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s tr

CORPS ORGANISS.
35
E S S A I
S U R
LA FORMATION
DES
CORPS ORGANISS*
C' . V w%^
A B E R L I
2754-
AVERTISSEMENT.
Jy. FRRON
3
dans la
feptime de {esLetresJr
quelques crits de ce tems,
tome VIII. p. 145 , a
donn un extrait afz
tendu & trs-bien fait
des oeuvres de M. de
Maupertuisy recueillis |jt
un volume z-4
0
. impri-
m Leipfik, & publi
Drefde. La Vnus phy-
fique. fait partie de ce
beau recueil; cette oca-
a
Ij AVERTISSEMENT.
fion M, Frron dit ce qui
fuit:
On fait que les Chl-
miftes ,dans l'impolli-
33 bilit d'expliquer m-
35 chaniquement, au lns
33 eDeJcartes , les ph-
33 nomenes de la diffolu-
33 lution des me'taux , &
d'autres oprations chi-
tniques , ont t forcs
33 de recourir quelque
33 chofe de fort fembla-
33 ble VaxtraHion New-
33 toriune. , qu'ils ont d-.
33 guifefous le nom plus
AVERTISSEMENT. ij
doux ^aflnii. Si Ton
33 admet de pareils ra-
ja ports d'union entre les
parties conflituantes
du foetus , & d' autant
plus grands que les par-
r> ties doivent tre plus
voifines, on explique-
ra plufieurs faits con-
cernant la reflemblan-
ce des races, la produc-
ai tion des monftres , le
J3 mlange des efpeces ,
33 &c. dont , jufqu' pr-
j , fent j on n'avoit pu
,,, donner de raifon vrai-
a ij
3
,
jv AVERTISSEMENT,
3, femblabe. Mais ce
3, principe d'union n'eft-
il pas lui-mme inex-
plicable ? Un philofo-
, phe moderne a tran-
, che la dificult. J' a-
, prens qu'au mois de
Septembre 1751, M.
Baumann a foutenu a
Erlangen en Allema-
gne une thefe , dans
laquelle il prtend que
toutes les parties de la
matire , & fur - tout
les parties organifes*
* On pouroit conclure de ces
AVERTISSEMENT. V
)> que les dernires exp-
, , riences ont fait dcou-
, , vrir, font animes d'u-
cxpreflons , que dans la thefe
d'Erlangen il ft queilion des
molcules organiques, dont il eft
parl dans le tome IL de l'Hif-
toire naturelle de M.xk Buffon ;
& que c'eft particulirement
ces parties organiques que l'au-
teur de la thefe atribue l'inftinft:
mais il ne s'en tient pas l , &
va beaucoup plus loin. Il ne par-
le pas mme des molcules orga-
niques. Il donne linftinft cha-
que partie la plus petite de la
matire, & forme tout avec ce-
la , fans cette diilinftion de M.
de Buffon entre matire ^brute &
matire organife. Par confquent
dans le fyftme de M. Baumann
t
a iij
vj AVERTISSEMENT,
, , ne fbrtqfjd'infiincT: plus
, , ou moins parfait , tel
39
peu prs qu'on Pa-
, , corde aux animaux,&
9>
que les nimes parties
?
, confrvent la mmoire
, , de leur ancienne fitua-
3
, tion qu'elles tendent k
, , reprendre. Ceci pof,
9
, il explique afz heu-
s
, reufement un grand
, , nombre de phnome-
.les molcules organiques aper-
ues par MM. de Buffbn & Ne'
dam , feroient dj des effets de
finftin & des aggrgats de ma-
tire tout forms*.
AVERTISSEMENT, vij
, , ns , & en particulier
ceux de la gnration*
' Depuis, M. Diderot a
aufl parl de cette thefe
dans les Penfesjur l'n->
urprtation de la nature:
*
c
lljmble'y dit-il page
,", 32 , que la nature Je
3i
Jit pl varier le me-
,, me mchanifme d'une
j , infinit de manires di-
ffrentes
J v
Aprs ce
dernier mot eft une toi-
le qui renvoy a la note
uivante.
Voyez l'Hift.;
viij AVERTISSEMENT.
relie tome IV. hiftoire
3
,
3>
3?
,, du Cheval, & un petit
ouvrage latin intitul,
, , Dijfertatio inauguralis
metaphyjica
3
de univer*
Jali natur Jyflemate
3
pro gradu dotoris ha-
,, bita, imprim Erlan-
, , gen en 1751, & apor-
t en France parM.de
, , M*** en 175$.
C'efl M. de Maupr-
tuis qui eft indiqu par
cette letre initiale.
M. Diderot revient
la thefepage 13 5 , en ex-
pfe
r
APERTISSEWENT. jjc
pofe le fyflme , & y o -
pofe quelques dificultes.
Ceft un des morceaux
de fon ouvrage qui a le
plus intrefle les le&eurs
philofophes & en tat de
i bien entendre. Mais
ce qui les in treflroit en-
core bien davantage > ce
feroit les rponfs de Tau-
teur de k. diiermtion; &.
il eft lui-mme intrefT
ls donner.
Il parot que ni M-
Frron
i
ni mme M. Dr-
deroi , n*ont connu une
ditiba de cette thefe ^
h
x AVERTISSEMENT.
faite dans les pays tran-
gers 7i-8. avec une pr-
tendue tradu&ion fran-
oife cte'. M. Diderot
n'aurok pas manque* d'en
parler, & mme de citer
le Franois au lieu du la-
tin,parce qu'il auroit bien,
fenti que c'eft le franois
qui efl: l' original, & que
le latin n'eft qu'une tra-
dudion. Il n'eft pas to-
nant que M. D. n'ait pas
connu cette dition fran-
oife & latine ; il n' y en
a peut - tre pas trois
exemplaires Paris. On
AVERTISSEMENT, X)
eft donc fur de faire grand
plaifir au Public , en lui
donnantcetoriginaifran-
ois. C'eft un des meil-
leurs ouvrages de rnta-
pfoyfique , ou du moins
un des mieux faits. Il fe-
roit fiperflu d'en nomer
l'auteur ; nous l'avons af-
fez indiqu par ce que
nous venons de dire.
D'ailleurs ceux qui fe co-
noifnt en ftile, le devi-
neront aife'ment ; il en a
un lui, comme tous les
grands crivains. Le fier
eft prcis & net, concis
x} AVERTISSEMENT.
& ferr, lgant fans au--
Cune forte d'affe&ation ,
& ainfi vraiement philo-
fbphique.
Ceux qui ont bien lu
leNegre blanc &. la Venus
phyjique , & qui malgr
l'agrment de ces ouvra-
ges , en ont fenti la pro-
fondeur , reconotront
que le germe.de plufreurs
ides de celui-ci toit d*
j dans ceux-l. Si l'au-
teur n'eft pas le mme ,-
H a t drob, mais par
an habile Homme.
ESSAI
E S S A I
S U R
LA FORMATION
D E S
CORPS ORGANISS.
I.
| UELQUES Phiofophes
ont cr qu'avec la ma-
tire c le mouvement, ils
pouvoient expliquer toute la
nature; & pour rendre la chofe
A
2 EJfaifur ta formation
plus (impie encore, ils ont aver-
ti que par la matire ils n' enten-
oient que l'tendm. D'autres
fentant Tyifufifane de cette
implijr nt cr qu'il faloit
ajouter l'tendue timpntra-
blits la mobilit* l'inertie, & en-
fa en font venus jufqu' Yat-
traEtion, une force par laquelle
toutes les parties de la matire
tendent ou pefent les unes vers
les autres, en raifon fimple di-
recte de leur maiTe, & en raifon
rciproque de leur diftance.
II.
Cette nouvelle proprit a
dplaux pieratersPhilofo^hies,
qui ont reproch k ceux-ci d'*;
dts Corps organifs. 3
voir rapel les qualits ocultes de
Tanciene Philofophie, & qui ont
Cr avoir fur eux un grand avan*-
tage par la (implicite de leurs
principes.
III.
Cependant fi Y on examine
bien les chofes, on vsrta cju
quoique ceux qui ont introduit
ces proprits dans la matire
ayent expliqu afez heureufe-
ment plufienrs phnomnes,
elles ne font pas encore fbfifan-
tes pour l'explrcation de plu-
ficurs autres. Plus on aprofon*-
dit la nature, plus on voit que
l'impntrabilit, la mobilit,
l'inertie ,l' attraaion mme, font
Aij
4 Efai fur la formation
en dfaut pour un nombre in-
fini de fes phnomnes. Les op-
rations les plus fimples de la
Chymie ne fauroient s'expliquer
par cette attraction, qui rend f
bien raifon des mou\ emens des
fpheres clefles : il faut ds-l
fupofr des attrapions qui fui-
yent d'autres lois.
IV.
Mais avec ces attrapions m-
mes, moins qu'on n'en fupofe
autant, pour ainfi dire, qu'il y
a de difrentes parties dans la
matire, on eft encore bien loin
d'expliquer la formation d'une
plante, d'un animal*
des Corps organljes. $
y.
Cette impuiflance a Jet les
Philofophes dans quelques fyf-
tmes defefprs , dont nous
alons dire un mot avant que de
propofer le ntre.
VL
Les uns ont imagin des natu-
res plafiiques , qui , fans intelli-
gence & fans matierc,ex,cutent
dans l'Univers tout ce que la
matire & l'intelligence pou-
roient excuter. Les autres ont
introduit des fubftances intelli-
gentes , des Gnies * ou des D-
mons , pour mouvoir les affres ,
& pourvoir la production des
Aiij
6 EJfaifur la formation.
animaux, des plantes, & de tous
les corps organifs.
yii.
Je n'entreprendrai point de
faire voir le foible de ces deux
fyftmes, qui n' ont t invents
que pour foulager la Divinit
dans l'Empire de l' Univers, &
pour la difculper d'ouvrages
qu'on trouvoit trop peths ou
trop dfic&ueux , comme 1
l'Etre infiniment puifiant & in-
finiment fage pouvoit tre fur-
eharg de cet empire ; & comme
fi, fupof qu'il y et dans TU*
Divers quelque chofe de dfec-
tueux, on en difculperoit l'Etre
des Corps organifs. 7
foprtn , en l'atribuant des
iniflrss qu'il auroit employs.
VIII.
L'exprience notts prend,
quoique nous ne puiffions fa-
voir cornent la chofe s'excute,
que des tres dans lefquels fe
trouvent l'intelligence &la ma-
tire , peuvent agir fur les corps :
mais l'exprience ne nous a
prend point, c l'on ne conce-
vra jamais, cornent des fubftan-
ces immatrielles, fons le con-
cours de l'Etre tout-puifinr,
le pouroient faire. La choie fera
encore plus incomprhcnflble,
fx l'on entend que ces fubftan-
ces immatrielles foient de plus
A iiij
S EJfaifur la formation
prives d'intelligence : car alors
non - feulement nous n'avons
plus d'ide qui puuTe nous fer-
vir expliquer leurs oprations,
mais nous n'avons plus mme
d'ide qui puifle nous faixe cot
cevoij leur exiftence.
IX.
Les Philofophes qui n' ont
voulu admetre ni les natures
plaftiques ni les natures intelli-
gentes , pour expliquer la for-
mation des Corps organifs, ont
(t rduits regarder tous ces
corps, toutes les plantes, tous
les animaux, comme auffi an-
ciens que le monde, c'eft--dire
que tout ce que nous prenons
des Corgs orgarfu JT.
dans ce genre pou d&pf oduc-
tions nouvelles ,i*tQt?quc dts,
dvelopemens & des ;crofle-
mensde parties, que leur peti-
tefle avoit jufques-l tenu ca-
ches : car je ne cite plus les $
forts de Dfaites & de quelques-
uns de fes difciples, p^i^xpli-
quer par la feul tejndue & par
le feul mouvement la formatioq
des animaux & de l'homme. .
Par ce fyftme d'une
tion fimultane, qui ne dernaa-
doit plus que le dvelopeme^
fucceffif& l'acroiffement des paces
ties d'individus tout forms, dp?
contenus les uns dans les autres.
IO EJfaifur la formation
on crut s'tre mis en tat de r-
foudre toutes les dificuhs. On
ne fut plus en peine que pour
favoir o placer ces magafins
inpuifables d'individus ; les uns
les placrent dans un feke, les
autrs -dans l' autre, & chacun
pendant lopg-tems fut content
de Tes ides.
XL
Cependant fi Ton examine
avec plus dtention ce fyftme,
OQ oit qu' as fond il n'explique
rien ; que fupofer tous les indi-
vidus forms par la volont du
Crateur dans un mme jour de
la cration, eft plutt raconta;
un miracle que doaer une expli-
des Corps organifs. 11
cation phyflque ; qu'on ne ga-
gne mme rien par cette fimul-
tane'it, puiftpjc ce qui nous pa-
loit fucceflf eft toujours pour
Dieu fimultane. Enfin les ex-
priences les plus exaftes & les
phnomnes les plus dcififs
font voir qu'on ne peut fupo-
fex cette fuite infinie d'individus,
ni dans un fexe ni dans l'autre ,
& renverfent le fyftme de fond
en comble.
XI I .
Si nous difions que chaque
corps organif, chaque plante,
chique animal, au moment o
il parot nos yeux, eft l'ouvra-
ge immdiat du Crateur ; ceux
12. EJfai fur la formation
qui difent que tous ces indivi-
dus ont t cres la fois, n'au-
roient aucun avantage fur nous,
& auroient de plus l'embaras
de concevoir ce nombre inom-
brable de corps organife's con-
tenus les uns dans les autres.
Mais, comme nous venons de
le dire, ce ne font pas l des ex-
plications.
XI I I .
Peut-tre i'expoftion que
nous venons de faire des fyft-
ines auxquels on a t oblig
d'avoir recours, difpofera-t-elle
nos lefteurs juger avec plus
d'indulgence du ntre. En tout
cas nous ne prtendons pas af>
des Corps organifs. 13
srement le donner ni comme
prouv , ni comme l'abri de
toutes objections. Dans une ma
tiere aufl tnbreufe nous fe-
xons contens fi ce que nous pro-
pofons efl; fujet moins de difi-
cults, ou moins loign de la
vraifemblarice, que ce qu' oat
propof les autres.
XI V .
Une attraftion uniforme Se
aveugle rpandue dans toutes
les parties de la matire , ne
fauroit fervir expliquer com-
ment ces parties s'arangent
pour former le corps dont Tor-
ganifation efl: la plus fmplc. Si
toutes ont la mme tendance,
T4 EJfai fur la formation
la mme force pour s'unir les
unes aux autres, pourquoi cel-
les-ci vont-elles former l'oeil,'
pourquoi celles - l l'oriMe ?
Pourquoi ce merveilleux aran-
gement?Pourquoi ne s'uniffent-
dlespas toutes ple-mle?Si Ton
veut dire fur cela quekjue chofe
qu'on conoive, quoiqu'encore
on ne le conoive que fur quel-
que analogie, il faut avoir re-
cours quelque principe d'intel-
ligence , quelque chofe t
femblable ce que nous ape-
lons ieftr. averfien, mmoire.
XV.
Qnfon ne s'alarme pas par
les mots que je viens
1
de fto-
,des Corps organifs. ' I y
noncer; qu'on ne croyepasque
je veuille tablir ici une opinion
dangeteufe. J'entens dj mur*
murer tous ceux qui prcnent
pour un pieux zle l'opinitret
dans leur fentiment, ou la di-
fcult qu'ils ont recevoir de
nouvelles ides. Ils vont dire
que tout eft perdu, fi Ton ad-
met la penfe dans la matire :
mais je les prie de m' couta &
de me rpondre.
XVI.
CroyeM-ils debonne fol que
les btes foient de pures machi-
nes ? Si mme ils le croyenc ,
croyent-ilts que la Religion or*
donc de le croire, & dfende
16 Effaifur la formation
d'admctre dans les btes quel-
que degr de penfe ? Car je
ne cherche point diflimuler
la chofe p-r les termes d'ame
fenjt'we , ou autres femblables.
Tous ceux qui raifonent s'acor-
dent rduire le fentiment la
perception, la penfe.
XVII.
Les Thologiens les plus or-
thodoxes , & mme tous les
Thologiens des premiers tems,
ont acord de l'intelligence
aux btes : & fi quelques - uns fe
font fervi du terme d'ame fen-
fitive , ils ont toujours cr
que les btes voyoientVdrien-
doient, defiroient,craig^oient;
''-' f e
des Corps organfs. 17
fe fouvenoient. Ils crurent m-
me , lorfque le fyftme du m-
chanifme des btes parut, que
c'toit une opinion contraire
la Religion ; & Defcartes efluya
pour ce fyftme les mmes opo-
fitions que fes feftateurs vou-
droient faire efuyer aux autres
pour le fyftme opof.
XV I I I .
Or f dans de gros amas Je
matire, tels que font les corps
des animaux , l'on admet fans
pril quelque principe d'intelli-
gence , quel pril plus grand
trouvera-t - on l'atribuer au
plusjggtites parties de la matie-
it que rorgaaifatioj*
E
18 EJfai fur la formation
en fait la difrence, conoit-on
que l'organifation qui n'eft qu' -
un arangement de parties, puiffe
jamais faire natre une penfe ?
Mais encore ce n'eft pas de quoi
il s'agit ici; il n'eft queftion que
d'examiner s'il y a du pril fu-
pofer dans la matire quelque
degr d'intelligence. Le pril,
s'il exiftoit, feroit auffi grand
l'admette dans le corps d'un
Elphant ou d'un Singe, qu'
l'admetre dans un grain de fable.
XIX.
Or non feulement on ne voit
aucun pril acorder la ma-
tire quelque degr d'intelligen-
ce, de defir, d'iwerfion, de m-
des Cerpi crgantjes. i
more dans les btes; non-feu-
lement les premiers doeurs de
notre Religion ne leur ont point
refyf l'intelligence, mais ils ont
ermme matrielle cette intel-
ligence qui leur fend l'homme
fi fuprieur.
XX.
Nous fomnoes donc k notre
aife du ct des Thologiens; &
nous n
v
avons plus faire qu'atnc
Fhilofopbes, avec lefqnels nous
fl'avems plusfcetapoyer les ar-
mes de l' autorit, mats avec lef-
<pe\s JHiffi nous n'avons plus
tes craindie.
Bij
3.O EJfaifur la forman
XXL
Les premiers qui fe prfen
tentfont ceux qui veulent qu'il
foit impoffible que la penfe a-*
partiene la matire. Ceux - ci
regardent la penfe comme l'ef-
fence propre de l' ame, & l'ten-
due comme l'effence propre du
corps : & ne trouvant dans ri -
de qu'ils le font de l'ame, au-
cune des proprits qui apar-
tienent au corps, ni dans l'ide
qu'ils fe font du corps, aucune
des proprits qui puiflent con-
venir l'ame, ils fe croyent fon-
ds affrer non-feulement la
diftin&ion de ces deux fubftan-
ces, mais encore l'impoflibilit
des Corps ofganifs. 2
qu'elles ayent aucunes propri-
ts comuncs.
XXII.
Tout ceci pourtant n'eft qu'un
jugement prcipit & port fut
des chofes dont on ne conoit
point aflez la nature. S'il toifi
vrai que l'eflence de l'ame ne
ft que la penfe, & que l'efien-
ee du corps ne ft que l'tendue,
le raifoneraent de ces Philofo-
phes feroit jufte ; car il n'y a rien
qu'on voye plus clairement qu
la difrence entre l'tendue
& la penfe. Mais fi Tune c
l'autre ne font que des propri-
ts , elles peuvent apartenirtou
tes deux un fujet dont l'eflen-
2 2 EJfai fur lu formation
ce propre nous eft inconue.
Tout le raifonement de ces Pbi-
lofophes tombe, de ne prouve
pas plus l'impoSibilit de la co-
exiftence de ta penfe avec l'-
tendue, qu'il ne prouveroit qu'il
ft impoffble que l'tendue fe
trouvt jointe la mobilit. Car
s'il eft vai que nous trouvions
plus de rpugnance concevoir
dans un mme (a jet l'tendue 8c
la penfe, qu' concevoir Tten*
due & la mobilit, cela se vient
que de ce que Inexprience mon-
tre l'un continuellement fcnos
yeux,& ne nous fait conoitre
l'autre qu-par des raifbnemeas
tfe des indu<kms.
des Corps organfu a j
XXIII.
Tout ce qui rfulte donc do
ceci, c'eft que la penfe & l'ten-
due font deux proprits fort
diftinftes Tune de l'autre : mais
peuvent - elles ou ne peuvent-
elles pas fe trouver enfemble
dans un mme fujet ? C'eft
l'examen des phnomnes de
la nature nous aprendre ce
que nous devons en penfer.
XXIV.
Dans l'explication de ces ph-
nomnes nous, n'avons plus qu' -
une rgle obferver. C'eft que
nous y employions le moins de
principes , & les principes les
34 Ejjzi fur la formation
plus (impies qu'il foit poffiblc
Mais, dira-t-on peut-tre, eft-
ce employer des principes {Im-
pies que d'admetre de la pan-
fe dans la matire f Si l'on pou-
voit expliquer les phnomnes
fans cette proprit, on auroit
tort de l'admetre. Si en ne fu-
pofant que l'tendue & Je mou-
vement dans la matire, on pou-
voit donner des explications fu-
fifantes
y
Defcartes feroit le plus
grand de tous les Philofophes.
Si en ajoutant les proprits
que les autres ont t obligs
d'admetre, on pouvoit fe fatis-
aire, on ne devroit point en-
core recourir des proprit
nouvelles. Mais d avec toutes
ces
des Cerps otganifes. ' z y
ces proprits, la nature refte
inexplicable, ce n'eft point d-
roger la rgle que nous avons
tablie, que d'admetre de nou
velies proprits : une Philofo-
phie qui n'explique point les
phnomnes, ne fauroit jamais
paffer pour fimple ; & celle qui
admet des proprits que l'ex-
prience fait voir ncefiaires,'
u'efl jamais trop compofe.
XXV .
Les phnomnes les plus un-
Verfels & les plus fimples de la
nature, les fuls phnomnes du
choc des corps, ne purent fe d-
duire des principes que Defcartes
pofoit. Les autres Fhilofophes
C
2.6 Ejflfiifur la formation
ne furent pas beaucoup plus
heureux, jufqu' ce qu
J
on intro-
duist l'attraction. On put alors
expliquer tous les phnomnes
ceftes , & plufieurs de ceux
qui s'obfervent fur la terre. Plus
on a eu de phnomnes ex-
pliquer , plus il a fallu charge
la matire de proprits.
XXVI.
Mais H avec toutes celles qu'-
on y a admifes,il n'eft pas poii-
ble d'expliquer la formation des
corps organifs, il faudra bien
en adruetre encore de nouvel^-
l es, ou plutt reconotre ls
proprits qui y font.
des Corps wganifs, 27
XXV I I .
La Religion dfend de croi-
re que les corps que nous
voyons doivent leur premire
origineaux feules loix de la ma-
tire, aux proprits de la ma-
tire. Les divines Ecritures nous
.apreneat eomtnenc tous ces
corps furent d'abord tirs du
..nant & forms : & nous fom-
mes bien loigns d'avoir le
moindre doute fur aucune des
circonftanes<le ee rcit ; nous
a'uferons point de la licence
que pluieurs Philofophes fe
donnent aujourd'hui-, d'inter-
prter , flon les fyftmes qu'ils
-ont erabrafle*, les expreffions
Ci ;
2 8 EJfal fur la formation
du texte facr, dont l'auteur, fc-
lon eux, s'eft propof plutt de
parler d'une manire populaire
que de donner des chofes un r-
cit exad. Mais ce monde une
fois form, par quelles loix fe
conferve -1 - il ? Quels font les
moyens que le Crateur a deftir
ns pour reproduire les indivi-;
dus qui prilfent ? Ici nous avons
le champ libre, & nous pouvons
propofet nos ides,
XXV I I I .
Nous avons v% qu'on pouJ
voit fans danger admetre dans
la matire des proprits d'un
autre ordre que celles qu'on ap-
pel phyfiques ; qu'on pouvoiS
des Corps organifs. 2.9
lai acorder quelque degr d'in-
lelligence, de defir, d'averfion,
de mmoire. Je crois en voir la
nceflit. Jamais on n'explique-
ra la formation d'aucun corps
prganif, parles feules propri-
ts phyfiques de la matire; &
(depuis Epicure jufqu' Defcartes,
il n'y a qu' lire les crits de tous
les Philofophes qui l'ont entre-
pris, pour en tre perfuad.
X XI X.
Si l'Univers entier eft une fi
forte preuve qu'une fuprmc in-
telligence l'a ordon & y prfi-
de, on peut dire que chaque
corps organif nous prfente
une preuve proportione d'une
iij
30 Effai fur la formation
intelligence nceffaire pour le
produire. Ec ceux qui pour ca-
cher l'impuiflance o ils font
d'expliquer cette production,
ont recours dire que tous les
corps ofganifs, forms dans un
mme tems * ne font plus que
fedveloper l'infini, quoiqu'-
ils admetent une premire for-
mation , imitent cependant dans
leur manire de raifoner ceux
qui ne voulant point admetre
pour la formation de l'Univers
une intelligence foprme, dfent
qu'il eft ternel.
XXX.
Les uns & les autres font o-
bligs de remooter une caufe
des Corps organifs. 31
intelligente. La premire pro-
duftion dans tous les fyftmes
eft un miracle. Dans le fyftme
des dvelopernens, les produc-
tions de chaque individu font
autant de miracles de plus : &
quoique tous ces miracles, qui
ie paroiffent que dans des tems
fucceffifs, effent t faits dans
un mme tems , tous les tems
tant pour Dieu galement pr-
fens, il y auroit autant employ
d'oprations miraculeufes, que
s'il ne les avoit relement faits
que l'un aprs l'autre dans les
tems qui nous parouTent fuc-
ceffifs.
XXXI .
Mais s'il a dou chacune des
iiij
%2 Ejfaifur la formation
plus petites parties de la mati-
re, chaque lment *, de quel-
que proprit femblable ce
que nous apelons en nous de-
fir, averon, mmoire, la for-
mation des premiers individus
ayant t miraculeufe , ceux
qui leur ont fuccd ne font
plus que les fets de ces pro-
prits. Les lmens propres
pour chaque corps fe trouvant
dans les quantits fufifantes
t
& dans les diftances d'o Us peu-
vent exercer leur a&ion, vien-:
dront s'unir les uns aux autres >
* J'apele ici lment les plus petites
parties de la matire dans lefquelles la
divifioii eft poflblc , fans entrer dans
la queftion , fi la matire eft divifiblc
% l'infini> ou fi elle ne l'eft pas
des Corps organifs. 3 }
pour rparer continuellement
les pertes de l'Univers.
XXXI I .
Toutes les dificults infur-
montables dans les autres fyft-
mcs difparoiflent dans celui-ci :
la reffemblance aux parens > la
produ&ion des monftres , la
naiflance des animaux mtis}
tout s'explique facilement.
XXXI I I .
Les lmen s propres former
le ftm nagent dans les femen-
ces des animaux pre & mre ;
mais chacun , extrait de la par-
tie femblable celle qu'il doit
former, conferVe une efpecc de
3 4 EJfai fur la formation
fouvcnir de fon ancienne fitua-
tion, & rira reprendre toutes les
fois qu'il le poura, pour former
dans le ftus la mme partie.
XXXI V .
De-l dans Tordre ordinaire,
la confervation des fpeces &
la rcffemblance aux parens.
XXXV .
Si quelques lmens man-
quent, dans les femences , ou
qu'ils ne puiflent s'unir, il nat
de ces monftres auxquels il man-
que quelque partie.
XXXVI.
Si les lmens fe trouvent
des Corps organtfs. 35
en trop grande quantit , oa
qu'aprs leur union ordinaire,
quelque partie refte dcouver-
te permete encore quelque au-
tre de s'y apliquer ; il nat un.
monftre parties Superflues,
XXXV I I .
Si les femences partent d'ani-
maux de diffrentes efpeces,
mais dans lefquelles il refte en-
coreafiz de rapbrt entre les ^
lmens ; les uns plus atachs %
la forme du pre , les autres
la forme de la mre, feront des
animaux mtis.
XXXV I I I .
- Enfin fi les tmens fortent
3 6 EJfai fur la formation
d'animaux qui n'ayent plus ea-
tr'eux l'analogie fufifante, ces
lmens ne pouvant prendre, ou
ne pouvant conferver un aran-
gement convenable, la gnra-
tion devient impofiibl.
XXXI X.
Au contraire, il eft des l-
nens fi fufceptibles d'arange-
ment, ou dans- lefquels le fou-
yenir eft fi confus,, qu'ils s'aranr
geront avec la plus grande faci-
lit; & l'on verra peut-tre des
animaux nouveaux fe produire
par des moyens difrens des g-
nrations ordinaires , comme
ces merveilleufes anguilles qu'-
on prtend qui fe forment veq
ies Corps irgarfs. 37
de la farine dtrempe, & peut-
tre tant d'autres animalcules
dont la plupart des liqueurs
fourmillent.
X L
On peut encore expliquer
par ce fyftme quelques phno-
mnes particuliers de la gn-
ation qui paroUTent inexplica-
bles dans les autres. C'eft une
chofe affez ordinaire de voir un
enfant reffembler plus quel-
qu'un de fes ayeux qu' fes plus
proches parens. Les lmens
qui forment quelques-uns de fes
traits, peuvent avoir mieux con-
ferv l'habitude de leur fitua-
tion dans l'ayeul que dans le Pe-
3 S Effai fur la formation
te ; foit parce qu'ils auront t
dans l'un plus long-tems unis
qu'ils oe l'auront t dans l'au-
tre , (bit par quelques degrs de
force de pluspours'unir; & alors
ils fe feront placs dans le ftus,
comme ils ctoient dans l'ayeul.
XXI.
Un oubli total de la pre-
mire liouatioB fera natre ces
monftrcs dont toutes ks par-
^ties font bouieverfeesi
XL IL
i -
Un phnoniene des plus ;fn-
gnUers & des plus dificiles
eipKqoer. c'eft la ftrilir des
jn&iiL;e*prieiQceaapris qu'au-
dts Corps orgarfs, 39
cun animal, n de lacouple-
ment de difrcntes elpeces, ne
reproduit.Ne pouroit-on pas di-
re que dans les parties du mu-
let &de la mule , les lmens
ayant pris un arangement parti-
culier, qui n'toit ni celui qu'ils
avoient dans l'ne, ni celui qu'ils
avoient dans la jument, loifque
ces lmens paflent dans les fe-
mences du mulet & de la mule,
l'habitude de ce dernier arange-
geraent tant plus rcente, 3c
l'habitude de l'arangemenr qu' r
elles avoient chez les ayeux -
tant pkisibrte, comme contrac-
te par un plus grand nombre
de gnrations, les lmensref-
tent dans un certain quilibre
EJfaifur la formation
c ne s'unifient ni de maniera
ni d'autre.
XL I I I . "
II peut au contraire y avoir
'des arangemens fi tenaces, que
ds la premire gnration ils
remportent fur tous les arange-
mens prcdens, & facent l'ha-
bitude,
XLI V.
Ne pouroit-on pas expliquer
par-l comment de deux feuls in-
dividus , la multiplication des
efpeces les plus diflemblables
auroit pu s'enfuivie ? Elles n'au-
roient d leur premire origine
tgu'i quelques produftions for-
tuites,
Hes Corps organfs. 41
tutes dans lefquelles les parties
lmentaires n'auroicnt pas re-
tenu Tordre qu'elles tenoient
dans les animaux pres & mres :
chaque degr d'erreur auroit fait
une nouvelle efpece ; & force
d'carts rpts feroit venue la
diverfit infinie des animaux que
nous voyons aujourd' hui, qui
s'acrotra peut-tre encore avec
le tetns, mais laquelle peut-
tre la fuite des fecles n' aporte
que des acroiflemens impercep-
tibles.
XL V.
Deux moyens difrens des
moyens ordinaires que la natu-
1e employ pour la produdioo
D
^ 2 EJfai fur la formation
des animaux, loin d'tre des ob-
jections contre ce fyftme , lui
font indifrens, ou lui feroiene
plutt favorables. On conot
des infetes dont chaque indi-
vidu fufit pour fa repiodu&ion.
On en a dcouvert qui fe repro-
duifent par la fe&ion des par-
ties de leurs corps. Ni l'un ni
l'autre de ces phnomnes n'a-
porte notre fyftme aucune
dificult nouvelle : & s'il eft
vrai, comme quelques-uns des
plus fameux obfervateursle pr-
tendent , qu'il y ait des animaux,
qui fans pre ni mre naiflent de
matires, dans lefquelles on ne
fouponoit aucune de leurs fe-
mences, le fait ne fera pas plus
des Corps organfes. 45'
dfcte expliquer: car les v-
ritables femences d'un animal
font les lmens propres s'u-
nir d'une certaine manire : &
ces lmens , quoique pour la
plupart des animaux, ils ne fe
trouvent dans la quantit fufi-
fante, ou dans les circonftances
propres leur union, que dans
e mlange des liqueurs que les
deax fexesrpandent, peuvent
cependant, pour la gnration
d'autres efpeces, fe trouver dans
un ful individu ; enfin attlenrs
que daas l'individu mme qu'ils
doivent produire.
XL V I.
Mats le fyflme que nous pro*
Dij
44 EJfai fur Information
pofons fe borneroit-il aux
maux < & pourquoi s'y borne-
roit-ilfLcs vgtaux, les min?
raux j les mtaux mme ne pou-
roient-ils pas avoir de fembla-
bles origines ?
X L V 1 1 .
Ce n'efl point ici le lieu de
raconter les changemensquipa-
roTent tre arivs notre glo-
be , ni les caufes qui ont pu les
produire. Il a pu fe trouver fub-
merg dans l'athmofphere de
quelque corps cclefte : il a pu
fe trouver brl par l'apxoche
de quelque autre : il a pu fe trou-
ver plus prs du Soleil qu'il n'eft
^ujouxd'huijfondu ouviuif. pa
des Corps organifi. 4
les rayons de cet aftre.Onvci s
fez que dans les combinaisons
d'un grand nombre de globes,
dont les uns traverfcnt les routes
des autres , tous ces accidens
font poiibles.
XLV I I I .
Mais on peut partir du fait:
tout nous fait conotre que tour
tes les matires que nous voyons
fur la fu perfide de notre terre,
ont t fluides , foit qu'elles
ayent t diflbutes dans les
eaux, foit qu'elles ayent t fon-
dues par le feu, Or dans cet tat
de fluidit o les matires de
notre globe ont t, elles fe font
trouves dans le mme cas que
"4$ EJffur la, formation
ces fiaueurs dans Iefauelles
gent les lmens qui doivent
produire les animaux : & les m-
taux, les mmfaux., les pierres
prcieufes ont t bien plus fa-
ciles former que l'infe&e le
moins organis. Les parties les
moins aftives de la matire au-
ront form tes mtaux & les
marbres les plus actives ', les,
animaux & l'homme. Toute la
difrencc qui eft entre ces pro
durions, eft que les unes fe con-
tinuent par la fluidit des ma-
tires o fe trouvent leurs l-
mens, & que Fendurciflment
des matires o fc trouvent les
lmens des autres, ne leur per-
>net pkis de productions nou-
velles
des Cerf s organifs.
X L I X.
C'eftainfi qu'on expliquerait
par un mme principe toutes
les productions auxquelles nous
ne faurions aujourd'hui rien
comprendre. Dans l'tat de flui-
dit o toit la matire , cha-
que lment aura t fe placer
de la manire convenable pour
former ces corps, dam lefquels
on ne reconnoit plus de vefti-
ge de leur formation. Ceft ain-
fi qu'une arme vue d'une cer-
aine difiance, pourok ne paro*
tre nos yeux que comme un
grand animal : c'eft atrtfi qu' un
eflain d'abeilles, lorfqu'elles fe
font aflembles & unies autour
^ 8 EJfai fur la formation
de la branche de quelque af~
bre, n'ofre plus nos {yeux qu'-
un corps qui n'a aucune reflem-
blance avec les individus qui
l'ont fonc.
L,
Mais chaque lment, en d-
pofant fa forme, & s'acumulant
au corps qu'il va former, dpo-
feroit - il auffi fa perception ?
Ferdroit-il, afoibliroit-il le petit
degr de fentiment qu'il avoit,
ou l'augmenteroit - il par fop
union avec les autres, pour le
profit du tout?
des Corps orgamfs.
La perception tant une
proprit ffentielle des l-
inens, ilne parot pas qu'elle
puifie prir* diminuer, ni s'acro-
e.Etle peut bien *evir di-
ffhtes moiHbTis V par" les
difntes cOiMbnaifots de -
lmens ; mais elle doit toujours,
dans l'Univers, former une m-
ie foflMpe , quoique nous ne
puiiions ni la fuVr ni la reco-
otre. ' "
LU.
II ne nous eft pas pfofble de
^voirp^rl' ^xprince ce qui fe
fuf-eli dans ^s efpece*
E
50 EJfaifur la formation
difrentes de la ntre ; nous n'en
pouvons tout au plus juger que
par l'analogie : &-l'exprience
de ce qui fe paff en ne us- m^
me , qui feroit ncefftire pour
cette analogie, ne nous inftruit
pas encore fffifament : mais
chez nous it iroble que dtour
tes les perceptions des lmens
raflemklcs , il en rfultc une
perception unique beaucoup
plus forte,; tjeauojup plus pair
fake-q\j'<|Bfl^-de5 perceptions
lmentaires, & qui eftopeu"
tre chacune de ces percep-
tions dans le mme raport que
le corps oiganif eft l'lment.
Chaque cla^ent,dansfon union
Avec les autres j ayant confondu
des Corps OTgamJes. $1
fa perception avec les leurs, &
perdu le fentiment particulier du
foi, le Convenir de l'tat primitif
des lmens nous manque, &
notre origine doit tre entire-!
ment perdue pour nous.
LUI.
Dans les animaux dont les
corps ont le plus de raport avec
le ntre , il eft vrai-femblable
qu'il fe pafle quelque chofe, je
ne dis pas de pareil, mais d'ana-
logue : cette analogie en dimi-
nuant toujours, peut s'tendre
jufqu'aux zoophytes, aux plan-
tes ; jufqu'aux minraux , aux
mtaux; & je ne fais pas o el-
l e doit s'arter-. Quant la ma-
Ei j
J2 EJfai fur la formation
niere dont fe faiccette runion
de perceptions, c*eft vrai-fem-
blablement un myftere que nous;
ne pntrerons jamais.
LI V .
Jufqu'ici, parlant en Phyf-
ciens , nous n'avons confidr
qile ces intelligences riceffaires
pour la formation des corps ; &
c'eft ce que rhomme a de com-
mun avec les btes, les plantes,
& en quelque forte avec tous les
tres organifs. Mais il a de plus
qu'eux un principe qui rend fa
condition bien difrente de l
leur, qui loi fait conotre Dieu
Se dans lequel il trouve les ides
morales de fes devoirs. Les per-
des Corps organifs. 5 3
ceptions particulires des l-
mens n'ayant pour objet que la
figure & le mouvement des par-
ties de la matire, l'intelligence
qui en rfulte relie dans le m-
me genre, avec quelque degr
de plus feulement de perfection.
Elle s'exerce fur les proprits
phyques, & peut s'tendre juf-
qu'aux fpculations de l'arith-
mtique & de la gomtrie :
mais elle ne fauroit s'lever
ces conoiflances d'un tout au-
tre ordre,dont lafource n'exif-
te point dans les perceptions -
lmentaires. Je n'entreprendrai
pas d'expliquer quelle efpecc
de commerce peut fe trouver
entre le principe moral Se Tintel-
Eiij
fq. EJfai fur la formation
igence qui rfulte des percep-
tions runies des lmens : il fi>
fit que nous fchions que nous
avons une ame indivifible, im-
mortelle, entirement diftin&e
du corps, & capable de mriter
des peines ou des rcompenfes
ternelles.
LV.
Mais quelque autre fyflm
qu'on embraffe , n'y aura-t - U
pas des dificults pour le moins
auffi grandes ? Dans le fyftmfi
du dvelopernent, l'animalcule
qui doit former l'homme , ou
plutt qui eft dj l'homme tout
form, a-1 -il dj reu ce don
clefte qui doit conduire fes ac-
desCorps organifs. 5$
tionSjlorfqu'il vivra parmi nous?
S'il l'a dj, l'animalcule con-
tenu l'infini doit l'avoir auflG:
& toutes ces mes contenues ,
pour ainfi dire, les unes dans les
autres, feront-elles plus faciles
concevoir que la runion des
perceptions lmentaires ? Cha-
que ame, quoique toutes pro-
duites au moment de la cra-
tion du premier homme, aura
eu fa cration particulire ; &
u'aura-ce pas encore t de nou-
veaux miracles, que d'avoir fuf-
pendu pendant tant de fecles
les oprations de tant-d' ames,
dont la nature eft de fe cono-
tre & de penfer?
E iiij
if 6 EJJa fur la formation
Si, comme c'efl la commune
opinion* mais l'opinion h moins
philofophique, l'ame rie comen-;
ce exifter, &ne vient ani-
mer l'embryon, que lorfqu'il efl
parvenu un certain terme d' a-
croiflement, dans le ventre de 1%
mre , les dificults ne feront
pas moindres. Le ftus ne fe dr
velope & ne s'arot que pac
des degrs infenfibles, & qui,
pour ainfi dire , fe touchent
tous : auquel de ces degrs paf-*
fera-t-H fubitement de l'tat de
n'avoir point d'ame celui d'eu,
avoir?
des Corpi organifs. 57
L V 11.
Malgr tout ce que j'ai dit
au comencement de cet Eflai,
je crains encore qu'on ne renou-
velle le murmure contre ce que
je propofe. J'ai cependant fait
voir, d'une manire qui me pa-
rot inconteftable , qu'il n'y a
pas plus de pril admetre dans
les parties de la matire quel-
que degr d'intelligence, qu'
l'acorder aux animaux que noufr
regardons comme les plus par-
faits. Dira-t-on quecen'eft qu' -
un inftin: qu'on acorde ceux-
ci? Inftin: foit ; qu'on l'apele
ainfi, fi l'on veut : cet inflinfr
qui rend les animaux capables
$ 8 EJfaifur la formation
d'une fi nombreufe multitude,
Se d'une fi grande varit d'op-
rations , fufira bien pour aran-
ger & unir les parties de la ma-
tire. Enfin qu'on apele encore,
& l'on veut, les lmens des an~
maux\ ( car je ne fais plus ce
qu'il faut pour faire un animal )
& qu'on me laiffe dire que tous'
ces petits animaux , par leurs
infiins particuliers , s'aflem-
blent & s'unifient pour former
les corps.
LVIII.
Dans quelle admiration, Se
combien loin de toute explica-
tion ne nous jeteroient pas les
ouvrages de l'araigne, de la
des Corps organifs. $9
chenille, de l'abeille, fi.nous ne
les voyions pas fe former fous
nos yeux ? On a pris long-tems
pour des plantes ou pour des
pierres, les coraux, les madr-
por es^ plusieurs corps de cette
efpece,qui ne font que les ouvra-
ges des infeftes marins qu'on n'a-
voit point aperus. Je me fuis af-
fez expliqu pour qu'on ne con-
fonde pas ces dernires forma*
tions avec celles dont nous a-
vonsjufqu'ici parl; elles en dife
rent effentiellement : dans les ur
pes, les ouvriers btiffent avec
des matriaux trangers ; dans
les autres, les matriaux font les
ouvriers eux-mmes. Je ne cite
ces fortes d'ouvrages que Qm~
6o ffaifur la formation
me des exemples de ce dont
l'inftind de quelques infe&es
cft capable. J' abandone, fi l'on
veut, les termes de defir, d'aver-
fion, de mmoire, celui d'inf*
tinft mme; qu'on donne le nom
qu'on voudra aux proprits
qui font excuter des infectes
ces merveilleux ouvrages : mais
qu'on me dife s'il eft plus difi-
cile de concevoir que des ani-
maux, moins animaux que ceux-
l , par quelque proprit de
mme genre, foient capables
de fe placer & de s'unir dans
un certain ordre ?
LIX.
Au fond, toute la rpugnan-
des Corps organifs. 6t
ee qu'on a acorder la mati-
re un principe d' intelligence,
ne vient que de ce que l'on croit
toujours que ce doit tre une
intelligence femblable la n-
tre ; mais c'eft dequoi il faut
bien fe donner de garde. Si Ton
rflchit fur l'intelligence hu-
maine, on y dcouvre une infi-
nit de degrs tous difreas en-
tre eux, dont la totalit forme
fa perfection. Le premier infiant
o l'ame s'aperoit, le moment
o l'homme fe rveille, font
aflrment des tats o fon in-
telligence eft trs-peu de chofe;
le moment o il s'endort n'eft
pas plus lumineux , 5c dans la
journe mme il fe trouve CIL-!
2 Effaifur la formation
core bien des inftans ou il n'eft
cup que de fentimens bien l-
gers & bien confus. Tous ces -
tats apartienent une intelli-
gence dont Us ne font que dif *
rens degrs ; cependant fi l'hom-
me toit toujours dans des tats
femblables ceux que je viens
de cker, je doute que fon in-
telligence ft fort prfrable
celle des animaux, & qu'on pt
lui demander ce compte, qui
rend fa condition fi difrente
de la leur.
L X.
Parlerons-nous ici de ce fy
tme abfiirde, ( mais eft-ce un
ylme?) qu'un philofophe im-
des Corps orgamfs, 63
pe imagina, qu'un grand po-
te orna de tontes les richefles
.de fon art , Se ique les libertins
de nos jours voudraient repro-
duire ? Ce fyftm n'admet pour
principes dans l'univers que des
Atomes ternels, fans fentiment
& fans intelligence, dont les ren-
conttesfartuitesiont form t
leschofesiuritorgaifiition c-
cidentelfe fait l' ame, qui fe d-
truit ds que l'orgapifation cef-
fe.
Pourrenveriertin tel fyfme,
il Tufirot de dediander ceux
qui le foutienent comment il
feroh pcflible que des atome*
iJfe ^affirmation
fans iateUig^ce produifient*
une intelligence ? Ces efpritS
forts qui rjlifent de croire qu' -
une puifi&ce infinie ait pu ti-
rer lemoSridedunant, croyerit
que l'intelligence fe tire du
nant elle-mme ; car elk na-
troit du nan> ;fi, fans qu'il 7
et aucun we?qui corttnt rien
de fa nature, elle fe trouvoi
out--coup dansJ'uniYers.
L'intelligeace ^que nous -
prauvons enno'us-mraes, indi-
que ncffairement une fource
d'o mane dans le degr qui
Convient chacuniJ'intdligen*
G de l'homme, des animaux, &
de
des Corps orgahifs. . 6
de tous les tres, jfqaaux (1er*
niers lmens.
Dieu, en crant 3e monde ;
doua chaque partie de la ma-
tiere de cette proprijt4, par la-
quelle il voulut que les indjvi-
dus qu'il avpkjfgrms , fe re-
d i f i i r E | f l ' i l p i ; p | f q l i j e
ligence e& neff^ir poqr; la
formation d^ corps wrganifes,
;
il parotplus grj^d& plu? di-
gne de a^ivi^l^j' iislAfpr^
ment parles ^iaiiieSjgufe^f
a une fois lpandjuesdans les ~
lmens, que fi ce* corps ptqj^nt
chaquje^s des produions
iroindiates-de i puilTance,
6 6 EJJaifur la formation.
LXIV.
Tous les fyftmes fur la for-
mation des corps organlfs fe
fduifent donc trois, & ne pa-
foilent pas pouvoir s'tendre
un plus grand nombre.
I. Celui o ts lmens
bruts & fnsf intelligence, par
le feul hafrd de leurs rencon?
trs, auroieht form l'univers.
II. Celui dans lequel l'Etre
fuprme,. ou des tres fubordo-
ns lui, diftinifts de la rnatie-
rtf , 'ieht employ' les l-
mens ', cbnme l'archite&e rri^
ployt les pirres^^g4^ conf-
truiondcs
des Corps organtfs. 6j
III. Enfin, celui o les l-
mens eux-mmes clous d'intel-
ligence s'arangent & s'unifTen
pour remplir les vues duCia-
teur.
FIN.