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Histoire des arts: Otto Dix, L'art et la guerre (la 1re guerre mondiale)

Otto Dix (1891-1969) est un peintre allemand expressionniste, antimilitariste, profondment marqu par les deux
guerres mondiales auxquelles il a particip. Otto Dix fut une figure centrale du courant artistique de la Nouvelle
Objectivit qui sattacha porter un regard raliste, souvent acerbe, sur la socit de lentre-deux-guerres en proie un
profond malaise et pessimisme : les aspects les plus banals mais aussi les plus crus de la vie urbaine sont traits dans
une tradition picturale classique incorporant les innovations formelles des avant-gardes.
Au lendemain de la Premire Guerre mondiale, l'Allemagne connut une re de crativit artistique ingale en Europe.
Cette priode de festivits joyeuses et dbrides, celle des Annes folles, fut aussi marque par la violence, la pauvret
et la dcadence gnres par une situation politique et conomique dsastreuse dont Otto Dix fut tmoin.
Les uvres de l'artiste illustrent l'horreur des combats, les gueules casses d'anciens soldats rduits la
mendicit et la misre morale des prostitues, victimes d'un ordre social dboussol. Cest suite cette terrible
exprience quil peint en 1924 le fameux triptyque La Guerre. Quant ses saisissants portraits d'inconnus, de la
bohme et de l'intelligentsia, ils sont d'un ralisme brutal qui drange autant qu'il fascine (voir notamment " Portrait
de Sylvia von Harden ").
En 1937, ses uvres sont dites
dgnres par les nazis. 170
d'entre elles sont retires des
muses et une partie est brule,
d'autres sont exposes lors de
l'exposition nazie art dgnr
de Munich en 1937-38. Aprs-
guerre, de 1947 1966, Otto Dix
se rend rgulirement Dresde
(alors en RDA) pour y travailler.
De la fin de la seconde guerre
mondiale et jusqu' sa mort, Dix
s'loigne des nouveaux courants
artistiques ouest et est-
allemands. En reconnaissance
de sa carrire, il reoit
d'importantes distinctions : la
Groe Bundesverdienstkreuz en
1959, le prix Hans-Thoma et le
prix Martin Andersen Nex en
1967, le prix Rembrandt de la
Fondation Goethe de Salzbourg
en 1968.
Die Skatspieler/Kartenspielende Kriegskrpple
Les Joueurs de skat/Invalides de guerre jouant au skat par Otto Dix, 1920 110X87 cm. Collages

Dix sest engag en 1914 dans une compagnie de mitrailleurs. Il fallait que je vive a. Je le voulais il faut que je
vois tout de mes propres yeux . Il a combattu pour lAllemagne lors de la 1ere Guerre Mondiale en France et en
Russie. Il reste trs marqu par la guerre. Peindre lui sert de thrapie. Il souhaite montrer toute l'horreur de la guerre
travers ses oeuvres. Il ralise environ 600 dessins, gouaches, aquarelles qui sont comme des notes, prises sur le vif ou
loccasion dun souvenir qui ressurgit, A cela sajoutent des uvres mrement travailles : des toiles comme La
tranche, une srie de 50 eaux fortes intitules Der Krieg (la guerre), dautres toiles reprsentant le monde drisoire
des mutils : les Mutils de la guerre, Mutils jouant aux cartes, le Marchand dallumettes, Pragerstrasse..

Mouvements de pense
Il est inspir par le futurisme et lexpressionnisme, deux mouvements artistiques. Il participa au mouvement Dada.


Un tableau expressionniste: Le cri, Edvard Munch

Description de l'oeuvre
Les personnages
Trois personnages sont assis autour dune table, jouant au skat, un jeu de cartes allemand. Les trois hommes ont fait la
guerre, et en gardent de nombreuses squelles, telles que des membres en moins remplacs par des prothses en bois.
Ces visages portant de lourdes squelles ont un nom: "Les gueules casses"

Deux dentre eux ont de fausses machoires en mtal (dont l'une porte l'inscription "Prothese Marke: Dix, ce qui peut
signifier qu'Otto Dix s'identifie au personnage), lun na plus doeil et son visage est dform du fait quil lui manque un
bout de chair.

Le personnage de droite porte le croix de fer On peroit nettement des dcorations (femme nue ?) sur le crne scalp du soldat.
allemande sur son vtement. C'est une dcoration
qui rcompense la bravoure des soldats.
On peut donc supposer qu'il n'est pas antimilitariste
mais plutt fier d'avoir combattu.
Le personnage vu de face na plus de peau autour du cou,
tandis que son voisin possde un tube sortant de sous
son oreille manquante, sorte dappareil auditif.


Le tout devant les journaux Allemands faisant rfrence au conflit.


Les couleurs
La pice est plutt sombre. Sur le sol, le marron va en se dgradant et finit par se confondre dans le noir. Les cartes
linverse sont blanches, trs claires. Les couleurs assez claires des personnages les mettent en valeur. Cette technique
est celle du clair obscur dj utilis par Caravage ou La Tour par exemple...

Le Nouveau-n, de Georges de La Tour.

Paradoxe, la scne est claire par la mort,
prsente dans la lampe...
L'impression gnrale
La scne est trs en dsordre, des membres tels que des bras ou des jambes sont dans tous les sens, comme si les
personnages taient dsarticuls. Il n'y a pas de valides dans le tableau. Nos anciens combattants semblent coups du
monde
Les dtails:
Le sexe du joueur de droite est apparent (perte de dignit ?)
Un joueur a deux cartes identiques (on peut tre mutil et garder sa personnalit).

Importance de l'oeuvre
Ce tableau nous montre les horreurs de la guerre. En effet, les personnages sont tous blesss, ils ont des prothses la
place des mchoires, des jambes etc Pourtant, ils sourient. La guerre retire toute humanit aux combattants. Ces
hommes sont coups du monde. Ils sont exclus de la socit car ils font peur.



Autres oeuvres traitant du sujet
Otto Dix, Lichtsignale (Signaux lumineux), 1917,
gouache sur papier, 40,8 x 39,4 cm Stdtische Galerie, Albstadt.

Le peintre sattache ici reprsenter la dshumanisation des corps et la bestialit de la mort : La guerre, cest le
retour lanimalit : la faim, les poux, la boue, ce bruit infernal En regardant les tableaux dautrefois, jai eu
limpression quon avait oubli un aspect de la ralit : la laideur , indiquait Dix. Il insiste tout particulirement sur
les visages et sur les mains des morts qui rvlent au mieux, lexpression de la souffrance des corps devant la mort.
Les corps sont mconnaissables, la perspective est plongeante. Elle implique donc le spectateur.


Danse des morts.
Otto DIX
ADAGP, Collection Historial de la Grande Guerre - Pronne (Somme) - Photo Yazid Medmoun
Le visage et la main du "Cadavre dans les barbels " sont mutils par des blessures dacide noires, aux bords rongs, aussi grandes que le poing.



Cadavre dans les barbels.
Otto DIX
ADAGP, Collection Historial de la Grande Guerre - Pronne (Somme) - Photo Yazid Medmoun
Dix peut reconstituer les tapes de la destruction, suggres par les degrs de mutilation des corps,
en gravant de plus en plus profondment dans la matire organique du vernis comme
en tmoignent Cadavre dans les barbels et Morts devant la position de Tahure.

Des morts devant la position de Tahure.
Otto DIX
ADAGP, Collection Historial de la Grande Guerre - Pronne (Somme) - Photo Yazid Medmoun




Peinture de la rue de Prague ddie
mes contemporains

Cette toile est une dnonciation de la guerre
dont on voit ici les squelles sur deux mutils,
un mendiant et un bourgeois, et un regard sur
lAllemagne des annes 20.
Limage du mutil, priv jamais dune vie
normale, souvent horriblement dfigur, tait
alors utilise par les revues pacifistes qui
publiaient rgulirement des photos
insoutenables de visages ou de corps ayant
perdu presque toute apparence humaine.
Dans un style proche de la caricature, Dix
reprend le mme argument contre la guerre
mais l aussi le dpasse. En mme temps, il
renvoie aux Allemands le reflet de leur
poque. Une poque daprs-guerre o, dans
les vitrines de la rue la plus anime de Dresde,
se mlent accessoires de modes de prothses
; sur les trottoirs, les mutils mendient ou vont
firement sur leur chariot de fortune alors que
le monde des biens portants, au dessus deux,
les ignore. Une poque o lextrme droite
menace avec son refus de la dmocratie et
son antismitisme tals dans les tracts qui
prcdent les lections de juin 1920.


Otto DIX, La Guerre, 1929-1932
Otto DIX, La Guerre, 1929-1932
(panneau central 204x204 cm, panneaux de ct 204x102 cm)

INTRODUCTION
La Guerre est une oeuvre d'Otto DIX, peintre allemand, engag volontaire au dbut du conflit de la premire guerre mondiale et qui
en revient rvolt et pacifiste. Cette oeuvre est donc celle d'un homme qui a vcu l'horreur et l'inhumanit de la "Grande Guerre" et
qui tmoigne de son exprience de soldat en reprsentant un champ de bataille o la mort et la cruaut rgnent en matres.
Otto DIX ralise La Guerre entre 1929 et 1932 c'est dire plus de dix ans aprs l'armistice, une priode o les ides nationalistes
trouvent de nouveau une place en Allemagne et o les gens commencent oublier les terribles souffrances apportes par la guerre.
C'est dans ce contexte particulier que le peintre ralise cette oeuvre afin de rappeler l'extrme brutalit et la sauvagerie vcues
pendant le conflit.

Cette oeuvre compose de trois panneaux principaux est appele triptyque*, elle rappelle la forme des retables** de la Renaissance
que le peintre n'a pas choisie par hasard puisqu'il voque avec son triptyque
une oeuvre majeure de la Renaissance : Le retable d'Issenheim de Mathias GRNEWALD.





Ainsi, en utilisant la forme du triptyque Otto DIX cite trs directement le retable d'Issenheim et par cette
vocation ajoute une strate d'horreur l'horreur dj reprsente dans son oeuvre.


DESCRIPTION
I. Les lments iconiques (ce qui est reprsent)

Panneau de gauche : des soldats en armes portant sac au dos (il est possible d'identifier l les armes et l'uniforme ports par
les poilus) tournent le dos au spectateur et marchent dans la brume, ainsi ils forment une arme humaine sans visage et sans
identit, masse aveugle avanant d'un mme pas vers le front et ses atrocits.

Panneau central : Alors qu'aucun dcor n'est reprsent dans le panneau de gauche, l'arrire plan du panneau central est
occup par la reprsentation de ruines : restes de maisons croules ou calcines, paysage dsertique au sein duquel aucune trace de
prsence humaine ne subsiste, vocation des ravages causs par les bombardements (Cf. Verdun). Au premier plan c'est la tranche
dans toute son horreur et son inhumanit qui est voque : (en bas droite) amoncellement de corps dchiquets et viscrs
(bombardements) surplomb par un cadavre aux yeux vides, la bouche ouverte d'o jaillit un vers et la peau parseme de
pustules qui voquent tout la fois le Christ de Mathias GRNEWALD mais aussi les conditions d'hygine abominables dans
lesquelles ont vcu les poilus dans les tranches (maladies, pidmies). Ce cadavre tend une main, tentative dsespre d'obtenir de
l'aide dans un univers d'o l'humanit a disparu, son appel l'aide reste suspendu dans le vide. Au dessus de cet amas de viscres et
de corps flotte un squelette embroch sur un rsidu d'architecture (citation indirecte du christ crucifi) et qui dsigne de son doigt la
mort et la barbarie qui s'entassent plus bas. Quasiment invisible, gauche de l'image un unique survivant assiste la scne, statufi
par sa cape qui le prive de ses bras (et donc de toute action), visage et regard dissimuls sous son masque c'est un personnage passif
et sans identit, ptrifi par l'inhumanit dont il est le spectateur, il est son tour comme priv de son humanit.

Panneau de droite : Ce panneau contient un autoportrait, Otto DIX se reprsente en sauveur transportant dans ses
bras un soldat bless. Ce personnage de sauveur se distingue de tous les soldats reprsents dans le triptyque : c'est le
seul qui fait face au spectateur et qui avance (avec une grande dtermination) vers le premier plan, le seul aussi qui
possde la capacit de voir (et quelle intensit dans ce regard !) enfin il est galement l'unique personnage de cette
scne qui ne porte pas l'uniforme complet du soldat : ni casque, ni masque, ni arme, ce "sauveur" avance dcouvert
ne craignant pas l'attaque ennemie et n'tant pas soucieux non plus de se dfendre.

Prdelle : Panneau infrieur au format rectangle allong : le peintre inscrit dans ce format la reprsentation de ce qui
semble tre un caveau ou un cercueil collectif : des soldats allongs voquent le corps du Christ mort reprsent dans
la prdelle du retable d'Issenheim
II Les lments plastiques (les moyens utiliss pour raliser une uvre)
La Guerre est une peinture lhuile ralise sur des panneaux de bois (qui sont donc les SUPPORTS) de luvre.
Dans le retable d'Issenheim (dtails
reproduits ci-contre) il est aussi question
de mort et de souffrance puisque le
panneau central de celui-ci est la
reprsentation d'une crucifixion (c'est
dire du Christ sur la croix) que
GRNEWALD choisit de peindre sans
rien voiler de la dchance du corps
crucifi : corps amaigri, dform, creus
par la douleur, chairs grises et meurtries
par les clous, sang, pustules.
*Triptyque : oeuvre en trois parties
**Retable : Dans une glise, tableau plac sur un autel et
sur lequel sont reprsents les pisodes de la vie du
Christ et des saints. C'est la Renaissance que le retable
peint fait son apparition (il peut galement tre sculpt).
***Prdelle : C'est la partie infrieure du retable
La couleur : dans cette uvre Otto DIX utilise principalement des nuances de rouge et de brun. La couleur
dominante est le brun, brun de la terre des tranches, environnement quotidien et unique horizon des poilus. Le rouge
est utilis pour reprsenter tour tour le ciel tourment sous lequel les soldats partent au front (panneau de gauche),
lamas de viscres ensanglant (panneau central) et le feu du champ de bataille (panneau de droite). Lartiste choisit le
rouge parce que cest une couleur organique (celle du sang) mais aussi pour sa valeur symbolique ; dans notre culture
le rouge symbolise en effet la violence et parfois la mort.
Les couleurs sont sombres, ternes et sales comme lest lunivers guerrier que dpeint Otto DIX : une guerre qui se
dploie dans la boue et la crasse et qui rpand la violence et la mort.
La lumire : la principale touche de lumire se trouve dans le panneau de droite dans lequel le peintre claire grce
lemploi de couleurs claires le personnage du sauveur. Cet clairage puissant guide notre regard de spectateur vers
cette partie importante de limage, peut-tre la plus importante pour lartiste car elle est la seule prsenter une part
desprance et de vie.
CONCLUSION
La Guerre dOtto DIX est une uvre que lon peut qualifier dengage, cest en quelque sorte un acte politique par
lequel lartiste nonce trs clairement son dgot de la guerre et le pacifisme qui en est la consquence. Mais son
intention ne se limite pas cette dclaration de pacifisme car il souhaite galement nous convaincre, nous
spectateurs, de lhorreur et de la btise de la guerre.
Cest certainement pour cela quil se reprsente en sauveur : il est celui qui nous met en garde contre la guerre et ses
atrocits.






Films voir
- Les croix de Bois (Bernard, 1931)
- l'Ouest rien de nouveau (film) (Lewis Milestone, 1930), remake en 1979
- Les Sentiers de la gloire (Stanley Kubrick, 1957)
- Un long dimanche de fianailles (Jean-Pierre Jeunet, 2004) Bande annonce
- Joyeux Nol (Christian Carion, 2005) Bande Annonce