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I

V
MAGIE ET SORCELLERIE CHEZ LES ARABES I t SUWA I t
(Ri ve sud du l ac Tchad)
I
OFFICE DE LA RECHERCHE SClENTlFlOUE ET TECHNIQUE OUTRE-MER
I
l
I CENTRE O.R.S.T.O.M. DE NDJAMENA
I
II
F. HAGEN BU CH ER-SACRI PANT I
Octobre 1974
MAGIE ET SORCl?JiLERIE CEE3 LES ARABES
(Rive sud du lac Tchad)
Octobre 1974
TRANSCRJPTION
Des tudes spcialises sont
videme 1 yori gi nnl i t linguistique des
aujourd'hui en cours qui tendent B mettre en
populations arabes d'Afrique Centrale.L 'arabe
di t tchadien est constitu par plusieurs dialectes que diffrencient respectivement
des influences oultwcelles varies dont l e nombre et ltampleur ont fortement; et diver-
sement dtemin ltvolutioa de l a langue tant au niveau du vocabulaire que dans l e
domaine de l a synhxe. I1 ne now appartient pas dybnum6rer i ci l es caracthi sti ques
des diffrentes %ones dialectalest1 du Tchad. Nous soulignerons cependant l'homog6n6i-
t et la spci fi ci t del l es de uelles-ci en rappelant que l'emploi de certaines l ocw
tions ou d'un teme parti cul i er plutdt que d'un autre pour dsigner l e mbe objet,*
si que d%nportantes diffrences de pmnonciation,pemettent de distinguer sans dim-
aul t 1"igine d'un interlocuteur arabe;
ximitd de l eur habitation,servant 8. la f oi s d'taghre 8ur laquelle sont mis B sdcher
certains produits alimentaires, reoit au Tchad diverses dnomminations galement appli
ques B l 'abrl plus vaste sous lequel sont regroup8s l es jeunes garons murellement
aimoncis pendant l a priode de leur convalescemer Sur l a &.ve sud du l ac Tchad (et
jwqutaux cantrefofis du bra) cet ddifiae est appel6 %lGe (pl*'aGi.i);fi es%
d6si gd dans l e Batha ai nsi que dans l e Salamat sous l e terme de raku"oa (pl.rawaklb),
tandis @*au Wau et; jusqutau soudan il S* ag i ' t du l d b a (pl.lagadj.b)c
ex : l e peti t %angart? que construisent l es Brabes semi-s6den.baires 8 p;rrs-
Les parl ers arabes du Tchad,dont l es similitudes avec l a tradi ti on classi-
que de l a langue s'estompent h mesure @el ton se dplaae d'Est en hest,se distinguenti
l as uns des autres par l a prononaiation ai nsi que par ltimportange des "bZes mn
arabe8,partiuulibrement dans l a temnolegie rel ati ve aux objeCs et geste8 de l a vi e
amom mi que* La langue du Coran ai t dte-de dans l es &gLons soudano-tchaa2mes
non seulement par l,fampleur des emprunts culturels effectus par l es Arabes atlp&s des
ethnies dont ils ont pn6tr l ea Pjones d'habitat et auxquelles ils se sont divemement
m&.s,mais aussi par l a multiplicatibn des contaata et des infarma.t;ions pendant l e der
nier qmrt de 8ihd.e (acomissement des moyens de transp~rt~i mport~e de l a radio,
dqeleppemept du plerinage,d,ml@;ration de tmv-eurs vera l e saudan,la Lybie etc.r.)a
Cyest ainsi que se developpe de plus en plus une langue propre aux ceneres urbains
$araut8riae par l a fusion de variantes di al eatal es locales avec l e lybien,le libanais
et l e soudanais. .phnom&ne essentiellement db 8. l a solide implantation de commempmts
arabes &ranger8 en divers points du terri toi re tchadieno
.
La rgion dans laquelle ont Bt recuei l l i s l es Blments consti tuti fs de
- 2-
cette &tade (zone d'habitat arabe situe au sud du lac, ?&ordant l es front:i&rea
du Tchad, du Cameroun et du Nigria) correspond selon Lethem(lj h une unit dLalec-.
tale pour l'arabe. I1 importe donc de prciser que cette rgion -ainsi que l es gran-
des divisions dialectales de 1 'arabe tchadien (Chari -Bagui rmi , Bathas Wadax, Salamat,
Nord-Kanem) -rvle des variantes locales parfois spectaculaires, trs localises
sur l e terrai n et correspondant souvent B une i denti t tri bal e : dans l e Serbewel,
l e parl er des Gawalrne se distingue particulirement de celui des Salamat. Ces de-
niers ont en effet beaucoup plus emprunt aux cultures h u r i et kotoko que l es pre-
miers. Au Tchad,dans l'ouest de l a Prfecture du Chari-Baguimi, les Arabes prati-
quent un dialecte prsentant conjointement des similitudes avec l es parl ers du Ca-
meroun et du Nigria mais galement marquC par l a proximit des nomades du Bathao
Nous avons en consquence adopt un systme de transcription correspondant B l a lari-
gue praaique par les Arabes semi-sdentaires l es plus proches de l a rive droi te du
Char i (entre NQjamna et le village de Na'ala). Ce systme ne rend compte que de Ea
prononciation locale, sans rfrence systmatique 'a 1 orthographe de l'arabe clansi-
que, except dans l a transcription des manuscrits
0
La transcription des noms de pays, de capitales et division? administrakivss
respecte l'orthographe offi ci el l e; ex. : nous Qcrivons Soudan au l i eu de Sudazl,
NtDjamna au l i eu de Nxmena, Chari-Baguimi au l i eu de Sari-Bagirmi etcuoa Le mBms
principe a t adopt pour certains noms d'auteurs auxquels il est fait allusion Cians
le texte; ex. : nous Qcrivons phontiquement Ibn Xaldun et al GazzZli au l i eu de I 'uli
IChaldawh et Al Ghazali. &is l es noms d'crivains contemporains tel s Toufy Fahd e+
I dri es Shah conservent l eur orthographe offi ci el l e.
\I
e
hamza
ba
ta
tha
Y
J h
o
I at taque vocalique
b
I..+
G t
l.2 th peut etre remplac par ta ou si n
S
t
E j dj mouili
(1) Lethem (G.J.1 Colloquial arabic, Shuwa dialectof Bomu, Nigeria and the ~egi on
of Lake Chad. Londres, 1920.
.. .
- 3 -
ha
xa
d a
d a
e
h h guttural; trs peu marqu
X
d J
d souvent confondu avec l e dl et l e
e zayn
I
r r roul ra
i
Z
S
S
contraction gutturale sonore
souvent confondu avec l e X
8W.n
fa f
souvent prononc commeun Q; se oonfond
parfois avec l e X
3
Gf
d
3
e
o
k
1
m
nn
n
ha h se confond frquemment avec l e @
.A
4
ta marbzta
dsinence du feminin; ne se pronance
qu'en l i ai san entre deux mots
sd souvent confondu avec l e s%
d
-
confondu avec l e d
souvent prononc comme l e t ta t
comme l e d ea z
o
wu consonne identique au w anglais
voyelle longue : ou franais
consonne : commey de payer
voyelle longue
W
U
-
3
Y
i
. .,/KO i
3
I a
alif maqsra ts a
- 0 -
Voyelles longues : a, u etceme
e ferm : e
e ouvert : 8
o trs ouvert :
3
voyelle longue
voyelle terminale; peut se tramformer
en i longue
- 5-
INTRODUCTION
La nature et l es dimensions de notre suj et d'tude ne se prtent que
difficilement 3 une analyse exhaustive; nous wons donc vi t tout prambule trai-
tant des diverses similitudes et origines assyro-babyloniennes, aramennes, canae'en-
nes, persanes ou indiennes de nos documents rel ati fs 3 l a tradi ti on arabo-musulmane;
nous nous sommes au contraire efforc d'insrdr ceux-ci dans un propos gnral sur
l a tradition de l a magie arabe en en soulignant l'enchev&trenent avec des Qlnents si
cio-culturels d'origine africaine-
ti ve historiq!.$e et d'un dpouillement de documents d'archives, l es rapports entrete-
nus par l es "Suwatt du Serbewel (Nord-Cameroun) tant avec l es chefferies traditionnel-
l es kotoko qu'avec l'administration coloniale, soulignant ai nsi l a multiplicit des,
antagonismes ethniques et politiques qui dteminbrent l 'hi stoi re de ces tri bus ara-
bes et psent encore au,jourdlhui sur l eur position au sein de la col l ecti vi t natio-
Nous. avons analys, dans un prcdenk arti cl e composd1) d'une rtrospec-
- -
nale camerounaise-.. Nous prsentons, dans l es pages suivantes, l es mthodes d'envoa-
tementLd'agression e t m i o n "R+rPA>, magigues -TL-, .A% l es plus frquemment uti l i ses s G
+- dr oul eme~g1emen- t de ces confl i ts opposant des individus ou des groupes-
: .
Certes de nombreux faits de magie islamique, observs sur notre ai re d'en-
quete et exposs dans cette tude, ne se rattachent pas spcifiquement aux rgions
tchado-camerounaises; il tai t cependant ncessaire de l es dcrire :
a) - car les ouvrages descri pti fs et analytiques font dfaut sur l a plupar+
d'entre eux;
b) - afi n d'ouvrir aux spcialistes de l a magie orientale un champ de com-
paraisons non ngligeable entre des ri tuel s et des symboles originai-
res du Hedjaz ou autres rgions du Royen-Orient eC l eurs variantes en
certaines contres d'Afrique Centrale;
locales, fai tes de croyances spcifiques extra-islamiques -ou pour
l e moins peu "orthodoxes"- et de
arabo-musulmane.
c) - afi n de suggrer l a disparit des fomes de magie et de sorcel l eri e
- 2 3
c;$sEiut
--*e-mw-. 4nrrrri.
Le manque d'exhaustivit des documents que nous exposons dans l es pages
suivantes s'explique par l a complexit du sujet ai nsi que par l es ai ffi cul tke -pria-
cipdement des aux crai ntes et aux rticences, souvent lgitimes, de nos infoma- '
teurs- rencontres au cours de l'enquete que nous avons consacre 8. ces notions.
V
(1) Les Arabes, dits "Suwa" du Nord-Cameroun-
Centre ORSTOM de N'Djadna, 1973,- multigraphi.
- 6 -
De nombreux Qlments culturels smitiques, trs antrieurs au message
coranique, furent intgrs par l'Islam; certains traits du vieux panthon et de
l'animisme arabs, ainsi que des pratiques ancestrales de magie et de sorcellerie,
subsist&rent en dpit des condamnations lances par l e prophte. M. I dri es Shah
voque magistralement dans l'un de ses ouvrages(1) l a di spari t des origines de
l a magie arabe ai nsi que l'volution de celle-ci devant des apports aussi diff-
rents que multiples: travant l a fondation de l*Islam, l es tradi ti ons smitiques
partages par l es Arabes, l es J uifs, l es Assyriens, etcl.. taient incorporrSesdans
l es ri tes et l e symbolisme de l l i dol %tri e du temple de LB Mecque : l a mystique
Kaaba, purifie et transforme pour l e monothisme par Mahomet, aprs l a russite
de sa mission. Pami l es 360 dieux-esprits r4unis l, se trouvaient Al-Mt, Manat,
Uaza et Hobal, dmoos et dieux qui "rendaient des oracles et dcidaient du sort
des humainstt. Leurs pdtres provenaient exclusivement de Quiraish, du clan royal.
Nous connaissons assez les sorciers arabes prislamiques pour savoir que l eurs m-
thodes ressemblaient de trs prs B cel l es des autres nations smitiques. La con-
tribution arabe devient intressante pendant l a priode qui suit l e dpart forc,
du dsert, des clans conqurants, priode o commencel l assi mi l ati on d'autres doc-
trines. LThi stoi re de l a magie arabo-islamique suit l es voies de l a ci vi l i sati on
arabe". Et l 'auteur de rappeler ltimportance de l a documentation en provdnance de
Rome, de Grce ou de lointaines colonies, qui fut traduite en langue arabe s o w
les premiers cal i fes de Syrie, d'Espagne at d'-te; l es efforts de savants pays
par 1*8tat pour systmatiser les oeuvres d'Aristote et de plusieurs autres Qcrivains
grecs; l 'attenti on avec laquelle, dans l es universits fl ori ssantes de Kairouan,
d'Ashar, Cordoba ou Bagdad, l es docteurs s'occupant de mdecine, d'alchimie et de
magie, se penchaient sur l es croyances juives et chaldennes...
Les cavaliers de l'Islam rpandirent donc, conjointement avec e Coran,
des formes de magie propres 8. l a pninsule arabe, qui se diversifirent et se fen-
dirent localement, au gr des rencontres avec diffrentes "pentes culturelles", en
acti vi ts clandestines souvent forti fi es par l e prestige que l eur confrait indi-
rectement l a vindicte religieuse.
En sus des nombreuses causes psycho-sociologiques de l a magie et de l a
sorcellerie, dont l a plupart dpassent tout cadre gographique et ethnique, l a
survivance de coutumes magiques en milieu arabe islamique, peut etre en parti e
explique par deux faits non ngligeables :
b(
. (i) La magie orientale, Payot, Pari s, 1957.
L' 7 -
I
l es plus clandestins et l es plus rprhensibles, attri bue ?i ceux-ci une sorte de
j usti fi cati on ou de 'I lgalit spirituelle" et l eur fournit -dans l a croyance popu-
table entre magie et sorcellerie; il dsigne l es manipulations l es plus secrtes,
les malfices l es plus meurtriers, ai nsi que l es amulettes et l es chames purement
protecteurs ou thrapeutiques L'absence de dfinition thorique apporte aux con-
cepts de sorcellerie et de magie clans l es diverses tentatives qui ont 6% fai tes
pour distiqguer ces deux concepts en Islam, autant que l'incertitude, l a "mouvance"
et l a vari t des ral i ts concernes par ce sujet, sont B l 'ori gi ne des contradic-
tions entre divers auteurs... Hai& &lifa comptait la. magie au nombre des sciences
pwsiques; num6rant9 dans un bri l l ant arti cl e i nti tul "le monde du sorcier en
Islam", l es diverses techniques groupes sous ce vocable par l e philosophe arabe,
Toufy Fahd traduit l e concept de magie par sipr et l e distingue de l a ruqiyat OU
sorcellerie..* I nterprtant l a position du Coran face aux moyens extra-religieux
et aux "techniques du sacr6" dont dispose l'Home pour modifier sa situation dans
l e monde, J. Spencer T-ngham cri t au contraire(1) : "Islamallows magic (mqYa)
but condemns sorcery (siwr)" ... apportant ai nsi une traduction de ces deux con-
cepts contraire B cel l e de Toufy Fahd. I1 n'est pas, cependant, dans notre inten-
tion d'Qnum8rer ni de confronter i ci les diverses th6aries "arabisantes" de l a dif-
frenciation magie-sorcellerie, mai s plutbt de dfi ni r ces deux notions dans l e
cadre spcifique de notre tude.
Dans l 'ai re cul turel l e dlimite par notre zone d'enquete, l e sa.l$ri
(magicien) ne se l i vre qu'B des manipulations du texte coranique, de certains 616-
ments de l a flore, de l a faune et autres vecteurs de la Force (qudra) par laquelle
>
- -
c
il dsire se prmunir contre l es agressions ou nuire 8. un ennemi, indpendamment
de toute rfrence
Ay contraire, et qu
en fonction d'une conception locale, traditionnelle et
sique explicite aux pouvoirs de l'Homme sur la nature.
soi t son appartenance ethnique, l e m@s (sorcier) agi t
. .
( 1)
Islami n the Sudan. Frank Cass and Co Ltd., London W*C.I., 1949.

... _.
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. , . .
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Personne : ses mtamorphoses, ses incantations, l 'uti l i sati on corporelle(1) de sa
victime Livrent quelques caractristiques enchev8trGes des mtaphysiques ori&nelles
kanuri et kotoko-
--w -------_u__- ---..-..-."-,.-
Cette diffrenciation magie-sorcellerie, qui peut parafttre exclusivement
thorique au premier abord, correspond en f ai t 5 deux types d'motivit trs dis-
tinct;a. Qu'il soi t i denti fi comme sa&Zri OU matas, l'individu convaincu d'agres-
sion par manipulation du sacr,sera poursuivi par l e deai r de vengeance des cons-
Y
guins et amis de sa victime, t u ou t r aM devant l a j usti ce du Sultan.
Cependant l e f ai t de sorcel l eri e rfre B l'existence d'un monde secret
et de puissances infernales dont l a simple vocation semble effrayante, au l i eu que
les mfaits du magicien (saQri) ne sont imputs qu' des techniques "sp3p8cialises"
mises au service des passions humaines et ne dterminent chez l a victime qu'un dsi r
de vengeance en rapport avec l a nature et l'ampleur du dommage subi.
La notion de sorcel l sri e est dsigne dans notre rgion d'tude (r i ve sud
(4w"du l ac Tchad) sous l e terme de ~illt$yi3(2). Cette appellation recouvre l'ensemble des
atti tudes et comportements vi s B vi s du sacrd dans l es cultures prisl&ques kanuri
et kotoko (ou du moins l es formes et variantes qui l es reprsentent dans l e Serbewel),
pf
-
e l a victime par l es sorciers (magasin,
sing* maps) b',R;F&:$ p:*m- ; lLA"~FLhq h hd4L 6 % y"". h %&kc+/- & ) f t & $ & & a n
P P - pi??&! n
Les oprations magiques d'origine purement arabe ai nsi que l'ensemble des
prockds occultes d'agression et de protection sont regroups -indpendamment de
l eur origine culturelle- sous l e nomde siFr. Cette distinction est importante car
elle tabl i t l a premire diffrenciation entre magie et sorcel l eri e au niveau de
nos documen-bs de terrain.
Tout comportement Qsotrique relevant de l a magie ou de l a sorcellerie,
accompagn d'une prire ou d'une simple concentration de l 'espri t sur l e buc pow
sui vi , est dsign sous l e teme de s u w a (demande, supplique). Cette appellation
concerne d'une faon tr&s gnrale tous l es modadeutilisation et l es diverses com-
binaisons du sacr, indpendamment de l 'i ntenti on des sectateurs : protection contre
l es dangers vi si bl es et i nvi si bl es de l a vi e quotidienne, talismans librant des
forces dispensatrices de richesses et favorisant l es entreprises professionnelles,
___I
politiques QU amoureuses ai nsi que l es manigances ou malfices destins 'a liminer
ennemis et g8neurs.
(1 )
L,"utilisation corporelle" que nous Gvoquons i ci est l'anthropophagie du sor-
ci er qui rvle, en sus des transformations physiques de celui-ci, une vision
dissociative de l a --u, Personne.Nous -c* verrons plus l oi n que certai ns:types d'agressian
magique uti l i sent galement des lments physiologiques de l a victime. Il s'agi t
cependant, dans ce cas, d'une magie noire se rattachant beaucoup plue 8. une vas-
te tradition smitique de l'envoilltement qu' B l a conception mtaphysique de
l'Homme traditionnellement en vigueur sur l a rive mridionale du l ac Tchad.
(2)
Nous ignorons l 'ori gi ne de ce mot commundment employ par l es Arabes, l es Kotoko
et l es Kanuri.
- 9 -
L'analyse des significations et des mthodes d'laboration du suwl expli-
aux, l es j oi es et l es dangers de l'exis-
- - - w . m" - * v - - --"-a
&%--
La sorcel l eri a
L'agressivit et l es antag"es opposant individus,
z
et communauts ethniques s'expriment pleinement au mopn de l a s eye (sorcel l eri e) ,
notion dont l'analyse fait appardtre l e nombre et pes croyances
.*
locales adoptes par l es Arabes Itkwatt* En effet, une j uste valuation des quelques
donnes que nous avons pu recuei l l i r sur l a si l l &ya(l ) n'est possible que si l'on
se rkfre au phnomne de "fusion culturellet1 entre Arabes, Kanuri, et Kotoko
auquel nous faisions allusion dans l es lignes prcdentes. Les apports qui favori-
sent ce processus de convergence (dont certains proviennent du Mandara et du %gui-
mi.) sont ingaux et difficilement dissociables. La sorcel l eri e kotoko -qui n'a fai t
encore l 'obj et d'aucune tude- paraft etre l a composante essenti el l e de ce mouvement
synchrtique. La commune dfiance manifeste par l es Kanuri et l es llSuwatt B l'gard
des Kotoko -auxquels i l s attribuent une disposition prononce pour l a sorcellerie-
i l l ustre particulirement cette affirmation. * Les l i mi tes spatio-temporelles de
notre enquete ne nous ont permisdlacqurir qu'une connaissance somaire de cette
socit; en effet, nos contacts avec l es Kotoko ( que ne f aci l i ta pas, on s'en doute,
l 'troi tesse des rapports entretenus avec l es Arabes) et notamment avec l a cour du
Sultan de Makari, n'ont t pour la plupart que protocolaires, sporadiques et l e
plus souvent fonction de ncessits pratiques immdiates.*. Cependant, une enquate
effectue dans l es vi l l ages de Biamu, Wulki, Makari et Dugumo 8 montr combien
rodes ou transformes par l'Islam ont t l es croyances anceskrales en matikre de
sorcellerie, dont il ne subsiste plus que des'ksurgence disparates et parfois fari-
taisistes, ai nsi que nous avons pu l e vri fi er B l 'i ssu de quelques recoupementse
1 V
p"
,"
Le mot si l l ay8 dnommenon seulement l a catgorie trs gnrale dans
laquelle sont rangs un certai n nombre de croyances et de comportements, ma i s amsi
l e pouvoir spcifique du sorcier. Nous n'avons pu etre inform des modes-de trans-
mission de ce pouvoir d'un individu b un autre, d'un sorci er B sa descendance, ni
des mwipulations qui l es caractrisent Prcisons cependant qu'aucune mention ne
nous a t f ai te d'une
d'une aptitude naturelle B l a sorcellerie, que ce soi t en ligne paternelle ou ma-
g6nQtiqueIt de l a puissance du sorcier ou meme
I i, ternelle. La notion de sillGy6, situe dans l e cadre de l a distinction ~X~c-buds par
. -
.-
(I) ~ O S informateurs possdant des rudiments de franais ont toujours spontanment
fait prcder ce terme d%n arti cl e fminin.
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- 10- & f h2- 42A i"
F- 5 &- 19, ycL C * % q P -
LW"
J. Middleton et E.H. Winter(), correspond donc & l a sorcellerie "techniquel' (SOP
cer y), situe h l a porte du dtenteur de l a connaissance, plut8t gut l a sorcelle-
ri e dite l'par essence"..
Si un ma$as veut transmettre &a si l l ey6 son enfant, il doit l e fai re
au cours de l a semaine qui sui t l a naissance de ce dernier. I1 rci te au dessus
du nouveau-n un verset du Coran ( C u, 1) spcialement uti l i s B. cet effet : !'Les
mains d'Abou Lahab ont pri. I1 a pri". Ce rappel de l'infortune de l'oncle de
Mahomet (qui fut aussi l'un des ennemis l es plus acharns du prophte) prfigure
l es maux et l a f i n des futures victimes de l a puissance dorrt l'enfant se trouve
nouvellement dW. Le 13me jour, l e maFas vri fi era ou tentera d'valuer l es dis-
positions personnelles de son enfant 8. fai re (dans l'avenir) plein usage de l a
silley$, en l e projetant vers l es basses branches d'un arbre ou l'infrastructure
du toi t de sa case : si l e nouveau-nh s'agrippe des deux mains et se maintient un
bref instant suspendu, nul ne doute qu'i l soi t plus tard un puissant sorcier.
Trs vi te l'enfant manifeste ses inquitants pouvoirs : ne sachant pas encore mar-
,
-
' k ?@L/
b'
cher'"i.1 voi t l e contenu de l-personn-son ----. ent our e ai nsi que
I C? l@-
k'*r[lkous l eurs orgjggcs,diffQrenciant de l a sor t e au premier abord. l es sorciers
@
&yAe------
/&p-f/+./- "trahis par des rsidus L stomacaux rv6lant l eur2t-Ldu I commun des
C"r
3
mortels. pes qu'i l sai t Suffisamment marcher, l'enfant-sorcier part dans l a brous-
se afi n de dcouvrir l es racines, l es plantes et les insectes dont il peut se nour-
rir OU user dans des oprations malfiques... I1 ne tardera plus gure affirmer
et dvelopper l a force qu'il dtient en agressant l es humains.
Sati sfai re son anthropophagie et s'enrichir par l e commerce de l a chair
humaine tels sont les b&s primordiaux du magas, vers lesquels convergent toutes
d
l es entreprises de ce dernier. Il peut dtruire physiquement sa victime par des ma-
lfices,&vant de l a "rtheillerlv et de l 'extrai re de sa tombe dont il frappe l e rem-
bl ai d9m bton sur lequel sont gravs des versets du Coran. L'absence d'informa-
tions prcises sur l es procds de meurtre attribus aux magasin r6vle l'ampleur
c
_uuI
des di f f i cdts rencontres au covrs de nos recherchessur cette question. Toute com-
petence en matire de sill8y8, atteste par l es individus que nous sol l i ci tfms,
constituait en effet pour ces derniers une charge uti l i sabl e par l es I nsti gdhrs
d'une ventue3le accusation de sorcellerie... Nous livrons i ci l es donnes gnra-
l es qui rapparurent l ors de tous les entretiens que nous avons mens sur ce sujet
en milSem kotoko, knnuri et arabe.
- - - = -&--,*- *'--*-fl---ra-- - ~ *s-" **-*- ,,- i ' 7 * - r * M " I . w ~ * , - ~ P i -.m
*. Selon l a croyance populaire, l a mort physique d'une personne agresse
par un magas n'est qu'apparente; il s'agi t plut& d'un "sommeil profond". Peu de
---_
( 1) Middleton (J.), B a a , Witchcraft and Curing. Natural History Press, New York,
1967-
. .
. . ,
. .
. . .
. . . .
..- . ..,
. ., . . . , . . . ,
temps aprs l es obsques, l e meurtrier va sur l a tombe et frappe celle-ci avec un
baton magique. Le "mort" sort al ors de la terre pour suivre celui qui est dBsomnais
son maftre vers l 'endroi t o l es sorciers changent, achtent et vendent les cap-
tifs... Cnr des fragments de ceux-ci. C'est l e suq al-layl(l), c'est di re le'bar-
ch de l a nui ttf, l i eu maudit s'il en est. Certains dtai l s sont communs b toutes
l es descriptions pittoresques et varies que nous en avons obtenues... Les sorciers
grouillent en une foule compacte, jacassante et grimagante; certains ont conserv
l eur forme humaine, d'autres ont adopt une apparence animale. Avant d'excuter
-
------l
----I-----: **--2" " C; i l -J
chaque victime -parfois au teme d'une longue captivit- l es sorciers s'en amusent,
font mine de l a l i brer aprs lui avoir souhait "un bon retour", mai s l a ramnent
bient8t au milieu d'eux en ti rant sur l a carde qu'i l s l ui ont passe au COU. Le ma-
i
n'ege recommence 12 foi s, dans l 'hi l ari t gnrale. Pui s l e meskey ("messager du
E
Sultan des magasin") gorge l e prisonnier qui est aussi tbt dpec par l e limangana
(ti tre de notable kotoko) . . C mi t hi l E duqan al 3azEri" ("comme
cher)... Les transactions vont bon trai n, surveilles par l e mi x i ngare, important
dignitaire kotoko que l es sorciers i ntgrent- l eur propre hirarchie sociale. Les
rgles prcises selon lesquelles a l i eu l e partage nous sont inconnues. Prcisons
toutefois que l e Sultan a toujours droi t 2t une omoplate ai nsi qu'b l a chair qui
l'entoure, tandis que l e meskey reoit un bras du cadavre. La premire phalange
J
1 'tal du bou-
de l'index du limangana sert d'talon de mesure pour l e dcoupage des autres parts.
La chai r d'un individu qui tai t de son vivant muni de talismans est amre et dif-
ficilement consommable, prcisrent nos interlocuteurs au i eme d'une conversation
que nous ehes b Biamu, l ocal i t kotoko situe dms l es limites du sultanat de
Makari, dont l a population est dote, selon l a meur publique, de redoutables
pouvoi$ de sorcellerie. Les sorciers se nourrissent aussi de sang menstruel (dam
al 'ada ou damal'akgt), de sang 6coul pendant l es oprations de circoncision ou
d'excision (dam a$+,@,5a,) ou lors d'un accouchement (damal wal da); de nombreuse-
prcautions sont donc prises dans ces circonstances pour prvenir l a voracit des
masasin. Ces demi ers sont socialement organiss et di ri gs par un vri tabl e corps
politique. Cette socit ocsulte et malfajsante est, selon l es Arabes, divise en
?
xEl&mbwt, tandis que l es Kotoko imaginent autour du Sultan des
et des ti tres parfaitement identiques aux leurs. Cet
entirement manifest par l es Arabes : l a rputation de sorcier f ai te aux Kotoko
est tel l e que de nombreux "Suwa" assimilent frquemment l es premiers aux seconds
et ne voient dans l'organisation sociale de l eurs suzerains traditionnels qu'une
rplique de cette ltcontresocidttf forme par les magasin.
v
+&? ,. , , ~
b
1
.
(1)
Prononciation chez l es Arabes du Cameroun : suk al-le1
L.
- 12-
Afin de se dplacer sans &tre vus ni i denti fi s et d'approcher l eurs
victimes sans vei l l er l a mfiance de celles-ci, l es sorci ers peuvent adopter
diverses apparences matrielles ou animales, dont les plus frquemment ci tes sont
l e serpent (dgbi), l a hybne (marfa'in), l e chat (batu), le cabri (qanamay), l toi -+
d( k ' seau rapacs (+t$gir), ?.e rcipient B l ai t cai l l (basa ou busXa), l a fume (duxan),
Les masasin effrai ent l e voyageur surpris par la nuit en l ui apparaissant
l e t-rim (nugral
r---
sous l a fome d'un animal 8. tete humaine; i l s surgissent aussi en marchant sur l es
' (4- mains, l e postrieur environn d'un halo phosphotescent, et s'approchent ai nsi de
PL l eur przie fige par l a terreur.
IC
Ces "transformations" sont l e plus souvent obtenues grace 8. 1 'absorption
d'une encre pralablement uti l i se pour Qcri re 7 f oi s certai ns versets coraniques(1)
puis mlange 8. des dcoctions de plantes dont l es vari ts correspondent aux dif-
frentes apparences qu'i l est possible d'acqurir; ainsi, l a plante d& omm/ ~~~, l ?
est utU.lse pour se m&amorphoser(2) en oiseau de proie, en hynes, ou pour s'enfon-
fl
cer dans l a terre; ya mal cum est une herbe'"6voquant au toucher les poils du chat",
animal dont el l e permet d'adopter la fome- La plante dsigne sous l e nomde 80110~
est employe pour adopter l es apparences d'un serpent.
-
En dpit d'un rseau serr de l oi s et d'obligations rciproques mainte-
nant l a cohsion des sorciers, lesquels sont tenus d'offri r chaque anne un de leur
proches consanguins 8. l eur Sultan et de dvorer l a victime en compagnie de celui-ci,
sous peine' de subir eux mme un sort identique, d.5 frquents confl i ts opposent les
magasin entre eux, Se plus souvent pour des raisons de partage de chair humaine ou
afin de prot6ger parents et amis de La voracit de certains de leurs congnres.-e
Plusieurs rci ts nouq ont t f ai ts d'affrontements entre aorciers, au cours des-
quels ceS.demiers dploient l eurs connaissances et pouvoirs divers. Les mafasin
(1) Certaines copies de textes religieux sont parsemes de locutions kanuri ou koto-
koe D'autres cri ts coraniques sont bouleverss non seulement par wi nversi on
des temes mais aussi l e J eplacement, selon d'obscures combinaisons, des sylla-
bes qui l es composent.
ou gaglab, signifiant "se retourner", "se renverser" et par extension "se trans-
former" ou "se rendre invisible" -
Nous ne pouvons nier, ni affirmer formellement l'existewe, dans la philo-
sophie kotoko originelle, d'une relation entre consanguinit pt effi caci t en
sorcellerie, comparable au rapport existant dans certaines cultures bantu entre
l 'trai tesse des l i ens parentaux unissant l e meurtrier B sa victime et l es deux
facteurs suivants :
(2) La mutation d'un humain en un corps animal est traduite par les verbes ambaram
- l a f aci l i t de capture et dlexcution de l a proie humaine;
- l e profi t "nutri ti f" du so.rcier toujours oblig6 d'entretenir ses pou-
voi rs en s?alimentant par anthropophagie.
i
c
Photographie .no 1
Face au nomde chaque j our de l a semaine,les surfaces claires indiquent
les heures favorables B l'agression du sorcierocette mthode de divination est &gale-
ment employe pour &valuer les chances de succhs d'entreprises di verses,6trqBres
l a sorcellerie. L'invocotiop de Dieu prchde l'Qnwn6ration des sept jours :I1Aunom
d'Allah, le Bienfaiteur misQricordieux"
'
-
Ceux-ci, particulirement verss dans l 'art de saigner les maux dispenss par so*
cel l eri e, 1I'ai.de de plantes dont ilsconnaissent l es vertus mddicanenteuses et ma-
giques, sont aussi dots de pouvoirs dentiques ceux des sorciers dont ilssavent
effectuer les malfices et adopter l es fomes animales- Selon l a croyance comme,
ils se rendent frquemment sur l es lieux de r uni on~~s- s- o~ci ~~~, ~xi ger ou ngocier
l e sal ut des victimes qu'i l s sont chargs de sauver * m a R -
1
, c47*a%4rw W+?&Y '
Tout jeune, l e gaw a t immerg5dans une burma remplie d'une dcoction
4
de plantes divers&, porte & bullition et suffisamment refroidie 8. une tempra-
ture supportable... Il possde alors l a gawmi, puissance comparable la sill6y6,
caractdrise cependant par des connaissances botaniques spcifiques ai nsi qu'une
vocation thrapeutique
dtenteur de pouvoirs couramment uti l i ss par l es mapsin est considr comme SOP
cier par l a rumeur publique, indpendamment de l'usage qu'i l en f ai t; c'est pou-
quoi de nombreux informateurs manifestaient l eur dfiane 1'Qgard des gurisseurs,
l e s identifiant ouvertement 8. des sorciers, soulignant par des affirmations lapi-
daires et dnues d' Qquivoque l'ambigui't qui caractrise l e statut , l es fonctions
et l es acti vi ts rel l es du "contre-sorcier" : "al gawanin hwnmamatasin kubar * e D' I
(l es guri sseurs sont de grands sorciers). Le gaw recommit sans di ffi cul t l es
sorciers parmi l es gens qui llentourentm Nos questions, puis notre insistance rela-
ti ves aux modalits de l 'i denti fi cati on du mazas par l e gaw n'ont reu que des 1-6-
ponses vagues, souvent incertaines et contradictoires : l e gurisseur voit de l a
fume s'chapper des orei l l es du sorcier, 2 1 voi t
nier, il l e reconnaPt l'odeur etc-..
et dfensive contre l 'acti on des sorciers. Cependant l e
rps de ce dee
____uu___u_
/-
Les gawanin diagnostiquent l es maux imputs l 'acti on des ~ ? a s h selon
divers cri tres : l es deux auriculaires du malade ne sont pas de mgme longueur,
une incision fai te l'un de ses doigts ne l ai sse pas couler de sang...
Les rapports entre sorciers et gurisseurs ne sont cependant pas exclusi-
t
vement antagonistes, et il n'est pas rare, di t on, qu'un magas s'adresse un gaw,
avant de choisir ,sa victime. I1 l ui importe en effet de savoir si cette dernire
ne compte pas de llcontresorciertl parmi ses parents ou amis, et surtout de connaTtre
l e moment l e plus propice l'agression. Faisant alors offi ce de devin(21, l e gaw
dvoilera, moyennant rtribution, l es jours et l es heures favorables ?i 1 ' entreprise
de son cl i ent (cf. photo no I)..
Cemot sst driv de l'arabe classique qmun (l oi , commandement). Luttant contre
l esforcedu mal , le gurisseur constitue l e gara% de l*ordre.
Le devin (gawfi) n'est habituellement sol l i ci t que pour rpondre aux incerti-
tudesde l a vi e quotidienne et n'est pas si tu par ses fonctions en rapport di-
rect avec l e monde de l a sorcellerie.
- 14-
Le gaw occupe donc dans l a socit une position stratgique de premier
plan; il peut en effet accuser explicitement quiconque de sorcellerie, ou compro-
mettre indirectement 1 'individu dont il veut l a perte (sans l e dsigner nommment)
imputant 8. l a sillt?y$ l a maladie ou l e dcs d'un des proches de l'accus... prin-
cipalement si ce malheur peut et re jug politiquement ou conomiquenent favorable
au prsum coupable- Il importe de souligner l a collusion occasionnelle et intres-
skentre sorcier et "contre-sorciertt, ai nsi que l a mthode employe par ce dernier
pour aider ventuellement l e ma?as, car el l es
,'
- soulignent l'ambiguyt des fonctions du gurisseur (mentionne plus haut),
et l'impossibilit de si tuer prcisment celui-ci dans l a dontologie locale ou l a
hirarchie des valeurs morales et religieuses;
- rduisent l a fonction du gaw h une disponibilit et une acti vi t essen-
tiellement commerciales, Qtrangres toute vocation judiciaire ou position gratuite
et spontane j usti fi e par l es dangers que font peser l es sorciers sur l 'ordre
social;
- i l l ustrent l es singulires limites de l a si l l aye devant l e futur, c'est
8. dire l'incapacit du raa5as de se l i vrer B. l a divination et l a dpendance de.ce1u.i-
ci vislrmis du gaw ou du devin;
c_
- - -
< - - . - - - ?"-X*--c--
- rvlent l 'uti l i sati on d'une formule religieuse dans une opration OQn-
cernant -au moins dans sa finalit- l e domaine de l e sorcellerie9
Selon p2ueieurs de nos informatsurs, outre de nombreuses pdcautions ju-
ges ncessaires pour se prmunir contre l es sorciers, il importe d'i denti fi er ceux-
ci avant qu'i l s ne l ai ssent l i bre cours 22 l eurs i nsti ncts meurtriers, afi n
- de l es en dissuader par l a suspicion et l a swei l l ance qu'ils sentiront
peser sur eux;
- d'orienter plus facilement l es recherches, l es accusations et l a &pres-
sion qui succdent 8. un ensorcellement. - -
- ... et de faci l i ter, par l-mame, l a gurison de l a victime (si celle-ci
n'est pas morte avant l a capture de son agresseur) dont l e salut dpend des exorcis-
mes gestuels et verbaux effectus par l e sorcier sous l a pression des autori ts
judiciaires et religieuses.
Point n'est toujours besoin de recourir aux services dlun gaw pour savoir
que l'on est victime d'un ma2as et i denti fi er ce dernier : une hyne qui ne s'enfuit
pas, l a nuit, malgr l a torche que l'on braque vers el l e, est manifestement LUI sor-
c er en ~y g . ~u ~a i q ~L d i s s i m u l Q sous de inales; l ors d'une
semblable rencontre, se dnuder le plus rapidement possible constitue pour 1 !indivi-
du dpourvu de pouvoirs magiques l e seul moyen de survivre : paralyse par l a proxi-
mit de cette nudit, l a '%yBne-sorcier" sera momentanment hors d'tat de nuire;
--"------
-- - - - - 7*mmZ. . %+, %~
- - 3
si l'on russi t h l a tuer, ses membres antrieurs so transforment et ro&vImaent
deux bras humains
Mais c'est surtout en &ve (fi Qi1i.m) que l a victime, parvenue B un stade
avanc de l a maladie, recormart son agresseur sous l a forme d'un animal B %te hu-
maine... Cette sorte de reve ne releve pas de l'oniromancie arabo-musulmane, h6ri-
ti ere des tradi ti ons grecques e t babyloniennes. Plutbt que d'une vision prophtique,
d'un "r8ve-message" explicite ou d'un t'rt2ve symbolique1' ( 7 ) ncessitant une interpr-
tation, il sr&t i ci de l a dcouverte d'un vnement objectif dont l e rgveur est
l a foi s spectateur et victime. L'authenticit de ce r6ve peut etre conteste par
l a ou l es personnes impliques, et l e malade devra al ors attester sa bonne f oi par
un serment sur l e Coran. L'individu dont l a responsabilit est publiquement engage
de l a sorte, a cependant rarement l'occasion ou l e temps de s'exprimer, d'argumenter
pour dmontrer son innocence... Plong dans une vri tabl e transe par l 'i nfernal e
apparition, l e malade, dont l 'tat est jug dsespr, pousse des hurlements accu-
sateurs, toujours suffisamment i ntel l i gi bl es pour ori enter l es repAsailles.. .Cohue,
hprcatiom,affrontements arm& entre partisans du mQade et parents de lfaccusQ,
fui te prcipite de ce demier,poursuite. ..Si l a victime de l'ensorcellement trpas-
se,l e fugi ti f,rej oi nt par ses poursuivants, est excut sur place. Dans l e cas con-
trai re, l a survie du malade dpendant uniquement du sorcier, celui-ci est copi euse
ment ross, mais on se garde bien de l e mettre B mo&- Trafn devant l a j usti ce du
Sultan, il sera oblig de recomattre son crime, puis devra fai re ses ablutions en
forces nuisibles du maFas, aurolant ses reins z k d'un halo phos orescent -particuli&
rement vi si bl e de nuit- (cf. p. 12 ) . O . L'eau uti l i se pour ctte toi l ette est bue
F
lxpI
e------+ * - - - - c l . w . r a x ~ c ~ \ * ~ ' - ~ i n a n *
public et se l aver spcialement l'anus, car c'est de cette zone I que s'&happent l es
r y
a n
1
l t J d? &d! Pmt?&.&~; G&W3
par l e malade qui est ds lors jug hors de danger.
La ma z i e B
i
d
p c &&LA& @AN&#
Les moyens magiques rl'agression sont d6signs sous l anomde sipr et de
'amal, $e premier de ces deux termes dnome aussi toutes l es techniques de suwEl
-6trang6res B. l a sorcel l eri e destines ? I prvenir ou soigner l es maux l es plus va-
ri s : "maladies de Dieu" (non imputables l 'acti on d'un sorcier, d'un magicien ou
d'un "diable"), blessures sumenyes en toute circonstance et provoques par l es ar-
mes l es plus varies, attaques d'animaux sauvages, vols etc... Le second concerne
seulement les mthodes magiques d'agression; hormis cet aspect restri cti f, aucune
(?)
Nous empruntons ces deux expressions B A.Lo Oppenheim : reve et divination
dans l e Proche-Orient ancien, i n l e reve et l es socits humaines, GalZimard,
Paris, 1967.
diffrence comparable l a distinction opre par Trimingham, entre ftsihrlt et
1tramal " , n'a pu &tre distingue sur notre terrai n d'tude(1)-
La clandestinit des pratiques de magie et de sorcellerie ne s'oppose
pas B. l a possi bi l i t d'acqurir ouvertement l es moyens de s'y l i vrer- De nombreux
ouvrages di ts B Khartoum et Wdougouri, trai tant des mi l l e et une manires de
dclencher, orienter, augmenter les Forces de l a nature, l es faveurs de Dieu et de
ses innombrables intermdiaires (gnies, anges, etc. . .) sont vendus sur l a plupart
des marchs de quelque importance si tus entre l e Soudan et l e Nigeria; de factu-
i
T:?3
0; <qp
t";."''
@dk c
4
&b. re rudimentaire (mchant papier, couvertures de mauvais carton vert-ple, bleu ou
i I rose..-), ces publications, de volume et de pri x trs variables, s'entassent en
\ tas colors, disposs sur des nattes et rparti s suivant l a fi nal i t de l eur con-
tenu : obtention de biens matriels, de succhs arfiureux, de charges politiques, de
l a clmence d'un tribunal, protections et remdes divers etc... I1 n'tai t pas dans
notre intention, ni dans nos possi bi l i ts de traduire et d'expliquer aucun de ces
ouvrages mais plut& de discerner l es formes l es plus usites sous lesquelles se
rpandent l es emprunts qui l eur sont faits- En effet, des variantes dformes, re-
maniees des techniques magiques proposes et dtai l l es dans ces publications sont
transcri tes (parfois maladroitement) sur de vieux feuillets et font galement l'ob-
j et d'un commercelucratif. De nombreuses mthodes d'agression et de protection
magiques, de -hxu"tati on ou de thrapeutique smp1oy6es par l es SOrei eE3, les
magiciens et l es gurisseurs se trouvent consignes dans l e battra, ensemble de
vieux papiers serrs et l i s par une fi cel l e (cf. photo no 2) . Non l oi n de ces "li-
braires", l es gawanin talent leur arsenal, foui l l i s inextricable de plantes s-
ches, de racines, de fragments de roche et de rsine; en effet, ai nsi que l 'attes-
tent l a tradi ti on smitique de l 'art talismanique d'une part, l a rencontre de 1'1s-
l am et de l!animisme noi r dlautre part, 2ombre de chames et do talismans ne trou-
vent l eur pleine effi caci t gut& l 'i ssu de combinaisons et de manipulations d'l-
ments naturels.
Nous n'avons l u apprhender l a fonction et l a aignification de nombreux
Blments consti tuti fs des chames et talismans divers dont 1 ' laboration et l'emploi
sont analyss dans les pages suivantes : formules obscures dont l es transcriptions,
Selon Trimingham (op~ci t, p- 168) i "The operation of injury i s called 'amal-
It i s produced through performing magic with something, such a hair, a nail-pa-
ring, a garment i n which he has perspired, anything i n fact which has come from
the body of the one to be injured containing some soul-substance ( .) Si hr
(black magic) i s a fome on induced auto-suggestion connected with the asiocia-
ti on o f ideas by similarity and its efficacy i s due to thi s as wel l as to the
use of charms and the assistance of jinn".
zain dftuae o m nos informateurs ont toujours indistinctement dsign sous l es
noms de si hi r'ou de Camal l es deux types d'opration voqu6s pas Trimingham.
Nous n'avons pu vri fi er cette importante diffrenciation sur notre te-
- 17-
accompagnes de calculs complexes bass sur l es correapondances des l ettres et des
chi ffres dfient souvent l es rgles de la grammaire arabe, combinaisons de termes
empmt6s h des langues diffrentes, inversions de mots ou de phrases du Com, des-
si ns aux gomtries et aux agencements sotriques, significations magiques et ver=
t Us m4dicamenteuses des ingrdients minraux, vgtaux, animaux et humains interve-
nant dans ces manipulations(1 ) o
Nous avons vu prcdemment que tous l es prockd&de magie et de sorcelle-
ri e accompagns d'me concentration spi ri tuel l e et d'une uti l i sati on du Coran comme
r6servoir de forces situes .& l a porte de 1'Hsmme, sont appels suwl (ex. suwl
hana &cay) ou du mot si p, B. l a signification moins gnrale (ex. si$r hana &-
k a Y L
- e
Zalzal barra min al pl16
*'Au nomd'Allah l e Bienfaiteur misricordieux". A l a sui te de cette for-
mule coranique, l e verset 18 de l a sourate XXKVI est &rit sur un rectangle de pa-
pier, au dessus d'un dessin (Xtim) au centre duquel est i nscri t l e nomdu prophte
, ainsi que celui de l a victime dsigne : 'Iles envoys dirent : votre muvals s or t
'vous accompagne(2) q&d meme on vous averti rai t. En vri t vous etes un peuple li-
vr aux excsf1.
(La signification de ces deux
lettres (l am et ra) ai nsi que
des signes qui les encadrent,
ne noue a pas t livre).
, *-.
(I)
Cette remarque concerne galement l es protections et thrapeutiques meques
(kcijkbt, &va)
(2) Mot 8. mot "votre oiseau est sur vousvt.
- - - - - i
P,
1
- .
Le papier est ensuite pl i et a-tach sous l 'a l e gauche d'un pigeon au-
quel on rend l a l i bert& Plonge en tat d'hbtude, l a victime qui tte son vi l l age
et park au l oi n pour suivre l'oiseau; marchant droi t devant el l e, sans contourner
l es obstacles, el l e s'torche aux pinem, patauge dans l es marcages et fi ni t par
expirer, vaincue par l a soif, l a fatigue ou l es b&tes sauvages.
Une autre technique du 5815d, moins connue, et dans laquelle n'inter-
vient aucun lment coranique, nous a t fournie par un vieux sahgri arabe :
"Makada gagidha mabdi madibYya.. Hi5%s" B$! . Cette formule, totale-
ment incomprhensible, est cri te 3, 5 ou 7 foi s, ai nsi que l e nomde l a victime,
sur un papier (qui sera roul et attach sous l 'ai l e d'un pigeon) et rcite aw
tant de f oi s au dessun du bec de l'oiseau maintenu entrouvert par l e magicien. Puis.
ce dernier,.s'tant dissimul l 'extri eur du village et entirement dnud, relg-
che enfin l e pigeon.
I1 s'agit d'une ai gui l l e de cuiv.r_fabrique par l e forgeron avec l e m-
tal fondu d'une pice de monnaie nigriane, que l e sahri enverra se fi cher dans
l e coeur de son ennemi"gr$ce l a puissance de son souffle et l a force de certai-
nes formule2(cf. photos no 3, 4, 5, 6, 7, 8). L'aiguille doit tre conserve avant
usage dans un mlange de graisse de lzard, de serpent et d'&tre humain, contenu
dans une peti te calebasse (gumbul). Pour uti l i ser cette aiguille Le magicien se
dnude (s'il se trouve en un endroit suf f i sment isol) et l a tenant prs de sa
bouche, il mumre l a fomule suivante : "ma ni tbi Allah ma ni tbi ar-rasul &ha-
mat...'1 Enfin il souffle violemment. ..
Le dclenchement meurtrier de l a 'dikay peut etre galement effectu
l 'ai de de versets coraniques dont nous n'avons pu obtenir l es rfrences.
cer Trimingham mentionne une technique d'agression nettement compale : "The cl eri c
Dans son ouvrage rel ati f l'Islam en Bf r f que de l'oaest (I ), J. Spen-
r
,
1 puts the fat of a black he-goat inside the ti p of a duiker horn, i nserts needles
each bearing the name of a spi ri t, and places et cover wer the horn. After incan-
tati on he removes ths cover, cal l s a spi ri t, and tel l s it where to go. The spi ri t-
needle travel s my distance provided it does not have to cross running water, and
when it reaches the victim pierces his heart".
-._'
1
43 g
i$'%'
Une description, meme aussi sommaire, des manipulations de ces deux ty-
pes d'agression magique l ai sse apparatre l a di ffi cul t de diffrencier radicalemen
(1) Islami n West Africa, Oxford University Press, 1959 (p. 117)-
/
c
P
P 7
P. 8
- 19-
si l l aye et si hi r; l a prsence d'lments humains dans l a mixture de conservation
de l a %ikay, l'obligation de se dnuder avant d'oprer, ai nsi que l'emploi de for-
mules Qtr?ang&res au Coran sont en effet des caract6ristiques de l a sorcellerie (sil-
Mye) telle que nous l'avons dfinie plus haut.
.
Tal i aman de Abu Hamid al Gazzli
Traitant des diffrences qui sparent l es &es en dpit de l eur unit
spcifique, Ibn %J,dun affirme que "celles des magiciens possdent l a proprit
d'exercer des influences dans l'univers et de capter l a spi ri tual i t des plantes,
afi n d'en disposer dans l'exercice de l eur influence en vertu d'une force psychique
ou satanique" (Muqaddima, 126, 1 1, 3-5) Selon l'auteur, certaines &es agissent
par l 'i ntem6di ai re des sphres clestes ou de l a vertu occulte des nombres; cette
relation est dsigne sous l e nomde thurgie dans l a tezd.no1ogi.e occidentale et
concerne particulirement l 'art talismanique
gi e pure.
.1113) qu'Idries Shdh n'hsite p a G i f i e r de "pre de l a logique moderne"(1) et
qu'Ibn Kaldun diffrenciait de l a ma-
Le nomde Abu h i d al i azzl i , penseur musulman (451 H./IO59 - 505 HO/
qui fut appel en son temps l e "revificateur de l a religion" est connu jusque dans
certains villages ou campements du Serbewel o exercent des faqih (religieux), non
pour ses biographies ou trai ts philosophiques et thologiques mais pour certaines
de ses contributions B l 'art talismanique qui sont dcrites dans maints ouvrages
+>
dits au Soudan et au Nigria. (~~ * ~~~
Le suvl que nous dcrivons dans les lignes suivantes est une des fomes
de magie l es plus rpandue dans une zone cul turel l e dpassant largement notre rgion
d'tude. La croyance populaire lui attri bue des origines diverses :
- il fut invent par l ' I man al Gazz3li;
- l es chiffres et dessins qui l e composent auraient figur sur l a bague
de ce dernier, bijou qui aurai t appartenu antrieurement Qd.am;
- Ce talisman aurai t t cre par A ssi ibn BarXiya, "secrtaire de Salomon'qt
Seul l e nomde 6azzZli a Qtk retenu par l e langage courmk pour dsigner
ce suwl dont l es fi nal i ts sont multiples : susciter l'amour ou l'amiti d'autrui,
tuer ou blesser son prochain de diverses manires... Le dclenchement de ce talisman
intervient dans l es l uttes qui opposent l es individus ou les col l ecti vi ts & l'issu
de confl i ts dont nous voquions l es plus frquents dans un prcdent
-
arti cl e(2)e
Ltaccession au but poussuivi s'appuie, indpendamment de l a nature de
celui-ci sur l e rapport existant entre chi ffres et l ettres selon deux types de
--*_
--.-
(1)
La magie orientale, Payot, Paris, 1957 ,;p. 96 e
(2) op. ci t p. 18.
- al $mitat
- al jumlat al kabIra
suqayra (la peti te somme)
(la grhde somme)
correspondame dnomms en arabe :
a) - al !miLat a~. suqaJrra :
G. Lc jlJ& J G * I G & J (3 go (4 eel" f 32"
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 400 300 200 100 90 80 70 60 50 40 30 20
e J3 (JE? i
1000 900 800 700 600 500
La figure i ni ti al e du talisman est constitue par lo carr suivant :
I
Nous l i vmns ci-dessous un exemple d'uti l i sati on du talisman d'Abu w d
EaEzai.
Mu@"d ( -) sol l i ci te ;idal ('PAT) de lui fourni r un emploi que nous
dsignerons sous l e terme gnral et indfini d'action (&I+
Dans un premier temps nous totalisons les nombres correspondant auxlet-
Muhammad =92 (1)
'Gal =140
ridah =&
=244
Ce total est divis par 15, nombre correspondant B l a "valewr" d'un c bt k
tres de ces trois noms en nous rfrant B l a "grande sommet1 :
du carr i ni ti al qui est aussi l e symbole d'&e, "mre des hommes11. Nous obtenons
un reste de 4(2) que nous ajoutons h 365, nombre des jours de l*anne. Nous retran-
thons 21 ce total (369) l e nombre 51 form par les chiffres correspondant selon l a
"grande somme1t aux l ettres du suf f i xe(L ) qui caractrise plusieurs noms d'anges
-
.._
(I) Le redoublement d'une consonne niest pas pri s en considration.
(2) A ddf8Ut de reste, l e seul quotient de l a division es% utilis.
- 21 -
ou de dmons. &a& obtenu l e total de 318, nous ajoutons celui-ci au chi ffre de
chaque case du carr initial. Les parti es essentielles de l a figure ai nsi obtenue
portent une . jMmti & respec ti ve
MI$LAQ (verrou)
2
/-
\I
(quantit suffi-
Bante, opportu-
ni t, russite)
MIREI (clef)
L
Nous additionnons ;Les Qlments de cette figure :
wafq f mas-*t =dabit (?) (l e lion, l e forb, l e rsolu)
969 323 1292
mi f t a f mi&q =cdil (quitable)
319 327 646
&fin, nous totalisons l es nombres des 9 cases du carre' pour obtenir
;Flyat (l e but) : 2907.
A l'aide de l a "peti te someff nous ti rons l a racine d'un nomd'ange de
chacun des nombres correspondant respectivement 3 miglaq, wafq mifth, mas$&,
dabit, Cdil, &at :
.. ..
- 2 2 -
M
Les sept anges sont invoqus dans une mame pri re afi n qu'i l s aident Jidah
12 obtenir de Muhammadun travai l .bi en r6numr....
Eh sus de ce procd par lequel l es noms des anges susceptibles d'agrer
une demande ne sont dcouverts qu'au teme des sinueux mandres d'une arithmtique
sotrique, il existe une variante du fftalisman de 2azz1i.I' juge PIUS efficace et
dnomme "al nalyikaff ou mthode par l es anges... Effectue dans l es memes circons-
tances et aux memes fi ns que l'opration prcdemment dcrite, cette mthode d'invo-
cation ne s'adresse qu'h des anges (mal'-ika) pour faire l e bien et 12 des gnies
(jnun) pour se l i vrer au mal ou acqurir un quelamque profit... Ceux-ci, envoys
auprs de quel quk pour l e servi r ou au contraire l ui nuire, resteront dfinitive-
ment auprs de l ui pour excercer l eur action; c'est en ce point que rside l a sup-
ri ori t de cette deuxime manire du talisman.
Exemple : Sacid veut agi r sur Zahara(t). La premire et l a dernire l ettre
de ces deux noms sont disposes dans un tableau agrment de formules religieuses
et de diverses 66y"inations
l es est contenue dans l'une des dowe casesc
3e Dieu; l a premire l ettre de chacune de ces formu-
a
*I
.;a - % : 3 3 , <<
a) - sazid aime Zahara(t)
et veut s'en faire
aimer. e n
b) - SaCid dsire fai re .. B
& b Q ? e
(apporte, oh AtGxl)
c) - SaCid haltt Zahara(i ;)
et lui veut du ma l .
&
(apporte,oh
&* b e
(apporte, oh YaJiTsu)
&* L e
(apporte,oh FatGa) (apporte, oh YaJiTsu)
U"
J
j U'" d
.. . L'
- cr- 4LL-
(apporte, oh wa$%u>
(apporte, oh %$%a)
(Ce carr magique, destin B atti rer l e malheur sur la victime choisie
par l e magicien, est identique au prcdent. Seuls les noms des etres surnaturels
invoqus -appartenant B des Inun- sont diffrents)
(apporte, oh wa$%u>
(apporte, oh %$%a)
(Ce carr magique, destin B atti rer l e malheur sur la victime choisie
par l e magicien, est identique au prcdent. Seuls les noms des etres surnaturels
invoqus -appartenant B des Inun- sont diffrents)
Le dessin de l a figure correspondant au but recherch doi t etre accompa-
gn4 d'une pxi8re incluant diverses d$mmSna%fons de Dieu ai nsi que l es noms d'an-
ges ou de )kan qui sont i r,scri ts aux quatre coins du carr. Cette prihre doi t &re
effectu6e un nombre de foi s correspondant B. la somme des valeurs numriques(1) de
l a premire et de l a dernire l ettre du nom de l 'uti l i sateur du tal i man, ajoute
au total similaire rel ati f au nomde l a personne qyi subira l'action du suw%Lc Dans
chacun des troi s exemples voqus ci-dessusI Sacid doi t rci ter 451 foi s l a m8me
invocation, car :
.-
-
J =4) +(e 60) =64, -i $. r(G= 400) +(; = 7) =4071 - =451
Senteurs et fumes des paxfms de bois oriorif6rants dpivent monter ver s
Dieu durant cette pribre.*-
Nous ne tenterons i ci aucune description ni nmration des mthodes
dtinvocakion des nombreux gnies et dmons qui caractrisent l a croyance locale
(kanuri, kotoko et baguirmienne) en des Qtres sup6rieurs B l'homme (sawatin, :nun,
mda'ika etc ...) et incorpors 8. l'ensemble des mm$W,pm3 et pratiques en rappor:
I
1'
I
(I)
en rfrence aux quivalences l ettres/chi ffres de l a grande somme-
. .
- 24 -
avec l'Islam, quoiquren marge de l'orthodoxie corki que ...( I ) (2).
Si hi r hana-n-nar (magie par l e feu; cf. photo no 9)
Cette opration est destine 8. incendier l e logement d'un ennemi. Au dessus
du verset 70 de l a sourate LVI (ffavez-vous considr l e feu que vous fai tes jail-
l i r ?I1), cri t sur l e sol ou sur un morceau de papier, on dresse une peti te char-
pente de piquets attachs par une de leurs extrmits et affectant l a fome d'une
case. Un peti t toi t de pai l l e est ensuite adapt 8. cette maquette... Ds que ce
substitut de l'habitation de l a victime dsigne est enfla"& l e logis
dernire est attaqud
de cette
par l e feu.
Certaines op6rations maghues ncessitent des manisulations et des matriaux
beaucoup plus rduits.
- Un simple qalam (crayon ou roseau tai l l servant & &ri re sur une p&anchetb
de bois), enfonc dans un trou et recouvert de terre, au-dessus duquel on rci te
1000 foi s l es versets 94 et 95 de l a sourate xxv3[ ( 3) , rend fou celui vers lequel
est oriente l'agression du s e r i
- Le terme %qda (noeud) dsigne une sui te de 7, 9, 41 ou 1000 noeuds (dont
7
nombre varie selon It? nature et l'urgence de l 'ef f et recherch) effectus sur
[ ~~~~~~~~
une cordelette et au-dessus de chacun desquels l e magicien psalmodie un verset du
Coran ou une fomule de maldiction accompagn d'un crachotement. L'intention du
sap& dtemine l a nature des maux subis par l a victime... Paralysie et impuissan-
ce sexuelle sont l e plus souvent imput&s cette sorte de Inagie noire. Lecuqda
-galement dnomm sous l a fome du pl uri el ( 'uqad)- dsigne aussi une magie pr-
ventive (ncessitant l'laboration de Pj aoat) ou curative (dam) aux gestuels
identiques : seules varient l es nor.breuses invocations et psalmodies suivant l a
",
v-, -
(1) J, Spermes Sriminghgn (Isyam i n the Sudan, p. 167) souligne ce fai t : ' ' . . O the
name of jinn has spread to incorporate the various spi ri ts of the in-
digenous peoples, but the j i nn of rCordof3n are by no means identical with the
jinn of Donqola, l et alone the j i nn gf other Islamic countries".
(2) Le badri, exorcisme musical partiou?,irement pratiqu chez l es Kotoko quoique
d'origine baguimienne, constitue un exemple spectaculaire de cstte islamisa-
ti on puperficielle d'un panthon africain. L'adoption de ce ri tuel par les Ara-
bes du Nord-Cameroun en a d'ai l l eurs hat l a "coloration" islamique, non seule-
ment au niveau des dnominations w$s encore par l'apparition d'lments di-
rectement emprunts l a tradi ti on arabo-musulmane. Les troubJ es psycho-physio-
logiques soigns par l e badri sont imputs aux "diables" (xawgtin) qui S'empa-
rent frquemment d'une personne passant B. proximit du l i eu o'$ls se tiennent
habituellement (arbre, cours d'Pau, termitire etc. .) Aucune agression humaine
n'est ?i l'origi'ne de cette possepsion de l a victime par un %ay$" C'est P OU P
quoi nous ne trai tons pas de ces phnomhnes dans l e cadre de cette tude,
(3) "Ils (l es faux dieux) semnt prcipits, eux et l es Errants, dans l a fournaise
avec, en entier, l es lgions d'lblis".
- 25 -
nature des maux et dangers dont on veut se gurir ou se protger (1)0 Cette techni-
que est particulibrement i l l ustre par l'usage qui est Tait de l a sourate QUI Z,
prire conjuratoire qui fut, selon l a tradi ti on, rvle (2) l ors d'une tentati ve
d'envofitement perptre contre l e pmphate par un Juif de MQdine :
ggDis : j e me rfugie auprs du Seigneur de l'Aube
contre l e mal de ce qu'Il cra,
contre l e mal d'une obscurit4 quand el l e s'tend,
contre l e mal de cel l es qui soufflent sur les noeuds (3),
et contre l e mal d'un envieux qui envie" (4) .
Il n'est pas dans notre intention d'analyser ni m6me d(&unrer, dans l e
cadre restreint de cette Qtude, tous l es types d'agression magique pratique's dans
notre ?&@on d'enquete mais simplement d'en suggrer l a vari te & l 'ai de de quel-
4
ques exemples... Nous mentionnerons d'autres types d'affectio5moins dus b une in-
tention dlibre de nuire qu'b l'"influence de llEimegt; par ce mot Iba Xaldun dfi-
ni t l'origine du 'en ou %auvais oeil1g, connu dans tout l e monde musulman comme
un efet magique au suj et duquel l a tradi ti on attri bue au prophte l e hadith sui-
vant : "il n'y a ri en de vrai dans l e ham(5) ; mais l e mauvais oei l est &el et les
oiseaux fournissent des pdsages vridiquesg1 .
Dfinissant l e lgmauvais oeil", Tbn Mdun prcise que gfson effet eat na-
G.M-----,rpur
ture1 et inn, irrmdiable, ne relevant pas du l i bre choix de celui dont il est
dou4 et ne s'acquhnt point; alors que l es autres influences (de l'me), bien que
certaines d'entre el l ee sJ ient innes, l eur effet dpend du l i bre choix de l'agent;
ce qui est naturel en el l es, c'est la capacit (de l'agent) de s'en servir, et non
son action propre. Voil pourquoi celui. qui tue par l a magie (6) ou l e don des mi -
racles (barba), est puni par l a peine capitale, tandis que cel ui qui tue par*%
-7
r - - -
(I) Notons que plusieurs types de gestes ou de techniques magiques offrent une
tri pl e possi bi l i t d'uti l i sati on ventuellement agressive, prventive ou cura=
tive. Ces troi s fonctions sont en fai t remplies par l e verbe ou l a pense bien
plus que par l a fome matrielle du talisman.
( 2) La sourate CXIV fut l 'obj et de l a mh e rvlation;
(3) Cette forme de magie est, selon l e Coran, surtout pratique par les femmes.
(4) M. I dri es Shah remarque que cette sourate n'est pas sans rapport avec l'ancien-
ne doctrine smitique des noeuds ci te dans l e Maqlu (Tablettes brillantes) :
" Son noeud est dfai t, 6a sorcel l eri e est devenue nulle et tous ses charmes
remplissent l e dsert", op ci te p. 101.
(5) "~ssau wthique chez les anciens Arabes, reprsentant l'&e d'un homme mort
de mort violente, ermnt et cri ant la vengeance du sang. Certains l 'ont
i denti fi au hibou m&e" (Toufy khd, l e monde du sorci er en Islam).
(6) En dpit de l a distinction opre par Ibn Xaldun, rappelons que l e "mauvais
oeil" est aommmment conu en Islamcomme un effet de magie.
- 26 -
fd
(mauvais) oeil, ne subit pas l e m6me cMtiment; car, (l a mort rsultant du mauvais
oei l ) ne procde pas de l 'i ntenti on de l'individu, ni de sa volont, ni mem, 0 de sa
ngligeace; il y est naturellement contraint". (Muqaddima, chap. vJ[II) Cette dfi-
ni ti on correspond parfaitement aux croyances des Arabes Vuwa" qui considrent meme
1I c - . r Bc - -
---7z----- p
v
I
l e regard de l a femme commeparticulirement dangereux et selon lesquels seuls l es
____II -
s'exesce particulirement au moment des repas,_ provenant surtout de personnes ne pa-
:enfants non pubres sont i n ~ = l e C L'action du "mauvais oeil"
Protection individuelle par l es $fZbt
L'analyse de l a notion de $fb (pl. hi3bZt) dvoile la mul ti pl i ci t des
teahniques de magie dfensive au moyen desquelles l'individu se prothge . d e s - - a g ~ ~ ~ - - .
sions des magiciens et des sorciersI
Le sahri (magicien) ou l e faqih passedant l a baraka (pouvoir i ntri eur
pemettant d'uti l i ser l e message coranique . des fi ns individuelles et pratiques)
elaborent des protections magiques dont l es supports matriels sont aussi nombreux
-
-.ILlbc
, ,
~ ~ - ~ * M * - s - ~ w * P . L U L " U C -s 3 - .<----"sl **~~*-\~~- - 3X - K 1 * ,
que vari s : peaux de varan, de serpent ou de gazelle, cornes d'antilope et de ga-
zelle, plumes d'oiseau, plantes diverses etc. I
Les gestes ai nsi que l es modalits de cration et de dwlenchement du hi-
v
jab #ont aussi 'trs vads et diffremment dnomms, indpendamment de l a nature sp&
eifique du buk poursuivi (rappelons une nouvelle f oi s que les fomes gestuelles et
matrielles de nombreuses op6rations magiques peuvent ber e uti l i ses des fi ns pr-
ventives, curatives ou agressives lorsqu'on l es associe aux divers formules et ver-
sets coraniques correspcmdmt r eqeet i vemw A ces - t ; ~ s mzientat;ians$~--seUl;
- -
me $i$b accompagnant l'une des appellations suivantes voque l es fonctions de
protection et de dfense :
- &l-dsca : 8 l a rcitation d'un verset, entrecoupe de crachotements
dans les deux mains tenues ouvertes devant l e visage, succdent des fri cti ons de
l a face et du corps accompagnes de louanges B. Dieu murmures dans de profondes
eKpirations ;
- &-kat&b- : versets coraniques cri ts un certain nombre de foi s sur
une planchette (l ~g); l'encre ncessaire 8 cette copie est recuei l l i e dans une
sultant(1): v
calebasse aprs usage, mlange 5 du miel, du sucre ou du fonio et b e par l e con-
- - a&%adar- : ensemble de mdications faisant intervenir l es caractris-
tiques pharmacologiques des plantes mais uti l i sant aussi l es vertus magiques de
certaines herbes;
- AGtg : quelques versets de l a Fat?? sont rci ts l ors de rencontre6
de dparts en voyage, de retrouvailles aprs une longue sparation, d'arrives de
personnages importants... A l a premire sourate du Coran peuvent cependant etre m&
lkes des suppliques individuelles formules par l e faqih dont l a f oi et l a concen-
trati on spi ri tuel l e favorisent l'exaucement de l a prire, celle-ci, motive par un
b& prcis, parfois p&Qd& ou suivie de locutions et de signes cabalistiques,
adresse B Dieu par un faqih sol l i ci t et pay B cet effet, devient al ors un hi;b
ou, au contraire, un moyen d'agression Si l a pense de l 'offi ci ant est concentre
Les chames et talismans, dont es dtenteurs doivent porter sur eux l es
supports matriels (sous fcme de plantes sches slectionnes et prpares par
les gawanin, de fragments animaux ou minraux parfois associs aux innombrables
cri ts et dessins cabalistiques composant habituellement l es $izEbZt) sont insrs
dans diffrents types de contenants : i l s sont enferms dans des Qtuis de cui r fa-
briqus (l e plus souvent en peau de gazelle) par l e cordonnier et dsigns sous l e
teme de waraga, indistinctement appliqu au contenant et au contenu. Les wawa
sont frquemment ports en masse importante dont l a fome se dessine sous les pl i s
du vetenent. Le teme signe une ceinture en peau de chhvre ou de serpent
ai nsi que l a matrialisatipn ri tuel l e du talisman qu'elle montient.
-
I ,
(1) Ce mode dlingestion de l a force juge inhrente au texte .coranique est frquem-
ment empl(jy6 pour dvelopper l e tonus i ntel l ectuel (dawa hana ras : "mdicament ,
pour l a tete"); l'encre uti l i se pour &ri re 79 f oi s l es 8 versets de l a soura-
te XCI V constitue une boisson stimulant et augmentant l es facults de comprhen-
sion.
P. no 10
m 28 -
Le schma suivant propose une rcapitulation des diffrentes catgories
auxquelles appartient un talisman et -partant l es temes sous lesquels celui-ci peut
Qtre dsign.
gaxru ou waraga quelconque
%qda (non spcifique du ta-
lisman ou du chame)
- $i&b haG aburdah (cf. photo no 10)
Ce Qi j b protge l es combattants qui en sont porteurs des attei ntes de
-..------..-..LI
l eurs adversaires quelles que soient l es ames employes par ceux-ci. I l "refr9i di t"
les agresseurs (l e mot aburdah est driv de bZrid, froid). Certains de nos infoma-
teurs on% cependant affirm que ce talisman ne protge son possesseur que dans l es
affrontements au corps corps et'ne l ui ont reconnu qu'une moindre effi caci t con-
tre l es ames de j et. ( ~e s formules qui l e composent son+successivement traduites
dans l e sens indiqu
I) - Latralement
- wa
et
- wa
et
- wa
et
- wa
et
- wa
et
- wa
et
- wa
et
- wa
et
par l a flche porte sur l a photogmphie).
Zakariy-a 'dayhi as-sal%
Zacharie, que l a paix soi t avec l ui
Ya'qub 'alayhi as-salm
J acob, que l a paix soi t avec l ui
IbrZhZn as-sal& w3 Ism3Il =alayhi as-sal &
Abraham, l a paix et Ismael, que l a paix soi t avec lui ,
Eis '=dayhi as-sdm
Mose ................
M%a"ad 'alayhi as-sal&
Mahomet,....... ...........
I smcZ %ayhi as-sdm
1ma1 ...................
YaJ va7. 'dayhi as-sal&
Ya$&(?) ...............
IsmCI1 calayhi as-sal% wa lam yakun lahu kxfwan e d
Ismal, que l a paix soi t avec lui et n'est gal l ui personne
(l es si x derniers mots de cette fomule constituent l e dernier
verset de l a sourate CXII). .
&ul huwa Allahu +ad Allahu a63amad lam yalid wa l am*ad
Di s, L ui Dieu est unique, Die; l'Absolu.'Il n'a pas engendr et
Il n'a pas t engendr (verset 1, 2 et 3 de l a sourate CXII).
Wa J i b31 'alayhi aa-sal'im
et Gabriel, que l a paix soi t avec lui.
Y
Muhammad al : Mahomet l e Grand
Muhammad Muhammad : Mahomet, Mahomet
al 'azim al 'azim : l e Grand, l e Grand
&@mad MU1;1ILm"d : Mahamet, Mahomet
wa l'i Fwla wa 1; quwwsh i l l bi-llhi al 'al'iyi al
a de pouvoir et de force que ceux de Dieu l e Haut et l e Grand.
sabca marrat :' sept fois.
: il n'y
~
$u?ibZt hiney al Gad2d : protections contre l es armes blanches.
I) - (cf photo no 11)
- Bi dl l ahi - r- Ra$Gn a-Ra%
Au non d'AU& l e Bienfaiteur misricordieux.
- Falidat al $adid muxarrab
L'uti l i t de la "protection contre l e fertt prouve
- qul huwa Allahu
dis, Lui Dieu est unique, 1000 foi s, oh Mahomet 1000 foi s
- Allahu-s-samad(2) alf ya MuQammadalf
Dieu l'kbkolu IO00 foi s oh Mahomet 1000 f oi s
- lam yal i d wa l amylad(3) al f y5 Mulpmad al f
al f YMu&m"d alf
il n'a pas engendr et n'a pas t engendr 1000 foi s oh Mahomet
1000 foi s
et n'est gal B L ui person& 1000 foi s, oh Mahomet 1000 foi s
- wa lam yakun lahu kuf wan
- dl Xtimmiytun
alf y? Mulp"d alf
ce dessin cent f oi s
II) - (cf, photo no 12)
- Bi smi l l ahi ->Rahmk aW?a@m
- E ' i d al-had54 qul &
- al mtim miyztun bhr -5amadn
Au nomd' ul ahl e Bienfaiteur misricordieux
1'utilit.contre l e fer, di s que vous soyez
l e dessin cent fois au moi; de Ramadan
III) - (cf. photo no 13)
Le verset 58 de l a sourate XXXVI ("Salutt1, l eur sera-t-il di t "de l a
part d'un Seigneur misricordieux.. .) est couramment uti l i s pour l a fabrication
de talismans contre l es armes blanches... et l es serpents; l e papier sur lequel
( I ) , (2), (3) et (4) correspondent respectivement aux quatre versets de l a sourate
CXII 0
-
P. nQ 14
P O
P. no 15
- -
i
16
- 30 -
est cri t l e verset sera roul et plac par l e magicien dans l a ti ge d'une plume
de canard.
@j a% hiney nigab (protections contre l es fl8ches)
Sagaies et lances constituent l?amement traditionnel des Arabes dt Afri-
que Centrale qui ignorrent toujours l e maniement de l'arc. L'importance de ce f ai t
appardt dans l es rci ts recuei l l i s tant en milieu arabe qu'aup&s de certains no-
tables kotrjko de Makari rel atant l es derniers engagements qui opposrent au dbut
du si cl e l es lfSuwa'f aux possesseurs traditionnels de l a terre : l'ampleur de cer-
tai ns succs mi l i tai res remports par l es Arabes gr%ce B la mobilit de l eur cava-
l eri e furent souvent l i mi ts parl es flches de l eurs adversaires. Les traits, par\-
fois empoisonn&, lancs par l es Mbomro qui chaque anne en saison seche franchis-
sent l a fronti re nigriane pour s'attaq-ants en dplacement ou aux
faibles effecti fs de certains vilJ..,age&,dont l es populations transhument vers l e nord,
- - * -
sont encore aujourd'hui particulirement redouts.
w
- ---"-+nr-UI*Tr--.8..l
Les protections magiques contre l es flches sont de ce f ai t trs nombreu-
ses et particulirement recherches par l es voywers. L'exemple dcri t ci-dessous
en est l'une des nthodes d'laboration l es plus frquente :
3,
5, 7 ou 9 noeuds sont effectus sur une fi cel l e ou me cordelette de
fi bres vgtales. Resserrant lentement chaque boucle, l e magicien rci te l e verset
67 de l a sourate II : "Et (rappelez-vous) quand, ayant tu. une personne, vous vous
rej etates ce crime l es uns sur l es autres -Allah se trouve mettre au jour ce que
vous tenez secret--". Puis il postillonne sur l e noeud ai nsi ral i s ayant d'effec-
tuer le suivant selon l e meme processus. Enfin il entrelace et malaxe l e l i en en
une boule compacte qu'il place dans un Qtui en peau de gazelle (cf. photos no 14,
15, 16).
PJbb'it hiney saragin (protections contre l es voleurs)
A l 'i ntri eur de l a case, suspendus ou clous au-dessus de l 'entre, par-
foi s glisss entre deux traverses de l a parti e i ntri eure du toi t, de vieux papiers
rouls ou pl i s apparaissent au vi si teur et l 'i nfoment
pose de talismans destins p"i r son l ogi s et ses biens contre toute irrtrp++Qn
&"gre. Nous dtaillons ci-dessous un type de protection magique couramment uti-
P
que l e maftre de cans dis-
l i s contre l es voleurs.
(cf. photo no 17). De haut en bas :
- bi smi l l ah - ~~Zn adb@a
- wa tall Allahu al sayyidi(na) Mu$"ad wa "alihi
au nomd'Allah le Bienfaiteur misricordieux;
et que Dieu bnisse notre maftre Mahomet et l es siens;
P. no 17
I . I
- 31 -
- wa p+ibihi wa saGmun tas1ha.n
- Dessin : 1) MA ?4 3 3 2f 8 H (?)
et ses compagnons, l e sal ut soi t sur eux,
apds avoir inverse la
5) : ~ahomet.
Protection contre,l es sprcers
La terreur inspire. par l es croyances en sorcel l eri e dtermine - pap
ticulirement dans les rgions de contact entre Arabes et Kotoko(l)- l a fabric
cation et l a circulation de nombreux $jabat mey magasin (protections magi -
ques contre l es sorciers) destins prserver non seulement l es vivants m a i s
encore l es mods des traquenards et de l'anthropophagie des sorci ers ai nsi quyh
v- -
i denti fi er ces dernierso Les versets 72 de l a sourate XVII et 47 de l a sourate
XXXUI sont parmi l es plus uti l i ss 8. cet effet; Qcrl ts sur un morceau de papier
pl i et plac dans un Qtui en peau de chvre? ils protgent, dans l a cxoyance
populafre, l yi ndi vi du qui les uti l i se - conjointement ou sparment- contre l es
malfices des mafasin, sans cependant lui pemettre d'i denti fi er ces derniers
ou de conn&tre l eurs intentions. Or, selon plusieurs de nos informateurs, ou-
tre les nombreuses prkcautions, jugees ncessaires pour se prmunir contre l es
~lorciers, il importe dPi denti fi er ceux-ci avant merne qu'i l s ne l ai ssent l i bre
cours 'a l eurs i nsti ncts meurtriers? afi n de l es en dissuader par l a suspicion
et la surveillance qu'i l s sentiront peser sur eux, d' oktenter l es recrherhes,
l es accusations ai nsi pue l a rpression qui succ&deiit & *out ensomellement
"reconnutt et de f ac l i ter pap l'a-meme l a gurison de l a victime (si celle-ci
n'est pas morte avant l a capture de son agresseur); en effet, l e salut de celle-
ci dpend des exomismes effectus par l e sorci er sous l a pression des autori-
t s j udi ci ai res et religieuses.
Quiconque dsira pntrer dans une a-ggl-omration dont la population
comprend un ou plusieurs sorciers jugs particulirement dangereux, peut acqu-
rir rapidement l e pouvoir d'i denti fi er ce ou ces individus malfaisants et de
s'en dfendre : il l ui suffit de s"r8ter en un l i eu isol avant d'entrer dans
l e village ou l e campement en question, de prendre troi s pinckes de terre au
dessus desquelles il lira ou rci tera 7 f oi s l es versets 117, I18 et 119 de l a
sourate XXVS :
(1 ) Arrondissemenb du Serbewel et de Fort-Foureau.
- 32 -
flSeigneur mon peuple , mta trait dlixcposteur
dcide clairement entre eux et moi et sauve moi ainsi que ceux qui
sont avec moi.
Nous le sauuhes ainsi que ceux qui taient avec l ui , dans l'arche
comble"
Ayant j et6 cette terre en direction du village l 'arri vant peut y entrer
: les sorciers locaux, dont l es pouvoirs ne peuvent d&s l ors agir 8. sans craint!,'
Bon encontre, ne pourront soutenir son regard et se &&seront de l a sorte...
Absi que nous l'avone soulign prcdemment, les sorciers viennent fr-
quemment "rveillerff l eurs victimes ap&s l a mort physique et l'enterrement de
celles-ci et les extrai re de l eur tombe afi n de l es vendre ou de les dkorer; c'est
pourquoi l es morts jugs menacs par l 'agressi vi td et la rapacit des sorciers, sont
entours au moment des funrai l l es de averses pAcautions ri tuel l es propres 21 re-
pousser ou dcourager les mapsin... %uni s autour du rerohlai de l a tombe (qabur),
l es parents et amisdu dfunt prient sous l a direction d'un PaqZh. Puis les aasig-
tants du premier rang r6citent plusieurs reprises l e verset 256 de la sourate
Il en fai sant passer de mai n en main unBr de hache avec lequel i l s tracent une ci-
confrence autour de la sputure sans que l~instnunent qui t t e une seule fois l e sol;
& l 'extri eur du primtre ai nsi dl i mi td une nouvelle circonfrence est dessine
dans l a poussibre, tandis que l'assistance rp&te l e verset 129 de l a sourate I L
1
c
F
Enfin un troisime primtre entourant l a tombe et l ea deux figures prc6demment
effectues est i nscri t s u r l e sol. tandis que lrassemble r6ci te l a sourate CVS.
*
Quoique fort incampltes l a deocription et l'analyse de ces procds d'en-
vofb?ment e t de protection magiques soul i gnent les 63.&ents essentiels de notre pro-
pos :
- l e l i en troi t unissant confl i t et tismew; commenous le prci-
sions dans une publication ant r i eur e concefiant es du Nord-Cameroun( 1 ),
ainsi qu'B. l'issu d'expriences de terrain effectues dans un cadre socio-culturel
et co1ogique f ort diffrent (2), les si tuati ons conflictuelles entre etwes ou
(i) op* ci t.
(2) Les fondements spi ri tuel s du pouvoir au SQyaumede I"gfJ
P O P k i ~ du
Congo). OFBTOM, Mmoire no 67, 1973.
- 33 -
structures sociales favorisent l es '?transfomationsl' culturelles. Tout antagonis-
me implique en effet adaptation, ajustement B des notions ou des techniques nou-
vel l es
- Un phnomne de fusion cul turel l e prcdemment vaqu, entre divers
616ments kotoko, kauri et arabes, ai nsi qu'me consquente raeer?gence d'une ido-
logie locale du sacr particulirement perceptible au niveau de la magie et de l a
sorcellerie. Il importe de prciser B. nouveau que nombre de comportements et de pro-
cds magiques dcri ts dans l es pages prcdentes ne sont pas spcifiques des so-
ci&& riveraines du l ac Tchad et concernent l'Islam noi r dans son ensemble.
- &a rencontre et l'enchev&trement de donnes cul turel l es i ssues de l a
tradi ti on arabo-musuhane avec des caractristiques ethniques purement africaines;
e ces phnomnes en sugghre l e mouvement mais en masque l e
dtai l et les significations profondes. L'observateur ne se tmuve soumis B aucune
des secousses d'enthousiasme ou d'inquitude impose par llenquPte en milieu "chr&
tien-animistet7 de savane ou de foret. Une socit aomade, musulmane dtermine
-....m.-m-u--Luu*w'"
---**m-_l m-t e*~W ~~~~~~
11
,PaytGradi ti onpsychol ogi queet~pol i t~i auede~~~~l i l t , par des contacts inter- t
H-lhnques de plus en plus . qu'une progressive sdentarisation ne li-
6 et son devenir culturels. 11eat import
.ma"".UIeaW-T*L.3Lz *LW? .ynrmxrXMoII *'**+A II._ .,*ry,%-rl,Jimnt2-r;f ,,<wn7r. IVRI-~~~.OIXrl~Vr.-~.'i~I1ICI
"PI-r*lrUUv.-=zd--"* F- - - - - - - -
difficilemen
d'acqurir une comprhension plus dynamique, une vision B l a f oi s plus dtai l l e et
plus expl i ci te des processus d'ltinterpntrationlf cul turel l e dont nous avons tent
de rendre compte.
Parl er d' volution et d'acculturation en milieu arabe, c'est habituelle-
ment voquer l a douloureuse al temat ve d'un choix entre l a persistance de l'Islam
et l a f i dl i t au pass drune part, $a distorsion puis l a disparition d'une etMe-
que au profi t exclugf du pmg&s et de l g modgrn#.t d'autre part-
Le deveniq de l a personnalit6 al?abo-?slamique, d%ermin& par fe poids du
temps, l'acclration de l 'hi stoi re, l'avnement de l '&re i ndustri el l e et colonia-
l e, ai nsi que par l 'i ntrusi on du relativisme et du pragmatisme des courants de pen-
se occidentaw, pose un problme dont 1' ampleur rvle 1 t aspect "marginal" voire
"r6siduel" de notre suj et d'tude. Anthropologues et pol i ti ci ens ne voient en
outre l e plus souvent dans l es embardes cul turel l es des socits constituant l a
frange ultime du monde arabe, au sud du Sahara et en Afrique Centrale, qu'un mou-
vement historique, proslyte et homogne, symbole de l a prennit islamique et
d'une dpxmique du changement Ich sens unique" 1 Ce schma d$achronique ne s'ap-
plique valablement qu'B. une poque rvolue de pntration active, nomade et reli-
gieuse. La complexit de cette confrontation de cultures, l a pl asti ci t de colles-
ci ai nsi que les c?mngements socio-conomiques survenus pendant ces dernires an-
nes rvlent au contraire l a prcarit de l 'i denti t ethnique ambe en Afrique
I:
-
Centrale.