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Importancia de la Agricultura

Desde tiempos ancestrales, gracias a la agricultura, pero sobre todo, a travs del dominio de las
tcnicas de cultivo del suelo para la obtencin controlada de vegetales, se encontr la solucin
para el abastecimiento regular de los seres humanos, y con ello, la reduccin de la mortalidad de
los mismos. De este modo, gracias al progreso social y econmico que supuso el suministro de
alimentacin, y posteriormente, el desarrollo del comercio, se consigui, por consiguiente, el
impulso necesario para el crecimiento econmico de los pases.
Por ello, como sostiene la OCDE, la agricultura es considerada como una de las actividades
econmicas, sociales y ambientales ms esenciales para el ser humano. Como es conocido por
todos, en primer lugar, la agricultura nos provee de bienes naturales en forma de alimento, o de
materias primas para la industria textil; pero no slo cumple estas funciones primarias. Las
actividades agrcolas adems, tienen consecuencias ambientales, pues construyen el paisaje y
aportan ventajas medioambientales en la conservacin del suelo, preservando la biodiversidad y
procurando una gestin sostenible de los recursos naturales. Asimismo, supone unas de las
actividades econmicas esenciales para el desarrollo econmico de las naciones, ya que fomentan
el desarrollo econmico y social de numerosas zonas rurales.



La agricultura es, por tanto, una parte fundamental del sector econmico primario junto con la
ganadera, y es una base importante para el crecimiento de la economa de los pases. En la
actualidad millones de personas se sustentan gracias a la agricultura, tal y como indican los
ltimos informes elaborados por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura, fomentando la seguridad alimentaria e impulsando las economas de los pases en vas
de desarrollo.
As, las polticas agrcolas, en todos sus mbitos (nacional, regional o internacional) se han
convertido en herramientas imprescindibles para el desarrollo de los pases en general, aunque,
sobre todo, para los pases menos desarrollados; pues son los medios ms eficaces para la
reduccin de la pobreza en estas reas, siendo una fuente primaria de alimentos y de empleo para
la poblacin de las mismas.
De hecho, como se muestra a travs del esfuerzo implementado por estas polticas de manera
integral, la importancia de la agricultura, podemos concluir, no reside en una de sus funciones en
particular, sino que radica en el desarrollo y condicionamiento en sus tres vertientes, ambiental,
econmico y social, de manera que stas son interdependientes entre s.
Qu es la agricultura?
La agricultura es el arte de cultivar la tierra; son los diferentes trabajos de tratamiento del suelo y
cultivo de vegetales, normalmente con fines alimenticios.
Las actividades agrcolas son las que integran el llamado sector agrcola. Todas las actividades
econmicas que abarca dicho sector, tiene su fundamento en la explotacin del suelo o de los
recursos que ste origina en forma natural o por la accin del hombre: cereales, frutas, hortalizas,
pasto, forrajes y otros variados alimentos vegetales.
La agricultura es la actividad agraria que comprende todo un conjunto de acciones humanas que
transforma el medio ambiente natural, con el fin de hacerlo ms apto para el crecimiento de las
siembras.
Es una actividad de gran importancia estratgica como base fundamental para el desarrollo
autosuficiente y riqueza de las naciones.
La ciencia que estudia la prctica de la agricultura es la agronoma.


Procesos que se desarrollan en la agricultura
El monocultivo se refiere a plantaciones de gran extensin con rboles u otro tipo de plantas de
una sola especie. Por ejemplo con eucalipto o pino insigne, en el caso de rboles, o grandes
plantaciones de cereal. Que se suele dar en los pases y las plantaciones como variedad de cultivo.
La mayora de los productos que se obtienen en las plantaciones se destinan a la exportacin.
El policultivo o Poli cultura es aquel tipo de agricultura que usa cosechas mltiples sobre la misma
superficie, imitando hasta cierto punto la diversidad de ecosistemas naturales de plantas
herbceas, y evitando las grandes cargas sobre el suelo agrcola de las cosechas nicas, o
monocultivo. Incluye la rotacin de cosecha, multi-cultivo, inter-cultivo, y cultivo en callejones. El
policultivo, aunque requiere a menudo ms trabajo, tiene varias ventajas sobre el monocultivo: La
diversidad de cosechas ayuda a evitar la susceptibilidad que los monocultivos tienen a las plagas.
Por ejemplo, un estudio en China divulgado en Nature demostr que si se plantaban varias
variedades de arroz en los mismos campos las producciones crecan por 89%, en gran parte debido
a una disminucin dramtica (del 94%) de la incidencia de plagas, lo cul hizo que los plaguicidas
no fueran necesarios. La mayor variedad de cosechas proporciona el hbitat para ms especies,
por lo que aumenta la biodiversidad local. ste es un ejemplo de la Ecologa de reconciliacin, o
biodiversidad servicial dentro de paisajes humanos. El policultivo es uno de los principios del
permacultura.


Ocupaciones en la que se puede desempear en la agricultura


Ingeniero agroindustrial
Ingeniero industrial
Ingeniero gentico
Tecnlogo en procesos industriales
Ingeniero de petrleo
Operario de maquinaria pesada
Bilogo




Tecnologas
Maquinaria, equipos y herramientas agrcolas
Maquinaria agrcola
Las maquinarias son elementos que se utilizan para dirigir la accin de fuerzas de trabajo a base de
energa; por su parte en el campo agrcola, los mecanismos a motor que se emplean en estas
labores aligeran la produccin y mejoran las tcnicas de cultivo. Entre las mquinas agrcolas ms
utilizadas en las labores del campo se mencionan:
tractor: es una mquina agrcola muy til, con ruedas o cadenas diseadas para moverse con
facilidad en el terreno y potencia de traccin que permite realizar grandes tareas agrcolas, aun en
terrenos encharcados. Tiene dos pedales de freno y est acondicionando para halar rastras. Hay
dos tipos de tractores: el de oruga, de gran estabilidad y fuerza, y el de ruedas, capaz de
desplazarse hasta por carreteras; posee mayor velocidad que el de oruga.
motocultor: es una mquina agrcola de un solo eje y se opera por manillas; tiene mediana
potencia y fuerza de motor dirigidas para labores hortcolas y de ornamento; puede trabajar en
terrenos fuertes, pero se usa preferentemente en construccin de jardines.
cosechadora: segadora es una mquina agrcola de motor potente, peine cortador para segar las
plantas maduras de cereales y un largo rastrillo que va delante de la mquina y gira sobre un eje
horizontal.



Equipos agrcolas

Los equipos agrcolas son un grupo de aparatos diseados para abrir surcos en la tierra,
desmenuzar, fumigar y fertilizar en el suelo.
Arado: es un equipo agrcola diseado para abrir surcos en la tierra; est compuesto por una
cuchilla, reja, vertedera, taln, cama, timn y mancera, las cuales sirven para cortar y nivelar la
tierra, sostener las piezas del arado, fijar el tiro y servir de empuadura. Existen diversos tipos de
arados, pero los ms conocidos son:
arado de vertedera, formado por la reja, cuchillas y la vertedera
arado de discos, formado por discos cncavos para abrir surcos profundos
arado superficial, para remover la capa superior del suelo
arado de subsuelo, para remover la tierra a profundidad.
Rastra: es un equipo agrcola diseado para desmenuzar las partes o porciones de tierra que han
sido removidas por el arado; estn compuestas por una armazn, que pueden ser de madera y
metal, los dientes y el enganche que la une al tractor.
Asperjad ora: es un equipo agrcola diseado para fumigar; est compuesta por un depsito de
lquido, bomba de presin, tapa, boca, tanque y vlvula de presin, correas, manguera, llave y la
boquilla por donde sale el lquido para fumigar, sea insecticida, fungicida o herbicida. La
asperjadora manual se coloca en la espalda del rociador y este lleva colocada en la boca y nariz
una mascarilla especial para evitar que los fuertes olores despedidos por la sustancia que expele
las asperjadora le hagan dao.
Sembradora de siembra directa: es un equipo para colocar las simientes sobre la cama de siembra,
sin laboreo previo.
Abonadora: es un equipo agrcola diseado para distribuir fertilizantes; est compuesta por tres
partes principales: la tolva o depsito del abono, el tubo de cada del fertilizante y el distribuidor
del fertilizante.
Empacadora: es un equipo agrcola diseado para empaquetar o empacar la paja de los cereales u
otras plantas herbaces forrajeras en balas (tambin llamadas pacas o alpacas).


Herramientas agrcolas

Coleccin de aperos agrcolas, de izquierda a derecha: hoz, pala, hachas, horcas, sierra, rastrillo,
pico, azadas y pico. Recogidos en Cuenca, Espaa.
Las herramientas agrcolas son instrumentos que se utilizan para labrar la tierra, cargar arena,
deshierbar, remover la tierra, abrir zanjas, transportar abono o material, etc. Son muchas y muy
variadas las herramientas agrcolas, entre las que se mencionan:
Barretones: son palancas de acero terminadas en hoja planta y semiplanta del mismo metal,
mango de mediana longitud.
Carretillas: son cargos pequeos que tienen una rueda y sirven para cargar y descargar material
agrcola, sea arena, tierra, abonos.
Escardillas: son herramientas con extremo en forma de pala; es de metal con borde inferior de filo
cortante; sirve para remover la tierra.
Machetes: son herramientas diseadas para cortar; tienen una hoja de acero larga y afilada, unida
a un mango de madera.
Palas: son lminas de metal, preferiblemente acero, que se usan para labrar la tierra; pueden ser
de punta o de forma ancha; tienen borde inferior con filo cortante y mango largo de madera
terminado en un asa de metal.
Picos: son instrumentos compuestos de una parte de acero cuyos extremos terminan en forma de
pala rectangular, por un lado, y por la tierra en forma vertical; tiene una pala rectangular con
borde inferior de filo y mango de madera o metal.
Rastrillos: diseados para cubrir o rastrillar semillas; tienen una parte horizontal de metal y
formada por dientes delgados o gruesos segn el uso.
Regaderas: son envases de metal con depsito para agua, con un tubo que termina en una pieza
redonda con muchos agujeros pequeos; sirve para regar plantas.
Trasplantadores: son pequeas palas de metal en forma de cuchara pequea, de bordes afilados y
mango de madera. Sirven para sacar semillas.


Proyectos en ejecucin

En la agricultura son muchos los proyectos que se pueden llevar acabo, pues es un tema muy
amplio en los ltimos tiempos se han llevado acabo muchos pues no solo proyectos para el campo
si no tambin proyectos de ley para mejorar las condiciones y derechos de las personas que viven
de las actividades del campo a continuacin se muestra un proyecto que esta ejecutando
actualmente el ministerio de agricultura

Proyecto de Transicin de la Agricultura - PTA

En concordancia y complemento con la poltica sectorial de ciencia y tecnologa y la estrategia de
fortalecimiento del Sistema MSF, y con el fin de preparar a nivel tecnolgico y sanitario el
desarrollo del sector agropecuario, buscando que los productos de las cadenas productivas
puedan acceder con calidad y competitividad a los mercados nacionales e internacionales, el
Gobierno Nacional negoci en el ao 2005 un crdito con el Banco Mundial por un valor de US $30
millones, dirigido a desarrollar el Proyecto de Transicin de la Agricultura, de los cuales US $22.5
millones son para apoyar la innovacin y el desarrollo tecnolgico de las cadenas productivas, y US
$7.5 millones para atender e instrumentar los procesos sanitarios y fitosanitarios, en un periodo
de 4 aos.
El objetivo general del proyecto es mejorar la competitividad del sector agropecuario nacional.
Para cumplir con ese objetivo se est trabajando en:
Fortalecer los actores de las cadenas de produccin agropecuaria en la definicin, cofinanciacin e
implementacin de sub-proyectos de investigacin, desarrollo tecnolgico e innovacin.
Agendas R&D participativas dirigidas a la demanda de las cadenas priorizadas.
Fondo Competitivo que cofinanciar los sub-proyectos aprobados
Entrenamiento a profesionales y tcnicos adjuntos a los sistemas MSF.
Generacin de capacidad para superar las barreras sanitarias especficas de las cadenas a los
productos crnicos.
Generacin capacidad para superar las barreras sanitarias especficas de las cadenas de frutas y
hortalizas.
Red nacional de informacin del Sistema MSF.
Ajuste del Marco Legal, Institucional y Operativo del Sistema de autorizacin del ICA
(Tercerizacin) que permite el reconocimiento nacional de las acciones de inspeccin, vigilancia y
control ejercidas por los autorizados.
Transferencia de tecnologa sobre las mejores prcticas agrcolas y pecuarias.
El ministerio de agricultura tambin esta desarrollando actualmente otro proyecto de financiacin
para la empresiriazion de actividades agropecuarias como el que se muestra a continuacin

Fondo Concursal

El financiamiento de las actividades de investigacin, innovacin y desarrollo tecnolgico dirigidas
a favorecer la competitividad del sector agropecuario y agroindustrial y que atienden las
demandas tcnicas por cadena y por regiones debe seguir los principios de priorizacin y
focalizacin; lo que significa identificar las reas estratgicas o prioritarias y las regiones con
mayor produccin en trminos de valor o hectreas, para lograr una optimizacin de los recursos.
Este proceso se realiza mediante esquemas concursales con el fin de mejorar la transparencia al
eliminar el mecanismo de contratacin directa, adems de permitir concertar la demanda y hacer
eficiente la asignacin de los recursos.
La agricultura venezolana no tiene fuentes estadsticas confiables que vayan mostrando la
evolucin de su produccin. Solo existen datos y cifras parciales publicadas por los gremios
agropecuarios y por el propio Gobierno, pero sobre unas y otras pesa la sospecha de ser sesgadas
o de no tener todo el rigor metodolgico que las estadsticas econmicas necesitan en el mundo
contemporneo.
Sin embargo, existen buenos antecedentes sobre las exportaciones e importaciones de productos
agropecuarios.

Las mejores cifras en ese sentido son las publicadas por la Asociacin Latinoamericana de
Integracin (Aladi), que se basan en las estadsticas oficiales proporcionadas por el Gobierno
venezolano, pero que son -en la medida de lo posible- compatibilizadas con los datos
suministrados por el resto de los pases latinoamericanos que hacen de contraparte comercial de
Venezuela. Esto nos permite respondernos una serie de preguntas respecto a cmo se integra
Venezuela en los circuitos contemporneos de comercializacin de productos alimenticios.

Basados en esa fuente podemos decir que todos los pases con los cuales Venezuela pudiese ser
comparado presentan para 2010 mayores exportaciones de productos agropecuarios que
importaciones. Argentina, por ejemplo, exporta 32.000 millones de dlares de productos incluidos
en los primeros 24 captulos del arancel de aduanas, e importa solamente 1.500 millones de
dlares.

Brasil exporta, a su vez, 63.000 millones de dlares del mismo tipo de bienes e importa 9.500
millones de dlares. Chile presenta 11.000 millones de dlares de ventas externas de productos
agropecuarios y compras solo por $4.300 millones. Para Per las cifras correspondientes son 5.700
millones de dlares y 3.100 millones de dlares, respectivamente.

Colombia exporta por un valor de 5.700 millones de dlares e importa un monto de 4.100 millones
de dlares. En todos estos pases, por lo tanto, la agricultura produce dlares en cantidad ms que
suficiente como para financiar las importaciones alimenticias que no se puedan producir
internamente. En otras palabras, la agricultura alimenta a toda la poblacin de aquellos pases, y
aporta dlares al resto de la economa nacional. En Venezuela, en cambio, las exportaciones
agropecuarias llegaron en 2010 a la escasa cifra de 59 millones de dlares, mientras que las
importaciones alcanzaron poco ms de 5.000 millones de dlares. Somos importadores netos de
carne, leche, cereales, grasas y aceites.

Las importaciones son casi 90 veces ms altas que las exportaciones. Venezuela es el nico de los
pases de Amrica del Sur cuya agricultura presenta un comercio exterior clara y dramticamente
deficitario.

Brasil ha llegado a ser el primer exportador mundial de carne de vacuno y de aves, y es un
exportador importante de soya y de azcar. Argentina es importante en soya y cereales, mientras
que Chile exporta cantidades sustantivas de frutas y de salmones.

Per vende al mundo hortalizas, caf y alimentos concentrados para animales, y Colombia sigue
siendo una potencia cafetalera, adems de vender flores y plantas vivas. Entre las escasas
exportaciones de Venezuela destacan las que se agrupan en el Cap. 21 (Bebidas Alcohlicas), que
suman aproximadamente 17 millones de dlares, las que se agrupan en el Cap. 03 (peces,
crustceos, moluscos), que suman 13 millones de dlares, y caf y tabaco con aproximadamente
10 millones de dlares cada uno, sin que en ninguna de estas agrupaciones Venezuela tenga una
posicin relevante como productor o exportador a escala mundial.
A todo lo anterior hay que agregar que Venezuela es el nico pas de la regin donde los
propietarios agrcolas son expropiados sin aviso, justificacin ni indemnizacin; donde con las
tierras expropiadas el Gobierno no sabe posteriormente qu hacer -y procede a establecer
cooperativas o fincas estatales, o a repartir las tierras entre campesinos o no campesinos afectos
al rgimen, segn sean las presiones del momento- y donde la produccin agrcola est sujeta a
variados y crecientes controles para efectos de su movilizacin y comercializacin.

Una cosa luce relacionada con la otra. Si Venezuela exporta poqusimo e importa ms que
Colombia, Per, Chile o Argentina, eso debe tener algo que ver con la falta de seguridad con que
se desenvuelve la propiedad agraria y con la falta de reglas claras que presidan la actividad
agropecuaria.
Expertos de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO),
estiman que en el mundo existen ms de 500 millones de unidades productivas familiares. Se trata
de un esfuerzo que hay que valorar en su justa dimensin, debido a la importancia estratgica de
esta actividad en la seguridad alimentaria y la superacin de la pobreza rural de los pases,
particularmente los de Amrica Latina y el Caribe, lo que debe traducirse en un compromiso firme
de los organismos pblicos nacionales e internacionales para promover y fortalecer el desarrollo
de las capacidades de este importante actor socio-poltico y agroproductivo.

En ese sentido, sin lugar a dudas, Venezuela tiene todas las posibilidades para iniciar tanto a nivel
ejecutivo y legislativo, un profundo proceso colectivo que permita repensar y re-orientar acciones
concretas, eficaces y eficientes para superar las actuales y convencionales polticas pblicas que en
los ltimos aos se han elaborado para atender un tema tan sensible como es la seguridad y
soberana agroalimentaria. De mantenerse tales polticas pblicas agropecuarias, se corre el riesgo
de reproducir un metabolismo rural anclado en una agricultura de base qumica que en nada
contribuye a la sostenibilidad agroambiental y a la planificacin y participacin popular para lograr
en el campo venezolano un endgeno modelo de desarrollo rural territorial.

La guerra econmica con motivos polticos, en sus distintas expresiones, como lo son el
acaparamiento y la especulacin, atac y debilit an ms la seguridad agroalimentaria y
agroproductiva del pas. Por tanto, la aprobacin de la Ley Habilitante que autoriza al Presidente
de la Repblica, en Consejo de Ministros, para dictar en el mbito de la defensa de la economa
Decretos con Rango, Valor y Fuerza de Ley, comporta una oportunidad estelar, para que se revise,
sin excepcin, todo el marco normativo y administrativo vigente que apuntala las polticas pblicas
para la economa agrcola del pas.

Los retos para el nuevo marco normativo y administrativo para la seguridad y soberana
agroalimentaria, desde una perspectiva agroecolgica y familiar, son los siguientes:

1.- Desarrollar ampliamente las normas programticas referidas a la sostenibilidad territorial y el
desarrollo rural territorial, contenidas en los artculos 128 y 305 de la Constitucin de la Repblica.
A tal efecto, se deben crear zonificaciones ecolgica-econmica con sus respectivas polticas
pblicas diferenciadas que obedezcan a las especificidades culturales, sociales, polticas,
agroambientales, geogrficas, econmicas, edafoclimticas de cada una de ellas. Esto permitir
superar el desacierto que comport, por ejemplo, la creacin de las denominadas Zonas Especiales
de Desarrollo Sustentable (ZEDES).

2.- Privilegiar las bases cientficas de la Agroecologa en la elaboracin de polticas pblicas, para la
promocin de un endgeno modelo de desarrollo rural territorial, que posibilite una economa
solidaria y popular para la concrecin de unidades sociales de produccin y articulacin de redes
rurales, peri-urbanas y urbanas de consumo justo, solidario, tico para la distribucin y
abastecimiento de alimentos en cantidades adecuadas y de elevada calidad biolgica y nutricional
para la seguridad y soberana agroalimentaria.

3.- Profundizar y ampliar el reconocimiento de la agricultura familiar a nivel normativo y
administrativo, promoviendo procesos de inclusin social para lograr el rescate de nuestros
hbitos alimentarios y resignificar la relacin ser humano-naturaleza, para la construccin y
reproduccin en el campo venezolano de un medio de vida rural autnoma que supere la cultura
del petrleo y la agricultura de puerto.