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Fiche de rvision, Bac de franais

Les lettres persanes, Lettre CLXI, Montesquieu. (1721)


Roman pistolaire dont les noms, lieux = got de lexotisme, la mode cette poque.
Lettre CLXI = dernire lettre du roman.
Contexte :
Le matre (Usbek) est parti depuis longtemps, a confi son harem aux eunuques. Rbellion (avec
violence et sang) des femmes du harem dont Roxanne (sa prfre). Va inquiter Usbek, qui a t
inform par lettres.
Dans cette dernire lettre, de Roxanne Usbek, elle lui annonce son suicide, ne veut plus tre
soumise.
Lettre importante car : Montesquieu donne la parole une femme = ce qui est visionnaire. Sexprime
donc travers une femme, qui est proche de la mort.
Roxanne : A voulu saffirmer en tant qutre humain, son esprit est libr, sattaque Usbek dans son
autorit et dans ses certitudes, lui avoue quelle ne la jamais aim, que pendant son absence elle en
a aim un autre qui est mort qui a t tu par ses eunuques ( Usbek).
Exemple de commentaire :
lments pour lintroduction :
Mise en contexte :
Orient trs en vogue en France depuis la fin du XVIIme, en particulier depuis Bajazet dont le
personnage Roxane a fortement marqu le public. Concidence ou inspiration, Montesquieu
prnomme ainsi la femme la plus aime dUsbek, le personnage central des Lettres Persanes.
Prsentation de lextrait :
Retour au roman du srail depuis la lettre 147.
Usbek, face aux vnements et la perte de son autorit sur les femmes devient un vritable tyran
par lentremise de Solim.
Il apprend la lettre 159 la trahison de Roxane, la femme quil croyait tre la plus vertueuse.
Dernire lettre du recueil. Lettre de Roxane Usbek qui suit le meurtre de son amant par les
eunuques. Elle y clame sa libert passe et venir. Elle annonce son suicide. Texte trs thtral.
Problmatiques envisageables :
*En quoi cette lettre constitue-t-elle un dnouement au roman du srail ?
*Montrez que Roxane est une hrone tragique.
*Dans quelle mesure cette lettre remet-elle en cause lapprentissage men par le personnage
dUsbek ?
*En quoi cette lettre est-elle thtrale ?
*Comment dans ce texte Montesquieu mle-t-il lpistolaire et largumentation ?

lments danalyse de la lettre : ( rorganiser en fonction de la pb)
- Caractre thtral de la lettre.
Personnage de Roxane, mme nom que le personnage de Racine dans Bajazet.
Importance de la fatalit.
Affirmation de Roxane ds le dbut de la lettre Oui je tai tromp = semble sadresser
directement quelquun, perte de la distance instaure par le dlai pistolier.
Destinataire clair : Usbek.
Style qui imite le discours direct, la parole : phrases assez courtes, beaucoup dexclamations,
importance du destinataire (la deuxime personne du singulier, tu, est omniprsente dans la lettre.)
Lettre qui sapparente la catastrophe qui clt toute tragdie.
- Un but : dnoncer laveuglement dUsbek avec :
. Questions rhtoriques : Comment as-tu pens que je fusse assez crdule ? (l. 5 ; l. 10-13)
marque de moquerie face laveuglement dUsbek.
. Texte construit sur de nombreuses antithses.

Apparences Ralits
affreux srail l. 2
vivre dans la servitude. l. 14
transport de lamour l. 23
tu me croyais trompe l. 28
un lieu de dlices et de plaisirs l. 3
toujours t libre l. 15
toute la violence de la haine l. 25
je te trompais l. 28


Opposition entre ce quUsbek voulait voir, ce que Roxane lui montrait et ce quelle pensait en
ralit.
Dans cette lettre, Roxane avoue tout.
Remise en cause de la vision quUsbek avait de Roxane = avec questions rhtorique (utilisation du
subjonctif imparfait pour indiquer le caractre hypothtique de ce quil croyait que je fusse ).
. Caractristiques de laveu :
Aveu complet :
Avoue son crime (elle a tu les eunuques qui avaient assassins son amant je viens denvoyer
devant moi ces gardiens sacrilges qui ont rpandu le plus beau sang du monde l. 7-8) et le
revendique car il amne la libert.
Avoue sa feinte pendant des annes : faisait semblant daimer Usbek pour pouvoir mieux le trahir.
Lexique de la tromperie, de la feinte, des apparences : je me suis joue de ta jalousie l. 2 ; te
paratre fidle l. 18 ; lchement gard dans mon cur l. 19, tu as eu lavantage de croire l.
26
Laveu apparat comme une vengeance a posteriori. On note aussi les regrets de Roxane : ses annes
de soumission lui apparaissent comme un mensonge, une humiliation. (Emploi du futur antrieur
marque du regret jaurais d faire paratre toute la terre l. 20, on relve galement de
nombreux termes qui assimilent son mensonge une faiblesse de sa part : je me suis abaisse l.
18, lchement l.19, profan la vertu l.21)
- Revendication de sa libert.
. Libert de penser avant laveu.
Importance de lopposition entre les champs lexicaux de la libert ( jai toujours t libre l. 15,
sest toujours tenu dans lindpendance l. 16) et ceux de la servitude ( ma soumission l. 22).
Lapparente soumission de Roxane cache en ralit une libert de sentiment et de penser, une
manipulation.
. Libert de choisir sa mort.
La mort de Roxane apparat comme le seul moyen pour elle de clamer haut et fort son indpendance
tous.
Il est lacte suprme de sa libert. Cette libert est la seule quelle dtient puisquelle appartient
Usbek.
- Dnonciation de la vie au srail (une dnonciation dUsbek et de son incapacit agir autrement
que comme un despote)
. Registre polmique de la lettre
violence dont Roxane a t capable face aux eunuques transparat encore dans son criture.
Usbek ne cesse dtre interpell par Roxane. Elle le met face ce quil refusait de voir.
. Mise en vidence des conditions de vie des femmes.
Lexique de la soumission.
(Rappel : Roxane est lesclave dUsbek.)
. Dnonciation du personnage dUsbek.
Critique sa faon de se comporter.
- Hrone tragique
. Mort en direct
volution dans la reprsentation de la mort de Roxane :
Je vais mourir : le poison va couler dans mes veines l. 4
Je meurs l. 6
Cen est fait : le poison me consume, ma force mabandonne ; la plume me tombe des mains; je
sens affaiblir jusqu ma haine ; je me meurs l.31-34
La mort est tout dabord vue comme quelque chose de proche mais quon imagine dans un futur
proche.
Dernire intervention : la mort est en cours. Elle est ressentie physiquement et le rythme de la
phrase peut mimer les haltements de lagonie. Cen est fait aspect tragique.
La mort apparat pour Roxane comme une dlivrance. Elle nest pas une souffrance car elle lui
permet de retrouver une totale libert. Acte damour car cela lui permet de conclure son amour.
(chant amoureux : le seul homme qui me retenait la vie l. 5 ; le plus beau sang du monde l.
8.)
mon ombre senvole bien accompagne : image annonce la mort de Roxane, mais image positive
: la mort devient un accomplissement.
. Des valeurs tragiques.
Une femme libre.
Une femme qui a su feindre pour pouvoir mieux profiter de ses passions. Elle meurt guide par sa
passion.
Une femme qui peut amener ladmiration, ce quelle imagine dailleurs comme tant la raction
dUsbek.



lments pour la conclusion:
Dans cette dernire lettre, Roxane montre quel point le systme du srail est inefficace puisquil
peut certes fonctionner pendant un temps mais amne la trahison de ces sujets. Ds lors, Roxane
dans la lettre amne sinterroger sur la signification de sa mort. Elle sapparente ici aux plus grands
hros tragiques qui revendiquent par leur mort la libert daimer. Cette dernire lettre du recueil
nest cependant chronologiquement pas la dernire. On apprend en fait la lettre 141 quUsbek
nest plus Paris (il est probablement la campagne). On remarque dailleurs quil ncrit pas
pendant la dernire priode des vnements au srail. La fin du roman est donc dramatise. On
laisse penser au lecteur quUsbek va rentrer en Perse alors que des indices nous indiquaient que ce
ntait pas le cas. Il sagit donc, comme cest souvent le cas dans le roman pistolaire, de demander
une participation active de la part du lecteur afin quil comprenne ce qui est implicite.
Ouvertures possibles : la mort de Phdre. (Sur le caractre tragique), la lettre XXVI dUsbek Roxane
afin de montrer limportance de laveuglement dUsbek (mais on utilisera plutt le dbut de la lettre
non analys en classe).
* Racine, Phdre, V, 4, la mort de Phdre
Phdre est une jeune femme maudite par les Dieux. Toutes les femmes de sa famille sont maudites et leurs amours sont
monstrueuses. Ainsi, Phdre, marie au hros Thse, prouve des sentiments passionnels pour son beau-fils Hippolyte
(issu des premires amours de Thse, Hippolyte est peine plus jeune que Phdre). Tout au long de la pice, elle avoue
cet amour sa confidente, puis Hippolithe, et enfin Thse lui-mme. la dernire scne, Phdre, qui a indirectement
caus la mort dHippolithe vient avoue Thse son amour incestueux et se donne la mort avec du poison.
PHDRE
Les moments me sont chers, coutez-moi, Thse.
Cest moi qui sur ce fils chaste et respectueux
Osai jeter un il profane, incestueux.
Le ciel mit dans mon sein une flamme funeste ;
La dtestable none a conduit tout le reste.
Elle a craint quHippolyte, instruit de ma fureur,
Ne dcouvrt un feu qui lui faisait horreur.
La perfide, abusant de ma faiblesse extrme,
Sest hte vos yeux de laccuser lui-mme.
Elle sen est punie, et fuyant mon courroux,
A cherch dans les flots un supplice trop doux.
Le fer aurait dj tranch ma destine ;
Mais je laissais gmir la vertu souponne.
Jai voulu, devant vous exposant mes remords,
Par un chemin plus lent descendre chez les morts.
Jai pris, jai fait couler dans mes brlantes veines
Un poison que Mde apporta dans Athnes.
Dj jusqu mon cur le venin parvenu
Dans ce cur expirant jette un froid inconnu ;
Dj je ne vois plus qu travers un nuage
Et le ciel, et lpoux que ma prsence outrage ;
Et la mort, mes yeux drobant la clart,
Rend au jour, quils souillaient, toute sa puret.

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