi celles-ci, ainsi quon la
soulign il existe des conditions simplement ngatives absence de meurtre de Suru et
dinceste et des conditions positives, en particulier le statut de tueur. Mais ces conditions,
sur lesquelles il est assez ais de saccorder, tant satisfaites par la grande majorit des
Suru dcds lge adulte, lexception de ceux flchs par des ennemis, ce sont des
conditions plus intensives qui offrent une marge dapprciation aux vivants dans le
choix de leurs anctres protecteurs. Ce critre de choix, cest la clbrit (xiener) du
mort, cest--dire le respect que lui portaient les vivants et le souvenir quils conservent de
ses actions. Or on peut dores et dj souligner, par anticipation puisque la suite de notre
tude y sera largement consacre, que la clbrit dun mort, qui ne peut plus reposer sur
sa richesse ni sur son nom personnel, dont lnonciation est prohibe nonciation qui
ne ferait dailleurs que rabaisser son prestige rside avant tout dans le souvenir des
chants (merew) quil a produits, lors de guerre ou de fte. La plupart des informateurs,
sils connaissent souvent les noms personnels de leurs protecteurs principaux (grands-
parents rels en particulier), ignorent souvent ceux danctres revendiqus par
dautres ; mais ils savent gnralement attribuer au moins une demi-douzaine de chants la
plupart des hommes clbres , mme ceux quils nont pas connus. tre reconnu
comme anctre, cest ncessairement avoir t un grand chanteur. Un anctre, cest--dire
une me , ce nest, matriellement parlant , que le souvenir dune somme de chants,

159
la fois reliquat dun capital de puissance et vestiges dvnements guerriers et festifs
loccasion desquels cette puissance avait t dmontre.
Il ne faudrait cependant pas faire de la clbrit un instrument au service de vises
post mortem. Ce destin dme ou anctre cleste nest pas pour les Suru lobjet dune an-
goisse eschatologique ; je nai jamais entendu personne sinquiter de son destin personnel
ou voquer la crainte de finir en termite. Du vivant de lindividu, la clbrit est un objectif
en soi et sa vocation cleste, dont chacun se prtend tranquillement digne, reprsente plutt
un instrument de pression discrte sur ses descendants, afin de sassurer leur respect et leur
soumission surtout pour des individus vieillissants par la promesse implicite dune pro-
tection future : ceux qui, parmi les descendants, petits-fils agnatiques, mais aussi utrins
eux-mmes descendants de neveux utrins, candidats potentiels cette grce onirique
auront le plus de lgitimit revendiquer les bnfices de la protection du mort, seront
videmment ceux qui de son vivant, auront fait le plus publiquement preuve de compassion
envers lui.
***
Lindividualit suru se dploie donc selon des dimensions temporelles multiples et
complexes qui mettent chacune en jeu des lments diffrents, la fois visibles et invi-
sibles, fournissent des genres de capacits distincts, font appel des modes et techniques
de contrle spcifiques, et incluent des relations avec diverses classes de parents, selon des
modes plus ou moins conflictuels, ainsi que le rsume le Tableau 1. Lindividualit, dans
ses diverses facettes et dans ses divers champs daction, nest pas une somme de ces divers
lments un cur, plus une me, plus une peau, plus un auxiliaire, etc. mais le produit
de ces divers types de tensions entre les diverses catgories de parents, dans divers con-
textes et surtout loccasion de divers vnements. En effet ladulte suru est un tre qui a
dj reu tout ses lments dfinitifs qui peuvent lui tre reconnus par ses anti-parents
(nom, tui pnien, tatouages, etc.) ; cest dsormais lui de dfendre sa peau , de la
renforcer et de se montrer digne dtre protg oniriquement par ses anctres. Toutes ces
occasions, de dfense et de renforcement, de dmonstration de grandeur et de compassion
passent par des vnements souvent incertains et dangereux, la guerre au premier chef. Ce
sont ces vnements quil va nous falloir dsormais analyser.

160
Tableau 1
I
lments inns-
spontans
II
lments acquis-
renouvels
III
lments recon-
nus-contracts
IV
lments hrits-
accords
Aspect lin-
guistique
-sa
continuit - inten-
tionnalit - sponta-
nit
-sade
fugacit - contempora-
nit - inachvement
-ma
achvement -
antriorit -
extriorit

Dimension
temporelle
Stables Instables Dfinitifs
Source Clan patrilinaire Soi-mme et parents
directs
Anti-parents Morts
Organes Cur (aga),
me (agaixo)
Os, humeurs
Enveloppes cutanes
Auxiliaire erapag
Ornements
Nom personnel
Auxiliaire mixa-
koa
me - anctre
- compassion
(-poy, -txa, -tih)
Gestes Insufflation et suc-
cion
Onction Coupure Face--face
(onirique)
Mode de
matrise
Absence
(chamanisme)
Technique Convention Croyance

161
III. Les vnements naturels
Lindividuation des individus, lacquisition de facults et de prestiges, la reconnais-
sance de la grandeur, passe par des processus correspondant diverses chelles tempo-
relles, dont certaines se prsentent comme des ruptures ou des surgissements, bref des v-
nements. Cette tude des vnements affectant et formant les personnes doit donc tre re-
place dans un cadre plus large : celui des vnements du monde en gnral. Cette tape de
notre analyse correspond peu ou prou la place que prend souvent la partie consacre,
dans une monographie, la prsentation de la cosmologie de la population tudie.
Nous nentendons ici nullement traiter de manire exhaustive des divers habitants du
monde suru ou de la structure de celui-ci, mais dune question plus prcise : comment
peut-on dire que des vnements surviennent en ce cosmos ? travers ltude de deux
objets, la mythologie et les pratiques guerrires, objets trs diffrents en apparence, ne se-
rait-ce que parce que dans un cas il sagit dvnements fictifs ou lointains et dans lautre
dvnements rels, possibles et proches, on tentera de construire un modle de
lvnement en gnral . Ou plus exactement, car un contraste implicite apparatra trs
rapidement, de lvnement naturel , au sens de spontan, indpendant des calculs et
techniques de contrle des participants. Ce modle servira ensuite de fondement
lanalyse de la fte de boisson. Ainsi, au travers de ces divers vnements, on aura une
description des contextes principaux, guerre et fte, dans lesquels des statuts sont reconnus,
des capacits dveloppes et savoirs attests.

162
III.1 Mythologie et vnementialit
I I I .1.a Lobjet des mythes
Un mythe suru se caractrise par le fait quil traite dvnements qui ont eu lieu
il y a trs longtemps (mater iter) et dont les protagonistes sont des tres ancestraux,
dnomms panaey ou pamoyey, nos anctres tous , nos ascendants tous (1PLI-
anctre-PL ; 1PLI-ascendant-PL) ces deux termes paraissent entirement synonymes dans
ce contexte au moins. Seuls ces derniers termes permettent de dfinir la profondeur
temporelle des faits, dans la mesure o ladverbe mater, il y a longtemps , peut
sappliquer des faits ne remontant qu quelques mois ou quelques annes. Nombre de
narrations commencent par rappeler ce cadre gnalogico-temporel par lincipit Ana
panaey dena, Voici ce que nos anctres tous firent Cette dtermination se borne
placer ces personnages dans un pass rvolu puisque le propre des anctres ou ascen-
dants est quils sont morts mais avec lequel les temps prsents conservent une certaine
continuit, puisque les vivants actuels sont des descendants de ces personnages, sans que le
lien gnalogique puisse tre trac prcisment ; ou plus exactement, sans que ce lien
puisse tre trac plus prcisment pour certains vivants que pour dautres. Ces anctres
sont en effet ceux de nous tous , indistinctement, comme le marque le pronom de la
premire personne inclusive du pluriel (pa-).
147

Au-del de ce cadre gnalogico-temporel, la mythologie suru prsente un univers
qui admet certes des vnements contre-intuitifs, jugs hautement improbables dans le
monde actuel. Mais on ne saurait faire de ce trait le propre de la mythologie, dans la me-
sure o certains mythes ne contiennent aucun fait particulirement contre-intuitif [M10] ou
aucun fait qui ne soit encore aujourdhui susceptible de se produire dans la vie quotidienne
[M27]. Les seuls traits du monde mythologique qui lui soient explicitement propres, ainsi
que lindiquent parfois des expressions du genre en ce temps l il y avait , consistent
en lexistence de divers liens matriels entre des tres ou des lieux, aujourdhui supprims
ou tranchs : une liane reliant la terre au ciel (annihtapo : soleil-AUG-liane), des
tranes ou toiles daraigne (-sergy) permettant de suivre les personnages la

147
Certains de nos anctres tous ont pour ponyme des espces animales, dont le nom est augment du
suffixe -tih, qui, on sen souvient, peut signifier, ascendant, anctre . Le mythe traite parfois de ltiologie
de ces espces (par ex. le personnage de Pnlope dans Notre-Pre--Tous et Pnlope ), mais ce nest pas
toujours le cas : il peut sagir de personnages faisant seulement montre de capacits particulirement voca-
trices de lespce en question (cf. par ex. le personnage de Tamaritih, Agami dans Le dnicheur
doiseaux ).

163
trace, etc. on verra limportance narrative de ces objets. Il est vrai que nombre
dvnements inclus dans des mythes sont considrs comme impossibles dans le monde
actuel, mais la rciproque nest pas vraie : tout mythe na pas inclure de tels vnements.
Il nexiste certes pas de classification explicite des discours reconnaissant une
classe mythe . Cependant les rcits mythiques doivent se conformer certaines exi-
gences formelles, la fois rhtoriques et pragmatiques, qui sont pour certaines au moins,
susceptibles dtre formules assez explicitement et qui suffisent isoler le discours my-
thologique des discours ordinaires.
Modalits nonciatives
Parmi ces modalits nonciatives spcifiques, la plus explicite est une enclise
pragmatique et pistmique quon retrouve la fin de chaque phrase dans un mythe ou
presque : ya palode ou ya taje. Cette enclise associe de manire surprenante deux parti-
cules videntielles contrastant entre elles : -de- qualifie les noncs testimoniaux et ya d-
signe les noncs non-testimoniaux cette non-testimonialit est une simple ngation,
nimpliquant aucune mise en doute quelconque de la vrit de lnonc.
148
Prcisons que,
utilis ainsi, absolument, en enclise finale, sans tre rapport un verbe, -de- signifie im-
plicitement dire , raconter ou la limite penser . Leur construction dans cette
enclise consiste, en vertu de lordre gnral de construction [subordonn - subordonnant]
du suru, insrer le non-testimonial (ya) dans le testimonial (-de-), signifiant ainsi [le
locuteur est tmoin que = -de-] quelquun a dit qu [il avait eu ou-dire que = ya] On
obtient ainsi cette modalit pistmique paradoxale : je suis certain que cet nonc que je
rapporte a t prononc par un locuteur qui navait pas t tmoin des faits noncs. On
ne saurait mieux dfinir le statut pistmique propre la mythologie : un discours trai-
tant de faits dont on nie avoir t le tmoin, et dont on nie mme quon puisse trouver un
quelconque tmoin, mais dont on ne saurait mettre en doute quil est nonc comme dis-
cours.
Lenclise mythologique suru introduit cependant une autre prcision : lnonc tes-
timonial est paradoxalement rapport un indfini, tantt singulier-ngatif , palo
quelquun , on , nimporte qui , tantt pluriel, ta-, ils . Ces deux formules
sont entirement substituables lune lautre la premire apparaissant plutt dans la
phrase initiale, tandis que la seconde, plus concise, est ensuite adopte dans le cours de la
narration. Cet indfini revient attribuer cet acte nonciateur, celui dont le narrateur se

148
Pour une analyse plus prcise des valeurs de -de- et ya, cf. infra VI.1.a.

164
qualifie de tmoin, tout individu, donc lensemble des nonciateurs potentiels. Autre-
ment dit, ce quon revendique, cest le constat, par soi-mme, de laccord de tous les narra-
teurs potentiels, cest--dire au moins tous les locuteurs suru, sur lnonc de ces faits dont
aucun dentre eux, donc personne, na t le tmoin. Cette dtermination pistmique
semble tre un trait spcifique de la mythologie suru, qui soppose nettement dautres
mythologies amazoniennes, qui tendent au contraire qualifier le discours mythologique
comme discours des anctres , rcits transmis par les anctres qui en furent les protago-
nistes et premiers narrateurs travers la chane des gnrations, allant parfois jusqu citer
la source de leur version au sein de leur gnalogie (cf. Gow 2001 : 84 ; Dlage 2005 :
106-110). Lindfini palo exclut en effet aussi bien les anctres (panaey, pamoyey, qui du
fait mme de cette qualification ne sont pas nimporte qui ) quil soppose toute iden-
tification dun auteur de la version du mythe quon raconte. Cest mme prcisment sur
cette impossibilit que cette formule semble insister : par son indtermination positive
( nimporte qui peut le dire ), elle refuse de se soumettre lautorit dun narrateur iden-
tifiable et de faire dpendre la lgitimit de lnonc du crdit que lauditeur accorderait
cette source. lencontre des mythologies o chaque narration renvoie une chaine de
transmission depuis un narrateur originel, le narrateur suru dun mythe entend confronter
brutalement sa propre attestation, formule par le -de-, dun vnement dans lequel tous les
nonciateurs potentiels, y compris lauditeur et ses sources ventuelles, sont inclus, sa-
voir lunanimit avec laquelle ces noncs ont t produits, unanimit formule par le pro-
nom palo :
-de- palo
Oui, moi, jai vu et entendu que ce qui est maintenant racont ltait par tous.
Ce qui est revendiqu, cest la lgitimit du narrateur noncer une version dj universel-
lement reconnue et admise du mythe.
Au-del de la vrit de cet accord, qui est en jeu dans la narration, le contenu des
rcits sur lequel on est dit saccorder, cest--dire les faits et gestes des anctres, est ren-
voy au statut de discours rapport, sous la dpendance du ya, un ou-dire dont le sujet est
donc le pronom indfini palo et qui nest donc en rien identifiable comme une source quel-
conque dont la lgitimit serait mesurable. Il est vrai quon peut voir rapparatre des -de-
testimoniaux enchsss dans les noncs mythologiques.
149
Mais ceux-ci nont souvent
quune valeur demphase de laction du sujet ( cest lui qui fit cela ), et restent dans ce

149
Phnomne courant dans structures nonciatives mythologiques faisant un usage analogue de reportatifs :
cf. Dlage 2005 : 106.

165
cas sous la dpendance de ce ya non-testimonial.
150
Lorsque ce nest pas le cas, dans la
mesure o ces -de- apparaissent surtout dans les locutions introductives du type eebo dena
(ENDO-RP TEST-ENDO-FOC), cest alors que , ils portent sur lordre de la succession des
vnements dans le rcit et se retrouvent donc sur le mme plan que le -de- de palode, si-
gnifiant alors et cest ce moment l que les rcits sur lesquels on saccorde disent
que nous aurons loccasion de prciser ce point. Dans ces discours rapports par un
ya, jamais il nest fait quelque mention que ce soit dune source premire de ce rcit, il
nest jamais question que les anctres aient dune manire ou dune autre livr la ver-
sion originelle de ce rcit. Lorsquon demande un Suru Qui a racont cela en pre-
mier ? on obtient invariablement la rponse Je ne sais pas, on raconte (palodena,
INDF.H-TEST-ENDO) toujours que cest ainsi que les choses se sont passes (ana soey ya,
DM1 INDF.NH NON.TEST) . En insistant beaucoup, on finira par faire dire lindividu que
quand il tait enfant, cest son pre qui lui a racont la premire fois , mais ce sera pour
ajouter aussitt ma mre aussi me la racont, mon oncle maternel aussi, mon grand-pre
aussi, etc., beaucoup de gens me lont racont ainsi , retombant ainsi toujours dans le ou-
dire universel et anonyme. Les Suru restent trs vasifs et circonspects lorsquon leur de-
mande si les anctres pourraient avoir initialement racont eux-mmes leurs aventures un
informateur souligna mme limpossibilit performative de cette hypothse, dans la mesure
o le rcit narrait comment ses protagonistes taient tous alors devenus des animaux .
Cette modalit nonciative spcifie par lenclise ya palode a pour consquence que la
question de la vrit des faits mythiques ne peut jamais surgir dans la mesure o elle
est rgle par avance, ou plus exactement mise entre parenthses
151
: la seule vrit qui
compte cest que tous saccordent, ou non, raconter tel ou tel rcit, et non la vrit
factuelle du rcit.
152


150
Cest encore le cas des de quon trouve dans la locution aje quon rencontre dans des subordonnes rela-
tives, dans lesquelles il nexiste apparemment pas, notre connaissance, de distinction -de- / ya. Enfin on
notera que dans des contractions de particules il peut tre trs dlicat phonologiquement de distinguer de et
ya, dans la mesure o elles se rduisent lopposition -j- / -y-, souvent difficile dterminer dans des mots
peu accentus prosodiquement.
151
La modalit pistmique de la mythologie suru parat ainsi diverger fortement dautres traditions amazo-
niennes, qui insistent sur la proximit ou la vivacit des vnements mythiques pour les narrateurs
(Landaburu 2007 : 40 ; Franchetto 2007 : 178-190).
152
Cette modalit pistmique peut avoir pour effet une grande ouverture des mythologies trangres,
en particulier vangliques, qui ne sont pas conues comme contradictoires avec la mythologie suru. Dans
certains cas, assez idiosyncrasiques il est vrai, cela peut mener considrer quun mythe suru et un rcit
biblique sont deux versions dun mme mythe. Jai ainsi entendu un Suru expliquer un autre que le mythe
Notre-Pre--Tous, Daguet-Rouge et Daguet-Gris, ou : La recration de lhumanit [M1] nest pas autre
chose que la version suru de lhistoire de Jean-Baptiste et Jsus . Cette analogie sappuyait, daprs les
explications de son auteur, sur le fait que dans les deux rcits Dieu avait tent de sauver lhumanit

166
Lusage de cette enclise dans une narration mythologique est une exigence quasi
explicite de sa conformit. En effet il peut arriver que, dans le feu de la narration, on
lomette la fin de certaines phrases. Or lorsque je travaillais avec un traducteur une
transcription phrase phrase dun enregistrement mythologique, quil ft ou non le narra-
teur enregistr, il rtablissait systmatiquement cette enclise la fin de chaque phrase et
me corrigeait si je ne la prononais pas la relecture. La conformit dun mythe relve
donc moins apparemment du contenu factuel du rcit que de sa similitude aux narrations
dun on universel et anonyme et du rappel constant de cette similitude.
153

Contextes dnonciation
Quels sont alors les critres permettant de juger de la conformit dune narration
donne ? Il existe des points trs prcis sur lesquels cette valuation se fonde et qui permet-
tent de dcider si un narrateur connat ou non une histoire. En outre, quand bien mme
ces points seraient matriss, toutes les versions dun mythe ne sont pas considres
comme quivalentes et certains narrateurs sont considrs comme plus savants que
dautres, bien quils se prvalent tous, rhtoriquement au moins, de laccord unanime et
anonyme qunonce lenclise ya palode. Cela sexplique par les autres modalits pragma-
tiques propres la mythologie. La narration dun mythe peut, comme souvent en Amazo-

laide dun premier mdiateur qui avait chou dans cette tche (Daguet-Rouge, Jean-Baptiste) puis laide
dun second qui y avait russi (Daguet-Gris, Jsus). Interrog ce narrateur mexpliqua quil sagissait de la
mme histoire raconte de deux faons diffrentes : ana toyhjena yena mey dena, cest cette manire-
ci que nous autres racontons cest de cette manire-l que dautres la racontent (DM1 1PLE-TEST-
ENDO DM2 INDF-PL-TEST-ENDO). On remarquera que subsiste le testimonial de qui rfre lexistence de
ces rcits lexprience personnelle du narrateur ; ce qui disparat par rapport la mythologie simple, cest
luniversalit de laccord, qui se divise entre unanimit de nous autres Suru et unanimit parallle des
autres . Mais aucune des versions ntait juge suprieure lautre, nulle ne pouvant se prvaloir plus que
lautre, aux yeux de linformateur du moins, dun contact plus direct avec les protagonistes du rcit. Dautres
analogies mythico-vangliques circulent, tablissant des parallles entre la primaut de certains clans dans
lordre de la rsurrection narre par ce mme mythe et lalliance entre Dieu et Abraham, ou encore entre
lhumiliation de Notre-Pre--Tous dans La maison de pierre et la crucifixion. Toutes ces analogies tant
gnralement nonces dans des contextes de discussion entre convertis et relaps, positions elles-mmes
fluctuantes, sont extrmement instables et varient en fonction des ncessits de largumentation, un mme
individu pouvant les accepter puis les rejeter peu de temps dintervalle.
153
Un contre-exemple le confirme : ayant cru, partir dune discussion malhabile que javais eue avec un
Suru quil existait un mythe dorigine des pierres de hache, car leur production et leur distribution taient
expliques par laction de Notre-Pre--Tous et que ces haches taient dnommes iudeytxabea,
haches des oiseaux , en rfrence au mythe [M5], je demandais un jour enregistrer une version de ce
suppos mythe. Linformateur sollicit, fils du prcdent, dj bien au courant de mon intrt pour la mytho-
logie se montra quelque peu surpris, confirma le contenu du rcit, mais nia en portugais quil sagisse
dune histoire et finit par enregistrer un rcit sommaire de ces faits. Or ce rcit est entirement dpourvu
de toute incise ya palode : nulle particule non-testimoniale ya ny apparaissait, le rcit tait entirement fond
sur des faits empiriques, dnots par des -de- testimoniaux (lieux o se trouvent en abondance les pierres en
question, etc.), desquels les actes divins taient dduits, et sur des rcits attribus des sources prcises
( des vieux , mon pre ). Ce rcit tait un nonc purement historique , linstar de ceux que javais
pu recueillir sur des vnements comme le Contact ou des guerres rcentes ne pas confondre avec les
rcits lgendaires , cf. infra III.1.b.

167
nie, survenir chez les Suru dans deux contextes diffrents : soit un pre ou une mre ra-
conte le mythe un ou plusieurs jeunes enfants, soit le narrateur est un homme qui le ra-
conte en prsence dautres hommes, dge quivalent ou infrieur.
Dans le premier cas, bien que jouant un rle invitable de transmission, le but de la
narration est avant tout conu comme divertissant (maitxor : rendre heureux ) : on ra-
conte les mythes aux trs jeunes enfants, ds lge de trois ou quatre ans, lorsquils
sagitent ou quils pleurent, pour les calmer. Llocution du narrateur scarte alors peu de
la normale, il (ou surtout elle) cherche ostensiblement capter lattention parfois chance-
lante de son auditoire, quil fixe droit dans les yeux ; si tant est quil y russisse, les enfants
se limitent rpondre par des exclamations dtonnement et parfois quelques demandes
dexplicitations. Cette narration se fait voix assez basse, dans un cadre implicitement
priv, dans lequel nul autre adulte naurait lide dintervenir.
Tout autre est la situation lorsquun homme se met raconter un mythe en public
face dautres hommes. Dans ce cas une forme oratoire assez standardise est requise :
llocution subit une distorsion par rapport lordinaire par une prosodie assez reconnais-
sable suffisamment pour que jaie su reprer les narrations de mythes avant mme de les
comprendre , tranante, accentuant particulirement certaines syllabes initiales surtout
et certains mots. Le narrateur vite apparemment de regarder lauditoire de face, conser-
vant le regard dans le vide, ou sur la tche laquelle il est occup. Cette inadvertance est
tout particulirement remarquable du fait que la narration implique souvent force gestes et
mimiques : ceux-ci peuvent tre faits pour ainsi dire dans le vide , sans tre adresss en
direction dun auditeur quelconque. Pourtant dans lauditoire un homme joue en gnral un
rle dialogique particulier, celui de rpondant : sil est trs rare quil pose des questions, il
reprend en effet systmatiquement certaines parties du discours, quil rpte, voix plus
basse, la suite du narrateur.
154
Le rpondant, qui ma connaissance nest dsign par
aucun terme particulier, est dit recevoir de la part du narrateur un enseignement (ma-
kobh, terme qui qualifie aussi les relations de respect mutuel que doivent entretenir entre
eux des consanguins, en particulier pre et fils). La narration de mythe entre hommes est
donc paradoxalement beaucoup plus dfinie par sa dimension didactique que celle de pa-
rents enfants, avant tout divertissante (maitxor). Ou plus exactement sans doute, alors que
lingalit de savoir est vidente dans la relation entre parents et jeunes enfants et na pas
lieu dtre thmatise, dans la relation entre hommes il est ncessaire de souligner que lun

154
Ce trait est courant dans les formes de narration mythologique en Amazonie : cf. Basso 1985 : 15 ; Gow
2001 : 79.

168
est infrieur en matire de matrise dun mythe par rapport lautre, dans la mesure o
cest cette diffrence qui justifie la narration du mythe. On notera que la rptition du dis-
cours mythologique par le rpondant donc probablement ce quil est suppos ap-
prendre porte prcisment sur deux types dobjets linguistiques et rhtoriques, dont on
verra limportance cruciale : les verbes idophones et les discours rapports au style direct
autrement dit des objets sonores saillants . Enfin pas plus que le narrateur ne regarde
lauditoire ou le rpondant, celui-ci ne sadresse personne en particulier et naccorde au-
cune attention visuelle particulire au narrateur. Le reste de lauditoire reste ordinairement
silencieux, sauf si le mythe comporte des lments comiques, qui entranent rires, exclama-
tions et parfois rptition des discours au style direct si, comme cest souvent le cas, ceux-
ci sont la cause de lhilarit.
Une telle narration entre hommes qui nexclut en rien la prsence de femmes et
denfants surgit dans des contextes tout fait triviaux et informels, le plus souvent le soir
autour du feu, mais aussi parfois lors dune pause durant un travail collectif fastidieux en
fort ou au village : cest--dire presque toujours entre des parents assez proches, souvent
consanguins contexte qui rend pertinent le rapport d enseignement (makobh) entre
narrateur et rpondant. En dpit de ce rapport didactique, il nexiste aucune position don-
nant spcifiquement droit la narration, quil sagisse dun statut rituel ou dune position
gnalogique prcise, la diffrence dautres cas amazoniens (Goulard 2000 : 273 ; D-
lage 2005 : 107) : bien quil soit plus frquent que des individus gs racontent des
mythes, il ny a aucune impossibilit ce quun homme assez jeune en ge absolu
tout au moins en raconte. Il nexiste pas de rgle prcise de la prise de parole mytholo-
gique. Il semble toutefois quon puisse reprer un mcanisme assez rcurrent : un homme,
en gnral relativement jeune, voque, suite un incident cri dun animal, par exemple ,
un pisode mythologique o un fait vaguement reli intervention dudit animal, par
exemple apparat et parfois pose une question ce sujet un homme plus g. Sauf si
une question est pose, il est possible de laisser cette allusion sans suite aucune. Un mythe
nest entirement racont que si lhomme interrog, dans le cas o une question aurait t
formule, ou tout autre homme plus g, sil ny a eu quune simple allusion mytholo-
gique, se dcide raconter le mythe ; le premier individu jouera alors le rle de rpondant.
Ou bien lassistance laisse alors ce narrateur raconter le mythe ce qui se produit presque
toujours sil est nettement plus g que les autres hommes. Ou bien un autre homme inter-
vient, contredit le premier narrateur et se met raconter sa propre version du mythe, le rle
de rpondant restant tantt assur par le mme individu, tantt passant au premier narra-

169
teur, si celui-ci nest pas trop vex de linterruption. Dans les deux cas, on raconte toujours
un mythe contre un autre narrateur, effectif ou virtuel : cest toujours la fois contre le
rpondant que ce soit un narrateur quon a interrompu ou un individu qui a simplement
voqu le mythe et contre lensemble des narrateurs potentiels dans lassistance qui pour-
raient interrompre cette narration cest--dire les hommes dge quivalent ou suprieur
quon mne son nonciation. Cette relation dopposition implicite explique la posture
adopte regard dans la vague, etc. , qui semble viser viter de provoquer un contradic-
teur. Elle fait aussi cho lenclise videntielle ya palode : cest face cette assemble de
contradicteurs potentiels ou effectifs quon revendique la constatation de laccord unanime
des narrateurs passs et prsents. Dailleurs, dans ce contexte de narration masculine, on
vite rsolument dvoquer la source (pre, mre ou autre) dont on a initialement appris le
mythe.
Cette dialectique intrinsque la narration mythologique explique en partie le
nombre lev de variantes dun mme mythe quon peut rencontrer chez les Suru et
limportance des variations quon peut relever entre celles-ci. En effet non seulement on
constate des variations dun narrateur un autre, ce qui nest gure surprenant, mais un
mme narrateur peut fournir des versions sensiblement diffrentes peu de temps
dintervalle, quelques mois voire peine quelques semaines. Pour rendre compte de ces
variations il faut sintresser, non au seul contexte dnonciation, mais la matire
mme des mythes, narrative et linguistique, cest--dire aux lments sur lesquels portent
les changements dune version lautre et daprs lesquels la valeur de ces dernires est
estime.
La matire des mythes
Units et ordonnancements
La comparaison des diffrentes variantes montre que la mythologie suru est com-
pose de petites units narratives relativement stables dans leur organisation interne mais
dont lagencement est sujet une forte instabilit variable selon les cas il est vrai. En
effet un mythe , au sens dune narration continue, se terminant par un constat
dachvement (Ena e, bote : Voil, cest tout ), rassemble gnralement plusieurs de ces
units, parfois jusqu une quinzaine. Le rassemblement de ces units en un mme mythe

170
nest pas constant, pas plus que ne lest leur ordre.
155
On trouve en effet de grands
cycles mythologiques rassemblant de manire assez constante un certain nombre
dunits et sorganisant dans quelques cas en super-cycles rassemblant plusieurs
mythes mais restant essentiellement implicites car rarement raconts dun seul trait. On
rencontre aussi des units qui paraissent rester presque toujours isoles et enfin, entre ces
deux extrmes, des units plus mobiles, qui sont tantt prsentes seules, tantt agrges
tel ou tel cycle. Ces units ne sont ni nommes par un terme gnrique tout au plus uti-
lise-t-on le portugais histrias ni dsignes par des titres propres pas plus que
les mythes. Elles sont cependant repres de manire relativement peu quivoque par les
protagonistes qui sy affrontent, avec la prcision ventuelle de leur modalit
daffrontement par exemple : Ana Palob dena nikirpeyitxa Asereguday palode,
Cest ainsi quon raconte que Notre-Pre--Tous et Sa-Pelure se sont affronts laide de
moustiques . Chacune de ces units ne peut tre dite connue ou ignore quen
termes de tout ou rien : un narrateur pourra ainsi dire bien entendu, pas dans un contexte
de narration publique quil sait quil existe une histoire traitant de linteraction entre
tel et tel personnage, mais quil ne la connat pas (kobahr : ignorer ) et que par cons-
quent il ne la raconte pas (one iwema : NG EXO-CAUS, ne pas dire ). Il va de soi que si
lunit en question constitue un lment massif et central du mythe, celui-ci ne sera pas
racont, ou ne le sera que sous forme dunits parses et sans lien. En revanche il arrive
souvent quune version dun mythe puisse faire lconomie dune ou plusieurs units
dimportance narrative secondaire et puisse tre raconte comme un tout relativement co-
hrent ce nest alors que suite des interruptions, remarques ou questions que le narra-
teur reconnatra que dautres units auraient pu ou d y tre intgres. Mme lorsquil con-
nat la majeure partie ou la totalit des units qui sarticulent couramment dans un mythe, il
nest pas rare quun narrateur expriment se perde quelque peu dans leur ordonnance-
ment, garement qui est parfois explicitement reconnu ( Ah, javais oubli de dire que,
lorsque ), phnomne trs frquent dans les cycles les plus longs et les plus riches.
cet gard on ne peut que souligner limportance de la nature de lien (liane, fil, etc.) des
lments matriels propres au monde mythologique : ces toiles daraigne (-sergy) qui
tranent derrire certains personnages mythiques cf. [M11] ou [M17] sont souvent au-
tant de solutions de continuit entre des units narratives qui seraient sans cela difficiles
enchaner. Autrement dit la matrise de lorganisation des units narratives, au contraire de

155
On peut sur ce point constater les fortes variations entre les versions que nous prsentons et celles dites
par B. Mindlin (1995), en dpit des rserves que suscite sa mthode de fusion des versions.

171
la connaissance de celles-ci, ne peut jamais tre estime en terme de tout ou rien, mais re-
lve dune apprciation en terme de degr de cohrence. Bien entendu, il y a certaines uni-
ts que nul naurait lide de sparer de cycles connus pour les accoler dautres ou de
dplacer du dbut la fin dun mythe. Il en existe cependant un certain nombre quil est
toujours difficile de faire tenir ensemble.
156
En outre dans les mythes qui usent dun proc-
d de rduplication, parfois longuement rpt, de certains pisodes constituant chacun une
unit plus ou moins mobile, lordre de ceux-ci est une source de confusion et de contesta-
tion constante.
157
Il semble donc que ce soit sur cet ordonnancement que porte la revendi-
cation du constat de lunanimit des narrateurs exprime par la locution palode, puisque
cest de ceci que disputent implicitement les narrateurs en concurrence dans les contextes
masculins dnonciation.
En quoi, en revanche, les units narratives peuvent-elles tre considres,
linverse de leur ordonnancement, comme connues ou ignores selon une classification en
termes de tout ou rien ? Apparemment, dun point de vue narratif, il parat assez malais de
distinguer un seuil en dessous duquel une unit serait trop dnature pour tre reconnue.
Dailleurs, il nest pas rare que les units mythologiques comportent une succession
dvnements dont lordre ou la liaison subissent parfois des modifications, ventuellement
objet de contestation, dun narrateur lautre. Aucune de ces modifications nest semble-t-
il suffisante pour quun narrateur soit dit et plus encore se dise ignorer lunit,
mme si un auditeur interviendra pour les corriger avec peut-tre plus de vivacit que sil
sagissait dune simple confusion dans lordre entre units. Ce nest pas en effet dun point
de vue simplement narratif quon peut voir ce qui fait la conformit et lunit dune unit
mythologique.
Substances et liants
Pour apercevoir cela, il faut prendre en compte la matire linguistique mme du
mythe : parmi les mots du mythe, il y en a certains qui relvent du choix du narrateur, tan-

156
Ainsi par exemple le mythe trs connu [M1] inclut dans de nombreuses versions un pisode de flash-
back pour justifier une dcision soudaine du hros Daguet-Gris bondissant pour drober les os humains aux
jaguars : certaines versions (telle celle prsente ici) laissent cet pisode inexpliqu ne serait-ce que par
comparaison avec la ruse longuement dcrite par [M2] pour un vol similaire , dautres sont obliges de
passer par des contorsions du type, comme Notre-Pre--Tous lui avait alors indiqu, lorsquil entendit une
mouche [ou une abeille, selon les versions] ah oui javais oubli de le dire .
157
On peut mme parfois observer des inversions compltes, qui semblent stre opres en quelques an-
nes : il suffit de comparer les versions que donne B. Mindlin (1995 : 66) de [M1] avec les ntres : les prota-
gonistes Daguet-Rouge et Daguet-Gris ont vu leurs places interverties. une chelle plus rduite jai pu
relever des inversions entre les espces associes, abixakor et tamap (Penelope jacquacu et Pipile cujubi)
deux personnages, mari et femme, de [M6] entre des versions fournies par un mme narrateur.

172
dis que dautres doivent tre reproduits idalement lidentique chaque narration. Toute
erreur sur ces lments immuables suffit dclarer lunit qui les comporte ignore du
narrateur. Si celui-ci reproduit fidlement ces mots et sembrouille quelque peu dans leur
mise en ordre, on pourra dire quil connat cette histoire (kobahr m : ignorer NG),
mme sil ne la raconte pas bien (one iwema uyater : NG EXO-CAUS bien-INT). Ces
lments forment donc la substance mme du mythe, sa matire solide et durable, tandis
que les termes laisss au choix du narrateur nen forment quune sorte de liant. Il est pos-
sible dtablir une liste assez restrictive de ces lments substantiels, car ils ne relvent que
de trois classes : il sagit premirement des discours rapports au style direct, ensuite des
verbes idophones et enfin des termes qui sont de fait des noms propres . Dans la pre-
mire classe on trouve deux lments importants : dune part des chants, dautre part des
dialogues en incluant dans cette dernire catgorie des dialogues avorts , ne compor-
tant quune seule rplique (menace, insulte, moquerie, etc.), dont on verra limportance.
La seconde classe est videmment la plus difficile dfinir tant le lexique suru
comporte dlments dont ltymologie est onomatopique. Seuls certains verbes ido-
phones seront cependant considrs comme substantiels : ceux qui expriment directement
les actions des protagonistes et dont la valeur idophontique est particulirement marque
par le fait quon pourrait y substituer des quivalents smantiques non-idophontiques
que la narration libre et liante leur juxtapose dailleurs parfois, comme dans cet nonc :
Ete pay-pe-we-we-we mey jena mokyey eetiga ter ena aweta ene.
ENDO-INT IDOPH INDF-PL TEST-ENDO feu-PL CONJ INT ENDO 3R-transformer ENDO-PT
Alors, pay-pe-we-we-we !, les autres se transformrent sur le champ en bois sec. [M9]
Comme dans cet exemple, il sagit parfois didophones trs peu usits. Mme lorsque ce
nest pas le cas, les idophones mythologiques sont souvent prononcs avec une insistance
particulire, un soin minutieux pour les distinguer de paronymes potentiels
158
et un
redoublement beaucoup plus rpt qu lordinaire.
La dernire classe rassemble plusieurs types de substantifs : dune part des noms
propres au sens strict noms personnels dindividus , dautre part des noms despces,
qui fonctionnent comme des noms propres dans le contexte mythologique, puisque le
terme despce, lorsquil est appliqu un personnage prsentant un certain nombre
dindices danthropomorphisme, a valeur de nom personnel bien quaucune spcificit
morphologique ou syntaxique ne soit obligatoire pour le prciser , et enfin des termes en

158
Jai pu le constater par la concentration extrme avec laquelle mes traducteurs me demandaient dcouter
et de rcouter ces mots dans les enregistrements.

173
langue trangre . Parmi ces derniers dont il est vrai que la majeure partie est incluse
dans des dialogues on trouve la fois des termes dnus de tout sens en suru et qui sont
supposs relever de langues despces non-humaines, des termes qui sont supposs venir
de langues dennemis indiens non-tupi-mond et dont on ne peut que conjecturer un sens
partir du contexte, des termes dont on reconnat aisment ltymologie tupi-mond ou por-
tugaise surtout dans des rcits lgendaires et encore des termes qui ont un sens en
suru mais qui y sont trs peu usits et prsentent donc une consonance trangre , gn-
ralement cinta-larga.
Tous ces termes sont extrmement rares hors contexte mythologique, du moins
dans du langage parl et non chant, et ne rapparaissent gure dun mythe lautre. Ils
tendent donc ntre que des hapax. Or ce trait est aussi le propre des noms de person-
nages qui nont pas pour ponyme une espce naturelle ; il vaut aussi, comme on la souli-
gn, pour un certain nombre didophones, et mme, statistiquement pour ainsi dire,
pour les dialogues rapports, ainsi que bien sr pour les chants.
159
loppos de ces l-
ments substantiels, les lments de liant ouverts la variabilit, sont typiquement des
lments de conjonction, de contextualisation, de commentaires ou dexplicitation : ce
moment l , telle heure , dit-il Untel , sans rflchir , parce quil tait m-
content , etc. Non seulement le choix des mots utiliss pour les rapporter est entirement
libre, mais leur contenu smantique peut tolrer dimportantes variations sans quune er-
reur ou une ignorance ne soit dnonce.
160

Ces lments substantiels sont importants en ce quils vont nous permettre de d-
terminer ce par quoi se dfinit une unit narrative minimale. Celle-ci repose ncessaire-
ment sur une opposition, un face--face entre deux personnages (ou deux groupes de per-
sonnages), comme limplique ncessairement le dialogue, mme sous ses formes avortes,
et, chez les Suru, le chant (cf. infra IV.1.b). Cette opposition prend avant tout des formes
sonores : verbales, semi-verbales certains mots radicalement trangers, certains chants
qui tendent se rduire de simples mlodies fredonnes dnues de sens ou non-

159
La description que donne L. Lvold des narrations de mythes chez les Zor (1987 : 420) laisse penser que
ce modle est largement partag par les Tupi-Mond orientaux.
160
Cette distinction entre lments substantiels et lments liants voque lanalyse des rcits de chasse qui-
chua de E. Kohn (2005) et sa distinction piercenne primit-secondit vs tercit (ou iconique-indiciel vs
symbolique). Cependant ce qui est important ici, cest la fidlit et la stabilit de certains lments et non
leurs proprits smiotiques et cognitives : peu importe aux Suru, semble-t-il, quon fasse connatre la ralit
des actions des personnages mythologiques, le tout est de reproduire un nonc lidentique. En outre cer-
tains lments substantiels, les chants ou les noms personnels pourraient difficilement tre classs comme
primaire-secondaire ou iconique mme le caractre dindexicalit pourrait difficilement leur tre attribu,
ainsi que le montrera lanalyse des chants (cf. infra VI.3.a, VI.4.a) et du rle quils jouent aussi dans des
rcits non-mythologiques , de type historique ou biographique.

174
verbales idophones. Enfin cette opposition tend la singularit : linstar du matriel
linguistique utilis pour la rapporter, lopposition tend devenir un vnement unique et
singulier, qui ne peut plus rentrer dans une classe, puisquon doit pour la dcrire faire appel
des instruments usage unique. Cest du fait mme de la singularit et de la saillance de
ces instruments linguistiques que l histoire dune unit peut tre considre comme
connue ou ignore en terme de tout ou rien : de mme quon ne peut pas connatre plus ou
moins un mot comme unit morphologique ou une image comme totalit, on ne peut pas
connatre plus ou moins un chant ou dialogue, mais on sait ou non le reproduire. Cela vaut
videmment pour les noms propres mythologiques et pour les idophones. Mais cela
vaut aussi pour les chants dans la mesure o les chants mythologiques sont extrmement
brefs et ne comportent en gnral quun leitmotiv (sur cette notion, cf. infra VI.1.c)
dont lunit ne peut tre brise sans dtruire le chant. Et cela vaut encore pour les dialogues
dont on ne peut supprimer lune des rpliques sans dnaturer le dialogue dans son en-
semble, dautant plus que, l encore ces rpliques sont souvent succinctes et en nombre
relativement peu lev.
161

Autrement dit, alors que la comptence requise pour ordonner les units mytholo-
giques en un rcit relve de questions de pertinence et de cohrence, au sujet desquelles les
diffrents narrateurs se mesurent, la connaissance de chacune de ces units relve dun
problme mnmonique, puisquil faut savoir les reproduire lidentique. De ce point de
vue, deux traits de la narration mythologique doivent tre souligns. Dune part le rpon-
dant est plus quun simple tmoin de la conformit de la narration. Les lments linguis-
tiques quil est charg de rpter correspondent de fait aux lments substantiels de la my-
thologie lexception des plus communs des noms propres et des chants, quil serait
probablement trop long et/ou trop maladroit de rpter sur le champ. Cette rptition joue
probablement la fois un rle non-ngligeable dans la mmorisation du mythe par ce r-
pondant qui est, rappelons-le, suppos en recevoir l enseignement , et dans la re-
mmoration du mythe par lnonciateur, en lui donnant laval de lassistance et en lui four-
nissant un point dappui dans certains dveloppements, notamment dialogiques, dans la
mesure o on peut supposer quil est plus facile de rpondre une assertion formule par

161
Il va de soi que limmutabilit de ces lments nest quun idal vers lequel un certain nombre dentre eux
ne peuvent que tendre : dans les dialogues en particulier, on peut trouver lintrieur de chaque rplique des
variations mineures, dans lordre des mots ou mme le choix de certains mots dimportance mineure, en
termes de saillance la fois smantique et phonologique (particules syntaxiques, etc.). Par ailleurs, ces
lments stables et saillants, il faudrait peut-tre ajouter la gestuelle du narrateur, qui joue manifestement un
rle mnmotechnique considrable.

175
autrui que de rciter un texte comme si ctait un monologue. Dautre part les cycles my-
thologiques possdent une valeur mnmotechnique propre : sans doute afin de faciliter la
remmoration de ces units, selon une technique courante (Severi 2007), les Suru cher-
chent autant que possible les organiser dans ces cycles selon une structure parallliste.
162

Du point de vue pragmatique, cest sur ces lments substantiels que porte
lvidentiel non-testimonial ya de lenclise ya palode, par opposition leur ordonnance-
ment narratif dont on a vu quil tait rapport au testimonial -de- les ya sont dailleurs
systmatiquement rappels par les didascalies du type ikay (3SG-DAT-NON.TEST), dit-il
Untel , qui scandent tous les dialogues. Le ou-dire porte donc avant tout sur ces vne-
ments verbaux ou sonores dont les personnages mythiques ont t les protagonistes. Ce qui
revient les rapporter la fois lidentique au style direct tout en restreignant para-
doxalement cette reproduction par une dngation de son caractre testimonial : on ren-
contre ici une structure nonciative et pistmique dont on verra le rle fondamental dans
tous les chants suru (cf. infra VI.1.a). Sans approfondir pour linstant toutes ses implica-
tions, on se limitera ici remarquer que cette dualit, enchssant des nonciations non-
testimoniales dans des nonciations testimoniales, correspond aux deux expressions qui
existent notre connaissance pour dsigner le fait raconter un mythe :
panaeyperema (1PLI-anctre-PL-ITR-CAUS) et panaeyibebnota (1PLI-anctre-PL-trace-
POINT), rpter les anctres et suivre les anctres . La premire fait manifestement
rfrence limitation sonore des units-vnements mythologiques, tandis que la seconde
insiste sur lordonnancement de ces vnements en cycles mythologiques notamment
grce aux liens et traces matriels ( toiles daraigne ) du monde mythologique permet-
tant denchaner des pisodes les uns aux autres.
De cette dualit on peut conclure que le savoir mythologique se dploie dans deux
directions : lune de mmorisation dun certain nombre dlments destins tre repro-
duits lidentique et caractriss par leur relative simplicit et leur pauvret intrinsque, ne
se distinguant que par des diffrences minimes (entre deux altercations verbales, entre
deux leitmotive lyriques, entre deux idophones, etc.) et jouissant de proprits mnmo-
niques fortes ; lautre de mise en ordre ou plutt de remise en ordre indfiniment ritre
dune narration, ou plutt dune contre-narration lautre , de ces lments sans pou-
voir jamais atteindre une cohrence dfinitive. Cela semble avoir pour consquence que
le savoir mythologique ne peut jamais permettre la consolidation dune hirarchie nette et

162
Cf. [M3], [M4], [M8] ou [M11].

176
marque en matire de savoir. Dun ct en effet, les lments permettant une mesure du
savoir sur laquelle tous saccordent cest--dire la substance des units narratives
sont, dans leur grande majorit, matriss de lensemble des narrateurs, ou plus exactement
de lensemble de ceux qui se risqueront raconter un mythe, puisque, si lon ne les ma-
trise pas, on se taira tout simplement. De lautre, lorganisation en cycles mythologiques de
ces lments ntant fonde que sur la confrontation brutale et directe dune affirmation
individuelle et dun suppos accord universel et anonyme, et non sur des proprits intrin-
sques de ces lments sauf dans le petit nombre de cas o leur organisation dispose une
base logique forte dans le contenu mme de ces lments , elle est destine tre sans
cesse remise en cause et rester toujours fragile, nassurant jamais une reconnaissance
stable et dfinitive de la comptence du narrateur en question. Ainsi que la formule
lindique, celui-ci est destin se fondre dans une masse anonyme de narrateurs, se r-
duire un nimporte qui (palo).
Cette analyse des modalits nonciatives montre enfin que, dans la mythologie su-
ru, ce qui est en jeu cest moins la mise en ordre dobjets du monde actuel, que la mise en
ordre dvnements du pass. Certes la mythologie suru, comme toutes les mythologies
amazoniennes, contient trs certainement des hypothses sur lordre cosmologique et
nombre de ces rcits sinsreraient sans difficult dans une analyse des transformations
structurales des mythes amazoniens. Toutefois cet ordre du monde intervient plutt par ses
dsordres minimes le cri soudain dun animal, etc. pour mettre en branle
lnonciation de mythes et celle-ci se dveloppe ensuite comme une confrontation sur
lordre dvnements. Ce sont ces vnements qui sont la matire mme des mythes, en
tant quils sont voqus par des images sonores qui doivent tre strictement reproduites. Il
reste donc savoir ce qui fait dune anecdote un vnement susceptible de se figer en une
telle image sonore.
I I I .1.b Les vnements des mythes
On peut montrer quune grande part de ces units narratives des mythes, constituant
chacune un vnement, relve dun mme modle, qui se dfinit par un contexte relation-
nel spcifique, dans lequel les pripties sont dclenches par un genre dacte pouvant tre
assez prcisment cern, et par une issue consistant dans une sparation et dnote au
moyen dlments substantiels bien prcis. Afin de faciliter lorientation dans la ma-

177
tire mythologique, voici des rsums des principaux pisodes sur lesquels notre modle
sappuie :
Nos-Pres--Tous et les animaux [M4]
Notre-Pre--Tous convia les animaux une fte de chtaigne . Hocco saffubla dune
noix et dclara quil voulait rester ainsi orn. Notre-Pre--Tous accepta condition quil
chante un chant de dpart . Hocco sexcuta et senvola. Notre-Pre--Tous nona ses
proprits nfastes, et Hocco les entendant les conserva. La scne se reproduit pour plu-
sieurs espces.
Nos-Pres--Tous et les Pnlopes [M6]
Durant une fte de boisson offerte par Pnlope, Notre-Pre--Tous et Sa-Pelure, ivres, bri-
srent les pots de Pnlope, qui se vengea en les enfermant dans une calebasse. Ayant rus-
si sen librer, Notre-Pre--Tous pigea Pnlope et sa femme en se transformant en
fruit, il les dfigura et ceux-ci senfuirent en gloussant comme des pnlopes.
Les grillons prprey et leur beau-frre [M26]
Un homme invita ses beaux-frres un essartage de fte de boisson. Ceux-ci se prlassant,
il sen offusqua. Ses beaux-frres abattirent magiquement les arbres et senfuirent en stri-
dulant.
Les femmes ancestrales, ou : Les deux surs [M11]
Durant une chasse collective de fin de rituel o divers animaux furent convis, deux surs
suivirent Hibou. Elles lui demandrent de les pouser. Celui accepta et leur demanda com-
ment les possder. La cadette lui offrit son vagin, lane ne lui prsenta que ses doigts. Il
leur offrit du miel qui ntait en fait que ses propres larmes ; la cadette les mangea,
lane refusa. Elles dcouvrirent la nature de sa nourriture et sen moqurent. Il senfuit en
piaillant. La scne se reproduit avec diverses espces.
Serpent, Tortue et Ara [M7]
Notre-Pre--Tous convia les animaux une fte de bire. Chacun but et chanta son chant.
Mais Tortue, enviant les nombreuses pouses dAra, pressa Serpent de lassassiner. Au
moment o, cdant, Serpent flcha Ara, tous les oiseaux senvolrent, Serpent vrombit et
senroula et Tortue siffla en se ratatinant.
Tocro, Petit-cureuil, Tortue, Tamandua et les jaguars [M3]
Les jaguars rencontrrent Tocro et lui dirent Nous voulons te manger, affin ! Daccord,
rpondit celui-ci, mais que vos chefs sasseyent et ferment les yeux, rpondit Tocro. Les
chefs se plirent ses souhaits. Tocro leur dfqua dessus et ils succombrent la puanteur
de ses excrments. Les survivants linsultrent et Tocro senfuit en cacabant. La scne se
rpte avec plusieurs espces de proies.
arub, ses enfants et les anctres [M24]
Un chasseur avait captur vivants deux hommes. Il les ligota et les mit boucanner, mais
comme un incomptent : le feu trop faible ne les schait mme pas. Les proies riaient et
urinaient, il prtendait quelles se racornissaient et se dgraissaient. Il les laissa la garde
de ses fils. Les proies persuadrent ceux-ci de les dlivrer, puis leur luxrent la mchoire et
les jetrent leau, o ils se mirent grogner comme des camans.
Le jaguar, le crapaud Ay-Ay et la veuve [M17]
Une veuve avait pous Crapaud vengeur de son premier poux. Crapaud se couchait avec
elle la nuit dans son hamac et le jour venu elle le rangeait dans un petit bambou. Un jour sa
mre renversa ce bambou, Crapaud en sortit, et la vieille le frappa coup de balai. Crapaud
senfuit en chantant ses malheurs.
Lorigine des abeilles berey [M25]
Une pouse belle et bonne productrice de bire tait jalouse et rudoye par ses copouses,
disputes auxquelles son mari narrivait pas mettre un terme. De guerre lasse elle senvola
en bourdonnant et mit mellifier dans le creux dun arbre.

178
Quetzal, son poux et sa mre [M22]
Une jeune fille se refusait son mari. De dpit il la ligota et labandonna en fort. Elle
pleura Aya xok, aya xok, , Maman, oups, maman, oups . Sa mre vint la dlivrer mais
elle senvola en pleurant Aya xok, aya xok (cri et nom du quetzal).
Les chapardeurs de cacahoutes [M28]
Des enfants chapardrent des cacahoutes dans lessart de leur oncle maternel. Furieux il
leur cousit les lvres et ils se mirent striduler.
Notre-Pre--Tous, le clan Wakaraod et les bois de chauffe [M9]
Les gens du clan Wakaraod rencontrrent Notre-Pre--Tous. Celui-ci navait pas de bois
sec pour prparer sa bire. Il demanda lun deux daller en chercher, lui ordonnant de
tuer les gens tout peints quil rencontrerait. Lhomme les assomma la hache. Ils
scroulrent et se desschrent.
Le peyxo et la naissance des rats [M27]
Un homme laissa seule sa femme pour aller boire une fte. La nuit un esprit peyxo se pr-
senta en chantant comme un buveur et fit lamour lpouse dlaisse. Au matin, elle tait
dj grosse. Le mari revint, tua lesprit et comprima le ventre de son pouse, dont
sgaillrent des rats.
Les Remdes-de-la-Chance, clair-Funeste et Tamatia [M21]
Un chasseur malchanceux et bless est abandonn par ses compagnons. Il envisage plu-
sieurs destins pour les maudire et, dans un grand vacarme se transforme en clair prsage
de guerre.
Shtih [M19]
Un chasseur insulte Hibou qui envoie cureuil le venger. Celui-ci ronge la jambe du chas-
seur, qui est abandonn par ses compagnons, puis imitant le cri du tinamou, les massacre
dans une embuscade.
Les Grands-Aigles, ou : Le dnicheur doiseaux [M12]
Un dnicheur doiseaux, insulte son compagnon qui lattend au bas de larbre. Celui-ci
pige son offenseur dans les branchages, o il se transforme en aigle-harpie et se venge en
dvorant son perscuteur, dont il jette le crne qui, en sifflant, se transforme en tinamou,
puis il perscute un individu qui avait voulu venger sa victime et celui-ci, rfugi dans une
grotte subaquatique, se transforme en crevisse.
Lorigine du mas [M16]
Des femmes se servent sans vergogne dans lessart de mas dune jeune fille et ignorent ses
conseils ; elles se perdent et, roucoulant, se transforment en pigeons.
Le tableau suivant prsente une vue synthtique de ces diffrents vnements sous trois
aspects : contexte, incident dclencheur, modalit permettant de dnoter la mtamorphose
qui en est lissue.
Mythe Contexte Incident dclencheur Dnotation
[M4] Fte de boisson Drision Chant, mouvement
[M6] Fte de boisson Irrespect et maltraitance Cri, morphologie
[M26] Fte de boisson : essartage Irrespect et maltraitance Cri
[M11] Fte de boisson : chasse collective Drision et insulte Chant, cri
[M11] Fte de boisson Jalousie meurtrire Chant, cri, mouvement
[M3] Prdation Tromperie et insulte Cri, mouvement
[M24] Prdation Drision et tromperie Cri, morphologie
[M17] Cercle familial Irrespect et dsinvolture Chant
[M25] Cercle familial Jalousie et maltraitance Mouvement, bruit, morpholo-
gie
[M22] Cercle familial Humiliation et maltrai-
tance
Cri, mouvement

179
Mythe Contexte Incident dclencheur Dnotation
[M28] Cercle familial Irrespect et maltraitance Cri
[M9] Fte de boisson : ramassage de
bois
Tromperie Mouvement, bruit
[M27] Fte de boisson et cercle familial Tromperie Mouvement
[M21] Expdition en fort Humiliation et abandon Bruit
[M19] Expdition en fort Insulte et abandon Cri, mouvement
[M12] Expdition en fort Insulte et abandon Cri, mouvement
[M16] Domestique Irrespect et dsinvolture Cri
La totalit de la mythologie suru nest videmment pas ici prise en compte et nous ne pr-
tendons pas que notre modle puisse sy appliquer exhaustivement ; nanmoins il
sapplique une part considrable de notre corpus, peut tre appliqu plusieurs reprises
dans certains mythes et permet de mettre en vidence un certain nombre de constantes.
Contextes et causes des vnements
La fte comme contexte prototypique
Le contexte de lvnement mythologique semble se rduire un petit nombre de
configurations : fte de boisson, relation familiale, expdition en fort ou prdation. Dans
la plupart dentre elles, se manifeste une forme de violence ou de perturbation et de dt-
rioration des relations entre les protagonistes. De ce point de vue le cas de la fte de bois-
son semble occuper une place centrale, que lvnement surgisse de la relation festive elle-
mme ou quil survienne au cours dune action ou un processus prparatoire ou conclusif
de la fte. Or les ftes qui sont le cadre dvnements mythologiques sont toujours des
ftes rates. Le propre de la fte est en effet quelle exige lopposition dans un face--face
dissymtrique, de deux groupes solidaires, dont les relations sont mdies et rgules par la
dtention de biens diffrents et complmentaires (bire et richesses artisanales) qui circu-
lent entre eux. La drive et lchec de la fte peuvent tre dclenchs par divers incidents,
mais ses effets sont toujours la drive de cette opposition rgule en une relation
dagression et/ou de sparation hostile.
Il serait excessif de rduire les autres contextes de survenue des vnements mytho-
logiques au seul modle de la fte de boisson il serait dailleurs absurde de prtendre
quun vnement ne peut surgir que dans le contexte dune fte. Toutefois, tout comme les
contextes festifs sont toujours des situations o une relation dopposition rgule se dt-
riore et dgnre, les autres contextes peuvent tre caractriss par un ou plusieurs dfauts
dans le mode de relation attendu entre les protagonistes. Ainsi la vie familiale implique
aussi une organisation des rapports au sein de lunit domestique par la mdiation de la
production et de la consommation de biens et de services, qui la rend formellement simi-

180
laire lopposition dissymtrique et complmentaire de la fte : viande produite par les
hommes pour les femmes, bire et plaisirs sexuels rciproquement la mtaphore assimi-
lant la bire un vagin est un topos des chants de boisson. Or dans les contextes domes-
tiques apparaissent des perturbations de ces mdiations, notamment lorsque des biens ali-
mentaires ou des services sexuels sont refuss ou drobs, rendant impossible ces relations
dissymtriques et complmentaires.
Les contextes qui apparaissent comme des relations de prdation se prsentent in-
versement comme des relations de prdation rate : la proie chappe son prdateur et se
retourne contre lui. Le propre des rapports de prdation ordinaire entre deux tres, cest
prcisment quils ne sont pas organiss par la mdiation dun objet distinct des deux, mais
que lun se rduit cet objet consommer et que la relation sabolit avec sa disparition. Or
prcisment, le propre de ces situations mythologiques recelant un rapport de prdation,
cest prcisment quelles jouent dune ambigut sur lexistence dun objet distinct des
deux personnages en prsence un bien alimentaire ou sexuel offrir festivement ou au
moins domestiquement , qui empche lachvement simple et ordinaire de cette relation,
de telle sorte que le face--face entre les protagonistes se prolonge et se complexifie.
163

Quant aux contextes dexpdition en fort, ils se dfinissent par le fait que tous les
participants ici sont en concurrence directe pour les mmes biens le gibier. Aussi la soli-
darit entre eux est-elle trs fragile tout loppos de ce que promeut la rpartition dis-
symtrique et complmentaire des biens festifs ou des productions familiales. Ces con-
textes sont particulirement lis la figure de labandon : une forme de sparation hyper-
bolique, donc de tension, mais dans laquelle la relation ne peut pas plus sabolir que dans
une situation de prdation rate, puisque le souvenir et la nostalgie des compagnons indli-
cats persiste.
Tous ces contextes o surgissent des vnements mythologiques se dfinissent
donc comme des relations la fois instables et perturbes, en dfaut par rapport au face--
face dissymtrique et complmentaire de la fte, mais qui ne parviennent pas se rsoudre
par une forme de prdation simple. Les vnements mythologiques semblent donc se pro-
duire dans un champ de relation ambigu, oscillant entre deux modles opposs, ne se r-
solvant ni dans lun ni dans lautre ple : le modle des relations stabilises par une distri-

163
Ainsi les ressorts narratifs du mythe Tocro, Petit-cureuil, Tortue, Tamandua et les jaguars [M3]
reposent sur lquivoque entre consommation sexuelle et alimentaire : chaque tape de la srie, les jaguars
sadressent un personnage par les termes toyhxa ewa mareh, obay ! , Nous voici qui allons te con-
sommer, affin ! , la rponse, Iye. , Daccord. , ntant pertinente que parce que le verbe -wa signifie
aussi bien manger que possder sexuellement .

181
bution dissymtrique et complmentaire des rles, telle quon la retrouve dans la vie fami-
liale ou festive, et le modle oppos de la prdation simple, o lopposition symtrique
entre les participants se rsout par la suppression de lun dentre eux. Ces rapprochements
entre les contextes dvnements mythologiques soprent un niveau trs abstrait. Ils
permettent cependant dapercevoir comment ces vnements se situent par rapport deux
autres formes dvnements que nous tudierons par la suite, la guerre, tendant vers la pr-
dation, et la fte elle-mme.
La sociologie cosmologique comme prcondition de lvnement mythologique
On peut trouver une confirmation indirecte de limportance de la fte, comme ar-
rire-fond de toutes les aventures mythologiques, dans lcho surprenant sur le plan cos-
mologique de lusage de la notion de clan ([nom clanique]-sar : parent du clan X). Le
propre de la fte de boisson est quelle prsuppose la diffrence et le regroupement cla-
nique, pour distinguer et opposer producteurs et consommateurs de bire. Or la mythologie
suru, et en particulier les rcits usant le plus explicitement du schme festif, traite large-
ment de la spciation des animaux. Si donc il doit y avoir fte de boisson pour quil y ait
spciation, ce fait prsuppose la diffrence clanique. Pour que les futures espces animales
aient pu participer des ftes, il faudrait donc quelles relvent de divers clans. Or cest
bien ce quon constate : nombre despces animales sont supposes relever dun clan ou
dun autre, dans la mesure o du temps o leurs aeux auraient t humains (paiterey tasa-
deka : 1PLI-INT-PL 3PL-IMPF-CONJ), ils auraient appartenu tel ou tel clan. La liste des ap-
partenances claniques des animaux (cf. Annexe E.3) frappe cependant avant tout par son
caractre tout fait htroclite et parfois instable. La quasi-totalit de ces affiliations cla-
niques des personnages mythologiques relve en effet, du point de vue de la matire my-
thologique , non pas des faits substantiels , mais des lments permettant aux narra-
teurs dordonner ceux-ci et laisss ouverts linnovation, voire souvent de gloses qui sont
passes sous silence dans un grand nombre de narrations. Linstabilit des taxinomies cla-
niques des espces naturelles montre quil importe seulement que ces espces aient connu,
du temps o elles taient humaines , lorganisation en clans, lidentit de ces clans
ntant quune question secondaire.
164


164
Toutes ces classifications, mme les plus stables, ont un point commun : aucune dentre elles nimplique
une attitude, une capacit ou exigence particulire des membres dun clan envers les espces partageant cette
appartenance clanique ; il sagit de simples spculations sans aucun retentissement pratique. Les membres
dun clan sont aussi aptes tuer et consommer les espces partageant cette appartenance que les autres. Les
variations de rgime alimentaire qui sont avant tout des questions de got entre les clans ne sont en

182
Ces associations despces animales, ou plutt de leurs reprsentants mytholo-
giques, des clans actuels ou lgendaires, ne doivent pas masquer une absence importante
dans la mythologie, et qui, en tant quabsence parat, autrement plus substantielle que
ces classifications floues : il nexiste aucun mythe dorigine des clans, au moins dans le
champ proprement mythologique et non lgendaire .
165
Cette situation peut paratre
dautant plus surprenante que les clans portent des noms despces naturelles. Or aucun
mythe ne fournit la moindre motivation de cette taxinomie et on refuse catgoriquement
tout rapport tiologique entre un clan et son espce ponyme, dans un sens ou dans lautre.
Lappartenance clanique nimplique en rien la possession de qualits ou facults analogues
celles des espces ponymes : ce nest quun nom . La distinction des clans semble
donc relever dun donn pr-mythologique ; elle nest quune pure diffrence, vide de
tout contenu, uniquement ncessaire pour rendre possible la reprsentation des vnements
mythologiques, et en particulier de la spciation des animaux, comme rsultat dune fte de
boisson. Le caractre propre des classifications claniques suru est dailleurs labsence de
systmaticit ; mme en incluant les noms claniques disparus , il semble vain de recher-
cher une quelconque systmaticit au niveau des dnominations.
166


rien congruentes avec cette taxinomie des espces naturelles : elles opposent notamment les Kaban aux autres
clans, alors que ce taxon clanique est quasi-absent chez les animaux. Il ny a que dans le champ du chama-
nisme que certaines taxinomies claniques et certaines tiologies mythologiques ont quelques consquences
pratiques (cf. infra V.1.a).
165
Le seul mythe qui, chez les Suru, fasse allusion la diffrence des clans, [M1], traite, non de leur ori-
gine, mais de leur ingalit dmographique, en supposant donc leur existence comme classes distinctes
comme dj donne. De mme aucun mythe ne traite jamais du lien entre une capacit et un clan. Si certains
rcits lgendaires peuvent tre invoqus lorsquon discute des capacits de tel ou tel clan, cest unique-
ment au titre de preuve empirique , de rcits attestant la dmonstration par lexemple des capacits en jeu,
sans justifier plus avant cette connexion. Ainsi pour prouver lexcellence des archers amep, on invoquera
une guerre lgendaire, o un membre de ce clan russit flcher par un tir en cloche un Zor qui fuyait au
loin aprs quun amir lavait manqu en tir tendu, preuve de lingalit flagrante des deux clans en ce do-
maine. Discute-t-on de la malhonntet des Makor, quon se rfrera la fourberie de lun deux, qui selon
une lgende, mordit un enfant amep quil devait traiter chamaniquement. Il sagit l dexemples et non de
motivations.
166
Lvitement du problme de lorigine et de la distinction des clans par la mythologie suru ressort nette-
ment lorsquon la compare celles des Tupi-Mond orientaux. Ces dernires accordent bien plus dattention
ces groupements que la mythologie suru : elles rendent explicitement compte de leur origine, dans des
mythes aisment reconnaissables comme des transformations de mythes suru traitant eux de la spciation
des animaux : les Zor et Gavio situent la naissance de ces sous-groupes dans lpisode de la libration de
lhumanit de la maison de pierre [M5] o un personnage, quivalent de Notre-Pre--Tous, lavait en-
ferme (Lvold 1987), tandis que les Cinta-Larga expliquent la naissance de leurs clans par lpisode initial
du cot vgtal de [M11], et justifient leurs dnominations par les diffrents partenaires sexuels vgtaux qui
auraient servi la conception de chacun dentre eux (Dal Poz 2004 : 289 ; Pichuvy Cinta Larga 1988 : 19).
Or si au niveau de la mythologie la classification clanique est bien plus labore, limportance sociolo-
gique et festive de celle-ci est bien moindre chez les Tupi-Mond orientaux que chez les Suru. Chez les
Zor, il sagirait de simples groupes locaux, entretenant des relations plus guerrires que matrimoniales ou
festives (Brunelli 1987) leur ethnographe ne mentionne jamais leur rle dans des ftes de boisson. Chez les
Cinta-Larga, ces clans ne sont pas exogames, ils sont pour certains gographiquement localiss, ils peu-
vent entretenir des rapports dhostilit dans certains cas (Dal Poz 1991 : 61) et leur rle dans la fte reste

183
Les incidents dclencheurs
Les incidents dclencheurs des vnements mythologiques, bien quils puissent
sembler assez htroclites, se prsentent comme des accidents rvlant linstabilit des
relations entre les protagonistes et limpossibilit de les maintenir dans un cadre festif, fa-
milial ou prdateur ordinaire. Ce sont toujours des formes de violence, manques de respect
et marques de mpris : un personnage en maltraite un autre (-kawar : offenser, faire le
chef, chercher simposer ; alam : perscuter), le ridiculise et sen moque (aag : rire) ou
linduit en erreur et le trompe (alama : duper). Ces mauvais traitements et rudoiements
prennent deux formes particulirement notables : des insultes et des traitements incon-
venants des objets qui devraient servir de mdiations dans les relations entre les protago-
nistes.
L insulte , offense, provocation ou moquerie (alob, maudire , ou manah,
maltraiter ), tient une place toute particulire dans les mythes. Elle a pour particularit
dtre une forme sonore de violence, relevant par excellence des lments substantiels
de la mythologie : cest un nonc verbal, qui est toujours rapport au discours direct.
Linsulte est une adresse contradictoire : elle est destine un interlocuteur puisquelle
comprend gnralement le pronom de la seconde personne du singulier, e- mais elle re-
fuse dtre un dialogue, en le niant comme interlocuteur digne de ce nom, ne lui laissant
que le choix entre la violence et la fuite. De ce fait elle constitue un dialogue avort, mais
qui se conclut demble, trouvant son unit ds son premier nonc ou ne permettant
quune insulte similaire en retour. Le propre des insultes suru, dans les mythes tout au
moins, semble en effet tre leur caractre ostensiblement immotiv ta face ressemble
au pubis de ma femme ! ne permettant pas que stablisse une discussion. Ds quune
insulte est prononce, un vnement est enclench et un affrontement, ponctu de diverses
pripties nat. En effet, linsulte en posant son destinataire la fois comme un interlocu-
teur possible et comme un partenaire rejet, rend aussitt la prdation simple impos-
sible et sinterdit en mme temps tout espoir dune relation complmentaire et stabilise.
Lautre forme de violence qui entrane la naissance dun vnement mythologique
sapplique plus spcifiquement dans les contextes mettant en scne une relation festive,
ainsi que dans certains contextes familiaux : il sagit doffenses sappliquant aux objets
devant servir de mdiation dans cette relation. Ceux-ci sont dtruits acte qui en tant quil

assez indtermin, celle-ci tant organise daprs des rapports de rsidence. On peut donc penser que cest
leur importance festive et matrimoniale qui interdit la mythologie suru, tant donn la place centrale
quelle accorde la fte de boisson, de traiter de la taxinomie clanique comme dune diffrence instaure.

184
est souvent rapport par un verbe idophone, lment substantiel de la narration,
sintgre dans limage sonore de lvnement , ils sont tourns en ridicule dans des dia-
logues, ou bien ils sont encore purement et simplement refuss et deviennent lobjet dune
dispute.
Mythe Protagonistes Objet Traitement
[M4] Producteurs et buveurs Chtaigne (= bire) Ridiculis
[M6] Producteurs et buveurs Pots bire Dtruit
[M26] Producteurs et buveurs Hache, travail Mpris
[M11] Producteurs et buveurs, femmes
et hommes
Viande Contrefait
[M7] Buveurs rivaux pouses Vol et disput
[M25] Copouses et poux Nourriture Dvaloris
[M22] Mari et femme Services sexuels Refus et exig avec excs
[M28] Oncle et neveu Nourriture Pris avec excs et refus
La fte de boisson, qui peut tre ici sommairement caractrise par la consommation pu-
blique de bire, ostensiblement offerte par un partenaire un autre, lequel offre en retour
des biens ornementaux richement dcors, fournit alors un thme particulirement pro-
pice : cest en effet un contexte o lobjet mdiateur est par excellence mis en valeur par la
ritualisation et o il est dvelopp dans la plus riche varit de formes, complmentaires ou
supplmentaires les unes des autres : bire, ornements, pouses i.e. productrices de bire
, flches etc. La fte apparat donc comme un contexte qui offre une multitude
doccasions et de moyens de susciter des vnements, par son chec et son dvoiement
alors que les insultes ne se caractrisent pas particulirement par leur inventivit verbale en
suru.
Issues des vnements
Lissue de la plupart des mythes suru est, selon le plus pur classicisme amazonien,
la mtamorphose dun protagoniste en animal, spciation qui se fait partir dune situation
originelle de commune humanit. Cette mtamorphose constitue lachvement de
lvnement dclench par les insultes ou les maltraitances infliges lun des protago-
nistes ou lobjet mdiateur de leur relation. Or les voies choisies pour dnoter la mta-
morphose sont particulirement clairantes pour lanalyse de la forme vnementielle
propre la mythologie. En effet, lencontre de ce quon pourrait attendre, les modalits
de dnotation de la mtamorphose et de la spciation animale se caractrisent par la trs
modeste place quelles accordent la morphologie, modalit qui aurait pourtant pu sembler
la plus saillante . Elles sattachent au contraire des caractres thologiques. Le moyen
le plus abstrait de signaler quun personnage sest transform en animal dune espce

185
donne consiste lui attribuer un mouvement propre lespce en question : il
senvole , bondit , plonge , etc. il ny a en gnral pas besoin dune grande pr-
cision dans ces termes, dans la mesure o le personnage portait dj le nom de lespce en
laquelle il tait destin sanimaliser, il suffit donc de signaler que ses mouvements exc-
dent dsormais les possibilits humaines. Toutefois, parmi les moyens de signaler le pas-
sage un comportement animalis, les plus rcurrents sont des productions sonores, au
premier rang desquelles on trouve le cri spcifique. Les mouvements spcifiques sont
dailleurs eux-mmes souvent exprims ou prciss laide dun idophone ; cest
dailleurs dans le cas despces muettes ou silencieuses, quon fait appel aux bruits caract-
ristiques de leurs mouvements, comme une sorte de substitut de cri spcifique.
167
Ces l-
ments, bruits, mouvements et cris exprims par des idophones, qui dnotent lissue de
lvnement font donc gnralement partie des lments substantiels de la mythologie,
qui ne tolrent aucune innovation du narrateur. La mtamorphose conclusive se prsente
donc comme une sparation des protagonistes dun point de vue la fois spatial lanimal
tourne le dos et senfuit , ontologique par la diffrence spcifique et linguistique ou
communicationnel par la perte du langage verbal humain ; cette sparation est de fait une
forme de suppression dun des protagonistes ou du moins de la relation qui existait entre
eux, certes instable, mais symtrique.
Il existe un autre instrument servant dnoter lissue dun vnement mytholo-
gique : cest le chant. Cet usage peut aisment tre rapproch de la place centrale de la fte
comme contexte : celle-ci a ordinairement pour pilogue un chant ; quant aux vnements
guerriers daujourdhui, ils se concluent aussi gnralement par un chant. Pourtant, le
chant, forme la plus haute du langage, pourrait paratre loppos mme du cri animal, si-
gnant la perte de la condition humaine. Leur caractre commun ne relve cependant pas de
leur capacit smantique, mais plutt de leurs proprits distinctives et de leur unicit, qui
sont le propre des lments substantiels : tout comme le cri dun animal permet
didentifier son espce comme unique, chaque chant doit tre nul autre pareil. Il sagit
dans les deux cas dune identit sonore, une sorte dimage sonore, permettant de distinguer
la fois le personnage mythologique, lespce naissante et lvnement mythologique.
Dailleurs le chant mythologique napparat pas comme loppos du cri animal, mais plutt
comme une forme intermdiaire entre ces productions sonores spcifiques et le langage
pleinement humain (pour une ide similaire, cf. Severi 1996 : 127).

167
On retrouve une mme importance des idophones comme instrument de dnotation dune identit spci-
fique dans lanalyse que fait E. Basso de la mythologie kalapalo (1985 : 63-90).

186
Ces chants de spciation se rapprochent en effet du cri, dans la mesure o leur
potentiel de signification diminue fortement par rapport des chants normaux de ftes. Ils
sont chants dans un genre lyrique qui relve du genre propre aux ftes de boisson, mais
dans une langue qui pour moiti relve de la langue ordinaire, comprhensible tous, pour
moiti relve dexpressions inconnues de tous y compris des chamanes , parfois
gloses comme provenant de la langue de lespce en voie dapparition. Ces termes ont
dailleurs souvent une structure didophones (rduplication). Ainsi Daguet sanimalise-t-il
en chantant :
Panabwatabe omaa
Jari-jar-sog
Les reins carrs comme une cuelle de palme toujours,
Tchak-tchak-hop [= je cours en boitillant] [M4]
Les termes de ce chant sont aisment comprhensibles, lexception des idophones, dont
le sens est dduit par analogie (de parasog : bondir, boiter ). Quant Agami, il quitte
lhumanit en chantant :
Xiberabasahr oma
Wakixxigi
Les flches me traversent souvent de part en part,
Wakixxigi [M4]
Dans ce chant les termes sont assez divergents par rapport la langue courante (xiberaba-
sahr, 3SG-?-PORT pour xiberabata, 3SG-?-tenir : traverser de part en part ) et le der-
nier terme na aucun sens connu de quiconque. En outre ces chants sont toujours associs
une sparation spatiale des personnages un mythe invente mme un genre lyrique inusit,
le chant de dpart (akahbew : 3R-aller-NOM-parler) que vient confirmer leur spara-
tion ontologique par lanimalisation.
Lvnement mythologique apparat ainsi comme une forme dinteraction entre des
personnages unis par une relation ambigu, ni complmentaire comme la fte ou la vie
domestique, ni simplement prdatrice, dont lambigut est rvle, enclenche ou rendue
insupportable par une offense ou insulte et qui sachve par une production sonore distinc-
tive, signant la sparation mais non la disparition dun des protagonistes ; cette issue
prolonge lambigut initiale, puisque le protagoniste domin nest ni simplement suppri-
m, comme dans une relation de prdation, ni conserv comme partenaire possible ainsi
que la fte le permet.

187
Les vnements lgendaires
Le modle dvnement que nous avons essay de construire pour la mythologie
proprement dite peut, avant dtre compar aux vnements rels (actuels) de la guerre
et de la fte, tre enrichi et complt par ltude dun type de rcit proche des narrations
mythologiques, les rcits quon qualifiera de lgendaires . Ce genre discursif relve de
la mythologie du point de vue des caractristiques nonciatives et narratives, mais il mrite
dtre distingu des mythes au sens strict, comme une sous-catgorie de la mythologie.
Il nexiste bien entendu en suru pas plus de catgorie explicite pour dsigner cet ensemble,
quil ny en a pour dsigner la mythologie en gnral. La distinction entre mythes et
lgendes ne correspond pas non plus au fait que les vnements raconts sont relative-
ment moins contre-intuitifs dans les secondes. Cela nest certes pas faux, au moins
quant lpilogue de ces lgendes, puisquil substitue des batailles guerrires entre hu-
mains des mtamorphoses interspcifiques. Mais il subsiste dans certaines lgendes des
faits peu banals : des arbres qui parlent, des hommes caoutchouteux, etc. Le critre de dis-
tinction le plus pertinent tient lusage dun dictique : les mythes sont des rcits trai-
tant de panaey, nos anctres nous tous (pa-, 1PLI), tandis que les lgendes nar-
rent les gestes de toyhtxaey, nos anctres nous autres (toyh-, 1PLE), cest--dire de
notre clan , dans ses relations avec dautres clans. Tandis que les face--face des v-
nements mythologiques opposaient aux futurs animaux lensemble des humains, dfinis
comme les anctres de la totalit des nonciateurs et auditeurs potentiels, par
lindtermination de la premire personne inclusive du pluriel, lidentification plus prcise
des appartenances claniques des acteurs tant laisse lidiosyncrasie du narrateur, les
vnements lgendaires verront donc saffronter des personnages dfinis par rapport des
catgories dhumains actuellement existants. lusage de la premire personne exclusive
du pluriel
168
sajoute donc logiquement une dtermination bien plus stable de lidentit des
clans impliqus, contrastant nettement avec la dsinvolture qui rgne dans la taxinomie
clanique des personnages mythologiques. Que cette dtermination dictique implique un
moindre loignement dans le temps est une conclusion que ne renient pas les informateurs,
mais qui nest gure explicitement formule. Tout comme les mythes, les lgendes sont
constitues dunits narratives stables, dont lordonnancement est sujet variations et dont
la substance est faite de noms propres, de dialogues, dinsultes et de chants mettant aux
prises divers clans, actuels et disparus.

168
Cet usage peut ntre pas toujours respect, si le contexte de narration ninclut comme assistance que des
membres du mme clan.

188
Ces oppositions entre divers clans ont souvent pour cadre explicite une fte de bois-
son ; ou du moins, un contexte plus ou moins festif (visites entre villages, etc.) y apparat
un moment ou un autre. Au lieu de dclencher une animalisation de certains humains, le
conflit ne se dveloppe banalement quen guerre, menant souvent lextermination dun
des deux clans en prsence on pourrait dire quil sagit de rcits, non pas de la spciation
des animaux, mais de la disparition des espces humaines,
169
ou du moins de
l hostilisation des unes par rapport aux autres. Il sagit donc encore de ftes rates,
mais dont le ratage est plus ordinaire et constitue une issue qui, quoique trs peu pro-
bable, nest pas absolument inenvisageable pour une fte actuelle.
Or ces ftes lgendaires sont marques par deux caractres. Dune part les relations
festives y sont perturbes et dgrades, sous divers aspects : tantt la bire nest pas of-
ferte, tantt au contraire les buveurs cherchent chapper livresse par divers remdes,
ou alors sont retenus prisonniers par divers stratagmes. Dautre part les chants qui y sont
produits prsentent de nombreuses analogies formelles avec les chants de spciation my-
thologique. Ces chants sont souvent semi-comprhensibles et incluent une quantit impor-
tante didophones, ou de termes trangers utiliss syntaxiquement comme sil
sagissait didophones (i.e. absolument et de faon rptitive). Ainsi ce chant dun per-
sonnage qui boit sa propre bire et se prpare massacrer des gens qui auraient d en tre
les buveurs :
Mey mey mey xidipamy mey mey,
Mey mey mey, mey mey. [M35]
Le terme xidipamy y est glos comme signifiant sa moelle pinire (xabeipkrmitxm
en suru), tandis que le terme mey est reconnu comme une forme du verbe transitif -peh,
remuer pour cuisiner , forme incorrecte puisque utilise absolument. Plus proche de
la langue ordinaire, ce chant dun personnage qui sait que la fte laquelle il a t invi-
t contre son gr est une embuscade :
Sakab-sakaba ixoey xa
Sakab-sakaba moribey xa
Sakab-sakaba nberob sa
Sakab-sakaba liky sa
Gloups-gloups font les poissons ixokap [qui viennent gober],
Gloups-gloups font les poissons,
Gloups-gloups font les poissons nberob,

169
La plupart de ces clans disparus napparaissent quau dtour dun mythe ou dune lgende, il est donc
difficile den fournir une liste exhaustive. Les plus rcurrents sont les Mam, Chtaigner , les Wakaraod,
Petit-Hron-Debout , Watr, Arbre-Sec ; on rencontre plus fugitivement des Kaler, Papillon , Agoy,
Figueira ou encore des Kir (n.i.). Seuls les Mam existent aujourdhui, chez les Cinta-Larga.

189
Gloups-gloups font les poissons liky. [M36]
Ce chant ne contient que du vocabulaire suru ordinaire, y compris dans ses idophones,
dont lusage aussi massif est cependant inhabituel dans un chant festif. Certains chants
scartent du langage ordinaire par le recours des mtaphores que les narrateurs
savouent incapables dexpliciter. Ainsi un personnage qui, dans la mme situation, ag-
grave son cas par une conduite incestueuse chante :
Ihbeanar a
arkupsahr
Ko e
L dans la grotte des sources de la rivire,
Il y pend une tique,
Ko e . [M36]
Les termes de ce chant, lexception des derniers vers dclars dnus de sens en suru,
diffrent peu de la langue ordinaire, mais lnonc reste mystrieux, ne correspondant
aucune mtaphore canonique.
***
Les vnements mythologiques et lgendaires apparaissent ainsi comme le rsultat
de face--face agonistiques qui oscillent et hsitent un temps au moins entre les ples
de la fte et de la prdation pure et simple. Il ny a pas dvnement dans la solitude ou
plus exactement, comme le montre la figure mythologique de labandon, sans que cette
solitude ne prenne place sur un arrire-fond de rivalit et dopposition. Pour que cette op-
position vnementielle soit mise en branle, il est ncessaire quune insulte ou une offense
soit commise. Lvnement ne peut ds lors sachever que par la sparation mythe ou
la suppression lgende de lun des protagonistes. Cet affrontement et cette disjonction
doivent nanmoins entre temps tre marqus par des productions sonores, cris et chants,
qui expriment la singularit et lunicit de cet vnement et seront fidlement reproduits
dans toutes les narrations qui en seront faites, lexactitude de leur reproduction tant plus
importante que leur ordonnancement logique et narratif. Chaque vnement apparat ainsi
comme une singularit sonore, que chaque narrateur sera relativement libre dordonner
dans une srie dautres images sonores.
III.2 La guerre comme vnement
Ces vnements mythologiques ouvrent vers deux types de relations quon ren-
contre dans le monde actuel : la fte et la prdation. Ces relations peuvent aussi tre
source dvnements, et sont mme les principales sources dvnements dans le monde.

190
Laissant la fte pour une analyse plus complexe et ultrieure (cf. chap. IV), on sintressera
aux vnements qui naissent des relations de prdation. En effet ceux-ci posent un pro-
blme particulier : la prdation pure et simple semble lantithse mme de lvnement,
puisquelle vise supprimer lun des protagonistes moindres frais, cest--dire le plus
discrtement possible. Pourtant lune des sources les plus importantes dvnements dans
la vie suru semble relever dune relation de prdation : il sagit de la guerre. Or on peut
montrer que la guerre, telle quelle apparat dans les pratiques et les rcits suru, semble
avoir le souci dviter de se rduire une forme de prdation pure et simple et se confor-
mer un modle similaire celui des vnements mythologiques et lgendaires : ouverture
insultante, dveloppement par un face--face agonistique et pilogue sonore. Bien que
ltat de paix, avant le Contact, ait t entirement inconcevable pour les Suru, dont la
langue ne dispose daucun terme pour opposer guerre et paix comme des tats durables et
distincts, bien que les actes belliqueux aient t constamment recherchs, laffrontement
effectif avec lennemi semble avoir t suffisamment rare pour constituer une rupture du
rythme morne de la vie villageoise. En outre leffet individualisant et magnifiant quil
exerce sur son auteur est lindice que lhomicide ne peut qutre un acte extraordinaire.
I I I .2.a Les prsages
Le dclenchement dune expdition guerrire peut probablement dcouler dune
multitude de facteurs, dont les plus profonds sont sans doute ceux de nature sociologique.
Avant dtudier ceux-ci, il faut cependant remarquer que concrtement et, au moins dans le
cas des attaques subies par les Suru, la guerre est prcde dun type dincidents bien par-
ticuliers. Le dsir meurtrier est conu comme insparable de la grandeur, et donc continu
chez les hommes prestigieux ; pour quil se mette en branle, il faut donc quun incident
vienne le raviver. Cet incident peut-tre le fruit du hasard, par la rencontre inopine de
traces dennemis, ou le fait des ennemis eux-mmes, qui viennent attaquer les Suru en
ce dernier cas cependant, la raction premire semble avoir t la fuite. Hormis ces ren-
contres directes dennemis, les incidents dclencheurs dvnements guerriers sont ceux
quune analyse superficielle regrouperait sous la catgorie de prsages , dans la mesure
o ils avertissent de diffrents accidents, en gnral plutt ngatifs. Les Suru disposent
dune catgorie pour dsigner ces faits, catgorie que nous avons dj rencontre : alob,
alors traduit par insulte ou maldiction . Certes, conscients du fait que le portugais
nemploie pas ces termes ( xingar ) dans le sens de prsage, les Suru traduisent alob

191
dans ces contextes par signe ( sinal ). Mais on verra que cette traduction nimplique
en rien un statut ontologique de signe pour ces tres. Il sagit principalement de cris
danimaux, surtout doiseaux, ainsi que de divers rves (akeroma), plus ou moins stroty-
ps (pour une liste, cf. Annexe E.4). La frquence du dclenchement de ces prsages varie
grandement, non seulement du strict point de vue de leur simple endmisme, mais aussi du
point de vue des vnements qui sont dits avoir t annoncs par lespce en question :
ainsi nombre de dcs sont dits avoir t prcds du chant du hibou mokhba, ainsi que
beaucoup dattaques subies, tandis quon ne se souvient que dune seule attaque quaurait
prdit le pic moribeyabixabup. Certaines espces hibou, hron, rapaces sont trs com-
munes dans la rgion et leur chant retentit presque quotidiennement, selon une frquence
heureusement bien suprieure celle des calamits dont ils augurent. Leur caractre signi-
fiant dpend alors de fait de la proximit ou de lincongruit de leur manifestation : quun
hibou chante en fort reste banal, quil vienne le faire longuement aux abords immdiats
dune habitation est inquitant.
Signes ou causes ?
Lattitude quon adopte face ces prsages semble bien loigne de celle quon
devrait prendre sil sagissait de simples signes . Lorsquun hibou chante proximit
dune maison, on tente de le chasser jets de pierre ou coups de bton sur le tronc de
larbre o il est perch. Certains messagers doivent mme imprativement tre tus : cest
le cas du paresseux ou du singe nocturne. Certains ne peuvent matriellement tre mis
mort, par exemple le rapace akaky, quon observe rarement pos (les Suru ne sont pas
trs habiles tirer les oiseaux au vol) : on conseillera alors de dtourner le regard. Un tel
comportement d autruche serait bien sr ridicule sil sagissait de simples signes et il
ny a aucune raison de suspecter chez les Suru une incapacit distinguer un signe de son
rfrent. Cette attitude ne deviendrait cense en apparence que si ces auspices taient ou
des causes ou des amorces de lvnement quils laissent entrevoir : alors il serait logique
de tenter dagir sur elles, de les entraver ou de les supprimer pour contrecarrer le dvelop-
pement de la situation redoute. Mme en ce cas, fermer les yeux pour ne pas voir une
cause resterait une attitude absurde.
Enfin et surtout une telle conception causale du prsage , si tant est quelle per-
mette de comprendre les dispositions quon prend face aux mauvais augures, rendrait sy-
mtriquement insenss dautres prsages qui sont indubitablement des signes .
Linsecte qui chante la saison du pama nest en rien cause de la maturation de ce fruit,

192
pas plus que les espces de fourmis qui surgissent peu avant que dautres espces ne pren-
nent leur forme aile sous laquelle elles sont comestibles et consommes ne condition-
nent cette mtamorphose, ou encore que les oiseaux qui annoncent la prsence de pcaris
ne guident ceux-ci. Il sagit de simples signes, qui nont quun lien de concidence tempo-
relle avec les vnements auxquels ils sont rfrs.
Certes, on ne peut sempcher de constater une corrlation entre le sens du prsage,
le comportement face celui-ci et le statut ontologique quon peut en infrer : les auspices
funestes suscitent une raction ou une dngation comme face une cause, les augures
fastes ou neutres ne sont traits que de simples signes sans relation matrielle leur rf-
rent. Cette corrlation pourrait tre interprte en termes psychologiques comme une oppo-
sition entre la rage de la dtresse face aux menaces qui salourdissent et la circonspection
face aux promesses plus souriantes mais non encore ralises. Une telle interprtation nest
probablement pas dnue de fondements, mais elle reste trop superficielle. Elle nexplique
pas pourquoi les Suru continuent classer dans une mme catgorie, alob, deux faits
occasionnant des comportements aussi diffrents, dont on voit mal le caractre commun
quils conserveraient.
Le prsage comme insulte
Plus encore, cette interprtation psychologique est insuffisante en ce quelle ne met
pas profit un autre usage du terme alob que nous avons rencontr pralablement : celui
d insulte . En ce sens alob sapplique tout nonc pjoratif pour un interlocuteur,
quil le vise directement ou indirectement, par une description peu valorisante de son tre
plutt que de ses actes. Sil nest pas impossible que les insultes portent sur le futur, il
semble que la plupart portent sur le prsent. Sauf ladresse des enfants, par plaisanterie,
les insultes sont extrmement rares entre Suru, car trs offensantes et lourdes de con-
squences politiques. Ce nest que dans les rcits mythologiques ou lgendaires quon les
rencontre abondamment. Si lon en juge par cette source, et par celles quon adresse aux
enfants et surtout dont ils font usage entre eux non sans que cela ne dgnre en bagarres
parfois , les insultes visent avant tout la qualit corporelle et esthtique des individus, en
les traitant de vieux (iky) cest--dire desschs , laids (ixot) et faibles
(soamim) ou en comparant leur aspect celui dun sexe fminin (-perpi) les insultes
entre enfants portent souvent sur la taille, qualifie dexcessive, de leurs organes sexuels.
En voici deux exemples mythologiques :
[1] Ete my ena tapi ena Oneitxayedeperpiamapea xakareh ehmiya , Mokhba !, ya
ikay taje.

193
ENDO-INT un ENDO 3PL-ABL ENDO 1SG-conjoint-NOM-vulve-touffe.pubienne INTENT-
EXH.COLL 2sg-visage-SUFF(fruit) PNT hibou NON.TEST 3SG-DAT-NON.TEST 3PL-TEST
Alors lun deux lui dit : Ton nez ressemble la touffe pubienne de ma femme, Hibou !
[M19]
[2] Eebo tayena enade abotxoraa ena Kana xiter bo yaa ? eka dagay, abotxoraa
alobna ena maki ikay e : Ano Oneitxayedeyperpiperemi te yaka ana y ted eay po !,
iwekay taje.
ENDO-RP 3PL-NON.TEST-ENDO ENDO-TEST .ct-OST-FRQ ENDO INTERR-FOC INT RP
FRQ CONJ ? .cot-OST-FRQ prsage-FOC ENDO FACT 3SG-DAT PT DM3 1SG-conjoint-
NOM-vulve-ITR-ABL INT INTENT DM1 NON.TEST seulement 2SG-DAT INT EXO-DAT-
NON.TEST 3PL-TEST
Mais un jour alors que lun insistait en demandant Comment [loisillon dans le nid] est-il
prcisment ? son compagnon linsulta : Je te dis quil est comme la vulve de mes
pouses ! [M12]
On remarquera que linsulte ne porte pas forcment directement sur la personne de la vic-
time : elle ne blesse donc pas, ou pas seulement, par lobjectivation et la rduction quelle
impose la personne de la victime. On notera aussi que linsulte ninclut pas ncessaire-
ment un rapport particulier lavenir, en ce quelle maudirait et prdirait des qualits
quelle accolerait ses cibles. Le propre de ces remarques dsobligeantes, cest quelles
constituent avant tout un discours priv de motivation, en refusant mme toute forme, et
quelles ne permettent pas par consquent un quelconque dialogue de sinstaurer. Cest
en ce sens quelles se rapprochent de la menace (manah), dans la mesure o elles exigent
implicitement que leur victime se tienne coite et renonce toute rpartie. Ostensiblement
dnues de motivation, on ne peut y rpondre, sauf ventuellement sengager dans une
surenchre dans la violence verbale puis invitablement physique. Lorsquun adulte se juge
insult , lattitude la plus courante consiste prendre la fuite pour se rfugier auprs de
proches parents afin dobtenir soutien et rconfort, tout en arborant un air la fois rageur et
dsespr, visage ferm et regard abattu, toute explication ou commentaire du comporte-
ment insultant tant repousss comme vains, avec force soupirs. Symtriquement, la forme
la plus constante de stigmatisation dun discours ou dun geste jug peu honorable con-
siste, entre Suru, imiter et rpter linfini ce comportement en prsence de lindividu
moqu, mais sans sadresser directement lui, celui-ci devant endurer ces moqueries sans
pouvoir laisser percer son irritation, ce qui serait encore plus ridiculisant, puisque cela im-
pliquerait de reconnatre le caractre peu valorisant de son propre comportement. Linsulte
consiste donc moins en des champs smantiques quen une relation pragmatique particu-
lire : devoir couter un discours sans pouvoir y rpondre sauf sombrer dans la violence
et ses consquences imprvisibles.
On retrouve donc l une attitude proche de celle qui rsulte frquemment de la ma-
nifestation dun prsage directement ou indirectement : soit quon tente daffecter

194
dignorer un messager de mauvais augure, soit quon essaie de le tuer. Cette similitude
sexplique si on renverse la question : il ne faut pas chercher en quoi les insultes sont des
prdictions, mais dans quelle mesure les prsages sont insultants. On peroit alors imm-
diatement lanalogie : il sagit dune identit de situation discursive et communicationnelle.
Dans un cas comme dans lautre on est face un discours dialogique contradictoire dun
point de vue performatif : il sadresse un interlocuteur auquel il ne permet pas de r-
pondre. Linsulte verbale rend vaine toute discussion, elle ne peut mener qu une rplique
identique et une escalade se terminant en dispute et en conflit et cest dailleurs ce
quoi aboutissent les insultes mythologiques. Le prsage nfaste nautorise aucun dialogue,
se bornant rpter obstinment et moqueusement son annonce, dautant plus narquois et
rageant quon ne peut sen prendre quau messager et quon est condamn attendre
lennemi. Lanimal-prsage nest pas seulement un signe de lennemi, il en est presque le
hraut : non pas tant en ce quil serait un messager volontaire ce dont au fond on se sou-
cie peu mais en ce que la situation pragmatique fait de lui un proclamateur auquel on ne
peut rien rpondre.
Cest de ce point de vue que lattitude des Suru face ces tres devient pertinente
et comprhensible : si lanimal ne sapproche pas, quil ne fait entendre son cri quau loin
et ne vient pas en quelque sorte provoquer lindividu ou plutt la maisonne car les in-
sultes sont collectives on peut se permettre de faire comme si ne rien ntait comme
si la retenue de linsulteur exprimait la circonspection des ennemis, car aprs tout on ne
doute pas que les ennemis conservent constamment lintention dattaquer les Suru, tout
aussi continment que ces derniers ne laissent pas desprer tuer des premiers. Si en re-
vanche lanimal vient narguer la victime potentielle de trop prs, celle-ci, de rage, sen
prendra linsulteur. Or on remarquera que la plupart des espces de mauvais augure sont
des espces nocturnes (singe yh, paca, hibou) ou crpusculaires (rapaces), ou sont de pe-
tits passereaux (alob, tihrih, kururuga, yapekykoro, tideah, pawaktap) : elles sont donc
souvent trs difficiles tuer cest aussi le cas du paresseux et du tamanoir et pour cette
mme raison peu craintives et indiffrentes lattitude des humains. On peut au mieux
esprer russir les mettre en fuite, maigre consolation et rconfort par dmonstration de
force, dans la mesure o cela permet au moins de rpondre un tant soit peu
linsulte.
170
Dans un certain nombre de cas cependant, comme le rapace akaky ainsi que

170
Certains prsages , dont le caractre annonciateur peut paratre minime, dans la mesure o ils ne sont
pas signes dvnements mais plutt cause dtats de leur victime faiblesse, incapacit cyngtique
sassimilent presque une sorte de dfi. Dans certains cas, il suffit dune simple rponse verbale, appuye sur

195
plusieurs passereaux (alob, tihdea) ou encore lclair aloba, tout espoir de rtorsion est
vain. Il faut alors ravaler sa honte, viter de contempler linstrument de lhumiliation et se
prparer faire face aux vnements annoncs, au besoin par la fuite.
171
Somme toute, la
gamme des attitudes face aux prsages correspond celle que nous pouvons imaginer face
un comportement injurieux.
La perversit des prsages
Cette nature dinsulte explique que les Suru considrent les prsages comme une
nuisance. Ce jugement est aisment comprhensible lorsquun prsage funeste met en
alerte des ennemis contre lesquels on prpare une embuscade. Cette nuisance sattache
cependant au fait du prsage en tant que tel, ainsi que le montre un passage dun mythe o
le caractre augural de certaines espces est associ lacquisition des diverses proprits
spcifiques, et en particulier des capacits nuisibles des divers animaux : les capacits
dalerte dattaque du paca ou du daguet rouge sont mises sur le mme plan que celles de
certains volatiles emporter et briser les flches ou que celles de certains gibiers provo-
quer des maladies de la couvade cf. [M4]. Cest donc le fait mme du prsage qui est une
gne.
172

Or laugure nest peut-tre pas seulement une gne dans la mesure o en tant
quinsulte il est irritant, mais dans le fait quil implique une perturbation de lordre tempo-
rel. Annoncer des projets lavance est quelque chose auquel les Suru rpugnent manifes-
tement rien de plus exasprant quun ethnologue inquiet qui senquiert des projets de la
semaine. Cest en particulier une conduite peu digne dun homme fort, cest le propre dun
tre vellitaire, vantard et loquace, parce quincertain, toujours la recherche dappui et

une rfrence mythologique, comme dans le cas du tamatia, au chant duquel on rplique Emeremi tahr, palo-
ma-masayey-kahb xaata e maki te oyigayed-a ani i, Moa !, Contrairement toi, Tamatia, moi je nai pas
besoin dun autre pour offrir des colliers de dents de singes mon pouse ! Dans dautres cas, il est nces-
saire de tuer lanimal pour surmonter le dfi propos, comme dans le cas du tamanoir, meurtre qui doit tre
accompli en sexposant au danger des griffes de lanimal, puisquil doit tre assomm coups de bton, sans
recourir larc.
171
Ce comportement semble avoir expliqu quelques uns des frquents dplacements des villages suru du-
rant les trois ou quatre dcennies prcdant le Contact, les prsages laissant des traces dans la toponymie, tel
ce nom de village toujours donn a posteriori , Mokhbapilabmyh, Village o lon entendit le hibou
(hibou-ABL-maison-grand), datant probablement des annes 1940.
172
Il existe certes des prsages qui sont neutres ou favorables, comme ceux qui annoncent la maturation dun
fruit ou lapproche dun gibier. Ceux-ci ne sont pas chtis et sont traits dun point de vue avant tout utili-
taire : on en profite pour aller cueillir le fruit ou abattre le gibier. Toutefois la logique de linsulte reste pr-
sente dans ces prsages : ils viennent narguer un chasseur et le mettre au dfi de semparer de la proie dans
linstant, sans gard pour les activits auxquelles il vacquait. En outre les prsages cyngtiques favo-
rables entranent aussi un partage involontaire dinformations utiles : dsormais chacun sait quil y a une
bande de pcaris dans les environs, et nul ne peut plus prtendre en profiter seul. Do peut-tre
lambivalence qui subsiste lgard de tels augures.

196
incapable dattendre patiemment le moment idoine pour mettre en uvre son initiative. La
lenteur (agaur : cur-couch-CIRC) est la preuve de la grandeur et de
l honntet : elle est, en quelque champ dactivit que ce soit travail horticole, pro-
duction artisanale, consommation de nourriture, activit prdatrice , la marque extrieure
la fois de la matrise technique dune activit, de la dtermination avec laquelle elle est
mene et de la noblesse de lintention qui lanime. Au contraire, la rapidit (xabaa) est
toujours prcipitation et signe la crainte de la publicit, le doute et la fbrilit de lagent qui
sait que son action nest pas conforme aux idaux moraux et techniques de la sphre
dactivit en question et qui, peu soigneux ou lgrement honteux, tente de se dbarrasser
au plus tt de cette charge.
173

Or le prsage associe manifestement ces deux caractres de la bassesse (sekedekid,
terme o on reconnat la racine -seke-, lger , maigre , petit ) : la prcipitation et
linefficacit. Nombre despces augurales sont en effet de petits rapaces particulirement
loquaces, prdateurs diminus mais bruyants, inoffensifs pour lhomme sinon par
lagacement quinduit leur bavardage incessant. Alors mme que lennemi nest pas encore
l, quon ne peut gure faire quoi que ce soit, sinon opter pour la fuite, le prsage insultant
vient dj tenter de provoquer la peur chez les villageois, essayer de leur faire perdre leur
lenteur et leur calme de grands hommes , indiffrents aux menaces et toujours prts
rpondre en toute circonstance. la limite il semble que lorsquune attaque est annonce
les hommes suru rpondent en invitant lennemi attaquer sans dlai : ce qui est insuppor-
table, cest lattente, lincertitude et le doute rvlateur de faiblesse que cette distorsion
temporelle risque de faire apparatre. Dans certains cas, prsages de nature onirique en
particulier, les hommes peuvent mme se lancer dans des dmonstrations dagressivit,
retournant les insultes lenvoyeur, en invectivant lennemi et en vocifrant des me-
naces, tout en brandissant leur arc et en en faisant claquer la corde. Il va de soi que de
telles dclarations de fermet, bien quelles soient explicitement adresses lennemi, ont
pour seuls destinataires effectifs les autres hommes et les femmes : ce sont eux quil est
ncessaire de persuader ou de rassurer sur limpassibilit de ses intentions guerrires.
174


173
La valorisation de la productivit du travail mesure en fonction du temps chez les Blancs suscite
lincomprhension des Suru, du moins des premiers qui ont fait lexprience du travail agricole salari : les
Blancs aiment quon travaille mal.
174
Une telle attitude, fire ou bravache, nest en effet adopte que par les hommes : les femmes se contentent
lorsquelles entendent un prsage den avertir les hommes et den discuter entre elles. Cette divergence
dattitude nest probablement pas sans lien avec une nette diffrence dans le nombre de prsages apparem-
ment connu par chaque sexe et dans lintrt que chacun y porte : les femmes numrent apparemment beau-
coup plus de prsages que les hommes, en reprent bien plus frquemment et en discutent parfois longuement

197
Les techniques de manipulation des prsages
Les insultes augurales ne sont cependant pas seulement subies passivement par les
Suru. Ceux-ci disposent de rites permettant de se mnager des occasions dabattre des
ennemis. Or ces rites apparaissent comme des manipulations de la logique du prsage in-
sultant. Cette manipulation sopre dans deux techniques, lune dusage priv et irrgulier,
lautre publique et saisonnire.
Le flchage du ftiche ibogap
Avant de partir pour une expdition, les guerriers ayant dcid de sy engager con-
fectionnent une sorte de ftiche, nomm ibogap, (papayer-SUFF(ralit)), chose de pa-
payer , un cylindre fait de lcorce du papayer sauvage (aramaiboga, fort-POSS-
papayer), haut denviron 1,50 m et dun diamtre de 50 cm, pos verticalement au sol et
peint au charbon (mokykap) de motifs poisson ou jaguar . Ce ftiche est flch par
chacun des participants lexpdition opration quil est difficile de rater. Le flchage
est dit tuer lennemi (lahdaka) ou tout au moins lui ter sa protection (-kapomiga :
protection-retirer) acte qui peut aussi se dire comme extraction de lme (-ixoiga :
double-retirer) et qui peut tre expliqu techniquement comme une mise mort de son pro-
tecteur mixakoa (ximamixakonaka : 3SG-POSS-mixakoa-tuer).
175
Lennemi nest alors
pas encore mort, mais il est grand ouvert (akapomm : 3R-protection-NG) aux flches
des guerriers, la poitrine offerte (apasapet : 3R-poitrine-expos). Le rite vise donc
susciter un face--face entre les guerriers et leur victime celle-ci reste nanmoins pure-
ment anonyme, aucun individu en particulier ntant vis. Il ne sagit pas daffaiblir magi-
quement la victime ; il faut au contraire lenhardir, provoquer sinon sa confiance, du moins
son imprudence ; cest la victime elle-mme qui doit venir se prsenter (aor ikabi : 3R-

il arrive souvent que ce soit une femme qui attire lattention de son poux sur la manifestation dun prsage
mineur ou lui rappelle cette qualit dune espce dont elle a dtect la prsence. Les femmes tant libres de
lexigence politique de dtermination et dimpassibilit ostentatoire peuvent se permettre de discuter,
dvaluer et de comparer la pertinence dune occurrence de prsage daprs des cas similaires, voire de re-
chercher de nouveaux prsages en fonction dvnements stant produits plus ou moins rcemment. Au
contraire les hommes, afin de sauvegarder leur dignit et leur rputation, semblent plutt avoir intrt dimi-
nuer le nombre despces ou dvnements considrs comme insultants et menaants, ou du moins traiter
certains dentre eux par le mpris. En tout tat de cause, toute discussion sur la pertinence et la gravit dun
prsage ne peut qutre source de doute et donc dune apparence de faiblesse : les hommes tendent donc
traiter les prsages en terme de tout ou rien : ou bien cest un prsage et on doit y rpondre sans mollesse, ou
bien ce nen est pas un du tout et on na pas sen soucier. La rticence des hommes innover dans la liste et
linterprtation des prsages se voit dailleurs dans le net contraste avec lattitude quils adoptent dans le
champ des remdes : alors que les Suru ont adopt un grand nombre de simples de leurs pouses cinta-larga,
voire des Blanches, ils se dsintressent entirement des interprtations que proposent parfois celles-ci de
divers chants doiseaux.
175
Limplication du mixakoa est sans doute lie lusage du charbon, aussi utilis dans de petits rites visant
afficher, face des agresseurs animaux (insectes, scorpions) la possession de cet auxiliaire.

198
venir 3SG-BNF) face ses tueurs. La logique du rite, qualifi de maltraitance (manah)
de lennemi, nous semble fortement similaire celle de l insulte . Le ftiche immobile
est une caricature dennemi, proie impuissante et ridicule, figure du pourri pour les Suru
le papayer sauvage grouillant souvent de larves , pas mme orne de vritables peintures
corporelles (au genipa), mais seulement de motifs servant orner les bancs, au moyen
dune matire phmre et sale (le charbon). Cet acte, auquel lennemi ne peut rpondre,
est une anticipation prcipite et ostensiblement facile, mprisant ouvertement la dange-
rosit meurtrire (-edmir) de la victime. Or une cible insulte est une proie rageuse et
tmraire, qui saventurera loin des siens et prs de ses agresseurs, ce qui selon les tech-
niques de guerres suru constitue une opportunit de choix.
176
En outre le flchage du f-
tiche est une manire daffichage des intentions meurtrires des participants, les uns par
rapport aux autres, ainsi que vis--vis de leur entourage, ce qui constitue une forme
dengagement mutuel qui les lie dans le pacte de linsulte collectivement profre et em-
pche chacun dentre eux de reculer.
177

Le rite propitiatoire ippagawa
Il existe dautre part un rite douverture de la saison guerrire, la fin de la saison
des pluies (mars), rite nomm ippagawa, boire les racines (arbre-racine-manger),
daprs le nom dune dcoction qui y est utilise comme remde (pawar) vise pr-
ventive. Linitiative de ce rite peut tre prise par nimporte quel homme ayant dj une
exprience guerrire respectable i.e. plusieurs meurtres son actif. Il suffit de prparer
une quantit minime de bire, juste assez pour remplir une calebasse (kaboap), et dy di-
luer un certain nombre de remdes fortifiants (txawap) et meurtriers (-edmir).
178
On
obtient ainsi un breuvage, lippaga, excessivement amer (petxab), dont lingestion en
quantit mme minime une ou deux gorges par personne tout au plus est trs doulou-
reuse, brlant la bouche, la gorge et jusqu lestomac. Les quantits consommes sont si
faibles quil nen rsulte aucune ivresse . La bire additionne de remde est mise
fermenter dans la calebasse, qui est ferme comme un pot de bire ordinaire. Ayant prpar
lippaga, lhomme convie lensemble du village, femmes et enfants compris, sans aucune
distinction de faction ou de clan. Tous les guerriers et tous ceux qui aspirent le devenir se
rassemblent en cercle autour de la calebasse contenant la bire, en pointant leur arc band

176
la chasse, lorsquun singe dbusqu se dissimule dans les frondaisons, il est courant quon linsulte
pour le provoquer et le faire sortir de sa protection (-kapom) de feuilles.
177
Ce flchage de ftiche est parfois intgr dans un pisode du cycle festif (cf. infra IV.2.c).
178
Il sagit surtout dcorce de racines de divers arbrisseaux : medlud, abey, araup, paloxabma (n.i.).

199
sur celle-ci sans la flcher nanmoins et femmes et enfants se placent derrire leur chef
de famille. Dans cette position, chaque guerrier entonne tour tour un chant du genre ip-
pagaew (arbre-racine-parler), chant qui, lgal dun chant festif ou guerrier, relve de
son inventivit personnelle et dont le contenu est assez peu diffrent des chants de dpart
la guerre, tout en prsentant un ton beaucoup plus rserv et ironique (cf. infra VI.4.a).
Puis la calebasse est ouverte et chacun, hommes, femmes et enfants, boit une cuillere
(toroup), du breuvage.
179
Aprs cette premire preuve douloureuse, vient, pour les guer-
riers, une seconde preuve qui a valeur doracle : chacun doit tour tour se saisir de la ca-
lebasse vide et la lancer, ou plutt la faire glisser et rouler, de sorte quelle retombe renver-
se, louverture en bas. Cette opration se nomme lahdaka : tuer un ennemi . La russite
du jet assure le succs guerrier durant la saison guerrire (saison sche) qui vient : la ren-
contre et la mise mort dun ennemi. Au contraire, lchec la calebasse qui retombe sur
son fond promet la strilit en matire de meurtre : non pas une dfaite funeste, mais une
simple incapacit rencontrer lennemi. Les informateurs estiment le taux moyen de suc-
cs 50% des lanceurs. Lippagawa ne peut tre accompli quune fois par an,
lchelle du village du moins. La valeur de loracle repose toute entire sur sa non-
ritrabilit ; si tel ntait pas le cas, chacun finirait statistiquement par obtenir le rsultat
souhait, qui perdrait toute fonction diffrenciatrice.
180

Il suffit en effet que cette croyance soit partage par tous pour que les individus
carts par loracle soient refuss de toutes les expditions guerrires et que la vracit de
la technique soit confirme et inversement, les autres, enhardis se lancer dans des at-
taques, ont invitablement plus de chances de rencontrer lennemi. Certes, du fait mme de
son mcanisme alatoire, il est impossible de dire si lippagawa suscite plus de projets
guerriers quil nen annihile ou linverse. Dans une certaine mesure, le rite ippagawa a
pour effet de rguler les ambitions guerrires, ou tout au moins de les limiter statistique-
ment ce qui est un enjeu sociologique non-ngligeable , mais il a aussi pour cons-
quence de concentrer, de raffermir et daiguillonner ces ambitions dans une part de la po-

179
La participation des femmes est explicitement motive par le souci de stimuler leur succs dans lactivit
symtrique de la guerre, quest la mise au monde denfants. Quant ces derniers, si on leur impose de con-
sommer de lippaga, cest des fins dentranement, selon la logique propre des remdes (cf. supra II.2.c).
La dfinition guerrire de lobjet de lippaga sexplique par le fait que le meurtre est la marque suprme du
succs individuel ; mais la russite de lippaga sapplique aussi tous les champs dactivit ce qui explique
quil soit encore de temps autre pratiqu aujourdhui, avec un enjeu bien moindre.
180
vrai dire, on permettrait parfois deux lancers par individu lors dun ippaga afin daugmenter les
chances de succs, surtout lorsquaujourdhui ils sont raliss en petit groupe, ce qui cre le risque statistique
dun chec de tous les participants, rsultat qui serait bien videmment assez gnant et tout aussi inutile que
le succs de tous.

200
pulation. En tant que rite ouvrant la saison guerrire, lippagawa se prsente cependant
avant tout comme un lment dclencheur dvnements, visant briser la routine et la
monotonie.
Le rite ippagawa prsente plusieurs dimensions ostensiblement perturbatrices et
provocatrices, propre aux insultes . Sociologiquement, linitiative de la prparation du
breuvage, qui ne procure aucun prestige, est purement individuelle et ne requiert le ras-
semblement daucune faction de parents ou dallis ; le prparateur du breuvage na nulle-
ment besoin doccuper une position festive particulire, ni de dtenir une quelconque com-
ptence chamanique. Le rite ippagawa est entirement indpendant du cycle festif ainsi
que des activits chamaniques. Techniquement, loracle, par son geste mme, le lancer de
calebasse, ne possde aucun lien pratique ou symbolique avec les capacits quil est suppo-
s tester, le flchage au premier chef de telle sorte que de trs bon archers peuvent sans
doute se retrouver limins, tandis que des gens sans grande exprience peuvent se voir
promettre un succs guerrier. Enfin, pragmatiquement, le rite adopte un ordre quasiment
inverse de celui de lvnement guerrier ou festif : chant dabord, consommation de bire
ensuite, et acte oracle puis meurtre enfin. En situant dlibrment le chant au dbut,
lippagawa sassure de faire chanter des gens qui choueront lors du passage lacte : ds
le lancer, et par suite lors du (non-)meurtre. Aussi le chant ippagaew ne peut-il manquer
dapparatre comme prtentieux, donc provocateur : la mort des ennemis est chante,
comme si elle tait dj accomplie, sans possibilit de rpondre, puisque le chant est
lnonc conclusif dun vnement, alors que lennemi est encore vivant. Logiquement
lennemi se trouve donc dfi et na dautre possibilit de rpondre quen se prsentant
pour un affrontement le rite vise prcisment faire apparatre (-maor : CAUS-venir)
lennemi. Lennemi est tout particulirement insult par la modestie et labsurdit de
lacte visant dmontrer les capacits meurtrires. En outre le fait que ceux qui auront rat
leur lancer chantent en fait des offenseurs particulirement aptes susciter la rage de
lennemi on pourrait presque considrer que ces malheureux lanceurs se trouvent sacri-
fis comme appts destins aux victimes de ceux que loracle aura slectionns.
181


181
Ces possibilits de manipulation rituelle de la logique de linsulte-prsage conduit parfois les Suru des
noncs qui semblent relever dune logique du dsir produisant son objet : lennemi apparat ds lors que le
guerrier veut tuer , le gibier apparat au bon chasseur , etc. Bien que plusieurs logiques puissent concur-
remment mener ces diffrentes affirmations, il nous semble que celle de linsulte reprsente une justifica-
tion particulirement pertinente de ces thories qui pourraient sembler surprenantes.

201
I I I .2.b Les pripties guerrires
Ds lors que la guerre a t enclenche par une insulte subie ou manipule, ou bien
par leffet du hasard ou de la volont des ennemis, les formes concrtes quelle prend sem-
blent insister sur la dimension gratuite , non-prdatrice de cette activit qui doit tre
mene dans un face--face individuel et incertain avec lennemi, qui fait la fois son pres-
tige et son danger. Ces dimensions peuvent sapercevoir travers le choix des ennemis
prfrentiels et travers les techniques militaires des Suru.
Le choix des ennemis
La guerre suru se prsente explicitement comme une activit dnue de toute autre
finalit que laffrontement avec lennemi. Il nexiste dailleurs pas en suru de terme signi-
fiant guerre proprement parler : la seule expression dsignant cette activit est lahda-
ka, tuer un ennemi ou paloaka, tuer quelquun . Aucun but autre que la mise mort
de lennemi nest reconnu cette activit, ou du moins autre que les consquences di-
rectes de lacte meurtrier : production de chants, prestige et statut social de tueur, pro-
messe dun valet eschatologique. Toute utilit conomique de la guerre est nie.
On ne sempare daucun territoire.
182
Plus remarquable, on ne capture ni femme ni enfant :
si cette pratique, courante en Amazonie, est conue comme thoriquement possible,
puisque les rcits lgendaires racontent des cas de rapt de femmes et que les Suru di-
sent savoir que les groupes tupi-mond orientaux sy adonnaient entre eux, on prtend
lavoir abandonn depuis longtemps, ses rsultats, du point de vue de la pacification et de
la familiarisation des captifs, tant jugs insatisfaisants. On ne pille aucun bien chez les
ennemis : les rcits de guerre insistent sur le fait quon brle leurs maisons, quon brise
leurs arcs et flches et quon dtruit leurs ustensiles et ornements.
De ce point de vue les Blancs ne sont pas des ennemis , mais plutt des sources
de richesses matrielles, quon vite de tuer inutilement, afin ne pas subir de rtorsions : on
se limite voler leurs outils mtalliques. Les discours des Suru sont trs explicites sur ce
point et soulignent toujours lincompatibilit entre guerre, au sens d activit homicide
(paloakabeka : INDF.H-tuer-NOM-CONJ) et prdation comme acquisition de ressources :

182
Bien que les Zor soient considrs matres de territoires riches en diverses ressources
pasamatlonimaiwayey, matres de limmense palmeraie , au Nord du territoire actuel,
makoratlonimaiwayey, matres de limmense bambouseraie , au Nord-Est, et Palobleregudyapekati-
wayey, matres de la bambouseraie [ pointe de flche] de la Pelure de Notre-Pre--Tous , au Nord-Ouest
et quon y ait lanc des expditions qui ont pu tre loccasion daffrontements, on ne cherche en rien
prendre le contrle de ces espaces.

202
Les Blancs (yaraey), nous ne les tuions pas, car nous volions leurs machettes.
183
Nous ne
les tuions que sils rsistaient ou nous attaquaient. Aux ennemis indiens (lahdey) nous ne
prenions rien, nous dtruisions leurs biens, brlions leurs maisons, et nous les exterminions
(tahbonapa) ds que nous le pouvions. Car nous navions besoin de rien de ce quils pos-
sdaient, ils avaient les mmes biens et maisons que les ntres. Nous voulions seulement
les maltraiter (manah) et les tuer.
Alors que les ennemis sont choisis au plus proche, les raids lancs la recherche de ma-
chettes chez les Blancs impliquent souvent des expditions trs lointaines, parfois jusqu
une vingtaine de jours de marche, pour atteindre la rgion de lactuelle ville de Ji-Paran
situ environ 150 km du territoire suru. Cette distance vise avant tout se protger des
reprsailles des Blancs, plus meurtrires que celles des Indiens. Bien que la vengeance ne
soit pas une motivation, les Suru conoivent explicitement la guerre contre les ennemis
comme un change ou vengeance (-wepika : change-DAT) linfini, consquence
invitable de lactivit guerrire ; par opposition, la rapine chez les Blancs est conue
comme une prise (-a) unilatrale : une telle expdition sappelle yaratbekoda,
prendre la machette du Blanc (Blanc-machette-prendre). Les Blancs ne reprsentent
cependant quun cas limite dans la classe des adversaires, qui nest dailleurs pas inclus
dans la catgorie lahd, ennemi , ncessairement Indien : le Blanc aurait pu ntre quun
animal, une ressource parmi dautres, particulirement dangereux certes, mais inapte la
guerre, sil navait pas toujours t vident quil tait possible dtablir des relations so-
ciales, linguistiques et sexuelles, comme il se chargeait lui-mme den donner la preuve en
enlevant des femmes indiennes.
Au sein des lahd, il existe une gradation continue des ennemis dans lhostilit, qui
est une question de degr de similitude aux Suru : les ennemis par excellence sont les Tu-
pi-Mond orientaux ; aprs eux viennent les divers Indiens non-contacts ou non-
acculturs, dabord les groupes tupi-ramarama, puis les Nambikwara aux murs tranges.
Vient enfin la catgorie des Pexirap, ces tres mi-indiens, mi-blancs , cest--dire
comme des Indiens par la peau et les ornements, mais comme des Blancs parce quils ont
des outils mtalliques et des animaux dlevage .
184
Ces Pexirap, disparus vers les annes
1940, taient probablement des groupes tupi-kawahib des abords du Rio Machado.
Lattitude adopte face aux Pexirap reflte cette ambigut taxinomique : on leur volait des
machettes, on ne les tuait gnralement pas, mais certains guerriers, faute dautres vic-
times, sen contentaient parfois. Parmi les Indiens considrs comme non-acculturs, cest-

183
On retrouve une stratgie comparable chez les Parakan, bien que conue comme change (Fausto
2001).
184
Cet ethnonyme a une tymologie vidente : loiseau pexir (Tangara sp.), mais ce nest quun nom .

203
-dire ne disposant ni doutils mtalliques en abondance, ni de vtements, ni de btail, les
Nambikwara, apparaissent comme des ennemis de second rang, car leur mode de vie, en
particulier le couchage au sol, apparat aux Suru nettement diffrent du leur. Les ennemis
par excellence sont donc les Tupi-Mond orientaux, et au sein de ceux-ci, les Zor (Mxor)
plus que les Cinta-Larga (Amih). Cette prfrence sappuie la fois sur une similitude
ornementale les Cinta-Larga ne sont pas tatous et ne savent pas tisser le coton et sur
une supriorit guerrire les Zor sont rputs meilleurs archers. Ce sont donc les
peuples les plus semblables soi et les plus agressifs, donc les plus susceptibles de mainte-
nir cet antagonisme, qui sont considrs comme les plus aptes produire et reproduire une
relation d change belliqueux les chants, lorsquils ont recours une mtaphore
guerrire, choisissent dailleurs massivement les Zor comme figure de lennemi.
De plus les Suru ont toujours su que leurs voisins tupi-monds, ennemis par excel-
lence, pratiquaient des ftes de boisson dun genre assez similaire aux leurs, au moins ext-
rieurement. Les partenaires, si lon peut dire, de production dvnement guerrier, sont
donc ceux qui seraient, peut-on supposer, le plus mme dentrer dans une relation de fte
de boisson, puisquils semblent en connatre la technique dailleurs aujourdhui, lorsque
les relations de voisinage avec les Cinta-Larga, voire avec les Zor ou les Gavio, sont
suffisamment dtendues pour permettre des visites, celles-ci incluent souvent
lorganisation dune telle fte. Le propre de lennemi cest quon pourrait entretenir des
relations rituelles de fte de boisson avec lui, et mme que ce serait le seul type de relations
quon pourrait entretenir avec lui, faute de pouvoir entretenir une relation proprement
prdatrice .
185
Dtail signifiant, il ny a quun seul objet quon vole lors des attaques
lances sur des villages ennemis : des cultivars, et plus prcisment des cultivars despces
servant produire de la bire : mas, igname, taro, patate. Les Suru se souviennent encore,
pour un certain nombre de varits quils distinguent dans ces espces, du groupe chez qui
chacune dentre elles a t vole et de lauteur de lattaque : cette varit de grand
igname long (sohahtorpyha), mexpliqua firement un vieil homme que jaidais dans
ses travaux horticoles, a t vole (-a) par mon pre dans une maison gavio dont il avait
mis en fuite les habitants ; cette patate, cest lui aussi qui la vole chez les Zor. Cette
prdation restreinte aux objets qui permettent de produire des relations rituelles et den

185
Certes la guerre est en un sens une prdation de valets eschatologiques ; mais cest parce que
lennemi est un pur ennemi , semblable soi, chez qui il ny a rien prendre, quil fournit des valets, et
non linverse les Blancs abattus fournissent aussi des valets, mais moins prestigieux, prcisment parce que
les Blancs sont plus utiles .

204
diversifier et enrichir les modalits par les gots et qualits enivrantes de la bire
semble souligner quil ny a rien dont on ne puisse semparer chez les ennemis, sinon des
occasions de production dvnements leur meurtre , dont cet enrichissement des moda-
lits de clbrations par la bire et la fte nest rendu possible que par la similitude
pralable et plus gnrale quon partage avec les possesseurs de ces biens. Ce quon vole
aux ennemis, ce nest que des opportunits et des modalits de raliser un schme festif
quon partage avec eux.
186

La communaut de techniques festives, appuye sur une similitude dapparence
corporelle et ornementale, de mode de vie et de rgime alimentaire et sur une parit de
capacits techniques, entre groupes tupi-monds est ce qui justifie et soutient leur rivalit
guerrire. Il y a lieu de tenter dexterminer les Zor et Cinta-Larga parce quils savent pro-
duire les mmes vnements selon les mmes procdures que les Suru et parce quil ny a
l que des vnements, de simples faits daffrontements dans un face--face o les deux
antagonistes tendent une identit en miroir comme dans la fte de boisson, sans rsultat
extrieur lvnement lui-mme. Au contraire, avec des gens dont on peut esprer autre
chose des machettes , la simple vnementialit tend seffacer au profit du rapport
prdateur quon peut esprer leur imposer : lappt du gain dtourne de la gratuit du face-
-face, et tend corrompre la rapport guerrier en rapport cyngtique.
Le choix des techniques meurtrires
Limportance de la dimension de face--face dans la production dvnements par
la guerre ne se limite pas au choix des adversaires. Elle sexprime aussi dans des aspects
beaucoup plus concrets de lactivit belliqueuse et dans les normes la rgissant. Laccent
mis sur cette dimension peut sobserver en particulier par la valorisation de certaines tech-
niques de traque et de mise mort de lennemi.
Les Suru distinguent des manires de tuer honntes (-mauy, driv de uy,
bon ) et viles , laides ou mesquines (sekedekid). Cette distinction recouvre
non seulement lopposition du meurtre physique au meurtre magique (par manipu-

186
Il faut toutefois ajouter cette liste de cultivars objets de prdation, certaines espces qui ne servent pas
la production de bire : banane, arachide. Mais cest, ma-t-on expliqu au moins dans ce dernier cas, parce
que les Suru avaient perdu toutes leurs semences dans leur fuite suite une attaque dont ils avaient t vic-
times, quil leur fallut se rapprovisionner chez les Zor. Ce got pour la varit dinstruments festifs peut
sapercevoir aussi dans les objets symtriques de la bire que sont les ornements. Les Suru disent en effet
avoir observ et imit des styles de diadmes des Zor dans une priode peu antrieure au Contact, style
depuis largement adopt. Il sagit de diadmes dont les plumes sont fixes, non directement la couronne,
mais dans des sortes de btonnets forms de feuilles de mas roules rayonnant depuis la couronne. Si prda-
tion il y a ici, cest seulement celle dun savoir technique et esthtique, et des possibilits quil offre, et non
celle des objets matriels eux-mmes qui sont, eux, systmatiquement dtruits.

205
lation desprits), mais aussi, au sein des meurtres physiques , celle du flchage lusage
dautres armes (massue, machette). Et parmi les homicides larc, tous ne sont pas aussi
honntes les uns que les autres. Lidal de lhonntet meurtrire consiste dans
lembuscade soigneusement prpare, selon une technique qui semble avoir t express-
ment enseigne aux jeunes guerriers, avec une distribution prcise des rles. Cette tech-
nique a valeur de norme dans la mesure o dune part on attribue une valeur et une comp-
tence diffrente chacun de ces rles et o dautre part on affirme que cest seulement
ainsi que nous Suru tuons, la diffrence des ennemis.
Une embuscade doit tre mene en fort sur une piste (me) des ennemis, quon a
repre au pralable. Un guerrier, ventuellement assist dun ou deux autres, se dissimule
dans la vgtation sur le bord mme de la piste ; ce guerrier est appel chef du meurtre ,
littralement premier tuer , paloakabesaga (INDF.H-tuer-NOM-premier). Outre ses
ventuels assistants directs, il est second (-tared) par au moins deux autres guerriers,
posts dans la fort quelques dizaines de mtres de la piste, suffisamment proches pour
entendre le vacarme et lclat des voix que lattentat ne manquera pas de susciter et assez
loin pour pouvoir se dplacer rapidement mais furtivement sans tre entendus des victimes.
Ces seconds sont nomms encercleurs (xamakatad : 3SG-FACE-couper-AG) ou cou-
peurs darrire (hwakatad : fesses-couper-AG) : ils ont pour tche, lorsque le ou les en-
nemis auront t flchs par le chef de meurtre et, blesss ou seulement effrays, tente-
ront de fuir, le plus souvent en rebroussant chemin, de courir pour dpasser lennemi dans
sa fuite et le prendre revers, en le flchant nouveau.
Le premier rle, de chef de meurtre est le plus prestigieux. Lorsquil sagit
dune expdition prpare lavance et non dune embuscade improvise suite la ren-
contre dennemis en fort , le rle de chef est toujours assur par lindividu qui a pris
publiquement linitiative de cette entreprise. La prparation de celle-ci passe par deux
phases. La premire consiste recruter discrtement des gens disposs y participer, en
discutant de ce projet de manire informelle et prive. Durant cette phase, chacun est libre
de renoncer, puisquaucun engagement public na encore t pris. Il est probable que celui
qui prend linitiative de ces discussions devienne ensuite le chef , ou du moins quil y
aspire ; mais les positions ne sont pas encore fixes. Dans une deuxime phase, celui qui a
t dsign ou qui sest impos comme chef, chante un chant de dsir de tuer , suivi par
chacun des participants (sur le problme de cet acte lyrique anticipateur, cf. infra VI.4.a) et
un ftiche ibogap peut alors tre flch. Dsormais la dcision de dpart la guerre et

206
lengagement de chacun dans lexpdition sont publics et il nest plus question de se rtrac-
ter sauf prsage en cas de prsage trs menaant.
Si le meurtre est russi cest le chef, si du moins sa flche a bless lennemi, qui en
sera considr comme lauteur principal et qui en retirera le plus de prestige, mme si cest
une flche dun encercleur qui a achev la victime. En revanche, si ce chef manque
sa cible, que tout le travail dassassinat doit tre assur par les encercleurs, il ne sera pas
loin de risquer le ridicule dans les rcits qui seront faits de ce meurtre. Les capacits exi-
ges pour ce rle sont avant tout des capacits dinitiative, de rsolution et de sang-froid :
cest sur lui que repose la fois la dcision, la prparation en particulier le recrutement
des seconds , le dclenchement de lattaque quil hsite dcocher sa flche et rien ne
se produira et une bonne part de sa russite un ennemi qui na pas t bless par le
premier tir senfuira bien plus aisment. De plus ce rle est particulirement dangereux
puisquon affronte de face, par surprise certes, un ennemi qui na pas encore t bless, et
ce de trs prs il nest pas possible, parat-il, de flcher plus de cinq ou six mtres en
fort. Au contraire, le rle d encercleur est par nature second et dpourvu du pres-
tige de linitiative. Il requiert cependant des capacits techniques agilit, rapidit, antici-
pation des ractions de lennemi qui ne peuvent provenir que dune exprience solide et
rpte de la guerre : on reconnat sans ambages que, en dpit de son moindre clat, seuls
des tueurs chevronns, dj dans la force de lge en gnral, peuvent assurer efficacement
cette tche.
187
Leur acceptation de cette charge plus difficile et plus ingrate est cependant
indispensable la mise en branle de lexpdition. Un aspirant chef qui ne russirait
convaincre personne de se joindre lui pour une expdition serait contraint dabandonner
son projet avant mme toute mise en branle on ne part jamais seul lattaque et une
troupe dont le chef naurait recrut que des gens peu aguerris flancherait rapidement
sur le chemin de la guerre destin dune majorit dexpditions, de laveu mme des plus

187
La difficult technique provient de ce quil faut ncessairement courir dans un terrain o la vgtation est
plus dense que celui de la victime, qui court sur sa propre piste, milieu o le dplacement est moins encom-
br et dont les obstacles sont bien connus. Dautant plus quil semble que la raction la plus courante dun
ennemi agress soit de rebrousser chemin, raction la fois psychologiquement pertinente plutt que de
fuir en avant vers un espace dont on ne sait pas combien dagresseurs il pourrait receler et tactiquement
rationnelle, puisque cela lui permet de courir sur un chemin quil vient de parcourir et dont il a la topographie
bien en mmoire. Il est en outre plus difficile datteindre la cible car lagress adopte une technique de d-
fense qui consiste courir dsormais en zigzag, en battant lair de son arc derrire son dos afin de dvier les
flches, ce qui impose souvent de le dpasser pour le flcher de face et rallonge dautant la distance parcou-
rir. Cette course-poursuite doit enfin tre assez silencieuse pour que lennemi ne puisse dtecter temps
larrive de l encercleur pour sen prmunir ou y rpliquer.

207
fiers tueurs, tant la peur est le sentiment dominant durant une telle activit
188
et tant les
dissensions entre tmraires et raisonnables surgissent rapidement, au moindre signe dfa-
vorable.
Le rle de chef incombe gnralement des gens plus jeunes, avides de faire la
preuve de leur intrpidit, qui recherchent pour assurer le succs de lexpdition le soutien
de seconds plus gs, lesquels, stant dj assur un prestige personnel, veilleront, en
acceptant ce rle plus terne, ce que la tmrit des jeunes ne provoque un dsastre, rien
ntant pire quune attaque rate. Les consquences dun ratage guerrier ne se limitent pas
au ridicule qui sabattra sur son initiateur, mais retomberont sur le village dans son en-
semble : lennemi qui schappera donnera rapidement lalerte et attirera la vengeance des
ennemis sur lensemble du groupe, sans distinction de responsabilit dans lattaque. La
vengeance physique et aveugle des survivants dune attaque soppose nettement de ce
point de vue la vengeance spirituelle et cible des victimes qui ne sexerce que sur la
famille de lassassin. Une attaque, couronne de succs ou non, contre des ennemis relati-
vement proches gographiquement, par les craintes de reprsailles quelle suscite, entrane
frquemment un dplacement du village, entreprise considrable dans laquelle les hommes
les plus tablis, cest--dire souvent ceux possdant les plus vastes jardins et dots dune
rputation de tueur dj faite, nont probablement pas grand-chose gagner. La dynamique
des entreprises guerrires repose donc entirement sur cette rpartition des rles dans
lhomicide honnte . Un tel acte suppose des gens en qute de prestige au prix du dan-
ger, mais ne peut russir qu condition que dautres acceptent de mettre leur exprience au
service de ce prestige, tout nen tirant quune gloire secondaire. La mise en branle dune
expdition repose sur lquilibre entre la tmrit et lavidit de prestige des gens peu qua-
lifis et le dvouement des gens expriments et tablis. Ces seconds qui nont pas grand-
chose gagner la guerre doivent cependant, dune part, dfendre la rputation qui leur a
permis daccder au statut dont ils jouissent et, dautre part, limiter les risques que pourrait
entraner la tmrit des jeunes quils ont encore dfendre. Ils ne peuvent donc constam-
ment refuser les sollicitations de ces derniers. Les jeunes gens qui russissent dans leur rle
de chefs sont donc toujours des gens qui ont t adoubs, parmi dautres ambitieux, par
leurs ans, ces derniers ayant accept de les seconder, condition quils acceptent de
sexposer personnellement au danger le plus grand.

188
Mon intrt pour la guerre et mes questions sur les raisons de diverses morts non-venges finit un jour par
agacer des informateurs : si jtais tant intress par la chose, me rpliqua-t-on, pourquoi norganisais-je pas,
moi, une expdition de vengeance chez les Zor, nen serais-je pas paralys deffroi, moi aussi ?

208
Il reste cependant comprendre pourquoi cette modalit dassassinat est dclare
plus honnte que dautres et pourquoi la place de premier flcheur peut y tre plus
valorise que des tches plus complexes dont la matrise est moins rpandue. La comparai-
son avec les diverses modalits viles dhomicide permet dclaircir ce point. Parmi
celles-ci, outre les modalits chamaniques qui ne sont en elles-mmes quadjuvantes ou
magiques , que les Suru nient connatre, outre aussi les meurtres larme de main, on
peut trouver un certain nombre dassassinats larc qui sont jugs indignes de lhonnte
tueur. On en rencontre maints exemples dans des rcits historiques ou lgendaires, o ils
sont stigmatiss comme preuve de la vilenie des ennemis. Or le trait commun de ces assas-
sinats est quils nincluent pas de face--face visuels avec la victime. Les meurtres la
machette sont gnralement le produit de querelles internes le plus souvent en raison
dadultres et ncessitent, daprs les cas qui mont t voqus, dattaquer la victime par
surprise, dans son hamac et par derrire sans quoi elle se dfendrait probablement ais-
ment. Quant lusage de la massue ou casse-tte (xanarpikat, 3SG-tte-casser-AG), un
simple gros bton apparemment, il napparat quasiment que dans des rcits lgendaires : il
sagit alors souvent de ftes de boisson transformes en embuscade, o les invits, tombs
en lthargie sous leffet de livresse, sont achevs en les assommant dans leur hamac.
189

Les armes de main ne servent toujours que contre des victimes quon vite de rencontrer en
face--face, soit par ncessit et par honte, soit par ruse, soit encore parce quelles en sont
indignes. Les meurtres larc de certains rcits lgendaires prsentent la mme caractris-
tique : lassassin cherche tuer sa victime en vitant tout face--face, par exemple en lui
demandant de grimper dans un arbre pour le flcher par en dessous ou en lui suggrant de
sloigner pour labattre par derrire on rencontre aussi la figure dagresseurs ridiculiss
par leur proie qui les attend de pied ferme et quils nosent plus affronter une fois quils se
retrouvent nez--nez avec elle. La description de ces guerres lgendaires donne dailleurs
souvent lillusion dune sorte dtiquette ou de civilit de la guerre : les ennemis semblent
se faire des politesses, refusent dafficher leur volont de nuire et nattendent que le mo-
ment idoine pour abattre lautre comme sil sagissait dun petit gibier sans valeur quon
tue par incidence loccasion dune rencontre fortuite cf. [M35], [M36]. Il ne sagit bien
sr que dune fourberie (sekedekid), qui en dvalorisant la victime ruine le prestige de

189
Peut-tre parce que le casse-tte sert tuer des hommes diminus et infantiliss par livresse, il semble
que ce soit aussi une arme propre massacrer femmes et enfants lorsquon a dj flch tous les hommes
adultes dun groupe, seule occurrence historique (et hypothtique) que jen ai rencontre chez les Suru
cf. [M36] et [H15]. Cette technique tait utilise par les Cinta-Larga dans leurs guerres internes , lors
dattaques nocturnes de maisons, daprs J. Dal Poz (1991 : 59).

209
son meurtrier les guerres civiles sont viles prcisment parce quelles sont trop ci-
viles et trop peu viriles et belliqueuses. Symtriquement, la chasse, les gibiers les plus
valoriss sont ceux quon rencontre et quon affronte dans un face--face plus ou moins
bref : singe et pcari par opposition ces petits gibiers courants, agouti et autres ron-
geurs, que mme une femme peut ventuellement assommer dun coup de machette si
loccasion surgit. La noblesse de lacte guerrier repose sur la dangerosit et le prestige de
la victime abattue, qui se mesure sa capacit soutenir un face--face avec le tueur.
Ce problme du face--face et du croisement de regard est un trait rcurrent des
techniques de guerres amazoniennes, quil sagisse de le rechercher ou de lviter (cf.
Fausto 2001 : 297 ; Taylor 2006). Il va de soi que les Suru nont probablement jamais
quantifi le prestige dun homicide en fonction de lintensit des regards changs entre
lassassin et sa victime, et qu loccasion dune embuscade honnte on peut parfaite-
ment tirer dans le dos dun ennemi : il ne sagit que dune reprsentation idale du meurtre
dont leffet le plus important est de survaloriser le rle du chef dembuscade. En effet
cest ce dernier qui doit tout particulirement se montrer capable de surgir face lennemi
et de soutenir son regard tout en dclenchant les hostilits tandis que les encercleurs ,
sils doivent aussi souvent affronter lennemi de front nont pas assumer cette dcision et
ce risque du dclenchement, les ds tant en quelque sorte dj jets.
190
Cest aussi cet
lment de face--face qui fait de cet acte meurtrier un vnement dont le souvenir est
digne dtre sauvegard.

190
Il existe dailleurs une autre modalit de meurtre honnte : lattaque nocturne de maison. Elle nces-
site un grand nombre dassaillants qui se postent tout autour du village, en particulier dans laxe de la porte,
mais pas uniquement, les maisons suru disposant souvent dune sortie de secours (labedog) dissimule
dans la paille du toit et celles des Zor ayant toujours deux entres dcouvertes. Le chef de lexpdition
doit au point du jour aller mettre le feu la paille aisment inflammable de la maison, pour provoquer la
sortie des habitants paniqus, que les autres assaillants embusqus flchent dans leur course do la nces-
sit dattendre les premires lueurs de laube. Dans ce cas le chef doit faire preuve de beaucoup dhabilet et
de tmrit pour sapprocher de la maison, ce qui implique de traverser lespace dcouvert (meh) qui
lentoure, sans que lalerte ne soit donne. Il nassume alors certes plus un face--face visuel avec lennemi,
moins en tout cas que ses seconds. Le chef est toutefois contraint de sexposer dans une situation o il offre
une cible aise sil venait tre repr, danger qui valorise cette tche. Sont enfin videmment considrs
comme honntes tous les homicides perptrs en dfense dun assaut, quels que soient les moyens em-
ploys.

210
I I I .2.c Lpilogue
La conclusion lyrique
Nous avions mis en vidence dans notre analyse des rcits mythologiques quune
condition essentielle de leur unit comme vnements tait leur production et leur repro-
duction dimages sonores, sous forme de cris et de chants, qui constituait en quelque
sorte leur achvement et leur pilogue. Dans les rcits de guerre, historiques ou lgen-
daires, la mise mort de la victime est souvent dnote par des idophones le plus rcur-
rent tant eerrr !, qui dnote lexpiration de lindividu flch et apparat aussi dans la my-
thologie. Toutefois les productions sonores les plus importantes de la guerre sont des
chants. Les chants de victoire font partie des genres lyriques les plus admirs ; leur souve-
nir est particulirement durable. Nous nentrerons pas pour linstant dans lanalyse du con-
tenu et des formes linguistiques et rhtoriques de ces chants, peu diffrents des chants de
boisson (cf. infra VI.3) ; nous ntudierons ici que leur aspect pragmatique.
Le chant de victoire guerrire snonce dans une situation qui nest pas sans rappe-
ler lissue dun vnement mythologique : deux protagonistes stant affronts, ils se sont
spars, et lun a disparu : il a perdu la vie (guerre) ou lhumanit (mythe). Par sa dispari-
tion il a renforc lexistence de lautre : tout les vrais humains sont ceux qui ne sont pas
animaliss, la victime permet au tueur, au moins lorsquil sagit dun premier meurtre,
dassurer dfinitivement sa virilit adulte, et daccder la vie matrimoniale. Toutefois le
chant de victoire guerrire se distingue dun grand nombre de chants mythologiques et
lgendaires par la position de son nonciateur ; dans ces derniers rcits, les protagonistes
chantants sont en gnral ceux qui ont t vaincus et qui rvlent leur destin zoomorphe ou
leur tranget hostile. Au contraire, les auteurs et nonciateurs de chants de victoire guer-
rire sont bien sr les survivants de ces vnements, les agonisants ayant bien autre chose
faire que des compositions lyriques. Par rapport au protagoniste du mythe, le guerrier vic-
torieux doit assumer la position de survivant et celle de producteur lyrique, attestant de la
conclusion des pripties et de la grandeur de lvnement. Or si attester que lon est vain-
cu ne pose gure de problme de crdibilit, il en va tout autrement dune autoproclama-
tion de victoire.
On a dj soulign que linitiative dexpdition homicide avait beau tre fortement
valorise, on ne saurait dire que le groupe dans son ensemble y pousse volontairement les
individus dans une logique qui serait celle du sacrifice personnel au service de la dfense
militaire du groupe. Au contraire, non seulement les individus qui ont capitalis du prestige

211
grce leurs hauts faits ne souhaitent pas ncessairement que de jeunes concurrents surgis-
sent, mais le groupe comme tel a plutt tendance dissuader les guerriers intrpides, car
cest sur lui que les ripostes leurs actes ou vellits homicides sabattraient. Il y a donc
une ambivalence dans la valorisation de la guerre : si tous saccordent reconnatre que
lhomicide est la preuve de la grandeur, on ne cherche pas vritablement ce que de tels
tmoignages soient rgulirement produits, tout au moins par les autres. Les sentiments
quinspirent les grands tueurs semblent relever, moins de lassurance et de la tranquillit
que leur courage et leur savoir-faire guerrier pourrait laisser esprer au groupe, que dune
forme de mfiance leur gard. Ces sentiments sont en effet dcrits comme respect ou
rserve (akawarm ikay : 3R-commander-NG 3SG-DAT) et crainte (-pami). Il ny a
nulle scurit supplmentaire esprer de lapparition dun tueur dans le groupe, car les
ennemis sont supposs inlassablement dsireux de nuire, lattaque dont ils ont t victimes
ne pouvant que raviver et prcipiter cette malveillance, sous des formes honntes ou mal-
honntes (magiques) : on est conscient que la scurit serait mieux prserve par une stra-
tgie de non-agression et de discrtion.
Les descriptions que font les Suru des atmosphres de lendemain de victoire guer-
rire sont en effet trs contrastes selon quelles sont faites du point de vue du tueur ou des
non-participants au meurtre. Les tueurs dcrivent leur retour glorieux comme accueilli par
des avances peu farouches des jeunes femmes, qui sautent les unes aprs les autres dans
[leur] hamac . Au contraire les non-participants dcrivent une atmosphre qui ne relve en
rien de lenthousiasme ou de la liesse, mais plutt de la rserve silencieuse teinte de r-
probation : on est triste (-pereih : ITR-mourir), inquiet (-mborih) et surtout silen-
cieux. On vite en effet dlibrment lhumeur propre la fte, la rjouissance (arixa),
soit parce que sa manifestation risquerait dexciter le dsir de vengeance des ennemis, soit
parce que la crainte de celle-ci suffit provoquer la morosit. Cest dailleurs la crainte
que les hommes suru supposent tre au principe des succs amoureux des tueurs : Cest,
ma-t-on expliqu, parce que les femmes ont peur des tueurs quelles dsirent faire lamour
avec eux.
191
Il est remarquable que cette attitude sobserve jusque dans les cas de
meurtres dfensifs , loccasion dune attaque ennemie. Ce nest donc pas seulement
linitiative prise par un tueur aventureux qui est vise, mais le fait mme de lhomicide : ce

191
R. Chapelle, tmoin du retour des guerriers dun des derniers affrontements avec les Zor, malgr la bri-
vet de son sjour chez les Suru, donne une description de latmosphre post-homicide corroborant assez
bien ces aspects des rcits des informateurs : angoisse gnrale, arrogance du tueur, vitement craintif ou
rserv de celui-ci par ses parents. Sa description confirme mme les sentiments avant tout craintifs des
jeunes femmes lgard des tueurs (1978 : 217, 235-238).

212
qui est en cause, ce nest pas la motivation du meurtrier, cest laiguillon offert lhostilit
des ennemis et la perturbation produite par lvnement.
Un individu qui vient de faire la preuve de ses capacits de tueur, cest quelquun
qui pourra dsormais, en tant que second expriment, soutenir ou retenir dautres
jeunes ambitieux dans ce genre dambitions dstabilisatrices des hirarchies tablies et
prilleuses pour la scurit du village. Cependant, un nouveau tueur, cest aussi un jeune
homme qui achve une tape de son cursus de grand homme et, qui, ayant obtenu recon-
naissance dun statut, ne sera plus aussi anxieux, avide de prestige et tmraire au point de
tenter de lancer des expditions aventureuses voire funestes. La libralit avec laquelle on
le laisse frayer avec des jeunes femmes, sans doute non sans jalousie, est aussi une manire
de satisfaire cette avidit et de lapaiser. Nanmoins ces rtributions semblent ostensible-
ment teintes de rprobation, comme pour viter de stimuler cette ardeur et de relancer
cette course au prestige.
Cest dans cette atmosphre lourde de reproche voire denvie, que le tueur reven-
dique et clbre son exploit par des chants, suivi en cela par tous les participants
lassassinat. Ces chants de victoire sont couts en silence par les non-participants : ceux-ci
ne participent nullement aux danses des tueurs, ne reprennent pas en chur leurs chants,
sur lesquels ils ne font pas le moindre commentaire. Ils sabstiennent surtout de leur offrir
de la bire. Le chant de victoire parat ainsi accueilli par un mlange de rprobation et
dindiffrence. Cette attitude nest cependant pas lie au contenu propre de ces chants, ni
la nature de lacte homicide, mais au contexte mme du retour de guerre. En effet elle con-
traste avec lexaltation joyeuse et collective dans laquelle ces mmes chants seront repris
par la suite, plusieurs mois ou annes plus tard, pour clbrer le souvenir de cet vne-
ment : or cette reprise se fera dans un contexte tout diffrent, celui dune fte de boisson
(cf. infra IV.2.c).
Cest manifestement le temps coul depuis le meurtre qui permet ce changement
datmosphre : les ennemis ne se sont pas vengs ou du moins les gens qui festoient ont
chapp leur reprsailles , le jeune tueur ambitieux a su sinsrer dans les quilibres
factionnels sans trop les perturber du moins suffisamment peu pour quune fte puisse
tre organise. La priode dincertitude et de tensions ouverte par lvnement meurtrier
sest referme et stabilise. En attendant cet apaisement que seul le temps, faute de rite
spcifique, semble pouvoir procurer, lattitude des non-participants lhomicide apparat
comme un refus de fte puisque ces mmes chants pourront par la suite bnficier dun
contexte festif. Le tueur peut chanter : qui oserait interdire de plastronner cet individu qui

213
vient de faire la preuve de sa tmrit et de son inconscience du danger, capable dexposer
sa vie pour la gloire, donc susceptible de retourner sa rage meurtrire contre ses propres
parents ? Le tueur chantera donc, mais il sera contraint de le faire dans le silence, sinon
dans la surdit : son opposant nest plus l pour lentendre, et ses parents font comme sils
nentendaient rien. Il y a l comme un refus affich de participer sans dlai la clbration
et linscription dans la mmoire de cet vnement, et mme une hsitation le recon-
natre comme vnement.
Le chant du tueur vise manifestement montrer quil y a eu vnement. Ce qui fait
vnement, dans la guerre comme dans le mythe, cest que dans un affrontement un prota-
goniste a t supprim par un autre. Toutefois cette suppression nest, dans la guerre
comme dans le mythe, pas totale : de mme que les vaincus du mythe subsistent sous
forme zoomorphes, la victime guerrire prolonge son existence comme valet de son
assassin. Ce que, par son acte lyrique le tueur entend souligner, cest que la guerre, en tant
que face--face hautement incertain, nest pas une simple affaire de prdation, quil ne
sagit pas dune simple chasse par elle-mme, la chasse, si fructueuse soit-elle, ne donne
pas lieu chant.
192
Non seulement, la guerre est plus dangereuse que la chasse, mais elle ne
rduit pas nant son opposant, elle ne labsorbe pas aussi compltement que lacte cyn-
gtique.
Le refus doffrir un contexte festif ce chant, de la part des non-participants au
meurtre, peut tre vu sous deux aspects. Dune part en refusant doffrir boire au tueur, ils
refusent de se poser comme opposant celui-ci : les non-participants refusent de sinsrer
dans la relation dopposition que le tueur noue avec sa victime. Ils signifient donc au
tueur quil sest de lui-mme engag dans une relation qui ne les concerne pas, que cest
lui dachever ce face--face quil a engag avec sa victime. Le silence, la discrtion,
limpassibilit voire lindiffrence ostensible de lensemble des non-participants au
meurtre apparat ainsi comme une manire de cantonner la gloire du tueur un face--face
dj clos, celui avec la victime supprime. Dautre part, en se plaant comme spectateurs
extrieurs de cette relation, ils mettent prcisment le tueur au dfi de conclure et clore cet
vnement ; puisquil a pris linitiative de dclencher un vnement, cest lui de
lachever. Si le tueur prtend pouvoir chanter, cest que lvnement doit tre termin. Or
rien nest moins sr : les ennemis sont probablement en train de prparer une riposte qui

192
Il convient de prciser que le vol de machette chez les Blancs, activit plus prdatrice que belliqueuse, est
une occasion de chant. Ce genre lyrique est toutefois beaucoup moins valoris que les chants de guerre, et les
fusils des Blancs plus dangereux que les canines des pcaris.

214
sabattra bientt sur le village ; tout individu humain dispose, en tant que tel et non en
tant quespce, comme le gibier , dune entit protectrice -maom particulirement puis-
sante qui cherche venger sa mort sur la famille de son meurtrier.
Cest ce double dveloppement que la forme lyrique de la parole du tueur entend
empcher. En tant que geste conclusif dune srie de pripties, le chant entend signifier,
ses auditeurs dubitatifs, quil ny aura pas de reprsailles des ennemis. En tant que discours
peu informatif et non-dialogique (sur ces aspects, cf. infra VI.3.a, VI.4.a), le chant est pr-
sum incomprhensible des entits -maom, au contraire du langage parl. En effet, imm-
diatement aprs un meurtre, le tueur sabstient de dire, en langage parl, quil a abattu un
ennemi, craignant que des maladies ne sabattent sur sa famille, surtout sil a de jeunes
enfants ; en revanche cette retenue verbale ne sapplique pas au langage chant. Le chant
est donc un moyen de proclamer quune srie de faits agonistiques a atteint son terme, tout
en signifiant que, de cet affrontement, de son opposant quil a supprim, il subsiste
quelque chose cette entit invisible et menaante -maom et, ce qui en est sans doute
le revers, ce valet eschatologique , quil ne sagit pas dune simple prdation de type
cyngtique. Il ne sagit bien sr pas dune croyance selon laquelle le chant ferait magi-
quement obstacle aux reprsailles des ennemis, simplement parce quil imiterait plus ou
moins un modle mythologique ; il sagit simplement dune confrontation de points de vue
sur un plan avant tout sociologique : le meurtrier chanteur affirme que son acte est pleine-
ment accompli et achev, tandis que les auditeurs contraints rservent leur acquiescement.
Lpilogue lyrique de lvnement guerrier apparat ainsi comme une autoproclamation de
gloire dans un double silence : celui de la victime, dont la surdit relative rend possible le
chant ; et de celui des non-participants, qui semblent surtout soucieux dabrger ce tapage
lyrique, prmatur de leur point de vue.
Le silence du cannibalisme
Lpilogue dun conflit guerrier se complique encore, par une issue possible, mais
rare, qui permet de mieux cerner le problme de la prdation dans un vnement belli-
queux. Cet lment mrite en outre dtre quelque peu dtaill, tant donn limportance
quil a acquise dans lethnologie amazonienne : il sagit du cannibalisme. Les corps des
victimes de meurtres guerriers taient en effet parfois boucans, dcoups et rapports au
village, afin dy tre consomms. Cette pratique tait loin dtre systmatique, et mme
fort rare : elle avait apparemment disparu bien avant le Contact, les derniers festins

215
dont on ait russi se souvenir remontant probablement aux annes 1940 ou 1950.
193
Ou
plutt, elle tait si peu frquente quelle avait connu une interruption de plusieurs dcen-
nies dont rien ne permet de dire si, en 1969, elle tait destine se prolonger ou
sachever. Seule la viande (-yoma) membres et muscles abdominaux (-koripe) tait
consomme, les tripes, le foie, la tte et les os, y compris la moelle, tant jets.
194
Aprs
boucanage sur les lieux du meurtre des fins de conservation, comme pour tout gibier
par les meurtriers, la viande est confie ceux qui vont la manger pour tre longuement
bouillie, puis pile avec du mas grill (meeayyoa), selon une recette qui peut
sappliquer beaucoup de gibiers et poissons, et consomme ainsi en petites quantits sur
plusieurs jours. Cette manducation se fait indiffremment en public ou en priv, apparem-
ment sans aucune procdure ritualise on ne mentionne ni dclaration verbale pralable,
ni usage de peintures corporelles, comme ce peut tre le cas pour certains aliments , sans
accompagnement de bire, et enfin sans le moindre chant. Aucun bien (bire, flche, col-
lier, etc.) nest donn en contrepartie de la viande humaine. Tous les types dennemis in-
diens (lahd) pouvaient tre mangs semble-t-il, quels que soient leur appartenance eth-
nique, leur sexe et leur ge on ne consommait cependant pas les Blancs. Quant lge et
au sexe, dans la mesure o on ne faisait pas de prisonniers, il ny avait nulle raison de
sabstenir de manger femmes et enfants : si le gibier humain prototypique semble tre mas-
culin, dans la mesure o la dimension dagressivit, de dangerosit et dindividualit est
loin dtre ngligeable, des cas de dvoration de femmes mont t rapports, certes attri-
bus aux ennemis, mais considrs comme parfaitement standards . Seuls les ennemis
tus lors dexpditions guerrires, prpares, organises et menes hors du village suru
taient mangs : les cadavres dennemis tus lors doprations dfensives contre des as-
sauts subis par le village ou stopps proximit reprsentant apparemment une part con-
sidrable des meurtres taient laisss pourrir sur place tandis que le village tait sou-
vent abandonn la hte.
Seuls mangent de cette viande des individus, hommes ou femmes, remplissant deux
critres : tre vieux (iky) et ne pas tre un parent consanguin (-sar) du ou des tueurs.
La premire de ces conditions qui implique que les cannibales se recrutent parmi les gens

193
Certes, les Suru savent que le cannibalisme est fortement stigmatis par les Blancs ; on pourrait donc
imaginer que des festins plus rcents auraient t dissimuls lethnologue. Je suis toutefois convaincu de la
sincrit de mes informateurs qui pour la plupart nen avaient manifestement jamais observ : seuls les plus
gs dentre eux taient capables de donner des dtails prcis sur les techniques culinaires cannibales.
194
Il y a dj l un net contraste avec le cannibalisme tupinamba, soigneux de consommer la victime tout
entire, cervelle et tripes comprises, et conservant prcieusement les os (cf. Combs 1992 : 62).

216
qui ont le moins intrt aux aventures guerrires est explicitement justifie par la toxicit
de la chair humaine : tous les informateurs soulignent que seuls des vieux peuvent ven-
tuellement rsister aux maladies quelle provoque, endurcis quils sont par les preuves de
la vie.
195
La consommation de viande humaine est en effet juge trs dangereuse la fois
du fait de la puissance de lentit protectrice -maom des individus humains et de sa quan-
tit de gras cest dailleurs la puanteur (ixon) et le caractre trs gras (kamnag) de la chair
de Blanc qui auraient dissuad les Suru den ingrer. Cet aliment cumule donc les deux
caractristiques qui motivent les prohibitions alimentaires pesant sur les consommateurs
les plus fragiles (cf. supra II.2.c). Les jugements gastronomiques du cannibalisme sem-
blent assez peu variables : certains informateurs affirment avoir ou-dire que la chair des
ennemis est tout fait dlicieuse du fait mme de son gras , dautres au contraire la con-
sidrent comme une nourriture trange, voire rpugnante.
196
Cette indcision semble faire
cho lattitude hsitante quon entretient vis--vis de la pratique du cannibalisme : on
reconnat sans fard que les Suru le pratiquaient, on peut parfois mme en rire et plaisanter
sur les moyens employs ( Oh, oui, des ennemis, on en a boucans ! ), mais on nie que
des proches aient particip ces repas.
Lorsquun corps dennemi est rapport au village, on ne se presse apparemment pas
pour le dvorer on est bien loin des scnes davidit classiquement associes au canniba-
lisme tupinamba. Cest au contraire plutt une tche que le tueur propose, sinon impose
certains individus : cest apparemment le tueur qui, ayant jug bon de rapporter le cadavre
au village, dcide, en offrant la viande tel ou tel groupe familial, de qui devra
lingurgiter.
197
Les seuls cas de cannibalisme que jai pu identifier un tant soit peu prci-
sment semblent avoir pes sur des factions alors trs affaiblies du clan amir. Seuls les
non-parents du tueur, sans lien dalliance avec son groupe familial, et mme parmi ceux-ci,
seuls certains groupes familiaux sont appels ingrer le cadavre.
198
Il est difficile de sa-

195
Certains informateurs ont aussi mis lide que, les vieillards ( ceux qui ne peuvent plus marcher ) tant
destins mourir dici peu, cette intoxication ne changeait de toute faon pas grand-chose leur sort Ce
dvouement peut paratre surprenant chez les Suru, mais il est concordant avec le peu dempressement
pratiquer le cannibalisme.
196
On rencontre incidemment, dans des rcits lgendaires, des affirmations du genre ce clan mangeait
beaucoup de gens (paiterey) et mme des excrments (iag) .
197
Lpilogue cannibale nest en rien ncessaire la reconnaissance du statut de tueur. On na jamais dout
dune prtention avoir tu un ennemi lors dune expdition ce qui ncessiterait un mensonge collectif,
puisquon ne sy lance pas seul. Lacte cannibale najoute rien au destin et au statut du meurtrier : celui-ci
pourra de toute faon chanter son acte, linscrire par ce moyen dans la mmoire collective, jouir du prestige
de lhomicide et bnficier de la prsomption de gloire eschatologique affrente ce statut.
198
Lexclusion des parents du tueur du festin pourrait sexpliquer par un souci de protger les parents du
tueur dune vengeance spirituelle de lennemi mort, selon une logique similaire celle de la couvade.
Cette hypothse parat cependant peu cohrente, dans la mesure o dans les prohibitions alimentaires et cy-

217
voir, en ltat de nos donnes, si tous les cadavres ramens taient toujours mangs, ou sil
arrivait que certains soient refuss par tous les consommateurs potentiels cette ventuali-
t ne nous semble pas improbable. Il semble que, une fois propose par le tueur un
groupe, la charge de lacte anthropophage relve dune dcision et dune distribution in-
terne celui-ci : cest le groupe familial dsign qui doit probablement dcider den faire
retomber le poids sur tel ou tel de ses membres, probablement dans une ngociation dis-
crte sinon tacite entre le ou les hommes forts gnralement trop jeunes pour tre sollici-
ts personnellement et les vieux et vieilles du groupe. Les informateurs sont unanimes pour
souligner que la manducation ntait jamais accomplie sans rticence on ne veut pas
manger lennemi, car aprs on meurt . Cette tche semble donc une charge quon
naccomplit qu contrecur. Lacte cannibale est probablement le produit dune dcision
conflictuelle qui met en jeu la cohsion interne de groupes sociaux et leur prsentation les
uns aux autres.
199
Le cannibalisme apparat ainsi comme un dfi qui est impos par le tueur
au groupe de mangeurs sollicits : sauront-ils capables de trouver sans discorde et sans
perdre lunit quils affichent quelquun dassez courageux pour se risquer consommer
de la chair dennemi ?
Les motivations imputes aux mangeurs refltent cette ambivalence, soulignant la
fois leur agressivit et leur subordination. Les justifications dun pilogue cannibale sont
souvent que lennemi stait montr particulirement froce (-tr), ayant commis plu-
sieurs agressions avant dtre tu ; la dvoration est explicitement pose comme une r-
ponse cette frocit. Le terme utilis pour dcrire les dispositions de ceux qui acceptent
de dvorer lennemi est agahrih lahdka (3R-cur-[3R-paresse?] ennemi-DAT),
sacharner sur lennemi . Ce terme, dont ltymologie reste mystrieuse, dsigne au sens
le plus commun lacte de venir rejoindre autrui dans son agressivit lgard de quelque
victime sans impliquer que cette confrontation tait en train de tourner au dsavantage de
celui aux cots duquel on se range. Le terme nest pas franchement ngatif, mais connote
implicitement le fait quon a dabord laiss lautre lutter seul face lobjet de son agressi-

ngtiques de la couvade, il apparat clairement que ce qui est particulirement dangereux, cest de tuer, bien
plus que de manger. De plus dans le cas de la couvade, la dissociation ventuelle entre tueur et mangeur du
gibier ne protgerait ni lun ni lautre des reprsailles de lentit -maom de lespce en question : il ne serait
pas plus dangereux de tuer et consommer un spcimen dune espce prohibe que de se limiter la tuer ;
offrir une proie dangereuse un non-parent ne dtournerait en rien la vengeance de son protecteur spirituel
des enfants du chasseur imprudent.
199
Imposer des non-parents un festin cannibale nest sans doute pas sans risque : ceux qui ont t sollicits
comme mangeurs pourraient rpondre par une demande similaire, loccasion dun autre meurtre. Bref, la
demande cannibale est une vanit peu prvoyante ceux qui risquent de faire les frais des reprsailles, les
plus gs de la faction du tueur, ont probablement tout intrt en dissuader ce dernier.

218
vit, ou tout au moins quil a eu linitiative de ce rapport agonistique. Il sagit donc certes
de lide de venir au secours mais aussi et surtout de venir seconder , voire en
quelque sorte de voler au secours de la victoire . Ce terme montre donc bien la subordi-
nation du cannibale par rapport au tueur. Il nen reste pas moins quil inclut un rapport de
violence, et mme une forme de spontanit : le cannibale se dcrit non pas comme convo-
qu manger, mais comme sinsrant de lui-mme dans une interaction, mme sil ne la
pas dclenche. Lacte cannibale apparat ainsi comme marqu dune ambivalence.
Le tueur est celui qui est linitiative de tout le processus meurtrier et anthropo-
phage, tandis que le cannibale nest par nature quun second , configuration qui, en tant
que telle, accorde plus de prestige au premier. Le tueur ne sabstient pas seulement de
manger, il nie tre un mangeur de lennemi, ou du moins de sa chair (-yoma). En effet
par lacte homicide, le tueur dj dvor sa victime : le meurtrier est considr avoir
lestomac rempli du sang (-sir) de lennemi cest ce qui motive la rclusion quil ob-
serve brivement aprs lhomicide. Il existe dailleurs une pratique alternative au canniba-
lisme : le tueur dcapite sa victime et en rapporte la tte, qui est ostensiblement prsente
(-ikinemaki : voir-NOM-FACT), brandie en la tenant par les oreilles ou les cheveux, puis
jete aux ordures (-mytx). Cette pratique, qui est parfois couple avec limitation de
rauquements de jaguar par le tueur son arrive, est glose comme signifiant Je suis un
jaguar, jai dj mang tout le reste , glose appuye sur des rfrences mythologiques
cf. [M17]. Cette dvoration est particulirement dangereuse, puisquelle se fait en quelque
sorte crue , le sang tant llment le plus dangereux dun gibier, que la cuisson permet
dliminer lassimilation du tueur un jaguar souligne dailleurs cette omophagie,
proprit du jaguar dans la mythologie suru (cf. [M2], [M3], [M17]), comme ailleurs en
Amazonie. Or prcisment les anthropophages consomment la victime cuite et recuite.
En se refusant le statut de mangeur (cuit), le tueur dsigne donc les cannibales
comme non-tueurs (ou non-omophages). Si tuer implique de ne pas manger,
200
tre man-
geur signifie invitablement ntre pas, cette occasion du moins, tueur. Or les tres qui
mangent sans tuer, ce sont normalement des femmes : recevoir de la viande est une posi-
tion typiquement fminine. Lanthropophagie est dailleurs une tche que les femmes ac-

200
Que tuer implique de ne pas manger, est une exigence assez limite et floue lorsquil sagit du gibier
animal chez les Suru. On ne rencontre aucunement cette prohibition systmatique de la consommation de
son propre gibier parfois rapporte en Amazonie (par ex. Lizot 1976 : 208). On offre souvent autrui le pro-
duit de sa chasse, mais sans quil sagisse dune obligation ; cela ne concerne que le gros gibier (pcaris,
singes), et ce soit partiellement, soit en totalit mais alors avec lattente du retour dune partie de la viande
offerte lorsquelle aura t cuisine. Il sagit l plutt de politesse sociale que dune contrainte cosmologique.

219
complissent aussi bien que les hommes. tre dsign par le tueur comme cannibale revient
donc en un sens tre assign une position fminine. Il est donc logique que cette charge
ne puisse tre inflige des allis trop proches, mais seulement des non-parents. Cette
dsignation a donc quelque chose dhumiliant, humiliation qui ne sattache pas seulement
aux mangeurs effectifs les vieux mais touche lensemble du groupe qui a t sollici-
t pour accomplir lpilogue cannibale. Cette fminisation et cette dvalorisation des an-
thropophages, par rapport aux tueurs, ne sont pas seulement purement dductives : elle
peut tre retrouve, de manire mtaphorique, dans les chants de victoire guerrire. Ceux-
ci dcrivent en effet leur acte au moyen de trois images rcurrentes : lacte homicide est
dcrit comme un acte nutritif destin aux vautours (oyko), aux abeilles (yoidey) et aux
agoutis (wak). Il sagit l des trois principaux ncrophages aux yeux des Suru. Or aucun
dentre eux nest un prdateur. Les premiers sont dvaloriss en tant que charognards, donc
non-tueurs,
201
les derniers comme parasites et voleurs de nourriture des humains. Quant
aux abeilles, aussi peu tueuses, le trait qui est soulign est que le cadavre fournit de quoi
augmenter la production de miel ; or il sagit l dun met particulirement apte des
avances amoureuses dans les codes gastronomiques suru, substitut ou supplment de la
viande, instrument efficace pour sduire une femme. Accepter de manger un ennemi, cest
donc sabaisser une position fminise de non-tueur, qui doit recevoir sa nourriture
dautrui.
La dvalorisation de lacte cannibale se reflte dans le fait quil sagit dun acte si-
lencieux. Aucun chant nest produit cette occasion. Il nexiste aucun genre lyrique propre
cet acte, donc aucun moyen de clbrer ces gestes et den prserver la mmoire : on ne
peut aucunement chanter le cannibalisme, ni loccasion du repas, ni chanter, par la suite,
son sujet. Le chant de victoire produit par le tueur, antrieur au festin, ny fait semble-t-il
aucune allusion, les mtaphores prcdentes tant utilises quelle que soit la conclusion,
cannibale ou non, de laffrontement guerrier. La dvoration ne permet daccder aucun
statut particulier : on glorifie les grands tueurs, mais nul ne peut tre reconnu comme
grand cannibale , aucun compte nest tenu du nombre dennemis dvors par un
individu. la diffrence du meurtre, la dvoration ne procure ceux qui laccomplissent

201
Selon J. Dal Poz les Cinta-Larga imitaient des vautours durant le festin cannibale, en se perchant sur un
tronc pour manger (1991 : 271).

220
aucun valet qui viendrait les assister dans leur destine eschatologique laquelle se
trouve pourtant hte par la toxicit de la viande.
202

Paradoxalement, les cannibales eux-mmes semblent concourir cet abaissement
de leur geste. Labsence de chant ne peut quimpliquer que le cannibale accepte de ne pas
chanter. Il ny a jamais besoin dune autorisation explicite dautrui pour chanter le tueur
lui-mme vient de faire fi de la rprobation des non-participants au meurtre pour chanter.
Des genres lyriques peuvent tre crs en fonction des occasions, et il existe une infinit
dactes autrement plus modestes par leurs enjeux physiologiques et symboliques que
lanthropophagie qui justifie une prise de parole lyrique : rcolter des larves, battre la ni-
vre, etc. Si le cannibalisme ne donne pas lieu chant, cest que les cannibales acceptent
de dvaloriser leur acte et de ne pas chercher en propager le souvenir. En outre le traite-
ment culinaire de lennemi semble tout faire pour le banaliser. Les modalits fortement
euphmiques de la dvoration cuisson, pilage, mlange semblent attnuer le caractre
carn de cet aliment ou, tout au moins, rduire la chair humaine une viande parmi
dautres. Certes, reconnatre le caractre de comestibilit, cest reconnatre lacte meurtrier
pralable.
203
Rduire lennemi un gibier ordinairement comestible, sans que cette con-
sommation ne mrite de chant, cest cependant aussi rduire lacte guerrier un acte de
prdation ordinaire, qui absorbe entirement son objet. On comprend donc que
lanthropophagie soit juge ncessaire dans des cas o lennemi avait fait preuve dune
particulire frocit : dclarer lennemi comestible et consomm, cest le proclamer enti-
rement disparu et absorb rduit en poudre (-yoa) , incapable de reprsailles futures le
bol de mouture carne dans lequel on puise ngligemment dune main parat lantithse
mme du face--face visuel de lvnement guerrier, et mme, dans un code plus stricte-
ment alimentaire, du large pot de bire quon descend grandes goules. Cest donc clore
lvnement jusqu affirmer quil ny a pas eu dvnement proprement parler, juste un
simple acte pisodique de prdation parmi tant dautres cest aussi cette banalisation du
meurtre comme un acte cyngtique parmi dautres que le refus de manger du tueur vise
prvenir ou relativiser.

202
La dangerosit de la viande humaine reflte peut-tre cette absence de mmoire de lacte : si seuls des
vieux, proches de la mort, mangent ce qui tend rendre cette croyance en la toxicit auto-vrificatrice , si
cette position est humiliante et slectionne donc des gens obscurs dont le souvenir sera fragile, et si lacte lui-
mme est destin loubli, alors cette viande napporte dcidment rien de bon
203
La nourriture proprement comestible est toujours celle qui a t produite par un acte meurtrier, ainsi que
le souligne le mythe [M11], dans lequel les personnages fminins refusent une srie dpoux qui ne russis-
sent qu leur fournir que des ersatz de nourriture produits par des simulacres de meurtre automutilation,
rcolte de bestioles inoffensives, etc.

221
On pourrait donc dcrire linteraction anthropophage comme un dialogue qui
stablit implicitement entre le tueur et le cannibale et pourrait se rsumer ainsi : Pour que
tu puisses manger cela, affirme le premier, il a fallu que moi je le tue. Mais ce que tu as
tu, rpond le second, si je peux le manger, cest que ce nest donc que de la viande. Les
implicites du geste du tueur qui propose sa victime dvorer peuvent se complexifier en-
core, tant donn la rprobation qui pse sur son initiative dune attaque contre des enne-
mis particulirement dangereux : Vois que mon acte meurtrier ntait pas aussi hasardeux
que tu ne le prtends, puisque tu peux en manger le produit. Cette prsentation sous forme
dialogique vise montrer que, ici encore, tout comme dans le cas du chant du meurtrier, il
ne sagit pas de croyances qui feraient de la dvoration un moyen dempcher magique-
ment la vindicte de la victime par sa disparition ; cest nouveau une confrontation de
point de vue sur un mme fait, dont les implications se placent avant tout sur un plan socio-
logique, qui est en jeu. Lattitude ambigu de lanthropophage repose en effet sur ce di-
lemme : accepter de manger, cest se subordonner au meurtrier, refuser de manger, cest
reconnatre le caractre exceptionnel de cette viande et de lacte qui la produite. Le visage
apparemment calme mais silencieux ils ne sont pas tristes mais ne se rjouissent pas
que les anthropophages tentent dafficher, leurs commentaires laconiques cest de la
bonne viande (-yma kamnag) se seraient-ils borns dire , semblent participer de la
mme attitude de dngation.
204
Dans ces conditions on comprend que pour les acteurs
rsigns de ce festin, la meilleure solution soit finalement de tenter de loublier : de
lingrer en silence. Le fait que les receveurs et consommateurs de viande humaine
sabstiennent doffrir en retour de la bire au donateur, comme la politesse exigerait quils
le fassent pour tout autre gibier rsulte de la mme contradiction : ne pas offrir de bire,
cest bien sr reconnatre le caractre exceptionnel de cette viande et de son producteur ;
mais offrir de la bire, ce serait aussitt donner au tueur loccasion de chanter sur son
geste, donc sur leur humiliation, et par l den perptuer le souvenir.
205

Ainsi sexplique cet apparemment paradoxe moral : tuer des ennemis, cest bien
(uy), car ils sont exactement comme nous ; manger des ennemis, cest mal (-nan), car
ce sont des gens comme nous (paiterey) . Ce qui est mal dans le cannibalisme, cest,
outre la mise en danger de la sant des mangeurs, de la part de ceux-ci, de vouloir effacer

204
On retrouve des propos trs similaires chez les Cinta-Larga (Dal Poz 1991 : 269), cette diffrence im-
portante quon y chanterait lors du festin cannibale.
205
Affirmer quon va succomber ce repas, cest certes afficher son dvouement lgard des ses parents
quon dispense du festin mais cest peut-tre aussi essayer de priver par avance le tueur du souvenir de son
acte.

222
la grandeur de la guerre. Cette condamnation du cannibalisme, comme dvaluation de la
guerre et/ou complment dune guerre mal mene ou mal acheve, en constituant donc un
pilogue peu logieux, suffit probablement expliquer la raret de cette pratique. Aussi
nest-il pas surprenant quelle ait disparu sans rsistance, sans souvenir et pour ainsi dire
sans regret la diffrence de la guerre elle-mme, dont on entretient la mmoire avec
fiert.
Cet effacement du cannibalisme chez les Suru nest cependant pas seulement celui
du cannibalisme comme pratique relle . Il correspond au ddain, ou du moins
lestime relativement modeste, dans lesquels sont tenues chez eux les activits prda-
trices , ou du moins les formes acquisitives de prdation : les actes nobles sont avant
tout destructeurs. Comme on la soulign, ce qui importe la guerre, ce nest pas de
semparer et daccaparer des possessions, des qualits ou des identits chez lennemi, mais
de se prsenter face lui pour le dtruire, lui et ses biens, pour ainsi dire gratuitement .
Le face--face de l honnte tueur et de sa victime, dont est priv lhumble cannibale
devant son bol de mouture carne, semble tre en partie l pour souligner la gratuit de
lhomicide, dont toute la valeur tient dans lacte de confrontation agonistique, indiffrent
toutes les proprits de lennemi autres que sa pure et simple puissance destructrice
(-edmir). Certes, la guerre est loin dtre pure et simple destruction, puisquelle permet
dacqurir des valets eschatologiques . La vritable finalit de la guerre, cest cependant
de produire des vnements et des chants lacquisition dun valet nest en un sens
quune mtaphore des vritables produits, chants, mmorabilit et in fine anctres (cf. su-
pra II.4). Or cette production dvnements et de chants, du point de vue de ses modalits
concrtes et moyens effectifs, passe avant tout par la destruction dune altrit dfinie par
la similitude soi. Le problme du cannibalisme cest prcisment que son aspect incor-
porant est trop vident pour quil puisse tre vritablement et gratuitement belliqueux : si
les ennemis taient aussi comestibles et utiles la sustentation que des tinamous, il ny
aurait gure plus de sens et de gloire en affronter qu massacrer ces volatiles. Il faut
donc quils ne soient pas vraiment comestibles pour quils puissent, dans le contexte de la
guerre suru et de ses finalits, continuer jouer leur rle agonistique, source dvnements
prestigieux. Et tout compte fait, le moyen le plus simple dattester leur incomestibilit,
cest encore de ne pas les manger. Il ne suffit pas de manger de temps autre des gens pour
tre vraiment cannibale. Ou plus exactement : manger des gens nest pas le moyen le plus
efficace pour instaurer un rapport agonistique entre des tres, cest--dire un rapport qui

223
soit susceptible de produire des vnements mmorables. Dailleurs, si, des actes canni-
bales, on ne parle quasiment pas, cest quil ny a rien en dire.
206

***
La guerre comme vnement reproduit donc un modle assez similaire celui des
vnements mythologiques : son dclenchement repose sur une insulte , qui met en
branle les dispositions homicides qui animent continuellement les hommes forts et sa rali-
sation passe par un face--face agonistique entre deux tres aussi semblables que possible
lun lautre. Lissue de cet affrontement est proclame par une nonciation lyrique, qui
servira par la suite distinguer et prserver le souvenir de cet vnement et conclura cha-
cun des rcits qui en sera fait (cf. infra VI.4.a). Toutefois cette proclamation par le vain-
queur de laffrontement est autrement plus compliqu que les attestations lyriques de la
mythologie, restant toujours affecte par le doute sur lachvement de lvnement. Car en
tant que pripties incertaines, lissue funeste probable, mais productrices de prestige,
donc invitablement dstabilisatrices des hirarchies tablies, lvnement guerrier est un
fait dont on essaie de maintenir la raret, au moins ds lors quon sest personnellement
assur ses bnfices en tant que grand homme combl de femmes, denfants et de ri-
chesses horticoles. Faits mythologiques et guerres prsentent des vnements qui sont
dune part incontrls ou imparfaitement contrls dans leur dclenchement et dans
leur issue, dautres irrversibles ou quon espre tels, dans le cas de la guerre, puisque la
vengeance, sinon de la victime, du moins de ses parents, nest gure souhaite. Or il existe
un autre modle de lvnement, quon voyait apparatre en filigrane de ceux-ci : la fte de
boisson, vnement producteur de prestige, contrl et rversible.

206
Attitude que J. Dal Poz diagnostique aussi chez les Cinta-Larga (1991 : 269).

225
IV. La fte de boisson
De tous les sujets de conversation chez les Suru, et en particulier de tous les rcits
portant sur des vnements du pass, il en est un dont limportance surpasse celle de tous
les autres, guerre comprise : cest la fte de boisson, dont on a vu limportance quelle
avait dans llaboration dun modle de lvnement.
207
Les Suru considrent que la parti-
cipation ces activits festives est une fin en soi, comme tant insparable du statut de
grand homme (arbaiway). Cest dans la mesure o lon est un grand homme
(arbaiwayna : jour-matre-FOC : en tant que grand homme), quon peut participer la fte.
Cest parce quon participe la fte (ihatira eka : bire-boire CONJ) quon se voit re-
connatre les facults propres du grand homme, richesse (perewepit : ITR-change-
AG : qui change sans cesse ), savoir (kobamne), honntet (-mauy) et cl-
brit (xiener). La fte de bire apparat donc la fois comme le lieu de ralisation des
qualits et capacits les plus recherches des Suru et comme une activit qui prsuppose
ces mmes facults. Notre analyse des mcanismes de la fte visera montrer comment
lactivit festive se met en branle partir des activits ordinaires, se distingue et se spare
de celles-ci, de sorte se constituer en vnement ; elle tentera aussi de mettre en vidence
la logique selon laquelle les divers actes et phases de la fte senchanent, afin de rester des
vnements contrls ; enfin nous essaierons dapercevoir les rsultats propres de cette

207
Les Suru disposent aujourdhui dun certain nombre de vidos de ftes dampleur variable, organises
depuis les annes 1980. Leur visionnage est un loisir assez frquent et trs pris, donnant lieu de nombreux
commentaires et qui a constitu pour moi une source non-ngligeable dinformations, permettant de compl-
ter mes observations de lihatira auquel jai particip.

226
activit festive, cest--dire la faon dont cet vnement influe sur les relations entre les
diverses catgories de participants.
Nous commencerons par tudier la logique interne toute fte de bire en tant
quvnement circonscrit et relativement bref une soire environ , forme qui semble
partage par les Tupi-Mond orientaux, puis nous dcrirons et analyserons la diversit des
formes de festivit lie la consommation de bire et leur organisation en un cycle long
dampleur annuelle , qui semble tre une spcificit des Suru, par rapport leurs voisins.
IV.1 Ihatira, boire de la bire
Ce que nous dsignons comme fte
208
peut tre dsign en suru sous deux as-
pects. Lun la dsigne par son atmosphre ou sa tonalit gnrale, qualifiant la fois les
dispositions des participants et ses rsultats sonores : ariwa (fte?-parler?), arixa (fte?-
INTENT?) ou arimay (fte?-parler?) ; ces termes, dont les tymologies sont purement hy-
pothtiques, peuvent tre utiliss pour signifier quun individu est joyeux et pour souli-
gner que cette joie se manifeste par un vacarme.
209
Lautre mode de dsignation se r-
fre son activit centrale et rcurrente, bien quelle ne soit ni unique ni pratique par tous
les participants : ihatira (bire-manger), boire de la bire . Cette locution dsigne la
fois la fte comme genre et la forme la plus simple et la plus ordinaire de fte, qui peut tre
ralise tout moment de lanne, nimporte quel moment du cycle rituel.
La fte de boisson repose toujours sur lopposition de deux activits et de deux
types de biens. Ces deux activits incompatibles sont extrmement simples dfinir : il
sagit de la production et de la consommation de bire. Leur exercice est toujours dtermi-
n sociologiquement, au moins de manire temporaire : cest lappartenance tel ou tel
clan qui dcide de celle laquelle un individu se consacrera. Les membres dun clan qui

208
Nous avons conserv, pour dsigner cette activit, le terme de fte , qui est celui par lequel les Suru
sy rfrent en portugais. Nous avons vit, autant que possible, lusage de termes comme rite ou ri-
tuel (inconnus des Suru en portugais), moins par souci de faire entrer ces faits dans des catgories gn-
rales, que pour les distinguer dautres activits, surtout de nature chamanique, ni plus ni moins ritualises,
mais de tonalit diffrente nous utilisons nanmoins parfois ces termes pour nous rfrer des procdures
qui, au sein des ftes, ne sont pas en elles-mmes de ton trs festif , ne donnant lieu aucune rjouis-
sance (ariwa). Remarquons en outre, que dans les termes de la pragmatique intuitive de M. Houseman
(2003), la fte suru se rapprocherait sans doute plus du ple du jeu , dfini par une relative discontinuit
entre les dispositions et les actions quelles orientent, que du ple du rituel , caractris par le fait que les
actions orientent les dispositions ou mnent sinterroger sur ces dernires.
209
Nous navons pas russi discerner de diffrence smantique entre ces trois termes. Le radical apparent
*ari- peut tre retrouv dans des termes sans connexion dcelable avec la fte : ariya, paresseux (Brady-
pus variegatus), aritua, fourmilier nain , arih, paresse (pur hasard !), arisoga, colombe (Colum-
bina sp.)

227
produit de la bire sinterdisent par l-mme den consommer, et ceux qui en boivent ne
peuvent symtriquement en prparer. Les biens en question sont en revanche plus com-
plexes : ils opposent dun ct la bire, parfois associe au tabac et de lautre un ensemble
plus diversifi rassemblant les nourritures carnes et certains biens artisanaux, ornemen-
taux et/ou instrumentaux. La production et loffre rituelle des biens dun genre excluent
sinon la confection, du moins le don des autres dans le cadre de la fte (cf. Figure 2). En-
fin, bien que leur proprit ne soit pas transfre, on peut inclure les chants festifs dans
lensemble des produits opposs la bire, dans la mesure o leur nonciation est, sauf
exception, toujours associe la position de consommateur de bire.


Avant de sintresser au mode de relation entre producteurs et consommateurs, nous dcri-
rons dabord ces biens.
Clan B
Consommateurs
Chants
Clan A
Producteurs
Bire,
tabac
Viande, ornements,
flches
Figure 2. Schma des changes rituels

228
I V.1.a Les instruments de la fte
Les ressources des producteurs
La bire
Production
La bire est ncessaire toute fte lexception du cas particulier de celle inau-
gurant le cycle. Cette boisson est nomme de deux manires : ih et ihatir. Le premier terme
dsigne tout liquide
210
; dans le contexte alimentaire, ih est une classe de mets base de
mas ou de tubercules, bouillis et rduits par pilage, filtrage et mastication un tat plus ou
moins fluide. Hors cadre festif, meeli, (mas-LIQ) soupe de mas ou sohahsi (igname-
LIQ), soupe digname dsignent de telles bouillies, pas ou peu fermentes. En tant quih
la bire est donc une nourriture fondamentale
211
et un met indispensable tout repas ou
plutt tout rgime alimentaire complet, dont le complment est la viande (sobag). La
complmentarit entre ces deux mets est la fois gastronomique et productive : la viande
ne peut tre produite que par les hommes, ih ne peut ltre que par les femmes. En tant
quih la bire nest donc quun liquide parmi dautres, et constitue une production fminine
on verra limportance de ce trait par la suite. En revanche le second terme, ihatir (eau-
douloureux) vise distinguer la bire festive des autres breuvages produits partir des
mmes ingrdients, mas et tubercules, en tant quils ne sont pas ferments. Tandis que la
classification de ces derniers se fait en fonction de leur matire (mas vert ou sec, igname,
patate, manioc) et de leur degr de liquidit (makaloba, malohba, malaykap, par ordre de
liquidit croissante), celles des bires se fait en fonction de leur caractre douloureux
ihatir anum, bire peu douloureuse , ihatir iter, bire trs douloureuse , cest--dire
de leur capacit induire lbrit. Cest la fois la nature de lingrdient et la dure de la
fermentation qui ont pour effet de rendre ces breuvages douloureux et enivrants.

210
Ce terme, qui fonctionne comme substantif (ih) et comme suffixe classificateur (-si), dsigne aussi bien
des liquides alimentaires, crus ou cuits ihtxer (eau-INT), eau , maxogahsi (taperaba-LIQ), jus de tapera-
ba , mbesi (pcari-LIQ), bouillon de pcari que des eaux terrestres ihkabe (eau-courbe), rivire ,
ihkara (eau-fort), marais , ooeysi (sauterelle-PL-LIQ), rivire des sauterelles . Il ne dsigne pas
ordinairement les eaux clestes (loy : pluie ), mais on accepte dinclure celles-ci dans la catgorie ih.
211
Linsistance avec laquelle les Suru dcrivent la bire comme un objet comblant la famine (lakati), en
particulier dans les chants de boissons, interdit nos yeux de qualifier la bire d anti-nourriture dans la
mesure o elle est destine tre vomie, ainsi que le font nombre dethnographies des ftes de boissons ama-
zoniennes, y compris tupi-mond (Viveiros de Castro 1992 : 131 ; Vilaa 1997 : 109 ; Dal Poz 1993 : 185 ;
2004 : 283). Si par certains aspects, ce qualificatif pourrait se dfendre dans le contexte suru, ce nest en tout
cas pas de manire univoque et primordiale.

229
Tout comme pour les breuvages non-ferments, la prparation de la bire est une
tche essentiellement fminine : ce sont les femmes, pouses ou mres du matre de la
bire, qui surveillent la cuisson des ingrdients et leur rduction en bouillie, oprations qui
se font respectivement dans de grands pots (itira : 3SG-cuire-lieu, en argile) et dans des
mortiers (ikabi, arbre n.i., un tronc creus), objets quelles confectionnent, au moins dans
les phases les plus critiques de leur fabrication, et ce sont elles qui procdent la mastica-
tion (manob) dune partie 5% environ de la masse cuite. Bien que la salive soit chimi-
quement lagent de la fermentation, la mastication nest pas conue par les Suru comme
llment entranant lalcoolisation de la bire : cette opration est applique tous les
breuvages de mas et de tubercules, afin de les rendre sucrs ou bons (kakur).
212
La
transformation de ces breuvages en bire douloureuse est en fait entre les mains des
hommes : il faut pour cela couvrir le pot ou le mortier dans lequel la bire est remise
fermenter dune capsule (amipo, bouchon ) en vannerie de palme de babau, que seuls
les hommes confectionnent et apposent. Cest en effet le temps de fermentation qui dis-
tingue un breuvage purement alimentaire dune bire douloureuse : de la makaloba
reste telle pendant un deux jours aprs sa prparation, au-del elle entame un processus
de transformation en ihatir. Or cette conservation, pour que la bire soit de qualit cor-
recte, doit durer dix quinze jours et exige que le breuvage soit couvert. La dcision de
produire un liquide enivrant au lieu dune simple ressource alimentaire dpend donc mat-
riellement des hommes. Non que la confection des capsules soit un art ignor des femmes
elles sont toutes assez expertes en vannerie pour produire cet objet simple ; mais il serait
impensable quune pouse prenne seule la dcision de soustraire au dsir de son mari une
partie aussi considrable de sa production pour la rserver dautres hommes. La bire est
donc un produit de lpouse que lpoux soustrait au contrle de celle-ci, qui, ordinaire-
ment, dlivre les liquides non-ferments son gr, comme ses autres produits culi-
naires. Le caractre contraint de cette soustraction des produits fminins destins la fer-
mentation se voit dans les thories qulaborent certaines femmes : la mastication, ou du
moins le crachat, devraient soprer labri des regards masculins, sans quoi la bire se
corromprait (-sot) ; ces thories sont ignores ou traites par lindiffrence de la plupart des
hommes. Ce qui est en jeu ici, cest donc le contrle des hommes sur lactivit festive et en
particulier, comme nous le verrons, sur lun de ses enjeux principaux : limpulsion du
rythme des vnements.

212
On y supple souvent aujourdhui par lajout direct de sucre manufactur, sauf pour les breuvages desti-
ns un usage rituel.

230
En outre, bien quil sagisse dun produit fminin, la part la plus dcisive du travail
de production de bire est masculine. Le facteur le plus dcisif est la disponibilit de la
matire premire, mas au premier chef, laquelle dpend de la superficie des essarts, dont
louverture est une tche masculine. Certes, il existe des essarteurs plus habiles et plus la-
borieux que dautres. Le facteur dcisif daugmentation de la taille des essarts est cepen-
dant le nombre de travailleurs mobilisables frres et fils, rels et classificatoires , cest-
-dire le nombre de valets (-koar) dont on dispose.
213
De ce fait la capacit produire
de la bire est avant tout une facult politique, celle soumettre des valets au travail
horticole, et indirectement, produire de tel valets par des stratgies matrimoniales
en particulier sans se laisser abaisser soi-mme cette condition. La quantit de bire
disponible est avant tout un reflet de la puissance politique et matrimoniale dun homme ;
en rgle gnrale, elle est donc assez troitement dpendante de lge un jeune homme
peu dot en pouses et en fils na que peu de soutiens pour tendre ses plantations.
La bire ihatir est un liquide assez visqueux, de got plutt fade et aigre xati-
rud (3SG-douloureux-DIM), cest--dire au got des Suru, acide , comme du citron, et
non amer (petxab). Elle est faite de mas sec (meeay jamais de mas vert,
meeihr) , digname (sohah), de patate douce (watiah), de taro (yopah) et plus rare-
ment de manioc (my), ce tubercule, peu apprci des Suru, ntant utilis quen dernier
recours. Ces divers ingrdients ne sont jamais mlangs mais on peut consommer des
bires de plusieurs natures au cours dune mme fte. La bire de mas est la plus courante
bien que ce soit probablement celle qui exige le plus lourd travail de prparation et la
plus prise, suivie par celle de patate, assez rare mais estime. Mas, igname et taro don-
nent des bires peu fortes, tandis que les plus douloureuses proviennent du manioc et
plus encore de la patate. En dpit de sa fermentation plutt longue au regard des habitudes
amazoniennes, il ne sagit pas dun liquide trs alcoolis. Dans la mesure o elle ne reste
que trs peu de temps dans lorganisme, quelques minutes tout au plus, il est probable que
ses effets ne soient pas, ou que trs partiellement, dus lintoxication alcoolique.
Effets
Lpaisseur de la bire et les quantits qui sont ingres dans un laps de temps trs
court impliquent quelle soit presque immdiatement vomie (-pekir). On en ingurgite sou-
vent un ou deux litres dun trait, ce qui a pour effet de dilater violemment et fort doulou-

213
La force de travail des gendres ne peut tre sollicite dans le cadre festif, puisque les gendres dun pro-
ducteur de bire sont, idalement, buveurs.

231
reusement lestomac (xatir iter : 3SG-douloureux INT) et dentraner le vomissement, vri-
table soulagement, au dbut du moins. Il est donc probable que ltat d brit induit
par la consommation de bire soit autant le produit des consquences des vomissements
rpts plus dune dizaine de fois par heure que de lingestion dalcool.
214
Mon exp-
rience de la consommation dihatir, en quantit bien infrieure celle des Suru certes, une
demi-douzaine de litres peine, fut surtout celle de douleurs au diaphragme, dune sensa-
tion de suffocation et dtourdissement ayant peu voir avec livresse alcoolique. Les bu-
veurs, aprs quelques heures de participation la fte ressemblent plus des gens son-
ns qu des ivrognes. Bien quils usent du mme terme (aparija : 3R-ivre) pour dcrire
ses effets et bien quils le consomment selon des modalits parfois similaires, les Suru
distinguent nettement lbrit de lalcool industriel de celle de la bire douloureuse :
bire manufacture, vin et eau-de-vie rendent agressif (atr), entranant de fait de vio-
lentes disputes entre parents dgnrant parfois en bagarres, chose totalement impensable
dans le contexte de la consommation rituelle de ihatir, dont latmosphre est au contraire
celle de la rjouissance (ariwa).
Plus que la teneur alcoolique de la bire, cest donc sa quantit qui importe : cest
sur ce facteur que repose lefficacit de la fte. Lalcool nest cependant pas superflu
auquel cas on pourrait se dispenser de la phase de fermentation ; mais son rle effectif est
peut-tre moins de susciter lbrit rituelle, que de hter sa manifestation et dadoucir ses
effets, en facilitant le vomissement et en attnuant les douleurs de la dilatation abdomi-
nale.
215
cela sajoute le fait que la fermentation, par la volumineuse bullition quelle
entrane, apte faire sauter les capsules de paille, est une image saillante de la puissance du
liquide prpar. Le plus important dans le processus de fermentation est toutefois proba-
blement le temps quil requiert : la bire qui enfle posment et inexorablement dans la
masse de pots et la range de mortiers (ikabipe) aligns lentre de la maison est une
mesure ostensible de la puissance de son producteur, sa lente accumulation progressive et
sa conservation pendant une dure peu ordinaire constituent une dmonstration de patience

214
Lexcs de vomissements, coupl avec lexcs dhydratation ( intoxication leau ), provoque un ds-
quilibre acido-basique, en particulier un manque de sodium et de potassium, dont les symptmes mdicaux
habituels comptent la fatigue, les crampes musculaires, les nauses et la confusion mentale je remercie le
D
r
A.-M. Ayni pour ces informations.
215
La bire est moins une substance qualitativement dfinie quune quantit : les missionnaires ayant prohi-
b lusage des boissons alcoolises, certains Suru contournent cet obstacle en substituant lihatir des sodas,
ingrs dans des quantits astronomiques un homme pouvant en boire une dizaine de litres en quelques
minutes, du fait de leur liquidit jusqu produire des effets assez similaires ceux de la bire : vomisse-
ments, hoquets, vertiges et chutes.

232
et de lenteur , vertu cardinale chez les Suru.
216
Nul autre produit de consommation ali-
mentaire, pas mme la viande boucane, nest conserv de manire aussi ostensible
217
sur
des dures aussi longues. En mettant de la bire fermenter un homme affiche sa capacit
restreindre sa consommation immdiate ou produire en excs par rapport aux besoins
de sa famille. Temps dattente, de patience et dostentation, la fermentation est peut-tre
autant un spectacle politique quun processus chimique. Qui plus est, dans ce spectacle, le
travail est masqu, puisque fait lessart pour sa part masculine et dans le fond de la mai-
son pour sa part fminine ; on ne constate plus que la spontanit du gonflement de la bire
obissant aux souhaits de son propritaire.
218

Toutefois les vomissements ne sont pas les seuls effets de la bire : lingestion de
telles quantits de liquide peut provoquer des diarrhes (awexiar). la diffrence des vo-
missements, invitables et mme souhaitables, celles-ci sont redoutes des buveurs, qui y
voient une forme de faiblesse et dincapacit. Non que la diarrhe soit salissante ou humi-
liante, mais parce quelle est conue comme la consquence dune inaptitude contrler
ses vomissements, linsuffisance de ceux-ci tant suppose la cause de celle-l. Le contrle
mtique geste qui, bien que courant en Amazonie, nest pas en usage chez les Suru hors
contexte festif est en effet une des principales vertus du buveur : celui-ci doit vomir dans
un trou destin cet effet (mekir : vomir-trou) et situ lextrieur de la maison ; il est
peu convenant bien que cela arrive frquemment de souiller les lieux de danses et de
chants au centre de la maison. Savoir bien boire, cest donc savoir justement vomir : ni trop
tt auquel cas on naura pas le temps de chanter, passant son temps au mekir ni trop
tard, au risque de perdre le contrle de son tube digestif. Lingestion de la bire apparat
ainsi comme une tentative de perforation de ses tripes (cf. supra II.2.a) laquelle le buveur
doit tenter de rsister pour prouver sa continence.
219

Consommation
Le mode de consommation de la bire relve en effet du gavage. Celle-ci est le plus
couramment consomme dans des bols (taro) denviron trois quarts de litre, dont le conte-
nu doit tre ingurgit quasiment dun trait ; les buveurs les plus importants sont servis dans

216
On en trouvera une photo dans Coimbra 1985c : 77.
217
Les rcoltes de mas, comme produit brut, sont certes conserves, mais pas au village : on les stocke dans
des abris (mehgah) construits dans les essarts, espace priv et discret.
218
Le gonflement induit par la fermentation parat tre en Amazonie une image fort saillante : les Achuar en
font le modle tiologique des crues des rivires (Descola 1986 : 67).
219
Affectant un des lments instables de la personne, la fte est donc, sous cet aspect, une mise lpreuve
de ltat de sant conjoncturel et de lendurance acquise par un individu on ne peut par dfinition y partici-
per lorsquon est en rclusion.

233
des plats (lobea) pouvant contenir jusqu sept ou huit litres (cf. Figure 3). Lorsque les
buveurs, effondrs divresse, ne peuvent plus boire dans ces rcipients, les producteurs
peuvent leur introduire la bire dans le gosier laide de cuillres (toroup), sorte de
petites louches allonges, afin de continuer alimenter leur brit. Enfin, en certaines
occasions rituelles, les producteurs usent dune sorte de tube de gavage (makorap : bam-
bou-SUFF(ralit)) : un gros bambou (makor) dune dizaine de centimtres de diamtre et
long de trois cinq mtres, dont tous les nuds, lexception du dernier, ont t percs,
dont lextrmit oppose t chancre afin den faciliter le remplissage, et au bout du-
quel un trou, de la taille dun pouce, a t for dans la paroi. Le makorap est rempli de
bire, pouvant en contenir entre 15 et 40 litres (daprs le calcul du volume thorique du
cylindre). Un buveur applique sa bouche sur le trou, tandis que le matre de la bire sou-
lve progressivement lautre extrmit, entranant lcoulement du breuvage, qui pntre
lsophage du buveur avec une pression considrable, saturant son estomac en quelques
secondes (cf. Figure 4).
220


Figure 3. Plat lobea de buveur de premier rang (en haut) et consomma-
tion par un buveur ordinaire ( droite)

Plus encore que ladministration au bol, lusage du makorap requiert des buveurs,
et mme de ceux qui les gavent, la matrise de techniques qui ne peuvent tre acquises
quau moyen de lexercice et de quelques ruses du mtier. Les buveurs ne peuvent r-
sister au flot de la bire qu condition dun entranement progressif des muscles abdomi-
naux et de la dglutition ainsi que grce au recours tacite quelques artifices, comme le
glissement dun doigt sur le bord de lorifice ou la retenue de linclinaison du tube en pas-

220
Prcisons, tant donn les analogies quvoque immanquablement cet instrument pour lethnologue, que
les Suru ignorent entirement la sarbacane ce qui ninvalide pas, au contraire, les analogies symboliques
quon pourrait rechercher : instrument de mise en communication, ouverture dorifices corporels, etc. (cf.
Lvi-Strauss 1985 : 210-221)

234
sant un coude par-dessus dun ct ou un genou par-dessous de lautre, afin de diminuer le
dbit on remdia mon ignorance de ces techniques, et ses dsagrables consquences,
par quelques conseils discrets. En effet les gaveurs se doivent de respecter certaines con-
ventions afin que le processus rituel saccomplisse correctement : il est de bon ton de ne
pas forer de trou de taille excessive et on attend de ceux qui tiennent le makorap quils ne
linclinent pas dmesurment, inondant et ridiculisant inutilement les buveurs. Dans la
dissymtrie inhrente la relation festive un certain degr de collaboration et de respect
mutuel doit tre maintenu.


Figure 4. Usage du tube makorap
La bire est un objet festif qui apparat ainsi avant tout comme pure quantit : la
fois dun point de vue matriel et dun point de vue temporel. Matriellement en effet il
nest gure tenu compte du got de la bire. Certes, certaines bires sont meilleures que
dautres, mais il semble que la bire de mas ait toujours largement domin, rares ayant d
tre les cas o un matre de la bire naurait eu que du manioc offrir, tant les Suru en
plantent avec parcimonie. Certes, la salive de certaines femmes, ou plus exactement des
femmes de certains clans, est rpute meilleur ferment que celle dautres clans ; mais puis-
quidalement on consomme la bire produite par ses allis, on consomme toujours la bire
de ses surs, et on ne dispose donc gure dlments de comparaison de got. Lusage
dingrdients surprenants , varits particulires de mas, digname ou de patate voles
aux ennemis, semble navoir reprsent quune sorte de raffinement ou de coquetterie, une
petite variation ne portant que sur une part modeste de la quantit produite et consomme
venant distinguer une fte en sappuyant sur une lgitimit acquise dabord et avant tout
par le facteur quantitatif. Rien ne sert de disposer de bire de mas rouge (meeobsi),
propre aux Zor, si on ne peut en produire que des quantits modestes. Temporellement, la

235
bire est quantit, car elle implique un long et pnible dlai de production, de lessartage
la fermentation loppos de la viande, produit dune prdation rapide et excitante. De
ce fait le temps est le facteur dcisif dans limportance et lissue que pourra avoir une fte :
engage trop tt, la bire naura t accumule quen quantit mdiocre ou insuffisante, ne
permettant pas de mener la fte son terme dans des conditions dbrit correctes ; prpa-
re trop longuement, la quantit excessive de bire interdira aux buveurs den venir bout
dcemment, seffondrant avant de lavoir intgralement consomme.
Le tabac
la bire sajoutait traditionnellement dans les ftes lusage du tabac usage au-
jourdhui disparu, les Suru ayant perdu leurs semences de tabac suite sa condamnation
par les missionnaires. Instrument relativement effac par rapport la bire dans les ftes de
boisson, lexception du rituel somaa, le tabac en est nanmoins un complment et/ou
substitut habituel. Le matre de la bire en offre aux buveurs sous forme de cigares
(mayxo).
221
Le cigare est une production entirement masculine, et peu exigeante en termes
de travail le tabac poussait aisment proximit des maisons. Il est consomm simulta-
nment avec la bire, le rythme idal consistant fumer un cigare tous les quatre ou cinq
bols de bire. Cependant, alors que chaque bol est consomm individuellement, le cigare
tourne entre quelques buveurs. Son administration parat donc tre moins contrle par les
matres de la bire que celle de cette dernire. Par ailleurs fumer peut tre un moyen
dobtenir un rpit dans le gavage de bire et en allge sans doute certains des effets les
cigares semblent avoir aussi t consomms, hors contexte festif, dans un but purement
rcratif.
La consommation de tabac (mayxoa : cigare-manger) est considre comme un
moyen de renforcer leffet de la bire. Le tabac enivre (aparijaemaki : 3R-ivre-NOM-FACT)
tout comme la bire, mais son action physiologique est aussi moins contrlable par les bu-
veurs, car on ne peut pas le vomir . Il est probable que, du point de vue des effets phy-
siologiques de la fte, vertiges, diarrhe, pertes de conscience, le cigare soit en effet un
puissant adjuvant. Toutefois, en dpit de cette identit deffets physiologiques, il est uni-
versellement admis que le tabac ne peut pas se substituer intgralement la bire, ntant
pas susceptible de produire les mmes effets festifs : seule la bire permet de chanter. En

221
Les cigares sont confectionns laide de feuilles de tabac (mayxokap) sches au feu et rduites en
poudre, roules dans une feuille de mas (meesin), formant des cylindres gros comme le pouce et longs
dune vingtaine de centimtres.

236
effet dans le rituel somaa, o souvent aucune bire nest disponible, aucun chant nest
produit, du moins jusqu ce quun minimum de bire soit offert, parfois avec un dlai de
quelques jours ou quelques semaines. Cette inefficacit du tabac dmontre une fois de plus,
et a contrario, que lefficacit de la bire ne se rsume pas ses seules proprits toxicolo-
giques, mais repose aussi sur son mode de production, de prsentation, dadministration et
de consommation : une substance exigeant un lourd et lent travail productif reposant sur la
collaboration des conjoints, permettant une mesure quantitative et ostensible, quon
peut matriellement contraindre autrui ingrer, tout en laissant celui-ci une marge sinon
de contrle, du moins de lutte, contre ses effets physiologiques. Si la bire est avant tout
matire et quantit manipulable, le tabac est lui une essence dont les proprits toxiques ne
sont susceptibles que dun usage festif marginal au contraire de son rle central dans le
chamanisme.
Les richesses des buveurs
Par opposition au liquide ferment, les buveurs doivent tre munis non seule-
ment de son complment gastronomique, la viande ou gibier , sobag le terme d-
signe cette nourriture aussi bien morte que vive mais aussi de choses ou ri-
chesses : ils se doivent dtre soitxa (INDF.NH-AVEC), munis de biens , riches . Si
le gibier ne ncessite gure de description, les richesses mritent en revanche
quelques prcisions sur leur mode de production et les savoirs qui y sont ncessaires
soitxa, riche , signifie en effet aussi savant . Ces richesses dusage festif sont des
produits artisanaux : ornements et flches.
Les ornements
Les buveurs se doivent de se prsenter richement orns, ces biens tant destins
tre saisis par les producteurs. Ces ornements consistent principalement en colliers, ban-
doulires, brassards, bracelets et ceintures dune part, et en diadmes, coiffes et plumes et
labrets, dautre part : les premiers sont des productions purement fminines, les seconds
sont en grande partie confectionns par les hommes eux-mmes.
Les colliers
La principale contribution fminine lornementation, porte par les hommes mais
aussi par les femmes, sont les colliers soab. Bandoulires (-sokopiap), bracelets (mbe-
kap) et certaines ceintures (larpiap) nen sont que des variations, confectionnes selon les

237
mmes techniques et avec les mmes matires. Ces colliers sont faits laide de coques de
noix de tucum collectes en fort et/ou de carapace de tatou.
222
Toutes les oprations
productives sont de la responsabilit des femmes, lexception de la chasse au tatou, du
filage des fibres de palmier et de lobtention doutils mtalliques. Ces colliers ont un usage
purement ornemental, aucune efficace particulire ne leur tant suppose la diffrence
dautres colliers, produits et offerts par les chamanes.
223

Les colliers soab sont dans une certaine mesure estims du point de vue de leur
qualit. Mais ces valuations sont le fait des femmes, qui portent avant tout un regard tech-
nique sur lobjet : si loccasion leur en est donne, elles scrutent minutieusement la rgula-
rit des perles, luniformit de la couleur, la souplesse du lien des colliers produits par
dautres. Aucune valuation esthtique portant sur le style dcoratif des colliers nest
mise : quils soient de coques ou dcailles, unis ou mlant les deux matires leur valeur
esthtique et festive reste la mme. On varie certes quelque peu leur grosseur et leur cou-
leur, mais le soab reste un art qui vise non loriginalit mais au classicisme. Le principal
critre dvaluation des colliers est quantitatif : un beau collier, cest celui qui compte de
nombreuses boucles (une demi-douzaine au minimum), et un bel homme, cest celui qui
porte moult colliers. Il existe dailleurs un terme, maar, dsignant le collier comme pro-
duit semi-fini, cest--dire comme simple cordon de perles, pas encore lov en bracelet,
collier, ceinture ou bandoulire qui ne se diffrencient que par la taille des boucles , et
pouvant sappliquer aussi tous ces ornements comme terme gnrique. Maar est en
quelque sorte une simple matire, susceptible dune somme et dune mesure quantitative
(maaritxa xameomi, ayant beaucoup de colliers ).
Les colliers sont la mesure premire et le signe extrieur de la richesse : un
grand homme est beau (kakur, paor) par la somme de maar quil peut arborer. Les
colliers sont prioritairement offerts par la productrice son poux. Certes les productrices
en conservent quelques uns pour elles-mmes, en attribuent dautres leurs enfants, voire
leurs frres clibataires, mais uniquement lorsque leur poux a t dignement, cest--dire

222
Coques et cailles sont brises en petits morceaux, perces laide dun foret aujourdhui en fil de fer,
autrefois taill dans la noix de babau , tailles la machette en la guidant sur un axe fich dans le trou
aujourdhui un grand clou, autrefois de la mme matire que le foret , montes sur un fil de coton ou de
fibre de feuille de tucum, puis ponces avec du sable ou des graviers, et enfin, dans le cas des perles de
coques, enduites dune substance noire tire des coques de chtaigne. Les Suru nont que des souvenirs trs
imprcis et de seconde main sur la taille des perles laide doutils lithiques.
223
Les colliers soab sont exactement semblables ceux que les Mamaind, groupe nambikwara voisin des
Suru, et dont ces derniers admirent la dextrit artisanale, utilisent dans des contextes chamaniques (Miller
2007). Leur port subit cependant une inversion majeure, les enfants nambikwara tant les porteurs par excel-
lence de ces colliers, alors quils sont un attribut des hommes accomplis chez les Suru. Structuralistes de bon
gr, certains Suru croient, tort, que chez les Mamaind ce sont les hommes qui confectionnent ces colliers.

238
massivement, pourvu. Les hommes qui ne se chargent de tous leurs ornements que dans
les occasions festives importantes nvaluent les colliers et leurs propritaires que du
point de vue de la quantit : nul homme naurait lide daller triturer le collier dun autre
pour en estimer la perfection ce qui ne signifie pas que les commentaires sur la qualit
des colliers quil aura saisis dans le rituel mis par son pouse ne lintresseront en rien,
bien quil soit probablement peu dispos entendre railler les produits de ses surs classi-
ficatoires. On nira certes pas non plus compter le nombre de colliers dun rival ; mais
il nen reste pas moins que la masse prime. La qualit du travail artisanal dune femme, et
son savoir en termes de ralisation de lidal esthtique du collier, restent subordonns, du
point de vue de son poux, la quantit produite ce qui revient dvaluer le savoir fmi-
nin en uniformisant les productions fminines comme pure quantit. Un bel homme, un
homme riche, cest donc ncessairement quelquun qui a de nombreuses pouses pour le
fournir en colliers. Quant la bonne pouse, cest une pouse travailleuse, consacrant une
large part de son temps au perage et la taille de perles, avec concentration, opration la
plus longue dans la production dun collier (au moins les trois-quarts du temps de produc-
tion). Il sagit l dune tche extrmement rptitive, presque rflexe, que les femmes assu-
rent tout en conversant, le cliquetis de la machette sur les perles accompagnant presque
tout bavardage et tout temps libre dans la vie des femmes suru. Le seul facteur
daugmentation de la production consiste donc dans lapplication de la tailleuse sa tche,
dans sa capacit ne pas se laisser distraire pas le bavardage ou par tout autre centre
dintrt. Une bonne pouse qui, sous cet aspect tout au moins, enrichit son conjoint est
donc une femme concentre et absorbe.
Les autres ornements produits par les femmes, en coton fil ou tiss, ceintures (aus-
si dnommes larpiap), brassards (atena), jambires (arakib) et colliers (agoyap), rel-
vent de la mme logique, quoique leur importance, la fois quantitative et esthtique soit
moindre : aucune innovation stylistique visant loriginalit ny est possible et seul leur
nombre est pris en compte ou leur seule prsence, dans le cas de la ceinture, laquelle, en
tant quobjet grand consommateur de coton et ncessitant un long travail de tissage, est
dj en elle-mme une quantit considrable, bien quon ne puisse en arborer plus
dune. La contribution masculine indirecte y est seulement lgrement plus importante, par
le travail dessartage ncessaire la production du coton.

239
Lartisanat masculin
Les ornements produits par les hommes sont tout aussi purement dcoratifs que
ceux produits par les femmes. Ils relvent encore dune mme esthtique du classicisme :
diadmes (ape), coiffe (soleg), toque (mekosereg), colliers de dents et labret (betigh) ne
visent pas loriginalit mais la perfection. Cependant ces objets ne peuvent tre soumis
une valuation aussi simplement quantitative que les colliers : on nen porte jamais plus
dun et il est rare den tre radicalement dmuni. Seules les plumes dara arbores au bras
et la limite la coiffe soleg, dont le nom semble tymologiquement li la quantit (de
-segah, touffu ) et faite dun grand nombre de plumes dara et de hocco fixes un fil
de coton, semblent pouvoir partiellement faire lobjet dune estimation quantitative. Les
autres objets sont plutt valus dun point de vue intensif : la fois par leur degr de con-
formit la forme idale de lornement en terme de rgularit, de symtrie, de rectitude,
etc. selon les cas et en fonction de la hirarchie des matriaux utiliss.
En effet le savoir ncessaire la production de ces richesses masculines se
dploie deux niveaux : dabord celui de la production cyngtique de leur matire pre-
mire et ensuite celui de lhabilet artisanale. Les matriaux requis sont des proies nobles
et dlicates tuer ou capturer. Cest videmment le cas de la toque qui, comme son nom
lindique, nest quun morceau de peau de jaguar (mekosereg), dont toute la valeur re-
pose sur lorigine et qui ne requiert aucune laboration artisanale le jaguar est seulement
corch, la peau sche et sommairement dcoupe et cousue en cne ou en cylindre, do
une faible rsistance au temps. Cela vaut aussi pour les colliers de dents de singe (ma-
sayeykahbpe), certes perces et montes par les femmes, mais dont la principale fonction
est dattester la productivit cyngtique de lpoux dans la traque du singe-araigne, seule
espce utilise cette fin et gibier le plus apprci. Cest encore le cas du diadme : sa
valeur ne sera pas la mme selon quil est fait de plumes de hocco, dara, de vautour ou
daigle-harpie. Ces dernires sont les plus valorises, tant donn la difficult et la dange-
rosit de la chasse laigle.
224
Les Suru levaient aussi des aiglons capturs au nid dans de
grandes cages (ikrlab) afin de disposer dune rserve de plumes, non sans craindre conti-
nuellement leur captif. Par leurs matires premires, les productions ornementales mascu-
lines attestent donc souvent de lexcellence et du courage cyngtiques de leur auteur.

224
Cette chasse ncessite de faire descendre le rapace dans une clairire en y attachant un animal de compa-
gnie (singe, en gnral) que le chasseur embusqu dans une cachette de branchage (lega) titille laide dun
bton pour le faire crier et attirer prs de lui le redoutable prdateur.

240
Les autres tapes de la confection de ces biens exigent en revanche une grande ha-
bilet manuelle et beaucoup de minutie, tant faits de matriaux fragiles et de petites pices
(baguette, rsine, fibre tisse en fil fin, etc.). La dlicatesse de ces oprations techniques est
particulirement cruciale dans la taille du labret de rsine (betigh), ou dans louverture
des graines mixamap (Caryocar sp.) servant de sonnailles (mixamap). Une grande pro-
ductivit en ces domaines reposera moins sur un labeur constant et prolong que sur la
sret du geste technique, qui vitera le gchis dune large partie des matriaux collects,
dont certains, comme les graines mixamap, sont assez rares. Dans les productions mascu-
lines les diverses tapes du montage des lments ne sont peut-tre pas plus diversifies
que dans le cas des colliers, mais, moins isolables, elles exigent dtre mieux coordonnes
par la conception dun plan densemble, prvoyant et intgrant mentalement par avance la
taille et la place respectives des diverses pices : cest particulirement le cas des dia-
dmes, qui ncessitent une couronne faite dau moins deux baguettes parallles, spares
par une feuille ondule et tresse sur un fil de coton, et sur lesquelles les plumes prala-
blement fixes un cordon ou des rayons seront ensuite montes (cf. Figure 5). Ces ca-
pacits ne semblent pouvoir sacqurir que par lexprience. Les hommes les plus gs
fabriquent sans conteste les plus beaux de ces ornements : les plus rguliers et les mieux
quilibrs. Or, tant uniques et produits pour soi-mme lexception des labrets aussi
fournis aux pouses ou la limite pour ses enfants, ces ornements rvlent directement le
savoir de leur auteur, qui se trouve donc beaucoup plus valoris, en tant quhabilet tech-
nique, que celui des productrices de colliers un homme amassant et mlant tous ceux
reus de ses diverses pouses.

Figure 5. Confection d'un diadme

Figure 6. Confection d'un mbesinap
De plus ces productions masculines sont des objets fragiles bien plus que les col-
liers , qui ne survivent gure au-del de quelques mois, sauf tre trs soigneusement
stocks, et dont la valeur est largement conditionne par le fait quils soient neufs

241
(pamne) porter un diadme abm (-sota, terme signifiant aussi mauvais , mpri-
sable ) est presque plus ridicule que de nen avoir pas du tout, car il vaut mieux alors se
contenter dun simple bandeau arap de palme de babau. La disponibilit de ces orne-
ments lors dune fte permet donc dattester une autre dimension de la vertu de len-
teur : la capacit tre prt point nomm, sans avoir d se prmunir contre le retard par
une prvoyance inquite, excessive et ruineuse. Arborer de beaux ornements neufs ,
cest matriser le savoir tel point quon puisse le mobiliser rapidement et efficacement
pour produire temps les objets ncessaires, la diffrence de lartisan inexpriment qui
aura besoin dun labeur malhabile, passant par essais et retouches dsquilibrant son ou-
vrage, labmant voire le primant avant mme quil ne soit achev. Le savoir artisanal
masculin, certes avant tout intensif plutt quinventif du point de vue de son valuation
esthtique, est donc bien plus qualitativement dfini que son homologue fminin. Certes, il
y a une part de capacits communes exiges par ces techniques : application et concentra-
tion. Mais la somme des capacits exiges est plus diversifie courage cyngtique, clar-
t de conception, minutie, rapidit, etc. et chacune dentre elles est mieux reconnaissable
dans le produit fini par ses diverses qualits noblesse de la matire, abondance, perfec-
tion formelle, tat neuf, etc. Ou plus exactement, lexcellence technique sous ses divers
aspects est mieux reconnue, par les deux sexes et publiquement, dans les objets de produc-
tion masculine, dans la mesure o ils sont changs dans le rituel. Car il existe des produc-
tions fminines qui sont tout aussi dlicates et exigeantes techniquement, assez diffrencia-
trices au sein des femmes et plus indispensables encore la fte, notamment les pots et
mortiers. Le faonnage et la cuisson des premiers, le creusement au feu des seconds nces-
sitent une habilet qui ne le cde en rien aux arts masculins. Mais ces outils de la fte ne
sont jamais prsents ni changs : ils noffrent donc au savoir fminin que le cercle do-
mestique, ou la limite lensemble des femmes, comme arne de mise en scne et de re-
connaissance. Jamais ils ne pourront accder au prestige rituel, sinon par la mdiation de
lusage quen fera lpoux de lartisane, lequel concentrera sur lui la gloire festive, les re-
lguant dans lombre. Dailleurs, si un homme est grand par son prestige festif, cela nest
jamais attribu lexcellence de son pouse : cest parce quil est ou allait tre un
grand homme, quil a pu sassurer une pouse digne de ce nom.
Les flches
Cette supriorit du savoir masculin sur le savoir fminin trouve une occasion de
safficher dans un bien faisant lobjet dune utilisation rituelle similaire aux ornements,

242
mais dont la valorisation particulire mrite quon sy arrte spcifiquement : les flches.
Les flches sont des productions presque totalement masculines, lexception du filage du
coton ncessaire au montage de certains lments. Parmi la vingtaine de types de flches
que distinguent les Suru daprs des critres souvent concurrents comme la matire de
lempenne, la forme de la pointe, les motifs ornant la jointure de la pointe et du ft toutes
ne sont pas dgale valeur et seul un petit nombre est susceptible dtre utilis dans la fte.
Il sagit bien sr des plus valorises, ce qui suppose de runir trois caractristiques : no-
blesse de la matire, cest--dire empenne daigle-harpie (type nomm de ce point de vue
ikrlap : aigle-SUFF(ralit)), pointe meurtrire, susceptible dabattre des ennemis ou du
gros gibier, barbillons plus ou moins nombreux (types nomms en consquence yabiter,
yabikar, yapekra), et ornements en poils de pcari (type alors nomm mbesinap : pca-
ri-SUFF(poil)-SUFF(ralit)). De ces trois conditions, les deux premires ne diffrent gure,
quant au savoir exig, des autres productions masculines : courage cyngtique, habilet
manuelle, matrise et ponctualit la taille des barbillons est trs dlicate et ces pointes
sont trs fragiles, surtout mesure que leur bois (yape, n.i., une sorte de gros bambou)
sche. La dernire, qui fait aussi appel des qualits de minutie, est la plus intressante
dans la mesure o elle est distingue par les Suru comme la marque suprme du savoir
(kobamne) des grands hommes. Seuls des hommes gs dau moins une bonne trentaine
dannes autrement dit des gens ayant dj une exprience guerrire et festive cons-
quente semblent avoir traditionnellement domin pleinement cet art lors de mon ter-
rain, seuls des septuagnaires sy livraient avec assurance. Cette suprme difficult mrite
dtre explique.
Ces ornements mbesinap, dcorant la jointure en bois de pupunha (yobara) per-
mettant de fixer la pointe au ft de la flche, sont confectionns avec des poils de pcari
collier (mbekot, Tayassu tajacu), en mettant profit leurs bandes blanches et noires pour
dessiner divers motifs cest par ailleurs un gibier de second choix. Les poils sont serrs
dans un fil de fibre de tucum enduit de rsine (orobopeba) enroul autour de laxe en
bois, puis replis et enserrs nouveau par le fil ; en jouant sur lemplacement du pli, on
fait ainsi apparatre au choix une partie noire ou blanche du poil ; tout le pourtour de laxe
est ainsi orn dune range de poils, puis dune autre juxtapose en dessous et ainsi de suite
sur trois cinq centimtres. On obtient donc une srie de cases noires ou blanches per-
mettant de constituer divers motifs (cf. Figure 6). Cest la connaissance de ces motifs qui
constitue le savoir admir. Ces motifs sont nomms : mes informateurs connaissaient
kasarimeh, fruit de joue dara , wayamotia, peinture de nuque de tinamou ,

243
moribixar, branchies de poisson , pasapipokup, pointe de feuille de babau , sere-
balabe, il ferm de pic , maykihralasi, larme de serpent maykihr , maykorup,
petit serpent maykor , masaykorup, petit singe laineux , ihxahkup, petit poisson
piau , agapaah, second (cf. Figure 7). Il est toutefois possible quil en existe
dautres, connus deux ou dautres fabricants de flche. Notons quil sagit du seul objet
qui chez les Suru prsente des motifs graphiques partir dune technique de tissage ou de
vannerie et non partir dune technique de peinture sur une surface.
225

La calligraphie du savoir
La notion de savoir est ici assez complexe. Le motif confectionn ne se rfre
en rien un fait qui aurait pralablement affect le fabricant de la flche ni nexprime un
but quelconque quil viserait. Confectionner une flche orne du motif kasarimeh, fruit
de joue dara , nexige en rien quon ait dj tu un reprsentant de cette espce ce qui
est plus que courant et la flche ainsi dcore ne sera ainsi ni plus ni moins efficace pour
abattre cet oiseau ou quelque autre proie. Les informateurs sont explicites sur ce point :
le rapport entre un motif et son nom repose sur une similitude toute extrieure, les noms
des motifs ne sont motivs que par les ressemblances entre les formes dessines et les ob-
jets servant les nommer. La fonction du motif mbesinap la plus manifeste est moins de

225
La vannerie suru est, du point de vue de son ornementation, loin de la richesse quon peut rencontrer
ailleurs en Amazonie. Les petites corbeilles niti taient autrefois ornes de motifs linaires au roucou mais
ceux-ci taient peints aprs tressage, et non par teinte pralable de certains brins on semble aussi avoir
pratiqu une peinture unie, sans motif, au roucou sur ces objets, comme sur beaucoup dautres hamacs,
colliers de coton, porte-bbs afin de signifier le caractre neuf, le roucou sestompant rapidement.

Figure 7. Motifs serebalabe(1), agapaah (2), kasarimeh (3) et moribixar (4)

244
dnoter un vnement pass ou futur que de distinguer son auteur. On sait en effet identi-
fier lindividu qui a fabriqu une flche donne en examinant son mbesinap ; ce nest
certes pas le seul indice, mais cest le plus simple et le plus sr on peut notamment re-
courir cet examen lorsque lattribution dun meurtre fait dbat. Cette marque ne fonc-
tionne en rien daprs un code qui associerait chaque producteur de flche un motif parti-
culier. Chaque producteur en ralise souvent plusieurs sur ses diffrentes flches. La pr-
tention la matrise de ce savoir suppose mme implicitement quon soit capable den ra-
liser au moins deux ou trois. Lidentification de lartisan qui a ralis un mbesinap
sappuie donc, dune part, sur la liste des motifs dont on sait que tel ou tel sait les confec-
tionner et, dautre part, sur une reconnaissance de la qualit et du style avec lesquels
lornement a t ralis.
226

Le savoir contenu dans un mbesinap ne se rduit pas cependant une marque
didentit de son auteur. Les Suru affirment en effet que seuls ceux qui savent confection-
ner ces ornements (mbesinaa : pcari-SUFF(poil)-faire.FREQ) sont capables de les recon-
natre, les autres ne sachant pas les voir (mbesinikinkobar : pcari-SUFF(poil)-voir-
ignorer). Or la plupart des informateurs adultes, mme fminins, savent identifier les
mbesinap par leur nom , quand bien mme une large partie dentre eux savoue inca-
pable de confectionner le moindre mbesinap. Cela semble signifier logiquement que la
vision et la reconnaissance dun mbesinap ne consiste pas dans lidentification du mo-
tif par son nom ou du moins ne sy rduit pas. Reconnatre un mbesinap, cest dans une
certaine mesure en identifier lauteur. Cependant ce nest pas seulement cela, car on peut,
par hypothse au moins, reconnatre des mbesinap de gens quon ne connat pas ou dont
on ne connat pas le style parents loigns, rsidents dun autre village et, par dfinition,

226
Les Suru comparent la matrise des mbesinap celle de lcriture. Cette analogie, qui sexplique par la
forte valorisation actuelle de l ducation dont lalphabtisation est le signe le plus tangible, doit bien
entendu tre replace dans le contexte suru de comprhension et dusage de lcriture, encore relativement
restreints pour beaucoup de Suru. Or, de fait, si le motif ornant une flche ne transmet aucun message,
lanalogie avec lcriture, peut se justifier en ce que le mbesinap est cependant une marque de lidentit de
son fabricant. Car sil y a une modalit dcriture avec laquelle le mbesinap a une parent fonctionnelle,
cest bien avec celle laquelle nombre de Suru analphabtes rvent daccder pour viter les humiliations
publiques en ville : la capacit crire son nom sur un formulaire officiel et signer. Notons par ailleurs que,
si les Suru, comme la quasi-totalit des Amazoniens dsignent lcriture au moyen dune locution (soti :
INDF.NH-peindre) forme sur le radical signifiant peindre (-ti) cette assimilation ne se fonde que sur la
similitude du geste technique, aucunement sur ses implications cognitives : ils nassimilent jamais la recon-
naissance des motifs peints une lecture , cette reconnaissance tant trop aise et gnrale pour tre ainsi
qualifie. En revanche, prolongeant lanalogie entre criture et mbesinap, les Suru expliquent que seuls
ceux qui savent les crire savent aussi les lire .

245
novices en cet art. Ce savoir ne se rduit donc ni la possession dun lexique identi-
fication des motifs ni une identification de lauteur.
227

Ces motifs ne forment pas un systme clos, organis selon des contrastes bien dfi-
nis, leur liste nest jamais exhaustive : tous les informateurs, mme les plus mrites en ce
domaine, sont incapables dnumrer de mmoire la totalit des motifs en affirmant avec
assurance quil nen existe point dautre. Il semble dailleurs que ces motifs nomms soient
composs partir dun petit nombre dlments, chacun constituant une combinaison diff-
rente : chevron, pois, losanges et lignes parallles seuls ces deux derniers lments tant
ma connaissance occasionnellement dnomms : agakap, cur creux (cur-
SUFF(coque)) et txapo, fil, ligne . La reconnaissance du motif consiste donc probable-
ment en partie dans lobservation de larticulation de ces lments et dans lestimation de
leur cohsion. Les noms donns aux motifs, par leur caractre tout fait htroclite pour ne
pas dire saugrenu, montrent quil est vain desprer trouver une systmaticit quelconque
ce niveau, et laissent entendre quils constituent plutt une interprtation aprs coup ,
reconnaissant dans une articulation particulire une ressemblance tel ou tel objet du
monde trait commun beaucoup de taxinomies de motifs graphiques en Amazonie
(Dlage 2007). En ce sens les diffrentes combinaisons possibles sont autant
dexpressions correctement ou non formes partir de ces lments ; celles qui sont
identifies et nommes ne sont que des combinaisons stabilises du fait de leur cohrence
et de leur saillance qui les rend reconnaissables. Il est donc possible, thoriquement au
moins, den former de nouvelles, cest--dire dinventer et de nommer de nouveaux motifs,
ce qui explique le caractre non-exhaustif de leur ensemble : si rduit soit-il de fait, il re-
lve plutt du discours, comme ensemble ouvert de phrases, que du lexique. Dans la re-
connaissance dun mbesinap, ce qui est observ et jug, cest la correction syntaxique
de cette combinaison dlments, permettant en cas dapprobation dy reconnatre tel ou tel
signifi (motif dnomm) et en fin de compte, en fonction de la perfection des articula-
tions syntaxiques, de supputer lidentit de son auteur.

227
Les Zor apposent les mmes ornements sur leur flches (Brunelli 1985), attestant par l quils sont bien
exactement comme nous jusquau sommet du savoir et quils peuvent jouer la perfection le rle
dennemis prfrentiels.

246
Si lon se risque rarement ces improvisations, cest avant tout en raison des diffi-
cults inhrentes la (re)combinaison de ces lments. Car cest l que la distinction de
savoir sinstaure entre ceux qui savent confectionner des mbesinap et ceux qui savent
uniquement en identifier les motifs. La difficult syntaxique du mbesinap ne rside
pas seulement dans la reproduction reconnaissable dun motif sur une partie de laxe dco-
r : il faut que cette correction soit maintenue sur la totalit de l uvre , laquelle se
doit, quantitativement, datteindre une taille digne, au moins deux centimtres. En effet le
graphisme du mbesinap est confront une double difficult. Dune part il sagit de mo-
tifs dont la rgularit repose sur diverses espces de symtrie, axiale (moribixar, sereba-
labe) ou centrale (kasarimeh, wayamotia),
dautre part, ces motifs doivent tre dploys
dans un espace ferm, cylindrique, ncessitant
que le dessin se referme bien sur lui-mme sans
rupture dcelable. La cohrence et la coh-
sion syntaxique du motif repose sur
labsence de rupture la fois verticalement et
circulairement, ce qui se vrifie en fin de
compte diagonalement : il faut que jusquau
dernier rang de poils leur jointure circulaire soit
indcelable (cf. Figure 8). Ce dploiement cor-
rect du motif dans lespace implique donc des
facults aiguises de calcul et de planification
gomtrique, que les Suru, peu frus de vanne-
rie, nont gure loccasion dexercer par ail-
leurs. Le caractre mental de cette planification
est dautant plus accentu que la technique de
fixation des poils laide dun fil unique enduit
de rsine lgrement collante interdit presque
toute correction une fois quune erreur a t
commise. En outre les Suru ne disposent
daucun dispositif de prvisualisation des mo-
tifs, sur un cylindre ou sur un plan on ne con-
oit pas que le dessin de ces motifs sous forme

Figure 8. Motif agapaah russi (en haut) et rat
(en bas). Reprsentation par dveloppement du
cylindre sur un plan

247
de lignes, au crayon ou au couteau, puisse en quoi que ce soit aider leur ralisation, pro-
bablement parce que la difficult rside dans la combinaison dlments discrets et non
dans le trac de lignes continues. On constate que les individus les moins expriments se
cantonnent aux motifs les plus aiss articuler, cest--dire aussi les plus simples en
termes de symtrie et de jointure, tel moribixar ou maykihralasi, forms uniquement de
chevrons ou de pois, et se bornent des uvres courtes, minimisant les risques de hiatus.
On comprend aussi que mme les individus les plus expriments sen tiennent un
nombre relativement restreint de motifs, dont ils sont plus ou moins srs quils russiront
articuler avec cohrence tous les lments, car ils ont appris en visualiser mentalement
les symtries et congruences. Il nest donc pas surprenant que ces motifs se stabilisent,
puisque les novices auront tout intrt les prendre pour modles, se fiant aux expriences
de leurs ans qui ont dmontr la possibilit de trouver une congruence entre ces formes
gomtriques, lpaisseur moyenne dun poil de pcari et la circonfrence habituelle dun
ft de flche. Les motifs en poils de pcari constituent donc une sorte de calligraphie : peu
importe le sens quon peut reconnatre chacun de ces motifs, pourvu quil soit har-
monieusement compos, la beaut tant lindice de lidentit et de la grandeur de son au-
teur.
Savoir et enseignement
Cette technique pourrait faire lobjet dun enseignement (-makobh), les Suru
ne voyant aucune objection ce quun pre apprenne son fils raliser des mbesinap.
Cet enseignement ne serait en rien restreint par des exigences de secret, chacun travaillant
ses mbesinap en public et acceptant de rpondre toute question au sujet de leur confec-
tion. Pourtant cet enseignement na de fait jamais lieu : les Suru affirment que cela nest
pas ncessaire. Tous les individus matrisant bien ce savoir nient fermement avoir eu be-
soin dun tel enseignement paternel : ce savoir et dautres est suppos se trans-
mettre naturellement et spontanment de pre en fils. Par labsence denseignement, il faut
ici entendre non seulement que les pres ne donnent pas de conseils thoriques sur la ma-
nire dont il faut procder pour raliser un mbesinap, mais quon ne progresse pas dans
cette technique par essais, erreurs et corrections. En effet il est dautres objets artisanaux
o il est tout fait courant quun individu encore jeune et malhabile, aprs sy tre lanc,
vienne solliciter laide dun an, pre ou mme oncle maternel, pour lui demander de rat-
traper, corriger et sauver un ouvrage mal engag assistance particulirement frquente
dans la taille des arcs, mais qui stend aussi la confection de certaines parties des

248
flches, la taille des pointes notamment, et la plupart des ornements, diadmes, labrets,
etc. En revanche un mbesinap ne semble jamais pouvoir tre complt par quelquun
dautre que celui qui a pris linitiative de sa confection. Cette impossibilit qui nest pas
thorise repose probablement la fois sur les modalits techniques de sa ralisation et
sur les usages du mbesinap. Techniquement, faute de retour correctif possible, il parat
peu envisageable de reprendre louvrage pens par un autre pour le rectifier et lachever,
dautant plus quon ne dispose daucun moyen de reprsentation et de transmission de son
projet, nayant ni plan ni mme vocabulaire descriptif consistant qui pourrait y servir, si-
non des termes dnotant des modles gnraux les noms de motifs sur le sens des-
quels on nest mme pas tout fait certain de saccorder ; mme le recours aux termes d-
signant les lments ( cur , etc.) ne permet gure de communiquer un plan qui serait
reproductible sans ambigut, faute de repres prcis dans lespace cylindrique remplir.
Fonctionnellement, cette unicit de lauteur dun mbesinap est la condition de son usage
comme identifiant du fabricant de la flche. Un individu qui aurait commenc un
mbesinap et ne saurait comment lachever correctement ne pourrait quabandonner son
uvre solution la plus probable ou lachever en exhibant ses imperfections, avec tout le
ridicule quimplique le port dun bien de prestige rat. On comprend donc que les imp-
trants au savoir suprme prfrent sabstenir de sy lancer avant de se sentir assurs dy
russir.
Lapprentissage de la technique du mbesinap et de ses divers modles repose,
semble-t-il, moins sur lentranement que sur lobservation patiente des ans. Lorsquun
individu expriment travaille lornementation de ses flches, ses fils observent souvent
attentivement son ouvrage, parfois penchs sur son paule, certains allant mme jusqu
poser des questions portant sur la disposition des lments. Ces questions se rsumant en
gnral une simple anticipation, du genre Et l, il y a un autre cur ? restent cepen-
dant assez loin de pouvoir amener une description des principes dengendrement des dif-
frents motifs rgles de symtrie, etc. Labsence d enseignement signifie donc
limpossibilit la fois dune nonciation verbale de ces principes et dun exercice pra-
tique de cette technique. La transmission spontane qui y supple rside avant tout dans
une observation sans participation, permettant probablement de mmoriser les tapes du
dploiement dun motif, rang de poils aprs rang de poils, mais, faute de dispositif tech-
nique de reproduction et de modlisation, cette mmorisation ne peut se faire quau prix
dune longue patience. On ne stonnera donc pas que cette modalit de transmission du
savoir soit retraduite en termes moraux : les fils lents et compatissants de pre

249
lent et compatissant seront spontanment savants . Le succs dune entreprise de
confection de mbesinap par un novice en cet art dpend avant tout du temps quil aura
pass littralement aux cots de son pre, dans une attitude de retrait modeste et discrte,
ne cherchant pas safficher prmaturment par des tentatives brouillonnes et malhabiles :
cest bien l la mise en acte des vertus de compassion et de lenteur.
Comparaison avec les peintures corporelles
Limportance des dimensions techniques dans la souverainet des mbesinap en
matire de savoir, et le caractre non-arbitraire de celle-ci, apparatra peut tre mieux grce
une comparaison avec un objet en apparence proche, les peintures corporelles, qui sont
aussi utilises dans la fte de boisson, surtout par les buveurs bien que les producteurs
sen ornent aussi et que ce ne soit pas le seul contexte o elles soient portes. La ralisation
de celles-ci est un savoir hautement valoris rappelons quil fait partie, avec la confection
de flches, des conditions de lancestralisation (cf. supra II.4.a). Ce savoir est particuli-
rement exig des hommes ; vrai dire, les femmes nen sont pas dpourvues, nul nest
absolument incapable de peindre, mais on souligne quil existe de bons et de mauvais
peintres, y compris chez les hommes. Pourtant si habile soit-il en tant que peintre, un
homme ne sera pas vraiment reconnu savant sil ne matrise pas lart du mbesinap.
Tout comme en matire dornementation de flches, les peintures corporelles, ex-
clusivement ralises au genipa (wexoah : peinture-fruit), consistent en la reproduction
dun certain nombre de motifs (wexo), en somme assez limit (cf. Tableau 2).
Tableau 2. Motifs picturaux
Nom Traduction Description Frquence
meko jaguar pois de la taille dun pouce trs frquent
arime singe-araigne aplat noir autour de la bouche trs frquent
maribeah fruit du plexus bande en Y, unie large dune main, reliant les
paules au plexus et celui-ci au bas ventre, idem
dan le dos
trs frquent
tamari agami bandes verticales et parallles, large dun pouce et
espace de 3 cm
frquent
tikur passereau (n.i.)
228
bandes constitues de cinq lignes de petits points frquent
ikr aigle-harpie hachures disposes en larges chevrons verticaux peu courant
agakap cur creux losanges creux superposs en bandes et runis par
la pointe
peu courant
makar (terme sans significa-
tion
229
)
bandes hachures peu courant
kasar ara triangles pleins pointant vers le bas peu courant

228
Il sagit probablement dun fourmilier : Rhegmatorhyna sp., Phlegopsis sp. ou Skutchia borbea.
229
Peut-tre rapprocher de makarap, bambou .

250
Nom Traduction Description Frquence
lahdni ennemi peint division latrale du visage, moiti peint, moiti
vide
rare (un rituel
spcifique)
pempema noir-noir noir uniforme sur tout le corps exceptionnel
sobo serpent lignes en zigzags parallles exceptionnel
morib poisson losanges pleins en bande, runis par la pointe jamais sur le
corps
ariya paresseux larges cercles jamais sur le
corps
Comme dans le cas des motifs tresss sur les flches, les motifs peints nont aucune
valeur de signification : les noms qui les dsignent ne servent qu les distinguer par
leur rapport de ressemblance certains objets naturels ; cest trs vident dans le cas de
jaguar , de aigle-harpie , ou de serpent ; certains noms sont mme purement des-
criptifs, comme fruit du plexus , se rfrent sa localisation, ou cur , le terme ser-
vant dsigner tout losange creux. Pas plus que les dcorations de flches, ces motifs cor-
porels ne forment un systme, et il est tout aussi impossible den obtenir dun informateur
une liste exhaustive.
230
Ils sont aussi purement dcoratifs (paorka : beau-DAT), do le fait
que certains ne soient quasiment jamais utiliss, tant jugs peu gracieux.
231
Bien que le
choix des motifs picturaux soit motiv avant tout par des critres esthtiques, il existe une
certaine tendance associer des motifs des positions ou des occasions rituelles : ainsi les
producteurs et leur leader en particulier privilgient ordinairement le motif jaguar , tan-
dis que les buveurs prfrent agami ou tikur. Nanmoins il ny a aucune obligation de
respecter ces usages : un buveur peut parfaitement se peindre en jaguar et un produc-
teur en agami preuve supplmentaire que ces dnominations sont purement utilitaires
et que les peintures nont aucune fonction autre quornementale. Tous savent peu ou prou
raliser ces motifs, au moins sur une surface rduite. En effet la diffrence des motifs
mbesinap ornant les flches, il ny a pas ici de lien entre la capacit raliser un motif et
celle lidentifier : tous, mme les enfants, savent identifier les motifs peints, pour la
simple raison que tous sont capables de les raliser, mme si cette ralisation peut tre chez
certains dfectueuse. Toutefois cette matrise gnrale nest que la manifestation de diff-
rences plus profondes entre peinture au genipa et tissage de poils, qui ne se rsument pas

230
Ces motifs ne constituent en rien un rpertoire systmatique et clos ; ils tolrent mme une innovation
bien plus libre que les mbesinap. Les jeunes Suru, peu savants , prennent aujourdhui plaisir inventer
des motifs non-classiques (fer cheval, empreinte de main, dragon , etc.) que leurs ans considrent, non
sans un lger ddain, mais avec une nette indulgence. Aucun de ces jeunes noserait se risquer inventer un
mbesinap.
231
Cette finalit esthtique dpourvue dimplication smantique distingue ces peintures au genipa et celles
au roucou (noh), qui nest utilis sur les corps que pour des aplats unis et dans un but thrapeutique ou de
dnotation de la nouveaut.

251
des questions dhabilet manuelle, bien quil soit videmment plus facile de faire des pois
avec le pouce que de jouer des nuances de la pilosit du pcari en nouant ces minces brins
et fils.
Le savoir du peintre se mesure au degr de perfection avec lequel il ralise et
distribue ces motifs sur le corps. La perfection dune peinture se dtermine en effet daprs
deux critres principaux. Le premier indice en est lachvement de chaque motif, en parti-
culier sa congruence avec la morphologie du membre sur lequel elle est applique. Ainsi
lapplication dun motif lignes parallles comme tikur ou agami sur une partie fusi-
forme comme la jambe devra rsoudre le problme gomtrique de la convergence des
lignes en vitant leur confusion. Il existe parfois des rgles techniques explicites ce sujet :
un individu mexpliqua que, dans le cas de fruit du plexus , la diffrence du mauvais
peintre qui, ainsi quil parat naturel, aura tendance faire passer les branches du Y au-
dessus des aisselles, le bon peintre saura les faire passer lgrement au-dessous et en de-
dans des plis axillaires, ce qui permet dviter la dformation du motif lorsque la personne
lve le bras. En cela le savoir en matire de peinture consiste rsoudre des problmes
assez similaires ceux de lornementation : ladaptation dun motif plat et ouvert
puisque construit par rduplication sur un espace courbe et ferm . On pourrait
mme croire que les problmes de peinture sont plus ardus que ceux de tissage de poils,
puisque le cylindre de la flche est plus rgulier que toute partie corporelle. Pourtant les
premiers sont en ralit plus simples : lexception de ceux qui sont prcisment consid-
rs comme les plus dlicats raliser comme tikur,
232
les motifs corporels sont constitus
dlments discrets, spars et admettant un certain jeu dans leur rpartition. Dailleurs du
fait de lvidente variabilit des morphologies servant de support, chacun admet quun
motif doit toujours subir de lgres dformations pour sy adapter.
Le second critre de perfection dune peinture rside dans lharmonieuse rpartition
des motifs entre les parties corporelles. La plupart de ces motifs doivent en effet tre com-
bins entre eux, certains de manire trs restrictive, tel jaguar , qui ne se combine gure
quavec singe-araigne au point quils sont quasi-insparables. Tous les autres se com-
binent gnralement avec fruit du plexus et, en sus, parfois entre eux : on peut ainsi
orner une partie du corps, flancs, bras, cuisses ou jambes, avec les rayures d agami et
une autre avec celle de tikur ou de makar la partie du torse situe entre les branches du Y
de fruit du plexus est gnralement laisse nue. Il convient dviter la fois la monoto-

232
Il sagit du seul motif qui soit trac laide dun instrument, une sorte de tampon cinq doigts, taill dans
lpaisseur de la noix de coco.

252
nie et le bariolage, ce qui exige de bien rpartir les motifs lignes continues et les motifs
hachures ou losanges, notamment entre les membres et les flancs. Il existe peu de rgles
explicites ce sujet, ce qui pousse un certain classicisme, vitant les combinaisons trop
riches et trop insolites. En cela encore on pourrait voir un parallle avec la restriction des
dcorateurs de flches un petit nombre de motifs. Pourtant une diffrence majeure doit
nouveau tre souligne. Dans le cas du tissage des poils de pcari ce sont les motifs com-
plets qui sont reconnus et nomms, et non leurs lments ; pour les peintures corporelles, il
existe au contraire une dnomination des lments, mais aucune identification des compo-
sitions densemble sinon lorsquelles ne contiennent quun seul lment et sont alors trs
simples. Il nexiste donc pas de modles explicit