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L'ENSORCELEUSE

Les secrets de l'immortel


NICOLAS FLAMEL
LIVRE III
Traduit de l'anglais par Frdrique Fraisse
Pocket Jeunesse
Je suis fatigu, si fatigu...
Et je vieillis toute allure. Mes articulations sont raides, ma vue n'est plus aussi perante, et j'entends
de moins en moins bien. Ces cinq derniers jours, j'ai t contraint d'utiliser mes pouvoirs plus souvent
qu'en un sicle entier, ce qui a acclr le processus de vieillissement. J'estime avoir pris au moins dix
ans, peut-tre plus, depuis jeudi dernier. Si je veux vivre, je dois rcuprer le Livre d'Abraham et ne
plus me servir de mes pouvoirs, dans la mesure du possible.
Or Dee a mis la main sur le Codex, et je sais que je serai de nouveau oblig de solliciter mon aura
faiblissante.
Il le faudra si nous voulons survivre.
Chaque fois que j'emploie la magie, je me rapproche de la mort... Le jour o Pernelle et moi aurons
disparu, plus personne ne se dressera contre Dee et les Tnbreux. Ce jour-l, le monde mourra avec
nous.
Mais ils ne nous ont pas encore enterrs !
Nous entrons dans Londres. Je crains cette ville plus que tout, car elle se trouve au cur des pouvoirs
du Magicien. La dernire fois que Pernelle et moi tions ici, en septembre 1666, il a failli la raser par
le feu en essayant de nous capturer. Nous n'y sommes jamais revenus. La capitale anglaise a attir des
Ans des quatre coins du globe - il y en a plus ici que n'importe o dans le monde. Les Ans, ceux de
la Gnration Suivante et les hommes immortels se dplacent en toute libert, sans tre remarqus,
dans les rues londoniennes. ma connaissance, au moins une douzaine de royaumes des Ombres sont
parpills dans les les Britanniques.
Il faut savoir qu'un grand nombre de lignes de force se croisent au-dessus de ces terres celtes, et je
prie pour que les pouvoirs veills des jumeaux nous permettent de les utiliser pour rejoindre San
Francisco, et ma Pernelle.
Londres vit le roi Gilgamesh, le plus vieil homme immortel au monde. Son savoir est
incommensurable. Il parat qu'autrefois il tait le Gardien du Codex ; il aurait mme connu le
mythique Abraham, qui est l'origine du Livre. Gilgamesh aussi connat les magies lmentaires, bien
qu'trangement il ne possde pas la capacit de les utiliser. Le Roi n'a pas d'aura. Je me suis souvent
demand ce qu'il pouvait ressentir : savoir des choses incroyables, avoir accs la sagesse des
anciens... et tre dans l'incapacit de s'en servir.
J'ai dit Sophie et Josh que Gilgamesh leur inculquerait la magie de l'Eau et trouverait une ligne de
force qui nous ramnerait la maison. Ils ignorent que je joue quitte ou double : si le Roi refuse,
nous serons pigs au cur du royaume de Dee, sans possibilit de nous vader.
Ils ignorent galement que Gilgamesh n'est pas tout fait sain d'esprit... et que lors de notre dernire
rencontre, il a cru que je voulais le tuer.
Extrait du Journal de Nicolas Flamel, alchimiste
Rdig en ce lundi 4 juin, Londres, le repaire de mes ennemis 4 Juin
CHAPITRE PREMIER
Je crois que je les vois.
Le jeune homme en parka verte qui se tenait sous l'immense horloge circulaire de la gare de Saint-
Pancras loigna son portable de son oreille et vrifia l'image sur l'cran. Quelques heures plus tt, le
Magicien anglais lui avait envoy une photo floue aux couleurs dlaves. Date du 4 juin, 11 h 59,
elle semblait avoir t prise par une camra de surveillance. Elle montrait un homme g aux cheveux
courts et gris, accompagn de deux adolescents blonds, qui montaient bord d'un train.
Hiss sur la pointe des pieds, le garon balaya le hall du regard, la recherche du trio qu'il avait
entraperu. Il ne le distinguait plus au milieu de la foule grouillante. Il savait cependant qu'il n'irait
pas loin : une de ses surs surveillait l'tage infrieur, et une autre l'entre principale.
Ses narines pinces s'ouvrirent : il huma les innombrables odeurs de la gare afin de localiser le vieil
homme et les ados. Parmi les miasmes d'un trop grand nombre d'humani, il identifia une myriade de
parfums et de dodorants, de gels et de dentifrices, les relents gras de la nourriture frite des
restaurants alentour, le riche arme du caf et la forte odeur mtallique et graisseuse des moteurs et
des wagons. Les yeux ferms, il renversa la tte.
Ce qu'il recherchait tait plus vieux, plus sauvage, plus brut...
L ! Il les avait !
Un soupon de menthe, d'orange et de vanille, une trace olfactive infime n'chappa pas ses narines.
l'abri derrire de petites lunettes de soleil rectangulaires, ses yeux bleu sombre carquills, il suivit
les imperceptibles filets parfums travers la vaste gare. Oui, il les tenait !
Le vieil homme aux cheveux gris vtu d'un jean noir et d'une veste en cuir use se dirigeait grandes
enjambes vers la salle des pas perdus, une minuscule valise dans la main gauche. Les deux
adolescents qui l'accompagnaient se ressemblaient assez pour tre frre et sur. Le garon tait plus
grand, et tous deux portaient un sac dos.
Le jeune homme prit une photo avec son portable et l'envoya au Dr John Dee. Mme s'il ne ressentait
que du mpris pour le Magicien, il ne voyait pas l'utilit de s'en faire un ennemi. Dee comptait parmi
les plus anciens agents des Tnbreux et il tait sans conteste le plus dangereux.
Il rabattit la capuche de sa parka sur la tte et se dtourna quand le trio arriva son niveau. Il contacta
sa sur qui attendait en bas.
- Ce sont bien Flamel et les jumeaux, murmura-t-il dans une langue galique. Ils se dirigent vers toi.
Nous les cueillerons dans Euston Road.
Le guetteur embota le pas l'Alchimiste et aux jeunes Amricains. Il se dplaait avec aisance au
milieu de la foule de ce dbut d'aprs-midi, tel un adolescent banal, anonyme dans son jean trop grand,
ses baskets limes et sa parka XXL, la tte et le visage cachs par une capuche, les yeux invisibles
derrire des lunettes de soleil.
Malgr son apparence, il n'avait pourtant rien d'humain. Ses surs et lui taient arrivs dans ce pays
quand il tait encore reli au continent europen, et pendant des gnrations on les avait vnrs
comme des dieux. Il dtestait tre command par Dee, qui, aprs tout, n'tait qu'un humani. Mais le
Magicien anglais lui avait promis une rcompense allchante : Nicolas Flamel, le lgendaire
Alchimiste. Les instructions de Dee taient claires -
ses surs et lui s'emparaient de Flamel s'ils le souhaitaient, mais ils ne touchaient pas un cheveu des
jumeaux.
Les lvres fines du garon s'tirrent en un sourire gourmand. Ses surs kidnapperaient les jumeaux
pendant qu'il aurait l'honneur de tuer Flamel. De sa langue noir de charbon il humecta ses lvres
craqueles. Ses surs et lui festoieraient pendant des semaines. Et, bien entendu, ils garderaient les
meilleurs morceaux pour Mre.
Nicolas Flamel ralentit afin que Josh et Sophie le rattrapent. Avec un sourire forc, il dsigna la statue
en bronze de neuf mtres de haut reprsentant un couple enlac sous le cadran de l'horloge.
- Elle se nomme Le Rendez-vous, lana-t-il avant d'ajouter dans un murmure : nous sommes suivis.
D'une poigne de fer, il attrapa Josh par le bras.
- vite de te retourner.
- Qui ? demanda Sophie.
- Quoi ? fit Josh en mme temps.
Il souffrait de nauses et d'une migraine terrible. Ses sens nouvellement veills taient agresss par
les odeurs et les bruits de la gare. La lumire tait si vive qu'il rvait d'une paire de lunettes de soleil
pour se protger les yeux.
- Quoi ? est une meilleure question, commenta Nicolas sur un ton lugubre.
Il montra l'horloge du doigt, comme s'ils en discutaient.
- Je ne suis pas certain... Quelque chose de trs ancien. Je l'ai dtect l'instant o nous sommes
descendus du train.
- Dtect ? demanda Josh, qui n'avait pas t aussi malade depuis son coup de chaleur dans le dsert
de Mojave.
- J'ai ressenti un picotement, comme une dmangeaison. Mon aura a ragi ... ce qui est l. Quand
vous contrlerez un peu mieux la vtre, vous aussi serez capables de percevoir ce genre de choses.
La tte renverse, comme si elle admirait la verrire du plafond, Sophie se tourna discrtement. La
foule tourbillonnait autour d'eux. La plupart des voyageurs taient des Londoniens, mme si les
touristes ne manquaient pas. Certains se faisaient photographier devant Le Rendez-vous. Personne ne
paraissait leur prter une attention particulire.
- On fait quoi ? s'enquit Josh, au bord de la panique. Je peux stimuler les pouvoirs de Sophie... comme
Paris.
- Non..., chuchota Flamel. Tu ne dois utiliser tes pouvoirs qu'en dernier recours. Ds que tu activeras
ton aura, le moindre An, membre de la Gnration Suivante et immortel qui se trouve dans un rayon
de quinze kilomtres sera averti de ta prsence. Et ici, neuf immortels sur dix sont allis aux
Tnbreux. Par ailleurs, dans ce pays, tu pourrais rveiller d'autres cratures, qu'il serait prfrable de
laisser dormir.
- Mais vous avez dit que nous tions suivis ! protesta Sophie. Cela signifie que Dee est au courant de
notre arrive.
Flamel poussa les jumeaux vers la gauche, en direction de la sortie.
- Je suppose qu'il a post des sentinelles dans chaque port, aroport et gare d'Europe. Ds que l'un de
vous activera son aura, il aura la confirmation que nous sommes Londres.
- Et que fera-t-il ? demanda Josh, qui se tourna vers Nicolas.
La lumire crue soulignait les nouvelles rides apparues sur le front de l'Alchimiste et autour de ses
yeux. Flamel haussa les paules :
- Il est aux abois, et les hommes aux abois sont capables du pire. Il a eu un aperu de vos pouvoirs
depuis les tours de Notre-Dame. Il aurait dtruit la cathdrale, il vous aurait mme tus afin que vous
ne quittiez pas Paris !
Les ides embrouilles, Josh secoua la tte :
- Pourquoi ? Je croyais qu'il nous voulait vivants !
- Dee est ncromancien, expliqua Flamel dans un soupir. C'est un art infme et horrible qui implique
l'activation artificielle de l'aura d'un cadavre afin de le ramener la vie.
Un frisson glacial parcourut le corps de Josh :
- Attendez ! Il nous aurait assassins avant de nous ressusciter ?
- Oui. Sans la moindre hsitation. Flamel lui serra l'paule.
- Crois-moi, c'est une existence effroyable, l'ombre d'une vie. Dee ne doute plus que vous soyez les
jumeaux de la lgende. Il doit vous capturer. Il a besoin de vous.
L'Alchimiste tapota le torse de Josh. Un bruissement se fit entendre. Sous son T-shirt, dans un sac en
tissu suspendu autour de son cou, Josh portait les deux pages qu'il avait arraches du Codex.
- Et, par-dessus tout, il veut mettre la main sur ces pages.
Le trio suivit les panneaux indiquant la sortie Euston Road et fut happ par le flot de voyageurs se
rendant dans la mme direction.
- Vous n'aviez pas dit que quelqu'un viendrait nous chercher ? fit Sophie.
- Saint-Germain m'a promis de contacter un vieil ami lui, marmonna Flamel. Peut-tre n'a-t-il pas pu
le joindre.
Ils sortirent de la gare en brique rouge la faade nogothique et s'arrtrent net. Quand ils avaient
quitt Paris, deux heures et demie plus tt, pas un nuage ne perturbait le ciel et la temprature
avoisinait les 20 C. Or, Londres, il pleuvait des cordes et le vent qui fouettait la rue tait si froid
que les jumeaux frissonnrent. Ils firent volte-face et coururent se rfugier dans la gare.
C'est l que Sophie le vit.
- Un garon en parka verte la capuche releve, chuchota-t-elle.
Elle s'obligea fixer les yeux ples de Nicolas, sachant qu'autrement elle ne manquerait pas de
regarder malgr elle le jeune homme qui les poursuivait. Elle le voyait du coin de l'il. Il musardait
prs d'un pilier, examinait son portable, crivait peut-tre un texto. Quelque chose n'allait pas dans sa
manire de se tenir. Ce n'tait pas naturel. Sophie crut percevoir une vague odeur de viande avarie.
- a sent le pourri, comme un animal cras sur la route.
Le sourire de l'Alchimiste se figea soudain.
- Une capuche ? Oui, c'est bien notre poursuivant. Les jumeaux captrent un lger tremblement dans
sa voix.
- Sauf que ce n'est pas un garon, n'est-ce pas ? insista Sophie.
- Pas le moins du monde.
Josh prit une profonde inspiration :
- Dois-je vous signaler que j'aperois deux autres silhouettes vtues de parkas vertes capuche, et
qu'elles viennent dans notre direction ?
- Trois ? Non, pas eux..., murmura Nicolas, l'air horrifi. Partons !
Il prit les jumeaux par le bras et les entrana sous la pluie battante, tourna droite et courut dans la
rue.
La pluie tait si froide que Josh en avait le souffle coup. De vrais projectiles lui frappaient le visage.
- Qui sont-ils ? demanda-t-il.
Il clignait des yeux pour chasser les gouttes, cartait ses cheveux de son visage.
- Ce sont les Encapuchonns, lcha l'Alchimiste. Dee doit tre vraiment dsespr, et surtout plus
puissant que je le pensais, s'il peut leur donner des ordres. Ce sont les Genii Cucullati.
- Avec a, je suis bien avanc, grommela Josh. Sophie, a te dit...
Sophie frmit quand les souvenirs surgirent au bord de sa conscience. Une boule acre se forma au fond
de sa gorge, son estomac se tordit de dgot. La Sorcire d'Endor avait connu les Genii Cucullati... et
les avait has.
La jeune fille lana un regard oblique son frre :
- Des anthropophages.
CHAPITRE DEUX
Cingles par la pluie, les rues avaient t dsertes par les pitons, qui avaient trouv refuge
l'intrieur de la gare ou dans les magasins adjacents. La circulation sur Euston Road s'tait
interrompue. Les essuie-glaces s'agitaient avec furie, les klaxons beuglaient ; on entendait l'alarme
d'une voiture, dclenche par les rafales de vent.
- Restez prs de moi, ordonna Nicolas aux jumeaux.
Il s'lana sur la chausse en zigzaguant entre les voitures arrtes, suivi de prs par Sophie. Josh fit
une pause avant de descendre du trottoir. Il jeta un coup d'il vers la gare. Les trois silhouettes
s'taient runies devant l'entre, la tte et le visage cachs par la capuche. Le garon cligna des yeux :
le tissu vert asssombri par l'eau donnait leurs parkas l'apparence de capes. Cette fois-ci, le frisson
qui lui parcourut l'chine ne fut pas seulement d l'averse glace. Il se hta de rejoindre Sophie et
Nicolas.
La tte baisse sous la pluie battante, Flamel entrana les jumeaux entre les vhicules.
- Vite ! Si nous parvenons mettre assez de distance entre nous et eux, les manations du trafic et la
pluie recouvriront peut-tre notre odeur.
Sophie regarda par-dessus son paule : le trio capuche avait quitt l'entre abrite et se rapprochait
toute allure.
- Ils arrivent ! haleta-t-elle, inquite.
- Et maintenant, qu'est-ce qu'on fait ? demanda Josh.
- Je n'en sais rien, avoua Flamel en scrutant la longue rue rectiligne. En tout cas, nous sommes morts
si nous restons ici. Moi, du moins.
Un sourire lugubre lui tordit la bouche :
- Vous, Dee vous veut vivants, j'en suis persuad. Soudain, il remarqua une ruelle sur la gauche et ft
signe aux jumeaux de le suivre :
- Par ici. On va essayer de les semer.
- Si seulement Scatty tait avec nous ! marmonna Josh, ralisant l'immensit de sa perte. Elle leur
rglerait leur compte.
Il ne pleuvait pas dans la ruelle aux hauts murs. Des poubelles en plastique bleu, vert, marron taient
alignes d'un ct ; de l'autre s'empilaient des palettes en bois et des sacs noirs ventrs. Une odeur
immonde y rgnait.
Assis sur l'un des sacs, un chat bouriff le dchiquetait mthodiquement coups de griffes. Il ne leva
pas les yeux quand Flamel et les jumeaux le dpassrent. En revanche, une seconde plus tard, quand
les trois silhouettes capuche pntrrent dans la ruelle, le chat fit le gros dos et, le poil hriss, il
disparut dans l'ombre sans demander son reste.
- Vous avez une ide o mne cette rue ? s'enquit Josh tandis que les portes dfilaient sur leur gauche,
les sorties de secours des commerces situs sur la rue principale.
- Absolument pas, dit Flamel. Mais tant qu'elle nous loigne des Encapuchonns, cela n'a pas
d'importance.
Sophie jeta un regard en arrire.
- Je ne les vois pas, annona-t-elle. On les a peut-tre sems !
Elle tourna au coin de la ruelle et percuta Flamel, qui s'tait arrt net. Josh freina au dernier moment.
- Avancez ! grogna Josh.
Et l les jumeaux comprirent la raison de cette halte soudaine : la venelle se terminait par un grand
mur en brique rouge, surmont de fil de fer barbel.
L'index sur les lvres, Flamel se tourna :
- Pas un bruit. Ils passeront sans voir la ruelle... Une bourrasque de pluie glace s'crasa sur le sol,
apportant avec elle une odeur particulirement rance, celle de viande avarie.
- Rat, ajouta-t-il quand les trois Genii Cucullati bondirent en silence au coin de la rue.
Nicolas voulut repousser les jumeaux derrire lui, mais Sophie prit aussitt position sa droite, Josh
sa gauche.
- Reculez ! commanda Flamel.
- Non, rtorqua Josh.
- Pas question que vous affrontiez seul ces trois cratures ! enchrit Sophie.
Les Encapuchonns ralentirent, s'cartrent afin de bloquer l'issue et s'arrtrent. Leur posture avait
quelque chose d'animal.
- Qu'est-ce qu'ils attendent ? murmura Josh.
Il se rappela alors un documentaire sur la chane National Gographie. Un alligator tapi au fond de la
rivire attendait, parfaitement immobile, qu'un daim traverse pour lui sauter la gorge.
Soudain, un bruit semblable celui d'une branche brise retentit dans la ruelle calme ; puis il y eut le
craquement de tissu qu'on dchire.
- Ils se transforment, bafouilla Sophie.
En effet, sous les parkas vertes, les muscles des Encapuchonns ondulaient et se contractaient,
cambrant leur colonne, poussant leur tte en avant. Leurs bras s'allongeaient vue d'il ; les mains
arboraient une paisse fourrure et des griffes noires et crochues.
- Des loups ? souffla Josh.
- Des ours, rpondit Nicolas tout bas.
Les yeux plisss, il fixait les cratures. Un subtil parfum de vanille embauma l'air.
- Voire des carcajous, ajouta-t-il.
- Ils ne nous font pas peur, affirma soudain Sophie, qui s'tait redresse.
Elle leva la main droite, pressa le pouce gauche contre le cercle dor marqu au feu dans la chair de
son poignet.
- Non, gronda Nicolas en lui abaissant le bras. Je vous ai demand de ne pas utiliser vos pouvoirs dans
cette ville. Vos auras sont trop distinctives.
Sophie secoua la tte avec indignation.
- Je sais ce dont ces choses sont capables ! dclarat-elle avec un lger trmolo dans la voix. Vous ne
comptez quand mme pas qu'on attende les bras croiss qu'ils aient fini de vous dvorer ! Laissez-moi
m'en charger. Je peux les rduire en cendres en un rien de temps.
cette ide, sa colre s'tait change en exaltation. Elle sourit. Pendant un instant, ses yeux bleu vif
devinrent argent ; son visage se durcit au point qu'elle parut plus vieille que ses quinze ans.
L'Alchimiste esquissa un sourire lugubre.
- Je le sais, mais je parie que dans cinq minutes nous serons traqus par des cratures bien plus
barbares que celles-ci. Tu ne t'imagines pas quels monstres arpentent ces rues, Sophie. Je m'en occupe,
insista Flamel. Je ne suis pas sans dfense !
- Ils vont attaquer, les prvint Josh, tonn lui-mme d'arriver interprter leur langage corporel.
Pourtant il tait sr qu'ils se prparaient donner l'assaut.
- Si vous voulez passer l'action, c'est maintenant, ajouta-t-il.
Les Genii Cucullati occupaient dsormais le terrain, en position de combat face leurs trois
adversaires : penches en avant, le dos arqu, la parka tendue sur leur large torse, les cratures
roulaient les paules et leurs bras musculeux. l'ombre des capuches brillaient des yeux bleu fonc et
des dents irrgulires. Ils communiquaient par des jappements et des grognements.
Nicolas releva les manches de sa veste, dvoilant une gourmette en argent et deux bracelets brsiliens
effilochs au poignet droit. Il arracha une des ficelles multicolores, la roula entre ses paumes, la porta
ses lvres et souffla.
Puis il jeta la petite balle sur le sol, devant les Encapuchonns. Quand les fils colors tombrent dans
une flaque boueuse aux pieds de la plus grande des cratures, Josh et Sophie s'attendirent une
explosion. Mme le terrifiant trio s'carta, ses griffes crissant sur le pav.
Or rien ne se passa.
Le son qui sortit de la gueule du plus grand rappelait un rire rauque.
- On se bat ! dcrta Josh.
Assez perturb par l'chec de l'Alchimiste, il se rappela l'avoir vu jeter des lances d'nergie pure, crer
une fort partir d'un plancher... Il avait imagin quelque chose de plus spectaculaire. Il jeta un regard
en coin sa sur, qui pensait exactement comme lui. Les pouvoirs de Flamel diminuaient au fur et
mesure qu'il vieillissait et s'affaiblissait. Josh fit un lger signe de tte Sophie, qui lui rpondit de la
mme manire. Elle s'assouplit les doigts.
- Nicolas, souvenez-vous des gargouilles, insista Josh, sr des pouvoirs de sa sur et des siens.
Ensemble, Sophie et moi pouvons combattre n'importe qui... et n'importe quoi.
- La frontire entre la confiance et l'arrogance est trs mince, Josh, affirma Flamel. Et la frontire
entre l'arrogance et la stupidit l'est encore plus, Sophie, ajouta-t-il sans regarder la jeune fille. Si tu te
sers de tes pouvoirs, tu nous condamnes une mort certaine.
Josh secoua la tte, du par la faiblesse vidente de Nicolas. Il s'carta du vieil homme, ta son sac
dos d'un coup d'paule et l'ouvrit. Un tube en carton pais destin aux posters et aux cartes roules en
dpassait. Il arracha le bouchon en plastique blanc, plongea la main dedans et en sortit un objet
emball dans du papier bulle.
- Nicolas..., commena Sophie.
- Patience..., chuchota Flamel. Patience...
cet instant, le plus grand des Encapuchonns tomba quatre pattes et avana. Ses longues griffes
sales cliquetaient sur la chausse.
- Tu es ma rcompense, dclara la bte d'une voix tonnamment aigu, presque enfantine.
- Dee est trs gnreux, commenta Flamel. Je suis cependant surpris que les Genii Cucullati
s'abaissent travailler pour un humani.
La crature fit un autre pas en avant.
- Dee n'est pas un humani ordinaire. L'immortel Magicien a beau tre dangereux, il est protg par un
matre qui l'est davantage.
- Vous devriez peut-tre me craindre, moi aussi, lui suggra Nicolas avec un lger sourire. Je suis plus
g que Dee, et si je n'ai pas de matre pour me protger, c'est que je n'en ai jamais eu besoin !
La crature clata de rire puis, sans prvenir, elle lui bondit la gorge.
Une pe en pierre siffla dans l'air et coupa un grand bout de tissu vert de la capuche. La crature
glapit en se contorsionnant en plein vol pour viter le retour de lame. Clarent dchira nanmoins le
devant de la parka, fit voler les boutons et arracha la fermeture clair.
Josh Newman se plaa devant Nicolas Flamel. deux mains, il brandissait l'pe de pierre qu'il avait
retire du tube en carton.
- J'ignore qui vous tes, ou plutt ce que vous tes, dclara-t-il d'une voix tremblotante cause de
l'adrnaline et du poids de son arme, qu'il s'efforait de stabiliser. Par contre, vous, vous connaissez
sans doute cette pe.
Le Genii recula, les yeux rivs sur la lame grise. Sans sa capuche, prsent en lambeaux sur ses
paules, on voyait nettement son visage, dont les contours et les angles n'avaient rien d'humain. Il tait
d'une beaut extraordinaire. Josh, qui s'tait attendu dcouvrir un monstre, regardait bouche be sa
petite tte, ses grands yeux noirs sous des arcades sourcilires troites, ses pommettes hautes et
saillantes, son nez droit. Seule sa bouche gchait son apparence, elle n'tait qu'un trait horizontal
peine entrouvert qui rvlait des dents difformes, noircies et jaunies.
Le regard de Josh se posa tour tour sur les deux autres cratures, qui fixaient elles aussi son pe.
- Voici Clarent, annona-t-il. Avec ce glaive, j'ai combattu Nidhogg Paris. Et j'ai vu les dgts
qu'elle provoquait chez ceux de votre espce.
Ds qu'il bougea l'pe, il ressentit des picotements dans ses paumes. La garde diffusait une chaleur
intense.
- H ! Dee ne nous a pas prvenus, fit la crature la voix enfantine. C'est vrai ? demanda-t-il
l'Alchimiste.
- Oui, rpondit ce dernier.
- Nidhogg ! cracha la crature. Et qu'est-il arriv au lgendaire Dvoreur de Cadavres ?
- Nidhogg est mort, lui apprit Flamel. Dtruit par Clarent.
Il fit un pas en avant et posa la main sur l'paule de Josh :
- Josh l'a tu.
- Nidhogg, tu par un humani ? s'exclama la crature, incrdule.
- Dee s'est servi de vous, il vous a trahis, dclara Flamel. Il ne vous a pas dit que nous possdions
l'pe, hein ?
Que vous a-t-il cach d'autre ? A-t-il mentionn le sort des Dises Paris ? Vous a-t-il parl du Dieu
Endormi ?
Les trois cratures s'entretinrent dans leur langue faite de jappements et de grognements, puis le plus
grand toisa Josh. Sa langue noire dansait dans l'air.
- Ces faits ont peu d'importance. Je ne vois devant moi qu'un petit humani effray. Je perois la
tension de ses muscles tandis qu'il essaie de brandir sa lame. Sa peur se propage jusqu' moi.
- Et pourtant, malgr cette peur que tu flaires, il t'a attaqu. Qu'est-ce que tu en conclus ? lui demanda
Flamel.
L'autre haussa les paules, l'air gn.
- Ce garon est soit un idiot, soit un hros.
- Et ces deux catgories ont toujours nui ton espce.
- Exact, mais il n'y a plus de hros en ce monde. Il n'en reste aucun pour nous vaincre ! Les humani ne
croient plus en notre existence. Cela nous rend invisibles et... invulnrables.
Josh leva son pe en grognant :
- Tu oublies Clarent !
La crature pencha la tte avant de rpliquer :
- Non, je n'oublie pas l'pe du Lche. Mais nous sommes trois, et notre rapidit n'a pas d'gale,
ajoutat-elle dans un sourire qui rvla ses dents irrgulires. Tu ne fais pas le poids face nous ! Je
vais faire voler cette pe de ta main avant que tu aies le temps de...
Un instinct que Josh ignorait possder le prvint que la crature allait l'attaquer la fin de sa phrase.
Ensuite, ce serait termin. Sans rflchir, il porta une botte que lui avait enseigne Jeanne d'Arc. La
lame bourdonna quand la pointe se dirigea vers la gorge expose de la crature. Une gratignure
suffirait pour dtruire le monstre, comme cela s'tait pass pour Nidhogg.
La crature bondit hors de sa porte dans un clat de rire.
- Tu es trop lent, petit humani ! J'ai vu tes articulations blanchir au moment o tu as allong ta botte.
cet instant, Josh sut qu'ils avaient perdu. Les Genii Cucullati taient beaucoup trop rapides.
Par-dessus son paule, il entendit Flamel glousser.
L'adolescent gardait les yeux rivs sur la crature : il savait que la dernire chose faire tait de se
retourner.
II se demandait bien ce qui amusait l'Alchimiste. Il observa l'Encapuchonn: rien n'avait chang... sauf
qu'en reculant la crature avait mis les pieds dans la flaque d'eau sale.
- La peur te rend-elle fou, Alchimiste ? lana le monstre.
- Tu connais l'Ane Iris, fdle d'Electre ? demanda Flamel sur le ton de la conversation.
Il se posta devant Josh. Son visage troit s'tait durci. Les lvres serres, il plissait ses yeux ples.
Ceux de la crature s'ouvrirent grand. Effare, elle baissa la tte.
L'eau sale s'tait soudain pare des couleurs de l'arc-en-ciel qui s'coulaient des fils dfaits du bracelet
brsilien.
Le Genii Cucullati tenta de reculer ; en vain : ses deux pattes antrieures taient englues dans la
flaque.
- Libre-moi, humani ! hurla-t-il, sa voix enfantine emplie de terreur.
Il s'agitait avec frnsie, essayant de se dgager. Tout coup, l'extrmit de sa patte postrieure
effleura le bord de la flaque, et il hurla de plus belle quand il la retira : une de ses griffes incurves
tait reste plante dans la boue. La crature aboya. Aussitt, ses deux congnres se prcipitrent sa
rescousse et tentrent de la sortir des tourbillons d'eau colore.
- Il y a plusieurs dcennies, poursuivit Flamel, Pernelle et moi avons protg Iris de ses surs, et en
change elle m'a offert ces bracelets. Elle les a tisss sous mes yeux partir de son aura irise. Elle
m'a assur qu'un jour ils apporteraient un peu de gaiet dans ma vie.
Des volutes chatoyantes grimpaient le long de la jambe du Genii Cucullati. Ses ongles noirs verdirent,
rougirent, puis sa fourrure sale prit une teinte violette.
- Tu mourras pour cet affront ! glapit l'Encapuchonn, les yeux carquills par l'effroi.
- Je mourrai un jour, lui accorda Flamel, mais pas aujourd'hui, et pas tu par vous.
- Attends que je le dise Mre !
- C'est quand tu veux.
Il y eut un pop ! , comme si une bulle avait clat, et soudain les couleurs de l'arc-en-ciel
recouvrirent le corps entier du monstre, le baignant de lumire. Comme ses deux surs l'agrippaient,
la teinture se diffusa le long de leurs griffes, inonda leur peau, transforma leurs parkas en
impressionnants manteaux multicolores. Telle de l'huile sur de l'eau, les couleurs formaient des
dessins hypnotiques, des teintes aussi nouvelles que bizarres, des tons incandescents. Les Genii
Cucullati poussrent un unique hurlement de terreur, qui s'arrta net quand ils s'effondrrent comme
une masse sur le trottoir. Tandis qu'ils gisaient l, immobiles, la vague colore abandonna leur chair,
rendit leurs parkas leur ancienne couleur terne. Soudain, les corps se modifirent, les os craqurent,
les muscles et les nerfs se reformrent. Le temps que la couleur regagne la flaque, les cratures
avaient retrouv leur semblant d'humanit.
La pluie claboussait prsent la ruelle ; la flaque multicolore dansait et vacillait au gr des gouttes.
Pendant une seconde, un arc-en-ciel miniature parfait apparut avant de s'estomper et de restituer
l'eau sa teinte boueuse.
Flamel se baissa pour ramasser ce qui restait de son bracelet brsilien. Les fils entremls taient
dsormais blancs. Il se redressa, puis regarda les jumeaux par-dessus son paule. Il leur sourit.
- Eh oui, je ne suis pas aussi vulnrable que j'en ai l'air ! Ne sous-estimez jamais votre ennemi, leur
conseilla-t-il. Mais cette victoire t'appartient, Josh. Tu nous as sauv la vie. Une fois de plus. Cela
devient une habitude, on dirait! Ojai, Paris, Londres...
- Je ne pensais pas..., bafouilla Josh.
- Tu ne penses jamais, l'interrompit Sophie en lui serrant le bras.
- Tu as agi. Cela a t suffisant. Venez, partons d'ici avant qu'on les dcouvre.
- Ils sont morts ? demanda Sophie, qui contournait les cratures.
Josh se hta de remballer Clarent dans le papier bulle et de le ranger dans le tube. Puis il enfona
celui-ci dans son sac dos, qu'il hissa sur ses paules.
- Que s'est-il pass ? voulut-il savoir. C'tait quoi, cette eau colore ? Et ce bracelet ?
- C'est un cadeau d'une Ane, expliqua Flamel. Iris avait pour surnom la desse de l'Arc-en-Ciel
cause de son aura multicolore. Elle avait aussi accs aux eaux du Styx, dit-il sur un ton triomphant.
- Ce qui signifie..., enchana Josh.
Un sourire cruel se dessina sur les lvres de Flamel.
- Les vivants ne peuvent pas toucher impunment les eaux de ce fleuve. Le choc surcharge leur
systme et les laisse sans connaissance.
- Pendant combien de temps ? s'enquit Sophie en regardant les Genii Cucullati, qui ressemblaient un
tas de chiffons abandonn.
- Selon la lgende... un an et un jour.
CHAPITRE TROIS
L'immense salle manger miroitait sous le soleil de fin d'aprs-midi. Des rayons obliques frappaient
les panneaux en bois et rebondissaient sur le parquet cir, clairant l'armure complte qui se dressait
dans un coin.
Ils faisaient aussi ressortir des points de couleurs dans les prsentoirs pices de monnaie qui
retraaient plus de deux millnaires d'histoire humaine. Un mur entier comportait des masques et des
casques de toutes les poques et de tous les continents, dont les orbites vides scrutaient la salle. Les
masques entouraient une peinture l'huile de Santi di Tito vole au Palazzo Vecchio plusieurs sicles
auparavant. Le tableau expos Florence en tait une copie parfaite. Le centre de la pice tait domin
par une grande table marque par le temps, ayant autrefois appartenu la famille Borgia. Des dix-huit
chaises anciennes haut dossier disposes autour, seules deux taient occupes. Sur la table, il n'y
avait qu'un gros tlphone noir qui ne semblait pas sa place au milieu de tant d'antiquits.
Le Dr John Dee tait assis un bout de la table. Le petit Anglais, tir quatre pingles, le teint ple et
l'il gris, portait son habituel costume trois-pices noir, la seule touche de couleur tant les
minuscules couronnes en or qui ornaient son nud papillon gris. Ses cheveux gris fer, qu'il attachait
d'habitude en une queue-de-cheval trs serre, lui retombaient sur les paules, les extrmits boucles
frlant sa barbiche triangulaire. Ses mains gantes de noir reposaient plat sur le plateau en bois.
En face de Dee trnait Niccolo Machiavelli. La diffrence entre les deux hommes tait saisissante.
L'Italien tait grand et trs bronz, ce qui mettait en valeur leur seul trait commun : des yeux froids
couleur acier. Niccolo, dont les cheveux blancs comme neige taient coups trs court, aimait tre ras
de prs et se dmarquait par l'lgance de son style. Son costume noir et sa chemise en soie blanche
taient de toute vidence taills sur mesure ; sa cravate pourpre comportait des fils d'or pur. Sur le
mur derrire lui on voyait un portrait qui le reprsentait. Bien qu'il ait t peint cinq cents ans plus tt,
le modle semblait peine plus g. Niccolo Machiavelli tait n en 1469 : il avait donc cinquante-
huit ans de plus que l'Anglais. Sa mort remontait 1527, l'anne de naissance de Dee. Immortels
tous les deux, ils comptaient parmi les personnages les plus puissants de la plante. Au cours de leurs
trs longues vies, ils avaient appris se dtester, bien qu' prsent les circonstances exigent qu'ils
s'allient bon gr mal gr.
Ils patientaient depuis trente minutes dans la salle manger du grand htel particulier de Machiavel,
place du Canada Paris. Ils ne s'taient pas adress la parole. Chacun avait reu le mme message sur
son portable : l'image d'un serpent se mordant la queue, Ouroboros, l'un des plus vieux symboles des
Tnbreux. Au centre du cercle s'affichait le nombre trente. Quelques annes auparavant, ils auraient
reu cette information par fax ou e-mail ; des dcennies plus tt, par tlgramme ou par coursier ; aux
sicles passs, sur des bouts de papier ou des parchemins. Ils auraient ainsi dispos de plusieurs
heures pour prparer leur entretien. Aujourd'hui, les injonctions leur parvenaient par tlphone, et le
dlai de rponse se mesurait en minutes.
Tous deux sursautrent quand le tlphone haut-parleur bourdonna.
Machiavel fit pivoter l'appareil pour vrifier l'identit de son correspondant avant de dcrocher. Un
nombre inhabituellement long commenant par 31415 - le dbut du nombre pi, reconnut-il - dfila sur
l'cran. Quand il appuya sur Rpondre , ils entendirent des grsillements et des craquements, suivis
par un chuchotement doux comme une brise.
- Nous sommes dus, dclara une voix dans un latin archaque, utilis plusieurs sicles avant Jules
Csar. Trs dus.
Il leur tait impossible de dire si c'tait un homme ou une femme qui s'adressait eux ; ou peut-tre
les deux la fois ?
Machiavel, qui s'attendait entendre la voix grinante de son matre, fit une moue surprise. Il n'avait
jamais eu cet interlocuteur auparavant, contrairement Dee, dont le visage demeurait impassible.
Cependant, les muscles de sa mchoire se serrrent et il se redressa imperceptiblement. Niccolo en
conclut qu'il s'agissait du mystrieux Tnbreux qui commandait Dee.
- On nous avait assur que tout tait prt... Que Flamel
serait captur et tu... Qu 'on se dbarrasserait de Pernelle et que les jumeaux seraient intercepts, puis
remis entre nos mains...
Les parasites prirent le relais quelques instants.
- Flamel est toujours libre... Pernelle n 'est plus prisonnire de sa cellule, bien qu 'elle reste pige sur
l'le... Les jumeaux se sont chapps, et nous ne possdons toujours pas le Codex entier. Nous sommes
dus, rpta la voix dsincarne.
Dee et Machiavel se dvisagrent : les personnes qui dcevaient les Tnbreux avaient une fcheuse
tendance disparatre... Un matre possdait le pouvoir d'accorder l'immortalit ses sujets humains,
mais ce don pouvait aussi tre retir d'une simple pichenette. Le corps de l'ex-immortel vieillissait
instantanment d'autant d'annes qu'il avait vcues, ce qui dtruisait de manire spectaculaire la chair
et les organes. En une poigne de secondes, une personne en bonne sant pouvait tre rduite un tas
de peau parchemine et d'os en poudre.
- Nous dtestons les checs, chuchotrent les voix. Conscients que leurs trs longues vies ne tenaient
plus qu' un fil, ni l'un ni l'autre ne brisa le silence qui s'ensuivit. Ils avaient beau tre puissants et
importants, ils n'taient pas irremplaables. Les Tnbreux disposaient d'autres agents humains, prts
se lancer la poursuite de Flamel et des jumeaux. Beaucoup d'autres.
Les parasites grsillrent de nouveau sur la ligne. Puis quelqu'un d'autre s'adressa eux :
- Moi, je dis que tout n 'est pas perdu.
Grce des sicles de pratique, Machiavel parvint garder son impassibilit. C'tait la voix qu'il
attendait, celle de son matre, un personnage qui avait brivement rgn sur l'Egypte trois mille ans
plus tt.
- mon avis, nous sommes plus prs du but aujourd'hui que nous ne l'avons jamais t. Les raisons
d'esprer sont nombreuses. Nous avons eu la confirmation que les jumeaux taient bel et bien ceux de
la lgende - j'ai assist une dmonstration de leurs pouvoirs. Ce maudit alchimiste et son
ensorceleuse de femme sont pigs et se meurent. Il ne nous reste plus qu' patienter ; le temps, notre
trs grand alli, s'occupera d'eux. Scathach a disparu et Hcate est dtruite. En outre, nous possdons
le Codex.
- Une partie du Codex, rectifia la voix mi-fminine, mi-masculine. Il nous manque les deux dernires
pages.
- C'est vrai. Mais nous en avons assez pour commencer convoquer les Tnbreux des royaumes des
Ombres les plus loigns.
Les sourcils froncs, Machiavel se concentrait. Le matre de Dee avait la rputation d'tre le plus
puissant de tous les Ans, et pourtant son matre lui se disputait et dbattait avec lui - ou elle.
- Il nous manque l'vocation Finale, souligna la voix androgyne avec vhmence. Sans elle, nos frres
et surs seront incapables de franchir la dernire tape qui spare leur royaume des Ombres de ce
monde.
Le matre de Machiavel rpliqua sur un ton neutre :
- Nous devrions tout de mme rassembler nos armes. Certains de nos frres sont partis trs loin de
cette terre.
Ils se trouvent au-del des royaumes des Ombres, dans des mondes d'Outre-tombe. Il leur faudra
plusieurs jours pour nous rejoindre. Nous devons les rappeler maintenant, les attirer dans les royaumes
des Ombres qui bordent cette terre et, quand l'heure sera venue, un seul pas les mnera ici et nous ne
ferons qu'un pour rclamer cette plante.
L'Italien regarda Dee. Il coutait les Tnbreux la tte lgrement penche, les yeux mi-clos. Ayant
senti le regard de l'Italien sur lui, il ouvrit les yeux et haussa les sourcils comme pour formuler une
question silencieuse.
Machiavel secoua la tte : lui aussi ignorait ce qu'il se passait.
- Abraham lavait prvu quand il a cr le Codex, continua le matre de Machiavel. Il possdait le don
de Vision, il voyait l'enchevtrement des maillons du temps. Il avait prdit que cette poque, qu'il
appelait l'Ere du Changement, surviendrait quand l'ordre rgnerait sur le monde. Nous avons
dcouvert les jumeaux, nous savons o se trouvent Flamel et les deux dernires pages du Codex. Une
fois que nous aurons mis la main dessus, nous allons nous servir des pouvoirs des jumeaux pour
procder l'vocation Finale.
La ligne grsilla de nouveau. En arrire-plan, Machiavel entendit un murmure d'assentiment. D'autres
personnes taient connectes la ligne... Combien de Tnbreux s'taient rassembls l ? Il se mordit
l'intrieur de la joue pour s'empcher de sourire l'ide que ces Tnbreux aux aspects divers -
humains, inhumains, btes et monstres - coutaient avec attention leur conversation. Machiavel
choisit l'instant prcis o les murmures cessrent pour parler mots choisis, sans un soupon
d'motion dans la voix, sur un ton neutre et professionnel.
- Puis-je vous suggrer de nous laisser terminer notre tche ? Nous capturerons Flamel et les jumeaux.
Il savait qu'il jouait un jeu dangereux. Cependant, une certaine dissension rgnait l'vidence parmi
les Ans, et Machiavel tait expert dans l'art de profiter de telles situations. Il avait clairement peru
une demande dans la voix de son matre. Les Tnbreux dsespraient de se procurer les jumeaux et le
Codex. Sans eux, leurs semblables ne russiraient pas leur retour sur terre. cet instant, il avait
compris que Dee et lui-mme demeuraient des atouts de poids.
- Le docteur et moi avons labor un plan, dclara-t-il.
Il ne poursuivit pas pour s'assurer qu'ils mordaient l'hameon.
- Parle, humani, gronda la voix androgyne. L'Italien croisa les bras et resta muet. Hystrique, Dee
haussa les sourcils et dsigna le tlphone. Parle, l'incitat-il.
- Parle, entendirent-ils par-dessus les parasites.
- Vous n'tes pas mon matre, rpondit Machiavel avec calme. Vous n'avez pas d'ordres me donner.
Il y eut un long sifflement ; on aurait dit de la vapeur s'chappant d'une cocotte. Niccolo inclina un
peu la tte afin d'identifier ce son. Un rire ! Les autres Ans semblaient amuss par sa rponse. Il
avait vu juste : la discorde rgnait parmi eux, et mme si le matre de Dee paraissait tout-puissant,
cela ne signifiait pas qu'il tait apprci. C'tait l une faiblesse que Machiavel n'hsiterait pas
exploiter son avantage.
Les yeux carquills du Magicien trahissaient de l'horreur, teinte d'admiration.
La ligne cliqueta. Le fond sonore changea et soudain, le matre de Machiavel prit la parole d'une voix
amuse.
- Que proposes-tu ? Et sois prudent, humani, ajouta-t-il. Toi aussi, tu as chou. Tu nous avais assur
que Flamel et les jumeaux ne quitteraient pas Paris !
L'Italien se pencha vers le tlphone, un sourire triomphant aux lvres.
- Matre, j'ai reu l'instruction de ne pas agir avant l'arrive du Magicien anglais. Un temps prcieux a
t perdu.
Flamel a pu contacter des allis, trouver un abri et prendre du repos.
Tout en rpondant, Machiavel surveillait Dee du coin de l'il. Il savait que l'Anglais avait parl son
matre, qui avait aussitt donn des ordres celui de Machiavel : l'Italien ne devait rien faire jusqu'
ce que Dee arrive.
- Cependant, continua-t-il, sr d'avoir marqu un point, ce dlai a jou en notre faveur. Le garon a t
veill par un An qui nous est loyal. Nous avons ainsi une ide de l'tendue des pouvoirs des
jumeaux, et nous savons o ils se sont rendus.
Machiavel ne cachait pas sa satisfaction. Il ft un signe de tte Dee, qui comprit o il voulait en
venir.
- Ils sont Londres, enchana le Magicien anglais. Et la Grande-Bretagne, plus que n'importe quel
pays sur cette Terre, est notre fief. Contrairement Paris, nous disposons de nombreux allis l-bas :
des Ans, des lments de la Gnration Suivante, des serviteurs mortels et immortels, tous prts
nous aider. Par ailleurs, il y a d'autres tres, qui ne sont loyaux envers personne, des tres dont on peut
acheter les services. Il est possible de runir toutes ces forces et de les lancer la recherche de Flamel
et des jumeaux.
Il se tut, les yeux rivs sur le tlphone en attendant une rponse.
On entendit un cliquetis, et la communication fut coupe. Un signal occup nervant emplit la
salle.
la fois choqu et en colre, Dee fixa longuement l'appareil :
- Avons-nous perdu la connexion, ou nous ont-ils simplement raccroch au nez ?
Machiavel appuya sur le bouton du haut-parleur pour couper le son.
- Maintenant, tu vois l'effet que a fait...
- Bon, quel est le programme ?
- Nous attendons. J'imagine qu'ils sont en train de discuter de notre avenir.
Dee croisa les bras sur son torse troit.
- Ils ont besoin de nous, affrma-t-il sur un ton qui se voulait confiant.
Machiavel eut un sourire amer :
- Ils se servent de nous. Point. Je connais au moins une douzaine d'immortels rien qu' Paris qui
pourraient nous remplacer sur-le-champ.
- Parle pour toi ! s'exclama Dee avec un haussement d'paules autosatisfait. Moi, j'ai consacr mon
existence chasser Nicolas et Pernelle Flamel.
- Dis plutt que tu as pass ta vie les rater, rectifia Machiavel d'une voix neutre avant d'ajouter avec
un sourire narquois : De peu, je te l'accorde...
La sonnerie du tlphone empcha le Magicien de riposter.
- Voici notre dcision, annona le matre de Dee, les voix mle et femelle se mlangeant de manire
quelque peu discordante. Le Magicien suivra l'Alchimiste et les jumeaux en Angleterre. Les
instructions sont plus qu
'explicites : dtruire Flamel, capturer les enfants et rcuprer les deux pages manquantes. Tu peux
utiliser tous les moyens ncessaires pour atteindre cet objectif. Plusieurs de nos associs vivant en
Angleterre ont une dette envers nous. L'heure est venue d'exiger qu'ils s'en acquittent. Docteur... si tu
choues cette fois-ci, nous t'terons temporairement le don d'immortalit et laisserons ton corps
humain vieillir jusqu' l'extrme limite... Ensuite, un instant avant ta mort, nous te rendrons ton
immortalit.
Il y eut un grincement. S'agissait-il d'un gloussement ou d'une inspiration ?
- Quant toi, Niccolo, dclara son tour le matre de Machiavel, tu te rendras aux Amriques.
L'Ensorceleuse se dplace librement sur Alcatraz. Ramne la paix sur l'le par n 'importe quel moyen.
- Mais je n'ai aucun contact San Francisco ! protesta Machiavel. Aucun alli ! Mon terrain de chasse
a toujours t l'Europe.
- Nous disposons d'agents travers tout le continent amricain. En ce moment mme, certains se
rendent vers l'ouest pour t'accueillir ton arrive. L'un d'eux va te guider et t assister. Sur Alcatraz, tu
trouveras une arme compose de cratures que les humani croiront sorties de leurs pires cauchemars
et de leurs mythes les plus abjects. Il n 'tait pas dans notre intention de mobiliser ces forces ds
maintenant, mais les vnements s'enchanent une vitesse inattendue. Bientt, on clbrera Litha, le
solstice d't. ce moment-l, les auras des jumeaux atteindront leur pleine puissance, alors que les
barrires entre ce monde et la myriade de royaumes des Ombres seront leur niveau minimum. Notre
projet est de reprendre le monde aux humani ce jour prcis.
Mme Machiavel ne put cacher sa surprise. De son ct, Dee, sous le choc, carquillait les yeux. Les
deux hommes uvraient pour les Tnbreux depuis des sicles et n'ignoraient rien de leurs desseins.
L, ils dcouvraient avec stupfaction qu'aprs des annes d'attente et de planification trois petites
semaines les sparaient du jour J.
Le Dr John Dee se pencha vers le tlphone.
- Matres - et je parle galement au nom de Machiavel -, nous sommes ravis que l're du Changement
et votre arrive approchent si grands pas.
Il prit le temps d'avaler sa salive.
- Mais permettez-moi cette petite remarque : le monde que vous avez laiss diffre du monde actuel.
Les humani possdent de nombreuses technologies, des moyens de communication, des armes... Ils
rsisteront, ajouta-t-il sur un ton hsitant.
- En effet, Dee, intervint le matre de Machiavel. Voil pourquoi nous allons donner aux humani du fil
retordre, quelque chose qui tarira leurs ressources et accaparera leur attention. Niccolo, quand tu
auras reconquis Alcatraz, rveille les monstres qui dorment au fond de leurs cellules et lche-les sur
San Francisco. La destruction et la terreur seront indescriptibles. Quand la cit ne sera plus qu 'un tas
de ruines fumantes, laisse les cratures errer leur gr. Elles poursuivront leurs ravages dans toute
l'Amrique. Les hommes ont toujours eu peur des tnbres : grce nous, ils se rappelleront pourquoi.
Nous avons dissmin de pareilles cachettes remplies de cratures sur tous les continents et dcid de
les ouvrir en mme temps. Le monde plongera dans la folie et le chaos. Des armes entires seront
balayes, si bien qu'il n'y aura plus personne pour se dresser contre nous. Quel sera notre premier
geste, je vous le demande ? Eh bien, nous dtruirons les monstres et ainsi, les humani nous
considreront comme leurs sauveurs.
- Et ces btes sommeillent dans les cellules d'Alcatraz ? demanda Machiavel, pouvant. Comment
dois-je les rveiller ?
- Tu recevras des instructions quand tu auras atteint les Amriques. Mais, d'abord, tu dois vaincre
Pernelle Flamel.
- Etes-vous sr qu'elle est encore l-bas ? Si elle s'est vade de sa cellule, elle a d fuir l'le !
L'Italien s'aperut soudain que son cur battait toute allure. Trois cents ans plus tt, il avait jur de
se venger de l'Ensorceleuse : allait-on enfin lui offrir l'occasion de laver son honneur ?
- Oui, elle se trouve toujours sur Alcatraz. Elle a libr Areop-Enap, la Vieille Araigne. Un ennemi
dangereux, mais pas invincible. Nous nous sommes assurs qu 'elle sera neutralise et que Pernelle
restera l-bas jusqu ' ton arrive. Et, Niccolo...
La voix du Tnbreux devint rauque et menaante :
- ... ne rpte pas l'erreur de Dee. Le Magicien se redressa.
- Ne tente pas de capturer ou d'emprisonner Pernelle. Ne lui parle pas, ne ngocie pas avec elle, n
'essaie pas de la raisonner. Tue-la ds que tu en as l'occasion. L' Ensorceleuse est infiniment plus
redoutable que l'Alchimiste.
CHAPITRE QUATRE
L'aube qui pointait sur Alcatraz avait une couleur de mtal sale. Des particules de pluie glace
sifflaient l'horizontale ; les vagues imptueuses s'crasaient sur les rochers, projetant une cume
amre et sale plusieurs mtres de hauteur.
Pernelle Flamel retourna s'abriter dans la maison du gardien en ruine. Elle frotta longuement ses bras
nus couverts de gouttelettes. Alors qu'elle portait une robe d't lgre, sans manches, tache de boue
et de rouille, la grande et lgante femme n'avait pas froid. Comme elle refusait d'utiliser ses pouvoirs
affaiblis, elle avait ajust son aura et rgl sa temprature corporelle un niveau confortable. Le froid
l'aurait empche de rflchir : or elle avait le sentiment qu'il lui faudrait toutes ses ressources dans
les heures venir.
Quatre jours plus tt, Pernelle Flamel avait t enleve par John Dee et emprisonne Alcatraz. Pour
la surveiller, il avait choisi un sphinx : ces cratures avaient l'tonnante particularit de se nourrir de
l'aura des autres, le
champ d'nergie qui entoure tout tre vivant. Le Magicien anglais esprait que le sphinx la
dpouillerait de son aura et l'empcherait ainsi de s'enfuir. Mais, une fois de plus, Dee avait sous-
estim les capacits et les pouvoirs de Pernelle. Grce un fantme, gardien de l'le, l'Ensorceleuse
avait chapp la vigilance du sphinx et dcouvert par la mme occasion le terrible secret d'Alcatraz :
Dee collectionnait les monstres. Les cellules de la prison taient remplies de cratures horrifiantes
provenant des quatre coins de la Terre, celles-l mmes que la plupart des hommes relguaient au rang
de mythes et de lgendes. La plus grande surprise l'attendait dans les tunnels secrets sous l'le. L,
pige derrire des symboles magiques plus vieux que les Ans eux-mmes, se morfondait Areop-
Enap, la Vieille Araigne. Pernelle et elle avaient conclu une alliance incertaine et vaincu Morrigan, la
desse des Corbeaux, ainsi que son arme d'oiseaux. Toutes deux savaient que le pire restait venir.
- Le ciel n'est pas naturel, murmura Pernelle, une lgre pointe d'accent franais dans la voix.
Elle inspira longuement et grimaa. Son odorat surdvelopp lui apprit que le vent en provenance de
San Francisco tait charg de l'odeur infme des tres morts depuis longtemps.
Perche sur un haut mur du btiment vide, Areop-Enap tait en train d'envelopper la maison d'une
toile blanche et poisseuse. Des millions d'araignes, certaines aussi grosses que des assiettes, d'autres
pas plus grandes que des grains de poussire, s'affairaient sur l'immense dme telle une ombre
ondulante, ajoutant leur propre couche de soie la toile gluante. Sans tourner la tte, l'norme
araigne ft pivoter deux de ses huit yeux en direction de la femme. Puis elle leva une de ses paisses
pattes dans les airs. Ses poils pourpres aux extrmits grises s'agitaient dans la brise.
- Hum... Quelque chose arrive... Ce n'est ni un An, ni un humani...
- Il y a dj quelque chose ici, annona Pernelle, l'air lugubre.
Areop-Enap la fixa de ses huit yeux juchs sur le sommet de sa tte trangement humaine. Elle ne
possdait ni nez ni oreilles, et sa bouche n'tait qu'une barre horizontale remplie de longs crocs
venimeux, qui la faisaient zzayer.
- Que s'est-il pass ? demanda-t-elle en descendant vers le sol le long d'un fil invisible.
Pernelle se fraya un chemin entre les fils nous, aussi collants que du chewing-gum.
- J'tais au bord de l'eau, expliqua-t-elle d'une voix douce. Je voulais voir quelle distance nous tions
des terres...
- Pourquoi ? s'enquit Areop-Enap, suspendue en surplomb.
- Il y a plusieurs annes, un chaman inuit m'a enseign une formule magique qui change la consistance
de l'eau.
Une fois qu'elle est transforme en boue paisse, on peut se dplacer dessus sans problme. Les Inuits
s'en servent quand ils chassent les ours blancs sur la banquise. Je voulais voir si cela fonctionnait avec
l'eau chaude et sale.
- Et alors... ?
- Je n'ai pas eu le temps de vrifier.
Pernelle secoua la tte pour rejeter ses longs cheveux noirs par-dessus son paule. D'habitude, elle les
nattait en une tresse paisse et serre. L, on voyait qu'ils taient parsems de fils argents, plus
nombreux que la veille.
- Regarde !
Areop-Enap avana un peu. Plus larges que le buste de la femme, ses jambes se terminaient par une
pointe recourbe, ce qui ne l'empchait pas de se dplacer sans bruit.
Pernelle lui montra une mche de cheveux, plus courte que le reste.
- J'tais penche au-dessus de l'eau et je rassemblais mon aura afin d'essayer le sortilge quand
quelque chose a surgi des flots sans provoquer la moindre ondulation. Ses mchoires ont coup net
mes cheveux.
La Vieille Araigne siffla longuement.
- Tu as vu ce que c'tait ?
- peine. J'tais trop occupe m'loigner de la plage.
- Un serpent ?
Pernelle employa le franais de sa jeunesse :
- Non, une femme. la peau verte. Avec des dents... plein de petites dents. J'ai entraperu une queue
de poisson quand elle a plong dans l'eau.
Pernelle secoua la tte et leva les yeux vers l'Ane :
- Serait-ce une sirne ? Je n'ai jamais rencontr de cratures de la mer.
- Peu probable, marmonna Areop-Enap. moins que ce ne soit une de ces sauvages Nrides.
- Les nymphes marines... Je ne savais pas qu'elles vivaient ici.
- Elles prfrent les eaux chaudes de la Mditerrane, mais elles se sentent chez elles dans tous les
ocans du monde. Je les ai rencontres partout, mme entre les icebergs de l'Antarctique. Les Nrides
sont au nombre de cinquante et voyagent toujours ensemble. J'en conclus que cette le est encercle.
Nous ne nous chapperons pas par la voie maritime ; cependant ce n'est pas le plus important de nos
soucis. Si les Nrides sont dans les parages, leur pre, Nre, ne doit pas tre trs loin...
Malgr la chaleur, un frisson remonta le long de l'chin de Pernelle.
- Le Vieillard de la Mer ? Pourtant il demeure dans un royaume des Ombres lointain, et il s'aventure
rarement hors de son empire. Il n'a pas rendu visite ce monde depuis 1912. Qu'est-ce qui a pu le
pousser revenir ?
Une grimace primitive dvoila les dents d'Areop-Enap.
- Toi, madame Pernelle Flamel. Tu es la rcompense. Ils veulent s'emparer de tes connaissances et de
tes souvenirs. Ton mari et toi faites partie des rares humani devenus immortels sans l'aide ni le
contrle d'un An.
Et vu que tu es pige sur Alcatraz, les Tnbreux utiliseront tous les moyens pour que tu ne quittes
pas cette le vivante.
Des tincelles bleues et blanches crpitrent dans la chevelure de Pernelle, qui s'leva lentement,
formant un halo noir et chatoyant. Ses yeux verts et froids flamboyaient. Soudain, une aura d'un blanc
polaire l'enveloppa et projeta une lumire crue l'intrieur de la maison dlabre. Telle une vague
sombre, les araignes se rfugirent dans les coins.
- Sais-tu combien de Tnbreux, de parents et amis de leur espce ont cherch me tuer ? demanda
Pernelle.
Quand Areop-Enap haussa les paules, ses jambes esquissrent un mouvement trs laid.
- Beaucoup, je suppose.
- Combien sont encore en vie ?
- Peu.
- Oui, trs peu, confirma Pernelle avec un sourire.
CHAPITRE CINQ
- Attendez ! Mon tlphone sonne.
Sophie s'accroupit dans l'embrasure d'une porte et sortit le portable de sa poche. La batterie tait
morte dans le royaume des Ombres de Hcate, mais le comte de Saint-Germain lui avait dnich un
chargeur en tat de marche. L'cran affichait une suite de chiffres inhabituellement longue.
- Je ne sais pas qui c'est...
- Par quoi commence le numro ? s'enquit Nicolas, les yeux plisss.
- Zro, zro, trente-trois...
- L'indicatif de la France. Rponds, ce ne peut tre que Francis.
- moins que ce soit Dee ou Machiavel, l'interrompit Josh. Nous devrions...
Il n'eut pas le temps de finir sa phrase. Sophie dcrocha :
- All...
- C'est moi !
La voix de Saint-Germain tait arienne, sans accent. en juger par le bruit en arrire-plan, il tait
dehors.
- Passe-moi le vieux bougon. Et ne lui dis pas que je l'ai appel comme a !
Sophie tendit l'appareil l'Alchimiste en se retenant de rire :
- Vous aviez raison, c'est Francis. Il veut vous parler.
Nicolas plaqua le portable contre son oreille et se couvrit l'autre avec la main, afin de se couper du
vacarme de la circulation.
- All?
- O tes-vous ? demanda Saint-Germain en latin. Nicolas examina les alentours pour s'orienter.
- Sur Marylebone Road, non loin de la station de mtro Regent's Park.
- Ne raccroche pas, j'ai quelqu'un sur l'autre ligne. Nicolas l'entendit rpter l'information toute
allure en vieux franais.
- O.K., reprit Saint-Germain quelques instants plus tard. Remontez la rue jusqu' l'glise St.
Marylebone. Une voiture vous rcuprera l-bas.
- Comment saurai-je que le chauffeur travaille pour toi ?
- Bonne question. Tu as des raisons de croire qu'on nous coute ?
- L'Italien et l'Anglais en sont capables, rpondit l'Alchimiste.
- C'est vrai.
- De plus, un comit d'accueil trs inamical nous attendait la gare. J'imagine qu'ils ont envoy leur
rapport avant de nous pister.
- Ah ! s'exclama Saint-Germain. Je suppose que vous avez rgl le problme en toute discrtion.
- C'est le mot que je cherchais ! Mais...
- Mais ?
- Mme si je n'ai pas eu recours mon aura, une certaine quantit de pouvoir a t dpense. Une telle
manation attire l'attention, surtout dans cette ville.
Il y eut une autre pause.
- O.K. Je viens d'envoyer un texto au chauffeur, reprit Saint-Germain. Tu te souviens de cette fte que
j'ai organise Versailles en fvrier 1758 ? C'tait mon anniversaire, et tu m'as offert un manuscrit
reli en vlin de ta bibliothque personnelle.
Nicolas sourit :
- Je m'en souviens.
- J'ai encore le livre, fit le comte.
Des bruits de marteau-piqueur l'obligrent hausser le ton.
- Le chauffeur t'en donnera le titre, continua-t-il.
- Quel est ce vacarme autour de toi ? demanda Flamel, en anglais cette fois-ci.
- Ce sont des ouvriers. Nous essayons de consolider la maison. Elle risque de s'effondrer dans les
catacombes qui courent en dessous. Dans ce cas, elle emporterait la moiti de la rue avec elle.
- Mon vieil ami, chuchota Nicolas. Comment te dire quel point je suis dsol pour les ennuis qui te
sont arrivs par ma faute ? Je paierai les rparations.
- Je t'en prie, gloussa Saint-Germain, ne te donne pas cette peine. Cela ne me cote rien. J'ai vendu
l'exclusivit de mon histoire un magazine. Ils m'offrent plus qu'il n'en faut pour rparer la maison, et
la couverture mdiatique est phnomnale. Mon nouvel album fait partie des disques les plus
tlchargs du moment...
- Quelle histoire ? demanda Flamel en jetant un bref coup d'il aux jumeaux.
- Celle de l'explosion de gaz qui a endommag ma maison, bien sr. Je dois y aller. On reste en
contact. Et...
Nicolas... sois prudent. Si tu as besoin de quoi que ce soit, tu sais comment nous joindre.
L'Alchimiste raccrocha, puis rendit le portable Sophie.
- Il a dit...
- Nous avons entendu.
En effet, les sens veills des jumeaux leur avaient permis de suivre la conversation dans sa totalit.
- Une explosion due au gaz ? s'tonna Sophie.
- Il n'allait quand mme pas raconter que les dgts avaient t causs par une sorte de dinosaure
primitif!
ironisa Josh. Qui l'aurait cru ?
Les mains enfonces dans les poches, il se prcipita derrire Flamel, qui avait repris sa marche
grands pas.
- Sophie ! appela-t-il.
Celle-ci hocha la tte. Son frre avait marqu un point. Elle commenait comprendre comment les
Ans taient parvenus garder leur existence secrte pendant si longtemps. Les hommes ne voulaient
simplement pas croire l'existence de la magie dans ce monde. Pas en cette re prnant la science et
la technologie ! Pour eux, les monstres et les sortilges appartenaient un pass barbare. Nanmoins,
en quelques jours, elle avait eu plusieurs preuves de leur prsence. Les gens signalaient rgulirement
des faits impossibles ; ils assistaient aux phnomnes les plus tranges qui fussent, rencontraient les
cratures les plus bizarres... et personne ne les croyait. Ils ne pouvaient pas tous se tromper, mentir ou
halluciner. Comme les Tnbreux et leurs serviteurs avaient
le pouvoir, il leur suffisait de classer les rapports, de les ignorer ou, comme cela venait de se produire
Paris, de tourner leurs auteurs en ridicule dans les mdias. Du coup, ces tmoins d'vnements
sortant de l'ordinaire commenaient douter. Pas plus tard que la veille, Nidhogg, un monstre cens
n'exister que dans les lgendes, avait cume les rues de Paris, ne laissant derrire lui que ruines et
dsolation. Il s'tait promen sur les Champs-Elyses, puis avait arrach un morceau des clbres
quais avant de plonger dans la Seine. Des dizaines de personnes l'avaient vu. O se trouvaient alors
leurs dpositions ? Les mdias prtextaient une explosion de gaz dans les catacombes...
Et les gargouilles, et les chimres de Notre-Dame qui avaient pris vie et taient descendues de leur
perchoir ?
Grce l'aura de Josh qui avait stimul la sienne, Sophie avait invoqu la magie du Feu et de l'Eau
pour rduire les statues mdivales en poussire. Qu'en avaient conclu les journaux ?
La faute aux pluies acides.
Tandis qu'ils traversaient vive allure la campagne franaise bord de l'Eurostar, ils avaient parcouru
les reportages en ligne sur l'ordinateur portable de Josh. La presse mondiale avait eu accs aux rcits
des vnements, et pourtant tout le monde servait des versions du mme mensonge. Quelques photos
floues de Nidhogg n'apparaissaient que sur les sites prnant la thorie du complot. Sur les forums, des
dizaines d'internautes affirmaient que les vidos et les clichs taient des faux, les comparaient des
images truques du yti et du monstre du Loch Ness. Et si ces deux cratures vivaient rellement, elles
aussi ? s'tait alors interroge Sophie.
Elle se dpcha de rattraper son frre et Flamel.
- Ne t'loigne pas, Sophie, lui recommanda ce dernier. Tu n'as pas ide des dangers qui nous guettent !
- a, on le saura, marmonna Sophie qui se demandait bien comment la situation pouvait empirer.
- O allons-nous ? voulut savoir Josh.
La bouffe d'adrnaline lui faisait encore tourner la tte, et ses jambes flageolaient.
- L, rpondit Nicolas, qui dsigna du menton une glise en pierre blanche leur gauche.
Quand elle rattrapa son frre, Sophie remarqua quel point il tait ple ; des gouttes de sueur luisaient
sur son front.
Elle lui serra doucement le bras.
- a va ?
Elle avait travers les mmes preuves : les sons, les odeurs, les bruits de la ville qui agressaient ses
sens rcemment veills. Elle avait expriment la mme surcharge sensorielle quand Hcate l'avait
veille. Par chance, la Sorcire d'Endor et Jeanne d'Arc l'avaient aide contrler l'afflux d'motions
et de sensations. Josh, lui, n'avait personne pour l'aider.
- Je vais bien, lui assura-t-il.
Quand il croisa le regard incrdule de sa sur, il se rtracta.
- O.K., pas si bien que cela. Tout est tellement... Il peinait trouver les mots.
- Trop, complta-t-elle.
- Oui, soupira-t-il. J'ai le got des gaz d'chappement dans la bouche.
- Tu vas t'adapter, lui promit-elle.
- Je ne crois pas pouvoir m'y habituer un jour, souffla-t-il, les yeux plisss cause du soleil qui perait
travers les nuages bleu-noir.
Les rayons qui se refltaient sur la chausse humide taient autant d'aiguilles s'enfonant dans ses
yeux.
- J'ai besoin de lunettes de soleil.
- Quelle bonne ide ! Nicolas, attendez ! cria Sophie en s'lanant derrire l'Alchimiste.
Celui-ci jeta un coup d'ceil par-dessus son paule sans ralentir.
- Ne tardons pas ! aboya-t-il.
Sophie s'arrta au beau milieu de la rue et obligea son frre l'imiter. Nicolas avait fait une douzaine
de pas quand il s'aperut que les jumeaux ne le suivaient plus. Il se retourna et leur ft signe d'avancer.
Comme ils l'ignoraient, il les rejoignit grands pas, le visage sombre.
- Je n'ai pas le temps de m'amuser.
- Nous avons besoin d'une paire de lunettes de soleil chacun, dclara Sophie. Et nous avons soif.
- Plus tard.
- Non, maintenant !
Nicolas ouvrit la bouche pour refuser, mais Josh se posta devant lui.
- Maintenant ! dit-il avec arrogance.
Alors qu'il se tenait sur le parvis de la cathdrale Notre-Dame Paris, sentant le pouvoir brut courir
dans son corps et regardant les gargouilles en pierre se dsintgrer, il s'tait rendu compte de la force
que sa sur et lui possdaient dsormais. L, Londres, ils avaient peut-tre besoin de l'Alchimiste,
mais lui aussi avait besoin d'eux.
Nicolas fixa les yeux bleu vif du garon et, quoi qu'il lt en eux, il hocha la tte et se dirigea vers une
range de magasins.
- De l'eau et des lunettes de soleil... Une teinte particulire ? demanda-t-il sur un ton sarcastique.
- Noires, rpondirent en chur les jumeaux.
Sophie et Josh, extnus, patientrent devant la boutique. La pluie avait cess, et la rue s'animait peu
peu. Les passants de toutes les nationalits discutaient dans des dizaines de langues. Soudain, Sophie
pencha la tte et frona les sourcils.
- a va ? s'inquita aussitt Josh.
- Oui, oui. C'est juste que...
- Quoi ?
- J'ai cru reconnatre certains mots.
Josh suivit son regard. Deux femmes du Moyen-Orient vtues d'une longue abaya, la tte et le visage
voils, discutaient avec animation.
- Elles sont surs... Elles se rendent chez le mdecin au coin de Harley Street..., traduisit Sophie,
tonne.
Josh dgagea son oreille pour mieux entendre. force de concentration, il parvint isoler leurs voix.
- Sophie, je ne comprends pas un mot de ce qu'elles disent ! Je crois qu'elles parlent arabe.
Deux hommes d'affaires lgants passrent devant eux. Ils se dirigeaient vers la station de mtro
Regent's Park.
Tous deux conversaient au tlphone.
- Celui de gauche discute avec sa femme Stockholm, chuchota Sophie. Il est dsol d'avoir rat la
fte d'anniversaire de leur fils. L'autre parle son suprieur, qui se trouve lui aussi en Sude. Il veut
qu'on lui envoie des fichiers Excel par e-mail.
Josh occulta les klaxons, les coups de frein et la myriade d'autres bruits de la ville. Soudain, il
dcouvrit qu'en se focalisant sur les deux hommes il parvenait saisir quelques mots. Son oue tait si
fine qu'il entendait mme leurs interlocuteurs l'autre bout du tlphone. Aucun ne parlait anglais.
- Tu les comprends ? s'merveilla-t-il.
- Grce aux connaissances de la Sorcire d'Endor, expliqua Nicolas, qui mergea du magasin au
moment o Josh posait sa question.
Il sortit d'un sac en papier deux paires de lunettes de soleil bon march identiques et les leur tendit.
- Ce ne sont pas des Armani, dsol.
Le soulagement des jumeaux fut immdiat.
- Dites, je pensais que la Sorcire d'Endor ne m'avait transmis que de vieilles notions, fit la jeune fille.
Je n'aurais jamais cru qu'elles me seraient utiles un jour !
Nicolas leur remit deux bouteilles d'eau. Puis ils reprirent leur course en direction de l'glise St.
Marylebone.
- La Sorcire t'a transmis son savoir entier quand elle t'a enveloppe dans le linceul d'air. J'admets
qu'elle a abus, mais j'ignorais ses intentions, ajouta-t-il face la mine renfrogne de Josh. Ce don
tait totalement inattendu, tant donn le personnage. Il y a de nombreuses gnrations, des prtresses
tudiaient tout au long de leur existence auprs de la Sorcire, qui ne leur accordait qu'un minuscule
fragment de ses connaissances.
- Alors, pourquoi moi ? demanda Sophie.
- Mystre ! fit Flamel.
Apercevant un creux dans le trafic, il les obligea traverser Marylebone High Street au pas de course.
L'lgante faade de l'glise se dressait prsent devant eux.
- Par chance, Jeanne t'a aide trier les penses de la Sorcire.
En effet, Paris, pendant que Sophie dormait, Jeanne d'Arc lui avait enseign des techniques pour
contrler l'enchevtrement d'informations obscures et sotriques qui saturaient son cerveau.
- mon avis, les souvenirs et le savoir de la Sorcire d'Endor sont peu peu absorbs par les tiens. Tu
ne te contenteras plus d'en disposer btement, tu apprendras le pourquoi du comment. Au final, ses
souvenirs t'appartiendront pour de bon.
Sophie secoua la tte :
- Je ne comprends pas.
Entre-temps, ils atteignirent l'glise. Nicolas grimpa deux marches et scruta la rue, dvisagea les
passants, regarda en direction de Regent's Park avant de pivoter vers les jumeaux.
- C'est comme la diffrence entre regarder un match et jouer soi-mme. Quand tu as rencontr Saint-
Germain, tu n'as pas eu besoin qu'on te le prsente, n'est-ce pas ?
Sophie hocha la tte : en un clair, elle avait su que la Sorcire n'apprciait pas le comte et ne lui
faisait pas confiance.
- Pense lui maintenant, lui suggra l'Alchimiste. Elle se tourna vers son frre, qui haussa les paules.
Elle ne voyait pas ses yeux derrire ses lunettes noires. Elle examina son poignet droit. l'intrieur, il
y avait un cercle dor qui comportait un point rouge en son centre. Sans lui faire mal, Saint-Germain
avait imprim ce tatouage dans sa chair quand il lui avait enseign la magie du Feu. Un flot de
souvenirs lui revint alors en mmoire, des souvenirs physiques, trs intenses. Sophie ferma les yeux
et, en un instant, elle fut transporte dans un autre lieu, une autre poque. Londres, 1740.
Une immense salle de bal. Sophie portait une robe si lourde qu'elle se sentait crase, si inconfortable
qu'elle avait l'impression d'tre mordue, pince, comprime, serre, contracte de partout. La salle
empestait la bougie, les parfums capiteux, les gouts, la friture et la transpiration. Des dizaines de
personnes tourbillonnaient autour d'elle, et alors qu'elle avanait, elles s'cartaient de son chemin,
facilitant aussi le passage un jeune homme vtu de noir aux yeux d'un bleu surprenant. Il s'agissait
de Francis, comte de Saint-Germain. Il parlait russe avec un noble de la cour d'Ivan VI, le jeune tsar.
Elle comprenait leur conversation. Le noble affirmait que la benjamine de Pierre le Grand, Elisabeth,
risquait tout moment de prendre le pouvoir et qu'un homme aussi talentueux que Saint-Germain ne
pouvait que s'enrichir Saint-Ptersbourg. Lentement, le comte se tourna pour la regarder. Prenant sa
main dans la sienne, il fit la rvrence et lui dit en italien :
- C'est un honneur de vous rencontrer enfin, madame. Sophie cligna des yeux et vacilla. Josh la
rattrapa juste temps.
- Que s'est-il pass ?
- J'tais l-bas..., chuchota Sophie en secouant la tte. Non, j'tais ici, Londres. Il y a plus de deux
cent cinquante ans. J'ai tout vu.
Elle serra le bras de son frre avant de poursuivre :
- Je sentais les habits sur ma peau, respirais la puanteur de la pice, et quand Saint-Germain parlait
russe, je le comprenais. Et puis, tout coup, il s'est adress moi en italien. J'tais l-bas, rpta-t-
elle, abasourdie par ces nouvelles images.
- Les souvenirs de la Sorcire d'Endor deviennent les tiens, affirma Nicolas. Son savoir pntre en toi.
la fin, tu sauras tout ce qu'elle sait.
Sophie Newman frissonna. Une pense drangeante lui traversa l'esprit.
- Et moi ? s'enquit-elle. La Sorcire a accumul des milliers d'annes d'exprience. Je n'ai que quinze
ans et demi, et je ne me souviens mme pas de toute ma vie ! Ne risque-t-elle pas d'touffer mon
cerveau ?
Nicolas cligna plusieurs fois des yeux.
- Je n'y avais pas pens, mais oui, tu as raison. C'est fort possible. Nous devons nous assurer que cela
n'arrive jamais.
- Pourquoi ? demandrent les jumeaux. Nicolas descendit les marches.
- Parce que nous sommes rien de plus que la somme de nos souvenirs et de nos expriences. Si ceux de
la Sorcire dlogent les tiens, tu deviendras par consquent. .. la Sorcire d'Endor.
- Et Sophie ? s'cria Josh, horrifi.
- Elle n'existera plus. La Sorcire l'aura remplace.
- Elle l'a fait exprs ! s'emporta Josh, attirant l'attention d'un groupe de touristes qui photographiaient
le clocher.
Sophie lui donna un coup de coude, et il baissa d'un ton.
- Voil pourquoi elle a transmis son savoir Sophie ! chuchota-t-il, la voix rauque.
Nicolas eut beau secouer la tte, Josh poursuivit :
- Une fois que ses souvenirs auront pris le dessus, elle disposera d'un corps neuf et jeune la place de
sa vieille carcasse d'aveugle. Vous ne pouvez pas le nier !
- Je dois... je dois y rflchir, marmonna Nicolas. ce que je sache, cela ne s'est jamais produit avant.
- Qu'est-ce qu'on fait, Nicolas ? insista Sophie avec angoisse.
- Je n'en ai pas la moindre ide, avoua l'Alchimiste, extnu.
cet instant, il leur parut si vieux avec ses rides sur le front et autour des yeux, les plis le long de son
nez et les profonds sillons entre ses sourcils !
- Qui pourrait nous renseigner ? demanda Sophie d'une voix teinte de peur.
- Pernelle, rpondit Flamel. Ma Pernelle saura t'aider. Nous devons retourner auprs d'elle. En
attendant, tu dois te concentrer sur ta propre identit, Sophie.
- Comment ?
- Pense ton pass, tes parents, tes coles, voque les gens que tu as rencontrs, tes amis, tes
ennemis, les lieux que tu as visits. Josh, ta sur va avoir besoin de toi. Pose-lui des questions sur
votre enfance, vos voyages, vos sorties. Et toi, Sophie, chaque fois que tu commenceras basculer
dans les souvenirs de la Sorcire, concentre-toi sur autre chose, un instant de ta vie, par exemple. Tu
dois te battre contre ces incursions jusqu' ce que nous trouvions le moyen de t'apprendre les
contrler.
cet instant, un taxi londonien noir se gara le long du trottoir ; la vitre ct passager se baissa.
- Montez ! ordonna une voix dans l'ombre. Le trio n'obtempra pas.
- Nous n'avons pas toute la journe ! Montez !
Il y avait une trace d'accent nord-africain dans le riche timbre de la voix.
- Nous n'avons pas appel de taxi, rpliqua Flamel, qui lanait des regards inquiets de droite et de
gauche.
Saint-Germain lui avait promis de lui envoyer quelqu'un, mais Nicolas ne s'imaginait pas que ce serait
dans un vhicule aussi ordinaire. tait-ce un guet-apens ? Dee avait-il fini par les rattraper ? Il regarda
l'glise par-dessus son paule. La porte tait ouverte - ils pouvaient monter les marches quatre
quatre et se rfugier dans le sanctuaire. Seulement, une fois l'intrieur, ils seraient pigs...
- Cette voiture a t appele pour vous, monsieur Flamel.
Il y eut une longue pause, puis l'inconnu ajouta :
- L'auteur d'un des livres les plus ennuyeux que j'aie jamais lu, Le Sommaire philosophique.
- Ennuyeux ?
Nicolas ouvrit en grand la portire et poussa les jumeaux dans l'habitacle lugubre.
- Un travail de gnie, considr comme tel depuis des sicles !
Il grimpa et claqua la porte.
- Je suis sr que c'est Francis qui vous a conseill de dire a !
- Attachez vos ceintures ! ordonna le chauffeur. Nous allons bientt avoir de la compagnie, et la clique
qui arrive est particulirement antipathique.
CHAPITRE SIX
L'homme, norme, occupait tout le sige avant. Quand il pivota pour regarder ses passagers par la
vitre de sparation, les jumeaux s'aperurent qu'il n'tait pas obse, mais trs muscl. Un T-shirt sans
manches rayures noires et blanches collait son torse massif, et il tait si grand que son crne ras
effleurait le plafond du taxi. Il avait la peau d'un beau brun assorti ses yeux et des dents trop
blanches pour tre naturelles. Trois petites cicatrices horizontales lui barraient chaque joue, juste au-
dessous des yeux.
- peine arrivs dans le pays, vous avez dj rveill une belle poigne de frelons ! gronda-t-il. En
chemin, j'ai crois des tres qui n'ont pas foul cette terre depuis des gnrations. Au fait, moi, c'est
Palamde.
- Palamde ? rpta Nicolas qui, surpris, se pencha en avant pour mieux le voir. Palamde ? Le
Chevalier sarrasin ?
- En personne, rpondit le chauffeur, qui reprit le volant et se faufila dans la circulation sans mettre
son clignotant.
Des klaxons retentirent, des pneus crissrent derrire eux. Il montra au trio son portable.
- Francis n'est pas entr dans les dtails. D'habitude, je ne me mle pas des conflits entre les diverses
factions d'Ans, c'est plus sr. Mais ds qu'il m'a annonc que cela avait un rapport avec les jumeaux
lgendaires... (il les observa dans le rtroviseur)... j'ai su que je n'avais pas le choix.
Josh serra fort la main de sa sur dans la sienne. Il voulait la distraire, l'empcher de penser
Palamde. II se doutait que certains souvenirs de la Sorcire d'Endor se rapportaient cet homme.
Bti comme un joueur de rugby ou un catcheur professionnel, il parlait anglais avec un drle d'accent.
gyptien ? Quatre ans auparavant, la famille Newman au complet s'tait rendue en Egypte, o pendant
un mois elle avait visit les sites antiques.
Or cet accent musical ressemblait celui que Josh avait entendu l-bas. Il examina Palamde avec
plus d'attention. De grosses mains aux doigts courts agrippaient le volant : il avait les poignets pais,
les articulations gonfles et durcies par les callosits, qui rappelaient les mains d'un matre avec qui
Josh s'entranait. Elles caractrisaient un homme qui avait pratiqu le karat, le kung-fu ou la boxe
pendant des annes.
- Accrochez-vous !
Palamde ft un demi-tour illgal, puis remonta la rue qu'ils venaient d'emprunter.
- Restez assis dans l'ombre, leur conseilla-t-il. Il y a tellement de taxis dans les rues que personne ne
leur prte jamais attention. En plus, ils ne s'attendent pas ce qu'on repasse par l.
Stratgie intelligente , pensa Josh.
- Ils ? dit-il.
Palamde n'eut pas le temps de rpondre. Nicolas se raidit soudain sur son sige.
- Tu les as vus ? demanda le chauffeur d'une voix rauque.
- Oui, chuchota l'Alchimiste.
- Quoi ? lancrent Sophie et Josh en suivant le regard de Flamel.
- Les trois hommes, l-bas.
Le crne ras, piercs et tatous, ils zigzaguaient au milieu de la route. Vtus de jeans tachs, de T-
shirts sales et de chaussures de scurit, ils avaient l'air menaant, mais pas particulirement
chimrique.
- Si vous clignez des yeux, expliqua Flamel aux jumeaux, vous verrez leur aura.
Aussitt, ils perurent des volutes grises et brumeuses autour du trio. La couleur, trs laide, tait
teinte de pourpre.
- On les appelle des cucubuths, les renseigna Palamde.
- Trs rares, en effet, poursuivit l'Alchimiste. Ce sont les rejetons d'un vampire et d'un Tore Madra.
Pourvus d'une queue, ils sont mercenaires, chasseurs et buveurs de sang.
- Et aussi btes qu'un grain de poussire, dit Palamde, qui se faufila ct d'un bus afin de protger
la voiture des cucubuths.
- Ils vont suivre votre odeur jusqu' l'glise. Quand elle s'vanouira dans les airs, cela les perturbera.
Avec un peu de chance, ils finiront par se disputer et se battre comme des chiffonniers.
La voiture ralentit, puis s'arrta devant un stop.
- L-bas, aux feux tricolores ! chuchota Flamel.
- Oui, elles s'y trouvaient dj tout l'heure, lui apprit Palamde.
Les jumeaux balayrent le carrefour du regard sans rien remarquer de particulier.
- Qui ? demanda Sophie.
- Les lycennes, marmonna Palamde.
Deux jeunes filles rousses la peau blanche papotaient en attendant que le feu change. Elles se
ressemblaient assez pour tre surs et portaient le mme uniforme. Toutes deux arboraient un sac
main hors de prix.
- Ne les regardez pas, lana Palamde. Elles sont comme des btes sauvages qui sentent quand on les
pie.
Sophie et Josh fixrent le tapis de sol et essayrent de penser trs fort autre chose. Nicolas s'empara
d'un journal qui tranait sur la banquette arrire, l'ouvrit et se plongea dans l'article le plus ennuyeux
qui soit, le taux de change international.
- Elles traversent pile devant la voiture, murmura le chauffeur.
Il se retourna vers ses passagers pour dissimuler son visage.
- Elles ne me reconnatraient pas, mais je prfre ne pas prendre de risque.
Le feu passa au vert, et Palamde dmarra sur les chapeaux de roue.
- Dearg Due, annona Flamel avant que les jumeaux ne posent la question.
Il pivota pour regarder par la vitre arrire. Les cheveux roux des filles taient encore visibles au
milieu de la foule.
- Des vampires qui se sont installes sur les terres celtes actuelles aprs la chute de Danu Talis.
- Comme Scatty ? demanda Sophie.
- Oh ! Tout le contraire : ces deux-l ne sont absolument pas vgtariennes.
- Elles aussi allaient en direction de l'glise, remarqua Palamde dans un gloussement. Si elles
croisent les cucubuths, a risque de chauffer ! Ils se dtestent cordialement.
- Qui va gagner ? s'enquit Sophie.
- Dearg Due, comme chaque fois, rpondit Palamde avec un sourire enjou. Je me suis mesur elles
en Irlande. Ce sont des guerrires vicieuses et impossibles battre.
Ils poursuivirent le long de Marylebone Road avant de tourner sur Hamsptead Road. Les vhicules
avanaient au pas, puis finirent par s'arrter. Quelque part devant eux, des klaxons beuglaient ;
soudain la sirne d'une ambulance prit le relais.
- On est coincs l pour un moment, dclara Palamde.
Il serra le frein main et se contorsionna sur son sige une nouvelle fois.
- Ainsi, tu es le lgendaire Nicolas Flamel, l'Alchimiste. J'ai beaucoup entendu parler de toi au fil des
annes.
Pas en bien. Tu savais que dans certains royaumes des Ombres ton nom est une insulte ?
Les jumeaux furent surpris par la vhmence de son ton. Plaisantait-il ? Us n'en taient pas srs...
Palamde continua :
- La mort et la destruction sont dans ton sillage...
- Les Tnbreux qui me pourchassent ne montrent aucune piti, expliqua Flamel d'une voix froide.
- Les incendies, les famines, les inondations, les tremblements de terre..., grommela le chauffeur, qui
ignora cette interruption.
- Qu'es-tu en train de suggrer ? lcha Nicolas. Pendant un instant, une odeur de menthe parfuma
l'intrieur du taxi. L'Alchimiste se pencha en avant, les coudes sur les genoux, les mains crispes.
- Que tu aurais pu choisir un endroit moins peupl pour passer ta longue vie. L'Alaska, par exemple,
ou la Mongolie, la Sibrie, le fin fond de l'Australie ou de l'Amazonie... Des coins dserts, sans
victimes potentielles.
Un silence glac s'abattit sur la voiture. Les jumeaux se regardrent. Josh haussa les sourcils, Sophie
secoua imperceptiblement la tte en guise de rponse. Elle se frotta le lobe de l'oreille avec son index.
Josh comprit le signal : coute et ne dis rien.
- Tu penses que j'ai provoqu la mort d'innocents ? demanda Flamel sans animosit.
- Oui.
Les joues ples de l'Alchimiste rougirent.
- Je n'ai jamais..., commena-t-il.
- Tu aurais pu disparatre de ce monde, insista Palamde, dont la voix grave vibrait dans le taxi. Tu as
bien simul ta mort une fois ! Tu aurais pu recommencer et t'installer dans un pays lointain et
inaccessible. Pourquoi, au lieu de te rfugier dans un royaume des Ombres quelconque, tu as choisi de
rester ici ?
- Mon devoir est de protger le Codex, aboya l'Alchimiste, en colre, alors que le parfum de menthe
emplissait l'air.
Les klaxons retentirent de nouveau. Palamde se retourna vers le volant, desserra le frein main et
dmarra.
- Protger le Codex, rpta-t-il, les yeux rivs sur la circulation. Personne ne t'a oblig devenir le
Gardien du manuscrit. Trop heureux d'endosser ce rle, tu n'as pas pos de questions... comme ceux
qui t'ont prcd. Sauf que tu tais diffrent des autres, qui, contrairement toi, se sont cachs avec le
Codex. Toi, tu es rest en ce monde, et par ta faute beaucoup d'humani sont morts : un million rien
qu'en Irlande, plus de cent quarante mille Tokyo.
- Assassins par Dee et les Tnbreux !
- Qui te suivaient, toi, je te rappelle.
- Et si je lui avais remis le Livre d'Abraham le Juif, les Tnbreux seraient revenus sur Terre, et les
hommes auraient appris la vraie signification du mot Armageddon . L'ouverture brutale des
royaumes des Ombres aurait provoqu des ondes de choc travers la Terre entire, des ouragans, des
sismes, des tsunamis. Des millions de gens auraient pri. Autrefois, Pythagore a calcul que la moiti
des habitants de la Terre disparatraient cause d'un tel vnement. Ensuite, les Tnbreux
s'parpilleraient la surface du globe. Tu en as dj rencontr quelques-uns, Palamde. Tu sais
comment ils sont, ce dont ils sont capables. S'ils reviennent un jour, ce sera une catastrophe aux
dimensions plantaires.
- Leur venue annoncera un nouvel ge d'Or, parat-il, dit calmement le chauffeur.
Josh observa avec attention la raction de Flamel : il se souvenait que Dee avait affirm la mme
chose.
- Ils le prtendent, mais c'est faux. Tu vois ce qu'ils font chaque fois qu'ils essaient de me reprendre le
Codex !
Des gens meurent. Dee et les Tnbreux n'ont aucune considration pour la vie humaine.
- Et toi, en as-tu, Nicolas Flamel ?
- Je n'aime pas ce ton.
Dans le rtroviseur, on voyait le sourire carnassier qu'arborait Palamde.
- Je me fiche que cela te plaise ou non. Parce que je ne t'apprcie pas du tout. Je dteste ceux qui te
ressemblent et croient savoir ce qui est mieux pour le monde. Qui t'a dsign protecteur des humani ?
- Je ne suis pas le premier. Il y en a eu d'autres avant moi.
- C'est vrai, Nicolas Flamel. Ces gens dcident ce qui est bien, ce que nous devons voir, lire, couter.
Ils essaient de faonner nos penses et nos actes. Tout au long de mon existence, j'ai combattu ceux de
ton espce.
- Soutenez-vous les Tnbreux ? intervint Josh. Ce fut Flamel qui rpondit d'une voix mprisante :
- Palamde, le Chevalier sarrasin, n'a pas choisi de camp depuis des sicles. cet gard, il est comme
Hcate.
- Une autre de tes victimes, commenta Palamde. Tu as caus l'anantissement de son royaume.
- Si tu me dtestes ce point, rtorqua Flamel, dis-moi ce que tu fais ici ?
- Francis m'a appel l'aide, et malgr ses nombreux dfauts - ou peut-tre grce eux -, je le
considre comme mon ami.
Le chauffeur se tut et fixa Josh et Sophie, les yeux plisss.
- Je suis aussi venu cause de cette dernire paire de jumeaux.
Sophie et Josh n'en crurent pas leurs oreilles.
- Qu'est-il arriv aux autres ? demanda Josh. Comme Palamde avait ignor sa question, il se tourna
vers Nicolas.
- Qu'est-il arriv aux autres ? rpta-t-il d'une voix tremblante, se retenant de crier.
Un clat dor s'alluma dans ses yeux. L'Alchimiste baissa la tte. Lentement, il dtacha un un les
doigts de Josh accrochs son bras.
- Dites-moi !
Devinant que l'immortel s'apprtait lui servir un mensonge, le garon secoua la tte.
- Nous mritons la vrit. Parlez ! Flamel prit une profonde inspiration.
- Tu as raison. Eh bien, il y en a eu d'autres, mais ils n'taient pas les jumeaux de la lgende.
Il s'enfona dans son sige et croisa les bras. Le visage inexpressif, il regarda tour tour Josh et
Sophie.
- Contrairement vous.
- Que sont-ils devenus ? insista Josh, submerg par la colre et la peur.
L'Alchimiste dtourna la tte et regarda par la vitre.
- Ils sont morts, rpondit Palamde. Ou bien ils ont sombr dans la folie.
CHAPITRE SEPT
Le panneau caill indiquait autrefois CASSE AUTO, mais le second A tait tomb et n'avait jamais
t remplac. Derrire un grand mur en bton surmont de tessons de verre et de rouleaux de fil de fer
barbel, des centaines d'paves rouilles formaient des tours en quilibre prcaire. L'enceinte de la
casse tait tapisse de plusieurs couches de posters en lambeaux annonant des concerts donns depuis
longtemps, de nouveaux
albums sortis des dizaines d'annes auparavant... Les pubs colles les unes sur les autres craient une
crote paisse et multicolore, barbouille de graffitis. Il tait quasiment impossible de voir les
pancartes DANGER -
PROPRIT PRIVE et ENTRE INTERDITE.
Palamde dpassa le portail ferm, gara le taxi le long du trottoir et teignit le moteur. Les bras
croiss sur le volant, il se pencha en avant et examina les alentours.
Flamel s'tait endormi ; Sophie tait perdue dans ses penses, ses yeux prenant par moments des
reflets argents.
Josh se souleva de son sige et s'accroupit sur le sol derrire la vitre de sparation.
- Nous sommes arrivs ? demanda-t-il. Les dents de Palamde brillrent.
- Nous allons rester l quelque temps. Cet endroit ne paie pas de mine, mais c'est peut-tre le coin le
plus sr de Londres.
Josh examina les maisons en brique rouge qui bordaient la rue de ce quartier miteux et dlabr, juste
bonnes tre rases. La plupart des portes et des fentres avaient t condamnes avec des planches
ou des parpaings. La moindre vitre tait brise. La carcasse d'une voiture brle finissait de rouiller au
bord de la route. Rien ne bougeait dans les parages.
- Bizarre que cette zone n'ait pas t rhabilite.
- Cela se produira un jour, rpondit Palamde sur un ton triste. Le propritaire actuel refuse de vendre
au rabais.
- Que se passera-t-il quand on lui fera une proposition intressante ?
- Je ne vendrai jamais, dclara Palamde avec force. Son gros index dsigna un btiment devant eux.
- L-bas, on fabriquait des voitures. Il n'y avait pas de chmage par ici ! Quand l'usine a ferm dans
les annes 1970, le coin s'est vid ; les gens mouraient ou partaient chercher du travail ailleurs. J'ai
commenc acheter leurs maisons ce moment-l.
- Combien en possdez-vous ? l'interrogea Josh, impressionn.
- Toutes sur deux kilomtres alentour. Soit deux cents immeubles environ.
- Deux cents ! Mais cela a d vous coter une fortune !
- Je suis n sur cette Terre bien avant l'avnement d'Arthur. J'ai gagn des fortunes, j'en ai perdu aussi.
Ma richesse est incalculable... Le plus dur, c'est d'chapper aux impts.
Surpris, Josh cligna des yeux. Il n'imaginait pas qu'un immortel puisse avoir des problmes avec le
fisc.
Effectivement, se dit-il, avec l'essor des ordinateurs et les technologies de surveillance, il doit tre de
plus en plus difficile d'avoir la paix.
- Des gens habitent ici ? Je ne vois personne...
- Normal, les gens (Palamde insista sur le mot) qui vivent dans mes maisons ne sortent que la nuit.
- Des vampires, murmura Josh.
- Non, les buveurs de sang ne m'intressent pas.
- Quoi alors ?
- Des larves et des lmuriens... des morts vivants et des non-morts.
- C'est quoi, a ? demanda Josh.
Il se doutait bien que par larves , Palamde n'entendait pas de futurs insectes, ni par lmuriens ,
les primates longue queue qu'il avait vus au zoo.
- Ce sont...
Le Sarrasin hsita.
- ... Ce sont des esprits nocturnes.
- Sont-ils amicaux ?
- Je dirais loyaux.
- Alors, qu'est-ce qu'on attend ? poursuivit Josh, comprenant qu'il n'apprendrait rien d'autre. Que
cherchez-vous
?
- Quelque chose qui sort de l'ordinaire.
- Et maintenant ?
- On patiente. On observe. Du calme, jeune homme !
prsent, peu prs tout le monde immortel sait que l'Alchimiste a dcouvert les jumeaux
lgendaires.
- Vous n'en paraissiez pas aussi sr tout l'heure, remarqua Josh, surpris par la franchise du Chevalier.
Qu'est-ce qui vous a fait changer d'avis ?
Palamde devait absolument les renseigner sur les autres jumeaux, et surtout sur l'Alchimiste !
- Que vous soyez les jumeaux de la lgende ou non n'a pas d'importance, fit le Chevalier. Ce qui
compte, c'est que Flamel le croie. Dee en est persuad lui aussi. Et pour ces raisons, une extraordinaire
suite d'vnements s'est dclenche : Bastet rde de nouveau dans les parages, Morrigan est de retour
sur terre, les Dises ont voqu Nidhogg Paris. Trois royaumes des Ombres ont t dtruits. De telles
choses ne se sont pas produites depuis des millnaires !
- Trois ? Je croyais que seul celui de Hcate avait disparu.
Apparemment fatigu de donner des explications, Palamde soupira.
- La plupart des royaumes des Ombres sont relis les uns aux autres grce des portes. Si un problme
survient, les portes s'effondrent. Yggdrasill, l'Arbre-Monde, s'tendait du royaume de Hcate
Asgard, mais aussi dans les profondeurs de Niflheim, le Monde des Tnbres. Tous trois ont cess
d'exister quand Dee a dtruit l'arbre, et je sais que les accs d'une demi-douzaine d'autres royaumes se
sont effondrs, pigeant jamais leurs habitants. Dee a ajout quelques ennemis la longue liste de
personnes - humaines et inhumaines - qui le dtestent et le craignent dj.
- Que va-t-il lui arriver ? demanda Josh.
Malgr tout ce qu'il avait entendu dire sur le Magicien, il prouvait encore une certaine admiration
pour lui. Il ne pouvait pas en dire autant de l'Alchimiste franais.
- Rien. Des matres puissants le protgent. Il consacre sa vie ramener les Tnbreux sur cette terre
par n'importe quel moyen.
- Mais pourquoi ? voulut savoir l'adolescent.
- Il est le plus dangereux des ennemis, car il est persuad d'avoir raison.
Du coin de l'il, Josh perut un mouvement. Il se tourna : un gros chien gris-brun courait au milieu de
la rue, le long de la ligne blanche. On aurait dit le croisement d'un lvrier irlandais et d'un barzo, un
lvrier russe. Il dpassa le taxi, fona jusqu'aux portes de la casse, puis, avanant pas feutrs, il
renifla le sol.
- L'arrive de Flamel a agit de nombreux tres antiques, continua Palamde, les yeux rivs sur le
chien.
Aujourd'hui, j'ai vu des cratures que je croyais disparues jamais, des monstres qui ont donn
naissance aux lgendes les plus sombres des humani. Sache aussi que Dee a offert une forte
rcompense pour votre capture.
D'aprs mes espions, il vous veut vivants, ta sur et toi. Dtail intressant, il se fiche du sort de
Flamel ; il acceptera une simple preuve de sa mort. C'est un changement majeur. Les Ans, ceux de la
Gnration Suivante, les immortels et leurs serviteurs humani convergent tous vers Londres.
Empcher cette racaille de s'gorger ne sera pas une mince affaire ! Je serais curieux de savoir
comment Dee va s'en sortir...
Soudain, Palamde mit le contact et dmarra lentement.
- La voie est libre, annona-t-il.
- Comment l'avez-vous devin ?
Le chauffeur lui montra le chien assis devant le portail.
Il appuya sur un bouton du tableau de bord et les battants s'ouvrirent.
- Ce n'est pas vraiment un chien, n'est-ce pas ? demanda Josh, qui connaissait dj la rponse.
- Exact, ce n'est pas un chien, rpondit Palamde avec un sourire nigmatique.
CHAPITRE HUIT
Tous les poils de l'norme Areop-Enap se dressrent d'un coup et oscillrent.
- Madame Pernelle, puis-je mettre une suggestion qui te paratra peut-tre choquante ?
Pernelle se tourna vers l'Ane. Derrire elle, un nombre incalculable d'araignes se dispersait sur
l'immense mur en toile que l'antique crature avait tiss.
- Il n'est pas facile de me choquer.
- Me fais-tu confiance ?
- Oui, rpondit Pernelle sans hsiter.
Autrefois, l'Ensorceleuse aurait considr la Vieille Araigne comme une dangereuse ennemie, mais
aujourd'hui elle savait dans quel camp se trouvait l'Ane : celui des humani. Elle l'avait prouv lors
de la bataille contre Morrigan et ses nues de corbeaux.
- quoi penses-tu ?
Areop-Enap afficha toutes ses dents dans un sourire :
- Ne bouge pas et ne panique pas. C'est pour ton bien.
Soudain, une paisse couverture de soie tomba sur l'Ensorceleuse, l'enveloppant de la tte aux pieds.
Une vague d'araignes grimpa sur elle et tissa toute allure une cape poisseuse autour de son corps.
- Fais-moi confiance, rpta Areop-Enap. Pernelle demeura parfaitement immobile, mme si son
instinct lui ordonnait de se dbattre, de dchirer la toile, de laisser son aura la transformer en
poussire noire.
Elle serra les dents. Alors qu'elle avait combattu des monstres et vu des cratures venues des trfonds
les plus obscurs des lgendes humaines, l'ide qu'une araigne pntre dans sa bouche lui rpugnait.
Areop-Enap tourna la tte ; une de ses longues pattes s'leva, les poils remuant un peu tandis qu'elle
testait l'air.
- Prpare-toi, dclara-t-elle. Ils arrivent. Tant que la toile est intacte, tu es protge.
Pernelle tait prsent compltement enveloppe dans un pais cocon de fils de soie blancs. Elle avait
l'impression d'tre enroule dans une couverture douce, incroyablement confortable, mais un peu
touffante. La toile d'araigne tait plus fine au niveau des yeux et de la bouche, si bien qu'elle pouvait
voir et respirer, comme travers un rideau de gaze. Soudain, elle sentit qu'on la hissait contre le mur.
Un millier d'araignes noires s'abattirent sur elle afin de coller le cocon aux poutrelles mtalliques qui
soutenaient la maison. Depuis ce nouveau poste d'observation, Pernelle pouvait contempler la pice.
Elle s'aperut que le tapis noir sur lequel se tenait l'Ane tait en vrit une masse compose de
millions d'araignes. Le sol ondulait et palpitait sous Areop-Enap, tourne vers le nord et Angel
Island, prsent plonge dans le brouillard de l'aube. Se tordant dans son cocon,
Pernelle s'effora de suivre son regard. Des nuages orageux, pais, presque noirs, s'amassaient
l'horizon. Elle s'attendait des grondements sourds, des clairs aveuglants alors que le nuage
s'approchait grande vitesse en tourbillonnant. Une douzaine de battements de cur plus tard, il
atteignait Alcatraz. Et, l, il se mit pleuvoir.
La maison du gardien n'avait pas de toit. De grosses gouttes noires qui tombaient du nuage
claboussaient le cocon de Pernelle et y restaient colles.
L'Ensorceleuse n'en crut pas ses yeux : il ne s'agissait pas de gouttes de pluie, mais de mouches ! De
grosses bleues, des mouches des cerises, des taons, des mouches domestiques rapaces, des scorpions
fondirent sur le cocon gluant.
Pernelle n'eut pas le temps de pousser un cri de dgot. Les araignes se rurent sur les assaillants, les
rabattant au fur et mesure dans les fils de soie.
L'Ensorceleuse leva les yeux : l'norme nuage s'tait arrt au-dessus d'eux. Seulement, il ne s'agissait
pas du tout d'un nuage. La pluie d'insectes n'tait qu'un avant-got des festivits venir. La masse
ondulante comptait des millions de mouches, mais aussi des tipules, des moustiques, de minuscules
moucherons, des gastrophiles et des drosophiles aux yeux rouges.
Drap sombre et bourdonnant, les insectes se dchanrent. La premire vague fut intercepte par les
toiles en soie, qui noircirent en quelques secondes et oscillrent sous le poids des prisonniers affols.
Sous les yeux horrifis de Pernelle, le rseau de fils blancs ne tarda pas se dchirer tandis que les
mouches continuaient de s'y emptrer. Des hordes d'araignes se ruaient sur les ennemies piges et
s'engageaient dans une bataille vieille comme le monde. Les murs couverts de soie ondulaient tel
point sous les combattants que le btiment entier semblait vivant.
Un nombre incalculable de mouches couvrait Areop-Enap, qui ressemblait de plus en plus une
norme balle vrombissante. Les grosses pattes de l'Ane frappaient sans relche, jetaient au loin les
cadavres, aussitt remplacs par d'autres cratures. L'Ane bondit, puis s'crasa sur le sol, si bien
qu'elle en enfouit plusieurs milliers sous son corps imposant.
Mais la rue sombre n'en finissait plus.
Soudain, Pernelle remarqua que les murs et le sol avaient cess de bouger et d'onduler. Les yeux
plisss pour mieux voir travers le rideau de gaze, l'Ensorceleuse fut choque par ce qu'elle dcouvrit
: les araignes mouraient par centaines ! Elle aperut une saltique zbre noir et blanc qui avait plong
deux crochets bleus et iridescents dans une norme tipule pige par la toile poisseuse. Celle-ci
cherchait dsesprment s'enfuir quand, tout coup, l'araigne frissonna et se raidit. Les deux
cratures prirent en mme temps. Le mme phnomne se produisait de tous cts : ds que les
araignes mordaient les mouches, elles tombaient, foudroyes. Il en fallait beaucoup pour effrayer
l'Ensorceleuse, mais l, une vive inquitude s'empara d'elle.
Celui qui avait envoy les mouches les avait empoisonnes !
Et si un seul insecte pouvait tuer une araigne, que risquait Areop-Enap, qui en tait couverte ?
Pernelle devait agir, et vite ! Des millions d'arachnides gisaient sur le sol. Areop-Enap avait prsent
disparu sous la masse compacte des assaillants. Elle les combattait toujours, mais avec moins
d'nergie, constata l'Ensorceleuse.
La Vieille Araigne n'tait pas invulnrable. Que ce soit des Ans, des tres de la Gnration
Suivante, des immortels ou des hommes, personne n'tait compltement indestructible. Pas mme
Areop-Enap. Autrefois, Pernelle avait fait tomber un temple antique sur la tte de l'araigne, qui en
tait ressortie indemne. Mais pouvait-elle survivre des milliards de mouches vnneuses ?
Seulement, Pernelle tait coince dans son cocon de soie. Si elle le dcoupait, elle ferait une chute de
six bons mtres. L'impact ne la tuerait pas ; au mieux, elle se foulerait la cheville, au pire, elle se
casserait la jambe.
Elle rflchissait toute vitesse : comment vaincre une arme de mouches ?
Jetant un regard dehors, elle aperut un autre essaim tourbillonnant, qui approchait, port par la brise.
Quand il atteindrait Alcatraz, ce serait termin. Le vent charriait un lger bourdonnement, comme le
bruit d'une trononneuse lointaine.
Le vent...
Il transportait les mouches sur l'le... Pouvait-il galement les chasser ?
Pernelle craignait toutefois de ne pas assez connatre cet lment pour le contrler avec prcision. Si
elle avait eu le temps de se prparer, si son aura avait t charge au maximum, peut-tre aurait-elle
tent d'invoquer un typhon ou une petite tornade au cur de l'le. Cette opration l'aurait nettoye des
mouches, mais aussi des araignes. Non, elle ne pouvait pas prendre ce risque. Il fallait quelque chose
de simple... et de rapide. Plus aucune araigne ne remuait. Des millions de mouches avaient pri, mais
des millions d'autres volaient encore autour d'Areop-Enap.
L'Ensorceleuse cherchait dsesprment une solution. Si elle ne pouvait pas les chasser de l'le,
pouvait-elle les attirer ailleurs ? Quelque chose les avait apptes ici. Pernelle trouva tout coup ce
qui les ferait partir.
Qu'aimaient les mouches par-dessus tout ?
Derrire son voile de gaze, Pernelle sourit. Pour son cinq centime anniversaire, le 13 octobre 1820,
Scathach lui avait offert un pendentif spectaculaire, une pierre de jade en forme de scarabe. Plus de
trois cents ans auparavant, l'Ombreuse l'avait rapport du Japon pour l'enfant-roi Toutankhamon, mais
celui-ci tait mort le lendemain de leurs retrouvailles. Comme elle mprisait l'pouse de
Toutankhamon, Ankhesenamon, et refusait de lui laisser la pierre, Scathach avait pntr de nuit dans
le palais royal, peu avant que le pharaon soit embaum, et l'avait rcupre. Quand la guerrire la lui
avait offerte, Pernelle s'tait exclame en plaisantant :
Tu me donnes un bousier !
- La bouse a plus de valeur que tous les mtaux prcieux, avait rpondu Scathach avec srieux. On ne
fait pas pousser de lgumes avec de l'or.
Oui, les mouches taient attires par les excrments !
Seulement, il n'y avait pas de tas de fumier sur l'le... Pour capter leur attention, Pernelle devrait crer
une odeur exceptionnellement forte. Elle pensa aussitt aux magnifiques plantes de la famille des
arums qui dgageaient une odeur pestilentielle. Il y avait cette espce de cactus du dsert, le smilax
herbac. De cette superbe plante manait une odeur de charogne. Sans oublier le chou puant, et la plus
grande fleur au monde, la rafflsie, l'odeur putride de cadavre en dcomposition. Si elle reproduisait
ces manations, elle parviendrait peut-tre chasser les mouches d'Alcatraz.
Pernelle savait qu'au cur de la magie et de la sorcellerie rsidait l'imagination. Ce don de
concentration intense caractrisait les magiciens les plus puissants, qui, avant d'accomplir un exploit
magique, devaient voir le rsultat final. Ainsi, avant de se focaliser sur la cration de l'odeur, elle
devait visualiser les lieux dans leurs moindres dtails. Des endroits apparurent au bord de sa
conscience - quartiers o elle avait vcu, villes qu'elle connaissait. Au cours de sa longue vie, elle
avait eu l'occasion de visiter une grande partie du monde. L, elle avait besoin d'un endroit
raisonnablement proche, faible densit de population.
La dcharge de San Francisco !
Elle ne s'y tait rendue qu'une fois, plusieurs mois auparavant. Aidant un des employs de la librairie
lors de son dmnagement, elle tait passe prs de la dcharge sur Recycle Road. Ultrasensible aux
parfums, elle avait peru l'odeur cre du dpotoir quand ils avaient tourn dans Tunnel Avenue. Plus
ils approchaient, plus l'odeur piquait les yeux, et plus les cris des innombrables mouettes devenaient
assourdissants.
Pernelle fouilla sa mmoire. Maintenant qu'elle visualisait bien la dcharge, elle imagina en son
centre un grand massif de fleurs empestant la charogne et un vent transportant l'odeur de mort vers
Alcatraz.
Plus concentre que jamais, Pernelle se reprsenta les tas de dchets parsems de fleurs de callas et de
smilax herbac, des rafflsies rouges pois blancs qui s'talaient entre les ordures, l'air pollu
d'manations toxiques se mlangeant avec celles de la dcharge. Puis elle imagina le vent en train de
pousser ces effluves vers le nord...
L'odeur ftide qui dferla soudain sur Alcatraz faillit
la faire vomir. L'pais tapis de mouches se souleva ; elles volrent sans but, puis se rabattirent sur
Areop-Enap.
Pernelle fatiguait ; ce travail la vieillissait de seconde en seconde. Elle prit une profonde inspiration et
fit un dernier effort. Il fallait qu'elle loigne les insectes avant que le deuxime essaim n'arrive. Elle
se concentra si fort sur les effluves ftides que son aura d'un blanc glac, habituellement sans odeur,
chatoya et sentit le pourri.
L'le tait envahie par des relents de crottin frais, de viande avarie et de lait tourn.
Telle une couverture noire et solide, les mouches dcollrent d'un coup. Elles vrombirent et
bourdonnrent la manire d'une centrale lectrique, puis se prcipitrent toutes vers le sud. L'essaim
en partance rencontra celui qui s'apprtait s'abattre sur Alcatraz. Les deux groupes se mlangrent,
formant une norme boule noire et compacte, qui se rua vers les effluves riches et sirupeux.
En quelques secondes, il n'y eut plus une mouche sur Alcatraz.
Areop-Enap se secoua pour se dbarrasser des minuscules carcasses, puis lentement, pas raides, elle
grimpa le long du mur, dcoupa la toile qui retenait Pernelle et tissa une spirale troite avant de se
poser sur le sol en douceur. L'aura de l'Ensorceleuse flamboya encore une milliseconde ; le cocon
tachet de mouches emprisonnes tomba en poussire. La femme de Nicolas jeta la tte en arrire,
carta ses cheveux humides de son front et de son cou, puis respira profondment. Il faisait une
chaleur touffante dans la toile.
- a va ? demanda-t-elle en tendant le bras pour frotter une des grosses pattes de l'Ane.
Celle-ci oscillait de gauche et de droite. Un seul de ses yeux tait ouvert, et Pernelle eut des difficults
la comprendre quand elle zzaya :
- Poison ?
Pernelle hocha la tte, regarda autour d'elle. Les ruines d'Alcatraz taient recouvertes de mouches et
d'araignes mortes. Elle se rendit soudain compte qu'elle en avait jusqu'aux chevilles.
- Des mouches meurtrires. Tes araignes sont mortes aprs les avoir piques. On les a envoyes ici
pour tuer ton arme.
- Et elles y sont parvenues, constata Areop-Enap, l'air triste. Tant de morts, tant de...
- Les mouches qui t'ont attaque taient elles aussi empoisonnes. Ma Vieille Araigne, tu as t
mordue des millions, peut-tre des milliards de fois.
L'il ouvert d'Areop-Enap se ferma doucement.
- Madame Pernelle, il me faut gurir, et pour cela je dois dormir.
Pernelle s'approcha de l'norme araigne et ta les mouches mortes colles dans ses poils pourpres.
Elles se transformrent en poussire sous ses doigts.
- Dors, Vieille Araigne, murmura-t-elle. Je veillerai sur toi.
Areop-Enap alla en titubant dans un coin de la pice. Elle balaya le sol de ses pattes, puis elle tenta de
tisser une toile. Mais la soie tait fine, mince et lgrement dcolore.
- Qu'as-tu fait des mouches ? demanda l'Ane, qui s'efforait de fabriquer davantage de fil.
- Je les ai expdies vers le sud, la chasse aux effluves, rpondit l'Ensorceleuse.
Elle tendit la main, son aura flamboya, et la fine toile d'Areop-Enap grossit et s'paissit enfin. La
Vieille Araigne s'installa dans son nid et enroula un fil autour d'elle.
- O ? s'enquit-elle.
Pernelle voyait prsent les innombrables blessures suintantes sur tout son corps.
- La dcharge de San Francisco.
- Peu y parviendront..., marmonna Areop-Enap. Et celles-l trouveront l-bas de nombreuses
distractions. Tu m'as sauv la vie, madame Pernelle.
- Et tu as sauv la mienne, Vieille Araigne.
Le cocon de soie tait quasiment achev. On aurait dit une roche surmonte d'un petit trou.
- Dors, ordonna Pernelle. Dors et prends des forces. Nous aurons besoin de ta puissance et de ta
sagesse dans les jours venir.
Au prix d'un effort considrable, Areop-Enap ouvrit les yeux.
- Excuse-moi de te laisser seule et sans dfense. Pernelle scella l'araigne dans son gros cocon, puis
sortit grands pas. Une lgre brise nettoyait le sol devant elle.
- Je suis Pernelle Flamel, l'Ensorceleuse, dit-elle voix haute, ignorant si Areop-Enap l'entendait
encore. Et je ne suis jamais sans dfense.
Un doute minuscule s'insinua nanmoins dans sa voix.
CHAPITRE NEUF
Sur la cte ouest de Treasure Island, dans la baie de San Francisco, un homme l'allure jeune tait
assis sur le capot d'une Thunderbird dcapotable rouge vif de 1960. Petit et mince, il portait un jean
bleu au bas effrang et aux genoux uss jusqu' la trame. On distinuait peine la tte de loup
imprime sur son T-shirt, et ses santiags rafles avaient besoin de semelles et de talons neufs. Son air
dbraill, ses cheveux longs et sa barbe en broussaille tranchaient avec la voiture rutilante qui
semblait sortir d'une salle d'exposition. Il avait vingt-neuf dollars et des poussires dans son
portefeuille, alors que sa Ford valait mille fois plus.
Prs de lui, sur le capot, tait pose une coupe en cramique Anasazi, orne d'lgants motifs
gomtriques noirs et blancs. Elle contenait un pais mlange de miel, d'huile de lin et d'eau. Le
liquide rflchissait la silhouette de Pernelle Flamel qui arpentait grands pas Alcatraz, la couverture
noire d'araignes et de mouches mortes s'cartant devant elle telle une vague.
La lgendaire Pernelle Flamel ! L'homme remua le doigt dans le sens des aiguilles d'une montre au-
dessus du liquide ; ses yeux bleu vif tincelrent, devinrent brivement cramoisis. L'air fleura le
piment de Cayenne.
Pernelle apparut alors en gros plan. Elle s'arrta, frona les sourcils. Les rides de son front se
creusrent. Elle jeta un coup d'il autour d'elle, comme si elle se sentait observe. Il agita la main ; le
liquide trembla et l'image finit par se dissoudre. Les bras croiss sur son torse troit, l'homme tourna
le visage vers l'ouest, o Alcatraz se tapissait dans l'obscurit. Apparemment, toutes les rumeurs qu'il
avait entendues sur cette femme taient fondes
: Pernelle incarnait la plus terrible des combinaisons, la fois belle et mortelle.
Il ne sut que faire. Devait-il l'attaquer nouveau ou attendre ? Il leva la main vers son visage, souffla
longuement. Son aura prit une couleur rouge fonc, un ton plus sombre que la Thunderbird. L'air
marin se chargea d'une odeur de piment rouge. Il lui restait assez de force pour... Mais pour quoi ?
voquer les mouches avait t relativement facile. Un chaman indien lui avait enseign ce tour, qui lui
avait sauv la vie plus d'une fois. Son matre tnbreux lui avait ensuite suggr d'empoisonner les
mouches et lui avait mme indiqu le bassin d'eau toxique dans le comt de Solano, au nord de la
ville. Leur plan consistait dtruire l'arme d'araignes d'Areop-Enap et d'assassiner l'Ane. Et ils y
taient presque parvenus. Les arachnides taient morts, et la Vieille Araigne tait sur le point de
prir. Mais au dernier moment, quelque chose avait pouss les mouches d'Alcatraz se regrouper en
un gros nuage palpitant et partir. L'aura argente aperue dans le liquide huileux de la coupe
divinatoire prouvait que c'tait Pernelle qui en tait responsable. Une grimace tordit son visage ; il se
mordit la lvre infrieure. On lui avait assur que l'Ensorceleuse tait affaiblie, incapable de se servir
de ses pouvoirs. De toute vidence, l'information tait fausse...
L'pais liquide bouillonna soudain, se troubla, puis il s'vapora dans un nuage. Le sortilge avait une
dure de vie limite. Le jeune homme glissa sur le capot, jeta les restes poisseux par terre et rina
soigneusement la coupe avant de l'essuyer avec une peau de chamois et de la ranger dans le coffre,
l'intrieur d'une petite valise mtallique remplie de mousse. La coupe faisait partie des objets les plus
prcieux qu'il possdait, et bien qu'il ft extrmement pauvre, il n'avait jamais envisag de la vendre.
Assis sur son sige en cuir rouge, il ouvrit l'enveloppe bulle et parcourut le dossier qu'on lui avait
envoy par e-mail crypt. Un homme l'air svre et aux cheveux blancs le fixait depuis le clich en
noir et blanc. Il avait t photographi alors qu'il traversait une rue ; la tour Eiffel surplombait les
toits en arrire-plan. La date en bas de la photo indiquait la veille de Nol, six mois plus tt. Le jeune
homme frona les sourcils : pourquoi les Tnbreux surveillaient-ils un des agents en qui ils avaient le
plus confiance ? Ils exigeaient qu'il travaille avec cet homme, l'immortel Niccolo Machiavelli. Les
instructions des Ans ne laissaient pas de place au doute : il devrait apporter son assistance
Machiavel. Il se demanda si l'Italien ressemblait John Dee, qu'il avait rencontr et dtest. Il le
considrait comme un de ces Europens immortels et arrogants qui se croyaient mieux que tout le
monde parce qu'ils taient plus gs que les tats-Unis. Mais plus il lisait le dossier de Machiavel,
plus il apprciait le personnage. Impitoyable, rus et sournois, il tait dcrit comme l'homme le plus
dangereux de l'Ancien Continent.
Il aiderait Machiavel, bien entendu. Avait-il le choix ? S'opposer aux Ans quivalait signer son
arrt de mort.
Personnellement, il ne pensait pas avoir besoin de l'Italien. Aprs avoir jet le dossier par terre, il mit
le contact, crasa la pdale d'acclrateur et tourna le volant. La voiture partit en tte--queue,
projetant dans son sillage poussire et gravillons.
Billy the Kid n'avait jamais eu besoin de personne.
CHAPITRE DIX
La casse ressemblait un labyrinthe.
Bordes d'normes tas de mtal rouill, les alles juste assez larges pour une voiture partaient dans
toutes les directions. Une barrire compose de centaines de pneus se tenait en un quilibre prcaire
au-dessus de ces passages troits. Un grand espace comportait uniquement des portires de voitures ;
un autre, des capots et des coffres. Des moteurs dgoulinant d'huile et de graisse formaient une tour
prs d'une range de pots d'chappement plants dans le sol : on aurait dit une sculpture abstraite.
Palamde engagea le taxi entre les montagnes de voitures broyes. Bien rveille, Sophie contemplait
le paysage, les yeux carquills. sa manire, ce cimetire de vhicules tait aussi extraordinaire que
le royaume des Ombres de Hcate. Alors que tout ici paraissait chaotique, son instinct lui soufflait
qu'il y avait une structure cache. Quelque chose bougea sa droite ; quand elle se tourna, elle crut
apercevoir une silhouette agile, qui disparut aussitt, remplace par une autre. Ils taient suivis par
des cratures qui se dplaaient debout, comme des hommes.
- Sommes-nous dans un royaume des Ombres ? demanda-t-elle.
Flamel, assis ct d'elle, se rveilla.
- Il n'existe pas de tels royaumes au cur de Londres, marmonna-t-il.
Sophie hocha la tte : a, elle le savait dj.
Palamde prit un virage gauche serr et dboucha dans une alle encore plus troite. Les murs
irrguliers menaaient tout instant de rayer les portires.
- Nous ne sommes plus en centre-ville, Alchimiste, dclara-t-il de sa voix de basse. Nous sommes
dans une banlieue qui a mauvaise rputation. Et tu te trompes : je connais deux Ans qui possdent un
petit royaume des Ombres situ dans la City de Londres, et je sais o se trouve l'entre d'au moins
trois autres - y compris le plus clbre, situ dans le bassin derrire la porte des Tratres.
Josh tendit le cou pour mieux voir les hauts murs de mtal.
- On dirait...
Il se tut. Quelque part au fond de son esprit, l'agencement biscornu prenait un sens ; et il comprit
soudain ce qu'il contemplait.
- Un chteau fort ! chuchota-t-il. Un chteau fort en mtal broy.
Le rire de Palamde, sorte d'aboiement sonore, ft sursauter les jumeaux.
- H ! Je suis impressionn. Rares sont ceux qui sont capables d'en reconnatre un de nos jours ! Son
trac est inspir d'un dessin du grand Sbastien Le Prestre de Vauban en personne.
- On dirait le nom d'un vin, murmura Josh, encore frapp par sa dcouverte.
- Je l'ai rencontr autrefois, intervint Flamel, l'air absent. C'tait un clbre ingnieur militaire
franais.
Il pivota pour regarder par la vitre arrire.
- Je ne vois que des tas de ferraille, moi.
Sophie n'en revenait pas : comment son frre avait-il su que cet endroit tait en vrit une forteresse ?
Elle regarda mieux les murs rouilles : effectivement, la structure faisait penser celle d'un chteau
fort, avec ses remparts, ses tours, ses meurtrires, par lesquelles les assigs tiraient sur les
assaillants. Une silhouette remua furtivement dans un de ces espaces.
- Au fil des annes, nous avons empil les voitures la manire des murs d'un chteau, poursuivit
Palamde. Au Moyen ge, les architectes s'y connaissaient en dfense ! Le marquis de Vauban avait
rassembl leurs savoirs afin de crer les forteresses les plus puissantes au monde. Ensuite, nous avons
pris le meilleur de tous les styles.
Vous verrez des mottes et des murs d'enceinte, des cours extrieures et une cour intrieure, une
barbacane, des tours et un donjon. La seule entre donne sur cette alle troite, ce qui facilite la tche
ceux qui sont dedans.
Il indiqua de sa grosse main les voitures aplaties :
- Derrire les murs, entre eux et l'intrieur du chteau, toutes sortes de piges astucieux ont t
installs.
La voiture vibra : ils roulaient sur du mtal. Les jumeaux dcouvrirent qu'ils avanaient sur un pont
fait de tuyaux mtalliques suspendu au-dessus d'un liquide noir bouillonnant.
- Les douves, fit Josh.
- Une version moderne, prcisa le Chevalier sarrasin. Celles-ci sont remplies de mazout, et non d'eau.
Elles sont plus profondes qu'elles n'en ont l'air, et tapisses de pieux. Si quelqu'un ou quelque chose
tombe au fond... eh bien, disons qu'il ne remontera pas. Par ailleurs, nous pouvons y mettre le feu avec
une simple allumette.
- Nous ? demanda Josh, qui dvisagea sa sur. Vous n'tes pas seul ici ?
Palamde sourit de toutes ses dents :
- Non, je ne suis pas seul.
Il passa le pont et parvint un mur de voitures broyes, recouvertes d'une paisse couche de rouille
couleur de sang. Palamde ralentit, mais ne s'arrta pas. Il appuya sur un bouton du tableau de bord, le
portail trembla et glissa silencieusement sur le ct, laissant peine la place pour que la voiture se
faufile l'intrieur. Aussitt, il reprit sa position initiale.
Les jumeaux dcouvrirent une grande tendue de boue retourne, parseme de nids-de-poule remplis
d'eau. Au centre de cette mer vaseuse se dressait une longue hutte rectangulaire en mtal, perche sur
des parpaings, sale et dlabre, aux fentres grillages. La rouille qui tachetait les parois en mtal leur
donnait un air malsain. Des rouleaux de fil barbel couraient au bord du toit. Deux drapeaux effilochs
- l'Union Jack du Royaume-Uni et un dragon rouge sur fond vert et blanc - pendaient tristement en
haut de poteaux bancals.
Sophie se mordit l'intrieur de la joue pour ne pas grimacer.
- Je m'attendais quelque chose de plus joli...
- Oui, acquiesa Josh. Il y a de quoi tre dprim. Il remarqua une meute de grands chiens sauvages
tapis dans l'ombre sous la cabane. Ils taient de la mme couleur et de la mme race que le gros chien
gris-brun qu'il avait vu plus tt, mais ceux-ci taient plus petits, plus ternes et avaient la fourrure
emmle. Le garon aperut une tincelle carlate et frona les sourcils : ces chiens auraient-ils les
yeux rouges ?
Nicolas se redressa, billa et s'tira tout en examinant les alentours. Il murmura :
- Pourquoi tant de moyens de scurit, Palamde ? De quoi as-tu peur ?
- Si tu savais... ! lcha le Chevalier.
- Raconte.
L'Alchimiste se frotta le visage et se pencha en avant, les coudes sur les genoux.
- Ne sommes-nous pas du mme ct ? ajouta-t-il.
- Faux, rpliqua Palamde. Nous avons peut-tre les mmes ennemis, mais nous ne sommes pas du
mme ct.
Nos buts sont trs diffrents.
- Comment a ? Tu combats les Tnbreux, toi aussi !
- Uniquement si je suis oblig. Tu cherches empcher le retour des Tnbreux dans ce monde, tandis
que moi et mes frres d'armes, nous nous rendons dans les royaumes des Ombres et nous ramenons les
hommes qui ont t pigs l-bas.
- Vos frres d'armes ? intervint Josh, les ides embrouilles.
Flamel prit une profonde inspiration avant de dire :
- Palamde doit se rfrer aux Chevaliers Verts.
- Exactement, fit celui-ci.
- J'ai entendu des rumeurs..., marmonna l'Alchimiste.
- Les rumeurs disent vrai.
Palamde gara la voiture le long de la hutte au toit mtallique et teignit le moteur.
- Ne marchez pas dans les nids-de-poule, leur conseilla-t-il en ouvrant la portire. moins que vous
ne vouliez rencontrer ce qui vit dedans...
Sophie sortit la premire dans le soleil de la fin d'aprs-midi. Elle cligna des yeux malgr ses lunettes
noires.
Elle avait l'impression d'avoir du sable sous les paupires, et une boule sche lui chatouillait le fond
de la gorge.
Couvait-elle un rhume ?
Elle s'efforait de ne pas penser Palamde, cependant quelques souvenirs de la Sorcire s'taient
infiltrs parmi les siens. Homme immortel, il avait le don particulier de se dplacer dans les royaumes
des Ombres sans tre affect. Parmi ceux qui s'aventuraient dans les mondes artificiels crs par les
Ans, peu en ressortaient vivants.
L'histoire de l'humanit, aussi bien antique que moderne, ne comptait plus les gens disparus sans
laisser de trace.
Les rares qui avaient russi revenir ou avaient t ramens dcouvraient que des centaines d'annes
avaient pass depuis leur dpart, alors qu'une poigne de nuits peine s'taient coules dans le
royaume des Ombres.
Ces personnes-l sombraient dans la folie ou soutenaient que la Terre n'tait qu'un rve. Elles
consacraient leur vie essayer de rejoindre le royaume des Ombres, qu'elles considraient comme le
vrai monde.
Josh lui secoua le coude pour la distraire :
- Tu es en train de rflchir !
- Je rflchis tout le temps, rpondit-elle en souriant.
- Non, tu pensais des trucs interdits, les trucs de la Sorcire.
- Comment tu le sais ?
Le visage de Josh s'assombrit :
- Pendant un trs court instant, tes pupilles ont pris une couleur argent. a fiche la trouille.
Sophie frmit et regarda les murs de voitures qui entouraient la cabane tachete de rouille.
- C'est sinistre, ici ! Moi qui croyais que les Ans et les immortels vivaient dans des palais...
Josh ft un tour complet sur lui-mme et lana, rjoui :
- Moi, je la trouve cool, cette forteresse mtallique. On s'y sent drlement en scurit ! Personne ne
peut s'approcher de cet endroit sans avoir affaire aux gardes.
- J'ai entraperu des formes qui bougeaient quand nous avons travers le labyrinthe, lui apprit Sophie.
- Palamde a dit que les maisons dans les rues alentour taient inhabites. Il les possde toutes. Elles
seraient occupes par des larves et des lmuriens.
- Les gardiens.
- J'ai vu un chien norme...
Il dsigna d'un signe de tte la meute immobile sous la hutte :
- Il ressemblait ceux-l, en plus gros et plus propre. On aurait cru qu'il patrouillait les rues. Et tu as
vu le dispositif de dfense ! s'enflamma-t-il. Il n'y a qu'une entre bien garde qui dirige tout ce qui
arrive dans cette alle troite. Peu importe la taille de ton arme, seuls deux ou trois soldats peuvent
attaquer en mme temps.
Sans compter les remparts, qui les rendent trs vulnrables.
Sophie, qui n'avait jamais entendu son frre tenir un tel discours, lui serra le bras.
- Josh, ft-elle, le regard inquiet. Arrte ! Depuis quand tu t'intresses aux chteaux forts ?
Tandis qu'elle posait cette question, le fantme d'une ide drangeante vint hanter son esprit.
- Je l'ignore, avoua son frre. Je... comment dire ? je le sais, c'est tout. Tu te souviens, Paris, quand je
t'ai dit que Machiavel et Dee devaient se trouver en surplomb pour contrler les gargouilles ? Et la
gare, quand ces trois cratures s'apprtaient nous attaquer ?
- Les Genii Cucullati, marmonna Sophie en regardant Nicolas qui descendait avec peine du taxi.
Quand elle le vit prendre le sac dos de Josh, elle remarqua que ses articulations taient un peu
enfles, comme celles de leur tante Agns qui vivait sur Pacific Heights San Francisco et souffrait
d'arthrite. L'Alchimiste vieillissait toute allure !
- Oui, eux. Leur langage corporel m'a indiqu qu'ils se prparaient attaquer. Je savais que celui du
milieu chargerait le premier, pendant que les deux autres nous assailliraient de flanc et, si je
neutralisais celui-l, cela distrairait ses comparses et nous permettrait de leur chapper.
Josh s'interrompit soudain.
- Comment j'ai pu le deviner ? lcha-t-il.
- Mars, chuchota Sophie. Ces connaissances doivent venir du dieu de la Guerre.
L'adolescente fut prise de tremblements : son frre et elle changeaient ! Elle secoua la tte. Non, ils
avaient dj chang.
- Mars... Je... je me souviens, murmura Josh. Quand il m'a veill, il m'a dit quelque chose. Il a parl
d'un don qui me serait utile dans les jours venir. Puis il a pos la main sur ma tte, et une chaleur
incroyable s'est diffuse en moi. Sophie, qu'est-ce qu'il m'a offert ? Je n'ai pas de souvenirs bizarres,
comme ceux que la Sorcire t'a transmis toi.
- ta place, je m'en rjouirais ! La Sorcire connaissait Mars et le mprisait. Je suppose que les
souvenirs du dieu sont tous immondes. Je crois qu'il t'a offert ses connaissances militaires.
- Il a fait de moi un guerrier ?
Mme si cette ide donnait la chair de poule, Josh fut incapable de dissimuler une note de plaisir dans
sa voix.
- Mieux ! dclara Sophie d'une voix douce, les yeux argents. Il a fait de toi un stratge.
- C'est une bonne nouvelle ? ft Josh, un peu du.
- Oui. Les batailles sont gagnes par les hommes ; les guerres par les stratges.
Josh la regarda, surpris :
- Qui a dit cela ?
- Mars en personne, rpondit Sophie, qui secoua la tte pour chasser le soudain afflux de souvenirs. Tu
ne vois pas ? Mars tait le plus grand des stratges, il n'a jamais perdu une bataille. C'est un don
fascinant.
Josh posa la question laquelle pensait Sophie :
- Mais pourquoi moi ?
Elle n'eut pas le temps de rpondre. La porte de la cabane s'ouvrit, et une silhouette vtue d'une
salopette sale de mcanicien dvala les marches. Petit et frle, les paules tombantes, le visage long et
ovale, l'homme, apparemment myope, fixa le taxi. Il portait une fine moustache et bien que le sommet
de son crne ft chauve, de longues mches graisseuses lui descendaient sur les paules.
- Palamde ! s'exclama-t-il, irrit. Qu'est-ce que cela signifie ?
Il s'adressait au Chevalier dans un anglais sec et prcis, prononant chaque mot avec soin. Quand il vit
les jumeaux, il s'arrta net. Il sortit de sa poche ventrale une paire de lunettes trop grandes monture
noire et les mit sur son nez.
- Qui sont ces gens ?
Puis il se tourna et aperut Nicolas Flamel, au mme instant que celui-ci le vit.
- Flamel ! hurla le petit homme, qui ft volte-face et courut se rfugier dans la cabane.
Dans sa prcipitation, il trbucha dans les marches et dgringola l'escalier.
Nicolas grommela quelque chose en vieux franais, ouvrit le sac dos de Josh et arracha Clarent de
son tube en carton. Tenant l'pe deux mains, il l'agita au-dessus de sa tte. La lame gmit et
bourdonna dans les airs.
- Fuyez ! cria-t-il aux jumeaux. Sauvez votre peau ! C'est un pige !
CHAPITRE ONZE
Avant que Sophie ou Josh n'aient pu ragir, Palamde se faufila derrire l'Alchimiste et posa ses deux
grosses mains sur ses paules. Leurs auras flamboyrent en crpitant. Le halo vert vif de Nicolas se
mla celui, vert olive, du Chevalier, et soudain l'air charg d'une odeur cre de mtal et de
caoutchouc fut envahi par le parfum de menthe et la chaleur pice des clous de girofle. Flamel
s'effora d'abattre Clarent, mais Palamde resserra son treinte et le poussa en avant, si bien qu'il
tomba genoux. Les doigts du Sarrasin s'enfoncrent dans sa peau, lui pincrent les nerfs pour qu'il
lche l'pe.
Sophie ouvrit sa main droite afin d'voquer la magie du Feu, mais Josh lui saisit le bras et le baissa.
- Non ! souffla-t-il en montrant la meute de chiens, qui surgissait de sous la cabane et les encerclait.
Les animaux se dplaaient dans un silence absolu ; leurs babines retrousses dvoilaient des crocs
jaunes redoutables et une langue fourchue comme celle d'un serpent.
- Ne bouge pas, chuchota Josh.
Les regardant de prs, il eut la confirmation qu'ils avaient les yeux compltement rouges, sans trace de
blanc, sans pupille. Leurs dents cliquetrent. Il sentit leurs gueules humides effleurer ses doigts. Les
animaux exhalaient l'odeur rance et moisie de feuilles en dcomposition. Bien que minces, ils taient
incroyablement muscls. L'un d'eux bouscula Josh, qui se cogna contre Sophie. L'aura des jumeaux
crpita, ce qui ft reculer le chien au poil hriss.
- a suffit ! gronda Palamde, dont la voix de stentor rsonna dans toute la casse. Ce n'est pas un
pige.
Le Chevalier releva Nicolas et le poussa en avant, le tenant par les paules.
- Je ne suis peut-tre pas ton alli, Alchimiste, grogna-t-il, mais je ne suis pas ton ennemi.
Aujourd'hui, il ne me reste plus que mon honneur, et j'ai promis mon ami Saint-Germain que je
prendrais soin de vous. Je ne trahirai pas sa confiance.
Flamel essaya de se librer ; en vain. Son aura jeta des tincelles, ptilla, puis s'teignit. Il s'affaissa,
puis.
- Tu me crois ? demanda Palamde.
- Dans ce cas, que fait-il ici, lui ?
Avec un air de dgot absolu, l'Alchimiste dvisagea le petit homme recroquevill derrire la porte de
la cabane entrebille.
- Il est chez lui, expliqua Palamde.
- Chez lui ?
- Mon ami, beaucoup de choses ont chang. Desserrant son treinte, il fit pivoter Nicolas et lana un
mot dans une langue incomprhensible. Aussitt, la meute encerclant les jumeaux regagna son abri
sous la cabane.
Josh jeta un coup d'il sur son pe gisant par terre ; il se demandait s'il serait assez rapide pour s'en
emparer.
Quand il leva la tte, il croisa les yeux bruns du Chevalier. Avec un sourire tincelant, celui-ci
ramassa Clarent dans la boue.
- Cela faisait longtemps que je ne l'avais pas vue, dclara-t-il.
Ds qu'il toucha l'pe, son aura s'anima et pendant un instant il apparut envelopp d'une longue cotte
de mailles noire, complte par un camail souple qui lui couvrait les bras jusqu'au bout des doigts et
descendait sur les cuisses. Chaque anneau de sa cotte refltait la lumire. Puis son aura disparut ; la
lame de Clarent fut parcourue d'un chatoiement rouge sombre, et un son semblable au vent giflant les
herbes hautes se fit entendre.
- Non ! cria Palamde.
Secou par des frissons, des perles de sueur sur sa peau noire, il lcha l'pe, qui se planta dans le sol
boueux en vacillant. Autour de sa pointe, la terre commena durcir, scha, puis se fendilla. Le
Chevalier s'empressa de se frotter les mains avant de les essuyer sur son pantalon.
- Je croyais que c'tait Excal... Il se tourna vers Flamel :
- Que fais-tu avec ce... cette chose ? Tu sais ce dont...
- Oui. Je l'ai garde l'abri pendant des sicles.
- Tu l'as garde ?
Palamde serra les poings. Les veines de ses avant-bras et de son cou enflrent.
- Tu connaissais son histoire ! Pourquoi ne l'as-tu pas dtruite ?
- Elle est plus vieille que l'humanit. Plus vieille que les Ans ou Danu Talis. Comment pouvais-je la
dtruire ?
- Elle est rpugnante ! Tu sais qui elle a tu ?
- C'tait un outil, rien de plus. Utilis par des personnes malintentionnes.
Le Sarrasin secoua la tte.
- Elle nous a permis de nous enfuir, continua l'Alchimiste. Souviens-toi que, sans elle, Nidhogg serait
toujours en vie et smerait la terreur dans Paris
Josh fit un pas en avant, retira l'pe du sol et nettoya la pointe boueuse contre sa chaussure. Un
soupon de parfum d'orange s'leva, amer et un peu aigre. l'instant o l'adolescent toucha la garde,
des motions et des images dferlrent en lui.
Palamde, le Chevalier sarrasin, la tte d'une douzaine de cavaliers en armure et cotte de mailles.
Les soldats taient meurtris, leur armure bossele et casse, leurs armes brches, leur bouclier
caboss. Ils se battaient contre une arme d'hommes l'allure bestiale et primitive, tentant de
rejoindre une petite colline o un guerrier en cuirasse dore repoussait dsesprment des adversaires,
mi-hommes mi-btes.
Palamde poussant un cri d'alarme tandis qu'une immense crature surgissait derrire le guerrier
solitaire. Elle ressemblait un homme mais portait sur le front les bois ramifis d'un cerf. L'tre cornu
brandit une courte pe de pierre, et le guerrier vtu d'or tomba.
Palamde pench au-dessus du cadavre, tant doucement Excalibur de sa main.
Palamde courant dans des marcages la poursuite de l'espce de cervid. Des btes l'assaillaient de
partout-hommes-sangliers, hommes-ours, hommes-loups, hommes-boucs ; il se frayait un chemin
parmi elles l'aide d'Excalibur. L'pe rayonnante laissait des arcs de lumire bleu glace dans l'air.
Palamde se tenant au pied d'une falaise trs escarpe et observant l'homme cornu qui grimpait dessus
avec une facilit dconcertante. Une fois au sommet, la crature le toisa et brandit l'pe qui avait tu
le Roi. Du sang s'en coulait, rpandant une fume pourpre. L'arme ressemblait s'y mprendre celle
que tenait le Chevalier sarrasin.
Sonn, Josh inspira longuement tandis que les images se dissipaient. Clarent, la jumelle d'Excalibur,
avait appartenu l'homme cornu ! Le garon regarda l'pe, et il comprit pourquoi Palamde s'en tait
empar. Les deux lames taient quasiment identiques ; seules les gardes taient diffrentes. Le
Chevalier sarrasin pensait avoir affaire Excalibur ! Les yeux rivs sur l'pe grise, Josh repensa la
scne qu'il venait de voir et au guerrier en armure dore. tait-ce... ?
Soudain, une odeur de crasse lui agressa le nez. Il se tourna et fit face l'homme chauve. Myope,
celui-ci louchait derrire ses paisses lunettes. Ses iris taient d'un bleu dlav, et il puait. Josh toussa
et fit un pas en arrire, l'estomac au bord des lvres.
- H, mec ! Depuis combien de temps tu n'as pas pris de bain ?
- Josh ! intervint Sophie, choque.
- Je ne crois pas aux bains, dclara l'homme d'une voix en complet dsaccord avec son apparence. Ils
endommagent les huiles naturelles du corps. La salet est saine.
Il s'approcha de Sophie et l'examina de la tte aux pieds. Josh remarqua que sa sur clignait des yeux
et fronait le nez. Elle pina les lvres et recula.
- Alors ? lui lana Josh. Il n'a pas besoin d'un bon dcapage, peut-tre ?
Il enleva la poussire de la lame de Clarent et fit un pas vers Sophie. L'inconnu semblait inoffensif,
mais comme quelque chose en lui avait mis en colre - ou effray ? - l'Alchimiste, Josh prfrait ne
pas prendre de risques.
- Si..., admit Sophie, qui essayait de ne pas respirer par le nez.
L'occupant de la cabane empestait de manire indescriptible. Un mlange d'odeurs corporelles vicies,
d'habits non lavs et de cheveux sales se dgageait de lui.
- Je parie que vous tes jumeaux, fit l'individu, qui les regardait tour tour.
Il hocha la tte en rponse sa propre question :
- Jumeaux.
Il approcha ses doigts sales des cheveux de Sophie, qui lui frappa la main. L'aura de la jeune fille
brilla, et les relents s'intensifirent.
- Ne me touchez pas !
- Que fais-tu ici ? lana Flamel en s'interposant entre eux. Je te croyais mort.
L'autre sourit, dvoilant des dents dans un tat pitoyable.
- Je suis aussi mort que vous, Alchimiste. Bien que je sois plus clbre.
- J'ai comme l'impression que vous vous connaissez dj, commenta Josh.
- Oui, je connais ce... Nicolas hsita quelques instants.
- ... cet individu depuis son enfance. vrai dire, je plaais de grands espoirs en lui autrefois.
- Quelqu'un pourrait nous donner son nom ? insista Josh.
- Je l'ai eu comme apprenti jusqu'au jour o il m'a trahi, continua Flamel, qui crachait presque ses
mots. Il est devenu le bras droit de Dee.
Aussitt, les jumeaux reculrent, et Josh serra plus fort Clarent dans sa main.
Le chauve pencha la tte sur le ct. Sur son visage, ils lurent une espce d'garement, une tristesse
infinie.
- Cela remonte longtemps, Alchimiste. Je ne me suis pas associ au Magicien depuis des sicles.
Flamel fit un pas en avant.
- Qu'est-ce qui t'a fait changer d'avis ? Il ne te payait pas assez pour que tu te retournes contre ta
femme, ta famille, tes amis ?
Une tincelle de douleur brilla dans les yeux bleu ple de l'homme.
- J'ai commis des erreurs, Alchimiste, c'est vrai. J'ai pass plusieurs vies essayer de les expier. Les
gens changent... enfin, la plupart des gens, ajouta-t-il. Pas vous. Vous avez toujours t si sr de vous
et de votre rle dans le monde ! Le grand Nicolas Flamel ne se trompe jamais... ou, si c'est le cas, il ne
l'a jamais admis.
L'Alchimiste s'loigna de lui pour parler aux jumeaux.
- Voil, dit-il en dsignant le petit bonhomme en salopette souille, l'ancien apprenti de Dee,
l'immortel William Shakespeare.
CHAPITRE DOUZE
Depuis le seuil de son impressionnant htel particulier, Niccolo Machiavelli regarda le Dr John Dee
monter dans sa limousine noire et brillante. L'lgant chauffeur ferma la portire du passager, fit un
signe de tte Machiavel, puis s'assit au volant. Un instant plus tard, la voiture dmarrait et, comme
l'avait prvu l'Italien, Dee ne se retourna ni ne le salua. Les yeux gris comme la pierre de Machiavel
suivirent le vhicule, qui se fondit dans la circulation du soir. La limousine s'loignait de la place du
Canada quand une petite Renault prit position trois voitures derrire elle. Machiavel sourit : elle
suivrait Dee sur trois pts de maisons, avant d'tre remplace par une deuxime, puis une troisime.
Des appareils photo fixs sur le tableau de bord transmettraient des images en direct l'ordinateur de
l'Italien. Dee serait ainsi pist tout au long de son sjour Paris. L'instinct de Machiavel, aiguis par
des sicles de survie, l'avertissait que Dee prparait un mauvais coup. Le Magicien anglais lui avait
paru bien trop press de partir. Il avait refus de passer la nuit chez son hte, sous prtexte qu'il devait
se rendre sur-le-champ en Angleterre afin de reprendre sa traque de l'Alchimiste.
Niccolo dut fournir un gros effort pour fermer la lourde porte d'entre la vitre pare-balles. Des
dtails comme celui-ci lui rappelaient quel point Dagon lui manquait.
Dagon avait t son service pendant presque quatre cents ans, depuis le jour o Machiavel l'avait
dcouvert, bless, l'agonie, dans la grotte bleue de l'le de Capri. Il l'avait remis sur pied, et en
change, la crature tait devenue son domestique et secrtaire, son garde du corps, et enfin son ami.
Ils avaient parcouru le monde entier, et s'taient aventurs ensemble dans les royaumes des Ombres
les moins dangereux. Dagon lui avait montr des merveilles. Pour le rcompenser, l'Italien l'avait
initi l'art et la musique. Malgr son apparence rustre, Dagon avait une voix d'une beaut et d'une
puret extraordinaires. Ce n'est qu' la fin du XXe sicle, quand Machiavel entendit pour la premire
fois le chant lancinant des baleines, qu'il reconnut les sons que son serviteur tait capable de produire.
L'Italien ne s'tait laiss approcher par personne pendant quasiment un demi-millnaire. Il avait une
trentaine d'annes quand, en 1502, il avait pous Marietta Corsini, qui lui avait donn six enfants au
cours des vingt-cinq annes suivantes. Mais ds qu'il devint immortel, il fut oblig de mourir afin
de cacher le fait qu'il ne vieillirait jamais. Le Tnbreux l'origine de ce don ne lui avait pas dit ce
jour-l qu'une telle ruse serait ncessaire. Abandonner Marietta et les enfants fut l'preuve la plus
douloureuse que vcut Niccolo, mme s'il avait pris soin d'eux le restant de leur vie. Il les regarda tous
vieillir, tomber malades et disparatre - le ct sombre de l'immortalit. Quand Marietta dcda, il se
dguisa pour assister ses funrailles, puis, au beau milieu de la nuit, il retourna sur sa tombe pour lui
rendre un dernier hommage. Il lui jura qu'il honorerait toujours leur union et ne se remarierait jamais.
Il ne rompit jamais sa promesse.
Machiavel longea grands pas un couloir lambriss, posa la paume contre un buste en bronze de Csar
Borgia install sur une petite table ronde et dit :
- Dell'arte dlia guerra.
Sa voix se rpercuta dans le corridor vide. Il y eut un dclic, et un pan de mur s'ouvrit sur le bureau
personnel de Niccolo. Ds qu'il y entra, la porte se referma et les lampes encastres dans les murs
s'allumrent. Il possdait une telle pice - secrte et prive - dans chacune des maisons qu'il avait
occupes. C'tait son domaine. Quand ils vivaient ensemble, Marietta n'avait pas le droit d'entrer dans
ses appartements particuliers ; mme Dagon n'y avait jamais pntr au fil des sicles. Autrefois, il
accdait cet espace par des passages connus de lui seul et le protgeait avec des piges hrisss de
pieux et de lames effiles. Par la suite, il utilisa des clefs et des serrures compliques. Dsormais, au
XXIe sicle, il pntrait dans cette pice l'preuve des bombes en se servant de son empreinte vocale
et celle de sa paume.
Il s'agissait d'un cube totalement insonoris, sans fentres. Deux murs taient couverts de livres, qu'il
collectionnait depuis toujours. Les reliures en cuir ctoyaient le bougran poussireux et les vlins
jaunis. Les rouleaux de parchemin et les peaux cousues s'alignaient ct de livres de poche modernes
aux couleurs vives.
Tous les ouvrages avaient d'une manire ou d'une autre un rapport avec les Ans. Machinalement, il
redressa une tablette akkadienne vieille de quatre mille ans et la remit sur une page imprime d'un site
web sur la mythologie. Tandis que Flamel voulait empcher cote que cote les Tnbreux de revenir,
et que Dee tait obsd par le retour de ses matres, Machiavel dsirait connatre la vrit sur les
nigmatiques souverains de l'ancienne Terre. Une des leons qu'il avait apprises la cour des Mdicis
tait que le pouvoir dcoulait du savoir et, par consquent, il tait dtermin percer les secrets des
Ans.
Le mur faisant face la porte tait tapiss d'crans d'ordinateur. Machiavel appuya sur un bouton, et
tous affichrent une image diffrente. Il y avait des vues de Paris, des images d'une dizaine de
capitales ; quatre chanes de tlvision retransmettaient en direct les informations nationales et
internationales de divers pays.
Le plus grand cran diffusait une image mobile grise et piquete. Machiavel s'assit dans le fauteuil en
cuir haut dossier et le fixa sans rien reconnatre pour l'instant.
Il s'agissait des images prises par la voiture filant Dee, transmises en temps rel.
Machiavel ignora la limousine noire, qu'on entrevoyait au centre de la photo, et se concentra sur les
rues. O Dee se rendait-il ?
Le Magicien lui avait affirm qu'il prenait la direction de l'aroport, o l'on ravitaillait son jet priv :
soi-disant, il comptait filer sans tarder vers l'Angleterre pour mettre la main sur l'Alchimiste.
Machiavel esquissa un sourire en coin : de toute vidence, Dee retournait en ville. Son instinct ne
l'avait pas tromp : le Magicien mijotait bien quelque chose.
Gardant un il sur l'cran, il ouvrit son ordinateur portable, l'alluma et passa l'index sur le lecteur
d'empreintes digitales intgr. Le programme finit de se charger. S'il avait utilis un autre doigt pour
se connecter, un virus aurait envahi le disque dur.
Il lut en vitesse les e-mails cods envoys par ses agents et espions bass Londres. Un autre sourire
ironique tira ses lvres : les nouvelles n'taient pas bonnes. Malgr tous les efforts de Dee, Flamel et
les jumeaux taient introuvables. De plus, le trio de Genii Cucullati engag par Dee avait t
dcouvert dans une ruelle prs de la gare. Ils taient plongs dans un coma profond. L'Italien aurait
pari qu'il s'coulerait 366 jours avant qu'ils ne se rveillent... l'vidence, l'Anglais avait une
nouvelle fois sous-estim l'Alchimiste.
Machiavel s'adossa son fauteuil et joignit les mains, comme en prire, le bout des doigts effleurant
ses lvres.
Il avait toujours su que l'image donne par Flamel - celle d'un vieux fou vaguement excentrique, un
peu distrait et gaffeur - n'tait qu'un rideau de fume. Nicolas et Pernelle avaient survcu toutes les
embuscades tendues par les Tnbreux et Dee au fil des sicles grce une combinaison de ruse,
d'habilet, de connaissances sotriques et une bonne dose de chance. Machiavel considrait Fla mel
comme un homme intelligent, dangereux, et surtout sans piti.
Il avait beau tre rus, Nicolas admettait que son pouse tait bien plus doue que lui. En y songeant,
Machiavel perdit le sourire : il avait reu l'ordre de tuer cette femme, dcrite par son propre matre
tnbreux comme infiniment plus dangereuse que l'Alchimiste. Il soupira, assassiner quelqu'un d'aussi
puissant que l'Ensorceleuse ne serait pas une tche aise. Cependant il ne doutait pas le moins du
monde de sa russite. Il avait chou autrefois parce qu'il avait commis la mme erreur stupide que
Dee : il avait sous-estim son ennemi.
Cette fois-ci, il mettrait toutes les chances de son ct. Cette fois-ci, il la tuerait.
Mais, pour cela, il devait se rendre en Amrique. Il pianota sur son clavier et chercha une agence de
voyages en ligne. Contrairement Dee, qui prfrait se dplacer en jet priv, l'Italien avait dcid
d'emprunter un vol commercial vers les tats-Unis. Il aurait pu rquisitionner un jet du gouvernement
franais, mais cela ne manquerait pas d'attirer l'attention. Or Machiavel prfrait rester dans les
coulisses pour travailler.
Il lui fallait un vol direct pour San Francisco : il en trouva un au dpart de Paris 10 h 15 le lendemain
matin.
La traverse durait onze heures environ ; grce au dcalage horaire, il arriverait sur la cte Ouest 12
h 30 heure locale.
Comme le vol Air France ne comportait pas de premire classe, il rserva une place dans l'espace
affaires - un choix appropri, vu qu'il partait en voyage... d'affaires. En quelques clics, Machiavel
choisit le sige 4A, l'arrire de la cabine. Quand l'avion atterrirait et que la porte s'ouvrirait, il serait
le premier descendre. Lorsque l'e-mail de confirmation apparut dans sa bote, il fit suivre une copie
des dtails de son vol l'agent principal des Tnbreux sur la cte ouest des tats-Unis - l'immortel
Henry McCarty.
Machiavel avait effectu de mticuleuses recherches sur McCarty. Pendant sa courte vie, il avait t
plus connu sous le nom de William H. Bonney, ou Billy the Kid. N en 1859, rendu immortel vingt-
deux ans - ou mort, selon les livres d'histoire. Voil un fait surprenant, car il tait trs inhabituel pour
un homme d'acqurir l'immortalit un si jeune ge. La plupart des immortels que Niccolo avait
rencontrs dans son existence taient bien plus gs. Malgr des annes d'enqute, il ignorait toujours
pourquoi les Ans accordaient ce don certaines personnes plutt qu' d'autres. Il devait y avoir un
schma, une raison qui lui chappait. Il avait crois des rois et des princes, aussi bien que des
vagabonds ou des voleurs, qui n'avaient rien en commun part la vie ternelle et une obissance
absolue un An. Une petite poigne taient devenus immortels avant quarante ans.
L'tre vingt-deux ans supposait des qualits spciales.
Un mouvement attira son attention. Machiavel scruta l'cran qui concernait Dee.
Les voitures s'taient arrtes, et Dee sortit en toute hte de la limousine. Le chauffeur n'eut mme pas
le temps de se prcipiter pour lui ouvrir la portire. Le Magicien s'loigna, stoppa, puis se retourna
pour examiner la voiture qui le suivait. cet instant, il regarda droit la camra, et Niccolo comprit
qu'il tait au courant pour la filature. Dee sourit et sortit du champ. Aussitt, l'Italien composa le
numro abrg de la Renault.
- Quelle est la situation ? aboya-t-il. Il tait inutile qu'il s'identifie.
- Nous sommes arrts, monsieur, rpondit le chauffeur. Le sujet vient de quitter le vhicule.
- O?
- Sur le pont au Double. Il se rend Notre-Dame.
- Notre-Dame..., murmura Machiavel.
La veille, il se tenait sur le toit de la grande cathdrale en compagnie de Dee ; ensemble ils avaient
rveill les gargouilles et les chimres qui taient descendues de leur perchoir pour attaquer Flamel,
les jumeaux, Saint-Germain et une mystrieuse femme rfugis sur le parvis de Notre-Dame. Les
statues animes auraient rgl leur sort aux humani si un grain de sable n'avait pas fait chouer leur
plan.
Flamel et ses compagnons avaient ripost. Machiavel se frotta la cuisse, l'endroit o s'tait plante
une flche en argent charge d'nergie aurique pure. Une ecchymose noire en forme d'toile lui
couvrait la jambe du genou la hanche. Il la conserverait pendant plusieurs semaines. Le groupe avait
t sauv par les deux enfants, qui avaient pulvris les gargouilles et les chimres de Notre-Dame.
Muet d'tonnement, l'Italien avait eu la confirmation que Josh et Sophie taient sans conteste les
jumeaux de la lgende. Les deux adolescents leur avaient offert une fascinante dmonstration de leurs
pouvoirs. La fille, qui n'avait appris que les bases de deux magies lmentaires - le Vent et le Feu -,
possdait l'vidence un extraordinaire talent naturel. Au moment o les jumeaux avaient combin
leurs auras pour augmenter et intensifier les pouvoirs de la fille, Niccolo avait compris qu'ils taient
vraiment exceptionnels.
Le dpartement des relations publiques de Machiavel avait dclar que la destruction des statues de la
cathdrale tait due aux pluies acides et au rchauffement climatique. En ce moment mme, des
quipes d'archologues seconds par des tudiants parisiens nettoyaient le parvis, qui avait t
scuris par des rubans et des barrires en mtal.
L'Italien eut beau fixer l'cran, il ne lui rvla rien. Pourquoi Dee tait-il retourn l-bas ?
La voix grsillante du chauffeur retentit dans le bureau :
- Devons-nous le suivre ?
- Oui ! Ne le perdez pas de vue, mais ne vous approchez pas et ne tentez pas de l'intercepter. Restez en
ligne.
- Bien, monsieur.
Les yeux rivs sur l'image statique de la voiture l'cran, Machiavel trpignait d'impatience. Sans
perdre une seconde, le chauffeur donna l'ordre aux hommes assis dans les deux autres vhicules de se
poster prs des sorties secondaires de la cathdrale. Les portes principales, qui donnaient sur la place,
taient fermes. L'immortel vit le chauffeur passer devant l'appareil photo de son tableau de bord et
disparatre gauche, son portable coll l'oreille.
- Il se dirige vers la cathdrale, annona l'homme, essouffl. Il entre.
L'ambiance sonore changea quand l'espion courut l'intrieur - bruit de pas, claquement de portes.
Puis Machiavel entendit des voix nerves. Celle du chauffeur se fit plus forte, plus exigeante, plus
insistante ; cependant il ne distingua aucun mot. Quelques instants plus tard, l'homme reprit la ligne :
- Monsieur, il y a ici des architectes et des urbanistes venus estimer les dgts. Ils ne laissent passer
me qui vive ; mais le vrai problme, c'est qu'ils n'ont vu entrer personne depuis une heure...
La peur transparaissait dans sa voix. En effet, le caractre impitoyable de Machiavel tait lgendaire,
et nul n'aimait lui rapporter un chec.
- Je sais que c'est impossible, mais je crois que... que nous... l'avons perdu. Je... j'ignore comment il a
fait, mais on dirait... qu'il n'est pas dans la cathdrale. Je propose de boucler les lieux et d'appeler des
renforts...
- Ngatif. Filature termine. Retour la base, ordonna Machiavel avant de raccrocher.
Il savait o se trouvait Dee : il n'tait pas dans Notre-Dame, mais en dessous ! Il avait rejoint les
catacombes courant sous la ville, car dans l'ancienne Cit des Morts un tre l'intressait : Mars Ultor.
Et, la veille, Dee avait enseveli l'An sous des ossements.
CHAPITRE TREIZE
Une rpugnante odeur de friture envahit la casse, chassant celles de mtal, de mazout et de chien sale.
Flamel se tenait sur les marches de la cabane. Malgr cela, il devait lever les yeux pour regarder le
Chevalier sarrasin. Le dnomm William Shakespeare tait entr et avait claqu la porte derrire lui
avec assez de force pour faire trembler la btisse. Quelques instants plus tard, une fume noire
s'chappa par la chemine.
- Il cuisine quand il est contrari, expliqua Palamde.
Josh se pina le nez et s'effora de respirer par la bouche. Dj cur cause de ses sens veills, il
mourait d'envie de fuir cette odeur de graisse brle qui lui donnait envie de vomir. Comme Sophie le
dvisageait avec inquitude, il lui fit un signe de tte. La seconde suivante, elle toussa et les larmes lui
montrent aux yeux tandis que le nuage malodorant les enveloppait. Les jumeaux se dpchrent de
s'loigner de la cahute dlabre en prenant soin d'viter les nids-de-poule pigs dans le sol boueux.
Josh se frotta les lvres : il avait le got d'huile de friture et de graisse dans la bouche.
- Quoi qu'il prpare, je n'en mangerai pas, dclara-t-il. Tu avais raison, Sophie, il y a de sacrs
inconvnients avoir les sens veills...
- Si peu ! plaisanta-t-elle. Je croyais m'y tre habitue.
- Pas moi ! soupira Josh. Enfin, pas encore.
Mars l'avait initi la veille seulement - bien que cela lui semblt une ternit - et il supportait mal
cette agression permanente. Tout tait plus blouissant, plus fort, plus odorant qu'auparavant. Ses
vtements lui paraissaient rches et lourds sur la peau ; mme l'air avait un got amer.
- Jeanne m'a promis que dans quelque temps nous serons capables d'oublier la plupart des sensations
et de nous concentrer sur l'essentiel, dit Sophie. Tu te souviens quel point j'tais malade quand
Hcate m'a veille ?
Oh oui, il s'en souvenait ! Il avait d la porter dans ses bras.
- Tu as l'air moins affect que moi, continua-t-elle. Mme si je te trouve ple.
- J'ai mal au cur, gmit Josh.
Il dsigna la cabane, dont la chemine tordue crachait des panaches de fume grise, transportant des
effluves de graisse chaude et d'huile rance.
- Et a ne m'aide pas. Tu crois que sa cuisine sentirait aussi mauvais si nos sens n'taient pas veills ?
- a m'tonnerait. La voil, l'explication ! plaisanta-t-elle. Les sens des hommes se sont mousss
cause de types comme lui !
De loin, Flamel agita le bras :
- Restez dans le coin. Je reviens.
Suivi de Palamde, il grimpa les dernires marches et ouvrit la porte en grand. Les deux immortels
disparurent dans l'intrieur lugubre et claqurent la porte derrire eux.
Sophie jeta un coup d'il son frre.
- On dirait que nous ne sommes pas invits, commenta-t-elle d'une voix neutre.
Josh perut nanmoins sa colre : elle suait sa lvre infrieure, signe qu'elle tait contrarie.
- Exact.
Il se couvrit le nez et la bouche avec son T-shirt.
- Qu'est-ce qui se passe l-dedans ? Et si on s'avanait ? On entendrait peut-tre leur conversation.
- Sans doute. Mais tu veux vraiment t'approcher de cette puanteur ?
Josh plissa les yeux :
- Je me demandais...
- Oui?
- Une odeur pareille dissimule forcment quelque chose. Ils savent que nous ne la supporterons pas et
que nous resterons l'cart.
- Pourquoi se donneraient-ils tout ce mal? Pour... parler de nous ?
Une lueur argente passa dans les yeux de Sophie :
- Ce n'est pas ton ide ?
- Pourquoi tu dis que ce n'est pas mon ide ? protesta Josh. J'y ai pens.
Il s'interrompit, puis lcha :
- J'y ai pens ?
- Hum... C'est trop malin. Digne de Mars, dirais-je. D'aprs mes souvenirs - enfin, ceux de la Sorcire
- une priode il s'imaginait que tout le monde lui en voulait.
- Se trompait-il ? voulut savoir Josh.
Mme si l'An le terrifiait, il ne pouvait s'empcher d'avoir piti de lui. Quand Mars Ultor l'avait
touch, Josh avait ressenti une infime partie de son interminable douleur. C'tait insupportable.
- Non, rpondit Sophie, les yeux argent, la voix peine audible. Non, il ne se trompait pas. l'poque
o il est devenu Mars Ultor, le Vengeur, il faisait partie des hommes les plus has et les plus craints de
la plante.
- Tu ne devrais pas fouiller dans les souvenirs de la Sorcire, Sophie.
- Je sais, mais je ne peux pas m'en empcher. Ils s'insinuent sans cesse dans mon esprit.
Prise de frissons, elle croisa les bras.
- Ils me terrifient ! J'ai tellement peur qu'ils ne finissent par prendre le dessus !
- Pense autre chose, insista Josh, que l'ide de perdre sa jumelle ptrifiait. Un truc que la Sorcire ne
pouvait pas savoir.
- Impossible ! C'est un puits de connaissances, gmit Sophie.
Elle pivota, tenta de se concentrer sur leur environnement, d'ignorer les penses tranges et inconnues
envahissant les mandres de son cerveau. Elle devait se montrer forte, pour elle, pour son frre ! Peine
perdue : elle ne parvenait pas se dbarrasser des souvenirs de la Sorcire.
- Les gens, les choses, tout me rappelle que notre vie a bascul. Comment pourrais-je penser une
banalit, avec ce qui nous arrive ? Regarde-nous ! Tu as vu o nous sommes ? Les aventures que nous
avons vcues ? Tout a chang... de manire radicale.
Josh hocha la tte. Il remua le cylindre sur son paule ; la lourde pe cliqueta l'intrieur. Ds
l'instant o, depuis la rserve de la librairie, il avait surpris Dee et Flamel en train de se battre coups
d'nergie verte et jaune, il avait su que le monde ne serait plus jamais pareil. Cela remontait quoi ?
quatre jours ; pourtant en si peu de temps leur univers avait clat telle une bulle de savon. Tout ce
qu'ils avaient cru n'tait que mensonge.
Ils avaient rencontr des hros de mythes, combattu des tres de lgende, parcouru la moiti de la
plante en un clin d'oeil pour affronter un monstre primitif ou des sculptures en pierre.
- Tu sais quoi ? dit soudain Sophie. On aurait d prendre notre jeudi.
Josh ne put se retenir de sourire :
- Trop tard !
Il avait essay de convaincre Sophie de poser un jour de cong afin de visiter l'Exploratorium, le
muse des Sciences situ prs du Golden Gte. Depuis qu'il en avait entendu parler, il rvait de voir le
clbre Sun Painting de Bob Miller, une uvre associant lumire du soleil, miroirs et prismes. Son
sourire s'estompa.
- Rien de tout cela ne serait arriv...
Sophie regarda les hauts murs de voitures rouilles, le paysage boueux et grl, les chiens aux yeux
rouges. Puis elle se tourna vers son jumeau :
- Exact. Josh, j'aimerais revenir en arrire, notre vie ordinaire. Mais pas toi, ajouta-t-elle en
soutenant son regard.
Josh ne tenta mme pas de nier. Sa sur saurait qu'il mentait, comme chaque fois. Et elle avait raison
: mme s'il tait puis et peine capable de grer ses sens veills, il n'aurait pas voulu faire marche
arrire et retrouver le train-train quotidien. Il avait t quelqu'un d'ordinaire toute sa vie ; quand les
gens le remarquaient, ils ne voyaient que la moiti d'une paire de jumeaux. C'tait toujours Josh et
Sophie . Ils partaient en camp de vacances ensemble, allaient voir des concerts et des films
ensemble, n'avaient jamais pass de vacances chacun de son ct. Les cartes d'anniversaire et les
cartons d'invitation leur taient adresss tous les deux. En rgle gnrale, cela ne le drangeait pas,
mais ces derniers mois cette situation commenait l'agacer. Quel effet cela faisait-il d'tre trait en
individu ? Et s'il n'y avait pas de Sophie ? S'il tait juste Josh Newman, et non l'un des jumeaux
Newman ?
Il adorait sa sur ; cependant il avait enfin la chance d'tre diffrent et unique, et il entendait en
profiter.
Oui, il avait ressenti de la jalousie quand les sens de Sophie avaient t veills, et pas les siens. Il
avait eu peur d'elle lorsqu'elle avait livr bataille l'aide de pouvoirs surnaturels. Il avait craint pour
la vie de sa sur quand il avait vu la douleur et la confusion provoques par son veil. Maintenant que
ses propres sens taient veills, que le monde tait devenu pointu et intressant, il avait un aperu de
son potentiel et entrevoyait un avenir passionnant. Il avait eu accs aux penses de Nidhogg et aux
impressions de Clarent ; il avait brivement visit des mondes situs au-del de son imagination. Il
savait sans l'ombre d'un doute qu'il voulait franchir l'tape suivante et apprendre les magies
lmentaires. Il n'tait simplement pas sr de vouloir le faire avec l'Alchimiste.
Quelque chose sonnait faux chez Nicolas Flamel. La rvlation de l'existence d'autres jumeaux avant
eux l'avait choqu et troubl. Des milliers de questions lui brlaient les lvres, et pourtant il se doutait
qu'il n'obtiendrait jamais de rponse claire de l'Alchimiste. En cet instant, Josh ignorait qui faire
confiance - mis part Sophie -, et le fait qu'elle regrette le pass l'effrayait un peu. Mme si ses sens
exacerbs lui donnaient des migraines et des nauses terribles, s'il avait la gorge sche et les yeux
irrits, jamais il ne les abandonnerait. Contrairement Sophie, il tait content de ne pas avoir pris son
jeudi.
Josh posa la main sur son torse. Les deux pages qu'il avait arraches du Codex bruissrent sous son T-
shirt. Une pense lui traversa l'esprit.
- Tu sais, dit-il, si nous tions alls l'Exploratorium, Dee aurait enlev Nicolas et Pernelle et il
possderait le Codex en entier. l'heure qu'il est, il aurait dj fait revenir les Tnbreux de leurs
royaumes des Ombres.
Notre monde n'existerait plus. Aucune vie ne nous attendrait, Sophie, ni ordinaire, ni extraordinaire,
ajouta-t-il dans un murmure effray.
Les jumeaux se dvisagrent en silence ; la situation leur chappait compltement. L'ide que leur
monde puisse disparatre les terrifiait. Mercredi, ils auraient ri de cette bonne blague. Mais
aujourd'hui ? Tous deux savaient que cela aurait pu se produire. Pire : que cela pourrait se produire.
- Enfin, d'aprs Nicolas..., lcha Josh, incapable de masquer son amertume.
- Et tu le crois ? demanda Sophie. Je pensais que tu ne lui faisais pas confiance.
- C'est vrai. Tu as entendu Palamde : cause de Flamel, cause de ce qu'il a fait ou n'a pas fait, des
centaines de milliers de personnes sont mortes.
- Nicolas ne les a pas tues, lui rappela Sophie. Par contre, ton ami John Dee..., fit-elle sur un ton
sarcastique.
Josh lui tourna le dos et regarda la cabane. Il n'avait pas de rponse : elle disait la vrit. Dee avait lui-
mme admis avoir mis le feu au monde et rpandu la peste afin de stopper les Flamel.
- Nous savons juste que Nicolas nous a menti ds le dbut. Et les autres jumeaux, hein ? D'aprs
Palamde, Pernelle et lui les collectionnent depuis des sicles.
Ce simple mot, collectionner , le mettait mal l'aise et lui donnait la nause.
- Que leur est-il arriv ?
Une rafale de vent glac balaya la casse ; Sophie frissonna, mais pas de froid.
Les yeux rivs sur la cabane en mtal, elle parlait trs lentement, choisissant ses mots avec soin. La
colre enflait en elle.
- Vu que les Flamel continuaient de chercher des jumeaux, les prcdents ont d...
Elle pivota vers son frre, qui secouait la tte.
- Il faut qu'on sache ce qu'il est arriv aux autres ! dcrta-t-il. Je dteste te demander cela, mais qu'en
pense la Sorcire ? Et, d'abord, tait-elle au courant ?
Sophie demeura silencieuse quelques secondes, puis elle dit :
- La Sorcire ignore presque tout du monde moderne ; elle s'intressait plus aux Ans, la Gnration
Suivante et aux immortels humains les plus anciens. Tiens, par exemple, elle avait entendu parler des
Flamel, mais elle ne les avait jamais rencontrs avant que Scatty ne nous mne elle. La Sorcire
d'Endor vit Ojai ou dans ses environs depuis des annes et des annes sans tlphone, tl ni radio.
- O.K., oublions cette piste. Ne pense plus elle, lui conseilla Josh.
Il ramassa un caillou et le lana contre le mur de voitures compactes. Le galet claqua chaque
rebond, et une silhouette apparut furtivement derrire le mtal. Les chiens aux yeux rouges tournrent
la tte vers Josh.
- Je me disais..., commena-t-il.
Sophie attendit la suite en silence.
- San Francisco, je travaillais pour les Flamel, un couple qui collectionnait les jumeaux, et toi, dans
un salon de th sur le trottoir d'en face. Ce ne peut pas tre une concidence.
- En effet...
Sophie s'tait dit la mme chose la seconde mme o Palamde avait parl des autres jumeaux. Ni la
Sorcire, ni Nicolas Flamel ne croyaient aux concidences. Scatty elle-mme croyait au destin. Et
puis, il y avait la prophtie...
- Il t'aurait donn ce job parce qu'il tait au courant de mon existence ? fit Sophie.
- Aprs la bataille dans le royaume des Ombres de Hcate, Flamel m'a confi quelque chose : il a
suppos que nous tions les jumeaux de la lgende la veille seulement.
- Je ne me souviens trs peu de ce jour-l.
- Tu dormais, expliqua Josh. La bataille t'avait puise. Le souvenir des combats lui glaa les sangs.
C'tait l qu'il avait vu sa sur sous son nouveau visage.
- D'aprs Scatty, Flamel est un homme de parole, et nous devons le croire.
- Scatty ne peut pas nous avoir menti..., affirma Sophie avant de se demander si cette remarque venait
d'elle ou de la Sorcire.
Les deux mains sur le visage, Josh se frotta le front du bout des doigts, puis carta ses longs cheveux
blonds. Il essayait de se rappeler avec exactitude les vnements du jeudi fatidique.
- Quand il avait prtendu qu'il ignorait notre particularit, Scatty n'a pas boug. Mais quand il a
affirm agir dans le but de nous protger, l, elle a confirm. Ce n'est pas tout : avant que l'Arbre-
Monde brle, Hcate m'a dit : Nicolas Flamel garde toujours des parts d'ombre.
Sophie ferma les yeux afin de ne pas tre submerge par la vue et les sons de la casse. Elle se
concentra sur ce dbut d'avril, quand ils avaient commenc leur travail temps partiel.
- Pourquoi as-tu choisi ce job en particulier ? demanda-t-elle son frre.
Surpris, Josh cligna des yeux, frona les sourcils pour mieux se souvenir.
- Je crois que c'est papa qui a vu une annonce dans le journal de la fac. Librairie recherche assistant.
Pas de lecteurs, des bosseurs. a ne m'intressait pas, mais il avait insist : lui-mme avait travaill
dans une librairie dans sa jeunesse, et il avait ador. J'ai envoy un CV et j'ai t convoqu un
entretien deux jours plus tard.
Sophie hocha la tte. Pendant que Josh se trouvait la librairie, elle l'avait attendu dans un petit salon
de th en face. Fiona, la propritaire de La Tasse de caf, discutait avec une trs belle femme.
- Pernelle..., marmonna soudain Sophie.
Josh ft volte-face, s'attendant presque trouver l'Ensorceleuse derrire lui. Son apparition ne l'aurait
pas surpris.
- Oui?
- Le jour o nous avons dcroch les postes... Tu avais ton entretien la librairie, et je patientais en
face. Fiona parlait Pernelle Flamel. Pendant que Fiona me prparait un th tcha, Perry m'a dit
qu'elle ne m'avait jamais vue dans le quartier auparavant. J'ai rpondu que je t'accompagnais ton
entretien la librairie. Elle n'a pas mentionn que la boutique lui appartenait en partie, mais elle a
voulu savoir si tu tais mon petit ami. J'ai dit que tu tais mon frre. Vous vous ressemblez , a-t-
elle
poursuivi. Quand je lui ai expliqu que nous tions jumeaux, elle a souri, bu son verre d'un trait, et elle
a fil.
Elle a travers la rue et est entre dans la librairie.
- Je me souviens ! Je trouvais que l'entretien ne se droulait pas bien. J'avais l'impression que
Nicolas... Nick, comme il se faisait appeler, cherchait quelqu'un de plus vieux. Pernelle est alors
entre, m'a souri et l'a appel au fond du magasin. Ils m'ont dvisag longuement, puis elle est partie
aussi vite qu'elle tait arrive.
- Elle est retourne La Tasse de caf, murmura Sophie.
Elle s'interrompit pendant que les faits et les souvenirs se mettaient en place. Lorsqu'elle reprit la
parole, elle chuchotait :
- Josh, je viens de me rappeler quelque chose ! Elle a demand Fiona si elle cherchait toujours
quelqu'un et lui a dit que si mon frre travaillait en face, ce serait parfait si, moi, j'tais embauche
La Tasse de caf. Fiona m'a offert la place sur-le-champ. Et tu sais quoi ? Quand je suis revenue le
lendemain, j'aurais jur que Fiona ne s'attendait pas me voir. J'ai mme d lui rappeler qu'elle
m'avait engage la veille.
- Oui, tu me l'as racont. Tu crois que Pernelle lui a forc la main ? Elle en est capable ?
- Oh oui !
Les yeux de Sophie devinrent argents pendant un instant. Mme la Sorcire d'Endor soutenait que
Pernelle Flamel tait une ensorceleuse extrmement puissante.
- Alors, nous aurions t embauchs parce que nous tions jumeaux ?
- Aucun doute l-dessus ! s'emporta Josh. Nous sommes une nime paire de jumeaux ajoute la
collection des Flamel. Nous avons t pigs !
- Qu'est-ce qu'on va faire, Josh ? demanda Sophie, la voix aussi svre que celle de son frre.
La pense que les Flamel se soient servis d'eux la rendait folle. Si Dee n'avait pas surgi dans la
librairie, que leur serait-il arriv ? Quel sort leur rservaient Pernelle et Nicolas ?
Josh prit sa sur par la main et l'entrana vers la cabane puante en vitant avec soin les nids-de-poule.
Les chiens aux yeux de braise s'assirent, puis les suivirent du regard.
- Impossible de faire demi-tour ! dclara le garon. Nous n'avons pas le choix, Sophie. Nous devons
aller jusqu'au bout de cette aventure.
- Mais quand cela va-t-il s'arrter ? Et de quelle manire ?
- Je n'en ai aucune ide, rpondit Josh.
Il fixa les yeux bleus de sa sur et inspira fond pour se calmer.
- Cette histoire nous concerne.
- Tu as raison. La prophtie parle de nous, nous sommes d'or et d'argent. Nous sommes spciaux.
- Flamel nous veut, continua Josh. Dee nous veut. L'heure est venue d'obtenir des rponses.
- On attaque ! dcida Sophie en sautant par-dessus une flaque de boue. Quand je frquentais... quand la
Sorcire d'Endor frquentait Mars, il rptait sans cesse que l'attaque tait la meilleure dfense.
- Mon entraneur de foot aussi.
- Sauf que ton quipe n'a pas gagn le moindre match la saison passe..., lui rappela Sophie.
Ils avaient quasiment atteint la hutte quand un William Shakespeare au regard furieux apparut, une
pole frire en feu dans les mains.
CHAPITRE QUATORZE
Sans y rflchir deux fois, Josh donna un coup d'paules, attrapa le tube et dgaina Clarent. L'pe se
plaa avec aisance dans sa main, ses doigts se refermrent sur la garde en cuir tach. Il ft un pas en
avant et se posta entre Shakespeare et sa sur.
L'immortel ne les regarda mme pas. Il renversa la pole en flammes et la secoua. Une demi-douzaine
de saucisses carbonises tombrent sur le sol boueux. Elles sifflrent et grsillrent tout en continuant
de brler et de projeter des tincelles dans les airs. Un des chiens aux yeux rouges mergea de sous la
hutte ; sa longue langue fourchue s'empara d'une saucisse enflamme. Pendant qu'il l'avalait tout rond,
les flammes transformrent ses yeux en rubis, et quand il se lcha les babines, des volutes de fume
grise sortirent des coins de sa gueule.
Shakespeare se pencha pour lui tapoter la tte. Il retournait dans la cabane quand il aperut les
jumeaux. La lumire morne du soir se refltait dans ses lunettes trop grandes, les changeait en miroirs
d'argent.
- Notre repas a eu un petit souci, commenta-t-il avec un bref sourire, rvlant ses mauvaises dents.
- Ce n'est pas grave. Nous n'avions pas trs faim, rpondit vite Sophie. D'ailleurs, j'essaie d'arrter la
viande.
- Vous tes vgtariens ? demanda Shakespeare.
- En quelque sorte, dit Sophie, tandis que Josh faisait non de la tte.
- Ni Palamde ni moi ne sommes vgtariens, mais il doit rester de la salade. Et il y a des fruits.
Beaucoup de fruits.
- Ce sera parfait, ft Josh, qui avait des haut-le-cur la seule pense de manger de la viande.
C'est alors que Shakespeare remarqua l'pe dans sa main.
- Rentrez ces pes qui brillent , murmura-t-il.
Il fit un pas en avant et sortit un mouchoir tonnamment blanc puis il ta ses lunettes et se mit les
nettoyer.
Sans ses verres pais, Sophie trouva qu'il ressemblait davantage au clbre dramaturge qui illustrait
ses manuels.
Il chaussa ses lunettes et fixa Josh :
- C'est Clarent, n'est-ce pas ?
Josh acquiesa. L'pe tremblotait dans ses mains ; de la chaleur s'infiltrait dans sa peau.
Shakespeare se pencha jusqu' ce que son long nez troit soit quelques centimtres de l'extrmit de
la lame, mais il ne la toucha pas.
- J'ai vu sa jumelle plusieurs fois. Elles sont identiques ; seules les gardes sont lgrement diffrentes.
- A l'poque o vous ctoyiez Dee ? devina Sophie.
- Oui.
Il tendit la main et effleura le bout de la lame avec son index. La pierre sombre scintilla, se zbra de
jaune ple, comme si un liquide avait t vers sur le fil. Une odeur de citron parfuma l'air.
- Dee a hrit Excalibur de son prdcesseur, Roger Bacon, dit l'immortel, mais c'tait Clarent qu'il
dsirait. Les pes jumelles sont plus anciennes que les Ans ; leur origine remonte bien avant que
Danu Talis n'merge des flots. Seules, ces lames sont puissantes, mais la lgende dit que, ensemble,
elles ont le pouvoir de dtruire la structure de la Terre.
- Je suis surpris que Dee n'ait pas mis la main dessus, commenta Josh, le souffle un peu court.
L'pe bourdonnait, et des images tranges flottaient l'ore de sa conscience... Les souvenirs de
Shakespeare.
Un btiment circulaire en flammes...
Une tombe affreusement petite ; une fillette se tenant au-dessus du trou, jetant une poigne de terre...
Et Dee. Beaucoup plus jeune que dans les souvenirs de Josh, le visage lisse, les cheveux bruns et
garnis, la barbiche noire...
- Le Magicien a toujours cru que l'pe tait perdue au fond d'un lac dans les montagnes galloises,
poursuivit Shakespeare. Il a pass des dcennies la chercher.
- Flamel l'a dcouverte dans une grotte d'Andorre, expliqua Sophie. C'est Charlemagne qui l'aurait
cache l au IXe sicle.
- Ainsi, le Magicien avait tort ! C'est rjouissant, de savoir que le docteur n'a pas toujours raison.
Sophie se plaa devant Josh et lui baissa le bras. Le vent frappa la lame, qui gmit.
- Vous tes vraiment William Shakespeare ? Le Barde ? interrogea-t-elle le faux mcanicien.
Malgr ce qu'elle avait vu et expriment les jours passs, elle avait du mal y croire.
L'homme ft un pas en arrire et esquissa une rvrence d'une surprenante lgance, la jambe tendue,
la tte quasiment au niveau du genou.
- Votre serviteur, gente demoiselle.
L'effet fut gch par l'odeur corporelle rance qu'il dgageait.
- Je vous en prie, appelez-moi Will. Sophie ne savait trop comment ragir.
- Je n'ai jamais rencontr quelqu'un de clbre auparavant..., fit-elle.
Elle s'interrompit, ralisant ce qu'elle disait. Shakespeare se redressa. Les larmes aux yeux, Josh
recula en toussant.
- Vous avez rencontr Nicolas et Pernelle Flamel, dclara Shakespeare, ainsi que le Dr John Dee, le
comte de Saint-Germain, et bien entendu Niccolo Machiavelli. Sans oublier la charmante Jeanne
d'Arc, je prsume.
- Oui, rpondit Sophie avec un sourire timide. Nous les avons tous croiss, mais aucun n'est aussi
clbre que vous.
Shakespeare s'accorda une minute de rflexion avant de reprendre :
- Dee et Machiavel ne seraient pas d'accord avec toi ! Mais, oui, tu as absolument raison. Aucun d'eux
n'a mon...
profil. Mon travail a prospr et survcu ; le leur n'est pas aussi populaire.
- C'est vrai que vous avez t au service de Dee ? demanda Josh, voyant l une chance d'obtenir
quelques rponses.
Le sourire de Shakespeare s'vanouit.
- J'y ai pass vingt annes.
- Pourquoi ?
- Tu l'as dj rencontr ?
- Oui, confirma Josh.
- Alors, tu sais que Dee est le plus dangereux des ennemis, car il est persuad d'agir pour le bien.
- C'est ce que Palamde a dit.
- Et c'est la vrit. Dee est un menteur. J'ai fini par comprendre qu'il croyait ses mensonges. Parce
qu'il veut y croire ; il a besoin d'y croire.
Une pluie soudaine s'abattit sur la casse, crpita sur les voitures pilonnes.
- Mais a-t-il raison ? voulut savoir Josh en se baissant sous les grosses gouttes qui heurtaient le mur de
la cabane.
Il prit l'homme par le bras et, aussitt, son aura devint orange vif, alors qu'une aura jaune ple
dessinait les contours de Shakespeare. Les parfums d'orange et de citron s'entremlrent. Le rsultat
aurait d tre plaisant ; hlas, les deux odeurs acidules se mlangeaient aux relents de peau sale.
Dee, plus jeune, le visage lisse, les cheveux et la barbe noirs, scrutant une norme boule de cristal, un
William Shakespeare jeune, bahi, ses cts.
Images dans la boule de cristal...
Champs verdoyants...
Vergers chargs de fruits...
Mers remplies de poissons...
- Attendez ! s'cria Josh. Vous pensez que Dee devrait ramener les Ans dans ce monde ?
William Shakespeare monta les premires marches.
- Oui, rpondit-il sans se retourner. Selon mes recherches, c'est la bonne dcision.
- Pourquoi ? demandrent les jumeaux en chur. Le Barde les toisa.
- La plupart des Ans ont abandonn la Terre. La
Gnration Suivante joue avec les humani et se sert de la plante comme d'un terrain de jeu et de
bataille. Les plus dangereux ? C'est nous, les humani, car nous dtruisons notre globe. Les Tnbreux
doivent revenir pour le sauver d'une destruction certaine.
Abasourdis, les ides embrouilles, les jumeaux se dvisagrent. Josh prit la parole le premier.
- Mais... Nicolas a dit que les Tnbreux dvoraient les humani !
- Pas tous. Certains n'aiment pas la chair humaine. Ceux-l se nourrissent de souvenirs et d'motions.
C'est, il me semble, un prix pas trop lev payer en change d'un paradis sans famines, sans
maladies.
- Pourquoi avons-nous besoin des Tnbreux ? demanda Sophie. L'Alchimiste, Dee et leurs semblables
doivent possder assez de pouvoirs et de connaissances pour sauver le monde, non ?
- Je ne crois pas.
- Mais Dee est puissant..., commena Josh.
- Ne me pose pas de questions sur lui. Je n'ai pas de rponse.
- Vous avez pass vingt ans ses cts. Vous le connaissez mieux que quiconque sur cette Terre !
protesta Sophie.
- Personne ne connat le Magicien. Je l'ai aim comme un pre, comme un frre an. Il reprsentait
tout ce que j'admirais, tout ce que je voulais tre.
Une larme apparut soudain sous les lunettes paisses de l'immortel et roula le long de sa joue.
- En retour, il m'a trahi, et il a tu mon fils.
CHAPITRE QUINZE
Dans les catacombes de Paris, le Dr John Dee brossa longuement les manches de son costume, tira sur
les poignets et redressa son nud papillon. Puis il claqua des doigts, et une balle d'un jaune sulfureux
apparut devant lui. Elle sentait l'uf pourri, une odeur qui lui tait si familire qu'elle ne le perturbait
plus. Une lumire jauntre claboussa les deux colonnes votes d'os polis qui formait un
encadrement de porte. Derrire l'ouverture rgnait une obscurit absolue.
Dee pntra dans la pice souterraine qui abritait le dieu fig.
Au cours de sa longue vie, le Magicien anglais avait vu des merveilles, accept que l'extraordinaire
devienne son quotidien, que l'trange et le merveilleux soient banals. Les lgendes des Mille et Une
Nuits avaient pris vie sous ses yeux, il avait combattu des monstres issus de mythes grecs et
babyloniens, voyag dans des royaumes que l'homme croyait sortis de l'imagination de Marco Polo et
Ibn Battuta, fameux voyageurs. Il avait compris que les mythes des Celtes, Romains, Gaulois,
Mongols, Rus, Vikings, et mme ceux des Mayas taient fonds sur des faits. Les dieux de Grce et
d'Egypte, les esprits des plaines amricaines, les totems des jungles et les myoo japonais avaient
rellement exist. Aujourd'hui, ils voquaient des souvenirs, des fragments de mythes, des bouts de
lgendes, mais John Dee, lui, savait qu'ils avaient un jour foul cette terre. Ils faisaient partie d'une
race des Ans qui avait gouvern ce monde pendant des millnaires.
Parmi les plus puissants se trouvait Mars, un dieu que Dee avait enferm dans une tombe d'os
solidifis moins de vingt-quatre heures plus tt.
Le Magicien entra dans une salle circulaire, vaste mais basse de plafond. La lumire flottante donnait
aux parois une couleur olivtre, beurre ple. Il examina les lieux. Il connaissait leur emplacement
depuis des dcennies, mais n'avait jamais eu de raison de s'aventurer dans l'antre du Dieu Endormi. La
veille, les vnements s'taient enchans avec une telle rapidit qu'il n'avait pas eu le temps
d'inspecter le spulcre. Il effleura le mur lisse ct de la porte. Le scientifique qu'il tait reconnut les
matriaux : fibre de collagne et phosphate de calcium, c'est--dire des os, et non de la pierre. Dee
remarqua un renfoncement dans le mur oppos, ainsi que deux trous sur les cts. Soudain, il comprit
ce que c'tait : il contemplait un nez et deux orbites. La salle n'avait pas t creuse dans un os,
comme il l'avait cru : il se tenait l'intrieur d'un norme crne ! Le plus terrifiant ? Ce crne
paraissait humain. Un frisson courut le long de son chine. Bien qu'il ne les ait jamais rencontrs, il
avait entendu parler de gants cannibales qui peuplaient certains royaumes des Ombres. La veille, les
murs taient lisses et polis. Aujourd'hui, ils ressemblaient une bougie qu'on aurait laisse allume
trop longtemps. Des stalactites d'os ptrifies s'gouttaient comme du caramel poisseux. De grosses
bulles piges dans les colonnes clataient. Les filets de liquide pais formaient des spirales
compliques sur les parois.
Au centre de la pice trnait un long socle rectangulaire en pierre constelle d'claboussures qui
faisaient penser de la cire jaune. Le bloc antique tait fendu en deux.
Sur le sol, devant le socle, il y avait une statue grise, en partie recouverte de jaune. Elle reprsentait un
grand homme quatre pattes, le bras gauche tendu, les doigts carts, fig alors qu'il tentait de se
relever. Il portait l'armure en mtal et en cuir des guerriers d'un pass lointain. Son bras droit
s'enfonait dans le sol jusqu'au poignet, tout comme une partie de son corps. Perches sur son dos,
deux petites cratures hideuses aux sabots de chvre avaient t ptrifies tandis qu'elles bondissaient
en avant. Maigres, ctes et os saillants, elles ouvraient grande leur gueule remplie de dents brches.
Leurs doigts dploys se terminaient par des griffes aiguises comme des dagues.
Soulevant son manteau et le bas de son pantalon pour qu'ils ne frlent pas le sol, Dee s'accroupit
devant le groupe, qui ressemblait la sculpture classique de Michel-Ange - ou du Bernin ? - intitule
Phobos et Dimos chevauchant Mars Ultor. Dee remua la main, et la boule lumineuse flotta au-dessus
de la tte des satyres.
Impressionn, il les examina en dtail : on distinguait chaque cheveu, et mme la bave coulant sur leur
menton, et l'ongle cass de l'un d'eux - Phobos, pensa-t-il. Seulement, l, il ne s'agissait pas de statues,
mais bel et bien de cratures sauvages et vivantes que Mars avaient lches sur lui. Dee aurait eu une
mort horrible, car les satyres se nourrissaient des peurs paniques... Or, ayant vcu des sicles, Dee
avait beaucoup craindre. Il souffrait de crampes d'estomac effroyables l'ide du funeste destin que
pouvaient lui rserver les Ans. Phobos et Dimos auraient festoy des mois durant.
Le Magicien se pencha afin d'examiner le casque qui recouvrait la tte de Mars. Sous la couche jaune
d'os durci, on entrevoyait de la pierre grise, luisante comme du granit. Cependant il ne s'agissait pas
de pierre naturelle.
Pendant un instant, Dee eut piti du Tnbreux. La Sorcire d'Endor lui avait inflig un supplice
terrible : son aura durcissait autour de son corps, le pigeant sous une crote trs lourde. Ds que le
dieu l'enlevait, son aura bouillonnait comme de la lave et se solidifiait de nouveau. Mars, qui avait
parcouru le monde entier et avait t ador par des dizaines de nations sous divers noms, tait
pratiquement immobile depuis des millnaires. Dee se demanda quel crime le dieu de la Guerre avait
commis pour offenser la Sorcire au point qu'elle le condamne cette non-mort ternelle. Puis une
pense lui vint l'esprit, et un sourire lui dforma les lvres. Il plia l'index et tapota le casque. Un son
sourd rsonna dans la salle en os.
- Je sais que tu m'entends, lana le Magicien. Je rflchissais ton destin. Franchement, tu n'as pas eu
de chance
! D'abord, la Sorcire d'Endor, qui t'emprisonne dans ton aura, ensuite moi, qui t'enferme dans une
coque en os...
Des volutes de fume noire s'levrent soudain du casque du Tnbreux.
- Bien, murmura Dee. Un instant, j'ai cru que je t'avais perdu.
Des yeux rouge vif flamboyrent derrire la visire
- On ne me tue pas aussi facilement.
Un accent indfinissable teintait la voix rpeuse de Mars.
Dee se redressa, puis brossa son pantalon.
- Tous les Ans que j'ai tus prtendaient la mme chose, fit-il. Mais du sang coule dans tes veines. Et
ce qui vit peut tre dtruit.
Un rictus dvoila ses dents minuscules.
- Je l'admets, il est difficile, voire impossible de t'assassiner ; cependant je veux bien essayer. Je me
suis dbarrass d'un cas comme le tien, il y a quoi ? moins d'une semaine. J'ai tu Hcate.
L'intrieur du casque devint rouge incandescent avant de plir. Pig par le granit et les os, Mars ne
pouvait se mouvoir, et pourtant Dee sentait son regard sur lui. De la fume noire s'chappait des fentes
de son casque ; deux balles cramoisies tachetes de bleu brillaient la place des yeux.
- Tu es venu jubiler, Magicien ?
- Pas spcialement, non.
Dee se plaa derrire les trois statues, les examina sous tous les angles.
- Mais maintenant que je suis l, pourquoi ne me fliciterais-je pas ?
Quand il posa la main sur l'paule de l'An, Dee sentit son aura s'animer tandis que l'nergie crpitait
en lui.
Bien qu'enfouie sous une paisseur d'os et de pierre, l'aura de l'An demeurait puissante.
- Quand je m'chapperai, gronda Mars, ce qui ne manquera pas d'arriver, je m'occuperai de toi en
priorit. Avant de chercher o rside la Sorcire d'Endor, je te trouverai, et ma vengeance sera terrible.
- J'ai peur ! rpliqua Dee d'une voix sarcastique. La Sorcire t'emprisonne depuis des millnaires et tu
n'es pas encore parvenu lever cette maldiction ! S'il lui arrive quoi que ce soit, tu seras coinc ici
tout jamais.
Le Magicien se plaa face la statue.
- Et si j'limine la Sorcire... tu ne pourras plus t'vader.
Une sorte de reniflement s'chappa du casque ; il fallut un moment Dee pour reconnatre un rire.
- Toi ? Tuer la Sorcire ? Ha, ha ! On m'appelait le dieu de la Guerre. Mes pouvoirs taient
redoutables, et pourtant je ne suis pas parvenu l'liminer. Si tu l'affrontes, Magicien, elle te rservera
un sort horrible et s'assurera que ton agonie dure au moins mille ans. Autrefois, elle a rduit une
lgion romaine une arme de figurines de la taille de son ongle, puis elle les a accroches une
chane en argent pour les porter en collier.
Elle les a gards en vie pendant des sicles !
Le gloussement qui s'ensuivit ressemblait au bruit d'une pierre qu'on broie.
- Elle aimait collectionner les presse-papiers en ambre. Dans chacun, elle plaait une personne qui lui
avait dplu. Alors, oui, je te conseille d'attaquer la Sorcire ! Je suis sr qu'elle te concoctera un
chtiment des plus astucieux.
Dee s'accroupit devant le visage de l'An et fixa l'intrieur sombre du casque enfum o brillaient
deux points carlates. Il remua les doigts pour que le globe de lumire jaune se place derrire sa tte.
Il voulait que la clart crue aveugle Mars ; mais les yeux rouges continurent de le scruter sans ciller.
D'un coup de poignet, il chassa le globe qui se posta sous le plafond, d'o il projeta une lumire plus
douce couleur spia.
- Je suis venu te faire une offre, dclara Dee au bout d'un long silence.
- Il n'y a rien que tu puisses m'offrir.
- Oh que si ! fit Dee, sr de lui.
- Es-tu ici de ton propre chef, ou as-tu t envoy par tes matres ?
- Nul n'est au courant de ma prsence en ces lieux.
- Pas mme l'Italien ? Dee haussa les paules :
- Il s'en doute, mais que peut-il faire ?
Il se tut quelques instants : il croyait au silence. D'aprs son exprience, les gens parlaient souvent
pour combler le vide.
- Que veux-tu ? finit par demander Mars.
Le Magicien baissa la tte pour dissimuler un sourire. Cette seule question lui indiquait qu'il
obtiendrait de l'An tout ce qu'il voudrait. L'Anglais tait trs fier de son imagination - qualit qui
faisait de lui l'un des magiciens et ncromanciens les plus puissants au monde. Cependant, jamais
l'immortel ne se figurerait l'preuve subie par Mars dans sa coquille de pierre. La veille, il avait peru
le dsespoir dans la voix du dieu de la Guerre, quand celui-ci avait suppli Sophie de lever la
maldiction, et une ide avait surgi dans son esprit.
- Tu sais que je suis un homme de parole... Mars ne rpondit pas.
- D'accord, j'ai menti, trich, vol, tu, mais je n'avais qu'une intention : ramener les Ans dans ce
monde.
- La fin justifie les moyens ! grommela Mars.
- Exactement. Si je te donne ma parole, si je prte serment, je serai fidle ma promesse. Hier, tu as
dit que tu devinais mes intentions.
- Je sais qu'en dpit de tes dfauts, ou peut-tre cause d'eux, tu es un homme honorable, bien que ce
soit une dfinition particulire du mot honneur . Alors oui, si tu me donnes ta parole, je te croirai.
Dee se releva d'un bond et fit le tour de la statue afin que Mars ne voie pas son sourire triomphant.
- La Sorcire d'Endor ne lvera jamais sa maldiction, n'est-ce pas ?
Mars Ultor se tut de longues secondes ; de son ct, Dee ne fit rien pour briser le silence. Il voulait
laisser l'An le temps de rflchir cette dernire dclaration. Mars devait admettre qu'il tait
condamn porter sa coquille de pierre pour l'ternit.
- En effet, acquiesa finalement le dieu de la Guerre.
- Peut-tre apprendrai-je un jour ce que tu as fait pour mriter une telle punition...
- Peut-tre, mais pas de ma bouche.
- Voil. Tu es donc pig... ou peut-tre pas.
- Explique-toi, Magicien. Dee tourna dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour de l'An
fig. Il lui dcrivit son plan voix basse, sans aucune motion.
- Hier, tu as veill Josh, le jumeau solaire. Tu l'as touch. Dsormais, tu es li lui.
- Oui, il y a une connexion entre nous, lui accorda Mars.
- La Sorcire a touch la jumelle lunaire, lui a offert la magie de l'Air, mais aussi une vie entire de
connaissances, continua Dee. Hier, tu as dit que la fille devait connatre le sortilge qui te librerait.
- Elle m'a rpondu que oui, chuchota Mars.
Dee donna une tape sur l'paule de la statue, puis s'accroupit devant elle. Une nergie lectrique se
diffusa dans la pice.
- Et elle a refus de t'aider. Mais agirait-elle ainsi si la vie de son frre... attends, mieux encore ! si la
vie de ses parents tait en danger ? Dis-moi ! Pourrait-elle te refuser cette faveur ?
La fume qui s'chappait de la visire blanchit, puis devint gris-noir.
- Elle savait qui j'tais, ce que j'tais, ce que j'avais accompli, ce dont j'tais capable, et pourtant elle a
prfr sauver son frre. Oui, cette fille ferait n'importe quoi pour protger sa famille.
- Voici mon march, continua Dee. Tu me trouves le garon, et je te jure que je le ramne devant toi,
ainsi que la fille et les parents. Quand elle verra que leur dernire heure est venue, je te garantis
qu'elle te librera de cette terrible maldiction.
CHAPITRE SEIZE
Vue de l'extrieur, la longue structure mtallique plante au milieu de la clairire boueuse semblait
dlabre et sur le point de s'couler ; mais comme pour le reste de la casse auto, ce n'tait qu'une
apparence. l'intrieur, tout tait propre et net. Une partie de la pice servait de cuisine et de salle
manger - il y avait un vier, un frigo et un pole ct de la table. Le centre de la cabane comprenait
un bureau informatique muni d'un ordinateur et de deux crans. l'autre extrmit, un grand cran
plat faisait face deux canaps en cuir. Trois tours mtalliques contenaient des dizaines de DVD.
Quand les jumeaux suivirent Shakespeare dans la cabane, ils comprirent immdiatement qu'ils
interrompaient une dispute. Flamel et Palamde se tenaient de chaque ct de la petite table de cuisine
en bois, le Chevalier les bras croiss sur son torse massif, Flamel les poings ferms. L'air empestait
leurs auras mlanges.
- Vous deviez attendre dehors, remarqua Nicolas, qui
dvisagea tour tour Josh, Sophie et le Chevalier. Nous avons bientt termin. Sophie fit mine de
partir, mais Josh la poussa en avant.
- Non, nous attendrons ici, dclara-t-il. Si vous avez quelque chose dire, ce sera devant nous. Aprs
tout, votre conversation nous concerne, pas vrai ?
Il jeta un regard en coin sa sur :
- Nous sommes le... le quoi, dj ?
- Le catalyseur, lui souffla Sophie.
- Oui, c'est a, le catalyseur, rpta-t-il, mme si ce n'tait pas le mot qu'il cherchait.
Il examina la pice ; son regard s'attarda sur l'ordinateur, puis il se tourna vers sa sur.
- Je dteste quand les adultes nous chassent pour mieux parler de nous. Pas toi, Sophie ?
- J'en ai horreur.
- Nous ne discutions pas de vous, affirma Flamel. Nous tions en train de rgler un petit malentendu,
M.
Shakespeare et moi. En vrit...
- prsent, l'interrompit Josh, qui s'efforait de parler d'une voix neutre et de ne pas bredouiller, tout
ce qui se produit nous concerne. Nicolas, vous avez failli nous tuer. Vous avez chang nos vies ir..
.rv... irrvoc...
- Irrvocablement, dit Sophie.
- Irrvocablement. Si vous deux avez un problme, il devient notre problme, et vous devez nous en
informer.
Sophie posa la main sur l'paule de Josh, qu'elle serra pour encourager son frre.
Palamde afficha un sourire clatant.
- Ce garon a du cran. J'aime a !
Le visage de Nicolas demeura imperturbable, mais ses yeux ples s'embrumrent. Une veine palpitait
sur son front. Il croisa les bras et dsigna Palamde d'un signe de tte.
- Si vous voulez tout savoir, je ne suis pas fch avec le Chevalier sarrasin.
Puis il indiqua le petit homme en salopette tache, qui se tenait prsent devant le frigo ouvert, un sac
de fruits la main.
- En revanche, j'ai un problme avec cet individu. Un gros problme.
Shakespeare l'ignora.
- Que dsirez-vous manger ? demanda-t-il aux jumeaux. Vous ne voulez pas de viande, mais nous
avons beaucoup de fruits, frais de ce matin. Palamde a galement rapport de beaux poissons du
march de Billingsgate tout l'heure.
Il vida plusieurs sacs de fruits dans l'vier et ouvrit en grand les robinets. L'eau crpita dans la cuve
mtallique.
- Juste des fruits, rpondit Sophie.
- Cette dispute n'a rien voir avec vous deux, dclara Palamde. Elle remonte plusieurs sicles. Cela
dit, oui, elle vous concerne. Elle nous concerne tous. Alchimiste, si nous voulons survivre, chacun
d'entre nous doit mettre de ct ses vieilles rancurs, ses habitudes. Reprenons cette conversation
aprs le dner.
- Nous voulons des rponses maintenant ! lana Josh. Nous en avons assez d'tre traits comme des
enfants !
Le Chevalier s'inclina, puis regarda l'Alchimiste.
- Ils ont le droit de savoir.
Nicolas Flamel se frotta le visage. Il avait des poches couleur d'ecchymose sous les yeux ; les rides de
son front s'taient encore creuses. Sophie remarqua l'apparition de petites taches sur le dos de ses
mains. D'aprs Nicolas, il devait vieillir d'une anne chaque jour qui s'coulait ;
mais, l, il faisait au moins dix ans de plus que la semaine prcdente.
- Avant de poursuivre, commena Flamel, dont l'accent franais tait intensifi par la fatigue, je dois
admettre que cela me met mal l'aise d'en discuter devant...
Il leva la tte et fixa Shakespeare :
- ... cet homme.
- Pourquoi ? s'enquit Sophie.
Elle tira une chaise en bois et s'effondra sur le sige. Josh s'empara du sige voisin. Le Chevalier
s'assit son tour. Seuls l'Alchimiste et le Barde restrent debout.
- Ils nous a trahis, Pernelle et moi, lcha Nicolas. Il nous a vendus Dee.
Les jumeaux se tournrent vers le Barde, qui disposait du raisin, des pommes, des poires et des cerises
sur des assiettes.
- Cette partie est vraie, admit-il.
- cause de lui, Pernelle a t blesse et a failli mourir.
- C'tait en 1576, prcisa Shakespeare qui leva la tte, ses yeux ples, grossis par les verres de ses
lunettes, lourds de larmes non verses.
- Quoi ? s'exclama Josh, incrdule. Vous vous disputez propos d'un accident survenu il y a plus de
quatre sicles ?
Shakespeare s'adressa directement aux jumeaux.
- J'avais douze ans ; j'tais plus jeune que vous aujourd'hui. J'ai commis une erreur... Une terrible
erreur que je paie depuis.
Il tendit le bras vers Flamel :
- J'tais l'apprenti de l'Alchimiste. Il tenait une petite librairie Stratford, o j'ai grandi.
Josh dvisagea Nicolas, intrigu.
- Il ne me traitait pas bien.
Flamel ouvrit la bouche pour rpondre, mais Shakespeare fut plus rapide :
- Je n'tais pas inculte. J'avais frquent la nouvelle cole du Roi. J'tudiais l'anglais, le latin et le
grec.
l'poque dj, je savais que je voulais devenir crivain, si bien que j'ai insist auprs de mon pre pour
qu'il me place chez M. Fleming.
Shakespeare avait prsent les yeux rivs sur l'Alchimiste. Son langage et son accent changeaient,
devenaient compasss, archaques.
- Je souhaitais lire, apprendre, crire... Or M. Fleming m'obligeait balayer les sols, m'occuper des
courses, porter des paquets de livres l'autre bout de la ville...
L'Alchimiste ouvrit de nouveau la bouche, puis la referma sans rien dire.
- Un jour, le Dr Dee est apparu Stratford. Il vous faut savoir qu'il tait clbre en ce temps-l. Il
avait servi deux reines, Marie et Elisabeth, et gard sa tte sur les paules, ce qui n'tait pas rien
l'poque. Il tait tellement proche d'Elisabeth qu'on le souponne d'avoir choisi la date de son
couronnement. Comme il possdait la plus grande bibliothque d'Angleterre, peu aprs son arrive, il
est venu dans la librairie des Fleming. Fait trange, eux qui quittaient rarement les lieux, et jamais la
ville, taient absents ce jour-l. C'est un de leurs assistants, un homme au visage chevalin dont je ne
me rappelle jamais le nom, qui tenait le magasin.
- Sbastien, chuchota Flamel.
Les yeux humides de Shakespeare clignrent.
- Ah oui ! Sbastien. Mais Dee ne s'est pas intress lui. Il m'a parl moi, d'abord en anglais, puis
en latin et en grec. Il m'a demand de lui recommander un livre, et je lui ai suggr d'acqurir Mde
d'Ovide, ce qu'il a fait. Puis il a voulu savoir si ma condition me plaisait. Sur ma rponse ngative, il
m'a propos de travailler pour lui. J'avais le choix entre une place modeste d'assistant en librairie et
l'apprentissage chez l'un des hommes les plus cultivs et les plus puissants d'Angleterre ! Qui aurait
hsit ? Josh hocha la tte : il aurait pris la mme dcision.
- Je suis donc devenu l'apprenti du Dr John Dee, sinon davantage : en fait, il me considrait comme un
fils. En tout cas, il est indniable qu'il m'a cr.
Sophie se pencha au-dessus de la table :
- Qu'entendez-vous par l ?
Le regard de Shakespeare s'emplit de tristesse.
- Dee a devin en moi une faim de sensations, une soif d'aventures, si bien qu'il a dcid de m'instruire
et m'duquer, ce que les Fleming - les Flamel - ne voulaient - ou ne pouvaient - pas faire. Fidle sa
promesse, le Magicien m'a montr des merveilles. Il m'a conduit dans des mondes extraordinaires, a
nourri mon imagination, m'a ouvert son incroyable bibliothque, o j'ai puis les mots pour faonner
et dcrire les contres que j'avais visites. Grce au Dr John Dee, je suis devenu William Shakespeare,
le dramaturge.
- Tu as oubli de mentionner l'pisode o il t'a demand de pntrer chez nous au milieu de la nuit et
de voler le Codex, glissa Nicolas sur un ton glacial. Comme tu as chou, il nous a accuss d'tre des
espions espagnols.
Cinquante hommes de la reine ont encercl la librairie et nous ont attaqus sans prvenir. Sbastien a
t bless ; Pernelle, touche par une balle de mousquet, a failli mourir.
Shakespeare l'avait cout avec attention.
- Dee et moi n'tions pas Stratford ce jour-l, et je l'ai appris longtemps aprs. ce moment-l, il
tait trop tard, bien entendu. J'tais sous le charme de Dee, il m'avait convaincu que je pouvais devenir
un crivain renomm. Mme si cette carrire semblait inaccessible, je l'ai cru. Mon pre fabriquait des
gants et vendait de la laine. Il n'y avait ni crivain, ni pote, ni dramaturge, ni mme d'acteur dans ma
famille. Peut-tre aurais-je d reprendre l'affaire familiale ?
- Le monde y aurait beaucoup perdu, commenta Palamde, qui observait les deux hommes avec
attention.
- Je me suis mari, j'ai eu des enfants, poursuivit Shakespeare toute allure. Une fille d'abord, ma
belle Susanna, puis, deux ans plus tard, des jumeaux, Hamnet et Judith.
Sophie et Josh se redressrent - ils n'avaient jamais entendu parler des jumeaux de Shakespeare !
Une longue pause suivit ces paroles. Enfin, le Barde immortel prit une profonde inspiration. Dans un
frmissement, il carta ses longs doigts sur la table et les fixa tous les deux.
- J'ai dcouvert pourquoi Dee s'intressait moi. Je ne sais comment, il avait appris que j'aurais des
jumeaux, et il croyait qu'ils seraient ceux de la prophtie du Codex. En 1596, je vivais Londres, loin
de ma famille. Dee a rendu visite mon pouse Stratford et lui a propos d'instruire les enfants. Elle
a btement accept, mme si l'poque d'inquitantes rumeurs commenaient courir sur le docteur.
Quelques jours plus tard, il a tent d'veiller Hamnet. L'veil a tu mon garon. Il avait onze ans.
Un long silence s'installa dans la pice, ponctu par le martlement de la pluie sur le toit en mtal.
De grosses larmes coulaient sur les joues de Shakespeare. Il contourna la table et se posta devant
l'Alchimiste.
- Un jeune idiot vous a trahi par ignorance et stupidit. En fin de compte, son fils l'a pay de sa vie.
Nicolas, je ne suis pas votre ennemi. Je hais Dee comme vous ne saurez jamais le har.
Il serra le bras de Flamel.
- J'attendais cette rencontre depuis longtemps. Nous deux, nous connaissons mieux le Magicien que
quiconque sur cette plante. Je suis fatigu de courir et de me cacher ! Il est temps de mettre en
commun nos connaissances, de travailler ensemble. L'heure est venue de combattre Dee et ses
Tnbreux. Qu'en dites-vous ?
- C'est une bonne stratgie, intervint Josh, qui ignorait totalement de quoi il parlait mais qui restait
sous l'influence de Mars. Vous avez pass votre vie fuir. Dee ne s'attend pas ce que vous changiez
de tactique.
Palamde posa ses gros avant-bras sur la table :
- Le petit a raison ! Le Magicien vous a bel et bien pigs Londres. Si vous vous enfuyez, il vous
capturera.
- Et si nous restons ici, il nous capturera aussi, remarqua Josh.
Nicolas les dvisagea tous, l'air troubl par ce qui venait de se dire.
- Je ne sais pas..., marmonna-t-il. Si seulement je pouvais parler Pernelle ! Elle saurait me
conseiller.
Pour la premire fois depuis leur arrive, Shakespeare afficha un sourire enchant :
- Je crois que je peux arranger cela.
CHAPITRE DIX-SEPT
Debout dans l'encadrement de la porte, Pernelle Flamel fixait l'obscurit. Le lourd battant en mtal qui
scellait l'ouverture gisait sur le sol, caboss, tordu, arrach de ses gonds par le poids des araignes qui
avaient surgi des cellules en contrebas. Areop-Enap s'tait retire dans son cocon, les arachnides
survivants avaient disparu ; il ne restait plus Alcatraz que les enveloppes sches des mouches et des
araignes mortes. Pernelle se demanda qui avait pu envoyer les mouches. Quelqu'un de puissant
certainement ; quelqu'un qui fomentait dj son prochain coup.
Elle pencha la tte sur le ct, rabattit ses longs cheveux noirs derrire les oreilles, ferma les yeux et
couta.
Malgr son oue fine, elle ne perut aucun bruit ; et pourtant l'Ensorceleuse savait que les cellules
n'taient pas vides. La prison hbergeait des buveurs de sang et des dvoreurs de chair, des vetal, un
minotaure, deux wendigos et des oni, des trolls et des cluricauns, sans oublier le redoutable sphinx. Le
soleil avait recharg l'aura de Pernelle, ce qui lui permettrait d'liminer les cratures les moins
dangereuses, mme si le minotaure et les wendigos lui donneraient du fil retordre Par contre, elle ne
pourrait s'occuper du sphinx. Comme le lion aux ailes d'aigle se nourrissait d'nergie magique, une
trop grande proximit puiserait son aura, lui terait toute possibilit de se dfendre.
Pernelle posa la main sur son estomac qui gargouillait : elle avait faim. L'Ensorceleuse venait de
brler beaucoup d'nergie, et avait besoin de calories pour se rgnrer. Si Nicolas s'tait trouv ses
cts, cela n'aurait pas t un problme : plusieurs fois au cours de leurs voyages, il avait utilis ses
talents d'alchimiste pour transformer des pierres en pain, de l'eau en soupe. De son ct, elle
connaissait deux sortilges d'abondance qu'elle avait appris en Grce et qui la nourriraient ; cependant
elle devrait recourir son aura, dont la signature distinctive attirerait le sphinx.
Elle se souvint d'avoir lu un article de journal, selon lequel Alcatraz avait t vendu un groupe priv
et ferm au public. L'le serait transforme en muse d'histoire vivante interactif. Sachant qu'elle
appartenait Dee, Pernelle doutait de ce projet. Par ailleurs, tant donn qu'aucun visiteur n'tait venu
ici depuis au moins six mois, elle aurait beaucoup de chance si elle dcouvrait une miette de pain. Ce
serait la premire fois de sa trs longue vie qu'elle aurait faim.
Le Magicien avait rassembl dans les cellules une arme de cratures issues des mythes de tous les
pays. Sans exception, ces monstres taient la source des cauchemars de l'humanit depuis des
millnaires. Et qui dit arme dit guerre imminente... Les lvres charnues de Pernelle esquissrent un
sourire dsabus. Seul tre humain sur Alcatraz, elle avait pour compagnie un assortiment de btes
mythiques, de monstres effrayants, de vampires et de cratures mi-homme mi-animal. Elle n'oubliait
pas les Nrides embusques dans la mer, une desse des Corbeaux vindicative enferme double tour
dans les trfonds de l'le et un ennemi (An ? immortel
?) extrmement puissant qui l'attaquait depuis le continent.
Son sourire s'effaa. Elle tait sre d'avoir connu pire situation par le pass, mais quand ? D'habitude,
elle pouvait compter sur Nicolas. Ensemble, ils taient invincibles.
Une brise infime souffla d'en bas, lui souleva les cheveux ; des grains de poussire tourbillonnrent, et
une silhouette prit forme dans le noir. Pernelle fit un pas pour se rfugier au soleil, o elle serait plus
forte. Qui tait-ce ? Elle exclut le sphinx, dont elle n'aurait pas manqu de sentir l'odeur musque de
lion, d'oiseau et de serpent.
L'apparition se matrialisa dans l'encadrement de la porte, acquit de la profondeur et de la substance
sous la lumire. Elle tait compose de particules de rouille rouge et de morceaux luisants de toile
d'araigne. C'tait le fantme de Juan Manuel de Ayala, le dcouvreur et gardien d'Alcatraz. Le
spectre fit une profonde rvrence.
- Qu 'il est bon de vous voir saine et sauve, madame ! dclara-t-il dans un espagnol archaque et
formel.
- Vous pensiez trouver un esprit ? plaisanta Pernelle.
Le fantme semi-transparent flotta vers elle, l'air d'tudier la question avec soin. Au bout d'un
moment, il secoua la tte.
- Si vous aviez pri sur cette le, vous ne seriez pas reste ici. Votre esprit aurait driv.
Les yeux embrums par la tristesse, Pernelle acquiesa :
- Oui, je serais partie la recherche de Nicolas. Les dents parfaites - que le marin n'avait jamais
possdes de son vivant - tincelrent.
- Venez, madame. Je pense que vous devriez voir ceci.
L'ombre flottante descendit l'escalier. Pernelle hsitait : elle faisait confiance Alaya, mais les
fantmes ne comptaient pas parmi les cratures les plus intelligentes, et on pouvait facilement les
duper. Soudain, elle sentit une lgre odeur de menthe, peine perceptible dans l'air humide et sal.
Aussitt, l'Ensorceleuse suivit le spectre dans l'obscurit.
CHAPITRE DIX-HUIT
Nicolas Flamel tait assis devant les crans d'ordinateur LCD, William Shakespeare install sa
gauche.
Palamde et Sophie taient sortis nourrir les chiens.
Josh regardait par-dessus les paules des deux hommes, tout en essayant de se tenir le plus loin
possible de l'immortel anglais et de respirer par la bouche. Ds qu'il bougeait, le Barde dgageait une
odeur nausabonde ; quand il restait immobile, la puanteur s'accumulait autour de lui tel un nuage
pais.
- Crois-moi, c'est extrmement simple, expliquait Shakespeare avec une grande patience. Rien de plus
qu'une variation d'une mthode de divination que m'a enseigne Dee il y a quatre cents ans.
- Suis-je le seul avoir remarqu que l'ordinateur tait teint ? intervint Josh. Il n'y a que les crans
d'allums.
- Nous n'avons pas besoin de la tour, rpondit Shakespeare sur un ton nigmatique. Dee a toujours
utilis une surface rflchissante pour ses actes de cristallomancie...
Josh frona les sourcils, se souvenant que Nicolas avait dj employ cette expression.
- On parle aussi de catoptromancie, murmura Shakespeare. Quand je l'accompagnais, Dee ne se
sparait jamais de son miroir.
- Sa clbre boule de cristal... J'ai lu des articles ce sujet, commenta Flamel.
- Il en a fait une dmonstration la reine Elisabeth en personne dans sa maison de Mortlake, dit
Shakespeare.
Elle a eu si peur qu'elle s'est sauve en courant et n'est plus jamais revenue chez lui. Le docteur
regardait dans sa boule de cristal, se focalisant sur des personnes ou des endroits travers le monde.
- Je me suis souvent demand quoi cela ressemblait, marmonna Flamel.
- On dirait la tl, fit Josh, avant de se rendre compte qu'il parlait d'un objet existant au XVIIe sicle.
- Oui, cela ressemble la tlvision, lui accorda Shakespeare, mais sans camra l'autre extrmit
pour transmettre l'image. C'est un exemple de la technologie des Ans, un cadeau de son matre. Je
crois qu'il y avait dedans une lentille organique active par l'aura du Magicien.
- Qu'est-elle devenue ? s'enquit Flamel. Shakespeare sourit, les lvres jointes :
- Je la lui ai vole la nuit o je me suis enfui. Je comptais la garder pour moi et m'en servir la
premire occasion contre lui. Mais j'ai compris que si elle reliait Dee son matre, elle liait
probablement son matre moi. Je l'ai donc jete dans la Tamise Southwark, prs de l'endroit o
nous avons rig par la suite le thtre du Globe.
- Je me demande si elle s'y trouve encore, marmonna l'Alchimiste.
- mon avis, elle est enfouie sous des sicles de vase et de boue... Mais peu importe : Dee peut
utiliser pour sa cristallomancie toute surface polie - miroirs, vitres, verre, cristal. Il a aussi dcouvert
que les liquides fonctionnaient merveille. En appliquant son aura un liquide, le Magicien altre ses
proprits, le rend rflchissant, puis il s'en sert pour espionner les gens et observer les lieux aux
quatre coins du monde, y compris ceux des autres poques. Avec un peu de temps et de prparation, il
est capable de regarder les royaumes des Ombres les plus proches. Il se sert galement des yeux des
animaux ou des oiseaux. Ils deviennent ses agents.
- C'est fascinant ! s'extasia Flamel. Quel dommage qu'il n'ait pas choisi de s'allier nous contre les
Tnbreux. ..
- Le docteur emploie le plus souvent de l'eau de source pure, mme si je l'ai vu recourir de la neige,
de la glace, du vin ou de la bire. N'importe quel liquide fait l'affaire.
Shakespeare tapota le cadre en plastique noir de l'cran d'ordinateur.
- Et qu'avons-nous l ? Des cristaux liquides !
L'Alchimiste carquilla ses yeux ples et hocha doucement la tte. Il attrapa sous son col un petit
pince-nez qu'il portait au bout d'une ficelle et le chaussa.
- Bien sr..., chuchota-t-il. Les proprits des cristaux liquides peuvent tre modifies par une charge
lectrique ou magntique.
Il claqua des doigts, et une tincelle verte, pas plus grosse qu'une tte d'pingle, apparut au bout de son
index. La cabane fut envahie par une odeur vive de menthe ; une volute se dessina aussitt sur les deux
crans. Flamel bougea les doigts, et les surfaces se zbrrent de blanc, de vert, puis se transformrent
soudain en miroirs qui refltaient son visage, entour de celui de Josh et de Shakespeare.
- Je n'y aurais jamais pens ! C'est gnial !
- Merci, marmonna Shakespeare, l'air gn par le compliment.
- Qu'est-ce qui servira de miroir de l'autre ct ? demanda Flamel.
- Les toiles d'araigne, rpondit le Barde. On en trouve partout, dans les palais comme dans les taudis
! Les fils, enduits d'une substance collante, font d'excellents miroirs magiques.
Flamel secoua de nouveau la tte, apparemment impressionn.
- Maintenant, il nous faut juste un objet qui vous lie madame Pernelle.
Nicolas ta la lourde gourmette en argent enroule autour de son poignet.
- Pernelle l'a fabrique de ses propres mains, expliqua-t-il tout en posant le bijou sur la table. Il y a un
peu plus d'un sicle, un chasseur de primes masqu nous a pourchasss travers l'Amrique. Ses fusils
taient chargs de balles en argent. Il devait nous prendre pour des loups-garous.
- Des balles en argent contre les loups-garous ! s'exclama Shakespeare. Seigneur, que ces mortels sont
fous !
- Je croyais que a marchait sur ces btes-l..., intervint Josh.
- Pour ma part, je prfre le vinaigre, dclara Nicolas.
- Et moi, le citron, enchana Shakespeare. Ou le poivre, en dernier recours.
Quand il vit le regard perplexe de Josh, il prcisa :
- Tu les saupoudres de poivre, ou bien tu leur en jettes dans le nez ou les yeux. Ils se mettront
ternuer, ce qui te laissera le temps de t'chapper.
- Vinaigre, citron, poivre, marmonna Josh. Je ne manquerai pas de les ajouter mon kit anti-loups-
garous. Et si je n'en rencontre aucun, je pourrai toujours me prparer une salade.
- Non, non ! Pour la vinaigrette, il faut une bonne huile d'olive, objecta Shakespeare le plus
srieusement du monde. Et elle est inefficace contre les garous de toute sorte.
- Mais trs utile contre les bruxsa et les strega, murmura Flamel qui dessinait des tourbillons sur les
deux crans LCD.
- Je l'ignorais, remarqua Shakespeare. Et comment s'en sert...
- Qu'est-il arriv au chasseur de primes ? l'interrompit Josh, press d'en revenir au sujet principal.
- Oh ! Pernelle a fini par le sauver des griffes d'une tribu de Oh-mah-ah.
- Omah ? rptrent Josh et Shakespeare en chur.
- Sasquatch... Saskehavis.
Pendant une seconde, l'image d'un humain grand et corpulent l'allure primitive apparut sur l'cran. Il
tait couvert de poils roux et portait un gros gourdin fabriqu partir de racines tortueuses.
- Bigfoot, quoi !
- videmment ! ironisa Josh. Vous tes en train de me dire que ces tres existent aux tats-Unis ?
- Oui. Aprs que Pernelle a secouru le chasseur de primes, continua Flamel en caressant sa gourmette,
il lui a offert des balles en argent.
Une tincelle verte brilla sur le mtal.
- Elle les a fondues l'aide de son aura, puis elle a faonn chaque maillon...
Un parfum de menthe envahit de nouveau la hutte. L'Alchimiste serra le bracelet dans son poing.
- Elle dit toujours qu'une partie d'elle se trouve dans cette gourmette.
Soudain, les deux crans clignotrent, et Pernelle Flamel apparut au trio.
CHAPITRE DIX-NEUF
Mme sans Alaya pour la guider, le parfum de menthe aurait conduit Pernelle dans les sous-sols de la
prison.
Frais et propre, il couvrait les relents malsains de btiments en ruine et la senteur forte et
omniprsente du sel.
Une autre odeur s'levait dans Alcatraz prsent : celle d'un grand nombre d'animaux parqus
ensemble.
Le spectre s'arrta devant l'entre d'une cellule et flotta sur le ct : une immense toile d'araigne en
barrait l'entre. Des milliers de gouttelettes tremblotantes faisaient scintiller la toile circulaire. C'est
de l que provenaient les effluves de menthe.
- Nicolas ? chuchota Pernelle, intrigue. Pourquoi l'aura de son mari, si familire et dlicieuse,
parfumait-elle l'air en cet endroit ? Pernelle scruta la cellule par-del la toile.
- Nicolas ? rpta-t-elle.
Soudain, chaque gouttelette accroche la toile miroita et s'unit sa voisine. Tel un immense miroir,
la toile rflchit la lumire puis s'assombrit pour rvler l'enchevtrement de fils en dessous. Une
lueur verte et ptillante s'enroula autour des fils dlicats ; puis la voix de Nicolas se fit entendre :
Elle dit toujours qu'une partie d'elle se trouve dans cette gourmette. L'instant d'aprs, la toile s'anima
de nouveau, et trois visages bahis apparurent dans l'obscurit.
- Nicolas ! souffla Pernelle, qui s'efforait en vain de contenir son aura.
Son instinct lui dit qu'il s'agissait d'une forme de cristallomancie. Son mari utilisait le liquide de la
toile pour la voir... Pourtant, elle savait qu'il n'tait jamais parvenu matriser cet art-l. Au bout de
six cents ans de mariage, Nicolas la surprenait encore !
- C'est toi ? chuchota-t-elle.
- Oh, Pernelle !
Il y avait une telle joie dans la voix de son mari qu'elle en eut un coup au cur. L'Ensorceleuse retint
ses larmes et examina Nicolas d'un il inquiet. Les plis de son front s'taient creuss ; il avait de
nouvelles rides, les poches sous ses yeux ressemblaient des ecchymoses, et il grisonnait. Mais peu
importait : il tait en vie. Un frisson de bonheur la parcourut. Le sphinx avait prtendu que son mari
tait fini, Morrigan soutenait que Nidhogg se promenait dans les rues de Paris... Pernelle n'osait pas
imaginer les dangers qui guettaient Nicolas. Quoi qu'il lui fut arriv, elle le voyait enfin. Il paraissait
plus vieux, fatigu, mais il tait vivant.
Josh, qui se trouvait juste derrire lui, avait l'air puis. Malgr son front sale et ses cheveux en
bataille, il paraissait toutefois en bonne sant. Ne distinguant ni Sophie ni Scathach, Pernelle
s'intressa l'homme assis ct de son mari. Son visage ne lui tait pas inconnu...
- Tu m'as manqu ! lcha Nicolas.
Il leva la main droite, carta les doigts. l'autre bout du monde, Pernelle imita son geste en prenant
soin de ne pas toucher la toile, ce qui briserait la connexion.
- Tu n'es pas blesse ? demanda l'Alchimiste dans un murmure peine audible.
Son image se troubla lorsque la toile ondula sous la brise entre par la porte ouverte au fond du
couloir.
- Je vais bien, le rassura-t-elle.
- Vite, Perry, nous avons peu de temps. O es-tu ?
- Tout prs de chez nous. Alcatraz. Et toi ?
- Un peu plus loin, hlas : Londres.
- Londres ? Morrigan te disait Paris.
- a, c'tait hier. Aujourd'hui, nous sommes en Angleterre, mais nous ne resterons pas longtemps, je
l'espre.
Peux-tu quitter l'le ?
- Non, malheureusement. Elle appartient maintenant Dee. Il y a un sphinx en libert dans les
couloirs. Les cellules sont remplies de monstres, et la mer est garde par les Nrides.
- Ne prends pas de risques, je viens te chercher ! lana Nicolas.
Pernelle hocha la tte : elle ne doutait pas que son mari viendrait son secours. La rejoindrait-il
temps ? C'tait une autre question...
- Je compte sur toi.
Ils avaient vcu ensemble de si nombreuses annes, dont une centaine dans l'obscurit et un confort
relatif, sans grand contact avec les Ans ou ceux de la Gnration Suivante qu'elle oubliait parfois
que le savoir de son poux tait inestimable.
- Tu as un plan ? demanda-t-elle.
- Paris, j'ai rcupr notre vieille carte des lignes de force mondiales, se dpcha-t-il d'expliquer, le
regard malicieux. Quelque part sur la plaine de Salisbury, il existe une ligne qui nous conduira
directement au mont Tamalpais. Nous irons l-bas quand nous aurons...
L'Alchimiste s'interrompit. Pernelle perut son hsitation et fut prise d'une vive inquitude.
- Nicolas, explique-moi !
- Il y a quelque chose que j'aimerais faire Londres avant. Je voudrais que les enfants rencontrent
quelqu'un.
Une douzaine de noms vinrent l'esprit de l'Ensorceleuse ; aucun ne prsageait rien de bon.
- Qui?
- Gilgamesh.
Pernelle ouvrit la bouche pour protester, mais le regard de son mari l'en dissuada. Les yeux de Flamel
ptillrent et il fit un signe de tte quasiment imperceptible vers Josh.
- Je veux lui demander d'enseigner aux enfants la magie de l'Eau.
- Gilgamesh, rpta-t-elle. Le Roi. Avec un sourire contraint, elle ajouta :
- Salue-le de ma part.
- Je n'y manquerai pas. Je suis sr qu'il se souvient de toi. Et, surtout, j'espre qu'il nous dirigera vers
cette ligne de force.
- Dis-moi vite si tout va bien. Parle-moi des enfants.
- Les jumeaux sont ici avec moi. Tous deux ont t veills, et Sophie pratique prsent la magie de
l'Air et du Feu. Josh, lui, n'a reu aucune prparation.
Pernelle observait le garon pendant que Nicolas parlait. En dpit de l'image vacillante, elle perut sa
dception.
- Il y a tellement te raconter ! ajouta Flamel.
- Je vois ! Mais, Nicolas, tu oublies les bonnes manires! Tu ne m'as pas prsent... Serait-ce matre
Shakespeare
?
L'homme s'inclina autant que sa position assise le lui permettait.
- Votre humble serviteur, madame.
Pernelle demeura silencieuse. Elle sentit une douleur dans l'paule, l'endroit o elle avait t blesse
lors de l'attaque qui avait suivi la trahison de Shakespeare. Mais, la diffrence de Nicolas, elle n'en
avait pas voulu au garon. Dee pouvait tre dangereusement persuasif... Elle finit par baisser la tte.
- Matre Will ! Tu sembles en bonne forme.
- Merci, madame. Savez-vous que, il y a presque quatre cents ans, j'ai crit un vers en votre honneur ?
Les annes passeront sans la fltrir. Son extrme diversit met au dfi la lassitude. Ces mots sont
toujours d'actualit.
Vous tes plus belle que jamais.
Il inspira longuement avant de reprendre :
- Je vous dois des excuses, madame. A cause de moi, vous avez failli perdre la vie. J'ai commis une
grave erreur.
- Tu as choisi le mauvais camp, Will.
- Je le sais, madame.
La tristesse dans la voix de l'immortel tait palpable.
- Tu n'as rien te reprocher. L'erreur aurait t de rester dans ce camp...
Le Barde sourit et la remercia en inclinant la tte.
- Perry, je me suis tromp au sujet de M. Shakespeare, intervint Flamel. Le Magicien n'est pas son
ami. De plus, c'est lui qui a rendu cette communication possible.
- Merci, Will, fit Pernelle. Je ne puis te dire quel point je suis heureuse de voir Nicolas sain et sauf.
Le rouge monta aux joues de Shakespeare et jusqu' son crne chauve.
- Le plaisir est pour moi, madame.
- Et toi, Josh ? Comment vas-tu ?
- Bien, je suppose. Trs bien.
- Et Sophie ?
- On ne peut mieux. Elle matrise le Feu et l'Eau. Vous auriez d voir la racle qu'on a mise aux
gargouilles de Notre-Dame !
Les sourcils hausss en guise de question silencieuse, Pernelle riva ses yeux verts sur Nicolas.
- C'est une longue histoire, dit l'Alchimiste.
Alors qu'il avait commenc en anglais, il glissa vers le franais de sa jeunesse.
- Nous tions encercls par les Gardiens de la Cit. Le garon a nourri l'aura de la fille avec la sienne.
Tu imagines ? Argent et or mls ! Leurs pouvoirs sont incroyables. Ils ont triomph de la magie
combine de Dee et Machiavel. Pernelle, nous les avons ! Ce sont eux, les jumeaux de la lgende.
Soudain, une bouffe d'air ftide s'engouffra dans le couloir, et la toile ondula. Reflt dans chaque
gouttelette, le visage de Nicolas se multipliait par millions. Puis les gouttes s'unirent de nouveau, et
l'image rapparut.
- Madame..., chuchota Alaya, inquiet. Quelque chose approche.
- Nicolas, je dois partir, lcha Pernelle.
- Je viens aussi vite que je le peux, lui assura son mari.
- Je sais. Sois prudent, Nicolas. L'ge commence marquer ton visage.
- Perry, une dernire chose, s'il te plat. M. Shakespeare pense que nous devrions tenir tte aux Ans
et nous battre. Mais nous sommes sur les terres de Dee, et en sous-effectif. Qu'en penses-tu ?
- Oh, Nicolas, enfin ! murmura Pernelle dans le dialecte breton de sa lointaine enfance.
Les angles de son visage se modifirent, devenant plus durs ; ses yeux verts prirent l'apparence du
verre. Elle passa l'anglais :
- Il existe un temps pour fuir, et un temps pour affronter son ennemi. Nicolas, je t'ai souvent demand
d'arrter de courir pour te battre. Tu disposes d'un demi-millnaire de connaissances alchimiques qui
t'aideront face Dee et ses Tnbreux. Tu m'as toujours dit que tu ne pouvais pas les dfier avant
d'avoir trouv les jumeaux.
Aujourd'hui, ils sont auprs de toi, et, si je comprends bien, leur puissance est inoue. Sers-toi d'eux.
Frappe au cur de l'empire de Dee ; qu'il sache que tu n'es pas sans dfense. L'heure est venue,
Nicolas, de se lever et de se batre.
L'Alchimiste hocha la tte :
- Et toi, peux-tu viter le danger jusqu' ce que j'arrive ?
Pernelle allait rpondre quand une crature de cauchemar bondit travers la toile d'araigne, dents et
griffes diriges vers son visage.
CHAPITRE VINGT
L'Alchimiste, Josh et Shakespeare attendaient la rponse de Pernelle quand l'image clata en milliers
de pixels.
Ils eurent juste le temps de voir des griffes incurves. Par instinct, ils bondirent en arrire.
- Que... que s'est-il pass ? bredouilla Josh. L'cran de gauche tait compltement noir ; celui de droite
tait parsem de paquets de points rouges et verts qui scintillaient.
L'Alchimiste serra le poing autour de sa gourmette si fort que ses articulations blanchirent. Des
mches de feu vert menthe dansrent sur le mtal tandis que les doigts de son autre main appuyaient
sur l'cran. Le LCD
afficha les couleurs de l'arc-en-ciel ; puis dix bandes troites, irrgulires et colores surgirent.
travers les longues lignes verticales, ils aperurent l'image angoissante d'un couloir vide l'autre bout
du monde. Nulle trace de Pernelle.
- C'tait quoi ? souffla Josh.
Shakespeare secoua la tte :
- Je n'en ai aucune ide.
Sa main droite prit l'allure d'une serre, qu'il appliqua sur l'cran. Cinq des bandes colores
correspondaient ses doigts.
- Quelque chose s'est jet sur madame Pernelle et l'a cisaille. La crature a d traverser la toile
d'araigne.
Il tapa la vitre avec un ongle :
- On dirait que nous sommes toujours connects aux lambeaux de soie. Je ressaie.
- Elle va... Pernelle va bien ? s'inquita Josh.
Il avait remarqu que la gourmette en argent tait brise en deux. Son centre avait fondu, les maillons
n'taient plus que des gouttelettes plates.
- Nicolas ?
Flamel ne rpondit pas. Il tremblait de tout son corps, le visage ple et lugubre, les lvres cercles de
bleu. Le prnom de sa femme se forma sur ses lvres, mais il ne le pronona pas.
L'image vacilla l'cran... Et ils virent l'Ensorceleuse.
Elle reculait, les mains tendues devant elle pour se protger. Une longue griffure balafrait son paule
et son bras nus.
- Pernelle ! gmit Flamel.
Et, soudain, la crature surgit l'cran. Elle longeait lentement le couloir de pierre et avanait vers
l'Ensorceleuse. Josh n'avait jamais vu un tel tre, la fois beau et horrifiant. Il avait peu prs sa
taille ; son visage dodu aux joues roses contrastait avec son corps squelettique. Les os et les ctes
apparaissaient sous la peau gristre. Ses griffes, un croisement entre des pieds humains et des serres
d'oiseau, cliquetaient sur le sol.
Mme s'il avait des mains d'homme, ses ongles longs, noirs et tranchants s'incurvaient comme ceux
d'un chat.
D'immenses ailes tannes de chauve-souris tranaient sur le sol derrire lui.
Une deuxime silhouette apparut sur l'cran. Une femelle. De fins cheveux noirs entouraient son
visage dlicat.
Elle avait le corps encore plus maci que celui du garon, les ailes dchires, et elle boitait de la
jambe gauche.
- Des vetal ! lcha Flamel, horrifi. Des buveurs de sang, des dvoreurs de chair !
Soudain, quelqu'un d'autre surgit devant Pernelle. Flou et sans substance, il paraissait humain et
masculin. Les poings serrs, l'air menaant, il geignait.
L'aura verte de Flamel flamboya autour de son corps ; l'odeur de menthe devint curante.
- Je dois l'aider ! s'exclama-t-il.
cet instant, Palamde entra en trombe dans la cabane.
- Ton aura ! cria-t-il. Mets-la en veilleuse tout de suite !
Sophie le talonnait, l'air effray. Les chiens aux yeux rouges se bousculaient la porte, grognant et
aboyant.
- Pernelle a des ennuis, expliqua Josh Sophie.
Il savait que sa sur apprciait beaucoup l'Ensorceleuse.
- Flamel, stop ! ordonna le Chevalier. L'Alchimiste l'ignora. Tout en roulant la gourmette en argent
brise dans la paume de sa main gauche, il ferma le poing, qui fut envelopp d'une lumire meraude
aveuglante. Ensuite, il posa la main droite plat sur l'cran.
- Pernelle ! appela-t-il.
Au mme instant, l'odeur de menthe fut remplace par celle du clou de girofle. Palamde venait de
mettre ses deux grosses mains sur les paules de Flamel.
- Arrte, Nicolas ! Ou tu causeras notre perte tous. D'un coup, l'aura de l'Alchimiste gagna en
luminosit.
De vert meraude, elle devint jade lumineux. Le Chevalier fut projet en arrire. Juste avant qu'il ne
s'crase contre le mur, une cotte de mailles se forma autour de son corps. L'impact fut tel qu'elle se
cabossa ; des flammes vertes apparurent sur ses chanons.
- Will ! Arrte-le ! hurla le Sarrasin. Brise le lien !
- Matre... je vous en prie.
Au moment o Shakespeare tira Nicolas par la manche, des flammches d'un vert vif coururent le long
de son bras et le dsquilibrrent.
Les yeux rivs l'cran, Josh s'accroupit ct de l'Alchimiste.
- Qu'essayez-vous de faire ? demanda-t-il.
- Je veux renforcer l'aura de Pernelle avec la mienne, expliqua Nicolas sur le ton du dsespoir. Les
vetal vont la mettre en pices ! Mais j'ai peur de ne pas avoir assez de forces.
Sa terreur tait palpable. Josh se tourna vers sa sur qui esquissa un lger hochement de tte. Il
demanda Flamel :
- Laissez-moi vous aider.
- Laissez-nous vous aider, rectifia Sophie.
Les jumeaux prirent position de chaque ct de Nicolas, Sophie droite, Josh gauche.
Le mlange de senteurs qui emplissaient prsent la pice donnait envie de vomir : orange et vanille,
clou de girofle et menthe, aliments frits et odeurs corporelles rances, effluves de chiens mouills...
Le Chevalier sarrasin eut beau hurler, ses mots furent touffs quand l'aura or et argent des jumeaux
crpita autour d'eux. Ils touchrent l'Alchimiste. Aussitt, son aura vert plissante se mit luire de
plus belle, enrichie de grains dors et de fils argents.
- Flamel ! cria Palamde, affol. Tu veux notre mort ?
- Pernelle ! s'exclama Nicolas, les doigts carts contre l'cran.
Des serpentins verts, jaunes et argent glissrent le long de son bras, s'enroulrent autour de ses
poignets et disparurent dans le moniteur.
L'cran de droite se fissura au milieu, laissant s'chapper une paisse fume noire. La voix de
Pernelle, claire et audible, leur parvint enfin.
- Nicolas ! Stop ! Non ! Elle semblait terrorise.
Sur l'cran de gauche, son aura d'un blanc glac se matrialisa autour d'elle avant de s'teindre.
- Nicolas ! hurla Pernelle. Tu m'as tue ! Soudain, le moniteur fondit, laissant une flaque nausabonde
de plastique bouillonnant et de verre en fusion.
CHAPITRE VINGT ET UN
Alors qu'il entrait tranquillement dans le hall des arrives de l'aroport London City, le Dr John Dee
ne fut pas surpris de voir un homme en costume deux-pices noir, chemise blanche et lunettes noires,
en train de brandir une carte affichant son nom crit en lettres d'imprimerie. Avant de partir, le
Magicien avait communiqu par tlphone le numro de son vol aux bureaux d'Enoch Enterprises
Londres.
- Je suis le Dr John Dee, se prsenta-t-il.
Il tendit l'homme son petit sac de voyage, mais garda la mallette contenant son ordinateur portable.
- Oui, monsieur. Je vous avais reconnu. Suivez-moi, je vous prie.
Dee crut percevoir une pointe d'accent du Moyen-Orient, d'Egypte peut-tre. Il suivit son guide jusqu'
une limousine noire anonyme gare devant la sortie, dans la zone stationnement interdit. Le
chauffeur ouvrit la portire arrire et recula ; cet instant, les narines de Dee perurent une odeur
familire... Il ralisa soudain que cette voiture avec chauffeur n'avait pas t envoye par sa
compagnie. Pendant un instant, il envisagea de prendre la fuite... Mais o aller ?
- Merci, fit-il poliment en se glissant dans l'habitacle sombre.
La portire se referma avec un lger cliquetis. L'odeur qui rgnait dans le compartiment confin lui
coupa le souffle. Il s'assit en silence. Il y eut un petit bruit quand sa valise fut dpose dans le coffre.
Quelques secondes plus tard, la voiture dmarra en douceur.
Le Magicien posa son portable ct de lui, puis se tourna vers la silhouette masque installe
l'autre extrmit de la banquette en cuir. Un sourire contraint aux lvres, il s'inclina :
- Madame, je dois avouer que je suis surpris... et ravi, bien entendu, de vous voir ici.
La silhouette plonge dans l'ombre remua, sa cape bruissa, puis la veilleuse s'alluma. Bien que l'odeur
l'ait renseign sur l'identit de son htesse, Dee tressaillit quand il vit la tte terrifiante de la grande
lionne quelques centimtres de la sienne. La lumire se refltait sur ses incisives redoutables et sur
ses paisses moustaches.
Bastet la Tnbreuse leva la tte et le fixa de ses grands yeux jaunes aux pupilles verticales.
- Je commence vraiment te dtester, John Dee, gronda-t-elle.
Le docteur s'obligea sourire davantage, puis quitta des yeux les dents aiguises pour s'attaquer un
grain de poussire sur sa manche.
- Vous faites donc partie de la majorit, car beaucoup de gens me hassent. Mais, entre nous, je les
hais aussi.
Cependant, croyez-moi, madame, si je vous dis que vos intrts me tiennent particulirement cur.
La lumire s'teignit, et Bastet redevint invisible dans le noir.
Une pense vint soudain l'esprit de Dee.
- Je pensais que votre aversion du fer vous empchait d'utiliser les transports modernes, comme les
voitures.
- Contrairement d'autres Ans, je ne suis pas allergique au fer. Je tolre sa toxicit pendant de
courtes priodes. Et puis, cette voiture est en fibre de carbone.
L'air grave, Dee hocha la tte, enregistrant cette prcieuse information. Il avait toujours cru que le fer
avait chass les Ans de ce monde. Apparemment, au bout de quatre cents ans passs leur service, il
lui restait beaucoup apprendre leur sujet...
La voiture ralentit, puis stoppa. travers la vitre teinte, Dee perut peine le feu rouge. Il attendit
qu'il passe au vert pour se permettre une nouvelle question.
- Puis-je vous demander la raison de votre colre mon gard ? murmura-t-il, content que sa voix n'ait
pas trembl.
Bastet tait une Ane de la Premire Gnration, l'une des fondatrices de Danu Talis. Aprs la
disparition de l'le, elle avait t adore par les gyptiens pendant des sicles. Les Incas et les Chinois
honoraient les chats en souvenir de l'poque o elle vivait dans l'ancien monde humani.
Dee entendit un bruit de pages qu'on tourne et comprit que l'Ane lisait dans le noir le plus complet.
- Tu reprsentes l'incarnation des ennuis, John Dee, fit-elle. Je les sens venir de toi, comme je sens
cette ridicule odeur de soufre que dgage ton aura.
Lentement et mthodiquement, elle dchira du papier.
- J'ai parcouru ton dossier. Ce n'est pas une lecture trs inspirante. Tu es peut-tre notre premier agent
dans ce monde, mais je suis d'avis que tu as t particulirement inefficace. Combien de fois as-tu t
deux doigts de capturer les Flamel ? Et je ne parle pas du nombre de morts et des ravages que tu as
provoqus. Ta tche tait de protger les Ans, et pourtant, il y a peine trois jours, tu n'as pas dtruit
un, mais trois royaumes des Ombres interconnects ! Il s'en est fallu d'un cheveu pour que ta dernire
aventure Paris rvle notre prsence aux humani. Tu as mme laiss Nidhogg se promener dans les
rues !
- a, c'tait une ide de Machiavel..., se dfendit Dee.
- De nombreux Ans ont demand ton limination, rugit Bastet, ce qui le fit taire.
- Mais j'ai servi les Ans avec loyaut pendant des sicles, finit-il par argumenter sur un ton plaintif.
- Tes mthodes sont grossires, archaques ! cracha l'Ane tte de chat. Regarde Machiavel : c'est
un scalpel, la fois net et prcis. Toi, tu es un sabre, brut et approximatif. Tu as failli rduire cette
ville en cendres autrefois.
Tes cratures ont tu un million d'humani en Irlande ; cent trente mille autres sont morts Tokyo. Et,
malgr tous ces dgts, tu n'as pas intercept les Flamel !
- On m'a demand de capturer les Flamel, et le Codex, par n'importe quel moyen. C'tait ma priorit,
contre-attaqua Dee, que la colre rendait tmraire. J'ai tout mis en uvre pour atteindre ce but, et
permettez-moi de vous rappeler qu'il y a trois jours j'ai mis la main sur le Livre d'Abraham le Juif.
- Oui, mme l, tu as chou, siffla Bastet. Le Codex est incomplet. Il manque les deux dernires
pages.
La respiration de l'Ane changea ; Dee s'aperut dans l'obscurit que son haleine aux relents de
viande tait dangereusement proche de son visage.
- Magicien, tu bnficies de la protection d'un An puissant, peut-tre le plus puissant d'entre nous
tous. C'est ce qui t'a gard en vie jusqu' prsent.
Les grands yeux jaunes luirent dans le noir, les pupilles aussi fines que la lame d'un couteau.
- Chaque fois que les autres rclamaient pour toi une punition ou la mort, ton matre t'a sauv. Je ne
suis pas la seule me demander quoi un outil aussi dfectueux peut servir un An...
Ces mots glacrent l'Anglais.
- Comment m'avez-vous appel ? parvint-il murmurer.
Il avait la bouche sche, la langue pteuse. Les yeux de Bastet flamboyrent :
- Un outil dfectueux.
Dee peinait respirer. Il essaya de calmer son cur affol. Cela faisait plus de quatre cents ans qu'il
n'avait pas entendu ces trois mots qui demeuraient gravs au fer rouge dans sa mmoire. Il ne les avait
jamais oublis et, d'une certaine manire, ils avaient faonn sa vie.
Il tourna la tte pour chapper l'haleine ftide de Bastet, posa le front contre la vitre froide et scruta
la nuit zbre de lumires. Ils roulaient dans le cur de Londres, au XXIe sicle, et pourtant, quand il
ferma les yeux et se remmora la dernire fois qu'il s'tait senti aussi mal, la dernire fois o il avait
entendu ces mots, il se retrouva dans la cit de Henri VIII.
Un souvenir longtemps enfoui remonta la surface. L'Ane n'avait pas utilis ces trois mots acerbes
par hasard
: elle lui montrait l'tendue de ses connaissances son sujet.
Le 23 avril 1542, un jour froid et pluvieux Londres. John Dee se tenait devant son pre, Roland, dans
leur maison de Thames Street. Dee, qui avait quinze ans - et qui faisait plus vieux que son ge -, avait
l'impression d'en avoir dix. Il serrait les poings derrire son dos, incapable de bouger, trop effray
pour parler, hors d'haleine.
Son cur battait si fort qu'il tremblait de tout son corps. S'il bougeait, il tomberait la renverse ou
s'enfuirait tel un enfant, et s'il parlait, il craquerait et pleurerait tel un bb. Or John ne voulait
afficher aucun signe de faiblesse devant Roland Dee. Par-dessus l'paule droite de son pre, travers
une petite fentre losanges, John apercevait le sommet de la Tour de Londres toute proche.
Immobile et coi, il laissait son pre finir son sermon.
John avait toujours su qu'il tait diffrent.
Trs tt, ses parents s'taient aperus que leur fils unique avait un don extraordinaire pour les
mathmatiques et les langues. Enfant, il lisait et crivait l'anglais, mais aussi le latin et le grec, et
avait appris seul le franais et un peu d'allemand. John vouait un culte sa mre, Jane, qui prenait
toujours parti pour lui face son pre autoritaire. Encourag par elle, John envisageait de s'inscrire
St. John's Collge Cambridge. Il esprait que son pre serait enchant ; mais Roland Dee tait un
marchand de textile qui occupait une position mineure la cour de Henri VIII et avait peur d'une
ducation trop pousse. Il connaissait le sort rserv aux hommes instruits la cour : il tait tellement
facile de contrarier le Roi que ces personnages-l finissaient en prison ou au cimetire, dpouills de
leurs terres et de leur fortune. Roland voulait que son fils reprenne l'affaire familiale, et pour cela il
lui suffisait de savoir lire, crire et additionner des colonnes de chiffres.
Cependant John Dee avait bien plus d'ambition.
En ce jour d'avril 1542, il avait enfin rassembl son courage et annonc son pre sa dcision d'aller
l'universit, que cela lui plaise ou non. Son grand-pre, William Wild, avait pay les frais, et Dee
s'tait inscrit sans que son pre le sache.
- Et ensuite ? demanda Roland, furieux, en secouant sa barbe broussailleuse. Ils te bourreront le crne
d'idioties !
Tu apprendras le latin et le grec, les mathmatiques et la philosophie, l'histoire et la gographie, mais
quoi cela me sert-il ? quoi cela te servira-t-il ? Ce savoir ne te suffira pas. Tu chercheras
apprendre davantage, ce qui te conduira sur des chemins obscurs, mon fils. Tu ne seras jamais
satisfait, parce que tu n'en sauras jamais assez
!
- Tu peux dire ce que tu veux, parvint rpondre l'adolescent. Je pars.
- Tu deviendras comme un couteau qu'on a aiguis si souvent qu'il s'est mouss. Tu deviendras un
outil dfectueux... et pour ma part, je n'en ai aucune utilit.
Le Dr John Dee ouvrit les yeux et scruta les rues modernes de Londres.
Il avait rarement parl son pre par la suite, mme quand le vieillard avait t enferm dans la Tour
de Londres. Dee avait tudi Chelmsford, puis Trinity Collge, fond depuis peu. Il s'tait
rapidement forg une rputation, celle d'un homme comptant parmi les plus brillants de son poque.
Parfois, quand il se rappelait les paroles de son pre, il ralisait que Roland Dee avait eu raison : sa
qute de savoir insatiable l'avait men sur des chemins trs sombres et trs dangereux... jusqu'aux
Tnbreux.
Et quelque part dans son esprit, dans ce coin obscur o sont enfouis les secrets les plus douloureux, se
tapissaient ces trois mots acerbes : Un outil dfectueux.
Peu importaient ses russites, ses succs extraordinaires, ses dcouvertes fabuleuses, ses prdictions
d'une trange prcision ; peu importaient son immortalit et son association avec des figures que des
gnrations d'hommes adoraient et considraient comme des dieux et des hros, ces trois mots le
narguaient. En ralit, il avait peur que son pre n'ait eu raison sur ce point galement. Et s'il tait bel
et bien un outil dfectueux ?
Aprs s'tre racl la gorge, il dcolla son front de la vitre, composa un sourire nigmatique sur ses
lvres et se tourna vers Bastet, cache dans le noir.
- J'ignorais que vous possdiez un dossier sur moi. Le cuir couina quand la desse changea de position.
- Nous avons un dossier sur tous les humani, mortels et immortels, notre service. Il se trouve que le
tien est le plus gros de tous.
- Je suis flatt.
- Ne le sois pas. Il comporte, comme je l'ai dit, une kyrielle d'checs.
- Je suis du que vous le considriez ainsi. Par chance, je n'ai pas de comptes vous rendre. Je
dpends d'une autorit suprieure, ajouta Dee sans se dpartir de son sourire.
Bastet siffla tel un chat qui se serait coinc la queue.
- Bon, assez plaisant, poursuivit le Magicien, qui se frotta les mains. Qu'est-ce qui vous amne
Londres ? Je pensais que vous tiez retourne dans votre manoir de Bel Air aprs notre msaventure
dans Mill Valley.
- Tt ce matin, j'ai t contacte par quelqu'un de mon pass.
La voix de l'Ane ressemblait un long grondement colreux.
- Quelqu'un que je croyais mort depuis longtemps, qui je ne voulais plus adresser la parole...
- Je ne vois pas en quoi cela me concerne, commena le Magicien.
- C'tait Mars Ultor.
Dee se redressa. Maintenant que ses yeux s'taient accoutums l'obscurit, il devinait les contours de
la tte fline de Bastet contre le rectangle plus clair de la fentre.
- Mars vous a parl ?
- Pour la premire fois depuis des sicles. Il m'a demand de t'aider.
Dee hocha la tte. Quand il avait quitt les catacombes quelques heures auparavant, le dieu de la
Guerre n'avait pas dit oui son offre de ramener les jumeaux Paris et d'obliger Sophie lever la
maldiction.
Un bruissement de tissu se fit entendre, et l'odeur de la desse des Chats s'accentua.
- C'est vrai ? demanda-t-elle, assez prs de Dee pour que son haleine ftide le fasse reculer.
Le Magicien dtourna la tte et toussa.
- Par... pardon ?
- Tu peux le librer du sort jet par la Sorcire ?
Si le Magicien anglais avait survcu la cour hautement dangereuse de la reine Elisabeth et au fil des
sicles suivants, c'est parce qu'il ne faisait jamais de promesses qu'il ne pouvait tenir, il ne profrait
jamais de menace en l'air. Il rflchit un long moment sa rponse en prenant soin de ne rien laisser
transparatre sur son visage.
Mme s'il faisait noir l'arrire de la voiture, l'Ane tte de chat s'en serait aussitt aperue.
- La Sorcire a transmis toutes ses connaissances la fille, Sophie, dit-il. Celle-ci a admis qu'elle
savait comment inverser la formule. Cependant, quand Mars lui a demand - l'a supplie - de l'aider,
elle a refus.
prsent, il me sufft de donner la jumelle de la lgende une bonne raison de ne pas refuser la
prochaine fois que nous lui poserons la question.
Les lvres de Dee se tordirent en un sourire cruel :
- Je sais me montrer trs persuasif. La Tnbreuse grogna.
- Cette ide ne vous transporte pas de joie, dirait-on, s'tonna Dee. Je croyais que vous vous rjouiriez
de rcuprer quelqu'un comme Mars dans vos rangs.
L'Ane clata d'un rire grinant :
- Tu ne sais rien de Mars Ultor, le Vengeur, pas vrai ? Le Magicien ne rpondit pas tout de suite.
- J'ai lu certains mythes, finit-il par dire.
- Autrefois, Mars tait un hros. Il est devenu un monstre. C'est une force de la nature, indomptable,
imprvisible et incroyablement meurtrire.
- Vous ne semblez pas beaucoup l'apprcier.
- L'apprcier ? rpta Bastet. Je l'aime. Et c'est justement parce que je l'aime que je refuse de le voir
nouveau sillonner le monde.
Dee ne comprenait plus.
- J'aurais cru que nous aurions besoin de Mars dans la bataille venir.
- Sa fureur risque de dvaster ce monde et tout royaume des Ombres attenant. Au final, un hros
humani ou un An belliqueux sera oblig de l'anantir. Tant qu'il est dans les catacombes, je sais au
moins o il se trouve, et surtout qu'il est en scurit.
- Vous prtendez l'aimer, et pourtant vous prfrez qu'il soit condamn cette espce de mort
ternelle ? s'enquit Dee, dubitatif.
Il sentit plus qu'il n'entendit le sifflement de ses griffes devant son visage. Le sige en cuir clata sous
l'impact.
- Les nations humani ont donn de nombreux noms Mars au fil des sicles, dclara l'Ane, la voix
tremblant d'motion. Moi, je l'appelais Horus... mon petit frre.
Abasourdi, Dee s'adossa au sige :
- Pour quelle raison la Sorcire l'a-t-elle maudit ? demanda-t-il.
- Parce qu'elle l'aime encore plus que moi. La Sorcire d'Endor est son pouse.
CHAPITRE VINGT-DEUX
Unn vetal !
L'Ensorceleuse recula. La crature qui avait travers la toile devait dormir dans la cellule. Pernelle
avait peru un mouvement l'intrieur un instant avant que le vetal n'apparaisse ; cependant elle
n'avait pas t assez rapide pour esquiver ses griffes-faucilles, qui lui avaient entaill l'paule et le
bras. Il fallait qu'elle remonte vite l'air libre pour laver la plaie brlante. Pernelle frissonna en
imaginant les souillures qui se cachaient sous les ongles du vetal.
Derrire le vampire, la toile pendait en lambeaux. tait-ce les petites tincelles vertes dansant sur les
fils qui avaient rveill la crature ?
Soudain, un deuxime vetal traversa le rideau dchir.
Pernelle remarqua que les deux tres se ressemblaient comme des jumeaux. Ils avaient un beau visage
aux traits indiens fins et dlicats, la peau parfaite et aux yeux bruns, normes et liquides. En gnral,
ils s'enveloppaient de leurs ailes de chauve-souris noires afin de cacher leur corps gris et maci et
leurs mains griffues jusqu'au moment de passer l'attaque.
Reculant pas lents dans le couloir, l'Ensorceleuse tentait dsesprment de se rappeler leur histoire.
Primitifs et bestiaux, fils de la nuit et de l'obscurit, les vetal ne supportaient pas la lumire du soleil,
comme la plupart de leurs congnres.
Il fallait qu'elle atteigne l'escalier... mais elle n'osait pas se retourner pour courir.
Juan Manuel de Alaya apparut derrire les deux vampires. Les mains leves, le fantme passa au
travers des cratures. Il poussa un terrifiant geignement de dsespoir absolu et de solitude extrme qui
se rpercuta l'infini dans les cellules humides. Les vetal ignorrent le spectre. Leurs grands yeux
rivs sur l'Ensorceleuse, la bouche entrouverte, le menton dgoulinant de salive, ils affichaient leurs
dents d'une blancheur parfaite. Le fantme se volatilisa ; puis les portes se mirent claquer au-dessus
de leurs ttes avec une telle force qu'un tas de poussire tomba sur eux. Imperturbables, les vetal
avanaient pas pas.
- Madame, je ne peux pas vous aider, gmit Alaya en surgissant aux cts de l'Ensorceleuse. Ils savent
que je suis un esprit et que je ne peux pas leur nuire.
- Je dirais qu'ils ont faim, que tu ne les intresses pas, murmura Pernelle.
Elle s'arrta soudain. Les lambeaux de toile derrire les vampires se paraient d'une couleur verte et
chatoyante.
Elle entraperut l'image fractionne de son mari.
- Pernelle...
Sa voix tait peine perceptible. Quelque chose bougeait ct de Nicolas, dont l'aura tait assez vive
pour projeter une lueur verte dans le couloir d'Alcatraz.
L'Ensorceleuse connaissait une douzaine de sorts qui la dbarrasseraient des vampires, mais chacun
impliquait l'activation de son aura. Et, ce moment-l, le sphinx ne manquerait pas de se manifester.
Elle continua donc de reculer. Ds qu'elle aurait touch du talon la premire marche, elle se
retournerait et monterait l'escalier quatre quatre en esprant qu'elle atteindrait la porte avant qu'ils
ne la rattrapent. Elle avait ses chances. Ces cratures de la fort possdaient des griffes adaptes aux
terres meubles et aux corces d'arbre, pas aux sols en pierre glissants. Leurs ailes les encombraient
galement. Pernelle esquissa un nouveau pas en arrire. Elle se rapprochait de plus en plus du
rectangle lumineux de la porte. Maintenant que les rayons du soleil lui chauffaient le dos, elle savait
que les marches n'taient plus loin.
cet instant, dans les restes de la toile elle distingua Josh et Sophie qui flanquaient son mari. Les
sourcils froncs, ils la dvisageaient avec inquitude. Le corps de Nicolas s'enveloppa d'un halo
meraude. Pernelle fut blouie par l'aura argente de Sophie et celle, dore, de Josh. La toile
d'araigne luisait telle une lanterne, clairant tout le couloir.
- Pernelle...
Les deux vetal se retournrent. Ils sifflrent tels des chats, effrays par le bruit et la lumire
soudaine. Nicolas tendit les mains vers sa femme, comme pour l'atteindre, des particules lumineuses
dansant au bout de ses doigts.
C'est l que l'Ensorceleuse comprit ses intentions.
- Nicolas ! Stop ! Non ! hurla-t-elle.
Des spirales et des tourbillons d'nergie crpitante, argente, verte et dore jaillirent de la toile
dchire, rebondirent sur les murs et le plafond avant de s'accumuler aux pieds de Pernelle et de crer
une flaque de lumire qui s'infiltra peu peu dans les dalles. L'Ensorceleuse resta bouche be
lorsqu'une chaude vague d'nergie remonta le long de ses jambes, envahit sa poitrine et explosa dans
sa tte. Des images voltigrent en elle, des penses, des souvenirs qui ne lui appartenaient pas.
La tour Eiffel qui s'embrasait...
Nidhogg dchan dans les rues de Paris...
Les Walkyries en armure blanche...
Les mmes femmes dans une cage de glace...
Les gargouilles de Notre-Dame descendant de leur perchoir. ..
Les hideux Genii Cucullati en train de s'approcher...
Spontanment, son aura prit vie autour d'elle, blanche et glaciale. Ses cheveux se dressrent.
- Nicolas ! hurla Pernelle tandis que la toile se transformait en poussire noire et que son aura se
rduisait nant. Tu m'as tue !
Soudain, rpercut par toutes les pierres d'Alcatraz, s'leva le cri triomphant du sphinx.
Pernelle se figea, terrifie ; les vetal prirent la fuite.
CHAPITRE VINGT-TROIS
Le sphinx surgit au bout du couloir, ses grosses pattes de lion rayant les dalles. Le ventre au ras du sol,
la crature carta ses ailes d'aigle et poussa un cri de triomphe dans un langage plus ancien que les
premiers pharaons d'Egypte.
- Tu es moi, Ensorceleuse ! Je vais me repatre de tes souvenirs avant de ronger tes os.
Le monstre avait le visage d'une femme d'une trs grande beaut, les pupilles verticales, et une longue
langue noire et fourchue. Il ferma les yeux, rejeta la tte en arrire et prit une profonde inspiration.
- Qu'est-ce que c'est ?
Sa langue gota l'air ambiant. Il fit deux pas dans le couloir, puis s'arrta.
- Comment est-ce possible ? Tu es puissante... trop puissante !
Ses traits parfaits se plissrent tout coup et s'enlaidirent.
- Tu ne devrais pas tre aussi forte !
Pernelle, qui s'apprtait se ruer dans l'escalier, se retourna pour faire face au sphinx. Elle frona les
yeux, un petit sourire passa sur ses lvres, lui donnant un air cruel. Quand elle leva la main, elle
dcouvrit qu'un gant de verre enveloppait ses doigts et sa paume.
- C'est vrai ! chuchota-t-elle.
L'Ensorceleuse partit d'un grand clat de rire. Le son insolite rsonna dans les sous-sols de la prison.
- Merci, Nicolas ! Merci, Sophie et Josh ! cria-t-elle. Terrifi, le sphinx recula en drapant. Malgr
son apparence redoutable et son affreuse rputation, la crature tait loin d'tre tmraire. C'tait
justement la peur et la lchet qui l'avaient garde en vie au fil des millnaires.
Campe face son ennemi, l'Ensorceleuse colla ses paumes l'une contre l'autre, les pouces serrs.
Soudain, son aura jaillit, claboussa le couloir d'une lumire blanche aveuglante ; puis, dans un
craquement, forma autour d'elle une bulle protectrice compose de cristaux aussi rflchissants que
des miroirs. Les briques effrites, les tuyaux rouilles, le plafond moisi, les toiles d'araigne en
lambeaux et les barreaux en mtal caill s'y refltrent dans les moindres dtails. De longues ombres
s'tirrent sur le sol en direction du sphinx ; Pernelle, elle, n'en projetait aucune.
La femme ouvrit la main droite. Un globe de lumire blanche semblable une boule de neige naquit
dans sa paume, rebondit plusieurs fois sur le sol avant de rouler entre les pattes sales du sphinx.
- Qu'est-ce que tu attends de moi ? essaya de crner celui-ci. Tu veux que je la prenne dans ma gueule
et que je te la rapporte ?
Pernelle lui lana un sourire sinistre tandis que sa chevelure s'levait tel un nuage noir derrire elle.
La sphre se mit crotre, crotre... Des cristaux de glace tournoyaient, tourbillonnaient, jetaient des
tincelles.
La temprature chuta brusquement ; l'haleine du sphinx forma des plumets blancs dans l'air.
Crature du dsert, le sphinx avait connu au cours de sa longue vie des chaleurs arides et des soleils
accablants.
Ces dernires semaines, alors qu'il gardait Alcatraz, il s'tait habitu la fracheur de la prison, aux
morsures humides des bancs de brouillard roulant dans la baie, aux piqres de la pluie, aux vents
cinglants. Cependant il n'avait jamais expriment pareil froid. Il tait si extrme qu'il brlait.
D'innombrables cristaux jaillirent de la sphre lumineuse et se posrent sur sa fourrure telles des
braises ardentes. Un flocon de neige pas plus gros qu'un grain de poussire atterrit sur sa langue. Le
sphinx eut l'impression de sucer un morceau de charbon incandescent. Le globe poursuivait sa
croissance.
Pernelle fit un pas en avant.
- Je devrais te remercier. La crature recula.
- Si je m'tais enfuie, tu te serais lanc ma poursuite. Mais tu as remarqu que j'tais plus puissante
que jamais, et l, j'ai compris le cadeau que m'avaient fait mon mari et les jumeaux.
Le sphinx feulait tel un chat sauvage chaque fois que l'air glacial mordait et piquait son visage
humain.
- Tes pouvoirs ne dureront pas. Je les absorberai.
- Tu peux essayer, le dfia Pernelle. Mais, pour cela, il faut que tu te concentres sur moi, si toutefois
tu parviens rflchir quand il fait aussi froid.
- Ton aura se dissipera, fit le monstre en claquant des dents.
- Tu as raison. Je dispose d'une minute, peut-tre moins avant que mon aura ne redevienne normale.
Mais cela me suffit.
- Ah oui ?
La crature tremblait violemment. Du givre couvrait son torse et ses pattes. Ses joues ples
rougissaient, ses lvres bleuissaient.
- Oui!
La boule de neige avait prsent la taille d'une grosse citrouille. Le sphinx donna un grand coup de
patte dans les cristaux gels. Lorsqu'il la retira, il avait la peau et les griffes brles et noircies par le
froid intense.
- C'est un chaman des les Aloutiennes qui m'a appris ce joli sort, expliqua Pernelle en se rapprochant
de lui.
La crature essaya de reculer encore, mais ses pattes glissrent sur le sol couvert de glace et
s'cartrent, si bien qu'elle s'aplatit par terre.
- Les Aloutes matrisent la perfection la magie de la neige et de la glace. Il existe diffrents types
de neige.
Douce...
Des flocons doux comme des plumes s'chapprent de la sphre tournoyante et voletrent autour du
sphinx ; ils sifflrent sur sa peau, le brlrent, puis fondirent.
- Dure...
Des paquets de neige jaillirent du globe et piqurent le visage du sphinx.
- Ensuite, il y a les blizzards.
La balle clata. Une neige paisse s'abattit sur le sphinx, lui recouvrit le dos. Il toussa quand les
cristaux glacs pntrrent en tourbillonnant dans sa bouche.
Comme le sol ressemblait une patinoire, ses pieds glissaient et il ne parvenait pas se relever. Il ne
pouvait pas non plus soulever ses ailes, alourdies par une paisse couche de givre.
- Sans oublier la grle...
Des morceaux de glace de la taille d'un pois dferlrent sur l'antique animal et lui transpercrent les
ailes.
Hurlant de douleur, le sphinx russit se remettre debout et battit en retraite.
Seulement il tait poursuivi par une tempte de glace ; les grlons rebondissaient sur les dalles, se
brisaient en heurtant le plafond, crpitaient contre les portes des cellules. Bientt, une couche de glace
de plusieurs centimtres recouvrit le couloir ; les barreaux en fer se cassrent sous le froid intense, les
briques volrent en clats, des pans entiers de plafond s'croulrent sous le poids des stalactites.
Le sphinx avait presque atteint le bout du couloir quand celui-ci s'effondra et l'enfouit sous des tonnes
de pierres et de barres en mtal. La glace scella les gravats sous cinquante centimtres d'une gangue
dure comme de l'acier.
Pernelle tituba lorsque son aura clignota, puis s'effaa.
- Bravo, madame ! murmura le fantme de Juan Manuel de Alaya dans l'obscurit.
puise, l'Ensorceleuse s'adossa contre le mur en haletant. Elle tremblait de tout son corps, les
articulations douloureuses et les muscles ankyloss.
- Vous avez tu le sphinx ?
- Pas tout fait, lcha Pernelle. Je l'ai ralenti, irrit, effray. J'ai peur qu'il ne faille plus qu'une
tempte pour tuer pareil monstre.
Elle grimpa lentement l'escalier en s'appuyant aux parois.
- J'ai t impressionn ! continua Alaya, qui flottait le dos la sortie afin d'admirer le glacier qui
bouchait le couloir.
- Je comptais essayer autre chose, mais, pour une raison que j'ignore, j'ai entrevu l'image de deux
guerrires piges dans des blocs translucides. Elles ressemblaient des Walkyries...
- Un souvenir ? suggra Alaya.
- Pas l'un des miens en tout cas, chuchota Pernelle, qui poussa un soupir de soulagement la vue du
glorieux soleil matinal.
Se servant des vestiges de son aura, elle nettoya ses plaies. Puis, les yeux ferms, elle offrit son visage
la lumire.
- Je crois qu'ils appartenaient Sophie, fit-elle, songeuse.
Une pense soudaine la fit frmir.
- Des Walkyries en libert dans ce monde ?
Par instinct, l'Ensorceleuse se tourna vers l'est et ouvrit les yeux. Que devenaient Nicolas et les
enfants ? Quels dangers couraient-ils ?
CHAPITRE VINGT-QUATRE
- Alchimiste ! hurla Palamde, en proie au dsespoir. Tu veux notre mort ?
Avachi devant les deux crans dtruits, la peau couleur d'un parchemin jauni, Nicolas affichait de
nouvelles rides autour des yeux et sur le front. Il se tourna vers le Sarrasin, les yeux vitreux et perdus
dans le vague, le blanc teint de vert.
- Je t'avais demand de ne pas utiliser ton aura ! tonitrua le Chevalier.
Il s'adressa ensuite Shakespeare :
- Prparons-nous pour la bataille ! Prviens les gardes.
Le Barde hocha la tte et se prcipita dehors. Silencieux, les chiens aux yeux rouges prirent place
autour de lui tel un bouclier protecteur. Une armure en cotte de mailles apparut sur le corps imposant
du Chevalier, puis se solidifia.
- Qu'avais-je dit, Alchimiste ? Tu smes la mort et la destruction partout o tu passes ! Combien
mourront ce soir cause de toi ? cria-t-il.
Josh cligna des yeux pour chasser les points noirs qui dansaient devant. Il vit sa sur tituber, et il la
rattrapa par le bras.
- Je suis puis, lcha-t-il.
- Moi aussi, rpondit Sophie.
- Je sentais l'nergie s'couler dans mon corps et le long de mon bras, poursuivit Josh, tonn.
Il examina ses paumes. La peau tait rouge et des ampoules se formaient sur ses doigts. Il aida sa sur
s'asseoir et s'agenouilla devant elle.
- Comment tu te sens ?
- Lessive, marmonna Sophie.
Josh remarqua que ses yeux ressemblaient encore des disques en argent, plats et rflchissants. Il fut
perturb de voir une image dforme de lui dans ces mini-miroirs. Ce changement donnait au visage
de Sophie une apparence sinistre, presque extraterrestre. Peu peu, l'argent s'effaa, et le bleu habituel
de ses iris refit surface.
- Pernelle ? demanda-t-elle, la bouche sche. Que lui est-il arriv ? Je veux de l'eau.
Josh se levait quand Shakespeare apparut ct de lui, deux verres de liquide marron la main.
- Buvez ceci.
Josh en but une goutte du bout des lvres avant de tendre un verre sa sur.
- Ce n'est pas mauvais, fit-il. Il y a quoi dedans ?
- De l'eau. J'y ai simplement ajout une cuillre de miel, rpondit l'immortel. Vous venez d'utiliser
beaucoup de calories et de brler une grande quantit de sucre et de sels naturels. Vous devez les
remplacer aussi vite que possible.
Il esquissa un sourire qui rvla ses dents abmes.
- Le prix de la magie ! ajouta-t-il.
Il dposa un troisime verre, plus grand que les deux autres, sur la table prs de l'Alchimiste.
- Vous aussi, Nicolas, ordonna-t-il gentiment. Buvez ! Nous avons beaucoup faire.
Puis il sortit dans la nuit.
Sous les yeux de Josh et Sophie, l'Alchimiste avala le liquide sirupeux. Comme il tremblait, il prit le
verre deux mains. Le sourire qu'il leur lana ressemblait plus une grimace de douleur.
- Merci, chuchota-t-il, la voix rauque. Vous lui avez sauv la vie.
- Pernelle..., dit Sophie. Que s'est-il pass ?
- Je l'ignore, avoua Flamel.
- Ces cratures..., commena Josh.
- Les vetal ?
- Et ce qui ressemblait un fantme, complta Sophie.
Pris de frissons, Nicolas posa son verre vide.
- En fait, ce fantme me donne une raison d'esprer, rpondit-il. Pernelle est la septime fille d'une
septime fille. Elle communique avec les morts ; ils ne lui font pas peur. Alcatraz est une le remplie
de spectres, dont la plupart sont inoffensifs.
- La plupart ? rpta Josh.
- Oui, mais aucun ne peut faire de mal ma Pernelle.
- Alors, vous croyez qu'il ne lui est rien arriv ? demanda Sophie au moment o Josh ouvrait la bouche
pour poser la mme question.
Flamel rpondit au bout de quelques instants.
- Je le pense. Nous avons vu son aura s'embraser. Augmente par les ntres - les vtres, surtout -, elle
aura t brivement puissante.
- Pourquoi a-t-elle cri que vous l'aviez tue ? fit Sophie d'une voix plus assure.
- Je ne sais pas. Mais une chose est sre : s'il lui tait arriv quoi que ce soit, je serais au courant. Je
l'aurais senti.
Les membres raides, il se leva lentement et se frotta le bas du dos. Il examina la cabane vide, puis
dsigna leurs sacs.
- Prenez vos affaires. Nous partons.
- Pour aller o ? s'enquit Josh.
- Loin d'ici. Nos auras combines ont fait office de balise. Ma main couper que tous les Ans,
membres de la Gnration Suivante et immortels de Londres sont dj en route pour la casse. Voil
pourquoi Palamde est si contrari.
Sophie se leva.
- Je pensais que vous restiez vous battre, remarqua-t-elle. Pernelle le souhaitait, Shakespeare et
Palamde aussi.
Flamel descendit l'escalier et attendit que les jumeaux le rejoignent dans l'air frais de la nuit avant de
rpondre :
- Qu'en penses-tu, Josh ? Mieux vaut rester et se battre ou s'enfuir ?
Josh n'en crut pas ses oreilles.
- Vous me demandez mon avis ? Pourquoi ?
- Tu es notre tacticien, inspir par Mars en personne. Si quelqu'un sait comment mener une bataille,
c'est bien toi. Et vous tes les jumeaux de la lgende ; vous tes puissants. Alors, Josh ?
Celui-ci s'apprtait protester, mais il sut soudain la rponse.
- Comme nous n'avons aucune ide de ce qui nous attend, c'est impossible dire. D'un ct, nous
sommes en scurit l'intrieur d'une forteresse pige et conue avec intelligence. Nous savons qu'il
existe une zone de protection autour du chteau et que les maisons sont occupes par des cratures
loyales au Chevalier. Je suis persuad que Shakespeare et Palamde disposent d'autres moyens de
dfense. Mais si nous restons, nous serons coincs ici. Comme il s'agit du fief de Dee, il a tout le
temps d'appeler des renforts et de nous encercler. Je propose donc de fuir. Quand nous nous battrons,
ce sera selon nos propres conditions.
- Bien dit, commenta l'Alchimiste. Je suis d'accord. Partons ; nous les affronterons un autre jour.
Palamde surgit dans l'obscurit, suivi d'une odeur de clou de girofle. Sa transformation en Chevalier
sarrasin ayant combattu auprs du roi Arthur tait prsent complte. Il portait une armure lisse en
plaques mtalliques sur une cotte de mailles noire. Une cervelire en anneaux lui protgeait la tte, le
cou et les paules. Pardessus, il arborait un bassinet en mtal long bec. Un cimeterre pendait son
flanc, et une norme claymore tait attache dans son dos. L'armure donnait une apparence
monstrueuse l'homme, dj impressionnant. Il n'eut pas le temps de parler : Shakespeare se prcipita
vers lui, cinq chiens silencieux sur ses talons.
- Les nouvelles sont mauvaises ? gronda Palamde.
- Oui, murmura Shakespeare. Tout l'heure, plusieurs individus - des immortels et quelques chasseurs
de primes humani - sont entrs dans les rues patrouilles par les larves et les lmuriens. Ils ne sont pas
alls loin...
L'aura jaune terne de Shakespeare crpita en diffusant un parfum de citron. Une tenue pare-balles de la
police moderne recouvrait sa salopette souille de mcanicien. L'extrmit cloute du flau d'armes
qu'il tenait la main tranait dans la boue. Un des chiens la lcha avec sa langue fourchue.
- Les larves et les lmuriens composent notre premire ligne de dfense, continua-t-il. Ils sont loyaux,
bien que peu intelligents. Et une fois qu'ils ont mang, ils dorment. Nos assaillants n'atteindront pas
les remparts avant minuit.
- La forteresse tiendra, affirma Palamde.
- Aucune forteresse n'est totalement impntrable, intervint Josh.
Il se tut : une grande silhouette aux yeux rouges apparut dans la nuit.
Tout le monde suivit le regard du garon. C'tait le plus grand des chiens. Sa fourrure tait macule de
boue et il avait une longue entaille sur le dos, tout prs de la colonne vertbrale.
- Gabriel ! s'cria Shakespeare en claquant des doigts.
Aussitt, le chien se mtamorphosa. Ses muscles enflrent, ses os craqurent ; il se dressa sur ses
pattes postrieures, son cou se raccourcit, les angles de son visage et la ligne de sa mchoire se
modifirent. la place du molosse apparut un homme la longue chevelure gris-brun. Des spirales
pourpres tatoues couraient sur ses joues, le long de son cou et jusqu' son torse nu. Il tait pieds nus
et portait un pantalon en laine rche carreaux rouges et noirs. Ses yeux injects de sang les fixaient
de sous une frange mal coupe.
- Gabriel, tu es bless ! s'alarma le Barde.
- Une gratignure, rien de plus, rpondit l'homme-chien. Celui qui me l'a inflige ne fera plus de mal
personne.
Il parlait avec un accent monotone. Gallois, reconnut Sophie.
Les uns aprs les autres, les chiens regroups autour de Shakespeare se mtamorphosrent en
guerriers.
- Vous tes des Tore Alita ? demanda Josh, qui se rappelait les gardiens du royaume des Ombres de
Hcate.
- Des cousins, rpondit Gabriel. Nous sommes des Tore Madra.
- Les Chiens de Gabriel ! s'exclama Sophie, des tincelles argentes dans les yeux. Des ratchets !
Gabriel se tourna vers la jeune fille ; il gotait l'air de sa langue fourchue tel un serpent.
- Cela fait longtemps qu'on ne nous a pas appels ainsi. Mais tu n'es pas compltement humaine, n'est-
ce pas, Sophie Newman ? Tu es la Jumelle Lunaire, jeune, trop jeune pour porter le savoir de sicles
entiers en toi ! Tu empestes la vieille sorcire, Dora.
Il se dtourna, le nez fronc de dgot.
- H ! Vous ne parlez pas comme a ma..., commena Josh.
Sophie lui fit signe de se taire, et il obit. Ignorant cet accs de colre, Gabriel s'adressa Palamde :
- Les larves et les lmuriens sont tombs.
- Dj ? s'cria le Chevalier sarrasin.
- Pas tous ? fit Shakespeare, secou.
- Tous. Il n'en reste aucun.
- Ils taient presque cinq mille..., lcha l'immortel.
- Dee est ici, continua Palamde dans un grognement. Bastet aussi.
Gabriel roula des paules et grimaa : la plaie sur son dos venait de s'ouvrir.
- Il y a quelqu'un d'autre, pas vrai ? demanda Flamel sur un ton las. Les partisans des Tnbreux et les
agents de Dee en ville forment une alliance de factions opposes, capables aussi bien de se battre entre
elles que contre un ennemi commun. Il aurait fallu une arme, entrane, organise, loyale envers un
seul chef pour tuer les larves et les lmuriens !
Gabriel inclina la tte :
- La Meute Sauvage est de sortie.
- Non ! s'cria Palamde.
Il prit une profonde inspiration saccade et tira l'pe attache dans son dos.
- Avec son matre, ajouta Gabriel, sinistre.
Josh regarda sa sur : savait-elle de quoi parlait le Tore Madra ? Les yeux de Sophie ressemblaient
deux disques plats en argent, et sur son visage il lisait plus que de la peur : de l'effroi.
- Cernunnos est de retour, annona Gabriel, une note de terreur absolue dans la voix.
cet instant, l'un aprs l'autre, tous les ratchets rejetrent la tte en arrire et hurlrent la mort.
- Le Dieu Cornu, chuchota Sophie, prise de tremblements. Le matre de la Meute Sauvage.
- Un An ? s'enquit Josh.
- Un Archonte.
CHAPITRE VINGT-CINQ
- On m'avait affirm que cette Pernelle tait bloque, affaiblie, sans dfense, numra Billy the Kid
dans son micro Bluetooth. L'information tait fausse.
travers le pare-brise couvert d'insectes crass de la Thunderbird, il voyait trs bien Alcatraz au
milieu de la baie.
- De plus, nous avons un problme. Un trs gros problme.
A l'autre bout du monde, Niccolo Machiavelli coutait avec attention la voix qui s'chappait du haut-
parleur tout en prparant une petite valise. Il ne se souvenait pas de la dernire fois o il avait fait ses
bagages ; Dagon s'occupait toujours de ces dtails sa place.
- Et pourquoi m'appelez-vous, moi ? demanda-t-il. Il choisit une troisime paire de chaussures faites
sur mesure, puis dcida que deux suffiraient et l'ta de la valise.
- Je vais tre franc avec vous, dit Billy contrecur.
- J'ai cru comprendre qu'il avait obtenu la permission de supprimer la femme.
- C'est ce que je croyais aussi, rpondit Billy. Je possde une coupe de divination. De la poterie
Anasazi, trs rare, trs puissante.
- La meilleure, d'aprs ce qu'on dit.
- Quand j'ai pu de nouveau contrler mon aura, j'ai aussitt essay de visualiser l'le. J'ai juste eu une
image furtive de l'Ensorceleuse adosse un mur dans la cour de promenade. Elle prenait un bain de
soleil dans la plus grande srnit. Et l, je sais que c'est impossible, mais elle a ouvert les yeux, lev
le menton... et je vous jure qu'elle m'a vu.
- Probable, marmonna Machiavel. Nul ne connat l'tendue des pouvoirs de l'Ensorceleuse. Ensuite ?
- Le liquide que contenait ma coupe s'est transform en un bloc de glace.
Billy the Kid jeta un regard sur le sige passager, o il avait pos les fragments de sa coupe antique
envelopps dans le journal du matin.
- Elle s'est brise en morceaux, continua-t-il sur un ton dsespr. Je la possdais depuis si
longtemps...
Sa voix se durcit.
- L'Ensorceleuse est encore en vie, mais je ne perois plus le sphinx. Je crois qu'elle l'a tu.
- Probable aussi. Mais cela m'tonnerait, commenta Machiavel. Ne tirons pas de conclusions trop
htives. Nous sommes srs d'une chose : Pernelle n'est pas morte.
Le Kid prit une profonde inspiration.
- Je pensais pouvoir m'occuper de son cas seul, et j'avais tort. Si vous avez des sortilges ou une magie
europenne spciale me suggrer, je suis preneur.
Billy the Kid clata d'un rire amer :
- Nous n'aurons pas deux fois l'occasion de tuer
l'Ensorceleuse. Si nous chouons, nous n'en sortirons pas vivants.
Niccolo Machiavelli hocha la tte. L'Amricain savait-il que Morrigan n'avait plus donn signe de vie
? En tout cas, le Kid ignorait qu' l'instant prcis o il avait ressenti l'onde de choc une nergie
similaire s'tait manifeste au nord de Londres. Machiavel parcourut en vitesse les e-mails qu'il avait
reus. Tous parlaient d'une aura d'une puissance phnomnale.
... plus puissante que toutes celles que j'ai rencontres...
... comparable l'aura d'un An...
... signalement d auras brlant spontanment Hampstead Heath, sur Camden Road et dans le
cimetire de Highgate...
Dtail intressant : deux messages mentionnaient une forte odeur de menthe. La signature de Flamel !
Machiavel fit une grimace admirative : l'Alchimiste s'tait sans doute connect avec Pernelle.
Relativement simple, la catoptromancie fonctionnait mieux sur de courtes distances, mais les Flamel,
maris depuis plus de six cent cinquante ans, taient unis par un lien trs fort. Il tait donc possible
qu'ils communiquent malgr les milliers de kilomtres les sparant. Toutefois, leurs auras n'auraient
pas pu tre actives de manire aussi spectaculaire. moins... moins que face au danger, l'aura de
Pernelle n'ait t nourrie par celle de l'Alchimiste.
Machiavel frona les sourcils. Nicolas s'affaiblissait vue d'il... Cette opration aurait d le tuer...
Les jumeaux !
L'Italien secoua la tte d'un air dgot : l'ge le rendait-il plus lent ? Les jumeaux devaient avoir un
rapport avec cet trange phnomne. Il les avait vus s'associer pour vaincre les gargouilles de Notre-
Dame. Oui, ils avaient srement offert de la puissance Flamel, qui tait parvenu, on ne sait pas trop
comment, entrer en contact avec Pernelle Alcatraz. Voil pourquoi la signature de l'aura avait t
aussi forte !
- J'ai appel mon matre avant vous, poursuivit le Kid, mais je n'ai pas pu le joindre. Alors, je vous
tlphone pour vous prvenir... J'esprais aussi que vous connatriez le moyen de vaincre Pernelle
Flamel. L'avez-vous dj rencontre ?
- Oui, rpondit Machiavel avec amertume. Une seule fois, il y a trs longtemps, en 1669. Dee venait
de perdre leur trace quelque part en Europe aprs le Grand Incendie de Londres. Je prenais des
vacances en Sicile quand je suis tomb sur eux par hasard. Nicolas tait malade - un empoisonnement
alimentaire - et je me suis assur que le mdecin local ajoute un somnifre dans ses mdicaments.
Arrogant que j'tais, je pensais me dbarrasser de Pernelle en premier avant de m'occuper de
l'Alchimiste.
L'Italien examina sa main sous la lumire. De fines cicatrices entrelaces apparaissaient encore sur sa
chair ; d'autres lui zbraient les paules et le dos.
- Nous nous sommes battus une journe entire - sa sorcellerie contre ma magie et mon alchimie...
Un long silence s'installa sur la ligne.
- Qu'est-il arriv ? finit par demander Billy.
- Les nergies que nous avons libres ont provoqu l'ruption de l'Etna. J'ai failli mourir en Sicile ce
jour-l.
Billy the Kid baissa ses jumelles, puis il tourna le dos la baie et s'assit sur un muret en pierre. Il
examina ses bottes de cow-boy abmes, leur cuir rafl et dchir,
us jusqu' la trame. Il tait temps qu'il s'en achte une nouvelle paire : mais cela impliquait de se
rendre chez un chausseur du Nouveau-Mexique qui fabriquait encore des bottes et des chaussures dans
la grande tradition.
Billy avait quelques amis Albuquerque et Las Cruces, d'autres Silver City, o il avait grandi,
ainsi qu' Fort Sumner, o Pat Garrett l'avait abattu.
- Je pourrais former un gang...
Billy, qui s'attendait une objection de la part de l'Italien, fut surpris de ne rien entendre.
- Ce serait comme au bon vieux temps. Je connais des immortels - deux cow-boys, un conquistador et
deux grands guerriers apaches - qui nous sont loyaux. Si on attaquait l'le ensemble, on russirait peut-
tre ...
- C'est une bonne ide, le coupa Niccolo, mais ce serait condamner vos amis une mort certaine. Il
existe une autre manire.
La ligne grsilla.
- Une arme a t runie sur l'le, une arme de monstres. Plutt que d'attaquer Pernelle, je propose de
rveiller les btes endormies. Nombres d'entre elles sont envotes depuis un mois ou plus. Elles
auront faim... et chercheront le repas sang chaud le plus proche : madame Pernelle.
Billy the Kid rflchit quelques secondes.
- H ! On ne sera pas sur l'le, nous aussi ?
- Faites-moi confiance. Une fois que nous aurons rveill cette arme, nous ne tranerons pas dans les
parages.
On se voit demain. 12 h 30, heure locale, quand mon avion atterrira. Si tout fonctionne selon mon
plan, Pernelle ne verra pas le soleil se lever.
CHAPITRE VINGT-SIX
Le Dr John Dee tait mort de peur.
Debout ct de lui, Bastet frissonnait, le souffle court. Elle aussi tait effraye - ce qui le terrifia
encore plus.
Dee avait connu la peur et ne l'avait jamais rejete, car elle l'avait gard en vie, le poussant fuir
quand les autres restaient pour se battre et mouraient. L, il ne s'agissait pas de terreur ordinaire, mais
d'une rpulsion qui prenait aux tripes, vous laissait dans un bain de sueur glace. La partie froide et
analytique de son esprit reconnaissait que c'tait une peur irrationnelle, extrmement forte, primitive
et ancienne, une terreur loge dans les profondeurs de son systme limbique, dans les recoins les plus
vieux du cerveau humain, une peur primaire.
Au cours de sa longue vie, Dee avait rencontr les Ans les plus infmes, des cratures qui n'taient
mme pas vaguement humaines. Ses recherches et ses voyages l'avaient conduit dans les royaumes des
Ombres les plus obscurs, des endroits o des tres cauchemardesques flottaient dans des ciels
meraude, o des horreurs tentacules se tortillaient dans des mers rouge sang. Mais jamais il n'avait
paniqu ainsi. Des points noirs dansaient devant ses yeux ; il respirait si fort qu'il tait en
hyperventilation. Tout en cherchant dsesprment stabiliser sa respiration, il se concentra sur
l'origine de cet effroi : le personnage qui avanait au milieu de la rue londonienne dserte.
Les rares lampadaires allums projetaient une lumire argente sur la silhouette, la couvraient
d'ombres jaunes et noires. L'individu mesurait prs de deux mtres cinquante, avait des bras robustes
et des jambes qui se terminaient par des sabots caprins. D'normes bois six pointes ornaient son
crne, le grandissant d'au moins un mtre cinquante. Il portait les peaux dpareilles d'animaux depuis
longtemps disparus, qui se fondaient avec sa chair poilue. Sur son paule gauche reposait un gourdin
de deux mtres - en fait la mchoire d'un dinosaure, dont un ct tait hriss de dents pointues.
Cernunnos, le Dieu Cornu !
Quinze mille ans plus tt, un artiste palolithique terroris avait reprsent cette crature sur la paroi
d'une grotte dans le sud-ouest de la France - ni animal ni homme, quelque chose entre les deux. Dee
ressentait srement les mmes motions que cet homme des cavernes. Devant cet tre, il se sentait
petit, vulnrable, pathtique.
Il avait toujours cru que le Dieu Cornu tait un An parmi d'autres, pas l'un des Grands. Cependant,
un peu plus tt ce jour-l, Mars Ultor lui avait rvl quelque chose de terrifiant : le Dieu Cornu
n'tait pas un An, mais une crature bien plus ancienne, ayant exist aux frontires de la mythologie.
Cernunnos faisait partie des lgendaires Archontes, la race qui avait rgn sur la plante dans un pass
incroyablement lointain. Yggdrasill n'tait qu'une graine quand le Dieu Cornu se promenait dans ce
monde, Nidhogg et les siens, des nouveau-ns. Des centaines de millnaires devaient s'couler avant
l'apparition des premiers humani.
Le Dieu Cornu ft un pas en avant, et la lumire inonda son visage.
Dee eut l'impression de recevoir un coup dans le ventre. Il s'attendait dcouvrir un masque
horrifiant, et non une telle beaut surnaturelle. La peau trs bronze et pourtant lisse, sans aucune ride,
semblait grave dans la pierre ; les yeux ovales couleur d'ambre brillaient au fond de leurs orbites.
Quand il parla, sa bouche s'ouvrit peine :
- Une Ane et un humani ! Un chat et son matre... Lequel est le plus dangereux ?
Il avait une voix d'une tonnante douceur, presque gentille, bien que dpourvue d'motion. Alors qu'il
l'entendait parler anglais, Dee tait sr de percevoir le bourdonnement de centaines d'autres langues
nonant la mme ide dans sa tte. Cernunnos s'approcha, plia un genou. Il fixa Bastet, puis toisa
Dee. Le Magicien soutint son regard.
L'Archonte avait des fentes noires en guise de pupilles, mais l'inverse de celles des serpents, elles
taient horizontales.
- Ainsi, c'est toi, Dee.
Le Magicien fit une grande rvrence. Il ne voulait plus regarder les yeux ambrs et dsirait surtout
contrler sa peur. Une odeur de musc enveloppait l'Archonte, senteurs de forts sauvages et de
vgtation en dcomposition.
Frapp par ce parfum, Dee se demanda s'il n'avait pas un rapport avec les motions qu'il ressentait. Il
avait crois des milliers de monstres ; alors qu'est-ce qui le terrifiait tant chez le Dieu Cornu ? Il
examina le gourdin redoutable sur lequel Cernunnos s'appuyait.
- Votre prsence nous enchante, siffla Bastet.
Dee crut percevoir un tremblement craintif dans sa voix trop forte.
- Je ne pense pas, rpondit Cernunnos en se redressant.
- Nous..., commena Bastet.
Soudain, la massue effectua plusieurs cercles et s'arrta quelques centimtres de son crne flin.
- Crature, ne m'adresse plus la parole ! Je n'ai pas choisi d'tre ici. Toi !
Cernunnos posa ses yeux dors sur Dee.
- Tes matres ont invoqu une vieille dette qui existe entre nous depuis l'aube des temps. Si je t'assiste,
elle sera efface. C'est la seule raison pour laquelle je suis venu.
Le Magicien prit une profonde inspiration, s'inclina de nouveau, puis se mordit trs fort l'intrieur de
la joue pour ne pas sourire. Un Archonte se mettait sa disposition ! Quand il parla, il fut soulag que
sa voix ne tremble pas.
- Que vous a-t-on racont ?
- Je suis Cernunnos. Tes penses et tes souvenirs sont un livre ouvert pour moi. Je sais ce que tu sais,
ce que tu as t, qui tu es maintenant. Flamel l'Alchimiste et les enfants se sont rfugis auprs du
Chevalier sarrasin et du Barde dans leur forteresse mtallique de fortune. Tu veux que la Meute
Sauvage et moi en forcions l'entre.
Mme si le visage de l'Archonte demeura un masque inexpressif, Dee crut entendre une note
sarcastique dans sa voix.
Le Magicien essaya de mettre de l'ordre dans ses penses.
- Exactement, fit-il.
L'Archonte tourna sa grosse tte vers les murs en mtal de la casse.
- Des promesses m'ont t faites. Esclaves. Viande frache.
- Bien entendu, se hta de rpondre Dee. Vous pouvez avoir Flamel et ceux que vous voulez. J'ai
simplement besoin des enfants et des deux pages du Codex qui sont en la possession de l'Alchimiste.
Il tait ravi : second par le Dieu Cornu et sa Meute Sauvage, il ne pouvait que russir !
- J'ai reu l'instruction de te dire ceci..., annona Cernunnos en toisant le Magicien. Si tu choues, tu
seras moi.
Considrons cela comme un don de la part des Ans, une petite rcompense pour m'avoir sorti de
mon sommeil.
La grosse tte cornue se pencha, ses pupilles horizontales grossirent au point que ses yeux, tout noirs,
parurent tel un puits sans fond.
- Je n'ai pas eu d'animal domestique depuis des millnaires. Ils ne durent pas longtemps avant de
tourner.
- De tourner ?
Dee avala sa salive de travers.
Tout coup, une vague de cratures dvala les rues, se dversa des maisons, jaillit par les fentres,
mergea des gouts. Les monstres sales et malodorants se rassemblrent en demi-cercle silencieux
derrire l'Archonte, les yeux, les griffes et les crocs luisant dans la lumire crue des lampadaires. Ils
avaient le corps d'normes loups gris... et un visage humain.
- Oui, tourner, confirma Cernunnos.
Sans que son corps bouge, il fit pivoter la tte pour passer en revue son arme. Puis il revint vers Dee.
- Tu es fort. Tu dureras au moins un an avant d'intgrer la Meute Sauvage.
CHAPITRE VINGT-SEPT
- Tu vois ce que tu as fait ! cracha Palamde, s'en prenant l'Alchimiste.
Son accent prononc rendait ses mots quasiment incomprhensibles.
Flamel l'ignora et se tourna vers Shakespeare :
- Existe-t-il une issue de secours ?
- Bien entendu, rpondit le Barde. Il y a un tunnel sous la cabane. Il aboutit dans un thtre dsaffect,
deux kilomtres d'ici. C'est moi qui ai choisi cet emplacement.
- Sophie ! Josh ! Attrapez vos affaires. On s'en va. Quand le Dieu Cornu arrivera, on sera loin.
Avant que l'un ou l'autre puisse mettre une objection, l'Alchimiste avait saisi les jumeaux sous le
bras et les ramenait vers la cabane. D'un geste colrique, Josh se dgagea ; Sophie fit de mme de son
ct. Nicolas se rendit alors compte que ni Palamde ni Shakespeare n'avaient boug.
- Vite ! lana-t-il Shakespeare. Tu sais ce dont le
Dieu Cornu est capable. Une fois que la Meute Sauvage aura got au sang, il aura trs peu de contrle
sur elle.
- Partez, dit le Barde. Moi, je reste ici. Je peux les retenir, cela vous laissera le temps de fuir.
- C'est de la folie ! protesta Nicolas. Tu ne t'en sortiras pas. Cernunnos te dtruira.
- Possible qu'il dtruise mon corps. Mais mon nom est immortel et il le demeurera. Tant qu'il y aura
des hommes, mes mots ne seront pas oublis.
- Si les Tnbreux reviennent, ce sera plus tt que tu ne le penses, s'emporta Flamel. Pars avec nous...
s'il te plat.
Le Barde secoua la tte. Son aura, chaude et ple, dgageait un parfum de citron. Son gilet pare-balles
se transforma en cuirasse et cotte de mailles mdivales. Il tait recouvert de mtal jaune et luisant,
destin dvier les coups ; des pics saillaient au niveau des coudes et des genoux. Quand il releva la
visire de son casque, ses yeux grossis par les lunettes brillrent.
- Je me battrai aux cts des Chiens de Gabriel. Ils me sont fidles depuis des sicles. mon tour de
leur montrer ma loyaut.
Il conclut par un sourire qui dvoila ses dents abmes.
- William..., chuchota Flamel.
- Alchimiste, je ne suis pas sans dfense. Je n'ai pas vcu si longtemps sans apprendre un peu de
magie.
Souvenez-vous : au cur de tout sortilge rside l'imagination ; or on n'a jamais vu plus riche
imagination que la mienne.
- Ni plus grand ego, commenta Palamde. Will, c'est une bataille que nous n'avons aucune chance de
gagner.
Nous ferions mieux de partir, de nous regrouper et nous battre un autre jour. Viens avec nous ! le
supplia-t-il.
Le Barde immortel campait sur ses positions.
- Je reste. Je sais que je ne peux pas gagner. Mais je peux les retenir ici pendant des heures... voire
jusqu' l'aube. La Meute Sauvage ne court pas les chemins au soleil. C'est une tche que je dois
accomplir, Alchimiste.
Je vous ai trahi un jour. Laissez-moi me racheter.
Nicolas fit un pas en avant et agrippa le bras arm du pote avec assez de force pour faire ptiller leurs
auras.
- Shakespeare, aprs ce que tu m'as appris aujourd'hui, je serais honor de me battre tes cts. Mais
suivons le conseil de Palamde : choisissons nos batailles. Tu n'as pas agir ainsi pour moi.
- Oh, mais je ne le fais pas que pour vous ! Shakespeare lana un regard aux jumeaux silencieux.
- Je le fais surtout pour eux.
Il s'approcha de Sophie et Josh et les regarda tour tour dans les yeux. prsent, il sentait fort le
citron, un parfum piquant et propre. Ils voyaient leur reflet dans l'armure tincelante.
- J'ai t tmoin de leurs pouvoirs. Ce sont les jumeaux de la lgende, je n'en ai aucun doute. Ceux qui
sont rests fidles aux Ans ont le devoir d'instruire ces enfants, de les duquer et de dvelopper au
maximum leur potentiel. Le jour viendra o ils en auront besoin, et o le monde aura besoin d'eux.
Les yeux humides derrire ses lunettes, il fit un pas en arrire.
- Je pense aussi Hamnet, mon cher fils dcd. Mon petit jumeau moi. Sa sur n'a plus jamais t
la mme aprs sa mort, bien qu'elle ait vcu de nombreuses annes. Je n'ai pas t l pour l'aider, mais
aujourd'hui je suis prsent.
- Vous pouvez nous aider en partant avec nous, intervint Sophie. Je sais ce qui nous attend.
Elle frissonna quand des images sombres et drangeantes surgirent aux frontires de sa conscience.
- Cernunnos et la Meute Sauvage... Shakespeare contempla les Chiens de Gabriel qui avaient tous pris
une apparence humaine.
- Hommes-loups contre hommes-chiens. Ce sera une bataille intressante.
- Nous avons besoin de vous, insista Josh.
- De moi ? s'tonna Shakespeare. Pourquoi ?
- Vous savez tant de choses ! Vous pourriez devenir notre professeur.
Le Barde fit non de la tte, et son armure cliqueta.
- L'Alchimiste en sait davantage que moi, leur confia-t-il voix basse. Et Sophie a accs des
connaissances ancestrales, plus riches qu'elle ne le pense. Vous n'avez pas besoin de moi. Je ne peux
pas vous apprendre les magies lmentaires, qui sont votre priorit. Si vous avez la chance de survivre
les jours prochains, vous devrez matriser les cinq magies pures.
- Cinq ? s'exclama Josh. Je croyais qu'il n'y en avait que quatre, l'Air, le Feu, l'Eau et la Terre.
- Quatre lments ? Tu oublies l'ther, le cinquime, le plus mystrieux et le plus puissant de tous.
Cependant, pour le matriser, vous devez d'abord contrler les quatre autres.
Il leva la tte, se tourna vers l'Alchimiste et lana :
- Partez ! Conduisez-les auprs du roi Gilgamesh. Et soyez prudent. Vous savez quoi vous attendre.
- Et il doit s'attendre quoi ? l'interrogea Josh, soudain nerveux.
Le Barde dvisagea Flamel de ses yeux ples :
- Vous ne les avez pas prvenus ?
Shakespeare baissa la visire, si bien que sa voix fut assourdie.
- Oh ! Le noble esprit de ce roi est drang. Gilgamesh est fou ; compltement fou.
- Nicolas ! s'exclama Josh. Vous ne nous aviez jamais dit...
Soudain, un son insolite emplit la nuit : le brame d'un cerf. Ancien et primitif, le cri bestial se
rpercuta contre les murs mtalliques, branla le sol, fit vibrer les flaques.
Aussitt, l'aura de Sophie s'embrasa et forma une armure protectrice. Celle de Josh cra une lgre
ombre dore autour de sa tte et de ses mains.
L'odeur grasse et humide de voitures rouilles et de fourrure mouille des Chiens de Gabriel fut
soudain balaye par une puanteur repoussante. Les jumeaux la reconnurent immdiatement. Plus
jeunes, ils taient partis en vacances avec leurs parents au Prou et avaient t frapps par les
manations putrides de la jungle, mlange lourd et curant de pourriture et d'humidit, d'arbres qui
dprissaient et de fleurs mortelles.
Au mme instant, Cernunnos et sa Meute Sauvage attaqurent.
CHAPITRE VINGT-HUIT
Clarent se retrouva entre les mains de Josh sans que le garon se rappelle l'avoir dgaine. La garde
enveloppe de cuir tait chaude et sche dans ses paumes moites. Un filet d'nergie se propagea dans
son bras. L'arme antique craqua, des volutes de fume gristre s'levrent de la lame tandis que les
petits cristaux sertis dans la pierre mettaient une lumire sombre.
L'adolescent fut submerg par un flot d'ides et de sentiments qui ne lui appartenaient pas. Comme il
avait dj manipul l'pe et expriment ses motions, il n'en fut pas surpris. Il se sentait... diffrent,
sr de lui, fort, puissant. Et trs en colre. Oui, il prouvait une colre terrible qui lui brlait
l'estomac, le pliait en deux de douleur. La chaleur montait dans son corps, s'coulait dans ses bras. Il
avait affreusement chaud aux mains.
Soudain, la lumire qui manait de Clarent prit une effrayante couleur rouge fonc, et l'pe remua
entre ses mains.
La douleur disparut, et Josh se redressa. Il n'avait plus peur. Toutes ses craintes des cinq derniers jours
s'taient envoles.
Il regarda autour de lui, estima les fortifications, valua le nombre de dfenseurs. Il n'avait aucune
ide de la taille de l'arme qu'ils allaient affronter ; pourtant son instinct lui souffla que la forteresse
mtallique ne tiendrait pas jusqu' l'aube. Elle tait destine les protger d'assaillants humains. Par
automatisme, il leva les yeux vers les toiles dont la position lui donnerait l'heure, mais une couche de
nuages les cachait... Et, l, il se souvint qu'il portait une montre. 20 h 20. Il restait neuf bonnes heures
avant la fin de la nuit et le retour de la Meute Sauvage dans son royaume des Ombres crpusculaire.
L'pe de pierre serre dans sa main gauche, les yeux plisss, il scruta les alentours. Comment
attaquerait-on un endroit tel que celui-ci ? Scathach le saurait, elle. L'Ombreuse lui dirait d'o
surviendrait le premier assaut. Il supposait que leurs ennemis n'avaient pas apport d'engins de sige.
Par consquent, franchir les murs leur coterait du temps et de l'nergie. Le Dieu Cornu devrait crer
une ouverture...
Josh se rendit soudain compte qu'il n'avait pas besoin des instructions de Scatty. Il savait dj. Sophie
avait raison : en l'veillant, le dieu de la Guerre lui avait transmis ses connaissances martiales.
Josh leva les yeux vers Palamde, Shakespeare et les Chiens de Gabriel qui avaient escalad les
murailles mtalliques et se tenaient sur les parapets. Au total, les guerriers devaient tre une centaine -
un nombre bien insuffisant, songea le garon. Arms d'arcs et de flches, d'arbaltes et de lances, ils
ne disposaient d'aucune arme moderne... Les archers avaient dans leur carquois une poigne de
flches, les lanciers deux ou trois javelots chacun. Une fois qu'ils auraient fini de tirer, ils seraient
inutiles. Il ne leur resterait plus qu' attendre, les bras ballants.
Presque malgr lui, Josh pivota vers le portail, la main leve. Le bout de son pe dsignait l'entre, le
point faible de la forteresse. Il sourit.
- Il concentrera son attaque ici, dit-il personne en particulier, les yeux rivs sur la porte.
Un rond de fume gristre s'leva de Clarent, comme si l'pe exprimait son approbation. Oui, le Dieu
Cornu crerait son ouverture ici.
cet instant, un coup s'abattit sur le portail avec une telle force que les murs tintrent, les voitures
empiles remurent. Un autre coup de blier rsonna dans la nuit. Quelque part droite, une voiture
bascula et s'crasa par terre. Ses vitres se brisrent en mille morceaux.
Le cerf brama de nouveau.
Clarent parut ragir cette manifestation de force brute : elle vibra, puis tourna dans la paume de
Josh. Une bouffe de chaleur remonta le long du poignet de l'adolescent, et soudain son aura orange
crpita.
- Josh..., chuchota Sophie. Tes mains...
Il baissa les yeux : il portait prsent une paire de gantelets. Semblables des gants en cuir doux, ils
taient uss, rafls et maculs de boue.
Un autre coup formidable fit trembler les portes.
- Nous n'avons pas assez de troupes pour dfendre les murs, dclara Josh.
Il rflchissait voix haute. Soudain, il pointa Clarent devant lui.
- Palamde et Shakespeare devraient ouvrir les portes
Les Chiens de Gabriel s'occuperaient des assaillants au fur et mesure qu'ils se prsenteraient dans le
passage.
Flamel fit un pas en avant et prit Josh par le bras.
- Partons !
Au moment o les doigts de Nicolas effleurrent son paule, l'aura de Josh s'intensifia ; des fils de
pouvoir jaune se propagrent sur son torse et ses bras. L'Alchimiste ta vite la main, comme s'il s'tait
brl. L'pe de pierre s'illumina elle aussi avant de recouvrer sa couleur noire tachete de rouge.
Pendant ce temps, un dluge d'motions submergea Josh.
Peur. Une peur terrible et dvorante de cratures bestiales et d'hommes aux silhouettes floues.
Anantissement. Des visages par milliers, d'hommes, de femmes, d'enfants - famille, amis, voisins...
Tous morts.
Colre. Une colre extraordinaire, qui dominait tout le reste.
Le garon se tourna lentement vers l'immortel. Leurs regards se croisrent, et Josh sut aussitt que ces
sensations n'avaient aucun rapport avec l'pe. Depuis qu'il avait Clarent en main, il reconnaissait la
nature particulirement repoussante de ses souvenirs et de ses impressions. L, il avait prouv les
penses de l'Alchimiste. Quand Nicolas avait pos la main sur son paule, Josh avait ressenti la peur,
l'anantissement et la colre de Flamel, ainsi qu'autre chose : pendant un instant, il avait cru percevoir
de jeunes fantmes... des enfants vtus de costumes de plusieurs pays et de diffrentes poques : des
jumeaux !
Josh fit un pas en avant, la main tendue vers l'Alchimiste. S'il le touchait, peut-tre obtiendrait-il
quelques rponses ? Peut-tre connatrait-il la vrit sur l'immortel Nicolas Flamel ?
L'Alchimiste recula, les poings serrs. Ses ongles verdirent, une odeur de menthe un peu aigre parvint
aux narines de Josh.
Un autre fracas secoua la casse, et la porte bougea dans son encadrement. Le mtal grinait et
gmissait chaque fois que la Meute Sauvage se jetait contre les murs. Tiraill entre l'envie de
confondre l'Alchimiste et de mener la dfense, Josh hsitait. Une parole de son pre lui vint alors
l'esprit. Ils marchaient sur les rives du fleuve Tennessee et parlaient de la bataille de Shiloh, pendant
la guerre de Scession. Ne cours pas plusieurs livres la fois, mon fils, si tu veux en attraper au
moins un.
Josh se dtourna. Il devait parler Sophie, lui raconter ce qu'il avait vcu ; ensuite, ils dfieraient
Flamel, ensemble. Il se prcipita vers Palamde :
- Attendez ! Ne tirez pas !
Trop tard. Le Chevalier sarrasin cria de sa grosse voix sonore :
- Tirez!
Depuis les parapets, les archers dcochrent leurs flches, qui filrent dans la nuit.
Tout en regrettant la perte des prcieuses munitions, Josh dut admettre une chose : le Chevalier
connaissait la tactique. Flches en premier, lances ensuite. Restaient les puissants arbaltriers, gards
en rserve pour les combats rapprochs.
- Lanciers ! cria Palamde. Tirez !
Les Chiens de Gabriel jetrent leurs lances la lame triangulaire du haut des murs.
La tte penche, tous les sens en alerte, Josh tendit l'oreille : aucun son en provenance des assaillants.
Si incroyable que a semblait, la Meute Sauvage se dplaait et se battait dans un silence absolu.
- Partons ! le pressa Nicolas.
Josh l'ignora. Il entendit alors des serres et des crocs dchirer le mtal, arracher les cltures, entailler
les voitures empiles.
- Archers ! tonna Shakespeare depuis une autre section du mur. Maintenant !
Un autre coup norme secoua les portes.
- L'entre ! hurla Josh d'une voix forte et autoritaire. Ils vont passer par l'entre !
Palamde et Shakespeare se tournrent en mme temps vers lui.
Dans la main tendue du garon, Clarent lanait des clairs rouge sombre.
- Concentrez-vous sur la porte ! C'est par l qu'ils vont s'introduire !
Le Barde ordonna aussitt aux Chiens de Gabriel qu'il commandait de rejoindre l'entre de la casse.
D'un rouge flamboyant prsent, Clarent remuait dans la main de Josh. Celui-ci fit malgr lui un pas
en avant, comme si l'pe l'attirait vers l'ennemi.
- Une dernire bataille, murmura-t-il.
CHAPITRE VINGT-NEUF
- Une dernire bataille, marmonna Dee.
En silence, Bastet et lui avaient regard la Meute Sauvage se jeter contre les murs en mtal.
Contrairement aux loups normaux, ces cratures se dplaaient sans aboyer, sans mme grogner. On
entendait juste le cliquetis de leurs griffes sur la chausse. La plupart couraient quatre pattes, les
autres sur deux, courbes et bossues. Dee se demanda si elles n'taient pas l'origine de la lgende des
loups-garous. Alors que les Chiens de Gabriel avaient toujours protg les hommes, les loups de la
Meute Sauvage les avaient toujours traqus.
Les plus agiles - plus d'une centaine - taient parvenus grimper sur la clture et marchaient sur les
voitures empiles. Puis les dfenseurs taient apparus sur les parapets ; leurs flches avaient abattu la
premire range de loups. l'instant o elles les avaient touches, les cratures visage humain
s'taient transformes. Dee aperut des hommes-singes, des centurions romains, des guerriers
mongols, des hommes de Neandertal, des officiers prussiens, des soldats anglais... qui, tous, furent
rduits en poussire.
- Cernunnos gaspille ses forces, affirma Bastet sans regarder l'An.
Elle n'avait pas dit un mot depuis qu'elle avait t humilie par l'Archonte, et Dee sentait la colre
bouillonner en elle. Selon lui, aucun tre qui avait os lui parler ainsi n'avait survcu. Dee avait
galement conscience que Bastet n'oublierait jamais qu'il avait t tmoin de cette humiliation...
- L'attaque des murailles n'est qu'une diversion, expliqua-t-il. L'assaut principal aura lieu l'entre.
Il fit une pause avant de reprendre :
- Je prsume que rien ne peut blesser l'Archonte. Bastet plissa les yeux.
- Il vit, siffla-t-elle. Il est donc mortel.
- Dire que je pensais que les Archontes n'existaient que dans les lgendes...
Dee se demandait quel point la desse tte de chat connaissait la crature. Bastet prit le temps de
rflchir.
- Quand j'tais jeune, finit-elle par rpondre, on m'a appris qu'au cur de toute lgende il y avait un
brin de vrit.
Bastet avait donc t jeune ! Dee avait du mal l'imaginer - l'image absurde d'un chaton blanc et
bouriff surgit dans son esprit. tait-elle vraiment ne, ou avait-elle apparu dj grande ? Il y avait
tant de choses qu'il aurait aim savoir ! Le Magicien scruta la rue. Son regard s'arrta sur Cernunnos.
L'Archonte constituait une nigme supplmentaire. Dee avait pass plusieurs vies se documenter sur
les lgendes des Ans. l'occasion, il tombait sur des fragments d'histoires concernant la
mystrieuse race qui avait gouvern la terre dans un pass trs lointain, bien avant que les Grands
Ans soulvent Danu Talis des profondeurs de la mer. On disait que les Ans avaient construit leur
empire en se fondant sur les acquis technologiques des Archontes, qu'ils avaient mme pris possession
de certaines cits abandonnes par la race ancestrale. Quelle tait donc la dette mentionne par
Cernunnos ? Comment un Archonte pouvait-il tre redevable quelqu'un, lui qui tait plus puissant
que ceux venus aprs ? Les Ans - mme ceux de la Gnration Suivante - avaient infiniment plus de
pouvoir que les humani leur ayant succd.
Sous les yeux bahis du Magicien, l'Archonte leva sa grosse massue et assena un coup terrible sur la
solide porte mtallique. Le son explosa dans la nuit et une trane d'tincelles jaillit dans les airs. Le
battant trembla dans ses gonds, craqua. Quand l'Archonte retira sa masse, de longues bandes de mtal
y pendaient. La grande crature cornes lcha son arme, agrippa les deux cts de la porte abme et
les carta comme on dchire une feuille de papier.
Puis Cernunnos recula, laissant la Meute Sauvage se dverser dans l'ouverture dentele. La crature se
tourna ensuite vers Dee et Bastet, un sourire triomphant sur son beau visage.
- C'est l'heure du dner, annona-t-il.
CHAPITRE TRENTE
Josh se prcipita un endroit stratgique d'o il pourrait surveiller l'entre. La porte paisse se
dforma, puis se dchira en son centre. Josh eut la vision phmre d'une crature coiffe de grandes
cornes qui avait arrach le portail mains nues. Clarent remua de nouveau dans ses mains. Elle
cherchait le tirer en avant, plus prs de l'action, et Josh devait lutter pour rester sur place.
Soudain, la Meute Sauvage apparut.
Les loups taient plus gros que leurs congnres. Leur visage poilu, recouvert de crasse, tait
indniablement humain. Les cratures se bousculaient dans l'ouverture, montaient les unes sur les
autres, se mordaient, se griffaient, mais les murs mtalliques ne cdaient pas sous leur pression. Il n'y
eut ni aboiement ni grognement, juste le cliquetis de griffes et le claquement de dents.
- Flches, chuchota Josh.
- Tirez ! cria Palamde depuis le parapet, comme s'il l'avait entendu.
Une deuxime vague de flches s'abattit sur les assaillants.
Pendant un instant, les cratures arborrent leur apparence humaine : guerriers Spartiates, Celtes
peints en bleu, imposants Vikings, grands chasseurs masai... Puis fourrure, chair et os se rduisirent en
cendres. Ceux qui suivaient furent envelopps dans un nuage de poussire.
- Tirez ! hurla Shakespeare depuis son poste.
Une troisime vague de flches faucha les loups, qui prirent l'apparence de samouras en armure, de
Gurkhas froces en tenue de camouflage, d'hominids primitifs, avant de se dsintgrer eux aussi. Des
croiss en cotte de mailles, des officiers allemands de la Seconde Guerre mondiale en uniforme vert-
de-gris, des Vandales sauvages vtus de fourrure se volatilisrent leur tour. Josh remarqua que tous
souriaient avant de mourir, comme soulags d'tre enfin libres.
- Trois tirs : les Chiens de Gabriel n'ont plus de munitions, murmura Josh.
- On s'en va, gronda Flamel en le rejoignant.
- Non, rpondit calmement le garon.
- Pourquoi ? Tu as bien dit que nous devions les affronter un autre jour !
- J'ai chang d'avis.
L'adolescent chercha Shakespeare du regard. Entour par les Chiens de Gabriel, celui-ci se tenait sur
un parapet, prt se sacrifier pour gagner du temps et permettre aux autres de s'chapper. Sa dcision
n'avait rien voir avec la logique. Il agissait sous le coup d'une motion ; or les motions faisaient
remporter plus de victoires que la logique. Clarent frmit dans sa main et, pour la premire fois, Josh
perut des impressions fugaces de ceux qui avaient tenu l'pe, vcu de terribles preuves, affront des
monstres et des dmons, livr bataille des armes
entires. Certains taient morts, mais aucun n'avait fui. L'pe en pierre chuchota Josh qu'un guerrier
ne battait jamais en retraite.
- Josh..., insista Flamel.
- Nous restons ! aboya l'adolescent.
Quand il se tourna vers l'Alchimiste, quelque chose dans son regard fit reculer l'immortel.
- Par ta faute, ta jumelle et toi courez un terrible danger ! lcha Flamel.
- Je crois que nous courons un tel danger depuis l'instant o nous vous avons rencontr, rtorqua Josh.
Il leva l'pe fumante et traa deux lignes ondoyantes entre eux.
- Ces derniers jours, vous nous avez constamment exposs au danger.
Un sourire effrayant dvoila ses dents.
- Seulement, le rel danger... c'tait vous. L'Alchimiste croisa les bras ; une odeur acre de menthe
poivre emplit l'air.
- Je ferai comme si je n'avais pas entendu, dclara-t-il.
- Pourtant c'est ce que je pense, dclara Josh.
- Tu es puis, continua calmement Nicolas. Tu as t veill il y a peu et tu n'as pas eu le temps de
souffler. Il se peut que Mars t'ait donn des bribes de son savoir et embrouill les penses. De plus, tu
brandis l'pe du Lche. Je sais ce dont elle est capable ; je connais les rves qu'elle diffuse, les
promesses qu'elle fait.
Il prit une profonde inspiration et ajouta :
- Josh, tu n'as pas les ides claires.
- Je ne suis pas d'accord ! s'exclama l'adolescent. Pour la premire fois de ma vie, je pense avec une
grande clart. Tout a survient cause de nous.
II regarda la Meute Sauvage par-dessus l'paule de l'Alchimiste. Celui-ci suivit son regard.
- Faux, rpondit-il, ce n'est pas cause de vous, Sophie et Josh Newman. C'est cause de ce que vous
tes et de ce que vous pouvez devenir. Nous assistons une nime bataille d'une guerre qui dure
depuis des millnaires.
- Quand on gagne des batailles, on gagne des guerres. Un jour, mon pre m'a dit qu'il ne fallait pas
courir plusieurs livres la fois. Je choisis ce livre-ci.
- Qu'en pense ta sur ? contre-attaqua Flamel.
- Il sait ce que je pense, intervint Sophie.
Attire par la dispute, elle s'tait poste derrire son frre.
- Ainsi, tu es d'accord avec lui ?
- Les deux qui ne sont qu'un, rpliqua la jeune fille. N'est-ce pas ce que nous sommes ?
Josh n'coutait plus : il se concentrait sur l'attaque. Les Chiens de Gabriel avaient dcoch leurs lances
et tir les derniers traits d'arbalte. Le couloir mtallique tait noir de poussire, tourbillonnante et
curante. Des silhouettes se dplaaient en dsordre dans le nuage noir, mais aucun ennemi n'avait
encore pntr dans l'enceinte. Palamde et Shakespeare taient descendus afin de placer leurs
guerriers le long de la coursive. Tout coup, alert par son instinct, Josh leva les yeux : les ttes des
premiers loups apparaissaient au-dessus des parapets.
- Si un malheur vous arrive l'un ou l'autre, dclara Flamel sur un ton dsespr, alors tous mes
efforts, tous nos exploits n'auront servi rien. Sophie, tu possdes les souvenirs de la Sorcire. Tu sais
ce que les Tnbreux ont fait subir l'humanit par le pass. S'ils vous capturent, ton frre et toi, et
s'ils rcuprent les deux dernires pages du Codex, ils recommenceront, ou rserveront un sort bien
pire ce monde.
Sophie frissonna : les mots de l'immortel firent remonter la surface des images pouvantables d'une
terre inonde et dvaste. Elle les chassa vite de son esprit, reprit son souffle et dclara :
- Oui, mais pour cela ils devront d'abord s'emparer de nous !
Elle tendit la main gauche, o apparut un gant en or.
- Nous ne sommes plus des adolescents ordinaires, Josh et moi. Nous ne sommes plus entirement
humains, ajouta-t-elle sur un ton amer.
- Que tout le monde recule ! hurla Josh en se tournant vers sa sur.
Elle fut choque de voir ses pupilles devenues dores et parsemes de points noirs et rouges, assortis
aux teintes de Clarent. Mars avait lui aussi les yeux rouges , se rappela-t-elle. Josh l'attrapa par le
bras avant qu'elle n'ait le temps de ragir.
- Rabattons-les derrire les douves et ensuite mettons-y le feu.
Il se tenait devant elle, grand et fort, l'pe flamboyante dans la main gauche. Soudain, ses propres
yeux prirent une couleur argent et les souvenirs de la Sorcire l'envahirent. Elle perut une image
spectrale de Mars en armure or et rouge superpose la silhouette de son frre. Lui aussi maniait son
pe avec la main gauche.
Reprant le Barde, Josh prit une profonde inspiration et cria :
- Shakespeare !
Sa voix rsonna dans la casse, puissante et autoritaire. Le Barde et Palamde levrent la tte en mme
temps.
Josh dsigna les murs noirs de loups qui se dversaient par les crneaux.
- Retraite ! Derrire les douves !
Comme Shakespeare secouait la tte, le grand chevalier le prit par la taille et le jeta sur son paule.
Ignorant ses coups de pied et ses protestations, le Sarrasin rejoignit en courant Flamel et les jumeaux,
talonn de prs par les Chiens de Gabriel.
- Bien jou, Josh ! s'exclama Palamde. Nous allions tre dpasss. Tu nous as sauvs !
Il dposa Shakespeare par terre, rabattit son casque en arrire et sourit l'immortel.
- Ah, Will ! Si tu crivais encore... Imagine le rcit que tu en ferais !
Ensuite il s'adressa Josh :
- C'est bon. Le dernier chien nous a rejoints. Mettons le feu aux douves.
- Pas encore. On les laisse s'approcher, dcida Josh. Il s'interrompit, assailli par un doute.
- Cela les retiendra, n'est-ce pas ? Avez-vous dj affront la Meute Sauvage ?
- Oui, rpondit le Chevalier sarrasin. Personnellement, je n'ai jamais vu de crature se jeter dans le
feu. Or, malgr son apparence, Cernunnos est en partie un animal.
- Ils ne le traverseront pas.
Le visage rouge, les lunettes de travers sur le nez, Shakespeare se tourna vers eux.
- J'ai ajout quelques ingrdients au mazout - des minraux, des herbes et des pices exotiques, qui
repoussent les Ans et ceux de la Gnration Suivante, pour une raison que j'ignore. Les douves sont
tapisses de mercure, auquel j'ai mlang du minerai de fer et divers oxydes. Archonte ou loups, nul
ne traversera.
- Cernunnos arrive, chuchota Sophie, mais personne ne l'entendit.
Elle croisa les bras pour matriser ses tremblements. La Sorcire d'Endor avait connu Cernunnos -
connu, craint et dtest. Elle avait consacr plusieurs sicles rassembler les vestiges de sa
technologie et les avait systmatiquement dtruits. Elle avait brl les livres, fondu les outils, tu les
conteurs qui narraient ses exploits.
Elle essayait d'effacer des mmoires ceux qui avaient rgn avant les Ans. Et voil que ces souvenirs
menaaient de submerger Sophie.
Une silhouette monstrueuse avana vers les douves. Cernunnos ! Il progressait sur la coursive en
mtal, sans se presser, son gros gourdin pos sur son paule gauche. Des volutes de fume blanche
s'enroulaient autour de ses bois, jetant des tincelles, qui baignaient d'une lumire douce son
magnifique visage de statue. La tte penche sur le ct, il esquissa un sourire et carta les bras. Ses
lvres remuaient, mais les mots qui rsonnaient dans la tte des dfenseurs de la forteresse n'taient
pas synchroniss avec les mouvements de sa bouche. On aurait dit qu'une douzaine de voix se
superposaient : les jumeaux l'entendirent parler en anglais, avec l'accent de Boston ; Nicolas, dans le
franais de sa jeunesse, et Palamde, dans la langue du dsert babylonien. Shakespeare, lui, eut droit
de l'anglais lisabthain.
- Je suis venu festoyer et m'emparer des jumeaux. J'avais pens m'amuser un peu. Je ne croyais
cependant pas repartir avec une vieille amie !
Cernunnos tendit le bras droit et la lame en pierre que tenait Josh s'embrasa d'un feu sombre. Des
cendres s'levrent en spirale dans le ciel.
- Tu as quelque chose qui m'appartient, petit. Rends-moi mon pe.
Josh serra son arme.
- Elle est moi maintenant, dclara-t-il. Le Dieu Cornu mit un gloussement :
- toi ? Tu ignores tout de la lame que tu brandis !
Cernunnos s'avana, ses gros sabots de chvre pitinant la boue. Il s'arrta au bord des douves et plissa
le nez : premier signe d'inquitude sur son visage imperturbable.
- Au contraire, rpliqua Josh.
Il fit lui aussi un pas en avant. prsent, seules les douves de deux mtres de large, remplies d'un
liquide noir et pais, les sparaient. Le glaive tremblait dans les mains de Josh en dpit de ses efforts
pour le stabiliser.
Soudain, le garon s'aperut que la vibration qui courait dans son bras jusque dans ses paules tait
une pulsation rgulire... comme celle d'un cur. Une dlicieuse chaleur s'coula dans son corps, se
logea dans sa poitrine et son ventre. Il se sentit plus fort, plus sr de lui. Il n'avait peur de rien ni de
personne. Si Cernunnos attaquait, Josh se savait capable de le vaincre.
- Il s'agit de Clarent, l'pe de Feu, annona-t-il. J'ai vu le sort qu'elle a inflig Nidhogg. Quant au
vtre...
- Mais... ce petit humani me menacerait-il ? lcha le Dieu Cornu.
Josh s'approcha du foss et fixa la crature par-del le liquide tourbillonnant. Des fragments de pense
dansrent dans son esprit, des images de l'poque o l'pe appartenait Cernunnos.
- Une bataille se prpare, cria l'adolescent, et je vais avoir besoin de cette pe.
- Souviens-toi qu'on la nomme l'Epe du Lche, rpliqua Cernunnos.
Il planta son gros gourdin dans la boue et s'appuya dessus, sa grande tte orne de bois leve, ses yeux
ambrs fixant cet adversaire insolite.
- Elle est maudite, et tous ceux qui s'en servent sont maudits.
- Vous vous en tes servi !
- Exactement. Et regarde-moi ! Autrefois, je commandais ce monde, aujourd'hui j'excute les ordres
d'un autre.
Cette lame t'empoisonnera et finira par te dtruire.
- Et si vous mentiez ? lana Josh, qui savait au fond de lui que l'Archonte disait la vrit.
- Et pourquoi le ferais-je ? s'enquit Cernunnos, l'air troubl. Je n'appartiens ni aux Ans, ni la
Gnration Suivante. Je n'ai pas besoin de mentir aux humani.
Sophie se plaa derrire son jumeau et posa discrtement le pouce contre le tatouage marqu sur son
poignet. Il lui suffisait de toucher le point rouge l'intrieur du cercle dor pour activer la magie du
Feu. Le Dieu Cornu la dvisagea ; ses pupilles se contractrent au point de ressembler deux traits
noirs et plats.
- Mais... nous nous sommes dj rencontrs, fit-il. Choqus, les jumeaux firent non de la tte.
- Je vous jure que si, insista le dieu.
- Nous nous en souviendrions, rpondit Sophie.
- Vous n'tes pas quelqu'un qu'on oublie, enchrit Josh.
- Je vous connais ; mais c'est un mystre que nous rsoudrons plus tard.
Nicolas, suivi de Palamde et de Shakespeare, se dpcha de rejoindre les jumeaux. Le Dieu Cornu les
examina tour tour, s'attardant sur l'Alchimiste. Puis il se redressa, leva sa mchoire de dinosaure et
dsigna Flamel :
- Dner.
Ensuite, son gourdin montra Palamde.
- Djeuner.
Et enfin Shakespeare :
- Et un en-cas.
- Je devrais tre vex, marmonna le Barde. Le Dieu Cornu le fixa.
- Les Chiens de Gabriel rejoindront la Meute Sauvage. Les deux anciens clans seront enfin runis !
Il leva de nouveau son arme, et les loups masss derrire lui bondirent en avant, gueule ouverte.
Sophie ferma les yeux, se concentra et appuya son pouce contre le tatouage circulaire. Une petite
boule de flammes apparut dans la paume de sa main. Enfonant les doigts dans les paules de Josh,
elle l'loigna du bord des douves et jeta le globe dor dans le liquide noir.
Il rebondit sur la surface huileuse et flotta pendant une seconde avant de disparatre dans un sifflement
de vapeur blanche.
- Oh oh ! chuchota Sophie, qui avait l'impression de ne plus avoir d'air dans les poumons.
Mme si la jeune fille ne l'avait apprise que la veille, la magie de l'Air faisait dj partie d'elle. Elle
avait combattu les Dises et les gargouilles avec son aide, sans savoir grand-chose sur ses proprits. Il
lui restait tant dcouvrir !
En silence, la Meute Sauvage se prcipita vers le foss. Josh posa alors un genou terre et plongea
Clarent dans le liquide visqueux, qui explosa instantanment. Des flammes noires et poisseuses
fusrent vers le ciel. La force de l'explosion projeta Josh et Sophie dans la boue ; sur la rive oppose,
les chiens presss de fuir se pitinaient les uns les autres. Certains, pousss dans le feu par la meute
affole, se changrent aussitt en cendres granuleuses et noires.
- Vous me le paierez ! cracha Cernunnos en dsignant Josh avec son gourdin. Et toi, petit... J'aurai
mon pe.
- Laisse-moi essayer cela...
Sophie claqua des doigts et envoya un pais jet de flammes jaunes sur la grosse massue du Dieu
Cornu. En se consumant, l'arme dgagea une odeur pouvantable d'os brl.
- Votre mre ne vous a jamais dit que c'tait impoli de montrer les gens ? lana l'adolescente.
CHAPITRE TRENTE ET UN
Pernelle Flamel posa le pied sur le dernier barreau de l'chelle rouille, puis pencha la tte en arrire
pour contempler le petit cercle de ciel bleu ple au-dessus d'elle. Elle frona les sourcils : une sorte de
nuage tombait droit sur elle. Il descendait le long du puits qui reliait la surface d'Alcatraz au vieux
tunnel creus par des contrebandiers dans les profondeurs de l'le. Le nuage se tortilla sur lui-mme,
puis se solidifia. Juan Manuel de Alaya !
- Madame Pernelle, que faites-vous en bas ? demanda le marin en espagnol.
- Je n'en suis pas trs sre moi-mme, avoua Pernelle. J'ai eu envie de rendre une petite visite la
desse des Corbeaux.
Hier - tait-ce hier seulement ? - Pernelle et Areop-Enap avaient vaincu Morrigan, la desse des
Corbeaux, et son arme d'oiseaux. La Vieille Araigne voulait donner Morrigan en pture ses
araignes mangeuses d'oiseaux, mais Pernelle s'y tait oppose. Elle avait demand l'Ane de
transporter la crature ligote dans une cellule sombre des souterrains d'Alcatraz.
Pour librer Areop-Enap de sa gele, Pernelle avait dmantel un enchevtrement compliqu de lances
disposes sur le sol boueux devant la porte. Chaque fer comportait un ancien Mot du Pouvoir, crant
ainsi une barrire inviolable par la race des Ans. Quand Areop-Enap avait descendu Morrigan dans
sa cellule, Pernelle s'tait servie de son extraordinaire mmoire pour recrer le schma autour de
l'entre de la grotte. Ensuite, l'aide de boue et de coquillages, elle avait reproduit les dessins
complexes sur les fers de lance et enferm Morrigan derrire les Mots du Pouvoir et des symboles
plus anciens que les Ans. Seul un humani pouvait la librer. Un An ou un membre de la Gnration
Suivante ne pouvait pas dfaire le sortilge mortel tiss par la sorcire mdivale.
- Madame, insista Alaya, vous devez quitter l'le !
- Je sais, rpondit Pernelle, qui ft la grimace quand son pied s'enfona jusqu' la cheville dans la boue
nausabonde. J'y travaille. Avez-vous vu les Nrides ?
- Il y en a une douzaine qui se prlassent sur les rochers vers le large, et deux autres prs du rocher
d'amarrage.
En revanche, aucune trace de leur pre, Nre. mon avis, il n 'est pas trs loin. Elles ne peuvent pas
venir terre... Lui, par contre... il ne se gnera pas.
Pernelle lana un regard surpris au fantme.
- Je l'ignorais !
- Les Nrides ont un corps de femme et une queue de poisson. Nre, lui, possde des tentacules qui
lui servent de jambes. Parfois, Use rend dans des villages de pcheurs isols pour... manger, ou bien il
grimpe bord d'un bateau la nuit et s'empare d'un marin.
Pernelle se figea : l'image du Vieil Homme de la Mer remontant le tunnel lui vint l'esprit.
L'Ensorceleuse secoua la tte pour chasser cette vision, puis elle claqua des doigts et cra une flamme
blanche qui flotta devant ses yeux. Telle la lumire d'un casque de mineur, elle projetait un rayon
jaune clair dans le couloir.
- Voulez-vous bien monter la garde pour moi et me prvenir si quelqu'un ou quelque chose arrive ?
- Bien entendu.
Le fantme se plia en deux, essayant de faire la rvrence.
- Dites-moi, madame, pourquoi tes-vous descendue ici ? Il n'y a personne d'autre que la desse des
Corbeaux.
Le sourire de Pernelle illumina la pnombre.
- C'est justement elle que je viens voir, je vous l'ai dit.
- Tu es venue savourer ton triomphe ? Morrigan parlait d'une voix raille, presque masculine.
- Non, rpondit Pernelle avec sincrit.
Poste dans l'encadrement de la porte, elle croisa les bras et scruta la cellule.
- Je souhaiterais m'entretenir avec toi. Areop-Enap avait tiss une magnifique toile circulaire dans la
pice souterraine. Les fils, trs pais, se paraient de reflets argent dans le faisceau lumineux se
balanant devant Pernelle. Au centre de la toile, les bras carts, sa cape de plumes noires tale
autour d'elle, tait pige la desse des Corbeaux. Elle donnait l'impression d'tre suspendue dans les
airs, capable de fondre en piqu tout moment.
- Tu n'as pas bonne mine, constata l'Ensorceleuse. Elle s'aperut que la peau albtre de la crature
avait pris une teinte verte. Son costume en cuir noir s'tait craquel, exposant le corps ple de la
desse. Les clous argents qui ornaient son blouson taient sales et noircis. La lourde ceinture en cuir
dgouttait d'humidit ; les blasons ronds qui l'ornaient avaient verdi eux aussi.
Morrigan sourit, puis passa le bout de la langue sur ses lvres noires.
- Tu as vieilli depuis qu'on s'est vues, rpliqua-t-elle. Nous mourrons ensemble, toi et moi.
Pernelle bougea la main ; la flamme flotta plus prs de Morrigan. Celle-ci tenta de tourner la tte,
mais la toile collante la retint. Des reflets dors brillrent dans ses yeux noirs comme jais. On
distinguait les os sous la chair de son visage.
- Tu as l'air malade, continua Pernelle. Il se pourrait que tu partes avant moi.
- Les Symboles d'Entrave m'empoisonnent, aboya Morrigan. Comme si tu ne le savais pas !
Pernelle se contorsionna pour regarder le glyphe carr qu'elle avait peint sur le fer de lance le plus
proche.
- Je l'ignorais. Je sais seulement qu'ils empchaient Areop-Enap de s'chapper d'ici, mais ils n'avaient
aucun effet sur elle.
- Areop-Enap est une Ane. Moi, je suis de la Gnration Suivante. Comment as-tu dcouvert ces
symboles ?
demanda Morrigan avant d'tre interrompue par une forte quinte de toux. De nombreux Ans et la
plupart de ceux de la Gnration Suivante, reprit-elle, pensent que les Symboles d'Entrave et les Mots
du Pouvoir ne sont rien de plus que des lgendes.
- Je ne les ai pas dcouverts. C'est ton ami, le Dr Dee, qui s'en est servi pour piger la Vieille Araigne
dans cette mme cellule.
Les lvres sombres de Morrigan esquissrent une moue de dgot :
- Dee ? Dee connatrait ces anciens Mots ? Elle se tut, puis secoua lentement la tte.
- Tu ne me crois pas ? s'enquit l'Ensorceleuse.
- Si, si. Je pensais en savoir sur le Magicien plus que n'importe quel tre vivant, et plus j'en apprends,
moins j'en sais son sujet. Il n'a jamais laiss entendre qu'il possdait ces connaissances ancestrales.
- Et maintenant, tu te demandes qui les lui a enseignes, enchana Pernelle. D'aprs Areop-Enap, Dee
tait accompagn... par un An peut-tre. En tout cas, il tait si puissant que mme la Vieille
Araigne ne put les voir. Ils devaient tre protgs par un sortilge de dissimulation complexe. Ma
main couper qu'il s'agissait du matre de Dee.
- Nul ne connat le matre de Dee.
- Pas mme toi ? s'tonna Pernelle.
Les longues dents blanches de Morrigan apparurent derrire ses lvres noires.
- Non, pas mme moi. Et les curieux - que ce soit des Ans, ceux de la Gnration Suivante ou des
humani -
disparaissent mystrieusement. C'est l l'un des grands secrets... Personne ne sait pourquoi ses matres
continuent le protger et le garder en vie malgr les nombreux dsastres qu'il a provoqus. Dire
que pendant des sicles, il n'est pas parvenu vous capturer, ton mari et toi.
Elle rit, ce qui dclencha une nouvelle quinte de toux.
- Les Ans ne sont ni gentils, ni gnreux, et ils ne pardonnent jamais. Je connais des humani qui ont
t rduits en poussire juste pour s'tre insuffisamment inclins devant eux.
- ton avis, qu'est-ce que Dee a l'intention de faire avec toutes les cratures qu'il a runies sur l'le ?
demanda l'Ensorceleuse.
Morrigan la toisa en silence. Pernelle lui sourit.
- Quelle importance ? Nous allons mourir toutes les deux !
- Dee a reu l'ordre de rassembler ces cratures, finit par avouer la desse des Corbeaux, mais je suis
sre qu'il ignore l'usage que veulent en faire les Ans.
- Contrairement toi...
- J'ai dj vu ce genre de situation par le pass, bien avant que vous autres humani ne commenciez
mesurer le temps. Il s'agit d'une sorte d'arme. Quand l'heure sera venue, ils la lcheront sur la ville.
Pernelle en resta bouche be. Elle entrevit soudain le ciel de San Francisco rempli de vampires
affams, les gouts grouillant de boggarts et de trolls, des serpents magiques dans la baie, des
wendigos et des cluricauns dans les rues.
- Ce sera une vraie boucherie !
- Tu as tout compris, chuchota Morrigan, puise. Comment crois-tu que les humani ragiront quand
ils verront des monstres mythiques dans les rues et dans le ciel ?
- Ils seront terrifis ! La civilisation s'croulera.
- Elle s'est dj effondre, rpliqua Morrigan.
- Et elle s'est releve.
- Cette fois-ci, elle ne se relvera pas. D'aprs les rumeurs, il existerait des rassemblements similaires
sur chaque continent. Je suppose qu'ils seront lchs sur le monde le mme jour. Les humani
gaspilleront leurs forces et leurs armes contre ces cratures... et ensuite, quand ils seront affaiblis,
ceux que tu appelles les Tnbreux reviendront sur Terre.
La desse des Corbeaux clata de rire et se remit tousser de plus belle.
- Voil le plan ! Bien entendu, cela ne se produira pas si Dee ne rcupre pas les pages manquantes du
Codex.
Sans l'vocation Finale, les royaumes des Ombres ne peuvent pas s'associer.
Elle toussa de nouveau.
- Je me demande ce que le matre de Dee lui rserve s'il choue... Srement quelque chose de cruel.
- Je le croyais ton ami ! s'exclama Pernelle. Tu travailles avec lui depuis des sicles.
- Jamais par choix, cracha Morrigan. Les Ans qu'il sert m'ont donn l'ordre de lui obir.
Elle tenta de se tourner sur la toile poisseuse, mais les fils se resserrrent et l'en empchrent.
- Vois o cela m'a mene.
Une larme noire apparut au coin de son il, puis roula sur sa joue.
- Je mourrai ici aujourd'hui, empoisonne par les Symboles d'Entrave ! Jamais plus je ne reverrai le
ciel.
La larme coula sur le menton de Morrigan. Au moment o elle s'en dtacha, elle se transforma en une
plume blanche qui flotta doucement dans l'air.
- Peut-tre Dee enverra-t-il quelqu'un ta rescousse.
- J'en doute. Ma mort ne sera rien de plus qu'un dsagrment. Dee demandera son matre un nouvel
esclave, et je serai vite oublie.
- On dirait que nous avons toutes les deux t trahies par le Magicien, murmura Pernelle.
Une autre larme noire courut sur le visage de la desse avant de se mtamorphoser en une plume
dlicate.
- Morrigan, j'aimerais t'aider, avoua Pernelle, mais je ne suis pas certaine de pouvoir te faire
confiance.
- Bien sr que tu ne peux pas me faire confiance ! rtorqua Morrigan. Libre-moi, et je te dtruirai.
C'est dans ma nature.
Sa peau ple avait fonc, devenant bleu-vert. Des petits points apparurent sur son front et ses joues.
Elle se dbattit avec une telle violence que des plumes noires se dcrochrent de sa cape. Elles allrent
rejoindre le petit tas blanc sous ses pieds.
- Il est temps de mourir...
Elle carquilla ses yeux vides. Puis trs, trs lentement, des spirales rouges et jaunes surgirent dans le
noir, lui donnant une couleur orange ple. Aprs avoir pouss un soupir, elle ferma les yeux et
demeura immobile.
- Morrigan ! chuchota Pernelle. La crature ne bougea pas.
- Morrigan ! rpta Pernelle.
Mme si la desse avait t son ennemie depuis des gnrations, l'Ensorceleuse tait bouleverse
d'avoir assist sans rien faire la mort d'une lgende.
Soudain, les yeux de Morrigan s'ouvrirent. Ils n'taient plus noirs, mais rouge vif, de la couleur du
sang frais.
Pernelle recula :
- Morrigan ?
La voix qui passa les lvres de la desse n'tait pas celle de Morrigan. Des traces d'accent irlandais ou
cossais y affleuraient.
- Morrigan s'est endormie. Je suis Badb.
La crature ferma les yeux, puis les rouvrit. prsent, ils taient d'un jaune clatant.
- Et moi, Mcha.
L'accent tait encore plus prononc, la voix plus rauque et grave.
Les paupires s'abaissrent encore, puis se relevrent subitement. Cette fois-ci, un il tait rouge,
l'autre jaune vif. Deux voix roulrent de la bouche de la desse, lgrement dcales.
- Nous sommes les surs de Morrigan.
L'il jaune et l'il rouge fixrent l'Ensorceleuse.
- Laisse-nous te raconter.
CHAPITRE TRENTE-DEUX
Je vous croyais mortes toutes les deux ! souffla Pernelle.
Elle aurait d avoir peur, or elle ne ressentait que du soulagement. Et de la curiosit.
La flamme dansante qui flottait au-dessus d'elle jetait une lumire chaude sur la silhouette sombre de
la desse des Corbeaux colle l'norme toile. Dans son visage verdtre et cloqu brillaient les yeux
dpareills. Ses lvres noires remurent, et les deux voix parlrent l'unisson :
- Nous dormions peut-tre, mais nous n'tions pas mortes.
Pernelle hocha la tte : cela ne lui sembla pas impossible. Elle avait grandi dans un monde de
fantmes, vu des morts tous les jours et souvent discut avec eux, et elle savait que les voix sortant de
la bouche de Morrigan n'appartenaient pas des esprits. Elle fit appel ses souvenirs. Ne aprs la
chute de Danu Talis, sa prisonnire s'tait installe sur des terres qui devaient s'appeler un jour Irlande
et Grande-Bretagne. Elle avait t adore par les Celtes en tant que desse de la Guerre, de la Mort et
des Massacres. Comme de nombreux Ans et ceux de la Gnration Suivante, elle incarnait une
trinit, c'est--dire trois divinits en une. Certains Ans changeaient au fil du temps ; ainsi, Hcate
tait condamne une mtamorphose physique quotidienne : jeune fille le matin, elle devenait une
vieille femme au cours de la journe. D'autres dieux se modifiaient au rythme des phases de la lune ou
des saisons, pendant que d'autres encore prsentaient diffrents aspects de la mme personne. D'aprs
ses souvenirs, Mcha, Badb et Morrigan taient trois cratures diffrentes aux personnalits
distinctes... toutes sauvages et extrmement dangereuses.
- Quand Nicolas et moi vivions en Irlande au XIXe sicle, on m'avait dit que Morrigan vous avait
tues.
- Pas tout fait.
Les yeux devinrent rouges, et une seule voix s'adressa Pernelle :
- Nous n'avons jamais t trois ; nous ne faisons qu'une.
Pernelle s'effora de demeurer impassible quand elle demanda :
- Un corps, trois personnalits ? Voil pourquoi on ne voyait jamais les trois surs ensemble !
- diffrentes priodes du mois, selon les phases de la lune, chacune de nous prenait possession de ce
corps.
Les yeux jaunirent, la voix changea et les os bougrent un peu sous la chair, modifiant lgrement le
visage.
- Nous dominions tour de rle au cours de l'anne. Moi, je choisissais le milieu de l'hiver.
L'il gauche rougit, le droit demeura jaune vif et les deux voix reprirent.
- La plupart du temps, c'est Morrigan, notre plus jeune sur, qui disposait de ce corps.
La crature se mit tousser avec une telle force que la toile trembla ; un pais liquide noir s'amassa
sur ses lvres. Les yeux jaune et rouge scrutrent les dessins sur les lances derrire Pernelle.
- Ensorceleuse, brise les Symboles d'Entrave... Ils nous empoisonnent... Ils nous tuent.
Pernelle regarda par-dessus son paule. Devant la grotte, les douze lances en bois formaient un
enchevtrement de triangles et de carrs. Du coin de l'il, elle perut un infime bourdonnement entre
les fers sur lesquels elle avait inscrit la boue humide les anciens Mots du Pouvoir.
- Ensorceleuse, s'il te plat... Brise le sortilge, chuchota la desse des Corbeaux. Morrigan te connat
et te respecte. Elle sait que tu es forte et puissante... mais jamais cruelle.
Pernelle recula dans le couloir et retira une lance de la boue, ce qui brisa le schma. Aussitt, le son
monotone qu'elle avait entendu s'vanouit, et l'odeur acre et mtallique de l'air fut remplace par les
relents habituels du tunnel souterrain - sel et vase croupie, poissons pourris et algues. Tenant la lance
entre les mains, l'Ensorceleuse retourna dans la cellule.
- Ne me jouez pas un de vos tours, prvint-elle les surs.
Quand elle approcha la lance du corps de la desse, le fer se mit luire. Puis il s'alluma dans un
ptillement, dgageant une lumire froide, phosphorescente. Avec cette extrmit lumineuse, Pernelle
toucha le petit tas de plumes sur le sol. Elles crpitrent, fumrent, puis frisrent et se consumrent.
Pernelle quitta prcipitamment la cellule o rgnait l'horrible odeur de plumes brles. Importune
par la fume, la desse clignait des yeux.
- Pas de mauvais tour...
Soudain, un frisson parcourut le corps retenu par la toile ; le jaune et le rouge disparurent des yeux
pour laisser place au noir et au vide.
- Elles mentent ! hurla Morrigan. Ne les coute pas ! Pernelle leva sa lance tte chatoyante vers le
visage de la desse. La lumire crue claira sa peau verdie ; ne parvenant pas tourner la tte, elle
serra les paupires.
Quand elle les rouvrit, les iris avaient retrouv leurs couleurs.
- Morrigan nous a tendu un pige, expliqua Badb, et les yeux rougeoyrent.
Ils devinrent jaunes quand Mcha enchana :
- Elle nous a emprisonnes, envotes, maudites... Et ainsi de suite, en fonction de la sur qui parlait.
- Elle s'est servie d'un infme sortilge de ncromancie que lui avait enseign le prdcesseur de Dee
pour entraver nos esprits, nous rduire en esclavage et nous rendre impuissantes...
- Nous sommes prisonnires de cet enchantement depuis des sicles, affirma Mcha. Nous voyons et
entendons ce que notre petite sur voit et entend, mais ne pouvons pas bouger, agir...
- Les effets corrosifs des Symboles d'Entrave ont sap l'enchantement et nous ont permis de reprendre
le contrle de cette chair.
- Que voulez-vous ? demanda Pernelle, intrigue, mais aussi attriste par leur histoire.
- La libert, rpondirent les voix l'unisson, l'il gauche d'un rouge toujours aussi vif et l'il droit
d'un jaune brlant. Notre sur a peut-tre dcid de se sacrifier, mais pas nous. Contrairement elle,
nous n'avons pas t sduites par Dee et les Ans. Et si nous n'avons pas pris parti pour les humani
aprs la chute de Danu Talis, nous ne nous sommes pas battues contre eux non plus. Autrefois, les
humani nous vnraient, et leur adoration nous rendait plus fortes. Lors de chaque guerre qu'ils ont
mene, chaque bataille qu'ils ont perdue ou gagne, ils nous ont nourries de leur douleur et de leurs
souvenirs. Ils nous ont mme pleures quand nous avons disparu du monde des hommes. Notre propre
clan, nos amis et nos parents n'en ont pas fait autant. Personne ne s'est souci de nous, personne n'a
mis d'objection quand Morrigan nous a ligotes, piges, envotes. Ensorceleuse, nous ne sommes
pas fidles aux Ans, ni ceux de la Gnration Suivante.
Pernelle enfona le bout de lance dans le sol, tint le manche juste au-dessous du fer et s'y appuya.
Chaude contre son visage, la formule incantatoire palpitait doucement ; un lger frissonnement
descendait le long du bois.
- Libre-nous, insista la desse des Corbeaux, et nous te serons redevables.
- Voil une offre trs allchante, rpondit Pernelle. Mais puis-je vous faire confiance ? Qui me dit que
vous ne vous jetterez pas sur moi ds que je vous aurai libres ?
La crature emprisonne dans la toile sourit.
- Nous te donnons notre parole, celle d'une guerrire, la parole de la desse des Corbeaux, gronda
Badb, la sur aux yeux rouges.
- Parce que tu as la lance qui comporte les inscriptions de l'Archonte, ajouta Mcha, la sur aux yeux
jaunes.
- L'Archonte ? rpta Pernelle.
Elle avait entendu ce mot peut-tre deux fois au cours de sa longue vie.
- Avant les Ans, les Douze Archontes rgnaient sur cette plante.
- Pardon ?
- Le monde est bien plus ancien et bien plus sauvage que tu ne le crois !
- Je l'ai toujours pens, murmura Pernelle.
Cette ide d'Archontes la fascinait - Nicolas aurait ador ! Elle se concentra toutefois sur des
questions plus urgentes.
- Pouvez-vous me transporter loin de l'le ?
Elle serra la lance dans sa main : son avenir dpendait de leur rponse. Aprs un moment d'hsitation,
la desse rpondit :
- Non. Si lgre que tu sois, tu es trop lourde pour nos paules. Ceux d'entre nous qui possdent la
capacit de voler ont des os fragiles. Nous ne sommes pas forts.
L'Ensorceleuse hocha la tte et se dtendit. C'tait la vrit. Deux sicles plus tt, elle avait combattu
des Harpies de la Gnration Suivante sur le mont Palatin, au-dessus de Rome, en Italie. Elle avait
dcouvert qu'en dpit de leur apparence froce et de leurs griffes mortelles elles manquaient de force
physique. Pendant que Nicolas cherchait une pe et une lance dans leurs bagages, Pernelle les avait
rexpdies dans les airs puis avait utilis son fouet - arme tisse partir d'une poigne de serpents
qu'elle avait arrachs la chevelure de la Mduse - pour les transformer en statues de pierre. Si la
desse des Corbeaux avait affirm pouvoir la transporter sur son dos, Pernelle aurait tout de suite su
qu'elle mentait.
- Quand tu as cru que notre sur tait morte, continua la desse, nous avons ressenti ton chagrin, ton
regret qu'elle ne soit plus. Libre-nous, Ensorceleuse. Tant que nous contrlerons ce corps, nous ne
nous en prendrons ni toi ni aux tiens. Nous t'en faisons serment.
Contrairement son poux, un homme de science, Pernelle Flamel coutait son instinct, et il ne la
trompait presque jamais. Si toutefois elle avait tort et que la crature l'attaque, elle comptait sur la
combinaison de ses pouvoirs et de la lance envote pour la terrasser.
- J'ai votre parole ? demanda-t-elle.
- Oui, lui assura la double voix. Nous ne te ferons aucun mal. Nous avons une dette d'honneur envers
toi.
- Fermez les yeux, ordonna alors l'Ensorceleuse. Elle esquissa un pas en avant et leva sa lance. De la
fume gristre s'leva en grandes tranes verticales de la toile d'araigne, dont les fils collants
sifflrent et grsillrent.
Elle chercha les couper de manire que la desse emprisonne tombe en douceur. Puis, se rappelant
que sa captive tait quasiment insensible la douleur, elle traa un large X, et la desse des Corbeaux
dgringola sur le sol, enveloppe dans un enchevtrement de fils. Les yeux jaune et rouge s'ouvrirent.
- Attention, Ensorceleuse ! marmonna la desse au moment o Pernelle approchait, tenant la lance
fumante deux mains. Une raflure pourrait nous tuer.
- Je m'en souviendrai, promit Pernelle, qui dcoupa avec dlicatesse le cocon transparent.
Elle l'enleva avec prcaution et libra la desse.
Celle-ci bondit sur ses pieds et brossa sa cuirasse pour ter les bouts poisseux. Puis elle s'tira - le cuir
craqua quand elle tendit les bras et se cambra. Les deux voix soupirrent l'unisson :
- Ah ! Que c'est bon de se sentir nouveau vivante !
- Y a-t-il un danger que Morrigan rapparaisse ? demanda l'Ensorceleuse, qui se redressa, les mains
serres autour de la lance.
Un mouvement de sa part, et Pernelle n'hsiterait pas s'en servir.
Les yeux passrent au jaune avant de revenir au rouge.
- Nous gardons notre petite sur sous contrle. Soudain, la desse s'intressa quelque chose derrire
Pernelle.
Au moment o elle se retournait, l'Ensorceleuse se demanda si elle ne tombait pas dans le plus vieux
pige du monde.
Non, c'tait le fantme de Juan Manuel de Alaya qui flottait dans l'encadrement de la porte. Ses yeux
et sa bouche n'taient que des trous noirs ; les longs filets boucls de son essence ondoyaient dans son
dos tel un drapeau au vent.
- Qu'y a-t-il ? demanda Pernelle, pressentant un problme.
Elle agita sa lance, et le fantme se solidifia un instant, les yeux rivs sur le fer, et non plus sur la
desse des Corbeaux.
- Des ennuis ?
- Nre est arriv, annona le fantme d'une voix que la peur rendait aigu. Le Vieil Homme de la Mer
est ici.
- O?
- Ici ! cria le fantme en dsignant l'obscurit derrire lui. Il est sorti de la mer l'autre bout du
tunnel. Il vous cherche !
cet instant, une odeur putride de poisson avari et de blanc de baleine rance s'engouffra dans le
passage.
CHAPITRE TRENTE-TROIS
Au milieu des tincelles, des claquements et des craquements, les flammes rouge vif rugissantes
lchaient le ciel au-dessus de la casse, accompagnes de volutes de fume noire et huileuse. John Dee
pencha la tte en arrire et prit une profonde inspiration. Dans la puanteur de caoutchouc brl et de
mazout chaud, il ne dtecta aucune magie.
- J'entre, dclara-t-il Bastet.
- Je ne te le conseille pas, dit la desse tte de chat.
- Pourquoi ?
La Tnbreuse montra les crocs dans un sourire terrifiant et elle tira sa longue cape noire sur ses frles
paules.
- Ce serait dommage si un loup de la Meute Sauvage te confondait avec un ennemi, ou si l'Archonte
dcidait de te convertir... Il a perdu beaucoup d'lments cette nuit et il cherchera les remplacer.
- Je ne suis pas sans dfense, madame, rpliqua Dee. De sous son manteau, il sortit la courte pe en
pierre nomme Excalibur et longea grands pas la rue dserte. Il s'arrta devant les restes du portail
de la casse. Dee approcha son pe des bouts de mtal dentels, mais rien ne se passa. Si Cernunnos
s'tait servi de ses pouvoirs magiques, Excalibur aurait ragi. Or la lame demeura froide et sombre.
Dee hocha la tte : l'Archonte avait utilis juste sa force bestiale pour arracher la porte. Le Magicien
s'interrogea sur les pouvoirs magiques ou auriques de la crature. La lgende reprsentait les
Archontes - et mme les premiers Ans, les Grands Ans, qui leur avaient succd - comme des
gants ou des monstres hideux, voire les deux. Jamais on ne parlait de magiciens ou de sorciers.
C'tait les Grands Ans qui avaient dvelopp ces capacits.
Dee rprima un sourire. Maintenant qu'il souponnait Cernunnos de possder peu de pouvoirs
magiques, sinon aucun, il se sentait plus sr de lui. La crature, qui prtendait pouvoir lire ses
penses, pouvait trs bien mentir.
Dee tenta de se rappeler avec prcision les paroles de l'Archonte prononces lors de leur rencontre :
Tes penses et tes souvenirs sont un livre ouvert pour moi. Je sais ce que tu sais, ce que tu as t, qui
tu es maintenant.
Eh bien, cela ne signifiait absolument rien. Cernunnos affirmait connatre les penses de Dee sans
l'avoir prouv d'aucune manire. Son An l'avait coup sr brief.
Flamel l'Alchimiste et les enfants se sont rfugis auprs du Chevalier sarrasin et du Barde dans leur
forteresse mtallique de fortune. Tu veux que la Meute Sauvage et moi en forcions l'entre.
Cernunnos ne lui avait rien rvl de nouveau, se contentant de rpter un fait que Dee connaissait
dj.
Il nonait des ordres reus de l'An, comme s'il les lisait dans les penses de Dee.
Le Dr John Dee rit sous cape. La crature, assurment trs ancienne, puissante et impitoyable, lui
parut moins terrifiante.
Agripp son pe, il se faufila dans l'troite alle en mtal. Il s'approchait du feu, qui crpitait et
gmissait, projetant des ombres mouvantes sur les murs. chacun de ses pas, il soulevait des nuages
de poussire. Les lvres serres, il sortit un mouchoir blanc de sa poche et le plaqua sur sa bouche afin
de ne pas respirer les remugles de la Meute Sauvage. Il tait magicien, sorcier, ncromancien,
alchimiste depuis bien trop longtemps pour ne pas imaginer les composants infmes que contenait
l'air ambiant. Hors de question qu'ils pntrent dans ses poumons !
Il marcha sur des flches en bois pointe de fer, des lances aux lames acres, des traits d'arbalte.
Cette vision lui rappela sa jeunesse. Ayant assist des siges et tudi l'art de la guerre la cour
d'Elisabeth, il devinait d'aprs ces vestiges briss le droulement de la bataille. Les dfenseurs avaient
pig la Meute Sauvage dans le passage et l'avaient rduite en poussire. Comme ils manquaient de
munitions, ils avaient t obligs de se retirer vers une position plus facile dfendre. Sous le
mouchoir blanc, un sourire de triomphe se dessina sur les lvres de Dee. L'histoire lui avait appris
qu'au moment o les assigs reculaient l'assaut se terminait. Flamel et les autres taient coincs !
Alors qu'il mergeait de la ruelle, il dcouvrit les douves en feu. Elles encerclaient une cabane piteuse
en mtal situe au centre du camp. Dee acclra le pas : il connaissait une douzaine de formules
magiques susceptibles d'teindre les flammes ; au besoin, il pouvait transmuter le mazout en sable et
se servir d'un sort perse qui transformait le sable en verre.
L'Alchimiste et les jumeaux se tenaient de l'autre ct du feu, frre et sur main dans la main. Les
flammes coloraient leurs cheveux blonds en rouge et or. Deux humani les accompagnaient - un
individu grand et baraqu en armure noire ainsi qu'un autre, petit et mince, par d'une armure mal
assortie. Les Chiens de Gabriel, dont certains avaient gard leur apparence humaine, entouraient ce
dernier.
Sur fond de feu se dessinait la silhouette de l'Archonte ; les flammes dansantes se refltaient dans ses
bois.
Derrire lui, ce qui restait de la Meute Sauvage attendait patiemment. Les loups aux visages humains
suivirent des yeux Dee qui pataugeait dans la boue parseme de nids-de-poule. Sans que son corps
bouge, la tte de Cernunnos pivota en direction du Magicien. Le regard du Dieu Cornu se posa sur la
lame en pierre d'o s'chappait prsent une fume d'un bleu froid.
- Excalibur et Clarent runies au mme endroit ! murmura la voix bourdonnante de l'Archonte sous le
crne de Dee. L'heure est historique ! Sais-tu quand remonte la dernire fois o elles ont t aussi
proches ?
Dee faillit lui rpondre que les deux pes se trouvaient Paris la veille, mais prfra se taire pour ne
pas nerver la crature. Un mchant plan se dessinait dans son esprit, quelque chose de terrifiant et de
tellement incroyable qu'il avait presque peur d'y rflchir, au cas o Cernunnos lise vraiment dans les
penses. Prenant position gauche de la crature, Excalibur dans la main droite, il croisa les bras. La
lame d'un bleu tincelant projetait une couleur froide sur sa joue.
- Je dirais ici, en Angleterre, rpondit le Magicien. Quand Arthur a affront son neveu Mordred sur la
plaine de Salisbury. Mordred s'est servi de Clarent pour tuer Arthur.
- C'est moi qui ai tu Arthur, affirma Cernunnos. Ainsi que Mordred. Sache qu'il tait le fils d'Arthur,
et non son neveu.
Le Dieu Cornu se tourna ensuite vers le feu.
- Tu es magicien. Je prsume que tu es capable d'teindre ces flammes.
- Bien entendu.
Une nouvelle odeur imprgnait l'air, dj nausabond : celle, sulfureuse, d'ceuf pourri.
- Vous ne pouvez pas les traverser ? demanda Dee pour tester les limites du Dieu Cornu.
- Il y a du mtal dans ces douves, rpliqua Cernunnos.
Dee savait que certains mtaux, dont le fer, empoisonnaient les Ans. Les Archontes aussi,
apparemment. .. Il se demanda si les deux races n'taient pas lies. Il avait toujours cru qu'elles taient
distinctes bien que similaires, comme les Ans et les humani.
- Je peux tuer le feu, dclara-t-il avec assurance. L'Archonte se pencha en avant. Son odeur boise
s'intensifia quand il fixa les flammes, et quelque chose au-del. Dee suivit son regard et constata qu'il
examinait le garon, Josh.
- Je te laisse les jumeaux, Magicien, et tes pages. Je rclame les trois humani immortels et les Chiens
de Gabriel.
- Accord.
- Et Clarent. J'exige l'pe de Feu.
- Vous l'aurez, rpondit Dee sans la moindre hsitation.
Afin de masquer ses penses, il ft apparatre son aura jaune, qui empesta l'air. Il n'avait nullement
l'intention de cder l'pe l'Archonte. En effet, il avait pass des sicles chercher la jumelle
d'Excalibur ; il n'tait donc pas question qu'elle disparaisse avec le Dieu Cornu dans un obscur
royaume des Ombres. Son plan extravagant finit de se prciser.
- Je serai honor de vous la remettre moi-mme.
- Je t'y autorise, rpliqua l'Archonte, une note d'arrogance dans la voix.
Dee baissa la tte afin que Cernunnos ne voie pas le triomphe briller dans ses yeux. Il se prsenterait
l'Archonte, Excalibur dans la main droite, Clarent dans la gauche. Il s'inclinerait devant le Dieu Cornu,
ferait un pas en avant... puis plongerait les deux pes dans sa poitrine. L'exaltation embrasa
davantage son aura de soufre. Que ressentirait-il, qu'apprendrait-il, que saurait-il aprs avoir tu
l'Archonte ?
Pris de quintes de toux, les yeux ruisselants de larmes, Sophie, Josh et les trois immortels
s'loignrent de la fournaise en drapant sur le sol boueux. Ils taient l'abri derrire le mur de feu,
mais aussi pigs.
Sophie tomba, et Josh l'aida se relever. Des bouclettes roussies remplaaient sa frange, elle avait les
pommettes rouge vif et les sourcils sales.
Elle effleura ceux de son frre.
- Tu n'as presque plus de sourcils, dit-elle.
- Pareil pour toi.
Il se palpa le visage : sa peau tait tendue, ses lvres sches et craqueles. Soudain, il ralisa qu'ils
avaient eu beaucoup de chance : ils auraient pu tre gravement brls. Sophie posa son auriculaire sur
la joue de son frre et un parfum de vanille se rpandit tandis qu'une fracheur apaisante parcourait sa
peau endommage. Il loigna la main de sa sur. Le coussinet de son doigt tait couvert d'argent.
CHAPITRE TRENTE-QUATRE
- Tu ne devrais pas utiliser tes pouvoirs, s'inquita-t-il.
- C'est une simple gurison. Une imposition des mains, comme l'a appele Jeanne. Je ne me sers pas
de mon aura, ou trs peu. Tu te rends compte ? Nous n'aurons plus jamais de coupures ni de bleus !
- J'ai le sentiment que nous souffrirons de blessures plus srieuses que des coupures, rtorqua Josh.
Il se tourna vers le rideau de feu. Le Dieu Cornu attendait patiemment de l'autre ct, les bras croiss
sur son torse massif, les restes incandescents de son gourdin ses pieds. Mme si une bonne centaine
de loups de la Meute Sauvage avaient t rduits en poussire, il en restait au moins deux fois plus. La
plupart s'taient rassembls en demi-cercle derrire Cernunnos, les uns assis, les autres couchs, leur
effrayant visage humain lev vers leur matre. Josh fit un tour complet sur lui-mme. Le reste de la
Meute Sauvage avait pris position autour du camp. Ils taient encercls.
- Que font-ils ? demanda-t-il voix haute.
- Ils attendent, grommela Palamde dans son dos. Ils savent que le feu ne brlera pas longtemps.
- C'est--dire ?
- Encore une heure ou deux.
Il regarda le ciel pour valuer le temps.
- Jusqu' minuit peut-tre. Ce n'est pas assez.
Il haussa les paules. Son armure noire tait couverte de zbrures terreuses et empestait le mazout.
Elle couinait et craquait chacun de ses mouvements.
- Nous avons construit cette forteresse afin d'tre tranquilles, et non pour nous protger, mme si elle
nous a prservs des assauts de cratures comptant parmi les moins sympathiques qui hantent ce pays.
Elle n'a pas t conue pour repousser les attaques d'un personnage comme Cernunnos.
Les yeux refltant les flammes, il lana un regard en coin Sophie, comme s'il venait d'avoir une ide.
- Tu matrises la magie du Feu, pas vrai ? Tu pourrais nourrir l'incendie ?
- Non ! s'cria Josh en se plaant devant sa sur. Un tel effort la tuerait !
- Exact, intervint l'Alchimiste. Il faudrait que Sophie alimente les flammes jusqu' l'aube. Elle n'est
pas assez forte pour cela. Nous devons trouver une autre solution.
- Je connais quelques formules magiques..., lcha Shakespeare. Toi aussi, Palamde. Et toi, Nicolas ?
En unissant nos forces, nous russirions peut-tre ...
Soudain, le Barde se tut, les narines dilates, les yeux plisss.
- Qu'y a-t-il ? l'interrogea Palamde, qui essayait de percer le mur de feu.
- Dee, rpondirent Shakespeare et Flamel en chur. l'instant mme, les contours jaune soufre du
petit homme apparurent ct de l'Archonte. Il tenait une pe dont s'chappait de la fume bleue.
- Avec Excalibur, complta Nicolas.
Sous leurs yeux, le Magicien plongea l'pe en pierre dans le rideau de flammes et la tourna. Elle le
transpera en sifflant ; soudain, une rafale de vent glacial venue de nulle part creusa un cercle parfait,
telle une lucarne, dans le feu dchan. Dee jeta un coup d'il par l'ouverture et sourit ; les reflets
rouge sang dansrent sur ses dents.
- Mais qui avons-nous l ! s'cria-t-il. Matre Shakespeare, apprenti de l'Alchimiste, puis du Magicien
! On se croirait une runion de famille ! Palamde, le Chevalier Noir, un pas des deux pes qui
ont rgn sur la vie de son matre, et qui l'ont aussi ruine. Et les jumeaux ! Comme c'est gentil de ta
part, Nicolas, de les avoir conduits chez moi ! Tu sais, cela aurait t plus pratique si nous avions
conclu cette affaire sur la cte Ouest. Je vais tre oblig de les renvoyer aux tats-Unis. Confie-les-
moi maintenant, nous viterons bien des tracas.
L'Alchimiste clata d'un rire moqueur :
- N'oublierais-tu pas quelque chose, John ? Le Magicien pencha la tte sur le ct :
- Voyons... Vous tes pigs derrire des flammes et encercls par la Meute Sauvage.
Il dsigna du pouce l'immense silhouette qui se dressait auprs de lui.
- Et il y a Cernunnos. Cette fois-ci, tu ne m'chapperas pas, Nicolas !
- Pourras-tu affronter trois immortels ? le dfia Flamel.
- Ce ne sera pas ncessaire, puisqu'il me suffit d'teindre le feu. Vous ne parviendrez pas vaincre un
Archonte associ la Meute Sauvage.
cet instant, Josh fit un pas en avant. Clarent brillait d'un clat noir dans sa main, et les ombres
dansantes vieillissaient ses traits d'adolescent.
- Et nous ? C'est une grosse erreur de ne pas compter avec nous ! gronda-t-il. Vous tiez Paris ; vous
avez assist la fin des gargouilles.
- Et de Nidhogg, enchana Sophie.
Clarent gmit. Josh la dirigea vers Excalibur. Lorsque les deux pes se rencontrrent dans l'ouverture
circulaire au milieu du feu, ce fut une explosion d'tincelles noires et bleues.
Aussitt, les penses de Dee dferlrent dans l'esprit de Josh.
Peur. Une peur terrible et dvorante de cratures bestiales et d'hommes aux silhouettes floues.
Anantissement. Des visages par milliers, d'hommes, de femmes, d'enfants - famille, amis, voisins...
Tous morts.
Colre. Une colre extraordinaire, qui dominait tout le reste.
Faim. Unefaim insatiable de connaissances et de pouvoir.
Cernunnos. Le Dieu Cornu. L'Archonte. tendu dans la boue, mort, tois par Dee, qui tenait Clarent et
Excalibur dans les mains, les lames mettant des flammes d'un rouge profond et d'un blanc bleut.
Les motions et les penses frapprent Josh tels des coups de poing. Chacune de ces images choc lui
branla la tte, mais la pire de toutes fut celle de l'Archonte allong par terre. Dee avait l'intention de
tuer Cernunnos !
Pour russir, il devait s'emparer de Clarent, et Josh refusait de la lui cder. Il serra la garde de l'pe
de Feu et tenta de repousser Excalibur. Mais autant essayer d'abattre un mur de pierre. Tenant l'pe
deux mains, il persvrait ; l'pe crissait et projetait des tincelles, mais ne bougeait pas. La lumire
donnait au visage de Dee l'apparence d'un crne hilare.
Soudain, Josh revit sa sur en train de se concentrer sur son aura, de s'en envelopper, et se demanda
comment elle s'y prenait. Jeanne l'avait entrane quand elles taient seules. Quel tait le mode
d'emploi ?
- Petite sur...
- Je suis l, rpondit Sophie en se plaant ses cts.
- Comment tu as...
Il cherchait le mot exact.
- Comment tu fais pour intensifier ton aura ?
- Je n'en sais rien. J'y pense trs fort, c'est tout...
Josh prit une profonde inspiration et frona les sourcils, le front pliss, les paupires mi-closes. Rien
ne se passa.
- Ferme les yeux, lui conseilla Sophie. Visualise clairement ton ide.
Josh hocha la tte, inspira encore et serra les yeux trs fort. Sophie russissait diriger son aura dans
son auriculaire, pourquoi pas lui ?
Tout coup, son estomac se souleva. La secousse se propagea dans sa poitrine, le long de ses bras, au
bout de ses doigts et s'enroula autour de la garde de Clarent. Son aura explosa, et une lumire
aveuglante jaillit du glaive.
Clarent poussa un gmissement dchirant quand la pierre se changea en or massif. A l'instant o elle
toucha Excalibur, le feu froid et bleut s'teignit et l'pe de Dee redevint grise.
Josh la regardait, le souffle coup, alors que son aura se volatilisait. Aussitt, le feu dor abandonna
Clarent, laissant place un clat noir-pourpre. Excalibur se ralluma dans un dferlement d'tincelles.
Titubant et tremblant de tout son corps, Josh ne lcha pourtant pas Clarent. Par contre, la force
impressionnante avait projet Dee en arrire dans un geyser de boue. Couch sur le dos, il glissa sur le
sol gras et sale. Excalibur vola dans les airs avant de retomber pointe la premire et de se planter
quelques centimtres de sa tte.
Josh dut tirer de toutes ses forces pour enlever Clarent du feu. Ds que ce fut fait, la fentre circulaire
se referma. Livide, de profondes ombres noirtres sous les yeux, le garon russit adresser un sourire
tremblotant sa jumelle.
- Tu vois, il n'y avait pas de problme, lcha-t-il.
Sophie posa la main sur son paule. L'nergie de son aura chatouilla le corps du garon et fit cesser les
tremblements de ses jambes.
- Je me demande ce que Dee nous mijote..., marmonna la jeune fille.
Une demi-seconde plus tard, le tonnerre gronda, et un clair dchira le ciel au-dessus d'eux. Une pluie
torrentielle s'abattit sur la terre.
CHAPITRE TRENTE-CINQ
La lance serre dans une main, Pernelle pataugeait vers la sortie du tunnel boueux, son autre main
plaque sur le visage. Malgr cela, l'odeur curante de poisson lui agressait le nez et la gorge
chaque inspiration.
Juan Manuel de Alaya flottait reculons devant elle. L'Ensorceleuse jeta un regard par-dessus son
paule : aucune trace de la desse des Corbeaux.
- De quoi avez-vous peur ? demanda-t-elle. Vous tes un fantme, vous ne craignez rien ni personne !
Puis elle sourit et ajouta d'une voix plus douce :
- Dsole, je ne voulais pas vous blesser. Je sais quel extraordinaire effort vous avez fait pour
descendre me prvenir.
- Vous m'avez facilit la tche en brisant le Sortilge d'Entrave.
Une grande partie de son essence s'tait dissipe, si bien qu'on voyait peine son visage et les
contours de sa tte qui voluaient dans les airs. Ses yeux sombres luisaient dans l'obscurit.
- Nre incarne le cauchemar de tous les marins, affirma- t-il. Et je n'ai pas peur pour moi, j'ai peur
pour vous, Ensorceleuse.
- Que peut-il m'arriver ? demanda Pernelle sur un ton lger. Qu'il me tue ? Il peut toujours essayer.
Les yeux du fantme s'agrandirent d'effroi.
- Non, il ne vous tuera pas. Pas tout de suite. Il vous entranera dans un de ses royaumes sous-marins
et vous gardera en vie pendant des sicles. Ensuite, quand il aura assez jou avec vous, il vous
transformera en crature aquatique - une vache marine ou un dugong.
- Ce sont des histoires..., commena Pernelle.
Elle s'interrompit. Ne fuyait-elle pas dans un tunnel souterrain en compagnie d'un fantme, derrire
une ancienne desse celtique pour chapper au Vieil Homme de la Mer ? Arrive au bout du tunnel,
elle leva la tte et regarda le cercle de ciel bleu en haut du puits.
Ensuite, elle dchira une troite bande de tissu de sa robe effiloche et la noua autour de sa taille.
Aprs avoir gliss sa lance dans cette ceinture de fortune, elle commena grimper les fins barreaux
de l'chelle rouille.
- Pernelle ! hurla Alaya, qui la rejoignit toute allure.
- Alors, on nous quitte dj, Ensorceleuse ?
La voix liquide et bouillonnante, voquant un gargarisme, rsonna dans le couloir en contrebas.
Pernelle y jeta une petite lumire. Telle une balle en caoutchouc, elle rebondit au plafond, sur un mur,
puis sur le sol et s'immobilisa.
Nre apparut dans les tnbres.
Juste avant qu'il n'crase la boule lumineuse dans sa main palme, Pernelle entraperut un homme
trapu, l'apparence tonnamment normale. Son paisse chevelure boucle lui arrivait aux paules, se
mlant une courte barbe spare en deux tortillons. Il portait un blouson sans manches fait de
feuilles de varech superposes et d'algues vertes. Dans sa main gauche, il tenait un trident en pierre
mchamment pointu. Alors que le tunnel plongeait dans le noir, Pernelle vit que le Vieil Homme de la
Mer n'avait pas de membres infrieurs. Sous sa taille se tortillaient huit tentacules de pieuvre.
L'odeur de poisson pourri s'intensifia. Pernelle perut un mouvement, et soudain un appendice
ventouses collant et visqueux s'enroula autour de sa cheville. Un deuxime s'accrocha son tibia.
- Restez donc un peu avec moi ! gargouilla Nre. Un autre tentacule claqua contre le genou de
Pernelle, les ventouses s'enfoncrent dans sa chair. Le rire du dieu marin ressemblait au bruit d'une
ponge mouille qu'on presse.
- J'insiste !
CHAPITRE TRENTE-SIX
Sonn, Josh s'assit et fixa d'un regard vide le feu qui mourait lentement au milieu d'une paisse vapeur
blanche.
La pluie battante transformait le sol en boue ; le tonnerre grondait sans arrt dans le ciel. Les clairs
crpitaient, peignaient tout en un blanc cendr fugace.
- On s'en va, dcida Palamde, dont le casque ruisselait d'eau.
Sophie, Josh, Nicolas et Shakespeare taient eux aussi tremps jusqu'aux os. Les jumeaux avaient les
cheveux plaqus sur le crne.
- Il y a un temps pour se battre, et un temps pour fuir, poursuivit le Chevalier. Un bon soldat sait
toujours les reconnatre. Nous pouvons affronter Dee et Cernunnos ici ; seulement, nous prirons.
Except vous deux, peut-tre, lana-t-il aux jumeaux.
Le feu donnait une couleur ambre son casque et son armure.
- Cela dit, j'ignore quoi ressemblerait votre vie au service des Tnbreux... Et combien de temps
vous survivriez quand ils en auraient fini avec vous.
Une fume cre tourbillonna autour d'eux. paisse, curante et toxique, elle les chassa jusqu' la
cabane en mtal.
- Will, prends les Chiens de Gabriel et..., reprit le Sarrasin.
- Je ne fuirai pas ! l'interrompit le Barde.
- Je ne te demande pas de fuir, hurla Palamde. Je veux que tu les regroupes pour que nos forces ne
soient pas sacrifies inutilement.
- Nos forces ? rpta Nicolas. Le preux Chevalier aurait-il enfin choisi un camp ?
- Temporairement, je te rassure, rpliqua Palamde avant de se tourner de nouveau vers le Barde.
Will, emmne les Chiens de Gabriel dans le tunnel sous la hutte. Gabriel ! appela-t-il.
Celui-ci se prcipita vers lui, ses cheveux gris en bataille, les tatouages bleus sur ses joues mouchets
de boue et de sang.
- Protge ton matre ! lana le Chevalier. Fais-le sortir de Londres et conduis-le au Henge. Attendez-
moi l-bas.
Shakespeare ouvrit la bouche pour protester ; il y renona quand le Sarrasin le foudroya du regard.
- D'accord, acquiesa Gabriel. Combien de temps devrons-nous attendre au Henge ?
- Si je ne suis pas l au coucher du soleil demain, tu accompagneras Will dans un royaume des
Ombres tout proche : Avalon, Lyonesse... Vous devriez tre en scurit l-bas.
Gabriel hocha la tte et posa ses yeux injects de sang sur les jumeaux.
- Et les deux qui ne sont qu'un ?
Josh et Sophie attendirent en silence pendant que Palamde prenait une profonde inspiration.
- Ils viennent Londres. L'Alchimiste et moi les emmenons voir le Roi.
Un sourire sauvage dcouvrit les dents de l'homme-chien :
- Les laisser avec Cernunnos serait moins dangereux.
Assis l'arrire du taxi noir londonien, Sophie et Josh regardaient l'Alchimiste, Shakespeare et
Palamde, runis autour d'un tonneau dans lequel brlaient des bouts de bois et des pneus. La pluie
sifflait sur les braises et se changeait en vapeur ; les manations noires et graisseuses sortant du
tonneau se mlaient l'paisse fume blanche dgage par les feux mourants des douves.
- Je vois leurs auras, marmonna Josh.
Le recours sa propre aura l'avait puis. Une sale migraine tambourinait dans son crne, les muscles
de ses bras et de ses jambes le brlaient, et il avait la nause. Ses doigts taient tout engourdis d'avoir
trop serr la garde de Clarent.
Sophie se tourna vers la vitre embue. Josh avait raison : l'aura des trois immortels se devinait autour
d'eux -
vert meraude pour Flamel, vert olive pour Palamde et jaune ple pour Shakespeare.
- Que font-ils ? demanda Josh.
Sophie appuya sur le bouton de la vitre lectrique, mais comme le moteur n'tait pas en marche, elle
ne bougea pas. Elle l'essuya avec la paume et retint sa respiration. L'aura des immortels brilla ; la
jeune fille sentit un filet de pouvoir couler de leurs mains.
- Nicolas et Palamde semblent transmettre du pouvoir Shakespeare. Les lvres du Barde remuent, il
dit quelque chose...
Elle entrouvrit la porte et cligna des yeux quand des gouttes de pluie lui cinglrent le visage.
... L'imagination est la clef, mes frres immortels..., entendit-elle. J'ai simplement besoin que vous
vous concentriez, et je pourrai crer un envotement aux effets droutants.
- Une conjugaison ! marmonna Sophie, abasourdie. Aussitt, elle songea qu'elle n'aurait jamais utilis
ce mot quelques jours plus tt...
Josh se glissa ct de sa sur pour scruter la nuit humide.
- Une quoi ?
- Il cre quelque chose partir de rien, juste en l'imaginant.
Elle ouvrit davantage la portire sans se proccuper de la pluie. Elle savait - parce que la Sorcire
savait - qu'il s'agissait l de la magie la plus difficile et la plus fatigante qui soit. Une conjugaison
ncessitait un talent extraordinaire et beaucoup de concentration.
- Vite ! marmonna l'Alchimiste, les dents serres. Le feu s'teint, et j'ignore quelles forces il me reste.
Shakespeare hocha la tte, puis plongea les mains dans le tonneau ardent.
- Bous et bouillonne, bous et bouillonne, chuchota-t-il, son accent plus lisabthain que jamais.
D'abord des serpents du Nil...
La fume s'enroula autour du tonneau, dans lequel grouillrent soudain des centaines de cobras.
- Non ! Pourquoi toujours ces bestioles-l ? grogna Josh en dtournant le regard.
- ... Serpents tachets double langue..., poursuivit Shakespeare.
Par dizaines, les reptiles sortaient du tonneau, se tortillaient et ondulaient au pied des immortels. Les
Chiens de Gabriel reculrent, leurs yeux rouges carquills.
- Et maintenant, quelques hrissons bien piquants, des tritons, des vers aveugles..., psalmodiait
Shakespeare, la tte rejete en arrire, les yeux ferms, comme s'il apprenait un quatrain par cur.
Ainsi que des crapauds, laids et venimeux, ajouta-t-il d'une voix rauque.
Les cratures tombaient en cascade du tonneau - gros hrissons, crapauds grotesques, tritons et vers
visqueux.
- Et, pour finir, les petits ducs...
Une douzaine de chouettes jaillirent des flammes dans une gerbe d'tincelles.
Soudain, Shakespeare s'effondra. Il serait tomb si le Chevalier sarrasin ne l'avait pas rattrap.
- Il sufft ! dcrta Palamde.
- Ah oui ? marmonna le Barde, qui ouvrit les yeux et regarda autour de lui.
D'innombrables animaux voluaient autour d'eux : les serpents se contorsionnaient, les crapauds
bondissaient, les tritons drapaient sur la boue, les vers se tortillaient.
- Voil une bonne chose de faite, dclara Shakespeare. Sous un ciel zbr d'clairs, il empoigna le bras
de l'Alchimiste et serra le Chevalier sarrasin contre lui.
- Merci, mes frres, mes amis. Quand nous reverrons-nous nouveau ?
- Demain soir, rpondit Palamde. Maintenant, va ! Le Barde leva le pied gauche avec prcaution. Une
vipre noire dgringola de sa cheville.
- Combien de temps dureront-ils ?
- Assez longtemps, affirma le Barde avec un sourire.
cartant quelques mches de cheveux ternes de ses yeux, il salua les jumeaux de loin.
- Nous nous sparons pour mieux nous retrouver , lana-t-il.
- a, ce n'est pas de toi, lui ft remarquer Palamde.
- Je sais. J'aurais bien aim...
Sur ce, entour par sa meute, William Shakespeare se faufila sous la cabane mtallique et disparut.
Gabriel attendit que tous les chiens l'aient suivi.
- Prends soin de lui, lui recommanda Palamde.
- Je donnerai ma vie s'il le faut, dclara Gabriel avec son accent gallois. Euh... Dis-moi...
Il dsigna la masse grouillante dans la boue.
- Ces... choses... ?
- Un petit cadeau pour la Meute Sauvage, rpondit Palamde avec un sourire froce.
L'homme-chien s'inclina, puis reprit son apparence canine avant de se glisser sous la cabane et de
disparatre lui aussi.
Les feux des douves s'teignirent dans un dernier grsillement.
- Il est temps d'y aller, commenta Flamel en se frayant un chemin parmi les cratures voques par
Shakespeare.
J'ignorais que Will tait capable d'une telle chose !
- Ils sortent tout droit de son imagination, expliqua Palamde qui ouvrit une portire du taxi devant
l'Alchimiste.
Ceintures ! conseilla-t-il ses passagers, tandis que son armure noire se volatilisait. a va secouer.
La pluie torrentielle cessa aussi soudainement qu'elle tait apparue. Aussitt, les loups de la Meute
Sauvage bondirent au-dessus des douves.
Un instant plus tard, Cernunnos les traversait son
tour. La fume s'enroulait autour de ses bois. Rejetant la tte en arrire, il clata d'un rire triomphant
et s'approcha grands pas de la voiture.
- O pensez-vous aller comme a ? grogna-t-il. Personne n'chappe au Dieu Cornu !
CHAPITRE TRENTE-SEPT
Tout en s'agrippant au barreau mtallique, Pernelle s'empara de la lance et visa un des tentacules qui
la retenaient. La pointe avait peine touch la peau visqueuse que l'appendice recula, laissant sur la
peau de l'Ensorceleuse des marques fronces de ses ventouses. Elle n'eut pas l'occasion de frapper une
deuxime fois : les deux autres tentacules avaient dj disparu dans le tunnel sombre.
- Ensorceleuse, voil un geste bien grossier ! Vous avez failli me blesser. Quelques centimtres de
plus, et vous m'auriez coup un membre !
- C'tait l'ide, marmonna Pernelle, qui rangea en hte la lance dans sa ceinture et reprit son ascension.
- Cela fait des sicles que je n'en ai pas perdu, et il faut trs longtemps pour qu'un nouveau repousse,
ajouta la crature en grec avec un accent effroyable.
Pendant ce temps-l, Pernelle escalada un autre barreau qui la rapprochait de la lumire. Elle se
demanda si Nre pourrait se faufiler par le puits troit. En attendant, son odeur curante la faisait
suffoquer. Elle avala sa salive avec force quand son estomac protesta, puis se plaqua contre la paroi
pour regarder en bas. Nre se tenait au pied de l'chelle. Elle distinguait sa tte et ses paules ; par
chance, le reste demeurait dans l'ombre. Il leva son trident et l'agita au-dessus de lui.
- Vous tes pige, Ensorceleuse ! Vous ne pouvez pas grimper et me frapper avec ce cure-dents.
Comme vous tes ma porte...
Pernelle entraperut ses tentacules de pieuvre frtillants qui serpentaient vers elle, s'accrochant aux
pierres suintantes tel du lierre.
- Savez-vous qui je suis ? demanda-t-elle en anglais avant de rpter la question en grec ancien.
Nre haussa les paules ; ses tentacules ondulrent.
- J'avoue que non.
- Alors, pourquoi tes-vous ici ? poursuivit l'Ensorceleuse, qui en profita pour gravir un autre barreau
rouill.
Nre lui faisait penser un professeur d'universit blas.
- Je rembourse une trs ancienne dette, gargouilla le dieu marin. Un des Grands Ans m'a promis
qu'elle serait efface si je retournais dans ce monde et me rendais sur cette le avec mes filles. Il m'a
dit que je pouvais vous capturer. Mme si vous deviez me dcevoir comme domestique, dans un sicle
ou deux vous feriez peut-tre une bonne pouse. Je sais simplement que vous tes ensorceleuse.
- Oui, mais sais-tu laquelle ? La crature clata de rire :
- a, humani, je l'ignore, et je m'en moque ! mon poque, ce mot avait encore une signification. Une
ensorceleuse possdait des pouvoirs, on la craignait, on
la respectait. Mais ici et aujourd'hui, les vieux mots et les vieux titres ne valent plus rien. De nos
jours, un magicien amuse les enfants en sortant des lapins de son chapeau.
Le rire de Pernelle fit taire le Tnbreux.
- Alors sachez, Vieil Homme, que je ne suis pas une artiste de cabaret. Je suis surprise que votre An
ne vous ait pas dit qui vous auriez affaire ! Quoique cela ne m'tonne pas. Si vous aviez t au
courant, vous ne vous seriez pas embarqu dans ce projet absurde.
La voix de Pernelle monta d'un ton.
- Je suis la septime fille d'une septime fille. Je vis sur cette terre depuis prs de sept cents ans, et je
porte en moi la sagesse des sicles. J'ai appris mon art auprs des sorciers et des magiciens, des
enchanteurs et des ensorceleurs les plus rputs. Vous avez srement entendu parler de quelques-uns
d'entre eux. J'ai t l'apprentie de la Sorcire d'Endor et l'lve des deux plus grandes ensorceleuses de
l'histoire : Circ et Mde.
- Circ ? grommela Nre, mal l'aise, les tentacules flageolants. Mde...
- Vous tes bien plac pour connatre la rputation de mes professeurs.
- Et... tiez-vous bonne lve ? s'enquit Nre d'une voix piteuse.
- La meilleure. Vieil Homme de la Mer, je ne deviendrai jamais votre pouse puisque je suis marie
Nicolas Flamel, l'Alchimiste.
- Oh ! murmura l'An.
- Je suis l'immortelle Pernelle Flamel.
- Ah, cette ensorceleuse-l...
- Oui, prcisment.
Pernelle arracha un clou du mur, concentra son aura dans la paume de sa main, puis regarda le mtal
rouler et se tortiller avant de devenir un liquide marron.
- Laissez-moi vous montrer un tour que m'a appris Circ en personne.
Sur ce, elle laissa tomber des gouttes brunes dans l'obscurit. Le mtal fondu siffla et crpita en
percutant la peau de Nre ; l'air s'emplit d'une odeur ftide de poisson frit. Les tentacules
retombrent sur les dalles tandis que le Vieil Homme de la Mer mugissait et couinait dans une
vingtaine de langues, humaines et inhumaines.
Pernelle secoua la dernire goutte du bout de ses doigts et suivit des yeux cette larme dore dans sa
descente.
Elle atterrit pile sur le front de Nre, juste au-dessus du nez. Cette fois-ci, il hurla si fort que Pernelle
entendit le bruit assourdissant des ailes des milliers d'oiseaux marins runis sur Alcatraz qui se
dispersrent en criant.
Elle regarda en bas : Nre avait disparu, laissant dans son sillage une odeur de poisson brl.
- Vous ne perdez rien pour attendre, Pernelle l'Ensorceleuse ! sanglota-t-il. Vous ne vous chapperez
jamais d'ici vivante !
Luttant contre l'puisement, Pernelle se hissa en haut de l'chelle.
- C'est ce que tout le monde me dit, murmura-t-elle. Et je suis toujours en vie.
- Vous auriez pu m'aider !
Assise sur l'une des marches de la cour de promenade, Pernelle offrait son visage au soleil de l'aprs-
midi afin que sa chaleur imprgne son corps et recharge son aura.
- Pourquoi ?
Perche un peu plus bas, droite de Pernelle, la desse des Corbeaux avait cart sa grande cape noire
et profitait
elle aussi du soleil, les yeux cachs par des lunettes noires. Sa peau avait recouvr sa couleur albtre ;
seules quelques traces vertes y demeuraient, ainsi que de petits boutons autour de ses lvres.
Pernelle prit un moment pour rflchir, puis hocha la tte. Elle n'avait pas de rponse ; Nre n'tait
pas l'ennemi de Morrigan et de ses surs.
- Nous aurions trs bien pu partir, dclara la desse des Corbeaux sans bouger la tte.
Pernelle commenait identifier les voix. Celle de Badb tait lgrement plus douce que celle, rauque
et masculine, de Mcha.
- Qu'est-ce qui vous en a empches ?
Sale, reinte et nauseuse, elle savait qu'elle n'tait pas en tat de se battre contre la desse des
Corbeaux.
Alors qu'elle ne s'attendait pas voir la crature sa sortie du puits, elle l'avait dcouverte, qui
patientait, accroupie sous le chteau d'eau rouill, recousant avec soin les longues plumes noires de sa
cape.
- Pourquoi tes-vous restes ? La desse des Corbeaux s'tira.
- Morrigan nous a retenues prisonnires tellement longtemps ! Elle s'est amuse pendant plusieurs
vies ; maintenant c'est notre tour. Nous avons dcid que ces prochaines heures, il n'y aurait pas
d'endroit plus passionnant qu'Alcatraz.
Pernelle se pencha pour mieux voir la crature.
- Passionnant ? Je crois que nous connaissons deux dfinitions diffrentes de ce mot.
La desse des Corbeaux bougea la tte et abaissa ses lunettes avec l'un de ses longs ongles noirs. L'il
rouge et l'il jaune clignrent.
- Souviens-toi, humani, nous sommes Badb et Mcha, la Furie et le Carnage. Morrigan reprsente la
Mort.
Pendant des millnaires, nous avons t attires par les champs de bataille du monde entier, o nous
nous sommes repues des douleurs et des souvenirs des blesss et des mourants.
Un sourire terrifiant dvoila de longues dents blanches derrire les lvres noires.
- Et, en ce moment, cette le est l'endroit o il faut tre.
La desse des Corbeaux se lcha les lvres :
- mon avis, nous prendrons bientt part un banquet ici.
Les pneus patinant dans la boue, le lourd taxi se projeta en avant. Sophie eut le souffle coup quand sa
ceinture de scurit se bloqua et la rabattit contre le dossier de la banquette. Josh grogna : la sienne
avait cras son ventre endolori.
- Dsol ! cria Palamde. Accrochez-vous. C'est parti... Nicolas agrippa de toutes ses forces la poigne
en caoutchouc au-dessus de la portire.
- On fonce droit sur eux ! s'affola-t-il.
- Je sais, rpondit Palamde, dont les dents brillaient dans la pnombre. La meilleure dfense, c'est...
- ... l'attaque, complta Josh.
Un groupe de loups visage humain se rua sur le taxi. Fonant travers le brasier qui fumait encore,
ils virent trop tard le tapis de serpents. Les reptiles se dressrent tels des points d'interrogation, gueule
ouverte, tte oscillante. .. et, aussitt, la ligne avant de la Meute Sauvage fut rduite en poussire qui
recouvrait le pare-brise.
Palamde actionna calmement les essuie-glaces, ce qui eut
CHAPITRE TRENTE-HUIT
pour effet de changer la poussire grise en une pte paisse.
Trois normes loups, plus grands que les autres, bondirent au-dessus des douves... droit sur les
hrissons. Les piquants dresss leur transpercrent les pattes, et ils se dsintgrrent eux aussi avec un
air de surprise absolue.
Cernunnos mugit quand il trbucha son tour sur le tapis de serpents et de hrissons. Les reptiles le
mordirent, les piquants le lacrrent... Le spectacle des serpents s'entortillant autour des jambes de
l'Archonte grosses comme des troncs donna Josh la nause.
Palamde fit vrombir le moteur, puis passa une vitesse et s'lana sur le pont mtallique qui enjambait
les douves, heurtant de plein fouet un autre trio de loups. Deux disparurent sous les pneus dans un
geyser de poussire ; le troisime sauta sur le capot et martela le pare-brise avec ses griffes acres.
Le Chevalier sarrasin pila ; la voiture s'arrta dans un crissement, et le loup glissa du capot pour
tomber pile dans un nid de vipres.
Josh se retourna pour admirer la dfaite de ceux qui avaient effleur la peau huileuse des crapauds
venimeux.
D'autres furent pulvriss au contact des tritons et des vers. Les explosions de poussire granuleuse
furent telles que l'air s'paissit. Les chouettes descendaient en piqu dans la nuit. Toutes serres dehors,
elles fauchaient les animaux sans piti.
- Shakespeare les a tous crs de rien ? s'tonna Sophie, qui regardait par la vitre arrire la masse
grouillante.
- Chacun d'entre eux, rpondit Palamde avec fiert. Ils ont tous t gnrs par son imagination et
anims par son aura. Quand je pense que Will est un autodidacte !...
Le Chevalier jeta un coup d'ceil dans le rtroviseur et capta le regard de l'Alchimiste.
- Imagine ce qu'il aurait ralis s'il avait reu une instruction digne de ce nom.
Mal l'aise, Nicolas remua dans son sige :
- Je n'aurais pas pu lui apprendre cela.
- Tu aurais d reconnatre son talent !
- Dee ! s'cria Josh.
- Oui, Dee s'est rendu compte de ses capacits, lui, affirma Palamde.
- Non ! L ! Devant vous ! hurla Josh.
Le Dr John Dee avait merg de la fume. De sa main gauche, il agitait nonchalamment Excalibur,
crant un cercle tourbillonnant de feu bleu. De l'nergie jaune s'coulait de sa main droite. Post
l'entre de la casse, il leur bloquait le chemin.
- Il croit peut-tre que je ne vais pas l'craser ? ft Palamde.
Le Magicien pointa l'pe vers le taxi et lana une boule d'nergie. Elle heurta le sol dtremp,
rebondit, puis roula jusqu' la voiture. Le moteur fut coup en mme temps que le systme lectrique,
si bien que le taxi s'arrta au bout de quelques mtres.
Sophie perut du mouvement derrire eux et se retourna... au moment o l'Archonte recouvert de
serpents sortait des pais nuages gris.
- L, on est mal ! marmonna-t-elle en tirant sur la manche de Josh.
- On est trs mal, enchrit son jumeau.
- Et maintenant ?
- Qui court plusieurs livres la fois n'en prend aucun.
- Qui a dit cela ? Mars ?
- Non. Papa.
CHAPITRE TRENTE-NEUF
- Josh ! hurla Nicolas.
Le garon ouvrit sa portire, vrifia s'il n'y avait pas de serpents par terre et sauta. Clarent geignit et
chanta une mlope funbre quand il la sortit et fona sur Dee.
- Redmarrez la voiture pendant que je l'occupe ! cria-t-il.
- Je vais essayer, dit Palamde. Il se tourna vers l'Alchimiste :
- La batterie est morte. Tu peux la recharger ?
- Josh Newman ! s'exclama Dee sur un ton amus. Honntement, tu n'envisages pas de te battre contre
moi ?
Josh ignora sa remarque. Les mains serres autour de la garde, il eut l'impression que Clarent se
prparait au combat.
Le Magicien poursuivit :
- Je veux que tu prennes un moment pour rflchir. J'ai pass ma vie avec cette arme, alors que tu la
possdes depuis deux petites journes. Tu ne gagneras pas !
Sans prvenir, Josh se jeta sur lui avec violence. Clarent poussa littralement un cri de triomphe en
frappant Excalibur. Josh ne tenta mme pas de se rappeler les mouvements que lui avaient enseigns
Scathach et Jeanne.
Il laissa l'pe prendre le contrle, porter un coup et allonger une botte, parer. Quelque part au fond de
son esprit, il analysait chaque mouvement de Dee, son jeu de jambes, sa manire de tenir Excalibur, le
plissement de ses yeux avant de se fendre.
Clarent cinglait l'air et tirait Josh en avant. Le garon redoublait d'efforts pour ne pas lcher la garde.
On aurait dit qu'il essayait de retenir un chien en laisse, vorace et enrag.
Pendant un instant, Josh eut la ridicule impression que Clarent tait vivante et affame.
- Sophie ! rugit Flamel.
Elle ne l'entendit pas ; sa seule proccupation tait son frre. Elle ouvrit la portire et sortit. Son aura
s'illumina l'instant o elle posa le pied par terre. Une armure semblable celle de Jeanne
l'enveloppa. La jeune fille n'tait pas dsarme ; elle avait appris la magie de l'Air et du Feu. Elle fit
dlibrment tomber les barrires que Jeanne d'Arc avait riges pour la protger des souvenirs de la
Sorcire d'Endor, car cet instant il lui fallait tout savoir sur l'Archonte Cernunnos.
Rumeurs, fragments, lgendes chuchotes.
Autrefois, il tait beau. Un gant : grand, fier et arrogant. Un scientifique respect. Il avait effectu
des expriences sur les autres ; puis, quand ce fut interdit, sur lui-mme. Finalement, il tait devenu
repoussant ; des excroissances osseuses taient apparues sur son crne, ses orteils avaient fusionn en
sabots pais. Seul son visage n 'avait pas chang, poignant rappel de sa beaut passe. Le passage du
temps avait eu raison de sa grande intelligence, et prsent il n 'tait rien de plus qu'un animal.
Incroyablement ancien, puissant, possdant encore la capacit de mtamorphoser les hommes en
loups, il habitait un royaume des Ombres lointain, couvert de forets en dcomposition...
Aucun animal n'aime le feu, songea Sophie. Et si l'Archonte vit dans des bois humides, il en a
srement peur.
Elle ressentit une lgre angoisse - et si elle ne pouvait pas l'voquer ? Elle chassa vite cette pense.
Sa magie ne lui ferait pas faux bond cette fois-ci. En un clin d'il, avant qu'elle ne pose le doigt sur
son tatouage, elle se servit d'une petite portion de son aura pour stimuler la magie de l'Air.
Une violente tornade apparut autour de l'Archonte. Tout - les chiens survivants, la moindre particule
de poussire et de sable - tourbillonna et se plaqua sur Cernunnos, qui fut envelopp d'une couverture
bourdonnante. Aveugle, la bouche et le nez remplis de salets, la crature se couvrit le visage. Sophie
appuya sur son tatouage circulaire avec le pouce et mit le feu au nuage de poussire. Une seconde
avant de s'effondrer sur le sol, inconsciente, elle perut le hurlement du Dieu Cornu, le bruit le plus
terrifiant qu'elle ait jamais entendu.
- Josh ! haleta Dee, qui parait dsesprment les coups fulgurants au point d'en avoir les bras
engourdis. Il y a tellement de choses que tu ignores, que je peux t'apprendre, tellement de questions
auxquelles je peux rpondre !
- J'en sais dj assez long sur vous, Magicien.
Les tincelles bleutes et rouge fonc jaillissaient chaque fois que les lames jumelles
s'entrechoquaient. Les deux combattants recevaient une pluie de paillettes brlantes ; bientt, le
visage de Josh fut couvert de marques noires, et le costume de Dee piquet de trous.
Vous... aviez... l'intention... de... tuer... l'Archonte.
Josh accompagna chaque mot d'un coup
Tu as tenu Clarent, souffla Dee. Tu as eu un avant-got de ses pouvoirs. Tu sais ce dont elle est
capable.
Rflchis bien : assassine l'Archonte, et tu gagneras des millnaires, des centaines de millnaires de
connaissances. Tu sauras l'histoire du monde depuis son commencement, et celle d'une myriade
d'autres.
Soudain, une immense explosion de chaleur parfume la vanille les balaya. Face l'Archonte en
flammes, Dee partit en arrire, les mains sur le visage, aveugl par la lumire. Alors qu'il roulait sur le
sol, Josh vit le Dieu Cornu dvor par un feu vert dor, puis sa sur, inconsciente, par terre. Effray, il
se mit quatre pattes et aperut Excalibur dans la boue prs de sa main droite. Tandis que ses doigts
se refermaient sur la garde, une douleur atroce fusa dans sa main gauche, celle qui tenait Clarent. Il fut
incapable de lcher l'pe du Lche, comme si elle tait colle sa paume, scelle dans son poing
ferm. Quand du sang rouge vif suinta entre ses doigts, il abandonna Excalibur. Son supplice s'arrta
aussitt. Se remettant debout avec peine, il souleva la garde d'Excalibur avec la pointe de Clarent et
jeta l'pe au loin. Puis il contourna la voiture pour s'occuper de sa sur.
Dee s'agenouilla tant bien que mal. Il essayait de chasser les images luisantes imprimes sur sa rtine.
Il vit nanmoins Josh lancer Excalibur en l'air, et l'pe atterrir dans les restes gluants des douves. Elle
flotta la surface de l'paisse couche d'huile noire pendant une demi-seconde ; puis le liquide
bouillonna avec furie avant de l'engloutir.
Affol, Josh tomba genoux devant sa sur, la prit dans ses bras et la porta jusqu'au taxi au moment
o le moteur commenait toussoter. L'air malade, Nicolas Flamel s'effondra sur la banquette. De ses
mains s'coulaient encore les fils d'nergie verte qui avaient servi recharger la batterie.
John Dee se jeta en arrire quand la voiture, portires grandes ouvertes, fona dans la ruelle. Le
Magicien tenta de se concentrer et de rassembler assez d'nergie pour stopper le vhicule, en vain : il
tait puis, physiquement et mentalement. Pendant qu'il se relevait, l'Archonte s'aplatit par terre ; il
se roula pendant plusieurs secondes dans la boue gluante pour teindre les flammes qui vacillaient sur
sa fourrure. Seule une poigne de chiens de la Meute Sauvage avait survcu l'attaque. Deux d'entre
eux furent rduits en poussire quand Cernunnos les crasa par accident.
Le moteur hurlant, des tincelles jaillissant des pare-chocs et des portires qui frlaient le portail
tordu, le taxi noir surgit dans la rue humide, o il drapa avant de s'lancer dans la nuit. La lumire
des freins projeta une lumire rouge vif lorsque la voiture tourna au coin et disparut.
Dissimule dans l'ombre, Bastet sortit de sa poche un tlphone ultraplat et composa un numro
abrg. Son interlocuteur dcrocha la premire sonnerie.
- Dee a chou, se contenta-t-elle d'annoncer.
CHAPITRE QUARANTE
Sophie se rveilla quand le taxi cahota sur un ralentisseur. Elle tait compltement dsoriente. Au
bout d'un long moment, les fragments de rve, qui taient en vrit des souvenirs, s'estomprent. Le
hurlement de Cernunnos rsonnait encore dans sa tte et, pendant un instant, elle eut piti de la pauvre
crature. Le dos raide, elle se redressa et regarda autour d'elle. Avachi sur la banquette ct d'elle, le
visage noirci et gonfl cause des brlures d'tincelles, Josh respirait avec difficult. Assis dans
l'ombre contre la vitre, l'Alchimiste scrutait la nuit. Quand il l'entendit bouger, il tourna la tte. Les
lumires de la ville se refltaient dans ses yeux las.
- J'esprais que tu dormirais un peu plus longtemps.
- O sommes-nous ? demanda-t-elle, la bouche pteuse, les lvres sches.
Elle avait l'impression que la poussire granuleuse de la Meute Sauvage pesait sur sa langue. Flamel
lui tendit une bouteille d'eau.
- Millbank. Nous venons de dpasser les Chambres du Parlement.
Par la vitre arrire, Sophie entraperut le palais de Westminster superbement illumin. L'clairage lui
donnait une apparence chaleureuse, presque surnaturelle.
- Comment te sens-tu ? poursuivit Nicolas.
- puise.
- Aprs ton exploit, cela ne me surprend pas. Tu sais que ton geste est unique dans l'histoire de
l'humanit ? Tu as vaincu un Archonte !
Elle but une grande gorge d'eau.
- Je l'ai tu ?
- Non, rpondit Flamel. Sophie fut secrtement soulage.
- Mme si, j'imagine, tu en serais capable aprs une bonne prparation.
L'Alchimiste s'interrompit un moment avant d'ajouter :
- Une fois que vous serez entrans, il n'y aura rien que ton frre et toi ne puissiez faire, mon avis.
- Nicolas, dit Sophie, l'air soudain triste, je ne veux pas tre entrane. Je veux juste rentrer chez moi.
J'en ai plus qu'assez de courir et de me battre, de me sentir malade... Oui, j'en ai assez des migraines
perptuelles, de ces douleurs dans les yeux et les oreilles, de ce nud l'estomac...
Au bord des larmes, elle se frotta les paupires. Elle n'allait pas pleurer maintenant !
- Quand pourrons-nous rentrer ?
Il y eut un long silence. Lorsque Flamel se dcida rpondre, son accent franais avait remont la
surface.
- J'espre vous ramener trs vite en Amrique - peut-tre demain. Mais vous ne pourrez pas rentrer
chez vous.
Pas encore.
- Quand alors ? Je refuse de fuir et me cacher tout le temps ! Nos parents se posent dj des questions.
Qu'est-ce qu'on va leur dire ?
Elle tendit la main et regarda une pellicule lisse et argente comme un miroir recouvrir sa chair.
- Comment je leur expliquerai cela ?
- Tu ne leur expliqueras pas, rpondit Nicolas avec simplicit. Tu n'en auras peut-tre pas besoin. Les
choses avancent trs vite, Sophie.
Son accent donna une note exotique son prnom.
- Plus vite que je ne l'imaginais. Nous atteignons un point critique. Les Tnbreux semblent avoir
abandonn toute prudence, tellement ils dsesprent de mettre la main sur les pages du Codex et sur
vous. Vois ce qu'ils ont fait ! Ils ont lch dans la nature Nidhogg, la Meute Sauvage, et mme
l'Archonte Cernunnos. Ce sont des cratures qui n'ont pas foul cette terre depuis des sicles. Pendant
des annes, ils ont voulu nous capturer vivants, Pernelle et moi, afin que nous leur communiquions
nos connaissances sur le Codex et les jumeaux.
Aujourd'hui, ils nous veulent morts. Us n'ont plus besoin de nous, parce qu'ils possdent la quasi-
totalit du Livre d'Abraham le Juif, et ils savent que Josh et toi tes les jumeaux de la prophtie.
Extnu, Nicolas poussa un long soupir.
- Avant, je pensais que Pernelle et moi disposions d'un mois avant que le sortilge d'immortalit ne
fasse plus effet et que nous disparaissions. Je ne le crois plus. Dans moins de deux semaines, ce sera
Litha, le solstice d't.
Ce moment a une trs grande importance, car les royaumes des Ombres se rapprochent alors de ce
monde. Je crois que tout sera termin ce jour-l, en bien ou en mal.
- C'est--dire ? demanda Sophie, glace.
- Tout aura chang.
- Tout a dj chang, gronda-t-elle, la peur attisant sa colre.
Josh remua dans son sommeil.
- Ces vnements sont normaux pour vous qui vivez dans un monde de monstres, de cratures
magiques et de contes de fes, continua la jeune fille. Josh et moi ne sommes pas comme vous. Nous
ne l'tions pas, se reprit-elle, jusqu' ce que votre femme et vous nous choisissiez. ..
- Oh, Sophie ! murmura Nicolas. Cette histoire n'a rien voir avec Pernelle et moi.
Il rit doucement.
- Ton frre et toi avez t choisis il y a trs longtemps. Il se pencha vers elle, les yeux brillants dans
l'obscurit.
- Vous tes l'argent et l'or, la Lune et le Soleil. Vous portez en vous les gnes des jumeaux originels
qui se sont battus sur Danu Talis il y a dix millnaires. Sophie, ton frre et toi tes les descendants des
dieux.
- Vous pourriez appeler quelqu'un l'aide, suggra Juan Manuel de Alaya. - Je ne vois pas qui.
Appuye sur une rambarde en bois, Pernelle se tenait au-dessus du panneau officiel accueillant les
visiteurs sur l'le.
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ct du panneau quelqu'un avait barbouill en rouge : Indiens bienvenus. En dessous, des lettres
plus CHAPITRE QUARANTE ET UN
grosses, moiti estompes, annonaient : Terre indienne. Ces mots avaient t peints en 1969, quand
le Mouvement des Indiens d'Amrique avait occup l'le.
L'Ensorceleuse avait arpent Alcatraz tout au long de l'aprs-midi afin de trouver un moyen de
s'chapper. Elle n'y avait pas vu de bateau, mais beaucoup de bois et de planches. Un instant, elle avait
envisag de construire un radeau, utilisant la place de cordes les serviettes et les couvertures
dniches dans les cellules quipes en vue des visites guides. En 1962, trois prisonniers se seraient
chapps ainsi de l'le-prison. Cependant Nre et ses cruelles filles reprsentaient un obstacle de
taille. Depuis le premier tage, surplombant la bibliothque, Pernelle voyait la tte des Nrides qui
mergeaient en contrebas, leurs longs cheveux flottant telles des algues. De loin, on aurait pu les
confondre avec des phoques, mais ces cratures immobiles la fixaient de leurs yeux froids,
imperturbables. Elle entrapercevait leurs dents brches tandis qu'elles mchonnaient des poissons
encore frtillants. Elles avaient sans nul doute eu vent de l'humiliation de leur pre, et elles seraient
sans piti.
Lors de sa petite visite de l'le, Pernelle avait trouv des habits, si bien qu'elle portait prsent un
pantalon et une chemise rches de prisonnier, deux fois trop grands pour elle, qui la dmangeaient
terriblement. Ils faisaient partie de l'exposition qui accueillait autrefois les touristes. Depuis que la
compagnie de Dee avait rachet l'le, plus personne ne s'tait rendu Alcatraz. De nombreuses cellules
avaient t dcores avec des objets ayant appartenu aux prisonniers. Dans l'une d'elles, elle tait
tombe sur un lourd manteau noir, et l'avait enfil. Bien qu'il sentt le moisi et ft un peu humide, il
tait plus chaud que sa robe en soie et lui permettrait de ne pas gaspiller son nergie se rchauffer.
Elle n'avait pas trouv de nourriture ; dans la cuisine, il y avait juste une tasse rouille. Par chance, de
nombreuses flaques de pluie taient parpilles sur l'le. L'eau avait un got sal, mais pas assez fort
pour la rendre malade.
En fin d'aprs-midi, elle avait rejoint le quai o les visiteurs d'Alcatraz commenaient et achevaient
leur tour.
Elle avait ensuite emprunt, gauche de la bibliothque, un escalier qui montait au premier tage.
prsent, appuye sur la rambarde, elle contemplait les vagues. La ville tait tellement proche !
peine deux kilomtres et demi... Ayant grandi sur la cte nord-ouest de la France, en Bretagne,
Pernelle nageait bien et adorait l'eau, mais il tait hors de question qu'elle plonge dans les remous
tratres et glacs de la baie. Elle ne l'aurait pas fait mme si les filles de Nre n'avaient pas t aux
aguets. Elle se dit qu'elle aurait vraiment d apprendre voler quand ils voyageaient en Inde sous
Gengis Khan...
Les vagues frappaient le quai ; des embruns blanc argent s'levaient dans l'air... Le fantme de Alaya
se matrialisa dans les gouttes luisantes.
- Il y a srement quelqu'un San Francisco que vous pourriez appeler l'aide, dit-il. Un autre
immortel peut-tre
?
- Non. Nicolas et moi ne frquentons pas grand monde. Souviens-toi, la plupart des immortels servent
de domestiques ou d'esclaves aux Tnbreux.
- Tous les immortels ne sont pas soumis un An.
- C'est vrai. Nous, nous n'obissons personne. Saint-Germain et Jeanne non plus. La rumeur veut que
nous soyons quelques-uns dans ce cas.
- Et s'ils vivaient San Francisco ? insista-t-il.
- Oui, c'est possible. C'est une ville norme. Les immortels prfrent les cits dont la population
bouge constamment, o il est plus facile de demeurer anonyme et invisible. Le spectre vint flotter sa
gauche.
- Reconnatriez-vous un autre immortel si vous le croisiez dans la rue ?
- Moi oui, rpondit Pernelle avec un sourire. Pas Nicolas.
Alaya se posta devant elle.
- Madame, si vous n 'aviez pas de contact avec ceux de votre espce dans la cit, comment se fait-il
que Dee vous ait trouve ?
Pernelle haussa les paules :
- Bonne question. Nous nous sommes toujours montrs d'une prudence exceptionnelle, mais Dee a
recrut des espions dans le monde entier, et il a toujours fini par nous localiser. En vrit, je suis
surprise que nous ayons pu rester cachs San Francisco aussi longtemps.
- Avez-vous des amis dans cette ville ? persvra Alaya.
- Nous connaissons quelques personnes... peu et mal. cartant des mches de ses cheveux poivre et sel
de son visage, elle fixa le marin mort. Sous le soleil de cette fin d'aprs-midi, il tait quasiment
invisible ; juste une impression ondulant dans l'air. Seuls ses yeux sombres trahissaient sa position.
- Depuis quand tes-vous un fantme ?
- Plus de deux cents ans...
- Et vous n'avez jamais souhait devenir immortel ?
- Je n'y ai pas rflchi, avoua-t-il. Parfois, je rve que je suis encore vivant. Quand le brouillard se
droule dans la baie, et que le vent soulve des embruns, j'aimerais possder un corps physique pour
prouver des sensations.
En revanche, je ne suis pas sr d'apprcier l'immortalit.
- L'immortalit est une maldiction, affirma Pernelle. Elle vous brise le cur. On ne peut pas se
permettre de se lier aux gens. Notre seule prsence reprsente un danger pour eux. Dee a ras des
villes entires pour nous capturer, a dclench des incendies et des famines, mme des sismes.
Nicolas et moi avons pass notre vie nous enfuir, nous cacher, rder dans l'ombre.
Elle se tut un instant avant de dire :
- Nous aurions d nous battre.
Les avant-bras poss sur la rambarde, elle regarda en bas. Dans l'air chatoyant, elle aperut l'image
fugace de silhouettes en costumes et uniformes du pass masses sur le quai. Quelques secondes plus
tard, les spectres disparaissaient.
- Oui, nous aurions pu stopper Dee. Nous en avons eu l'occasion au Nouveau-Mexique en 1945 et vingt
ans plus tt, en 1923, Tokyo. Il tait notre merci, affaibli, presque mourant, aprs le tremblement
de terre qu'il avait provoqu.
- Ou 'est-ce qui vous en a empchs ? demanda Alaya. Pernelle examina les nouvelles rides qui
couraient sur la chair autrefois lisse de ses mains. Les veines bleu-vert saillaient sous la peau, alors
qu'elles n'taient pas l la veille.
- Nicolas a dit que nous ne vaudrions pas mieux que Dee et ceux de son espce.
- Vous tiez d'accord ?
- Avez-vous dj entendu parler d'un Italien nomm Niccolo Machiavelli ?
- Non.
- Un esprit brillant, rus, implacable, qui travaille aujourd'hui, ma grande tristesse et surprise, pour
les Tnbreux. Il y a de nombreuses annes, il a dit quelque chose comme : l'offense doit tre faite
l'homme d'une telle manire qu'il n'en puisse tirer vengeance.
- Il ne me semble pas trs sympathique.
- Il ne l'est pas, mais il est juste. Il y a trois sicles, l'homme immortel Gengis Khan a propos
d'emprisonner Dee dans le royaume des Ombres de l'Empire mongol pour l'ternit. Nous aurions d
accepter cette offre.
- Vous le regrettez ?
- Oui, je le souhaitais.
- Mais votre mari a refus.
- Nicolas a object que notre tche consistait protger le Codex et trouver les jumeaux de la
prophtie, pas guerroyer avec les Tnbreux. Cependant notre mission aurait t plus facile si nous
n'avions pas eu Dee nos trousses. Tokyo, nous avons manqu l'occasion de le priver de ses
pouvoirs, de sa mmoire, et peut-tre de son immortalit. Il n'aurait plus reprsent aucune menace.
- Cela aurait-il arrt les Tnbreux ? Pernelle rflchit quelques instants.
- Cela les aurait gns et ralentis un peu, mais non, cela ne les aurait pas arrts.
- Vous n'avez jamais russi vous cacher de manire dfinitive ?
Pernelle eut un sourire amer.
- Non. O que nous nous soyons installs, il fallait toujours partir un moment ou un autre, soupira-
t-elle. L, nous avons vcu depuis trop longtemps San Francisco. Mme la propritaire du caf en
face de notre librairie avait remarqu que je ne vieillissais pas.
Pernelle clata de rire.
- Fiona doit croire que je me fais faire des injections de Botox !
Elle tendit les mains devant elle et les examina d'un il critique.
- Je me demande ce qu'elle dirait si elle me voyait maintenant...
- Cette femme est une amie ? Pourrait-elle vous aider ?
- Je dirais plutt que c'est une connaissance. Et elle est humaine. Lui expliquer ne serait-ce qu'un
millime de mes msaventures serait impossible. Alors, non, je ne l'appellerai pas l'aide. Inutile de
lui faire courir un quelconque danger.
- Rflchissez, madame, rflchissez. Il doit bien y avoir quelqu un contacter..., insista Alaya,
dsespr. Un An qui comprend votre cause, un immortel qui ne s'est pas alli aux Tnbreux.
Donnez-moi un nom, et je partirai sa recherche. Vous tes forte et puissante, mais vous ne pourrez
pas vous dresser toute seule contre le sphinx, le Vieil Homme de la Mer et les monstres tapis dans les
cellules. De plus, celui qui a envoy les mouches ce matin tentera coup sr autre chose, et il russira
peut-tre vous tuer cette fois-ci.
- Je le sais, rpondit Pernelle sur un ton grave. Tout en regardant les Nrides danser dans l'eau,
l'Ensorceleuse laissa ses penses divaguer. Il devait y avoir des immortels San Francisco. En vrit,
plus tt dans la journe, elle avait eu la vision fugace qu'un jeune homme aux yeux vides d'un mort la
dvisageait. Il se servait d'une coupe de divination pour l'observer. L'Ensorceleuse esquissa un sourire
: jamais plus il n'utiliserait cette coupe ! Elle avait ressenti en lui quelque chose de sauvage et de
dangereux ; sa faon de bouger et de l'pier lui avait rappel...
- J'ai trouv ! s'exclama-t-elle soudain. Elle a vcu ici pendant des dcennies. Je parie qu'elle connat
tous les Ans de cette ville, ainsi que ceux de la Gnration Suivante. Elle saura qui nous pouvons
faire confiance.
- Laissez-moi lui parler. Je lui dirai o vous tes.
- Oh ! Elle n'est pas San Francisco en ce moment. Mais cela n'a pas d'importance.
Le fantme eut l'air perplexe.
- Comment comptez-vous la contacter ?
- l'aide de la cristallomancie !
- Son nom ? s'enquit le fantme.
- Scathach l'Ombreuse, la Desse Guerrire.
CHAPITRE QUARANTE-DEUX
Le taxi ray et tout caboss traversa Millbank et s'arrta un feu rouge. Aussitt, un clochard hirsute
la barbe broussailleuse, portant plusieurs couches de vtements, se dcolla du garde-fou et s'approcha
de la voiture, muni d'un seau en plastique. Aprs avoir plong une raclette dans l'eau sale, il l'appliqua
sur le pare-brise fendill du taxi, fit trois va-et-vient rapides d'une main experte, ce qui ta la boue et
la poussire coagule de la Meute Sauvage. Palamde baissa sa vitre et donna au vieil homme une
pice de deux livres.
- On nous oblige travailler tard ce soir, pas vrai ? Alors, en pleine forme ?
- Je suis au chaud, au sec, et j'ai le ventre bien plein, Pally. Que demander de plus ? Non, rien,
vraiment. Sauf peut-tre un chien. J'aimerais bien avoir un chien.
Sa voix s'levait et retombait selon un curieux rythme monotone. Le clochard renifla bruyamment,
puis plissa le nez, l'air dgot :
- Ouah ! a pue ! Tu as d rouler dans quelque chose. ta place, j'irais nettoyer cette caisse, sinon tu
peux dire adieu tes clients.
Il clata d'un rire qui gargouilla dans sa poitrine. Soudain, il loucha, apercevant les passagers
l'arrire du taxi.
- Oups ! Je ne les avais pas vus l-dedans.
Il se pencha vers Palamde et chuchota d'une voix rauque mais audible :
- Ils ont le nez bouch ou quoi ?
- a ne les gne pas, figure-toi !
Le feu passa au vert. Palamde jeta un coup d'oeil dans le rtroviseur : il n'y avait personne derrire
eux. Il resta l'intersection, moteur allum.
- Ce sont les restes de la Meute Sauvage. Certains loups ne se sont pas enlevs de mon chemin assez
vite...
- La Meute Sauvage !
Le clochard frotta le rtroviseur extrieur avec son pouce, gratta la poussire, puis la porta la
bouche. Une langue rose apparut dans la barbe emmle.
- Tu as ici un peu de Hittite, mlang avec du Romain et un soupon de Hongrois.
Il cracha par terre.
- Cette monstruosit cornes croit-elle encore tre le matre de la Meute ?
- Oui.
- Je ne l'ai jamais aim, ce type, continua le clochard. Comment va-t-il ?
- La dernire fois que je l'ai vu, il prenait feu. Le clochard effleura du doigt la portire dfonce.
- a ne s'en ira pas la peau de chamois, a ! Il sourit et fit un clin d'ceil Palamde :
- Je connais une bonne casse pas loin, ils auront peut-tre des portires de rechange.
- La casse n'existe plus, expliqua le Chevalier. Cernunnos
et la Meute Sauvage lui ont rendu visite il y a deux heures environ. Quand nous sommes partis,
Cernunnos brlait au milieu des voitures. Il devinera vite que nous sommes partis te voir...
Le feu changea, teintant en rouge le visage et les yeux de Palamde.
- Il aime fanfaronner ! Il ne fera rien, plaisanta l'homme avant de devenir srieux. Il a peur de moi, tu
sais.
- Le Magicien anglais, Dee, l'accompagne, prcisa Palamde.
Les dents tonnamment parfaites du clochard apparurent dans un sourire clatant :
- Celui-l ? Je le terrifie ! Puis son sourire s'estompa.
- Mais il est assez stupide pour ne pas le savoir.
Il rangea la raclette dans le seau, retourna jusqu'au garde-fou et cacha ses instruments derrire un
buisson.
- Difficile de trouver une bonne raclette de nos jours. Il faut des sicles pour les roder !
Il revint vers la voiture et ouvrit la portire arrire.
- Bon, qui avons-nous l ?
Comme le plafonnier s'tait allum, Josh se rveilla en sursaut et se cacha les yeux. Il se redressa,
surpris de voir un sans-abri en haillons sales grimper dans le taxi.
- Que se passe-t-il ? Qui tes-vous ? marmonna-t-il. Le clochard posa ses yeux d'un bleu profond sur
le jeune homme, puis frona les sourcils.
- Je suis... Je suis... Il regarda Sophie :
- Sais-tu qui je suis ?
Comme elle secouait la tte, il se tourna vers l'Alchimiste.
- Toi, tu m'as l'air savant. Je suis qui, dj ?
- Vous tes le roi Gilgamesh, rpondit Nicolas Flamel. L'immortel le plus g au monde.
Le clochard se glissa entre les jumeaux avec un sourire ravi.
- Oui, c'est bien moi, soupira-t-il. Je suis le Roi. Le feu passa au vert, et le taxi dmarra. Derrire eux,
Big Ben sonna minuit.
5 Juin
CHAPITRE QUARANTE-TROIS
Apeure, courbature, puise, Sophie faisait de son mieux pour s'carter du clochard. Il s'tait assis
entre les jumeaux et elle sentait une moiteur froide monter de ses pardessus superposs. De l'autre
ct, son frre s'tait lui aussi dcal. L'Alchimiste, lui, se recroquevilla dans l'ombre : il posa
ngligemment la main devant sa bouche, cachant la partie infrieure de son visage, comme s'il ne
souhaitait pas que le vieil homme le reconnaisse.
- Non, non, a ne va pas.
Gilgamesh se leva et s'affala sur le petit strapontin en face d'eux.
- L, je vous vois comme il faut. Bon, qui tes-vous ? demanda-t-il en frappant doucement dans ses
mains.
La lumire orange des rverbres et les phares des autres voitures clairaient intervalles rguliers
l'intrieur du taxi. Sophie examina le vieillard ; ses sens exacerbs lui signalaient le moindre dtail.
Ce ne pouvait pas tre la personne qu'ils devaient rencontrer Londres, l'immortel nomm Gilgamesh,
l'homme le plus g de la plante ! Un roi selon Nicolas, un fou selon Palamde. Ce type ne
ressemblait ni l'un ni l'autre, juste un vieux vagabond inoffensif portant trop de vtements, qui
aurait besoin d'un bon bain, d'une coupe de cheveux et d'un rasage. Cependant Sophie avait appris une
chose ces derniers jours : les apparences taient souvent trompeuses.
- Voil qui est plaisant ! dclara Gilgamesh, les mains croises sur les genoux.
Il parlait anglais avec un vague accent du Moyen-Orient.
- Comme je dis toujours, quand on se rveille le matin, on ne sait jamais comment la journe va se
terminer.
J'aime bien, cela permet de rester jeune.
- Quel ge avez-vous ? demanda Josh.
- Un certain ge, rpondit Gilgamesh. Pour ne pas dire un ge certain...
Une srie d'images surgit soudain dans l'esprit de Sophie - les souvenirs de la Sorcire. Jeanne d'Arc
lui avait appris les ignorer, chasser les voix et les bruits qui bourdonnaient constamment dans sa
tte, mais cette fois-ci la jeune fille baissa volontiers la garde.
Gilgamesh, sans ge, immuable.
Gilgamesh, grand et fier souverain, vtu successivement du costume reprsentatif d'une douzaine
d'poques et d'autant de civilisations - sumrien, akkadien, babylonien, gyptien, grec et romain -,
puis de fourrure et de cuir, de la Gaule et de la Grande-Bretagne.
Gilgamesh le guerrier, la tte de Celtes et de Vikings, de Rus et de Huns, lors de batailles contre des
hommes et des monstres.
Gilgamesh le professeur, vtu d'une simple toge blanche de prtre, une branche de chne et de gui la
main.
Les yeux de Sophie prirent une couleur argent, et elle s'adressa lui dans un chuchotement rauque.
- Vous tes l'Ancien des Jours. Il sursauta lgrement.
- Cela fait longtemps que l'on ne m'a pas appel ainsi, fit-il, une note d'inquitude dans la voix. Qui te
l'a dit ?
- Personne.
- Vous tes plus vieux que les pyramides ? insista Josh.
- Beaucoup, beaucoup plus vieux, rpondit Gilgamesh d'un ton joyeux.
- L'ge du Roi se mesure en millnaires, intervint Palamde.
Sophie fixa Gilgamesh : il n'tait pas plus grand que Josh, mais les multiples paisseurs de ses
vtements -
manteaux, peaux de mouton, T-shirts, sweat-shirts capuche - le grossissaient ; sa tignasse et sa barbe
en broussaille le faisaient paratre plus vieux. Malgr ses cheveux emmls, il lui rappelait son pre,
avec son front haut, son long nez droit, ses yeux bleus dans un visage trs bronz. Il semblait avoir une
quarantaine d'annes, tout comme lui.
Ils passrent devant un magasin dont les nons projetrent l'intrieur du taxi une lumire vive. cet
instant, Sophie s'aperut que les rapiages, les marques et les taches qui couvraient les vtements du
Roi taient en fait d'tranges symboles et des lignes d'criture, tracs apparemment au feutre noir. Elle
loucha et reconnut des hiroglyphes gyptiens et des caractres cuniformes. Ce qu'elle avait pris pour
des dchirures ou des fils tirs taient de longues et paisses coutures denteles semblables l'criture
primitive. Elle tait persuade d'avoir vu des griffures similaires sur d'antiques tablettes en argile dans
le bureau de ses parents.
Le vieil homme les scrutait, son frre et elle. Ses yeux bleu clair se posaient tour tour sur leur visage
; il plissait le front, et ses narines se creusaient tandis qu'il se concentrait. Sophie ne fut pas surprise
de l'entendre dire :
- Je vous connais !
Elle regarda son jumeau : le Dieu Cornu avait prononc exactement les mmes mots. Josh pina les
lvres et remua peine la tte - signal qu'ils utilisaient depuis leur enfance : Sophie ne devait rien
dire.
- O nous sommes-nous rencontrs ? demanda-t-il. Gilgamesh posa les coudes sur ses genoux et se
pencha en avant. Il plaqua ses paumes l'une contre l'autre et posa les index sur la fente sous son nez.
- Notre rencontre remonte trs longtemps, finit-il par dclarer. Elle a eu lieu quand j'tais jeune, trs
jeune.
Il s'assombrit :
- Non, ce n'est pas vrai. Je vous ai vus vous battre et tomber...
Il se tut et, soudain, ses yeux s'emplirent de larmes.
- Je vous ai vus mourir tous les deux, fit-il d'une voix enroue.
Dconcerts, Sophie et Josh se dvisagrent. Flamel remua dans l'ombre et dit, anticipant leur
question :
- La mmoire du Roi est dficiente. Ne croyez pas tout ce qu'il raconte.
Son intervention sonnait comme un avertissement, mais Sophie dcida de passer outre :
- Vous nous avez vus mourir ?
Les mots de Gilgamesh avaient veill des bribes de souvenirs qui lui chappaient ds qu'elle essayait
de les attraper.
- Les cieux saignaient des larmes de feu. Les ocans
bouillonnaient, la terre se dchirait de toutes parts... chuchota Gilgamesh.
- Quand tait-ce ? demanda Josh.
- En un temps avant le temps, avant l'histoire.
- Il ne faut pas prendre les propos du Roi au pied de la lettre, intervint de nouveau Flamel.
Sa voix paraissait forte dans le taxi brusquement silencieux. Son accent franais tait plus prononc,
comme toujours quand il subissait une pression.
- Je ne suis pas sr que le cerveau humain ait t conu pour recevoir et stocker dix millnaires de
connaissances. Sa Majest a parfois les ides embrouilles.
Sophie tendit la main et serra celle de son frre. Cette fois-ci, c'tait elle qui pinait les lvres et
secouait la tte afin qu'il se taise. Elle avait besoin de temps pour explorer les souvenirs et les penses
de la Sorcire. Il y avait un dtail au fin fond de sa conscience, quelque chose de sombre et de laid, un
vnement en rapport avec Gilgamesh et des jumeaux, qu'elle voulait comprendre.
- Vous avez donc... dix mille ans, continua Josh avec prcaution.
- La plupart des gens clatent de rire quand ils prononcent cette phrase. Pas toi. Pourquoi ?
- Ces deux derniers jours, expliqua Josh, j'ai t veill par un tre de lgende, j'ai voyag sur le dos
d'un dragon et combattu le Dieu Cornu. Je me suis rendu dans un royaume des Ombres et j'ai vu un
arbre aussi grand que le monde. Des hommes se sont changs en loups et en chiens sous mes yeux, j'ai
crois une femme tte de chat...
ou une chatte corps de femme. Alors, pour tre honnte, un homme de dix mille ans ne
m'impressionne pas beaucoup. vrai dire, vous tes probablement la personne la plus normale que
nous ayons rencontre rcemment. Sans vous offenser.
- Pas de problme. Je suis peut-tre un homme de dix mille ans, sinon plus...
Soudain, sa voix changea, comme s'il tait extnu.
- ... ou peut-tre ne suis-je qu'un vieux fou gar. Ils sont nombreux l'avoir prtendu... et ils sont tous
morts.
Il se tourna sur son strapontin et tapota sur la vitre de sparation.
- O va-t-on, Pally ?
Le Chevalier sarrasin n'tait qu'une vague silhouette dans l'obscurit.
- Eh bien, d'abord, nous voulions te voir... Gilgamesh sourit.
- ... ensuite, j'aimerais que ces personnes quittent l'Angleterre. Je les conduis au Henge.
- Le Henge ? rpta le clochard, les sourcils froncs. Je connais ?
- Stonehenge, prcisa Flamel. Tu devrais connatre, tu as particip sa construction.
- Vraiment ? hsita Gilgamesh. Je ne m'en souviens pas.
- Cela fait plusieurs sicles, murmura l'Alchimiste. Je crois que tu as commenc dresser les pierres il
y a plus de quatre mille ans.
- Oh, non ! Plus ! s'enflamma soudain le Roi. Je dirais au moins mille ans plus tt. Et le site tait dj
ancien l'poque...
Sa voix s'teignit. Il scruta les jumeaux avant de demander Palamde :
- Et pourquoi nous rendons-nous l-bas ?
- Nous comptons activer une vieille ligne de force pour faire sortir ces personnes du pays.
- Oui, oui... Il existe de nombreuses lignes de force Salisbury. C'est une des raisons pour lesquelles
j'ai install les nexus l-bas. Et pourquoi voulons-nous les expulser du pays ?
- Parce que ces enfants sont la Lune et le Soleil, intervint Flamel, aux auras pures d'argent et d'or. Ils
sont pourchasss par les Tnbreux qui ont, pas plus tard que ce soir, ramen sur terre un Archonte. Il
y a deux jours, Nidhogg s'est dchan dans Paris. Tu sais ce que cela signifie.
La voix du Roi changea encore : elle devint froide et nergique :
- Ils ne montrent plus aucune prudence. La fin approche. Vite.
- Elle approche nouveau, prcisa Nicolas Flamel. Il se pencha en avant ; la lumire ambre inonda
son visage, qui prit la couleur d'un vieux parchemin. Les ombres soulignrent les rides de son front et
accenturent les poches sous ses yeux.
- Tu pourrais contribuer l'empcher.
- Alchimiste !
Gilgamesh carquilla les yeux, siffla entre ses dents.
- Palamde ! Qu'as-tu fait ? hurla-t-il avec sauvagerie. Tu m'as trahi !
Tout coup, un long couteau lame noire apparut dans la main du clochard. Elle brilla sous la lumire
quand Gilgamesh la leva pour frapper Flamel la poitrine.
CHAPITRE QUARANTE-QUATRE
Sale et chevel, les vtements dchirs et couverts de taches, le Dr John Dee se faufilait dans les rues
dsertes, se cachait dans l'ombre chaque fois que la police, des camions de pompiers et des
ambulances surgissaient, sirnes hurlantes. Une srie d'explosions fracassantes illumina le ciel noir
derrire lui au moment o des bonbonnes de gaz s'enflammrent. L'air frais de juin empestait le
caoutchouc brl et l'huile de vidange chaude, le mtal et le verre en fusion.
Ds que le taxi noir avait t hors de vue, Dee s'tait prcipit vers les douves. Allong plat ventre
dans la boue, il avait plong la main dans la bourbe huileuse afin de rcuprer Excalibur. Plus profond
qu'il ne l'aurait cru, le liquide pais et encore chaud lui avala le bras jusqu' l'paule. Les bulles
toxiques qui clataient sous son nez lui donnaient envie de vomir et lui faisaient tourner la tte. Les
yeux lui piquaient affreusement. Il ttonna avec frnsie sans rien trouver. Au loin, les sirnes
mugissaient. Aucun quartier nord de Londres n'avait manqu le spectacle des douves en feu. Les
services d'urgence avaient d tre submergs d'appels. Il farfouillait dans la vase immonde,
s'accrochant au rebord ; son visage touchait le liquide. Pas question qu'il parte sans l'pe ! O tait-
elle ? Enfin, ses doigts se refermrent sur la pierre froide et lisse. Au prix d'un effort intense, il parvint
extraire Excalibur du liquide visqueux. Elle mergea dans un bruit de ventouse. Il roula sur le dos et
la serra contre lui. Bien qu'puis, Dee concentra son aura dans sa paume et frotta la pierre jusqu' ce
qu'elle soit propre.
Une fois debout, il examina les alentours. Le Dieu Cornu et la Meute Sauvage s'taient volatiliss. Les
derniers animaux de la mnagerie cre par Shakespeare - serpents, hrissons, tritons - s'vaporaient
lentement, telles des bulles qui clatent, laissant des traces de suie dans l'air. La casse ressemblait un
champ de ruines : des dizaines de petits feux se consumaient partout ; de la fume noire s'chappait de
sous la cabane incendie. Quelque part droite, un mur de voitures mit un craquement effroyable,
vacilla, puis s'crasa par terre dans une dtonation assourdissante. Des bouts de mtal et de verre
volrent de toutes parts.
Dee se prcipita dans la rue. Il ne fut pas surpris par la disparition de Bastet et de la voiture dans
laquelle ils taient arrivs.
On l'avait abandonn. Il ne pouvait plus compter que sur lui.
Le Magicien n'ignorait pas qu'il avait failli sa mission. Ses matres tnbreux avaient t trs clairs
quant son avenir en cas d'chec, et il tait sr que Bastet les avait dj prvenus. Un vilain sourire lui
tordit les lvres : un de ces jours, il faudrait qu'il s'occupe de la crature tte de chat ! Mais pas
aujourd'hui, pas encore. Il avait chou, mais tout n'tait pas perdu puisque son matre ne lui avait pas
repris son don d'immortalit. Et pour le rendre de nouveau humain, l'An devrait le toucher, poser les
deux mains sur lui. Cela impliquait qu'il quitte son royaume des Ombres ou envoie quelqu'un le
capturer afin qu'il soit jug l-bas.
Cela ne se produirait pas dans les heures venir. Les Ans n'apprhendaient pas le temps comme les
humani. Il leur faudrait une journe ou deux pour organiser son arrestation. Et beaucoup de choses
pouvaient survenir pendant ce laps de temps.
Au cours des moments les plus sombres de son existence, le Dr John Dee n'avait jamais admis sa
dfaite et avait toujours fini par triompher. S'il parvenait kidnapper les jumeaux et rcuprer les
pages manquantes du Codex, il ne manquerait pas de se racheter.
Londres demeurait sa ville. Sa compagnie, Enoch Enterprises, disposait de bureaux Canary Wharf. Il
possdait une maison dans ce quartier d'affaires - plus d'une, en fait - et pouvait compter sur certaines
ressources : domestiques, esclaves, allis, mercenaires.
La stupidit mettait Dee en colre, surtout la sienne. La prsence de Bastet, l'apparition de l'Archonte
et de la Meute Sauvage l'avaient intimid, si bien qu'il n'avait pas pris les prcautions adquates. En
de prcdentes occasions, les Flamel lui avaient chapp grce une combinaison de chance et de
circonstances, leurs propres talents et pouvoirs. Dee ne s'tait jamais considr comme fautif. L,
c'tait diffrent. Il tait blmer, car il avait sous-estim les jumeaux.
Des lumires bleues et blanches balayrent les maisons condamnes. Le Magicien s'accroupit derrire
un mur quand trois voitures de police dboulrent dans la rue.
Il poursuivit sa rflexion. La fille avait appris au moins deux magies, l'Air et le Feu, et elle avait
dmontr un talent et un courage extraordinaires face l'Archonte. Mais si elle tait dangereuse, le
garon... Eh bien, le garon l'tait deux fois plus. Il reprsentait une nigme. Rcemment veill,
n'ayant reu aucune formation en magie lmentaire, il maniait Clarent comme s'il tait n avec,
faisant preuve d'une habilet inconcevable, voire impossible.
John Dee secoua la tte. Il connaissait la nature des quatre pes du Pouvoir et leur effet sur les
humains. Les pes taient insidieuses et mortelles, quasiment vampiriques. Elles chuchotaient au
cur des humani les victoires venir, des secrets dpassant l'imagination, promettaient le pouvoir
absolu. Il suffisait de se servir encore et encore de l'pe... et pendant ce temps, elle buvait les
souvenirs, consumait chaque motion de son dtenteur avant de se gorger de son aura. ce stade,
l'homme oubliait de manger et de boire. Les plus forts survivaient un mois, la plupart ne tenaient pas
dix jours. Les magiciens de son espce se prparaient pendant des dcennies avant de seulement
toucher ces armes redoutables ! Ils jenaient et s'entranaient des mois entiers afin d'apprendre l'art de
forger leur aura et de s'en faire des gants protecteurs. Pourtant, les pes taient si puissantes que de
nombreux magiciens et sorciers succombaient leur pouvoir.
Alors, comment ce gamin pouvait-il manipuler ainsi Clarent ?
Et comment avait-il su que Dee comptait assassiner l'Archonte ?
Le Magicien coupa par une venelle remplie de dtritus et se faufila dans une rue dserte.
Contre son flanc, il sentait la chaleur d'Excalibur. Bien que semblables, les quatre pes possdaient
des qualits uniques que Dee concevait peine. Tout en tant la plus clbre sans tre la plus
puissante, Excalibur bnficiait d'attributs spcifiques. Agenouill dans un coin sombre, John Dee
sortit l'arme de sous son manteau et la posa par terre. L'ongle de son auriculaire brilla ; l'odeur de
soufre couvrit celle des dchets nausabonds quand il toucha le glaive avec son doigt et murmura :
Clarent.
L'pe de pierre vibra, puis pivota lentement, la pointe indiquant le sud. Excalibur dsignait toujours
l'endroit o se trouvait sa jumelle. Dee la ramassa et s'enfuit.
Le Magicien avait consacr plusieurs sicles rassembler les pes du Pouvoir. Il en possdait trois
sur quatre, et sa frustration de n'avoir pas pu ajouter Clarent sa collection tait grande. Aucun An,
aucun membre de la Gnration Suivante, n'tait immunis contre le charme des pes. On racontait
que Mars Ultor avait port Excalibur et Clarent dans des gaines protectrices sur son dos. Dfenseur
des humani avant d'acqurir les deux lames, il tait devenu un monstre. Et si les glaives avaient
corrompu l'An, que rservait Clarent un jeune humani inexpriment ? Chaque fois que le garon
la brandissait, ou touchait sa garde, elle tendait son contrle sur lui. Par chance, tant que Josh la
conservait, Dee serait capable de le retrouver.
CHAPITRE QUARANTE-CINQ
Assis dans son fauteuil, Niccolo Machiavelli observait le plus grand des crans LCD accrochs au mur
devant lui. Il regardait Sky News, la chane anglaise d'informations en continu par satellite. Le journal
de deux heures du matin montrait une vue arienne d'un incendie dvastant une zone industrielle. Le
texte qui courait en bas de l'image disait que le dsastre avait eu lieu dans une casse au nord de
Londres. Machiavel avait vu suffisamment de chteaux forts dans sa vie pour reconnatre la structure,
mme si celle-ci tait faite de voitures, et non de pierres. Les contours noirs des douves d'o
s'chappaient des volutes de fume grise taient encore bien visibles.
Il sourit, s'empara de la tlcommande et monta le son. Cet endroit ne lui tait pas inconnu. Sur un
autre cran, il activa la base de donnes crypte des Ans, de ceux de la Gnration Suivante et des
immortels, puis tapa l'adresse. Deux noms surgirent aussitt : Palamde, le Chevalier sarrasin, et
William Shakespeare, le Barde.
Machiavel parcourut leur dossier : Shakespeare avait servi d'apprenti Dee pendant des annes avant
de se retourner contre le Magicien. Nul ne savait comment il tait devenu immortel, puisqu'il n'tait
associ aucun An. Palamde posait une nigme. Prince guerrier de Babylone, il avait combattu aux
cts d'Arthur et assist sa fin. Il n'y avait pas d'archives sur l'identit de celui qui l'avait rendu
immortel ; traditionnellement, le Chevalier sarrasin choisissait la neutralit lors des conflits entre
Ans et Tnbreux.
Machiavel, qui rvait de croiser le Barde, n'avait jamais rencontr ni l'un ni l'autre. Il s'tait toujours
demand comment et o les deux immortels avaient fait connaissance. Selon ses dossiers, leur
premire rencontre avait eu lieu au XIXe sicle Londres ; mais ils devaient se frquenter depuis bien
plus longtemps que cela. Des documents suggraient que le Barde avait crit le rle d'Othello pour
Palamde au dbut du XVIIe sicle.
Ensuite, Shakespeare tait retourn Londres, o il exerait au milieu du XIXe sicle le mtier de
chiffonnier, ou marchand de vtements d'occasion. Une soixantaine de va-nu-pieds travaillaient pour
lui, dormant dans le grenier de son entrept sur les quais, et cumant la ville le jour la recherche de
fripes. D'aprs un rapport, l'entrept, qui servait aussi stocker des biens vols, avait subi au moins
deux descentes de police. Le Chevalier sarrasin se trouvait Londres au mme moment ; il gagnait sa
vie en jouant dans les thtres du West End. Il avait pour spcialit les monologues des pices
shakespeariennes.
Machiavel examina une photo floue d'un homme identifi comme tant William Shakespeare. Prise au
tlobjectif, elle montrait un individu d'apparence ordinaire, vtu d'une salopette bleue sale, pench
au-dessus du moteur d'une voiture, une multitude d'outils et de pices mcaniques ses pieds. En
arrire-plan on apercevait deux chiens aux yeux rouges. La rsolution du deuxime clich tait
meilleure. On y voyait un homme grand la peau sombre, appuy contre le flanc d'un taxi londonien
rutilant, buvant du th dans un gobelet en papier. La grande roue du millnaire apparaissait derrire
lui.
La voix d'un reporter emplit la pice : ... fait rage dans cette casse depuis plus de deux heures. Pour
le moment, aucun corps n'a t vacu des lieux, et les policiers ne pensent pas en trouver. Les
autorits sont inquites en raison de la prsence dune grande quantit de matriaux combustibles dans
la zone. Les pompiers utilisent des appareils respiratoires pour entrer dans la casse. Ils craignent que
les pneus empils ne prennent feu et dgagent des gaz toxiques. Seule bonne nouvelle : dans cette
partie oublie de Londres, la plupart des maisons sont abandonnes et dlabres...
Machiavel coupa le son et passa les mains dans ses cheveux blancs et ras. Dee avait-il tu l'Alchimiste
et captur les jumeaux ?
cran, le journaliste montrait une poigne d'objets ressemblant des pointes de flches. Machiavel
faillit tomber de son sige, tellement il tait press de remettre le son.
... ont bizarrement dcouvert ce qui semble tre des centaines de pointes de flches en mtal.
La camra zooma sur des flches et des lances brises disperses par terre. Machiavel reconnut
galement les traits d'arbalte.
Si Dee avait kidnapp les jumeaux, cela ne s'tait pas fait sans mal.
Le bourdonnement de son portable le ft sursauter. Il le sortit de sa poche intrieure et regarda l'cran.
la vue du numro rallonge et de l'indicatif impossible, il prit une profonde inspiration avant de
rpondre :
- All?
- Dee a chou, annona son matre dans un chuchotement peine audible.
Il parlait en no-gyptien, la langue utilise dans le Nouvel Empire plus de trois mille ans auparavant.
Machiavel choisit l'italien soign de sa jeunesse.
- Je regarde les informations. Il y a un incendie Londres. Je sais que le quartier est associ deux
immortels neutres. Je suppose que cela n'est pas un hasard.
- Flamel et les jumeaux se trouvaient l-bas. Ils se sont enfuis.
- Apparemment, l'endroit tait dfendu. Le reportage tlvis montre des preuves de combat - flches,
lances, traits d'arbalte. Peut-tre aurions-nous d donner davantage de ressources au Magicien ?
suggra Machiavel avec prudence.
- Bastet tait l.
Machiavel demeura impassible. Il mprisait la desse tte de chat bien qu'elle ft proche de son
matre.
- Ainsi que Cernunnos, qui avait pour mission d'aider le Magicien.
L'Italien se leva lentement et s'effora de masquer le choc provoqu par cette nouvelle.
- L'Archonte ?
- Oui, il tait accompagn de la Meute Sauvage. Je ne l'y avais pas autoris. Personne ne l'y avait
autoris. Nous ne voulons pas que les Archontes reviennent dans ce monde.
- Qui lui en a donn la permission ?
- Les autres. Les matres de Dee et leurs partisans. Cette
bvue pourrait tourner notre avantage. Comme Dee a chou, ils ont sans doute ordonn sa
suppression.
Machiavel posa le tlphone sur la table et enclencha le haut-parleur. Rajustant sa veste, il croisa les
bras et examina le mur d'crans d'ordinateur et de tlvision. La plupart des chanes d'informations
montraient des images de l'incendie.
- Dee n'est pas idiot, remarqua-t-il, il se sait en danger.
- Exact.
Machiavel essaya de se mettre la place de Dee : que ferait-il si les rles taient inverss ?
- prsent, il n'a pas le choix, il est oblig de mettre la main sur les jumeaux et les pages, conclut-il.
C'est la seule manire de regagner les bonnes grces de ses Ans. Il doit tre dsespr. Et les
hommes dsesprs commettent des actes stupides.
Le reporter parlait un homme barbu surexcit qui brandissait une pointe de flche et l'agitait en tous
sens.
- Qu'attendez-vous de moi ?
- Connais-tu un moyen de nous aider localiser Flamel et les jumeaux en Angleterre avant Dee ?
- Je ne vois pas comment...
- Pourquoi Flamel a-t-il choisi Londres ? Pourquoi prendre le risque de conduire les enfants au cur
de l'empire de Dee ? Nous savons qu 'il veut les former. Alors qui, parmi les Ans, ceux de la
Gnration Suivante ou les immortels, a-t-il l'intention de rencontrer ?
- Ce peut tre n'importe qui, rpondit Machiavel sans quitter les crans des yeux. Je suis la tte des
services secrets franais. Comment saurais-je l'identit des allis de Flamel qui vivent Londres ?
Il tait content de garder une voix calme et neutre.
- En consultant ta base de donnes...
Machiavel crut entendre un sourire dans ce commentaire.
- Ma base de donnes ? marmonna-t-il.
- Oui, ta base secrte.
- Pas si secrte, apparemment ! lcha Machiavel. Qui est au courant ?
- Le Magicien, pour commencer... Lequel en a parl ses matres... Moi... Disons que je l'ai appris par
eux.
Machiavel se retint de grimacer, au cas o son matre pourrait le voir. Il avait toujours connu
l'existence de diverses factions parmi les Tnbreux. Cette annonce ne le surprenait pas. Autrefois, les
Tnbreux gouvernaient - et qui dit souverain dit complots, machinations, coups d'tat, le genre de
politique que Machiavel pratiquait avec brio.
L'Italien s'assit et posa les doigts sur le clavier.
- Que voulez-vous savoir ? demanda-t-il dans un soupir.
- Londres appartient au Magicien. Flamel, lui, a les deux qui ne sont qu 'un. La fille connat l'Air et le
Feu. Le garon ne sait rien. Qui Londres matrise une magie lmentaire et, plus important, qui
apprcie Flamel et appuie sa cause au point de former les jumeaux ?
- Je prsume que vous disposez d'autres moyens de le dcouvrir ? dit Machiavel, les doigts courant sur
le clavier ultramince.
- Bien entendu.
Machiavel avait compris : les autres ne devaient pas apprendre que son An cherchait l'information.
Des noms, dont certains taient accompagns de photographies, dfilrent l'cran. Il s'agissait des
Ans habitant Londres et matrisant une ou plusieurs magies lmentaires.
- Je compte douze Ans ici, et ils nous sont tous loyaux.
- Et la Gnration Suivante ?
Seize noms. Machiavel vrifia leurs allgeances et secoua la tte.
- Loyaux eux aussi. Nos opposants ont rarement choisi de vivre en Angleterre, mme si j'en vois
plusieurs en Ecosse et un en Irlande.
- Essaie les humani immortels.
Nouvelle tentative. La moiti de l'cran se couvrit de noms.
- Beaucoup vivent en Angleterre, au pays de Galles et en Ecosse...
Il appuya sur quelques touches pour affiner la recherche.
- Il y en a seulement cinq Londres.
- Qui sont ?
- Shakespeare, Palamde...
- Shakespeare a disparu. Il est probablement mort dans l'incendie, rpondit aussitt le matre de
Machiavel.
Palamde a t vu en compagnie de l'Alchimiste. Ni l'un ni l'autre ne matrisent une magie
lmentaire. Alors qui ?
- Baybars le Mamelouk...
- C'est un ami de Palamde, mais pas le ntre. Il ne connat aucune magie lmentaire.
- Virginia Dare ?
- Dangereuse, et loyale envers nul autre qu 'elle-mme. Son matre est mort, je crois qu 'elle l'a tu.
C'est une Matresse de l'Air, mais elle n 'apprcie pas Flamel et a combattu aux cts de Dee dans le
pass. Flamel ne la contactera pas.
Machiavel lut le dernier nom qui clignotait l'cran.
- Et, enfin, il y a Gilgamesh.
- Le Roi, soupira la voix, qui connat toutes les magies, sans avoir le pouvoir de les utiliser.
videmment !
- qui prouve-t-il sa loyaut ? Son nom n'est associ aucun An...
- Abraham le Mage, le crateur du Codex, est responsable de son immortalit. Je crois que le
processus tait dfaillant. Il lui a fractur l'esprit, et les sicles ont fini de le rendre fou et oublieux. Il
peut former les jumeaux, comme il peut trs bien refuser. As-tu son adresse ?
- Pas de domicile rpertori. On dirait qu'il vit dans la rue. Une note indique qu'il dort souvent dans le
parc prs du Buxton Monument, au pied du palais de Westminster. Si Flamel et les jumeaux s'taient
rfugis dans cette casse au nord de Londres, il leur faudra un moment pour traverser la ville.
- Mon espion a repr un vhicule noir qui quittait les lieux vive allure.
Machiavel examina la photo de Palamde se tenant ct d'un taxi noir londonien. Il zooma sur la
plaque minralogique.
- La capitale britannique possde plus de camras de surveillance que n'importe quelle ville d'Europe.
Elle bat Paris. Cependant, on y utilise le mme systme de rgulation du trafic qu'en France.
Deux crans devinrent noirs, puis de courtes lignes codes apparurent tandis que Machiavel piratait
les camras.
- Et le mme logiciel !
L'Italien ouvrit une carte de Londres en haute rsolution, chercha le Buxton Monument dans les
jardins de la tour Victoria, le long du Parlement, puis cliqua sur les feux tricolores les plus proches.
Soixante secondes plus tard, il regardait en direct la circulation. Il fit reculer le code temporel : 02 h
05... 02 h 04... 02 h 03... On comptait les voitures sur les doigts de la main. Il acclra la vido, qu'il
choisit de visionner intervalles de cinq minutes. Le code marquait 00 h 01 quand il trouva enfin
l'image recherche. Un taxi noir s'tait arrt aux feux quasiment en face du monument, et un sans-
abri tait sorti lentement du parc pour nettoyer le pare-brise. Le taxi n'avait pas boug lors du passage
du rouge au vert ; puis le clochard tait mont l'arrire de la voiture avant qu'elle redmarre.
- Je l'ai ! annona Machiavel. Ils se dirigent vers l'ouest et l'A302.
- Je veux savoir o ils vont.
- Une petite minute...
Se servant de codes d'accs illgaux, Machiavel sauta de camra en camra, suivant le taxi grce sa
plaque d'immatriculation. Il traversa Parliament Square, Trafalgar Square, Piccadilly et prit l'A4.
- Ils quittent Londres.
- Dans quelle direction ?
- Vers l'ouest et la M4.
- O vont-ils ? s'impatienta l'An. Pourquoi sortent-ils de la capitale ? S'ils tentent de convaincre
Gilgamesh d'enseigner une des magies lmentaires aux jumeaux, ils devraient choisir une maison
scurise en ville !
Machiavel affina la rsolution de la carte et chercha des indices sur leur itinraire.
- Stonehenge ! s'exclama-t-il soudain. Je parie qu'ils vont l-bas. Palamde se dirige vers les lignes de
force de la plaine de Salisbury.
- Ces portails sont morts depuis des sicles ! Mme s'ils trouvent le bon, il leur faudra une aura
surpuissante pour l'activer.
- Gilgamesh n'a pas d'aura, marmonna l'Italien. Ce serait de la pure folie si l'Alchimiste tentait de
l'activer seul. tant donn son tat d'affaiblissement, l'effort brlerait son aura et le consumerait en
quelques secondes.
- Ce serait peut-tre suffisant pour ouvrir le nexus et pousser les jumeaux au travers ?
Machiavel suivit sur l'cran le taxi noir, clair par les rverbres de la A4.
- Nicolas Flamel est-il capable de se sacrifier pour les jumeaux ?
- Croit-il sincrement que ce sont ceux de la prophtie ?
- Oui. Dee en est persuad, et moi aussi.
- Alors oui, il se sacrifiera pour les sauver.
- Il y a une autre option... Et s'il demandait aux jumeaux d'ouvrir le nexus ? Nous savons que leurs
auras sont puissantes.
Un long silence s'installa l'autre bout de la ligne. L'Italien entendit des bribes d'une musique
transmise par une radio lointaine. Il s'agissait d'une marche sparte.
- Le nexus de Salisbury aboutit sur la cte ouest des tats-Unis, au nord de San Francisco.
- J'aurais pu vous le dire, commenta Machiavel.
- Nous tablirons nos plans en consquence.
- Qu'entendez-vous par..., commena Niccolo. Mais son interlocuteur avait dj raccroch.
CHAPITRE QUARANTE-SIX
Le bras de Josh fusa, rapide comme l'clair. Ses doigts se refermrent autour du poignet de
Gilgamesh, qu'il serra et tordit en mme temps, si bien que le couteau tomba de la main du Roi et se
planta dans le tapis en caoutchouc. Sophie se dpcha de le ramasser.
- H ! s'cria Palamde, surpris par l'agitation l'arrire. Que se passe-t-il ?
- Rien, rpondit Flamel, devanant les jumeaux. Tout est sous contrle.
Gilgamesh se rassit sur son strapontin. Les yeux rivs sur l'Alchimiste, il frottait son poignet endolori.
Puis il regarda son couteau dans les mains de Sophie.
- Rends-le-moi.
Sans un mot, Sophie passa la lame son frre, qui la remit Nicolas. L'incident l'avait branle et...
effraye.
Elle n'avait jamais vu Josh agir comme cela auparavant. Malgr ses sens exacerbs, elle avait peine
remarqu que Gilgamesh brandissait un couteau. Or Josh l'avait dsarm en silence, sans mme se
lever de son sige. Elle se recroquevilla et posa le menton sur ses genoux.
- Vous voulez bien nous expliquer ? demanda-t-elle doucement.
- Il m'a fallu un moment pour comprendre, dclara Gilgamesh, l'air lugubre. Ta silhouette me disait
quelque chose, Flamel.
Il frona le nez.
- J'aurais d reconnatre ton odeur ftide. C'est encore de la menthe, ou as-tu chang pour un parfum
plus appropri ?
Les jumeaux reniflrent, mais ne sentirent rien.
- Mon aura sent la menthe, confirma l'Alchimiste.
- Je vois que vous vous connaissez, remarqua Josh.
- Nous nous sommes croiss plusieurs fois, rpondit Nicolas avant de s'adresser au Roi : Pernelle te
passe le bonjour.
La lumire des lampadaires balayait intervalles rguliers le visage du Roi, qui se tourna vers les
jumeaux.
- Je savais que je vous avais dj rencontrs, grogna-t-il.
- Nous ne vous avons jamais vu de notre vie, rpliqua Josh avec sincrit.
- Honntement, enchrit Sophie.
Le regard confus, l'immortel secoua la tte.
- Vous mentez ! Vous tes amricains. Vous tiez en compagnie des Flamel quand vous avez essay
de me tuer.
- Ce n'tait pas ces jumeaux-l, rectifia Nicolas. Et nous n'avons pas tent de t'assassiner, mais de te
sauver.
- Et si je ne voulais pas tre sauv, hein ? s'exclama Gilgamesh avec vhmence.
Il baissa la tte, si bien que ses cheveux lui tombrent
sur le front. Il jeta un coup d'ceil aux jumeaux par en dessous :
- Or et argent ?
Josh et Sophie hochrent la tte.
- Les jumeaux de la lgende ?
- Il parat, rpondit Josh avec un large sourire.
Il lana un regard en coin sa soeur, qui opina. Elle surveillait les ractions de l'Alchimiste pendant
que Josh parlait ; le visage de Flamel avait l'air d'un masque, enlaidi par la lumire orange des
rverbres.
- Vous vous rappelez votre rencontre avec les autres jumeaux amricains ?
- Bien sr ! C'tait, quoi ? le mois dernier...
Le Roi s'interrompit. Quand il reprit la parole, une note de dsespoir affectait sa voix.
- Non, ce n'tait ni le mois dernier, ni l'anne dernire, ni mme la dcennie dernire. C'tait...
Son regard se perdit dans le vague avant qu'il n'interroge l'Alchimiste :
- Quand tait-ce ?
- En 1945, se contenta de rpondre Nicolas.
- Dis-moi que c'tait en Amrique, le supplia Gilgamesh.
- Au Nouveau-Mexique.
Le Roi frappa dans ses mains.
- J'avais raison sur ce point, au moins ! Qu'est-il arriv la dernire paire ? demanda-t-il soudain.
L'Alchimiste demeura silencieux.
- Nous aimerions entendre la rponse, nous aussi, lana Sophie schement, ses yeux prenant des reflets
argents.
Nous savons qu'il y a eu d'autres jumeaux avant nous.
- Beaucoup d'autres, prcisa Josh.
- Que sont-ils devenus ? enchana Sophie. Quelque part au fond d'elle, elle connaissait la rponse,
mais elle voulait l'entendre de la bouche de Flamel.
- Oui, il y a eu d'autres jumeaux par le pass, finit par admettre celui-ci. Mais ce n'tait pas les bons.
- Et ils sont tous morts ! s'cria Josh avec colre. Un parfum d'oranges amres emplit l'habitacle.
- Non, pas tous, rectifia Nicolas. Certains ont vcu longtemps, y compris la dernire paire.
- Et qu'est-il arriv ceux qui n'ont pas survcu ? s'enquit Sophie.
- Quelques-uns ont t... euh... endommags lors du processus d'veil.
- Endommags ? rpta la jeune fille, dtermine empcher l'immortel de s'en tirer si bon compte.
- N'importe qui peut tre veill, soupira l'Alchimiste. Mais nul ne ragit de la mme faon. Certains
n'ont pas eu la force de supporter le flot d'motions. D'autres sont tombs dans le coma, se sont perdus
dans leurs rves ou n'ont pas pu se radapter au monde rel. La personnalit de quelques-uns s'est
scinde, et ils ont fini leur vie dans un institut.
Sophie se mit trembler. Les paroles de l'Alchimiste la rendaient littralement malade. La manire
dont il en parlait - sur un ton froid, sans la moindre motion -l'effarait. Cette confession confirmait les
soupons de Josh : il ne fallait pas lui faire confiance. Quand Nicolas Flamel les avait conduits auprs
de Hcate, il avait pleinement conscience des terribles consquences d'un veil rat. Il avait
nanmoins insist pour qu'elle les initie.
Josh glissa vers sa sur et la prit dans ses bras. Il tait deux doigts de frapper l'Alchimiste.
- Combien de paires de jumeaux y a-t-il eu, Flamel ? demanda Gilgamesh. Tu vis sur cette terre depuis
plus de six cent soixante-dix ans. Alors, on table sur une paire par sicle ? Deux ? Trois ? Combien de
vies as-tu dtruites dans ta recherche des jumeaux de la lgende ?
- Trop, murmura l'Alchimiste.
Il recula dans l'ombre. Les lumires fugitives peignaient ses yeux humides en jaune soufre.
- J'ai oubli le visage de mon pre et la voix de ma mre, reprit-il, mais je me souviens du nom et du
visage de chaque jumeau. Pas un jour ne passe sans que je pense eux et regrette leur perte.
La main tenant le couteau lame noire dsigna soudain Sophie et Josh.
- Mais chaque erreur que je commettais, chaque veil rat me conduisaient inexorablement vous
deux, les vrais jumeaux de la lgende. Et, cette fois-ci, le doute n'est plus permis.
Il leva la voix ; elle devint rauque et dure.
- S'ils sont forms aux magies lmentaires, ils seront capables de tenir tte aux Tnbreux. Ils
offriront au monde la chance de survivre lors de la bataille venir. Toutes ces morts, toutes ces vies
gches n'auront pas servi rien.
Il sortit de l'ombre et fixa Gilgamesh dans les yeux :
- Les formeras-tu ? Leur enseigneras-tu la magie de l'Eau ?
- Pourquoi le ferais-je ?
- Pour participer au salut du monde.
- Je l'ai dj sauv, et personne ne m'a remerci. Aujourd'hui, il est en pire tat qu' l'poque.
L'Alchimiste serra les poings :
- Forme-les ! Donne-leur le pouvoir. Nous reprendrons le Codex Dee et aux Tnbreux, puis nous y
joindrons les deux dernires pages. Je remettrai le Livre d'Abraham le Juif aux jumeaux. Tu sais qu'il
contient des sortilges capables de restituer ce monde son aspect paradisiaque. Le Roi se tourna vers
les adolescents :
- D'autres sortilges du Codex peuvent rduire ce monde en cendres...
Il les dsigna tour tour avec l'index tout en rptant le vers ancien : Et l'immortel devra instruire le
mortel.
Ainsi, les deux qui ne sont qu'un devront devenir celui qui est tout.
Il se rassit.
- L'un a le pouvoir de le sauver, l'autre celui de le dtruire. Mais lequel ?
cet instant, les souvenirs de la Sorcire l'emportrent sur les penses de Sophie ; des images
filtrrent au hasard dans sa conscience.
Un raz-de-mare dferlant sur un paysage luxuriant, crasant une fort, balayant tout sur son passage...
Une range de volcans entrant en ruption l'un aprs l'autre, ravageant une grande partie du paysage, la
mer l'cume blanche contre la lave rouge fonc...
Les deux emplis de nuages d'orage bouillonnants, des gouttes de pluie gristres, des flocons de neige
noirs de suie...
- Je ne lis pas l'avenir, gronda Flamel. Mais il y a une chose dont je suis sr : si les jumeaux ne sont
pas entrans et ne peuvent pas se protger, les Tnbreux les kidnapperont, les rduiront en esclavage
et se serviront de leurs auras incroyables pour ouvrir les portes des royaumes des Ombres. Il leur
manque l'Evocation finale. Le jour o ils auront complt le Codex, ils pourront nouveau rclamer
cette terre.
- Mme sans Codex, les Tnbreux pourraient commencer le processus s'ils avaient les jumeaux,
dclara Gilgamesh d'une voix pose. L'vocation finale sert ouvrir les portes de tous les royaumes
simultanment.
- Qu'arrivera-t-il aprs ? s'enquit Josh, brisant le long silence qui avait suivi cette remarque.
Il posa les mains sur les deux pages qu'il avait dchires dans le Livre d'Abraham le Juif, caches sous
son T-shirt.
- Il n'y aura pas d'aprs, ni pour toi ni pour aucun autre humain.
Au bout d'une bonne dizaine de minutes, Gilgamesh s'claircit la voix :
- Je vous inculquerai la magie de l'Eau une condition.
- Quelle condi..., commena Josh.
- D'accord, l'interrompit Sophie.
- Quand tout sera fini, et si nous avons survcu, promettez-moi de revenir avec le Livre d'Abraham le
Juif, leur demanda Gilgamesh.
Josh s'apprtait poser une autre question, mais sa sur lui crasa les doigts.
- Nous reviendrons si nous pouvons.
- Il y a une formule dans le Codex, la premire page, reprit le Roi.
Il ferma les yeux et rejeta la tte en arrire. Ses mots furent prcis, sa voix pas plus forte qu'un
chuchotement.
- J'ai regard par-dessus l'paule d'Abraham quand il l'a crite. Elle confre l'immortalit. Rapportez-
la-moi.
- Pourquoi ? s'tonna Josh. Vous tes dj immortel ! Gilgamesh ouvrit les yeux, dvisagea Sophie,
qui comprit soudain pourquoi il dsirait le manuscrit.
- Le Roi souhaite que nous inversions la formule, fit-elle. Il veut redevenir mortel.
Gilgamesh s'inclina :
- Je veux vivre ma vie et mourir. Je veux tre de nouveau humain, de nouveau normal. Assise face
lui, Sophie Newman acquiesa en silence.
CHAPITRE QUARANTE-SEPT
Mme si le soleil de cette fin d'aprs-midi tait chaud sur son visage, Pernelle fut parcourue par un
frisson.
- Comment a, tu n'es pas avec Nicolas et les enfants ? lcha-t-elle.
Elle regardait avec intensit une assiette plate en mtal remplie d'eau dcolore. Des filets de son aura
blanche rampaient la surface du liquide.
De grands yeux vert pr, immobiles, la fixaient avec gravit.
- Nous avons t spars.
Bien qu' peine audible, la voix de Scathach laissait transparatre sa dtresse.
- J'ai eu quelques ennuis, avoua-t-elle, l'embarras intensifiant son accent celte.
Assise le dos contre les pierres tides du phare d'Alcatraz, Pernelle prit une profonde inspiration et
contempla la ville de l'autre ct de la baie. Savoir que Nicolas et les jumeaux voyageaient sans
protection lui donnait des palpitations. Lorsqu'ils s'taient parl un peu plus tt,
Pernelle croyait que Scathach se trouvait dans les parages. Puis la prsence de Shakespeare l'avait
distraite, elle avait t attaque par les vetal... Elle baissa les yeux. Scathach s'tait loigne de la
surface rflchissante qui transmettait son image, et Pernelle put mieux voir son visage. Elle distingua
quatre longues griffures sur son front et une ecchymose une pommette.
- Des ennuis ? Tu vas bien ? demanda-t-elle.
Un sourire inhumain et sauvage dvoila les dents de vampire de l'Ombreuse.
- Rien que je ne puisse grer.
L'Ensorceleuse inspira de nouveau fond : il fallait qu'elle reste calme et se concentre sur son aura
pour maintenir la connexion avec Scathach. Seulement, ses autres dfenses faiblissaient, et elle
percevait dj l'agitation des fantmes d'Alcatraz. Au fur et mesure que les couches de couleurs
protectrices tomberaient, les fantmes s'agglutineraient autour d'elle, la dconcentreraient et elle
perdrait le lien avec la fille aux cheveux rouge vif.
- Dis-moi, Scathach, o sont Nicolas et les enfants ?
- Londres.
- a, je le sais. J'ai parl Nicolas tout l'heure, fit Pernelle, qui avait senti comme une hsitation
dans la voix de l'Ombreuse. Mais ?...
- Je crois qu'ils y sont toujours.
- Tu n'en es pas sre ? s'exclama l'Ensorceleuse en essayant de dissimuler sa colre.
Une lumire blanche frmit la surface de l'eau, l'image ondula et se fragmenta. Pernelle fut oblige
d'attendre qu'elle se reforme.
- Qu'est-il arriv ? Dis-moi tout ce que tu sais.
- Les chanes d'informations parlent d'tranges troubles dans la ville hier soir...
- Hier soir ? Quelle heure est-il ? Quel jour sommes-nous ?
- Paris, nous sommes mardi. Il est environ deux heures du matin.
Pernelle ft un rapide calcul - on tait encore lundi sur la cte Ouest, et il tait peu prs cinq heures
du soir.
- Quel genre de troubles ?
- D'aprs Sky News, un orage et des pluies torrentielles se sont abattus sur une minuscule zone au nord
de Londres. Euronews et France24 parlent d'un grand incendie dans une casse abandonne, situe au
mme endroit.
- Cela n'a rien d'trange..., commenta Pernelle, mme si elle savait d'instinct que ces vnements
avaient un rapport avec Nicolas et les jumeaux.
De l'autre ct de l'Atlantique, Scatty secoua la tte.
- Des pointes de flches en mtal, des lances en bronze et des traits d'arbalte ont t dcouverts dans
la casse en feu. Un des reporters a montr une poigne de pointes la camra. Elles semblaient
neuves. Or, selon un historien local, elles seraient trs anciennes. Les lances seraient romaines et les
traits mdivaux. Il certifie qu'ils sont authentiques.
- Il y a eu une bataille, conclut Pernelle. Qui tait impliqu ?
- Impossible dire, mais tu sais qui vit Londres et aux alentours...
Pernelle ne le savait que trop bien. Des quantits de cratures avaient choisi de s'installer dans les les
Britanniques, attires par les lignes de force et les nombreux royaumes des Ombres. La plupart
honoraient les Tnbreux.
- A-t-on trouv des corps ? demanda-t-elle.
Si un malheur tait arriv Nicolas ou aux jumeaux, elle mettrait la ville sac pour retrouver Dee. Le
chasseur connatrait la joie d'tre chass et aurait un aperu de ses six cents ans de sorcellerie.
- Non, la casse tait dserte. Un foss rempli d'huile a brl, et tout a t recouvert d'une paisse
couche de cendres.
- De cendres ? Qu'en penses-tu ?
- Plusieurs cratures se rduisent en cendres quand elles meurent...
- Y compris les hommes immortels, remarqua Pernelle.
- Je ne crois pas que Nicolas ait t tu.
- Moi non plus, avoua l'Ensorceleuse. Je l'aurais senti.
- Tu pourrais essayer de le contacter, suggra Scatty.
- Oui, mais s'il est en fuite...
- Tu m'as bien trouve, moi ! Mme que tu m'as fait une sacre frayeur...
La Guerrire se tenait devant le miroir de la salle de bains o elle enduisait ses gratignures avec de la
crme antiseptique quand la glace s'tait embue, puis claircie pour rvler le visage de Pernelle
Flamel. Scatty, surprise, avait failli se crever un oeil.
C'tait l'homme immortel et sa coupe Anasazi qui avaient donn l'Ensorceleuse l'ide d'essayer la
catoptromancie. Elle avait choisi le lieu le plus chaud de l'le, o les pierres blanches du phare
cuisaient au soleil. Aprs avoir rempli une assiette creuse avec de l'eau, elle s'tait assise et avait
attendu que la lumire de l'aprs-midi recharge son aura. Puis elle avait demand Alaya d'loigner
les fantmes pendant qu'elle baissait ses dfenses. Il devait aussi la prvenir si la desse des Corbeaux
approchait : Pernelle n'avait pas tout fait confiance en la crature.
Crer le lien avec l'Ombreuse avait t tonnamment facile. Pernelle connaissait Scathach depuis des
gnrations et pouvait la visualiser sans problme - sa chevelure rouge vif, ses yeux verts et luisants,
son visage arrondi, les taches de rousseur sur son nez droit, ses ongles abms et rongs. Elle
ressemblait une jeune fille de dix-sept ans, alors qu'en vrit elle en avait plus de deux mille cinq
cents et tait le plus grand expert en arts martiaux du monde. Elle avait form les guerriers et les hros
de lgende les plus valeureux, et sauv plus d'une fois la vie aux Flamel. Ils lui avaient rendu la
faveur. Mme si l'Ombreuse tait plus ge qu'elle de mille huit cents ans, Pernelle la considrait
comme sa nice.
- Dis-moi ce qu'il s'est pass, Scatty, demanda-t-elle.
- Nicolas et les enfants se sont enfuis. Il conduisait les jumeaux auprs de Gilgamesh.
- Je sais, il me l'a dit. Ils ont t veills tous les deux ?
- Oui, mais seule la fille connat deux magies lmentaires. En revanche, le garon possde Clarent.
- Clarent..., murmura Pernelle.
Elle tait prsente quand son mari avait cach l'pe antique dans le linteau de la fentre de leur
maison parisienne, rue de Montmorency. Elle voulait la dtruire ; il avait refus, prtextant que la
lame tait plus vieille qu'une dizaine de civilisations et qu'ils n'avaient pas le droit de la briser. De
toute manire, avait-il ajout, il tait impossible de la casser.
- Raconte ce qui t'est arriv, Scatty, demanda l'Ensorceleuse en changeant de sujet.
Le visage de la Guerrire devint flou avant de se prciser de nouveau.
- C'est une trs longue histoire. Certains pisodes sont assez barbants... surtout celui o j'ai t
entrane dans la Seine par Dagon...
- Pardon ? souffla Pernelle, qui Nicolas n'avait rien dit de tout cela.
- Oui, juste aprs que j'ai t sauve des griffes de Nidhogg qui saccageait les rues de Paris.
Pernelle en resta bouche be.
- Et o se trouvaient Nicolas et les jumeaux pendant ce temps ?
- Ils pourchassaient Nidhogg travers la ville en essayant de me secourir.
Surprise, l'Ensorceleuse cligna des yeux :
- Cela ne ressemble pas mon Nicolas.
- Les jumeaux y sont pour beaucoup. Surtout le garon, Josh. Il m'a sauv la vie. Je crois qu'il a
terrass le dragon.
- C'est alors que tu es tombe dans le fleuve.
- On m'y a attire, rectifia Scathach. Dagon s'est approch tel un crocodile et m'a happe.
- Tu ne l'as pas dj combattu, ainsi qu'une bande de pcheurs Potamoi sur l'le de Capri ?
Les dents de vampire de l'Ombreuse brillrent.
- a, c'tait une bonne journe, commenta-t-elle avant de perdre le sourire. Depuis, il tait au service
de Machiavel Paris.
- Oui, j'avais entendu dire que l'Italien vivait en France.
- Il est la tte des services secrets, figure-toi ! J'tais moiti consciente quand je me suis retrouve
dans la Seine. Heureusement, l'eau tait si froide que le choc m'a rveille. Nous avons combattu des
heures pendant que le courant nous poussait en aval. Ce n'est pas la pire
bataille que j'aie mene, mais Dagon tait dans son lment, et l'eau rendait mes coups inefficaces.
- Il a russi te griffer.
- Il a eu de la chance, grogna Scatty. Je l'ai perdu quelque part vers les Damps, et il m'a fallu deux
jours pour revenir dans la capitale.
- Tu es en scurit maintenant ?
- Je suis avec Jeanne... et Saint-Germain. Scatty afficha un large sourire :
- Ils se sont maris !
Elle recula, et un autre visage tremblotant apparut la surface de l'eau ; de grands yeux gris rieurs
brillrent.
- Madame Flamel...
- Jeanne ! se rjouit Pernelle.
Si elle considrait Scathach comme sa nice, Jeanne tait la fille qu'elle n'avait jamais eue.
- Alors, tu as finalement pous Francis !
- Nous nous frquentions depuis des sicles. Il tait temps.
- En effet. Que c'est bon de te voir, Jeanne ! continua Pernelle. J'aurais juste prfr que ce soit en de
meilleures circonstances.
- Je suis d'accord. Nous vivons des moments difficiles. Surtout Nicolas et les enfants.
- Sont-ils vraiment les jumeaux de la lgende ? demanda Pernelle, curieuse de savoir ce que son amie
en pensait.
- J'en suis convaincue. L'aura de la fille est plus forte et plus pure que la mienne.
- Peux-tu aller Londres ? poursuivit l'Ensorceleuse. Le petit visage devint flou quand la femme fit
non de la tte.
- Impossible. Machiavel contrle Paris. Il a boucl la ville - question de scurit nationale ! Les
frontires sont elles aussi fermes. Tous les aroports, gares et ports maritimes sont passs au peigne
fin, et je suis sre qu'ils ont notre portrait-robot - celui de Scatty, tout du moins. La police sillonne les
rues, arrte les passants, vrifie les papiers... Ils ont instaur un couvre-feu vingt et une heures. La
police a diffus une vido de Nicolas, des jumeaux, de Scatty et moi enregistre par une camra
devant Notre-Dame.
Pernelle secoua la tte.
- Je ne veux pas savoir ce que vous faisiez l-bas...
- Nous combattions des gargouilles, expliqua simplement Jeanne.
- Voil pourquoi je ne voulais pas savoir ! Je suis inquite pour Nicolas et les enfants. tant donn le
sens de l'orientation de mon mari, ils sont sans doute perdus. Et les espions de Dee qui rdent dans
tous les coins ! gmit Pernelle. Je suis sre qu'il connaissait l'heure de leur arrive.
- Oh 1 Ne vous inquitez pas, Francis a demand Palamde de les rcuprer. Le Chevalier les
protge. Il est bien, lui assura Jeanne.
- Pas aussi bien que l'Ombreuse, fit Pernelle.
- a, personne ne l'est, commenta Jeanne. O vous trouvez-vous prsent, madame ?
- Pige sur Alcatraz. J'ai des ennuis, avoua l'Ensorceleuse.
Le visage de Scatty apparut ct de celui de son amie.
- Quelle sorte d'ennuis ?
- Les cellules sont pleines de monstres, la mer grouille de Nrides, Nre lui-mme surveille la baie,
et un sphinx se promne dans les couloirs ; ce genre d'ennuis...
Le sourire de Jeanne s'largit :
- Dans ce cas, nous devons vous aider !
- Je crains que ce soit impossible...
- Mais, madame, ne m'avez-vous pas appris autrefois que le mot impossible n'tait pas franais ?
- Oui, je l'ai dit. Scatty, connatrais-tu quelqu'un San Francisco susceptible de m'aider ? Je dois
quitter cette le et rejoindre Nicolas.
- Personne en qui j'aie confiance. moins que l'un de mes lves ne...
- Non, l'interrompit Pernelle. Je ne mettrai pas la vie d'humains en danger. Je parlais d'Ans qui nous
seraient loyaux, d'amis de la Gnration Suivante.
Scatty rflchit une minute, puis secoua lentement la tte.
- Personne en qui j'aie confiance, rpta-t-elle.
Elle se retourna pour couter une conversation derrire elle. Quand elle regarda de nouveau Pernelle,
elle avait retrouv son sourire de guerrire invincible.
- Nous avons un plan. Je devrais dire : Francis a un plan. Peux-tu tenir encore un peu ? Nous partons
immdiatement.
- Qui a, nous ?
- Jeanne et moi. Nous nous rendons Alcatraz.
- Comment parviendrez-vous jusqu' moi si vous ne pouvez mme pas gagner Londres ?
Soudain, l'eau frmit et la myriade de fantmes coincs sur Alcatraz s'leva autour de Pernelle, criant
et rclamant son attention. La connexion fut coupe.
CHAPITRE QUARANTE-HUIT
Dr John Dee se tenait derrire une grande baie vitre au dernier tage du gratte-ciel Canary Wharf, le
quartier gnral londonien d'Enoch Enterprises. Une tasse de th fumant la main, il contemplait les
premires lueurs de l'aube l'horizon.
Sortant de la douche, les cheveux rabattus en arrire, vtu d'un costume trois-pices gris fait sur
mesure, il ne ressemblait plus au vagabond sale qui s'tait prsent l'entre du parking moins d'une
heure plus tt. Le Magicien avait pris soin d'viter les camras ; quant au gardien, un simple sortilge
d'hypnotisme avait focalis son attention sur les cases noires et blanches des mots croiss de son
journal. Cherchant les recoins sombres du parking dsert, Dee s'tait faufil jusqu' son ascenseur
personnel et avait utilis son code - 13071527 - pour monter directement dans son appartement-
terrasse.
Enoch Enterprises occupait un tage entier de la tour, le plus grand btiment d'Angleterre, au cur du
quartier d'affaires londonien. Dee possdait des bureaux similaires
aux quatre coins du monde, et mme s'il s'y rendait rarement, il disposait d'une luxueuse suite prive
dans chacun. Il avait aussi fait installer dans chaque appartement un grand coffre-fort qui s'ouvrait
aprs le scannage de sa rtine et de ses empreintes digitales. Il contenait des vtements, de l'argent
liquide dans diverses monnaies, des cartes de crdit et des passeports une douzaine de noms. Le
Magicien, qui s'tait retrouv par le pass en mauvaise posture, sans argent et sans habits, avait jur
que cela ne se reproduirait jamais.
Ce n'est qu'une fois sous la douche bouillante, l'eau sale dgoulinant le long de son corps, qu'il avait
rflchi son avenir. Il devait admettre que ses options taient extrmement limites.
Il pouvait retrouver l'Alchimiste, le tuer, rcuprer les pages manquantes du Codex et kidnapper les
jumeaux.
Plus facile dire qu' faire...
Sinon, il pouvait prendre la fuite, quitter l'Angleterre sous une fausse identit, se cacher dans un coin
tranquille l'cart des gens, et passer l'ternit avoir peur, sans pouvoir utiliser son aura, pour ne pas
rvler sa cachette. Il regarderait constamment par-dessus son paule, de crainte qu'un de ses matres
ne surgisse et ne pose la main sur lui. l'instant o l'An toucherait sa peau nue, le sortilge
d'immortalit se briserait et il vieillirait, puis dcderait. moins qu'ils ne tiennent leur promesse, le
rendent mortel et laissent ses cinq cents ans consumer son corps. Au dernier moment, quand il aurait
atteint un ge extrme, ils lui restitueraient son immortalit. Dee en trembla de la tte aux pieds.
sa sortie de la douche, il avait essuy le miroir couvert de bue et observ son reflet dans la glace.
tait-ce son imagination, ou de nouvelles rides taient-elles apparues sur son front, au coin de ses
yeux ? Il avait pass des sicles courir, fuir le danger ou pourchasser l'Alchimiste et ses
semblables. Il s'tait camoufl, dissimul, recroquevill sur lui-mme par peur de ses matres, avait
obi sans poser de questions. Les tranes de la vapeur condense s'coulant sur le miroir donnaient
l'impression qu'il pleurait. Seulement, le Magicien ne versait plus de larmes depuis bien longtemps.
La dernire fois remontait la mort de son bb, Nicholas, en 1597.
Il releva la tte : il ne courrait plus.
L'tude de la magie et de la sorcellerie lui avait enseign que le monde tait plein de possibilits
illimites ; les annes passes tudier l'alchimie avec Flamel lui avaient montr que rien - pas mme
la matire - n'tait fixe et inaltrable. Tout pouvait tre manipul. Il avait consacr sa longue vie
changer ce monde, le rendre meilleur en le restituant aux Tnbreux. Apparemment, il s'agissait
d'une tche impossible, la malchance s'acharnait sur lui ; mais au fil des sicles, il avait presque
russi, jusqu' ce jour, o les Ans taient sur le point de revenir sur Terre.
Bien que sa situation ft dsespre et dangereuse, il trouverait une solution. Sa survie dpendait d'un
acte simple : trouver Flamel.
Il s'tait habill en vitesse, puis s'tait prpar un th avant de se mettre observer la ville qu'il
contrlait.
Debout devant la fentre, il parcourait des yeux les rues tentaculaires, mesurant l'normit de la tche
accomplir : il n'avait pas la moindre ide de l'endroit o l'Alchimiste conduisait les jumeaux.
Il pouvait compter sur ses agents, humains ou non, Londres, des mercenaires de la Gnration
Suivante ou bien des immortels. Ils disposaient de descriptions rcentes de Flamel et des jumeaux ; il
ajouterait la liste Palamde et le Barde. Il doublerait... non, il triplerait la rcompense. Quelqu'un
allait srement reprer le groupe
; ce n'tait qu'une question d'heures. Mais il n'avait pas le temps.
Son portable vibra dans sa poche, puis joua les premires notes de la srie X-Files. Il fit la grimace ;
soudain, cette musique ne l'amusait plus. Il posa sa tasse, pcha le tlphone et le serra dans son poing
avant de regarder le petit cran : une suite incroyablement longue de chiffres s'y affichait. Il fut
surpris qu'ils aient mis aussi longtemps le contacter. Peut-tre attendaient-ils qu'il fasse son rapport
? Son index effleura le bouton vert : au moment o il l'enfoncerait, les Ans le localiseraient. Vivrait-
il assez longtemps pour finir son th ?
Le Dr John Dee rangea le tlphone dans sa poche sans rpondre et prit sa tasse.
Un instant plus tard, il ressortit le portable et composa un numro de mmoire. On rpondit la
premire sonnerie.
- J'ai besoin d'un service, dit-il.
Niccolo Machiavelli bondit de son fauteuil.
- Favore ? rpta-t-il en italien.
- Un service, rpondit Dee dans la mme langue. Tu n'ignores pas que je traverse une mauvaise passe.
- Je regarde l'incendie de Londres la tl, rpondit Machiavel, conscient que leur conversation
pouvait tre enregistre leur insu. Je suppose que tu tais l-bas.
- Flamel et les autres se sont enfuis en voiture, poursuivit Dee. Je dois les rattraper.
- Tu les pourchasses encore ? s'tonna Machiavel.
- Jusqu' ma mort, rpondit le Magicien. Qui pourrait survenir plus tt que prvu... Mais j'ai jur
mes matres que je russirais. Tu comprends le sens du mot devoir , n'est-ce pas, Machiavel ?
- Oui.
L'Italien se rassit. Il tait 05 h 45 Paris.
- Qu'attends-tu de moi ? Tu sais que je pars pour San Francisco dans quelques heures.
- Je te demande de passer un coup de fil, c'est tout. Machiavel demeura silencieux. Il ne dsirait pas
s'impliquer. Cette conversation pouvait s'avrer trs dangereuse. Malgr leurs opinions divergentes,
son matre et celui de Dee souhaitaient la mme chose : le retour des Tnbreux sur Terre. Et
Machiavel devait manifester son adhsion autant que possible. Par la suite, la vraie bataille de pouvoir
pour le contrle de la plante commencerait. Naturellement, il esprait que son matre et ses partisans
triompheraient, mais si ceux de Dee gagnaient, il serait utile d'avoir l'Anglais comme alli. Niccolo
sourit et se frotta les mains. Ces intrigues lui rappelaient le bon vieux temps des Borgia.
- En tant que chef des services secrets franais, poursuivit Dee, tu dois avoir des contacts avec tes
homologues britanniques.
- Bien sr.
Il hocha la tte : il savait ce que le Magicien allait lui demander.
- Je vais les contacter, dit-il. Je les informe que les terroristes qui ont attaqu Paris sont prsent
Londres. Je suis sr que les autorits anglaises se dpcheront de fermer les aroports et les gares.
- Nous avons aussi besoin de barrages routiers, ce genre de chose...
- Ce devrait tre faisable, gloussa Machiavel. J'appelle tout de suite.
Dee toussota.
- Je te suis redevable...
- Je sais...
- Puis-je te demander une dernire chose ? Peux-tu attendre un peu avant d'indiquer nos Ans o je
suis ?
Accorde-moi une journe pour trouver l'Alchimiste.
Machiavel hsita quelques secondes.
- Je te promets de ne pas le rvler ton An, dclara-t-il. Et tu sais que je suis un homme de parole.
- C'est vrai.
- Il te reste un jour, commena l'Italien, ensuite... Mais Dee avait dj raccroch. Machiavel s'adossa
son sige et se tapota les lvres avec le combin. Puis il composa un numro. Il avait assur au
Magicien qu'il n'informerait pas son An ; en revanche, le sien apprcierait certainement d'tre mis
au courant...
Londres, des bandes orange et roses teintes de pourpre et de noir apparurent l'horizon. Le
Magicien fixa le ciel ; ses yeux gris dvoraient les couleurs pendant que son th refroidissait entre ses
mains. S'il ne trouvait pas l'Alchimiste et les jumeaux, ce serait le dernier lever de soleil qu'il
admirerait.
CHAPITRE QUARANTE-NEUF
Une fois que le soleil s'tait couch, la temprature avait vite chut ; une brise froide et sale fouettait
la baie de San Francisco. Depuis le mirador dominant l'embarcadre, Pernelle inspectait l'le. Elle
avait superpos plusieurs vtements et deux couvertures trouvs dans les cellules, pourtant elle
mourait de froid. Elle n'avait plus aucune sensation dans ses doigts et ses orteils engourdis et elle
mordait le col de son manteau pour ne pas claquer des dents.
Elle n'osait pas utiliser son aura pour se rchauffer, car le sphinx, qui s'tait libr de sa tombe de
glace, rdait sur l'le. Plus tt, alors qu'elle s'approchait du cocon d'Areop-Enap, l'Ensorceleuse avait
distingu l'odeur de la crature dans l'air marin, mlange rance des remugles de serpent, de lion et de
vieilles plumes.
Soudain, Alaya surgit devant elle.
- Je sais, rpondit-elle avant qu'il ne prenne la parole. Tout est prt ?
- Oui. Mais nous avons dj essay...
- Les sphinx sont puissants et terrifiants ; en revanche, ils ne sont pas trs intelligents.
Tremblant de froid, elle se recroquevilla sous les couvertures.
- O est-il en ce moment ?
- Dans les vestiges de la maison du gardien. Votre odeur doit encore flotter l-bas. Sans vous offenser,
madame, se dpcha-t-il d'ajouter.
- C'est une des raisons pour lesquelles j'ai choisi de rester dehors cette nuit. J'espre que les rafales de
vent pousseront les odeurs au large.
- Bonne ide.
- Il a l'air comment ? voulut savoir Pernelle.
Elle tapota le cocon pais d'Areop-Enap, puis s'en loigna pas rapides. Le fantme ricana :
- Pas content.
Le sphinx souleva sa lourde patte et la reposa avec une grimace quand la plus extraordinaire des
sensations - la douleur - remonta le long de sa jambe. Il n'avait pas t bless depuis trois sicles. Les
plaies se refermeraient, les coupures et les ecchymoses s'estomperaient ; mais le souvenir de sa fiert
offense ne s'en irait jamais.
Il avait t vaincu... par une humani !
Rejetant le cou en arrire, il inspira longuement ; une langue noire et fourchue apparut entre ses lvres
quasi humaines afin de goter l'air. L ! Une infime trace olfactive de l'insolente. Comme le btiment
sans toit tait expos aux lments, constamment fouett par la brise marine, on la percevait peine.
La crature s'approcha d'une fentre pas feutrs. La femme tait venue ici, mais pas rcemment. Sa
langue effleura les briques. Elle avait pos la main l. La tte se tourna vers l'immense ouverture dans
le mur... L'humani tait sortie dans la nuit.
Le front du magnifique visage fminin du sphinx se plissa. Repliant ses ailes d'aigle froisses contre
son corps, il quitta son tour la maison du gardien.
Il huma l'air : il ne sentait ni l'aura de l'Ensorceleuse, ni sa chair. Et pourtant elle ne pouvait avoir
quitt l'le puisqu'il avait aperu les Nrides dans l'eau et capt l'odeur poissonneuse du Vieil Homme
de la Mer. La desse des Corbeaux tait perche telle une affreuse girouette au sommet du phare, et
bien que le sphinx l'ait appele dans diverses langues, y compris le dialecte perdu de Danu Talis, elle
ne lui avait pas rpondu. Son silence ne le proccupa pas ; certains reprsentants de la Gnration
Suivante, comme lui, prfraient la nuit, alors que d'autres apprciaient la lumire du soleil. La desse
devait probablement dormir.
Malgr sa masse, le sphinx avanait avec agilit sur l'embarcadre, ses griffes cliquetant sur les dalles
en pierre.
Soudain, il perut une lgre odeur d'humani mlange aux relents de sel et de viande.
Et il la vit.
Un mouvement, une ombre, quelques mches de cheveux longs, une robe ondulante.
Poussant un pouvantable hurlement de triomphe, il se prcipita vers la femme. Cette fois-ci, elle ne
lui chapperait pas !
Depuis son poste d'observation dans le mirador, Pernelle observait le sphinx qui pourchassait le
fantme d'une femme de gardien depuis longtemps dcde.
Le visage de Alaya se dessina devant elle, faible miroitement troublant l'air.
- Les spectres d'Alcatraz sont en place. Ils conduiront le sphinx l'autre bout de l'le et l'occuperont
jusqu'au petit matin. Reposez-vous, madame. Dormez si vous le pouvez. Qui sait de quoi demain sera
fait ?
- O nous emmnes-tu ? demanda Nicolas Palamde. Pourquoi avons-nous quitt la route principale
?
- Ennuis en vue.
Le Chevalier inclina le rtroviseur pour examiner l'arrire du taxi.
Seul l'Alchimiste veillait. Les jumeaux dormaient, penchs en avant dans leur ceinture de scurit ;
Gilgamesh, recroquevill sur le sol, remuait et marmonnait en sumrien. Nicolas fixa les yeux d'un
brun profond du Sarrasin dans le miroir.
- Ce n'tait pas normal qu'il y ait autant de circulation, continua le chauffeur. Au dbut, je croyais qu'il
y avait eu un accident.
Il prenait toute allure les tournants des troites routes de campagne. Les branches des haies d'un vert
luxuriant cognaient les flancs de la voiture.
- En fait, toutes les routes principales sont bloques. La police fouille chaque voiture.
- Dee, chuchota Flamel.
CHAPITRE CINQUANTE
Il dtacha sa ceinture, puis se glissa sur le strapontin derrire Palamde. Il se contorsionna pour le
regarder travers la vitre de sparation.
- Nous devons absolument nous rendre Stonehenge. C'est notre seul moyen de quitter le pays.
- Il existe d'autres nexus. Je pourrais vous conduire Hollyhead, au pays de Galles, o vous prendriez
un ferry pour l'Irlande. Newgrange est encore actif.
- Nul ne sait o aboutit Newgrange, rtorqua Nicolas. Le nexus de Salisbury, lui, nous dposera au
nord de San Francisco.
Le Sarrasin emprunta une route marque PRIV et s'arrta devant un portail en bois cinq barres.
Sans couper le moteur, il descendit de voiture et alla l'ouvrir. Flamel le rejoignit et poussa avec lui.
Un chemin dfonc menait une grange dlabre.
- Je connais le propritaire, dit Palamde. Nous nous cacherons l jusqu' ce que les choses se
calment.
Flamel le prit par le bras. Une soudaine odeur de clous de girofle s'leva et les muscles du Chevalier
devinrent durs comme du mtal.
- Nous ne devons plus tre trs loin de Stonehenge, insista l'Alchimiste en dsignant la route derrire
eux.
- C'est vrai, mais pourquoi se presser ?
- Je dois rejoindre Pernelle.
Il se posta devant le Chevalier, l'obligeant s'arrter.
- Regarde-moi, Sarrasin. Que vois-tu ?
Il lui montra ses mains aux veines bleues saillantes, parsemes de taches brunes. Puis il pencha la tte
et exposa son cou rid.
- Je meurs, Palamde, annona-t-il simplement. Il me reste peu de temps, et je veux partir avec ma
chre Pernelle. Tu as t amoureux, tu peux me comprendre.
Le Chevalier hocha la tte dans un soupir.
- Rfugions-nous dans la grange avant de rveiller les autres. Si Gilgamesh est d'accord pour inculquer
aux jumeaux la magie de l'Eau, on ira en quatrime vitesse Stonehenge. Je suis sr de dnicher une
route avec le GPS.
Palamde serra le bras de l'Alchimiste :
- Souviens-toi, Nicolas. Ds que le processus aura commenc, l'aura des jumeaux s'embrasera et l,
tout le monde, je dis bien tout le monde, saura o ils sont.
CHAPITRE CINQUANTE ET UN
A 10 h 20, avec cinq minutes de retard sur l'heure prvue, le Boeing 747 d'Air France destination de
San Francisco dcolla de l'aroport Charles-de-Gaulle.
Niccolo Machiavelli se cala dans son sige et recula sa montre de neuf heures - 01 h 20, heure du
Pacifique. Puis il abaissa le dossier de son fauteuil, croisa les doigts sur le ventre, ferma les yeux et
savoura le luxe rare d'tre injoignable. Pendant les onze prochaines heures, personne ne pourrait lui
tlphoner, lui envoyer un e-mail ou un fax. Quelle que soit l'urgence, un autre que lui devrait s'en
occuper. Un sourire tira ses lvres : cette expdition ressemblait un mini-cong ; or cela faisait
longtemps - plus de deux sicles vrai dire - qu'il ne s'tait pas repos. Ses dernires vacances en
Egypte en 1798 avaient t gches par la campagne de Napolon.
Il avait conu pour l'empereur un projet de fdration des peuples libres et son fameux Code. Si le
Corse avait continu de l'couter, la France aurait rgn sur l'Europe, l'Afrique du Nord et le Moyen-
Orient. Machiavel avait mme prvu une invasion des tats-Unis par la mer et le Canada.
- Dsirez-vous boire quelque chose, monsieur ? Machiavel ouvrit les yeux : une htesse au sourire
blas se tenait devant lui. Il secoua la tte :
- Non, merci. S'il vous plat, ne me drangez pas pendant le vol.
- Souhaitez-vous tre rveill pour le djeuner ou le dner ?
- Non, merci, je suis un rgime spcial.
- Si vous aviez communiqu ce dtail l'avance, nous aurions pu vous prparer un repas appropri...
Machiavel leva son long index :
- Tout va merveille, merci.
Il dtourna le regard pour lui signifier de partir.
- J'informe mes collgues, fit l'htesse en allant voir les trois autres passagers de l'espace affaires.
Quand la riche odeur de caf frais et de pain chaud emplit l'air, l'Italien ferma les yeux et essaya de se
rappeler quel got avait la vraie nourriture. La perte d'apptit faisait partie des effets secondaires du
don d'immortalit.
Les aliments servaient seulement de combustible et de source d'nergie ceux qui l'avaient reu, car
la plupart taient sans saveur. Il se demanda si Flamel, qui tait devenu immortel par lui-mme,
souffrait du mme dsagrment.
Penser Nicolas lui rappela Pernelle.
L'An de Dee avait t trs clair sur la question : Ne pas tenter de capturer ou d'emprisonner Pernelle.
Ne pas lui parler, ne pas marchander avec elle ou essayer de discuter. Juste la tuer. L'Ensorceleuse est
infiniment plus redoutable que l'Alchimiste.
Au fil des sicles, Machiavel tait devenu matre du langage verbal et corporel. Il savait quand les
gens mentaient, il le lisait dans leurs yeux, le lger mouvement des poings serrs, le tremblement des
doigts, les tapotements des pieds. Plusieurs vies passes couter empereurs, rois, princes, hommes
politiques, voleurs lui avaient enseign que la vrit se trouvait dans ce qu'on ne disait pas. Or l'An
de Dee l'avait prvenu que l'Ensorceleuse tait plus redoutable que l'Alchimiste, mais il n'avait pas
prcis dans quelle mesure. En revanche, il lui avait rvl qu'il avait peur d'elle ! Pourquoi ? se
demanda-t-il. Pourquoi une humaine, tout immortelle et puissante qu'elle ft, effraie ce point les
Ans ?
Il regarda par le hublot. Le 747 s'tait lev au-dessus des nuages et volait dans un ciel d'un bleu
spectaculaire.
Niccolo laissa ses penses vagabonder, se souvenant des dirigeants qu'il avait servis et manipuls au
cours de sa vie. Contrairement Dee, qui devait sa renomme la reine Elisabeth, dont il avait t le
conseiller personnel -
et aussi trs public -, Machiavel avait toujours opr dans les coulisses, glissant des allusions, faisant
des suggestions, et laissant les autres s'accorder le crdit de ses ides. C'tait toujours mieux de rester
dans l'ombre -
et surtout moins risqu. Il aimait particulirement ce vieux proverbe celte qui disait : Il est
prfrable de ne pas exister aux yeux de la justice. Il s'tait toujours imagin que Pernelle lui
ressemblait, heureuse de rester l'arrire-plan, alors que son mari paradait sous le feu des projecteurs.
Tout le monde en Europe connaissait le nom de Nicolas Flamel ; peu avaient conscience de l'existence
de Pernelle. L'Italien hocha la tte - elle reprsentait le pouvoir qui se cachait derrire l'homme.
Machiavel tenait un dossier sur les Flamel depuis des sicles. Ses premires notes avaient t rdiges
sur du parchemin et illustres par de superbes enluminures. Puis il y eut l'pais papier fait la main,
dcor de dessins la plume, et plus tard, des feuilles avec des photographies de couleur. Les fiches
les plus rcentes taient numrises et comprenaient des vidos et des clichs en haute rsolution.
Bien qu'il ait conserv ses rapports du dbut, il les avait aussi scanns et transfrs dans sa base de
donnes cryptes. Cependant il ne possdait pas beaucoup d'informations sur Nicolas, et encore moins
sur l'Ensorceleuse. Il lui restait tant dcouvrir sur elle !
Dans un rapport du XIVe sicle, on suggrait qu'elle tait veuve avant d'pouser Nicolas. sa mort,
l'Alchimiste avait tout lgu un neveu de Pernelle, un dnomm Perrier. Machiavel souponnait
Perrier d'tre issu du premier mariage de Pernelle, mme si aucune preuve ne confirmait sa thse.
Perrier prit possession des papiers et des biens de l'Alchimiste et disparut simplement de l'histoire.
Quelques sicles plus tard, un couple prtendant tre ses descendants apparut Paris, o il fut arrt
en toute hte par le cardinal de Richelieu. Celui-ci fut oblig de relcher ces gens quand il s'aperut
qu'ils ne connaissaient absolument rien de leur illustre anctre et ne possdaient aucun de ses crits.
Pernelle demeurait un mystre.
Machiavel avait dpens une fortune en espions, bibliothcaires, historiens et chercheurs afin qu'ils
enqutent sur cette femme nigmatique et mme eux n'avaient quasiment rien dcouvert. En 1669,
quand Machiavel l'avait combattue en Sicile, il s'tait aperu qu'elle avait accs d'extraordinaires
pouvoirs. Riche d'un sicle de connaissances, il s'tait servi d'une combinaison de formules magiques
et alchimiques glanes autour du globe pour l'affronter. L'Ensorceleuse les avait contres avec un
assortiment de sorcellerie fascinant. Le soir venu, Machiavel tait puis, son aura dangereusement
rduite, tandis que Pernelle avait l'air frais et repos. Si l'ruption de l'Etna n'avait pas mis un terme
au combat, il tait convaincu qu'elle l'aurait dtruit, moins que son aura ne se soit spontanment
embrase et ait consum son corps. Plus tard, il comprit que c'tait l'nergie libre lors de leur
combat qui avait probablement provoqu cette ruption.
Niccolo Machiavelli s'enveloppa les paules d'une couverture en laine et appuya sur le bouton qui
transformait son sige en un lit d'un mtre quatre-vingts. Allong sur le dos, il ferma les yeux et
inspira profondment. Il rflchirait au problme de l'Ensorceleuse dans quelques heures. En
attendant, une chose tait sre : Pernelle effrayait les Tnbreux. Or les gens avaient en gnral peur
de ceux qui pouvaient les anantir. Une dernire question flotta au bord de sa conscience alors qu'il
sombrait dans le sommeil : qui tait en ralit Pernelle Flamel
?
Le taxi roula dans une ornire, et la secousse veilla les jumeaux.
- Dsol ! s'exclama Palamde sur un ton joyeux. Les bras et le cou engourdis, Josh et Sophie
s'tirrent.
Josh passa la main dans ses cheveux en bataille, billa et cligna des yeux, bloui par le soleil.
- Nous sommes Stonehenge ? demanda-t-il en contemplant le champ aux herbes hautes, parsem de
fleurs sauvages.
Il frona les sourcils et rpondit sa propre question d'une voix inquite :
- Ce n'est pas Stonehenge ! Alchimiste, o nous emmenez-vous ?
- Tout est sous contrle, affirma Palamde. Il y a des barrages de police sur la route principale. Nous
faisons juste un petit dtour.
Sophie appuya sur un bouton, et la vitre lectrique descendit en gmissant. L'odeur d'herbe frache qui
envahit la voiture la fit ternuer. Une fois ses sinus dbouchs,
CHAPITRE CINQUANTE-DEUX
elle ralisa qu'elle distinguait le parfum de chaque fleur sauvage. Elle passa la tte par la fentre et
offrit son visage au soleil brillant dans le ciel d'un bleu immacul. Quand elle rouvrit les yeux, un
papillon rouge dansait devant elle.
- O sommes-nous ?
- Je n'en ai aucune ide, avoua Nicolas avec calme. Palamde prtend qu'on est prs de Stonehenge.
La voiture cahota de nouveau, et Gilgamesh s'veilla son tour. Il billa bruyamment et s'tira ; puis
il se redressa et regarda par la vitre, lui aussi aveugl par le soleil clatant.
- a fait un bout de temps que je ne suis pas all la campagne ! s'exclama-t-il.
Apercevant les jumeaux, il eut l'air surpris :
- Bonjour.
- Salut ! rpondirent Josh et Sophie en chur.
- On vous a dj dit que vous pourriez tre jumeaux ? continua le Roi, s'asseyant en tailleur par terre.
Il cligna des yeux, le front pliss :
- Vous tes jumeaux... les jumeaux de la lgende. Pourquoi ne vous appelle-t-on pas les jumeaux
lgendaires ?
fit-il soudain.
Sophie et Josh se dvisagrent, perplexes. Gilgamesh avisa l'Alchimiste, et son visage s'assombrit.
- Il a essay de me tuer, vous savez ? Bien sr que vous le savez, vous tiez l.
Ils secourent la tte.
- Nous n'tions pas l, affirma gentiment Sophie.
- Ah non ?
Le Roi en guenilles se prit la tte entre les mains et serra fort.
- Pardonnez au vieillard ! J'ai vcu... longtemps, beaucoup trop longtemps. Je me souviens de tant de
choses, et j'en oublie encore plus. Souvenirs et rves se mlangent et s'entrecroisent. Tant de penses
tourbillonnent dans mon crne !
Il tressaillit, comme s'il avait mal ; quand il reprit la parole, il y avait une grande tristesse dans sa voix
:
- Parfois, il m'est difficile de distinguer la ralit de l'imagination.
Il plongea la main sous ses manteaux et sortit une paisse liasse de papiers.
- J'cris... C'est ainsi que je me souviens.
Il feuilleta les pages - bout de carnets, couvertures arraches des livres de poche, coupures de
journaux, menus de restaurant, serviettes en papier, parchemins, morceaux d'corce, lambeaux de
peau, ainsi que des feuilles de cuivre, minces comme du papier cigarette. Tout avait t coup ou
dchir afin de faire peu prs les mmes dimensions, puis couvert de minuscules griffonnages. Il
examina tour tour les jumeaux.
- Un jour, j'crirai sur vous ; comme cela, je me souviendrai.
Il foudroya Flamel du regard :
- J'crirai sur toi aussi, Alchimiste, pour ne jamais t'oublier.
Sophie cligna des yeux, et l'image devant elle se fragmenta cause des larmes. Deux gouttes argentes
parfaites glissrent le long de ses joues.
Le Roi s'agenouilla devant elle ; puis d'un geste doux, prcautionneux, il toucha le liquide argent du
bout de l'index. Les larmes s'allongrent et s'enroulrent comme du mercure autour de son ongle. L'air
trs concentr, il les frotta entre son index et son pouce, puis il leva les yeux. Il n'y avait aucune trace
de confusion dans son regard, aucun doute sur son visage.
- Tu sais depuis quand personne n'a pleur pour Gilgamesh le Roi ?
Il parlait d'une voix forte, avec une pointe d'accent quand il pronona son nom et son titre.
- C'tait il y a une vie, lors du temps avant le temps, le temps avant l'histoire.
La gouttelette argente se stabilisa dans sa paume, et il ferma le poing.
- Il y a trs longtemps vivait une jeune fille qui versait des larmes d'argent. Elle pleura pour un prince
du pays ; elle pleura pour moi, et le monde qu'elle s'apprtait dtruire.
Il regarda Sophie, dont les grands yeux bleus ne cillaient pas.
- Fillette, pourquoi ces larmes ?
Incapable de parler, Sophie secoua la tte. Josh passa un bras autour de ses paules.
- Dis-moi, insista Gilgamesh.
Elle avala sa salive et secoua encore la tte.
- S'il te plat... J'aimerais beaucoup savoir. Sophie inspira en frissonnant, puis chuchota :
- Je dtiens les souvenirs de la Sorcire d'Endor. Je passe mon temps chasser ses penses et les
ignorer... Et vous voil, en train d'essayer de vous rappeler votre vie, d'crire vos penses pour ne pas
les oublier. J'ai soudain compris ce que c'tait de ne pas savoir, de ne pas se souvenir.
- Eh oui, nous autres humains ne sommes rien de plus que la somme de nos souvenirs.
Le Roi s'adossa contre la portire et tendit les jambes devant lui. Il regarda la liasse pose sur ses
cuisses, puis sortit un petit bout de crayon et se mit crire.
L'Alchimiste se pencha vers lui. Pendant un instant, ils crurent qu'il allait toucher l'paule du Roi.
Mais il se contenta de demander :
- De quoi te souviens-tu, Gilgamesh ?
Le Roi appuya l'index contre la page et fit pntrer les larmes d'argent dans le papier.
- Du jour o une personne compatissante a vers une larme pour moi.
CHAPITRE CINQUANTE-TROIS
Fin de la route.
Palamde appuya sur la pdale de frein, et le taxi drapa avant de s'arrter devant la grange. Un nuage
de poussire s'leva en panache et tournoya dans l'air. Sans attendre, Gilgamesh ouvrit la portire et
sortit dans le matin frais, tourna le visage vers le soleil et s'tira. Les jumeaux le suivirent aprs avoir
chauss les lunettes bon march offertes par l'Alchimiste.
Flamel fut le dernier descendre. Il se tourna vers le Chevalier, qui n'avait apparemment pas
l'intention d'teindre le moteur ou de quitter le taxi.
- Tu ne restes pas ?
- Je vais au village le plus proche, expliqua Palamde, chercher de la nourriture, de l'eau et glaner
quelques informations.
Le Chevalier sarrasin regarda discrtement le Roi et baissa la voix :
- Sois prudent. Il change vite d'attitude ! L'Alchimiste ft bouger le rtroviseur extrieur afin de voir
Gilgamesh et les jumeaux, qui partaient explorer la ferme. Le btiment se trouvait au milieu d'une
prairie. Les murs, trs anciens, composs d'paisses poutres noires et de boue, taient envahis par la
vgtation. Les portes paraissaient plus rcentes. Elles datent du XIXe sicle , songea Flamel. Elles
taient toutes les deux de guingois, et celle de droite tenait sur une charnire en cuir use. Le bas,
pourri, avait t grignot par le temps et les rongeurs.
- Garde un il sur le garon, conseilla Palamde Flamel. Et spare-le au plus vite de l'pe.
Nicolas vit Josh sortir Clarent de son tube et se faufiler dans la grange, suivi de prs par Sophie et le
Roi.
- Il a besoin d'une arme pour se protger, argumenta l'Alchimiste.
- Oui, mais pas de celle-ci. Il lui faudrait une autre pe, moins dangereuse, moins... affame que
Clarent.
- Je la reprendrai quand il aura appris une des magies lmentaires, dclara Nicolas.
Palamde grogna :
- Si tu y arrives... Il passa une vitesse :
- Je dois y aller. Je reviens aussi vite que possible.
- Sommes-nous en scurit ici ? demanda Flamel. De vieux chnes tordus encerclaient le champ.
Aucune trace de btiments ou de ligne lectrique proximit.
- Pas de risque que le propritaire nous surprenne ?
- Aucun, rpondit Palamde en souriant. La grange et des hectares perte de vue appartiennent
Shakespeare. Il possde des biens comme celui-ci travers toute l'Angleterre.
Le Chevalier tapota le GPS coll au pare-brise fissur.
- Tous sont rpertoris l-dedans. Voil comment j'ai pu vous conduire ici.
- Je n'aurais jamais imagin que Will investisse dans la pierre, commenta Flamel. Remarque, je ne
l'imaginais pas non plus comme mcanicien...
- Il tait, et il est toujours acteur. Il joue plusieurs rles. Je sais qu'il a commenc acheter des
proprits au XVIe sicle, quand il crivait. Il disait qu'il gagnait plus d'argent grce ces acquisitions
que grce ses pices.
Mais il ne faut pas croire tout ce qu'il raconte. Parfois, il ment comme un arracheur de dents.
Palamde dmarra doucement, puis tourna le volant. Le taxi effectua un demi-cercle autour de
l'Alchimiste.
- On ne voit pas la grange de la route, dit le Chevalier. Je fermerai le portail derrire moi.
Il jeta un regard en coin Flamel avant de dsigner du menton la btisse dlabre.
- Tu as vraiment tent de tuer le Roi lors de votre dernire rencontre ?
- En dpit de ce que tu penses de moi, Messire Chevalier, je ne suis pas un assassin ! En 1945, Pernelle
et moi travaillions Alamogordo, au Nouveau-Mexique. Nul doute que c'tait le job idal pour un
alchimiste. Notre travail tait class top secret ; pourtant Gilgamesh a dcouvert ce que nous tramions.
- Et que tramiez-vous ?
- Nous mettions au point la premire bombe atomique. Gilgamesh souhaitait se tenir au-dessous quand
elle exploserait. Il croyait pouvoir mourir ainsi.
Le large visage du Chevalier sarrasin se plissa par compassion.
- Et qu'est-ce qui s'est pass ?
- Pernelle l'a fait enfermer dans un asile. Il a vcu dix ans l-bas avant que nous soyons srs de sa
scurit et lui permettions de s'vader.
- Pas tonnant qu'il te dteste ! gronda Palamde. Avant que l'Alchimiste ne rponde, il acclra et
s'loigna dans un nuage de poussire.
- Oui, pas tonnant, murmura Nicolas.
Il attendit que la poussire retombe pour se diriger vers la grange. Il esprait que Gilgamesh ne se
souviendrait pas de tout - et surtout de son sjour l'hpital psychiatrique - avant d'avoir enseign aux
jumeaux la troisime magie lmentaire, celle de l'Eau. Une pense lui traversa l'esprit : tant donn
le piteux tat de son cerveau, le Roi s'en souviendrait-il ?
CHAPITRE CINQUANTE-QUATRE
Josh avana dans la grange pas de loup. Clarent se tenait tranquille dans ses mains, les petits cristaux
de quartz incrusts dans sa lame taient gris et immobiles. Marchant sur la pointe des pieds,
l'adolescent prit conscience de l'acuit de ses cinq sens. Bien qu'il ne soit jamais venu l auparavant et
n'ait qu'entraperu l'intrieur du btiment, il aurait pu y voluer les yeux ferms !
Chaude et intime, la grange sentait la vieille paille et le foin. De petits animaux se faufilaient dans les
coins, des colombes roucoulaient entre les chevrons, et on percevait le bourdonnement provenant de la
grosse ruche installe en hauteur. Les insectes allaient et venaient au-dessus des machines agricoles
abandonnes. Josh crut reconnatre une antique charrue et les restes d'un tracteur, dont les pneus
tombaient en lambeaux. Le moindre morceau de mtal tait couvert d'une paisse couche de rouille
bruntre. Des cagettes et des tonneaux vides gisaient et l ; un tabli grossier - deux planches
ingales poses sur des parpaings - s'appuyait contre un mur.
On apercevait le cadre d'une bicyclette noire, cach derrire d'paisses touffes d'herbes et d'orties.
- Ce btiment n'a pas servi depuis des annes, commenta Josh, s'arrtant au centre de la grange.
Aprs avoir effectu un tour complet sur lui-mme, il planta Clarent dans le sol entre ses pieds et
croisa les bras
:
- Pas de danger.
Gilgamesh examina lui aussi les lieux en enlevant un un ses vtements, qui tombaient par terre
derrire lui.
Sous les manteaux et les peaux de mouton, il portait un costume us. La veste fines rayures tait
graisseuse force d'tre mise ; le pantalon assorti avait les genoux lims et le fond brillant. Un T-
shirt crasseux apparaissait sous la veste. Les restes effilochs d'une charpe tricote s'enroulaient
autour de son cou.
- J'aime ces endroits-l, annona-t-il.
- Moi aussi, j'aime les vieilles btisses, dit Josh. Mais que peut-on apprcier dans celle-ci ?
Le Roi carta les bras :
- Que vois-tu ? Josh fit la grimace :
- Du bric--brac - un tracteur rouill, une charrue casse, un vieux vlo...
- Ah ! Moi, je vois un tracteur qui a cultiv ces champs autrefois, la charrue qu'il a tire. Je vois une
bicyclette range sous une table.
L'adolescent examina les lieux avec plus d'attention.
- Quand je regarde ces objets, reprit le Roi, je m'interroge sur la vie de l'homme qui a pris soin de
protger ses outils de travail.
- Pourquoi ? Quelle importance ?
- Parce que quelqu'un doit se rappeler, grogna Gilgamesh
nerv. Quelqu'un doit se souvenir de la personne qui a roul sur ce vlo, conduit ce tracteur, labour
ces champs, qui est ne, a vcu et est morte, qui a aim, ri et pleur, trembl de froid et transpir au
soleil.
Gilgamesh toucha chaque objet jusqu' ce que sa paume soit brunie par la rouille.
- On disparat vraiment quand personne ne se souvient de vous Voil la vraie mort
- Alors, vous ne disparatrez jamais, Gilgamesh, intervint Sophie, assise sur un tonneau retourn.
L'pope de Gilgamesh est encore imprime de nos jours.
Tte penche sur le ct, le Roi rflchit.
- Oui, en effet.
Il sourit, se frotta les mains sur son pantalon, ce qui laissa des tranes rouges sur le tissu dj tach.
- Je l'ai lue, et je n'ai pas aim. Seule une petite partie dcrit la vrit, et ils ont oubli les meilleurs
moments.
cet instant, Flamel ferma la porte de la grange, qui fut plonge dans l'obscurit.
- Tu devrais crire ta propre version, suggra-t-il. Raconter ton histoire, la vraie.
Le Roi clata d'un rire si puissant que les colombes s'envolrent.
- Et qui me croira, hein ? Si je racontais la moiti de ce que je sais, on m'enfermerait...
Sa voix s'teignit et ses yeux s'emburent.
Nicolas se dpcha de rejoindre Gilgamesh. Une fois devant lui, il fit une rvrence lgante et
dsute : il devait prendre le contrle de la situation avant que les souvenirs du Roi n'affluent.
- Majest, tiendras-tu ta promesse ? Enseigneras-tu la magie de l'Eau aux jumeaux ?
Les yeux rivs Flamel, Gilgamesh hocha lentement la tte :
- Oui.
Alors que l'Alchimiste se redressait, les jumeaux aperurent son sourire de triomphe.
- Sophie connat l'Air et le Feu, reprit Nicolas. Josh, lui, n'a reu aucune formation, il ne sait donc pas
quoi s'attendre.
Josh ft un pas en avant.
- Dites-moi juste ce que je dois faire, s'exclama-t-il avec empressement, les yeux brillants
d'excitation. Nous redeviendrons de nouveau de vrais jumeaux.
- Ce n'est pas une comptition, intervint Sophie.
- Parle pour toi !
Gilgamesh s'empara d'un tonneau et le posa par terre ct de celui de Sophie.
- Viens t'asseoir prs de ta sur.
- Qu'attends-tu de moi ? s'enquit Flamel, le dos contre le mur, les mains dans les poches arrire de son
jean.
- Tais-toi, et ne te mets pas au milieu du chemin, gronda Gilgamesh, dont les yeux bleus
s'enflammrent. Quand ce sera termin, toi et moi aurons une petite conversation... sur la dcennie
pendant laquelle j'ai t intern. Nous avons des comptes rgler !
Impassible, Nicolas Flamel hocha la tte.
- Cette opration... Activera-t-elle l'aura des jumeaux ?
- Laisse-moi rflchir... Possible. Pourquoi ?
- Elles agiront comme un phare. Qui sait quels tres elles attireront ?
- Il faut que je voie... Il y a plusieurs manires d'enseigner.
Le Roi s'assit en tailleur sur le sol devant les deux adolescents et se frotta les mains.
- Bien, par o on commence ?
Josh ralisa soudain que leur sort dpendait d'un vagabond fou qui oubliait parfois son propre nom.
Comment cet homme pouvait-il se souvenir d'une magie ances trale ? Que se passerait-il s'il perdait la
marche suivre mi-chemin ?
- Vous avez dj enseign la magie de l'Eau ? demanda-t-il, trs inquiet.
Le Roi s'empara de la main droite de Sophie, de la main gauche de Josh et les dvisagea avec srieux.
- Une seule fois. Et cela ne s'est pas bien termin.
- Que s'est-il pass ? souffla le garon.
Il tenta de retirer sa main, mais le Roi serrait fort. Sa peau tait aussi rugueuse que l'corce d'un arbre.
- Mon lve a inond le monde. Maintenant, fermez les yeux, ordonna Gilgamesh.
Sophie obit sur-le-champ, contrairement Josh. Il fixa l'homme, dont les yeux bleus, tincelants et
immobiles, lui parurent normes. L'adolescent ressentit une espce de vertige qui lui donna la nause.
Il avait l'impression de tomber, puis de s'lever d'un coup. Il ferma les yeux avec force pour repousser
la sensation d'curement ; pourtant les yeux du Roi lui brlaient encore la rtine, grossissaient, se
paraient de fils blancs qui s'enroulaient, s'entortillaient... Ils lui rappelrent des... des... des nuages.
La voix de Gilgamesh rsonna dans sa tte :
- Maintenant pensez ...
CHAPITRE CINQUANTE-CINQ
- ... de l'eau. Josh ouvrit les yeux.
Une norme plante bleue flottait dans l'espace. Des nuages blancs tourbillonnaient sa surface, de la
glace tincelait aux ples.
Tout coup, il plongea vers ses mers bleu vif. Forte et autoritaire, la voix de Gilgamesh grondait et
rugissait autour de lui, s'levait et retombait telles les vagues de l'ocan.
- On dit que la magie de l'Air, du Feu, ou encore celle de la Terre est la plus puissante d'entre toutes.
C'est faux.
La magie de l'Eau surpasse les autres, car Veau donne la vie, mais la reprend aussi.
Muet, incapable de bouger ni mme de tourner la tte, Josh traversait les nuages. Le monde
s'largissait devant lui, de grandes tendues de terres apparaissaient sans qu'il les reconnaisse. Il fusait
vers un point rouge l'horizon domin par des nuages sombres et pais. En contrebas grondait une
mer dmonte vert pr.
Des volcans. Une douzaine de cratres s'alignaient le long d'une cte dcoupe - monstres immenses
crachant du feu et du magma dans l'atmosphre. Les vagues ourles d'cume mugissaient autour de la
matire incandescente.
- L'eau teint le feu. Mme la lave jaillissant du cur en fusion de la Terre ne peut lui rsister.
En effet, quand les rivires incandescentes rencontraient les eaux en furie, elles refroidissaient dans
des geysers de fume. Un paysage noir de magma solidifi se formait entre les vagues.
Josh remonta en flche ; prsent, il n'entendait que la voix du Roi, semblable un cur qui bat,
apaisante bien que puissante, tel le fracas des vagues contre le rivage lointain. Le garon s'leva bien
au-dessus du cercle de feu, vers l'est, et l'aurore. Des nuages s'accumulaient sous lui. Les volutes firent
place des sphres duveteuses, puis d'pais amas, qui se transformrent en gros nuages orageux.
- Sans eau, la vie n 'existe pas...
Josh tomba travers les nuages. Des clairs zbraient le ciel en silence ; une pluie torrentielle
s'abattait sur les forts vierges d'un vert luxuriant, aux arbres d'une taille impossible, aux fougres
gigantesques.
Le paysage changea de nouveau. Les images dfilaient de plus en plus vite. Josh planait au-dessus d'un
dsert o ondulaient de vastes dunes. Un point color l'attira vers le bas : il vit une oasis, o des arbres
entouraient une mare tincelante.
- L'humanit peut survivre avec peu de nourriture, mais elle ne survit pas sans eau.
Soudain, Josh fut pouss vers le haut, avant de chuter vers un fleuve qui serpentait au milieu de hautes
collines dchiquetes. Sur ses rives sinueuses apparaissaient en pointill de petites habitations
claires par la lueur des feux. Tandis qu'il survolait le cours d'eau basse altitude, il s'aperut que le
temps s'acclrait. Des dcennies, puis des sicles s'coulaient chaque battement de son cur. Des
orages fouettaient les montagnes, les effritaient, les ramollissaient, les rodaient. La paille des huttes
se changea en boue, en bois, en pierre. Ensuite, des hameaux entours d'un mur apparurent. Un chteau
surgit avant de s'crouler, laissant place un village, puis une ville basse en bois et en pierre, et
enfin une cit en marbre poli, dont les fentres vitres rflchissaient la lumire. Elle se
mtamorphosa en mtropole contemporaine de verre et de mtal.
- Les hommes ont toujours situ leur habitat sur les berges des rivires et le long du littoral.
Le fleuve dboucha sur un vaste ocan. Les levers et les couchers du soleil se succdaient une
vitesse folle, tellement le temps passait vite.
- L'eau leur a permis de voyager...
Des embarcations naviguaient sur l'ocan - d'abord des canots, puis des bateaux rames, des voiliers,
et enfin d'immenses paquebots et des supertankers.
- ... leur a servi de garde-manger...
Une flottille de chalutiers tirant de grands filets apparut sur les flots.
- ...de spulture.
L'ocan en furie, noir comme de l'encre, frappa un village ctier isol. Il renversa les bateaux, balaya
les ponts, rasa les maisons, puis se retira, laissant derrire lui un spectacle de dsolation.
- Rien ne rsiste au pouvoir de l'eau...
Un imposant mur liquide s'engouffra dans une rue moderne, inonda les immeubles, emporta les
voitures.
Alors que la terre s'croulait, Josh repartit vers le haut. La voix du Roi ne fut plus qu'un chuchotement,
tel le bruit du ressac sur les galets :
- C'est l'eau qui a apport la vie sur Terre ; l'eau qui a failli la dtruire.
Josh examina la plante bleue. prsent, il reconnaissait son monde, la forme des continents et des
pays, la courbure de l'Amrique du Sud et du Nord, la virgule africaine. Il frona les sourcils : les
contours taient diffrents de ceux du cours de gographie... L, ils semblaient plus larges, moins bien
dfinis. Le golfe du Mexique paraissait plus petit, celui de Californie manquait carrment, et les
Carabes avaient rapetiss. Il ne voyait pas la forme particulire de l'Italie en Mditerrane ; l'Irlande
et la Grande-Bretagne composaient une tache biscornue.
Sous ses yeux, le bleu de la mer s'infiltra soudain dans les terres, les noya, les engloutit.
Josh bascula vers l'eau bleue.
Gilgamesh cligna des yeux, dtourna le regard, et les jumeaux se rveillrent.
Au volant de sa voiture, Francis, le comte de Saint-Germain, regarda par-dessus son paule Scathach,
assise l'arrire.
- Tu ne le vois pas ?
Penche entre Saint-Germain et Jeanne sur le sige passager, Scathach regardait par le pare-brise.
Devant elle se dressait la faade en ruine de la grande cathdrale Notre-Dame. Les clbres
gargouilles et chimres qui dcoraient l'ancien monument gisaient en mille morceaux sur le parvis.
Des groupes d'universitaires venus de toute la France, entours par des volontaires et des tudiants,
grouillaient sur la place, essayant de reconstituer les statues brises. Ils avaient dj numrot les plus
gros fragments, qui portaient de petits autocollants.
- Je cherche quoi, au juste ? demanda l'Ombreuse. Saint-Germain dsigna avec son menton pointu le
centre de la place tapisse de pierres.
- Tu n'aperois pas un pilier de lumire ple et dore ?
CHAPITRE CINQUANTE-SIX
La Guerrire aux yeux vert pr loucha, tourna la tte droite et gauche avant de dire :
- Non.
Le comte se tourna vers sa femme.
- Non, fit Jeanne.
- Il est l ! insista Saint-Germain.
- Je n'en doute pas une seconde, dclara Scatty. Simplement, je ne le vois pas.
- Moi si. Quel mystre ! s'enthousiasma-t-il. Je croyais que tout le monde pouvait l'admirer.
D'une poigne de fer, Jeanne serra le bras de son mari afin de l'obliger se taire.
- Tu rflchiras la question plus tard, mon chri. L, il faut qu'on y aille.
- Oh oui ! Bien sr.
Le comte carta ses longs cheveux noirs de son front, puis dsigna de nouveau le parvis.
- Deux lignes de force relient Paris la cte ouest des tats-Unis. Toutes deux sont incroyablement
anciennes.
Celle-ci en particulier contourne le globe et unit tous les lieux de pouvoir primitifs.
Il abaissa le rtroviseur pour mieux voir Scathach.
- Quand Nicolas, les jumeaux et toi tes arrivs, vous avez emprunt la ligne qui aboutit la basilique
du Sacr-Cur, Montmartre. En thorie, cela n'aurait pas d marcher, mais apparemment la Sorcire
d'Endor tait assez forte pour l'activer.
- Francis, intervint Jeanne, nous n'avons pas le temps pour une leon d'histoire.
- Oui, oui. L'autre ligne, la plus puissante, se trouve ici, devant Notre-Dame, au point Zro, le centre
de la capitale.
- Le point Zro ? fit Scathach.
- Le point Zro, rpta le comte, le cur de Paris. Cet endroit est connu depuis des millnaires. C'est
partir de l que sont mesures les distances entre la capitale et les autres villes.
- Je me suis souvent demand pourquoi ce point en particulier avait t choisi, dit Jeanne. Ce n'tait ni
un accident, ni un choix fait au hasard.
- Loin de l. Les hommes rendaient des cultes ici bien avant l'arrive des Romains. Ils ont toujours t
attirs par ce genre d'endroits. Peut-tre qu'au trfonds de leur ADN les gens se souviennent de
l'existence de ce nexus. Il existe un point Zro ou kilomtre Zro dans quasiment chaque capitale du
monde. Et presque toujours on trouve un nexus proximit. une poque, j'aimais bien les utiliser
pour voyager travers le monde.
Jeanne dvisagea Francis, qu'elle connaissait depuis des sicles et qu'elle avait pous peu de temps
auparavant.
Elle ralisa qu'il lui restait beaucoup apprendre sur lui. Elle montra la cathdrale.
- Que vois-tu ?
- Une colonne dore de lumire qui s'lance vers les deux.
Jeanne eut beau loucher, elle ne vit rien. Du coin de l'il, elle aperut la tignasse rouge de Scathach
qui secouait aussi la tte.
- Ces colonnes sont-elles toujours dores ? s'enquit-elle.
- Pas toujours. Parfois, elles sont argentes. Lors de mes voyages au Moyen-Orient, j'ai rencontr des
flches argent. Autrefois, avant que je perde ma facult de percevoir l'invisible, je croyais que les
hommes taient capables d'identifier les nexus rien qu'en scrutant le ciel la recherche du puits de
lumire le plus proche.
Scathach, les Ans voient-ils les nexus ?
Celle-ci haussa les paules :
- Aucune ide ! Moi pas, en tout cas. Et avant que tu ne le demandes, je n'ai pas entendu parler de
membre de la Gnration Suivante ayant cette capacit.
La Guerrire enfila un sac dos noir sur les paules, rabattit un grand bandana noir sur son front de
manire cacher sa chevelure rousse. Ses deux courtes pes, enroules dans une couverture, taient
attaches sur son sac dos.
- Et maintenant ? Qu'est-ce qu'on fait ? Le comte regarda sa montre :
- On attend. Cette porte s'activera 13 h 49 prcises, ce qui correspond au midi solaire au-dessus de
Paris, c'est--dire l'heure laquelle le soleil est son znith.
- On n'est pas idiotes ! marmonna Scatty.
- Vous allez vous placer sur le point Zro et patienter, continua Saint-Germain. Vous verrez un cercle
qui entoure un soleil miniature ; il est divis en quatre dalles. Mettez bien un pied dans chaque section
; moi, je m'occupe du reste. Une fois que le nexus est activ, je vous expdie.
- Et les gendarmes ? demanda Jeanne qui passait ses bras dans les bretelles d'un sac identique celui
de Scathach.
Elle transportait son pe dans un tube destin un trpied d'appareil photo.
- Je m'occupe d'eux aussi, dclara Francis. Son sourire rvla ses dents tordues.
- Restez dans la voiture, reprit-il, jusqu' ce que vous me voyiez discuter avec la police. Ensuite, peu
importe ce qu'il se passe, foncez ! Une fois sur le point Zro, attendez.
- Et ensuite ? s'enquit Scathach, qui dtestait utiliser les nexus, car ils lui donnaient le mal de mer.
Le comte haussa les paules :
- Eh bien... si tout se droule comme prvu, vous arriverez instantanment sur la cte ouest des tats-
Unis.
- Et si le plan rate ? s'inquita Scatty alors que Saint-Germain sortait de la Renault. On atterrira o ?
- Qui sait ? Les portails sont aliments par le Soleil ou la Lune, selon leur direction. Il est possible
qu'en cas de ppin vous terminiez au cur du Soleil ou sur la face cache de la Lune. Cette ligne va
d'est en ouest ; elle est donc solaire... Du calme, tout va bien se passer !
Il serra Jeanne dans ses bras, dposa un lger baiser sur ses joues et lui chuchota quelque chose
l'oreille. Puis il pivota sur son sige pour regarder la Desse Guerrire.
- Prenez soin de vous. vacuez Pernelle de cette le et contactez-moi. Je viendrai vous chercher.
Le comte sortit de voiture, enfona les mains dans les poches de son long manteau en cuir noir et se
dirigea d'un pas lger vers le gendarme le plus proche.
Jeanne se tourna vers son amie.
- J'aime quand tu as cette tte.
- Quelle tte ? demanda Scatty, l'air innocent, en clignant de ses yeux d'un vert tincelant.
- Ta tte de bataille, comme je l'appelle. Tu l'avais le jour o tu m'as sauve des flammes. Ton visage
se transforme... tes traits deviennent plus accuss.
Elle effleura la joue de son amie. On aurait dit que la chair s'tait tendue sur les os de Scathach afin de
mieux dfinir son crne. Sur sa peau ple, ses taches de rousseur ressemblaient autant de gouttes de
sang.
- C'est mon hritage de vampire, je suppose, fit l'Ombreuse avec un sourire froce. Ce phnomne
survient quand nous sommes surexcits. Certains buveurs de sang ne parviennent pas contrler la
modification, et ils finissent par ressembler des monstres.
- C'est l'ide de te battre qui te met dans cet tat ?
- Oui, je suis presse de secourir notre chre Pernelle.
- Ce ne sera pas facile. Elle est pige sur une le pleine de cratures abominables.
- Et alors ? Tu es la lgendaire Jeanne d'Arc, et je suis l'Ombreuse : qui osera se dresser contre nous ?
- Un sphinx ? suggra Jeanne.
- Ils ne sont pas si coriaces. J'ai dj combattu un sphinx et son effrayante mre.
- Qui a gagn ? demanda Jeanne en se retenant de sourire.
- ton avis ? lana Scatty avant d'avouer : Eh bien... en vrit, je me suis enfuie...
CHAPITRE CINQUANTE-SEPT
Assis le dos contre un mur de la grange, les jambes tendues devant eux, les jumeaux regardaient
Nicolas et Gilgamesh, qui se disputaient l'extrieur. L'Alchimiste restait immobile et silencieux ; le
Roi gesticulait avec violence.
- En quelle langue se parlent-ils ? demanda Josh. a me dit quelque chose.
- En hbreu, rpondit Sophie sans rflchir. Josh s'installa plus confortablement contre le mur.
- Tu sais, je me disais..., commena-t-il, l'puisement extrme l'empchant de trouver ses mots. Je
croyais que ce serait plus... spectaculaire.
- Tu as vu ce que j'ai vu, dit Sophie avec un sourire d'puisement. Tu n'as pas t bluff ?
- C'tait intressant. Mais je ne me sens pas diffrent. Je pensais... Je ne sais pas, je pensais qu'aprs
avoir appris une des magies je me sentirais... plus fort peut-tre. Au fait, comment on s'en sert ?
s'enquit-il. On utilise notre aura et on pense de l'eau ? Faut-il qu'on s'entrane ?
- L'instinct, ft la jeune fille. Tu sauras quoi faire le moment venu.
Elle prit ses mains dans les siennes.
- Tu ne dois pas utiliser ton aura ici, lui rappela-t-elle. Sinon, elle rvlera notre cachette. C'est la
troisime magie lmentaire que j'ai apprise et, tu as raison, cet enseignement n'est pas spectaculaire.
Mais les autres ne l'taient pas non plus. Je ne me sens ni plus forte, ni plus rapide que lorsque j'avais
appris l'Air et le Feu. Mais j'ai quand mme l'impression d'tre...
Elle s'interrompit pour chercher le mot appropri.
- ... diffrente.
- Tu n'es pas diffrente. Quand tes yeux deviennent argents, l, tu as l'air diffrent, et mme
effrayant.
Sophie hocha la tte. Elle comprenait : quand ceux de Josh se changeaient en disques plats et dors,
elle tait terrifie, elle aussi. La tte appuye contre le bois lisse, elle ferma les yeux.
- Tu te souviens quand on t'a enlev ton pltre, l'anne dernire ?
- Je n'oublierai jamais ce jour !
L't prcdent, il s'tait cass le bras lors d'un mauvais plaquage et tait rest pltr trois mois.
- Quelle impression tu as eue ce moment-l ? Josh leva le bras gauche, effectua un demi-cercle et
ferma le poing. Le pltre l'avait terriblement agac. Il y avait plein de choses qu'il ne pouvait plus
faire ; mme lacer ses baskets !
- Que je revivais.
- C'est exactement ce que je ressens. Sophie ouvrit les yeux.
- Quand j'apprends une magie, je me sens plus complte. Comme si des parties manquantes m'taient
rendues, comme si je redevenais entire, morceau par morceau.
Josh mit un son bizarre, mi-rire, mi-gmissement.
- Quand tu auras appris la dernire magie, je suppose que tu n'auras plus besoin de moi.
Sophie lui prit le bras :
- Ne sois pas idiot ! Tu es mon jumeau. Nous sommes les deux qui ne sont qu'un.
- Celui qui est tout, complta-t-il.
- Je me demande ce que cela signifie, chuchota-t-elle.
- mon avis, on ne va pas tarder le dcouvrir, qu'on le veuille ou non...
Le jeune policier reconnut immdiatement Saint-Germain, qui tait une star du rock clbre en
Europe. Il s'approcha, lui ft un signe de tte, puis ta son gant en cuir pour serrer la main que le
comte lui tendait. Caches derrire les vitres fumes de la voiture, les deux femmes - une de la
Gnration Suivante et une immortelle -
observaient Francis, qui fit pivoter l'homme avec habilet.
- On y va !
Jeanne ouvrit la portire et se faufila dans l'air chaud de l'aprs-midi. Une seconde plus tard, Scathach
la rejoignait aprs avoir ferm doucement la portire. Cte cte, les deux femmes au visage juvnile
se dirigrent vers la cathdrale. Elles passrent si prs de Francis et du gendarme qu'elles perurent
des bribes de conversation.
- ... Une honte, une tragdie nationale, disait Saint-Germain. J'envisage de donner un concert pour
collecter des fonds et financer une partie des rparations.
- Je dois vous laisser, dclara le gendarme.
CHAPITRE CINQUANTE-HUIT
- J'insisterai pour que nos courageux policiers, ambulanciers et pompiers puissent entrer gratuitement,
bien entendu.
Jeanne et Scathach se glissrent sous le ruban de sret et enjambrent les tas de pierres. La plupart
des statues avaient t pulvrises, mais certains fragments conservaient l'image spectrale des
silhouettes qu'ils reprsentaient avant l'intervention des jumeaux et de leur magie lmentaire. Scatty
remarqua des coups de serres et de bec, de cornes et de queue. Sans se concerter, les deux femmes
levrent les yeux vers la cathdrale.
L'tendue des dgts les estomaqua - d'immenses portions du btiment manquaient, arraches ;
d'autres paraissaient avoir t attaques par un boulet de dmolition.
- De toute mon existence, je n'ai rien vu de tel, murmura Scathach. a a t provoqu juste par deux
magies ?
- Que seule la fille matrisait, prcisa Jeanne.
- Tu imagines ce qui serait arriv si les jumeaux possdaient toutes les magies lmentaires ?
- Ils auraient le pouvoir de dtruire le monde ou de le reconstruire.
- Comme le dit la prophtie.
- H, vous deux l-bas ! Ne bougez plus ! La voix venait du parvis.
- Stop ! Stop ! cria une autre voix dans leur dos.
- Avance, marmonna Scatty.
Jeanne regarda par-dessus son paule : le jeune officier essayait de s'extirper des griffes de Francis.
Soudain, le comte le lcha, et l'homme tomba par terre. Tandis qu'il l'aidait se relever, Saint-
Germain marcha sur le bas de son manteau noir, trbucha et s'tala de tout son long sur le policier.
- Vous deux ! Vous n'avez rien faire ici.
Un universitaire chauve d'une cinquantaine d'annes, la barbe broussailleuse, barra le chemin aux
deux femmes. Auparavant, il tait allong sur le sol, o il rassemblait de minuscules fragments de
l'aile d'un aigle. Il leur agita un porte-bloc en plastique sous le nez.
- Vous pitinez des vestiges historiques qui n'ont pas de prix !
- On ne pourrait pas les abmer plus, mme si on le voulait.
Sans ralentir, Scatty s'empara de la planchette et la brisa en deux comme s'il s'agissait d'une allumette
et lui jeta les morceaux aux pieds. L'homme baissa les yeux, horrifi, puis s'enfuit en criant.
- Trs subtil ! Et trs discret, commenta Jeanne.
- Trs efficace, rectifia Scathach.
Le point Zro se trouvait au milieu du parvis, comme l'avait indiqu Francis. Le soleil avait huit
branches partant de son centre, dont deux uses par le passage d'un nombre incalculable de pieds et le
frottement de mains. Les mots POINT ZRO DES ROUTES DE FRANCE avaient t gravs dans les
quatre dalles. Il y avait assez de place pour que Scathach et Jeanne se tiennent dos dos dans le cercle,
un pied dans chaque section.
- Que se passe-t-il..., commena Scathach.
CHAPITRE CINQUANTE-NEUF
- ... Maintenant ? acheva Scathach.
Elle ferma les yeux, posa une main sur son ventre et l'autre sur sa bouche, puis tomba genoux. Elle
sentit le monde basculer et se retint de vomir.
Soudain, elle se rendit compte qu'elle tait agenouille sur de la terre meuble. Les yeux encore ferms,
elle tapota le sol et sentit de longues herbes sous ses doigts. Ensuite, des bras forts la soulevrent et
des mains fraches se posrent sur ses joues. Quand l'Ombreuse ouvrit enfin les yeux, elle vit le visage
souriant de Jeanne quelques centimtres du sien.
- Comment te sens-tu ? demanda Jeanne en franais.
- J'ai le mal de mer.
- Tu survivras ! se moqua Jeanne. Je rptais mes soldats de se rjouir s'ils souffraient, car cela
signifiait qu'ils taient encore en vie.
- Je parie qu'ils t'adoraient, grogna Scathach.
- Mais oui, madame !
- Bien, nous ne sommes pas tombes dans le Soleil.
La Guerrire se redressa et balaya les alentours du regard.
- Nous avons russi, soupira-t-elle. Ah ! Que c'est bon de rentrer chez soi.
- Chez soi ?
- J'ai longtemps vcu sur la cte Ouest. Je me sens chez moi San Francisco. Un jour, on m'a dit que
je mourrais dans un dsert. Voil pourquoi je prfre vivre au bord de la mer.
Les deux femmes se tenaient sur le flanc d'une montagne aux pentes douces. Aprs l'air humide et
pollu de Paris, la lgre brise charge du parfum des plantes leur parut dlicieuse. Alors que l'aprs-
midi commenait quand elles avaient quitt Paris une seconde plus tt, ici, le soleil ne s'tait pas
encore lev.
- Quelle heure est-il ? demanda Scatty. Jeanne regarda sa montre avant de la rgler.
- Cinq heures moins dix.
Elle dsigna l'est, o le ciel se colorait de pourpre.
- Le soleil va se lever dans une heure environ.
La Franaise scruta les versants de la montagne, peine visibles dans la pnombre.
- Voici donc le mont Tamalpais. Je le croyais plus... imposant.
- Bienvenue au mont Tarn ! s'exclama Scatty, affichant ses dents blanches dans un sourire rjoui. Un
de mes lieux prfrs en Amrique.
Elle pointa du doigt l'paisse nappe de brume qui s'tendait leurs pieds.
- Nous sommes environ vingt-cinq kilomtres de San Francisco, et d'Alcatraz.
L'Ombreuse dplaa sa musette sur son dos pour tre plus l'aise.
- On peut faire du jogging... Jeanne clata de rire :
- Du jogging ! Francis m'a prvenue que tu voudrais te rendre en ville en courant. Non, nous louons
une voiture, dcida-t-elle.
- Ce n'est vraiment pas loin..., protesta Scatty. Elle s'interrompit, en apercevant une grosse silhouette
qui se dplaait en contrebas dans le brouillard tourbillonnant.
- Jeanne...
D'autres formes floues apparurent ; soudain, la brume s'ouvrit tel un rideau dchir, dvoilant un
norme troupeau de mastodontes laineux qui paissaient au pied de la montagne. La Desse Guerrire
remarqua aussi deux flins dents de sabre aplatis dans l'herbe haute, les yeux rivs sur la horde, leur
queue bout noir remuant de droite et de gauche.
Jeanne, qui contemplait encore le sommet de la montagne, sortit son portable et composa un numro
abrg.
- J'appelle Francis pour lui dire que nous sommes arrives...
Elle plaqua le tlphone contre son oreille, puis vrifia 1'cran.
- Oh non ! Je n'ai pas de rseau. Scatty, il nous faudra combien de temps pour aller...
L'expression abasourdie de son amie l'obligea suivre son regard.
Il fallut un moment pour que Jeanne comprenne ce qu'elle voyait. Elle fixait, les yeux carquills, le
troupeau qui avanait pas lents dans les lambeaux de brume. Un lger mouvement dans le ciel capta
son attention : planant en silence sur des courants ariens, trois condors gants guettaient le moment
idal pour attaquer.
- Scathach ! souffla Jeanne, horrifie. O sommes-nous ?
- Pas o, mais quand !
Le visage de l'Ombreuse se figea, ses yeux verts brillrent d'un clat impitoyable.
- Ces fichus nexus... Je les dteste !
Un des gros chats leva la tte quand il entendit sa voix. Ses mchants crocs de vingt centimtres
luisaient dans la pnombre. La Desse Guerrire lcha :
- Ici, c'est peut-tre le mont Tamalpais, mais nous ne sommes pas au XXIe sicle.
Elle dsigna les mastodontes, les tigres et les condors.
- Tu sais quoi ? Ils appartiennent la mgafaune et datent du plistocne.
- Comment... comment va-t-on revenir notre poque ? bafouilla Jeanne, bouleverse.
- Nous n'y reviendrons pas. Nous sommes piges ici.
La premire pense de Jeanne fut pour l'Ensorceleuse.
- Et Pernelle ? gmit-elle. Elle nous attend ! Elle compte sur nous.
Scatty la prit dans ses bras et la serra fort.
- Elle risque d'attendre trs longtemps. Jeanne, nous avons remont le temps de plus d'un million
d'annes.
L'Ensorceleuse devra se dbrouiller seule.
- Nous aussi...
- Faux ! Nous sommes deux !
- Qu'allons-nous devenir ? gmit la Franaise immortelle en essuyant des larmes de rage.
- Nous agirons comme d'habitude : nous survivrons.
- Et Pernelle ? insista Jeanne.
Scathach n'avait pas de rponse cette question-l.
CHAPITRE SOIXANTE
Billy the Kid examina la photo en noir et blanc pour graver les traits de Machiavel dans sa mmoire.
Les cheveux blancs coups court seraient faciles reprer, dcida-t-il. Il glissa l'image dans une poche
arrire de son jean, puis croisa les bras sur son maigre torse, passant en revue les premiers passagers
qui apparaissaient dans le hall des arrives de l'aroport international de San Francisco.
Les touristes se distinguaient du lot - air dcontract, jean ou short, T-shirt, ils poussaient des chariots
o s'empilaient des valises remplies de vtements qu'ils ne mettraient pas. Puis il y avait les hommes
d'affaires en costume clair ou pantalon et veste de sport, attach-case dans une main, petit sac de
voyage dans l'autre, qui avanaient d'un pas dtermin, vrifiant dj leur messagerie, oreillettes
Bluetooth en place. Billy accorda une attention particulire aux familles : parents gs ou grands-
parents accueillant des jeunes, garons et filles -
tudiants srement - de retour la maison pour les
vacances, couples enfin runis. Il y avait beaucoup de larmes, de cris de joie, de sourires et de
poignes de main.
Billy se demanda quel effet cela faisait de recevoir pareil accueil la descente d'un avion, de chercher
parmi les visages celui d'une personne sincrement contente de vous revoir - un parent, un frre, un
ami, quelqu'un avec qui on avait partag une histoire, un pass.
Lui n'avait personne. Depuis trs longtemps. Mme pendant sa vie naturelle, il avait eu peu d'amis. La
plupart avaient d'ailleurs essay de le tuer, nul n'ayant russi.
Finalement, grand et lgant dans son costume noir, une sacoche pour ordinateur en cuir noir en
bandoulire, l'homme aux cheveux blancs de la photo pntra dans le hall. Billy se mordit l'intrieur
de la joue pour s'empcher de sourire. Dans un aroport europen, Machiavel serait peut-tre pass
inaperu, mais l, au milieu des habits colors et dcontracts, il se dmarquait. Mme sans clich,
Billy aurait immdiatement reconnu l'Italien immortel. L'homme chaussa des lunettes de soleil
banales et balaya la foule des yeux. Impassible, il se dirigea droit sur Billy. L'Amricain se demanda
s'ils se serreraient la main. De nombreux immortels rpugnaient toucher d'autres humains, en
particulier des immortels. John Dee, que Billy avait rencontr plusieurs reprises, n'avait jamais t
ses gants gris.
Machiavel lui tendit la main.
Billy sourit, se frotta la paume sur son pantalon et la serra.
- Comment avez-vous su que c'tait moi ? demanda-t-il dans un franais mdiocre.
- En gnral, je me fie mon nez, rpliqua Machiavel dans la mme langue avant de passer un
anglais parfait.
Piment de Cayenne, je suppose.
- Exact.
Billy inspira afin de capter le parfum de l'Italien, mais il ne russit qu' sentir la myriade d'odeurs de
l'aroport et, bizarrement, un vague relent que tous les cow-boys connaissaient bien : celui de serpent
sonnette.
- Et, bien sr, j'ai regard ta photo sur le net, ajouta Machiavel avec un sourire dsabus. Tu n'as pas
chang !
Chose trange, tu m'as reconnu l'instant o j'ai pass la porte du hall. J'ai senti ton regard sur moi.
- Je savais qui chercher.
Machiavel haussa les sourcils en une question silencieuse et remonta ses lunettes sur le front. Ses
yeux gris tincelrent quand il les baissa sur l'Amricain. Il mesurait au moins une tte de plus que
lui.
- Je prends grand soin de m'assurer qu'aucune photographie de moi n'apparaisse en ligne ou sur papier.
- Nos employeurs m'ont envoy ceci.
Billy rcupra le clich dans sa poche et le lui tendit. Machiavel le regarda, puis un petit sourire tira
sa bouche : ainsi, les Tnbreux l'espionnaient et Billy aussi, sans doute. Il voulut lui rendre la photo,
mais Billy refusa.
- Elle a rempli sa mission ; maintenant, elle peut servir autre chose.
Machiavel rejeta la tte en arrire d'un mouvement sec pour que ses lunettes retombent sur son long
nez.
- J'y veillerai.
Billy n'tait pas dupe. De retour Paris, l'Italien mettrait tout en uvre pour dcouvrir l'auteur de
cette photographie.
L'Amricain regarda le sac de voyage de Machiavel.
- Ce sont tous vos bagages ?
- Oui. J'avais prpar une plus grande valise, mais je
me suis dit que je serais parti avant d'avoir utilis un dixime des vtements que j'y avais mis. J'ai
donc emport juste un change de chaussettes et de sous-vtements. Ainsi que mon ordinateur portable,
bien entendu. Les deux hommes qui se dirigeaient vers la sortie formaient un trange duo - Machiavel
en costume noir fait sur mesure, Billy en chemise en denim dlav, jean us, bottes avachies. Alors
que l'aroport tait bond, personne ne vint se frotter eux ; inconsciemment, la foule s'cartait sur
leur passage.
- Ce sera donc un aller-retour rapide ? demanda Billy.
- J'espre prendre le prochain vol pour Paris, rpondit Machiavel.
- J'admire votre confiance, rpliqua l'Amricain d'une voix neutre. Je suis d'avis qu'il ne sera pas aussi
facile de vaincre Mme Flamel.
Quand ils se retrouvrent sous l'clatant soleil de dbut d'aprs-midi, il sortit une vieille paire de Ray
Ban de la poche de sa chemise.
- Tout est prt ? s'enquit Machiavel en le suivant dans le parking.
- J'ai lou un bateau. Il nous attend au quai 39 ; ainsi...
Il s'interrompit, constatant que l'Italien n'tait plus son ct. Il se retourna, la clef de sa Thunderbird
rouge vif la main... Machiavel admirait le cabriolet, superbe au milieu des vhicules ordinaires.
- Ford Thunderbird de 1959, non de 1960, fit l'Italien, qui caressa le capot luisant. Magnifique !
Billy sourit. Il s'attendait dtester Niccolo Machiavelli, et voil que l'homme montait dans son
estime.
- Elle est ma fiert et ma joie.
L'immortel fit le tour de la voiture, s'agenouilla pour examiner les roues et le pot d'chappement.
- Il y a de quoi : tout me semble d'origine.
- Bien vu, fit Billy avec orgueil. J'ai remplac le pot deux fois, mais je me suis assur que les pices
venaient d'un modle identique.
Il s'assit au volant et attendit que Machiavel attache sa ceinture.
- Je vous aurais cru amateur de Lamborghini ou d'Alfa-Romeo.
- Ferrari, peut-tre, mais jamais une Alfa ! s'cria l'Italien.
- Vous possdez beaucoup de voitures ?
- Aucune. J'ai un vhicule de fonction et un chauffeur. Je ne conduis pas, avoua Machiavel.
- Est-ce un choix ?
- Je n'aime pas conduire. En fait, je pilote trs mal. Il faut dire que j'ai appris sur un modle trois
roues.
- Quand ?
- En 1885.
- Je suis mort en 1881. Je n'arrive pas croire qu'on ne sache pas conduire, murmura Bill en sortant du
parking.
Ni monter cheval.
Il appuya sur l'acclrateur ; la voiture bondit en avant, puis s'insra dans la circulation dense de
l'aroport.
- Vous voulez manger quelque chose ? demanda-t-il. Je connais de bons restaurants franais et
italiens...
Machiavel secoua la tte :
- Je n'ai pas faim. moins que toi...
- Je ne mange pas grand-chose ces temps-ci, rpondit Billy.
Le tlphone de Machiavel sonna.
- Excuse-moi...
Il sortit son portable ultraplat et examina l'cran.
- Ah ! s'exclama-t-il, content.
- Bonnes nouvelles ?
- J'ai pos un pige hier, et il a fonctionn il y a deux heures.
Billy lui lana un regard en coin sans rien dire.
- Le jour o j'ai dcouvert que la femme de l'Alchimiste tait dtenue San Francisco, j'ai su que
Nicolas ou ses allis tenteraient de s'y rendre. Ils avaient le choix entre l'avion que je viens
d'emprunter et le nexus de Notre-Dame.
- Je parie que vous avez modifi le nexus... C'est ce que j'aurais fait.
- Le portail s'active au point Zro Paris. J'ai simplement badigeonn les pierres avec une concoction
alchimique base d'os de mammouths moulus, datant du plistocne, et ajout au mlange un
sortilge d'attraction.
Le feu passa au rouge ; Billy stoppa la Ford. Il tira sur le frein main et pivota sur son sige, l'air
impressionn.
- Si j'ai bien compris, celui qui utilisera le nexus...
- ... sera propuls au plistocne.
- C'est--dire ? Je ne suis pas all l'cole trs longtemps...
- Quelque part entre 1,8 million d'annes et 11 500 ans avant notre re.
- Ah, d'accord ! Avez-vous une ide de l'identit de celui qui a utilis le portail ?
- Oui. Une camra de scurit filme le point Zro vingt-quatre heures sur vingt-quatre.
Machiavel lui montra sur son portable l'image de deux femmes dos dos au milieu de la place jonche
de pierres.
CHAPITRE SOIXANTE ET UN
Le Dr John Dee examina la carte de visite exceptionnellement belle : de l'encre argente en relief sur
du papier chiffon fait main. Elle ne comportait pas de nom, juste la reprsentation stylise d'un cerf
aux bois flamboyants entoure d'un double cercle. Dee appuya sur l'interphone.
- Faites entrer le gentleman. Je veux le voir tout de suite.
La porte de son bureau s'ouvrit aussitt sur un secrtaire l'air nerveux qui introduisit un grand
homme au visage effil.
- M. Hunter, monsieur.
- Ne me passez aucun appel, ordonna Dee. Interdiction absolue de me dranger.
- Oui, monsieur. Ce sera tout, monsieur ?
- Oui. Dites aux employs qu'ils peuvent rentrer chez eux.
D'habitude, Dee obligeait son personnel rester aprs les heures de bureau.
- Oui, monsieur. Merci, monsieur. Serez-vous l demain ?
Un seul regard de son patron suffit pour faire dtaler le secrtaire. Le Magicien n'ignorait pas que tous
taient sur des charbons ardents cause de son arrive inopine. La rumeur courait qu'il comptait
fermer la branche londonienne d'Enoch Enterprises. Bien qu'il ft vingt-deux heures, aucun de ses
employs n'tait venu se plaindre.
- Prenez un sige, monsieur Hunter, fit Dee en dsignant un fauteuil bas en cuir et mtal.
Assis derrire son bureau en marbre noir, il regardait de plus prs son visiteur. Il dcida que quelque
chose clochait chez lui. Les angles et les contours du visage taient de travers, les yeux placs trop
haut et de couleurs diffrentes ; quant la bouche, elle tait trop basse et trop large. On aurait dit
l'uvre d'un crateur n'ayant pas vu d'tre humain depuis longtemps. Il portait un costume fines
rayures bleu ple, dont le pantalon, un peu court, dvoilait la peau blanche au-dessus de ses
chaussettes, tandis que les manches de sa veste s'arrtaient bien avant les poignets. Ses chaussures
taient couvertes d'une paisse couche de boue.
Hunter s'installa dans le fauteuil avec maladresse, ne sachant que faire de ses bras et de ses jambes.
Dee effleura Excalibur qu'il avait attache sous son bureau. Il avait rvis une demi-douzaine de
sortilges auriques, dont l'un servait surcharger une aura afin qu'elle flambe. Le seul inconvnient
serait de nettoyer la poussire sur la moquette. Et le fauteuil fondrait peut-tre...
- Comment avez-vous su que j'tais ici ? demanda le Magicien. Je viens rarement dans ce bureau. Et
l'heure est un peu tardive pour une runion.
L'homme essaya de sourire, et sa bouche se tordit de manire trange.
- Mon employeur savait o vous trouver. Il a prsum que vous viendriez dans cette filiale parce
qu'elle vous donne accs votre rseau de communication.
L'homme parlait un anglais correct, en hachant les mots, mais sa voix haut perche rendait son
discours ridicule.
- Allez droit au but, exigea Dee.
Il tait fatigu et manquait de temps. Malgr les barrages routiers et les innombrables points de
contrle, la police n'avait pas retrouv la trace de Flamel et des jumeaux. La pression montait afin que
le gouvernement britannique lve le dispositif. Toutes les routes menant Londres et quittant la ville
taient embouteilles, et la capitale ressemblait une ville morte.
- Vous aviez rendez-vous avec mon employeur tard hier soir, continua l'homme. Votre rencontre s'est
termine avant que vous ne soyez parvenus une conclusion satisfaisante, cause de circonstances
vous ayant totalement chapp.
Le Magicien se leva et contourna le bureau. Excalibur dans la main droite, il tapait doucement la lame
en pierre dans sa main gauche. L'homme n'afficha aucune raction.
- Qu'tes-vous ? demanda Dee, qui tait persuad que cette crature n'tait ni naturelle, ni mme
humaine.
Il posa un genou terre et examina le visage blme de l'homme, ses yeux mal assortis, l'un vert et
l'autre gris.
- Un tulpa, un golem, un simulacre ou un homuncule ?
- Je suis une Forme-Pense, rpondit son visiteur en souriant.
Sa bouche tait remplie de dents de cerf.
- Cre par Cernunnos.
Sur ce, l'trange personnage commena se transformer. Alors que le corps tait toujours celui d'un
homme grand et mal habill, la tte devint d'une beaut frappante. Des bois y poussrent ; les pupilles
verticales de ses yeux se dilatrent. La bouche du Dieu Cornu esquissa un petit sourire :
- Ferme la porte, docteur ! Il ne faudrait pas que quelqu'un entre maintenant.
Contournant la crature avec prcaution, Excalibur brandie entre eux, Dee alla tirer le verrou.
L'exploit de Cernunnos tait remarquable. Grce son imagination et sa volont, l'Archonte avait
fabriqu un tre partir de son aura, une personne imparfaite, certes, mais assez convaincante pour
passer inaperue. Le Dieu Cornu savait l'vidence que les humani ne se regardaient quasiment plus,
et mme si quelqu'un avait remarqu une anomalie dans son apparence, il aurait dtourn le regard
avec embarras.
- Je suis impressionn ! dclara le Magicien. Je suppose que vous contrliez la Forme-Pense de loin.
- De plus loin que tu ne peux l'imaginer, docteur.
- Et moi qui croyais que vous n'aviez aucune matrise de la magie ! lcha Dee, qui retourna derrire
son bureau.
La carte de visite fantaisie partait lentement en fume, dont les volutes blanches taient absorbes par
l'homme tte de cerf.
- Ce n'est pas de la magie, mais de la technologie d'Archonte, expliqua Cernunnos. On ne peut pas les
distinguer.
- Je prsume que vous tes venu pour une raison bien prcise, et pas seulement pour me faire une
dmonstration de cette... cette technologie.
Le cerf hocha la tte, puis arbora un sourire clatant :
- Je sais o sont Flamel, Gilgamesh, Palamde et les jumeaux.
- En ce moment ?
- En ce moment mme. Ils se trouvent une heure d'ici.
- Dites-moi o, demanda Dee avant d'ajouter : S'il vous plat.
L'Archonte leva la main droite. Dee remarqua qu'il avait trop de doigts.
- Mes conditions demeurent les mmes, Magicien. Je veux Flamel, Gilgamesh et Palamde vivants. Et
je veux Clarent.
- Accord, rpondit Dee sans hsiter. Ils seront vous. Bon, o sont-ils ?
- Et je veux Excalibur.
cet instant, le Magicien aurait promis n'importe quoi la crature.
- March conclu. Je vous la remettrai en main propre la seconde o Flamel mourra. Qui les escorte ?
- Personne.
- Personne ? Et les Chiens de Gabriel ?
- Les ratchets et leur matre, le Barde, ont disparu. Seuls l'Alchimiste, le Chevalier et le Roi
accompagnent les jumeaux.
- Comment le savez-vous ? s'enqut Dee, admiratif. Je les ai cherchs partout !
La crature se transforma nouveau : ses bois s'enfoncrent dans son crne, son visage changea de
faon subtile et dconcertante.
- Je suis retourn dans leur forteresse de mtal, et je me suis content de suivre leur odeur.
- Vous les avez traqus ainsi travers la ville ?
Dee trouvait cet exploit encore plus incroyable que le contrle de la Forme-Pense. Il se retint de
sourire en imaginant le Dieu Cornu en train de courir quatre pattes dans les rues et de renifler chaque
voiture.
- De la technologie d'Archonte. La simplicit mme, dclara la Forme-Pense. Maintenant, si tu veux
bien m'accompagner, je m'arrangerai pour que tu sois transport...
- Votre russite est impressionnante, affirma Dee, sincre. Mais afin de passer inaperu parmi les
humani, je vous conseille de travailler votre voix et votre style vestimentaire.
- Ces dtails n'importent gure, dclara la crature. Bientt, les humani n'existeront plus.
CHAPITRE SOIXANTE-DEUX
Pernelle Flamel tait due.
Recroqueville dans la tour de guet, o elle avait pass la nuit, l'Ensorceleuse avait espr que l'un des
petits voiliers disperss dans la baie se dirigerait soudain vers l'le, que Scatty et Jeanne
dbarqueraient...
Mais les heures dfilaient, et ses espoirs s'vanouissaient peu peu.
Elle ne doutait pas qu'elles avaient essay ; seul un vnement terrible avait pu les retenir.
- Un bateau arrive ! chuchota Alaya son oreille. Elle sursauta, surprise :
- Juan ! Vous voulez ma mort ?
Plus que soulage, elle s'approcha du bord. Elle se sentait un peu coupable d'avoir dout de ses amies.
Un sourire cruel passa sur ses lvres : avec Jeanne d'Arc et Scathach l'Ombreuse ses cts, rien, pas
mme le sphinx ou le Vieil Homme de la Mer, ne l'empcherait de quitter cette le maudite.
De grandes ailes noires claqurent derrire l'Ensorceleuse. La desse des Corbeaux descendait en
spirale du sommet du phare et flottait jusqu'au quai, en contrebas. Pernelle frona les sourcils : la
crature tait inconsciente ! Scathach la donnerait certainement en pture aux Nrides, qui n'avaient
pas des gots trs recherchs.
Pernelle allait se lever et descendre de la tour quand le visage de Alaya se matrialisa en partie devant
elle.
Effar, il carquillait les yeux.
- Baissez-vous !
Pernelle s'aplatit sur le sol. Elle entendit le vrombissement d'un moteur de hors-bord, le grincement du
bois quand l'embarcation heurta le quai. Puis une voix d'homme s'leva. Elle parut familire
Pernelle, affreusement familire...
- Madame, c'est un honneur de vous voir ici. L'Ensorceleuse se releva et regarda en bas : au pied de la
tour, Niccolo Machiavelli, l'immortel italien, s'inclinait devant la desse des Corbeaux. Elle reconnut
le jeune homme qui l'accompagnait : c'tait l'immortel qui l'espionnait la veille !
Machiavel se redressa et tendit une enveloppe Morrigan.
- Voil les instructions de notre matre An. Nous devons rveiller l'arme endormie et tuer
l'Ensorceleuse. O est-elle ?
La desse des Corbeaux eut un sourire assassin :
- Je vais vous montrer.
CHAPITRE SOIXANTE-TROIS
Les jumeaux dormaient.
Ils rvaient tous les deux de pluie et de trombes d'eau, de cascades impressionnantes, d'immenses
dferlantes et d'un dluge qui menaait de dtruire la Terre.
Ils remuaient et marmonnaient, grommelaient en plusieurs langues. un moment, Gilgamesh les
entendit appeler en mme temps leur mre en gyptien ancien, langue datant de plus de cinq mille ans.
Une bonne dizaine de fois pendant cette longue journe, Nicolas Flamel fut tent de rveiller les
enfants.
Cependant Gilgamesh et Palamde montaient la garde, le Roi install sur un tonneau ct de Josh, et
le Chevalier accroupi sur une bote casse prs de Sophie. Ils avaient trac un chiquier dans la
poussire et jouaient avec des cailloux et des graines. Ils se parlaient uniquement pour compter les
points.
Quand Flamel s'tait approch d'eux, les deux hommes avaient lev les yeux, la mme expression de
mfiance sur le visage.
- Laisse-les tranquilles ! Ils doivent dormir, avait grond Gilgamesh. La magie de l'Eau est unique.
Contrairement aux autres, qui sont externes - sortilges mmoriser, aura charger et faonner -, le
pouvoir de l'Eau vient de l'intrieur. Nous sommes tous des cratures d'eau. C'est la magie qui nous a
fait natre. J'ai veill cette connaissance au plus profond de leurs cellules, au cur de leur ADN. Il
faut que leur corps s'adapte, et qu'il absorbe ce qu'ils viennent d'apprendre. Les rveiller maintenant
serait trop dangereux.
Les bras croiss, Flamel regarda les jumeaux endormis.
- On va attendre encore longtemps sans rien faire ?
- Toute la journe, et toute la nuit s'il le faut, grogna Gilgamesh.
- Dee remue ciel et terre pour nous retrouver, ma Pernelle est pige sur une le remplie de monstres,
leur rappela Nicolas, gagn par la colre. Ne pourrions-nous pas...
- Si, nous pouvons, et nous le ferons. L'imposant Sarrasin se leva lentement, une expression de dgot
sur le visage. Les cicatrices sous ses yeux se dtachaient sur sa peau sombre.
- Tout l'heure, tu disais que tu ne tuais pas tes semblables, ft-il.
- C'est vrai !
- Moi, a ne me drange pas.
- Serait-ce une menace ?
- Oui. L'impatience et la stupidit provoquent plus de victimes que n'importe quelle arme. Rveille les
jumeaux maintenant, et tu les tueras.
Il s'interrompit avant de cracher :
- Comme tu as tu les autres avant eux. Il tourna la tte vers Josh et Sophie.
- T'es-tu dj demand si ton empressement n'avait pas men la mort ou la folie les jumeaux que tu
croyais ceux de la lgende ?
- Pas un jour ne s'coule sans que je pense eux..., avoua Flamel.
Le Chevalier sarrasin se rassit et fixa l'chiquier dessin sur le sol. Il bougea une pice, puis leva les
yeux et annona avec calme :
- Si tu avances d'un pas, tu es mort. L'Alchimiste n'en doutait pas une seconde.
Flamel passa une grande partie de la journe dans le taxi, o il couta les infos la radio, changeant
sans cesse de station pour connatre la situation. Les spculations allaient bon train ; les talk-shows et
les appels en direct rapportaient les histoires les plus extravagantes. Il y avait trs peu de vrit l-
dedans. Alertes par leurs collgues franais d'une importante menace terroriste, les autorits
britanniques avaient ferm toutes les gares, tous les ports et aroports et install des postes de contrle
sur les routes principales. La police conseillait aux habitants de ne pas voyager, sauf ncessit
absolue. Nicolas, qui n'ignorait pas que les Tnbreux disposaient d'agents tous les niveaux de la
socit, tait stupfait par cette dmonstration de leur puissance.
Alors que l'aprs-midi faisait place au soir, Flamel errait dans la prairie qui entourait la grange, une
bouteille d'eau que Palamde avait rapporte de la ville voisine la main. D'habitude, il tait le plus
patient des hommes, l'alchimie tant par dfinition un processus long et lent. Cependant, cette attente
le mettait en rage. Stonehenge se trouvait deux petits kilomtres, et le nexus situ dans le cercle de
pierres leves menait directement au mont Tamalpais. Flamel savait bien qu'il ne possdait plus la
force d'ouvrir le portail, mais les jumeaux en taient capables, eux. Ils avaient autant envie que lui de
rentrer. Une fois l-bas, il pourrait secourir Pernelle. Il la librerait - ou prirait. De toute faon,
croyait-il, mme s'ils parvenaient quitter Alcatraz ensemble, il ne leur resterait plus qu' mourir.
L'Alchimiste s'arrta prs d'un des vieux chnes qui bordaient le champ et s'adossa contre son tronc. Il
contempla le ciel travers l'pais feuillage avant de s'allonger sur le sol. Il regarda ses mains la
lumire, les mains marbres d'un vieillard. Il se frotta la tte : quelques cheveux courts s'envolrent. Il
avait les articulations gonfles et engourdies, une douleur lancinante dans la hanche quand il se levait
ou s'asseyait. La vieillesse le rattrapait. Depuis le jeudi prcdent, quand Dee tait entr dans sa
librairie, il avait d vieillir d'une dcennie -
deux, lui soufflait son corps. Il s'tait tellement servi de son aura sans la laisser se recharger ensuite,
que le processus s'tait acclr. Le niveau de son nergie tait dangereusement bas, et il tait
conscient qu'un nouvel usage de son aura dans les heures venir provoquerait sa combustion
spontane.
Sans le Codex, Pernelle et lui mourraient. Il esquissa un sourire dsabus. Maintenant que le Livre
d'Abraham le Juif tait entre leurs mains, Dee et ses matres n'avaient certainement pas l'intention de
le lui rendre. Nicolas ferma les yeux et offrit son visage la caresse du soleil. Il allait mourir. Non pas
dans un avenir lointain : trs bientt. Qu'arriverait-il aux jumeaux ce moment-l ?
Sophie aurait encore deux, et Josh quatre magies matriser. Qui continuerait leur formation ? S'ils
survivaient cette incroyable preuve, il devrait prendre certaines dcisions avant que la mort ne le
rclame. Saint-Germain accepterait-il de devenir leur mentor ? Seulement, pouvait-il faire confiance
au comte ? moins qu'il ne demande quelqu'un d'autre en Amrique, un chaman indien par
exemple...
Une fatigue accablante qui s'ajoutait la chaleur de cette journe trop calme engourdit l'Alchimiste.
Ses paupires se fermrent, et il s'endormit.
Nicolas rva de Pernelle.
C'tait le jour de leur mariage, le 18 aot 1350. Le prtre venait de les dclarer mari et femme.
L'Alchimiste trembla dans son sommeil. Il s'agissait d'un vieux rve, un cauchemar qui l'avait hant
chaque nuit pendant des sicles, et dont il connaissait la fin.
Nicolas et Pernelle tournaient le dos l'autel et dcouvraient que la petite glise en pierre tait
bonde. Tandis qu'ils descendaient l'alle centrale, ils ne voyaient que des jumeaux autour d'eux -
garons et filles, adolescents, jeunes hommes et jeunes femmes aux cheveux blonds et aux yeux bleus.
Ils ressemblaient tous Josh et Sophie Newman. Ils arboraient tous une expression d'horreur et de
dgot.
Nicolas se rveilla en sursaut ; son cauchemar s'achevait toujours au mme moment.
Il demeura immobile le temps que son cur se calme. sa grande surprise, il constata que la nuit tait
tombe.
L'air paraissait frais contre sa peau moite de sueur. Au-dessus de lui, les feuilles bruissaient ; le
parfum des arbres se faisait lourd et curant...
Ce n'tait pas normal ! La nuit aurait d sentir la campagne anglaise. D'o venait cette odeur de fort
vierge ?
Une branche craqua sa gauche ; des feuilles sches crissrent. Quelque chose traversait le champ, se
dirigeait vers la grange.
CHAPITRE SOIXANTE-QUATRE
- L'Ensorceleuse se trouve dans une cellule du bloc D, affirma la desse. Par ici.
Elle recula pour que Machiavel et le Kid la prcdent, puis elle regarda par-dessus son paule en haut
de la tour de guet, son il rouge et son il jaune brillant dans son visage ple. Elle haussa les sourcils
; ses lvres noires esquissrent un lger sourire, puis elle remit ses lunettes de soleil, remonta sa cape
en plumes sur ses paules et suivit grands pas les deux immortels. Les talons de ses bottes claquaient
sur les pierres humides.
- Que vient-il de se passer ? demanda Alaya.
- Une dette a t paye.
Pernelle observa la crature qui disparaissait sous la tour de guet.
- Sans que ce soit rclam ou escompt, ajouta-t-elle. L'Ensorceleuse s'empara de sa lance,
s'enveloppa dans une couverture et descendit l'chelle en mtal. Elle prit une profonde inspiration :
des relents de serpent et de piment rouge flottaient dans l'air. Elle ne les oublierait pas.
- Vous devriez attendre qu'ils entrent dans les cellules avant d'attaquer-, lui conseilla Alaya, qui se
matrialisa ct d'elle.
Il portait prsent le costume protocolaire de lieutenant de la marine espagnole.
- Vous les prendrez par surprise. Votre aura est-elle forte ?
- Aussi forte qu'elle puisse l'tre, je pense. Pourquoi ?
- Assez forte pour abattre le plafond sur eux ? Appuye sur la lance, Pernelle scruta les btiments
rongs par la mer.
- Oui, c'est faisable.
La brise du large lui rabattait des mches sur le visage. Quand elle les balaya du revers de la main, elle
s'aperut qu'elle avait plus de cheveux argents que de noirs.
- Je dois conserver mon aura, mais je pourrais trouver un petit sortilge qui grignoterait le bton et les
supports en mtal...
Le fantme se frotta les mains, l'air rjoui.
- Tous les esprits d'Alcatraz vous assisteront, madame. Vos dsirs sont des ordres.
- Merci, Juan. Ils m'ont dj beaucoup aide.
Sur ce, Pernelle suivit en silence les deux visiteurs et Morrigan. Elle s'arrta au coin d'un btiment : le
trio avait disparu.
Alaya flotta jusqu' elle.
- Et la glace que vous avez utilise contre le sphinx ? Ce tour a bien march ! Vous pourriez obturer le
couloir...
- C'est un peu compliqu, dclara l'Ensorceleuse, qui se dirigea d'un pas dtermin vers le quai, un
sourire malicieux aux lvres. Je sais ce qui risque de les contrarier beaucoup plus, fit-elle.
- Oui?
Pernelle leva sa lance en bois :
- Je vais voler leur bateau.
Le fantme parut si du que l'Ensorceleuse clata de rire pour la premire fois depuis des jours.
CHAPITRE SOIXANTE-CINQ
Des rais de lumire vert menthe transperaient les murs de la grange comme autant de faisceaux
solides.
La silhouette dessine par l'clat lumineux, les bois immenses et terrifiants, l'Archonte Cernunnos
attendait.
L'ombre des loups dansait sur les murs.
Sophie se rveilla en hurlant. Son aura s'anima en scintillant, et une armure argente enveloppa son
corps. Josh ouvrit grand les yeux et se releva. Sa main gauche se posa immdiatement sut Clarent.
L'pe de pierre bourdonna et siffla tandis que ses doigts se refermaient sur la garde. La lame se mit
crpiter, parcourue par une myriade de couleurs.
Ds que son armure noire et lisse se plaqua sur lui, Palamde tira son norme glaive de son fourreau et
se posta devant les jumeaux. En silence, Gilgamesh s'approcha et prit le cimeterre courbe la ceinture
du Chevalier.
- O est l'Alchimiste ? demanda Palamde.
- a sent la menthe, indiqua Sophie. Il ne doit pas tre loin.
En effet, une odeur de menthe imprgnait l'air du soir.
Le cur de la jeune fille battait toute allure. Bien qu'elle st l'identit de leur ennemi, elle n'avait
pas peur : ils avaient dj vaincu l'Archonte, alors qu'ils ignoraient encore la magie de l'Eau.
- La lumire a la mme couleur que l'aura de Nicolas, remarqua Josh. Il est srement dehors.
- Sortons ! s'exclama Palamde. Pas question de rester pigs ici.
Il prit son lan et fona contre un mur. Le bois pourri vola en clats ; une seconde plus tard, le
Chevalier roulait dans le champ.
- Vas-y! cria Gilgamesh, qui poussa Sophie par l'ouverture. Josh, ton tour !
Le garon s'apprtait suivre quand les portes de la grange furent arraches de leurs gonds. Cernunnos
passa la tte l'intrieur ; cependant son immense ramure l'empcha d'avancer. Le beau visage sourit,
et la voix de la crature bourdonna dans la tte de Josh.
- Voil que nous nous retrouvons, petit ! Je suis venu chercher mon pe.
- Compte l-dessus, marmonna Josh, les dents serres.
- Tu ne m'auras pas par surprise, cette fois-ci. Cernunnos tenait dans sa main droite un arc et une
flche. Josh entendit la vibration de la corde et perut le sifflement de la flche volant dans sa
direction.
Clarent se dressa et se plaa en travers de son corps, la lame plat contre son cur.
La pointe en os de la flche se brisa sur l'pe en pierre sans blesser Josh, qui bascula nanmoins en
arrire.
Cernunnos poussa un mugissement de frustration, encocha une autre flche et tira.
Clarent se souleva dans la main du garon ; elle chanta en coupant le projectile en deux.
Deux immenses loups tte d'homme surgirent derrire le Dieu Cornu et se prcipitrent dans la
grange. Ils se sparrent afin d'attaquer Josh par les cts. L'adolescent recula jusqu' ce que ses
jambes heurtent le vieux tracteur. Les pieds plants dans le sol, tenant son pe deux mains devant
lui, il fixait les loups de la Meute Sauvage qui s'approchaient lentement. Plus loin, l'Archonte
prparait une nouvelle flche.
- Voyons si tu es si rapide ! beugla Cernunnos.
Il cria un mot incomprhensible avant de tirer. Les loups s'lancrent, gueule ouverte.
cet instant, Gilgamesh sortit de l'ombre ; sa lourde pe perse incurve tournoya dans l'air en
sifflant. Le premier loup ne vit mme pas l'immortel. Ds que l'acier froid toucha sa chair, il tomba en
poussire.
Le deuxime bondit sur Josh. Clarent se plaa entre les adversaires, et la crature explosa en milliers
de gravillons.
- Gilgamesh ! hurla Josh. Attention !
Trop tard ! La flche de l'Archonte plante dans la poitrine, l'immortel fit un tour sur lui-mme et
s'crasa sur le sol. Cernunnos s'empara d'une autre flche, visa le Roi et tira.
Sophie poussa un cri terrifiant o se mlaient la peur et la rage. Abandonnant le Chevalier sarrasin,
elle bondit au travers du mur endommag. Son aura argente dure et luisante autour d'elle, elle
s'allongea sur le Roi gisant terre. Quand la flche de Cernunnos frappa son armure, la pointe se
rduisit en poudre. Cependant, la force du coup diminua la concentration de la jeune fille, si bien que
son aura s'affaiblit, puis s'effaa, la laissant sans dfense.
L'Archonte jeta son arc par terre : il n'avait plus de flches. Sans perdre une seconde, il arracha la
porte de la grange en rugissant.
Sophie s'agenouilla ct de Gilgamesh, lui souleva la tte et le bera. Josh se posta entre l'Archonte
et sa sur, le regard noir, prt se battre. Ses pieds et son corps se mirent automatiquement en
position de combat, le poids dplac sur le ct, l'pe dans ses deux mains. Une paix soudaine
l'envahit ; elle n'avait rien voir avec le bourdonnement du glaive qu'il brandissait devant lui. Une
seule solution s'offrait lui : affronter l'Archonte. S'il le fallait, il mourrait en dfendant sa sur.
Gilgamesh remua les lvres. Sophie dut tendre l'oreille pour l'entendre.
- De l'eau, chuchota le Roi, son souffle chaud contre le visage de la jeune fille.
- Je n'en ai pas, dit-elle, les larmes aux yeux.
Elle devait agir ; cependant elle ne parvenait pas rflchir, se concentrer. Elle ne voyait que le
vieillard dans ses bras, la terrible flche noire fiche dans sa poitrine. Comment l'aider ?
Le Roi esquissa un sourire douloureux.
- Pas soif, marmonna-t-il. L'eau : l'arme ultime. Sophie n'eut pas le temps de rpondre : l'Archonte
venait de dmolir la faade de la grange. Elle pivota, et ce qu'elle vit l'estomaqua. L'aura verte et
luisante, Nicolas Flamel se battait contre le Dr John Dee envelopp dans son aura jaune soufre
fumante. Dee frappait avec un long fouet d'nergie olivtre tandis que l'Alchimiste parait l'aide d'une
lance solide de lumire verte.
Ce qui restait de la Meute Sauvage encerclait Palamde, essayait de le mordre et de le griffer.
- Josh, dit Sophie d'une voix calme, le Roi nous conseille d'utiliser l'eau.
- L'eau ? Mais je ne sais pas...
- Tu te souviens de ce que je te disais de l'instinct ? Elle tendit la main droite, et son jumeau l'aida se
relever.
Ds qu'il eut fini de dtruire la faade, Cernunnos prit sa ceinture une massue surmonte d'une
pierre.
- Tu ne peux pas protger la fille et te dfendre toi-mme, grogna-t-il.
Il fit un pas en avant... et le sol s'ouvrit sous ses pieds. Il s'enfona jusqu'aux chevilles dans le bourbier
qui avait remplac la terre dessche. L'eau, paisse et boueuse, bouillonnait en dessous. Dstabilis,
l'Archonte lcha sa massue. Un autre pan du sol se transforma en marcage, et la crature sombra
jusqu'aux genoux, puis jusqu'aux hanches. Lugubre et silencieux, ses yeux ambrs et ovales rivs sur
les jumeaux, anim par la haine, Cernunnos enfouit ses grosses mains dans la boue dans l'espoir de se
soulever.
- Grosse erreur, commenta Josh.
La vase emprisonna les poignets du Dieu Cornu.
- Il nous faut un peu plus d'eau, chuchota Sophie. Aussitt, un torrent souterrain jaillit la surface
avec une force incroyable, pulvrisant le sol boueux, cartant roches et racines sur son passage.
L'Archonte mugit pendant qu'il s'enlisait jusqu'au torse, lest par son poids. Il frappait la terre
collante, envoyant des paquets de vase. Plus il cherchait une prise, moins il en trouvait. Une grosse
bulle clata derrire lui, et une pierre apparut la surface de la bourbe ; puis une deuxime, une
troisime... Soudain, un trou circulaire s'ouvrit autour de Cernunnos, qui fut englouti sur-le-champ.
Seuls ses bois demeurrent visibles.
En un seul mouvement, Sophie lcha la main de son frre et carta ses doigts en mtal argent. Un feu
incandescent intense apparut au-dessus du cercle marcageux, dont la chaleur cuisit le sol en un
instant.
- On a russi ! s'exclama Josh, merveill. On a russi. J'ai senti le pouvoir circuler en moi. La magie
de l'Eau, c'est gnial !
- Josh, sors ! Va aider les autres ! lui ordonna Sophie.
- Et toi ?
- Vite !
- H ! C'est pas toi, le chef! plaisanta-t-il. Elle lui prit la main et lui crasa les doigts :
- Si ! Parce que c'est moi la plus vieille !
Sans plus discuter, Josh se prcipita dans le champ. Clarent sifflant devant lui, il rejoignit Palamde.
Une partie de lui souhaitait aider l'Alchimiste, mais son instinct lui disait qu'il tait plus logique de
secourir le Chevalier en premier. Deux guerriers valaient mieux qu'un.
Gilgamesh serra fort les doigts de Sophie.
- Pars, murmura-t-il, la voix rauque. Sors de cette grange !
- Je ne vous abandonnerai pas. Vous tes bless.
- Tu ne me quitteras jamais, dclara le Roi. Tu vivras toujours dans ma mmoire.
Il s'empara de la flche plante dans sa poitrine et l'arracha.
- Et ceci... Ah... me ralentira un peu, mais il en faut davantage pour me tuer. Pars maintenant ! Ton
aura, celle de l'Alchimiste et du Magicien auront alert toutes
les cratures dmoniaques de ce pays, ainsi que les autorits.
Son regard se posa sur les lumires vertes et jaunes qui fusaient des armes des immortels :
- Je suis sr qu'on les voit des kilomtres la ronde. Le Roi comprima la main de Sophie :
- Si nos chemins se croisent nouveau, je veux me souvenir de toi.
Il sortit l'paisse liasse de pages de sous sa chemise, arracha la feuille du dessus et la plaa dans la
paume de Sophie.
- Alors, tu me montreras ceci. Cette page me rappellera la jeune fille qui a vers une larme pour le Roi
dchu.
Pars maintenant ! Va au nexus.
- Mais je ne sais pas o il se trouve !
- L'Alchimiste le sait, lui...
Le vieux Roi tourna la tte vers Flamel, imit par Sophie. cet instant, l'aura de Nicolas s'teignit, et
il s'effondra sur le sol. Dee poussa un cri de triomphe avant de brandir son fouet crpitant au-dessus de
sa tte.
CHAPITRE SOIXANTE-SIX
Du coin de l'il, Josh vit l'aura de l'Alchimiste mourir et assista sa chute.
cet instant, il sut qu'il tait trop loin pour le rejoindre temps. Quand il se tourna, Clarent coupa en
deux un loup borgne galeux. Pivotant sur un talon comme s'il lanait un disque, Josh projeta son pe
sur Dee. La lame de pierre rouge siffla dans l'air. Le Magicien la vit au dernier moment. Le fouet qu'il
brandissait se transforma en bouclier circulaire ; Clarent le heurta en plein centre dans une explosion
d'tincelles noires et jaunes, qui plaqurent l'Anglais sur le sol. Son aura crpita, puis disparut. Le
Magicien ne se releva pas.
C'est alors qu'un loup visage d'enfant bondit sur Josh, gueule grande ouverte. Josh gmit de douleur
quand ses griffes lui labourrent le bras. Soudain, le loup se dsintgra. Le garon se retourna : Sophie
secouait la suie noire de la lame du cimeterre que lui avait donn Gilgamesh.
- Va chercher la voiture, dit-elle. On s'en va.
Josh hsita, tiraill entre son envie de rcuprer Clarent et l'ordre de sa sur. Au mme moment, des
ailes claqurent dans la nuit. Une crature de presque deux mtres fondait sur Sophie, toutes serres
dehors. Son cri de triomphe se changea en gargouillis quand la lame de fer la transforma en poussire.
- Maintenant, Josh ! ordonna Sophie, qui chassait de la main le nuage nausabond.
Sans perdre de temps, son jumeau se rua vers la voiture. Une cacophonie de sons faisait vibrer la nuit -
hurlements, aboiements, jappements.
Par chance, Palamde avait laiss la clef sur le contact. Josh se glissa derrire le volant, prit une
profonde inspiration et fit dmarrer le moteur. La voiture partit au quart de tour. Concentr au
maximum, le garon enfona l'acclrateur. Deux loups passrent sous les roues dans un couinement
dchirant. Un autre bondit sur le capot, mais Josh braqua avec violence, si bien qu'il glissa, laissant de
longues griffures sur la carrosserie. Sur sa lance, Josh crasa un loup noir comme le charbon qui
s'approchait doucement de Sophie, puis freina mort.
- Madame, vous avez appel un taxi ? Elle ne monta pas.
- Va chercher Palamde !
Courant ct de la voiture, elle faisait tournoyer son cimeterre pour s'ouvrir un passage parmi les
loups de la Meute Sauvage. Quand ils eurent rejoint le Chevalier sarrasin, dont les chevilles taient
enfouies dans la poussire noire, Josh hurla :
- Montez ! Montez !
Palamde ouvrit la porte en grand, poussa Sophie l'intrieur, puis se jeta dans le taxi. Josh
redmarra, effectua un drapage contrl, puis s'arrta ct de Nicolas, qui gisait sur le sol. Sans
descendre de voiture, Sophie se pencha, attrapa l'Alchimiste par les paules et tenta de le hisser
bord. En vain : il tait trop lourd. Palamde tendit le bras, et malgr sa fatigue, il souleva Flamel d'une
main.
Sophie tapa avec la paume sur la vitre de sparation :
- Fonce, Josh !
- Et Clarent ?
- Regarde derrire toi ! cria-t-elle.
Dans son rtroviseur, il vit un champ rempli de monstres. On aurait dit qu'ils faisaient partie de la
Meute Sauvage ; seulement ces loups-l avaient le pelage noir, le visage bestial, et ils taient deux
fois plus gros.
leurs cts couraient de gros chats noirs comme jais aux yeux d'un rouge flamboyant.
- C'est quoi ? souffla Josh.
- Des allis de la Meute Sauvage venus de tout le pays, expliqua Palamde d'un ton las.
Josh jeta un coup d'ceil vers les hautes herbes o devait reposer Clarent : il ne lui faudrait qu'une
poigne de secondes pour rcuprer son pe... Mais ce geste mettrait en danger la vie de tout le
monde. Alors qu'il acclrait, il songea que l'ancien Josh Newman aurait fait passer ses intrts avant
ceux des autres et serait all chercher son arme. Il avait chang. tait-ce d la magie qu'il avait
apprise ? Il en doutait. Les expriences des jours prcdents lui avaient enseign ce qui tait
important.
Sophie se pencha par la fentre, rassembla ses dernires forces et posa le pouce sur le cercle grav sur
son poignet. Une ligne de flammes sentant la vanille, droites comme des flches et hautes de deux
mtres, stoppa net les btes qui les poursuivaient.
- Je fais quoi ? cria Josh. On va o ?
Les phares clairrent le portail en bois. Les paules rentres, Josh fona dans la barrire, qui clata en
mille morceaux. En retombant, une des planches pera un trou dans le pare-brise.
De son ct, Palamde prit l'Alchimiste par le col et le secoua sans mnagement. Nicolas entrouvrit
les yeux, ses lvres remurent, mais aucun son n'en sortit.
- O allons-nous ? lui demanda le Chevalier.
- Stonehenge, marmonna Flamel.
- Oui, oui, on sait. Mais o, exactement ?
- Le cur du Henge, chuchota l'Alchimiste, la tte pendante.
Sophie constata que ses habits avaient t lacrs par le fouet de Dee. En dessous, sa peau tait
cloque et vif.
Concentrant ce qui restait de son aura au bout de son index, Sophie effleura les entailles les plus
profondes, les scella et les gurit.
- O est Gilgamesh ? s'enquit Palamde.
- Il a t bless. Il m'a oblige partir, dit Sophie, la gorge serre. Je ne voulais pas l'abandonner.
Le Chevalier sarrasin sourit gentiment.
- Il est impossible de le tuer.
- Bon, je vais o ? rpta Josh de derrire son volant.
- Je t'indique la direction, rpondit Palamde, pench en avant. Prends gauche. On suit les petites
routes. Il ne devrait pas y avoir de circulation...
Une lumire bleue et blanche se rflchit dans les rtroviseurs, aveuglante. Trois voitures les
talonnaient, pleins phares, sirnes mugissantes.
- La police, expliqua inutilement Josh.
- Roule ! ordonna Palamde. Ne t'arrte sous aucun prtexte.
Il regarda les vhicules par la vitre arrire, puis se tourna vers Sophie :
- Tu peux faire quelque chose ? Elle secoua la tte :
- Je suis vide.
Elle leva une main tremblante. De minuscules volutes de fume s'levrent de ses doigts.
- On a trois voitures aux fesses ! hurla Josh. Trouve une solution !
- Essaie, toi ! intervint Palamde. Sophie n'a plus aucun pouvoir. La balle est dans ton camp.
- Mais je conduis ! protesta l'adolescent.
- Rflchis ! insista Palamde.
- Je dois faire quoi ? gmit Josh.
- Pense la pluie, lui souffla Sophie.
Pied au plancher, son frre fonait sur la route cahoteuse. Le compteur indiqua bientt 140 km/h. Sans
lcher la chausse des yeux, Josh se concentra. Ils avaient vcu Chicago, New York, Seattle et San
Francisco. Il savait tout sur la pluie. Le jeune homme imagina donc de l'eau tombant du ciel, de
grosses gouttes de pluie, des averses torrentielles, des bruines d't, des giboules glaces d'hiver.
- Il ne se passe rien ! geignit-il.
Brusquement, un dluge phnomnal, dgringolant d'un nuage venu de nulle part, s'abattit sur la route.
La premire voiture de police drapa dans une flaque et fit un tte--queue. La deuxime percuta sa
portire arrire.
Un pneu explosa. La troisime la heurta de plein fouet et termina dans le foss. Les sirnes se turent
dans un hoquet.
- Bien jou, commenta Palamde.
- Et maintenant ?
- L-bas !
Josh tendit le cou vers la gauche. Le site de Stonehenge tait plus petit qu'il l'avait imagin, et la route
passait drlement prs des pierres leves.
- Arrte-toi ici. On sort, et on court, dcida Palamde.
- Je m'arrte o ? demanda Josh, perplexe.
- L!
Josh pila. Palamde bondit hors du taxi, l'Alchimiste charg sans faon sur ses paules.
- Suivez-moi ! cria-t-il aux jumeaux.
Sa grande pe fit voler la clture en clats.
Josh s'empara de l'pe perse et souleva Sophie, qui luttait pour rester consciente. Il l'aida traverser
le champ en direction des pierres leves.
- Et, quoi qu'il arrive, leur cria le Chevalier sarrasin, ne vous retournez pas !
Sophie et Josh se retournrent d'un bloc.
CHAPITRE SOIXANTE-SEPT
- Vous la connaissez ? marmonna Billy the Kid.
Il regardait le dos de la femme en cuir noir qu'ils suivaient dans le ddale de couloirs en pierre et
mtal.
- Nous nous sommes rencontrs une occasion, rpondit Machiavel. C'est la desse des Corbeaux, de
la Gnration Suivante.
La tte de la desse pivota la manire de celle d'une chouette, et ses yeux cachs derrire des
lunettes de soleil intgrales scrutrent les deux hommes.
- Et mon oue est excellente, lana-t-elle.
Billy grimaa, pressa le pas et la rattrapa. Il tendit la main :
- William Bonney, madame. Mais tout le monde m'appelle Billy.
Morrigan regarda la main ; puis ses incisives trop longues apparurent derrire ses lvres noires.
- Ne me touchez pas. Je mords. Billy demeura imperturbable.
- Je ne suis pas immortel depuis trs longtemps,
peine plus de cent vingt-six ans en vrit, et je n'ai pas rencontr beaucoup d'Ans. En tout cas, aucun
comme vous...
- William..., intervint Machiavel. Cesse d'importuner la desse.
- Je ne l'importune pas, je lui demande juste...
- Tu es immortel, William, pas invulnrable, lui rappela Machiavel. Dans les pays celtes, Morrigan est
vnre en tant que desse de la Mort. Cela te donne un indice sur sa nature.
Il s'arrta soudain.
- C'tait quoi ?
Billy the Kid plongea la main sous son manteau et en sortit un couteau de chasse de quarante
centimtres. Son visage se durcit.
- Quoi ?
Machiavel lui fit signe de se taire. Tte incline sur le ct, il coutait.
- On dirait...
- Le moteur d'un hors-bord ! s'cria Billy, qui partit en courant vers la sortie.
L'Italien lana un regard souponneux la desse des Corbeaux avant de s'lancer derrire le Kid.
Quelques instants plus tard, le sphinx apparut au coin du couloir. Quand il vit la desse, il stoppa net.
Les deux cratures se salurent poliment. Elles taient parentes grce un rseau complexe de
relations entre Ans.
- J'ai cru entendre quelque chose, fit le sphinx.
- Eux aussi.
Nicolas n'avait jamais appris conduire ; Pernelle, elle, s'tait dcide prendre des leons dix ans
plus tt, et, au bout de six semaines, elle avait eu son permis du premier coup. Mme si le couple
n'avait jamais achet de voiture, l'Ensorceleuse n'avait pas oubli ses cours. Il ne lui fallut que
quelques secondes pour comprendre comment fonctionnait le petit bateau moteur. Elle mit le contact
et poussa la manette. Les hlices tournrent, faisant mousser l'eau. Pernelle braqua le volant, enfona
davantage la manette, et le hors-bord s'loigna de l'le d'Alcatraz en laissant un sillage d'cume
blanche derrire lui.
Le visage de Alaya se forma dans l'eau vaporise au niveau de la proue.
- Je croyais que vous vous battriez.
- Je me serais battue en dernier recours, lui cria Pernelle, essayant de couvrir le hurlement du vent et
le rugissement du moteur. Si Scathach et Jeanne m'avaient rejointe, j'aurais affront le sphinx et les
deux immortels. Mais pas seule.
- Et la Vieille Araigne ?
- Areop-Enap saura se dfendre. Je n'aimerais pas tre leur place quand elle se rveillera. Elle aura
srement faim ! Et l'Ane a un apptit d'ogre, croyez-moi !
Un cri au loin la poussa se retourner. Machiavel et son comparse se trouvaient sur le quai, le premier
immobile, l'autre agitant les bras comme un fou. Le soleil faisait briller le couteau qu'il tenait dans la
main.
- Ils vont utiliser leur magie ?
- La magie n'est pas efficace contre un sujet en mouvement sur l'eau.
- Je dois vous quitter, madame, et retourner sur l'le. Le visage du fantme commena se dissoudre.
- Merci, Juan, pour tout ce que vous avez accompli, dit Pernelle en espagnol. Je vous suis redevable.
- Reviendrez-vous Alcatraz ?
Pernelle regarda la prison par-dessus son paule. L'le, dont les soubassements grouillaient de
cratures de cauchemar, lui apparut comme une bte endormie.
- Oui.
Quelqu'un devait s'occuper de l'arme des monstres avant qu'elle ne se rveille.
- Je reviendrai. Bientt, promit-elle.
- J'attendrai, fit le fantme en disparaissant. Pernelle mit le cap sur San Francisco et abaissa la
manette. Un sourire ravi se dessina sur ses lvres : elle tait libre !
Niccolo Machiavelli prit une profonde inspiration pour se calmer. La colre obscurcissait son
jugement, et cet instant il devait avoir les ides claires. Il avait sous-estim l'Ensorceleuse, qui lui
avait fait payer son erreur impardonnable. Envoy Alcatraz pour tuer Pernelle, il avait chou. Ni
son matre ni celui de Dee ne seraient contents. En revanche, le Magicien, lui, se rjouirait de sa
bvue.
Bien qu'il craignt l'Ensorceleuse, Machiavel souhaitait vraiment l'affronter. Il ne lui avait jamais
pardonn l'humiliation qu'il avait subie sur l'Etna, et au fil des sicles il avait dpens des fortunes en
sortilges, incantations et autres formules magiques susceptibles de la dtruire. Il tait dtermin se
venger ; or elle l'avait dup. Sans magie, sans le pouvoir de son aura. Par la ruse... sa spcialit lui.
- Arrtez-la ! cria Billy. Faites quelque chose.
- Tais-toi, aboya Machiavel, qui sortit son tlphone. J'ai un rapport faire, et cela ne m'enchante
gure. On ne devrait jamais tre porteur de mauvaises nouvelles.
Soudain, au milieu de la baie, le Vieil Homme de la
Mer jaillit hors de l'eau, juste devant le bateau. Ses tentacules de pieuvre s'enroulrent autour de la
petite embarcation, qui s'arrta dans un gmissement. Dstabilise par le choc, Pernelle disparut de
leur vue.
Machiavel rangea son portable - peut-tre aurait-il une bonne nouvelle annoncer, finalement ?
La voix de Nre leur parvint au-dessus de l'eau :
- Je savais qu'on se retrouverait, Ensorceleuse.
Sous les yeux de Machiavel et Billy, le monstrueux An surgit des flots et se hissa sur la proue du
hors-bord.
Le bois craqua, le pare-brise se fissura ; leste par le poids de la crature l'avant, la poupe se
souleva, le moteur tournant dans le vide.
La main en visire, Machiavel observait la scne avec attention. L'Ensorceleuse se releva, une longue
lance dans les mains. Le soleil donnait des reflets dors l'arme, qui rpandait une fume blanche.
Elle frappa par trois fois les tentacules de Nre avant de viser son torse. Le Vieil Homme de la Mer
recula tant bien que mal, puis tomba du bateau et disparut sous les vagues dans une explosion de
bulles. Le hors-bord reprit sa position initiale ; ds que le moteur fouetta l'eau, il bondit en avant.
Trois longs appendices frtillants se dtachrent de l'embarcation et drivrent au gr des courants.
L'incident n'avait pas dur une minute.
Dans un soupir, Machiavel sortit une nouvelle fois son portable : en dfinitive, les nouvelles ne
seraient pas bonnes... Cette journe ne pouvait rien lui rserver de pire.
Soudain, une ombre plana au-dessus d'eux - la desse des Corbeaux ! Sa cape noire dploye comme
des ailes, elle plongea et se posa l'arrire du bateau.
L'Italien sourit : Morrigan allait jeter l'Ensorceleuse
l'eau, et les Nrides se rgaleraient ! Son sourire disparut quand les deux femmes s'treignirent, puis
se tournrent pour les saluer de la main. Le visage de Machiavel ressemblait un masque lugubre.
- Je la croyais de notre ct, gmit Billy the Kid.
- On ne peut plus faire confiance personne, de nos jours, remarqua Niccolo en s'loignant du quai.
CHAPITRE SOIXANTE-HUIT
La Meute Sauvage galopait sur la plaine de Salisbury.
Josh et Sophie y distingurent des chiens noirs, des loups gris, d'normes chats aux yeux rouges, des
ours imposants, des sangliers aux dfenses incurves, des chvres, des cerfs et des chevaux. Des
silhouettes forme humaine sculptes dans la pierre s'taient jointes la Meute, ainsi que des
cratures ayant de l'corce, des feuilles et des branches la place de la peau, des cheveux et des
membres. Les jumeaux reconnurent des Genii Cucullati - les Encapuchonns -, des cucubuths,
skinheads au crne ras qui brandissaient des chanes, des chevaliers en armure rouille, des guerriers
tatous vtus de fourrures, des centurions romains en cuirasse use qui boitaient derrire des Dearg
Due rousses. Parmi ces monstres couraient des hommes parfaitement normaux, arms d'pes, de
couteaux et de lances. Ce furent ces derniers qui effrayrent le plus Josh.
Les adolescents se tournrent vers Stonehenge, sombre et flou dans la nuit, et conclurent qu'ils
n'atteindraient jamais le site temps.
- Il va falloir se battre, haleta Josh aprs avoir analys la situation et leurs options limites. Il me reste
un peu de force... Je pourrais encore invoquer la pluie...
Un hurlement aigu, sauvage rsonna sur la plaine. Le cur de Josh manqua un coup quand il perut du
mouvement sur leur droite - un autre groupe les prenait revers.
- On est fichus...
- Au contraire, dit Palamde. Regarde bien ! cet instant, Josh aperut le chef de la horde.
- Shakespeare !
Le Barde et les Chiens de Gabriel chargrent par le ct. Les ratchets disciplins percutrent l'arme
disparate, l'obligeant stopper. Les lances en fer et les pes en mtal scintillrent dans la nuit ;
bientt, un voile de poussire s'leva au-dessus de la plaine.
Vtu d'un gilet pare-balles de la police et d'un casque visire, William Shakespeare se plaa ct
de Palamde, qui avait saut du taxi.
- Timing impeccable, remarqua-t-il.
- Je croyais t'avoir dit de venir avant le coucher du soleil.
- Tout vient point qui sait attendre. Et puis, tu sais trs bien que je ne t'coute pas, ajouta le
Barde avec un sourire innocent. Vu que rien ne bougeait sur les routes, j'ai pens que tu trouverais un
endroit o vous cacher jusqu' la nuit.
Palamde dposa l'Alchimiste inconscient sur le sol et se mit le gifler.
- Rveille-toi, Flamel ! Tu dois nous dire quelle pierre est la bonne.
Les yeux ples de Nicolas clignrent.
- La pierre d'autel, marmonna-t-il.
Gabriel surgit de l'obscurit. De la suie noire zbrait sa peau nue et s'agglutinait dans ses cheveux.
- Ils sont trop nombreux, et il en arrive davantage chaque minute, souffla-t-il. Nous ne pouvons pas les
contenir
!
Josh dsigna le cercle de pierres :
- Que tout le monde gagne Stonehenge.
Le sentiment de paix qu'il avait ressenti un peu plus tt le submergea de nouveau. Il n'y avait plus de
dcision prendre. Il allait se battre, protger sa sur jusqu'au bout. Posant la main sur son torse, il
sentit les deux pages du Codex sous sa chemise. Peut-tre tait-ce le moment de les dtruire. Mais
comment ? Et s'il les mangeait ?
- On recule ! hurla-t-il. On va les affronter une dernire fois !
- Ce ne sera peut-tre pas ncessaire, gronda Shakespeare. La Meute Sauvage et les autres cratures
sont ici pour toi et ta sur. Elles ont t attires par le parfum de vos auras, et la grosse rcompense
que Dee a offerte pour vous capturer. Elles ne s'intressent pas nous. La seule solution consiste
nous sparer. Palamde, Gabriel, essayez de gagner du temps ! ordonna-t-il.
Le Chevalier sarrasin hocha la tte. Son armure cabosse se reforma sur son corps, lisse et
rflchissante.
Prenant son pe deux mains, il se prcipita vers les loups et les chats noirs. Gabriel fit signe aux
ratchets de le suivre.
Pendant ce temps, Shakespeare souleva l'Alchimiste et l'aida marcher ; Josh, lui, redressa Sophie.
Tous quatre se frayrent un chemin jusqu'aux deux grandes colonnes en grs au cur de Stonehenge.
Au moment o Josh pntra dans le cercle, il ressentit le bourdonnement d'un pouvoir antique. Cette
impression lui rappela celles qu'il avait vcues quand il brandissait
CHAPITRE SOIXANTE-NEUF
Clarent ; c'tait comme si des voix lui parlaient, peine perceptibles.
- Quel ge a ce lieu ? demanda-t-il.
- Le premier site a t rig il y a environ cinq mille ans, sinon plus, rpondit Shakespeare.
Il heurta un bloc couch sur le sol.
- Voici la pierre d'autel, indiqua-t-il l'Alchimiste. Nicolas Flamel s'effondra sur le rocher, le souffle
court, une main appuye sur la poitrine.
- Aide-moi m'orienter, haleta-t-il. O se trouve le nord ?
Josh et Shakespeare levrent la tte et cherchrent l'toile Polaire dans le ciel.
Un gros chat noir bondit soudain par-dessus des barrires, la gueule ouverte, les pattes tendues vers
l'Alchimiste.
Flamel se protgea avec le bras, si bien que les griffes acres comme des rasoirs lui entaillrent la
peau. La seconde d'aprs, Shakespeare sortit sa matraque et expdia le flin dans les airs. Celui-ci
s'crasa sur l'immense pierre et fut rduit en poussire.
- Tout comme le mtal, les pierres les empoisonnent, expliqua le Barde. Ils ne peuvent pas les toucher
- voil pourquoi ils ne se ruent pas sur nous. Alchimiste, si tu dois faire quelque chose, c'est
maintenant ou jamais. Le nord est par ici.
- Cherchez le troisime trilithe parfait sur la gauche, chuchota Flamel.
- Le troisime quoi ? l'interrogea Josh.
- Trilithe. a signifie trois pierres en grec. Deux piliers et un linteau, intervint Shakespeare.
- Je le savais... enfin, je crois, bafouilla Josh. Il compta les monuments :
- Celui-ci. Et maintenant ?
- Conduisez-moi l-bas, marmonna l'Alchimiste. Shakespeare le transporta jusqu'aux deux grands
piliers. Plac dans l'espace entre les pierres, Nicolas posa la main sur chacune, aussi haut que possible,
puis carta les jambes afin de dessiner un X.
Un lger parfum de menthe flotta dans l'air froid de la nuit.
cet instant, un ours norme se dressa ct de l'Alchimiste, toutes griffes dehors. Aussitt, la
crature fut repousse par le Chevalier sarrasin vers les Chiens de Gabriel. Ces derniers se rurent sur
elle en hurlant ; un tourbillon de poussire les dissimula aux yeux des autres.
Trois loups coururent jusqu' Flamel. Josh en intercepta un avec son cimeterre, Gabriel se chargea du
deuxime.
Josh voulut atteindre le troisime ; celui-ci esquiva le coup, mais en vitant la lame il effleura la
grande pierre et fut pulvris.
Josh s'aperut qu'il ne restait plus qu'une poigne de Chiens de Gabriel en vie, tous refouls vers le
cercle de pierres leves. Un squelette de cheval mont par un cavalier sans tte y surgit, se cabra et
frappa un chien de ses sabots. Ce dernier s'crasa contre une pierre dresse et s'vanouit dans une
trane de poussire.
- Alchimiste, s'cria Shakespeare. Agis ! Nicolas s'avachit sur le sol.
- Je ne peux pas...
- Vous tes sr que c'est le bon portail ? souffla Josh.
- Oui. Mais je suis vid.
Flamel leva les yeux vers les jumeaux, et Josh crut lire comme une supplique dans le regard de
l'immortel.
- Sophie, Josh, remplacez-moi.
- La fille est puise, le prvint le Barde. Sers-toi d'elle, et elle se consumera.
L'Alchimiste prit la main de Josh et le tira vers lui :
- Alors, ce devra tre toi.
- Moi ? Mais je...
- Tu es le seul avoir une aura assez puissante.
- Il n'y a pas d'autre option ? demanda Josh.
Il avait la nette impression que Flamel avait prvu ce scnario depuis le dbut, qu'il n'avait jamais eu
la force d'activer le nexus.
- Non.
L'Alchimiste indiqua les cratures qui se bousculaient derrire les pierres, puis il lui montra le ciel.
Un faisceau lumineux balayait le paysage au loin ; deux autres le suivaient de prs.
- Des hlicoptres de police. Ils seront l dans quelques minutes.
Josh remit Flamel le cimeterre caboss et un peu tordu.
- Que dois-je faire ?
- Place-toi entre les deux piliers, bras et jambes tendus. Visualise ton aura en train de s'couler de ton
corps et de s'infiltrer dans les pierres. Cela devrait suffire pour les activer.
- Et dpche-toi, ajouta Shakespeare.
Il ne restait plus qu'une demi-douzaine de Chiens de Gabriel. Palamde tait encercl par des cratures
des tourbires qui frappaient son armure coups de dagues en silex en projetant des tincelles. Loups
et chats rdaient l'extrieur du cercle de pierres.
- Laissez-moi aider mon frre, chuchota Sophie.
- Non, lui interdit Shakespeare. C'est trop dangereux. L'aura dore de Josh se mit fumer au moment
o il se faufila entre les deux piliers. Ds qu'il posa les mains plat sur le grs lisse, le parfum
d'orange se renfora.
Devenues folles, les cratures redoublrent d'efforts pour atteindre les jumeaux. Shakespeare et
Gabriel prirent position de chaque ct du trilithe dans l'espoir de les loigner de Josh.
Celui-ci carta les jambes de faon toucher les deux blocs levs ; aussitt, les voix qu'il entendait
dans sa tte depuis son arrive sur le site se clarifirent. Il comprit soudain pourquoi elles lui
semblaient si familires. Elles ne faisaient qu'une : la voix de Clarent. Excalibur et elle avaient t
fabriques dans la mme roche igne que les grandes pierres bleues qui composaient le cercle. Le
garon vit le visage des crateurs du Henge, certains humains, d'autres inhumains, d'autres encore
tant un terrible mlange des deux. Stonehenge n'avait pas cinq mille ans, mais beaucoup, beaucoup
plus. Au centre du cercle, il entraperut Cernunnos, brillant et beau, sans ses cornes, vtu de blanc, une
pe simple dans les mains.
Tandis que le pilier gauche craquait et mettait une lumire dore, le droit demeurait sombre.
Flamel pulvrisa un ours qui avait os pntrer dans le cercle, puis se tourna vers Sophie :
- Aide ton frre.
La jeune fille tait si fatigue qu'elle tenait peine debout. Elle le regarda, surprise :
- Mais... William a dit que je serais dvore par les flammes si je me servais de mon aura !
- Et si le nexus ne s'ouvre pas, nous mourrons tous, grogna l'Alchimiste.
Prenant Sophie par l'paule, il la poussa vers la pierre. Elle trbucha sur le sol accident et tomba en
avant, les bras tendus... Ds qu'elle le toucha du bout des doigts, le pilier se mit luire dans une
explosion de vanille. Une brume argente s'en dgagea ; puis il s'illumina de l'intrieur. prsent, les
deux piliers, l'un or et l'autre argent, clignotaient tandis que le linteau mettait une lumire orange.
Il faisait nuit sur la plaine de Salisbury, mais entre les pierres une colline luxuriante claire par le
soleil apparut.
Josh admira la scne, fascin. Il sentait l'herbe et la verdure, percevait la chaleur de la lumire sur son
visage, gotait l'air sal. Il tourna la tte. Derrire lui, les toiles et le ciel noir. Devant lui, le jour.
- O allons-nous ? murmura-t-il.
- Au mont Tamalpais, s'exclama Flamel, triomphant. Aprs avoir relev Sophie, il la trana jusqu'au
puits de lumire. Ds qu'elle cessa d'effleurer le pilier, il brilla moins.
- Allez-y, leur ordonna Shakespeare. Maintenant !
- Dis Palamde...
- Je sais. Partez ! Tout de suite !
- Quelle magnifique pice tu aurais pu crire partir de cela ! lana l'Alchimiste.
Il passa un bras autour de la taille de Josh et poussa les jumeaux entre les piliers flamboyants.
Aussitt, ils disparurent aux yeux du Barde.
- Je n'ai jamais aim crire des tragdies, chuchota William.
La lumire dore s'effaa au moment o la main de Josh se retira de la pierre. Les parfums d'orange et
de vanille s'vanouirent eux aussi, remplacs par l'odeur musque de Gabriel et du seul ratchet
survivant.
Au mme moment, la Meute Sauvage et les assaillants de la Gnration Suivante, les immortels et les
hommes se replirent dans la nuit. Ils laissrent derrire eux de la poussire et des champs pitines.
Palamde apparut en titubant. Son armure tait raye et cabosse, son immense claymore brise en
deux.
- Partons avant l'arrive de la police..., souffla-t-il.
- Je connais un endroit non loin d'ici, dit Shakespeare. Une grange edwardienne trs bien prserve.
Le Chevalier serra l'paule du pote :
- Pas aussi bien prserve que tu crois, j'en ai peur.
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CHAPITRE SOIXANTE-DIX
- Le mont Tam ! lcha Nicolas Flamel en tombant genoux dans l'herbe.
Il s'emplit les poumons d'air chaud.
- San Francisco !
tourdi et dsorient, Josh s'effondra lui aussi et regarda autour de lui. Alors que le soleil brillait
encore flanc de montagne, la brume dvorait peu peu les pentes.
Sophie s'accroupit ct de son frre. Elle avait la peau blanche comme de la craie, les yeux enfoncs
dans leurs orbites, les cheveux plaqus sur le crne.
- Comment tu te sens, Josh ?
- Aussi mal que toi, je pense, rpondit-il.
Sophie se releva lentement, puis aida son jumeau se mettre debout.
- O sommes-nous ? s'enquit-elle en cherchant des points de repre.
- Au nord de San Francisco, mon avis. Au moins... Il se tut : une silhouette bougeait en contrebas ;
de grandes boucles de brume se soulevaient sur son passage. Le trio la regardait sans un mot. S'ils
avaient affaire un ennemi, ils taient fichus : aucun n'avait plus la force de se battre, ni mme de
prendre ses jambes son cou.
Bientt, Pernelle Flamel apparut, calme et lgante malgr le manteau noir et sale qu'elle portait par-
dessus une chemise et un pantalon ordinaires.
- Je vous attends depuis des sicles ! leur lana-t-elle, un grand sourire aux lvres, en gravissant la
colline.
L'Ensorceleuse prit les jumeaux dans ses bras et les serra fort contre elle.
- Oh ! Que c'est bon de vous voir ! Je me suis tellement inquite pour votre sant et votre scurit !
Elle effleura les ecchymoses sur la joue de Sophie, une gratignure sur le front de Josh, les coupures
sur son bras. Tous deux ressentirent une chaleur rampante qui les picota lgrement. Sous leurs yeux,
les bleus de la jeune fille s'effacrent.
- C'est bon d'tre de retour, dclara Josh.
- Oui, contente de vous revoir, Perry, ajouta Sophie. Nicolas enlaa sa femme pendant un trs long
moment. Puis il recula. Les mains sur les paules de Pernelle, il la dvisagea d'un il critique.
- Tu as bonne mine, mon amour.
- Admets-le, j'ai vieilli !
Ses yeux verts parcoururent le visage de son poux, ses nouvelles rides, les plis de sa peau. Avec son
index charg d'aura blanche, elle frla ses nombreuses coupures et ses bleus, et les gurit.
- Mais pas autant que toi ! reprit-elle. J'ai dix ans de plus que toi, lui rappela-t-elle, et pour la premire
fois de notre vie commune, tu fais plus vieux que moi !
- Ces derniers jours ont t trs... intressants, dit
Flamel. Mais comment es-tu parvenue ici ? La dernire fois que nous nous sommes parl, tu tais
emprisonne sur Alcatraz.
- Je peux dornavant me vanter d'tre un des trs rares dtenus s'tre chapp du Rocher.
Glissant son bras sous celui de Nicolas, elle l'aida descendre la montagne au milieu de la brume. Les
jumeaux leur embotaient le pas.
- Tu vas tre fire de moi, Nicolas. Je suis venue ici toute seule en voiture.
- Je suis toujours fier de toi. Mais... nous n'avons pas de voiture !
- J'ai emprunt une assez jolie Thunderbird que j'ai trouve sur le quai. Je savais que son propritaire
n'en aurait pas besoin de sitt.
PILOGUE
Allong dans l'herbe tendre, le Dr John Dee admirait le ciel toil et la lumire dore et argente
s'estomper dans le noir. Malgr la distance, il sentait un lger parfum de vanille et d'orange. Les
hlicoptres de police vrombissaient dans les airs, les sirnes mugissaient de tous cts.
Les jumeaux et Flamel s'taient chapps.
Et ils avaient emport avec eux sa vie et son avenir. Le temps lui tait dj compt depuis son attaque
manque de la veille ; prsent, il vivait en sursis.
Le Magicien se leva lentement et se frotta le bras droit. Il ne sentait presque rien, du bout des doigts
l'paule, o Clarent l'avait frapp de plein fouet. Peut-tre avait-il le bras cass ?
Clarent.
Il avait vu le garon jeter l'pe... mais pas la ramasser. Dee chercha dans la boue, et finit par
dcouvrir la lame.
Avec rvrence, il la sortit de la vase, puis se coucha sur le sol, l'pe plat sur son torse, les deux
mains sur la garde.
Cinq cents ans qu'il la cherchait ! Cette qute l'avait conduit travers le monde entier, dans divers
royaumes des Ombres. Il clata d'un rire aigu, presque hystrique. Il l'avait rcupre quasiment
l'endroit o avaient commenc ses recherches ! La pierre d'autel de Stonehenge tait le premier lieu
qu'il avait fouill. C'tait sous le rgne de Henri VIII ; il avait quinze ans l'poque.
Toujours allong par terre, Dee plongea la main droite sous son manteau et sortit Excalibur. Il brandit
les deux armes au-dessus de lui. Elles bougrent entre ses doigts, s'approchrent l'une de l'autre. Leurs
gardes rondes pivotrent, leurs lames se mirent fumer. Un frisson glacial parcourut le flanc du
Magicien pendant qu'une chaleur vive s'emparait de l'autre. Son aura s'alluma, s'chappa de sa chair en
longues vrilles jaunes. Au mme moment, ses douleurs disparurent, ses plaies se refermrent. Il croisa
les deux lames...
Et, soudain, elles se collrent l'une l'autre, comme aimantes. Il tenta de les sparer ; en vain. Dans
un cliquetis, elles fusionnrent, lame dans lame, garde dans garde, crant une seule pe d'apparence
ordinaire, d'o s'chappait une fume grise.
Dee leva la tte : une silhouette tranait des pieds dans l'obscurit - un vieil homme vtu de plusieurs
manteaux superposs. Une lumire jaune dansait dans ses cheveux bouriffs et sa barbe en
broussaille ; son regard tait perdu dans le vague. Il examina l'pe, rflchit, se concentra, se souvint.
D'un doigt tremblant, il caressa le glaive froid, et ses yeux s'emplirent de larmes.
- Les deux qui ne sont qu'un, marmonna-t-il. Celui qui est tout.
Sur ce, l'Ancien des Jours tourna les talons et s'loigna dans la nuit.
FIN DU LIVRE III