Vous êtes sur la page 1sur 227

The Project Gutenberg EBook of M�moires de Mme la marquise de La

Rochejaquelein, by Marie-Louise-Victoire de Donniss La Rochejaquelein

This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.net

Title: M�moires de Mme la marquise de La Rochejaquelein


�crits par elle-m�me

Author: Marie-Louise-Victoire de Donniss La Rochejaquelein

Release Date: April 17, 2005 [EBook #15642]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DE MME LA MARQUISE ***

Produced by Suzanne Shell, Renald Levesque and the Online Distributed


Proofreading Team. This file was produced from images generously
made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica)

[Note du transcripteur: Le document qui a servi � cette transcription


contenait � l'origine les �M�MOIRES DE Mme LA MARQUISE DE BONCHAMPS�.
Tous les d�tails de l'�dition source, qui ne sont pas pertinents
au pr�sent texte, ont �t� report�s � la fin du document.]

M�MOIRES
DE
MME LA MARQUISE
DE LA ROCHEJAQUELEIN,
�CRITS PAR ELLE-M�ME,
ET R�DIG�S PAR M. DE BARANTE.

A MES ENFANS.

C'est � cause de vous, mes chers enfans, que j'ai eu le courage


d'achever ces M�moires, commenc�s longtemps avant votre naissance,
et vingt fois abandonn�s. Je me suis fait un triste plaisir de vous
raconter les d�tails glorieux de la vie et de la mort de vos parens.
D'autres livres auraient pu vous faire conna�tre les principales actions
par lesquelles ils se sont distingu�s; mais j'ai pens� qu'un r�cit
simple, �crit par votre m�re, vous inspirerait un sentiment plus tendre
et plus filial pour leur honorable m�moire. J'ai regard� aussi comme
un devoir, de rendre hommage � leurs braves compagnons d'armes. Mais
combien de traits m'ont �chapp�! Je n'ai eu aucune note. L'impression
vive que tant d'�v�nemens ont faite sur moi, a �t� ma seule ressource.
Loin donc d'avoir pu �crire l'_Histoire compl�te de la Vend�e_, je n'ai
pas m�me racont� tout ce qui s'est pass� pendant le temps o� j'ai vu la
guerre civile. Mille oublis me donnent des regrets. Je n'ai pu et
n'ai voulu �crire que ce dont je me rappelais parfaitement; et c'est
seulement par ignorance, que je passe souvent sous silence ou ne fais
qu'indiquer des faits, des actions ou des personnes qui m�riteraient �
tous �gards des �loges. Mon coeur ne sera satisfait que si d'autres,
mieux instruits, leur rendent la justice qui leur est due. Je n'ai pu
bien savoir que ce qui regardait mes parens et mes amis; je me suis donc
born�e � rapporter, avec une exacte v�rit� tout ce dont je conserve le
souvenir, et suivant les impressions que j'en ai re�ues dans le temps.

Mon ouvrage achev�, j'ai eu l'occasion de le faire lire � quelques


personnes de notre arm�e, en qui j'ai confiance; elles ont relev� des
erreurs, ajout� des faits qui pouvaient entrer dans mon cadre. Il
fallait donc r�diger l'ouvrage pour ins�rer ces notes dans le texte, qui
d'ailleurs �tait surcharg� de d�tails inutiles, et dont le style �tait
diffus et incorrect. Je l'ai confi� � M. Prosper de Barante. Son amiti�
l'a fait consentir � se charger de le corriger, en y conservant la
grande simplicit� qui seule convient � la v�rit�. La description du
pays, dans le troisi�me chapitre, est toute de lui.

DONNISSAN DE LA ROCHEJAQUELEIN.
Ce 1er ao�t 1811.

CHAPITRE PREMIER.

Ma naissance.--Coalition du Poitou.--Mon mariage.--Ordre de rester �


Paris.--�poque qui pr�c�da le 10 ao�t 1792.

Je suis n�e � Versailles, le 25 octobre 1772, fille unique du marquis


de Donnissan, gentilhomme d'honneur de _Monsieur_ (aujourd'hui Louis
XVIII). Ma m�re, fille du duc de Civrac, �tait dame d'atours de madame
Victoire: les bont�s de cette princesse, j'ose presque dire son amiti�,
l'avaient rendue la protectrice de toute notre famille. J'ai l'honneur
d'�tre sa filleule et celle du roi.

J'ai toujours �t� �lev�e dans le ch�teau de Versailles, jusqu'au 6


octobre 1789, �poque o� je partis dans la voiture de Mesdames qui
suivaient le cort�ge du malheureux Louis XVI qu'on entra�nait � Paris:
elles obtinrent de s'arr�ter � Bellevue, sous la garde des troupes
parisiennes.

Les premiers malheurs de la r�volution affectaient vivement ma m�re, qui


n'en pr�voyait que trop les horribles suites. Elle pria madame Victoire
de lui permettre d'aller passer quelque temps dans ses terres, en M�doc.
Mon p�re obtint l'agr�ment de Mesdames, et nous part�mes � la fin
d'octobre.

J'avais �t� destin�e, dans mon enfance, � �pouser M. le marquis de


Lescure, n� en octobre 1766. Il �tait fils d'une soeur de ma m�re, morte
en couches. Son p�re, mort en 1784, lui avait laiss� 800,000 fr. de
dettes, ce qui rompit mon mariage. La plus grande partie de sa fortune
�tait alors entre les mains de la comtesse de Lescure, sa grand'm�re.
Les gens d'affaires l'engag�rent � r�pudier la succession de son p�re.
Il eut la d�licatesse, ainsi que la comtesse de Lescure, de r�pondre de
tout; et ils mirent une telle �conomie dans leur d�pense, qu'� l'�ge de
vingt-quatre ans, M. de Lescure n'avait plus que 200,000 fr. de dettes,
et la certitude de 80,000 fr. de rente. Mes parens renou�rent un mariage
que nous avions tous �galement d�sir�.

M. de Lescure �tait entr� � l'�cole militaire � l'�ge de treize ans, et


en sortit � seize. Parmi les jeunes gens de son �ge, il n'y en avait
point de plus instruit, de plus vertueux, de plus parfait; il �tait en
m�me temps si modeste, qu'il �tait comme honteux de son propre m�rite,
et s'�tudiait � le cacher. Il �tait timide et gauche; au premier aspect,
ses mani�res et sa toilette antique le rendaient peu agr�able, quoiqu'il
f�t tr�s-bien de taille et de figure. Il �tait n� avec des passions fort
vives: cependant, au milieu de l'exemple g�n�ral, ayant sous les yeux un
p�re tr�s-d�rang� dans ses moeurs, il avait une conduite parfaitement
r�guli�re. Sa grande d�votion le pr�servait de la contagion, et
l'isolait au milieu de la cour et du monde. Il communiait tous les
quinze jours. L'habitude de r�sister sans rel�che � ses penchans et
aux s�ductions ext�rieures, l'avait rendu sauvage; ses id�es �taient
arr�t�es fortement dans son esprit, et quelquefois il s'y montrait
attach� avec obstination. Cependant il �tait d'une douceur parfaite;
jamais il n'a eu un mouvement de col�re, pas m�me de brusquerie. Son
humeur �tait toujours �gale, et son sang-froid inalt�rable. Il passait
son temps � lire, � �tudier, � m�diter, par go�t et non par vanit�,
car il ne cherchait pas � jouir de ce qu'il savait. J'en veux citer un
exemple.

Un jour il �tait chez la duchesse de Civrac, notre grand'm�re, et,


suivant son habitude, au lieu de se m�ler � la conversation, il avait
pris un livre. Ma grand'm�re lui en fit le reproche, lui disant que
puisque le livre �tait si int�ressant, il n'avait qu'� le lire tout
haut. Il ob�it. Au bout d'une demi-heure, quelqu'un s'�tant approch� de
lui, s'�cria: �Mais c'est de l'anglais! Comment ne le disiez-vous pas?�
Il r�pondit d'un air d�concert�: �Ma bonne maman ne sait pas l'anglais;
il fallait bien que je le lusse en fran�ais.�

Son p�re �tait au fond un excellent homme; il s'�tait malheureusement


livr� au libertinage et au jeu: il avait pour compagnon de ses d�bauches
l'ancien gouverneur de son fils; mais celui-ci avait quelque chose de si
grave et de si doux, qu'ils venaient lui avouer leurs fautes, chercher
aupr�s de lui des conseils et des consolations. Malgr� ce changement de
r�le, il conserva toujours � son p�re un respectueux amour.

M. de Lescure vint chez mes parens au mois de juin 1791. Il �tait


alors d'une coalition qui s'�tait form�e en Poitou; elle �tait fort
importante, et aurait pu disposer de trente mille hommes. Presque tous
les gentilshommes du pays y �taient entr�s, et l'on pouvait compter sur
une grande partie des habitans de la province, comme la suite l'a bien
prouv�. Il y avait deux r�gimens gagn�s, dont l'un formait la garnison
de La Rochelle, et l'autre �tait � Poitiers. A un jour donn�, on devait
supposer des ordres; les r�gimens se seraient r�unis; et, de concert
avec tous les gentilshommes, on aurait op�r� une jonction avec une autre
coalition qui devait s'emparer de la route de Lyon, et attendre
les princes alors en Savoie. La fuite du roi et son arrestation
d�concert�rent tous ces projets.

M. de Lescure, apprenant le d�part du roi, nous quitta pour se rendre


� son poste, et revint peu de jours apr�s, parce que la noblesse du
Poitou, voyant que le but de la coalition �tait manqu�, prit le parti
d'�migrer comme les autres. Cette r�solution n'�tait pas calcul�e,
car tous les gentilshommes s'�taient entendus entre eux pour cette
coalition. Loin d'�tre pers�cut�s dans leurs terres, beaucoup s'�taient
faits commandans de la garde nationale dans leurs paroisses, et tous les
jours les paysans venaient leur demander � s'armer contre les patriotes.
Les princes connaissaient cet �tat de choses, et n'�taient pas d'avis
que les Poitevins coalis�s �migrassent; mais les jeunes gens voulurent
absolument suivre le torrent. On leur repr�sentait vivement qu'il
fallait rester o� l'on pouvait �tre utile, et qu'ayant le bonheur
d'habiter une province fid�le, il ne fallait pas s'en �loigner: ils
n'�coutaient rien, et ne voulurent pas m�me attendre le retour de deux
personnes qui �taient all�es prendre les ordres d�finitifs des princes.
Ainsi toute cette coalition du Poitou fut dissoute. On �migra en foule;
et ceux qui �taient d'un avis diff�rent, se trouv�rent forc�s d'imiter
les autres. M. de Lescure partit de Gascogne avec le comte de Lorges,
notre cousin-germain. Ils coururent des risques en sortant de France;
on les arr�ta aux fronti�res. Il fallut prendre pour guides des
contrebandiers, et s'en aller � pied par des routes d�tourn�es.

M. de Lescure, le lendemain de son arriv�e � Tournay, apprit que sa


grand'm�re avait eu une attaque d'apoplexie et touchait � son dernier
moment. Il demanda aux chefs des �migr�s la permission de revenir pour
quelque temps en Poitou: elle lui fut accord�e. Il arriva aupr�s de
madame de Lescure; et voyant que son �tat donnait encore quelque espoir
et pouvait se prolonger, il songea � rejoindre les �migr�s; mais il
voulut auparavant me revoir et passer vingt-quatre heures avec nous.

Lorsque M. de Lescure avait voulu �migrer, ma m�re, afin de r�gler


l'�poque de mon mariage, avait consult� � ce sujet M. le comte de
Mercy-Argentau, ancien ambassadeur d'Autriche en France, et qui �tait
son ami. Il �tait dans la confiance du prince de Kaunitz, et connaissait
mieux que personne les dispositions du cabinet de Vienne. Il r�pondit
qu'il n'y avait aucun pr�paratif de guerre; que les puissances ne se
d�termineraient � ce parti que si elles y �taient forc�es, et que M. de
Lescure pouvait tr�s-bien passer tout l'hiver en France. Il �tait d�j�
parti quand cette r�ponse y arriva.

Madame de Chastellux, ma tante, qui avait suivi Mesdames � Rome, avait


envoy� la dispense du pape, n�cessaire pour mon mariage: elle portait
qu'il ne pourrait �tre c�l�br� que par un pr�tre qui e�t refus� le
serment, ou qui l'e�t r�tract�. Ce fut, je crois, la premi�re fois que
le pape fit conna�tre son opinion sur cette question. Plusieurs pr�tres
des environs, en l'apprenant, r�tract�rent le serment qu'ils avaient
pr�t�. Il se trouvait aussi que, par un fort grand hasard, nous avions
dans notre paroisse un pr�tre inserment�, l'abb� Queyriaux. Le nouvel
�v�que constitutionnel avait d'abord envoy� un autre cur�; mais c'�tait
un pr�tre allemand qui, ne pouvant se faire entendre � des paysans du
M�doc, se retira. La paroisse, se trouvant sans cure, en fit, demander
un autre � l'�v�que. Comme c'�tait un franc incr�dule, qui n'attachait
pas d'importance aux diversit�s d'opinions religieuses, il dit aux
habitans d'engager l'ancien cur� � retourner provisoirement dans sa
paroisse. Il y �tait souvent insult� par les mauvais sujets; mais il
supportait sa situation avec pi�t� et courage.

Toutes ces circonstances, et plus encore les sentimens mutuels de M. de


Lescure et les miens, avaient d�termin� ma m�re � conclure mon mariage.
M. de Lescure apprit en arrivant que nos bans �taient publi�s; il vit la
lettre de M. de Mercy, et resta. Trois jours apr�s, nous f�mes mari�s;
ce fut le 27 octobre. J'avais alors dix-neuf ans, et M. de Lescure en
avait vingt-cinq. Il apprit, trois semaines apr�s, que sa grand'm�re
avait eu une nouvelle attaque. Je me rendis aupr�s d'elle avec lui.

Elle passa deux mois entre la vie et la mort, des vomissemens


continuels, de fr�quentes rechutes d'apoplexie, et un cancer ouvert.
Elle articulait � peine quelques mots pour prier Dieu et pour remercier
des soins qu'on prenait d'elle. Jamais on n'a vu mourir avec un courage
si ang�lique. Les titres �taient supprim�s; on ne pouvait plus en
graver sur son tombeau. Les paysans y firent �crire: CI GIT LA M�RE DES
PAUVRES. Cela valait bien les autres �pitaphes.

M. de Lescure la regretta vivement. Onze ans avant sa mort, elle avait


fait un testament tel que sa position d'alors le lui permettait. Il
�tait charg� d'une grande quantit� de legs. Si elle e�t pu y songer, les
dettes que son petit-fils avait � payer, les effets de la r�volution
sur sa fortune, auraient assur�ment chang� ses intentions. Le testament
manquait des formalit�s n�cessaires, il n'�tait pas obligatoire: mais M.
de Lescure s'y conforma avec scrupule de point en point; il ne voulut
pas m�me que les domestiques qui depuis avaient bien m�rit� d'elle, et
qui n'�taient pas compris sur le testament, se crussent oubli�s; il
leur fit � tous des dons au nom de sa grand'm�re, comme si elle les e�t
ordonn�s.

Au mois de f�vrier 1792, nous pr�mes la r�solution de partir pour


�migrer. M. Bernard de Marigny nous accompagnait. C'�tait un parent et
un ami de M. de Lescure; il �tait officier de marine et chevalier de
Saint-Louis; il s'�tait distingu� dans son �tat. C'�tait un fort bel
homme, d'une taille �lev�e et d'une grande force de corps; il �tait gai,
spirituel, loyal et brave. Jamais je n'ai vu personne aussi obligeant;
il �tait toujours pr�t � faire ce qui �tait agr�able aux autres; au
point que je me souviens que, comme il avait quelque connaissance de
l'art v�t�rinaire, tous les paysans du canton venaient le chercher quand
ils avaient des bestiaux malades. Il avait une extr�me vivacit�, et
parfois se laissait entra�ner � des emportemens qui ne le laissaient pas
ma�tre de lui-m�me. J'aurai si souvent occasion de parler de lui, que
j'ai voulu le faire conna�tre. Il avait alors quarante-deux ans.

Nous arriv�mes � Paris. Quelques accidens survenus � ma voiture nous


forc�rent de nous y arr�ter pour plusieurs jours, avant de continuer
notre route. Je ne pus �tre pr�sent�e au roi. Depuis que S.M. �tait �
Paris, toutes les pr�sentations avaient �t� suspendues.

J'allai aux Tuileries, chez madame la princesse de Lamballe; c'�tait


la plus intime amie de ma m�re. Elle me re�ut comme si j'avais �t� sa
fille. Le lendemain, M. de Lescure alla aux Tuileries. La reine daigna
lui dire: �J'ai su que vous aviez amen� Victorine; elle ne peut faire
sa cour, mais je veux la voir; qu'elle se trouve demain � midi chez la
princesse de Lamballe.�

M. de Lescure me rapporta cet ordre flatteur, et je me rendis chez


madame la princesse de Lamballe. La reine arriva; elle m'embrassa. Nous
entr�mes toutes les trois dans un cabinet. Apr�s quelques mots pleins
de bont�, S.M. me dit: �Et vous, Victorine, que comptez-vous faire?
J'imagine bien que vous �tes venue ici pour �migrer.� Je r�pondis que
c'�tait l'intention de M. de Lescure; mais qu'il resterait � Paris,
s'il croyait pouvoir y �tre plus utile � S.M. Alors la reine r�fl�chit
quelque temps, et me dit d'un ton fort s�rieux: �C'est un bon sujet, il
n'a pas d'ambition; qu'il reste.� Je r�pondis � la reine que ses ordres
�taient des lois. Elle me parla ensuite de ses enfans. �Il y a longtemps
que vous ne les avez vus. Venez demain, � six heures, chez madame
de Tourzel; j'y m�nerai ma fille.� Car alors elle trouvait de la
consolation � soigner elle-m�me l'�ducation de madame Royale, et madame
de Tourzel n'�tait plus charg�e, dans l'int�rieur, que de M. le dauphin.

Apr�s le d�part de la reine, madame la princesse de Lamballe me t�moigna


combien elle jouissait de l'accueil que j'avais re�u. Je lui dis que
j'en sentais tout le prix, et que certainement M. de Lescure resterait.
Elle me recommanda le plus grand secret sur ce qui m'avait �t� dit.

Le lendemain, j'allai chez madame de Tourzel. La reine entra avec madame


Royale. Elle vint � moi, et daigna me dire tout bas, en me serrant
fortement la main: �Victorine, j'esp�re que vous resterez.� Je r�pondis
que oui. Elle me serra de nouveau la main, alla causer avec mesdames de
Lamballe et de Tourzel; et avec une attention et une bont� ang�liques,
elle �leva la voix, au milieu de la conversation, pour dire: �Victorine
nous reste.� Depuis lors, M. de Lescure alla aux Tuileries tous les
jours de cour, et chaque fois la reine daignait lui adresser la parole.

Cependant j'avoue que bient�t je ne fus plus tranquille. On �migrait en


foule; on bl�mait M. de Lescure de ne point partir; il me semblait que
sa r�putation en souffrirait, s'il ne suivait le mouvement g�n�ral.
En arrivant � Paris, il avait annonc� le dessein d'�migrer, et il se
trouvait qu'il avait chang� de r�solution, pr�cis�ment deux jours apr�s
le d�cret qui confisquait les biens des �migr�s. Cette circonstance me
semblait affreuse. Il recevait de nos amis et de nos parens les lettres
les plus pressantes. Dans mon inqui�tude, je priai madame de Lamballe de
parler de nouveau � la reine. S.M. la chargea de me r�p�ter mot pour mot
sa r�ponse: �Je n'ai rien � dire de nouveau � M. de Lescure; c'est � lui
de consulter sa conscience, son devoir, son honneur; mais il doit songer
que les d�fenseurs du tr�ne sont toujours � leur place, quand ils sont
aupr�s du roi.� Alors je fus rassur�e, bien certaine que les princes
approuveraient ceux qui restaient pour d�fendre le roi. C'�tait la m�me
cause, et ils �taient en relation continuelle.

D�s que M. de Lescure sut la r�ponse de la reine, il n'h�sita pas. �Je


serais vil � mes yeux, me dit-il, si je pouvais balancer un instant
entre ma r�putation et mon devoir. Je dois avant tout ob�ir au roi:
peut-�tre aurai-je � en souffrir, mais du moins je n'aurai pas de
reproches � me faire. J'estime trop les �migr�s, pour ne pas croire que
chacun d'eux se conduirait comme moi, s'il �tait � ma place. J'esp�re
que je pourrai prouver que si je reste, ce n'est ni par crainte, ni par
avarice, et que j'aurai � me battre ici autant qu'eux l�-bas. Si je n'en
ai pas l'occasion, si mes ordres restent inconnus du public, j'aurai
sacrifi� au roi jusqu'� l'honneur; mais je n'aurai fait que mon devoir.�
Deux mois apr�s, M. de Calvimont Saint-Martial vint de Coblentz passer
quelques jours � Paris. J'obtins la permission de faire dire par lui
� mon oncle le duc de Lorges que M. de Lescure avait des ordres
particuliers.

M. de Marigny voyant que M. de Lescure ne partait pas, et qu'il �tait


sans cesse au ch�teau, lui dit que, sans demander aucune confidence, il
l'estimait trop pour ne pas suivre son sort.

Nous r�pond�mes de lui � madame de Lamballe, et elle obtint qu'on lui


donn�t aussi l'ordre de rester: elle en chargea M. de Lescure; mais le
secret le plus absolu �tait toujours recommand�, dans la crainte que des
propos indiscrets ne donnassent de l'inqui�tude � l'Assembl�e nationale.

Nous habitions l'h�tel de Diesbach, rue des Saussayes. La vie que nous
menions �tait fort retir�e; je ne recevais personne � cause de ma
jeunesse. M. de Lescure �tait souvent aux Tuileries: d�s qu'il craignait
quelque mouvement, il y passait la journ�e.

Au 20 juin je fus fort effray�e. J'allais chez madame la princesse de


Lamballe; j'�tais seule en voiture, et en deuil de cour � cause de la
mort de l'imp�ratrice, ce qui avait d�j� expos� quelques personnes aux
insultes du peuple. J'arrivai sur le Carrousel au milieu de la foule;
mon cocher ne put avancer. Je voyais la populace d�sarmer et maltraiter
les gardes du roi; les portes des Tuileries �taient ferm�es; on ne
pouvait entrer: je pris le parti de me retirer sans avoir �t� remarqu�e.

Tout l'�t� se passa � peu pr�s de m�me. M. de Lescure �tait toujours


aux Tuileries, ou dans les lieux publics, m�me parmi le peuple, en se
d�guisant, pour mieux juger de la situation des esprits. Pour moi, je
fuyais le monde; je n'allais gu�re que chez madame la princesse de
Lamballe. Je voyais toutes ses inqui�tudes, tous ses chagrins: jamais il
n'y eut personne de plus courageusement d�vou� � la reine. Elle avait
fait le sacrifice de sa vie. Peu de temps avant le 10 ao�t, elle me
disait: �Plus le danger augmente, plus je me sens de force. Je suis
pr�te � mourir; je ne crains rien.� Elle n'avait pas une pens�e qui ne
f�t pour le roi et la reine. Son beau-p�re, M. le duc de Penthi�vre,
l'adorait; elle lui avait prodigu� les plus tendres soins, et il mourut
du chagrin qu'il ressentit de la fin cruelle de sa belle-fille.

Vers le 25 juillet, madame de Lamballe m'annon�a que le baron de


Viom�nil, aujourd'hui mar�chal de France, �tait arriv� de Coblentz, et
qu'il devait commander les gentilshommes rest�s pr�s du roi. Il entra
chez elle au moment m�me: alors elle lui dit que M. de Lescure avait
re�u des ordres, et le lui recommanda.

Le 29 juillet, mon p�re, ma m�re et quelques autres personnes de ma


famille, arriv�rent � Paris, fuyant le M�doc, � cause des sc�nes qui
venaient de se passer � Bordeaux, o� deux pr�tres avaient �t� massacr�s.

Nous f�mes t�moins, le 8 ao�t, d'une horrible aventure qui se passa dans
la rue m�me que nous habitions. En face de notre h�tel logeait un pr�tre
qui faisait le commerce des cuirs. Il avait soulev� le peuple contre
lui dans son quartier, en disant un jour �que les assignats feraient
augmenter le prix des souliers, et que bient�t on les paierait 22 fr.�
Depuis ce moment on l'accusait d'�tre accapareur. Il arriva une voiture
de cuirs pour lui. Un homme de la garde nationale, une femme et quelques
enfans arr�t�rent cette charrette, en criant: _A la lanterne!_ Le pr�tre
descend pour les apaiser; il ne peut r�ussir. On veut � toute force
conduire ces cuirs � la section qui �tait quelques portes plus haut:
il y consent, et s'y rend aussi. Nous �tions all�s nous promener aux
Champs-�lys�es. En rentrant nous v�mes la rue pleine de monde; mais le
tumulte n'�tait pas tr�s-grand. A peine f�mes-nous dans l'h�tel, que les
cris commenc�rent. Le pr�tre �tait � la section: le peuple voulait qu'on
le livr�t. Quelques administrateurs d�siraient le sauver; d'autres s'y
opposaient. Nous craign�mes que le d�sordre ne s'augment�t de plus en
plus, et nous pr�mes le parti d'abandonner l'h�tel. Nous descend�mes,
et travers�mes la foule. A quelques pas plus loin on cassait les vitres
d'un limonadier qu'on accusait d'aristocratie. Cependant on ne nous dit
rien. Un instant apr�s, le malheureux pr�tre fut jet� par la fen�tre, et
le peuple le mit en pi�ces.

Le 9 ao�t, M. de Gr�mion, Suisse, officier de la garde constitutionnelle


du roi, vint dans notre h�tel pour occuper un logement que M. Diesbach
avait r�serv�. Il arriva le soir; et, par un heureux hasard, les voisins
ne s'en aper�urent pas.

On commen�ait � dire qu'il y aurait du mouvement le lendemain. M. de


Lescure s'appr�tait � aller passer la nuit au ch�teau, lorsqu'il vit
arriver M. de Montmorin, gouverneur de Fontainebleau, major du r�giment
de Flandre, que le roi honorait d'une confiance particuli�re bien
m�rit�e par ses vertus. Il �tait rest� � Paris par son ordre. �Il est
inutile, dit-il, d'aller au ch�teau ce soir; j'en viens. Le roi sait
positivement qu'on ne cherchera � l'attaquer que le 12. Il y aura du
bruit cette nuit; on s'y attend; mais ce sera du c�t� de l'Arsenal. Le
peuple veut y prendre de la poudre, et cinq mille hommes de la garde
nationale sont command�s pour s'y opposer. Ainsi, ne vous inqui�tez
pas, quelque chose que vous entendiez. Le ch�teau est en s�ret�: j'y
retourne, uniquement parce que je soupe chez madame de Tourzel.�

Cet avis nous fit partager la s�curit� que de perfides renseignemens


avaient inspir�e � la cour.

CHAPITRE II.

Le 10 ao�t.--Fuite de Paris.

Vers minuit, nous commen��mes � entendre marcher dans les rues et


frapper doucement aux portes. Nous regard�mes par les fen�tres: c'�tait
le bataillon de la section qu'on rassemblait � petit bruit. Nous
pens�mes qu'il s'agissait de l'Arsenal.

Entre deux et trois heures du matin, le tocsin commen�a � sonner dans


notre quartier. M. de Lescure, ne pouvant r�sister � son inqui�tude,
s'arma et partit avec M. de Marigny pour voir si le peuple ne se portait
pas vers les Tuileries. Mon p�re et M. de Gr�mion, �tant arriv�s trop
r�cemment, n'avaient point encore de cartes pour entrer au ch�teau. Ils
furent forc�s de demeurer; mais les cartes m�mes ne purent servir. M. de
Lescure et M. de Marigny essay�rent de p�n�trer par toutes les issues
qu'ils connaissaient fort bien. Des piquets de la garde nationale
d�fendaient l'entr�e de chaque porte, et emp�chaient les d�fenseurs du
roi de parvenir aupr�s de lui. M. de Lescure, apr�s avoir tourn� autour
des Tuileries, apr�s avoir vu massacrer M. Suleau, rentra pour se
d�guiser en homme du peuple; mais � peine �tait-il dans l'h�tel, que
la canonnade commen�a. Alors le d�sespoir s'empara de lui; il ne se
consolait pas de n'avoir pu p�n�trer au ch�teau. Nous entend�mes d'abord
crier: _Au secours! voil� les Suisses! nous sommes perdus!_ Le bataillon
de la section revint sur ses pas, et fut rejoint par trois mille hommes
arm�s de piques toutes neuves, qui arrivaient du fond du faubourg. Nous
cr�mes, pendant une minute, que le roi avait le dessus. Bient�t les cris
de _vive la nation! vivent les sans-culottes!_ succ�d�rent � ceux que
nous avions d'abord entendus. Nous rest�mes abattus, entre la vie et la
mort.

M. de Marigny avait �t� s�par� de M. de Lescure. Le peuple l'avait


envelopp� et entra�n� au milieu de la foule qui attaquait le ch�teau. Au
commencement de l'attaque, une femme fut bless�e � c�t� de lui; il la
prit dans ses bras, et l'emportant, il �chappa au malheur affreux
de combattre malgr� lui contre le roi qu'il venait d�fendre. Il fut
impossible � d'autres d'�viter cette contrainte. M. de Montmorin arriva
� notre h�tel, apr�s avoir �chapp� � un grand danger. Il se sauvait,
suivi par quatre hommes de la garde nationale qui venaient de se battre,
et qui �taient ivres de carnage. Il entra chez un �picier, et lui
demanda un verre d'eau-de-vie. Les quatre gardes entrent aussi comme des
furieux. L'�picier se doute sur-le-champ que M. de Montmorin sort du
ch�teau; et, prenant un air de connaissance, il lui dit: �Eh bien! mon
cousin, vous ne vous attendiez pas, en arrivant de la campagne, � voir
la fin du tyran. Allons, buvez � la sant� de ces braves camarades et
de la nation.� Ce fut ainsi que cet honn�te homme le sauva sans le
conna�tre; mais ce fut pour bien peu de temps il fut massacr� le 2
septembre.

Plusieurs autres personnes vinrent aussi nous demander asile. Nous


pass�mes la journ�e dans de cruelles transes. On massacrait les Suisses
aux environs, et notre h�tel portait pour inscription, au-dessus de la
porte: _H�tel de Diesbach_. Beaucoup de passans la remarquaient. On
disait aussi, dans le quartier, que M. de Lescure �tait chevalier du
poignard: c'�tait le nom que le peuple avait donn� aux d�fenseurs
secrets du roi. Heureusement, on ignorait l'arriv�e de M. de Gr�mion;
d'ailleurs nous �tions assez aim�s dans la rue, parce que nous avions
soin de faire prendre toutes les fournitures de la maison dans les
boutiques voisines.

Nous attendions le soir avec impatience pour fuir de l'h�tel. Chacun


se d�guisa, et l'on convint d'aller s�par�ment se r�fugier rue de
l'Universit�, faubourg Saint-Germain, chez une ancienne femme de
chambre. Mon p�re et ma m�re sortirent ensemble, et arriv�rent sans
accident. Je partis avec M. de Lescure. J'exigeai qu'il quitt�t ses
pistolets; je craignis que cela ne le fit reconna�tre pour un chevalier
du poignard; il y consentit par piti� pour mes instantes pri�res:
j'�tais alors grosse de sept mois.

Nous suiv�mes l'all�e de Marigny, et de l� nous entr�mes dans les


Champs-�lys�es. L'obscurit� et le silence y r�gnaient. Seulement on
entendait, dans le lointain, des coups de fusil du c�t� des Tuileries;
les all�es �taient d�sertes. Tout-�-coup nous distingu�mes la voix
d'une femme qui venait vers nous, en demandant du secours: elle �tait
poursuivie par un homme qui mena�ait de la tuer; elle s'�lan�a vers M.
de Lescure, saisit son bras, en lui disant: �Monsieur, d�fendez-moi!�
Il �tait fort embarrass�, sans armes, et retenu par deux femmes qui
s'attachaient � lui, et qui �taient presque �vanouies. Il voulut
vainement se d�gager pour aller � cet homme, qui nous couchait en joue,
en disant: �J'ai tu� des aristocrates aujourd'hui, ce sera cela de
plus.� Il �tait compl�tement ivre. M. de Lescure lui demanda ce qu'il
voulait � cette femme: �Je lui demande le chemin des Tuileries, pour
aller tuer des Suisses.� En effet, il n'avait pas eu d'abord l'intention
de lui faire du mal: mais elle s'�tait troubl�e, avait pris la fuite
sans lui r�pondre, et il la poursuivait. M. de Lescure, avec son
admirable sang-froid, lui dit: �Vous avez raison, j'y vais aussi.� Alors
cet homme se mit � causer avec lui; mais de temps en temps il nous
couchait en joue, disant qu'il nous soup�onnait d'�tre des aristocrates,
et qu'il voulait au moins tuer cette femme. M. de Lescure voulait se
jeter sur lui, mais il ne le pouvait pas, cette femme et moi nous
nous cramponions � ses bras de plus en plus, sans savoir ce que nous
faisions. Enfin il persuada � cet homme que nous allions aux Tuileries:
alors il voulut nous accompagner; mais M. de Lescure lui dit: �J'ai l�
ma femme qui est pr�s d'accoucher; c'est une poltronne; je vais la mener
chez sa soeur, et puis je viendrai te rejoindre.� Ils se donn�rent
rendez-vous, et il nous laissa.

Je voulus absolument quitter les all�es, et marcher dans le grand chemin


qui s�pare les Champs-�lys�es. Jamais je n'oublierai le spectacle qui se
pr�senta � mes yeux. A droite et � gauche �taient les Champs-�lys�es, o�
plus de mille personnes avaient �t� massacr�es pendant le jour. La plus
profonde obscurit� y r�gnait. En face on voyait les flammes s'�lever
au-dessus des Tuileries; on entendait la fusillade et les cris de la
populace. Derri�re nous, les b�timens de la barri�re �taient aussi en
feu. Nous voul�mes entrer dans les all�es de la droite, et les traverser
pour aller gagner le pont Louis XV. J'entendis du bruit, des gens qui
criaient et qui juraient: je n'osai passer de ce c�t�. La peur me
saisit, et j'entra�nai M. de Lescure tout-�-fait � gauche, le long des
jardins du faubourg Saint-Honor�. Nous arriv�mes sur la place Louis XV;
nous allions la traverser, lorsque nous v�mes une troupe qui d�bouchait
des Tuileries par le pont-tournant, en faisant des d�charges de
mousqueterie; nous pr�mes alors la rue Royale, puis la rue Saint-Honor�;
nous travers�mes la foule de tous ces hommes arm�s de piques, qui
poussaient des hurlemens f�roces: la plupart �taient ivres. J'avais
tellement perdu la t�te, que je m'en allais criant, sans savoir ce que
je disais: �_Vivent les sans-culottes! illuminez! cassez les vitres!_�
et r�p�tant machinalement les vocif�rations que j'entendais. M. de
Lescure ne pouvait me calmer, ni emp�cher mes cris. Enfin nous arriv�mes
au Louvre, qui �tait sombre et solitaire; nous pass�mes au Pont-Neuf, et
de-l� sur le quai.

Le plus morne silence r�gnait de ce c�t� de la Seine, tandis qu'on


voyait sur l'autre rive les flammes des Tuileries qui jetaient une
sombre lueur sur tous les objets, et qu'on entendait le bruit du canon,
la fusillade, les cris de la multitude: c'�tait un contraste frappant.
La rivi�re semblait s�parer deux r�gions diff�rentes. J'�tais �puis�e
de fatigue, et ne pus aller jusqu'au lieu o� ma m�re �tait retir�e;
je m'arr�tai dans une petite rue du faubourg Saint-Germain, chez une
ancienne femme de charge de M. de Lescure. J'y trouvai deux de mes
braves domestiques. Ils �taient venus cacher mes diamans et des effets
pr�cieux qu'ils avaient emport�s au p�ril de leur vie; car le peuple
massacrait tous ceux qui pillaient dans les maisons, ou qui en avaient
l'apparence. Ils m'apprirent que ma m�re �tait sauv�e. Je les chargeai
d'aller la rassurer sur mon sort; mais ils ne purent aller l'avertir;
elle passa la nuit dans les angoisses, tandis que mon p�re courait la
ville pour t�cher de d�couvrir ce que j'�tais devenue; ils n'apprirent
de mes nouvelles que le lendemain matin.

Nous s�mes, par deux ou trois femmes qui �taient rest�es dans l'h�tel
Diesbach, que toute la nuit on avait massacr� des Suisses dans notre
rue. Agathe, ma femme de chambre, avait eu un homme tu� � ses c�t�s
pendant qu'elle revenait de porter � un garde-suisse, qui �tait cach�,
des habits pour se d�guiser. Le lendemain il y eut encore du carnage. M.
de Lescure, malgr� mes pri�res, voulut aller savoir des nouvelles de ses
amis. Il vit �gorger deux hommes pr�s de lui.

Nous demeur�mes huit jours dans nos asiles; mais ma m�re et moi, nous
venions r�ciproquement nous voir, d�guis�es en femmes du peuple. Un jour
je revenais de chez elle, M. Lescure me donnait le bras; nous pass�mes
devant un corps-de-garde; un volontaire, assis � la porte, dit �
ses camarades: �On voit passer des chevaliers du poignard: ils sont
d�guis�s; mais on les reconna�t bien.� Je contins mon �motion: en
rentrant je tombai sans connaissance.

On nous dit que les administrateurs de la section du Roule �taient assez


bons; cependant nous n'os�mes pas rentrer � l'h�tel Diesbach; nous
all�mes nous loger � l'h�tel garni de l'Universit�. Ce fut l� que ma
m�re, d�j� accabl�e par tant de malheurs, apprit, par les cris publics,
que madame de Lamballe avait �t� transf�r�e � la Force: elle fut saisie
d'une fi�vre inflammatoire.

Quand elle fut un peu mieux, nous songe�mes � sortir de Paris. Chaque
jour on faisait de nombreuses arrestations, et nous attendions notre
tour, craignant de l'avancer encore en demandant les passe-ports qui
nous �taient n�cessaires pour partir.

Dieu nous envoya un lib�rateur. M. Thomassin, qui avait �t� gouverneur


de M. de Leseure, se d�voua pour nous, et r�solut de nous sauver ou
de p�rir; c'�tait un homme rempli d'esprit et de ressources, grand
ferrailleur et tr�s-hardi. Quoique fort attach� � M. de Lescure, il
s'�tait un peu m�l� au parti r�volutionnaire; et tel que je viens de
le peindre, il lui avait �t� facile d'acqu�rir de la faveur et de
l'influence: il �tait commissaire de police et capitaine dans la section
de Saint-Magloire. Il se fit donner une commission pour aller acheter
des fourrages; ensuite il nous mena lui-m�me � la section: il �tait en
habit d'uniforme, avec des �paulettes. Pendant qu'avec toute la jactance
d'un h�ros des sections de Paris, il tenait des discours � l'ordre du
jour, un honn�te secr�taire nous exp�dia nos passe-porls, sans qu'on fit
attention � nous. M. Thomassin fit ensuite toutes les autres d�marches
prescrites pour que tout f�t parfaitement en r�gle.

Le lendemain pensa nous �tre funeste. M. de Lescure voulut, avec l'aide


de M. Thomassin, obtenir deux autres passe-ports; l'un pour M. Henri
de La Rochejaquelein, son cousin et son ami: il �tait officier dans la
garde constitutionnelle du roi; lorsqu'elle avait �t� licenci�e, les
officiers avaient re�u, de la bouche de S. M., l'ordre de ne pas �migrer
et de rester aupr�s de lui. Le second passe-port �tait pour M. Charles
d'Autichamp: il avait aussi fait partie de la garde du roi; c'�tait
l'ami de M. de La Rochejaquelein; il avait alors vingt-trois ans, une
belle et noble figure, et une r�putation distingu�e parmi les officiers.
Ces deux messieurs �taient au ch�teau le 10 ao�t, et avaient �chapp�
comme par miracle. M. d'Autichamp avait tu� deux hommes au moment o�
ils allaient le massacrer. Depuis le 10 ao�t ces messieurs ne savaient
comment se d�rober aux dangers qu'ils couraient � chaque instant dans
Paris.

M. de Lescure chercha � employer pour eux les moyens qui nous avaient
r�ussi; mais il fallait deux t�moins qui vinssent signer leurs
passe-ports. Il s'adressa � ce limonadier dont le peuple avait cass�
les vitres le 8 ao�t. Celui-ci se pr�ta obligeamment � ce qui lui �tait
demand�, et promit m�me d'amener un second t�moin. M. de Lescure, ses
deux amis, les t�moins, et M. Thomassin toujours dans son �quipage
militaire, se rendirent � notre section. M. de Lescure d�clara que ces
messieurs logeaient chez lui; des passe-ports leur furent promis; mais
on les pria d'attendre un instant, pendant qu'on exp�diait d'autres
personnes.

Dans cet intervalle, le second t�moin jeta les yeux sur un papier
affich� dans la salle; c'�tait un nouveau d�cret qui condamnait aux fers
les faux t�moins pour les passe-ports. Cet homme, effray�, s'approche du
secr�taire, lui annonce qu'il se r�cuse, et que ces messieurs lui
sont inconnus. Comme il avait fait cette d�claration � voix basse, le
secr�taire seul l'avait entendu. Cet honn�te homme dit alors, tout bas �
M. de Lescure: �Vous �tes perdus! sauvez-vous!� Puis, affectant un
ton d'humeur, il lui dit tout haut qu'on n'avait pas le temps de les
exp�dier, et de passer dans un autre moment. Ces messieurs �chapp�rent
ainsi � ce danger.

Enfin nous nous m�mes en route pour le Poitou, le 25 ao�t, mon p�re,
ma m�re et moi, tous fort mal v�tus; nous mont�mes en voiture avec M.
Thomassin, qui avait son grand uniforme. M. de Lescure courait � cheval
avec un seul domestique.

Arriv�s � la barri�re, nous montrons nos passeports. On nous dit qu'il


en faut un aussi pour les chevaux de poste, avec leur signalement, et
qu'il faut aller le demander � la section de Saint-Sulpice. M. Thomassin
descend, reconna�t le capitaine du poste pour un de ses camarades; iL
obtient de lui que nous passerons de suite. Il y avait devant nous une
autre voiture arr�t�e par la m�me raison, et � qui le capitaine refusait
la m�me faveur; cette voiture prend le parti de retourner � la section.
Notre postillon, qui �tait un homme m�chant et ivre, retourne aussi, et
suit au grand galop la premi�re chaise de poste, malgr� les cris de M.
Thomassin, qui �tait remont� avec nous. Nous arrivons � la section; le
peuple s'attroupe, entoure la voiture, en criant: _A la lanterne! �
l'Abbaye! ce sont des aristocrates qui se sauvent!_

M. Thomassin descend, entre � la section, montre nos passe-ports, �tale


tous ses brevets. Les commissaires se souviennent de l'avoir vu en
diverses occasions; il les embrasse, et obtient le laissez-passer.
Pendant ce temps, le tumulte et les clameurs augmentaient autour de la
voiture, et lorsque M. Thomassin sortit, la populace sembla vouloir
s'opposer � notre d�part. Alors M. Thomassin se mit � haranguer du haut
du perron de la section; il exposa tous ses titres, d�ploya encore ses
brevets, dit que nous �tions ses parens, et que nous allions acheter
des fourrages pour l'arm�e; puis, s'abandonnant � un enthousiasme de
commande, il exhorta tous les jeunes gens � voler � la d�fense de la
patrie, et leur jura que, sa mission remplie, il irait se mettre � leur
t�te pour combattre avec eux. �Oui, mes camarades, s'�cria-t-il en
finissant, r�p�tez tous avec moi: Vive la nation!� Pendant que la
populace toute �mue applaudit, M. Thomassin se jette dans la voiture,
ordonne au postillon de partir, et nous reprenons la route d'Orl�ans.
Ce postillon nous mit encore dans un grand p�ril. A une lieue de Paris,
nous rencontr�mes un d�tachement de Marseillais: c'�tait l'avant-garde
des troupes qui allaient � Orl�ans chercher les prisonniers qu'elles
massacr�rent ensuite � Versailles. Le postillon s'avise de traverser
toute la largeur de la route, pour aller accrocher ces soldats; il en
culbute deux ou trois. Dans l'instant, toute la troupe nous couche en
joue; M. Thomassin se montre par la porti�re: �Mes camarades, leur
dit-il, tuez ce coquin-l�. _Vive la nation!_� En voyant l'uniforme et
les mani�res de M. Thomassin, ils s'apaisent.

Sur toute la route, nous trouv�mes des colonnes de soldats qui se


rendaient aux arm�es; ils �taient insolens, arr�taient et insultaient
les voitures; mais notre capitaine parisien, en se montrant et en criant
_vive la nation!_ nous d�livrait de tout accident.

Le soir, nous arriv�mes � Orl�ans. A la barri�re, on nous demanda


nos passe-ports: il y avait l� beaucoup de monde. On s'informa, avec
empressement et inqui�tude, s'il �tait vrai qu'on v�nt chercher les
prisonniers: on nous dit que c'�taient d'honn�tes gens; que la ville
leur �tait d�vou�e, et les d�fendrait si on voulait leur faire du mal.
Je fus bien touch�e des sentimens de ce bon peuple, et cette sc�ne sera
toujours pr�sente � mon souvenir.

Apr�s Beaugency, on nous arr�ta dans un village o� l'on nous demanda nos
passe-ports. D�s qu'on sut qu'il y avait dans la voiture un capitaine de
la garde nationale de Paris, on le pria de descendre, et de passer
en revue cinquante volontaires du village, qui allaient partir pour
l'arm�e. Aussit�t, M. Thomassin met pied � terre, tire gravement son
�p�e, passe en revue ces jeunes gens, leur fait un discours patriotique,
remonte ensuite avec nous, et nous partons aux cris de _vive la nation!_

Il nous arriva dix aventures � peu pr�s semblables: l'uniforme parisien


avait alors une grande puissance. L'assurance avec laquelle M. Thomassin
jouait son r�le, inspirait encore plus de respect pour lui. Il �tait
comme un g�n�ral d'arm�e, et, gr�ce � lui, nous travers�mes une route
couverte de quarante mille volontaires, sans �tre arr�t�s ni m�me
insult�s.

A Tours, nous appr�mes qu'il y avait du trouble � Bressuire, pr�cis�ment


dans la ville aupr�s de laquelle est situ�e la terre de Clisson, o� nous
allions nous r�fugier. Nous nous arr�t�mes dans le faubourg de Tours;
mais M. de Lescure continua sa route pour entrer en Poitou.

CHAPITRE III.

Description du Bocage.--Moeurs des habitans.--Premiers effets de la


r�volution.--Insurrection du mois d'ao�t 1792.--�poque qui pr�c�da la
guerre de la Vend�e.

Nous pass�mes deux jours assez tranquillement dans le faubourg; il y


avait cependant un peu de tumulte dans la ville. Le peuple promenait,
sur des �nes, de pauvres femmes qui ne voulaient point aller � la messe
des pr�tres constitutionnels.
M. de Lescure nous envoya un courrier aussit�t qu'il sut des d�tails sur
ce qui s'�tait pass� en Poitou; il nous mandait que tout y �tait calm�,
et que nous pouvions continuer notre route. Nous suiv�mes le chemin de
Saumur.

Dans un village que nous travers�mes, nous trouv�mes un paysan en


faction; il arr�ta la voiture, et voulut non-seulement, voir nos
passe-ports, mais ouvrir nos malles. Nos femmes, qui avaient les clefs,
n'�taient pas avec nous, et nous �tions fort embarrass�s. Les gens du
village commen�aient � s'attrouper. M. Thomassin fit demander l'officier
du poste, lui montra nos passe-ports, se plaignit de l'indiscipline des
soldats, et lui ordonna de mettre la sentinelle en prison. L'officier
s'excusa en s'inclinant avec respect.

Nous arriv�mes � Thouars. Cette ville avait embrass� avec chaleur le


parti populaire. L'insurrection de quelques cantons voisins,
contre lesquels la garde nationale avait march�, augmentait encore
l'effervescence des esprits; cependant on nous laissa passer apr�s avoir
fouill� et boulevers� toutes nos malles, au point qu'on ouvrit des pots
de confitures pour y chercher de la poudre � canon. Enfin nous parv�nmes
� Clisson.

Le ch�teau de Clisson est situ� dans cette partie du Poitou, qu'on


nomme le _pays de Bocage_, et que, depuis la guerre civile, on a pris
l'habitude d'appeler du nom glorieux de _Vend�e_.

Le Bocage comprend une partie du Poitou, de l'Anjou et du comt� Nantais,


et fait aujourd'hui partie de quatre d�partemens: Loire-Inf�rieure,
Maine-et-Loire, Deux-S�vres et Vend�e. On peut regarder comme ses
limites, la Loire au nord, de Nantes � Angers; au couchant, Paimboeuf,
Pornic et leurs territoires mar�cageux; ensuite l'Oc�an depuis Bourgneuf
jusqu'� Saint-Gilles; des autres c�t�s, une ligne qui partirait un peu
au-dessus des Sables, et passerait entre Lu�on et la Roche-sur-Yon[2],
entre Fontenay et la Ch�taigneraie, puis � Parthenay, Thouars, Vihiers,
Touarc�, Brissac, et viendrait aboutir � la Loire, un peu au-dessus des
ponts de C�. La guerre s'est �tendue au-del� de ces limites, mais par
des incursions seulement. Le pays de l'insurrection, la vraie Vend�e,
est renferm� dans cet espace.

[Note 2: Aujourd'hui Bourbon-Vend�e.]

Ce pays diff�re, par son aspect, et plus encore par les moeurs de
ses habitans, de la plupart des provinces de France. Il est form� de
collines en g�n�ral assez peu �lev�es, qui ne se rattachent � aucune
cha�ne de montagnes; les vall�es sont �troites et peu profondes; de
fort petits ruisseaux y coulent dans des directions vari�es: les uns se
dirigent vers la Loire, quelques-uns vers la mer; d'autres se r�unissent
en d�bouchant dans la plaine et forment de petites rivi�res. Il y a
partout beaucoup de rochers de granit. On con�oit qu'un terrain qui
n'offre ni cha�nes de montagnes, ni rivi�res, ni vall�es �tendues,
ni m�me une pente g�n�rale, doit �tre comme une sorte de labyrinthe;
rarement on trouve des hauteurs assez �lev�es au-dessus des autres
coteaux pour servir de point d'observation et commander le pays.
Cependant en approchant de Nantes, le long de la S�vre, la contr�e prend
un aspect qui a quelque chose de plus grand; les collines sont plus
hautes et plus escarp�es; cette rivi�re est rapide et profond�ment
encaiss�e; elle roule � travers les masses de rochers, dans des vallons
resserr�s. Le Bocage n'est plus seulement agreste; il offre l� un
coup-d'oeil pittoresque et sauvage. Au contraire, en tirant plus �
l'est, dans les cantons qui sont voisins des bords de la Loire, le pays
est plus ouvert, les pentes mieux m�nag�es, et les vall�es forment
d'assez vastes plaines.

Le Bocage, comme l'indique son nom, est couvert d'arbres; on y voit peu
de grandes for�ts; mais chaque champ, chaque prairie est entour�e d'une
haie vive qui s'appuie sur des arbres plant�s irr�guli�rement et fort
rapproch�s; ils n'ont point un tronc �lev� ni de vastes rameaux; tous
les cinq ans, on coupe leurs branchages, et on laisse nue une tige de
douze ou quinze pieds. Ces enceintes ne renferment jamais un grand
espace. Le terrain est fort divis�; il est peu fertile en grains;
souvent des champs assez �tendus restent long-temps incultes, ils se
couvrent alors de grands gen�ts ou d'ajoncs �pineux; toutes les vall�es,
et m�me les derni�res pentes des coteaux, sont couvertes de prairies.
Vue d'un point �lev�, la contr�e para�t toute verte; seulement au temps
des moissons, des carreaux jaunes se montrent de distance en distance
entre les haies. Quelquefois les arbres laissent voir le toit aplati et
couvert de tuiles rouges de quelques b�timens, ou la pointe d'un clocher
qui s'�l�ve au-dessus des branches. Presque toujours cet horizon de
verdure est tr�s-born�; quelquefois il s'�tend � trois ou quatre lieues.

Dans la partie du Bocage qui est situ�e en Anjou, la vue est plus vaste
et plus riante; les cultures sont plus vari�es, les villes et les
villages plus rapproch�s. C'est surtout le Bocage du Poitou que j'ai
voulu faire conna�tre.

Une seule grande route, qui va de Nantes � la Rochelle, traverse


ce pays; cette route, et celle qui conduit de Tours � Bordeaux par
Poitiers, laissent entre elles un intervalle de plus de trente lieues,
o� l'on ne trouve que des routes de traverse. Les chemins du Bocage sont
tous comme creus�s entre deux haies; ils sont �troits, et quelquefois
les arbres, joignant leurs branches, les couvrent d'une esp�ce de
berceau; ils sont bourbeux en hiver et raboteux en �t�. Souvent, quand
ils suivent le penchant d'une colline, ils servent en m�me temps de lit
� un ruisseau; ailleurs ils sont taill�s dans le rocher et gravissent
sur les hauteurs par des degr�s irr�guliers: tous ces chemins offrent un
aspect du m�me genre. Au bout de chaque champ on trouve un carrefour
qui laisse le voyageur dans l'incertitude sur la direction qu'il doit
prendre et que rien ne peut lui indiquer. Les habitans eux-m�mes
s'�garent fr�quemment, lorsqu'ils veulent aller � deux ou trois lieues
de leur s�jour.

Il n'y a point de grandes villes dans le Bocage. Des bourgs de deux �


trois mille �mes sont dispers�s sur cette surface. Les villages sont peu
nombreux et distans les uns des autres; on ne voit pas m�me de grands
corps de ferme. Le territoire est divis� en m�tairies: chacune renferme
un m�nage et quelques valets. Il est rare qu'une m�tairie rapporte au
propri�taire plus de 600 fr. de rente. Le terrain qui en d�pend est
vaste, mais produit peu: la vente des bestiaux forme le principal
revenu, et c'est surtout � les soigner que s'occupent les m�tayers.

Les ch�teaux �taient b�tis et meubl�s sans magnificence; on ne voyait,


en g�n�ral, ni grands parcs, ni beaux jardins. Les gentilshommes y
vivaient sans faste, et m�me avec une simplicit� extr�me. Quand leur
rang ou leur fortune les avait pour un peu de temps appel�s hors de leur
province, ils ne rapportaient pas dans le Bocage les moeurs et le ton de
Paris; leur plus grand luxe �tait la bonne ch�re, et leur seul amusement
�tait la chasse. De tout temps les gentilshommes poitevins ont �t� de
c�l�bres chasseurs: cet exercice et le genre de vie qu'ils menaient
les accoutumaient � supporter la fatigue, et � se passer facilement de
toutes les recherches auxquelles les gens riches attachent commun�ment
du go�t et m�me de l'importance. Les femmes voyageaient � cheval, en
liti�re ou dans des voitures � boeufs.

Les rapports mutuels des seigneurs et de leurs paysans ne ressemblaient


pas non plus � ce qu'on voyait, en g�n�ral, dans le reste de la France;
il r�gnait entre eux une sorte d'union peut-�tre inconnue ailleurs. Les
propri�taires du Bocage y afferment peu leurs terres; ils partagent les
productions avec le m�tayer qui les cultive: chaque jour ils ont ainsi
des int�r�ts communs, et des relations qui supposent la confiance et la
bonne foi. Comme les domaines sont tr�s-divis�s, et qu'une terre un peu
consid�rable renfermait vingt-cinq ou trente m�tairies, le seigneur
avait ainsi des communications habituelles avec les paysans qui
habitaient autour de son ch�teau; il les traitait paternellement,
les visitait souvent dans leurs m�tairies, causait avec eux de leur
position, du soin de leur b�tail, prenait part � des accidens et � des
malheurs qui lui portaient aussi pr�judice; il allait aux noces de leurs
enfans et buvait avec les convives. Le dimanche, on dansait dans la cour
du ch�teau, et les dames se mettaient de la partie. Quand on chassait
le sanglier, le loup, le cur� avertissait les paysans au pr�ne; chacun
prenait son fusil et se rendait avec joie au lieu assign�; les chasseurs
postaient les tireurs, qui se conformaient strictement � tout ce qu'on
leur ordonnait. Dans la suite, on les menait au combat de la m�me
mani�re et avec la m�me docilit�.

Ces heureuses habitudes, se joignant � un bon naturel, font des habitans


du Bocage un excellent peuple: ils sont doux, pieux, hospitaliers,
charitables, pleins de courage et de gaiet�; les moeurs y sont pures;
ils ont beaucoup de probit�. Jamais on n'entend parler d'un crime,
rarement d'un proc�s. Ils �taient d�vou�s � leurs seigneurs, avec un
respect m�l� de familiarit�. Leur caract�re, qui a quelque chose de
sauvage, de timide et de m�fiant, leur inspirait encore beaucoup plus
d'attachement pour ceux qui depuis si long-temps avaient obtenu leur
confiance.

Les habitans des villes et les petits propri�taires n'avaient pas pour
la noblesse les m�mes sentimens. Cependant, comme ils �taient toujours
re�us avec bienveillance et simplicit� quand ils venaient dans les
ch�teaux; comme beaucoup d'entre eux devaient de la reconnaissance � des
voisins plus puissans qu'eux, ils avaient aussi de l'affection et du
respect pour les principales familles du pays. Quelques-uns ont embrass�
avec chaleur les opinions r�volutionnaires, mais sans aucune animosit�
particuli�re. Les horreurs qui ont �t� commises ne doivent pas leur �tre
attribu�es, et souvent ils s'y sont oppos�s avec force.

En 1789, d�s que la r�volution fut commenc�e, les villes se montr�rent


favorables � tout ce qui se faisait. Les gens de la plaine surtout
s'empress�rent de prendre part au nouveau mouvement; il y eut m�me de ce
c�t�-l� des ch�teaux attaqu�s et br�l�s. Au contraire, les habitans
du Bocage virent avec crainte et chagrin tous ces changemens, qui ne
pouvaient que troubler leur bonheur, loin d'y ajouter. Lorsqu'on forma
des gardes nationales, le seigneur fut pri�, dans chaque paroisse, de la
commander. Quand il fallut nommer des maires, ce fut encore le seigneur
qui fut choisi. On ordonna d'enlever des �glises les bancs seigneuriaux;
l'ordre ne fut point ex�cut�. Enfin, chaque jour les paysans se
montraient plus m�contens du nouvel ordre de choses, et plus d�vou�s aux
gentilshommes.

Le serment des pr�tres vint accro�tre encore le m�contentement. Quand


les gens du Bocage virent qu'on leur �tait des cur�s auxquels ils
�taient accoutum�s, qui connaissaient leurs moeurs et leur patois, qui
presque tous �taient tir�s du pays m�me, qui s'�taient fait v�n�rer
par leur charit�, et qu'on les rempla�ait par des �trangers, ils ne
voulurent plus aller � la messe de la paroisse. Les pr�tres asserment�s
furent insult�s ou abandonn�s. Le nouveau cur� des �chaubroignes fut
oblig� de s'en retourner, sans avoir pu obtenir m�me du feu pour allumer
les cierges; et cet accord universel r�gnait dans une paroisse de quatre
mille habitans. Les anciens pr�tres se cachaient et disaient la messe
dans les bois. On essaya dans quelques endroits des mesures de rigueur;
il y eut des soul�vemens partiels et des �meutes assez vives. La
gendarmerie �prouva quelquefois de la r�sistance, et les paysans
commenc�rent � montrer de la constance et du courage. Un malheureux
homme du Bas-Poitou se battit long-temps avec une fourche contre les
gendarmes. Il avait re�u vingt-deux coups de sabre. On lui criait:
�Rends-toi.� Il r�pondait: �Rendez-moi mon Dieu,� et il expira ainsi.

L'insurrection du mois d'ao�t 1792 fut plus consid�rable. Apr�s le 10


ao�t, les mesures devinrent plus s�v�res; on poursuivit, on pers�cuta
avec plus d'acharnement les pr�tres inserment�s; on ferma quelques
chapelles. Plusieurs des nouveaux administrateurs se montr�rent de plus
en plus durs et insolens envers un peuple habitu� � la douceur et �
la justice. Tous ces motifs, et la nouvelle des premiers succ�s des
puissances coalis�es, achev�rent d'allumer les esprits. Les paysans se
rassembl�rent arm�s de fusils, de faulx, de fourches, pour entendre
la messe dans la campagne et d�fendre leur cur�, si l'on venait
pour l'enlever. Une circonstance particuli�re mit tout ce peuple en
mouvement. Un nomm� Delouche, maire de Bressuire, eut une querelle avec
quelques autres fonctionnaires, et fut chass� de la ville o� il avait
voulu proclamer la loi martiale. Alors il s'en alla � Moncoutant. L�,
il d�termina les paysans � marcher. Plus de quarante paroisses se
r�unirent. Un gentilhomme, M. Baudry d'Asson, et Delouche, �taient les
chefs de cette multitude. Trois autres gentilshommes, MM. de Calais, de
Richeteau et de Feu, prirent aussi parti dans cette troupe. Tous les
autres seigneurs du pays qui n'avaient point �migr�, �taient encore �
Paris. Cette exp�dition fut dirig�e avec une profonde ignorance. M.
Baudry ne manquait pas de courage; mais il n'avait aucune capacit�, et
il �tait hors d'�tat de commander dix hommes. Il mena � la boucherie les
malheureux paysans. On h�sita si l'on marcherait d'abord sur Ch�tillon
ou sur Bressuire. Enfin, contre l'avis de M. Delouche, on d�cida qu'on
irait attaquer Ch�tillon, o� si�geait le district. On y entra sans
r�sistance. Le district s'�tait retir� � Bressuire. On br�la tous ses
papiers, puis on marcha sur cette derni�re ville. Sans un orage affreux
qui dispersa la troupe des insurg�s, Bressuire e�t �t� pris, suivant
toute apparence; ce retard donna le temps aux gardes nationales de
la plaine d'arriver au secours de la ville, qui en demandait depuis
plusieurs jours. Les paysans attaqu�rent le lendemain. Les gardes
nationales, qui �taient dans leur premi�re ferveur de patriotisme,
montr�rent assez de courage; mais il ne fut pas long-temps n�cessaire.
Le combat fut court, et les r�volt�s se dispers�rent presque
sur-le-champ. Une centaine de pauvres paysans furent tu�s en criant:
_Vive le roi!_ On en prit cinq cents. Delouche se sauva, et depuis fut
arr�t� � Nantes; M. de Richeteau fut atteint et fusill� � Thouars, sans
jugement. M. Baudry parvint � se cacher et � se d�rober aux poursuites
pendant six mois. Il reparut ensuite dans la guerre de la Vend�e, o� il
a p�ri.

La victoire des gardes nationales fut souill�e par des atrocit�s. Malgr�
l'indignation de la plupart des habitans de Bressuire, et les efforts
de quelques hommes de bien, il y eut des prisonniers massacr�s de
sang-froid. M. Duch�tel, de Thouars, qui depuis, � la Convention, montra
tant de courage dans le proc�s du roi, fit ce qu'il put pour sauver ces
malheureux; on en �gorgea un dans ses bras, et il fut bless� eu voulant
le pr�server. MM. de Feu et de Richeteau, qui, � la suite de quelques
pourparlers, avaient la veille consenti � rester en otage, furent aussi
massacr�s. Des gardes nationales de la plaine retourn�rent dans leurs
foyers, emportant comme troph�es, au bout de leurs ba�onnettes, des nez,
des oreilles et des lambeaux de chair humaine.

La commission qui fut charg�e, � Niort, de juger les prisonniers, montra


beaucoup de douceur et d'humanit�; elle ne pronon�a aucune condamnation;
tout fut rejet� sur les morts ou les absens.

Ce fut peu de jours apr�s ces tristes �v�nemens, que nous arriv�mes �
Clisson. La paroisse de Boism�, o� est situ� le ch�teau, n'avait point
pris part � la r�volte. Comme elle touche presque � la plaine, les
esprits y �taient moins ardens; d'ailleurs ils avaient conserv� leurs
pr�tres. Le cur� et le vicaire avaient pr�t� le serment, en protestant
contre tout ce qui pourrait s'y trouver de contraire � la religion
catholique, apostolique et romaine. Ils continuaient � reconna�tre
l'ancien �v�que, et n'ob�issaient point au constitutionnel. Le district,
qui connaissait le danger d'irriter les paysans sur cet article, fermait
les yeux sur cette irr�gularit�, tellement que le vicaire, ayant �crit
au district qu'il r�tractait m�me cette esp�ce de serment, n'en avait
re�u aucune r�ponse.

Bient�t, apr�s notre arriv�e, nous appr�mes les massacres de septembre.


Nous voul�mes cacher � ma m�re la mort de madame de Lamballe; mais elle
s'en douta, et nous interrogea: notre silence lui confirma ce malheur.
Elle tomba sans connaissance, et demeura trois semaines dans un �tat
affreux. Nous parv�nmes � lui d�rober la nouvelle de l'assassinat de
quelques autres personnes, surtout, celui de M. de Montmorin, gouverneur
de Fontainebleau, le meilleur ami de toute notre famille, massacr� �
l'Abbaye. M. de Montmorin, le ministre, p�rit le m�me jour.

Ce fut alors qu'on chassa les religieuses de leurs couvens. Ma m�re


avait �t� �lev�e � Angoul�me, par sa tante, abbesse de Saint-Auxonne,
soeur du duc de Civrac; elle avait pour elle beaucoup de reconnaissance
et d'attachement. Nous envoy�mes M. Thomassin la chercher, pour qu'elle
v�nt habiter avec nous; nous lui offr�mes de donner aussi asile �
plusieurs autres religieuses; mais elle vint seule.

M. Henri de La Rochejaquelein �tait enfin parvenu � s'�chapper de Paris;


toute sa famille avait �migr�; il se trouvait seul au ch�teau de la
Durbelli�re, dans la paroisse de Saint-Aubin de Baubign�, une de celles
qui s'�taient r�volt�es. Cette circonstance, l'isolement o� il se
trouvait, sa qualit� d'officier de la garde du roi, pouvaient faire
craindre qu'on ne pr�t quelque mesure contre lui. M. de Lescure
l'engagea � venir � Clisson, o� il ne paraissait pas qu'on d�t avoir la
moindre inqui�tude. J'�tais pr�s d'accoucher. Le ch�teau �tait habit�
par des femmes et des personnes �g�es. M. de Lescure n'�tait pas de
caract�re � montrer une imprudence inutile: d'ailleurs il �tait fort
aim�; on le regardait comme un homme uniquement livr� � la pi�t� et �
l'�tude. Nous vivions assez tranquilles.

Henri de La Rochejaquelein avait alors vingt ans. C'�tait un jeune homme


assez timide, et qui avait peu v�cu dans le monde; ses mani�res et son
langage laconique �taient remarquables par la simplicit� et le naturel;
il avait une physionomie douce et noble; ses yeux, malgr� son air
timide, paraissaient vifs et anim�s; depuis, son regard devint fier et
ardent. Il avait une taille �lev�e et svelte, des cheveux blonds, un
visage un peu allong�, et une tournure plut�t anglaise que fran�aise. Il
excellait dans tous les exercices du corps, surtout � monter � cheval.

Nous avions beaucoup d'autres h�tes � Clisson: M. d'Auzon, vieillard


infirme et respectable, proche parent de M. de Lescure, et qui lui
servait de p�re; M. Desessarts, notre voisin, gentilhomme que la famille
de Lescure avait toujours aim�, et qui, depuis beaucoup d'ann�es,
habitait le ch�teau avec ses enfans. Il avait un fils, officier de
marine, �migr�, et un autre qui �tait destin� � l'�tat eccl�siastique,
et � qui M. de Lescure �tait fort attach�. Ce jeune homme n'�tait
point encore engag� dans les ordres; cependant on lui avait demand�
le serment. Il l'avait refus�, et, depuis ce moment, il �tait forc�
d'habiter Poitiers, par mesure de surveillance. Le p�re et les fils
�taient spirituels et aimables, ainsi que mademoiselle Desessarts. Il
y avait aussi � Clisson un chevalier de ***, qui �tait un peu de nos
parens. La r�volution l'avait ruin�, et il s'�tait r�fugi� chez nous:
c'�tait un homme de cinquante ans, petit, gros, bon, sot et poltron.
Dans sa jeunesse, il avait �t� destin� � �tre abb�, et alors il �tait
fort libertin; depuis il �tait entr� au service, et il �tait devenu
bigot jusqu'au ridicule. M. de Marigny ne nous avait point quitt�s.

Telle �tait la soci�t� nombreuse qui habitait Clisson: on se tenait


renferm� de peur de se compromettre; on ne faisait ni on ne recevait
aucune visite. Les domestiques �taient nombreux et presque tous
tr�s-s�rs, d�vou�s � nous et � nos opinions. Le ma�tre-d'h�tel et le
valet de chambre, chirurgien de feu madame de Lescure, �taient cependant
tr�s-r�volutionnaires; mais M. de Lescure les gardait par respect pour
les volont�s de sa grand'm�re, � laquelle ils avaient prodigu� des
soins, et qui l'avait demand� en mourant.

Le 31 octobre au soir, j'accouchai d'une fille. Dans un autre temps,


j'aurais voulu la nourrir: mais je pr�voyais que t�t ou tard la
r�volution nous atteindrait, et je voulais qu'il me f�t possible de
suivre M. de Lescure partout, soit en prison, s'il �tait pris, soit � la
guerre, o� il avait r�solu de prendre part, si elle venait � �clater. Je
pris donc une nourrice pour ma fille.

Le roi p�rit. MM. de La Rochejaquelein, de Lescure et autres avaient


charg� quelques amis de les avertir, si l'on pr�parait un mouvement
ou du moins un coup de main pour le sauver. Rien ne fut essay�. On
se figure ais�ment quelle profonde douleur nous �prouv�mes tous en
apprenant cet attentat. Pendant plusieurs jours, ce ne fut que des
larmes dans tout le ch�teau.

Apr�s le fort de l'hiver, ma m�re pensa � retourner en M�doc. Elle


voulait m'emmener avec elle; mais je me refusai � quitter M. de Lescure,
et lui-m�me n'aurait pas consenti � s'�loigner du Poitou.
Il pr�voyait que t�t ou tard les paysans, que l'on continuait � vexer
sans m�nagement, finiraient par se r�volter; et il voulait faire la
guerre avec eux. Mon p�re aurait eu aussi du regret de manquer cette
occasion. D'un autre c�t�, ce voyage n'�tait pas sans danger: dans ce
malheureux temps, il y avait plus de risque � changer de demeure qu'� se
tenir tranquille. Au milieu de ces irr�solutions, la guerre �clata.

Me voici � cette �poque � jamais c�l�bre. On voit que cette guerre n'a
pas �t�, comme on l'a dit, excit�e par les nobles et par les pr�tres. De
malheureux paysans, bless�s dans tout ce qui leur �tait cher, soumis �
un joug que le bonheur dont ils jouissaient auparavant rendaient plus
pesant, n'ont pas pu le supporter, se sont r�volt�s, et ont pris pour
chefs et pour guides des hommes en qui ils avaient mis leur confiance et
leur affection. Les gentilshommes et les cur�s, proscrits et pers�cut�s,
et qui d'ailleurs �taient ennemis de la cause qu'attaquaient les
paysans, ont march� avec eux, et ont soutenu leur courage, mais n'ont
point commenc� la guerre; car aucune personne raisonnable ne pouvait
supposer qu'une poign�e de pauvres gens sans armes et sans argent,
parviendrait � vaincre les forces de la France enti�re. On s'est battu
par opinion, par sentiment, par d�sespoir, et non par calcul. On n'avait
ni but, ni m�me une esp�rance positive, et les premiers succ�s ont pass�
l'attente qu'on avait d'abord con�ue. Il n'y a eu ni plan, ni complots,
ni secr�tes intelligences. Tout le peuple s'est lev� � la fois, parce
qu'un premier exemple a trouv� tous les esprits dispos�s � la r�volte.
Les chefs des diverses insurrections ne se connaissaient m�me pas. Pour
ce qui regarde M. de Lescure et nos parens, je puis affirmer qu'ils
n'ont fait aucune d�marche qui p�t amener la guerre; ils la pr�voyaient,
la d�siraient m�me, mais c'�tait une id�e vague et �loign�e. S'ils
eussent provoqu� la r�volte par quelque sourde men�e, s'ils eussent
activement travaill� � exciter les paysans, je le saurais, et assur�ment
il n'y aurait pas lieu de le cacher. La suite du r�cit va montrer
comment ils se trouv�rent conduits � prendre parti dans l'insurrection.
Je crois pouvoir affirmer que, dans toute la Vend�e, les choses se sont
pass�es � peu pr�s de la m�me sorte.

CHAPITRE IV.

Commencement de la guerre.--D�part de M. de La Rochejaquelein.--Notre


arrestation.

Je ne pourrais point donner de d�tails complets sur les premiers


commencemens de la guerre de la Vend�e; je n'en ai pas �t� t�moin,
et m�me je ne les ai jamais sus d'une mani�re tr�s-pr�cise, que pour
quelques points; je raconterai seulement de quelle mani�re elle arriva
successivement jusqu'� nous.

Le recrutement des trois cent mille hommes fut la cause d'un soul�vement
presque g�n�ral dans le Bocage. Ce mouvement prit d'abord de
l'importance sur deux points assez �loign�s, Challans, dans le
Bas-Poitou, et Saint-Florent, en Anjou, sur les bords de la Loire.
Il n'y eut aucun concert entre ces deux r�voltes; on fut m�me
tr�s-long-temps sans savoir dans un de ces cantons ce qui se passait
dans l'autre.
A Saint-Florent, le tirage avait �t� indiqu� pour le 10 mars; les jeunes
gens s'y rendirent dans le dessein presque arr�t� de ne point ob�ir.
Quand on les vit mal dispos�s, on voulut les haranguer; leur r�sistance
augmentant toujours, on en vint aux menaces; et enfin la mutinerie se
d�clarant de plus en plus, le commandant r�publicain fit braquer une
pi�ce de canon devant le district; un instant apr�s, elle fut tir�e sur
les jeunes gens: personne ne fut tu�. Ils s'�lanc�rent sur la pi�ce; on
la leur abandonna; les gendarmes et les administrateurs se dispers�rent
en fuyant; le district fut pill�, les papiers br�l�s, la caisse
distribu�e. Le reste du jour se passa en r�jouissances: puis les jeunes
gens retourn�rent chez eux sans trop savoir ce qu'ils deviendraient, et
comment ils �chapperaient � la terrible vengeance des r�publicains.

Jacques Cathelineau, du village du Pin-en-Mauges, voiturier colporteur


de laines, p�re de cinq enfans en bas �ge, �tait un des hommes les plus
respect�s de tous les paysans du canton: il �tait � p�trir le pain de
son m�nage, lorsqu'il entendit raconter ce qui venait de se passer;
aussit�t il prit la r�solution de se mettre � la t�te de ses
compatriotes, et de ne pas les laisser en proie � toutes les rigueurs
qui mena�aient le pays. Sa femme le supplia de ne pas songer � ce
projet; il n'�couta rien. Essuyant ses bras, il remit un habit, alla
sur-le-champ rassembler les habitans, et leur parla avec force du
ch�timent que tout le pays allait subir, si l'on ne se d�terminait pas �
se r�volter ouvertement. Cathelineau �tait fort aim� de tout le monde:
c'�tait un homme sage et pieux. Le courage et la chaleur qu'il mit dans
ses exhortations entra�n�rent les jeunes gens. Aussit�t une vingtaine
s'arment et promettent de marcher avec lui; ils partent sur-le-champ;
le nombre s'accro�t: ils arrivent au village de la Poitevini�re.
Cathelineau fait sonner le tocsin, rassemble les habitans, leur r�p�te
ce qu'il a persuad� � leurs voisins; bient�t sa troupe est de plus de
cent hommes. Alors il se d�termine � aller attaquer un poste r�publicain
de quatre-vingts hommes, qui �tait plac� � Jallais avec une pi�ce de
canon; on marche en recrutant sans cesse sur la route. Le poste est
enlev�. On y fait des prisonniers; on s'empare de la pi�ce, que les
paysans surnomment le _Missionnaire_; on prend aussi des armes et des
chevaux.

Encourag� par ce premier succ�s, Cathelineau entreprend le m�me jour


d'attaquer Chemill�, o� se trouvaient deux cents r�publicains et trois
pi�ces de canon. Les r�volt�s �taient d�j� plus de quatre cents; ils
essuient une premi�re d�charge, fondent sur leurs ennemis, et emportent
un avantage prompt et complet.

En m�me temps, deux autres rassemblemens s'�taient form�s dans les


environs. Un jeune homme, nomm� Foret, du village de Chanzeaux, paysan
un peu plus instruit et intelligent que ses camarades, qui venait de
rentrer en France apr�s avoir suivi un �migr�, avait paru exercer assez
d'influence sur les jeunes gens � Saint-Florent. Les gendarmes vinrent
pour l'arr�ter le lendemain; il s'y attendait: d�s qu'il les vit
approcher, il en tua un d'un coup de fusil; les autres s'enfuirent.
Foret courut � l'�glise, sonna le tocsin, rassembla les habitans, leur
pr�cha la r�volte, et leva une forte troupe dans tous les villages
voisins. Stofflet, garde-chasse de M. de Maulevrier, en fit autant de
son c�t�; et le 14 mars au matin, ces deux troupes vinrent se joindre �
celle de Cathelineau. Le jour m�me on se porta sur Chollet qui est
la ville la plus consid�rable du pays; on eut � combattre cinq cents
r�publicains qui avaient du canon. Le combat ne fut pas plus incertain
ni plus long qu'� Chemill�; mais le r�sultat �tait plus important.
Chollet �tait un chef-lieu de district; on y trouva des munitions, de
l'argent et des armes.

Le temps de P�ques approchait; les paysans croyaient en avoir assez


fait pour �tre craints; ils voulurent retourner chez eux: l'arm�e fut
enti�rement dissoute; tout rentra dans l'ordre accoutum�. Une colonne
r�publicaine envoy�e d'Angers parcourut le pays, ne trouva pas de
r�sistance, mais n'osa pas exercer de vengeances. Apr�s les P�ques,
on songea � faire une nouvelle r�volte et � chasser encore les
r�publicains: mais les paysans voulurent se donner des chefs plus
importans; ils all�rent dans les ch�teaux demander au peu de
gentilshommes qui �taient rest�s de se mettre � leur t�te. M. d'Elb�e
�tait tranquillement aupr�s de sa femme qui venait d'accoucher, et il
n'avait pris aucune part � la premi�re insurrection. M. de Bonchamps,
qui �tait avec lui l'homme le plus consid�r� du canton, fut entra�n� de
la m�me fa�on.

L'insurrection du Bas-Poitou commen�a le 12 mars, � peu pr�s en m�me


temps que celle de l'Anjou; elle fut plus g�n�rale. De Fontenay �
Nantes, presque aucune paroisse ne se soumit au recrutement, et il se
forma sur-le-champ un grand nombre de rassemblemens qui r�sist�rent
ouvertement aux r�publicains; les plus importans furent ceux de Challans
et de Machecoul. Un nomm� Gaston, perruquier, commanda le premier. Il
avait tu� un officier, avait rev�tu son uniforme, et s'�tait donn�
quelque importance. Apr�s s'�tre empar� de Challans, il marcha sur
Saint-Gervais, et il y fut tu�. Des rapports mal r�dig�s, de faux
r�cits, firent de ce Gaston le commandant de Longwy qui avait ouvert ses
portes aux princes, en 1792. Pendant long-temps la France enti�re crut
que tous les insurg�s de la Vend�e �taient command�s par ce g�n�ral
Gaston, tandis qu'en Poitou sa prompte mort faisait qu'on ignorait
jusqu'� son nom.

Les r�volt�s du district de Machecoul eurent encore de plus grands


succ�s; mais ils en us�rent pour faire des atrocit�s, et c'est le
seul point de l'insurrection o� il s'en soit commis. Peu apr�s le
soul�vement, on alla chercher M. de Charrette dans son ch�teau, pour le
mettre � la t�te de ces deux troupes qui devinrent bient�t l'arm�e
la plus consid�rable du Bas-Poitou. Il avait jusqu'� ce moment v�cu
tranquille et tr�s-soumis. Les r�volt�s, qui le firent leur chef,
�taient fort indisciplin�s et difficiles � commander; il e�t sans doute
inutilement essay� de s'opposer � leurs cruaut�s; il ne les approuva
point, mais songea, dit-on, qu'il pouvait compter plus enti�rement sur
des hommes qui n'auraient ni gr�ce � esp�rer, ni arrangement � faire. En
peu de temps, il fut le principal chef de cette partie; cependant cinq
ou six petites troupes conserv�rent des commandans particuliers.

Une autre arm�e se forma �galement le 12 mars, du c�t� de Chantonnay.


D�s les premiers jours elle fut command�e par des gentilshommes, M. de
Verteuil, MM. de B�jarry et quelques autres. Ce fut de ce c�t�, dans
le d�partement de la Vend�e, que les r�volt�s obtinrent d'abord les
avantages les plus marqu�s; et de-l� est venu le nom de _Vend�ens_,
donn� aux insurg�s. Ils battirent un g�n�ral r�publicain; les Herbiers,
Chantonnay, le Pont-Charron, tomb�rent en leur pouvoir. Au bout de
quelques jours, ils se donn�rent pour chef M. de Royrand, qui �tait un
ancien militaire fort respect�.

Pendant tous ces mouvemens, nous �tions � Clisson parfaitement


tranquilles, sans nous douter de rien. On �tait alors tellement dans
l'inaction et la stupeur, qu'on ne savait en aucune fa�on ce qui se
passait � quelques lieues plus loin. M. Thomassin �tait all� dans une
terre de M. de Lescure, aupr�s des Sables; en revenant, il traversa le
bourg des Herbiers, et trouva que tout y �tait fort calme. Il n'y avait
pas plus de deux heures qu'il en �tait sorti continuant sa route, qu'il
vit arriver derri�re lui beaucoup de personnes qui s'enfuyaient au grand
galop, et qui lui dirent que les Herbiers venaient d'�tre pris par dix
mille Anglais d�barqu�s sur la c�te; il les crut fous, et poursuivit son
chemin. En arrivant � Bressuire, il fut arr�t� par plusieurs personnes,
qui le questionn�rent avec inqui�tude, et lui firent part de toutes
leurs alarmes. La ville �tait en rumeur; deux cents volontaires �taient
sous les armes; on ne savait que croire des bruits qui commen�aient �
circuler. M. Thomassin, qui avait continu� � jouer � Bressuire son r�le
de brave capitaine patriote, et qui portait toujours son uniforme de
Paris, avait inspir� de la confiance aux autorit�s. Il se moqua de
toutes leurs craintes, leur conta en riant qu'il venait des bords de la
mer et des Herbiers, et leur dit qu'il se chargeait de d�fendre la ville
contre toute attaque; ils le prirent au mot, et exig�rent sa parole
qu'il reviendrait le soir m�me. En effet, apr�s �tre venu nous rendre
compte de tout ce qui se disait, il retourna � Bressuire, nous laissant
inquiets et �tonn�s. Le lendemain il nous fit dire qu'il �tait vrai que
les Herbiers et quelques autres bourgs venaient d'�tre pris; que l'on
ne savait pas encore si c'�tait par des rebelles ou par des troupes
d�barqu�es. Un d�barquement paraissait peu probable; de tels succ�s,
obtenus par des paysans mutin�s, n'�taient pas vraisemblables non plus.
Cependant d'heure en heure on venait nous faire des r�cits absurdes et
contradictoires. M. de La Rochejaquelein prit le parti d'envoyer un
domestique chez sa tante, mademoiselle de La Rochejaquelein, qui
demeurait � Saint-Aubin-de-Baubign�, dont les Herbiers sont �loign�s de
quatre ou cinq lieues seulement. Il �crivit une lettre insignifiante,
et le domestique fut charg� de nous rapporter de vive voix quelques
nouvelles.

M. le chevalier de ***, qui �tait ami et parent de mademoiselle de La


Rochejaquelein, donna aussi au domestique, sans nous le dire, une lettre
pour elle. Il lui envoyait une douzaine de sacr�s coeurs qu'il avait
peints sur du papier, et sa lettre contenait cette phrase: �Je vous
envoie une petite provision de sacr�s coeurs que j'ai dessin�s � votre
intention. Vous savez que les personnes qui ont foi � cette d�votion,
r�ussissent dans toutes leurs entreprises.�

Le domestique fut arr�t� � Bressuire; on ouvrit les lettres. Comme on


disait que les r�volt�s avaient pour signe de ralliement un sacr� coeur
cousu � leur habit, la lettre du chevalier de *** produisit un terrible
effet. Le lendemain, � sept heures du matin, nos gens nous r�veill�rent
pour nous apprendre que le ch�teau �tait cern� par deux cents
volontaires, et que vingt gendarmes �taient dans la cour. Nous cr�mes
que l'on venait arr�ter M. de La Rochejaquelein; nous le f�mes cacher;
puis M. de Lescure alla demander aux gendarmes de quoi il �tait
question. Ils r�pondirent que le district exigeait que le chevalier
de*** fut livr� ainsi que les chevaux, �quipages, armes et munitions qui
se trouvaient dans le ch�teau. M. de Lescure se mit � rire, et leur dit
qu'apparemment on prenait sa maison pour une place forte, command�e
par le chevalier; qu'il y avait s�rement du malentendu dans l'ordre du
district; que le chevalier �tait un homme paisible et infirme qu'on
ferait mourir de peur si on l'arr�tait; qu'il r�pondait de lui; qu'au
reste il allait donner des chevaux, des fourrages et des fusils, parce
qu'il pensait qu'on pouvait en avoir besoin.
Le brigadier des gendarmes prit alors M. de Lescure � part, et lui dit
qu'il pensait comme nous; qu'il voyait bien que la contre-r�volution
allait se faire; que les r�volt�s ou les troupes d�barqu�es avaient
enti�rement d�fait les patriotes � Montaigu. Il ajouta qu'il fallait, en
attendant, t�cher de contenter le district au meilleur march� possible,
et qu'il demandait en gr�ce � M. de Lescure de rendre un jour t�moignage
pour lui, afin qu'il conserv�t sa place. Mon mari �couta toutes ces
confidences, sans y rien r�pondre: il se douta que ce gendarme �tait
un patriote peureux. Nous en f�mes donc quittes pour quelques mauvais
chevaux.

Deux jours apr�s M. Thomassin arriva. L'insurrection faisait � chaque


instant des progr�s: Bressuire �tait menac�; le district et les
autorit�s s'�taient retir�s � Thouars; M. Thomassin avait trouv� moyen
de s'�vader. Il nous apprit la cause de l'exp�dition des gendarmes et
l'histoire des sacr�s coeurs. On avait d'abord voulu envoyer mettre le
feu au ch�teau: il �tait parvenu � apaiser cette premi�re fureur.

Nous pass�mes la journ�e dans la joie, attendant toujours l'arm�e


des royalistes. Les paroisses des environs de Bressuire avaient �t�
d�sarm�es apr�s l'affaire du mois d'ao�t; les plus ardens parmi les
paysans avaient �t� tu�s ou r�duits � se cacher. Ainsi tout notre canton
�tait contraint d'attendre, pour se soulever, qu'on v�nt � son aide.

Le lendemain nous s�mes que les rebelles avaient �t� repouss�s, et que
les autorit�s venaient de rentrer � Bressuire. Cette triste nouvelle
nous consterna: c'�tait le signal de notre perte. Il fallait que M. de
Lescure pr�t un parti. Toutes les gardes nationales des environs �taient
convoqu�es pour aller d�fendre Bressuire. Il �tait, depuis quatre ans,
commandant de sa paroisse; le ch�teau renfermait plus de vingt-cinq
hommes en �tat de porter les armes, et s�rement l'ordre de marcher
contre les rebelles ne pouvait tarder d'arriver. Nous aurions bien voulu
aller les joindre; mais nous ignorions jusqu'aux lieux o� ils pouvaient
�tre, et il n'y avait pas moyen de s'�chapper.

On se rassembla pour d�cider l�-dessus. Henri de La Rochejaquelein, qui


�tait le plus jeune, parla le premier: il dit vivement que jamais il ne
prendrait les armes contre les paysans ou les �migr�s, et qu'il valait
mieux p�rir. M. de Lescure parla ensuite, et exposa qu'il serait honteux
d'aller se battre contre ses amis. Chacun fut de cet avis; et dans ce
triste moment personne n'eut l'id�e de proposer un conseil timide. Ma
m�re leur dit alors: �Messieurs, vous avez tous la m�me opinion: plut�t
mourir que de se d�shonorer. J'approuve ce courage: voil� qui est
r�solu.� Elle pronon�a ces mots avec fermet�, et s'asseyant dans un
fauteuil: �Eh bien! dit-elle, il faut donc mourir?� M. Thomassin
r�pondit: �Non, Madame; j'irai demain matin � Bressuire, et j'essaierai
de vous sauver; mais peut-�tre suis-je devenu suspect aux patriotes pour
les avoir quitt�s; il est possible qu'ils m'arr�tent. N'importe; je suis
d�cid� � m'exposer pour mes amis.� Nous le remerci�mes tous.

M. Thomassin partit. Chacun fit alors ses dispositions. Je renvoyai


ma petite fille au village avec sa nourrice; puis ma m�re, ma tante
l'abbesse et moi, nous all�mes nous cacher dans une m�tairie. Ces
messieurs rest�rent pr�par�s � tout, apr�s avoir exig� que nous ne
demeurassions pas avec eux. Nous rest�mes pendant quatre heures dans
cette m�tairie, � genoux et en pri�res, fondant en larmes. Enfin M.
Thomassin nous envoya dire qu'il avait �t� assez bien re�u, qu'on
n'avait rien d�cid� contre nous; que jusqu'� pr�sent tout se bornait �
quelques propos. Le domestique de Henri �tait toujours en prison: on
avait parl� de le fusiller.

Nous pass�mes une semaine dans l'anxi�t�. Nos domestiques ne pouvaient


entrer dans la ville sans un laissez-passer; on les fouillait avec soin;
M. Thomassin ne pouvait nous �crire.

M. de Lescure et Henri avaient entrepris de m'apprendre � monter �


cheval. J'avais une grande frayeur; et m�me quand un domestique tenait
mon cheval par la bride, et que ces deux messieurs marchaient � mes
c�t�s, je pleurais de peur; mais mon mari disait que, dans un temps
pareil, il �tait bon de s'aguerrir. Peu � peu j'�tais devenue moins
craintive, et je faisais au pas quelques promenades autour du ch�teau.
Un matin, nous �tions � cheval tous les trois, Henri, M. de Lescure et
moi; de loin nous v�mes arriver des gendarmes; nous for��mes Henri �
gagner au galop quelque m�tairie. Les gendarmes demand�rent encore des
chevaux, et sp�cialement ceux de M. de La Rochejaquelein. Il en avait
encore un � l'�curie; M. de Lescure essaya de le sauver. Les gendarmes
lui dirent que M. de La Rochejaquelein �tait beaucoup plus suspect que
lui. �Je ne sais pas pourquoi, r�pondit-il; c'est mon cousin et mon ami,
et nous pensons absolument de m�me.� Les gendarmes demand�rent o� il
�tait; on leur r�pondit: A la promenade. Ils emmen�rent le cheval, sans
rien dire de plus.

Cependant nous apprenions tous les jours de nouvelles arrestations; tout


ce qui restait de gentilshommes, la plupart vieux et infirmes, �taient
mis en prison; les femmes n'�taient pas �pargn�es: nous attendions notre
tour. L'ordre de tirer la milice arriva sur ces entrefaites; Henri �tait
de la classe du tirage. Nos inqui�tudes et nos angoisses redoublaient,
lorsqu'il arriva un expr�s que mademoiselle de La Rochejaquelein
envoyait pour savoir des nouvelles de son neveu. Ce commissionnaire
�tait un jeune paysan; il nous donna de grands d�tails sur l'arm�e
royaliste. Ch�tillon �tait pris; toutes les paroisses des environs
se joignaient aux r�volt�s. Le jeune homme finit par dire � Henri:
�Monsieur, on dit que vous irez dimanche tirer la milice � Boism�:
c'est-il bien possible, pendant que vos paysans se battent pour ne pas
tirer? Venez avec nous, Monsieur; tout le pays vous d�sire et vous
ob�ira.�

Henri lui r�pondit sans h�siter qu'il allait le suivre. Le paysan lui
dit qu'il faudrait prendre des chemins d�tourn�s, et faire au moins neuf
lieues � travers les champs pour �chapper aux patrouilles des _bleus_.
C'�tait le nom que les paysans donnaient aux troupes r�publicaines.

M. de Lescure voulait suivre son cousin: nous nous y oppos�mes. Henri


lui repr�senta que leur situation n'�tait pas la m�me; qu'il n'�tait pas
forc� de tirer la milice; que ses paysans n'�taient pas r�volt�s; qu'il
ne pouvait quitter Clisson sans compromettre le sort d'une famille
nombreuse; qu'on ne savait pas encore au juste ce que c'�tait que
l'insurrection. �Je vais aller examiner les choses de plus pr�s, lui
dit-il; je verrai si cette guerre a quelque apparence de raison. Mon
d�part ne sera pas remarqu�; et si vraiment il y a quelque chose � faire
pour la cause, alors il sera temps de vous d�cider; maintenant il y
aurait de la folie.� Nous joign�mes nos pri�res � ces repr�sentations;
M. de Lescure c�da, apr�s avoir r�sist� long-temps. Mademoiselle
Desessarts voulut ensuite emp�cher Henri de partir, et lui dit que
tr�s-certainement il compromettrait son cousin et tous les habitans de
Clisson, et que c'�tait nous envoyer tous en prison. Henri r�pondit
qu'il n'avait rien � opposer � de pareilles objections, et qu'il serait
au d�sespoir d'attirer la pers�cution sur nous. M. de Lescure lui dit
alors: �L'honneur et ton opinion t'ont fait r�soudre d'aller te mettre �
la t�te de tes paysans, suis ton dessein; je suis d�j� assez afflig� de
ne pouvoir te suivre: certainement la crainte d'�tre mis en prison ne me
portera pas � t'emp�cher de faire ton devoir.--Eh bien! je viendrai
te d�livrer,� s'�cria Henri en se jetant dans ses bras, et en prenant
tout-�-coup cet air fier et martial, ce regard d'aigle, que depuis il
ne quitta plus. M. de Lescure pria que l'on ne f�t plus aucune
repr�sentation sur le d�part de Henri, qui �tait irr�vocablement d�cid�.

Apr�s cette sc�ne touchante, le chevalier de *** nous dit qu'il voulait
aussi partir avec Henri pour aller se joindre aux royalistes. Depuis
l'histoire de sa lettre d�cachet�e, la peur le faisait extravaguer.
Apr�s lui avoir fait quelques objections, nous le pri�mes de remarquer
que M. de Lescure avait r�pondu de lui, par �crit, au district, et qu'il
�tait indigne de le compromettre ainsi. Le chevalier de *** se mit �
pleurer, dit qu'on voulait sa mort, qu'on le for�ait de r�sister � la
volont� de Dieu, qui lui avait inspir� le d�sir et donn� les moyens de
se sauver; puis il alla demander, � mains jointes, � M. de Lescure la
permission de s'enfuir. Mon mari la lui donna par piti� et par d�go�t.
Alors nous nous inqui�t�mes pour Henri. Le chevalier de *** avait
cinquante ans; il �tait gros et lourd; nous lui d�mes qu'il retarderait
la marche de son compagnon de voyage; qu'il ne pourrait faire neuf
lieues dans une nuit, en sautant les foss�s et les haies; qu'il serait
cause de la perte de Henri, et le ferait tomber dans quelque patrouille.
�Quand il entendra du bruit, il se sauvera et me laissera l�.--Me
croyez-vous aussi poltron que vous? r�pondit Henri; abandonnerai-je
quelqu'un qui est avec moi? Si nous sommes surpris, je me d�fendrai, et
nous p�rirons ou nous nous sauverons ensemble.� Le chevalier de ***
se mit � lui baiser les mains, en r�p�tant: �Il me d�fendra! il me
d�fendra!�

Le soir, quand les domestiques furent couch�s, Henri, arm� d'un gros
b�ton et d'une paire de pistolets, partit avec son domestique, le
chevalier de *** et le guide.

Le dimanche fix� pour la milice arriva: nos gens se rendirent au bourg;


nous �tions � d�jeuner: tout d'un coup nous entendons crier: _Pistolets
en mains!_ et nous v�mes vingt gendarmes entrer au galop dans la cour;
le ch�teau �tait cern�; nous descend�mes sur-le-champ; nous all�mes
au-devant des gendarmes. Ils nous lurent un ordre du district, portant
que M. et madame de Lescure, M. d'Auzon et toutes autres personnes
suspectes qui pourraient se trouver � Clisson, seraient arr�t�s. Ma m�re
d�clara tout de suite qu'elle me suivrait en prison; mon p�re assura
qu'il ne voulait pas non plus nous abandonner; ils persist�rent dans ce
g�n�reux dessein, malgr� nos instances. M. de Marigny dit aussi qu'il
�tait r�solu � partager le sort de M. de Lescure.

Les gendarmes avaient toujours leurs pistolets � la main; il y en avait


deux � mes c�t�s, qui me suivaient pas � pas; je leur demandai de
me laisser monter dans ma chambre pour m'habiller, en leur faisant
remarquer que si j'avais voulu j'aurais bien pu, � leur arriv�e, essayer
de fuir ou de me cacher: j'obtins avec peine qu'ils restassent � ma
porte. M. d'Auzon repr�senta qu'il �tait fort malade: on lui permit de
rester.
Quand les gendarmes virent que nous les recevions fort honn�tement, que
le ch�teau �tait habit� par des femmes et des vieillards, que tous nos
gens �taient all�s tirer la milice, ils commenc�rent � s'adoucir. Un mot
de ma m�re les attendrit beaucoup; je la pressais de ne pas me suivre;
un gendarme lui dit alors: �De toutes fa�ons il aurait fallu que madame
v�nt; l'ordre comprend toutes les personnes suspectes.--Vous voulez donc
m'�ter le plaisir de me sacrifier pour ma fille!� r�pondit-elle. Peu �
peu les gendarmes nous prirent en amiti�, et finirent par nous raconter
que l'ordre �tait donn� depuis dix jours; mais qu'on n'avait pas
cru pouvoir se fier aux gendarmes du pays qui avaient montr� de la
r�pugnance � se charger de cette exp�dition. On avait attendu l'arriv�e
des brigades �trang�res qui se rassemblaient contre les rebelles. Ils
�taient arriv�s la veille de Vierzon en Berri; ils ajout�rent qu'ils
�taient bien afflig�s d'avoir � arr�ter des gens si aim�s dans le pays,
et qu'ils feraient pour nous tout ce qui d�pendrait d'eux. Cette bonne
volont�, qu'ils nous montr�rent de plus en plus, ne fut point achet�e;
nous ne songe�mes seulement pas � leur offrir de l'argent.

On attela des boeufs � la voiture, et nous part�mes tous les cinq,


escort�s par les gendarmes. En sortant de la cour, le chef leur dit:
�Citoyens, j'esp�re que vous vous empresserez de rendre t�moignage de
la soumission avec laquelle on a ob�i, et de l'accueil que nous avons
re�u.� Quand nous arriv�mes � la porte de Bressuire, beaucoup de
volontaires et de peuple se mirent � crier: _A l'aristocrate!_ Les
gendarmes leur impos�rent silence, disant qu'on serait bien heureux si
tous les citoyens �taient aussi bons que nous.

La plupart des personnes arr�t�es avaient �t� conduites au ch�teau de la


For�t-sur-S�vre[3], qu'on avait converti en prison. Les gendarmes nous
avaient dit qu'on n'�tait pas sans inqui�tude sur la s�ret� de ces
prisonniers; qu'on craignait un massacre. Ils nous avaient promis de
s'efforcer de nous faire rester � Bressuire. Ils demand�rent instamment
au district qu'on nous laiss�t retourner � Clisson avec des gardes: cela
fut refus�. Alors ils sollicit�rent que du moins on nous donn�t la ville
pour prison. Un officier municipal, fort honn�te homme, qui �tait notre
�picier, s'offrit � nous garder chez lui: on y consentit.

[Note 3: Il appartenait autrefois au fameux Duplessis-Mornay, dont


on y voyait encore le tombeau. C'�tait un ch�teau assez fort.]

M. de Lescure se rendit au district; il �tait tellement respect� dans


le pays, que les administrateurs furent interdits; ils s'excus�rent de
l'avoir arr�t�. Ils all�gu�rent que l'ordre �tait donn� autant pour sa
propre s�ret�, qu'� cause des soup�ons qu'on pouvait avoir; qu'il ne
pouvait se plaindre, puisqu'on ne s'�tait d�termin� � cette mesure que
bien apr�s l'arrestation de tous les autres nobles. Mon mari leur parla
avec assurance, demanda s'il y avait quelque reproche positif � lui
faire, et r�clama pour qu'on lui f�t son proc�s s'il y avait lieu. On
ne lui dit rien du chevalier de *** ni de M. de La Rochejaquelein:
c'�taient l� les seuls points sur lesquels il pouvait donner prise.

M. et mademoiselle Desessarts s'�tant d�guis�s en gens de service, ne


furent point arr�t�s; mon p�re et ma m�re auraient donc pu en faire
autant.
CHAPITRE V.

Retraite de l'arm�e d'Anjou.--Avantage remport� aux Aubiers par M. de


La Rochejaquelein.--L'arm�e d'Anjou r�pare ses pertes.--Massacres �
Bressuire.--Les r�publicains abandonnent la ville.--Arriv�e de M. de La
Rochejaquelein � Clisson.

Nous nous �tabl�mes tous les cinq dans deux petites chambres chez
l'officier municipal. Il nous recommanda de ne pas nous montrer � la
fen�tre, de ne pas descendre; en un mot de nous faire oublier le plus
possible. Il est probable que cette pr�caution nous sauva la vie.

Nous appr�mes que M. Thomassin avait �t� arr�t� quelques jours


auparavant, et conduit au ch�teau de la For�t.

Deux jours apr�s, la troupe qui �tait � Bressuire partit pour aller
attaquer les rebelles aux Aubiers. Deux mille cinq cents hommes
d�fil�rent sous nos fen�tres, chantant en cour _la Marseillaise_ pendant
que le tambour battait. Je n'ai rien entendu de plus terrible et de plus
imposant: ces hommes avaient l'air courageux et anim�.

Le lendemain le bruit se r�pandit qu'on avait battu les brigands, et


que M. de La Rochejaquelein �tait assi�g� dans son ch�teau de la
Durbelli�re. Nous pass�mes une cruelle journ�e; mais sur le soir on
vit tout-�-coup les braves de la veille arriver en d�sordre, criant:
�Citoyens, au secours! les brigands nous suivent! illuminez! illuminez!�
La frayeur �tait si grande, que le g�n�ral Qu�tineau, qui commandait,
ne put jamais �tablir une sentinelle � la porte de la ville. Nous
commen��mes � esp�rer et � attendre les royalistes.

Henri, apr�s nous avoir quitt�s, �tait arriv� � Saint-Aubin, chez, sa


tante: son voyage avait �t� p�rilleux et p�nible. Il laissa le chevalier
de ***, et se dirigea, avec plusieurs jeunes gens des environs de
Ch�tillon, du c�t� de l'arm�e des rebelles de l'Anjou: elle �tait alors
vers Chollet et Chemill�. Il arriva pour �tre t�moin d'une d�faite qui
fit reculer les insurg�s jusqu'� Tiffauges. MM. de Bonchamps et d'Elb�e,
qui depuis quelques jours �taient � la t�te de l'arm�e; Cathelineau,
Stofflet et tous les autres chefs, s'accord�rent � lui dire que tout
�tait perdu: on n'avait pas deux livres de poudre; l'arm�e allait se
dissoudre. Henri, p�n�tr� de douleur, s'en revint seul � Saint-Aubin.
Il arriva le jour m�me o� les bleus, sortis de Bressuire, �taient venus
jusqu'aux Aubiers, et avaient dissip� un petit rassemblement qui avait
voulu r�sister un instant. Il n'y avait encore aucun chef, aucun point
de r�union dans ces cantons. Les paysans, dont les paroisses n'�taient
pas occup�es par les r�publicains, arboraient le drapeau blanc et s'en
allaient joindre l'arm�e d'Anjou.

Henri ne supposait pas qu'il e�t rien � faire. Les paysans, apprenant
qu'il �tait arriv�, vinrent le trouver en foule, le suppliant de se
mettre � leur t�te; ils l'assur�rent que cela ranimerait tout le pays,
et que le lendemain il aurait dix mille hommes � ses ordres. Il ne
balan�a pas, et se d�clara leur chef. Dans la nuit, les paroisses des
Aubiers, de Nueil, de Saint-Aubin, des �chaubroignes, des Cerqueux,
d'Izernay, etc., envoy�rent leurs hommes, et le nombre promis se trouva
� peu pr�s complet: mais les pauvres gens n'avaient pour armes que des
b�tons, des faulx, des broches; il n'y avait pas en tout deux cents
fusils, encore c'�taient de mauvais fusils de chasse. Henri, avait
d�couvert soixante livres de poudre chez un ma�on qui en avait fait
empl�te pour faire sauter des rochers: ce fut un tr�sor.

M. de La Rochejaquelein parut le matin � la t�te des paysans, et leur


dit ces propres paroles:�Mes amis, si mon p�re �tait ici, vous auriez
confiance en lui. Pour moi, je ne suis qu'un enfant; mais par mon
courage je me montrerai digne de vous commander. Si j'avance,
suivez-moi; si je recule, tuez-moi; si je meurs, vengez-moi.� On lui
r�pondit par de grandes acclamations.

Avant de partir il demanda � d�jeuner; pendant que les paysans allaient


chercher du pain blanc pour leur g�n�ral, il prit un morceau de leur
pain bis, et se mit � le manger de bon coeur avec eux. Cette simplicit�,
qui n'avait rien d'affect�, les toucha beaucoup sans qu'il s'en dout�t.

Malgr� tout leur z�le, ces braves gens �taient un peu effray�s: la
plupart n'avaient pas vu le feu; d'autres venaient d'�tre t�moins d'une
d�faite; presque tous se voyaient sans armes. Cependant la troupe arriva
jusqu'aux Aubiers que les bleus occupaient depuis la veille. Les paysans
se r�pandirent autour du village, marchant derri�re les haies en
silence. Henri, avec une douzaine de bons tireurs, se glissa dans un
jardin assez pr�s de l'endroit o� �taient les r�publicains. Cach�
derri�re la haie, il commen�a � tirer; les paysans lui approchaient �
mesure des fusils charg�s. Comme il �tait grand chasseur et fort adroit,
presque tous ses coups portaient. Il en tira pr�s de deux cents, ainsi
qu'un garde-chasse qui �tait aupr�s de lui.

Les r�publicains, impatient�s de perdre ainsi du monde, sans voir leurs


ennemis, et sans �tre attaqu�s en ligne, firent un mouvement pour se
mettre en bataille sur une hauteur qui se trouvait derri�re eux.
Henri profita du moment, et se mit � crier: �Mes amis, les voil� qui
s'enfuient!� Les paysans se le persuad�rent. Aussit�t ils saut�rent de
toutes parts par-dessus les haies, en criant: _Vive le Roi!_ Les �chos
augmentaient le bruit. Les bleus, surpris d'une attaque si impr�vue
et si �trange, n'achev�rent pas leur mouvement et prirent la fuite
en d�sordre, abandonnant deux petites pi�ces de canon, leur seule
artillerie. Les Vend�ens les poursuivirent jusqu'� une demi-lieue de
Bressuire. Il y en eut soixante-dix de tu�s et beaucoup de bless�s.

Telle �tait � peu pr�s, et surtout dans les commencemens de la guerre,


la mani�re de combattre des Vend�ens. Toute la tactique consistait � se
r�pandre en silence derri�re les haies, tout autour de la troupe des
bleus; on tirait ensuite des coups de fusil de tous c�t�s; et, � la
moindre h�sitation, au premier mouvement des r�publicains, on s'�lan�ait
sur eux avec de grands cris. Les paysans couraient d'abord sur les
canons; les plus forts et les plus agiles �taient d'avance destin�s �
s'emparer promptement de l'artillerie, _pour l'emp�cher de faire du
mal,_ comme ils disaient entre eux. Ils se criaient l'un � l'autre: �Tu
es le plus fort, saute � cheval sur le canon.� Dans ces attaques, les
chefs s'�lan�aient toujours les premiers; cela �tait essentiel pour
donner du courage aux soldats qui �taient souvent un peu intimid�s au
commencement de l'action.

Cette mani�re de faire la guerre para�tra sans doute singuli�re; mais


elle est appropri�e au pays. D'ailleurs il faut songer que les soldats
ne savaient pas faire l'exercice, et qu'� peine distinguaient-ils leur
main droite de leur main gauche. Les officiers n'�taient gu�re plus
habiles. Les commandans et les g�n�raux n'avaient aucune pratique de
l'art militaire; c'�taient des jeunes gens, des s�minaristes, des
bourgeois, des paysans. Cependant ce sont eux qui, d'abord avec leur
courage et leur enthousiasme, puis avec des talens qu'une prompte
exp�rience d�veloppa, firent trembler la r�publique, conquirent une
partie de la France, obtinrent une honorable paix, et d�fendirent
leur cause avec plus de succ�s et de gloire que toutes les puissances
coalis�es.

Quelques d�tails feront mieux conna�tre les succ�s des Vend�ens. Il y


avait toujours une prodigieuse diff�rence entre leur perte et celle des
r�publicains. Les paysans, dispers�s derri�re les haies, n'offraient
jamais un front o� le feu des ennemis p�t faire un grand ravage. Les
troupes de ligne tiraient, sans viser, � hauteur d'homme, suivant leur
habitude; les paysans ajustaient et perdaient peu de coups: aussi
tombait-il habituellement au moins cinq hommes d'un c�t�, tandis que de
l'autre on en perdait un seul. Lorsque les bleus �taient rang�s sur un
terrain un peu plus d�couvert, les paysans se h�taient encore plus de
les �branler, en s'�lan�ant vivement sur eux. Leur premier effort se
dirigeait toujours sur les canons. Sit�t que la lumi�re leur annon�ait
une d�charge, ils se jetaient � terre pour l'�viter, se relevaient
aussit�t, couraient en avant pendant qu'on rechargeait les pi�ces,
se baissaient encore pendant l'explosion, et, de cette fa�on, ils
arrivaient sur la batterie et attaquaient les canonniers corps � corps.

Les d�faites �taient terribles pour les r�publicains. Quand ils fuyaient
dispers�s, ils s'�garaient dans le labyrinthe des chemins du Bocage,
o� rien ne pouvait diriger leur retraite; ils tombaient par petits
d�tachemens entre les mains des paysans; ils se trouvaient, sans le
savoir, aupr�s d'un village, sans pouvoir r�sister aux habitans. Lorsque
nos gens, au contraire, n'avaient pas r�ussi � �branler la colonne
ennemie, et qu'elle parvenait � les repousser, ils se dissipaient sans
qu'on p�t les atteindre. Ils sautaient les haies, prenaient de petits
sentiers d�tourn�s, et retournaient chez, eux dans l'espoir de se r�unir
encore deux ou trois jours apr�s, et d'�tre plus heureux. Ils ne se
d�courageaient pas, et r�p�taient en s'en allant: �_Vive le roi! quand
m�me._�

Mais la grande et principale cause des premiers succ�s de la Vend�e,


c'�taient le courage et le d�vouement des royalistes. Les troupes
r�publicaines furent d'abord compos�es de volontaires, nouveaux dans
le m�tier des armes, de gardes nationales �trang�res aux habitudes
militaires. L'enthousiasme ne suppl�ait pas � l'habilet� et �
l'exp�rience, comme parmi nos braves paysans. Ce n'�taient pas leur
propre volont�, ni le d�sir de d�fendre leur religion, leurs enfans et
leurs chefs, qui avaient rassembl� les soldats de la r�publique; des
r�quisitions et des mesures de terreur avaient form� � la h�te des
bataillons qui se battaient souvent avec r�pugnance. Leurs g�n�raux
inhabiles �taient sans cesse contrari�s par des administrateurs ou des
commissaires. On les destituait sans motifs, comme on les avait nomm�s
sans m�rite. L'absurdit� et l'ineptie pr�sidaient � tous leurs conseils,
autant que l'injustice et la cruaut�.

Apr�s le combat des Aubiers, nous comptions que les rebelles allaient
poursuivre leurs succ�s, et arriver � Bressuire; mais Henri songea
qu'avant tout il fallait tirer l'arm�e d'Anjou de la position d�sesp�r�e
o� il l'avait laiss�e. Il courut toute la nuit pour aller retrouver MM.
de Bonchamps, d'Elb�e, Cathelineau, etc. Il leur fit amener les canons
et les munitions dont il s'�tait empar�, et leur conduisit aussi des
renforts. Les paroisses d'Anjou commenc�rent � se rassembler et �
reprendre une nouvelle ardeur. L'arm�e se reforma, attaqua les bleus,
les battit partout. Chollet, Chemill�, Vihiers, tout le pays qu'on
avait abandonn�, furent repris sans �prouver beaucoup de pertes. M. de
Bonchamps fut l�g�rement bless� dans une de ces affaires.

Dans les jours qui suivirent la d�route des Aubiers, l'agitation et


l'inqui�tude continu�rent � r�gner dans Bressuire et dans la troupe
r�publicaine. Quatre cents Marseillais arriv�rent pour la renforcer. Ils
commenc�rent � crier qu'avant tout il fallait massacrer les prisonniers.
Ils se port�rent � la prison; et, malgr� les ordres du g�n�ral Qu�tineau
et la r�sistance de toutes les autorit�s, ils saisirent onze malheureux
paysans qu'on avait pris dans leurs lits quelques jours auparavant,
parce qu'on leur soup�onnait des intelligences avec les rebelles. Ces
pauvres gens pass�rent sous nos fen�tres; on les conduisit hors de la
ville; on fit ranger l'arm�e en bataille. Le commandant des Marseillais
demanda si quelques personnes de bonne volont� d�siraient se joindre
� ses soldats pour cette ex�cution: elle faisait horreur � tous les
habitans du pays; mais quelques gens de Saint-Jean-d'Ang�ly se r�unirent
aux Marseillais. Le maire de Bressuire essaya encore de d�fendre les
victimes: on le saisit et on l'emporta. Les paysans furent hach�s
� coups de sabres; ils re�urent la mort � genoux, priant Dieu, et
r�p�tant: _Vive le roi_[4]!

[Note 4: Quant aux prisonniers de la For�t, on les emmena � Niort


par Parthenay quelques jours apr�s, de-l� ils furent conduits �
Angoul�me o� aucun n'a p�ri. Apr�s une d�tention de vingt-deux mois, M.
Thomassin revint me trouver. Il resta chez moi jusqu'� sa mort, arriv�e
en 1804. Son esprit s'�tait tout-�-fait d�rang�.]

Nous attendions une mort semblable; il paraissait impossible de


l'�viter: mais heureusement les Marseillais ignoraient notre r�clusion,
et les patriotes de Bressuire et du pays n'�taient pas capables de la
leur apprendre; malgr� la diff�rence d'opinions, ils avaient pour nous
de l'estime et de l'attachement. Notre h�te �tait rempli de z�le et
d'inqui�tude sur notre sort. Deux ou trois jours apr�s, il nous amena un
nomm� Lassalle, commissaire du d�partement: c'�tait un jeune homme fat
et bavard; il nous montra de l'int�r�t dans ses paroles; il nous dit
que la guerre avait rendu n�cessaire l'arrestation des nobles; que
ce n'�tait pas lui qui avait voulu nous appliquer cette mesure; que
cependant il e�t �t� singulier de voir en libert� des personnes
naturellement suspectes; qu'au reste la guerre allait finir; qu'on
allait raser les haies et les bois, d�cimer les habitans, envoyer le
reste dans l'int�rieur de la France, et repeupler le pays avec des
colonies patriotes. �Il est f�cheux, disait-il, d'en venir � ce parti;
mais on y est forc� par le fanatisme des paysans, qui, du reste, sont
de braves gens, _car jamais, dans ce pays, aucun m�tayer n'a tromp� son
ma�tre_[5]. C'est un fils de M. de La Rochejaquelein qui les commandait
aux Aubiers. Vous le connaissez, demanda-t-il � M. de Lescure?--Oui.--Il
est m�me votre parent?--Cela est vrai.� Je tremblais de frayeur pendant
ce dialogue; mais l'air simple et le sang-froid de M. de Lescure ne
laiss�rent rien soup�onner � Lassalle; d'ailleurs il arrivait de Niort,
et ne savait pas que Henri e�t habit� Clisson. La ville et l'arm�e
�taient tellement pr�occup�es par la frayeur, que personne ne songeait �
nous. La confusion, qui r�gnait dans toutes les d�marches et dans tous
les esprits, nous sauva comme par miracle. A chaque instant il arrivait
des troupes. Quelquefois des terreurs paniques saisissaient tous les
habitans: c'�taient l� nos momens de jouissance. Nous esp�rions alors
que la ville allait �tre prise, et nous �cartions l'id�e du danger que
nous ferait courir l'attaque. M. de Lescure n'avait pas d'autre id�e que
cette d�livrance; il l'attendait pour se joindre � l'arm�e royaliste,
et voulait m�me pr�venir ce moment en s'�chappant de Bressuire. Il ne
supportait pas la pens�e de ne pouvoir combattre; et assur�ment, si l'on
nous e�t transf�r�s � Niort, comme on en parlait, il se serait fait tuer
plut�t que d'�tre ainsi emmen�, et de perdre l'espoir qu'il avait dans
la promesse de Henri.

[Note 5: �loge m�rit�, aveu remarquable dans la bouche u'un ennemi!


Encore aujourd'hui, les f�d�r�s propri�taires sont, s�rs de n'�tre pas
tromp�s par leurs m�tayers, qui se sont-pourtant battus contre eux �
chaque guerre.]

Ce fut pendant cette crise que nous v�mes arriver l'abb� Desessarts. Il
avait �t� compromis � Poitiers, par la d�couverte d'une correspondance
avec un �migr�. Le repr�sentant du peuple lui donna � choisir entre la
mort ou l'enr�lement dans un bataillon. Il rev�tit l'uniforme, et fut
envoy� � Bressuire. Il venait nous voir secr�tement, et se concertait
avec mon mari sur les moyens d'aller rejoindre les Vend�ens. Nous les
d�cid�mes pourtant � ne hasarder ainsi leur vie et la n�tre, que si on
nous transf�rait � Niort.

Toutes les nuits il y avait de nouvelles arrestations dans la ville.


Les bourgeois suspect�s d'aristocratie, les patriotes douteux, �taient
emprisonn�s. On ne tarda gu�re � faire subir le m�me sort au g�n�reux
maire qui s'�tait oppos� au massacre. Au milieu de cette rigueur
toujours croissante, la Providence continuait � nous pr�server. Pendant
que chaque jour contribuait � augmenter nos craintes, une nouvelle
circonstance vint surtout les redoubler. Ma m�re re�ut, par la poste,
une lettre d'un pr�tre �migr� en Espagne; il lui mandait, d'une
mani�re mal d�guis�e, que la guerre venait d'�tre d�clar�e, que la
contre-r�volution �tait infaillible, et qu'elle devait �tre contente.
Le lendemain, on commen�a � ouvrir nos lettres et � nous les remettre
d�cachet�es. Nous tremblions d'en voir arriver de semblables � celle de
ce pr�tre, et nous n'�tions pas m�me bien assur�s que celle-l� n'e�t pas
�t� lue.

Cependant on continuait � faire des efforts pour le recrutement dans les


paroisses qui ne s'�taient pas encore soulev�es; loin de r�ussir, on
ne faisait qu'augmenter le nombre des r�volt�s. Les paysans �taient
in�branlables dans leur r�solution � cet �gard; rien ne pouvait les
obliger � se soumettre au tirage. Je citerai deux exemples qui eurent
lieu pendant les derniers momens de notre s�jour � Bressuire.

La petite paroisse de Beaulieu fut avertie du jour o� l'on devait faire,


le tirage. La troupe s'y rendit et n'y trouva pas un homme: il n'y
avait plus que des femmes dans le village. On leur signifia que, si le
lendemain les hommes n'�taient pas rentr�s, on viendrait y mettre le
feu. Le lendemain on y retourna: les maisons �taient d�sertes; on ne vit
ni femmes ni enfans: tout le village fut br�l�. Apr�s cette terrible
ex�cution, on somma de la m�me mani�re la paroisse de Saint-Sauveur.
Malgr� l'exemple de Beaulieu, tous les habitans disparurent. Le maire
seul resta avec quelques femmes, pour t�cher de sauver le village.
On l'arr�ta, et on allait mettre le feu, quand on apprit, que les
royalistes �taient pr�s de Bressuire.

Le 1er mai 1793, la rumeur et le d�sordre s'accrurent dans la ville;


le bruit se r�pandit que les brigands �taient venus attaquer
Argenton-le-Ch�teau. Le soir, on sut qu'ils avaient r�ussi et qu'ils
se dirigeaient sur Bressuire dont ils n'�taient pas �loign�s de trois
lieues. On mit toutes les troupes sous les armes; mais elles �taient
frapp�es de terreur: jamais le g�n�ral Qu�tineau ne put obtenir que la
cavalerie fit une reconnaissance. Quelques cavaliers s'avanc�rent un
peu, et revinrent pr�cipitamment, disant qu'ils avaient vu de loin une
colonne ennemie. Qu�tineau se porta de ce c�t�: c'�tait un paysan qui
labourait son champ avec huit boeufs.

La nuit se passa ainsi, la frayeur des r�publicains s'accroissant de


moment en moment. La crainte d'�tre massacr�s ou emmen�s, nous tenait
dans des transes continuelles; enfin, au point du jour, les troupes
commenc�rent � d�filer sans bruit. Le g�n�ral Qu�tineau, voyant les
dispositions de ses soldats, s'�tait d�termin� � faire sa retraite sur
Thouars. Il avait cinq mille hommes; mais il ne pouvait compter sur eux
pour d�fendre Bressuire, dont la vieille enceinte tombait en ruine. Le
ch�teau est dans une assez belle position; mais il �tait aussi fort
d�grad�; depuis que Duguesclin l'avait emport� d'assaut sur les Anglais,
il n'avait pas �t� r�par�.

Cette retraite ne se fit pas avec ordre. Pour qu'elle ne f�t pas
retard�e par les bagages, Qu�tineau ordonna � chaque soldat de prendre
quatre boulets dans son sac. Cela �tait inex�cutable; aussi presque tout
fut-il laiss� � Bressuire. On avait d'abord oubli� la caisse militaire;
on envoya un d�tachement pour la chercher. On oublia aussi presque tous
les drapeaux. Un grand nombre de Marseillais d�sert�rent. La plus grande
partie des habitans suivit le g�n�ral Qu�tineau ou se dirigea sur les
villes voisines.

Pendant toute cette retraite, nous attendions notre sort; nous ne


pouvions croire qu'on nous oubli�t compl�tement. Nous avions ferm� nos
volets. Chaque fois que nous apercevions une compagnie faire halte
devant la porte, nous imaginions qu'on allait nous prendre. Enfin peu
� peu la ville resta comme d�serte sans qu'on songe�t � nous, et nous
rest�mes libres.

Notre h�te vint alors nous prier de lui donner asile � Clisson; il
craignait que la ville ne f�t mise � feu et � sang par les royalistes,
pour venger le massacre des prisonniers, qui deux fois avaient �t�
�gorg�s � Bressuire, au mois de septembre 1792, et puis derni�rement par
les Marseillais. Il dit � M. de Lescure que les brigands aimaient les
nobles et respectaient leurs ch�teaux. Beaucoup d'autres habitans de la
ville nous firent la m�me demande. M. de Lescure r�pondit qu'il verrait
avec plaisir tous ceux qui viendraient chez lui; mais qu'il ne concevait
pas l'avantage qu'on pouvait esp�rer en choisissant cette retraite. Il
envoya � Clisson pour qu'on amen�t des charrettes, afin d'y charger les
effets des personnes � qui il accordait l'hospitalit�.

A onze heures, nous f�mes avertis que la ville �tait enfin compl�tement
�vacu�e et presque abandonn�e: nous descend�mes; nous travers�mes les
rues; on n'y voyait plus que quelques femmes qui se lamentaient. Quand
nous e�mes pass� la porte, M. de Lescure et moi pr�mes notre course par
des sentiers d�tourn�s; laissant derri�re nous mes parens qui marchaient
plus doucement, nous arriv�mes seuls � Clisson. On ne pouvait concevoir
notre d�livrance; personne ne pouvait en croire ses yeux. Nous
retrouv�mes � Clisson MM. Desessarts, d'Auzon, ma tante l'abbesse, etc.
L'abb� Desessarts, qui n'avait jamais �t� que tonsur�, et s'est toujours
appel� depuis le Chevalier, �tait parvenu � d�serter; il vint nous
rejoindre le m�me jour. Le ch�teau se remplit aussi des fugitifs de
Bressuire.

Vers le milieu du jour, on r�pandit la nouvelle que les royalistes


avaient chang� de direction, et ne marchaient plus sur Bressuire. M. de
Lescure se d�cida sur-le-champ. Il envoya avertir dans les paroisses
voisines, donna un lieu de rendez-vous aux paysans, et leur fit dire
qu'ils y trouveraient des chefs. De son c�te, il se d�termina � partir,
quand il serait quatre heures, pour Ch�tillon, afin d'y prendre de la
poudre et quelque renfort, et amener ces secours au lieu du rendez-vous,
assez t�t pour pouvoir occuper Bressuire avant que les bleus y
revinssent.

Nous commen��mes � faire tous les pr�paratifs. M. de Lescure n'avait


communiqu� ses projets qu'� M. de Marigny, au chevalier Desessarts et �
moi. Mes parens avaient bien les m�mes sentimens que nous, mais non pas
la m�me ardeur de jeunesse. Nous nous cach�mes d'eux; nous redoutions
les r�flexions et les conseils raisonnables; nous nous enferm�mes tous
les quatre dans une chambre, au milieu d'un ch�teau rempli de patriotes
r�fugi�s. Les messieurs se mirent � appr�ter des armes, et moi je
faisais des cocardes blanches.

Sur les quatre heures, M. de Lescure vint dire � ma m�re que toutes les
dispositions �taient faites pour que les femmes partissent escort�es
et se rendissent � Ch�tillon. Elle demanda: �Mais si les patriotes
reviennent � Bressuire, qu'allons-nous devenir?--Demain, au point
du jour, dit M. de Lescure, je serai ma�tre de Bressuire. Quarante
paroisses se r�voltent cette nuit par mes ordres.� Ma m�re se trouva
mal, en s'�criant: �Nous sommes perdus!� Elle lui repr�senta qu'il
n'avait pas calcul� cette d�marche avec prudence et sang-froid; qu'il
ignorait la position des arm�es royalistes et r�publicaines; que
probablement on allait arriver de Parthenay pour nous arr�ter; que les
paroisses se soul�veraient sans doute, mais sans apparence de succ�s, si
elles �taient livr�es � elles-m�mes. M. de Lescure n'�couta point ces
observations; il avait trop souffert de rester d�tenu et oisif, et
d'avoir diff�r� � se jeter dans la r�volte, � cause de nos premi�res
instances. Il avait vu la frayeur des troupes r�publicaines; elle lui
donnait de l'espoir. Il se croyait certain de pouvoir mettre sa famille
en s�ret�, et ne pensait pas l'exposer � tant de dangers. Si, pour
entreprendre une insurrection, on calculait les esp�rances de succ�s,
jamais on ne la commencerait; quand une fois elle est entam�e, il faut
bien la soutenir. La raison et le courage portent � continuer une
r�sistance devenue n�cessaire; mais ce n'est qu'avec une audace
irr�fl�chie, un d�vouement entier � ses opinions, un enthousiasme
d'autant plus noble qu'il est plus aveugle, que l'on commence de telles
entreprises.

MM. de Lescure et de Marigny partirent, mont�s sur d'excellens chevaux.


A peine �taient-ils sortis; que je vis arriver un patriote de Bressuire,
qui se glissait tout tremblant dans le ch�teau, en r�p�tant: �Ils y
sont! ils y sont!--Quoi? lui dis-je.--Les brigands sont � Bressuire�
repartit-il. Je le laissai s'affliger avec les autres gens de la ville,
et je fis courir tout de suite apr�s M. de Lescure. Il revint au bout
d'un quart-d'heure, et me trouva causant avec tous les patriotes
effray�s. Au moment m�me, un des m�tayers qui �tait all� chercher leurs
meubles, arriva de Bressuire et conta que les brigands avaient pris ses
boeufs, et qu'apprenant qu'ils �taient � M. de Lescure, ils avaient dit
qu'ils les rendraient sur un billet de sa main. �Je vois que vous aviez
raison, dit en souriant M. de Lescure aux gens de Bressuire, il para�t
que les brigands aiment les nobles. Je vais aller chercher mes boeufs,
et sauver vos effets: restez ici sans inqui�tude.�

Apr�s ce second d�part, moins inqui�tant que le premier, je songeais,


ne connaissant pas encore l'extr�me bont� des insurg�s, que s'il en
arrivait sans que M. de La Rochejaquelein f�t � leur t�te, il se
pourrait bien qu'ils fussent m�contens de trouver le ch�teau rempli
de patriotes. Pour �viter tout accident, j'engageai d'abord tous ces
r�fugi�s � quitter leur cocarde, leur disant qu'il fallait ne prendre
le signe d'aucune opinion, puisque nous ne voulions pas nous d�fendre.
Ensuite je les pla�ai tous dans une aile du ch�teau, en les engageant �
s'y tenir tranquilles. Mon p�re et ma m�re �taient aupr�s de ma tante
qui �tait malade. J'avais ordonn� � tous mes gens de ne pas sortir; je
craignais qu'ils ne fissent quelque imprudence; de fa�on que j'�tais
seule dans la cour, par agitation plut�t que par courage. Au bout de
quelques minutes j'entendis le galop de plusieurs chevaux, et des cris
de _vive le roi_. C'�tait M. de Lescure et M. de Marigny qui revenaient
avec Henri de La Rochejaquelein: ils l'avaient trouv� en chemin avec
trois autres cavaliers. A ce cri de _vive le roi_, tout le monde sortit
du ch�teau. Henri se jeta dans nos bras, en pleurant et s'�criant:
�Je vous ai donc d�livr�s!� Pendant cette joie et cette �motion, les
patriotes de Bressuire ouvrirent doucement leurs portes, et virent, �
leur grande surprise, que c'�tait nous et tous les gens de la maison qui
r�p�tions: _Vive le roi_! Ils se jet�rent � nos pieds. M. de Lescure
conta toute leur histoire � Henri qui dit qu'en effet l'asile �tait
bien choisi, et qu'ils avaient sagement fait de se mettre � l'abri des
brigands dans leur propre ch�teau. Nous voul�mes ensuite qu'il embrass�t
quelques--unes des femmes, pour les r�concilier avec ces brigands
qu'elles regardaient comme des esp�ces de monstres. Nous �tions tous
dans l'ivresse.

Henri nous donna quelques d�tails sur l'arm�e; il nous parla surtout de
la valeur et de l'enthousiasme des paysans. Nous s�mes qu'il y avait
plusieurs corps de rebelles command�s par des chefs diff�rens; que
presque tous avaient des succ�s, mais qu'il n'y avait point de relations
habituelles entre eux; que M. de Charrette �tait un des principaux;
qu'il venait de surprendre l'�le de Noirmoutier. Nous lui demand�mes de
quelle mani�re on se procurait des munitions. Il nous raconta comment, �
l'attaque d'Argenton, chaque canon n'avait que trois coups � tirer; mais
on y avait trouv� de la poudre; on avait alors douze gargousses par
chaque pi�ce: jamais on n'avait �t� si riche. Ces d�tails, qui auraient
d� para�tre effrayans, nous comblaient de joie. Ma m�re disait qu'il
n'y avait pas � h�siter, et que le devoir de tout gentilhomme �tait de
prendre les armes. Les traits de bravoure de tous ces paysans, que nous
rapportait Henri, nous remplissaient d'admiration; moi surtout, je me
livrais � l'esp�rance avec une vivacit� d'enfant.

Henri nous pr�senta un jeune homme qui �tait venu avec lui, M.
Forestier: c'�tait le fils d'un cordonnier de la Pommeraye-sur-Loire. Il
avait �t� �lev� parles soins de M. de Dommagn�, et l'avait suivi depuis
le commencement de l'insurrection; il �tait �g� de dix-sept ans et avait
une figure charmante: il venait de finir ses �tudes. Henri nous dit que
c'�tait un des officiers de la cavalerie vend�enne, qu'il �tait d'une
rare bravoure, et que les chefs et les soldats l'aimaient beaucoup.

M. de Lescure, Henri de La Rochejaquelein et M. Forestier repartirent


bient�t apr�s pour Bressuire. M. de Lescure �tait empress� d'aller se
r�unir aux g�n�raux et faire connaissance avec eux. Il fut convenu que
mon p�re, MM. de Marigny et Desessarts, iraient aussi le lendemain
joindre l'arm�e; ma m�re et moi, les femmes et les vieillards, devions
en m�me temps quitter Clisson pour aller nous �tablir au ch�teau de la
Boulaye, qui appartenait � M. d'Auzon: il �tait situ� dans la paroisse
de Malli�vre, entre les Herbiers et Ch�tillon, au centre du pays
insurg�.

CHAPITRE VI.

Les Vend�ens occupent Bressuire.--Tableau de l'arm�e royaliste.

Au point du jour, je re�us un billet de M. de Lescure; il me mandait


qu'il allait arriver avec Henri, � la t�te de quatre-vingts cavaliers:
on fit des pr�paratifs pour les recevoir. Ils amen�rent avec eux le
chevalier de Beauvolliers: c'�tait un grand jeune homme de dix-huit ans,
que l'on avait enr�l� par force � Loudun, dans les gendarmes, et qu'on
avait envoy� � Bressuire. Il avait, la veille, trouv� le moyen de
quitter son corps; et aussit�t qu'il vit la ville compl�tement �vacu�e,
il se mit au galop pour aller en porter la nouvelle aux rebelles qui
arrivaient. Son habit de gendarme le fit mal recevoir des premiers
cavaliers qu'il rencontra: cependant un officier paysan, qui se trouvait
l�, prit un peu plus de confiance en lui. M. de Beauvolliers lui proposa
de venir abattre l'arbre de la libert� � Bressuire. Le paysan lui
r�pondit: �Allons; mais s'il y a du monde dans la ville, et que nous
soyons surpris, je te br�le la cervelle.� M. de Beauvolliers se montra
toujours plein de bravoure et de douceur. Il devint aide-de-camp et
intime ami de M. de Lescure.

Tous les autres cavaliers qui vinrent avec ces messieurs n'avaient pas
assur�ment une tournure militaire ni distingu�e; leurs chevaux �taient
de toute taille et de toute couleur; on voyait beaucoup de b�ts au lieu
de selles, de cordes au lieu d'�triers, de sabots au lieu de bottes; nos
cavaliers avaient des habits de toutes les fa�ons, des pistolets � la
ceinture, des fusils et des sabres attach�s avec des ficelles; les uns
avaient des cocardes blanches, d'autres en avaient de noires ou de
vertes; tous portaient un sacr� coeur cousu � leur habit et un chapelet
� la boutonni�re; ils avaient attach� � la queue de leurs chevaux
des cocardes tricolores et des �paulettes enlev�es � des bleus: les
officiers �taient un peu mieux �quip�s que les soldats, et n'avaient pas
de marques distinctives.

Toute cette troupe venait pour se montrer aux portes de Parthenay, et y


donner une fausse alarme, afin de cacher la marche de l'arm�e qui devait
s'avancer sur Thouars.

Les soldats se mirent � d�jeuner. Les paysans des paroisses voisines


arrivaient de toute part pour se joindre � eux. Des femmes venaient, la
hache � la main, apr�s avoir coup� les arbres de la libert�. Le ch�teau
�tait plein de gens qui mangeaient, qui buvaient, en chantant et en
criant _vive le roi_.

Pendant ce temps-l�, M. de Lescure racontait qu'� Bressuire on l'avait


re�u � bras ouverts, qu'on l'avait trait� comme chef de toutes les
paroisses de son canton, qu'on l'avait fait entrer dans le conseil de
guerre, qu'on attendait avec impatience mon p�re, MM. de Marigny et
Desessarts: trouver des officiers �tait un grand bonheur, car l'arm�e en
manquait.

Au milieu de cette conversation, nous entend�mes un tumulte violent dans


la cour. Les Vend�ens avaient attach� leurs chevaux, et, suivant leur
usage, n'avaient pas plac� de sentinelle; trois habitans de Bressuire,
dont les femmes s'�taient r�fugi�es � Clisson, arriv�rent pour les
chercher et les emmener � Parthenay: ils �taient en uniforme de garde
nationale, bien arm�s et � cheval. Voyant tant de chevaux dans la cour,
ils crurent, sans y trop regarder, qu'un d�tachement de Parthenay �tait
venu pour nous enlever; ils trouvent un petit domestique �g� de quinze
ans, et lui disent: �Bonjour, citoyen.� Cet enfant r�pondit en criant:
�Il n'y a pas de citoyens ici: _vive le roi_! aux armes! voil� les
bleus!� Aussit�t tous les cavaliers sortent comme des furieux, le sabre
� la main. Mon p�re et moi �tions par hasard dans la cour; nous cour�mes
les premiers, et nous nous jet�mes devant ces trois hommes qu'on allait
massacrer: nous essay�mes d'expliquer aux paysans que ces gens ne
venaient pas faire de mal, qu'ils voulaient emmener leurs femmes; elles
�taient l� � genoux, suppliant et demandant gr�ce. Les paysans ne
voulaient rien entendre; M. de La Rochejaquelein se mit � leur parler.
Pendant ce temps, nous f�mes entrer les trois hommes; ils quitt�rent
leurs habits, prirent une cocarde blanche. Pour calmer les cavaliers,
ils furent oblig�s de cracher sur la cocarde tricolore, et de crier
_vive le roi_!

Vers midi, M. de Lescure et Henri partirent pour Parthenay, et nous pour


Bressuire, en accordant aux patriotes r�fugi�s la permission de rester
� Clisson tant qu'ils s'y croiraient plus en s�ret� qu'ailleurs: tous
�taient des gens honn�tes et paisibles.

Nous nous mimes en voiture, et des domestiques arm�s nous escortaient.


Quand nous f�mes pr�s de la ville, nous commen��mes � voir des Vend�ens.
Ils surent qui nous �tions, et se mirent � crier _vive le roi_! Nous
le r�p�tions avec eux, en pleurant d'attendrissement. J'en aper�us
une cinquantaine � genoux au pied d'un calvaire; rien ne pouvait les
distraire de leurs pri�res.

La ville �tait occup�e par environ vingt mille hommes: il y en avait


six mille tout au plus arm�s de fusils; le reste portait des faulx
emmanch�es � l'envers, armes dont l'aspect est effrayant; des lames de
couteau, des faucilles plant�es dans un b�ton, des broches, ou bien de
grosses massues de bois noueux; tous ces paysans �taient dans l'ivresse
de la joie: ils se croyaient invincibles. Les rues �taient pleines; on
sonnait toutes les cloches. On avait fait un feu, sur la place, avec
l'arbre de la libert� et les papiers des administrations.

Mon p�re, M. de Marigny et le chevalier Desessarts all�rent trouver les


g�n�raux; je me mis � me promener dans la ville avec mes femmes. Les
paysans me demandaient si j'�tais de Bressuire; je leur disais comment
la veille j'y �tais prisonni�re, et comment ils m'avaient d�livr�e: ils
�taient tout heureux d'avoir sauv� une dame noble. Ils me contaient que
les �migr�s allaient venir � leur secours, pour r�tablir le roi et la
religion. Ils voulurent ensuite me mener vers Marie-Jeanne: c'�tait une
pi�ce de canon de douze; elle venait du ch�teau de Richelieu, o� le
cardinal l'avait fait placer autrefois avec cinq autres; elle �tait,
d'un tr�s-beau travail, charg�e d'ornemens et d'inscriptions � la gloire
de Louis XIII et du cardinal. Les r�publicains avaient pris ce canon �
Richelieu, et il leur avait �t� enlev� au premier combat de Chollet. Les
paysans, je ne sais pourquoi, lui avaient donn� ce nom de Marie-Jeanne;
ils y attachaient une id�e miraculeuse, et croyaient qu'elle �tait un
gage certain de victoire. Je trouvai ce canon sur la place: il �tait
orn� de fleurs et de rubans, et les paysans l'embrassaient. Ils
m'invit�rent � l'embrasser aussi, ce que je fis volontiers: il y avait
l� treize autres pi�ces de divers calibres.

Sur le soir, je fus bien surprise et �difi�e de voir tous les soldats
qui logeaient dans la m�me maison que nous, se mettre � genoux, r�p�tant
le chapelet qu'un d'entre eux disait tout haut. J'appris qu'ils ne
manquaient jamais � cette d�votion trois fois par jour.

Leur bravoure et leur enthousiasme n'avaient pas d�truit leur douceur


naturelle; leur amour et leur respect pour la religion, bien qu'assez
peu �clair�s, augmentaient ce sentiment. Dans les premiers mois de la
guerre, avant que les atrocit�s des r�publicains eussent inspir� quelque
faible d�sir de vengeances et de repr�sailles, l'arm�e vend�enne �tait
aussi touchante par ses vertus qu'admirable par son courage; aucun des
d�sordres qui accompagnent les guerres, ne souillait la victoire des
royalistes. On entrait de vive force dans les villes sans les piller;
on ne maltraitait pas les vaincus; on n'exigeait d'eux ni ran�on ni
contribution; du moins les habitans du pays ne se rendaient jamais
coupables de ces exc�s. Quelques d�serteurs, de jeunes Bretons, qui
avaient pass� la Loire pour se d�rober au recrutement, et qui ne
pouvaient tirer de chez eux aucun moyen de subsistance, n'�taient pas
toujours aussi irr�prochables; mais on les punissait. Dans les divisions
du Bas-Poitou et du Comt� Nantais, les choses ne se passaient pas
toujours ainsi; la guerre s'y est faite quelquefois, mais bien rarement,
d'une mani�re cruelle; l'ordre n'y r�gnait pas toujours.

Dans cette journ�e, que je passai � Bressuire, je pus apercevoir ce


caract�re des soldats vend�ens: ils d�testaient cette ville, � cause
des massacres que les troupes y avaient commis; et, pour assouvir leur
col�re, ils ne songeaient pas � faire le moindre mal � un habitant dans
sa personne ou dans sa maison; ils se bornaient � d�molir les murs
ext�rieurs de Bressuire.

Dans la maison o� j'�tais log�e, et m�me dans la chambre o� j'�tais


descendue, il y avait beaucoup de soldats; je les entendis s'affliger de
ne pas avoir de tabac; je leur demandai s'il n'y en avait pas dans
la ville. �On en vend bien; mais nous n'avons pas d'argent,�
r�pondirent-ils. Alors j'en fis acheter, que je leur donnai. Deux
cavaliers prirent dispute dans la rue, sous nos fen�tres; un d'eux tira
son sabre et toucha l'autre l�g�rement: celui-ci allait riposter;
mon p�re, qui �tait tout aupr�s, lui retint le bras en lui
disant:�J�sus-Christ a pardonn� � ses bourreaux, et un soldat de
l'arm�e catholique veut tuer son camarade!� Cet homme embrassa l'autre
sur-le-champ. Au reste, je n'ai jamais entendu parler de duel dans notre
arm�e: la guerre �tait si active et si p�rilleuse, que personne ne
songeait � montrer son courage autrement que contre l'ennemi.

L'arm�e qui occupait Bressuire �tait compos�e d'Angevins, et de


Poitevins des paroisses qui touchent l'Anjou. Les paroisses que M. de
Lescure f�t soulever s'y r�unirent, et on la nommait la grande arm�e.
D'ordinaire elle avait environ vingt mille hommes; pour les exp�ditions
importantes, on la portait facilement au double. C'est elle qui avait
le plus d'ennemis � combattre, et qui a eu le plus de succ�s; presque
toujours elle agissait de concert avec la division de M. de Bonchamps,
qui pouvait m�me �tre regard�e comme en faisant partie: cette
division �tait form�e de paroisses qui touchent la Loire du c�t� de
Saint-Florent; les Bretons qui avaient pass� la rivi�re, s'y �taient
joints; elle comptait dix ou douze mille hommes, et elle avait �
se d�fendre plus sp�cialement contre les troupes r�publicaines qui
occupaient Angers.

M. de Charrette commandait dans le Marais et sur les c�tes; il avait


vingt mille hommes dans les plus fortes r�unions; il avait affaire aux
garnisons de Nantes et des Sables. Dans le m�me canton, trois ou quatre
petits rassemblemens, command�s par MM. de la Cathelini�re, Cou�tus,
Jolly et Savin, agissaient souvent avec M. de Charrette.

M. de Royran occupait Montaigu et les cantons adjacens; sa division


�tait de douze mille hommes; il n'avait � combattre que les troupes
stationn�es � Lu�on.

Entre Nantes et Montaigu, MM. de Lyrot et d'Isigny avaient trois ou


quatre mille hommes; ils avaient � se d�fendre du c�t� de Nantes.

On voit que la grande arm�e appuyait ses derri�res sur ces divisions;
mais elle avait � se soutenir sur une ligne bien �tendue; elle �tait �
d�couvert au nord, � l'est et au midi. Les r�publicains pouvaient
venir l'attaquer de Fontenay, de Parthenay, d'Airvault, de Thouars, de
Vihiers, de Dou� et de Brissac; aussi a-t-elle successivement attaqu� et
occup� toutes ces villes, soit en repoussant ses ennemis, soit en allant
les chercher. Je vais faire conna�tre les chefs qui la commandaient. Il
n'y avait eu encore aucune nomination de g�n�raux; les soldats suivaient
ceux en qui ils avaient confiance, et ceux-ci s'entendaient fort bien
entre eux, sans qu'il fut question de grades ni de subordination
officielle.

M. de Bonchamps, chef de l'arm�e d'Anjou, �tait un homme de trente-deux


ans: il avait fait la guerre dans l'Inde avec distinction, comme
capitaine d'infanterie, sous M. de Suffren. Il avait une r�putation de
valeur et de talent que je n'ai jamais entendu contester une seule fois;
il �tait reconnu pour le plus habile des g�n�raux; sa troupe passait
pour mieux exerc�e que les autres; il n'avait aucune ambition, aucune
pr�tention; son caract�re �tait doux et facile; il �tait fort aim� dans
la grande arm�e, et on lui accordait une enti�re confiance. Mais il
�tait malheureux dans les combats: il a paru rarement au feu sans �tre
bless�, et son arm�e �tait ainsi souvent priv�e de sa pr�sence; c'est
aussi pour cette cause que je n'ai jamais �t� � port�e de le voir.
Il comptait dans sa division d'excellens officiers: MM. de Fleuriot,
anciens militaires, qui le rempla�aient en son absence; MM. Soyer, MM.
Martin, M. de Sc�peaux, beau-fr�re de M. de Bonchamps, etc., tous fort
braves et fort d�vou�s.

Dans la grande arm�e, le principal chef �tait, en ce moment, M. d'Elb�e;


il commandait plus particuli�rement les gens des environs de Chollet et
de Beaupr�au. C'�tait un ancien sous-lieutenant d'infanterie, retir�
depuis quelques ann�es; il avait alors quarante ans; il �tait de
petite taille, n'avait jamais v�cu � Paris, ni dans le monde; il �tait
extr�mement d�vot, enthousiaste, d'un courage extraordinaire et calme;
c'�tait son principal m�rite. Son amour-propre se blessait facilement;
il s'emportait sans propos, quoiqu'il f�t d'une politesse c�r�monieuse;
il avait un peu d'ambition, mais born�e comme toutes ses vues. Dans
les combats il ne savait qu'aller en avant, en disant: �Mes enfans, la
Providence nous donnera la victoire.� Sa d�votion �tait tr�s-r�elle;
mais comme il voyait que c'�tait un moyen de s'attacher les paysans
et de les animer, il y mettait beaucoup d'affectation et un ton de
charlatanisme que l'on trouvait souvent ridicule. Il portait sous son
habit de pieuses images; il faisait des sermons et des exhortations aux
soldats, et surtout il parlait toujours de la Providence, au point que
les paysans, bien qu'ils l'aimassent beaucoup et qu'ils respectassent
tout ce qui tenait � la religion, l'avaient, sans y entendre malice,
surnomm� _le g�n�ral la Providence_. Malgr� ces petits ridicules, M.
d'Elb�e �tait au fond un homme si estimable et si vertueux, que tout le
monde avait pour lui de l'attachement et de la d�f�rence.

Stofflet �tait � la t�te des paroisses du c�t� de Maulevrier. Il �tait


Alsacien, et avait servi dans un r�giment suisse. Lors de la r�volte,
il �tait garde-chasse au ch�teau de Maulevrier; il avait alors quarante
ans; il �tait grand et robuste. Les soldats ne l'aimaient pas, parce
qu'il �tait dur et brutal; mais ils lui ob�issaient mieux qu'� personne,
et cela le rendait fort utile. Les g�n�raux avaient grande confiance
en lui; il �tait actif, intelligent et brave. Depuis, il a montr� une
ambition sans bornes et sans raison, qui lui a donn� de grands torts, et
qui a beaucoup contribu� � perdre l'arm�e. Alors il �tait, comme tout le
monde, d�vou� � faire le mieux possible, sans songer � lui.

Cathelineau commandait les gens du Pin-en-Mauge et des environs.


C'�tait, comme je l'ai dit, un simple paysan qui avait fait quelque
temps le m�tier de colporteur pour le commerce des laines. Jamais on
n'a vu un homme plus doux, plus modeste et meilleur. On avait pour lui
d'autant plus d'�gards, qu'il se mettait toujours � la derni�re place.
Il avait une intelligence extraordinaire, une �loquence entra�nante, des
talens naturels pour faire la guerre et diriger les soldats: il �tait
�g� de trente-quatre ans. Les paysans l'adoraient et lui portaient le
plus grand respect. Il avait depuis longtemps une grande r�putation de
pi�t� et de r�gularit�, tellement que les soldats l'appelaient _le Saint
d'Anjou_, et se pla�aient, quand ils le pouvaient, aupr�s de lui dans
les combats, pensant qu'on ne pouvait �tre bless� � c�t� d'un si saint
homme. Quand M. de Lescure fut � l'arm�e, il fut aussi surnomm� _le
Saint du Poitou,_ et l'on avait pour lui, comme pour Cathelineau, une
sorte de v�n�ration religieuse.

M. de La Rochejaquelein �tait chef des paroisses qui sont autour de


Ch�tillon. Il avait un courage ardent et t�m�raire, qui le faisait
surnommer _l'intr�pide._ Dans les combats, il avait le coup-d'oeil
juste, et prenait des r�solutions promptes et habiles. Il inspirait
beaucoup d'ardeur et d'assurance aux soldats. On lui reprochait de
s'exposer sans aucune n�cessit�, de se laisser emporter trop loin,
d'aller faire le coup de sabre avec les ennemis. Dans les d�routes des
r�publicains, il les poursuivait sans aucune prudence personnelle. On
l'exhortait aussi � s'occuper davantage des discussions du conseil de
guerre. En effet, il les trouvait souvent oiseuses et inutiles; et apr�s
avoir dit son avis, il lui arrivait parfois de s'endormir; mais il
r�pondait � tous les reproches: �Pourquoi veut-on que je sois un
g�n�ral? Je ne veux �tre qu'un hussard, pour avoir le plaisir de me
battre.� Malgr� ce go�t pour les combats, il �tait cependant rempli de
douceur et d'humanit�. Le combat fini, nul n'avait plus d'�gards et
de piti� pour les vaincus. Souvent, en faisant un prisonnier, il lui
offrait auparavant de se battre corps � corps contre lui.

M. de Lescure avait une bravoure qui ne ressemblait pas � celle de son


cousin; elle ne l'�cartait jamais de son sang-froid accoutum�, et m�me,
lorsqu'il se montrait t�m�raire, il ne cessait pas d'�tre grave et
r�fl�chi. Il �tait l'officier le plus instruit de l'arm�e. Toujours il
avait eu du go�t pour les �tudes militaires, et s'y �tait livr� avec
z�le. Il avait lu tous les livres de tactique. Lui seul entendait
quelque chose � la fortification; et quand on attaquait les
retranchemens des r�publicains, ses conseils �taient n�cessaires �
tout le monde. Il �tait aim� et respect�; mais on lui trouvait de
l'obstination dans les conseils. Pour son humanit�, elle avait quelque
chose d'ang�lique et de merveilleux. Dans une guerre o� les g�n�raux
�taient soldats, et combattaient sans cesse corps � corps, pas un homme
n'a re�u la mort de la main de M. de Lescure; jamais il n'a laiss� p�rir
ou maltraiter un prisonnier, tant qu'il a pu s'y opposer, m�me dans un
temps o� les massacres effroyables des r�publicains entra�naient les
plus doux de nos officiers � user quelquefois de repr�sailles. Un jour,
un homme tira sur lui � bout portant; il �carta le fusil, et dit:
�Emmenez ce prisonnier.� Les paysans indign�s le massacr�rent derri�re
lui. Il se retourna, et s'emporta avec une col�re que jamais on ne lui
avait vue. C'est la seule fois, m'a-t-il dit, qu'il avait prof�r� un
jurement. Le nombre de gens � qui il a sauv� la vie est prodigieux:
aussi sa m�moire est-elle ch�rie et v�n�r�e de tous les partis dans la
Vend�e. De tous ceux qui se sont illustr�s dans cette guerre, aucun n'a
acquis une gloire plus pure.

MM. de La Rochejaquelein et de Lescure �taient unis comme deux fr�res;


leurs noms allaient toujours ensemble; leur amiti� �tait c�l�bre dans
l'arm�e. Avec un caract�re diff�rent, ils avaient la m�me simplicit�, la
m�me douceur, la m�me absence d'ambition et, de vanit�. Henri disait:
�Si nous r�tablissons le roi sur le tr�ne, il m'accordera bien un
r�giment de hussards.� M. de Lescure ne formait pas des souhaits moins
modestes.

Mon p�re n'eut point d'abord de commandement particulier, bien qu'il


e�t le grade de mar�chal-de-camp, et qu'il e�t fait cinq campagnes en
Allemagne. �tranger au pays, il ne se souciait pas d'�tre g�n�ral en
chef, ne d�sirant �tre � l'arm�e que pour faire son devoir. Il �tait
fort respect� dans le conseil, mais �tait peu communicatif. Il ne
partageait pas les illusions de quelques chefs, et pr�voyait l'issue
d�plorable de la guerre. Il aimait si peu � se faire valoir, qu'�
son arriv�e � Bressuire, M. d'Elb�e lui ayant dit, avec un air de
protection, qu'il ne laisserait pas ignorer au roi ceux qui m�riteraient
des r�compenses, et qu'il se promettait d'obtenir quelque faveur par le
moyen d'un de ses parens, �cuyer du prince de Cond�, il se garda bien
de lui apprendre qu'il avait lui-m�me pass� sa vie � la cour. Il ne
lui vint pas dans la pens�e de tourner en ridicule les promesses si
provinciales de M. d'Elb�e, et r�pondit qu'il ne d�sirait rien que
l'honneur de servir le roi.

M. de Marigny fut nomm� g�n�ral de l'artillerie. Il s'entendait


parfaitement � cette partie de l'art militaire: pendant la guerre contre
l'Angleterre, il avait pris part � plusieurs d�barquemens, et il avait
plus d'exp�rience que la plupart des officiers; mais il s'�chauffait au
point de perdre compl�tement la t�te; aussi a-t-il nui quelquefois aux
succ�s de l'arm�e, � laquelle cependant ses talens ont bien plus souvent
servi. Il faut encore attribuer � cette esp�ce d'�garement et de
vertige, sa duret� et son inhumanit� envers les vaincus. Presque jamais
il n'en �pargnait aucun, quelques repr�sentations qu'on p�t lui faire,
il �tait fortement persuad� que cela �tait utile au parti. Au milieu
de ses cruaut�s il continuait � se montrer, avec ses camarades et ses
soldats, l'homme le meilleur et le plus affable; aussi �tait-il fort
aim�; on ne pouvait s'emp�cher de lui �tre tr�s-attach�.

M. de Dommagn� �tait g�n�ral de cavalerie: c'�tait un brave et honn�te


homme.

On consid�rait encore comme g�n�ral M. de Boisy. Sa mauvaise sant� �tait


cause qu'on le voyait rarement � l'arm�e, et qu'il y �tait peu utile.
M. Duhoux d'Hauterive, beau-fr�re de M. d'Elb�e, et chevalier de
Saint-Louis, fort honn�te homme, n'�tait pas non plus en �vidence.

Beaucoup d'officiers, et m�me tous ceux qui montraient quelques


talens, n'avaient pas une place ni une autorit� bien d�termin�es. Ils
combattaient aux postes o� ils �taient le plus n�cessaires, et faisaient
ce dont on les chargeait. Les principaux �taient alors MM. Forestier,
Tonnelay, For�t, Villeneuve du Cazeau, les fr�res de Cathelineau, le
chevalier Duhoux, le chevalier Desessarts, MM. Guignard, Odaly, les
fr�res Cadi, Bourasseau, etc., les uns gentilshommes, les autres
bourgeois, d'autres paysans. A ces officiers s'en joignirent
successivement beaucoup d'autres. Tout ancien militaire, tout
gentilhomme ou tout homme un peu instruit, toute personne � qui les
paysans montraient de la confiance, tout soldat qui faisait voir de la
bravoure et de l'intelligence, se trouvait officier comme de droit. Les
g�n�raux le chargeaient de commander, et il faisait de son mieux.

On pourra croire qu'un �tat-major ainsi form�, et o� tout semble laiss�


au hasard, devait �tre le th��tre de beaucoup de dissensions et de
malentendus; mais l'absence de toute r�gle pr�cise venait de ce qu'elle
e�t �t� superflue et m�me nuisible. Chacun �tait s�r de soi et des
autres; il ne fallait pas prescrire de devoir � des gens qui faisaient
toujours le plus qu'il leur �tait possible. Tous voulaient le m�me but,
et s'y �taient enti�rement et sinc�rement d�vou�s. Il n'y avait ni
ambition, ni vanit�, ou du moins elles �taient muettes. On se battait
tous les jours ou � peu pr�s: il ne restait pas de temps pour
se disputer, pour soutenir des pr�tentions, pour les �taler en
conversation. Si quelques-uns avaient des esp�rances, elles �taient
si �loign�es des succ�s qui auraient pu les r�aliser, qu'il e�t �t�
ridicule d'en parler. La diversit� des conditions �tait oubli�e. Un
brave paysan, un bourgeois d'une petite ville, �tait le fr�re d'armes
d'un gentilhomme; ils couraient les m�mes dangers, menaient la m�me vie,
�taient presque v�tus des m�mes habits, et parlaient des m�mes choses
qui �taient communes � tous. Cette �galit� n'avait rien d'affect�; elle
�tait r�elle par le fait; elle l'�tait de cour aussi pour tout honn�te
gentilhomme qui avait du sens. Les diff�rences d'opinions politiques
�taient aussi effac�es. Plusieurs chefs ou officiers avaient eu
originairement une nuance diverse dans la r�volution, et avaient plus
ou moins tard commenc� � la d�tester; mais jamais il n'�tait question
d'amour-propre, d'aristocratie. On prouvait assez son z�le actuel, pour
qu'on ne m�t pas de vanit� � sa date.

Tels ont �t�, � peu d'exceptions pr�s, dans le commencement de la


guerre, le caract�re des chefs et le tableau de l'�tat-major. La
formation et la discipline de l'arm�e pr�sentaient aussi un spectacle
bien diff�rent de celui que les autres guerres offrent ordinairement.
L'arm�e n'�tait jamais assembl�e plus de trois ou quatre jours. La
bataille une fois gagn�e ou perdue, l'exp�dition ayant r�ussi ou manqu�,
rien ne pouvait retenir les paysans, ils retournaient dans leurs foyers.
Les chefs restaient seuls avec quelques centaines d'hommes d�serteurs et
�trangers qui n'avaient pas de famille � aller retrouver; mais d�s qu'on
voulait tenter une nouvelle entreprise, l'arm�e �tait bient�t reform�e.
On envoyait dans toutes les paroisses, le tocsin �tait sonn�, tous
les paysans arrivaient. Alors on lisait une r�quisition con�ue en ces
termes: �Au saint nom de Dieu, de par le roi, telle paroisse est invit�e
� envoyer le plus d'hommes possible en tel lieu, tel jour, � telle
heure: on apportera des vivres.� Le chef dans le commandement duquel la
paroisse �tait comprise, signait la r�quisition; elle �tait ob�ie avec
empressement; c'�tait � qui partirait parmi les paysans. Chaque soldat
apportait du pain avec lui, et les g�n�raux avaient soin aussi d'en
faire faire une certaine quantit�. La viande �tait distribu�e aux
soldats. Le bl� et les boeufs n�cessaires pour les vivres �taient requis
par les g�n�raux, et l'on avait soin de faire supporter cette charge par
les gentilshommes, les grands propri�taires et les terres d'�migr�s:
mais il n'�tait pas toujours besoin de recourir � une r�quisition; il y
avait, beaucoup d'empressement � fournir volontairement; les villages
se cotisaient pour envoyer des charret�es de pain sur le passage de
l'arm�e: les paysannes disaient leur chapelet � genoux, se tenaient, sur
la route et offraient des vivres aux soldats. Les gens riches donnaient
autant qu'il leur �tait possible. Comme d'ailleurs les rassemblemens
duraient peu, on n'a jamais manqu� de vivres.

L'arm�e n'avait donc ni chariots ni bagages: on pense bien qu'il n'�tait


pas question de tentes. Pour les h�pitaux, ils �taient r�gl�s avec un
soin particulier; tous les bless�s royalistes et r�publicains �taient
transport�s � Saint-Laurent-sur-S�vre. La communaut� des soeurs de la
Sagesse, qui sont une esp�ce de soeurs grises, avait l� son chef-lieu.
Les pauvres soeurs, renvoy�es de partout, s'y �taient r�fugi�es en
grand nombre; elles �taient plus de cent. Dans le m�me bourg, les
missionnaires du Saint-Esprit s'�taient aussi consacr�s aux m�mes
fonctions. Il y avait des chirurgiens qui suivaient l'arm�e; d'autres
dirigeaient de petits h�pitaux en diff�rens lieux.

Quand l'arm�e �tait assembl�e, on la partageait en diff�rentes colonnes,


pour attaquer sur les diff�rens points d�termin�s d'avance par les
g�n�raux. On disait: M. un tel va par ce chemin; qui veut le suivre?
Les soldats qui le connaissaient, marchaient � sa suite. Seulement,
lorsqu'il y en avait assez dans une bande, on ne laissait plus les
autres s'y joindre; on les faisait aller d'un autre c�t�. Les chefs,
arriv�s au point d'attaque, formaient de la m�me fa�on les compagnies de
leurs officiers. Jamais on ne disait aux soldats: A droite, � gauche.
On leur criait: Allez vers cette maison, vers ce gros arbre; puis on
commen�ait l'attaque. Les paysans ne manquaient gu�re � dire leurs
pri�res avant d'entrer en combat, et presque tous faisaient un signe de
croix � chaque coup qu'ils allaient tirer.

Du reste, il �tait impossible, m�me � prix d'argent, de les placer en


sentinelle, ou de leur faire faire une patrouille. Les officiers �taient
oblig�s de se charger de ce soin, quand il �tait n�cessaire.

On avait quelques drapeaux, que; l'on portait dans les affaires


importantes et pr�par�es d'avance; mais quand la victoire �tait gagn�e,
les paysans mettaient drapeaux et tambours sur une charrette, et
revenaient comme une foule joyeuse.

D�s que le combat �tait entam�, et que la mousqueterie et l'artillerie


se faisaient entendre, les femmes, les enfans, tout ce qui restait
d'habitans, allaient dans les �glises se mettre en pri�res, ou se
prosternaient dans les champs pour demander le succ�s de nos armes. De
fa�on que, dans toute la Vend�e � la fois, il n'y avait plus qu'une m�me
pens�e et qu'un m�me voeu; chacun attendait, en priant Dieu, l'issue
d'une bataille d'o� d�pendait le sort de tous.

Tel est le tableau qu'offrit l'arm�e vend�enne pendant les premiers mois
de la guerre. Peut-�tre, en voyant combien peu le calcul, l'ordre, la
prudence, ont contribu� � ses succ�s, para�tront-ils plus surprenans
encore. Commun�ment on a suppos� � l'insurrection un tout autre
caract�re; on a cru qu'elle avait �t� pr�par�e par de vastes trames,
que les chefs �taient d'habiles politiques dont les paysans �taient les
aveugles instrumens, et qui avaient travaill� pour l'ex�cution de grands
desseins arr�t�s d'avance. Il est facile de voir combien ces pompeuses
explications sont �loign�es de la v�rit�. La guerre a �t� plut�t
d�fensive qu'offensive: jamais aucun plan n'a pu �tre concert� pour
arriver � un r�sultat plus �lev� que la s�ret� du pays. Apr�s les grands
succ�s, l'esp�rance de contribuer puissamment � la contre-r�volution se
pr�senta assur�ment � tous les Vend�ens, mais sans pouvoir influer sur
leur marche. Au reste, dans les courts instans o� l'on put se livrer
� cet heureux espoir, les pr�tentions des insurg�s ne cess�rent point
d'�tre modestes et mesur�es. J'ignore quels r�ves d'ambition ont pu
former dans la suite quelques-uns des chefs; mais le voeu de l'arm�e,
des bons paysans et de leurs officiers, se r�duisait � peu de chose.

Ils d�siraient que ce nom de _Vend�e_, qui leur avait �t� donn� par
hasard, f�t conserv� � une province form�e de tout le Bocage,
et administr�e s�par�ment. Depuis long-temps les hommes sens�s
s'affligeaient de voir une contr�e, unie par les moeurs, l'industrie et
la nature du sol, s�par�e en trois parties d�pendant de trois provinces
diff�rentes, dont l'administration avait constamment n�glig� le
Bocage[6].

[Note 6: La s�paration actuelle en quatre d�partemens a les m�mes


inconv�niens pour le pays.]

Ils auraient sollicit� le roi d'honorer une fois de sa pr�sence ce pays


sauvage et recul�;

De permettre qu'en m�moire de la guerre, le drapeau blanc flott�t


toujours sur le clocher de chaque paroisse, et qu'un corps de Vend�ens
f�t admis dans la garde du roi.

On aurait aussi r�clam� l'ex�cution d'anciens projets pour l'ouverture


des routes et la navigation des rivi�res.

Tels �taient les d�sirs modestes de nos bons paysans qui ne voulaient
du reste demander ni diminutions d'imp�ts, ni exemptions de milice, ni
privil�ges particuliers.

J'ai �t� bien aise de montrer, en racontant nos esp�rances et nos voeux,
combien la guerre de la Vend�e portait un caract�re de simplicit�,
de raison et de z�le, diff�rente en cela de presque toutes les
insurrections, o� l'on trouve rarement cette puret� de motifs.
Nous part�mes de Bressuire le 4 mai au matin. A un quart de lieue de
Ch�tillon, nous trouv�mes un grand nombre de gens de la ville qui
venaient au-devant de nous, sous les armes; ils cri�rent beaucoup:
�_Vivent le roi, la noblesse et les pr�tres_!� Ils nous demand�rent
o� �tait M. de Lescure; et quand on sut qu'il �tait � l'arm�e, les
transports redoubl�rent. A Ch�tillon, un conseil qui venait d'�tre
�tabli nous harangua et nous fit accepter une garde d'honneur. Nous
continu�mes notre route: au bout d'un moment nous cong�di�mes la garde
en lui donnant trente louis, et le soir nous arriv�mes au ch�teau de
la Boulaye. Nous nous y �tabl�mes, ma m�re, ma tante, M. d'Auzon, M.
Desessarts, sa fille et moi.

CHAPITRE VII.

Prise de Thouars, de Parthenay et de la Ch�taigneraye.--D�faite de


Fontenay.--Prise de Fontenay.

Comme je n'�tais point sur le th��tre de la guerre, et que les combats


�taient tr�s-multipli�s, je ne saurai pas les raconter tous en d�tail;
il y en a m�me que je pourrai omettre, soit que je n'en aie pas eu une
connaissance pr�cise, soit que j'en aie perdu le souvenir.

La prise de Thouars est un des principaux faits de la guerre; il a �t�


surtout important pour moi. C'�tait la premi�re fois que M. de Lescure
paraissait au combat: il s'y fit une telle r�putation de bravoure, qu'il
acquit tout d'un coup une grande influence dans l'arm�e.

Le g�n�ral Qu�tineau entra � Thouars le 3 mai; il ne pensait pas qu'on


v�nt l'y attaquer, et ne prit aucune pr�caution. Le 4 au soir, il fut
averti que les Vend�ens marchaient sur la ville; alors il se h�ta de
prendre quelques mesures.

Thouars est situ� sur une hauteur; la rivi�re du Thou� l'entoure presque
enti�rement; tous les chemins qui y conduisent aboutissent � cette
rivi�re, hormis la route de Saumur et celle de Poitiers. Pour arriver
� Thouars, les Vend�ens avaient le Thou� � passer; c'est une rivi�re
profond�ment encaiss�e, et que des digues de moulins rendent presque
partout impraticable � gu�.

Le passage pouvait �tre tent� sur quatre points: au pont de Saint-Jean,


qui touche la ville; mon p�re et M. de Marigny furent charg�s de cette
attaque: au port du Bac-du-Ch�teau; ce furent MM. d'Elb�e, Cathelineau
et Stofflet: � un pont qui est � une demi-lieue de la ville, pr�s du
village de Vrine; c'est l� que se dirig�rent MM. de La Rochejaquelein
et de Lescure: enfin � un gu� plus loin de Thouars, et qu'on nomme
Gu�-aux-Riches; M. de Bonchamps y fut destin�. Le g�n�ral Qu�tineau
avait envoy� du monde pour d�fendre ces quatre points; mais il y eut du
d�sordre et de la pr�cipitation dans les dispositions qu'il fit.

MM. de Lescure, de La Rochejaquelein et de Bonchamps devaient commencer


l'attaque. Il �tait convenu que, deux heures apr�s, les autres divisions
entameraient aussi l'action. Il y eut des retards; elles n'arriv�rent
qu'au bout de cinq heures, et la fausse attaque devint l'attaque
principale.

A cinq heures du matin, la colonne command�e par MM. de Lescure et de


La Rochejaquelein d�boucha du village de Ligron, qui est situ� sur une
hauteur en face du pont de Vrine. Les bataillons de la Ni�vre et du Var
d�fendaient le pont; ils y avaient plac� une barricade form�e avec du
fumier et une charrette; ils avaient aussi de l'artillerie en bonne
position.

Pendant six heures on se canonna, et l'on fit aussi un feu de


mousqueterie, qui eut peu d'effet � cause de la trop grande distance.
Sur les onze heures, les Vend�ens �taient pr�s de manquer de poudre: M.
de La Rochejaquelein courut en chercher, et laissa le commandement �
M. de Lescure seul. Mon mari s'aper�ut, un instant apr�s, que les
r�publicains commen�aient � s'�branler, et ne faisaient plus aussi ferme
contenance. Alors il saisit un fusil � ba�onnette, cria aux soldats de
le suivre, descendit rapidement la hauteur, et arriva jusque sur le pont
au milieu des balles et de la mitraille. Aucun paysan n'avait os�
le suivre: il retourne, les appelle, les exhorte, leur donne encore
l'exemple, et revient sur le pont; mais il reste encore seul � cette
seconde fois: ses habits �taient perc�s de balles. Enfin il essaie un
troisi�me effort. Dans cet instant, M. de La Rochejaquelein et For�t
arrivent et volent au secours de M. de Lescure, qui n'avait pu d�cider
qu'un seul paysan � marcher en avant; tous les quatre traversent le
pont; M. de Lescure saute le retranchement: le soldat est bless�; mais
Henri et For�t passent aussi. Cependant les paysans accouraient en foule
pour les secourir, et le passage fut forc�.

Un instant apr�s, M. de Bonchamps r�ussit � passer le Gu�-aux-Riches;


il �tait d�fendu par la garde nationale d'Airvaux. Ces braves gens,
ignorant qu'ils �taient coup�s et que le pont de Vrine �tait pris,
refus�rent de se rendre, et p�rirent, tous avec un grand courage. On a
attribu� ce trait � ceux que l'on nommait _Marseillais_, qui en �taient
incapables, et qui, dans toute la guerre, se sont montr�s aussi l�ches
que f�roces.

D�s que les r�publicains oppos�s � M. de Lescure virent que le pont


�tait emport�, ils s'enfuirent en d�sordre vers la ville. Une trentaine
de cavaliers les poursuivirent jusque sous les murs; mais ils revinrent
ensuite prendre poste en avant du pont, pour prot�ger le passage de
toute l'arm�e: quand elle eut d�fil�, ce poste avanc� se replia. Les
r�publicains, encourag�s par ce mouvement qu'ils prenaient pour une
fuite, avanc�rent sur les Vend�ens: on les laissa arriver, et une vive
d�charge de mousqueterie et d'artillerie les mit une seconde fois en
d�route; ils se retir�rent pr�cipitamment dans la ville. Les Vend�ens
les suivirent de pr�s; mais les portes furent ferm�es. Alors on voulut
tenter un assaut. La ville est enceinte d'un vieux mur sans foss�s: les
paysans se mirent � la d�molir � coups de piques, mais ce moyen n'�tait
pas prompt pour faire une br�che. On n'avait pas d'�chelles. M. de La
Rochejaquelein monta sur les �paules du brave Toussaint Texier, de la
paroisse de Courlay, et atteignit ainsi la cime du mur � un endroit o�
il �tait d�grad�. Il tira quelques coups de fusil; puis, avec ses mains,
il arracha des pierres. Enfin on parvint ainsi � faire une sorte de
br�che, et l'on se pr�cipita dans la ville. Pendant ce temps, les deux
autres divisions avaient pass� la rivi�re et commenc� leur attaque. Le
g�n�ral Qu�tineau vit bien qu'il ne pouvait se d�fendre; mais craignant
de se compromettre en capitulant, il proposa aux administrateurs du
district d'arborer le drapeau blanc, et d'aller, par une d�putation,
d�clarer qu'ils se soumettaient. Ils h�sit�rent longtemps; tous �taient
fort prononc�s dans leur opinion r�publicaine, et ils avaient une grande
crainte de se trouver entre les mains de _brigands_. Qu�tineau leur
d�montra qu'on ne pouvait songer � r�sister. Alors un d'entre eux
s'�cria avec d�sespoir: �Eh bien! si j'avais un pistolet, je me
br�lerais la cervelle!� Qu�tineau, avec un grand sang-froid en prend un
� sa ceinture et le lui pr�sente: le pauvre administrateur se r�signa
alors � capituler. On alla au-devant de l'arm�e, du c�t� de M. d'Elb�e,
faire acte de soumission: ce fut pr�cis�ment au m�me instant que MM. de
La Rochejaquelein et de Lescure entraient d'assaut dans la ville.

Malgr� cette circonstance, il n'y eut aucun d�sordre; pas un habitant


ne fut maltrait�, pas une maison ne fut pill�e. Les paysans coururent
d'abord aux �glises sonner les cloches et prier Dieu. Us br�l�rent
l'arbre de la libert� et les papiers des administrations, ce qui, je ne
sais pourquoi, leur faisait toujours un fort grand amusement; puis
on les logea chez les particuliers. Ils s'y montr�rent fort doux et
tranquilles, exigeant seulement du vin en abondance.

Tous les gens en fonctions de Thouars eurent d'abord beaucoup de


frayeur, et craignaient de mauvais traitemens; ils se mirent sous la
protection des chefs, et ne les quittaient pas de peur d'�tre assaillis
par les paysans. MM. de Lescure et de La Rochejaquelein, qui �taient du
pays, les mirent sous leur protection. En entrant dans la ville, deux ou
trois s'�taient attach�s aux pans de leurs habits, pour trouver ainsi
une sauvegarde plus assur�e.

On ne fit pas de gr�ce cependant aux pr�tres serment�s; ils furent mis
en prison, et on les emmena lorsqu'on quitta la ville, ainsi que
deux cents hommes pris les armes � la main au pont de Vrine avant la
capitulation; mais on ne leur fit aucun mal. Tous les chefs vend�ens
furent loger ensemble dans la maison o� �tait d�j� le g�n�ral Qu�tineau.

M. de Lescure, qui l'avait connu autrefois grenadier, et qui le savait


honn�te homme, l'amena dans sa chambre. Qu�tineau lui dit: �Monsieur,
j'ai bien vu vos volets ferm�s quand j'ai quitt� Bressuire: vous avez
cru qu'on vous oubliait; mais ce n'est pas par d�faut de m�moire que
je vous ai laiss� la libert�.� M. de Lescure lui t�moigna toute sa
reconnaissance, et ajouta: �Vous �tes libre; vous pouvez partir, mais
je vous engage � rester avec nous. Vous �tes d'une autre opinion: ainsi
vous ne combattrez pas; mais vous serez prisonnier sur parole, et tout
le monde vous traitera bien. Si vous retournez avec les r�publicains,
ils ne vous pardonneront pas cette capitulation, qui pourtant �tait
indispensable: c'est un asile que je vous offre contre leur vengeance.�
Qu�tineau lui r�pondit: �Monsieur, si je m'en vais avec vous, je
passerai pour un tra�tre; il para�tra certain que j'ai livr� la ville;
et cependant je n'ai fait autre chose que de conseiller une capitulation
au moment o� j'ai vu la ville prise d'assaut. Je prouverai que j'ai
fait mon devoir. Je serais d�shonor�, si l'on pouvait me supposer des
intelligences avec l'ennemi.� Ce brave homme demeura in�branlable dans
sa r�solution; d'autres personnes renouvel�rent inutilement aupr�s de
lui les propositions que M. de Lescure lui avait faites. Cette bonne foi
et ce d�vouement � sa cause lui concili�rent l'estime de tous nos chefs;
il ne s'abaissa � aucune supplication, et garda toujours un ton fort
convenable. Stofflet, qui n'avait point dans ses proc�d�s autant de
d�licatesse que ces messieurs, fut d'abord assez grossier envers le
g�n�ral Qu�tineau; il voulait lui faire quitter sa cocarde. Une dispute
allait s'engager, lorsque les autres chefs vinrent faire cesser les
propos de Stofflet.

Les paysans aussi �taient fort �loign�s de concevoir comment on pouvait


avoir des �gards pour un g�n�ral r�publicain, et ils �taient bien
surpris de voir qu'il loge�t dans la m�me maison que leurs g�n�raux. Les
gens de la division de M. de Bonchamps, apprenant que Qu�tineau et lui
couchaient dans la m�me chambre, en prirent surtout une grande alarme:
ils vinrent en foule demander � M. de Bonchamps de ne pas y consentir,
et lui montr�rent des craintes. Il fut tr�s-f�ch� de cette esp�ce
d'insulte pour Qu�tineau, et re�ut fort mal leurs instances. Ils les
renouvel�rent plusieurs fois dans la soir�e; enfin, voyant qu'il n'en
tenait aucun compte, ils s'introduisirent dans la maison d�s qu'il fut
couch�, et pass�rent la nuit dans l'escalier et devant la porte de la
chambre pour garder leur g�n�ral. Son garde-chasse m�me, lorsqu'il crut
son ma�tre endormi, ouvrit doucement la porte, et s'alla coucher au
pied du lit. Le lendemain, en se r�veillant, M. de Bonchamps gronda
ces braves gens des preuves d'attachement que, dans leur d�fiance mal
entendue, ils venaient de lui donner. L'arm�e vend�enne fit � Thouars
quelques recrues: plusieurs soldats prirent parti avec nous; mais on y
gagna surtout de fort bons officiers, qui depuis se distingu�rent. On
remarqua principalement M. de La Ville de Beaug�. Il avait combattu
contre les Vend�ens dans la garde nationale de Thouars; il abandonna un
parti o� on l'avait enr�l� de force; il devint, peu de mois apr�s, un
des principaux officiers royalistes. Il �tait plein de bravoure, de
talens, de patience, de simplicit�, et d'un z�le infatigable. Il
s'employait � tout, et toujours utilement; le plus souvent il commandait
l'artillerie. Il avait alors vingt-sept ans. Il s'attacha d'amiti� �
MM. de Lescure et de La Rochejaquelein, qui lui donn�rent toute leur
confiance.

MM. Daniaud-Dup�rat et le chevalier Piet de Beaurepaire, �g�s de


dix-huit ans, c�l�bres � l'arm�e par leur bravoure, devinrent deux de
nos meilleurs officiers. M. Herbold avait �tudi� pour �tre pr�tre,
mais n'�tait point dans les ordres; on l'avait mis par force dans un
bataillon: ses vertus, sa pi�t�, sa modestie, son z�le et son courage,
le rendirent cher � tous les Vend�ens. M. de Beauvolliers l'a�n�, fr�re
du chevalier, �tait un homme actif et z�l�; il �tait surtout excellent
pour tout ce qui demandait de l'ordre et du soin.

MM. de la Marsonni�re et de Sanglier, �galement d�vou�s, �taient �g�s;


ils se mirent dans l'artillerie, et le premier rendit souvent de grands
services.

Le chevalier de Mondyon, qui �tait un enfant de quatorze ans, se joignit


aussi � l'arm�e. Il arrivait de Paris o� il s'�tait �chapp� de sa
pension, et avait fabriqu� un faux passe-port pour venir, dans la
Vend�e, se battre pour le roi. Il avait une figure charmante, un courage
ardent et beaucoup de vivacit� dans l'esprit.

M. de Langerie �tait plus jeune encore; il n'avait pas treize ans. On


ne voulait pas d'abord lui laisser prendre une part active � la guerre;
mais on ne put l'en emp�cher. A la premi�re affaire, il eut un cheval
tu� sous lui; on le fit alors aide-de-camp du chevalier de ***, qui
commandait Ch�tillon; il d�serta de ce poste o� il n'avait rien � faire;
il se procura un cheval, et revint � l'arm�e.

M. Renou �tait arriv� de Loudun avant la bataille de Thouars; il s'y


distingua par la plus rare valeur, comme � toutes les affaires qui ont
eu lieu depuis; il avait environ trente ans.

Apr�s avoir pass� deux jours � Thouars, on marcha sur Parthenay: les
r�publicains l'avaient �vacu�. Le chevalier de Marsanges, �migr�,
et cinq dragons, ses camarades, quitt�rent l'arm�e r�publicaine et
arriv�rent ce jour-l� dans la n�tre. Les g�n�raux voyaient toujours ces
d�serteurs avec plaisir; les paysans avaient de grandes d�fiances, et
s'imaginaient que les transfuges �taient des espions.

On se dirigea ensuite sur la Ch�taigneraie. La ville �tait d�fendue par


trois ou quatre mille r�publicains: ce fut l� que tous les nouveaux
Vend�ens eurent leurs preuves � faire. M. de Lescure, pour essayer M. de
Beaug�, le mit � la t�te de deux cents paysans, dans un poste difficile
� garder; il parvint � s'y maintenir avec beaucoup de courage et de
sang-froid. Le petit chevalier de Mondyon fut bless�, ainsi que le
chevalier de Beauvolliers et M. Dup�rat. Les six dragons qui avaient
rejoint � Parthenay, et qui avaient vu la d�fiance des Vend�ens,
voulurent la dissiper; ils combattirent avec une t�m�rit�
extraordinaire: il y en eut un de tu�; alors les paysans se mirent �
crier: �Assez, dragons, assez; vous �tes de braves gens.�

La Ch�taigneraie fut emport�e apr�s quelque r�sistance; M. de Bonchamps


y entra le premier. Les conseils de mon p�re contribu�rent beaucoup � ce
succ�s.

Il y avait d�j� plusieurs jours que les paysans �taient sous les armes;
ils avaient une grande envie de retourner chez eux; on ne pouvait plus
les retenir; ils commirent quelques d�sordres � la Ch�taigneraie. Le
lendemain, 16 mai, il ne s'en trouva plus que sept mille; � grand peine
on en rassembla trois mille de plus, et l'on alla attaquer Fontenay.

MM. de Lescure et de La Rochejaquelein commandaient l'aile gauche; ils


eurent d'abord de l'avantage, et parvinrent dans les faubourgs de la
ville apr�s avoir repouss� les r�publicains: mais pendant ce temps-l�
l'aile droite et le centre furent mis en pleine d�route. Les paysans
�taient d�courag�s; les dispositions furent mal faites; on entassa
l'artillerie dans un chemin o� elle ne put �tre d'aucun avantage; M.
d'Elb�e fut bless� � la cuisse; M. de la Marsonni�re fut envelopp� et
pris avec plus de deux cents hommes: on crut que tout �tait perdu.
Cependant MM. de Lescure et de La Rochejaquelein parvinrent � n'�tre
point coup�s; ils firent leur retraite en bon ordre et sauv�rent m�me
leurs canons[7].

[Note 7: C'est ce jour-l� que quatre-vingts paysans qui faisaient


partie de l'aile gauche, s'�tant empar�s, pr�s de Fontenay, d'un poste
important qu'on les chargea de garder, ne s'aper�urent pas de la d�faite
des leurs. Avertis par hasard, ils retournent sur le champ de bataille
qu'ils trouvent d�sert, et o� ils aper�oivent toute l'artillerie
vend�enne abandonn�e. Incertains du parti qu'ils avaient � suivre, mais
ne d�sesp�rant pas de voir leur arm�e reprendre le dessus, ils eurent
le courage de rester pour d�fendre le pr�cieux mat�riel qu'elle avait
perdu. Lorsque les bleus revinrent de la poursuite, ils eurent � se
battre contre cette poign�e de braves gens qui se firent tous hacher sur
leurs canons. Pierre Bibard seul, couvert de vingt-six blessures,
fut emmen� prisonnier. Comme il �tait bien v�tu (_car il �tait riche
alors!_), on le prit pour un chef d'importance. D�pos� et gard� � vue
dans un grenier, il y resta presque nu et en butte aux plus mauvais
traitemens. Huit jours apr�s, les Vend�ens se pr�sent�rent de nouveau
devant Fontenay. D�s que l'attaque eut commenc�, le soldat r�publicain
qui surveillait le malheureux Bibard, se mit � l'accabler de menaces et
d'invectives, et, tournant sans cesse contre lui sa ba�onnette, jurait
de le tuer si la ville �tait prise. Cependant, inquiet et regardant �
diverses reprises par la fen�tre, il oublia un instant son fusil.
Le prisonnier presque mourant, se tra�na vers l'arme, la saisit, et
contraignit son farouche ge�lier � se retirer. Apr�s la prise de la
ville, ce m�chant homme, confront� avec Bibard, attendait en tremblant
l'arr�t de mort qui devait suivre des plaintes trop fond�es sur la
conduite inhumaine et brutale dont il se sentait coupable. Mais le brave
Bibard, d�posant tout ressentiment, loin d'accabler son ennemi par le
r�cit de ses torts, demanda et obtint qu'on le m�t en libert�, puis lui
dit � voix basse: �Souviens-loi que je t'ai pardonn� pour l'amour de
J�sus-Christ.� Les blessures de Bibard ne se sont jamais enti�rement
gu�ries; quand une se ferme, il s'en ouvre une autre. Malgr� cela, il a
constamment continu� � servir dans toutes les guerres de la Vend�e, et �
s'y distinguer. Il demeure aujourd'hui � la Tessouale.]

Apr�s cette affaire, on se trouva dans une mauvaise situation: toute


l'artillerie �tait perdue; Marie-Jeanne avait �t� prise; il ne restait
plus que six pi�ces de canon; on n'avait plus de poudre; chaque soldat
avait tout au plus une cartouche; un g�n�ral �tait bless�; les paysans
n'avaient plus leur premi�re assurance. Les chefs ne perdirent pas
courage; ils prirent promptement leur parti, affect�rent beaucoup
de gaiet�, et r�p�t�rent aux soldats qu'on allait bient�t avoir une
revanche.

On engagea les pr�tres � relever le z�le du peuple par des pr�dications.


Ils r�p�t�rent que Dieu avait permis ce malheur en punition du d�g�t
qu'on avait fait dans quelques maisons � la Ch�taigneraie.

Une circonstance impr�vue contribua plus que toute autre chose � ranimer
les paysans.

Pendant que l'arm�e �tait � Thouars, les soldats trouv�rent dans une
maison un homme en habit de volontaire, qui leur raconta qu'il �tait
pr�tre, qu'on l'avait mis de force dans un bataillon r�publicain �
Poitiers. Il demanda � parler � M. de Villeneuve du Cazeau qui avait �t�
son camarade de coll�ge. M. de Villeneuve le reconnut en effet pour M.
l'abb� Guyot de Folleville. Mais bient�t apr�s il ajouta qu'il �tait
�v�que d'Agra, et que des �v�ques inserment�s l'avaient sacr�, en
secret, � Saint-Germain. M. de Villeneuve fit part sur-le-champ de
tout ce r�cit � M. Pierre Jagault, b�n�dictin, dont les lumi�res et la
prudence �taient fort estim�es. Tous deux propos�rent � l'�v�que d'Agra
de se joindre � l'arm�e. Il h�sita beaucoup, all�gua sa mauvaise sant�;
enfin ils parvinrent � le d�terminer, et l'amen�rent � l'�tat-major.
Personne n'imagina de douter de ce qu'il racontait. M. de Villeneuve
le reconnaissait; il donnait encore pour garans, M. Brin, cur� de
Saint-Laurent-sur-S�vre, pr�tre fort respect�, et les soeurs de
la Sagesse. Il annon�ait que le pape avait nomm� quatre vicaires
apostoliques pour la France, et qu'il �tait charg� des dioc�ses de
l'ouest. Il avait une belle figure, un air de douceur et de componction,
des mani�res distingu�es. Les g�n�raux virent avec un grand plaisir un
eccl�siastique d'un rang �lev� et d'une belle repr�sentation, venir
contribuer au succ�s de leur cause, par des moyens qui pouvaient avoir
beaucoup d'effet. Son arriv�e ne fit pas encore grand bruit � Thouars.
Il fut convenu qu'il se rendrait � Ch�tillon, et que l� il serait re�u
comme �v�que.
Ce fut ainsi qu'arriva dans la Vend�e cet �v�que d'Agra, qui a jou� un
si grand r�le et qui est devenu si c�l�bre dans l'histoire de la guerre.
Ce qu'il y a de plus singulier, c'est que cet homme trompa toute l'arm�e
vend�enne, sans qu'on puisse deviner quels �taient son but et ses
projets. Tout ce qu'il avait racont� �tait faux. L'abb� Guyot de
Folleville avait d'abord, � ce qu'il parait, pr�t� serment; il avait
quitt� Paris quelque temps avant la guerre de la Vend�e, et �tait venu
se r�fugier � Poitiers, chez, une de ses parentes. Ses mani�res, son air
de douceur et de d�votion, lui avaient donn� un grand succ�s dans la
soci�t� de Poitiers. Toutes les �mes pieuses, toutes les religieuses,
qui avaient quitt� leur couvent, avaient un grand empressement pour
l'abb� de Folleville. Ce fut alors qu'il s'imagina, pour se donner plus
de consid�ration et d'importance, de confier � ces bonnes �mes qu'il
�tait �v�que d'Agra, etc. C'est ainsi que les missionnaires et les
soeurs de Saint-Laurent avaient appris son existence, par leurs d�votes
correspondances de Poitiers. Je crois qu'une vanit� assez ridicule
fut son seul motif. Quand il fut introduit � l'arm�e, il continua son
mensonge, que personne ne put d�voiler, et qu'il n'y avait pas de raison
pour soup�onner: c'est la seule explication que l'on puisse donner de la
singuli�re conduite de cet abb�. Assur�ment il ne nous trahissait pas;
il a p�ri pour notre cause, et jamais il n'y a rien eu d'�quivoque
dans ses d�marches. D'un autre c�t�, on ne peut pas supposer que cette
imposture lui ait �t� sugg�r�e par le dessein ambitieux de se faire
le premier personnage de la Vend�e, ou bien encore pour exercer plus
d'empire sur le peuple en prenant un caract�re plus �minent. L'�v�que
d'Agra avait de l'usage du monde, mais fort peu d'esprit; en outre,
il n'a jamais montr� ni talent, ni �nergie, ni force de r�solution:
d'ailleurs, si son roman avait �t� calcul� pour la guerre civile,
pourquoi l'aurait-il d�bit� � Poitiers avant de savoir s'il y aurait une
guerre dans la Vend�e? Ce qu'il y a d'extraordinaire, c'est que l'abb�
de Folleville ait �t� conduit � devenir un aussi grand personnage en
faisant un conte ridicule, dict� par un sot orgueil.

On a suppos� que les g�n�raux �taient complices de cette supercherie, et


qu'elle avait �t� invent�e par eux pour avoir plus d'influence sur les
paysans. Aucun des chefs de la Vend�e n'�tait capable de se jouer ainsi
de la religion; si quelqu'un avait propos� un pareil projet, il aurait
�prouv� une vive opposition de tous les autres; et, pour tromper
l'arm�e, il aurait fallu un consentement unanime et un secret
imp�n�trable dans tout l'�tat-major, puisque � cette �poque, il n'y
avait point de g�n�ral en chef. On crut, sans beaucoup de r�flexion,
avec la bonne foi et la loyaut� qui caract�risaient les Vend�ens, un
r�cit qui �tait vraisemblable, et qui, une fois admis, devint fort utile
� la cause.

Ce fut surtout apr�s la d�route de Fontenay, qu'on recueillit un grand


avantage de la pr�sence du pr�tendu �v�que d'Agra. Il arriva � Ch�tillon
le jour m�me de la d�faite; toutes les cloches furent sonn�es; on se
porta en foule sur ses pas; il distribua des b�n�dictions; il officia
pontificalement: les paysans �taient ivres de joie, le bonheur d'avoir
un �v�que parmi eux leur rendit toute leur ardeur, et ils ne song�rent
plus au revers qu'ils venaient d'�prouver.

On rassembla de nouveau l'arm�e; la division de M. de Bonchamps, qui


�tait retourn�e en Anjou apr�s la prise de la Ch�taigneraie, se joignit
� la grande arm�e. On marcha encore une fois sur cette ville que
les r�publicains avaient occup�e de nouveau; ils l'�vacu�rent sans
r�sistance; on y coucha. Le lendemain 24 mai, vers midi, on arriva
devant Fontenay. Les r�publicains, au nombre de dix mille, �taient
au-devant de la ville avec une artillerie nombreuse.

Avant l'attaque, on fit donner l'absolution aux soldats. Les g�n�raux


leur disaient: �Allons, mes enfans, il n'y a pas de poudre; il faut
encore prendre les canons avec des b�tons; il faut ravoir Marie-Jeanne:
c'est � qui courra le mieux.� Les soldats de M. de Lescure qui
commandait l'aile gauche, h�sitaient beaucoup � le suivre; il s'avan�a
seul � trente pas devant eux pour les animer, s'arr�ta et cria: _Vive le
roi_! Une batterie ce six pi�ces fit sur lui un feu de mitraille: ses
habits furent perc�s, son �peron fut emport�, sa botte droite d�chir�e;
mais il ne fut pas bless�. �Vous voyez, mes amis, leur cria-t-il
sur-le-champ, les bleus ne savent pas tirer.� Les paysans se d�cid�rent;
ils prirent leur course: M. de Lescure, pour rester � leur t�te,
fut oblig� de mettre son cheval au grand trot. Dans ce moment, ils
aper�urent, une grande croix de mission; aussit�t ils se jet�rent tous
� genoux, quoique � la port�e du canon. M. de Beaug� voulut les
faire marcher. Laissez-les prier Dieu, lui dit tranquillement M. de
Lescure[8]. Ils se relev�rent et se mirent � courir de nouveau. Pendant
ce temps-l�, M. de La Rochejaquelein s'�tait mis � la t�te de la
cavalerie avec M. de Dommaign�; ils charg�rent avec succ�s celle des
r�publicains; et au lieu de la poursuivre, ils tomb�rent sur le flanc
de l'aile gauche et l'enfonc�rent: ce fut l� ce qui acheva de d�cider
l'affaire. Les r�publicains avaient tenu une heure ou � peu pr�s; un
bataillon de la Gironde fit seul une tr�s-belle r�sistance; le reste
s'enfuit en d�sordre vers la ville.

[Note 8: Ce trait est le sujet qu'a choisi M. Robert-Lefebvre,


premier peintre du cabinet du roi, pour le portrait de M. de Lescure,
command� par Sa Majest�.]

M. de Lescure arriva le premier � la porte de Fontenay avec son aile


gauche; il entra dans la ville; les paysans n'osaient pas le suivre. MM.
de Bonchamps et For�t aper�urent de loin le danger qu'il courait, et
s'�lanc�rent pour le secourir. Tous les trois eurent la t�m�rit� de
s'enfoncer dans les rues; elles �taient pleines de bleus qui fuyaient en
d�sordre, et qui se jetaient � genoux, en criant: _Gr�ce_! Ces messieurs
leur disaient: �Bas les armes! on ne vous fera pas de mal. _Vive le
roi!_� Quand ils furent sur la place, ils se s�par�rent; chacun prit une
rue diff�rente. A peine M. de Bonchamps eut-il quitt� M. de Lescure,
qu'un bleu, apr�s avoir jet� son fusil, le reprit et tira sur lui:
la balle lui per�a le bras et les chairs aupr�s de la poitrine. Ses
paysans, qui le suivaient � quelque distance, accoururent en fureur, et
toute r�sistance cessa.

M. de Lescure avait tourn� dans la rue des prisons; il les fit ouvrir de
par le roi; et aussit�t M. de la Marsonni�re et tous les Vend�ens qui
avaient �t� faits prisonniers s'�lanc�rent vers lui: tous voulaient
embrasser leur lib�rateur. Ils devaient �tre jug�s le lendemain, et leur
sort n'�tait pas douteux. Pendant tout le combat, ils avaient cru qu'on
allait les massacrer, et s'�taient barricad�s pour se d�fendre; c'�tait
aussi la crainte de M. de Lescure, et c'�tait pour cela qu'il s'�tait
h�t� d'entrer dans la ville et de se porter � la prison. Il les quitta
sur-le-champ pour continuer � poursuivre l'ennemi.

For�t avait suivi la grande rue, et, apr�s avoir travers� la ville, il
se trouva sur la route qui m�ne � Niort; il voulait absolument reprendre
Marie-Jeanne. Les bleus attachaient autant d'importance � la conserver
que nos gens � la ravoir. For�t rencontra la pi�ce � une lieue de la
ville; elle �tait gard�e par des fantassins; quelques gendarmes �taient
plus loin. For�t s'avan�a si imprudemment, qu'il se trouva au milieu
d'eux; heureusement il �tait mont� sur un cheval qu'il avait pris
quelques jours auparavant � un gendarme, et il avait conserv� la
selle et l'�quipage: ils le prirent pour un des leurs, et lui dirent:
�Camarade, il y a 25,000 fr. pour ceux qui sauveront Marie-Jeanne, elle
est engag�e: allons la d�fendre.� For�t fait le brave, dit qu'il veut
�tre le premier. Quand il est � la t�te de la bande, et qu'il est arriv�
pr�s de la pi�ce, il se retourne, tue les deux gendarmes qui �taient
aupr�s de lui; les paysans qui s'�taient avanc�s le reconnaissent,
redoublent d'efforts, et, apr�s un combat qui co�ta quelques hommes,
Marie-Jeanne fut reprise et ramen�e en grand triomphe.

Ce combat, le plus brillant qu'eussent encore livr� les Vend�ens,


leur procura quarante pi�ces de canon, beaucoup de fusils, une grande
quantit� de poudre et de munitions de toute esp�ce. On prit aussi deux
caisses remplies d'assignats qui n'�taient pas � l'effigie du roi. La
premi�re fut pill�e par les soldats, mais ils faisaient si peu de cas de
cette nouvelle monnaie de papier, qu'ils les br�l�rent, les d�chir�rent;
plusieurs d'entre eux s'amusaient � s'en faire des papillotes. La
seconde caisse, qui contenait 900,000 fr. ou environ, fut pr�serv�e par
les g�n�raux, et, pour pouvoir la rendre utile aux besoins de l'arm�e,
on �crivit sur les revers, _bon au nom du roi_, avec la signature des
membres du conseil sup�rieur qui fut form� � cette �poque. Cette mesure
inspira de la confiance pour ces assignats.

On fut embarrass� de la r�solution qu'on adopterait � l'�gard des


soldats r�publicains qui avaient �t� faits prisonniers, au nombre de
deux ou trois mille. Il n'�tait pas encore �tabli chez les bleus que les
Vend�ens devaient �tre fusill�s d�s qu'ils seraient pris; ainsi il ne
pouvait pas �tre question de repr�sailles. D'ailleurs on avait dit � ces
gens-l�: �Rendez-vous, on ne vous fera pas de mal.� On ne pouvait pas
les garder en si grand nombre, puisqu'on n'occupait pas de place forte,
et qu'on n'avait aucun moyen de police. En les renvoyant sur parole de
ne servir ni contre nous, ni contre les puissances coalis�es, il �tait �
peu pr�s s�r qu'ils violeraient cette promesse. Mon p�re proposa de leur
couper les cheveux, pour pouvoir les reconna�tre et les punir s'ils
�taient repris une seconde fois: on prit aussi le m�me parti pour le
petit nombre qu'on voulut garder. Cette pr�caution fut un grand sujet de
divertissement pour l'arm�e vend�enne[9].

[Note 9: A cette �poque, on ne connaissait pas encore en France


l'usage de porter les cheveux � la Titus.]

On se promettait de grands avantages de ce renvoi des prisonniers


tondus. On esp�rait qu'ils serviraient de preuve, dans toute la France,
des succ�s et de la mod�ration des Vend�ens; qu'ils seraient forc�s de
convenir et de raconter que les rebelles, au lieu d'�tre des brigands,
comme on les appelait, �taient des royalistes pleins de loyaut�, de
courage et de cl�mence. On m�nagea aussi avec soin les acqu�reurs de
biens nationaux, en se bornant � leur annoncer que leurs acquisitions
seraient annul�es; plusieurs avaient d�j� pris parti avec nous. Le
chevalier Desessarts r�digea une proclamation qui fut sign�e de tout
le conseil de guerre, et qui a �t� fort connue. On la f�t imprimer �
plusieurs milliers d'exemplaires qu'on distribua aux bleus que l'on
renvoyait.
Toutes ces mesures ne produisirent pas l'effet qu'on en avait attendu.
Les opinions r�volutionnaires �taient plus r�pandues et plus fortes que
nous ne le pensions, et il n'y avait pas de moyens, dans les autres
provinces, de s'entendre pour secouer leur joug. On n'y trouvait pas
cette union et cette parfaite communaut� de sentimens entre les paysans
et les classes sup�rieures: la r�volte ne fit aucun progr�s. Les
insurrections de Lyon et du midi n'eurent jamais de correspondance avec
nous, et furent d�termin�es par des opinions d'une autre nature.

CHAPITRE VIII.

Formation du conseil sup�rieur.--Victoire de Vihiers, de Dou�, de


Montreuil.--Prise de Saumur.

Apr�s la prise de Fontenay, les uns propos�rent de marcher sur les


Sables, d'autres sur Niort, et ce dernier parti �tait, je crois,
pr�f�rable � l'autre, qui portait l'arm�e beaucoup trop loin du pays
insurg�. On fit beaucoup d'objections � l'un et � l'autre projet.
Pendant ce temps-l� la matin�e s'�coula, et les paysans, qui �taient
fatigu�s et qui ne recevaient pas d'ordres, commenc�rent � retourner
dans leurs villages o� ils avaient grande envie d'aller raconter leur
victoire de Fontenay. Quand on vit qu'il n'y avait pas moyen de les
retenir, il fallut diff�rer de nouvelles tentatives.

Cependant le gain d'une pareille bataille, et la prise d'une ville comme


Fontenay, chef-lieu d'un d�partement, donn�rent � l'insurrection de la
Vend�e une consistance qu'elle n'avait pas eue jusqu'alors. Les chefs
n'ayant pas en ce moment d'occupations militaires, voulurent donner
quelque r�gularit� � toutes leurs op�rations, et mettre un peu plus
d'ordre dans toutes les choses auxquelles nos succ�s �taient dus.

On cr�a un conseil sup�rieur d'administration, dont le si�ge fut fix�


� Ch�tillon. L'�v�que d'Agra en fut le pr�sident; M. Desessarts p�re,
vice-pr�sident; M. Carri�re, avocat de Fontenay, qui venait de prendre
parti parmi les royalistes, fut choisi pour procureur du roi pr�s le
conseil; et M. Pierre Jagault, b�n�dictin, pour secr�taire g�n�ral.
Parmi les membres du conseil, on distinguait M. de La Rochefoucauld qui
en �tait le doyen; MM. le Maignan, Bourasseau de la Renoli�re et Body.
Les autres membres �taient, except� deux eccl�siastiques, des hommes de
loi et quelques gentilshommes que leur �ge ou leur sant� emp�chaient de
porter les armes. Un de ceux qui se distingu�rent le plus t�t dans le
conseil sup�rieur, et celui qui parvint � acqu�rir le plus d'influence
dans l'arm�e, fut l'abb� Bernier, cur� de la paroisse de Saint-Laud, �
Angers.

De toutes les personnes qui se sont m�l�es des affaires pendant la


guerre civile, aucune peut-�tre n'avait plus d'esprit que l'abb�
Bernier. Il avait une admirable facilit� � �crire et � parler; il
pr�chait toujours d'abondance. Je l'ai souvent entendu parler deux
heures de suite, avec une force et un �clat qui entra�naient et qui
s�duisaient tout le monde; il y avait toujours de l'�-propos dans ce
qu'il disait; ses textes �taient bien choisis et ramen�s heureusement;
jamais il n'h�sitait, et, bien que son �loquence n'e�t rien de fougueux,
il paraissait inspir�. Son ext�rieur et ses mani�res r�pondaient � ses
paroles; le son de sa voix �tait doux et p�n�trant; ses gestes avaient
de la simplicit�; il �tait infatigable; son z�le �tait toujours
renaissant, et jamais il ne perdait courage. Ces avantages �taient
accompagn�s d'un air de modestie et de simple d�vouement, qui le rendait
plus s�duisant encore. Il donnait de bons conseils aux g�n�raux, et
savait se pr�ter � l'esprit militaire, sans d�roger � son caract�re
eccl�siastique; il dominait au conseil sup�rieur par la promptitude de
son esprit et de ses r�dactions; il �tait encore plus cher aux soldats
par ses pr�dications et son ardeur pour la religion.

Aussi, en peu de temps, l'abb� Bernier prit un ascendant universel, et


il n'�tait question que de lui. Peu � peu on le jugea autrement; on
entrevit un but d'ambition dans toute sa conduite. D�s qu'il eut acquis
del� domination, on s'aper�ut combien il y tenait, et combien il
craignait de la voir diminuer en quelque chose; on d�couvrit qu'il
semait la discorde partout, et qu'il flattait les uns aux d�pens des
autres, pour plaire davantage et gouverner plus s�rement. Le respect et
l'estime qu'on avait pour lui allaient toujours en s'affaiblissant, et
apr�s la guerre, les Vend�ens lui reprochaient, � tort ou avec raison,
des d�sordres de moeurs, une ame int�ress�e, une ambition effr�n�e, et
m�me des crimes qui ne laissent pas d'avoir quelque probabilit�; mais le
prestige fut long-temps � se dissiper, et l'on ne cessa jamais d'avoir
pour son esprit et sa capacit� une tr�s-haute consid�ration et une sorte
de crainte: il en imposait par-l� � ceux qui l'aimaient le moins.

Parmi les eccl�siastiques du conseil sup�rieur, M. Pierre Jagault �tait


aussi tr�s-remarquable par ses talens. Il n'avait ni ambition ni vanit�;
il donnait de bons conseils, sans chercher, comme l'abb� Bernier, �
gouverner l'arm�e; il l'�galait par sa facilit� � parler et � �crire. Il
pr�chait rarement, � cause de la faiblesse de sa poitrine; mais toutes
les fois qu'il est mont� en chaire, il a obtenu beaucoup de succ�s.

M. Brin, membre du conseil sup�rieur, cur� de Saint-Laurent, �tait,


depuis long-temps, c�l�bre dans le pays, � cause de sa haute pi�t�, de
son z�le et de ses vertus.

Les g�n�raux charg�rent le conseil sup�rieur de tout ce qui avait


rapport � l'administration du pays.

On forma dans chaque paroisse un conseil qui devait veiller �


l'ex�cution des ordres du conseil sup�rieur. On ordonna aussi que, dans
les paroisses o� il n'y avait pas encore de chef militaire, les paysans
en nommeraient un qui pr�siderait au d�part des hommes demand�s,
annoncerait aux g�n�raux sur combien de gens ils devaient compter, les
commanderait au combat, et distribuerait les vivres � ses soldats. On
prit aussi des mesures pour donner quelques v�temens et des souliers
aux soldats pauvres qui en manquaient; on forma des magasins; enfin
on songea � se donner plus de moyens, en ayant un peu d'ordre et de
pr�voyance.

Il fallait aussi nommer un tr�sorier-g�n�ral de l'arm�e, qui devait


�tre en m�me temps intendant des vivres, de concert avec le conseil
sup�rieur. On pria M. de Beauvolliers l'a�n� d'accepter ces fonctions
dont il �tait plus capable que tout autre. Le bien de l'arm�e le
d�termina � ne pas refuser, quoiqu'il trouv�t f�cheux d'�tre presque
toujours �loign� du combat. On lui conserva sa place au conseil de
guerre; et comme il �tait le seul des chefs qui e�t un domicile fixe,
les demandes de tout genre lui �taient presque toujours port�es. Il
eut plusieurs personnes employ�es sous lui: les unes charg�es de la
distribution, d'autres attach�es � l'arm�e, qui examinaient les besoins,
et qui entrant dans les villes prises, t�chaient d'en tirer des
ressources.

La r�sidence de toutes ces administrations fut �tablie � Ch�tillon, qui


�tait � cette �poque le centre des mouvemens de l'arm�e.

Ce fut � r�gler toutes ces choses que s'occup�rent les g�n�raux pendant
les trois jours qu'ils pass�rent � Fontenay apr�s la bataille. La ville
�tait sans d�fense, dans un pays de plaine, o� les opinions �taient
favorables en g�n�ral � la r�volution. On abandonna Fontenay sans
y avoir fait aucun mal; on rel�cha m�me trois administrateurs du
d�partement qu'on avait d'abord arr�t�s.

A peine l'arm�e �tait-elle rentr�e dans le Bocage, qu'on apprit que des
hussards r�publicains s'�taient montr�s � Argenton-le-Ch�teau. MM. de
Lescure et de La Rochejaquelein re�urent cette nouvelle au ch�teau de la
Boulaye. Ils exp�di�rent sur-le-champ des courriers, et indiqu�rent un
rassemblement aux Aubiers. En arrivant, ils surent que ces hussards
�taient retourn�s � Vihiers, o� �tait l'avant-garde d'une grande arm�e
r�publicaine qui venait de se former � Saumur.

La Convention commen�ait � regarder l'insurrection de la Vend�e comme


tr�s-redoutable; et cette foison voulait d�ployer contre les rebelles
des forces imposantes. Des bataillons avaient �t� form�s � Paris, en
y incorporant des soldats tir�s de l'arm�e du Nord. Une cavalerie
nombreuse et aguerrie fut envoy�e aussi. Toutes ces mesures furent
prises avec une rapidit� inconcevable. Les troupes et les canons
voyag�rent en poste, en bateaux, et vinrent en cinq jours de Paris �
Saumur. Quarante mille hommes, dont la moiti� �tait compos�e de troupes
de ligne, occupaient en ce moment Saumur, Montreuil, Thouars, Dou� et
Vihiers.

M. Stofflet fut le premier qui attaqua. Il partit de Chollet avec


soixante-dix cavaliers, et il entra � Vihiers sans r�sistance. La
cavalerie r�publicaine se replia. Il �crivit sur-le-champ � MM. de
Lescure et de La Rochejaquelein qu'il les attendait. Ces messieurs se
mirent en marche sans inqui�tude.

Pendant ce temps-l�, les bleus �taient revenus attaquer M. Stofflet avec


deux mille hommes. Il fut forc� de se retirer pr�cipitamment, et n'eut
pas le temps de faire avertir M. de Lescure. Les r�publicains ayant
appris qu'une colonne vend�enne s'avan�ait, recommand�rent aux habitans
de la ville, qui �taient tous patriotes, de ne point para�tre, et de
laisser croire aux rebelles que la ville �tait encore occup�e par un
de leurs d�tachemens; puis ils all�rent s'embusquer sur une hauteur
voisine. MM. de Lescure, de La Rochejaquelein et Desessarts, arriv�rent
avec trois ou quatre mille hommes, et s'engag�rent dans la ville sans se
douter de rien. Apr�s l'avoir travers�e, ils aper�urent sur la hauteur
des hommes post�s derri�re des broussailles: ils crurent que c'�tait la
troupe de Stofflet, et s'avanc�rent pour aller le joindre. Les paysans
suivaient n�gligemment, quand tout-�-coup une batterie masqu�e fit sur
eux un feu de mitraille. Le cheval de M. de Lescure fut bless�, les
branches des arbres furent bris�es tout autour de lui et des deux autres
chefs, sans les toucher. Les paysans ne furent pas intimid�s, ils
s'�lanc�rent sur les bleus, qui, effray�s de cette attaque, tandis
qu'ils s'attendaient � une fuite, abandonn�rent leurs canons et
s'enfuirent en pleine d�route vers Dou�.

Toute la grande arm�e et les chefs se rassembl�rent sur-le-champ �


Vihiers, except� MM. de Bonchamps et d'Elb�e, qui n'�taient pas encore
gu�ris de leurs blessures. On marcha sur Dou�. Une bataille
assez marquante fut livr�e pr�s de la ville que les r�publicains
abandonn�rent. Les paysans les poursuivaient vivement sur la route
de Saumur, et seraient arriv�s sur cette ville; mais le feu de deux
redoutes plac�es sur la hauteur de Bournan, les for�a � s'arr�ter et
� revenir � Dou�. Ce jour-l� deux hussards, au milieu de l'action,
quitt�rent leurs rangs pour venir dans notre arm�e: l'un des deux �tait
M. de Boispr�au qui s'est distingu� depuis.

Il fut r�solu d'aller attaquer Saumur. Mon p�re et M. de Beauvolliers


firent remarquer qu'il y avait de l'inconv�nient � suivre la route
directe; qu'il valait bien mieux se porter sur Montreuil-Bellay, couper
la communication de Thouars � Saumur, et faire une attaque par un c�t�
qui �tait s�rement moins bien d�fendu. Cet avis fut adopt�: on alla
occuper Montreuil. Il �tait probable que la troupe qui �tait � Thouars
se porterait au secours de Saumur: en effet, sur les huit heures, cinq
ou six mille hommes, command�s par le g�n�ral Salomon, arriv�rent � la
porte de Montreuil sans se douter que notre arm�e s'en f�t empar�e. Mon
p�re avait fait placer une batterie derri�re la porte: on la d�masqua
tout-�-coup, et les bleus re�urent une d�charge tr�s-meurtri�re. En m�me
temps, la division Bonchamps, qui �tait post�e dans les jardins aupr�s
de la ville, les attaqua par le flanc. La d�route fut bient�t compl�te
et sanglante. Les bleus reprirent en d�sordre le chemin de Thouars,
abandonnant leurs canons et leurs bagages: ils ne s'arr�t�rent m�me pas
� Thouars, tant ils �taient �pouvant�s. Cette affaire fut meurtri�re
pour notre arm�e: dans l'obscurit� de la nuit, nos gens tir�rent sur
la division Bonchamps lorsqu'elle d�boucha par le flanc. Apr�s cette
affaire, M. de La Rochejaquelein proposa d'envoyer des d�tachemens de
cavalerie sur la route de Saumur pour inqui�ter les r�publicains, les
tenir sur pied toute la nuit, afin d'attaquer le lendemain dans
la journ�e. Cela fut r�solu ainsi, et il se chargea lui-m�me de
l'ex�cution; mais les paysans, encourag�s par leur succ�s, suivirent
en foule le petit nombre d'hommes qu'il voulait emmener. En un moment,
toute l'arm�e se trouva sur la route, criant: _Vive le roi! nous allons
� Saumur_. Les chefs ne pouvant arr�ter ce mouvement, se d�termin�rent �
attaquer tout de suite, et se mirent au galop pour rejoindre la t�te de
l'arm�e. M. de Lescure se chargea de commander la gauche, et d'arriver
par le pont Fouchard, en tournant les redoutes qui �taient plac�es
� l'embranchement des routes de Montreuil et de Dou�. M. de La
Rochejaquelein suivit la rivi�re le long des prairies de Varin. MM. de
Fleuriot, Stofflet et Desessarts, � la t�te de la division Bonchamps,
pass�rent par les hauteurs au-dessus de Thou�, se dirigeant sur le
ch�teau de Saumur.

Les trois attaques furent commenc�es � peu pr�s en m�me temps, le 10


juin au matin: c'�tait M. de Lescure qui �tait charg� de celle qui
offrait le plus de difficult�s. La mani�re dont tout s'�tait engag�,
contre le projet des g�n�raux, ajoutait au d�sordre habituel des
op�rations: cependant on tourna les redoutes, et le pont fut pass�; mais
une balle ayant tout-�-coup frapp� M. de Lescure au brais, les paysans
l'apercevant couvert de sang, commenc�rent � l�cher pied: heureusement
l'os n'avait pas �t� atteint. M. de Lescure fit serrer son bras avec
des mouchoirs, cria � ses soldats que ce n'�tait rien, et voulut les
ramener. Une charge de cuirassiers r�publicains acheva de les effrayer.
Quand ils virent que leurs balles ne blessaient pas, rien ne put les
retenir. M. de Dommaign� voulut r�sister � la t�te de la cavalerie
vend�enne: il fut renvers� par un coup de mitraille, et sa troupe fut
culbut�e. La d�route devint compl�te, et tous les gens de M. de Lescure
prirent, en fuyant, la route de l'abbaye de Saint-Florent, le long du
Thou�. Un heureux hasard ramena la fortune. Deux caissons vers�rent sur
le pont Fouchard, et arr�t�rent les cuirassiers: alors M. de Lescure
parvint � ramener les soldats. Le brave Loiseau, de la paroisse de
Tr�mentine, qui avait tu� trois cavaliers en d�fendant M. de Dommaign�,
et qui avait fini par �tre bless� et abattu, se releva et se mit � la
t�te des fantassins. Ils pass�rent leurs fusils � travers les roues des
caissons, visant aux chevaux et aux yeux des cuirassiers; M. de Marigny
pla�a de l'artillerie de mani�re � les foudroyer: ainsi le combat fut
r�tabli � l'avantage des Vend�ens.

Pendant ce temps-l�, M. de La Rochejaquelein avait attaqu� le camp


r�publicain qui �tait plac� dans les prairies de Varin; il avait laiss�
M. de Beaug�, � la t�te de sept cents hommes, pour garder le pont de
Saint-Just, et avait tourn� le camp pour y entrer par derri�re. Mon p�re
amena � M. de Beaug� un renfort d'environ six cents hommes: se trouvant
en �tat d'attaquer, on assaillit le camp de front. Le foss� fut franchi;
un mur qui �tait au-del� fut abattu, et le poste fut emport�. M. de La
Rochejaquelein y entrait en m�me temps de l'autre c�t�. Il avait jet�
son chapeau par-dessus les retranchemens, en criant: �Qui va me le
chercher?� et s'�tait �lanc� le premier. Il fut bien vite imit� par
un grand nombre de braves paysans. Les deux assauts se donn�rent
pr�cis�ment dans le m�me instant, et les Vend�ens eurent encore l� le
malheur de tirer les uns sur les autres.

Henri voulut profiter sur-le-champ de cet avantage. Accompagn� de M.


de Beaug�, ils poursuivirent les r�publicains sans regarder si on les
suivait; ils entrent dans la ville au galop. Un bataillon qui descendait
du ch�teau les voit arriver, jette ses armes et rentre au ch�teau. Ces
deux messieurs continuent leur route, passant sur les fusils, dont la
rue �tait jonch�e, et que les pieds de leurs chevaux faisaient partir.
Apr�s avoir travers� la ville, ils voient toute l'arm�e des bleus fuyant
en d�sordre sur le grand pont de la Loire; ils se portent derri�re la
salle de spectacle; et l�, Henri se met � tirer sur les fuyards, tandis
que M. de Beaug� chargeait les fusils et les lui donnait. Ils �taient
seuls; cependant personne n'eut l'id�e de revenir sur eux, except� un
dragon qui vint, � bout portant, leur tirer un coup de pistolet, et les
manqua; Henri l'abattit d'un coup de sabre, et prit les cartouches qu'il
avait dans sa giberne. Les batteries du ch�teau tir�rent sur eux. M.
de Beaug� fut bless� d'une forte contusion et jet� par terre; M. de La
Rochejaquelein le releva, le mit � cheval. Ils trouv�rent plusieurs
pi�ces abandonn�es, et en tir�rent, sur le ch�teau, deux qui �taient
charg�es; ils travers�rent ensuite le pont, rejoints par une soixantaine
de fantassins, poursuivant toujours les bleus. Enfin, apr�s avoir couru
pendant quelques minutes sur la route de Tours, ils pens�rent � revenir
pour savoir si les Vend�ens �taient entr�s dans la ville; car on
entendait toujours le canon du ch�teau et des redoutes. Ils coup�rent le
pont de bois dit _de la Croix-Verte_, qui traverse le second bras de la
Loire, et ils y plac�rent deux des pi�ces de canon qu'ils venaient
de prendre, pour emp�cher les bleus de revenir sur leurs pas. A leur
retour, ils trouv�rent la division de Lescure dans Saumur. M. de La
Rochejaquelein, sachant que les redoutes de Bournan tenaient encore, y
courut tout de suite, et se r�unit � M. de Marigny qui les attaquait. Il
s'engagea entre les deux redoutes, et son cheval fut tu� sous lui. La
nuit venait; on remit l'attaque au lendemain: pendant l'obscurit�, les
r�publicains �vacu�rent et se retir�rent.

On avait aussi, dans la soir�e, tir� quelques coups de canon sur le


ch�teau, o� restaient environ quatorze cents hommes et de l'artillerie.
Le lendemain, M. de Marigny y entra en parlementaire, et proposa une
capitulation, qui fut accept�e. Les assi�g�s obtinrent de sortir, sans
autre condition que de rendre leurs armes.

La prise de Saumur livra aux Vend�ens un poste important, le passage


de la Loire, quatre-vingts pi�ces de canon, des milliers de fusils,
beaucoup de poudre, de salp�tre[10]. Les prisonniers faits en cinq
jours �taient au nombre de onze mille: on les tondit, et on les renvoya
presque tous. La perte des Vend�ens, dans cette derni�re affaire, fui de
soixante hommes tu�s et quatre cents bless�s.

[Note 10: On avait enferm�, dans une �glise qui servait de magasin
d'artillerie aux bleus, une grande partie des armes que nous avions
prises; elle �tait remplie. Le lendemain de notre victoire, Henri
s'appuyant sur une fen�tre d'o� on voyait dans l'�glise, resta absorb�
dans une profonde r�verie pendant deux heures. Un officier vint l'en
tirer, lui demandant avec surprise ce qu'il faisait l�. Il r�pondit: Je
r�fl�chis sur nos succ�s; ils me confondent. Tout vient de Dieu.]

M. de Lescure sut que le g�n�ral Qu�tineau avait �t� trouv� dans le


ch�teau de Saumur, o� il avait �t� enferm� pour �tre jug�, apr�s
l'affaire de Thouars. Il l'envoya chercher. �Eh bien! Qu�tineau, lui
dit-il, vous voyez comme vous traitent les r�publicains. Vous voil�
accus�, tra�n� dans les prisons; vous p�rirez, sur l'�chafaud. Venez
avec nous pour vous sauver mous vous estimons, malgr� la diff�rence
d'opinions, et nous vous rendrons plus de justice que vos
patriotes.--Monsieur, r�pondit Qu�tineau, si vous me laissez en libert�,
je retournerai me consigner en prison; je me suis conduit en brave
homme, je veux �tre jug�. Si je m'enfuyais, on croirait que je suis
un tra�tre, et je ne puis supporter cette id�e: d'ailleurs, en vous
suivant, j'abandonnerais ma femme, et on la ferait p�rir. Tenez,
Monsieur, voici mon m�moire justificatif: vous savez la v�rit�; voyez
si je ne l'ai pas dite.� M. de Lescure prit le m�moire, qui, en effet,
�tait assez sinc�re. Qu�tineau ajouta, avec un air de tristesse:
�Monsieur, voil� donc les Autrichiens ma�tres de la Flandre; vous �tes
aussi victorieux; la contre-r�volution va se faire; la France sera
d�membr�e par les �trangers.� M. de Lescure lui dit que jamais les
royalistes ne le souffriraient, et qu'ils se battraient pour d�fendre le
territoire fran�ais. �Ah! Monsieur, s'�cria Qu�tineau, c'est alors que
je veux servir avec vous. J'aime la gloire de ma patrie: voil� comme je
suis patriote.� Il entendit dans ce moment les habitans de Saumur qui
r�p�taient � tue-t�te dans la rue: _Vive le roi!_ Il s'avan�a vers
la fen�tre, et, l'ouvrant, il leur dit: �Coquins, qui l'autre jour
m'accusiez d'avoir trahi la r�publique, aujourd'hui vous criez, par
peur: _vive le roi!_ Je prends � t�moin les Vend�ens que je ne l'ai
jamais cri�.� Ce brave homme s'en alla � Tours; on le conduisit � Paris;
il fut jug�, condamn� � mort et ex�cut�. Sa femme, qui �tait en partie
cause de la r�sistance qu'il avait mise aux conseils de M. de Lescure,
ne voulut pas lui survivre; elle cria _vive le roi_ � l'audience du
tribunal r�volutionnaire, et p�rit aussi sur l'�chafaud.

M. de Lescure avait pass� sept heures � cheval apr�s sa blessure, et


avait perdu beaucoup de sang; la souffrance et la fatigue lui avaient
donn� la fi�vre; on l'engagea � se retirer � la Boulaye pour se gu�rir.
Avant de partir, il pria les officiers de s'assembler chez, lui:
�Messieurs, leur dit-il, l'insurrection prend trop d'importance, nos
succ�s ont �t� trop grands, pour que l'arm�e continue � rester sans
ordre; il faut nommer un g�n�ral en chef. Comme tout le monde n'est pas
rassembl�, la nomination ne peut �tre que provisoire. Je donne ma voix
� M. Cathelineau.� Tout le monde applaudit, except� le bon Cathelineau,
qui fut bien surpris de tant d'honneur. Mon p�re, MM. de Boisy et Duhoux
arriv�rent successivement, et se rang�rent au m�me avis. M. d'Elb�e,
qui avait �t� retenu par sa blessure, vint aussi deux jours apr�s, et
approuva ce qui avait �t� fait.

La nomination de Cathelineau �tait convenable en tous points: c'�tait,


de tous les chefs, celui qui exer�ait le plus d'influence sur les
paysans; il avait une sorte d'�loquence naturelle qui les entra�nait, sa
pi�t� et ses vertus le leur rendaient respectable; en outre, c'�tait lui
qui avait commenc� la guerre, qui avait soulev� le pays et gagn� les
premi�res batailles. Il avait le coup-d'oeil militaire, un courage
extraordinaire et beaucoup de sens et de raison. On �tait s�r que son
nouveau grade le laisserait tout aussi modeste, et qu'il �couterait et
rechercherait toujours les conseils avec d�f�rence. C'�tait d'ailleurs
une d�marche politique que de nommer un simple paysan pour g�n�ral en
chef, au moment o� l'esprit d'�galit� et un vif sentiment de jalousie
contre la noblesse contribuaient en grande partie au mouvement
r�volutionnaire; c'�tait se conformer au d�sir g�n�ral, et attacher de
plus en plus les paysans au parti qu'ils avaient embrass� d'eux-m�mes.
On en sentait si bien la n�cessit�, que les gentilshommes avaient
toujours grand soin de traiter d'�gal � �gal chaque officier paysan. Ils
ne l'exigeaient pourtant pas. Il m'est arriv� de les voir se retirer
de la table de l'�tat-major, � Ch�tillon, quand j'y paraissais, disant
qu'ils n'�taient pas faits pour d�ner avec moi: ils ne c�daient qu'� mes
instances. L'�galit� r�gnait bien plus dans l'arm�e vend�enne que dans
celle de la r�publique; au point, que j'ignore encore, ou n'ai appris
que depuis, si la plupart de nos officiers �taient nobles ou bourgeois;
on ne s'en informait jamais; on ne regardait qu'au m�rite: ce sentiment
�tait juste et naturel; il partait du coeur; et, sans �tre inspir� par
la politique, il y �tait trop conforme pour n'�tre pas g�n�ral.
Une conduite diff�rente aurait peut-�tre refroidi le z�le. Je n'en
rappellerai qu'un exemple tr�s-remarquable. M. Forestier �tait fils d'un
cordonnier de village, et il a jou� le r�le le plus brillant, � l'arm�e,
pr�s des princes, dans les cours �trang�res, partout enfin jusqu'� sa
mort, arriv�e vers 1808.

Deux jours apr�s la prise de Saumur, MM. de Beauvolliers, avec cinq ou


six cents hommes, se port�rent sur Chinon, entr�rent dans la ville sans
r�sistance; ils d�livr�rent madame de Beauvolliers, que les patriotes
avaient mise en prison; ils la ramen�rent � Saumur. M. de Beauvolliers
l'a�n� retrouva aussi sa fille � Loudun o� M. de La Rochejaquelein fit
une course avec quatre-vingts cavaliers.

Plusieurs officiers vinrent joindre l'arm�e � Saumur. Henri envoya


avertir M. Charles d'Autichamp, qui habitait aupr�s d'Angers. Il arriva
sur-le-champ, et se pla�a dans la division de M. de Bonchamps, son
cousin; il la commanda bient�t en second, sous M. de Fleuriot. M. de
Piron vint aussi de Bretagne se joindre � cette division o� il acquit
une tr�s-grande r�putation. La grande arm�e gagna encore, � cette
�poque, M. de la Gu�rivi�re et M. de la Bigoti�re, �migr� rentr�.
Il fallut remplacer M. de Dommaign�, et nommer un g�n�ral de la
cavalerie. On balan�a entre MM. For�t et Forestier: le dernier r�unit
cependant plus de suffrages; il n'avait que dix-huit ans, mais chaque
jour il montrait plus de m�rite. Il eut la modestie d'accepter les
fonctions et de refuser le titre, � cause de son �ge.

L'administration de l'arm�e vend�enne prit, apr�s cette exp�dition, plus


d'importance, et poss�da bien plus de ressources. MM. de Marigny et
Duhoux d'Hautrive �tablirent � Mortagne et � Beaupr�au des moulins �
poudre, pour employer la grande quantit� de salp�tre qui avait �t� prise
� Saumur. Mortagne fut aussi choisi pour �tre le d�p�t de l'artillerie.
Les magasins de bl� que les r�publicains avaient form�s � Chinon, furent
envoy�s dans la Vend�e; on acheta beaucoup de sel, d'huile et de savon;
l'apothicairerie de l'arm�e, qui avait jusqu'alors �t� assez mal
fournie, devint aussi plus compl�te. Pour subvenir � tous les besoins de
l'arm�e, on avait us� d'industrie, au d�faut de ressources, et beaucoup
de personnes avaient, dans tous ces petits d�tails, montr� un esprit
inventif.

Quant aux v�temens, il y en avait abondamment: ils �taient en gros drap


du pays, en toile, en coutil, en siamoise. On faisait surtout une grande
d�pense de mouchoirs rouges; il s'en fabriquait beaucoup dans le pays,
et une circonstance particuli�re avait contribu� � les rendre d'un usage
g�n�ral. M. de La Rochejaquelein en mettait ordinairement autour de
sa t�te, � son cou, et plusieurs � sa ceinture pour ses pistolets: au
combat de Fontenay, on entendit les bleus crier: �Tirez sur le mouchoir
rouge.� Le soir, les officiers suppli�rent Henri de changer de costume;
il le trouvait commode, et ne voulut pas le quitter. Alors ils prirent
le parti de l'adopter aussi, afin qu'il ne f�t pas une cause de dangers
pour lui. Les mouchoirs rouges devinrent ainsi � la mode dans l'arm�e;
tout le monde voulut eu porter. Cet accoutrement, les vestes et les
pantalons, qui �taient l'habit ordinaire des officiers, leur donnaient
tout-�-fait la tournure de brigands, comme les appelaient les
r�publicains.

CHAPITRE IX.

Occupation d'Angers.--Attaque de Nantes.--Retraite de Parthenay.--Combat


du bois du Moulin-aux-Ch�vres.

Je continuais toujours � habiter le ch�teau de la Boulaye avec ma


m�re: c'�tait l� comme le quartier-g�n�ral de l'arm�e. Les officiers y
venaient dans l'intervalle des exp�ditions; quelques membres du conseil
sup�rieur y �taient sans cesse.

J'eus d'abord un peu de peine � m'accoutumer � toute cette


repr�sentation militaire. Je me souviens qu'un jour o� j'�tais all�e �
Ch�tillon, M. Baudry, alors commandant de la ville, vint me faire une
visite � mon arriv�e: j'entendis le tambour; il me proposa d'aller voir
ce qui se passait; je descendis dans la rue, et j'y trouvai deux cents
hommes sous les armes; en m�me temps, M. Baudry tire son sabre et �l�ve
tout-�-coup la voix; la frayeur me saisit, je me mis � pousser des cris
comme un enfant. Je compris enfin qu'il me faisait l'honneur de me
haranguer � la t�te de sa troupe: peu � peu je m'habituai au bruit et au
mouvement de notre genre de vie.

J'avais laiss� ma fille aupr�s de Clisson, chez sa nourrice qui avait


montr� une grande r�pugnance � quitter sa famille pour venir avec moi �
la Boulaye.

Apr�s la d�route de Fontenay, on la tenait cach�e chez Charry ou chez


les Texier, qui �taient les plus braves paysans de la paroisse de
Courlay. Je voulus la faire venir � la Boulaye, et j'allai au-devant
d'elle jusqu'� la Pommeraye-sur-S�vre o� demeurait le bon M. Durand,
notre m�decin. Les chemins �taient impraticables en voiture; je pris le
parti de monter � cheval; mais j'avais si grand peur, qu'un homme � pied
tint la bride pendant toute la route. Le lendemain, tandis que j'�tais
� d�ner, un courrier arriva, m'apportant une lettre de M. de Lescure.
J'avais su l'affaire de Saumur; mais on m'avait cach� qu'il e�t �t�
bless�. Il venait d'arriver � la Boulaye, et m'�crivait lui-m�me pour me
rassurer. Un tremblement affreux me saisit. Je ne voulus pas rester un
moment de plus. Je pris un mauvais petit cheval qui se trouvait par
hasard dans la cour; je ne laissai pas le temps d'arranger les �triers
qui �taient in�gaux, et je partis au grand galop; en trois quarts
d'heure je fis trois grandes lieues de mauvais chemins. Je trouvai M.
de Lescure debout; mais il avait une fi�vre violente qu'il conserva
plusieurs jours. Depuis, je n'ai eu aucune frayeur de monter � cheval.

La grande arm�e n'avait pas eu, jusqu'� ce moment, la moindre relation


avec M. de Charette. M. de Lescure, ayant du loisir � la Boulaye, lui
�crivit une lettre polie, pour le f�liciter d'une affaire brillante et
c�l�bre qui lui avait livr� Machecoul. M. de Charette r�pondit par des
complimens � notre arm�e sur ses succ�s, et sp�cialement sur la prise
de Saumur. La lettre de M. de Charette, comme celle de M. de Lescure,
exprimait le d�sir d'�tablir des rapports entre les deux arm�es, et de
combiner leurs op�rations. M. de Lescure envoya aussit�t un courrier
� Saumur, pour faire part aux g�n�raux de la d�marche qu'il venait de
faire. Ils furent tr�s-satisfaits des dispositions que montrait M. de
Charette, et song�rent � en profiter pour concerter avec lui une attaque
sur Nantes, � laquelle ils pensaient. Mon p�re fut charg� de n�gocier
pour cet objet. Il commen�a par offrir des canons et des munitions � M.
de Charette qui les accepta avec reconnaissance. Depuis, la grande arm�e
le ravitailla plusieurs fois, ainsi que la petite troupe de M. de Lyrot;
car dans le Bas-Poitou la guerre fut presque constamment d�fensive, au
lieu que notre arm�e, en se portant en avant, s'emparait des magasins
que les r�publicains avaient form�s. L'entreprise sur Nantes fut
convenue avec M. de Charette: il promit d'attaquer par la rive gauche.

Pour rester ma�tre du cours de la Loire, il fallait, conserver Saumur


qui �tablissait une communication s�re entre les deux rives. On r�solut
donc d'y �tablir une garnison. Il fut d'abord question de laisser M.
de Laugreni�re pour la commander; mais il n'�tait pas assez connu dans
l'arm�e pour inspirer de la confiance aux paysans. On invita alors M.
de La Rochejaquelein � se charger de cette t�che, qui ne lui plaisait
gu�re. Pour engager les soldats � rester, on leur promit de les nourrir
et de leur donner quinze sous par pur; il fut m�me dit qu'ils pourraient
se relever tous les huit jours. Chaque paroisse devait toujours avoir
quatre hommes � Saumur. C'est la premi�re fois qu'on proposa une paie.

Le gros de l'arm�e partit. Il y avait d�j� longtemps que les soldats


�taient sortis de chez eux; leur ardeur �tait diminu�e. Stofflet, pour
les d�terminer � passer la Loire, fit publier, sans avoir consult�
personne, que ceux qui resteraient seraient des l�ches: cette mesure
augmenta l'arm�e, mais diminua beaucoup la garnison de Saumur, qui se
trouva compos�e de mille hommes environ. M. de La Rochejaquelein revint
les commander, apr�s avoir pass� deux jours � Angers avec l'arm�e.

Les r�publicains avaient �vacu� Angers et tout le pays adjacent. La


frayeur qu'inspiraient alors les Vend�ens �tait si forte, que quatre
jeunes gens, MM. Dup�rat, Duchenier, de Boispr�au et Magnan, s'en
all�rent seuls � la Fl�che, dix lieues en avant de l'arm�e. Ils entrent
dans la ville, criant: _Vive le roi_! descendent � la Municipalit�,
annoncent que l'arm�e royale va se diriger sur Paris, et qu'ils arrivent
avec deux mille hommes de cavalerie pour faire les logemens; ils disent
que, pour ne pas effrayer les habitans, leur escorte est demeur�e � une
demi-lieue; ils se font livrer les �charpes des municipaux, les font
marcher sur la cocarde, et mettent le feu � l'arbre de la libert�. Toute
la ville se met en mouvement pour pourvoir � la nourriture de cette
arm�e qui doit passer. Pendant ce temps-l�, ces messieurs vont
tranquillement d�ner � l'auberge. Au milieu du repas, une servante leur
dit: �Messieurs, un colporteur qui vient d'Angers a dit qu'il n'avait
pas rencontr� votre escorte sur la route, et l'on parle de vous
arr�ter.� Ils saut�rent vite sur leurs chevaux, et arriv�rent au galop �
Angers, chamarr�s d'�charpes tricolores, et tout fiers de leur t�m�rit�.

Comme Angers est le si�ge d'un �v�ch�, l'�v�que d'Agra s'y rendit pour
officier solennellement. Il voyageait avec la simplicit� d'un ap�tre, �
cheval, suivi d'un domestique qui portait sa crosse de bois. Il c�l�bra
une grand messe; et, pour gagner l'esprit de la ville et prouver que
les pr�tres ne pr�chaient pas le meurtre, comme le disaient les
r�publicains, on arrangea que l'�v�que demanderait et obtiendrait la
gr�ce de deux canonniers des bleus, que l'on avait condamn�s � mort pour
quelques crimes.

Le prince de Talmont, second fils du duc de la Tr�moille, vint � Angers


rejoindre l'arm�e. C'�tait un jeune homme de vingt-cinq ans, d'une
taille tr�s-�lev�e et d'une fort belle figure. Malgr� sa jeunesse,
il �tait habituellement atteint de la goutte, ce qui nuisait � son
activit�. Il �tait brave, loyal, compl�tement d�vou�, d'un bon
caract�re; mais ces excellentes qualit�s �taient un peu obscurcies par
un air de l�g�ret� qui lui paraissait de bon go�t.

M. le prince de Talmont fut re�u avec une vive satisfaction; ou


s'applaudissait d'avoir dans les rangs de l'arm�e un homme d'un aussi
beau nom, dont la famille �tait depuis si long-temps presque souveraine
en Poitou. Le duc de la Tr�moille et la princesse de Tarente, sa
belle-fille, qui �tait mademoiselle de Ch�tillon, �taient seigneurs de
plus de trois cents paroisses dans cette province. M. de Talmont fut
nomm� sur-le-champ g�n�ral de cavalerie, au grand contentement du
modeste M. Forestier.

On prit la route d'Angers � Nantes; mais l'arm�e n'�tait ni


tr�s-nombreuse, ni tr�s-anim�e. Beaucoup de paysans �taient retourn�s
chez eux. MM. de Lescure et de La Rochejaquelein �taient absens, ainsi
que plusieurs de leurs officiers; et les soldats qui d'ordinaire �taient
sous leurs ordres, ou n'�taient pas � l'arm�e, ou n'y conservaient pas
leur ardeur habituelle. D'ailleurs, on s'�tait toujours battu contre un
ennemi voisin du pays et pr�t � l'envahir; cette fois, ces pauvres gens
ne comprenaient pas bien � quoi pourrait leur servir d'aller attaquer
Nantes. Enfin on assure que le g�n�ral Cathelineau n'avait pas huit
mille hommes quand il arriva devant la ville.

L'arm�e de M. de Charette et la division de M. de Lyrot avaient au


contraire un int�r�t pressant de s'emparer de Nantes: c'�tait de l�
que sortaient toutes les exp�ditions r�publicaines dirig�es contre le
Bas-Poitou. Aussi tous les habitans s'�taient-ils r�unis de ce c�t�, au
nombre de plus de vingt-cinq mille; mais leur attaque �tait subordonn�e
� celle de la grande arm�e, parce que Nantes est situ� en entier sur la
rive droite, et qu'il y avait plusieurs bras de la Loire � traverser,
dont trois �taient d�fendus par des ponts-levis.

On �tait convenu d'attaquer, le 29 juin, � deux heures du matin.

Un premier malheur emp�cha la parfaite ex�cution de ce plan. L'arm�e


r�publicaine avait laiss� un fort d�tachement dans le bourg de Nort;
contre toute attente, il se d�fendit dix heures de suite, et l'on arriva
devant Nantes � huit heures du matin seulement. M. de Charette avait
commenc� � l'heure dite; et les r�publicains, au lieu d'avoir deux
attaques � la fois � repousser, eurent le temps d'aviser aux moyens de
d�fense et de se rassurer. Les g�n�raux Canclaux et Beysser, qui les
commandaient, mirent beaucoup de courage et de sang-froid � soutenir les
efforts des Vend�ens. Une partie des habitans les seconda avec z�le;
cependant notre arm�e parvint jusque dans les faubourgs. Nantes allait
succomber; les bleus commen�aient � fuir par la porte de Vannes;
l'intr�pide Cathelineau avait m�me p�n�tr� dans la ville, jusque sur la
place Viarmes, � la t�te de quelques centaines d'hommes: la victoire
�tait dans nos mains. Ce fut dans ce moment d�cisif que deux accidens
firent tout changer de face. Le g�n�ral en chef tombe bless� d'une
balle qui lui perce le bras et se perd dans la poitrine. Les Vend�ens,
d�sesp�r�s, l'emportent et abandonnent le faubourg qu'il avait pris.
Dans le m�me instant, un oubli du prince de Talmont emp�cha peut-�tre le
succ�s de l'entreprise.

On s'�tait toujours bien trouv� de laisser aux r�publicains des moyens


de retraite; jamais on ne les avait mis dans la position de vaincre ou
de mourir. Il fut donc convenu au conseil de guerre qu'il n'y aurait
aucune attaque par le chemin de Vannes, et qu'on y laisserait un libre
passage. A deux heures de l'apr�s-midi, on vit en effet des troupes de
fuyards sortir de Nantes par cette route. M. de Talmont, emport� par
trop d'ardeur et oubliant les dispositions adopt�es par le conseil de
guerre, se laissa aller � un mouvement inconsid�r�; il prit deux pi�ces
de canon et repoussa les r�publicains dans la ville. Leur d�fense devint
encore plus opini�tre.

Les Vend�ens mirent aussi dans l'attaque plus de constance qu'on ne


pouvait en attendre: le combat dura dix-huit heures; mais jamais ils ne
purent reprendre l'avantage que la blessure de Cathelineau leur avait
arrach�. M. de Fleuriot l'a�n�, qui commandait la division de
Bonchamps, et plusieurs autres officiers, avaient aussi �t� bless�s: le
d�couragement se joignit � la fatigue, et les soldats se retir�rent � la
nuit tombante. Les chefs avaient fait toute la journ�e les plus grands
efforts pour donner aux paysans encore plus d'�lan. M. de Talmont avait
eu son cheval tu� par un boulet; mon p�re s'�tait trouv� tellement
envelopp� du feu d'une batterie, que tout le monde l'avait cru mort.

L'arm�e fut dissoute en un instant; officiers et soldats repass�rent la


Loire dans des barques, et la rive droite fut enti�rement abandonn�e,
sans que les bleus, encore �pouvant�s, osassent sortir de Nantes pour
les poursuivre. Dans cette malheureuse attaque on perdit peu de soldats;
mais la blessure de Cathelineau fut mortelle, et c'�tait un bien grand
d�sastre. M. de Fleuriot m�ritait aussi de vifs regrets. Tous les deux
surv�curent de quelques jours seulement � leurs blessures.

Pendant ce temps-l�, le Bocage �tait aussi le th��tre de combats qui


n'avaient pas �t� pr�vus. Il y avait � Amaillou, entre Bressuire et
Parthenay, un petit rassemblement de paysans, qu'on avait form� pour
la s�ret� du pays. M. de Lescure apprit que le g�n�ral Biron (duc de
Lauzun) �tait � Niort, que son arm�e grossissait tous les jours, et
que l'avant-garde �tait � Saint-Maixent, mena�ant Parthenay. Il envoya
sur-le-champ � Saumur, prier MM. de Beaug�, les chevaliers Beauvolliers
et de Beaurepaire, de se rendre � Amaillou; lui-m�me, tout bless� qu'il
�tait, voulut y aller pour veiller de pr�s � la d�fense de ce poste. Il
partit malade et le bras en �charpe; je l'accompagnai, ne pouvant me
r�soudre � le quitter dans cet �tat.

Nous nous arr�t�mes une nuit � Clisson, et le lendemain nous arriv�mes


� Amaillou. Nous y trouv�mes M. de R***; c'�tait un gentilhomme d'une
trentaine d'ann�es. Pour se donner un air plus distingu�, il �tait en
habit de velours bleu, brod� en paillettes, en bourse, et un chapeau
sous le bras, l'�p�e au c�te: c'�tait la premi�re fois qu'on le voyait
au camp. Il dit qu'ayant appris que les chefs �taient occup�s ailleurs,
il avait cru devoir se rendre � Amaillou, pour y prendre le commandement
du poste. M. de Lescure le remercia beaucoup; et comme il arrivait avec
des officiers harass�s de fatigue, il pria M. de R*** de vouloir bien
encore commander le camp, et se charger du bivouac pour cette nuit-l�.

Il r�pondit qu'un gentilhomme comme lui n'�tait pas fait pour coucher
dehors. �Comme chef, vous avez raison, s'�cria M. de Lescure en riant.�
Il ordonna aux soldats de se relayer pour le garder toute la nuit � la
pluie, loin du feu: cela fut ex�cut�, et M. de R*** ne parut plus.

Le jour d'apr�s, comme j'�tais � me promener avec le chevalier de


Beauvolliers, nous v�mes tous les paysans en rumeur; ils saisissaient
deux chasseurs r�publicains; nous devin�mes qu'ils �taient d�serteurs:
en effet, ils venaient de Saint-Maixent. Leur fuite avait �t� aper�ue,
ils avaient �t� poursuivis l'espace de plusieurs lieues, et ils
arrivaient tout essouffl�s. Nos gens avaient commenc� par les entourer,
les uns leur disant qu'ils �taient des espions, d'autres qu'il fallait
crier _vive le roi_, quelques-uns qu'il fallait les tuer. Au milieu de
ce tumulte, ils �taient fort interdits: nous les pr�mes sous le bras,
et nous les conduis�mes � M. de Lescure qui �tait sur son lit; il les
interrogea. Le premier r�pondit gaiement qu'il s'appelait Cadet; qu'on
l'avait mis dans la l�gion du Nord, et que, voulant se battre pour le
roi, il d�sertait. Le second, d'un air embarrass�, dit qu'il avait
�migr�, et qu'il �tait sous-officier dans le r�giment de la Ch�tre.
Sa mani�re de s'exprimer donna de la d�fiance � M. de Lescure qui
recommanda de le surveiller. Bient�t apr�s, il se distingua par son
courage et son m�rite; et quand il fut estim� dans l'arm�e, il conta
qu'il �tait gentilhomme d'Auvergne, qu'il s'appelait M. de Solilhac. Je
ne sais pas ce qui avait pu l'engager � se cacher d'abord; depuis, il a
toujours �t� un des plus braves officiers de la Vend�e.

La pr�sence de M. de Lescure amena � Amaillou un grand nombre de


paysans; il pensa alors qu'il fallait s'avancer et occuper Parthenay.
M. Girard de Beaurepaire, qui commandait une petite division attach�e �
l'arm�e de M. de Royrand, lui fit dire qu'il viendrait se r�unira lui,
et qu'il lui am�nerait cent cinquante cavaliers: c'�tait un secours fort
utile, car M. de Lescure n'avait que quinze chevaux. Cette jonction se
fit � Parthenay.

On s'attendait � �tre attaqu�. M. de Beaug� et le chevalier de


Beaurepaire firent murer toutes les issues de la ville, hormis les
portes de Thouars et de Saint-Maixent; deux pi�ces de canon furent mises
� cette derni�re porte; on pla�a un poste avanc� et des factionnaires.
Il fut convenu que d'heure en heure, il partirait une patrouille qui
ferait une lieue puis reviendrait, de fa�on qu'il y en aurait toujours
une dehors. M. Girard de Beaurepaire fut charg� de veiller � l'ex�cution
de toutes ces mesures de pr�caution, qui furent n�glig�es; il alla se
coucher, et la patrouille de minuit ne partit pas. L'avant-garde des
r�publicains, command�e par le g�n�ral Westermann, arriva jusqu'� la
porte: le factionnaire fut �gorg� et la batterie surprise. Un nomm�
Goujon, l'un des six dragons qui avaient d�sert�, se fit tuer en
d�fendant les pi�ces avec courage.

MM. de Lescure et de Beaug� s'�taient jet�s sur le m�me lit. M. de


Beaug� se leva sur-le-champ, et courut � la porte de Saint-Maixent: il
la trouva abandonn�e; les paysans �taient en pleine d�route; il re�ut
une balle qui lui cassa la jambe, et se trouva au milieu des bleus; la
nuit �tait obscure; il ne fut pas reconnu, et, tournant � droite, il se
dirigea rapidement vers la rivi�re. Alors on vit bien que c'�tait un
Vend�en, et l'on fit une d�charge sur lui. Il fit sauter son cheval
dans l'eau et le mit � la nage; une seconde d�charge tua le cheval. Les
Vend�ens, qui �taient � l'autre bord, parvinrent cependant � retirer
leur officier.

M. de Lescure, que sa blessure faisait beaucoup souffrir, avait eu bien


de la peine � s'habiller et � se sauver: peu s'en fallut qu'il ne f�t
pris.

Le lendemain matin les r�publicains occup�rent la ville o� ils n'avaient


pas os� s'avancer beaucoup pendant la nuit.

M. de Lescure n'avait pas voulu que je le suivisse � Parthenay; j'�tais


retourn�e d'Amaillou � Clisson; il m'envoya un cavalier pour me pr�venir
de ce qui se passait. Cet homme arriva au grand galop, la frayeur lui
avait fait perdre la t�te: il se croyait poursuivi; il frappa � ma
porte, et me r�veilla en criant: �Madame, de la part de M. de Lescure,
sauvez-vous; nous avons �t� battus � Parthenay, sauvez-vous.� L'effroi
me saisit; c'est � peine si j'eus le sang-froid de demander s'il n'�tait
rien arriv� � mon mari. Je m'habillai � la h�te, oubliant d'attacher
mes robes, et je fis r�veiller tout le monde; je courais dans la cour,
tenant toujours ma robe; je trouvai une troupe de faucheurs; je leur dis
d'aller se battre, et qu'il n'�tait pas temps de travailler; je saisis
par le bras un vieux ma�on de quatre-vingts ans; je le priai de me
conduire dans une m�tairie dont il me semblait que j'avais oubli� le
chemin; j'y tra�nai ce pauvre homme, qui pouvait � peine marcher pendant
que je courais. On vint me donner quelques d�tails qui calm�rent un peu
ma terreur panique. Je sus qu'apr�s le premier moment, M. de Lescure
s'�tait retir� paisiblement, et sans �tre poursuivi, ni inqui�t�. Je
montai cependant � cheval, et je partis pour Ch�tillon; j'y arrivai �
cinq heures du soir. Je fus toute surprise, en y entrant, de ce qu'on
s'empressait autour de moi en s'�criant: La voil�! la voil�! Le bruit
s'�tait r�pandu que M. de Lescure et moi avions �t� pris � Parthenay:
tout le monde �tait dans la consternation. J'allai rassurer le conseil
sup�rieur, en racontant ce que je savais; puis je pris le chemin de la
Boulaye. Je trouvai ma m�re qui arrivait en voiture. Elle avait appris,
par le bruit public, les fausses nouvelles qu'on r�pandait, et elle
voulait se faire conduire � Niort pour p�rir avec moi sur l'�chafaud.
Nous f�mes bien heureuses de nous retrouver: elle ne pouvait s'en fier �
ses yeux.

Cependant M. de La Rochejaquelein voyait chaque jour diminuer sa


garnison de Saumur; rien ne pouvait retenir les paysans, car ils
croyaient que tout �tait fini, qu'il n'y avait plus rien � craindre.
L'un partait apr�s l'autre, pour aller retrouver sa m�tairie et ses
boeufs. M. de La Rochejaquelein vit bien qu'avant peu il n'aurait pas un
soldat, et il s'occupa � envoyer chaque jour dans le Bocage la poudre,
l'artillerie et les munitions de tout genre. Pour faire illusion aux
habitans sur la faiblesse de la garnison, il parcourait chaque nuit la
ville au galop avec quelques officiers, en criant: _Vive le roi_! Enfin
il se trouva, lui neuvi�me, � Saumur. Trois mille r�publicains venaient
d'occuper Chinon: il fallut quitter la ville. Il restait deux canons, il
les emmena; mais � Thouars, il fut oblig� de les jeter dans la rivi�re.
Il arriva � Amaillou le jour o� M. de Lescure se retirait de Parthenay.

Cependant ces deux messieurs virent bien qu'ils n'avaient pas assez de
monde pour d�fendre ce canton; ils se retir�rent sur Ch�tillon pour y
assembler la grande arm�e. Le g�n�ral Westermann, de son c�t�, avan�a
avec dix mille hommes environ; il entra � Parthenay; de l� il vint �
Amaillou sans �prouver de r�sistance; il fit mettre le feu au village:
c'est l� le commencement des incendies des r�publicains; Westermann
marcha ensuite sur Clisson; il savait que c'�tait le ch�teau de M. de
Lescure; et s'imaginant qu'il devait trouver une nombreuse garnison et
�prouver une d�fense opini�tre, il avan�a avec tout son monde, non sans
de grandes pr�cautions, pour attaquer ce ch�teau du chef des brigands:
il arriva vers neuf heures du soir. Quelques paysans, cach�s dans le
bois du jardin, tir�rent des coups de fusil, qui effray�rent beaucoup
les r�publicains; mais ils saisirent quelques femmes, et surent qu'il
n'y avait personne � Clisson qui d'ailleurs n'�tait susceptible d'aucune
d�fense. Alors Westermann entra, et �crivit de l� une lettre triomphante
� la Convention, en lui envoyant le testament et le portrait de M. de
Lescure. Cette lettre fut mise dans les gazettes. Il ne voulut pas
renoncer � ce qu'il avait imagin� d'avance, et il manda qu'apr�s avoir
travers� une multitude de ravins, de foss�s, de chemins couverts, il
�tait parvenu au repaire de ce monstre, vomi par l'enfer, et qu'il
allait y mettre le feu. En effet il fit apporter de la paille et des
fagots dans les chambres, les greniers, les �curies, la ferme, et prit
toutes ses mesures pour que rien n'�chapp�t � l'incendie.

M. de Lescure, qui avait bien pr�vu cet �v�nement, avait donn�,


long-temps auparavant, l'ordre de d�meubler le ch�teau; mais apprenant
l'effroi que cette nouvelle avait r�pandu dans les environs, et que les
habitans abandonnaient leurs m�tairies, il craignit l'effet que cette
pr�caution produirait sur le pays, et ne fit rien enlever de Clisson:
ainsi le ch�teau fut br�l� avec les meubles, et absolument tout ce qu'il
renfermait; des provisions �normes de bl� et de foin ne furent pas m�me
�pargn�es; il en fut de m�me partout. Les arm�es r�publicaines br�laient
nos provisions et �crasaient les environs du pays insurg� par leurs
r�quisitions.

J'�tais all�e d�ner � Ch�tillon avec ces messieurs, le jour o� l'on vint
leur apprendre l'incendie de Clisson: cela ne nous fit pas grand effet,
il y avait long-temps que nous nous y attendions; mais ce qui �tait
important, c'�tait la marche de Westermann, qui s'�tait sur-le-champ
avanc� � Bressuire, et qui se dirigeait sur Ch�tillon. L'arm�e �tait
dissoute; les soldats avaient repass� la Loire la veille seulement,
revenant de Nantes. Les incendies des bleus effrayaient les paysans;
ils voulaient, avant de se battre, mettre en s�ret� leurs femmes, leurs
enfans et leurs bestiaux; enfin les chefs �taient dans le plus grand
embarras. On se mit � �crire des r�quisitions et � faire partir des
courriers pour les porter. On manquait de chevaux. M. de Lescure me
chargea d'aller dans les paroisses de Treize-Vents et de Malli�vre, pr�s
la Boulaye, remettre les ordres pour le d�part. Je partis au galop;
j'arrivai � Treize-Vents, je fis sonner le tocsin, je remis la
r�quisition au conseil de la paroisse, et je haranguai de mon mieux les
paysans. J'allai de l� � Malli�vre en faire autant.

J'envoyai des expr�s dans les paroisses voisines, et je retournai


ensuite � la Boulaye aupr�s de ma m�re que j'avais fait pr�venir.

Westermann ne laissait pas � nos mesures le temps de produire de


l'effet; il avan�ait toujours. MM. de Lescure et de La Rochejaquelein
ne purent pas rassembler trois mille hommes: cependant, esp�rant faire
illusion sur leurs forces, ils voulurent essayer de d�fendre les
hauteurs du Moulin-aux-Ch�vres; mais les soldats �taient mal dispos�s,
et presque toujours ils perdaient courage, quand, au lieu d'attaquer,
ils �taient forc�s de se d�fendre. Le poste fut emport� par les
r�publicains; il fallut se replier et abandonner Ch�tillon qui n'a aucun
moyen de d�fense. A ce combat, M. de la Bigoti�re, �migr�, eut un
bras fracass� par un boulet. Il ne voulut pas que les paysans se
d�tournassent de combattre pour le secourir; il se cacha dans une
chaumi�re, y resta quelques momens �vanoui; et le soir il se rendit �
pied dans un village. On le conduisit � Chollet. Il eut le bras coup�;
un mois apr�s, �tant � peine gu�ri, il revint � l'arm�e, et fut encore
bless�.

Pendant ce combat, suivant la coutume, toutes les femmes priaient Dieu


en attendant l'�v�nement. Nous �coutions attentivement le bruit du
canon, et son �loignement nous fit juger de la position de l'arm�e:
bient�t je l'entendis gronder plus vivement et se rapprocher de plus
en plus. La peur me saisit; je me mis � courir sans rien attendre; je
traversai la S�vre � Malli�vre; puis, entrant dans une chaumi�re, je me
fis habiller en paysanne de la t�te aux pieds, choisissant de pr�f�rence
les haillons les plus d�chir�s; ensuite j'allai rejoindre ma m�re et les
habitans de la Boulaye, qui me suivaient plus tranquillement et que
je retrouvai hors de Malli�vre: nous pr�mes la route des Herbiers.
En chemin, M. de Concise vint nous prier de nous arr�ter chez sa
belle-soeur, au ch�teau de Concise: nous y rencontr�mes M. de Talmont et
mon p�re, qui arrivaient de Nantes. Madame de Concise n'�tait pas encore
faite aux moeurs vend�ennes; nous la trouv�mes qui mettait du rouge et
qui affectait une attaque de nerfs: du reste, elle nous re�ut fort bien.
Le lendemain nous all�mes aux Herbiers, et l'on me d�cida � quitter mon
singulier costume. Ma m�re fut tr�s-malade de toute cette crise. Elle
avait sur elle beaucoup d'empire; dans le moment du danger, elle
conservait du sang-froid; mais apr�s, elle payait par beaucoup de
souffrances la violence qu'elle s'�tait faite: bien diff�rente de moi,
qui ne savais point arr�ter mon premier mouvement, et qui, apr�s le
p�ril pass�, ne conservais pas m�me de l'inqui�tude.
CHAPITRE X.

Reprise de Ch�tillon.--Combats de Martign� et de Vihiers.--�lection de


M. d'Elb�e.--Attaque de Lu�on.

Westermann occupa Ch�tillon; il ne fit aucun mal aux habitans: six


cents r�publicains �taient en prison; il leur rendit la libert�. D�s le
lendemain, il envoya un d�tachement br�ler le ch�teau de la Durbeli�re,
appartenant � M. de La Rochejaquelein: c'�tait un vaste et antique
b�timent, cach� au milieu des bois et entour� de larges foss�s: aussi
les bleus avanc�rent avec plus de crainte encore qu'� Clisson, et ils se
retir�rent pr�cipitamment apr�s y avoir mis le feu; alors les paysans
vinrent arr�ter l'incendie[11].

[Note 11: Le feu y a �t� mis cinq fois.]

Cependant les g�n�raux rassemblaient en toute h�te la grande arm�e �


Chollet; c'�tait de ce c�t� que Westermann attendait l'attaque, et il
avait pris ses pr�cautions en cons�quence; mais nos gens pass�rent
la S�vre � Malli�vre, et arriv�rent aupr�s de Ch�tillon au moment
o� Westermann, y pensant le moins, faisait chanter un _Te Deum_ par
l'�v�que constitutionnel de Saint-Maixent. Les Vend�ens �taient nombreux
et anim�s d'un vif ressentiment: la prise de Ch�tillon et les incendies
leur avaient inspir� une sorte de rage. Les bleus �taient camp�s sur une
hauteur aupr�s d'un moulin � vent: les paysans se gliss�rent en silence
autour d'eux; le feu commen�a: les r�publicains, effray�s de se voir
attaqu�s de plusieurs c�t�s, ne tinrent pas longtemps, le poste fut
emport� et les canonniers tu�s sur leurs pi�ces; en un instant la
d�route et le d�sordre furent complets; les caissons et les canons se
culbut�rent dans la descente rapide qui m�ne � Ch�tillon; les renforts
que Westermann envoyait furent emport�s par des fuyards: lui-m�me
n'eut pas le temps de se montrer, et fut heureux de pouvoir s'enfuir
pr�cipitamment � la t�te de trois cents cavaliers.

La fureur des paysans s'accrut encore par le combat et la victoire;


ils ne voulaient pas faire quartier; les chefs avaient beau crier aux
r�publicains: �Rendez-vous, on ne vous fera pas de mal,� les soldats ne
massacraient pas moins. Quand on fut parvenu dans la ville, le carnage
devint plus affreux encore. M. de Lescure, qui commandait l'avant-garde,
avait travers� Ch�tillon en poursuivant les fuyards, et il avait
ordonn�, en passant, d'enfermer plusieurs centaines de prisonniers: les
paysans, au lieu d'ob�ir, se mirent � les �gorger; M. de Marigny les
conduisait. M. d'Elb�e et d'autres qui voulurent s'y opposer, furent
mis en joue par leurs soldats. On courut raconter ces horreurs � M. de
Lescure qui arriva aussit�t. Une soixantaine de prisonniers qu'il venait
de faire, s'�taient jet�s autour de lui; ils s'attachaient � ses habits
et � son cheval. Il se rend � la prison, le d�sordre cesse: les soldats
le respectaient trop pour ne pas lui ob�ir; mais M. de Marigny, hors de
lui, s'avan�a en lui criant: �Retire-toi, que je tue ces monstres; ils
ont br�l� ton ch�teau.� M. de Lescure lui ordonna de cesser, ou qu'il
allait d�fendre les prisonniers contre lui-m�me; il ajouta: �Marigny, tu
es trop cruel; tu p�riras par l'�p�e.� Le massacre fut ainsi arr�t� �
Ch�tillon; mais beaucoup de malheureux fuyards furent assomm�s dans les
m�tairies o� ils s'�garaient. L'incendie du village d'Amaillou et
celui de nos deux ch�teaux, premi�res atrocit�s de ce genre que les
r�publicains eussent commises, avaient inspir� � nos paysans cette
ardeur de vengeance. Depuis ils s'y accoutum�rent, pour ainsi dire, et
revinrent � leur douceur naturelle.

Pendant le combat, M. Richard, m�decin breton, voyant un hussard se


pr�cipiter sur M. de Lescure, se jeta au-devant, et re�ut dans l'oeil
une balle qui sortit derri�re le cou. On parvint � lui sauver la vie �
force de soins.

On fit plus de quatre mille prisonniers; le reste fut tu�. Tous les
bagages de l'arm�e r�publicaine tomb�rent entre les mains des Vend�ens;
la voiture m�me de Westermann fut prise. Quatre jeunes officiers eurent
l'�tourderie de briser le coffre de cette voiture. Le bruit se r�pandit
alors qu'ils y avaient trouv� beaucoup d'argent, et se l'�taient
partag�. Mais M. de Lescure ayant dit au conseil que l'un des quatre, le
brave M. Dup�rat, lui avait donn� sa parole d'honneur qu'il n'y avait
rien dans le coffre, l'estime g�n�rale qu'inspirait cet excellent
officier emp�cha de donner suite � ces propos; ce qui fut bien honorable
pour lui.

On retrouva � Ch�tillon M. de la Tr�sori�re, que les Vend�ens avaient


mis en prison comme soldat r�publicain, et que Westermann avait d�livr�.
Il avait rendu de fort bons offices � la ville, en r�clamant pour elle
aupr�s du g�n�ral, et t�moignant pour les habitans. Au lieu de se
sauver avec les bleus, il revint se constituer prisonnier, et demanda
instamment qu'on e�t confiance en lui et qu'on l'adm�t dans l'arm�e
vend�enne comme simple soldat. Il s'y conduisit toujours avec valeur, et
fut bient�t officier.

Nous attendions aux Herbiers l'issue de la bataille avec une grande


anxi�t�. D�s que nous s�mes qu'elle avait �t� gagn�e, nous rev�nmes � la
Boulaye. M. de Lescure vint aussi y soigner sa blessure qui le faisait
encore beaucoup souffrir.

Apr�s quelques jours de repos, on apprit que les r�publicains, changeant


leurs plans, allaient attaquer la Vend�e par un autre point, et entrer
par le pont de C�, en Anjou. On commen�a � faire des pr�paratifs de
d�fense et � rassembler les soldats.

Le 15 juillet, l'arm�e r�publicaine, apr�s avoir pass� les ponts de C�,


arriva par Brissac jusqu'aupr�s de Martign�. Toute l'arm�e vend�enne
�tait rassembl�e; M. de Bonchamps commandait sa division en personne:
c'�tait sa premi�re sortie depuis sa blessure de Fontenay. Il fut
d'avis, ainsi que M. de Lescure, de marcher toute la nuit et de prendre
le chemin le plus court pour aller � la rencontre de l'ennemi, afin
de n'avoir pas � combattre pendant la chaleur qui �tait extr�me en ce
moment-l�. Un vieux M. de L***, qui �tait venu � l'arm�e cette fois, et
qu'on n'y a pas revu depuis, insista fortement pour qu'on chois�t une
autre route plus longue, et assura que l'attaque serait plus avantageuse
de ce c�t�-l�. Il avait soixante-dix ans, une ancienne r�putation de bon
militaire: on se rangea � son avis.

Les paysans eurent trois lieues de plus � faire; ils arriv�rent �


Martign� exc�d�s de fatigue: la chaleur �tait �touffante. L'avantage fut
d'abord du c�t� des Vend�ens, ils s'empar�rent de cinq pi�ces de
canon; mais M. de Marigny, ayant voulu tourner l'ennemi � la t�te d'un
d�tachement de cavalerie, se trompa de chemin et revint au galop. La
poussi�re emp�cha nos gens de distinguer ceux qui arrivaient sur eux;
ils crurent que les ennemis les chargeaient, et se retir�rent emmenant
trois pi�ces de canon ennemi. On f�t de vains efforts pour les ramener;
la chaleur leur �tait toute activit�. M. de Bonchamps fut atteint d'une
balle qui lui fracassa le coude; un des bons officiers de sa division,
Vannier, valet de chambre de M. d'Antichamp, fut gri�vement bless�.

Les r�publicains, qui souffraient aussi de la chaleur, ne poursuivirent


pas, et les Vend�ens perdirent peu de monde au combat; mais la soif et
la chaleur firent p�rir une cinquantaine de paysans, qui imprudemment
burent avec avidit� des eaux corrompues. M. de Lescure, qui �tait �puis�
de fatigue, et qui avait beaucoup cri� pour exciter les soldats, ne
trouvant ni vin, ni eau-de-vie, but aussi de cette eau; il se trouva
mal, et demeura �vanoui pendant deux heures.

MM. de Lescure et de La Rochejaquelein retourn�rent � Chollet pour


rassembler les paysans et recommencer une nouvelle attaque. Les
r�publicains continu�rent leur mouvement, entr�rent � Vihiers, et de-l�
avanc�rent sur Coron. Ces messieurs se h�t�rent d'envoyer du monde de
ce c�t�. Heureusement toutes les paroisses de ce canton-l� �taient
tr�s-peupl�es, et fournissaient, pour ainsi dire, les meilleurs soldats
de l'arm�e. Le 17, l'ennemi arr�ta sa marche, et le 18, comme il y
avait d�j� beaucoup de paysans assembl�s, on attaqua les bleus qui
s'avan�aient du c�t� de Vihiers. MM. de Lescure et de La Rochejaquelein
n'�taient pas encore arriv�s, il n'y avait que des officiers; aucun
chef ne se trouvait l�. L'abb� Bernier persuada aux soldats que leurs
g�n�raux �taient pr�sens; il donna d'excellens conseils, et ce fut lui,
en quelque sorte, qui dirigea le mouvement. MM. de Piron, Forestier, de
Villeneuve, Keller, de Marsange, For�t, Herbault, Guignard, conduisirent
les soldats avec habilet� et courage. Au bout de trois quarts d'heure,
les r�publicains furent mis en d�route et abandonn�rent leurs canons et
leurs munitions: le g�n�ral Santerre, qui les commandait, s'enfuit des
premiers. On savait qu'il �tait l�, et les Vend�ens avaient un vif d�sir
de prendre l'homme qui avait pr�sid� au supplice du roi; on voulait
l'encha�ner dans une cage de fer. For�t se lan�a � la poursuite de
Santerre, et allait le saisir, lorsque celui-ci parvint � faire franchir
� son cheval un mur de six pieds. M. de Villeneuve manqua aussi de
prendre le repr�sentant Bourbotte qui sauta de son cheval derri�re une
haie. Les bleus, en fuyant, eurent la folle barbarie de br�ler la ville
de Vihiers. Les Vend�ens ne l'eussent pas fait; mais ils ne purent
�prouver aucun regret sur le sort de cette ville, car elle avait
toujours favoris� les r�publicains. Trois maisons furent sauv�es par
hasard, dont une appartenait au seul royaliste qui f�t � Vihiers.

M. de Lescure et de La Rochejaquelein, entendant le canon, pens�rent


bien que l'attaque avait �t�, contre leur attente, avanc�e de
vingt-quatre heures; ils arriv�rent en toute h�te, et trouv�rent les
paysans qui emmenaient des canons. M. de Lescure demanda ce que c'�tait:
�Comment! mon g�n�ral, vous n'�tiez donc pas � la bataille? c'est donc
M. Henri qui nous commandait?� D'autres en disaient autant � M. de La
Rochejaquelein. Les officiers vinrent expliquer aux g�n�raux qu'on
s'�tait servi de leur nom pour encourager les soldats.

La d�faite des r�publicains avait �t� si compl�te, que le pays en �tait


enti�rement d�livr�; ils avaient regagn� Saumur.

Le quartier-g�n�ral revint � Ch�tillon: j'allai y d�ner; et ce jour-l�,


je fus t�moin d'une sc�ne qui montrera quel �tait le caract�re des
soldats vend�ens. Un officier avait mis en prison deux meuniers de la
paroisse des Treize-Vents, qui avaient commis quelque faute; c'�taient
de bons soldats, aim�s de leurs camarades. Tous les paysans qui se
trouvaient � Ch�tillon commenc�rent � murmurer hautement, disant qu'on
les traitait avec trop de duret�. Quarante hommes de la paroisse
all�rent se consigner en prison; ils r�p�taient qu'ils �taient aussi
coupables que les meuniers. Le chevalier de Beauvolliers vint me
raconter ce qui se passait, et m'engagea de solliciter la gr�ce de ces
deux hommes aupr�s de M. de Lescure, qui ne voulait pas avoir l'air de
c�der � cette rumeur, et qui m'envoyait chercher pour la lui demander.
Je vins sur la place; je dis aux paysans que je rencontrai, que je
m'int�ressais � leurs camarades, parce que le ch�teau de la Boulaye
�tait de la paroisse des Treize-Vents. M. de Lescure arriva comme par
hasard; je le suppliai publiquement de leur rendre la libert�. Il fit
semblant de se faire prier, et m'accorda ma demande. J'allai moi-m�me
� la prison, suivie de tout le peuple; je fis sortir les prisonniers.
�Madame, nous vous remercions bien, me dirent les gens de Treize-Vents;
mais cela n'emp�che pas qu'on a eu tort de mettre les meuniers en
prison; on n'avait pas ce droit-l�.� Tels �taient nos soldats,
aveugl�ment soumis au moment du combat, et hors de l�, se regardant
comme tout-�-fait libres.

Cependant, le 14 juillet, le brave Cathelineau avait succomb� � sa


blessure o� la gangr�ne s'�tait mise. Un de ses parens se pr�sente au
peuple assembl� devant la maison, et lui dit: �_Le bon Cathelineau a
rendu l'ame � celui qui la lui avait donn�e pour venger sa gloire_.�
Quelles paroles simples et profondes la religion sugg�re � un
paysan[12]! On parla de le remplacer; on sentit combien il serait
avantageux de nommer un g�nerai qui command�t en chef, non pas seulement
la grande arm�e, mais aussi toutes les insurrections vend�ennes. Ce fut
en effet dans cette intention qu'on proc�da � l'�lection; mais elle fut
faite tout de travers; au lieu de convoquer les d�put�s de toutes les
divisions, tout s'arrangea par une petite intrigue de M. d'Elb�e.
Quelques officiers peu marquans des divisions de MM. de Charette,
de Bonchamps et de Royrand, se rassembl�rent avec un grand nombre
d'officiers de la grande arm�e: ils convinrent qu'on �crirait cinq noms
sur chaque billet, et que celui qui r�unirait le plus de suffrages
serait g�n�ralissime; les quatre suivans seraient charg�s de commander,
chacun � leur rang, en l'absence du g�n�ral en chef, et devaient se
choisir chacun un commandant en second. Le conseil de guerre devait �tre
form� de ces neuf personnes, et d�cider de toutes les op�rations. Ce fut
M. d'Elb�e qui pr�sida � tout cet arrangement. M. de Bonchamps, qui,
suivant l'opinion de tous les gens sens�s, devait �tre nomm�, �tait
retenu � Jallais par ses blessures, et sa division �tait rest�e en
Anjou. M. de Charette ignorait presque que l'on s'occup�t d'une pareille
nomination; M. de La Rochejaquelein ne s'en occupait pas; M. de Lescure
�tait malade, et fort �tranger � toute esp�ce de men�e, de m�me que mon
p�re. On laissa M. d'Elb�e placer en foule, dans les �lecteurs, les
officiers subalternes qui lui �taient attach�s. Comme il n'y avait ni
grade ni rang bien d�termin�s, on ne savait gu�re qui devait obtenir ce
privil�ge ou en �tre exclu.

[Note 12: Ceci est tir� de la _Vie de Cathelineau_, ouvrage curieux


et touchant, imprim� en 1821.]

Bref, M. d'Elb�e fut nomm� g�n�ralissime. Les quatre g�n�raux de


division furent MM. de Bonchamps, de Lescure, de Donnissan et de
Royrand. M. de Lescure choisit pour second M. de La Rochejaquelein; M.
de Royrand choisit, je ne sais pourquoi, M. de C***; M. de Bonchamps ne
choisit personne, � ce que je crois. Pour mon p�re, voyant que dans une
formation g�n�rale de l'arm�e, on oubliait M. de Charette, il le nomma.
M. de Charette fut sensible � cette marque d'�gards de mon p�re; mais il
trouva tout cet arrangement de nomination fort plaisant. M. de Bonchamps
�crivit de son lit ce peu de mots � M. d'Elb�e: �Monsieur, je vous fais
mon compliment sur votre �lection; ce sont probablement vos grands
talens qui ont d�termin� les suffrages.� Il n'en v�cut pas moins bien
avec lui par la suite.

Cette nomination de M. d'Elb�e parut singuli�re: on se borna � en


plaisanter. C'�tait un homme de cour, plein de sentimens vertueux; et
comme on �tait s�r qu'il ne g�nerait personne, qu'il laisserait chacun
faire � sa guise, tout aise de porter le titre de g�n�ralissime, et
bornant l� toute son ambition, on ne songea pas � renverser ce qui
venait d'�tre fait; on savait tr�s-bien que tout resterait comme par le
pass�, malgr� ce qui avait �t� statu�. De son c�t�, M. d'Elb�e, pour se
faire pardonner son �lection et pour montrer de l'affabilit�,
redoubla de r�v�rences et de complimens; il les prodiguait au moindre
aide-de-camp.

M. de Talmont continua � commander la cavalerie, et M. de Marigny


l'artillerie; il s'adjoignit M. de Perault, qui �tait venu � l'arm�e
depuis quelque temps: c'�tait un officier de ce que l'on appelait
autrefois les troupes bleues de la marine, chevalier de Saint-Louis,
qui avait cinquante ans ou environ. Il montra constamment beaucoup
de bravoure, de m�rite et de modestie. MM. de Marigny et de Perault,
uniquement occup�s de leurs devoirs, sont rest�s toujours unis, sans
jalousie et sans rivalit�.

Beaucoup d'autres officiers �taient venus successivement se r�unir aux


Vend�ens. C'est un devoir et une consolation pour moi de placer ici
leurs noms, et de contribuer, autant qu'il est en moi, � l'honneur de
leur m�moire. Je voudrais n'en omettre aucun; mais c'est impossible. M.
de Lacroix, �migr�, chevalier de Saint-Louis, �tait tr�s-brave, fort bon
homme et sans aucune pr�tention: M. Roger Moulinier �tait actif, dur et
strict; les soldats le craignaient et avaient confiance en lui, � cause
de son excessive bravoure: le chevalier Durivault, de Poitiers, �tait
fort jeune; M. de Lescure le choisit pour aide-de-camp, et n'eut jamais
qu'� s'en louer: un fr�re de MM. de Beauvolliers, �g� de quinze ans,
vint les retrouver; la premi�re fois qu'il vit le feu, il ne se montra
pas ferme; M. de Beauvolliers l'a�n� le fit venir devant tout le monde,
et lui reprocha publiquement sa conduite; depuis, il a toujours �t�
digne de sa famille.

J'ajouterai aux noms de ces officiers que j'ai eu l'occasion de


conna�tre plus particuli�rement, ceux de MM. de Chantereau, de Dieuzy,
Caquerey, Bern�s, pages du roi; MM. Beaud de Bellevue, Bernard, de
C�rizais; Blouin, Bonin, des Aubiers; Pallierne, Frey, de Brunet, de
Brocour, Genest, de Josselin, Morinais, de Nesde, de la Pelouze, de
Saujeon fr�res; Tranquille, d'Izernay, Valois, Texier fr�res, de
Courlay; un autre Texier, canonnier, bien connu dans l'arm�e par sa
bravoure, etc.

Dans les commencemens, tous les d�serteurs des troupes r�publicaines


devenaient officiers ou cavaliers dans l'arm�e vend�enne; mais le nombre
des fantassins �tant devenu assez consid�rable, bien qu'il ne l'ait
jamais �t� beaucoup, on en forma trois compagnies: l'une fran�aise,
command�e par M. de F�; l'autre allemande, la troisi�me suisse. Chacune
�tait de cent vingt hommes ou environ; elles faisaient une sorte de
service r�gulier � Mortague o� �taient les magasins. La compagnie suisse
�tait presque enti�rement compos�e de fugitifs d'un d�tachement du
malheureux r�giment des gardes: ils �taient en garnison en Normandie,
pendant qu'on massacrait leurs camarades au 10 ao�t; ils respiraient la
vengeance, et chacun d'eux se battait h�ro�quement. M. Keller, suisse,
un des plus courageux et des plus beaux hommes de l'arm�e, �tait leur
commandant. Ces compagnies ne combattaient pas en ligne; elles se
seraient fait �craser si elles ne s'�taient pas dispers�es � la mani�re
des paysans.

Tout de suite apr�s l'�lection de M. d'Elb�e, on retourna attaquer les


r�publicains. La division de M. de Bonchamps les avait battus deux
fois, et leur avait fait repasser la Loire. MM. d'Elb�e et de La
Rochejaquelein se port�rent sur Thouars, et trouv�rent peu de r�sistance
de ce c�te-l�; Henri fit m�me une excursion jusqu'� Loudun. Pendant ce
temps-l�, M. de Lescure, qui ne se portait pas bien, �tait rest� �
la Boulaye; il y re�ut une lettre d'un officier de l'arm�e de M. de
Royrand, par laquelle on demandait instamment des secours � la grande
arm�e. Cette division avait quelquefois agi de concert avec nos
g�n�raux. Dans les commencemens de la guerre, elle avait eu un succ�s
�clatant � Chantonnay; depuis elle avait d�fendu, contre quelques
attaques, le pays de Montaigu et la route de Fontenay � Nantes; elle
avait essay� une fois, sans succ�s, d'entrer � Lu�on. M. de Royrand
�tait un homme de grand m�rite, et avait quelques officiers distingu�s:
MM. Sapinaud de la Verrie, B�jarry fr�res, de Verteuil, de Grelier,
etc.; mais il comptait avec eux des officiers qui avaient peu d'ardeur
et de capacit�. Pour les soldats, ils passaient pour les moins courageux
de tout le pays insurg�.

Les r�publicains sortirent de Lu�on; ils attaqu�rent successivement le


Pont-Charron et Chantonnay, toujours avec succ�s; ils prirent et ils
�gorg�rent M. Sapinaud de la Verrie. C'�tait une suite de revers dont
on faisait le r�cit � M. de Lescure. Il partit sur-le-champ pour aller
trouver M. de Royrand. La lettre qu'il avait re�ue racontait d'une fa�on
si d�plorable la d�tresse de cette division, qu'il vit bien qu'on ne
pouvait trop se h�ter d'amener � M. de Royrand des soldats et des
officiers. Il rendit compte de son d�part aux autres g�n�raux qui se
trouvaient alors � Argenton; ils vinrent le joindre aux Herbiers, et
l'arm�e s'y rassembla.

Les r�publicains se retir�rent jusqu'� Lu�on: on les y attaqua. Le


combat tourna d'abord � l'avantage des Vend�ens; mais quelques soldats
et m�me des officiers s'�tant mis � piller dans les maisons voisines,
mirent du d�sordre dans l'arm�e: l'ennemi en profita. Nos g�n�raux ne
purent rallier les soldats ni ramener la victoire, malgr� leurs
efforts courageux. M. de Talmont se distingua beaucoup � la t�te de la
cavalerie, et sa fermet� contribua � sauver l'arm�e. M. de Lescure eut
son cheval bless�; M. d'Elb�e courut quelques risques d'�tre pris.

Cette marche de l'arm�e ne servit donc qu'� recouvrer le poste important


de Chantonnay. Le rassemblement avait �t� pr�cipit� et peu nombreux:
c'�tait le moment de la moisson; les paroisses ne pouvaient pas fournir
autant de monde. Cependant il est s�r que l'affaire de Lu�on aurait
eu une autre issue, sans le d�sordre auquel deux ou trois officiers
particip�rent. On voulut faire passer les coupables au conseil de
guerre; mais on craignit de m�contenter les soldats, et on ne voulut pas
avoir � faire un exemple sur des officiers d'une classe inf�rieure. Il
fallait tant de m�nagemens pour conserver la bonne volont� de l'arm�e,
que la discipline n'�tait pas facile � maintenir: heureusement les cas
o� il aurait fallu punir �taient fort rares. On cassa n�anmoins un
officier; et on annon�a que la d�route �tait une punition de Dieu.

CHAPITRE XI.

Arriv�e de M. Tint�niac.--Seconde bataille de Lu�on.--Victoire de


Chantonnay.

Apr�s la bataille de Lu�on, l'arm�e rentra dans son pays pour le


d�fendre; car on commen�ait � attaquer la Vend�e sans rel�che, de tous
les c�t�s. La division Bonchamps prot�geait l'Anjou et la rive gauche de
la Loire; M. de La Rochejaquelein �tait post� du c�t� de Thouars et de
Dou�; M. de Lescure forma un camp � Saint-Sauveur, pr�s de Bressuire;
M. de Royrand occupait Chantonnay, et ses forces �taient concentr�es au
camp de l'Oie, comme auparavant; M. de Charette faisait en ce moment-l�
une guerre plus active. Sur tous ces points les succ�s �taient partag�s;
mais les r�publicains ne r�ussissaient pas � p�n�trer dans le Bocage.

On avait d�fendu aux paysans de conduire des bestiaux aux march�s, dans
les villes qui n'�taient pas au pouvoir des Vend�ens. M. de Lescure
sut que, malgr� cet ordre, les march�s de Parthenay �taient fort bien
approvisionn�s; il y fit une excursion, et tous les bestiaux qui �taient
en vente furent saisis et envoy�s � Ch�tillon. Il courut ce jour-l�
un assez grand danger. Il passait dans une rue, causant avec M. de
Marsanges, � la t�te de quelques cavaliers; un gendarme qui �tait �
cheval, cach� derri�re la porte d'une cour, la fit ouvrir brusquement,
et lui tira un coup de pistolet presque � bout portant: la balle passa
entre lui et M. de Marsanges; les cavaliers tu�rent le gendarme qui
s'enfuyait au galop. On avait fait depuis quelque temps une proclamation
pour annoncer aux r�publicains qu'on userait toujours d'exactes
repr�sailles. Parthenay devait, suivant cet ordre, �tre br�l�, puisque
plusieurs de ses habitans avaient suivi Westermann, lorsqu'il avait
allum� les premiers incendies. M. de Lescure assembla les habitans et
leur dit: �Vous �tes bien heureux que ce soit moi qui prenne votre
ville, car suivant notre proclamation, je devrais y mettre le feu; mais
comme vous l'attribueriez � une vengeance personnelle pour l'incendie de
Clisson, je vous fais gr�ce.� Toutefois, il emmena en otage deux femmes
des administrateurs, et parut dispos� � fermer les yeux sur le pillage,
quoiqu'il y r�pugn�t beaucoup. Quelques soldats en profit�rent pour
faire du d�g�t dans plusieurs maisons; mais aucune violence ne fut
faite � personne: au point qu'une femme ayant �t� tu�e par hasard � sa
fen�tre, les Vend�ens s'en montr�rent d�sesp�r�s et donn�rent mille
francs � sa famille. Je ne sais si je dois ajouter ici pour l'honneur de
nos arm�es, que, sur les repr�sailles, la proclamation n'a jamais �t�
ex�cut�e; il nous r�pugnait trop d'imiter les incendies, les massacres
et les cruaut�s des bleus; et cette v�rit� est si �vidente, que personne
n'a os� nous en accuser.

Cependant on sentit qu'il fallait r�parer d'une mani�re �clatante la


d�faite de Lu�on, en revenant � la charge avec plus de forces, et en
prenant de meilleures mesures. La division de M. de Bonchamps fut
laiss�e pour d�fendre l'Anjou; et il fut r�solu que l'op�ration serait
concert�e entre MM. de Charette, de Royrand et les g�n�raux de la grande
arm�e. Chacun t�cha de rassembler, dans son canton, le plus de soldats
possible. M. d'Elb�e quitta Ch�tillon pour aller r�unir les gens du c�t�
de Beaupr�au.

Ce fut � ce moment que M. le chevalier de Tint�niac arriva d'Angleterre,


envoy� par le gouvernement aupr�s des chefs de l'insurrection. Un
bateau p�cheur l'avait d�barqu� seul, pendant la nuit, sur la c�te de
Saint-Malo. Il connaissait mal les chemins; il n'avait pas m�me de
faux passe-ports. A trois heures du matin il traversa le bourg de
Ch�teau-Neuf: on lui cria _qui vive_; il r�pondit _citoyen_, et passa.
Quand le jour fut venu, ne sachant comment se diriger, il aborda un
paysan. Apr�s quelques paroles, il pensa qu'il pouvait se confier � lui;
et, racontant qu'il �tait �migr� et cherchait les moyens de passer dans
la Vend�e, il remit son sort entre ses mains. Le paysan l'emmena dans sa
cabane, l'y garda deux jours, rassembla la municipalit� pour lui rendre
compte de ce qui venait de lui arriver. Toute cette partie de la
Bretagne �tait tellement ennemie de la r�volution, que, dans la plupart
des paroisses, il ne se trouvait pas un homme d'une autre opinion:
c'�tait d'ordinaire les municipaux qui �taient les plus z�l�s; aussi les
municipalit�s s'assemblaient dans ce pays-l� d�s qu'il y avait quelque
chose � r�soudre contre le parti r�publicain. On fit d�guiser M. de
Tint�niac et on lui donna un guide. De paroisse en paroisse, il trouva
toujours des secours et des guides jusqu'au bord de la Loire; et apr�s
avoir fait cinquante lieues � pied en cinq nuits, il eut encore le
bonheur d'�tre adress� � des bateliers s�rs et de traverser la rivi�re
malgr� les barques canonni�res des r�publicains. Il d�barqua aupr�s du
camp de la division de M. de Lyrot; de-l� M. de Flavigny, officier de
cette division, conduisit M. de Tint�niac � la Boulaye o� l'on �tait s�r
de trouver une grande partie de l'�tat-major.

Jusqu'alors les insurg�s n'avaient eu aucune communication avec


l'Angleterre. M. de Charette, pendant le temps qu'il avait eu
Noirmoutier, avait envoy� un des MM. de la Roberie qui p�rit dans
la travers�e. Un M. de la Godelli�re avait annonc� qu'il arrivait
d'Angleterre, mais qu'il avait perdu ses papiers: aussi on n'avait pas
eu de confiance en lui; seulement, en s'en retournant, il avait �t�
charg� d'une lettre insignifiante. Depuis, �on n'avait rien su de lui,
et on croyait qu'il s'�tait noy�: ce qui en effet �tait vrai.

M. de Tint�niac �tait d'une des meilleures maisons de Bretagne. Il avait


trente ans; il �tait petit, sa figure �tait vive et anim�e; il portait
ses d�p�ches dans deux pistolets o� elles servaient de bourre. Il trouva
� la Boulaye mon p�re, M. de Lescure, M. de La Rochejaquelein, l'�v�que
d'Agra et le chevalier Desessarts. Ces messieurs lui montr�rent d'abord
un peu de d�fiance, et lui t�moign�rent quelque surprise qu'on n'e�t pas
charg� un �migr� du pays d'une telle mission; M. de Tint�niac r�pondit
que quelques-uns l'avaient refus�e: �D'ailleurs, Messieurs, dit-il, je
ne vous cacherai pas qu'outre mon attachement � notre cause, des
motifs particuliers m'ont port� � solliciter vivement cette dangereuse
commission. J'ai eu une jeunesse orageuse et digne de bl�me; j'ai voulu
r�parer mes fautes par quelque action glorieuse.�

Il remit ses d�p�ches; elles �taient exp�di�es par M. Dundas et par le


gouverneur de Jersey; elles contenaient des louanges de la bravoure et
de la constance des insurg�s, et montraient un vif d�sir de les secourir
par toute esp�ce de moyens; mais ne sachant aucun d�tail sur la Vend�e,
les Anglais faisaient neuf questions, auxquelles ils demandaient des
r�ponses pr�cises. Leur ignorance �tait si compl�te sur tout ce qui nous
concernait, que les lettres �taient adress�es � M. Gaston, ce perruquier
qui avait �t� tu� au commencement de la guerre. M. de Tint�niac nous dit
qu'on supposait � Londres que ce M. Gaston �tait un officier qui avait
command� � Longwy. Nous f�mes bien surpris de voir les Anglais si peu
instruits. Il y avait d�j� long-temps que les proclamations de nos
g�n�raux avaient �t� mises dans les journaux; il fallait que les
Anglais, au milieu de leur z�le pour la cause royale, eussent une grande
indiff�rence pour les affaires du continent, ou que quelque motif les
port�t � feindre cette ignorance.

On demandait quel �tait le v�ritable but de notre r�volte et la nature


de nos opinions? Quelle occasion avait fait soulever le pays? Pourquoi
nous n'avions pas cherch� � �tablir des rapports avec l'Angleterre?
Quelles �taient nos relations avec les autres provinces ou les
puissances du continent? Quelle �tait retendue du territoire insurg�? Le
nombre de nos soldats? Quelles �taient nos ressources en munitions de
tout genre? Comment nous avions fait pour nous les procurer? Enfin
quelle esp�ce de secours nous demandions, et quel lieu nous semblait
convenable pour un d�barquement.

Les d�p�ches �taient �crites avec un ton de bonne foi et une sorte de
crainte que nous rejetassions les offres de l'Angleterre; il y avait
aussi de l'incertitude sur nos projets. On ne savait pas si nous
d�fendions l'ancien r�gime, les opinions de l'Assembl�e constituante ou
la faction des Girondins.

La confiance s'�tablit bient�t entre nos g�n�raux et M. de Tint�niac; il


vit que nous �tions de purs royalistes, et dissipa aussi tous nos doutes
sur son compte. Alors il nous parla � coeur ouvert, en quittant la
r�serve que lui imposait son caract�re d'envoy� anglais: il nous dit
qu'on ne savait rien de pr�cis sur la Vend�e en Angleterre; qu'on
supposait qu'environ quarante mille hommes de troupes de ligne r�volt�s
en formaient le noyau; qu'en g�n�ral on croyait cette insurrection
pareille � celle de Normandie, et excit�e par les r�publicains du
parti girondin. Nous s�mes que les princes n'�taient pour rien dans
sa mission; aucun n'�tait alors en Angleterre. Il nous assura que le
gouvernement anglais se montrait bien dispos� � nous secourir; que tout
semblait pr�t pour un d�barquement. Cependant il n'avait pas une foi
enti�re dans toutes ces apparences; il �tait m�content de la conduite
du cabinet anglais envers les �migr�s, parce que beaucoup d'entre eux
avaient voulu passer de Jersey � la c�te pour chercher � nous rejoindre,
et qu'un ordre du gouvernement avait d�fendu aux pilotes, sous peine de
mort, de les mener en France. M. de Tint�niac avait seul pu s'embarquer
� cause de sa mission.

Il fallait r�pondre promptement. M. de Tint�niac n'avait que quatre


jours � passer dans la Vend�e; son guide l'attendait de l'autre c�t� de
la Loire, et il devait l'aller retrouver � jour fixe. J'avais alors
une �criture tr�s-fine et tr�s-lisible; ces messieurs me prirent pour
secr�taire, et j'�crivis les d�p�ches que M. de Tint�niac voulait
rapporter dans ses pistolets. Je ne crois pas qu'il existe maintenant
une seule des personnes qui les sign�rent; et seule, peut-�tre, je puis
donner des d�tails sur cette correspondance.

On r�pondit au minist�re anglais avec assez de franchise; on lui


expliqua l'opinion politique des Vend�ens; on lui dit que si l'on
n'avait pas sollicit� des secours, c'�tait � cause de l'impossibilit�
des communications; que ces secours nous �taient fort n�cessaires; et
cependant on eut soin d'exag�rer un peu nos forces, pour ne pas laisser
croire aux Anglais que leurs sacrifices seraient mal plac�s. Nous
proposions un d�barquement aux Sables ou � Paimboeuf, promettant
d'amener cinquante mille hommes, au jour donn�, sur le point qui serait
choisi; nous leur apprenions que M. de Charette avait perdu l'ile de
Noirmoutier, mais qu'il aurait facilement le petit port de Saint-Gilles.
Quant � Rochefort, La Rochelle et Lorient, dont les Anglais avaient
parl� dans leur lettre, nous faisions sentir qu'il nous �tait
tr�s-difficile de les attaquer. On doit convenir que nous donnions aux
Anglais assez de facilit� pour un d�barquement, et il y a eu de leur
part au moins une grande lenteur, puisqu'ils �taient d�j� pr�ts; mais ce
qu'on demanda sp�cialement et avec instance, c'est que le d�barquement
f�t command� par un prince de la maison de Bourbon, et compos� d'�migr�s
en grande partie; nous affirmions que pour lors on pouvait r�pondre d'un
entier succ�s; que vingt mille jeunes gens se joindraient aux troupes
d�barqu�es, et consentiraient � quitter le pays; qu'on passerait la
Loire, et que toute la Bretagne se r�volterait. Nous savions l'opinion
de cette province, sans avoir eu de relations avec elle. Tous les
g�n�raux qui �taient � la Boulaye sign�rent cette r�ponse, et l'�v�que
d'Agra y mit hardiment son nom.

Les g�n�raux �crivirent aussi une lettre aux princes pour protester de
leur d�vouement et de leur aveugle ob�issance; ils exprimaient le vif
d�sir que l'on avait de voir l'un d'entre eux dans la Vend�e.

Cette lettre fut tr�s-courte, parce que les Anglais devaient la lire;
mais M. de Tint�niac avait assez vu les choses pour pouvoir en rendre
compte verbalement. On lui recommanda les int�r�ts de la Vend�e; on lui
laissa voir franchement quel besoin elle avait de secours, et on lui
assura qu'un prince et dix mille �migr�s, fussent-ils sans armes et sans
argent, suffiraient pour obtenir un succ�s complet; enfin on lui dit sur
tous les points l'exacte v�rit�, afin qu'il en instruis�t les princes.

Ces messieurs auraient d�sir� que M. de Tint�niac v�t MM. d'Elb�e et de


Bonchamps: l'un �tait occup� � rassembler l'arm�e; l'autre �tait
encore � Jallais, malade de ses blessures; mais on put assurer de leur
assentiment � tout ce qui avait �t� dit ou fait. M. de Tint�niac partit
avec le projet de les voir en s'en retournant: je ne crois pas qu'il y
soit parvenu. Il t�moigna un grand regret de partir � la veille d'une
bataille importante; il aurait voulu combattre avec les Vend�ens �
l'attaque de Lu�on, que l'on pr�parait alors, et que, sur la demande des
Suisses, on devait fixer au 10 ao�t. Nos g�n�raux repr�sent�rent � M. de
Tint�niac qu'il serait plus utile en h�tant sa mission qui �tait plus
p�rilleuse qu'une bataille. Il repassa la Loire aupr�s du camp de M.
de Lyrot, dont une patrouille l'escorta jusque sur l'autre rive; il
retrouva son guide, et parvint, en marchant la nuit, chez, le bon paysan
des environs de Ch�teau-Neuf. L�, il se procura les moyens de passer �
Jersey. Il fut envoy� de Jersey en Angleterre, et j'ai ou� dire qu'il
perdit ses d�p�ches dans la mer. Depuis, en 1794, il fit plus d'une fois
ce dangereux voyage, et servit d'interm�diaire entre l'Angleterre et
la Vend�e, avec une adresse et un courage surprenans. Une fois, entre
autres, il passa la Loire � la nage, tenant ses d�p�ches entre ses
dents. On assure qu'il parvint au milieu de Nantes, aupr�s du f�roce
Carrier, et r�ussit � lui �chapper, en le mena�ant de lui br�ler la
cervelle. En 1795, il se mit � la t�te d'une division de Bretons
insurg�s, pour favoriser la descente de Quiberon. Apr�s le mauvais
succ�s de cette exp�dition, il ne se d�couragea pas, et fit quelque
temps la guerre avec opini�tret� � la t�te de sa petite troupe. Enfin
il fut tu� les armes � la main, en combattant avec bravoure. M. de
Tint�niac est un des hommes les plus distingu�s, par l'intr�pidit� et la
pr�sence d'esprit, qui se soient montr�s dans la guerre civile.

Les rassemblemens et les pr�paratifs pour l'attaque de Lu�on ne furent


pas aussi prompts qu'on l'avait esp�r�: ce fut le 12 seulement que toute
l'arm� e fut r�unie au camp de l'Oie, et la bataille eut lieu le 14. Les
g�n�raux s'assembl�rent en conseil de guerre; et, au lieu d'y admettre,
comme auparavant, tous les officiers un peu connus, le conseil se forma
suivant ce qui avait �t� r�gl� lors de l'�lection de M. d'Elb�e.

On avait � combattre dans une plaine d�couverte, ce qui �tait une chose
rare et difficile pour les Vend�ens. M. de Lescure proposa d'attaquer en
rangeant les divisions par �chelons, de mani�re qu'elles s'appuyassent
successivement. Il d�veloppa avec chaleur les avantages de ce plan qui
fut adopt�. MM. de Charette et de Lescure furent charg�s de l'aile
gauche qui devait commencer l'attaque; MM. d'Elb�e, de Boyrand et mon
p�re, commandaient le centre; MM. de La Rochejaquelein et de Marigny, la
droite.

MM. de Charette et de Lescure entam�rent vivement l'action: ils


avaient beaucoup entendu parler l'un de l'autre; ils s'observaient,
et l'�mulation se joignait � leur courage et � leurs soins pour bien
diriger les soldats. Les bleus pli�rent d'abord, et l'aile gauche avait
d�j� pris cinq canons, quand on s'aper�ut que la division du centre ne
suivait pas le mouvement. M. d'Elb�e n'avait donn� aucune instruction �
ses officiers; les soldats voulaient se battre suivant leur coutume en
courant sur l'ennemi; M. d'Elb�e leur criait: �Mes enfans, alignez-vous
donc par-ci, par-l� sur mon cheval.� M. Herbauld, qui commandait une
partie du centre, et qui ne savait rien du plan, emmena ses soldats
en avant, comme � l'ordinaire, sans se douter que les autres ne le
suivaient pas. Les g�n�raux r�publicains profit�rent sur-le-champ de
ce d�sordre; ils firent manoeuvrer l'artillerie l�g�re, qui acheva de
dissoudre la division de M. d'Elb�e; elle fut ensuite charg�e par la
cavalerie, et la d�route fut compl�te. Pendant ce temps-l�, Henri, qui
ne connaissait pas cette partie du pays, se laissa conduire par M. de
Marigny, qui, persuad� d'en conna�tre les chemins, se trompa, et l'�gara
ainsi que l'aile droite, de sorte qu'elle n'arriva sur le champ de
bataille que pour voir la d�faite, sans prendre part au combat. M. de
La Rochejaquelein parvint � prot�ger la retraite, et sauva beaucoup de
monde en faisant d�barrasser le pont de Bessay, o� un caisson avait
vers�. Au milieu de la d�route du centre, quarante paysans de Courlay
r�sist�rent, sans se s�parer, � toutes les charges de la cavalerie,
croisant leurs ba�onnettes, sans l�cher pied: c'�taient des gens
renomm�s pour leur bravoure dans la division de M. de Lescure; il �tait
particuli�rement attach� � cette paroisse.

Cette malheureuse affaire, la plus d�sastreuse de toutes celles qui


avaient eu lieu jusqu'alors, nous co�ta environ quinze cents soldats;
l'artillerie l�g�re produisit un grand effet dans la plaine; les paysans
n'avaient jamais pris la fuite avec autant de frayeur et de d�sordre. On
ne perdit que deux officiers, M. Baudry d'Asson, qui avait commenc� la
guerre en 1792, et M. Morinais, de Ch�tillon.

M. de Lescure fut bl�m� d'avoir fait adopter un projet qui convenait �


des troupes de ligne, mais qui �tait � peu pr�s inex�cutable avec nos
paysans et la plupart de nos officiers. Il l'avait soutenu au conseil
avec une extr�me opini�tret�. De son c�t�, il reprocha � M. d'Elb�e de
n'avoir rien fait pour faire r�ussir le plan arr�t�. M. d'Elb�e
lui r�pondit: �Monsieur, c'�tait le v�tre; il fallait tout
diriger.--Monsieur, repartit M. de Lescure, une fois adopt�, c'�tait au
g�n�ral � le faire ex�cuter. Vous avez charg� M. de Charette et moi
de commander l'aile gauche; nous avons battu l'ennemi et fait notre
devoir.� Au reste, il faut ajouter que les g�n�raux r�publicains avaient
�t� pr�venus, par des espions, de la marche de l'arm�e et de l'heure de
l'attaque; il y eut m�me, pendant le combat, des soldats, �trangers au
pays, qui d�sert�rent notre arm�e et pass�rent � l'ennemi.

M. de Charette retourna dans son canton; il avait fait sa retraite en


bon ordre avec M. de Lescure. Ils se quitt�rent en se donnant l'un �
l'autre des t�moignages d'estime et se promettant amiti�. J'avais envoy�
un courrier pour avoir des nouvelles du combat; il ne rencontra pas M.
de Lescure sur-le-champ, et M. de Charette se chargea de m'�crire. Sa
lettre �tait fort aimable, et il professait une grande admiration pour
mon mari.

Les bleus occup�rent de nouveau Chantonay. On s'inqui�tait de les voir


ainsi �tablis dans le Bocage, et c'�tait de ce point qu'il semblait le
plus important de les chasser: une nouvelle entreprise fut
concert�e avec M. de Royrand. Il fit une fausse attaque du c�t� des
Quatre-Chemins, et en m�me temps la grande arm�e, qui avait fait un
d�tour, assaillit l'arri�re-garde r�publicaine vers le Pont-Charron.
Elle �tait command�e par un g�n�ral Lecomte, qui s'�tait fait une grande
r�putation en gagnant la premi�re bataille de Clisson, par une heureuse
t�m�rit� et par une d�sob�issance formelle � son g�n�ral en chef. Il
voulut en faire autant cette fois, et ne se replia point sur Fontenay,
comme il en avait re�u l'ordre, de sorte qu'il se trouva coup�. La
division Bonchamps, command�e par M. d'Autichamp, emporta leurs
retranchemens avec intr�pidit�: on dut en grande partie la victoire �
cette arm�e, qui, ne s'�tant pas trouv�e � l'affaire de Lu�on, n'�tait
pas d�courag�e. Se trouvant ainsi cern�s de tous c�t�s, la d�faite des
bleus fut affreuse: ils ne savaient par o� s'�chapper. Les grandes
routes leur �taient coup�es et leurs colonnes s'�garaient dans le
Bocage; ils ne sauv�rent ni canons ni bagages, et rarement ils ont perdu
autant de monde. On trouva l� un bataillon qui avait pris le surnom de
_Vengeur_: il fut extermin� en entier.

Le petit chevalier de Mondyon se conduisit d'une mani�re remarquable ce


jour-l�. Il se trouvait aupr�s d'un grand officier qui, moins brave que
lui, voulut se retirer en disant qu'il �tait bless�. �Je ne vois pas
cela, lui dit l'enfant; et, comme votre retraite d�couragerait nos gens,
si vous faites mine de fuir, je vous br�le la cervelle.� Il �tait fort
capable de le faire, et l'officier resta � son poste.

Apr�s la victoire de Chantonnay, tous les chefs �taient � peu pr�s


rassembl�s aux Herbiers. On s'occupa beaucoup des moyens de d�fense: on
voyait les dangers s'accro�tre chaque jour; les arm�es r�publicaines
�taient devenues plus nombreuses, mieux compos�es et command�es par de
meilleurs g�n�raux. Les garnisons de Mayence, de Valenciennes et de
Cond�, que les puissances �trang�res avaient, dans la capitulation,
laiss�es ma�tresses de servir dans l'int�rieur de la France, furent en
grande partie transport�es en poste pour venir attaquer la Vend�e: la
position �tait critique. On r�gla le commandement de l'arm�e d'une
autre sorte: M. d'Elb�e conserva son titre de _g�n�ralissime_; tout
le territoire insurg� fut divis� en quatre portions; chacune avait un
g�n�ral charg� de la d�fendre. M. de Charette commandait les environs de
Nantes et la c�te; M. de Bonchamps les bords de la Loire, en Anjou; M.
de La Rochejaquelein tout le reste de l'Anjou insurg�; M. de Lescure
toute la partie ouest du Poitou insurg�. On voulut y joindre l'arm�e
de M. de Royrand, en lui donnant une autre place; M. de Lescure ne
se soucia pas de m�ler ses soldats avec ceux du camp de l'Oie, qui
n'avaient pas grande r�putation: de sorte que M. de Royrand eut par le
fait un cinqui�me commandement. M. de Talmont demeura toujours g�n�ral
en chef de toute la cavalerie; M. de Marigny, de l'artillerie; et
Stofflet fut nomm� major-g�n�ral. Mon p�re fut cr�� gouverneur-g�n�ral
du pays insurg� et pr�sident du conseil de guerre; M. de Royrand,
gouverneur en second; MM. Duhoux d'Hautrive et de Boisy, adjoints. Cet
�tat-major r�sida � Mortagne; le conseil sup�rieur, dont on n'�tait pas
tr�s-content, resta � Ch�tillon. On trouvait qu'il se donnait un peu
trop d'importance et tranchait du gouvernement; mais cela �tait plus
ridicule que g�nant. Il fut convenu que les officiers prendraient pour
uniforme des vestes vertes, � revers blancs ou noirs, etc., suivant les
divisions; mais ceci ne fut point ex�cut�: on r�gla aussi que, dans
chaque division, il serait form� un corps de douze cents hommes d'�lite,
sold�s, exerc�s comme la troupe de ligne et soumis � la m�me discipline;
mais on n'eut pas le temps de les former: enfin on r�tablit l'ancien
conseil de guerre o� tous les officiers un peu marquans �taient admis.
Le petit conseil n'avait �t� tenu qu'une seule fois, la veille de
la malheureuse affaire de Lu�on. Les attaques redoubl�es des arm�es
r�publicaines ne laiss�rent pas le loisir d'ex�cuter toutes les
dispositions prises � cette grande conf�rence des Herbiers: lorsqu'elle
fut termin�e, les chefs se s�par�rent, et chacun retourna d�fendre
le canton qui lui �tait confi�. M. de Lescure revint � son camp de
Saint-Sauveur; il y fut d'abord assez tranquille pendant quelques jours.
Comme il �tait l� au milieu de ses terres, plusieurs paysans voulurent
lui payer les rentes qui �taient supprim�es: il leur dit que ce n'�tait
pas pour les ravoir qu'il se battait; que leurs maux �taient assez
grands pour qu'ils eussent, pendant la guerre, ce l�ger d�dommagement,
et que ces rentes, supprim�es dans toute la France, ne devaient pas
dans ce moment �tre pay�es par de braves gens, plus scrupuleux que les
autres.

M. de Lescure eut ensuite � livrer deux petits combats contre les


r�publicains qui vinrent l'attaquer d'abord de Saint-Maixent, puis
d'Airvault o� ils avaient form� un camp: le succ�s ne fut pas bien
complet de part ni d'autre; chacun garda ses cantonnemens. A cette
�poque, le vieux M. le Maignan, septuag�naire, qu'on avait plac� au
conseil sup�rieur, voulut absolument prendre une part plus active �
la guerre et porter les armes; il alla � Saint-Sauveur trouver M. de
Lescure. Ce bon vieillard lui demanda � �tre son soldat, et nul n'�tait
plus z�l� ni plus courageux; M. de Lescure et les officiers l'appelaient
leur p�re. Ce fut alors aussi que M. Allard, de la Rochelle, �g� de
vingt ans, vint demander � servir dans l'arm�e. Le hasard fit qu'il
s'adressa � ma m�re qui, touch�e du contraste que pr�sentaient la
douceur r�pandue sur tous ses traits et son ardeur pour la guerre, pria
M. de La Rochejaquelein de le prendre pour aide-de-camp; il devint
bient�t son ami et son digne fr�re d'armes.

CHAPITRE XII.
Combats de la Roche-d'�rign�, de Martign�, de Dou�, de Thouars, de
Coron, de Beaulieu, de Torfou, de Montaigu, de Saint-Fulgent.--Attaque
du convoi de Clisson.

J'arrive � un cruel moment: bient�t je n'aurai plus � raconter la


prosp�rit� et les esp�rances des Vend�ens; il y aura toujours du courage
et de la gloire, mais les succ�s m�mes deviendront un spectacle de
d�tresse.

Le pays insurg� �tait cern� par deux cent quarante mille hommes: une
grande partie �tait form�e des lev�es en masse des provinces voisines;
mais on y comptait aussi beaucoup d'excellentes troupes. Des mesures
affreuses avaient �t� prises: les bleus ne marchaient plus qu'avec la
flamme � la main; toutes leurs victoires �taient suivies de massacres;
les femmes et les enfans n'�taient pas �pargn�s; les prisonniers �taient
�gorg�s; enfin la Convention avait donn� ordre que tout le pays dev�nt
un d�sert sans hommes, sans maisons et m�me sans arbres: cet ordre a �t�
ex�cut� en partie.

Ce fut la division Bonchamps qui, dans les premiers jours de septembre,


recommen�a � agir contre la vaste arm�e qui venait entourer tout le
th��tre de la guerre civile. Elle se porta sur la Roche-d'�rign� o� les
r�publicains avaient �tabli un camp qui d�fendait les Ponts-de-C�: la
position fut emport�e.

En m�me temps, la partie angevine de la grande arm�e, command�e par M.


de La Rochejaquelein, s'�tait dirig�e sur Martign�. L'ennemi, se fiant
sur la sup�riorit� de ses forces, vint attaquer. Le combat fut sanglant
et opini�tre. Henri �tait dans un chemin creux � donner des ordres; des
tirailleurs s'avanc�rent sur lui, et il re�ut une balle � la main: le
pouce fut cass� en trois endroits, et la balle alla le frapper au coude.
Il tenait dans ce moment un pistolet; il ne le quitta pas, et dit � son
domestique: �Regardez si le coude saigne.--Non, Monsieur.--H� bien!
dit-il, il n'y a donc que le pouce de cass�;� et il continua � diriger
ses soldats. Mais la nuit arriva; les Vend�ens, qui avaient eu
l'avantage, ne purent en profiter, et l'arm�e ennemie se retira sur
Dou�.

Le lendemain, la division Bonchamps vint se joindre � celle de M. de La


Rochejaquelein; sa blessure le for�a � quitter l'arm�e. Stofflet prit
le commandement et marcha sur Dou�. Les r�publicains s'y �taient
retranch�s: on les attaqua d'abord avec succ�s; mais une charge de
cavalerie fit plier la droite des Vend�ens, et jeta du d�sordre parmi
eux. Un moment apr�s, Stofflet fut atteint d'une balle dans la cuisse;
il fallut alors se retirer, en perdant m�me quelques pi�ces de canon. M.
Stofflet, bien que gri�vement bless�, continua � commander, et, gr�ce �
lui, la retraite se fit en assez bon ordre. Les troupes r�publicaines
et les lev�es en masse s'accumulaient chaque jour, et c'�tait seulement
contre des avant-gardes qu'on avait eu � combattre; de fortes arm�es
venaient de d�boucher de Nantes, d'Angers, de Saumur, de Poitiers.

M. de Lescure quitta son camp de Saint-Sauveur, et vint le 14 septembre,


avec deux mille hommes, s'opposer aux bleus qui se rassemblaient �
Thouars; les gardes nationales, les lev�es en masse y formaient un camp
de plus de vingt mille hommes. Nos gens eurent d'abord un succ�s marqu�;
la d�route �tait compl�te, lorsqu'un grand renfort de r�publicains
arriva d'Airvault: alors M. de Lescure prit le parti de se retirer. La
retraite se fit en bon ordre; les gendarmes voulurent la troubler; M. de
Lescure et ses officiers les attendirent de pied ferme et les d�fi�rent:
ils n'os�rent avancer. Alors on emporta paisiblement les bless�s, M.
de Lescure aidant � porter les brancards, ce qui lui arrivait souvent,
ainsi qu'� tous les autres officiers.

Cette attaque de Thouars fut fort utile; elle dissipa toute la nu�e des
lev�es en masse de ce c�t�, et intimida les bleus de cette arm�e o� il
n'y avait pas de troupe de ligne, au point qu'ils se d�band�rent et ne
reparurent plus.

Ce fut apr�s ce combat que les r�publicains ramass�rent, parmi les


morts, le corps d'une femme. Les gazettes firent grand bruit de cet
�v�nement: les uns dirent que c'�tait moi; d'autres, Jeanne de Lescure,
soeur du chef des brigands; on a suppos� aussi qu'elle passait, parmi
les Vend�ens, pour une fille miraculeuse, comme Jeanne d'Arc: cette
derni�re conjecture �tait aussi fausse que les autres. Tous les g�n�raux
avaient d�fendu fort s�v�rement qu'aucune femme ne suiv�t les arm�es;
ils avaient menac� la premi�re qui serait trouv�e, d'�tre chass�e
honteusement; et le peu de temps que duraient les rassemblemens, faisait
qu'on n'y souffrait pas m�me une vivandi�re. Quelque temps avant
l'affaire de Thouars un soldat m'avait abord�e � la Boulaye, en me
disant qu'il voulait me confier un secret: c'�tait une fille; elle
d�sirait changer sa veste de laine pour une des vestes de siamoise
que l'on distribuait aux soldats les plus pauvres; craignant d'�tre
reconnue, elle s'adressait � moi, en me priant de n'en rien dire � M. de
Lescure. Je sus qu'elle s'appelait Jeanne Robin, de Courlay. J'�crivis
au vicaire de la paroisse; il me r�pondit qu'elle �tait fort honn�te
fille; mais que jamais il n'avait pu la dissuader d'aller se battre:
elle avait communi� avant de partir. La veille du combat de Thouars,
elle vint trouver M. de Lescure, et lui dit: �Mon g�n�ral, je suis une
fille; madame de Lescure le sait: elle sait aussi qu'il n'y a rien �
dire sur mon compte. C'est la bataille demain; faites-moi donner une
paire de souliers: apr�s que vous aurez vu comme je me bats, je suis
s�re que vous ne me renverrez pas.� En effet, elle combattit sans cesse
sous les yeux de M. de Lescure; elle lui criait: �Mon g�n�ral, vous ne
me passerez pas; je serai toujours plus pr�s des bleus que vous.� Elle
fut bless�e � la main, et cela ne fit que l'animer davantage; elle la
lui montra en disant: �Ce n'est rien que cela.� Enfin elle fut tu�e dans
la m�l�e o� elle se pr�cipitait en furieuse.

Il y avait dans les autres divisions quelques femmes qui combattaient


aussi d�guis�es. J'ai vu une petite fille de treize ans qui �tait
tambour dans l'arm�e d'Elb�e, et passait pour fort brave; une de ses
parentes �tait avec elle au combat de Lu�on o� elles furent tu�es toutes
deux. A l'arm�e de M. de Bonchamps, une fille s'�tait fait cavalier,
pour venger la mort de son p�re; elle a fait des prodiges de valeur
dans toutes les guerres de la Vend�e, sous le nom de _l'Angevin_. Elle
s'appelle Ren�e Bordereau: c'est, je crois, des paysannes qui se sont
battues, la seule qui vive encore. Elle est couverte de blessures, a
�t� six ans prisonni�re de Bonaparte, et m�me un an encha�n�e: elle n'a
recouvr� la libert� qu'au retour du roi, et s'est battue encore en 1815.
Je vis aussi un jour arriver � Chollet une jeune fille, grande et fort
belle, qui portait deux pistolets � sa ceinture, et un sabre: elle �tait
accompagn�e de deux autres femmes arm�es de piques; elle amenait � mon
p�re un espion. On l'interrogea; elle r�pondit qu'elle �tait de la
paroisse _de Tout-le-Monde_, et que les femmes y faisaient la garde
quand les hommes �taient � l'arm�e. On lui donna beaucoup d'�loges; son
petit air martial la rendait encore plus jolie.

Je crois qu'il n'y a pas eu, en tout, dix femmes d�guis�es qui aient
port� les armes; et c'est apparemment pour autoriser en quelque sorte
leurs atrocit�s, que les bleus parlaient tant des femmes qui se
battaient. Il est vrai que, dans les d�routes, les fuyards �taient
souvent saisis et assomm�s par les enfans et les femmes des villages:
c'�tait une horrible repr�saille; mais les incendies et les massacres
donnaient quelquefois au peuple un vif sentiment de rage.

On a dit faussement aussi que les pr�tres combattaient. Ils confessaient


les mourans au milieu du feu, sur le champ de bataille; ainsi on a pu
y trouver leurs corps: mais aucun n'a jamais song� � autre chose qu'�
exhorter et rallier les soldats, � leur inspirer du courage et de la
r�signation dans leurs souffrances. Si les paysans les eussent vus
sortir ainsi de leur caract�re, ils auraient perdu toute v�n�ration
pour eux. Cela �tait si loin des id�es vend�ennes, que les g�n�raux
envoy�rent en prison M. du Soulier, qui avait cach� sa qualit� de
sous-diacre, et qui se battait depuis longtemps.

On a aussi reproch� aux pr�tres d'exciter les Vend�ens � la cruaut�;


rien n'est plus faux; au contraire, il serait possible de citer
beaucoup de traits d'une humanit� courageuse, dont se sont honor�s des
eccl�siastiques; une foule de personnes ont d� la vie aux instances
qu'ils ont faites � des soldats furieux et anim�s au carnage. Les
pr�tres les plus ardens � exciter les paysans au combat, �taient souvent
les plus ardens aussi � les emp�cher de r�pandre le sang des vaincus. M.
Doussin, cur� de Sainte-Marie-de-R�, un des plus z�l�s eccl�siastiques
de l'arm�e, sauva une fois la vie � un grand nombre de prisonniers, et
arr�ta le massacre par de vives et �loquentes repr�sentations qu'il
adressa aux Vend�ens. Quelques ann�es apr�s, ayant �t� traduit � un
tribunal r�publicain, il fut acquitt� en souvenir de cette action. Un
v�n�rable missionnaire de la communaut� du Saint-Esprit, M. Supiaud, se
pla�a un jour � Saint-Laurent-sur-S�vre, devant la porte d'un d�p�t de
prisonniers, et d�clara qu'il faudrait passer sur son corps pour arriver
jusqu'� eux. Il faut absolument ranger parmi les calomnies des
gens irr�ligieux et pr�venus, ce qui a �t� d�bit� sur le fanatisme
sanguinaire des pr�tres vend�ens.

Quant aux enfans, il y en avait qui suivaient l'arm�e; on a vu un petit


gar�on de sept ans aller courageusement au feu.

Cependant l'arm�e qui avait d�bouch� par la route de Saumur, et qui


avait repouss� Stofflet devant Dou�, poursuivait son mouvement; elle
�tait nombreuse et command�e par le g�n�ral Santerre; elle arriva sur
Coron. Les principaux g�n�raux de la grande arm�e �taient occup�s �
d�fendre le territoire sur d'autres points. MM. de Bonchamps, de La
Rochejaquelein et Stofflet �taient bless�s; on manquait de chefs et
de soldats pour arr�ter la marche de Santerre. MM. de Talmont et de
P�rault, fort imprudemment, voulurent les attaquer, le 14 septembre,
avec peu de forces. M. de Sc�peaux et quelques jeunes officiers
s'�taient d�fi�s � qui approcherait le plus pr�s des bleus: ils
s'avanc�rent trop, et furent oblig�s de revenir au grand galop: ce
mouvement troubla les paysans. Ce combat n'eut aucun succ�s et fut peu
important; cependant il retarda la marche de Santerre.

Heureusement M. de Piron parvint � rassembler du monde du c�t� de


Chollet. M. de La Rochejaquelein, qui �tait � Saint-Aubin, souffrant de
sa blessure, s'employa avec M. l'abb� Jagault � r�unir des paysans
dans les paroisses environnantes; il les envoya � M. de Piron, sous le
commandement de M. de Laugreni�re: c'�tait � peu pr�s le seul officier
connu qui rest�t dans ce canton; tous les autres �taient avec les
g�n�raux vers Mortagne, o�, comme on le verra par la suite, le danger
�tait plus grand encore, ce qui y avait attir� aussi MM. de Talmont et
de P�rault.

M. de Piron, � la t�te de dix ou douze mille hommes, revint s'opposer �


Santerre. Les bleus, qui s'�taient arr�t�s, marchaient alors de Coron
sur Vezins; et leur arm�e, forte de quarante mille hommes, la plupart
de la lev�e en masse, occupait une ligne de quatre lieues sur la grande
route. M. de Piron saisit le vice de cette disposition; il attaqua avec
vigueur le centre des r�publicains. Apr�s une heure et demie de
combat, leur ligne fut coup�e, et le d�sordre fut jet� parmi eux: leur
artillerie d�filait en ce moment dans la rue longue et �troite du bourg
de Coron. M. de Piron, sans perdre de temps, se porta en forces en ayant
et en arri�re du village; les canons de l'ennemi lui devinrent inutiles,
et bient�t la d�route fut compl�te. Il fut poursuivi pendant quatre
lieues; il perdit dix-huit canons avec leurs caissons. Cette victoire
fit un honneur infini �. M. de Piron qui avait montr� tant d'habilet� et
de courage, et qui n'avait pu �tre second� par aucun officier marquant.
Les soldats, au milieu de la bataille, criaient: _vive Piron! vive
Piron!_

Il envoya, aussit�t apr�s, une partie de son infanterie et toute


sa cavalerie � M. le chevalier Duhoux, qui, avec MM. Cadi et des
Sorini�res, t�chait de se d�fendre contre l'arm�e r�publicaine qui
�tait arriv�e par Angers et le Pont-de-C�: un g�n�ral Duhoux, oncle du
chevalier, la commandait. Les Vend�ens, encourag�s par le succ�s de M.
de Piron et par le renfort qu'il avait envoy�, reprirent l'offensive et
repouss�rent vivement l'avant-garde r�publicaine, qui se replia derri�re
la rivi�re du Layon, par le pont Barr�: ce pont �tait bien d�fendu par
de l'artillerie, et les Vend�ens se trouv�rent arr�t�s. A un quart de
lieue plus loin, �tait un autre pont qui avait �t� coup�; une colonne
de paysans sans officiers se dirigea sur ce point. Jean Bernier, gar�on
meunier de la paroisse de Saint-Lambert, quitte son rang, se jette � la
nage, traverse la rivi�re; quelques--uns l'imitent: on r�pare le
pont; la colonne passe; Bernier prend un drapeau, s'�crie: �Mes
amis, suivez-moi;� et il arrive bient�t sur les derri�res de l'arm�e
r�publicaine qui �tait toute accumul�e dans un terrain resserr�: les
bleus sont troubl�s par cette charge impr�vue; alors MM. le chevalier
Duhoux, Cadi et des Sorini�res, parviennent � forcer le pont Barr�. La
d�route de l'ennemi fut en un instant compl�te; il perdit toute son
artillerie, et fut poursuivi jusqu'aux Ponts-de-C�. Les r�publicains ont
beaucoup reproch� � leur g�n�ral Duhoux d'avoir eu des intelligences
avec son neveu qui commandait les Vend�ens � cette affaire de Beaulieu:
il n'en �tait rien; le chevalier Duhoux �tait un jeune homme de vingt
ans, fort brave et fort �tourdi; il n'�tait point d'un caract�re � user
de tels moyens; d'ailleurs, ce genre de trahison est sans exemple dans
notre guerre civile.

Ainsi les attaques furent repouss�es sur les routes de Thouars,


de Saumur et d'Angers, et les lev�es en masse furent dissoutes et
dispers�es de ces trois c�t�s; mais en m�me temps la basse Vend�e �tait
toute envahie.
Malheureusement la garnison de Mayence, qui avait d�bouch� de Nantes,
n'avait pu �tre arr�t�e par M. de Charette. L'oubli o� les puissances
coalis�es nous avaient laiss�s, ne songeant pas m�me � stipuler dans les
capitulations que les garnisons ne pourraient marcher contre nous, fut
une circonstance cruelle pour les Vend�ens, et leur montra bien qu'en
effet la coalition ne servait pas la m�me cause.

Les Mayen�ais [13], au nombre de quatorze mille hommes, les troupes que
le g�n�ral Beysser avait � Nantes, une division qui �tait aux Sables,
attaqu�rent � la fois les insurg�s du Bas-Poitou par trois routes. Les
petits corps de Jolly, de Savin, de Co�tus, de Chouppes, furent oblig�s
de se replier sur L�g� o� �tait M. de Charette. Comme les massacres
avaient commenc�, les vieillards, les femmes, les enfans suivaient les
soldats dans leur retraite; la marche �tait embarrass�e de voitures,
de bestiaux; le d�sordre �tait extr�me, et la terreur s'accroissait �
chaque moment. M. de Charette abandonna L�g� pour se retirer � Montaigu;
il y fut attaqu� et battu: il se r�fugia � Clisson; il ne put pas y
tenir non plus; enfin il arriva � Tiffauges, apr�s avoir perdu le
terrain o� jusqu'alors il avait fait la guerre; il emmenait avec lui une
foule immense qui fuyait le fer et le feu des r�publicains.

[Note 13: C'est le nom qu'on a donn� � la c�l�bre garnison de


Mayence.]

M. de Charette envoya demander des secours � la grande arm�e: on sentit


que le sort de la Vend�e d�pendait de ce moment.

Ce fut � peu pr�s � cette �poque qu'un officier et deux sous-officiers


de l'arm�e de Mayence, d�guis�s en paysans, vinrent au ch�teau de la
Boulaye. Ils offrirent de passer dans notre arm�e; mais ils demandaient
une paie de trente sous par jour pour les soldats, et en outre une somme
tr�s-forte pour les officiers: cette somme �tait d'un � deux millions.
Les chefs vend�ens n'avaient pas d'argent comptant; ils firent des
offres tr�s-fortes pour l'avenir: mais cela ne pouvait satisfaire les
hommes qui faisaient de telles propositions; il n'y eut rien de conclu.
On le regretta peu: quelle confiance pouvaient inspirer des gens qui se
marchandaient ainsi? Une somme encore plus forte les e�t fait trahir
les Vend�ens � leur tour. D'ailleurs rien n'attestait que ces envoy�s
traitassent au nom de leurs g�n�raux et de leurs camarades. Les
renseignemens qu'ils donn�rent sur la force de leur arm�e et sur sa
position, qu'ils vantaient beaucoup, servirent, � ce que j'ai entendu
assurer, au succ�s de la bataille de Torfou.

L'arm�e s'assembla � Chollet. Les g�n�raux se d�cid�rent � p�rir ou �


vaincre dans l'affaire qui allait avoir lieu. M. de Bonchamps s'y rendit
le bras en �charpe, et M. de La Rochejaquelein, retenu par sa blessure,
fut le seul chef qui ne s'y trouva pas. Les horreurs commises par les
bleus animaient de fureur tout le monde; on d�cida que l'on ne sauverait
pas de prisonniers, que les Mayen�ais seraient consid�r�s comme violant
la capitulation par laquelle ils avaient promis de ne pas servir d'un an
contre les alli�s, et o� la Vend�e se trouvait implicitement comprise,
�tant l'arm�e fid�le et l�gitime du roi de France, et son contingent
dans la coalition. Ainsi on d�fendit de crier: _Rendez-vous, gr�ce!_ Le
cur� de Saint-Laud c�l�bra la messe � minuit; avant le d�part il fit un
fort beau sermon, et b�nit solennellement un grand drapeau blanc que
j'avais fait broder pour l'arm�e de M. de Lescure[14].

[Note 14: Ce drapeau portait une grande croix d'or, trois fleurs de
lis, et au-dessus ces mots: _Vive le roi!_]

Les arm�es r�unies form�rent environ quarante mille hommes. Le 19


septembre, le jour m�me o� le chevalier Duhoux remportait la victoire �
Beaulieu, on marcha � l'ennemi: il �tait en marche pour se porter de la
ville de Clisson � Torfou. Les Mayen�ais occup�rent d'abord le village
de Boussay et en chass�rent un poste assez faible de Vend�ens, qui ne
fit point de r�sistance; ils avanc�rent sur Torfou, emport�rent encore
cette position, et rang�rent deux bataillons en avant du village. Au
premier feu, les Vend�ens prirent la fuite, surtout les soldats de M.
de Charette, que leurs revers avaient d�courag�s. Alors M. de Lescure,
mettant pied � terre avec quelques-uns de ses officiers, s'�cria: �Y
a-t-il quatre cents hommes assez braves pour venir mourir avec moi?� Les
gens de la paroisse des Echaubroignes, qui, ce jour-l�, �taient dix-sept
cents sous les armes, r�pondirent tous � grands cris: �Oui, monsieur le
marquis; nous vous suivrons o� vous voudrez.� Ces braves paysans et ceux
des paroisses voisines �taient les meilleurs soldats de son arm�e; on
les avait surnomm�s les grenadiers de la Vend�e: ils �taient command�s
par Bourasseau, un de leurs camarades. Treize cents autres paysans se
r�unirent � eux. Ce fut � la t�te de ces trois mille braves que M. de
Lescure parvint � se maintenir pendant deux heures. Le pays, qui est
plus couvert et plus in�gal que dans aucun endroit du Bocage, ne
permettait pas aux Mayen�ais de s'apercevoir combien �tait faible le
corps qui leur �tait oppos�. M. de Bonchamps arriva avec sa division. M.
de Charette et les autres chefs r�ussirent � ramener les soldats et �
leur faire reprendre courage. Alors on commen�a � se r�pandre en foule
sur la gauche des r�publicains; les haies et la disposition du terrain
leur d�robaient les mouvemens de l'arm�e vend�enne; ils ne savaient sur
quel point porter leurs forces pour se d�fendre: enfin une fusillade
s'�tant engag�e tout-�-fait sur les derri�res, pr�s de leur artillerie,
ils craignirent de la perdre, et les dispositions qu'ils tent�rent pour
la d�fendre jet�rent tout-�-fait le d�sordre parmi eux; leurs colonnes
s'engag�rent dans les chemins tortueux et profonds, et furent expos�es
aux coups de fusil des Vend�ens; leurs canons m�me ne furent pas sauv�s:
on tua les canonniers qui d�fendaient les pi�ces.

Le g�n�ral Kl�ber, qui commandait les Mayen�ais, parvint, par son


sang-froid et son habilet�, � r�tablir un peu d'ordre dans son arm�e
et � pr�venir une d�route compl�te; cependant, malgr� le courage des
officiers r�publicains et la constance de leurs soldats, ils auraient
peut-�tre fini par �tre d�truits; mais le g�n�ral Kl�ber, voyant qu'au
bout d'une retraite d'une lieue, les Vend�ens commen�aient � jeter
encore le d�sordre dans sa troupe, pla�a deux pi�ces sur le pont de
Boussay, et dit � un lieutenant-colonel: �Faites-vous tuer l� avec votre
bataillon.--Oui, mon g�n�ral,� r�pondit ce brave homme, et en effet,
il y p�rit. Pendant ce temps-l�, Kl�ber avait ralli� les Mayen�ais et
s'�tait mis en mesure d'arr�ter les Vend�ens qui n'all�rent pas plus
loin.

Le lendemain MM. de Charette et de Lescure all�rent attaquer de concert


le g�n�ral Beysser � Montaigu, pour l'emp�cher de faire sa jonction avec
l'ann�e de Mayence; ils le surprirent � l'improviste. Les r�publicains
r�sist�rent d'abord; les gens de M. de Charette se d�band�rent encore:
mais il mit tant de courage et de t�nacit� � les rallier, qu'il les
ramena au combat. Les soldats de la grande arm�e ne pli�rent pas un
instant; jamais ils ne s'�taient montr�s si braves et si ardens qu'en ce
moment: ils commen�aient � s'aguerrir, et les officiers avaient acquis
de l'exp�rience. Le g�n�ral Beysser fut compl�tement battu; ses troupes
ne valaient pas les Mayen�ais: la d�route fut enti�re; il perdit ses
canons et ses �quipages; lui-m�me fut gri�vement bless�, et sa division
ne put se rallier qu'� Nantes.

On �tait convenu que le lendemain toute l'arm�e vend�enne attaquerait


les Mayen�ais dans leur retraite. Ils avaient form� � Clisson des
magasins consid�rables de vivres; leurs bless�s s'y trouvaient; ils
voulaient aussi emporter leur butin; ainsi leur marche devait �tre
g�n�e par un convoi de douze cents voitures environ. Cette circonstance
rendait l'attaque plus facile: elle devait avoir lieu de deux c�t�s; sur
la droite, par MM. d'Elb�e et de Bonchamps, et sur la gauche par MM. de
Charette et de Lescure.

Apr�s la prise de Montaigu, M. de Charette crut qu'il valait mieux se


porter tout de suite sur Saint-Fulgent et combattre la division des
Sables qui �tait venue par cette route: elle faisait des ravages
horribles, et les habitans demandaient instamment qu'on les d�livr�t: il
insista, et finit par gagner M. de Lescure. Ces messieurs pens�rent que
l'attaque de droite suffirait pour disperser le convoi des Mayen�ais;
ils envoy�rent un officier de l'arm�e de M. de Charette � M. de
Bonchamps, pour le pr�venir qu'ils se dirigeaient sur Saint-Fulgent:
l'officier n�gligent n'arriva pas � temps: ce fut la cause d'un funeste
malentendu.

La victoire fut compl�te � Saint--Fulgent. L'arm�e de Charette se montra


de m�me un peu faible au commencement de l'action; le g�n�ral et les
officiers avaient un sang-froid et une fermet� qui r�paraient cet
inconv�nient. Les bleus furent mis en fuite assez promptement, et la
cavalerie les poursuivit avec une grande ardeur. Avril, fameux paysan de
la paroisse du May, eut le bras cass�; un de nos Suisses, nomm� Rynks,
tira un flageolet de sa poche et se mit � jouer par d�rision, l'air _��
ira_; pendant qu'on chargeait l'ennemi, un boulet emporta la t�te de son
cheval; Rynks se releva en continuant l'air. Beaucoup de paysans, qui
�taient dans la cavalerie, se distingu�rent ce jour-l�.

M. de Lescure, le chevalier de Beauvolliers et le petit de Mondyon,


s'�taient tellement lanc�s � la poursuite des ennemis, qu'� dix
heures du soir ils se trouv�rent seuls tout-�-fait en avant. Quatre
r�publicains, cach�s derri�re une haie, tir�rent sur eux; M. de Lescure
crut que c'�taient des soldats � lui, et avan�a en leur disant: �Ne
tirez pas; ce sont vos g�n�raux.� Ils tir�rent encore � bout portant;
heureusement leurs fusils n'�taient charg�s que de plomb de chasse:
l'habit de M. de Lescure en fut cribl�, et le chevalier de Mondyon fut
douloureusement bless� � la main.

L'artillerie et les bagages demeur�rent entre les mains des Vend�ens, et


cette division des Sables ne s'arr�ta qu'� Chantonnay. Les cavaliers
de M. de Royrand �taient arriv�s par la route des Herbiers, et avaient
poursuivi les r�publicains plus loin encore que ceux de M. de Lescure.

Pendant ce temps-l�, MM. d'Elb�e, de Bonchamps et de Talmont, second�s


par les divisions de MM. de Lyrot et d'Isigny, attaqu�rent le convoi de
Clisson: si toute l'arm�e avait �t� r�unie, si le plan du combat n'avait
pas �t� enti�rement d�rang� par l'attente o� l'on fut vainement des
divisions de la gauche, il est probable que les redoutables Mayen�ais
auraient �prouv� une enti�re destruction; mais le succ�s fut bien
incomplet. Trois fois M. de Bonchamps revint � la charge avec un courage
et une ardeur h�ro�ques; il fut repouss�: cependant il perdit peu de
monde, et s'empara de cent chariots; mais l'exp�dition fut manqu�e,
et l'on ne doit pas se dissimuler qu'elle devait avoir un r�sultat
important. M. de Bonchamps fut fort afflig� de n'avoir pas �t� second�
dans une telle op�ration: cette circonstance commen�a � jeter un peu de
dissension entre les chefs des diverses arm�es vend�ennes; les paysans
angevins en gard�rent un souvenir amer qui se montre encore, quand ils
viennent � se rappeler ces temps de malheur.

Ainsi, par un effort de courage et de constance, les Vend�ens avaient


repouss� presque en m�me temps six arm�es qui �taient venues les
assaillir: malheureusement la plus redoutable �tait celle qui avait le
moins souffert. Il fallut quelques jours de repos avant d'entreprendre
rien de nouveau. MM. d'Elb�e et de Bonchamps rest�rent toujours post�s
du c�t� de Tiffauges, pour faire face aux Mayen�ais; MM. de Talmont et
Stofflet gardaient l'Anjou; M. de Charette �tait aux Herbiers; M. de la
Ville-Baug� �tait, depuis l'affaire de Thouars, � Poussanges, pour
tenir en �chec les troupes de la Ch�taigneraie; M. de Lescure revint
� Ch�tillon: il fallait songer � la s�ret� de ce canton. Le g�n�ral
Westermann arrivait de Niort; la division r�publicaine de Lu�on occupait
Chantonnay.

Les soldats revinrent dans leurs foyers, bien triomphans de tant de


victoires; on chanta des _Te Deum_ dans toutes les paroisses: j'assistai
� celui de Ch�tillon; M. le chevalier de *** le fit c�l�brer en grande
pompe: c'�tait un g�n�ral parfait pour les processions; il mettait dans
les c�r�monies une gravit� et une d�votion qui charmaient tous les
paysans; d'ailleurs il en �tait fort aim�, � cause du soin qu'il prenait
des bless�s. Il vint � la t�te des habitans prendre l'�v�que d'Agra, les
g�n�raux et le conseil sup�rieur. M. de Lescure, qui venait de montrer
tant de courage et de m�riter les louanges de toute l'arm�e, et que tout
le pays appelait son sauveur, �tait l� � genoux derri�re une colonne, se
d�robant aux hommages et aux regards, et remerciant Dieu avec sinc�rit�
et ferveur.

Le soir, comme j'�tais � me promener, j'entendis crier: �Aux armes, les


prisonniers se r�voltent!� Il y en avait dix-huit cents dans une abbaye
mal close: deux pi�ces de canon charg�es �taient en face de la porte;
mais le service �tait fait sans aucun soin. Je craignais qu'ils ne se
portassent � l'�tat-major qui �tait aupr�s, et qu'ils ne surprissent ces
messieurs; j'y courus tout �perdue. Ils saut�rent sur leurs sabres et
vol�rent aux prisons: c'�tait une fausse alerte. Au reste, on avait
souvent des inqui�tudes de ce genre-l�; quelquefois il s'�tait trouv�
dans la ville infiniment plus de prisonniers que de soldats. Il y avait
d�j� eu une r�volte dans laquelle on avait �t� contraint de tirer sur
les mutins. Un autre jour, deux prisonniers avaient pr�t� serment au roi
en demandant � servir dans l'arm�e, puis avaient cherch� � ouvrir les
prisons: ils avaient �t� fusill�s. En apprenant les massacres que les
bleus faisaient de nos prisonniers, il avait �t� question plus d'une
fois d'user de repr�sailles; mais cette cruelle proposition avait
toujours �t� repouss�e avec horreur. Dans les premiers mois, les
r�publicains avaient �pargn� une partie de nos prisonniers et se
bornaient � les retenir. Ils faisaient p�rir les plus marquans sur
l'�chafaud; mais il n'y avait pas eu encore de massacres, ni de
proscription g�n�rale comme � cette �poque.

Deux jours apr�s la s�paration des arm�es, M. de Charette envoya, des


Herbiers, un officier � Ch�tillon pour r�clamer le partage d'une caisse
de 7,000 francs en assignats qui avait �t� prise � Saint-Fulgent; cette
demande ne souffrait aucune difficult�. M. de Lescure �tait convenu avec
M. de Charette, avant de le quitter, qu'ils attaqueraient de concert,
apr�s un peu de repos. La grande arm�e l'avait sauv�; il �tait bien
juste qu'il l'aid�t � son tour. Chantonnay et la Ch�taigneraie �taient
occup�s par l'ennemi; ce dernier poste surtout, fort avanc� dans le
Bocage, nous inqui�tait beaucoup. M. de Lescure voulait que nos efforts
fussent dirig�s sur ce point. Un de MM. de la Roberie, qui �tait venu
au nom de M. de Charette, dit de sa part que son opinion �tait qu'il
fallait d'abord se porter sur Chantonnay. M. de Lescure et ses officiers
�crivirent � M. de Charette qu'ils se faisaient un devoir de d�f�rer
� son avis, et que, malgr� les motifs qui semblaient commander de
pr�f�rence l'attaque de la Ch�taigneraie, ils s'en rapportaient � ses
talens et � son exp�rience; en cons�quence, ils lui promettaient qu'ils
seraient aux Herbiers le surlendemain avec leur arm�e. Je vis la lettre;
elle fut sign�e de MM. de Lescure, de Beauvolliers, Desessarts et de
Beaug�, les seuls chefs qui fussent � Ch�tillon.

Le lendemain, on fut bien surpris d'apprendre que M. de Charette avait


quitt� les Herbiers et s'�tait rendu � Mortagne; il y demanda le partage
du butin pris � Saint-Fulgent. Mon p�re n'�tait pas � Mortagne; il �tait
aupr�s de Tiffauges, � l'arm�e de MM. de Bonchamps et d'Elb�e; M. de
Charette ne trouva que M. de Marigny, qui, g�n�reux et peu r�fl�chi,
avait d�j� distribu� aux soldats les souliers, les vestes et autres
effets; de mani�re que M. de Charette ne put en avoir sa part, qui du
reste e�t �t� petite, car le butin �tait peu consid�rable.

M. de Charette se montra fort m�content, et partit brusquement,


sans pr�venir personne de ses projets: il rentra dans ses anciens
cantonnemens de L�g�. Il aurait d� juger que son sort d�pendait de celui
de notre arm�e.

Cette retraite changea tous les plans: aucun chef n'avait maintenant
assez de forces pour prendre l'offensive. M. de Lescure parut devant la
Ch�taigneraie sans attaquer, se bornant � quelques escarmouches pour
contenir l'ennemi; puis, apprenant que le g�n�ral Westermann marchait
sur Ch�tillon, il revint prendre la position de Saint-Sauveur. Cela ne
sauva pas Bressuire, que les bleus occup�rent; mais ils n'avanc�rent pas
au-del�. Une ou deux fois il y eut de petites rencontres. M. de Lescure
attaqua Bressuire une nuit: il n'avait pas de succ�s marqu�s, mais il
arr�tait les r�publicains.

J'�tais � cette �poque bien inqui�te; ma m�re avait une fi�vre maligne.
Pendant que je la soignais � la Boulaye, j'appris que M. de Lescure
venait d'arriver � Ch�tillon. Il envoyait un courrier pour remettre une
lettre � mon p�re; mais il �tait � Mortagne. Le courrier avait ordre
d'aller, sans s'arr�ter, le joindre quelque part qu'il f�t. Je ne pus
r�sister � mes inqui�tudes; j'avoue que j'ouvris la lettre. M. de
Lescure demandait du secours et de la poudre; il s'attendait � �tre
attaqu� par Westermann. Je recachetai cette d�p�che et fis repartir le
courrier; puis j'allai pr�cipitamment revoir M. de Lescure et lui dire
toutes mes alarmes. Je retournai la m�me nuit pr�s de ma m�re, et lui �
Saint-Sauveur.

CHAPITRE XIII.
Combat du Moulin-aux-Ch�vres.--Reprise de Ch�tillon.--Batailles de la
Tremblaye et de Chollet.

Les arm�es r�publicaines pressaient chaque jour davantage les insurg�s


et s'avan�aient dans le Bocage; les divisions de Chantonnay, de la
Ch�taigneraie et de Bressuire avaient fait leur jonction; C�rizais
�tait occup�; on avait br�l� tout aupr�s le ch�teau de Puyguyon qui
appartenait � M. de Lescure; Ch�tillon et la Boulaye n'�taient plus
une retraite s�re: nous part�mes pour Chollet. Ma m�re �tait � peine
convalescente; ses jambes �taient enfl�es; on la mit � cheval: elle
n'y �tait pas mont�e depuis vingt ans. Nous avions avec nous ma tante
l'abbesse et ma petite fille qu'il avait fallu sevrer � neuf mois: le
chagrin et l'inqui�tude avaient fait tarir le lait de sa nourrice. Nous
nous mimes en route pendant la nuit, au milieu du brouillard et de la
pluie.

Mon p�re �tait � Chollet, occup� � rassembler des soldats pour les
envoyer sur tous les points menac�s; c'�tait du c�t� de M. de Lescure
que les secours �taient le plus n�cessaires. MM. d'Elb�e et de Bonchamps
�taient toujours � Clisson en face des Mayen�ais qui n'avaient point
repris l'offensive; M. de Lescure avait abandonn� Saint-Sauveur pour se
replier devant Ch�tillon. Il n'avait que trois ou quatre mille hommes;
les bleus en avaient plus de vingt mille � Bressuire, et l'on voyait
qu'ils n'allaient pas tarder � attaquer. M. de La Rochejaquelein, tout
bless� qu'il �tait, vint rejoindre M. de Lescure; ils envoyaient sans
cesse demander des renforts � mon p�re. On ne pouvait, pour le moment,
compter sur les paysans de la Ch�taigneraie, de C�rizais et de
Bressuire; ils �taient occup�s � sauver de l'incendie leurs familles,
leurs bestiaux et leurs effets, et � les emmener plus avant dans le
pays.

M. de Talmont, retenu � Chollet par la goutte, crut, ainsi que quelques


autres, qu'il �tait plus pressant d'envoyer des secours � M. d'Elb�e
qu'� M. de Lescure. Cette discussion, que mon p�re ne termina qu'en
usant de son autorit�, mit du retard dans la marche des troupes qui
�taient envoy�es vers Bressuire. M. des Sorini�res, entre autres, qui
avait amen� une fort bonne troupe de deux mille hommes, ne put arriver
qu'� la fin du combat.

Les r�publicains attaqu�rent M. de Lescure au Moulin-aux-Ch�vres; ils


avaient une telle sup�riorit� de nombre, qu'ils s'empar�rent de cette
position et mirent les Vend�ens en fuite. On aurait perdu beaucoup de
monde, si MM. de Lescure, de La Rochejaquelein et quelques officiers ne
s'�taient fait poursuivre pendant deux heures par les hussards en
se nommant � eux; les soldats s'�chappaient pendant ce temps-l� par
d'autres routes. M. Stofflet, qui �tait venu de l'Anjou secourir l'arm�e
de Ch�tillon, fut, ainsi que le chevalier de Beauvolliers, bien pr�s
d'�tre atteint. Ils furent envelopp�s dans un chemin creux; mais se
mettant debout sur la selle de leurs chevaux, ils saut�rent par-dessus
la haie: quelques soldats les suivirent; le chevalier de Beauvolliers
en tua deux � coups de pistolets; il mit le sabre � la main, les autres
s'enfuirent. M. Durivault fut gri�vement bless� d'une balle qui lui
traversa les chairs pr�s de la poitrine; M. de Lescure eut le pouce
effleur� d'une balle.

Un M. de S***, chevalier de Saint-Louis, qui avait propos� des plans,


qui avait voulu former un corps de mar�chauss�e et qui faisait
l'important, avait, jusqu'� ce moment, trouv� moyen de ne pas se battre.
Il venait de passer l'�t� aux eaux de Johannet, que les m�decins lui
avaient, disait-il, ordonn� de prendre pendant vingt-un ans; je ne sais
comment M. des Sorini�res avait r�ussi � l'amener. Quand il vit nos
gens en fuite, il se sauva honteusement en criant: �Courage, mes amis,
ralliez-vous et laissez-moi passer.�

Ch�tillon fut pris le m�me jour: les braves paroisses des Aubiers, de
Saint-Aubin, de Nueil, de Rorthais, etc., furent saccag�es et br�l�es.

Les g�n�raux vinrent nous retrouver � Chollet. Le paysan qui portait mon
drapeau vint me montrer que le b�ton �tait entaill� de coups de sabre:
il s'�tait battu corps � corps avec un bleu, se d�fendant avec la lance
du drapeau.

MM. de Bonchamps et d'Elb�e n'avaient pas quitt� leur position. Ils


envoyaient sans cesse prier M. de Charette d'attaquer les Mayen�ais sur
leurs derri�res; il ne r�pondit m�me pas � leurs lettres; nous devions
croire qu'il ne les recevait pas. Quelle que f�t l'importance de leur
poste, on vit qu'il �tait encore plus pressant de r�unir toutes les
forces pour reprendre Ch�tillon. On prit le parti d'�vacuer, de Mortagne
� Beaupr�au, les munitions, les bless�s et les prisonniers. Je m'y
rendis aussi avec ma m�re, ma tante, ma petite fille et M. Durivault que
M. de Lescure m'avait recommand� de soigner comme son fr�re: tout le
monde s'y r�fugiait. Nous y trouv�mes madame d'Elb�e; c'�tait son fr�re,
M. Duhoux d'Hautrive, qui commandait la ville.

Toute la grande arm�e se rassembla promptement, et revint sur Ch�tillon


deux jours apr�s le combat du Moulin-aux-Ch�vres. L'ardeur des soldats
�tait extr�me. MM. de Bonchamps, de La Rochejaquelein, Duchaffault,
�taient l�, le bras en �charpe; tous les officiers bless�s qui pouvaient
monter � cheval s'y �taient rendus. La ville fut bient�t emport�e, et
l'arm�e r�publicaine mise dans une d�route compl�te; elle perdit tous
ses canons et ses bagages; elle fut poursuivie avec acharnement: jamais
combat n'a �t� plus meurtrier pour nos ennemis. M. Duchaffault se fit
beaucoup remarquer dans cette bataille. Il �tait d'abord de l'arm�e de
Charette: venu de sa part, il se trouva au moment d'un combat de notre
arm�e, s'y distingua fort, fut bless�, et resta avec nous. Son jeune
fr�re, qui avait quinze ans, �tait aussi plein d'ardeur: leur p�re avait
�migr� avec deux fils a�n�s.

La victoire �tait compl�te; on poursuivait l'ennemi de toutes parts. M.


de Lescure et la plupart des chefs suivaient la route de Saint-Aubin;
M. Girard de Beaurepaire, le brave Lejeay, paysan de la paroisse de
Chanzeau, capitaine de cavalerie, et quelques autres, s'�taient lanc�s
sur le chemin de Bressuire: c'�tait par-l� que s'enfuyait le g�n�ral
Westermann. Se voyant poursuivi par un si petit d�tachement, il
s'arr�ta, repoussa vivement nos cavaliers, et con�ut le hardi projet
de rentrer pour un instant dans Ch�tillon. Il prit cent hussards, fit
monter cent grenadiers en croupe, et arriva � minuit aux portes de la
ville: il n'y avait ni sentinelles, ni gardes; les paysans avaient pill�
l'eau-de-vie dans les �quipages qu'on venait de prendre: la plupart
�taient ivres. Les cavaliers, qui avaient d'abord poursuivi Westermann,
s'efforc�rent de l'arr�ter, et se battirent courageusement; M. Girard
de Beaurepaire fut abattu par douze coups de sabre; Lejeay perdit son
cheval; alors il courut � l'h�pital o� son fr�re �tait bless�; il le
prit dans ses bras, le pla�a derri�re un cavalier qui fuyait hors de la
ville, retourna dans la m�l�e, tua un hussard, monta sur son cheval, et
continua � se battre. Mais Westermann �tait d�j� entr� dans la ville, et
c'�tait dans les rues qu'on combattait. Au milieu de tout ce d�sordre,
commen�a un �pouvantable carnage; les hussards �taient ivres presque
autant que nos gens; dans l'obscurit� on combattait p�le-m�le � coups de
sabre et de pistolet; les bleus massacraient les femmes et les enfans
dans les maisons; ils mettaient le feu partout. Pendant ce temps-l�, des
officiers vend�ens tu�rent un grand nombre de r�publicains qui �taient
si �gar�s qu'ils �gorgeaient tous ceux qu'ils trouvaient, sans songer �
se d�fendre eux-m�mes. Le brave Loizeau re�ut plusieurs coups de sabre,
mais il tua trois r�publicains. M. Allard se jeta au milieu de cette
m�l�e, et tira plusieurs coups de pistolet � bout portant sur ces
furieux. Le prince de Talmont, en descendant un escalier, fut renvers�
par les hussards qui montaient; ils ne lui firent aucun mal, et all�rent
assassiner la ma�tresse de la maison et sa fille qui �taient cependant
connues pour oppos�es aux Vend�ens; il y eut des femmes, dont les maris
�taient soldats r�publicains, qui furent massacr�es par les gens de
Westermann. Apr�s avoir pass� quatre ou cinq heures � Ch�tillon,
Westermann se retira. Dans l'obscurit� et le d�sordre, on ne se hasarda
plus � faire aucun mouvement; les chefs qui �taient hors de la ville,
attendirent le jour pour y rentrer, et ce fut alors qu'on put juger
des horreurs de la nuit: les maisons �taient en feu, les rues �taient
jonch�es de cadavres, de bless�s et de d�bris; on laissa cette
malheureuse ville. L'arm�e qui l'avait attaqu�e �tait en d�route, et il
fallait courir pour aller repousser d'un autre c�t� des agressions plus
redoutables encore.

Les Mayen�ais, apr�s avoir fait leur jonction avec toutes les divisions
de l'ouest, avaient occup� Mortagne, le i4 octobre; la troupe de M. de
Royrand fuyait devant eux: ils marchaient sur Chollet. M. de Lescure
me fit dire de quitter Beaupr�au, et de me rendre � Vezins; je ne pus
emmener M. Durivault qui �tait trop souffrant; nous nous �gar�mes dans
les chemins de traverse, et le 15 au soir nous arriv�mes � Tr�mentine.

Ce jour-l� m�me on devait attaquer les r�publicains � Chollet; on ne


doutait pas qu'ils n'eussent avanc� jusque-l�. Le 14, M. de Bonchamps
devait venir les surprendre par le chemin de Tiffauges, et la grande
arm�e par celui de Mortagne, en passant sur les derri�res de l'arm�e.
Mais les bleus avaient march� plus lentement qu'on ne l'avait suppos�;
M. de Lescure, qui commandait l'avant-garde, les rencontra dans les
avenues du ch�teau de la Tremblaye, � moiti� chemin de Mortagne �
Chollet; et M. de Bonchamps, ne trouvant, personne � Chollet, ne put se
joindre assez t�t aux autres divisions.

M. de Lescure se porta en avant avec le jeune Beauvolliers; il monta sur


un tertre, et d�couvrit � vingt pas de lui un poste r�publicain: �Mes
amis, en avant!� cria-t-il. Au m�me instant une balle vint le frapper
aupr�s du sourcil gauche, et sortit derri�re l'oreille; il tomba sans
connaissance. Des paysans s'�tant �lanc�s, pass�rent sur le corps de
leur g�n�ral sans le voir, et firent vivement reculer les r�publicains.
Le petit de Beauvolliers avait jet� son sabre, et criait en pleurant:
�Il est mort, il est mort!� L'alarme commen�a � se mettre parmi les
Vend�ens; une r�serve de Mayen�ais revint sur eux, et les mit en fuite.
Pendant ce temps-l�, Bontemps, domestique de M. de Lescure, �tait
arriv�; il avait trouv� son ma�tre respirant encore, mais baign� dans
son sang; M. Renou, expos� � une gr�le de balles, cherchait � arr�ter le
sang; il attacha M. de Lescure en croupe derri�re Bontemps, et retourna
au combat: deux soldats � pied soutenaient le bless�, et de la sorte,
ils le conduisirent, comme par miracle, jusqu'� Beaupr�au, au milieu de
la d�route. Les Vend�ens se r�fugi�rent � Chollet; et comme on ne revit
plus M. de Lescure, tout le monde le crut mort.

Nous avions couch� � Tr�mentine. Le 16 au matin je me rendis � l'�glise


o� une foule de femmes priaient Dieu, pendant qu'on entendait le canon
du c�t� de Chollet. Tout d'un coup quelques fuyards arrivent; je vois
M. de P�rault qui vient � moi et me prend les mains en pleurant. Il
s'aper�ut � ma figure que je ne savais rien; alors il me dit qu'il
pleurait sur la perte de la bataille. Je demandai o� �tait M. de
Lescure: il me r�pondit qu'il �tait � Beaupr�au; il ne pensait pas qu'il
f�t vivant, et ne se sentait pas la force de m'apprendre l'affreuse
nouvelle de sa mort.

Il me conseilla aussi de retourner � Beaupr�au: les hussards pouvaient �


chaque instant arriver � Tr�mentine. On ne pouvait pas trouver de boeufs
pour conduire ma pauvre vieille tante en voiture; je ne l'attendis pas;
j'�tais mourante de frayeur; je montai � cheval; je pris ma fille dans
mes bras, et je partis avec ma m�re. Nous nous arr�t�mes � Chemill�;
ma tante nous y rejoignit. A peine �tait-elle arriv�e, qu'on nous fit
repartir pour aller plus loin; nous nous rem�mes en route; je mis ma
fille dans la voiture. Un instant apr�s on se mit � crier: �Voil� les
bleus! � la d�route!� La frayeur me saisit; je pris le galop; et comme
la route �tait embarrass�e de voitures, je montai sur un petit sentier
qui �tait �lev� de deux pieds au-dessus du chemin; mais ce sentier
allait toujours s'�levant au-dessus du vallon; alors je fis sauter mon
cheval entre les charrettes, et je grimpai de l'autre c�t� de la route,
dans un champ, pour pouvoir gagner la t�te de la colonne. Un instant
apr�s la raison me revint, et je rejoignis ma famille. Il n'y avait eu
aucun danger r�el: c'�taient des canonniers vend�ens qui, pour faire
d�blayer les rues de Chemill�, pleines de femmes et de charrettes, et
faire passer leurs pi�ces, avaient imagin� de donner cette alarme. Nous
continu�mes � marcher; mais nous nous �garions sans cesse dans ces
chemins de traverse; et au lieu d'arriver � Beaupr�au, nous nous
trouv�mes � la nuit dans le village de Beausse, � une lieue et demie de
la Loire, en face de Mont-Jean; nous nous jet�mes sur des lits dans
une chambre pleine de soldats qui allaient rejoindre l'arm�e de M. de
Bonchamps.

A trois heures du matin, le 17 octobre, nous f�mes r�veill�s par le


bruit du canon; on l'entendait � la fois du c�t� de Saint-Florent et
du c�t� de Mont-Jean, le long de la Loire. On se leva pour aller � la
grand'messe que le cur� devait c�l�brer dans la nuit, pour que les
paysans eussent le temps de rejoindre l'arm�e: nous y all�mes; l'�glise
�tait pleine. Le pr�tre, qui �tait un bon vieillard d'une figure
respectable, exhorta les soldats de la mani�re la plus touchante; il
les engagea � aller courageusement d�fendre leur Dieu, leur roi, leurs
femmes et leurs enfans que l'on massacrait. Les coups de canon se
faisaient entendre par intervalle pendant son discours; ce bruit, notre
position, l'incertitude o� nous �tions sur le sort de l'arm�e et
des personnes qui nous �taient ch�res, l'obscurit� de la nuit, tout
contribuait � faire sur chacun une impression lugubre et affreuse. Le
pr�tre finit par donner l'absolution aux pauvres gens qui allaient se
battre.

Apr�s la messe, je voulus me confesser. On avait dit au pr�tre que M.


de Lescure �tait mort, et qu'on �tait embarrass� pour m'annoncer cet
horrible malheur: on le pria de m'y pr�parer. Ce vieil eccl�siastique me
parla avec une bont� ing�nieuse, �vitant de porter de trop rudes coups.
Il me fit un grand �loge de M. de Lescure et de sa pi�t�; il me dit que
je devais bien de la reconnaissance � Dieu pour m'avoir donn� un tel
mari; que cela m'imposait de grands devoirs; que je ne devais pas me
contenter de remplir les obligations d'une simple chr�tienne; que madame
de Lescure �tait appel�e � une plus grande saintet�; que Dieu me ferait
sans doute la gr�ce de m'�prouver par de grands malheurs; que je
devais me r�signer, et ne songer qu'au ciel et � la r�compense qui m'y
attendait. Sa voix s'�levait et devenait comme proph�tique: toute
glac�e d'effroi, je le regardais, ne sachant que croire, et, pendant ce
temps-l�, le bruit du canon redoublait; les coups se multipliaient et
semblaient s'approcher de nous. Il fallut sortir de l'�glise: je faillis
tomber �vanouie; on me mit � cheval; nous continu�mes � fuir sans trop
savoir o� nous trouverions un refuge. A une lieue de Beausse, l'abb�
Jagault trouva des personnes qui lui annonc�rent que M. de Lescure,
bless�, �tait � Chaudron. J'appris alors ce qu'on avait cru et ce qu'on
m'avait cach�. Nous n'�tions pas �loign�s de Chaudron; j'y courus.
Je trouvai M. de Lescure dans un �tat affreux: sa t�te �tait toute
fracass�e; son visage �tait prodigieusement enfl�; il pouvait � peine
parler. Mon arriv�e le soulagea d'une horrible inqui�tude; il avait
envoy� trois courriers qui n'avaient pu me rencontrer, ni savoir de
mes nouvelles: il s'imaginait que j'�tais tomb�e entre les mains des
r�publicains. Le village de Chaudron �tait rempli de fugitifs et de
bless�s: je retrouvai l� M. Durivault.

La blessure de M. de Lescure, et le retard de l'arriv�e de l'arm�e de


Bonchamps, avaient dans le moment ralenti l'ardeur de nos soldats et
m�me de nos officiers, et l'affaire de la Tremblaye fut plut�t une
retraite qu'une d�faite. Les Vend�ens �taient rentr�s � Chollet, et
de-l� ils avaient, pendant la nuit, march� vers Beaupr�au pour s'y
rallier. Quelques chefs, entre autres M. de La Rochejaquelein, voulaient
qu'on d�fend�t Chollet dont la position �tait bonne; mais on ne put y
retenir les soldats; on y laissa de la cavalerie et quelques petites
pi�ces de canon. Le 16 au matin, ces d�tachemens firent semblant de se
d�fendre pendant quelques momens, pour laisser � l'arm�e le temps de
se rallier � Beaupr�au: c'�tait la cause des coups de canon que nous
entendions de Tr�mentine; et lorsque je vis M. de P�rault, il quittait
Chollet pour aller rejoindre l'arm�e. Les r�publicains entr�rent avec de
grandes pr�cautions � Chollet, et n'avanc�rent pas davantage ce jour-l�.

Les g�n�raux vend�ens, assembl�s � Beaupr�au, r�solurent de tenter un


dernier effort pour chasser les r�publicains. On pouvait encore esp�rer
le succ�s; l'arm�e �tait nombreuse et les soldats anim�s par la
vengeance et la n�cessit� de vaincre. Cependant M. de Bonchamps,
pr�voyant qu'on pouvait �tre battu, et, dans ce cas, qu'il fallait avoir
une retraite, proposa de d�tacher un petit nombre d'hommes pour aller
surprendre Varades, sur la rive droite de la Loire, afin de passer le
fleuve en cas de d�faite. Il avait toujours pens� qu'il y aurait de
grands avantages � faire la guerre sur la rive droite; il connaissait
la Bretagne; il �tait s�r qu'elle se joindrait aux Vend�ens, et cette
op�ration ne lui paraissait pas aussi f�cheuse qu'aux autres chefs du
pays. S'il e�t v�cu, et qu'il e�t pris le commandement de l'arm�e, les
insurg�s auraient peut-�tre tir� un grand parti d'un �v�nement qui
fit leur perte. Il mourut sans que personne conn�t ses projets, ses
relations, ni la direction qu'il comptait prendre; et cette entreprise
de Varades fit un mal sensible; elle �loigna de l'arm�e des officiers
qui eussent �t� bien utiles en un jour d�cisif; elle montra aux soldats
que l'on ne comptait pas absolument sur le gain de la bataille, et leur
fit entrevoir un moyen de retraite. Beaucoup de chefs ont pens� qu'il
aurait mieux valu, m�me apr�s la d�faite, ne point quitter la rive
gauche. On aurait pu reformer une arm�e nombreuse, car la plupart des
Poitevins n'avaient pu encore rejoindre, et se trouvaient dispers�s
derri�re les r�publicains; on aurait aussi fini par d�terminer M. de
Charette � faire une diversion.

MM. de Talmont, d'Autichamp et Duhoux furent donc envoy�s, � la t�te de


quatre mille Bretons ou Angevins, presque tous de la rive droite, pour
passer la Loire � Saint-Florent et occuper Varades. Les coups de canon
que nous entendions � Beausse provenaient de cette attaque; ceux que
nous entendions en m�me temps du c�t� de Mont-Jean venaient d'une
tentative que les bleus y avaient faite; ils se rembarqu�rent, voyant
que nous attaquions Varades.

Le 17 au matin, MM. d'Elb�e, de Bonchamps, de La Rochejaquelein, de


Royrand, mon p�re et tous les autres chefs march�rent sur Chollet �
la t�te de quarante mille hommes. Les r�publicains avaient fait leur
jonction avec les divisions de Bressuire: ils �taient quarante-cinq
mille. Ce fut sur la lande en avant de Chollet, du c�t� de Beaupr�au,
que les arm�es se rencontr�rent. M. de La Rochejaquelein et Stofflet
entam�rent l'attaque avec fureur; pour la premi�re fois, les Vend�ens
marchaient en colonne serr�e comme la troupe de ligne; ils enfonc�rent
le centre de l'ennemi, le culbut�rent jusque dans les faubourgs de
Chollet, et furent un instant ma�tres du grand parc de leur artillerie.
Le g�n�ral Beaupuy, qui commandait les r�publicains, venait d'�tre
abattu de son cheval pour la seconde fois, en t�chant de rallier ses
soldats: peu s'en fallut qu'il ne f�t pris; la d�route se mettait
parmi les bleus, lorsqu'arriva la r�serve des Mayen�ais: les Vend�ens
soutinrent leur premier choc et les repouss�rent; ils recommenc�rent
d'autres charges qui eurent plus de succ�s. Nos gens pli�rent, et le
d�sordre se mit parmi eux; alors tous les chefs firent des prodiges de
valeur pour les rallier; ils en ramen�rent quelques-uns, et on se battit
en furieux, faisant acheter bien cher la victoire. MM. d'Elb�e et de
Bonchamps furent mortellement bless�s, et enfin la d�route devint
compl�te. Cependant M. de Piron arriva avec une grande partie de la
division de M. de Lyrot, et prot�gea un peu la fuite des Vend�ens;
on put relever les bless�s; d'ailleurs les r�publicains avaient tant
souffert, qu'ils ne song�rent pas � poursuivre; ils rentr�rent �
Chollet, mirent le feu � la ville, et se livr�rent, pendant toute la
nuit, � leurs horreurs accoutum�es.

MM. de Bonchamps et d'Elb�e furent transport�s d'abord � Beaupr�au: M.


d'Elb�e y demeura; M. de Bonchamps fut port� ensuite � Saint-Florent o�
se rassemblaient tous les d�bris des arm�es de la Vend�e. On laissa une
arri�re-garde � Beaupr�au: elle fit peu de d�fense. Westermann s'empara,
le 18, de la ville; il la br�la, ainsi que les villages voisins; mais il
n'avan�a pas au-del�.

CHAPITRE XIV.

Passage de la Loire.--Marche par Ingrande, Cand�, Ch�teau-Gonthier et


Laval.

Je n'ai pu retrouver dans ma m�moire les r�cits que je vais faire;


j'avais trop de douleur pour voir distinctement ce qui se passait autour
de moi; on m'a racont� depuis des d�tails qui �taient confus dans mon
souvenir.

MM. de Talmont et d'Autichamp avaient r�ussi dans leur entreprise sur


Varades; ils en avaient chass� les bleus, et le passage de la Loire
�tait assur�. D�s le 17, une foule de soldats s'�taient enfuis, sans
s'arr�ter, jusqu'� Saint-Florent; pendant toute la nuit, les Vend�ens
s'�taient port�s sur ce point; nos soldats bretons et les gens de la
rive droite avaient amen� quelques bateaux; ils appelaient les fugitifs,
disant: �Venez, nos amis, venez dans notre pays; vous ne manquerez de
rien, nous vous secourrons; nous sommes tous aristocrates.� Les Vend�ens
se pr�cipitaient en foule dans les barques.

Ainsi, lorsque le 18 au matin les officiers arriv�rent, le passage �tait


commenc�. Nous avions quitt� Chaudron pendant la nuit; on portait M.
de Lescure dans un lit qu'on avait couvert du mieux qu'il avait �t�
possible: il souffrait horriblement. Je voyageais � c�t� de lui; j'�tais
grosse de trois mois: tant de douleur et d'inqui�tude rendaient mon �tat
affreux. Nous parv�nmes de bonne heure � Saint-Florent; et alors parut
� mes yeux le spectacle le plus grand et le plus triste qu'on puisse
imaginer; spectacle qui ne sortira jamais de la m�moire des malheureux
Vend�ens.

Les hauteurs de Saint-Florent forment une sorte d'enceinte


demi-circulaire, au bas de laquelle r�gne une vaste plage unie qui
s'�tend jusqu'� la Loire, fort large en cet endroit; quatre-vingt mille
personnes se pressaient dans cette vall�e; soldats, femmes, enfans,
vieillards, bless�s, tous �taient p�le-m�le, fuyant le meurtre et
l'incendie; derri�re eux, ils apercevaient la fum�e s'�lever des
villages que br�laient les r�publicains; on n'entendait que des pleurs,
des g�missemens et des cris. Dans cette foule confuse, chacun cherchait
� retrouver ses parens, ses amis, ses d�fenseurs; on ne savait quel sort
on allait rencontrer sur l'autre rive; cependant on s'empressait pour y
passer, comme si au-del� du fleuve on avait d� trouver la fin de tous
les maux. Une vingtaine de mauvaises barques portaient successivement
les fugitifs qui s'y entassaient, d'autres cherchaient � traverser sur
des chevaux: tous tendaient les bras vers l'autre bord, suppliant
qu'on v�nt les chercher. Au loin, du c�t� oppos�, on voyait une autre
multitude dont on entendait le bruit plus sourd; enfin au milieu �tait
une petite �le couverte de monde. Beaucoup d'entre nous comparaient
ce d�sordre, ce d�sespoir, cette terrible incertitude de l'avenir, ce
spectacle immense, cette foule �gar�e, cette vall�e, ce fleuve qu'il
fallait traverser, aux images que l'on se fait du redoutable jour du
jugement dernier.

Quand les officiers poitevins virent cet empressement � quitter la rive


gauche, et le passage de la Loire devenu n�cessaire par ce mouvement
d�sordonn� de toute l'arm�e, ils se livr�rent au d�sespoir. M. de La
Rochejaquelein �tait comme un furieux; il voulait rester sur le rivage,
et s'y faire tuer par les bleus: on lui repr�sentait vainement qu'il
fallait c�der au torrent; que jamais on ne pourrait ranimer le courage
des soldats, et les ramener au combat; que c'�tait l� le seul moyen de
sauver tout ce peuple; il n'�coutait rien. Il vint avec un grand nombre
d'officiers trouver M. de Lescure qu'on avait retir� dans une maison
� Saint-Florent, et il lui raconta, en pleurant de rage, ce qui se
passait. M. de Lescure se ranima pour protester qu'il voulait aussi
mourir, se faire achever dans la Vend�e; mais on lui repr�senta son
�tat: il ne pouvait pas se soutenir; on lui d�peignit la situation de
l'arm�e dont une partie avait d�j� pass�, et que certainement on ne
pourrait engager � revenir; on lui parla de cette foule de bless�s, de
femmes, d'enfans, de vieillards, de l'arm�e r�publicaine victorieuse qui
s'avan�ait de moment en moment, et des flammes qui se rapprochaient de
plus en plus; on lui fit observer qu'il n'y avait plus de munitions ni
aucun moyen de d�fense. Enfin il se rendit: il vit que se maintenir
�tait un effort au-dessus du g�nie et des forces humaines; il consentit
� �tre port� sur l'autre bord.

Un petit nombre d'officiers qui avaient ou qui croyaient avoir de


l'influence sur la rive droite, furent les seuls qui virent sans douleur
ce passage de la Loire. M. de Bonchamps, qui l'avait conseill� et
pr�par�, �tait sans connaissance: il expirait.

On avait amen� � Saint-Florent, cinq mille prisonniers r�publicains. M.


Cesbrons d'Argogries, vieux chevalier de Saint-Louis et commandant de
Chollet, les avait conduits: c'�tait un homme fort dur; il en avait fait
fusiller en route neuf, qui avaient cherch� � s'�chapper. Cependant on
ne pouvait pas les tra�ner plus loin, ni leur faire passer la rivi�re;
les officiers d�lib�r�rent sur le sort de ces prisonniers. J'�tais
pr�sente; M. de Lescure �tait couch� sur un matelas et je le soignais:
chacun fut d'avis, dans le premier mouvement, de les faire fusiller
sur-le-champ. M. de Lescure me dit, d'une voix affaiblie et qui ne fut
point entendue: C'est une horreur! Mais quand il fallut aller donner
l'ordre et faire ex�cuter ces malheureux, personne ne voulut s'en
charger: l'un disait que cette affreuse boucherie �tait au-dessus de
ses forces; l'autre, qu'il ne voulait pas faire office de bourreau;
quelques-uns ajoutaient qu'il y avait de l'atrocit� � exercer des
repr�sailles sur de pauvres gens qui, prisonniers depuis quatre mois,
n'�taient pour rien dans les crimes des r�publicains: on disait aussi
que ce serait autoriser les massacres des bleus; que leur cruaut� en
redoublerait, et qu'ils ne laisseraient pas une seule cr�ature vivante
sur la rive gauche; enfin il fut d�cid� qu'on leur rendrait la
libert�. Depuis, quelques-uns ont trouv� le moyen de t�moigner leur
reconnaissance en sauvant madame de Bonchamps � Nantes; ils ont sign� un
certificat qui attestait que M. de Bonchamps, d'apr�s la sollicitation
de sa femme, avait obtenu leur gr�ce de l'arm�e vend�enne. Madame de
Bonchamps n'a pas pu revoir son mari; on lui avait cach� l'�tat o�
il �tait. A la v�rit�, les prisonniers devaient avoir pour elle une
reconnaissance particuli�re; elle avait rencontr� sur la place le vieux
M. d'Argognes, qui �chauffait les soldats pour faire massacrer les
prisonniers; et par ses reproches, elle l'avait forc� � se retirer[15].

[Note 15: On voit dans la Vie de M. de Bonchamps, qui a paru apr�s


mes M�moires, une quantit� de certificats qui assurent que ce g�n�ral,
ayant appris sur son lit de mort que les prisonniers risquaient d'�tre
massacr�s par une �meute, avait fait crier gr�ce en son nom. Je l'avais
ignor�; ce qui est simple, au milieu de l'affreux d�sordre de notre
arm�e dans ce moment.]

Nous nous pr�par�mes � passer sur l'autre bord; on enveloppa M. de


Lescure dans des couvertures, et on le posa sur un fauteuil de paille,
garni d'une esp�ce de matelas. Nous descend�mes de Saint-Florent sur la
plage, au milieu de la foule: beaucoup d'officiers nous accompagnaient;
ils tir�rent leurs sabres, se mirent en cercle autour de nous, et nous
arriv�mes au bord de l'eau. Nous trouv�mes la vieille madame de Meynard,
qui s'�tait cass� la jambe en arrivant � Saint-Florent; sa fille �tait
aupr�s d'elle, et me pria de les recevoir dans notre bateau. On embarqua
M. de Lescure; M. Durivault, ma petite fille, mon p�re et moi, ainsi que
nos domestiques, nous mont�mes dans la barque. Le brancard de madame de
Meynard ne pouvant y tenir, sa fille ne voulut pas la quitter: elles
rest�rent toutes deux. Nous ne trouvions plus ma m�re; elle �tait �
cheval et avait pass� � gu�, jusque dans la petite �le qui �tait non
loin de la rive gauche: elle courut de fort grands risques, et nous
causa d'affreuses inqui�tudes pendant long-temps; car nous ne la rev�mes
qu'� Varades.

Quand nous f�mes embarqu�s, mon p�re dit au matelot qui nous conduisait,
de faire le tour de la petite �le et d'aller � Varades sans s'arr�ter,
pour �viter � M. de Lescure la souffrance d'�tre d�barqu� et rembarqu�
une fois de plus: cet homme s'y refusa absolument; ni pri�res, ni
menaces ne purent le d�cider; mon p�re s'emporta et tira son sabre:
�H�las! Monsieur, lui dit le matelot, je suis un pauvre pr�tre; je me
suis mis par charit� � passer les Vend�ens; voil� huit heures que je
conduis cette barque; je suis accabl� de fatigue, et je ne suis pas
habile dans ce m�tier: je courrais risque de vous noyer si je voulais
traverser le grand bras de la rivi�re.� Il fallut donc descendre dans
l'�le au milieu du d�sordre; nous trouv�mes un bateau, et nous arriv�mes
de l'autre c�t�.

Il y avait sur la plage une multitude de Vend�ens assis sur l'herbe;


chacun, pour aller plus loin, attendait que ses amis eussent pass�. Mon
p�re se mit � la recherche de ma m�re. J'envoyai chercher du lait pour
ma fille dans un petit hameau tout br�l� qui �tait au bord del� Loire.

Varades est � un quart de lieue, sur le penchant d'un coteau; M. de


Lescure �tait impatient d'y arriver; le temps �tait serein, mais le vent
�tait froid. On passa deux piques sous le fauteuil, et les soldats se
mirent � le porter; ma femme de chambre et moi, nous soutenions ses
pieds envelopp�s dans des serviettes; M. Durivault nous suivait avec
peine.

Nous avancions dans la plaine, lorsqu'un jeune homme � cheval passa pr�s
de nous, et s'arr�ta un instant: c'�tait M. d'Autichamp; je ne l'avais
pas vu depuis Paris. Il nous dit qu'il allait rassembler trois mille
hommes pour attaquer Ancenis et assurer un gu� pour notre artillerie; il
chercha � calmer un peu le d�sespoir o� il me voyait.

Un instant apr�s, j'entendis que dans Varades on criait _aux armes;_ et


bient�t le bruit des tambours et de la mousqueterie commen�a: jamais je
ne m'�tais trouv�e si pr�s d'un combat, et encore dans quel moment nous
attaquait-on! Je m'arr�tai tout effray�e: les coups de fusil ranim�rent
M. de Lescure qui �tait presque sans connaissance; il demanda ce que
c'�tait; je le suppliai de se laisser porter dans un bois voisin; il me
r�pondit que les bleus lui rendraient service en l'achevant, et que
les balles lui feraient moins de mal que le froid et le vent. Je ne
l'�coutai point; on le porta dans le bois: ma fille m'y rejoignit.
Beaucoup de personnes s'y r�fugi�rent.

Au bout d'une heure, nous s�mes que tout �tait tranquille; un


d�tachement de hussards s'�tait pr�sent� devant Varades sans savoir
qu'il �tait occup�, et s'�tait retir� en toute h�te. Nous continu�mes
notre route et nous arriv�mes dans le bourg; comme j'y entrais, un
paysan que je ne connaissais pas vint � moi, et me serrant la main, me
dit: �Nous avons quitt� notre pays; nous voil� � pr�sent tous fr�res et
soeurs; nous ne nous quitterons pas: je vous d�fendrai jusqu'� la mort,
et nous p�rirons ensemble.� On me donna une petite chambre pour M. de
Lescure; mon p�re, ma m�re et ma tante vinrent nous joindre. La maison,
comme toutes celles de Varades, �tait remplie de fugitifs qui ne
savaient que devenir; beaucoup souffraient de la faim; mais la plupart
de ces braves gens �taient si �loign�s de se porter au d�sordre, que
dans notre maison il y en eut qui ne voulurent pas prendre des pommes de
terre dans le jardin, comme je le leur conseillais, avant que le ma�tre
du logis le leur e�t permis.

M. d'Autichamp trouva les Vend�ens ma�tres d'Ancenis. L'arm�e de M.


de Lyrot, apr�s avoir pass� la rivi�re � gu� en face de cette ville,
l'avait courageusement attaqu�e et emport�e. Ce fut l� qu'on f�t passer
les canons et les caissons; on emmena aussi des bestiaux.

Le passage s'acheva pendant la nuit. On se coucha sur des matelas, sur


de la paille, le plus grand nombre dehors.

M. de Bonchamps �tait mort lorsqu'on l'avait descendu de la barque


sur la plage: il fut enseveli le lendemain. Quelques jours apr�s, les
r�publicains l'exhum�rent pour lui trancher la t�te et l'envoyer � la
Convention. On ne savait ce qu'�tait devenu M. d'Elb�e; l'arm�e �tait
sans g�n�ral en chef. M. de Lescure envoya chercher les principaux
officiers des diverses divisions, et leur dit qu'il fallait �lire un
chef; on lui r�pondit que c'�tait �videmment lui qui �tait g�n�ral, et
qu'il commanderait quand il serait r�tabli. �Messieurs, leur dit-il, je
suis bless� mortellement; et m�me, si je dois vivre, ce que je ne crois
pas, je serai long-temps hors d'�tat de servir. Il est n�cessaire que
l'arm�e ait sur-le-champ un chef actif, aim� de tout le monde, connu des
paysans, ayant la confiance de tous, c'est le seul moyen de nous sauver.
M. de La Rochejaquelein est le seul qui se soit fait conna�tre des
soldats de toutes les divisions; M. de Donnissan, mon beau-p�re, n'est
pas du pays; on ne le suivrait pas si volontiers; de plus, il ne s'en
soucie pas. Le choix que je propose ranimera le courage des Vend�ens; je
vous conseille et vous prie de nommer M. de La Rochejaquelein. Quant �
moi, si je vis, vous savez que je n'aurai pas de querelle avec Henri: je
serai son aide-de-camp.�

Ces messieurs se retir�rent et form�rent un conseil de guerre o� fut �lu


M. de La Rochejaquelein. On voulut nommer un g�n�ral en second; M. de La
Rochejaquelein r�pondit que c'�tait lui qui l'�tait; qu'il prendrait les
avis de M. de Donnissan, et qu'il le regardait comme son sup�rieur.

M. de La Rochejaquelein, loin de d�sirer cet honneur, le craignait


beaucoup, et de bonne foi en fut tr�s-afflig�. Il avait repr�sent� qu'�
vingt-un ans, il n'avait ni assez d'exp�rience, ni assez d'�ge pour
en imposer: c'�tait l� en effet son seul d�faut. Au combat, sa valeur
subjuguait, animait toute l'arm�e, et on lui ob�issait aveugl�ment; mais
il n�gligeait le conseil: n'attachant pas assez, d'importance � son
propre avis, il le disait sans le soutenir, et, par trop de modestie,
laissait gouverner l'arm�e par d'autres. Quand il ne pensait pas comme
eux, il disait aux officiers de ses amis: �Ils n'ont pas le sens commun;
mais quand viendra le combat, ce sera � notre tour � commander, et l'on
nous ob�ira.� Malgr� cet inconv�nient, on ne pouvait choisir que lui
pour g�nerai. Les paysans aimaient tant � le suivre, il leur inspirait
tellement tout son courage et toute son activit�, il avait si bien ce
qu'il faut pour entra�ner une arm�e sur ses pas, qu'il n'e�t pas �t�
raisonnable de penser � d'autres. Mon p�re ne d�sirait pas la charge
difficile de conduire une foule de paysans qui ne le connaissaient
point, et qui d'ailleurs aimaient mieux �tre conduits par des jeunes
gens que par des chefs �g�s.

M. de La Rochejaquelein fut donc proclam� g�n�ral, aux acclamations de


tous les Vend�ens. M. de Lescure, qui les entendait, me pria d'aller
chercher Henri: il s'�tait cach� dans un coin, et pleurait � chaudes
larmes. Je l'amenai: il se jeta au cou de M. de Lescure, r�p�ta qu'il
n'�tait pas digne d'�tre g�n�ral, qu'il ne savait que se battre, qu'il
�tait beaucoup trop jeune, et qu'il ne saurait jamais imposer silence
aux personnes qui viendraient traverser ses desseins. Il supplia M. de
Lescure de reprendre le commandement d�s qu'il serait gu�ri. �Je ne
l'esp�re pas, lui r�pondit-il; mais si cela arrive, je serai ton
aide-de-camp; je t'aiderai � vaincre cette timidit� qui t'emp�che de te
livrer � la force de ton caract�re et d'imposer silence aux brouillons
et aux ambitieux.�

On rassembla ensuite un conseil pour d�lib�rer sur la marche de l'arm�e.


M. de Lescure fut d'avis de marcher sur Nantes. Il pensait qu'une
brusque attaque sur cette ville dont la garnison �tait entr�e dans la
Vend�e, pourrait avoir un heureux succ�s; outre l'importance de la
position, c'�tait un moyen de rentrer dans notre pays et de concerter
les op�rations avec l'arm�e de M. de Charette. On n'avait pas de ses
nouvelles; mais il paraissait probable que notre perte avait d� le
sauver, en attirant l'ennemi sur nous. On parla aussi de marcher sur
Rennes: on �tait assur� que la Bretagne �tait pr�te � se r�volter;
moins d'obstacles devaient nous arr�ter sur cette route. Les paysans se
souvenaient de leur d�faite sous les murs de Nantes, et cela pouvait les
d�courager. Il fut d�cid� qu'on se dirigerait sur Rennes. Le chevalier
de Beauvolliers fut envoy� sur-le-champ avec une petite avant-garde pour
occuper Ingrande. Apr�s le conseil, M. de Lescure, � qui l'occupation de
tant de choses importantes avait rendu une sorte de force, retomba dans
une esp�ce d'an�antissement d'autant plus grand, que son esprit avait
�t� plus tendu. Vers le soir, les prisonniers que nous avions laiss�s
libres � Saint-Florent, ramass�rent quelques canons, et tir�rent � toute
vol�e sur Varades: on leur riposta; mais il n'y eut pas de mal de part
ni d'autre.

L'arm�e devait, le lendemain, se rendre � Ingrande; on d�cida que M. de


Lescure partirait d�s le soir. Un jeune homme des environs avait offert
de le cacher, ainsi que ma m�re, ma tante et moi; il r�pondait de la
s�ret� de l'asile qu'il nous donnait. M. de Lescure ne voulut pas
entendre parler de quitter l'arm�e. Je fus tent�e de profiter de cette
offre pour ma fille; mais la crainte qu'on ne la port�t aux enfans
trouv�s, l'esp�rance qu'elle continuerait � se bien porter, me
d�cid�rent � la garder. On ne pouvait se r�soudre � se s�parer de ce
qu'on aimait; on �prouvait le besoin de courir les m�mes dangers et
d'avoir un sort commun.

Nous part�mes sur le soir: on ne put pas trouver de voiture pour M. de


Lescure; on le pla�a dans une charrette dont les mouvemens trop durs le
faisaient souffrir si horriblement qu'il poussait des cris de douleur.
Quand il arriva � Ingrande, il �tait presque sans connaissance: nous
nous arr�t�mes dans la premi�re maison; on donna un mauvais lit � M. de
Lescure; je couchai sur du foin, et nous e�mes � peine de quoi souper.
Il y avait un tel d�sordre, qu'on fut oblig� de battre la caisse pour se
procurer un chirurgien qui v�nt le panser. Le chevalier de Beauvolliers
vint nous voir; il avait appris, dans les lettres qu'il avait prises �
la poste, que Noirmoutier venait d'�tre surpris par M. de Charette. Le
lendemain matin, le gros de l'arm�e arriva et continua sa marche sur
Cand� et Segr�. Nous ne savions comment emporter M. de Lescure; il ne
pouvait supporter le mouvement de la charrette; la cal�che o� voyageait
ma tante �tait trop petite; j'allai dans le bourg avec MM. de Beaug�
et de Mondyon; nous f�mes faire une sorte de brancard avec un vieux
fauteuil; on mit des cerceaux par-dessus et l'on ajusta des draps pour
garantir de l'air le malheureux bless�. Je me d�cidai � aller � pied,
aupr�s du brancard, avec ma femme de chambre Agathe, et quelques-uns de
mes gens; ma m�re, ma tante et ma fille �taient parties devant. On se
r�unissait et l'on marchait par famille et par soci�t� d'amis; chacun
avait des protecteurs et des d�fenseurs parmi les officiers et les
soldats; on t�chait de ne pas se quitter. Les combattans, apr�s avoir
fait leur devoir, songeaient � pr�parer des logemens et des vivres aux
femmes, aux enfans, aux vieillards, aux pr�tres et aux bless�s qui
s'�taient ainsi attach�s � eux.

Nous nous m�mes en marche. M. de Lescure jetait des cris de souffrance


qui me d�chiraient; j'�tais accabl�e de fatigue et de malaise; mes
bottes me blessaient les pieds. Au bout d'une demi-heure, je priai For�t
de me pr�ter son cheval; on l'avait charg� de commander l'escorte qui
gardait M. de Lescure; nous voyagions entre deux files de cavalerie, et
un assez gros corps d'infanterie �tait derri�re nous.

Un moment apr�s, M, de Beauvolliers arriva avec une berline qu'il �tait


parvenu � trouver; on avait d�mont� et bris� un canon pour avoir des
chevaux. On arrangea des matelas dans la berline, et nous port�mes le
bless� dans cette esp�ce de lit; M. Durivault se mit aussi dans la
voiture; Agathe se pla�a aupr�s de M. de Lescure pour lui soutenir la
t�te: la moindre secousse lui arrachait des g�missemens; il ressentait
de temps en temps les douleurs les plus aigu�s. Un rhume assez fort
ajoutait beaucoup � son mal. Quelquefois l'humeur coulait de sa plaie
� gouttes press�es; alors il �prouvait quelque soulagement, et l'on
profitait de ces momens pour avancer; puis on s'arr�tait quand les
souffrances recommen�aient; l'arri�re-garde nous rejoignait et attendait
que la voiture repr�t sa marche. M. de Lescure �tait comme mourant; il
semblait n'avoir que le sentiment de la douleur: son caract�re �tait
chang�; au lieu de ce sang-froid inalt�rable, de cette ang�lique
douceur, il �prouvait des impatiences continuelles et s'emportait
souvent avec une sorte de violence. Agathe �tait adroite et patiente
dans les soins qu'elle avait de lui; ma vue basse et mon �motion trop
forte m'emp�chaient de lui rendre les m�mes services.

Nous avancions sur Cand�. A une lieue environ de cette ville, nous
entend�mes un bruit qui nous fit croire que l'on s'y battait. Nous
�tions alors presque seuls sur la route; j'�tais � cheval; nous avions
devanc� l'avant-garde; un instant apr�s j'entendis crier: Voil� les
hussards! Ma raison s'�gara; mon premier mouvement fut de fuir; dans
le m�me clin-d'oil, je songeai que j'�tais aupr�s de M. de Lescure; me
d�fiant de mon courage, craignant que l'approche des hussards ne me
frapp�t d'une terreur involontaire et invincible, j'entrai vite dans la
voiture sans en dire la raison, pour qu'il me dev�nt impossible de ne
pas p�rir avec mon mari. Les eris et le tumulte l'avaient rappel� � lui;
il s'�tait mis sur son s�ant, s'avan�ait par la porti�re, appelait les
cavaliers, demandait qu'on lui donn�t un fusil; il voulait qu'on
le descend�t � terre et qu'on le sout�nt; il n'�coutait pas mes
repr�sentations, et sa faiblesse seule l'emp�chait de sortir de la
voiture. Plusieurs cavaliers arriv�rent au galop; il les appelait par
leur nom et les excitait � combattre; mais il n'y avait pas un seul
officier; ils �taient tous en avant; enfin il aper�ut For�t: �Te voil�!
lui dit-il; � pr�sent je suis plus tranquille; il y a-quelqu'un pour
commander.� En effet il se calma, se mit � vanter la bravoure de For�t,
et � s'indigner de la poltronerie de M. de S***, qu'il avait entrevu se
cacher derri�re la voiture.

Cette alarme �tait mal fond�e: les hussards qu'on avait aper�us
n'�taient qu'au nombre de trois, et s'enfuyaient de Cand� en toute h�te.
Nous arriv�mes vers le soir dans cette petite ville: on s'en �tait
empar� apr�s un l�ger combat o� M. Despr�s de la Ch�taigneraie avait �t�
gri�vement bless�. Nous y f�mes assez bien; il s'y trouva des vivres.
Ces paysans vinrent encore me prier de demander au ma�tre du logis la
permission d'arracher des pommes de terre dans son jardin; ils �taient
moins discrets pour les tas de pommes � cidre qui, en automne, sont
plac�s devant les portes de presque toutes les maisons en Bretagne.
La faim les faisait se jeter avec avidit� sur cette nourriture qu'ils
trouvaient sous leurs mains: ce fut la cause de beaucoup de maladies et
d'une dyssenterie qui ravagea l'arm�e.

Le lendemain, de bonne heure, on se remit en route pour Segr� et


Ch�teau-Gontier. Une dame de Cand� avait propos� de cacher M. de Lescure
et sa famille; nous avions refus� cette offre, de m�me qu'� Varades.

C'�tait un singulier spectacle que cette marche de l'arm�e vend�enne:


on formait une avant-garde assez nombreuse, et on lui donnait quelques
canons; la foule venait apr�s, sans aucun ordre, et remplissait tout le
chemin. On voyait l� l'artillerie, les bagages, les femmes portant leurs
enfans, des vieillards soutenus par leurs fils, des bless�s qui
se tra�naient � peine, des soldats rassembl�s p�le-m�le. Il �tait
impossible d'emp�cher cette confusion; les commandans y perdaient tous
leurs soins. Souvent, traversant cette foule la nuit � cheval, j'ai �t�
oblig�e, pour me faire un passage, de nager pour ainsi dire, entre
les ba�onnettes, les �cartant de chaque main, et ne pouvant me faire
entendre pour prier que l'on me fit place. L'arri�re-garde venait
ensuite: elle �tait sp�cialement charg�e de garder M. de Lescure.

Cette triste procession occupait presque toujours quatre lieues de


longueur: c'�tait offrir une grande prise � l'ennemi; il aurait pu sans
cesse profiter du vice d'une pareille disposition. Les hussards auraient
pu facilement nous charger et massacrer le centre de la colonne; rien
ne prot�geait les flancs de l'arm�e vend�enne; nous n'avions pas douze
cents hommes de cavalerie; il n'y avait d'autres �claireurs que les
pauvres gens qui s'�cartaient dans les villages � droite et � gauche
pour avoir du pain. Ce qui a pr�serv� long-temps notre arm�e de la
destruction, c'est la faute qu'ont faite toujours les r�publicains
d'attaquer la t�te ou la queue de la colonne.

Il y a neuf lieues de Cand� � Ch�teau-Gonthier. Nous travers�mes Segr�


o� les paysans, suivant leur go�t invariable, br�l�rent les papiers des
administrations et les arbres de la libert�. Apr�s une forte journ�e
o� la pluie nous avait tr�s-incommod�s, nous arriv�mes fort tard �
Ch�teau-Gonthier, que les r�publicains avaient essay� de d�fendre un
instant.

J'�tais accabl�e de fatigue et de faim: j'�tais partie sans d�jeuner. En


route, j'avais donn� mon pain � des bless�s; dans tout le jour, jusqu'�
minuit, je n'avais mang� que deux pommes. Bien des fois, pendant ce
voyage, j'ai souffert de la faim. Les douleurs physiques venaient sans
cesse s'ajouter aux peines de l'ame.

On apprit � Ch�teau-Gonthier que les bleus, rentr�s � Cand�, avaient


massacr� quelques malheureux bless�s que nous avions �t� forc�s
d'abandonner, ne pouvant les transporter. Depuis, ils eurent constamment
cette cruaut�, chaque fois qu'ils trouv�rent nos bless�s. Cette horrible
mani�re de faire la guerre excita au ressentiment. M. de Marigny fit
saisir dans une cave le juge de paix de Ch�teau-Gonthier, qui s'y �tait
cach�, et qu'on lui avait d�nonc� comme un r�publicain exalt� et f�roce:
il le tua de sa main sur la place publique, et fit quelques autres
ex�cutions semblables. Dans la suite de la route, M. de Marigny continua
quelquefois � se montrer cruel; aucun officier ne l'imitait, mais on
ne s'opposait plus � ses vengeances. C'est ainsi que la guerre civile
d�nature le caract�re! M. de Marigny, un des hommes les plus doux et les
meilleurs que j'aie connus, �tait devenu sanguinaire.

On fit aussi � Ch�teau-Gonthier un premier exemple de discipline. Un


soldat allemand avait voulu prendre l'argent d'une femme, et lui avait
donn� un coup de sabre: il fut fusill�. Les Allemands se livr�rent �
beaucoup de d�sordres dans cette exp�dition; mais ils furent toujours
punis s�v�rement, d�s qu'on fut instruit de leurs d�lits. Le pillage ne
fut jamais permis; cependant on doit bien penser que la police d'une
pareille arm�e ne pouvait �tre tr�s-stricte. Nous n'avions ni magasins,
ni convois, ni vivres; nulle part on ne trouvait de pr�paratifs pour
nous recevoir. Nous voyant passer sans nous arr�ter, les habitans, m�me
les plus dispos�s en notre faveur, n'osaient s'employer pour nous, dans
la crainte d'�tre le lendemain en butte aux vengeances des r�publicains.
On �tait donc r�duit � exiger les vivres; mais jamais on n'a mis une
contribution ni autoris� le pillage. On permit, par n�cessit�, aux
soldats de se faire donner du linge blanc et des v�temens en �change de
ceux qu'ils portaient Il m'est arriv� quelquefois d'�tre r�duite � en
agir ainsi, et � prier mes h�tes de me c�der quelques hardes grossi�res,
mais propres.

Nous pass�mes douze heures � Ch�teau-Gonthier; puis l'on partit pour


Laval. M. le chevalier Duhoux fut charg� de commander l'arri�re-garde,
et vint prendre les ordres de M. de Lescure pour l'heure du d�part.

Quinze mille gardes nationaux s'�taient rassembl�s pour d�fendre Laval;


mais ils firent une faible r�sistance, et prirent la fuite. On perdit
dans ce combat deux officiers qui furent fort regrett�s: M. de
la Gu�rivi�re et le garde-chasse de M. de Bonchamps. M. de La
Rochejaquelein courut un assez grand danger. Depuis le combat de
Martign� o� il avait �t� bless�, il portait toujours le bras droit en
�charpe; il n'en �tait pas moins actif ni moins hardi. En poursuivant
les bleus devant Laval, il se trouva seul, dans un chemin creux, aux
prises avec un fantassin; il le saisit au collet de la main gauche, et
gouverna si bien son cheval avec les jambes, que cet homme ne put lui
faire aucun mal. Nos gens arriv�rent et voulaient tuer ce soldat; Henri
le leur d�fendit: �Retourne vers les r�publicains, lui dit-il; dis-leur
que tu t'es trouv� seul avec le g�n�ral des brigands, qui n'a qu'une
main et point d'armes, et que tu n'as pu le tuer.�

Les Vend�ens furent tr�s-bien re�us � Laval: les habitans �taient


favorablement dispos�s. La ville est grande, et elle offrait plus de
ressources que les g�tes des jours pr�c�dens. Beaucoup de paysans
bretons vinrent se joindre � nous. J'en vis arriver une troupe qui
criait, _Vive le roi_! et qui portait un mouchoir blanc au bout d'un
b�ton. En peu de temps il y en eut plus de six mille: on donnait � ce
rassemblement le nom de _Petite-Vend�e_. Tous ces insurg�s bretons
�taient reconnaissables � leurs longs cheveux et � leurs v�temens, la
plupart de peaux de ch�vre garnies de leur poil. Ils se battaient fort
bien; mais le pays ne se soulevait pas en entier. Cette division n'�tait
form�e que de jeunes gens sortis d'un grand nombre de paroisses.

CHAPITRE XV.

Combats entre Laval et Ch�teau-Gonthier.--Route par Mayenne, Ern�e et


Foug�res.--Mort de M. de Lescure.

Il fut r�solu que l'arm�e passerait quelques jours � Laval; il �tait


n�cessaire de lui donner un peu de repos, d'y remettre l'ordre autant
que l'on pourrait, et de donner � tout le pays le temps et les moyens de
se soulever pour se joindre aux Vend�ens.

Ce repos f�t un grand bien � M. de Lescure; il reprit sensiblement


ses forces, et, d�s le second jour, il �tait beaucoup mieux. Le soir,
plusieurs officiers �taient chez moi, quand tout-�-coup un bruit se
r�pandit que les Mayen�ais venaient nous attaquer. On nous dit d'abord
que ce n'�tait rien; cependant j'entendis bient�t les pr�paratifs du
combat. On rassembla les soldats; on les encouragea. Ce n'�tait pas sans
crainte qu'on se voyait assailli, de nuit, dans un pays de plaine, par
ces redoutables Mayen�ais qui nous avaient chass�s de notre pays. Nous
�tions log�s � l'entr�e de la ville, du c�t� de Ch�teau-Gonthier; je fis
transporter M. de Lescure dans une maison du faubourg oppos�.

M. Forestier partit d'abord avec quelques officiers, pour s'assurer de


la marche de l'ennemi; il sut qu'en effet il s'avan�ait sur Laval, et
revint en avertir les g�n�raux. M. de La Rochejaquelein envoya faire une
seconde reconnaissance par M. Martin, de l'arm�e de Bonchamps, � la t�te
de quelques cavaliers: il s'en acquitta avec promptitude et pr�cision.
On marcha alors � la rencontre des r�publicains qu'on trouva entre Laval
et Antrames. Ils soutinrent un instant le choc de notre arm�e qu'ils
croyaient peu nombreuse, et dont l'obscurit� de la nuit leur d�robait
les mouvemens. Bient�t ils furent tourn�s. On les prit en queue, et le
d�sordre devint tel, que nos gens prenaient des cartouches dans leurs
caissons, et eux dans les n�tres; mais cette m�l�e fut favorable aux
Vend�ens: ils perdirent peu de monde, et en tu�rent beaucoup � l'ennemi.
L'obscurit� �tait telle, que M. Keller donna la main � un r�publicain
pour sortir d'un foss�, croyant qu'il �tait des n�tres: la lueur du
canon lui fit tout-�-coup reconna�tre l'uniforme, et il le tua.

Le lendemain se passa fort tranquillement. M. de Lescure �tait si bien,


qu'il revint � cheval � son premier logement. Le jour d'apr�s, on sut,
d�s le matin, que toute l'arm�e des r�publicains venait attaquer Laval.
La d�faite de la division qui avait combattu, leur avait montr� que les
Vend�ens �taient encore nombreux et redoutables; ils avaient cette fois
r�uni toutes leurs forces, qui se montaient bien � trente mille hommes
de bonnes troupes.

On sentit l'importance de l'affaire qui allait avoir lieu; toutes les


mesures furent prises avec soin, et on r�solut de redoubler d'efforts et
de courage: M. de Lescure voulut profiter de la faible am�lioration de
sa sant� pour monter � cheval et aller au combat: nous e�mes bien de la
peine � l'arr�ter par nos instances. Voyant que nous nous opposions tous
� ce projet insens�, il se mit � la fen�tre, et, du geste et de la
voix, il encourageait tous les soldats qui partaient pour combattre. La
fatigue et l'�motion de cette malheureuse matin�e dissip�rent le fruit
de trois jours de repos et de soins; et, depuis ce moment, son �tat alla
toujours en empirant.

La bataille commen�a sur les onze heures du matin. Les Vend�ens


attaqu�rent vivement. Les r�publicains avaient deux pi�ces de canon sur
une hauteur en avant. M. Stofflet, qui se trouvait � c�t� d'un �migr�
qui venait de rejoindre l'arm�e, lui dit: �Vous allez voir comme nous
prenons les canons.� En m�me temps il ordonna � M. Martin, chirurgien,
de charger sur les pi�ces avec une douzaine de cavaliers. M. Martin
partit au galop: les canonniers furent tu�s et les deux pi�ces
emport�es. On les retourna sur-le-champ contre les r�publicains; on y
ajouta des pi�ces � nous, et M. de la Marsonni�re fut charg� de les
diriger; une balle morte vint le frapper si rudement, qu'elle enfon�a sa
chemise dans les chairs. Il voulut continuer; mais la douleur devenant
trop forte, il fut oblig� de se retirer: M. de Beaug� le rempla�a. Cette
batterie �tait importante; elle �tait expos�e au feu le plus vif de
l'ennemi. MM. de La Rochejaquelein, de Royrand et d'Autichamp s'y
tinrent presque continuellement avec M. de Beaug�, faisant toujours
avancer les pi�ces en face des r�publicains qui reculaient. Les
conducteurs �taient si �pouvant�s, qu'on �tait oblig� de les faire
marcher � coups de fouet. Un instant on manqua de gargousses; M. de
Royrand partit au galop pour en faire apporter: en revenant, une balle
l'atteignit � la t�te; il mourut de cette blessure quelque temps apr�s.
Le courage et la t�nacit� de cette attaque d�cid�rent le succ�s de la
bataille; il fut complet, lorsque M. Debargues, � la t�te d'une colonne,
eut tourn� l'ennemi et l'eut attaqu� par derri�re. Alors les bleus se
d�band�rent et s'enfuirent en d�route jusqu'� Ch�teau-Gonthier; ils
voulurent se reformer dans la ville, et plac�rent sur le pont deux
pi�ces pour le d�fendre. M. de La Rochejaquelein, qui les avait vivement
poursuivis, dit � ses soldats: �H� bien! mes amis, est-ce que les
vainqueurs coucheront dehors, et les vaincus dans la ville?� Jamais les
Vend�ens n'avaient eu autant d'ardeur et de courage; ils s'�lanc�rent
sur le pont: les canons furent pris. Les Mayen�ais essay�rent un
moment de r�sister: ils furent culbut�s, et nos gens entr�rent dans
Ch�teau-Gonthier. M. de La Rochejaquelein continua la poursuite. Il vit
que les bleus tentaient encore de faire front; il fit courir tout de
suite � Ch�teau-Gonthier, pour qu'on lui amen�t de l'artillerie.
On aper�ut plusieurs cavaliers qui revenaient � bride abattue;
ils portaient l'ordre. Ceux de nos gens qui �taient dans la ville
s'imagin�rent que l'ennemi venait de reprendre l'avantage: une terreur
panique se r�pandit parmi eux; ils se pr�cipit�rent en foule dans les
rues avec un tel d�sordre, qu'il y en eut une vingtaine d'�cras�s; le
cheval de Stofflet fut �touff� entre ses jambes. Mais tout fut bient�t
�clairci: les r�publicains furent une derni�re fois rompus et poursuivis
jusqu'� la s�paration des routes de Segr� et du Lion-d'Angers. La
bataille avait dur� douze ou quatorze heures.

M. de La Rochejaquelein d�ploya, dans cette bataille, un talent et un


sang-froid qui firent l'admiration des officiers: on l'avait toujours
vu jusqu'alors t�m�raire et emport�, se pr�cipitant sur l'ennemi sans
s'inqui�ter si on le suivait; ce jour-l�, il se tint constamment � la
t�te des colonnes; mais il les dirigeait, les maintenait en ligne,
emp�chait les plus braves de se porter seuls en avant, et de mettre
par-l� dans l'arm�e un d�sordre qui nous avait souvent �t� funeste. Il
opposa toujours des masses aux r�publicains; et contre l'ordinaire, ils
ne purent jamais reprendre l'avantage en faisant volte-face dans leur
retraite, et repoussant le petit nombre d'officiers qui se lan�aient �
leur poursuite. On voit quelle importance Henri attacha � remporter la
victoire aussi compl�tement qu'il f�t possible.

C'est alors qu'il e�t fallu changer de marche, et rentrer triomphans


dans notre pays, apr�s nous �tre ainsi veng�s de ces Mayen�ais qui nous
en avaient chass�s. Il �tait facile de reprendre Angers et de repasser
la Loire: c'�tait bien l'avis de M. de La Rochejaquelein, mais il �tait
demeur� beaucoup de monde � Laval; plusieurs g�n�raux et officiers
marquans y �taient revenus aussi, au moment o� la bataille avait
�t� gagn�e; la plupart des soldats les avaient suivis. M. de La
Rochejaquelein �tait � Ch�teau-Gonthier avec l'avant-garde et les jeunes
officiers; il n'osa pas prendre une r�solution si importante: faire dire
� tout ce qui �tait � Laval de venir le joindre, lui parut un acte trop
absolu. Il se d�termina � revenir � Laval, o� l'on s'attendait cependant
� recevoir de lui l'ordre de se mettre en marche pour Ch�teau-Gonthier.
Un corps r�publicain s'�tait rassembl� � Craon; il prit cette route, et
remporta encore un avantage complet.

Ce fut apr�s ce retour, pendant tous les conseils qui furent tenus pour
aviser � ce qu'on aurait � faire, que les cabales, les jalousies, les
manoeuvres secr�tes commenc�rent � diviser les chefs et les officiers de
l'arm�e.

Le grand sujet de discussion, outre les incidens journaliers qui


devenaient des occasions continuelles d'aigreur, �tait la marche de
l'arm�e et le parti qu'il �tait convenable de prendre. Ce n'�tait
plus le moment d'essayer de repasser la Loire; on avait laiss� aux
r�publicains le temps d'y mettre obstacle: c'�tait l� le grand regret
des Vend�ens. M. de Talmont, qui se croyait s�r de toute la Bretagne,
voulait qu'on se dirige�t sur Paris. Beaucoup d'autres chefs demandaient
que l'on all�t � Rennes qui �tait bien dispos� pour nous; de-l�, on
aurait pris des mesures pour faire soulever tout le pays.

Pendant la bataille, on avait apport� une lettre adress�e � MM. les


g�n�raux de l'arm�e royaliste. M. de Lescure �tait le seul chef qui se
trouv�t en ce moment � Laval; on lui remit la lettre; je l'ouvris, et
je lui en fis la lecture. Elle �tait courte: apr�s des complimens
emphatiques sur les succ�s et la bravoure de l'arm�e royale, on
annon�ait qu'une arm�e de cinquante mille r�volt�s �tait pr�te � se
lever aupr�s de Rennes, et que les chefs d�siraient un sauf-conduit pour
venir de l'endroit o� ils �taient cach�s, conf�rer avec nos g�n�raux.
Cette lettre venait, je pense, de M. de Puisaye; elle fut trouv�e fort
bizarre: je ne me rappelle pas les signataires; mais apr�s chaque nom
il y avait un grade: c'�taient des g�n�raux, des majors-g�n�raux, des
commandans. On s'amusa beaucoup de ces g�n�raux qui commandaient une
arm�e invisible de cinquante mille hommes, et qui demandaient si pr�s de
nous un sauf-conduit. On fit venir l'homme qui avait apport� la lettre:
il ne voulut donner ni d�tails, ni explications, et refusa de faire
conna�tre l'expr�s qui la lui avait remise. Alors on soup�onna que
ce pouvait bien �tre un espion, et que sa lettre �tait suppos�e. On
r�pondit verbalement que, puisque nous �tions � douze lieues seulement
de Rennes, les cinquante mille hommes pouvaient commencer � agir, et que
nous �tions pr�ts � les seconder; quant au sauf-conduit, qu'on pouvait
parler � nos g�n�raux sans en �tre muni. Cette lettre ne pouvait
inspirer assez de confiance pour influer sur notre marche; mais comme
nous �tions assur�s par d'autres voix qu'il y avait de ce c�t� quelque
fermentation et un commencement de r�volte, et Rennes �tant d'ailleurs
la capitale de la Bretagne, sans doute le meilleur parti e�t �t� de
suivre cette direction.

On parla aussi d'aller attaquer un port de mer. Un officier du g�nie,


nomm� M. d'Oppenheim, qui avait pris part � la r�volte du g�n�ral
Wimpfen et des Girondins, et qui venait de se joindre � nous, parla de
Granville, dit qu'il en connaissait le c�t� faible, et qu'il s'offrait
� diriger l'attaque. M. de Talmont insistait toujours pour l'exp�dition
sur Paris; il assurait que si l'on ne pouvait y entrer, il serait
toujours facile d'aller rejoindre les Autrichiens en Flandre. Henri
combattait ce projet; il repr�sentait combien une pareille marche �tait
impossible � une arm�e qui tra�nait avec elle des femmes, des enfans,
des bless�s. La saison �tait aussi une grande objection, sans parler des
obstacles militaires que l'ennemi opposerait s�rement; il ajoutait que
jamais les paysans vend�ens ne voudraient entreprendre un tel voyage.
Enfin, il fut � peu pr�s r�solu qu'on marcherait sur Foug�res; de-l� on
pouvait �galement se porter � Rennes ou vers la c�te.

Vers la fin de notre s�jour � Laval, je vis M. de Lescure souffrir de


plus en plus. Il avait d'abord �t� soulag� par le repos des premiers
jours; on avait retir� beaucoup d'esquilles de sa plaie; il avait �t�
pans� plus r�guli�rement: mais il �tait peu docile � ce qui lui �tait
ordonn�; il ne voulait prendre aucun rem�de, et faisait toute sa
nourriture de riz au lait et de raisin. L'os du front �tait fendu
jusqu'� la partie post�rieure du cr�ne, ce qui n'avait pas �t� aper�u
d'abord. Ses cheveux, coll�s par le sang, la sueur et l'humeur de sa
plaie, le g�naient beaucoup; il voulut qu'on l'en d�barrass�t. Agathe,
fort adroite � le panser, et qui suppl�ait tr�s-bien le chirurgien
absent ce jour-l�, se chargea de les couper. Je voulais qu'on ne lui
en �t�t qu'une petite partie, il insista pour qu'on les coup�t tous,
assurant que cela le soulagerait: rien ne put le faire c�der. J'ai
toujours pens� que c'�taient cette op�ration et la fatigue qu'il �prouva
le jour du second combat, qui lui avaient �t� funestes, et qui avaient
d�truit les esp�rances que nous avions d'abord con�ues. Les �v�nemens
de la guerre, la m�sintelligence des chefs, la situation de l'arm�e,
�taient aussi, pour lui, des motifs continuels de souffrance. Tout ce
dont il s'occupait, s'emparait fortement de son ame et lui donnait une
agitation extr�me, qui tenait m�me un peu de l'�garement et qui me
p�n�trait d'une frayeur affreuse; toute la journ�e il parlait de la
guerre, de ce qui s'�tait pass�, de ce qui pouvait arriver. Un matin
le brave Bourasseau, des �chaubroignes, vint le voir, et lui raconta
qu'avant le passage de la Loire, cette paroisse avait d�j� perdu cinq
cents hommes tu�s ou bless�s. Pendant ce jour-l�, M. de Lescure ne nous
entretint que du courage des gens des �chaubroignes, exaltant sans cesse
leur h�ro�que d�vouement. Je m'effor�ais en vain de le calmer. Le soir,
la fi�vre le prit, et son �tat empira sensiblement. Je fis venir M.
Desormeaux, tr�s-bon chirurgien, qui ne me quitta plus; car dans les
premiers momens du passage de la Loire, il y avait un tel d�sordre, que,
pour lui procurer un chirurgien pour le panser, on �tait souvent oblig�
de battre la caisse. Je ne pouvais envisager l'horrible malheur qui me
mena�ait.

Nous s�journ�mes neuf jours � Laval. La sur-veille de notre d�part,


j'�tais le matin couch�e sur un matelas, pr�s du lit de M. de Lescure:
je le croyais assoupi; tout le monde �tait sorti de la chambre, m�me
M. Durivault; il m'appela et me dit avec sa douceur accoutum�e, qu'il
reprit alors et qui ne le quitta plus: �Ma ch�re amie, ouvre les
rideaux.� Je me levai, je les ouvris. �Le jour est-il clair?
continua-t-il.--Oui, r�pondis-je.--J'ai donc comme un voile devant les
yeux; je ne vois plus distinctement. J'ai toujours cru que ma blessure
�tait mortelle: je n'en doute plus. Ch�re amie, je vais te quitter:
c'est mon seul regret, et aussi de n'avoir pu remettre mon roi sur le
tr�ne. Je te laisse au milieu d'une guerre civile, grosse et avec un
enfant; voil� ce qui m'afflige: t�che de te sauver, d�guise-toi, cherche
� passer en Angleterre.� Quand il me vit �touffant de larmes: �Oui,
continua-t-il, ta douleur seule me fait regretter la vie; pour moi, je
meurs tranquille. Assur�ment j'ai p�ch�; mais cependant je n'ai rien
fait qui puisse me donner des remords et troubler ma conscience: j'ai
toujours servi Dieu avec pi�t�; j'ai combattu et je meurs pour lui;
j'esp�re en sa mis�ricorde. J'ai souvent vu la mort de pr�s, et je ne
la crains pas; je vais au ciel avec confiance. Je ne regrette que toi:
j'esp�rais faire ton bonheur. Si jamais je t'ai donn� quelque sujet de
plainte, pardonne-moi.� Son visage �tait serein; il semblait qu'il f�t
d�j� dans le ciel; seulement, quand il me r�p�tait: �Je ne regrette
que toi,� ses yeux se remplissaient de larmes; il me disait encore:
�Console-toi, en songeant que je serai au ciel: Dieu m'inspire cette
confiance. C'est sur toi que je pleure.� Enfin, ne pouvant soutenir tant
de douleur, je passai dans un cabinet voisin. M. Durivault revint; M.
de Lescure lui dit d'aller me chercher et de me ramener. Il me trouva
� genoux, suffoqu�e par les larmes; il chercha � me rendre quelque
courage, et me reconduisit dans la chambre.

M. de Lescure continua de me parler avec tendresse et pi�t�; et voyant


ce que je souffrais, il ajouta avec complaisance, que peut-�tre il se
trompait sur son �tat, et qu'il fallait faire une assembl�e de m�decins.
Je les fis venir tout de suite. Il leur dit: �Messieurs, je ne crains
pas la mort; dites-moi la v�rit�: j'ai quelques pr�paratifs � faire.�

Il voulait, je pense, recevoir les sacremens et renouveler un testament


qu'il avait fait en ma faveur; mais je repoussai avec horreur tout ce
qui pouvait annoncer une mort prochaine. Les m�decins donn�rent quelque
espoir. Il leur r�pondit tranquillement: �Je crois que vous vous
trompez; mais ayez soin de m'avertir quand le moment approchera.�

On quitta Laval le 2 novembre, sans avoir d�cid� bien formellement si


l'on marchait sur Rennes; la route de Vitr� �tait plus courte pour y
aller. Stofflet, de sa propre autorit�, prit le chemin de Foug�res avec
les drapeaux et les tambours qui d'ordinaire �taient sous sa direction.

En route, M. de Lescure apprit une nouvelle que je lui avais cach�e avec
soin, et qui lui fit bien du mal. La voiture �tant arr�t�e, quelqu'un
vint lui lire, dans une gazette, les d�tails de la mort de la reine;
il s'�cria: �Ah! les monstres l'ont donc tu�e! Je me battais pour la
d�livrer! Si je vis, ce sera pour la venger: plus de gr�ce!� Cette id�e
ne le quitta plus; il parla sans cesse de ce crime.

Le soir, nous nous arr�t�mes � Mayenne; le lendemain nous continu�mes


notre route. L'arm�e, apr�s un l�ger combat o� elle obtint un succ�s
complet, entra � Ern�e; nous y couch�mes.

J'�tais accabl�e de fatigue; je me jetai sur un matelas aupr�s de M.


de Lescure, et je m'endormis profond�ment. Pendant mon sommeil, on
s'aper�ut tout-�-coup que le malade perdait ses forces et qu'il devenait
agonisant: on lui mit les v�sicatoires. Il demanda le m�me confesseur
qu'il avait eu � Varades; mais un instant apr�s il perdit la parole
et ne put lui parler; il re�ut l'absolution et l'extr�me-onction. On
n'avait pas fait de bruit pour ne pas me r�veiller. A une heure du matin
le sommeil me quitta, et je vis l'�tat affreux o� �tait tomb� M. de
Lescure. Il avait encore sa connaissance, sans pouvoir parler; il me
regardait et levait les yeux au ciel en pleurant; il me serra m�me la
main plusieurs fois. Je passai douze heures dans un �tat de d�sespoir
et d'�garement impossible � d�peindre. On ne con�oit pas qu'on ait pu
supporter tant de douleur.

Vers midi il fallut quitter Ern�e et continuer le voyage; cela me parut


impossible. Je voulus qu'on nous laiss�t, au risque de tomber entre les
mains des bleus. Le chevalier de Beauvolliers demandait � rester avec
nous. On me repr�senta que m'exposer � une mort affreuse, c'�tait
d�sob�ir � M. de Lescure; on me dit que son corps tomberait au pouvoir
des r�publicains. Je m'�tais d�j� frapp�e de cette id�e. Les indignit�s
auxquelles avait �t� livr� le corps de M. de Bonchamps, m'avaient fait
une profonde impression d'horreur, et je ne pouvais soutenir l'image
d'une pareille profanation; on me d�cida � quitter Ern�e. Quelle guerre
affreuse! quels ennemis nous avions! On �tait oblig� de d�rober � leur
fureur un mourant qui les avait si g�n�reusement combattus, et qui tant
de fois les avait �pargn�s! Ainsi je fus condamn�e � voir ses derniers
momens troubl�s et h�t�s par l'agitation de ce funeste voyage. Je me mis
d'abord dans la voiture, sur un matelas, aupr�s de M. de Lescure; Agathe
�tait de l'autre c�t�. Il souffrait et g�missait. Tous nos amis me
repr�sent�rent que le chirurgien �tait plus utile que moi, et que je
l'emp�chais de donner les secours n�cessaires. On me fit sortir de la
voiture; on me remit � cheval. Ma m�re, le chevalier de Beauvolliers,
MM. Jagault, Durivault, le chevalier de Mondyon, m'entouraient et
prenaient soin de moi. Je ne voyais rien; j'�tais an�antie; je ne
distinguais ni les objets, ni m�me ce que j'�prouvais int�rieurement:
tout �tait envelopp� dans un nuage sombre, dans un vague affreux.

J'avouerai que ce jour-l�, trouvant sur la route les corps de plusieurs


r�publicains, une sorte de rage secr�te et involontaire me faisait, sans
rien dire, pousser mon cheval, de mani�re � fouler aux pieds ceux qui
avaient tu� M. de Lescure.

Au bout d'une heure environ, j'entendis quelque bruit dans la voiture,


et des sanglots: je voulus m'y �lancer. On me dit que M. de Lescure
�tait dans le m�me �tat; que le froid l'incommoderait si l'on ouvrait
la porti�re: on m'�loigna. Je me doutai de mon malheur, mais je n'osai
insister; je craignais la r�ponse qu'on me ferait; je repoussais et
n'osais envisager le triste soup�on qui avait travers� mon ame; j'�tais
sans nulle force; je m'abandonnai � ce qu'on voulut faire de moi.

Je demeurai sept heures � cheval aupr�s de cette voiture. Le temps �tait


pluvieux. En approchant de Foug�res, nous s�mes que la ville avait �t�
prise apr�s un combat qui avait �t� meurtrier pour les r�publicains. Ils
avaient �lev� quelques remparts en terre devant l'entr�e, et nos gens
avaient fait dans ces fortifications une ouverture o� un seul chariot
pouvait passer; ainsi il y avait beaucoup d'encombrement � notre
arriv�e. On nous dit qu'il fallait bien deux heures avant que la voiture
p�t entrer dans la ville; il �tait m�me presque impossible de passer �
cheval. On me supplia de m'en aller � pied. Je souffrais des douleurs
de reins insupportables. On me repr�senta que c'�tait un devoir de me
conserver pour l'enfant dont j'�tais grosse, et dont j'avais tant
expos� l'existence. Je me laissai conduire, en exigeant du chevalier
de Beauvolliers sa parole d'honneur qu'il me m�nerait aupr�s de M. de
Lescure, d�s que la voilure serait arriv�e. Ma m�re s'y opposait; d�j�
plus d'une fois elle avait voulu m'arracher de ce spectacle de douleur.

Quand je voulus marcher, j'�prouvai que cela m'�tait comme impossible;


la souffrance et la fatigue m'avaient courb�e; je ne pouvais me relever.
Il �tait nuit close. La foule et l'obscurit� furent cause que, s�par�e
de ma famille et de mes gens, le chevalier de Beauvolliers se trouva
seul par hasard pr�s de moi; il voulut essayer de me porter; mais bien
qu'il f�t tr�s-robuste, il �tait lui-m�me tellement abattu, qu'il ne put
y r�ussir. Nous arriv�mes, en nous tra�nant, dans la premi�re maison de
Foug�res. De bons soldats qui y �taient log�s, me firent chauffer, me
donn�rent un peu de vin, et prirent soin de moi jusqu'au moment o� une
voiture, envoy�e par ma m�re, vint me prendre et me conduire au logement
qu'elle avait dans la ville. J'y trouvai un lit pr�par�: on voulut me
faire coucher. Je me mis aupr�s du feu, sans rien dire. Je demandais,
de temps en temps, si la voiture de M. de Lescure arrivait. Quand je
l'entendis, je fis sortir tout le monde, et je demandai au chevalier
de Beauvolliers de remplir sa promesse; lui seul alors et moi nous
ignorions que c'en �tait fait. Il sortit; un instant apr�s il rentra
baign� de larmes, me prit les mains, et me dit qu'il fallait songer �
sauver mon enfant. Tout le monde rentra; on me mit au lit.

En effet, le moment o� j'avais entendu du bruit dans la voiture, avait


�t� le dernier pour M. de Lescure. Le chirurgien �tait sorti; Agathe
avait voulu en faire autant; mais songeant ensuite qu'en la voyant, je
serais s�re de mon sort, elle avait eu le courage de passer sept heures
de suite, sans quitter cette malheureuse place: en descendant, elle
resta �vanouie pendant plus de deux heures. Elle avait �t� �lev�e avec
M. de Lescure, d�s son enfance.

La chambre o� j'�tais couch�e, � Foug�res, servait de passage. Les


all�es et venues continuelles, la pr�sence de nos gens qui traversaient,
bien qu'ils n'osassent me parler, �taient un supplice pour moi. Je crois
pourtant que si j'�tais rest�e livr�e � mon d�sespoir, sans contrainte,
je n'aurais pu y r�sister. Je commen�ais � sentir des douleurs qui
semblaient annoncer une fausse couche; mes souffrances redoublaient et
devenaient si violentes, qu'elles m'arrachaient des cris. On fit appeler
M. Putaud, m�decin, chez lequel nous logions. Il d�clara que je ferais
une fausse couche, si l'on ne me saignait � l'instant. M. Allard se
trouvait l�; et ne sachant pas o� les chirurgiens �taient log�s, il
descendit dans la rue en criant: �Un chirurgien! au secours, c'est une
femme qui se meurt!� Un homme se pr�senta: il me l'amena sur-le-champ.
Je n'ai jamais su le nom de ce chirurgien; mais sa figure et la frayeur
qu'il me causa me sont encore pr�sentes; il avait six pieds, un air
f�roce, quatre pistolets � sa ceinture et un grand sabre. Je lui dis que
la saign�e me faisait peur. �H� bien! moi, je n'ai pas peur, dit-il;
j'ai tu� plus de trois cents hommes � la guerre; encore ce matin j'ai
coup� le cou � un gendarme: je saurai bien saigner une femme. Allons,
donnez votre bras.� Je le tendis, il me piqua; le sang sortait avec
peine: je me trouvai mal. Cependant, � force de secours et de soins, on
me sauva. Toute la nuit, M. Putaud me donna des soins empress�s.

Le lendemain, MM. de La Rochejaquelein, de Beaug�, Desessarts et le


chevalier de Beauvolliers, entr�rent dans ma chambre; ils s'assirent
loin de moi, sans prof�rer une parole, en pleurant am�rement. Au bout
d'un quart-d'heure, Henri se leva et vint m'embrasser. �Vous avez perdu
votre meilleur ami, lui dis-je; apr�s moi, vous �tiez ce qu'il avait de
plus cher en ce monde.� Il me r�pondit, avec un accent de douleur que
jamais je n'oublierai: �Ma vie peut-elle vous le rendre? prenez-la.� Le
vieux M. d'Auzon vint m'embrasser aussi. Tout le monde pleurait; pour
tous ceux qui l'avaient connu, la perte de M. de Lescure �tait un grand
et sensible malheur.

Bient�t ce fut pour moi une sorte de consolation que de parler sans
cesse de M. de Lescure, de rappeler tous les souvenirs qui avaient
rapport � lui, de me rapprocher de tous les objets qui lui �taient
chers, d'entendre dire combien il �tait regrett�, et combien il m�ritait
d'admiration, et de douleur. Ce sentiment ne me quittera jamais; il sera
celui de ma vie enti�re: c'est lui qui m'a inspir� d'abord le besoin
d'�crire ces r�cits.

J'avais toujours une terreur affreuse de voir le corps de M. de Lescure


en proie aux outrages des r�publicains; je voulais le faire embaumer et
le porter avec moi dans la voiture: on s'y opposa, en me repr�sentant
les dangers o� j'exposais l'enfant que je portais. Je fis promettre � M.
l'abb� Jagault qu'il se chargerait de ce triste devoir. Il fit c�l�brer
un service solennel � Foug�res, et il y fit inhumer les entrailles. Le
corps fut mis dans un cercueil et plac� sur un chariot. On avait trouv�
sur ce corps les marques du cilice que M. de Lescure avait port� dans sa
jeunesse, � l'insu de tout le monde.

M. Jagault tomba malade quelques jours apr�s � Avranches; on profita de


cette circonstance pour faire dispara�tre si secr�tement le cercueil,
que, malgr� mes recherches, je n'ai jamais pu savoir ni o� ni comment.
Je crois que ce fut mon p�re qui l'ordonna ainsi; il avait toujours
fortement combattu mon dessein de ne pas m'en s�parer, parce qu'il
voyait que notre position rendait la chose impossible. Quoi qu'il en
soit, c'est encore pour moi un sujet de regret d'ignorer o� furent
d�pos�s ses restes: j'ai du moins la certitude qu'ils ne sont pas tomb�s
entre les mains des r�publicains, ce qui ne pouvait gu�re manquer
d'arriver, sans les sages dispositions de mon p�re.

Les vives inqui�tudes que l'on avait sur ma sant� se calm�rent un peu;
il ne me resta plus qu'une fi�vre lente et continue, qui dura plus de
six mois, et qui me r�duisit � un �tat de faiblesse et d'�tisie.

CHAPITRE XVI.

Arriv�e de deux �migr�s envoy�s d'Angleterre.--Route par Pontorson et


Avranches.--Si�ge de Granville.--Retour par Avranches, Pontorson et Dol.

Je vais continuer mon triste r�cit. Mon malheur ne pouvait plus cro�tre,
mais les souffrances des Vend�ens devaient encore augmenter beaucoup.

On s'occupa � Foug�res de ce qui avait d�j� �t� tent� � Laval, de


remettre un peu d'ordre dans la conduite de l'arm�e. Il fut r�gl� que
le conseil de guerre serait compos� de vingt-cinq personnes: M. de
Donnissan, mon p�re, gouverneur des pays conquis et pr�sident du
conseil; M. de La Rochejaquelein, g�n�ral en chef; M. Stofflet,
major-g�n�ral; M. de Talmont, g�n�ral de la cavalerie; M. Debargues,
adjudant-g�n�ral; M. le chevalier Duhoux, adjudant en second; M. de
Beauvolliers, tr�sorier-g�n�ral; M. d'Oppenheim, commandant le g�nie;
M. de Marigny, commandant l'artillerie; M. de P�raults, commandant
en second; M. Desessarts, commandant la division poitevine de M. de
Lescure; M. le chevalier de Beauvolliers, commandant en second; M. de
Villeneuve de Cazeau, commandant la division de M. de La Rochejaquelein;
M. de la Ville de Beaug�, commandant en second; M. de Fleuriot,
commandant la division de M. de Bonchamps; M. d'Antichamp, commandant
en second; MM. de Lyrot, d'Isigny, de Piron, de Rostaing, le chevalier
Destouches, ancien chef d'escadre; de la Marsonni�re, Berard, aide-major
de M. Stofflet, et M. de Lacroix. Le cur� de Saint-Laud pouvait aussi
assister au conseil de guerre.

Tous les officiers qui entraient au conseil devaient porter, comme


marque distinctive, une ceinture blanche avec un noeud de couleur qui
devait marquer la diff�rence de grade. M. de La Rochejaquelein avait un
noeud noir, M. Stofflet un noeud rouge, etc. Les officiers inf�rieurs
avaient pour signe une �charpe blanche autour du bras. Tout cela �tait
devenu n�cessaire. Sur la rive gauche, chacun connaissait son chef;
on marchait par paroisses. Depuis le passage de la Loire, il en �tait
autrement; des paroisses enti�res avaient pass� le fleuve, hommes,
femmes et enfans; dans quelques autres, pas un individu n'avait suivi
l'arm�e, des compagnies se trouvaient sans leurs commandans, et des
commandans sans leurs compagnies.

Pendant les trois jours que l'on passa � Foug�res, deux �migr�s
arriv�rent d'Angleterre. Je ne suis pas s�re de me rappeler pr�cis�ment
leurs noms; cependant il me semble que c'�taient M. Fresloc, conseiller
au parlement de Rennes, et M. Bertin: tous deux �taient d�guis�s en
paysans; les d�p�ches �taient cach�es dans un b�ton creux. On lut
d'abord une lettre du roi d'Angleterre, flatteuse pour les Vend�ens,
et o� des secours leur �taient g�n�reusement offerts. Une lettre de
M. Dundas entrait dans de bien plus grands d�tails. Il commen�ait par
redemander quels �taient notre but et notre opinion politique: il
ajoutait que le gouvernement anglais �tait tout dispos� � nous secourir;
que des troupes de d�barquement �taient pr�tes � se porter sur le point
que nous d�signerions; il indiquait Granville, comme lui paraissant
pr�f�rable � tout autre. Les deux envoy�s �taient autoris�s �
convenir, avec les g�n�raux, des mesures n�cessaires pour concerter le
d�barquement, et l'on nous marquait que ce qu'ils nous promettraient
serait en effet accompli.

Lorsque les deux �migr�s eurent remis les d�p�ches anglaises et donn�
quelques explications, ils cass�rent le b�ton plus bas, et en, tir�rent
une petite lettre de M. du Dresnay, un des principaux �migr�s bretons,
qui avait eu beaucoup de rapports directs avec le minist�re anglais, et
qui se trouvait pour lors � Jersey. M. du Dresnay mandait aux g�n�raux
qu'il ne fallait pas avoir confiance enti�re aux promesses des Anglais;
qu'� la v�rit�, tous les pr�paratifs d'un d�barquement �taient faits,
que tout semblait annoncer qu'on s'en occupait r�ellement; mais qu'il
voyait si peu de z�le et de v�ritable int�r�t pour nous, qu'on ne devait
pas compter absolument sur ces apparences. Il ajoutait que les �migr�s
continuaient � �tre trait�s comme avant par le gouvernement anglais;
que de tous ceux qui �taient � Jersey, aucun ne pouvait obtenir la
permission tant d�sir�e de passer dans la Vend�e, et que m�me on venait
d'en d�sarmer un grand nombre. Nous appr�mes aussi, par cette lettre,
que les princes n'�taient point encore en Angleterre.

Les deux �migr�s dirent qu'ils partageaient enti�rement l'opinion de M.


du Dresnay, et qu'il �tait impossible de ne pas avoir des doutes, sinon
sur la bonne foi, du moins sur l'activit� des Anglais � nous servir. Ils
furent d�chir�s de la situation de l'arm�e, montr�rent peu d'espoir et
beaucoup de tristesse. Ainsi leur mission porta le m�me caract�re que
celle de M. de Tint�niac.

Mais cependant il fallait bien accepter les offres des Anglais, tout en
n'y prenant pas une confiance enti�re. Dans la position d�sesp�r�e o�
se trouvait l'arm�e, on pensa que c'�tait encore la chance la plus
favorable qui p�t �tre tent�e. Ce qui d�termina surtout les g�n�raux,
ce fut l'espoir de prendre et de conserver, avec l'aide des Anglais, un
port o� l'on pourrait d�poser la foule nombreuse des femmes, des enfans,
des bless�s, qui embarrassaient la marche de l'arm�e. On avait d�j�
parl� de Granville; M. d'Oppenheim la disait facile � surprendre. On se
d�cida pour cette attaque: les signaux furent convenus avec les deux
envoy�s; si la ville �tait prise avant l'arriv�e des secours, tout de
suite un drapeau blanc, �lev� entre deux drapeaux noirs, devait en
avertir les Anglais.

On r�pondit avec respect et reconnaissance au roi d'Angleterre. Un


m�moire pour M. Dundas fut r�dig� avec d�tail; on l'assurait encore une
fois que les Vend�ens n'avaient d'autre intention que de remettre le roi
sur le tr�ne, sans s'occuper du mode de gouvernement qu'il lui plairait
d'�tablir pour le bonheur de son peuple; on demandait, plus que toute
chose, un prince de la maison royale pour commander l'arm�e, ou l'envoi
d'un mar�chal de France qui f�t cesser le conflit des pr�tentions
personnelles; on sollicitait ensuite des renforts en troupes de ligne,
ou du moins en artilleurs ou ing�nieurs; enfin, l'on exposait � quel
point on �tait d�nu� de munitions, d'effets militaires et m�me d'argent,
et l'on disait que cinq cent mille francs seulement seraient une grande
ressource.

Les deux �migr�s furent charg�s de remercier verbalement M. du Dresnay.


Toutes ces d�p�ches furent r�dig�es par le chevalier Desessarts, dans un
conseil pr�sid� par mon p�re, et sign�es de tous les membres du conseil.

Une autre mission moins importante avait pr�c�d� celle-l� de quelques


jours. M. de Saint-Hilaire, officier de marine, �tait arriv� �
Saint-Florent, � la nage, pendant le passage de la Loire. Il n'�tait
point charg�, comme M. Bertin, de traiter entre les Anglais et les
Vend�ens; il n'avait m�me aucune d�p�che des ministres; mais il
apportait un bref du pape, adress� aux g�n�raux. Ce bref portait que
le soi-disant �v�que d'Agra, ce pr�tendu vicaire apostolique, �tait un
imposteur sacril�ge. Le cur� de Saint-Laud fut appel� pour lire ce bref,
qui �tait en latin, comme cela est d'usage. Les g�n�raux demeur�rent
confondus d'�tonnement, et furent embarrass�s de ce qu'ils avaient �
faire: ils se r�solurent � tenir la chose secr�te, de peur de trop de
scandale, et de l'effet que produirait cette nouvelle dans l'arm�e. On
en parla si peu, que je ne le sus qu'� Pontorson, o� M. de Beaug�
me confia le tout, en me disant que, si on prenait Granville, on
embarquerait secr�tement l'�v�que. On �tait indign� de ce qu'il avait
abus� toute l'arm�e dans une mati�re si sainte et si respectable.
D'ailleurs, on croyait que son mensonge �tait li� � quelque trahison
concert�e avec les r�publicains.
Ainsi, depuis Saint-Florent, on commen�a � le traiter froidement, � lui
retirer toute confiance: cela ne fit pas un grand changement; car d�j�
la nullit� de ses talens et de son caract�re, et les men�es du cur� de
Saint-Laud, avaient d�truit peu � peu presque toute son influence. Il
avait fait un s�jour � Beaupr�au, qui lui avait nui aussi. Au lieu
de s'y contraindre, et d'�tre �difiant et r�gulier, comme il l'�tait
toujours � Ch�tillon, il s'�tait livr� � la soci�t�, et avait pass�
cinq semaines sans dire la messe. Madame d'Elb�e m'avait racont� cela
confidemment quand je la vis � Beaupr�au. Cependant on avait toujours
conserv� de l'affection pour lui, parce qu'il �tait doux et bon homme:
m�me apr�s l'arriv�e du bref, quelques personnes le plaignaient
et savaient mauvais gr� au cur� de Saint-Laud, qui, � ce que l'on
supposait, se doutant de la fraude, parce que la jalousie l'avait rendu
meilleur observateur, avait trouv� moyen d'�crire secr�tement en cour de
Rome pour solliciter le bref; ce qui, je crois, lui a �t� impossible.
L'�v�que s'aper�ut bient�t que l'on savait quelque chose, et il fut
encore bien plus s�r de sa perte, lorsqu'en passant � Dol, il y fut
reconnu: c'�tait l� qu'�tant vicaire, il avait pr�t� le serment que
depuis il avait r�tract�. Alors il devint profond�ment triste, bien que
toujours calme en apparence.

Il y eut encore � Foug�res une n�gociation d'un autre genre. M. Allard


avait fait prisonnier un avocat de Normandie, qu'on avait enr�l� par
force dans un bataillon: cet homme offrit de rendre un grand service
aux Vend�ens; il raconta qu'il �tait fort li� avec un M. Bougon,
procureur-syndic du Calvados, qui avait pris une grande part � la
r�volte de ce d�partement, au mois de juin 1793; il dit que M. Bougon
serait heureux de rejoindre l'arm�e, et qu'il serait s�rement tr�s-utile
par ses talens, son courage et son influence dans le Calvados; il
demandait un sauf-conduit pour aller le chercher: on h�sita long-temps;
enfin on le lui accorda. M. de Bougon arriva; c'�tait en effet un homme
de beaucoup d'esprit; il parlait facilement, et semblait aussi propre �
l'ex�cution qu'au conseil, il proposa de marcher en Normandie, et assura
qu'on y exciterait facilement une insurrection. Son projet s�duisit
plusieurs chefs. M. de Talmont surtout s'engoua beaucoup de M. Bougon;
mais on avait promis d'attaquer Granville, il n'y avait plus � revenir.

On partit de Foug�res apr�s un repos de trois jours, et l'arm�e fut


dirig�e sur Granville. Elle arriva � Dol, et y s�journa un jour; ensuite
on passa � Pontorson, et de-l� � Avranches. On trouva quelque r�sistance
dans cette derni�re ville; cependant la garnison se retira avant que le
combat f�t engag�. Les prisons de la ville �taient pleines de d�tenus
qui furent mis en libert�. Un d�tachement de cavalerie se porta au Mont
Saint-Michel, et d�livra de malheureux pr�tres qu'on avait entass�s dans
cette forteresse: ils avaient eu tant � souffrir, que la plupart d'entre
eux se trouv�rent hors d'�tat de suivre leurs lib�rateurs.

Tout ce qui ne pouvait point combattre resta � Avranches avec les


bagages, et l'arm�e marcha sur Granville, au nombre de trente mille
hommes � peu pr�s. L'attaque commen�a � neuf heures du soir: rien
n'avait pu �tre pr�par�; quelques �chelles �taient le seul moyen qu'on
avait pour entrer dans une ville entour�e de fortifications. Cependant
la premi�re ardeur des soldats fut telle, que les faubourgs furent
emport�s, et qu'ils escalad�rent les premiers ouvrages de la place, en
plantant des ba�onnettes dans les murs; quelques-uns m�me parvinrent sur
le rempart avec M. Forestier; mais un d�serteur, qui avait encore sa
veste blanche, ayant cri�: �Nous sommes trahis! sauve qui peut!� nos
gens recul�rent; M. Forestier fut culbut� dans le foss�, et y resta
trois heures �vanoui. En vain M. Allard br�la la cervelle � ce
d�serteur; les Vend�ens, qui avaient �t� d'abord emport�s par un
mouvement rapide, eurent ainsi le temps de r�fl�chir sur leur t�m�rit�,
et s'arr�t�rent dans leur attaque. Les r�publicains se d�fendirent
obstin�ment; ils parvinrent � mettre le feu dans les faubourgs. Le
d�sordre commen�a alors dans l'arm�e vend�enne; les soldats, que leur
premier �lan n'avait pas conduits � la victoire, se d�courag�rent
suivant leur coutume. L'attaque sur laquelle on comptait le plus, le
long d'une plage que la mar�e laissait d�couverte, fut manqu�e, parce
que deux petits b�timens, arriv�s de Saint-Malo, couvrirent ce point
de leur feu et d�mont�rent les batteries des Vend�ens. On attendit
vainement le secours des Anglais: leur grande exp�dition ne pouvait �tre
arriv�e; mais comme ils entendaient le canon � Jersey, il leur �tait
possible d'envoyer des vaisseaux et des renforts; l'apparence seule
d'un secours nous e�t fait triompher. Peu � peu l'arm�e commen�a � se
d�bander: la longue port�e des canons de rempart, auxquels nos gens
n'�taient pas accoutum�s, les rebutait. Les chefs et les officiers
redoubl�rent d'efforts et de courage pour maintenir les soldats.
L'�v�que d'Agra parcourait les rangs en exhortant les soldats, et
cherchait une mort que sa position lui faisait d�sirer. Les Suisses
firent des prodiges de valeur; il y en eut vingt de tu�s. Cette
malheureuse attaque se continua pendant la journ�e du lendemain et
la nuit suivante, parce qu'on attendait les Anglais. MM. de P�rault,
Roger-Mouliniers, de Villeneuve, le chevalier de Beauvolliers, le
respectable M. le Maignan, furent bless�s; le nombre des assi�geans
diminuait sans cesse par le combat ou la fuite. Enfin M. de La
Rochejaquelein fut forc� de consentir � la retraite; les soldats ne
voulaient plus continuer � se battre; l'attaque avait dur� trente-six
heures; il n'y avait aucun moyen de les retenir. On n'avait pas de
vivres � leur distribuer; les munitions allaient manquer; on ne
pouvait compter sur un secours actuel des Anglais; il fallut revenir �
Avranches. L� on parla du projet de M. Bougon, et on voulait l'adopter.
M. de La Rochejaquelein partit sur-le-champ avec de la cavalerie pour
s'emparer de la Ville-Dieu, sur la route de Caen; mais bient�t une
s�dition s'�leva dans l'arm�e. D�s qu'on vit qu'il �tait question de
prendre une route qui ne ramenait pas au bord de la Loire, les paysans
s'attroup�rent, et demand�rent � grands cris qu'on les conduis�t dans
leur pays, en se r�pandant en murmures contre les g�n�raux qui les en
avaient �loign�s. Il fut impossible de songer � une autre marche qu'�
celle qu'ils exigeaient de la sorte, et que la plupart des officiers
pr�f�raient aussi � toute autre. On fit de vains efforts; jamais on ne
put faire entendre raison aux soldats; ils se seraient r�volt�s contre
leurs chefs, plut�t que de les suivre en Normandie. Il fallut c�der. On
annon�a, � la grande satisfaction de tous, que l'on allait retourner
vers la Loire. Les soldats savaient qu'Angers �tait le poste le plus
important sur la route, aupr�s de ce fleuve; ils criaient qu'ils y
entreraient, m�me quand les murailles seraient de fer.

M. de La Rochejaquelein avait �t� jusqu'� la Ville-Dieu avec M.


Stofflet; il n'y avait pas de garnison: les habitans se d�fendirent avec
acharnement; ils prirent d'abord et massacr�rent quelques cavaliers
qui �taient venus en �claireurs. Quand on fut entr� dans les rues, les
femmes jetaient des pierres par les fen�tres. Henri leur cria
plusieurs fois de se retirer, puisqu'on ne tirait pas sur elles; elles
continuaient � s'obstiner. On fit tirer quelques coups de canon dans la
rue, et elles cess�rent. Le pillage fut permis dans cette ville; mais
nos gens ne firent aucun mal aux habitans. M. de La Rochejaquelein
apprit bient�t ce qui se passait � Avranches, et fut contraint de
revenir.

Le lendemain on prit la route qui m�ne � Pontorson. Six cents


r�publicains �taient venus, avant le jour, pour couper un pont qui est
� une lieue d'Avranches; mais Lejeay l'a�n�, �tant avec sa compagnie
de cavalerie couch� pr�s de-l�, entendit du bruit, et, ayant rassembl�
quelque infanterie, courut sur l'ennemi arec M. Forestier. Ils
poursuivirent les bleus si vivement qu'il ne s'en sauva que dix; ils
all�rent jusqu'aupr�s de Pontorson, et �tant tous deux seuls en avant,
ils se trouv�rent, au d�tour du chemin, en face de l'arm�e ennemie. Ils
voulurent revenir; mais Forestier avait un cheval r�tif qu'il ne put
jamais faire retourner; il s'�cria: �A moi, Lejeay, je suis perdu!�
Lejeay revint, prit la bride du cheval: ils se sauv�rent au milieu d'une
gr�le de balles, et rejoignirent l'arm�e qui s'avan�ait.

Les r�publicains essay�rent de d�fendre Pontorson; ils furent battus et


perdirent beaucoup de monde; car ils furent charg�s � la ba�onnette dans
les rues. J'arrivai en voiture sur les neuf heures du soir, comme le
combat venait de finir. J'�tais avec MM. Durivault et le chevalier de
Beauvolliers, tous deux bless�s, et une femme de chambre qui portait
ma pauvre petite fille. La voiture passait � chaque instant sur
des cadavres; les secousses que nous �prouvions lorsque les roues
rencontraient ces corps, et le craquement des os qu'elles brisaient,
faisaient une impression affreuse. Quand il fallut descendre, un cadavre
�tait sous la porti�re; j'allais mettre le pied dessus lorsqu'on le
retira.

For�t fut bless� � mort � Pontorson. On brisa un canon pour avoir des
chevaux � mettre � sa voiture.

Le matin du lendemain, on r�pandit le bruit que MM. de Talmont, de


Beauvolliers l'a�n� et le cur� de Saint-Laud, avaient quitt� l'arm�e
pour s'embarquer dans un bateau de p�cheur et se faire conduire �
Jersey. Il n'y avait pas une heure qu'on s'�tait aper�u de leur absence,
que d�j� Stofflet, rest� seul pour commander l'arri�re-garde, avait
envoy� M. Martin � leur poursuite; et que, sans autre explication, il
s'�tait empar� des chevaux de M. de Talmont, rest�s � Avranches; il
avait aussi forc� la caisse de M. de Beauvolliers, et se mettait en
devoir de prendre ou de distribuer tous les effets de ces messieurs,
en les traitant de d�serteurs. Ils arriv�rent au bout de trois heures
d'absence, sans avoir �t� rencontr�s par M. Martin, se plaignirent
hautement du mauvais proc�d� que l'on avait pour eux, et des propos que
l'on se permettait. Ils se firent restituer sur-le-champ ce qui leur
appartenait.

Ils racont�rent, pour se justifier, que madame de Cuissard, sa fille


madame de Fey et mademoiselle Sidonie de Fey, avaient voulu s'embarquer,
et s'�taient adress�es � M. de Talmont pour qu'il leur en donn�t les
moyens. Il avait fait march� avec un patron qui avait promis de passer
ces dames � Jersey; et le lendemain, dans la nuit, il les avait
conduites au rivage en priant M. de Beauvolliers et quelques cavaliers
de les accompagner. Le bateau n'avait pu s'approcher de terre � cause
de la mar�e. Le p�cheur avait cri� qu'on pouvait, sans danger, venir �
cheval jusqu'aupr�s de la barque: ces dames n'avaient pas os�. Pendant
qu'elles h�sitaient, on aper�ut, de loin, les hussards r�publicains, et
il avait fallu revenir pr�cipitamment.

Cette affaire fit d'abord un grand bruit dans l'arm�e. Beaucoup de


personnes ne voulurent pas croire � la justification de ces messieurs.
Cependant j'ai toujours �t� persuad�e qu'ils avaient dit la v�rit�; leur
r�cit avait toute sorte de vraisemblance. M. de Talmont �tait fort li�
avec ces dames; il �tait tout-�-fait naturel qu'il n'e�t pas song�, en
leur rendant service, � ce qu'on en pourrait dire ou penser. Pour M. de
Beauvolliers, il avait � l'arm�e deux fr�res qu'il aimait tendrement;
sa femme et sa fille �taient prisonni�res � Angers, et il ne cessait
d'insister pour qu'on y march�t, afin de les d�livrer. Il laissait la
caisse de l'arm�e; M. de Talmont et lui n'avaient pas m�me emport� un
porte-manteau. D'ailleurs, ces messieurs avaient tous les deux beaucoup
trop d'honneur pour �tre capables d'une pareille fuite. Il n'y avait
pas quatre jours que tous les officiers de l'arm�e s'�taient jur� de ne
point s'abandonner, quelque chose qui p�t arriver.

On fut surpris que Stofflet, qui �tait l'homme le plus d�vou� � M. de


Talmont, se f�t ainsi conduit envers lui; cependant tout reprit son
cours ordinaire, et il vint � bout de regagner ses bonnes gr�ces. Cette
caisse de l'arm�e, dont Stofflet avait pris ainsi possession, renfermait
quelques assignats endoss�s au nom du roi, le reste d'un million en
billets royaux que nous avions faits � Laval, et peut-�tre cinquante
mille livres en argent, offertes sur notre route par quelques personnes
z�l�es pour nous. Les billets royaux servaient � payer les v�temens des
soldats et les r�quisitions; mais ni soldats, ni officiers n'avaient de
paie. Quand quelqu'un de l'arm�e n'avait rien, il le disait franchement,
et on lui donnait quelques secours modiques.

On passa un jour � Pontorson. Je me souviens que M. de La Rochejaquelein


vint me voir, et me donna un exemple de ces r�pugnances physiques
qu'aucun courage ne peut surmonter. On m'avait apport� un �cureuil d'une
esp�ce �trang�re, tout ray� de noir et de gris, qui avait �t� trouv�
dans la chambre de la femme d'un officier r�publicain; il �tait
apprivois�, et je le tenais sur mes genoux. Sit�t que Henri entra et
qu'il vit ce petit animal, il devint p�le, et me raconta, en riant, que
la vue d'un �cureuil lui inspirait une horreur invincible. Je voulus
lui faire passer la main sur son dos; il s'y r�solut, mais il �tait
tremblant. Il convint, avec gr�ce et simplicit�, de cette impression
involontaire, sans songer � rappeler, m�me indirectement, que cela �tait
plus singulier dans lui que dans un autre.

Le soir, je trouvai un vieux paysan angevin qui �tait � l'arm�e


avec cinq fils: l'un d'eux �tait bless�; les autres le portaient et
soutenaient aussi leur p�re: je c�dai ma chambre � cette respectable
famille, et je m'en allai coucher dans une grande salle sur un matelas.

Nous arriv�mes � Dol, d'autant plus fatigu�s, qu'il ne s'�tait pas


trouv� de vivres � Pontorson. J'entrai dans une chambre o� �tait d�j�
le chevalier de Beauvolliers, qui souffrait toujours de sa blessure. Un
instant apr�s, Agathe arriva en pleurant; elle me dit qu'il y avait
dans la cuisine un pauvre jeune homme qu'on allait fusiller, et qui
paraissait n'�tre pas coupable; elle me pria de l'entendre. Il entra et
se jeta d'abord � mes pieds: sa figure �tait douce et int�ressante. Il
raconta qu'il se nommait Montignac; qu'on l'avait forc� de s'enr�ler
dans un bataillon � Dinan; que, pour pouvoir passer chez les Vend�ens,
il s'�tait fait envoyer � Dol; qu'� l'arriv�e de notre avant-garde, il
avait quitt� les gendarmes avec lesquels il �tait, pour venir au-devant
de nos cavaliers; que le premier qu'il avait rencontr�, �tait un grand
jeune homme, v�tu d'une redingote bleue et portant une �charpe blanche
et noire. Il avait d�clar� � ce jeune homme qu'il voulait servir avec
les Vend�ens. Alors M. de La Rochejaquelein, car je connus que c'�tait
lui, avait ordonn� � un cavalier de prendre soin du nouveau venu. En
rentrant � Dol, Montignac perdit de vue son cavalier. Il avait voulu
changer de v�tement. Il avait vu une vingtaine de soldats chez un
marchand de draps, o� ils prenaient ce qui leur convenait; encourag� par
eux, il avait emport� une pi�ce d'�toffe. Un officier l'avait rencontr�,
et l'avait conduit au conseil comme pillard. Il avait encore un habit de
volontaire; on le prit pour un transfuge qui venait donner un mauvais
exemple � nos gens: il fut condamn�.

Comme il achevait son r�cit, Agathe rentra en criant: �Madame, voil�


les Allemands qui viennent le chercher pour l'ex�cuter!� Il se jeta de
nouveau � mes pieds: je r�solus de le sauver. Je montai chez mon p�re,
o� se tenait le conseil. Quand je fus l�, au milieu des g�n�raux, on me
demanda ce que je voulais. Je n'osai pas m'expliquer, et je r�pondis
que je venais chercher un verre d'eau. Je redescendis; et, d'un ton
d'autorit�, je dis aux Allemands: �Retirez-vous: le conseil met
le prisonnier sous la garde du chevalier de Beauvolliers.� Ils se
retir�rent. J'envoyai chercher M. Allard, et je le priai d'arranger avec
M. de La Rochejaquelein toute cette affaire. Je fus heureuse de sauver
ce pauvre homme. La veille, j'avais �t� fort touch�e en voyant passer
devant mes fen�tres trois Mayen�ais qu'on menait au supplice, et qui s'y
rendaient avec une noble et fi�re r�signation.

CHAPITRE XVII.

Batailles de Dol.--Marche par Antrain, Foug�res et la Fl�che.--Si�ge


d'Angers.

Sur les neuf heures du soir, l'alarme se r�pandit dans la ville.


Une patrouille de hussards r�publicains, profitant de la n�gligence
incorrigible avec laquelle nos soldats se gardaient, s'avan�a jusqu'�
l'entr�e de la ville. On cria: _Aux armes!_ En un clin-d'oeil l'arm�e
fut sur pied, et les hussards s'enfuirent.

Les cris et le tumulte me r�veill�rent: je m'�tais endormie de fatigue,


bien que je souffrisse de la faim. Ma m�re me dit qu'on avait soup�, et
que je trouverais � manger dans un seau de puits qui �tait l� sur la
table: on avait fait cuire du mouton et des pommes de terre; et comme on
avait trouv� ce rago�t trop sal�, on l'avait port� � la fontaine pour y
ajouter de l'eau. Je me mis � p�cher, avec mon couteau, quelques pommes
de terre; c'�tait l� le souper que j'�tais heureuse de trouver: souvent
j'avais � regretter de pareils repas.

L'alerte des hussards avait fait soup�onner que l'arm�e r�publicaine


s'avan�ait pour attaquer Dol. Quelques officiers avaient �t� envoy�s
en reconnaissance; car il �tait impossible de faire faire ce genre
de service aux soldats; souvent un seul officier, presque toujours
l'infatigable M. Forestier, se portait en avant pour reconna�tre
l'ennemi. La patrouille revint au galop vers minuit, en annon�ant qu'il
fallait se pr�parer � soutenir l'attaque d'une arm�e nombreuse qui
s'approchait de Dol.

La ville est form�e d'une seule rue, extr�mement large, qui est la
grande route de Dinan; du c�t� oppos�, la route se divise, presque
� l'entr�e de la ville, en deux branches: l'une va � Pontorson et
Avranches, l'autre � Antrain et Foug�res.

On vit bien que l'affaire allait �tre terrible, et que nous �tions tous
perdus si la victoire n'�tait pas � nous: toutes les mesures furent
prises avec soin. Comme on pouvait �prouver un revers, les femmes, les
bless�s, tout ce qui ne combattait pas, sortit des maisons et se rangea
le long des murs. Les bagages, les chariots, l'artillerie de rechange,
formaient une file au milieu de la rue. La cavalerie, qui jamais ne se
mettait en ligne au commencement de l'action, parce qu'elle �tait mal
mont�e et peu form�e aux manoeuvres, �tait plac�e sur deux rangs, de
chaque c�t�, entre les canons et les femmes. Les cavaliers avaient le
sabre � la main, et se tenaient pr�ts � d�boucher d�s que l'ennemi
aurait commenc� � plier.

Pour animer tous les soldats, on fit parcourir la ville par vingt
tambours qui battaient la charge; enfin au moment o� les Vend�ens se
rangeaient � l'entr�e de la ville, l'attaque commen�a au milieu d'une
nuit obscure.

Ce moment �tait terrible: les cris des soldats, le roulement des


tambours, le feu des obus, qui jetaient sur la ville une lueur sombre,
le bruit de la mousqueterie et du canon, l'odeur et la fum�e de la
poudre, tout contribuait � l'impression que recevaient de ce combat ceux
qui attendaient de son issue la vie ou la mort. Au milieu du bruit nous
gardions un morne silence. D�j� nous avions pass� une demi-heure dans
cette cruelle attente, lorsque nous entend�mes tout-�-coup crier �
l'entr�e de la ville: �En avant la cavalerie! _Vive le Roi!_� Cent mille
voix, hommes, femmes, enfans, r�p�t�rent sur-le-champ ce cri de _vive
le Roi_, qui nous apprenait que nos braves d�fenseurs venaient de nous
sauver du massacre. Les cavaliers partirent au grand galop, en criant
avec enthousiasme: _Vive le Roi!_ Ils agitaient leurs sabres, que la
lueur du feu faisait briller dans l'obscurit�. Un rayon d'esp�rance
ranima tous les coeurs: les femmes rentr�rent dans les maisons. M.
Durivault vint me retrouver: �En voil� bien assez pour un bless�,� me
dit-il. C'�tait en effet un grand acte de d�vouement, que d'aller se
battre dans l'�tat o� il �tait. Il m'apprit que les bleus �taient en
pleine retraite.

Tout le reste de la nuit nous �cout�mes le canon dont le bruit,


s'�loignant lentement, nous faisait juger que les r�publicains se
d�fendaient pied � pied. Vers le matin ils avaient pourtant recul� de
deux lieues. Un brouillard �pais se leva en ce moment, et, peu apr�s, un
domestique de mon p�re arriva en toute h�te, et nous dit secr�tement de
sa part qu'il fallait sur-le-champ monter � cheval et fuir, parce que
nos soldats �taient en d�route. On me pla�a sur un cheval; et voyant
que ma m�re et mon entourage habituel allaient me suivre, je sortis. La
fatale nouvelle s'�tait d�j� r�pandue dans la ville: une foule immense
remplissait la rue et s'enfuyait. Je me trouvai bien vite entra�n�e par
tous ces fugitifs. Les soldats, les femmes, les bless�s, tous �taient
p�le-m�le, et je fus pouss�e seule au milieu de trois ou quatre cents
cavaliers qui semblaient vouloir se rallier, et qui criaient d'une voix
lugubre: �Allons, les braves, � la mort!� Ce n'�tait point un cri de
guerre propre � encourager; aussi fuyaient-ils comme les autres.

J'�tais v�tue en paysanne; j'avais adopt� cet habit grossier pour


remplacer le deuil, et parce qu'il pouvait aussi aider � me sauver
en cas d'accident. Le chagrin et la fi�vre lente qui me consumaient,
contribuaient, plus encore que mon v�tement, � me rendre m�connaissable.
J'�tais l� toute troubl�e parmi ces cavaliers, sans savoir � qui
m'adresser, sans reconna�tre personne. Un cavalier leva son sabre
sur moi, en me disant: �Ah! poltronne de femme, tu ne passeras
pas.--Monsieur, je suis grosse et mourante: prenez piti� de moi.--Pauvre
malheureuse! je vous plains,� r�pondit-il, et il me laissa aller.

Je fus encore arr�t�e et insult�e plus d'une fois. Les soldats, tout en
s'enfuyant, reprochaient injustement aux femmes d'en faire autant, et
d'�tre cause de la d�route par leurs frayeurs. Enfin, je parvins au bas
de la ville, sur la route de Dinan. Il y a l� un petit pont; j'y trouvai
M. de P�rault, qui, tout bless� qu'il �tait, faisait placer des pi�ces
pour prot�ger la retraite, dans le cas o� les bleus parviendraient �
s'emparer de la ville; il commandait tous ses canonniers avec beaucoup
de sang-froid, et il exhortait les soldats � retourner au combat.

A quelques pas de-l�, je vis M. de Denau-Duchesne, �g� de seize ans,


aide-de-camp de M. de Talmont, qui s'employait avec ardeur � rallier les
fuyards; il les mena�ait, les encourageait, les poussait en avant, leur
donnait des coups de plat de sabre: il ne me reconnut pas. �Que les
femmes s'arr�tent aussi, disait-il, et qu'elles emp�chent les hommes de
fuir!� Je me pla�ai � c�t� de lui, et j'y restai trois quarts d'heure
sans rien dire, t�moin de tous ses efforts. Il parvint � faire
r�trograder quelques soldats.

J'aper�us l� Montignac; il se jeta � la bride de mon cheval, en disant:


�Vous �tes ma lib�ratrice, je ne vous quitte pas: nous p�rirons
ensemble.� Je n'�tais pas encore bien s�re de lui: �Ce n'est pas ici que
vous devez �tre, lui r�pondis-je; si vous n'�tes pas un tra�tre, allez
vous battre.� Il n'avait pas d'armes; je lui dis que malheureusement nos
soldats jetaient assez de fusils pour qu'il en trouv�t. En effet, il en
ramassa un, l'�leva d'un air content en passant aupr�s de moi, et courut
au combat o� il se conduisit bravement: il tua deux cavaliers et prit
leurs chevaux.

C'�tait un affreux spectacle que cette d�route: les bless�s qui ne


pouvaient se tra�ner, se couchaient sur le chemin; on les foulait aux
pieds; les femmes poussaient des cris, les enfans pleuraient, les
officiers frappaient les fuyards. Au milieu de tout ce d�sordre, ma m�re
avait pass� sans que je la reconnusse. Un enfant avait voulu l'arr�ter
et la tuer, parce qu'elle fuyait; elle rencontra M. de Marigny qui lui
fit faire place; et comme son cheval �tait bon, elle se trouva bient�t �
la t�te de la d�route. Quelle fut alors sa surprise de voir M. Stofflet,
toujours si brave, qui dans ce moment fuyait des premiers, tout �gar�!
Elle lui t�moigna son �tonnement de le rencontrer en une telle place.
Il parut tr�s-honteux, revint sur ses pas ainsi qu'elle, et se mit �
rallier les fuyards. On fit alors un dernier effort pour les ramener.
M. de Marigny, avec sa taille d'Hercule, �tait l�, le sabre � la main,
comme un furieux: M. d'Autichamp et la plupart des chefs couraient apr�s
les fuyards pour les rallier. On repr�sentait aux soldats qu'ils �taient
sans asile; que Dinan �tait une place forte, qu'ils allaient �tre
accul�s � la mer et massacr�s par les bleus; on leur disait que c'�tait
abandonner une victoire d�j� remport�e; on les assurait que leur g�n�ral
se d�fendait encore sans avoir recul�: enfin, ayant, � force de pri�res,
obtenu un moment de silence pour �couter le bruit du canon,
ils s'assur�rent par eux-m�mes qu'il ne s'�tait pas rapproch�.
�Abandonnerez-vous votre brave g�n�ral? leur dit-on.--Non, s'�cri�rent
mille voix: _Vivent le roi et M. de La Rochejaquelein_!� Et l'esp�rance
rentra dans les cours. Sur toute la route, dans la ville, derri�re
les combattans, on leur r�p�tait les m�mes discours. Mon p�re �tait �
l'embranchement de deux routes, au-dessus de la ville, pour arr�ter ceux
qui voulaient encore fuir.

Les femmes ne montraient pas moins d'ardeur � rappeler les soldats


� leur devoir: ma m�re les exhortait sans se d�courager; madame de
Bonchamps, qui �tait dans la ville, ralliait les gens de l'arm�e de son
mari. Malgr� mon peu de bravoure, j'eus bien aussi le d�sir de m'opposer
� la d�route; mais j'�tais si faible et si malade, que je ne pouvais me
soutenir. Je voyais de loin quelques personnes de ma connaissance;
je n'osais me remuer pour aller les joindre, de peur d'accro�tre le
d�sordre et d'avoir l'air de fuir. Un grand nombre de femmes firent des
prodiges de force et de caract�re: elles arr�taient les fuyards, les
battaient, s'opposaient � leur passage. Je vis la femme de chambre de
madame de la Chevalerie, prendre un fusil, mettre son cheval au galop,
en criant: �En avant! au feu les Poitevines!� Les pr�tres exerc�rent une
bien plus grande influence encore: c'est la seule fois que je les ai vus
m�l�s aux combattans, employant tous les moyens de la religion pour
les animer; et je ne pense pas qu'on puisse leur faire le reproche
calomnieux d'avoir alors fanatis� l'arm�e, comme le disaient les bleus.
Pendant l'instant o� l'on faisait un peu de silence pour �couter le
canon, le cur� de Sainte-Marie-de-R� monta sur un tertre aupr�s de moi;
il �leva un grand crucifix, et, d'une voix de Stentor, se mit � pr�cher
les Vend�ens. Il �tait hors de lui-m�me, et parlait � la fois en pr�tre
et en militaire: il demanda aux soldats s'ils auraient bien l'infamie de
livrer leurs femmes et leurs enfans au couteau des bleus; il leur dit
que le seul moyen de les sauver �tait de retourner au combat. �Mes
enfans, disait-il, je marcherai � votre t�te, le crucifix � la main;
que ceux qui veulent me suivre se mettent � genoux, je leur donnerai
l'absolution: s'ils meurent, ils iront en paradis; mais les poltrons
qui trahissent Dieu et qui abandonnent leurs familles, les bleus les
�gorgeront, et ils iront en enfer.� Plus de deux mille hommes qui
l'entouraient, se jet�rent � genoux; il leur donna l'absolution �
haute voix, et ils partirent en criant: �_Vive le roi_! nous allons en
paradis!� Le cur� �tait � leur t�te, et continuait � les exciter.

Nous demeur�mes en tout pendant plus de six heures �pars dans les
prairies qui bordent la route, en attendant notre sort. De temps en
temps on venait nous apprendre que nos gens conservaient toujours
l'avantage. Cependant nous n'osions pas rentrer dans la ville. Enfin on
sut que la victoire �tait compl�te, et que les r�publicains s'�taient
retir�s. Nous rev�nmes � Dol. Les soldats, les officiers, les pr�tres,
tout le monde se f�licitait et s'embrassait: on remerciait les femmes
de la part qu'elles avaient eue � ce succ�s. Je vis revenir le cur� de
Sainte-Marie, toujours le crucifix � la main, en t�te de sa troupe; il
chantait le _Vexilla R�gis_, et tout le monde se mettait � genoux sur
son passage.

Nous s�mes alors tout ce qui s'�tait pass� dans le combat. L'attaque
avait commenc� � minuit; les Vend�ens s'�taient pr�cipit�s avec fureur
sur les r�publicains et les avaient fait plier. L'obscurit� de la nuit
et l'acharnement des deux partis �taient tels, qu'au milieu de la m�l�e,
des combattans s'�taient saisis corps � corps, et se d�chiraient avec
les mains. On avait pris des cartouches aux m�mes caissons. Des Vend�ens
�taient arriv�s sur une batterie; les canonniers, les prenant pour des
bleus, avaient cri�: �Camarades, rangez-vous, que nous tirions!� Alors
nos soldats les ayant reconnus � la lueur du feu, les avaient massacr�s
sur les pi�ces.

A sept heures du matin, les r�publicains avaient �t� repouss�s


jusqu'� deux lieues et demie de Dol, sur les deux chemins. M. de La
Rochejaquelein �tait � l'aile gauche, sur la route de Pontorson.

Quand il vit les bleus en pleine retraite de ce c�t�, il voulut se


porter vers la droite, au chemin d'Antrain o� il entendait encore un feu
tr�s-vif. La poudre venait d'y manquer, les artilleurs avaient envoy�
des cavaliers au grand galop pour en rechercher. Le brouillard �pais f�t
imaginer aux soldats que c'�tait un mouvement de la cavalerie ennemie;
ils en furent �pouvant�s, et prirent la fuite. Les officiers coururent
pour les rallier; on crut qu'ils fuyaient; la frayeur devint plus
grande. La d�route commen�a: les plus braves s'y laiss�rent entra�ner.
Ce fut l� le spectacle qui s'offrit � Henri, lorsque, accompagn� de M.
Allard, du chevalier Desessarts, et de quelques autres officiers, il se
portait � la droite. Le d�sespoir s'empara de lui; il crut tout perdu,
et r�solut de se faire tuer: il avan�a vers les bleus pour chercher la
mort, et demeura plusieurs minutes expos� en face d'une batterie,
les bras crois�s. M. Allard essayait vainement de le retenir, et le
suppliait de ne pas se sacrifier. Cependant on entendait toujours un feu
soutenu � l'extr�mit� de la droite. M. de La Rochejaquelein y courut;
il y trouva M. de Talmont qui, � la t�te de quatre cents hommes,
se maintenait avec une constance h�ro�que, faisant illusion aux
r�publicains sur ses forces, � la faveur du brouillard qui leur cachait
la fuite de nos gens. MM. de la Marsonni�re et de Beaug� ne l'avaient
point abandonn�, et � eux deux ils servaient une pi�ce dont les
canonniers s'�taient enfuis. Henri arriva au secours de M. de Talmont:
sa pr�sence ramena quelques soldats. Un instant apr�s, les fuyards,
ralli�s par leurs officiers, commenc�rent � revenir, et alors l'affaire
fut compl�tement d�cid�e. S'il y avait eu moins de d�sordre, on aurait
troubl� la retraite des r�publicains et obtenu un plus grand avantage;
mais on ne put les poursuivre.

Ce combat fit beaucoup d'honneur � M. de Talmont. M. de La


Rochejaquelein et toute l'arm�e se plurent � r�p�ter cette v�rit�, qu'on
lui devait notre salut. La vigueur avec laquelle M. Stofflet avait
arr�t� la d�route, f�t oublier qu'il avait commenc� par s'y laisser
entra�ner. Quelques officiers ne parurent plus, soit qu'ils se fussent
enfuis trop loin pour rejoindre l'arm�e, soit que leur constance f�t
�puis�e. On fut surpris de ne plus voir M. Keller qui s'�tait toujours
montr� si brave. Il parvint jusqu'� Paris, s'y cacha pendant un an; il
voulut ensuite aller rejoindre les Chouans en Bretagne, qui le prirent
pour un espion, et le fusill�rent. M. Putaut, m�decin de Foug�res, chez
qui j'avais log�, et qui commandait les Bretons, s'�tant joint � l'arm�e
lors de notre passage en cette ville, ne revint pas non plus: il s'�tait
pourtant fort bien battu � Granville et � Pontorson. En 1792, il avait
�t� dans la garde du roi, et s'�tait fait une grande r�putation de
duelliste contre les jacobins. Dans le peu de temps qu'il passa �
l'arm�e, il montra un courage plein de jactance: il fut pris peu de
temps apr�s par les bleus, et p�rit � Rennes sur l'�chafaud. On perdit
aussi beaucoup d'autres officiers peu connus, qui disparurent. M. de
S*** profita de l'occasion: on sut qu'il �tait parvenu sur la c�te, et
qu'il avait r�ussi � passer en Angleterre o� il se donna pour un des
g�n�raux.

J'avais grande envie d'essayer aussi si je pourrais aller chercher un


asile en Angleterre; mais je ne connaissais personne dans le pays; je ne
savais � qui me confier. Je voyais que les bleus massacraient les femmes
et les enfans qui tombaient entre leurs mains; j'esp�rais que l'arm�e
pourrait rentrer en Poitou: je m'abandonnai au sort commun.

On passa une nuit assez tranquille. Le lendemain, les r�publicains


ayant su ce qui s'�tait pass� la veille dans la ville, revinrent encore
attaquer sur les dix heures du matin, par les deux routes. Les Vend�ens
combattirent avec courage, et le succ�s ne fut pas un instant douteux;
mais l'ennemi se d�fendit avec tant d'opini�tret� que le combat dura
quinze heures: il se termina par la d�route compl�te des bleus qui
perdirent un monde prodigieux. On les poursuivit jusque dans Antrain, et
ce fut dans la ville m�me qu'eut lieu le plus grand massacre.

J'avais eu la faiblesse de ne pas rester dans la ville; j'�tais all�e,


avec ma m�re et quelques autres femmes, attendre sur la route oppos�e le
r�sultat de la bataille. M. de Saint-Hilaire commandait une patrouille
sur cette route, pour observer si la garnison de Dinan se portait sur
nos derri�res: elle ne sortit pas, et M. de Saint-Hilaire parvint �
ramasser quelques vivres et du pain pour les bless�s. On perdit deux
braves officiers � ce combat. M. Dehargues, en poursuivant les hussards,
fut emport� par son cheval qui alla s'abattre au milieu de l'escadron
ennemi: on le saisit sans qu'il p�t se d�fendre. MM. de La
Rochejaquelein et de La Roche-Saint-Andr� furent aussi envelopp�s par
les hussards; il se d�fendirent long-temps. Henri parvint � s'�chapper,
son cheval bless�, et revint sur-le-champ avec quelques cavaliers,
d�livrer M. de La Roche-Saint-Andr� qui �tait mortellement bless�: mais
il fit en vain poursuivre les hussards � toute outrance jusqu'au-del� de
Pontorson; on ne put reprendre M. Dehargues. Son �charpe blanche l'avait
fait reconna�tre pour un chef; et il avait �t� sur-le-champ emmen�
au grand galop. Il p�rit � Rennes sur l'�chafaud; il montra un grand
courage; et, en recevant le coup, il cria: _Vive le roi_! C'�tait un
bourgeois de la Ch�taigneraie.

M. de La Rochejaquelein, apr�s la victoire, ne ramena pas l'arm�e � Dol.


Les bagages, les femmes, et tout ce qui ne combattait pas, quitt�rent
cette ville pour aller le rejoindre � Antrain. Les rues �taient encore
pleines de sang et de morts quand nous y entr�mes; on n'y trouva aucune
provision, et tout le monde souffrit beaucoup de la faim. Je v�cus
de quelques oignons que j'arrachai dans un jardin. Neuf Mayen�ais
prisonniers furent condamn�s � mort. Le cur� de Sainte-Marie obtint
la gr�ce de plusieurs d'entre eux, qu'il avait demand�e avec la m�me
chaleur qu'il avait mise � rallier l'arm�e.

Le lendemain, l'arm�e marcha sur Foug�res, et l'occupa sans r�sistance;


on y s�journa un jour. Un _Te Deum_ fut chant� pour les victoires de
Dol: ce fut une c�r�monie d�chirante, par le contraste qu'elle offrait
avec notre situation d�sesp�r�e.

De Foug�res nous nous rend�mes, par Ern�e, � Laval; on y passa deux


jours: de-l� � Sabl�, puis � la Fl�che. Dans toute cette route, on
n'aper�ut pas les bleus: les d�faites de Dol les avaient constern�s;
les restes de leur arm�e avaient couru s'enfermer � Angers, et le
fortifiaient � la h�te. Quelques abattis d'arbres allum�s se trouvaient
sur plusieurs points de la route; mais pas un soldat ne les d�fendait.

Notre entr�e dans toutes ces villes, que nous avions occup�es peu de
jours auparavant �tait pour nous un spectacle d'horreur et de d�sespoir.
Partout nos bless�s, nos malades, les enfans qui n'avaient pu nous
suivre, nos h�tes, ceux qui nous avaient montr� quelque piti�, avaient
�t� massacr�s par les r�publicains. Chacun de nous continuait sa route
avec la certitude de p�rir dans les combats, ou d'�tre �gorg� plus t�t
ou plus tard.

On se rendit de la Fl�che sous les murs d'Angers. Nous couch�mes dans


un village qui en �tait �loign� de deux lieues. Le lendemain, l'attaque
commen�a. Les r�publicains avaient barricad� toutes les entr�es, et
prot�g� tous les endroits faibles par quelques foss�s et des remparts en
terre; ils avaient des batteries fort bien plac�es, et se born�rent �
se d�fendre sans tenter une seule sortie. Nos gens, qui s'attendaient �
combattre corps � corps, et qui n'avaient jamais su attaquer la moindre
fortification, se d�courag�rent d�s qu'ils virent la bonne contenance
des bleus: le canon nous emportait beaucoup de monde, d�s qu'on
s'approchait. Les chefs voulurent en vain tenter un assaut g�n�ral;
jamais on ne put y d�terminer les Vend�ens: ces malheureux, qui depuis
Granville ne parlaient que de prendre Angers � tout prix, ne purent
retrouver leur ardeur accoutum�e. Le malheur, la faim, les mis�res de
toute esp�ce, les avaient abattus; toutes les instances, toutes les
menaces furent inutiles; on alla jusqu'� leur promettre le pillage de
la ville; mais loin d'encourager les Vend�ens, cette promesse, malgr�
l'horreur de notre position et les cruaut�s des bleus, scandalisa
beaucoup. La plupart disaient que Dieu nous abandonnerait, s'il �tait
question de pillage.

Notre artillerie cependant faisait bien son devoir, et t�chait de faire


une br�che praticable. Les g�n�raux, les officiers, la cavalerie qui
avait mis pied � terre, continuaient l'attaque avec obstination; on ne
pouvait pas entra�ner les soldats en avant, mais on les maintenait.

Je m'�tais avanc�e avec ma famille vers Angers, et toutes les personnes


qui suivaient l'arm�e en avaient fait autant. Comptant sur un prompt
et facile succ�s, nous �tions tous entass�s dans les faubourgs. Les
habitans n'y �taient plus; on les avait forc�s � rentrer dans la ville;
leurs maisons �taient d�meubl�es; beaucoup m�me �taient br�l�es. Nous
port�mes de la paille dans une grande chambre; je me jetai dessus avec
ma m�re et une foule d'autres personnes. J'�tais tellement accabl�e que
je dormis pendant plusieurs heures au bruit du canon. Nous en �tions
fort pr�s; les boulets portaient pr�s de nous.

Il y avait vingt heures que l'attaque durait, lorsque je me r�veillai


le lendemain matin: je montai � cheval, sans rien dire � personne, pour
aller savoir quelques nouvelles. J'appris et je vis que nos soldats ne
voulaient pas tenter l'assaut, et qu'il restait bien peu d'espoir.
Ma t�te s'�garait; j'avan�ais toujours. Je rencontrai le chevalier
Desessarts qui revenait bless� au pied. Il me raconta que nos batteries
ayant fait une petite br�che, MM. de La Rochejaquelein, Forestier, de
Boispr�au, Rhines et lui s'y �taient jet�s: personne n'avait os� les
suivre. MM. de Boispr�au et Rhines avaient �t� tu�s, lui bless�; les
deux autres avaient eu bien de la peine � se retirer. Son r�cit, et ce
que je voyais, me donn�rent une sorte de d�sir d'aller au feu et de
risquer ma vie, tant je souffrais de la position o� nous nous trouvions.
Je continuai � avancer: je n'avais pas plus de courage qu'� l'ordinaire,
car j'�prouvais une frayeur extr�me; mais le d�sespoir me poussait en
avant, comme malgr� moi, jusqu'au milieu du feu. Mon p�re, qui �tait
au fort de l'action, m'aper�ut de loin, et me cria de retourner; je
m'arr�tai ind�cise. Il envoya un cavalier qui prit la bride de mon
cheval et me ramena. J'�prouvai un secret mouvement de satisfaction, me
voyant ainsi hors du danger que j'allais chercher.

Je retournai pr�s de ma m�re: elle �tait seule; sa voiture �tait rest�e


sur le grand chemin; ma tante avait voulu y remonter avec ma petite
fille. Un instant apr�s, le postillon, qui �tait un l�che, vint et nous
dit que l'on voyait arriver, sur les derri�res, les hussards ennemis
pour nous attaquer; qu'il avait coup� les traits des chevaux, et que
ma tante �tait descendue pr�cipitamment pour venir nous retrouver. Je
courus vite du c�t� o� elle devait �tre; je trouvai ma fille dans les
bras de sa bonne, qui venait la rapporter dans la maison; mais il me fut
impossible de savoir o� ma tante avait pass�. Les bagages, les voitures
�taient d�tel�es; la foule se pressait autour pour �chapper aux
hussards; cependant elle ne pouvait avancer de l'autre c�t�, parce que
les boulets de la ville arrivaient jusqu'aux premiers chariots de nos
�quipages. Je voulus m'approcher de notre voiture qui �tait tout-�-fait
� la t�te, un boulet et un bisca�en pass�rent � c�t� de moi. Pendant que
j'�tais occup�e � la triste recherche de ma tante, M. Forestier arriva,
et me dit qu'il allait, avec la cavalerie, repousser les hussards; il
me parla avec un sang-froid et une confiance qui me firent une vive
impression: son chapeau et sa redingote �taient perc�s de balles.
�Voil�, me dit-il en me montrant deux trous, les balles qui ont tu�
Boispr�au et Rhines.�

La cavalerie chassa les hussards, bien qu'ils eussent de l'artillerie


l�g�re. M. Richard, qui avait eu l'oil crev� � Ch�tillon, fut bless�
au bras et fait prisonnier dans ce combat. Le g�n�ral Marigny, qui
commandait la cavalerie des bleus, fut si charm� de sa bravoure,
qu'il le renvoya sur-le-champ, mais � pied et sans armes. M. de La
Rochejaquelein rendit aussit�t au g�n�ral Marigny deux dragons tout
�quip�s, les seuls qu'il venait de prendre, en le faisant remercier, et
lui offrant � l'avenir dix prisonniers pour un. Ce g�n�ral r�publicain,
le seul qui, � ce moment, ait montr� de l'humanit� en combattant contre
nous, fut tu� le jour m�me.

Apr�s trente heures d'attaque, il fallut bien prendre le parti de lever


le si�ge d'Angers; la retraite commen�a vers les quatre heures du soir.
Nous rest�mes long-temps � chercher ma pauvre tante, � l'appeler, �
fouiller dans toutes les maisons des environs, sans pouvoir en d�couvrir
la moindre trace. Ma m�re �tait inconsolable; mon p�re envoya beaucoup
de gens de tous c�t�s, sans avoir plus de succ�s. Enfin, lorsqu'il ne
fut plus possible de demeurer en arri�re, sans courir le risque d'�tre
pris, nous suiv�mes l'arm�e, pensant que ma tante avait pris le parti de
se cacher, car elle avait de l'argent sur elle en assez grande quantit�.
Nous n'avons jamais appris les d�tails de cette triste et surprenante
disparition; mais nous avons su qu'elle avait �t� prise et avait �t�
fusill�e deux jours apr�s.

J'arrivai � deux lieues d'Angers: le froid, la fatigue, le chagrin,


m'avaient comme an�antie; je me jetai sur un matelas avec ma m�re,
p�le-m�le avec beaucoup de gens. Presque toute l'arm�e bivouaqua.

Nous n'avions plus d'espoir de salut; l'arm�e �tait livr�e au


d�couragement le plus complet; on ne voyait plus aucun moyen de repasser
la Loire. Tous les projets qu'on avait form�s reposaient sur la prise
d'Angers. On �tait m�content des soldats qui n'avaient pas montr�
l'ardeur qu'on en attendait. Les maladies se multipliaient chaque jour.
On entendait de toutes parts les cris des malheureux bless�s que l'on
�tait forc� d'abandonner; la famine et le mauvais temps se joignaient �
toutes ces souffrances; les chefs �taient harass�s de corps et d'ame;
ils ne savaient quel parti prendre. Telle �tait notre situation.

CHAPITRE XVIII.

Retour � la Fl�che.--D�route du Mans.

Avant d'avoir rien d�cid� sur la route qu'on devait tenir, on se porta
sur Beaug� qui fut occup� sans r�sistance. M. de Royrand mourut en
chemin des suites de sa blessure. Le lendemain, la cavalerie d�s bleus
vint nous attaquer avec de l'artillerie l�g�re. De ma fen�tre je voyais
le combat. Les boulets roulaient dans le jardin qui �tait au-dessous.
Nos gens se port�rent vivement sur les assaillans et les repouss�rent;
on les poursuivit pendant deux lieues sur la route d'Angers, jusqu'au
beau ch�teau de Jarz�, qui avait d�j� �t� vendu nationalement. Les
r�publicains y avaient mis le feu: on chercha inutilement � l'�teindre.
Nous perd�mes un peu de monde dans cette affaire. M. Rouchen, commandant
de la paroisse du Pin, fut douloureusement bless� par son fusil qui
�clata dans ses mains, ce qui le mit hors d'�tat de combattre.

Il fallait cependant prendre un parti et d�terminer la marche de


l'arm�e. On parla d'aller � Saumur et � Tours; mais ces deux villes sont
sur la rive gauche; d'ailleurs on ne pouvait y arriver que par la lev�e
qui borde la Loire, et il �tait dangereux de s'engager dans une telle
route. M. le chevalier Desessarts, � qui sa bravoure et sa facilit� de
parler et d'�crire donnaient parfois trop de pr�somption, mit beaucoup
d'ent�tement � soutenir ce plan. Il disait qu'en se mettant sur la
lev�e, et en la coupant, on d�tournerait une grande partie des eaux
de la Loire, et qu'elle deviendrait gu�able. On ne pouvait le faire
convenir de l'absurdit� de ce projet.

Il fut enfin r�solu qu'on marcherait sur le Mans par la Fl�che. Les
paysans du Maine passaient pour �tre royalistes; d'ailleurs, c'�tait se
rapprocher de la Bretagne o� l'on pouvait encore esp�rer de se recruter
et de se d�fendre. On se mit donc en marche. J'�tais en voiture avec
le chevalier de Beauvolliers: son fr�re a�n� vint nous parler � la
porti�re. Il me remercia, les larmes aux yeux, des soins que j'avais
pour son fr�re, et me pria de les continuer. �Pour moi, dit-il, je suis
le plus malheureux des hommes; ma femme et ma fille sont prisonni�res �
Angers; j'esp�rais les d�livrer: elles vont p�rir sur l'�chafaud, sans
que je puisse les sauver. Depuis Avranches, o� l'on m'a si injustement
accus�, on me voit de mauvais oeil; on me montre des soup�ons: c'est
aussi trop de malheur!� Il nous dit adieu, et se retourna encore en me
criant d'avoir soin de son fr�re. Depuis ce jour, il quitta l'arm�e pour
n'y plus revenir. Peut-�tre n'avait-il point form� le dessein arr�t�
de se retirer. Il avait laiss� son propre argent et ses effets dans le
chariot de la caisse militaire, et assur�ment il les e�t donn�s � son
fr�re, s'il avait cru ne pas le revoir. Il m'a racont�, quand je l'ai
retrouv�, qu'il s'�tait �cart� de la route avec M. Langlois, son
beau-fr�re, pour aller chercher des vivres, qu'il se vit coup� par les
hussards, et prit d�cid�ment le parti qui roulait vaguement dans sa
t�te; son beau-fr�re fut pris et a p�ri.
Notre retraite �tait prot�g�e par une arri�re-garde nombreuse que
commandait M. de Piron. Nous comptions �tre attaqu�s de ce c�t�-l�; mais
nous pensions trouver peu de r�sistance devant nous. Quelle fut notre
surprise et notre douleur, lorsqu'en arrivant � la Fl�che, on vit le
pont coup� et trois ou quatre mille hommes plac�s sur l'autre rive! nous
nous cr�mes perdus, car, dans le moment m�me, on attaquait M. de Piron.
M. de La Rochejaquelein ordonna de tenir ferme en avant et en arri�re,
et de continuer le feu: M. de Verteuil y fut tu�. Henri prit trois
cents braves cavaliers, qui mirent trois cents fantassins en croupe; il
remonta la rivi�re � trois quarts de lieue, trouva un gu�, arriva vers
le soir aux portes de la ville, fit mettre pied � terre aux fantassins,
et se pr�cipita dans les rues � la t�te de sa troupe, en criant: _Vive
le Roi!_ Les bleus, surpris et effray�s, prirent la fuite par la route
du Mans. Henri fit en h�te r�tablir le pont, et courut � l'arri�re-garde
o� il repoussa les hussards ennemis[16]. Une partie de l'arm�e entra
dans la ville; les bagages rest�rent sur la route jusqu'au jour; je
couchai dans ma voiture. Le lendemain, la cavalerie revint encore
attaquer. L'arm�e �tait �puis�e de fatigue. M. de La Rochejaquelein,
accompagn� de MM. de Beaug� et Allard, et d'un bien petit nombre
d'officiers, d�fit encore les d�tachemens ennemis; et quand les bagages
furent entr�s, il fit de nouveau couper le pont, et procura vingt-quatre
heures de repos � l'arm�e. Il fut douloureusement m�content de
l'insouciance des officiers qui �taient rest�s � la Fl�che, le laissant
combattre presque seul. �Messieurs, leur dit-il avec amertume, ce n'est
donc pas assez de me contredire au conseil, vous m'abandonnerez au feu?�

[Note 16: Un paysan qui me parlait, il y a quelque temps, de cette


affaire, me dit: M. Henri, au moment de charger, fit son grand signe de
croix, � quoi il ne manquait jamais, quand le danger �tait fort; puis il
poussa son cheval en avant.]

Je cherchai, pendant le s�jour de la Fl�che, un asile pour ma pauvre


petite fille. Personne ne voulait s'en charger, malgr� les r�compenses
que j'offrais; elle �tait trop enfant pour qu'on put la cacher et
l'emp�cher de crier. Madame Jagault parvint � trouver une personne qui
se chargea de sa fille; mais celle-l� ayant quatre ans, pouvait fort
bien comprendre le danger, et ne pas compromettre ses h�tes.

L'arm�e se porta sur le Mans. Le pont n'�tait point coup�; mais on y


avait �lev� un rempart et on l'avait garni de chevaux de frise, de
chausse-trapes et de planches perc�es par de gros clous, pour emp�cher
le passage de la cavalerie. Cependant M. de La Rochejaquelein, apr�s
un combat assez vif, p�n�tra promptement dans la ville. Ce fut � cette
affaire que M. de Talmont se distingua par un beau fait d'armes. D�fi�
par un hussard qui s'attacha � lui � cause de son �charpe de g�n�ral,
il lui cria: �Je t'attends.� Il l'attendit en effet, et lui partagea la
t�te d'un coup de sabre.

Tout le monde �tait accabl� de fatigue; la journ�e avait �t� forte.


Les bless�s et les malades, dont le nombre allait toujours croissant,
demandaient avec instance qu'un s�jour plus long f�t accord� dans
une grande ville o� l'on ne manquait ni de vivres ni de ressources.
D'ailleurs on voulait essayer de remettre un peu d'ordre dans l'arm�e,
de concerter quelque dessein, de remonter un peu les courages: g�n�raux,
officiers et soldats, tout le monde �tait abattu. On voyait clairement
qu'un jour ou l'autre nous allions �tre extermin�s, et que les efforts
qu'on pouvait faire �taient les convulsions de l'agonie. Chacun voyait
souffrir autour de soi: le spectacle des femmes, des enfans, des
bless�s, amollissait les �mes les plus fortes, au moment o� il aurait
fallu avoir une constance miraculeuse. Le malheur avait aigri les
esprits; la haine, la jalousie, les reproches, les calomnies m�me,
avaient divis� tous les chefs; l'�chec d'Angers, la perte de l'esp�rance
qu'on avait con�ue de rentrer dans la Vend�e, avaient port� le dernier
coup � l'opinion de l'arm�e; tout le monde d�sirait la mort; mais comme
on la voyait certaine, on aimait mieux l'attendre avec r�signation, que
de combattre pour la retarder: le sort d'ailleurs le plus affreux �tait
celui d'�tre bless�. Tout pr�sageait que c'�tait fini de nous.

Le Mans est situ� sur la grande route d'Angers � Paris; c'est par-l�
que nous arrivions: deux routes viennent se joindre avec celle-l� � une
demi-lieue; l'une est celle de Tours � Alen�on; un large pont, sur la
Sarthe, se trouve � moiti� chemin, entre les routes et le faubourg. Le
grand chemin d'Alen�on passe par une grande place dans la ville, puis
par une petite o� aboutit une rue �troite, qui est le prolongement de la
route de traverse du Mans � Laval: j'�tais log�e sur cette petite place.

Le second jour, de grand matin, les r�publicains vinrent attaquer le


Mans: on ne les attendait pas sit�t. La veille, des lev�es en masse
s'�taient pr�sent�es, et avaient �t� bient�t dispers�es. L'ennemi
s'avan�a, par trois colonnes, sur le point o� les routes se croisent.
M. de La Rochejaquelein embusqua un corps consid�rable dans un bois de
sapins, sur la droite: ce fut l� que la d�fense fut la plus opini�tre;
les bleus m�me furent repouss�s plus d'une fois; mais leurs g�n�raux
ramenaient sans cesse les colonnes. Nos gens se d�courageaient en voyant
leurs efforts inutiles. Peu � peu il en revenait beaucoup dans la ville;
des officiers m�me s'y laissaient entra�ner; enfin, sur les deux heures
de l'apr�s-midi, la gauche des Vend�ens �tant enti�rement enfonc�e, il
fallut abandonner le bois de sapins. Henri voulut poster la troupe qui
lui restait dans un champ d�fendu par des haies et des foss�s, o� elle
e�t facilement arr�t� la cavalerie; jamais il ne put la rallier: trois
fois, avec MM. Forestier et Allard, il s'�lan�a au milieu des ennemis,
sans �tre suivi d'aucun soldat; les paysans ne voulaient m�me pas se
retourner pour tirer un coup de fusil. Henri tomba, en faisant sauter un
foss� � son cheval dont la selle tourna; il se releva: le d�sespoir et
la rage le saisirent. On n'avait pas d�cid� quelle route on prendrait en
cas de revers; il n'y avait aucun ordre donn�, ni pour la d�fense de la
ville, ni pour la retraite. Il voulut y rentrer pour y pourvoir et pour
essayer de ramener du monde. Il mit son cheval au galop et culbuta ces
mis�rables Vend�ens qui, pour la premi�re fois, m�connaissaient sa voix.
Il rentra au Mans; tout y �tait d�j� en d�sordre; il ne put pas trouver
un seul officier pour concerter ce qu'on avait � faire; ses domestiques
ne lui avaient pas m�me tenu un cheval pr�t; il ne put en changer. Il
revint, et trouva les r�publicains qui arrivaient au pont; il y fit
placer de l'artillerie, et on se d�fendit encore long-temps. Enfin, au
soleil couchant, les bleus trouv�rent un gu�, et pass�rent: le pont fut
abandonn�. On se battit ensuite � l'entr�e de la ville, jusqu'au moment
o�, renon�ant � tout espoir, le g�n�ral, les officiers, les soldats se
laiss�rent presque tous entra�ner dans la d�roule, qui avait commenc�
depuis long-temps; mais quelques centaines d'hommes, rest�rent dans les
maisons, tir�rent par les fen�tres, et ne sachant pas au juste ce qui se
passait, arr�t�rent toute la nuit les r�publicains qui osaient � peine
avancer dans les rues, et qui ne se doutaient pas que notre d�faite f�t
aussi enti�re. Il y eut des officiers qui se retir�rent � quatre heures
du matin seulement; les derniers furent, je crois, MM. de Sc�peaux et
Allard: de braves paysans eurent assez de constance pour ne quitter
la ville qu'� huit heures, s'�chappant comme par miracle. C'est cette
circonstance qui prot�gea notre fuite d�sordonn�e, et qui nous pr�serva
d'un massacre g�n�ral.

D�s le commencement du combat, nous pr�sagions que l'issue en serait


funeste. J'�tais log�e chez une madame T***, qui �tait fort riche, fort
bien �lev�e et tr�s-r�publicaine: elle avait sept petits enfans qu'elle
aimait beaucoup et qu'elle soignait avec tendresse. Je r�solus de lui
confier ma fille: c'�tait son admirable belle-soeur qui avait recueilli
la petite Jagault. M. T***, fort honn�te homme, �tait absent. Je la
suppliai de s'en charger, de l'�lever comme une pauvre petite paysanne,
de lui donner seulement des sentimens d'honneur et de vertus. Je lui
dis que si elle �tait destin�e � retrouver une position heureuse, j'en
remercierais le ciel; mais que je me r�signais � ce qu'elle f�t
toujours mis�rable, pourvu qu'elle f�t vertueuse. Madame T*** me refusa
absolument, et me dit honn�tement que si elle prenait ma fille, elle la
traiterait comme ses enfans. J'ai su depuis, et j'en ai �t� surprise,
que cette dame, qui appartenait � une famille distingu�e et respectable,
s'�tait conduite avec f�rocit� envers nos prisonniers, apr�s notre
d�faite, tant elle �tait exalt�e contre nous. Pendant que je conjurais
madame T***, les cris de d�route commenc�rent � se faire entendre, elle
me laissa. Alors, voyant que c'en �tait fait, n'esp�rant plus rien, je
voulus du moins sauver mon enfant; je la cachai, � l'insu de tout le
monde, dans le lit de madame T***; je comptais qu'elle n'aurait pas la
cruaut� d'abandonner cette innocente cr�ature. Je descendis; on me mit
� cheval, on ouvrit la porte; je vis alors la place remplie d'une foule
qui se pressait et se culbutait en fuyant, et dans l'instant je fus
s�par�e de toute personne de ma connaissance. J'aper�us M. Stofflet qui
s'en allait avec les porte-drapeaux. Cependant, le long du mur de la
maison, il y avait un espace libre; je me glissai par-l�; mais quand je
voulus tourner dans la rue qui conduit au chemin de Laval, je ne pus
y p�n�trer, c'�tait l� que la presse �tait plus grande, et que l'on
s'�touffait. Des chariots �taient renvers�s; les boeufs couch�s par
terre, ne pouvaient pas se relever et frappaient � coups de pieds ceux
qui �taient pr�cipit�s sur eux; un nombre infini de personnes foul�es
aux pieds criaient sans �tre entendues. Je mourais de faim, de frayeur;
je voyais � peine, le jour finissait. Au coin de la rue, deux chevaux
�taient attach�s � une borne, et me barraient le chemin; la foule les
repoussait sans cesse vers moi, et alors j'�tais serr�e entre eux et le
mur; je m'effor�ais de crier aux soldats de les prendre et de monter
dessus: ils ne m'entendaient pas. Je vis passer aupr�s de moi un jeune
homme � cheval, d'une figure douce; je lui pris la main: �Monsieur, ayez
piti� d'une pauvre femme grosse, et malade; je ne puis avancer.� Le
jeune homme se mit � pleurer, et me r�pondit: �Je suis une femme aussi;
nous allons p�rir ensemble, car je ne puis pas non plus p�n�trer dans la
rue.� Nous rest�mes toutes deux � attendre.

Cependant le fid�le Bontemps, domestique de M. de Lescure, ne voyant pas


qu'on s'occupait de ma fille, la chercha partout: il la trouva et la
prit dans ses bras. Au milieu de la foule il m'aper�ut, et �levant
l'enfant, il me cria: �Je sauve l'enfant de mon ma�tre.� Je baissai la
t�te et je me r�signai. Un instant apr�s, je distinguai un autre de
mes domestiques: je l'appelai. Il prit mon cheval par la bride, et
me faisant faire place avec son sabre il me fit suivre la rue. Nous
arriv�mes � grande peine vers un petit pont, dans le faubourg sur la
route de Laval: un canon y �tait renvers� et embarrassait le passage;
enfin je me trouvai dans le chemin, et je m'arr�tai avec beaucoup
d'autres. Quelques officiers �taient l�, t�chant de ramener encore les
soldats; mais tous les efforts �taient inutiles.
Les r�publicains entendant beaucoup de bruit de notre c�t�, y point�rent
des canons et tir�rent � toute vol�e par-dessus les maisons: un boulet
siffla � un pied au-dessus de ma t�te. L'instant d'apr�s, j'entendis une
nouvelle d�charge, et je me baissai involontairement sur mon cheval. Un
officier qui �tait l�, me reprocha, en jurant, ma poltronerie. �H�las!
Monsieur, lui dis-je, il est bien permis � une malheureuse femme de
baisser la t�te, quand toute l'arm�e fuit.� En effet, ces coups de canon
recommenc�rent � faire courir nos gens qui s'�taient arr�t�s: peut-�tre,
s'il e�t fait jour, aurait-on pu les ramener.

Je suivis la d�route; je rencontrai M. de Sanglier. Il avait perdu sa


femme la veille; il �tait malade, et portait � cheval ses deux petites
filles qui �taient malades aussi; son cheval n'avait m�me pas de bride.
Il m'apprit que c'�tait vers Laval qu'on s'enfuyait. Successivement je
trouvai quelques personnes de ma connaissance, que je reconnus � la
faveur du clair de la lune. A quelques lieues du Mans, je vis arriver
mon p�re et M. de La Rochejaquelein; ils avaient long-temps essay�
de rallier les soldats. Henri vint � moi: �Ah! vous �tes sauv�e, me
dit-il.--Je croyais que vous aviez p�ri, lui r�pondis-je, puisque nous
sommes battus.� Il me serra la main, en disant: �Je voudrais �tre mort.�
Il avait les larmes aux yeux.

J'�tais dans un horrible �tat. Un domestique conduisait toujours mon


cheval par la bride et me soutenait pour me donner un peu de force. Des
soldats me firent boire de l'eau-de-vie � leur gourde: je n'en avais
jamais go�t�; je voulais qu'on y m�l�t de l'eau, on ne trouvait que
celle des orni�res. Mon p�re ne me quitta plus; ma m�re et ma fille
�taient sauv�es; mais j'ignorais o� elles �taient. A douze lieues du
Mans, je m'arr�tai dans un petit village. La nuit �tait devenue si
noire, qu'une femme, qui me suivait, passa avec son cheval sur une
chauss�e de moulin; elle tomba dans l'eau, comme cela aurait bien pu
m'arriver: je ne sais si on put la sauver.

Madame de Bonchamps se r�fugia dans la m�me maison que moi. Une grande
partie de l'arm�e s'arr�ta � ce village. Il n'y avait que peu de place
dans les chaumi�res. La route �tait couverte de pauvres gens qui,
accabl�s de lassitude, s'endormaient dans la boue, sans songer m�me � se
garantir de la pluie.

Le lendemain matin on repartit. La faim, la fatigue, les souffrances,


avaient tellement �puis� tout le monde, qu'un r�giment de hussards
aurait extermin� l'arm�e vend�enne. Peu � peu ceux qui �taient rest�s en
arri�re et dans la ville pendant la nuit, nous rejoignirent. Un
paysan conta qu'il avait quitt� le Mans � huit heures pass�es. Henri
l'embrassa. Il ne se consolait point de notre horrible d�faite, lui seul
se faisait d'injustes reproches de n'�tre pas rest� le dernier au Mans,
de n'y avoir pas p�ri. Il lui semblait, malgr� tout ce qu'on pouvait,
lui dire, que c'�tait un devoir.

Nous arriv�mes � Laval; j'y retrouvai ma m�re et ma fille: ce fut l�


qu'on eut le loisir de s'apercevoir des pertes que l'on venait de faire.
La d�route du Mans co�ta la vie � plus de quinze mille personnes. Ce ne
fut pas au combat qu'il en mourut le plus; beaucoup furent �cras�es dans
les rues du Mans; d'autres, bless�es et malades, rest�rent dans les
maisons, et furent massacr�es; il en mourut dans les foss�s et dans les
champs voisins de la route; une assez grande quantit� suivit le chemin
d'Alen�on, et l� elles furent, prises et conduites � l'�chafaud.
Pendant la bataille, le chevalier Duhoux fut tu�. M. Herbault, ce
vertueux et vaillant homme, fut bless� � mort. On voulut prendre soin
de lui: �Non, dit-il, que personne ne s'expose pour moi; qu'on me porte
seulement � c�t� de M. le Maignan.� Ils forc�rent tous deux leurs amis �
les abandonner apr�s leur avoir distribu� leurs armes et leurs effets,
et attendirent la mort avec une r�signation toute chr�tienne. Deux
braves officiers bless�s � Angers, MM. l'Infernat et Couty, y p�rirent
aussi.

Un grand nombre d'officiers ne reparurent plus. M. de Solilhac fut pris


et d�pos� dans une �glise pour �tre fusill� le lendemain, il parvint �
se sauver en d�cidant treize Vend�ens qui �taient avec lui � se jeter la
nuit sur le corps-de-garde; sept s'�chapp�rent. Au milieu des massacres
horribles auxquels se livr�rent les vainqueurs, il y eut des traits
courageux d'humanit�, qui pr�serv�rent plusieurs Vend�ens; mais en
sortant du Mans, ils couraient de nouveaux p�rils; ils allaient se
faire prendre, et p�rir plus loin. MM. de La Roche-Courbon, Carri�re,
Franchet, de la Bigoti�re, eurent ce triste sort. M. d'Autichamp fut
plus heureux, car ayant �t� pris, M. de Saint-Gervais, son parent,
officier r�publicain, le reconnut et l'habilla en hussard, ainsi que
M. de Bern�s. Ces messieurs se trouv�rent donc enr�l�s parmi les
r�publicains; ils firent la guerre comme soldats, pendant un an, �
l'arm�e du nord. Ils ont ensuite reparu dans la seconde insurrection.

M. d'Oppenheim disparut aussi au Mans. Depuis il a pris et conserv� du


service dans l'arm�e r�publicaine. Cette circonstance, rapproch�e
des conseils qu'il avait donn�s pour l'attaque de Granville, a fait
concevoir d'�tranges soup�ons; on en avait eu d�j� m�me auparavant.
Cependant on doit dire que M. d'Oppenheim s'est toujours battu
bravement; et que, sp�cialement � l'affaire de Granville, il montra
assez de courage et de d�vouement, pour que les officiers qui se
trouv�rent pr�s de lui ce jour-l� aient toujours d�fendu sa bonne foi.

Telle fut la d�plorable d�route du Mans o� l'arm�e vend�enne re�ut le


coup mortel. Il �tait in�vitable: le jour que l'on quitta la rive gauche
de la Loire, avec un peuple de femmes, d'enfans et de vieillards, pour
aller chercher un asile dans un pays que l'on ne connaissait pas, sans
savoir la route qu'on devait tenir, et au commencement de l'hiver,
il �tait facile de pr�voir que nous finirions par cette terrible
catastrophe. Le plus beau titre de gloire pour les g�n�raux et pour les
soldats, c'est d'avoir pu la retarder si long-temps.

CHAPITRE XIX.

Tentative pour repasser la Loire.--D�route de Savenay.--Dispersion de


l'arm�e.

Je logeai � Laval dans la m�me maison o� j'avais d�j� �t�; mais le


propri�taire, qui se nommait M. de Montfranc, n'y �tait plus. Apr�s
le passage des Vend�ens, il avait �t� arr�t� avec sa famille; on lui
reprochait de nous avoir re�us: il repr�senta qu'il ne d�pendait pas
d'un habitant de refuser le logement � des vainqueurs; on ne l'�couta
pas; il p�rit sur l'�chafaud, ainsi que sa respectable m�re. Il est
pourtant vrai que, bien qu'il f�t dispos� en notre faveur, il n'avait
rien fait qui p�t le compromettre.

Le lendemain, � dix heures, comme nous partions pour Craon avec les
d�bris de l'arm�e, on annon�a l'arriv�e des hussards r�publicains, et
chacun pressa sa marche. En sortant de la ville, je trouvai M. de La
Rochejaquelein: il me dit que c'�tait une fausse alarme; qu'il venait de
rassurer les soldats, d'arr�ter leur fuite, et qu'il retournait d�jeuner
tranquillement � Laval; il me pria d'�tre sans inqui�tude, et m'assura
que nous irions � Craon sans �tre troubl�s. C'est la derni�re fois que
je vis Henri.

A Craon, nous l�mes des journaux; ils nous apprirent que ma pauvre
tante et sept cents fugitifs, hommes et femmes, avaient �t� trouv�s aux
environs d'Angers, jug�s et fusill�s. Cette affreuse nouvelle plongea
ma m�re dans le d�sespoir: nous �tions bien tendrement attach�s � cette
malheureuse tante; elle avait, � quatre-vingts ans, la pi�t� la plus
douce et le caract�re le plus aimable.

De Craon, l'arm�e passa � Saint-Marc, se dirigeant sur Ancenis. On


marchait jour et nuit afin de devancer assez les arm�es r�publicaines
pour pouvoir passer la Loire sans �tre inqui�t�. Les chemins �taient
affreux, le temps froid et pluvieux; on ne savait comment tra�ner avec
soi les bless�s et les malades. Je vis un pr�tre qui en portait un sur
ses �paules, et qui succombait sous le poids. Ma fille �tait mourante
de la dentition et surtout de fatigue; je me couchai avec elle dans le
chariot qui portait la caisse de l'arm�e; nous n'avions plus de voiture;
je voyageai ainsi pendant quelques lieues.

Nous arriv�mes � Ancenis le 16 d�cembre au matin. M. de La


Rochejaquelein y �tait entr� le premier sans r�sistance, et se pr�parait
d�j� au passage de la Loire. Au ch�teau de Saint-Marc, il avait fait
prendre une petite barque dans un �tang, et l'avait fait charger sur
un chariot: il pr�voyait bien que l'on ne trouverait aucun moyen de
passage, parce que les r�publicains auraient emmen� les bateaux avant
notre arriv�e. La rive oppos�e �tait au pouvoir des bleus qui
avaient des troupes � Saint-Florent. Cependant on assura � M. de La
Rochejaquelein qu'un petit corps d'insurg�s avait paru en face d'Ancenis
quelques jours auparavant.

On trouva un seul petit bateau � Ancenis; mais sur l'autre bord on


aper�ut quatre grandes barques charg�es de foin. M. de La Rochejaquelein
voyant que personne n'osait tenter le passage, prit le parti de passer
le premier; il voulait faire d�barrasser ces barques, s'en emparer de
vive force, s'il �tait n�cessaire, prot�ger le passage en d�fendant le
point de d�barquement contre les bleus; et surtout il comptait emp�cher
les Vend�ens de se d�bander � mesure qu'ils arriveraient sur cette rive
gauche qu'ils d�siraient comme un asile: c'�tait en effet ce que tout le
monde craignait.

MM. de La Rochejaquelein, de Beaug� et Stofflet, se mirent dans le


batelet qu'on avait apport� sur une charrette, et M. de Langerie entra
dans l'autre avec dix-huit soldats: toute l'avant-garde de l'arm�e avait
les yeux sur ces deux petites barques auxquelles notre sort semblait
attach�. En m�me temps on rassemblait des planches, des tonneaux, des
bois de toute esp�ce pour construire des radeaux. Le cur� de Saint-Land
pr�chait les paysans pour les occuper et pr�venir le d�sordre. M. de La
Rochejaquelein arriva sur l'autre bord. Pendant qu'il s'occupait � faire
d�barrasser les bateaux de foin, une patrouille r�publicaine se porta
sur ce point: il y eut quelques coups de fusil tir�s, et au bout de peu
de momens nos soldats se dispers�rent. M. de La Rochejaquelein et ses
deux compagnons furent poursuivis: en m�me temps une chaloupe canonni�re
vint se placer en face d'Ancenis, et tirer sur les radeaux que l'on
mettait � flot: plusieurs furent submerg�s. La rivi�re �tait forte
et rapide; tr�s-peu de soldats purent passer, malgr� l'ardeur qu'ils
avaient de regagner la rive gauche.

Voil� donc l'arm�e vend�enne priv�e de son dernier espoir, s�par�e de


son g�n�ral: il n'y avait plus qu'� attendre la mort. Au m�me instant,
les hussards et quelques pi�ces d'artillerie volante arriv�rent devant
Ancenis: les portes �taient barricad�es. Les bleus n'os�rent pas
attaquer; ils jet�rent des boulets dans la ville; plusieurs m�me
tomb�rent � la maison o� nous �tions; mais ils ne faisaient aucun effet.
Nous ne savions que devenir: M. de Beauvais, officier d'artillerie,
se jeta dans un petit bateau, et promit de revenir, dans vingt-quatre
heures, donner des nouvelles de ce qui se passait sur la rive gauche.
Les officiers se promettaient de ne pas se quitter; mais chacun ne
d�sirait que de traverser la Loire: quelques-uns y r�ussirent. M.
Allard, aide-de-camp de M. de La Rochejaquelein, y parvint le lendemain.
L'arm�e se d�bandait; les uns allaient se cacher dans la campagne; les
autres remontaient ou suivaient le fleuve pour chercher un passage.
Quelques-uns ayant entendu parler d'une amnistie pour ceux qui
s'engageraient, et dont les r�publicains semaient le bruit � dessein,
voulurent se rendre � Nantes. Nos domestiques nous demand�rent la
permission de suivre ce parti; nous leur d�mes qu'au point o� l'on en
�tait, chacun devait chercher � sauver sa vie; mais que cette amnistie
paraissait peu probable. Ils persistaient � y croire, nous protestant,
ce qui �tait bien vrai, que leurs sentimens pour nous et pour notre
cause n'avaient pas chang�, et qu'ils d�serteraient � la premi�re
occasion favorable. Deux jours apr�s ils partirent pour Nantes. La
plupart de ces braves gens y ont p�ri. Les deux femmes de chambre de ma
m�re rest�rent avec nous.

Cependant il fallait quitter Ancenis; l'arm�e des bleus avan�ait et


allait nous entourer; on se dirigea sur Nort. Ce fut pendant cette
marche que je cachai ma fille: elle �tait l'objet de ma plus vive
inqui�tude; la pauvre enfant �tait fort malade; il n'y avait pas
moyen de l'emporter, pendant une fuite qui, d'ailleurs, suivant toute
apparence, ne devait pas nous sauver. A force de chercher, je trouvai
quelqu'un qui m'offrit de la cacher chez de bons paysans, aupr�s
d'Ancenis: je m'y rendis; je leur donnai de l'argent; je leur promis une
forte pension, si jamais je pouvais la leur faire; j'habillai ma fille
en petite paysanne, et je partis la mort dans le cour. Je pense que nous
n'�tions plus que dix mille environ. On s'arr�ta � Nort, et l'on y passa
vingt-quatre heures. Le d�sordre continuait � r�gner parmi le peu de
Vend�ens qui restaient encore; il fut tel, que, comme une dissolution
prochaine �tait in�vitable, des officiers se partag�rent la caisse de
l'arm�e. J'�tais avec mon p�re, ma m�re, le chevalier de Beauvolliers,
lorsque M. de Marigny vint nous apprendre cette indignit�: il �tait
furieux, et s'y �tait oppos� vainement. Je serais bien f�ch�e de jeter
des soup�ons sur qui que ce soit; j'ignore absolument qui en fut
coupable.

Quelques momens apr�s, on cria: _Aux armes! voici les bleus!_ Nous
pr�mes la fuite, et toute l'arm�e en fit autant; les plus braves
ne songeaient plus � se d�fendre. M. Forestier et plusieurs autres
mont�rent � cheval, s'enfonc�rent dans la campagne et travers�rent la
Vilaine. Ce fut dans ce moment que nos gens et cent cinquante cavaliers
se rendirent � la fausse amnistie.

Pendant ce temps-l�, mon p�re, le chevalier Desessarts, un brave


cavalier nomm� Moulin, qui n'avait que dix-sept ans, et quelques autres,
se port�rent du c�t� des r�publicains avec une pi�ce de canon; ils
attendirent les hussards, leur tir�rent un coup � mitraille qui en tua
sept ou huit, et les firent ainsi r�trograder. Nous pass�mes le reste du
jour tranquillement � Nort.

Le lendemain on alla � Blain: M. de Fleuriot y fut nomm� g�n�ral. Il


para�t que M. de Talmont fut bless� de cette pr�f�rence. Dans l'horrible
position o� se trouvait l'arm�e, le d�sir de la commander �tait
assur�ment un exc�s de d�vouement: M. de Talmont se retira; chaque
instant nous privait de quelques-uns des officiers. M. de Fleuriot fit
quelques pr�paratifs de d�fense: on mit des pi�ces en batterie sur la
route; on cr�nela les murailles. Les troupes l�g�res des bleus furent
repouss�es, et l'on parvint � passer deux jours � Blain. Il fallait
pourtant en partir avant l'arriv�e de l'arm�e r�publicaine. On avait
envie d'aller � Redon; mais on craignit de s'engager sur la chauss�e
�troite et fort longue qui y conduit: cependant les r�publicains n'y
avaient pr�par� aucun moyen de r�sistance, et c'e�t �t� le meilleur
parti; mais on l'ignorait. On marcha sur Savenay. Nous part�mes au
milieu de la nuit; une pluie froide tombait abondamment. Rien ne peut
exprimer l'id�e de notre d�sespoir et de notre abattement: la faim, la
fatigue, le chagrin, nous avaient tous d�figur�s. Pour se garantir du
froid, pour se d�guiser, ou pour remplacer les v�temens qu'on avait
us�s, chacun �tait couvert de haillons: en se regardant les uns les
autres, on avait peine � se reconna�tre sous toutes ces apparences de la
plus profonde mis�re.

J'�tais v�tue en paysanne; j'avais sur la t�te un capuchon de laine


violet; j'�tais envelopp�e d'une vieille couverture de laine, et d'un
grand morceau de drap bleu rattach� � mon cou par des ficelles; je
portais trois paires de bas en laine jaune et des pantoufles vertes
retenues � mes pieds par de petites cordes; j'�tais sans gants; mon
cheval avait une selle � la hussarde, avec une schabrack de peau de
mouton. M. Roger-Mouliniers avait un turban et un doliman qu'il avait
pris au th��tre de la Fl�che; le chevalier de Beauvolliers s'�tait
envelopp� d'une robe de procureur, et avait un chapeau de femme
par-dessus un bonnet de laine; madame d'Armaill� et ses enfans s'�taient
couverts d'une tenture de damas jaune.

Quelques jours avant, M. de Verteuil avait �t� tu� au combat, ayant deux
cotillons, l'un attach� au cou, et l'autre � la ceinture; il se battait
en cet �quipage.

Les r�publicains suivaient de pr�s l'arm�e vend�enne. Je m'arr�tai


un instant dans une ferme avec ma m�re, pour demander � manger: nous
aper��mes les hussards; il fallut rejoindre l'arm�e au grand galop. On
entra � Savenay; les portes furent ferm�es, et sur-le-champ les coups de
fusil commenc�rent. Cependant le reste de la journ�e se passa sans que
l'attaque dev�nt s�rieuse; il n'y avait qu'une avant-garde que nos gens
repouss�rent. Nous nous dout�mes que les r�publicains voulaient engager
le combat avec toutes leurs forces, et nous v�mes que notre perte serait
alors consomm�e. Sur les neuf heures du soir on me fit lever; je m'�tais
jet�e tout habill�e sur un lit; on me mit � cheval sans que je susse
pourquoi; j'allais en redescendre, ne sachant pas o� je devais aller,
lorsque j'entendis la voix de M. de Marigny. Je l'appelai et lui
demandai des nouvelles: il prit la bride de mon cheval, et, sans
prof�rer une parole, il me mena dans un coin de la place; l�, il me dit
� voix basse: �C'en est fait, nous sommes perdus; il est impossible
de r�sister � l'attaque de demain; dans douze heures, l'arm�e sera
extermin�e. J'esp�re mourir en d�fendant votre drapeau: t�chez de fuir;
sauvez-vous pendant cette nuit; adieu! adieu!� Il me quitta brusquement
sans attendre ma r�ponse, et je l'entendis qui encourageait les soldats,
et s'effor�ait de les ranimer. Je retournai aupr�s de ma m�re; elle
�tait avec mon p�re. M. l'abb� Jagault lui proposait de prendre pour
guide un homme de la ville, qui paraissait s�r, et qui nous cacherait
chez de bons paysans. Je racontai � ma m�re ce que m'avait dit M. de
Marigny; elle consentit alors � ce qu'on lui proposait. Mon p�re, la
t�te appuy�e sur ses mains, ne pouvait parler; enfin il nous engagea �
prendre ce parti. �Pour moi, dit-il, mon devoir est de rester � l'arm�e
tant qu'elle existera.� Il nous confia aux soins de M. Jagault, le
conjura de ne point nous abandonner; seulement il le pria de t�cher de
lui faire savoir o� nous serions cach�es. M. Jagault promit de revenir
le lendemain le lui dire. Nous pr�mes des habits de paysannes bretonnes;
nous embrass�mes mon p�re. Nous ne pouvions parler; les larmes nous
�touffaient; il me dit seulement: �Ne quitte jamais ta malheureuse
m�re.� Telles furent les derni�res paroles que j'ai entendues de lui.

Nous part�mes vers minuit avec M. l'abb� Jagault et mademoiselle Mamet,


femme de chambre de ma m�re, qui n'avait pas voulu se s�parer de nous.
Dans le d�sordre de la retraite, et pendant que je soignais M. de
Lescure, mes diamans et une forte somme d'argent avaient �t� pris
ou perdus; il ne nous restait plus qu'environ soixante louis et des
assignats au nom du roi. Nous sort�mes par une petite porte, et nous
pr�mes le chemin de Gu�rande. Nous entendions de loin les coups de
fusil et le galop des chevaux; � chaque instant nous tremblions d'�tre
rencontr�s par une patrouille. Cependant nous f�mes un quart de lieue
sans trouver personne; notre conducteur s'arr�tait � chaque instant,
et disait: ��coutez! �coutez!� puis il continuait, en r�p�tant: �On
se bat.� Cet homme ne voulait pas quitter la grande route; malgr� nos
instances, il voulut nous faire entrer dans une maison; ma m�re lui
donna sa montre pour l'engager � aller plus loin. Nous nous aper��mes
qu'il �tait ivre; enfin nous le d�termin�mes � laisser le grand chemin,
et il nous conduisit � travers les champs. A chaque pas nous tombions
dans des foss�s pleins d'eau; nous avions des sabots pour la premi�re
fois de notre vie, et nous ne pouvions marcher. A trois quarts de lieue
de Savenay, il fallut s'arr�ter; nous ne pouvions plus aller, et notre
guide tombait d'ivresse et de sommeil: nous entr�mes chez des paysans;
le guide s'endormit sur-le-champ, en nous disant que nous �tions bien
l�. Nous aper��mes bient�t que nous nous �tions fort peu �cart�s de
la grande route; nos h�tes ne se croyaient pas en s�ret�; ils nous
offrirent de nous faire conduire au ch�teau de l'�curaye, dont le ma�tre
�tait �migr�. Un paysan, r�gisseur de la terre, y habitait avec sa
famille; on nous dit que c'�tait un brave homme. Une jeune fille nous
servit de guide. Mademoiselle Mamet resta dans la maison.

Nous part�mes, et, � deux heures du matin, nous arriv�mes devant la


porte du ch�teau. On nous fit attendre. Ma m�re me dit: �Je mourrai ici,
si l'on ne veut pas nous recevoir.� Je me jetai � genoux pour prier Dieu
qu'on ne nous refus�t pas. Enfin, on nous ouvrit. �Tenez, dit la jeune
fille, voil� des brigands qui se sont sauv�s chez nous, mais nous sommes
trop pr�s de la route.--Ah! pauvres gens, s'�cri�rent le r�gisseur et sa
femme, entrez! tout ce qui est ici est � votre service.� Ils nous firent
chauffer, s�ch�rent nos habits, qui �taient tout tremp�s, nous donn�rent
� manger; ils voulaient nous faire coucher; mais nous craignions trop
d'�tre poursuivis.

Ce brave homme se nommait Ferret; il �tait ivre de joie d'avoir chez


lui des Vend�ens; il nous dit que tout le pays allait se r�volter; que
beaucoup de jeunes gens �taient d�j� all�s � Savenay, avec des fusils,
pour se joindre aux Vend�ens; il ne concevait pas pourquoi nous nous
sauvions. Nous n'os�mes pas lui dire que tout �tait perdu; nous avions
peur que cela ne change�t sa bonne volont�; nous d�mes seulement que
nous �tions malades.

Au bout de quelques momens nous all�mes nous jeter sur des lits o� la
fatigue nous endormit. Sur les huit heures du matin, le bruit du canon
nous r�veilla. En m�me temps, Ferret entra dans la chambre en criant:
�Ah! mon Dieu, qu'est-ce qui arrive? Voil� le canon qui tire sur le
chemin de Gu�rande, et des gens v�tus de toutes couleurs qui s'enfuient
sur la lande.--Au nom de Dieu! sauvez-nous, lui d�mes-nous sur-le-champ;
nos gens sont perdus.� C'�tait en effet la d�route des Vend�ens. Bient�t
les bleus � cheval se dirig�rent vers le ch�teau. �Sauvez-vous, dit la
Ferret; mon mari va vous conduire dans une m�tairie dans les bois; vous
serez moins en danger qu'ici.� Les hussards frappaient d�j� pour entrer
dans la cour; nous sort�mes par une porte d�rob�e, et en trois quarts
d'heure nous arriv�mes � la m�tairie de Lagr�e, dans un lieu fort
�cart�. �Je vous am�ne, dit Ferret aux m�tayers, de pauvres gens que
j'ai sauv�s.� Il y avait l� des paysans qui pleuraient notre d�faite, et
qui avaient d�j� pris leurs fusils pour aller joindre les Vend�ens; ils
s'apitoy�rent sur notre sort, et nous montr�rent beaucoup de bont� d'ame
et des sentimens conformes aux n�tres.

Cependant les hussards se r�pandaient partout. La m�tay�re d�cida que,


pour pr�venir tout soup�on, il fallait nous s�parer. Elle envoya le
pauvre M. Jagault travailler avec les hommes: il �tait malade; et comme
il avait beaucoup march� nu pieds, ils �taient tout en sang; elle
�tablit ma m�re � tricoter aupr�s du feu, dans un coin obscur; elle me
conduisit � un moulin � vent isol� de la maison; elle dit au gar�on
meunier: �Renaud, voici une pauvre brigande que je te donne � garder;
si les bleus viennent, tu diras qu'elle est venue pour faire moudre son
grain.� Je m'assis sur un sac, et j'y passai quatre heures. A chaque
instant j'entendais le bruit des chevaux, les coups de fusil et les
cris: Arr�tez les brigands! tue! tue! Toute la campagne �tait couverte
de fugitifs qu'on massacrait. Les bleus venaient heurter � la porte du
moulin pour demander � boire ou � manger; Renaud r�pondait qu'il n'avait
rien. Je causai un peu avec cet honn�te gar�on; il me rassurait et
cherchait � me consoler. Il me parla beaucoup de notre arm�e, me demanda
qui j'�tais: je lui dis que j'�tais la fille d'une petite marchande
de Ch�tillon: nous n'avions confi� notre secret qu'� Ferret. Le soir,
Renaud arr�ta son moulin et me reconduisit � Lagr�e; je m'y couchai tout
habill�e avec ma m�re.

Cette m�tairie, comme toutes celles de la Basse-Bretagne, est une


chaumi�re basse et obscure. Au fond est une grande chemin�e o� l'on
br�le de la tourbe, dont la flamme verd�tre jetait un reflet lugubre
sur nos visages p�les. Il y a deux ou trois lits tr�s-�lev�s, garnis de
paille, d'un matelas de balle d'avoine, de deux draps courts et �troits,
d'une couverture de filasse piqu�e, et quelquefois de mauvais rideaux
verts. Au pied des lits, sont des coffres empil�s l'un sur l'autre, o�
les paysans mettent leur grain. L'�table tient � la maison, et n'en est
s�par�e que par une cloison en planches; le r�telier se trouve en dedans
de la chaumi�re, et les boeufs, pour manger, passent leur t�te par de
grands trous pratiqu�s dans la cloison; leurs mugissemens, et le bruit
de leurs cornes frappant contre les planches, nous r�veillaient toujours
en sursaut: nous pensions qu'on venait nous prendre. Le grenier � foin
est toujours au-dessus de la maison; les soliveaux sont peints en noir
par la fum�e; il n'y a point de fen�tres. Outre la porte d'entr�e, il y
en a une en face qui va dans le jardin, et une autre dans l'�curie.

Les pauvres Bretons sont fort sales. Ils fument du tabac; ils boivent
� la cruche, mangent dans des �cuelles, n'ont ni assiettes, ni
fourchettes; la soupe aux choux et la bouillie de bl� noir au lait aigre
font leur unique nourriture. Heureusement leur beurre est fort bon:
c'�tait notre ressource.

Le lendemain il fallut encore nous disperser. La m�tay�re me conduisit,


le matin, chez le maire. En revenant, je trouvai deux cavaliers qui
passaient au galop; ils nous firent crier: _Vive la r�publique_! D'abord
j'eus bien peur; puis je m'aper�us que c'�taient deux malheureux
Vend�ens qui cherchaient � se sauver. L'apr�s-d�ner, on me mena chez le
procureur de la commune, et sa femme dit qu'elle allait m'envoyer garder
les moutons, avec sa fille. Je craignais que ce ne f�t un enfant; mais
un instant apr�s elle vint, et je vis une fille de vingt ans, avec un
b�ton � la main, suivant l'usage de la Bretagne, o� les hommes et les
femmes ne sortent jamais sans en porter un. �Tiens, Marianne, voil� la
brigande, lui dit Perrine.--Ne craignez, pas, ma m�re, r�pondit-elle, je
mourrai � c�t� d'elle; s'il n'en vient qu'un, je l'assommerai avec mon
b�ton.� Je m'en allai avec la bonne Marianne qui nous a toujours montr�
un grand d�vouement.

Le soir, je retournai � Lagr�e. Apr�s quelques jours, nous all�mes


nous �tablir tout-�-fait chez Billy, p�re de Marianne, procureur de la
commune. Il y avait moins de monde dans sa cabane; mais il n'�tait pas
mieux log�. Nous ne faisions aucune attention � ce malaise; nous �tions
devenues comme insensibles, � force de chagrins et de souffrances.

Nous continu�mes � mener la m�me vie. M. l'abb� Jagault allait


travailler avec les paysans; on l'appelait Pierrot: ma m�re se nommait
Marion; moi, Jeannette. Je gardais habituellement les moutons avec la
fid�le Marianne. Nous �tions dans une petite paroisse de quatre cents
ames, que l'on nomme Prinquiaux. Tous les habitans �taient royalistes
et hospitaliers; aucun n'�tait capable de nous trahir. Les jeunes gens
avaient refus� de marcher aux arm�es; ils se cachaient aussi. Les
paroisses d'alentour �taient absolument de la m�me opinion; mais, � la
gauche du grand chemin de Gu�rande, � Donges, � Montoire, etc., les
paysans �taient r�publicains. Ceux des n�tres qui y cherch�rent asile, y
ont p�ri. Il en fut de m�me dans les bourgs o�, en g�n�ral, on trouvait
des gens tr�s-r�volutionnaires.

Peu de jours apr�s nous retrouv�mes mademoiselle Mamet: elle avait couru
de tr�s-grands dangers. Les personnes chez qui nous l'avions laiss�e,
voyant la d�route des Vend�ens, n'avaient pas os� la garder; elle
sortit, et se trouva sur le grand chemin, au milieu des fuyards que les
bleus poursuivaient en leur tirant des coups de fusil. Elle arriva
hors d'haleine chez un paysan, en lui criant: �Ayez piti� de moi!� Il
l'accueillit, et la cacha sur-le-champ dans une niche recouverte en
paille, o� il mettait des navets. Les r�publicains vinrent un instant
apr�s; ils fouill�rent partout; ils enfonc�rent leurs sabres et leurs
ba�onnettes dans la paille; mademoiselle Mamet en voyait arriver les
pointes jusqu'� elle, mais elle ne fut point bless�e. Elle s'habilla
ensuite en bretonne; et ce brave homme, qui se nommait Laurent Cochard,
consentit � la garder. Elle passa l'hiver chez lui, dans la paroisse
de la Chapelle, et de temps en temps elle venait nous voir. Elle �tait
petite, jeune, et semblait un enfant, ce qui la mettait plus � l'abri
des soup�ons.

Quelques jours apr�s, l'autre femme de chambre de ma m�re, mademoiselle


Carria, rest�e � Savenay, trouva aussi moyen de nous rejoindre. Elle
avait, dans le dernier moment de la d�route, fui � bride abattue, sans
savoir o� elle allait. Elle entendit tuer du monde derri�re elle; et
apr�s avoir travers�, par miracle, des villages r�volutionnaires, elle
arriva chez des paysans royalistes, qui la cach�rent. Peu � peu elle
s'�tait rapproch�e de nous, et nous avait d�couvertes.

Elle nous donna quelques d�tails sur cette malheureuse bataille de


Savenay, dont elle avait �t� t�moin, et qui avait achev� de d�truire
notre arm�e. Elle put nous parler de mon p�re qu'elle avait quitt�
plusieurs heures apr�s nous. Elle lui avait entendu dire, avant le
combat, que si les Vend�ens �taient vaincus, ce qui �tait fort assur�,
il se retirerait avec les officiers dans la for�t de G�vre, avec les
derniers d�bris de l'arm�e; que de-l�, furtivement ou de vive force, ils
repasseraient sur la rive gauche de la Loire; mais que, dans tous les
cas, ils combattraient et p�riraient jusqu'au dernier. Mon p�re fit
promettre alors � mademoiselle Carria de ne le point quitter, de le
suivre dans sa retraite apr�s la dispersion de l'arm�e, afin de pouvoir
ensuite aller nous chercher pour nous porter de ses nouvelles, ce qui
serait probablement possible � une femme; puis il br�la ses papiers.
Faisant ainsi ses derni�res dispositions, l'id�e de ne plus nous revoir
lui faisait r�pandre un torrent de larmes. Son parti pris, il retourna
sur la place; et pendant toute la nuit, avec M. de Marigny et les autres
chefs, il ne cessa d'exhorter les soldats � se battre en d�sesp�r�s.
Tous les bless�s, qui pouvaient encore se tenir � cheval, prirent les
armes. M. de Marigny songea encore � prot�ger la fuite des femmes et
des autres bless�s; il mit en r�serve une pi�ce de canon, pour pouvoir
retarder l'ennemi sur la route de Gu�rande, apr�s que la ville aurait
�t� emport�e.

Au point du jour, les r�publicains attaqu�rent, et le combat s'engagea


avec fureur. M. de Marigny, trois fois � la t�te des plus braves, se
pr�cipita sur les bleus, tenant mon drapeau et pleurant de rage. Un
enfant de quatorze ans, M. de la Voyerie, ne le quitta pas un instant.
Mon p�re, MM. de Lyrol, Desessarts, de Piron, etc., et tous nos soldats
firent des prodiges de valeur; mais ils ne purent se maintenir. M. de
Lyrot fut tu�. Les r�publicains avaient vu tomber M. de Piron, qu'ils
reconnaissaient bien � son cheval blanc, et qu'ils avaient appris �
redouter depuis sa victoire de Coron. Alors M. de Marigny fit sortir les
femmes de la ville, par la route de Gu�rande, et pla�a deux canons pour
prot�ger la retraite. Deux fois il rentra dans Savenay pour y chercher
mon p�re, et dit � mademoiselle Carria qu'il n'avait pu le trouver. Il y
retourna une troisi�me, et revint en s'�criant de loin: Femmes, tout est
perdu, sauvez-vous!

Il arr�ta ses canons au petit bois pr�s de Savenay, et l� recommen�a


un combat qui donna aux fugitifs le temps de s'�chapper. Un brave
canonnier, nomm� Chollet, servit sa pi�ce jusqu'au dernier moment; et
enfin, apr�s une heure de r�sistance pr�s de ce bois, environ deux
cents cavaliers purent regagner la for�t de Gavre. Au milieu de cette
d�tresse, mademoiselle Carria n'avait pas revu mon p�re; mais elle
esp�rait qu'il �tait avec ces deux cents cavaliers.

Il faut que cette derni�re r�sistance des Vend�ens ait �t� bien
h�ro�que. Long-temps apr�s ce triste moment, j'ai lu dans les gazettes
du temps, et avec une sorte d'orgueil, le passage suivant d'une lettre
qu'un des g�n�raux r�publicains �crivait � Merlin de Thionville, le
lendemain du combat de Savenay:

�.....Je les ai bien vus, bien examin�s; j'ai reconnu ces m�mes figures
de Chollet et de Laval. A leur contenance et � leur mine, je te jure
qu'il ne leur manquait du soldat que l'habit. Des troupes qui ont battu
de tels Fran�ais, peuvent bien se flatter de vaincre tous les autres
peuples. Enfin, je ne sais si je me trompe, mais cette guerre de
brigands et de paysans, sur laquelle on a jet� tant de ridicule, que
l'on affectait de regarder comme m�prisable, m'a toujours paru, pour
la r�publique, la grande partie, et il me semble � pr�sent qu'avec les
autres ennemis nous ne ferons que peloter.�

CHAPITRE XX.

Hospitalit� courageuse des Bretons.--Hiver de 1793 et 1794.

Nous vivions dans des alarmes continuelles. Chaque jour les bleus
faisaient des visites et des recherches dans la paroisse et dans les
lieux circonvoisins. Les fugitifs et les habitans du pays �taient
absolument livr�s � la cruaut� et � la fantaisie du moindre soldat.
Quand un paysan d�plaisait � un bleu, qu'il lui refusait quelque chose,
ou qu'il fuyait devant lui au lieu de lui r�pondre, le soldat lui tirait
un coup de fusil, allait lui couper les oreilles, et les portait � ses
sup�rieurs, en disant que c'�taient celles d'un brigand; et ils lui
donnaient des �loges ou m�me des r�compenses. Un d�tachement surprit
un jour les habitans de Prinquiaux � genoux dans l'�glise; il fit une
d�charge sur eux: heureusement il n'y eut qu'un homme tu�.

Mais rien ne d�courageait la g�n�reuse hospitalit� des Bretons.


L'habitude qu'ils avaient de cacher les pr�tres et les jeunes gens
r�quisitionnaires, les avait rendus industrieux, et ils avaient beaucoup
d'adresse et de sang-froid pour d�rober les fugitifs aux recherches des
r�publicains. Plusieurs ont �t� fusill�s pour avoir donn� asile aux
Vend�ens. Le d�vouement des autres n'en �tait pas diminu�: hommes,
femmes, enfans, avaient pour nous la bont� et les pr�cautions les plus
actives. Une pauvre petite fille, sourde et muette, avait compris les
dangers des fugitifs, et allait sans cesse les avertir, par ses gestes,
du p�ril qu'ils couraient. Les menaces de la mort, l'argent, rien
n'�branlait la discr�tion des plus jeunes enfans. Les chiens m�mes
avaient pris en aversion les soldats qui les battaient toujours; ils
annon�aient leur approche en aboyant, et ont sauv� ainsi bien du monde.
Au contraire, ils ne faisaient jamais de bruit quand ils voyaient
les pauvres brigands; leurs ma�tres leur avaient appris � ne pas les
d�celer. Il n'y avait pas une chaumi�re o� un fugitif ne p�t � toute
heure se pr�senter avec confiance. Si l'on ne pouvait le cacher, on lui
donnait au moins � manger, et on le guidait dans sa marche. Aucun de ces
services ne s'achetait � prix d'argent; les bonnes gens �taient m�me
offens�es quand on leur en offrait.

Vers le 1er janvier, nous e�mes une grande frayeur. Trois hommes arm�s
vinrent demander Marion et Jeannette: c'�taient un Vend�en et deux
Bretons qui venaient nous proposer de passer la Loire. Il y avait tant
de risques � courir, et une telle incertitude sur ce qui se passait de
l'autre c�t�, que nous refus�mes. Le Vend�en r�ussit cependant; apr�s
mille p�rils, il parvint � l'arm�e de M. de Charette.

M. Destouches, ancien chef d'escadre, qui avait suivi l'arm�e,


�tait cach� pr�s de nous: c'�tait un respectable vieillard, �g� de
quatre-vingt-dix ans; il devint malade d'une mani�re d�sesp�r�e. M.
l'abb� Jagault adoucit ses derniers momens en le faisant administrer par
un pr�tre qu'il alla chercher dans quelque cache. M. Destouches avait un
fid�le domestique; il lui laissa beaucoup d'argent, et lui confia cent
louis d'or pour remettre � son fils, qui �tait �migr�. Le domestique,
qui voulait repasser la Loire pour se battre, ne savait que faire de
ce d�p�t, et allait l'enterrer avec son ma�tre; nous lui offr�mes de
prendre les cent louis, et de nous charger de les rendre � M. Destouches
le fils. Nous �criv�mes notre reconnaissance sur une feuille de plomb
qu'on enterra devant t�moins. Le domestique trouva moyen d'aller joindre
M. de Charette: il p�rit les armes � la main un an apr�s. J'ai eu depuis
la satisfaction de rendre les cent louis � M. Destouches.

M. Jagault �tait toujours souffrant. Il �tait plus difficile de cacher


les hommes que les femmes; souvent il lui fallait coucher dehors. Ses
habits de paysan le d�guisaient mal, il craignait d'�tre reconnu et de
nous perdre; il prit enfin le parti d'essayer de p�n�trer � Nantes, o�
l'on disait qu'il y avait beaucoup de gens cach�s, malgr� l'affreuse
terreur qui y r�gnait. On fit partir dix charrettes de r�quisitions, de
Prinquiaux pour Nantes; il eut le courage de se mettre dans le convoi
sans passeport; il conduisit les boeufs de la Ferret, qui se pla�a
bravement dans la charrette, et qui le faisait passer pour un m�tayer;
il entra dans la ville, et eut grand'peine � trouver son asile.
Cependant madame de la Ville-Guevray parvint � lui en trouver un, et
depuis il a toujours �chapp� aux recherches.

Nous continu�mes � habiter Prinquiaux, sans changer notre mani�re de


vivre: j'�tais toujours abattue par la souffrance et la douleur; toutes
mes facult�s �taient comme engourdies. Ma m�re veillait sur moi avec une
tendresse vigilante, et n'avait pas une autre pens�e: ses soins et
sa prudence �cartaient de moi les dangers que j'aurais �t� incapable
d'�viter; sa force d'ame et sa pr�sence d'esprit m'ont vingt fois sauv�
la vie.

Nous �tions habituellement chez Billy; quelquefois nous d�logions, �


cause des alarmes o� nous jetaient les recherches des r�publicains: nous
�tions fort malheureuses par ces inqui�tudes continuelles; nous n'osions
ni nous d�shabiller pour dormir, ni nous asseoir pour manger; c'�tait
une bien petite privation, car nos repas �taient d'une grande frugalit�.
Nous t�chions d'�viter un peu la salet� de ces bons Bretons, en vivant
d'oeufs, de beurre et de l�gumes: nous en achetions quelquefois � un
jardinier des environs; il nous croyait si pauvres, que, non-seulement
il ne voulut pas d'argent la premi�re fois, mais qu'il offrit � ma m�re
une aum�ne d'un �cu. Un pr�tre voulut aussi lui donner un jour douze
francs, tant nous avions l'air mis�rables.
J'�tais dans un tel �tat de marasme et d'abattement, que je m'endormais
sans cesse; mais ma m�re sentait toutes ces choses plus vivement. Il ne
se passait pas deux jours sans que nous eussions quelque alerte. On nous
cachait dans les champs, dans les greniers, jusqu'� ce que les bleus
fussent repartis. Notre bon procureur de la commune mourut pendant que
nous �tions chez lui, en nous recommandant � ses enfans.

J'avais grande envie de savoir des nouvelles de ma fille; je d�terminai


Laurent Cochard, l'h�te de mademoiselle Mamet, � aller aupr�s d'Ancenis,
� l'endroit o� je l'avais d�pos�e; nous esp�rions que mon p�re y aurait
peut-�tre envoy� depuis la d�route. Cochard revint et m'apprit que ma
pauvre enfant �tait morte six jours apr�s notre d�part d'Ancenis, malgr�
les soins des bonnes gens � qui je l'avais confi�e. Je pleurai beaucoup
en apprenant cette nouvelle: j'�tais loin cependant de regarder la vie
comme un bonheur.

M. de Marigny avait pris sous sa protection, � l'arm�e, une petite


demoiselle de Rechignevoisin, dont la m�re �tait morte pendant
l'exp�dition d'outre-Loire; il servait de p�re � cette enfant
abandonn�e, et ne la quittait presque jamais. La nuit, il l'enveloppait
dans son manteau et la faisait coucher sur l'aff�t d'un canon. Apr�s le
d�sastre de Savenay, M. de Marigny entra chez un homme de la paroisse
de Donges; il le chargea de cacher et de soigner mademoiselle de
Rechignevoisin, il lui donna de l'argent, et lui annon�a que s'il
arrivait malheur � cette jeune personne, il reviendrait le tuer: cet
homme �tait un r�publicain dont le fils �tait soldat. Soit crainte des
menaces de M. de Marigny, soit plut�t humanit�, il tint parole; et si
bien que son fils �tant arriv� dans la maison peu de momens apr�s, avec
un d�tachement de ses camarades, le p�re lui prit la main en disant: �Ta
soeur est malade; elle est couch�e l�.� Le fils comprit qu'il y avait
du myst�re, et mademoiselle de Rechignevoisin fut sauv�e. Cependant cet
homme ne voulut pas la garder plus long-temps; il l'envoya � Prinquiaux,
en lui disant de frapper o� elle voudrait; que toute la paroisse �tait
aristocrate. Elle nous y retrouva; elle prit le nom de Rosette, et se
mit aussi � garder les moutons. Nous l'�vitions, parce que son �ge et
son caract�re la rendaient fort imprudente.

M. de Marigny tint parole: au bout de deux mois, il arriva chez l'homme


de Donges pour lui demander des nouvelles de sa pupille. Quand il sut
qu'elle �tait � Prinquiaux, il y vint. Nous e�mes la consolation de le
voir et de causer pendant deux heures avec lui. Il n'avait pas quitt�
les environs de Nantes. Bien qu'il fut connu dans le pays, et que sa
grande taille et sa tournure fussent tr�s-remarquables, il allait
partout audacieusement; il savait parler les patois de tous les
villages; il prenait le costume et les outils de toutes les professions;
le jour qu'il vint � Prinquiaux, il �tait travesti en marchand de
volailles. Son courage, son sang-froid, sa force physique, le tiraient
de tous les dangers; il entrait souvent � Nantes; il allait � Savenay,
� Pont-Ch�teau, � Donges. Il avait tout pr�par� pour faire r�volter le
pays: il avait reconnu la force des r�publicains; tout son plan �tait
r�gl�. Nous ne le d�tourn�mes pas de son projet. Un coup de d�sespoir,
quel qu'il f�t, nous semblait raisonnable: aucune circonstance ne
pouvait ajouter aux malheurs des Vend�ens. M. de Marigny ne put rien
nous apprendre sur le sort de mon p�re; nous s�mes par lui des d�tails
sur les noyades de Nantes, o� l'on faisait �galement p�rir ceux qui
�taient pris ou qui s'�taient rendus � l'amnistie pr�tendue. Notre
fid�le Bontemps et Herlobig, autre domestique � nous, avaient �t� noy�s,
attach�s ensemble; mais au moment o� on les jetait, ils s'�taient
cramponn�s � deux soldats bleus, et les avaient entra�n�s avec eux.

L'entreprise de M. de Marigny n'eut aucun succ�s. Il avait voulu


surprendre Savenay pendant la nuit: six cents paysans bretons vinrent
aupr�s du rendez-vous, mais l'un apr�s l'autre; et, par un malentendu,
ils se dispers�rent sans s'�tre r�unis. Les Bretons n'ont pas un
caract�re qui puisse se pr�ter � une guerre pareille � celle que nous
avions faite: ils sont fort d�vou�s et d'un grand courage; mais ils ont
peu d'ardeur � se d�cider; ils vivent plus isol�s les uns des autres que
les Poitevins; ils ob�issent bien plus difficilement encore � des chefs;
chacun veut faire sa propre volont�, soigner ses petits int�r�ts comme
il l'entend; ils sont bien plus casaniers que nos Vend�ens; ils ne
veulent pas s'�loigner de leur manoir; la crainte des incendies et du
pillage les retient beaucoup. Ce sont ces diversit�s de moeurs qui ont
donn� � la guerre de Bretagne un caract�re tout diff�rent de celui qui a
distingu� l'insurrection du Poitou.

La tentative de M. de Marigny rendit plus actives les recherches et la


surveillance des r�publicains, surtout � Prinquiaux o� le maire, qui
avait �t� le plus ardent � pr�cher la r�volte, �tait oblig� de se
cacher. Il nous fallait quitter cette paroisse. Nous pass�mes dans celle
de Pont-Ch�teau, au hameau de la Minaye, chez Julien Rialleau; nous y
trouv�mes Rosette qui s'y �tait aussi r�fugi�e. Nous �tions couch�es
dans le grenier, lorsque les chiens se mirent � aboyer. Julien
entrouvrit sa porte, et vit les bleus qui traversaient le village pour
visiter une maison qui leur �tait d�nonc�e. Il nous appela, et nous dit
qu'il avait trop de monde chez lui; que cela donnerait des soup�ons,
et qu'il fallait nous sauver. Nous sort�mes avec Rosette, et il nous
conduisit dans un petit bois du ch�teau de Besn�. L�, ma m�re dit �
Rosette qu'il �tait n�cessaire de se s�parer, et que, si elle voulait
rester � la Minaye, nous allions retourner � Prinquiaux: elle pr�f�ra
s'en aller; Julien la reconduisit. Nous rest�mes dans le bois: je mis ma
t�te sur les genoux de ma m�re, et je m'endormis, suivant ma coutume.

Les bleus pass�rent la nuit � fouiller le village: ils y trouv�rent


trois Vend�ens, entre autres un d�serteur allemand bless�. J'avais voulu
aller le panser, ce que ma m�re avait emp�ch�, de peur que cet homme
ne nous trahit: en effet, cette imprudence nous e�t perdues, car, pour
racheter sa vie, il se fit conducteur des bleus. C'est ainsi que, dans
mille occasions, ma m�re, par sa sagesse, m'avait sauv� la vie; elle ne
pensait qu'� ma conservation, y r�fl�chissait sans cesse, tandis que
j'en �tais incapable. Quand le jour parut, les soldats �taient encore �
la Minaye, furieux de n'avoir pu saisir un pr�tre qui avait eu le temps
de se sauver. Notre cache n'�tait pas � deux cents pas du hameau; il n'y
avait pas de feuilles; le bois �tait peu fourr�. Julien vint nous voir;
ma m�re lui dit: �La place est trop dangereuse, conduisez-nous plus
loin.� Il ne le voulut pas; il all�gua ses six enfans qui n'avaient que
lui pour ressource. �H� bien! mon enfant, dit ma m�re, � la garde de
Dieu!� Elle fit un bouquet de jonquilles sauvages, le mit � mon corset.
�Tiens, dit-elle, ce sera un jour de f�te; j'ai id�e que la Providence
nous sauvera aujourd'hui.� L'impression que produisirent sur moi ces
jonquilles, me fait encore tressaillir chaque fois que j'en vois. Nous
repr�mes courage, et nous nous m�mes � marcher � travers les champs,
fuyant les chemins battus, traversant les haies d'�pines et les foss�s
pleins d'eau: nous entendions les cris des bleus et les coups de fusil,
on fouillait le bois que nous venions de quitter. Quand nos forces
furent �puis�es, nous nous arr�t�mes dans un champ d'ajoncs: nous nous
ass�mes dos � dos pour nous soutenir, et rest�mes l� plusieurs heures,
sans savoir que devenir, mourant de faim et de froid. Enfin nous v�mes
para�tre Marianne, qui nous apportait la soupe dans un pot. Elle avait
su ce qui se passait � la Minaye; elle y avait couru; et apr�s avoir
parl� � Julien, elle avait suivi notre trace: elle nous ramena chez
elle; nous en �tions assez loin. En y arrivant je me jetai sur un lit
o� je m'endormis; et dans ce moment il parut dans le village deux cents
volontaires. Ma m�re n'eut que le temps de s'�crier: �Sauvez ma fille!
dites que c'est la v�tre!� et sortit dans le jardin, croyant bien y
�tre prise. Les bleus heureusement n'eurent pas l'id�e de fouiller;
ils faisaient une promenade; quelques-uns burent du lait, et tous s'en
all�rent sans que je fusse r�veill�e.

Quelques jours apr�s, M. de Marigny vint nous dire adieu. Voyant qu'il
ne pouvait soulever le pays, il s'�tait d�termin� � passer la Loire.

Nos dangers croissaient chaque jour. L'Allemand qu'on avait pris � la


Minaye avait d�nonc� tous les r�fugi�s dont il savait la retraite:
heureusement qu'il ignorait qui nous �tions. Il dit que la fille de M.
de Marigny �tait cach�e � Prinquiaux. On y fit beaucoup de recherches;
mais Rosette �tait si petite et si brave, que jamais elle n'inspirait
de soup�ons aux bleus, m�me quand ils la rencontraient. Un jour ils
voulurent tuer son chien, elle se mit entre eux et lui, et le d�fendit.

Cependant elle prit, peu de jours apr�s, le parti de passer la Loire


avec quelques r�fugi�s qui s'�taient concert�s pour cette p�rilleuse
tentative: c'�taient M. d'Argens, m�decin de M. de Charette, sa femme,
ses filles et trois soldats. J'avais grande envie de m'associer � eux;
mais ma m�re s'y refusa. En effet, j'�tais trop faible et trop malade
pour supporter tant de fatigues. Ils partirent, pass�rent la Loire;
mais, arriv�s sur l'autre bord, ils furent pris pour des espions par
les soldats de M. de Charette, qui fusill�rent les trois paysans. M.
d'Argens fut �pargn�, gr�ce � son �ge, aux larmes et aux supplications
de sa famille, et on le conduisit vers M. de Charette. Ce genre de
m�prise �tait encore un des dangers qui mena�aient les Vend�ens
fugitifs. On croit que c'est ainsi qu'ont p�ri les deux jeunes MM.
Duchaffault, qui s'�taient beaucoup distingu�s dans notre arm�e.

Cependant j'avan�ais dans ma grossesse; nous �tions un peu plus


tranquilles. Les bleus avaient mis garnison dans toutes les paroisses;
et cette pr�caution, qu'ils croyaient plus s�re, avait �t� au contraire
un changement heureux pour nous. Les soldats r�publicains restaient dans
leurs logemens, sans s'imaginer qu'on p�t se cacher tout aupr�s d'eux.
D'ailleurs, �tant ainsi dispers�s et �tablis dans les maisons, ils
�taient moins turbulens et moins f�roces. Les Bretons les adoucissaient
en buvant avec eux. Pierre Rialleau, secr�taire de la commune, fr�re
de Julien, �tait surtout devenu leur meilleur ami; tous les jours
r�guli�rement il allait d�ner avec les bleus; il les faisait parler,
et savait d'avance toutes leurs d�marches, sans que jamais, dans son
ivresse, rien lui �chapp�t qui p�t les instruire. Lui, les autres
municipaux, leur servaient de guides dans leurs patrouilles, et les
conduisaient toujours loin des r�fugi�s.

Malgr� cette l�g�re am�lioration de notre sort, ma m�re voulut, pour


plus de pr�cautions, user d'une ressource fort singuli�re. Deux
paysannes vend�ennes avaient �pous� des Bretons, et depuis ce temps-l�
on ne les inqui�tait plus. Ma m�re, qui cherchait � m'assurer un repos
complet pendant mes couches, ne trouva pas de meilleur moyen. Elle jeta
les yeux sur Pierre Rialleau: c'�tait un vieux homme veuf, qui avait
cinq enfans. Mais il fallait avoir un acte de naissance. La Ferret avait
une soeur qui �tait all�e autrefois s'�tablir de l'autre c�t� de la
Loire avec sa fille; on envoya Rialleau chercher les actes de naissance
dans le pays de la Ferret, aupr�s de la Roche-Bernard: tout allait
s'arranger, l'officier municipal �tait pr�venu, et nous avait promis
d'�ter la feuille du registre quand nous le voudrions: ce qui �tait
facile, car les registres n'�taient ni cot�s ni cousus. On devait
prier les bleus au repas de la noce; mais l'ex�cution de ce projet fut
suspendue par des alarmes tr�s-vives qu'on nous donna. On nous dit
que nous avions �t� d�nonc�es, et que nous �tions particuli�rement
recherch�es. Nous change�mes de demeure, et m�me nous nous s�par�mes; ma
m�re alla se r�fugier chez Laurent Cochard, avec mademoiselle Mamet, et
l'on me conduisit chez, un charron, nomm� Cyprien, dans le hameau de
Bois-Divet, paroisse de Besn�. Le lendemain, comme j'�tais sur un lit,
un patriote de Donges vint frapper � la porte; Cyprien me dit de sortir
par la porte du jardin. Je ne me levai pas assez vite: le patriote
entra. Je restai immobile, assise sur mes talons au pied du lit,
derri�re les rideaux � moiti� ouverts; je passai ainsi une demi-heure
sans oser respirer; une sueur froide m'inondait, et je souffrais
bien cruellement. Cyprien, qui ne s'en doutait pas, prolongeait la
conversation. Ma m�re vint me rejoindre deux jours apr�s.

Le 19 avril, on vint nous avertir que les bleus allaient faire la


fouille au Bois-Divet. Cyprien nous conduisit aussit�t au hameau de
la Bourneli�re, paroisse de Prinquiaux, chez Gouret, son beau-p�re,
officier municipal. Je pouvais � peine marcher; j'�tais bien pr�s
d'accoucher. En arrivant, Gouret nous dit que l'on ferait aussi la
fouille dans toute la paroisse de Prinquiaux, pendant la nuit; il nous
conseilla d'aller chez Laurent Cochard. Il fallait faire une lieue, cela
m'�tait impossible. Nous pr�mes le parti de coucher dehors. Gouret nous
conduisit dans un champ de bl�, et nous quitta en pleurant. Nous nous
m�mes dans un sillon; il pleuvait; cependant je m'endormis. Ma m�re se
r�veilla vers une heure du matin; elle entendit la patrouille des bleus
passer dans un sentier � cinquante pas de nous: s'ils avaient eu un
chien, comme cela leur arrivait quelquefois, nous �tions perdues.

Gouret vint nous chercher � deux heures du matin, et nous ramena dans
une cabane, pr�s de chez lui. Je commen�ai � sentir de vives douleurs;
je ne me croyais pas � terme, et surtout je ne voulais pas qu'on all�t
avertir la sage-femme; elle �tait bavarde, ce qui faisait qu'on s'en
d�fiait. Il n'y avait personne dans le hameau qui p�t me secourir.
Gouret avait deux filles qui n'�taient point mari�es. Enfin, vers les
neuf heures, les douleurs devinrent si violentes, qu'il n'y eut plus de
doute. Ma m�re sortit en criant: Au secours! et tomba sans connaissance
dans un champ. Les filles de Gouret �taient aupr�s de moi, pleurant
et ne sachant que faire. Pour moi, je souffrais avec courage et
r�signation; la vie m'�tait � charge; je ne demandais pas mieux que
de mourir. Enfin j'accouchai d'une fille, sans aucun secours, et, un
instant apr�s, d'une seconde. Une femme mari�e, que l'on �tait all�
chercher dans un autre village, arriva dans ce temps-l�, et prit soin
des enfans et de moi. La sage-femme vint comme on n'avait plus besoin
d'elle.

Je n'avais fait aucun pr�paratif; je me croyais encore un peu plus loin


de mon terme. On habilla mes petites avec quelques haillons. Je
voulais les nourrir; ma m�re me repr�senta que ce projet n'�tait pas
raisonnable. Nous ne savions o� trouver des nourrices. On s'avisa d'une
vieille femme du Bois-Divet. On porta successivement l'autre enfant chez
deux ou trois femmes, qui refus�rent ou qui ne convenaient pas. Enfin
une cousine de Marianne, Marie Morand, s'en chargea. Trois jours apr�s,
un pr�tre vint baptiser mes enfans dans ma chambre. Je les nommai
Jos�phine et Louise: nous pr�mes quatre t�moins; on �crivit les actes de
bapt�me sur quatre assiettes d'�tain avec un clou, puis on enterra les
assiettes. Je me trouvai heureuse que tout p�t se passer ainsi, et qu'il
rest�t quelque trace du sort et du vrai nom de ces malheureux enfans.

Je me r�tablis assez promptement. La vie active de paysanne que j'avais


men�e si enti�rement, fit que je ne fus gu�re plus malade que ne le sont
ces pauvres gens en pareille occasion.

Nous pass�mes un mois fort tranquillement, parce que la cabane o�


j'�tais accouch�e n'�tant pas habit�e depuis sept ans, on la croyait
abandonn�e. On nous recommanda m�me bien de tenir les portes ferm�es,
tandis que jusque-l�, � la moindre alerte, on trouvait plus prudent de
nous cacher en plein air. La Providence m'avait v�ritablement conduite
dans cet asile pour mes couches. On s'aper�ut, apr�s quelques jours,
que la petite Jos�phine avait le poignet d�mis: cela me fit une grande
peine, et je r�solus, quand elle serait plus grande, de m'en aller, en
mendiant mon pain, la porter � mon cou jusqu'� Bar�ges; ce projet ne me
paraissait pas du tout extraordinaire. Je n'avais ni espoir, ni id�e de
l'avenir, je ne savais rien de ce qui se passait au monde; je me voyais
proscrite et mis�rable, et j'avais l'ame trop abattue pour songer que
ma position pourrait changer. Mais la pauvre enfant mourut douze jours
apr�s sa naissance. On m'apprit cette nouvelle sans pr�paration, � la
fa�on des paysans. La fille de Gouret, en entrant dans la chambre, me
cria: �Votre fille du Bois-Divet est morte.� Je r�pondis: �Elle est plus
heureuse que moi;� et cependant je me mis � pleurer.

CHAPITRE XXI.

S�jour au ch�teau du Dr�neuf.

Pendant mes couches, ma m�re re�ut une lettre anonyme; elle venait par
des paysans s�rs. On t�moignait un grand d�sir de nous �tre utile, et
l'on nous offrait un meilleur asile; elle esp�ra que cette lettre venait
de quelque ami qui nous cherchait, peut-�tre de personnes qui pouvaient
avoir donn� refuge � mon p�re; elle r�pondit en t�moignant de la
reconnaissance. Dans une seconde lettre, on offrit de nous venir
chercher: ma m�re accepta; et le 10 mai, nous v�mes arriver une
demoiselle de vingt-trois ans; elle se nommait F�licit� des Ressources:
c'�tait la cinqui�me fille d'un vieux habitant du bourg de Guenrouet, �
cinq lieues de Prinquiaux. Sa famille �tait ruin�e et fort estimable.
F�licit� s'�tait prise d'affection pour le sort des pauvres Vend�ens, et
ne s'occupait qu'� leur rendre service, presque toujours � l'insu de ses
parens, qui �taient fort craintifs. Elle avait entendu parler de nous
par beaucoup de brigands qu'elle avait secourus, et, depuis, elle
n'avait pas eu de cesse qu'elle n'e�t appris o� nous �tions; mais elle
avait tard� � r�ussir, parce qu'il fallait mettre beaucoup de prudence
dans ses recherches, de peur de nous compromettre. Enfin une vieille
fille, de la paroisse de Cambon, �tait parvenue � nous d�couvrir; elle
avait fait passer les lettres de mademoiselle F�licit�, et lui avait
servi de guide pour venir jusqu'� nous.

Elle nous offrit un asile chez madame Dumoustiers, une de ses amies, qui
habitait la paroisse de Feygr�ac; elle nous fit un grand �loge de cette
personne, et nous assura qu'elle serait d�vou�e compl�tement � notre
salut. Nous pr�mes confiance dans ce que nous disait mademoiselle des
Ressources; elle avait un air d'affection et de sinc�rit� qui nous
toucha. Il y avait long-temps que nous �tions dans Prinquiaux; nous nous
y trouvions trop connues; et puis, c'�tait une grande privation pour
nous de n'avoir aucune notion de ce qui se passait en France, et de
vivre absolument dans la m�me ignorance que les paysans bretons. Nous
accept�mes; mais nos bons h�tes ne voulaient pas nous laisser partir;
ils dirent � ma m�re qu'il y avait cent cinquante bleus en garnison �
Guenrouet, que des officiers logeaient chez M. des Ressources, et qu'on
voulait nous livrer. F�licit� devina ce qu'on disait � ma m�re; elle se
mit � pleurer: elle convint qu'il y avait des officiers log�s chez son
p�re; mais elle assura que toutes ses mesures �taient prises pour que
cette circonstance ne nuis�t pas � notre s�ret�. Ses larmes, l'heureuse
expression de sa figure, d�termin�rent ma m�re. D'ailleurs, madame
Dumoustiers �tait bien connue dans le pays pour une personne
respectable, et la vieille fille de Cambon �tait incapable d'une
mauvaise action. Enfin il �tait clair que mademoiselle des Ressources
pouvait, si elle l'avait voulu, nous faire prendre depuis long-temps,
puisqu'elle connaissait notre asile.

La municipalit� de Prinquiaux nous donna des passe-ports sous les noms


de Jeanne et Marie Jagu; nous �tions munies de nos actes de naissance
de la Roche-Bernard, et la Ferret nous promit de nous r�clamer si nous
�tions arr�t�es. Nous part�mes: mademoiselle des Ressources �tait �
cheval; ma m�re et moi, v�tues toujours en pauvres paysannes, nous
�tions toutes deux sur un cheval sans selle; la fille de Cambon �tait
� pied; et Pierre Rialleau nous conduisait. Je me d�tournai pour aller
embrasser ma fille chez sa nourrice. Nous f�mes d'abord une lieue sans
aucune inqui�tude; mais en approchant d'un village de la paroisse de
Cambon, nous aper��mes dix bleus dans un chemin creux: nous continu�mes.
Ils se rang�rent pour nous voir passer. Mademoiselle des Ressources
leva son voile, Rialleau salua les soldats, et ma m�re fit un signe de
connaissance � deux jeunes paysannes qui �taient dans le chemin. Les
bleus ne se dout�rent de rien.

A peine �tions-nous �chapp�es � ce danger, qu'un petit gar�on de douze


ans, neveu de la vieille fille de Cambon, passa aupr�s de nous sans
s'arr�ter, en nous disant que les bleus faisaient la fouille dans le
village que nous allions traverser. F�licit� se retourna, et regarda
ma m�re d'un air troubl�. �Allons, Mademoiselle, dit ma m�re, il faut
avancer; nous sommes perdues, si nous revenons sur nos pas.� En effet,
les autres soldats auraient bien vu alors que nous �tions des fugitives.
Nous renvoy�mes Rialleau, qu'il �tait inutile d'exposer, d'autant que
nos passe-ports �taient sign�s de lui. Cet excellent homme nous quitta
en pleurant; il �ta de son doigt une bague d'argent, comme en portent
les paysannes bretonnes, et me la donna: jamais je n'ai cess� de la
porter depuis.

Nous avan��mes: F�licit� chantait pour se donner de l'assurance; ma m�re


se retourna et me dit: Elle a peur. Une sentinelle �tait � l'entr�e du
village; F�licit� lui dit: �Voil� un beau temps pour la fouille.--Oui,
citoyenne,� r�pondit cet homme; et nous pass�mes. Les bleus �taient
r�pandus dans les maisons: nous travers�mes le village sans m�saventure.
A une lieue de Guenrouet, nous trouv�mes un officier r�publicain qui
�tait venu au-devant de F�licit� dont il �tait tr�s-amoureux: elle nous
en avait pr�venues; cependant cette rencontre me fit grande peur. Je
p�lis; mais F�licit� n'oublia rien pour me rassurer. Nous m�mes pied �
terre. �H� bien! Mademoiselle, dit cet officier, me voil� sans armes,
puisque vous m'avez ordonn� de ne pas prendre m�me une �p�e quand je me
prom�ne avec vous; quelque jour les brigands m'assassineront, et cela
vous sera bien �gal.--Vous savez bien, r�pondit-elle, que les brigands
sont mes amis: je vous sauverai.--J'ai grande peur, continua-t-il, de
me trouver ici entre quatre brigandes.--Non, dit-elle, mais avec quatre
aristocrates.� Il �tait si amoureux, qu'il faisait semblant de ne pas
entendre. F�licit� me voyant fatigu�e, me dit un peu imprudemment:
�Marie, prenez le bras du citoyen.� Depuis que je me cachais, je
m'effor�ais de donner � mes mains une couleur moins blanche, de peur
qu'elles ne me fissent reconna�tre; je les frottais souvent avec de la
terre; et quelques jours auparavant, pour mieux r�ussir, j'avais essay�
d'une teinture, qui les avait noircies d'une fa�on bizarre, plus
capable de me trahir que leur couleur naturelle: je me gardai donc bien
d'accepter le bras de l'officier, et je remerciai en patois. Il me
regarda un peu, et ne dit rien. L'instant d'apr�s, il alla prendre
la bride du cheval de maman, la regarda aussi, et revint � F�licit�,
disant: �Voil� un mauvais cheval.� Il est probable qu'il soup�onna que
nous n'�tions pas des paysannes; mais � cause d'elle, il n'osa rien
dire.

Nous quitt�mes F�licit�, et la fille de Cambon nous conduisit dans la


maison d'un paysan qui nous attendait � Guenrouet: on venait, d�s ce
soir m�me, de placer quatre dragons chez lui. Ma m�re, qui croyait
�tre parfaitement d�guis�e, et qui avait beaucoup de courage, voulait
audacieusement souper avec eux. Je n'osai jamais, et l'on nous pla�a
dans une chambre s�par�e de la leur par une mauvaise cloison sans porte.
On leur dit qu'il venait d'arriver deux cousines de la maison; ils
demand�rent si elles �taient jolies et montr�rent quelque envie de les
voir. On r�pondit que nous �tions fatigu�es et malades, mais qu'ils nous
verraient au d�jeuner; on leur donna du vin, et ils n'y pens�rent plus.

Le lendemain, F�licit� et une de ses soeurs nous apport�rent leurs


propres habillemens. Nous sort�mes ensuite de la maison pendant que
les dragons pansaient leurs chevaux, pour nous rendre chez, madame
Dumoustiers. F�licit� resta � cause de ses parens; sa soeur devait nous
servir de guide; nous n'avions qu'un petit cheval pour nous trois.

Madame Dumoustiers habitait � trois lieues de Guenrouet dans le ch�teau


du Dr�neuf, dont elle �tait fermi�re; elle nous re�ut � bras ouverts:
c'�tait une femme de quarante ans, d'une figure douce et d�licate; elle
avait un air de faiblesse, qui cachait une ame forte et passionn�e; son
opinion, ou plut�t son affection pour la cause que nous avions d�fendue,
�tait exalt�e, et ce sentiment, joint � une grande bont� naturelle, lui
avait inspir� une ardeur et un courage sans bornes, pour secourir les
Vend�ens. Elle �tait pauvre, mais d'un d�sint�ressement �lev�; toute sa
fortune consistait dans la ferme de la petite terre du Dr�neuf dont le
ma�tre �tait �migr�. Le ch�teau �tait fort vilain et mal commode; mais
il �tait entour� de grandes avenues et de bois magnifiques.

Madame Dumoustiers �tait veuve; elle avait trois fils qui ne


s'entretenaient que de l'espoir de se jeter dans quelque troupe
d'insurg�s, et d'y combattre avec honneur: leur m�re les approuvait.
Elle avait une fille de quinze ans, parfaitement belle, qui s'est mari�e
depuis avec M. Cou�.

Quand nous arriv�mes au Dr�neuf, plusieurs personnes y �taient d�j�


cach�es: un pr�tre, un enfant vend�en et trois d�serteurs; beaucoup
d'autres �taient r�fugi�s dans les bois aux environs; et les enfans de
madame Dumoustiers passaient leur vie � leur porter des secours: la
charmante Marie-Louise �tait surtout d'un courage merveilleux dans ce
charitable emploi.

Madame Dumoustiers nous raconta que le cur� de Saint-Laud avait �t�


pendant quelque temps cach� chez elle, apr�s avoir miraculeusement
�chapp� aux bleus, en tournant autour d'un rocher dont un soldat faisait
aussi le tour. Il avait voulu essayer de faire soulever les Bretons, et
m�me il avait compos�, dans cette intention, un discours bien �nergique
et bien touchant, que madame Dumoustiers avait gard�: mais voyant que ce
projet ne r�ussissait pas, il �tait parti pour repasser la Loire, avec
les braves MM. Cadi.

Madame Dumoustiers vit que nous ignorions toute esp�ce de nouvelles:


elle en savait de bien tristes pour nous, qu'elle nous cacha avec soin;
elle fit croire qu'elle ne recevait aucune gazette; nous ne savions
m�me rien de l'affreuse terreur qui r�gnait dans toute la France; nous
pensions que tant d'horreurs n'avaient lieu qu'en Bretagne et en Poitou,
� cause de la guerre civile.

Le Dr�neuf est situ� dans la paroisse de Feygr�ac, qui est fort �tendue,
et renferme bien trois mille ames. Il n'y avait cependant pas, parmi
tant de gens, un seul individu qui f�t douteux, et dont nous eussions �
nous m�fier. Quelque temps avant notre arriv�e, il y en eut une preuve
bien �tonnante.

Une fouille fut ordonn�e dans toute la paroisse; quinze cents hommes s'y
rendirent de diff�rens points; et, pour que personne ne p�t �chapper,
les soldats avaient ordre d'arr�ter tous les hommes indistinctement, et
de les enfermer dans l'�glise. Heureusement on fut pr�venu � temps: tous
les Vend�ens et les r�quisitionnaires purent se sauver. Cependant
le vieux M. Desessarts, qui �tait � faire sa pri�re dans une petite
chapelle, ne fut pas pr�venu; on le prit, et il avoua sur-le-champ qui
il �tait. Je ne sais par quel accident M. Dumagny fut aussi arr�t�: mais
il �tait bien d�guis�; on ne l'interrogea pas, et on l'emmena avec les
autres dans l'�glise. Quand tous les habitans y furent rassembl�s, le
commandant des bleus se fit apporter le registre, et fit faire l'appel,
ordonnant � chacun de se pr�senter quand on lirait son nom. M. Dumagny
se crut perdu; il voulut essayer de sortir; Joseph, fils a�n� de madame
Dumoustiers, le retint; et d�s qu'on pronon�a le nom d'un habitant
absent, il poussa M. Dumagny en avant, lui disant: �Es-tu sourd?
on t'appelle.� Le g�n�ral lui voyant un air d�contenanc�, dit � la
municipalit� et � toute l'assembl�e: �Est-ce bien le m�me qui est
inscrit?� Tous r�pondirent oui. Le moindre signe de doute d'un des
paysans l'e�t perdu, et M. Dumagny fut ainsi sauv�. M. Desessarts fut
fusill�; sa mort fut tr�s-pieuse: c'est la seule personne cach�e qui ait
p�ri � Feygr�ac; cependant il y en avait habituellement quatre cents
dans la paroisse. L'accord de ces braves gens �tait si complet, que le
vicaire, l'abb� Orain, ne s'est jamais �loign�; il ne s'est pas pass� de
jour sans qu'il ne c�l�br�t la messe, tant�t dans un lieu, tant�t dans
l'autre; il administrait les mourans; et, tout r�sign� qu'il �tait au
martyre o� il s'exposait chaque jour, il ne lui est rien arriv�.
Madame Dumoustiers �tait parfaitement aimable; elle cherchait tous les
moyens de nous distraire et de nous consoler. Les visites des bleus nous
donnaient moins d'inqui�tude: d�s qu'on les voyait arriver, les enfans
de madame Dumoustiers allaient au-devant, causaient avec eux, leur
offraient � boire, et leur faisaient ainsi oublier de fouiller la
maison. Nous avions repris nos habits de paysannes.

Mesdemoiselles Carria et Mamet vinrent nous rejoindre; elles avaient


couru de grands risques depuis notre s�paration. Les patriotes de
Savenay avaient fini par savoir que j'�tais accouch�e � Prinquiaux,
et alors les perquisitions avaient redoubl�; on avait poursuivi ces
demoiselles, les prenant pour nous, et elles avaient �t� forc�es de
coucher quinze nuits de suite dans les bois.

Dans le courant de juillet, une gazette �chappa � la surveillance de


madame Dumoustiers, et tomba entre les mains de ma m�re; elle y lut
le supplice de soixante et six personnes ex�cut�es � Paris: plusieurs
�taient de notre connaissance. Ce fut pour nous un bien douloureux
�tonnement d'apprendre que toute la France �tait, comme nos provinces,
livr�e � la tyrannie la plus sanglante. Quelques jours apr�s, nous s�mes
que la mort de Robespierre avait fait cesser les supplices � Paris; mais
la terreur continuait toujours pour nous; nous ne cessions pas d'�tre
proscrites; et ce fut dans ce temps-l� m�me que nous cour�mes le plus
grand danger.

Un jour que j'�tais all�e, avec mademoiselle Dumoustiers, une petite


cousine � elle et une jeune religieuse du pays, cueillir des prunes dans
le jardin du petit ch�teau du Broussay, un jeune homme d�guis� en paysan
aborda ces deux dames. Marie-Louise me dit tout bas que c'�tait un
habitant de Vay, nomm� M. Barbier du Fonteny, qui avait eu part � une
insurrection de tous les environs de Nantes, commenc�e en m�me temps
que la n�tre, et qui fut calm�e sur-le-champ; il vivait cach� depuis ce
temps-l�. Je le laissai causer avec ces dames; je fis semblant d'�tre
une servante, et je m'en allai, avec l'enfant, cueillir des prunes.
Quinze jours apr�s, ce malheureux jeune homme fut pris cach� sous le lit
de sa m�re, devant qui on le massacra; on fouilla dans ses poches, et
l'on y trouva une lettre de sa soeur, qui lui mandait: �La personne que
tu as vue au ch�teau du Broussay avec mademoiselle Dumoustiers est la
soeur Saint-Xavier, et que tu as prise pour une paysanne, est madame de
Lescure; elle est blonde, �g�e de vingt-un ans; elle est cach�e avec sa
m�re dans la paroisse de Feygr�ac.� Jamais je n'ai pu savoir comment
mademoiselle Barbier avait pu apprendre tout ce d�tail; j'ai suppos�
qu'elle le tenait d'un paysan de Feygr�ac, soldat de l'arm�e de
Bonchamps, qui m'avait reconnue, et qui avait �t� arr�t� et mis � Blain
dans la prison o� elle �tait.

Aussit�t on envoya trois cents hommes cerner le Broussay et le Dr�neuf.


Heureusement nous ignorions toutes ces circonstances, sans quoi la
frayeur nous e�t troubl�es et perdues. Nous cr�mes que c'�tait une
visite qui, comme � l'ordinaire, n'avait aucun objet particulier.
J'�tais couch�e avec ma m�re; madame Dumoustiers avec sa fille;
mademoiselle des Ressources, qui �tait venue nous voir, �tait aussi dans
la chambre: on nous avertit que les bleus entouraient la maison. Ma m�re
se leva, prit sa robe de paysanne, et se mit � peigner Marie-Louise;
F�licit� vint se coucher dans le m�me lit que moi, et madame Dumoustiers
alla ouvrir. Les bleus demand�rent d'abord le nombre et la qualit� des
personnes qui �taient dans la maison. Madame Dumoustiers nomma ses
enfans, deux ni�ces et trois servantes; elle sut aussi trouver un emploi
aux deux d�serteurs et au petit Vend�en; elle r�pondait avec simplicit�
et sang-froid. Les soldats entr�rent dans notre chambre; F�licit� se
plaignait de ce qu'on la r�veillait; Marie-Louise grondait ma m�re de sa
maladresse. Ils ne se dout�rent de rien; mais ils r�p�taient en jurant:
�Il y a bien des femmes dans cette maison.� Ils sortirent, et alors nous
respir�mes. F�licit� tenait ma main dans la sienne, et s'aper�ut que
j'�tais baign�e de sueur. Nous nous lev�mes; on m'habilla en dame, comme
ni�ce de la maison. Les bleus pass�rent encore quatre heures � fouiller
dans tout le ch�teau et dans le bois; ils cherchaient des fausses
portes, des trappes, des souterrains. Pendant le m�me temps ou faisait
des recherches au ch�teau du Broussay. Enfin la col�re de ne rien
trouver fit qu'on emmena � Blain toute la municipalit� de Feygr�ac et
Jean Thomas, r�gisseur du Broussay, qui en �tait membre.

Le lendemain Thomas fut rel�ch� et courut sur-le-champ au Dr�neuf. La


premi�re personne qu'il rencontra fut ma m�re; son �tonnement fut tel,
qu'il se trouva mal. Il nous apprit que toutes les recherches de la
veille avaient �t� dirig�es contre nous; qu'� Blain il avait �t�
interrog� pendant quatre heures, ainsi que les municipaux, pour
d�couvrir notre retraite. Les bonnes gens s'�taient bien dout�s que nous
�tions des Vend�ennes, cach�es, mais ils ignoraient nos noms; ce fut
l'interrogatoire seulement qui leur fit deviner notre secret. Ils n'en
furent pas pour cela moins courageux dans leur discr�tion; ni promesses,
ni menaces, ne purent leur arracher un mot. Cependant ils regardaient
comme infaillible que nous allions �tre prises, et alors ils �taient
perdus, car ils avaient vis� nos passe-ports de Prinquiaux. On les mit
en prison; ils s'attendaient � chaque instant � nous voir arriver, et
restaient aux grilles de la prison, cherchant � voir passer quelqu'un
qu'ils auraient charg� de nous pr�venir. Au bout de vingt-quatre heures,
on les mit en libert�. Nous d�chir�mes devant eux nos passe-ports; c'e�t
�t� l'arr�t de leur mort, si nous avions �t� prises.

Notre frayeur fut grande quand nous s�mes le danger que nous avions
couru. Nous quitt�mes le Dr�neuf, pour aller habiter le hameau de la
Rochelle, au bord de la Vilaine. Cependant, au bout de huit jours, nous
rev�nmes chez madame Dumoustiers. Les mesures devenaient peu � peu moins
rigoureuses, et nous s�mes d'ailleurs qu'on nous croyait en fuite loin
du canton; mais elle ne jugea pas prudent de me laisser avec ma m�re,
parce que les d�nonciations avaient indiqu� que nous �tions toujours
ensemble. Je ne couchai donc plus au ch�teau, de peur d'�tre surprise
par quelque visite de nuit; je me logeai dans une petite m�tairie
voisine. Tous les matins je prenais une vache par la corde et m'en
allais au Dr�neuf o� j'entrais par la fen�tre; j'y restais jusqu'au
soir.

Nous v�mes plusieurs fois, � celle �poque, un habitant de Nantes,


qui �tait hors la loi et r�duit � se cacher; il se nommait M. de la
Br�joli�re: c'�tait un fort aimable vieillard. Il avait voulu se
d�guiser en paysan; mais il portait sous cet habit du linge fin, des
manchettes, une montre et des odeurs. Il faisait de jolis vers de
soci�t�, et y attachait tant d'importance, qu'un jour qu'il r�p�tait une
�p�tre � ma m�re, on vint avertir que les bleus arrivaient; le pauvre
M. de la Br�joli�re ne pouvait se d�cider � s'en aller sans finir son
�p�tre, et il continuait � la r�citer en se retirant.

Il nous arriva une autre aventure assez plaisante. Un des d�serteurs


cach�s au Dr�neuf, ne se doutant pas qui j'�tais, devint amoureux de
moi. Il �tait riche paysan, et voulait faire la fortune d'une pauvre
brigande. J'�coutais fort tranquillement ses d�clarations, et
j'observais la singuli�re fa�on dont les gens de la campagne parlent
d'amour. Un jour, pourtant, il voulut m'embrasser. J'oubliai mon r�le,
et lui dis, comme j'aurais pu faire une autre fois: �Jacques, vous �tes
ivre.� Le pauvre gar�on fut tout interdit de l'air que je pris, et il
fut deux jours sans oser me regarder. Enfin il me dit que j'�tais bien
dure au pauvre monde, et, qu'on ne l'avait jamais trait� comme ��. Nous
nous raccommod�mes, et je lui promis de l'�couter tant qu'il voudrait,
pourvu qu'il n'essay�t pas de m'embrasser. Il m'assura qu'il n'y avait
pas de risque; que je lui avais fait trop peur, et que j'�tais une
m�chante fille. Pendant que j'�tais � Prinquiaux, j'avais plu aussi �
Renaud, ce garde-moulin qui m'avait cach�e le jour de mon arriv�e. Au
bout de quelques jours, il apprit qui j'�tais; alors il s'�loigna et
cessa de me voir. Quand je quittai la paroisse, il chargea quelqu'un
d'assurer madame de Lescure de ses respects, et de lui dire qu'il savait
son secret depuis long-temps; que c'�tait pour cela qu'il s'�tait
�loign�, craignant que je n'aper�usse, au changement de ses mani�res,
qu'il �tait instruit, et ne voulant pas me donner par-l� un sujet
d'inqui�tude.

Nous arriv�mes de la sorte jusqu'au mois d'octobre; nous avions chaque


jour moins d'inqui�tude; tout s'adoucissait successivement autour de
nous. Cependant, ne sachant aucune nouvelle de ce qui se passait au
loin, nous n'avions ni projets ni esp�rances. La famine r�gnait �
Nantes, et, par je ne sais quel motif ou quelle sottise, la surveillance
des bleus s'�tait enti�rement tourn�e � emp�cher les bl�s d'arriver dans
les villes. Le second r�giment de chasseurs, qui avait �t� le r�giment
de Lescure, �tait employ� � cette police. Le fils a�n� de madame
Dumoustiers avait �t� forc� d'y entrer; il nous amenait souvent
plusieurs de ses camarades, et souvent aussi je les ai entendus discuter
sur ce qu'�tait devenue la belle-fille de leur ancien colonel. Les uns
disaient que j'avais �t� sabr�e; d'autres que j'avais �t� noy�e; mais
tous me croyaient, morte, ce qui me rassurait beaucoup.

Enfin ma m�re se hasarda � �crire � Bordeaux. Elle eut une r�ponse o�


elle sut que M. de Courcy et sa femme, soeur de mon p�re, �taient vivans
et habitaient Citran; mais cette lettre �tait tellement �crite en mots
� double sens et en phrases obscures, qu'elle nous laissa dans
l'inqui�tude. Ce fut pourtant une circonstance bien heureuse que ce
commencement de communication.

On parla peu apr�s d'amnistie pour les Vend�ens: on l'avait d'abord


publi�e pour les simples soldats; mais, au moment o� ces bruits nous
donnaient quelque espoir de tranquillit�, nous s�mes qu'un homme venu de
Nantes, s'�tant inform� de nous dans le pays, avait �t� saisi, mis au
cachot � Blain, et charg� de fers. Nos alarmes recommenc�rent; madame
Dumoustiers nous for�a, ma m�re et moi, de nous s�parer pendant six
jours, les plus cruels de notre existence. Je fus cach�e dans la
paroisse d'Avessac, et ma m�re � deux lieues de moi. Nous rev�nmes
ensuite au Dr�neuf: nous imaginions que cet homme nous cherchait de la
part de mon p�re. Ce fut alors que madame Dumoustiers m'avoua la triste
v�rit�, et que j'appris qu'il avait �t� fusill� � Angers. Je cachai � ma
m�re cette affreuse nouvelle; elle ne la sut positivement que trois ans
apr�s. Tout ce temps-l�, elle est demeur�e dans un doute, ou plut�t dans
un silence cruel, qu'elle ni personne n'osait rompre.

Comme tout s'adoucissait autour de nous, madame Dumoustiers parvint �


placer � Nantes mesdemoiselles Carriat et Mamet. Elles nous firent dire,
peu de temps apr�s, qu'Agathe et plusieurs Vend�ens �taient encore
en prison; que Cottet, un de nos gens, avait �t� mis en libert�; que
c'�tait lui qui nous avait cherch�es, et qu'il avait �t� de nouveau
arr�t� � Blain, et ramen� � Nantes; non pas qu'il e�t parl� de nous,
mais parce qu'on avait trouv� sur lui une lettre de recommandation pour
quelqu'un qui devait l'aider � nous trouver.

De jour en jour nous appr�mes que les rigueurs finissaient. On ouvrait


les prisons; on proclamait l'amnistie; on la rendait g�n�rale. M. de la
Br�joli�re en profita; plusieurs Vend�ens l'imit�rent. Enfin ma m�re
parla d'en faire autant: cette id�e me parut d'abord r�voltante; je ne
me fiais pas � l'amnistie; je ne pouvais souffrir de rien tenir des
r�publicains; je ne voulais que repasser la Loire pour rejoindre
l'arm�e, s'il y en avait une. Il me semblait que la veuve de M. de
Lescure ne devait avoir aucune faiblesse, et qu'il y aurait de la
l�chet� � abandonner le moindre reste de la Vend�e. Ma m�re me
repr�sentait que cette exaltation ne convenait point; que de faibles
femmes n'avaient rien de mieux � faire que de supporter le sort qu'elles
ne pouvaient �viter: je m'indignais et je pleurais; et cependant
j'avoue que, dans le fait, je suis bien moins brave que ma m�re. Ce fut
justement alors que M. Dumoustiers l'a�n� r�solut d'accomplir le projet
qu'il avait depuis long-temps form� de passer chez les insurg�s. Tant
que son r�giment avait �t� cantonn� dans le pays, il s'�tait r�sign�;
d�s qu'il y eut ordre de partir, il n'h�sita plus. Il s'�tait li� avec
un camarade qui se nommait Toupil Lavalette; ils d�sert�rent et
vinrent nous dire adieu. Madame Dumoustiers �tait sans faiblesse; elle
approuvait enti�rement son fils. Je souffrais, j'�tais humili�e de voir
cette famille si d�vou�e, ce jeune homme qui, apr�s nous avoir sauv�es,
embrassait notre cause, tandis que nous �tions pr�s de l'abandonner, et
allait chercher la mort avec ardeur, lorsqu'il n'y avait m�me plus
de succ�s � esp�rer. L'opposition de son sacrifice et de notre
d�couragement m'arrachait des larmes am�res. Je donnai � ces messieurs
des lettres pour MM. de La Rochejaquelein et Marigny que je croyais
encore vivans, malgr� les bruits qui couraient de leur mort. M.
Dumoustiers et son camarade se joignirent � une soixantaine de Vend�ens
et de r�quisitionnaires du pays, et pass�rent la Loire avec des guides
que M. de Charette avait envoy�s sur la rive droite. Ils furent
fort bien re�us � l'arm�e, et sur-le-champ M. de Charette les nomma
officiers.

CHAPITRE XXII.

L'amnistie.--D�tails sur les Vend�ens fugitifs.

Ma m�re insistait toujours pour l'amnistie. Madame Dumoustiers fit venir


le maire de Redon, qui �tait de ses amis, pour avoir quelques d�tails.
Il nous confirma tout ce que l'on disait des mesures de douceur qu'on
avait adopt�es envers les Vend�ens. Je ne me d�cidai point encore. Je
voulus aller � Nantes, pour voir comment tout s'y passait. J'�tais
malade d'un d�p�t de lait; mais rien ne put m'arr�ter; j'�tais anim�e,
et ne sentais rien que l'agitation o� jette une grande r�solution �
prendre; je me d�battais contre elle sans vouloir me dire qu'elle �tait
in�vitable. Je montai � cheval; je pris un paysan pour guide; je fis
douze lieues sans m'arr�ter, et j'entrai � Nantes, en habit de paysanne,
un bissac sur le dos et des poulets � la main. J'arrivai chez une amie
de madame Dumoustiers; j'y trouvai mesdemoiselles Carria et Agathe, qui
venaient de sortir de prison: madame de Bonchamps �tait encore d�tenue;
j'allai la voir. Les prisons �taient presque vides; madame de Bonchamps
elle-m�me allait bient�t �tre libre; elle m'engagea � profiter de
l'amnistie, et � m'adresser � M. Haudaudine, un des prisonniers �pargn�s
� Saint-Florent, et qui �tait le grand protecteur des Vend�ens. J'appris
aussi que M. de Charette �tait en pourparler pour la paix.

En effet, il n'y avait rien d'humiliant dans les relations qui


s'�tablissaient entre les r�publicains et les insurg�s. Les officiers
vend�ens venaient � Nantes arm�s et portant la cocarde blanche;
plusieurs m�me �taient assez imprudens pour insulter publiquement
� toutes les choses qui tenaient aux opinions et aux habitudes
r�publicaines; ils avaient crach� sur la cocarde tricolore, et avaient
fait des provocations fort d�plac�es. M. de Charette, qui voulait la
paix, d�sapprouvait hautement ces proc�d�s. Les repr�sentans du peuple,
qui �taient venus � Nantes pour traiter, ne s'offensaient que faiblement
de tout cela; ils craignaient seulement que cette conduite ne caus�t du
trouble et ne retard�t la pacification. Cependant un jour, impatient�s
du ton de M. Dup�rat, que M. de Charette leur avait envoy�, ils lui
dirent: �Mais, Monsieur, il est bien extraordinaire que vous r�pugniez
� traiter avec la r�publique; les rois de l'Europe n�gocient bien avec
elle.--Est-ce que ces gens-l� sont Fran�ais?� r�pondit M. Dup�rat.

Il n'y avait sorte d'accueil qu'on ne f�t aux Vend�ens qui sortaient des
prisons, ou que ramenait l'amnistie; on les traitait avec distinction,
et m�me il fut interdit, sous peine de trois jours de prison, de les
nommer brigands. Dans le langage pompeux d'alors, les repr�sentans
ordonn�rent de nous donner le nom de fr�res et soeurs �gar�s[17].

[Note 17: Le nom de Vend�ens n'�tait pas encore usit�.]

Enfin je me d�terminai, non sans peine, � imiter tout le inonde, et �


suivre le parti que chacun disait le seul raisonnable. Je repartis pour
le Dr�neuf. Le froid �tait tr�s-rigoureux: c'�tait le soir; je voyageai
toute la nuit. Ma m�re fut satisfaite de ce que je lui racontai et de
ma r�solution. Il fut convenu que nous partirions d�s le lendemain pour
Nantes. J'avais un grand regret de ne point emmener ma petite fille;
mais elle �tait trop jeune pour l'exposer � voyager dans un hiver si
rigoureux. Mademoiselle Carria devait rester aupr�s d'elle pour la
soigner.

Ma m�re monta en voiture avec madame Dumoustiers. Je pris un cheval pour


aller � Prinquiaux dire adieu � mon enfant, que je n'avais pas vu depuis
sept mois. Je m'�garai dans la campagne, je souffris horriblement du
froid. Je trouvai ma fille belle et bien portante, mais fort d�licate:
je la recommandai bien � sa nourrice; puis j'allai rejoindre ma m�re �
Nantes. Il n'y avait plus personne en prison. Nous rev�mes plusieurs
Vend�ennes. On nous recommanda � M. Mac-Curtin, bon royaliste, qui
sortait lui-m�me de prison, et que le repr�sentant Ruelle avait pris
pour son secr�taire, afin de bien montrer un esprit de conciliation. Il
promit de nous faire signer notre amnistie sans �clat et sans retard.
Nous nous rend�mes dans le cabinet du repr�sentant: il n'y �tait pas. Je
trouvai l� M. Bureau de la Batarderie, ancien membre de la Chambre des
comptes, dont l'esprit actif et conciliant a �t� la principale cause de
cette paix; il en con�ut le premier la possibilit�, et en vint � bout en
donnant de bons conseils aux deux partis, et prenant soin d'adoucir �
chacun les paroles de l'autre. Il allait et venait sans cesse de l'arm�e
� Nantes, pour travailler � la pacification. Il nous dit qu'elle �tait
convenable, qu'on devait la d�sirer vivement, et que cela tournerait
bien. Il mettait beaucoup de chaleur et de persuasion dans ses d�marches
et ses discours.

Le repr�sentant arriva avec un air empress�, et nous dit: �Mesdames,


vous venez jouir de la paix.� Il s'approcha pour m'embrasser; je reculai
d'un air de mauvaise humeur: il n'insista pas. J'�tais toujours habill�e
en paysanne. Il signa l'amnistie. Nous pass�mes ensuite dans un bureau,
on nous demanda o� nous �tions cach�es; nous r�pond�mes: �Aux environs
de Blain,� et on nous remit cet acte d'amnistie; il �tait ainsi con�u:
�Libert�, �galit�, paix aux bons, guerre aux m�chans, justice � tous.
Les repr�sentans ont admis � l'amnistie telle personne, qui a d�clar�
s'�tre cach�e pour sa s�ret� personnelle.� Nous ne voulions pas rester
long-temps � Nantes, et surtout nous voulions y �tre obscur�ment; mais
il nous fut doux de revoir nos compagnons de mis�re, d'apprendre comment
ils �taient �chapp�s � tant de dangers; nous attachions aussi un
douloureux int�r�t � savoir comment avaient p�ri ceux que nous avions
perdus.

Madame de Bonchamps, lors de notre s�jour � Ancenis, s'�tait procur� un


batelet, et avait essay� de passer la Loire avec ses deux enfans: les
barques canonni�res avaient tir� sur elle; un boulet avait perc� le
batelet; cependant elle eut le temps de regagner la rive droite: des
paysans l'avaient sauv�e � la nage, et elle s'�tait alors cach�e dans
une m�tairie des environs, o�, le plus souvent, elle habitait le creux
d'un vieux arbre. La petite v�role l'avait attaqu�e, ainsi que ses
enfans, pendant cet �tat de mis�re; son fils en �tait mort. Au bout de
trois mois, elle fut prise, conduite � Nantes et condamn�e � mort: elle
�tait r�sign�e � p�rir, lorsqu'elle lut sur un billet qu'on lui faisait
passer � travers la grille de son cachot: �Dites-vous grosse.� Elle fit
en effet cette d�claration, qui f�t suspendre le supplice. Son mari
�tait mort depuis long-temps; elle fut oblig�e de dire que ce pr�tendu
enfant �tait d'un soldat r�publicain: elle resta enferm�e, et chaque
jour elle voyait sortir les malheureuses femmes qui allaient mourir sur
l'�chafaud, et qu'on d�posait toujours la veille dans son cachot, apr�s
le jugement. Au bout de trois mois, on vit bien qu'elle n'�tait pas
grosse, et l'on voulut l'ex�cuter: elle obtint encore deux mois et demi
pour dernier terme. La mort de Robespierre arriva et la sauva; ensuite
on essaya de lui faire obtenir sa libert�, ce fut M. Haudaudine qui mit
le plus d'ardeur � lui rendre ce service.

M. Haudaudine �tait un honn�te n�gociant de Nantes, z�l� r�publicain,


mais vertueux et de bonne foi; il avait renouvel� le trait de R�gulus.
M. de Charette l'avait fait prisonnier; il obtint de retourner chez
les r�publicains, avec un autre Nantais, pour leur proposer de ne plus
fusiller les prisonniers, et de consentir � un cartel d'�change. M.
Haudaudine fut fort mal re�u � Nantes; on s'emporta beaucoup contre la
_l�chet�_ de sa proposition, et on lui signifia qu'il �tait d�gag� de
la parole qu'il avait donn�e aux brigands. Au risque d'�tre victime des
deux partis, M. Haudandine vint retrouver M. de Charette qui le f�t
remettre en prison. L'autre Nantais ne revint point. Lorsque M, de
Charente fut repouss� jusqu'� Tiffauges, M. Haudaudine fut m�l� avec
nos prisonniers, et �pargn� comme eux � Saint-Florent. Cette g�n�rosit�
excita sa reconnaissance; et d�s qu'il put rendre service aux Vend�ens,
il s'y employa avec z�le. Pour sauver madame de Bonchamps, il fit
certifier par plusieurs prisonniers de Saint-Florent, qu'elle avait
obtenu de son mari mourant la gr�ce de cinq mille r�publicains.

Madame de Bonchamps s'excusa de fort bonne gr�ce d'avoir pris pour elle
une gloire qui appartenait � toute l'arm�e, et me dit que, si j'avais
�t� en prison avec elle, le certificat e�t �t� pour toutes deux. Elle y
avait acquis plus de droits qu'aucune autre, en apaisant M. d'Argognes
et les soldats ameut�s contre les r�publicains prisonniers.

Madame d'Autichamp, m�re de M. Charles d'Autichamp, parvint � se


d�guiser si bien, qu'elle entra au service d'un administrateur de
district, pour garder les vaches par charit�; elle fit un m�tier aussi
p�nible pour elle, tout comme aurait pu le faire une paysanne, ne
confiant � personne un secret qui ne fut jamais soup�onn�. Au bout d'un
an, elle entendit parler d'amnistie; mais elle n'osa de long-temps faire
des questions � ce sujet, ni chercher � savoir pr�cis�ment ce qui en
�tait; enfin un jour elle se d�termina � demander � son ma�tre s'il
�tait vrai qu'il y e�t une amnistie. �Et qu'est-ce que cela vous fait,
bonne femme? lui dit-il.--Monsieur, r�pondit-elle, c'est que j'ai connu
des brigands. Comment les re�oit-on?--A bras ouverts.--Mais, Monsieur,
les personnes marquantes sont-elles aussi bien re�ues?--Encore mieux.�
Alors madame d'Autichamp lui dit qui elle �tait. Cet homme, qui avait
v�ritablement beaucoup de bont�, fut saisi de surprise et de chagrin, et
lui reprocha, les larmes aux yeux, un si long myst�re et une d�fiance si
compl�te. Plusieurs dames vend�ennes eurent des aventures semblables, et
devinrent, pendant leur proscription, de v�ritables paysannes, cultivant
la terre, gardant les troupeaux, et remplissant en r�alit� tous les
devoirs de leur nouvelle condition. Une demoiselle de la Voyerie se
coupa un doigt avec sa faucille, en faisant la moisson. Cette mani�re
d'�tre cach� �tait bien p�nible; mais c'�tait aussi la seule qui p�t
donner quelque s�curit�[18]. Il y eut aussi beaucoup de personnes
sauv�es dans la ville de Nantes, malgr� l'horrible terreur qui y
r�gnait. Le petit peuple y �tait fort bon, et l'on pourrait citer les
plus beaux traits de courage et de d�vouement envers les proscrits. Tous
les riches n�gocians se montraient aussi pleins d'humanit�: ils avaient
adopt� les opinions du commencement de la r�volution; mais ils en
d�testaient les crimes; aussi �taient-ils pers�cut�s autant que les
royalistes: cent neuf d'entre eux furent conduits � Paris pour y �tre
guillotin�s; mais ils arriv�rent apr�s la mort de Robespierre; ce qui
les sauva. La classe f�roce, qui s'empressait aux massacres et aux
noyades, �tait compos�e de petits bourgeois et d'artisans ais�s, dont
beaucoup n'�taient pas Nantais.

[Note 18: M. et madame Morisset de Chollet ont eu plusieurs


aventures des plus int�ressantes et des plus terribles. Je n'en citerai
qu'une, que j'ai apprise derni�rement de madame Morisset: elle est trop
admirable pour �tre pass�e sous silence.

Ils se tinrent tous deux cach�s dans un arbre du c�t� d'Ancenis pendant
cinq semaines; ils ne pouvaient s'asseoir que l'un apr�s l'autre: elle
�tait grosse. Un jour qu'une vieille m�tay�re, veuve, l'avait envoy�
chercher pour se chauffer, les bleus entr�rent. Ils somm�rent cette
femme de d�clarer le nom et l'�tat de tous ceux qui �taient dans sa
maison, et la pr�vinrent que si elle avouait qu'il y e�t quelqu'un de
suspect, elle ne serait pas punie; mais que si l'on en d�couvrait sans
qu'elle l'e�t d�clar�, sa maison serait br�l�e et tout le monde pass�
au fil de l'�p�e. Elle p�lit, passa dans une autre chambre, puis revint
dire aux bleus, avec le plus grand sang-froid, le nom de chacun, et
ajouta que madame Morisset �tait une de ses filles. Quand les bleus
furent partis, cette dame lui dit: �J'ai eu bien peur; en vous voyant si
troubl�e, je me suis crue perdue, et j'ai �t� bien surprise du courage
que vous avez montr� apr�s.--C'est vrai, mon enfant, r�pondit la bonne
femme, j'ai ouvert la bouche pour vous d�noncer, mais j'ai couru me
jeter � genoux, j'ai dit un _Veni Craetor_, et ma peur s'est pass�e.�]

D'autres dames furent oubli�es, comme par miracle, dans les prisons:
on y trouva madame de Beauvolliers, madame et mademoiselle de la
Marsonni�re, mademoiselle de Mondyon, etc.; mais la plupart de celles
qui furent prises, p�rirent sur l'�chafaud ou furent noy�es: elles
montr�rent toutes en mourant un noble courage, ne d�savouant en rien
leur conduite et leurs opinions. Les paysans et les paysannes n'avaient
pas moins de d�vouement et d'enthousiasme; ils r�p�taient en mourant,
�_Vive le roi!_ nous allons en paradis!� et p�rissaient avec un calme
extraordinaire.

Je n'oublierai point de rapporter deux histoires plus touchantes encore


que les autres. Madame de Jourdain fut men�e sur la Loire pour �tre
noy�e avec ses trois filles: un soldat voulut sauver la plus jeune, qui
�tait fort belle; elle se jeta � l'eau pour partager le sort de sa m�re:
la malheureuse enfant tomba sur des cadavres, et n'enfon�a point; elle
criait: �Poussez-moi! je n'ai pas assez d'eau!� et elle p�rit.

Mademoiselle de Cuissard, �g�e de seize ans, qui �tait plus belle


encore, s'attira aussi le m�me int�r�t d'un officier qui passa trois
heures � ses pieds, la suppliant de se laisser sauver; elle �tait avec
une vieille parente que cet homme ne voulait pas se risquer � d�rober au
supplice: mademoiselle de Cuissard se pr�cipita dans la Loire avec elle.

Une mort affreuse fut celle de madame de la Roche-Saint-Andr�. Elle


�tait grosse: on l'�pargna; on lui laissa nourrir son enfant; mais il
mourut, et on la fit p�rir le lendemain. Au reste, il ne faut pas croire
que toutes les femmes enceintes fussent respect�es; cela �tait m�me
fort rare; plus commun�ment les soldats massacraient femmes et
enfans: c'�tait seulement devant les tribunaux que l'on observait ces
exceptions; on y laissait aux femmes le temps de nourrir leurs enfans,
comme �tant une obligation r�publicaine. C'est en quoi consistait toute
l'humanit� des gens d'alors.

Ma pauvre Agathe avait couru de bien grands dangers. Elle m'avait


quitt�e � Nort pour profiter de l'amnistie pr�tendue dont on avait parl�
dans ce moment; elle vint � Nantes, et fut conduite devant le g�n�ral
Lamberty, le plus f�roce des amis de Carrier. La figure d'Agathe
lui plut: �As-tu peur, brigande? lui dit-il.--Non, g�n�ral,
r�pondit-elle.--Eh bien! quand tu auras peur, souviens-toi de Lamberty,
ajouta-t-il.� Elle fut conduite � l'entrep�t: c'est la trop fameuse
prison o� l'on entassait les victimes destin�es � �tre noy�es. Chaque
nuit on venait en prendre par centaines pour les mettre sur les bateaux;
l�, on liait les malheureux deux � deux, et on les poussait � coups de
ba�onnettes. On saisissait indistinctement tout ce qui se trouvait �
l'entrep�t, tellement qu'on noya un jour l'�tat-major d'une corvette
anglaise, qui �tait prisonnier de guerre. Une autre fois Carrier,
voulant donner un exemple de l'aust�rit� des moeurs r�publicaines, fit
enfermer trois cents filles publiques de la ville, et les malheureuses
cr�atures furent noy�es. Enfin on estime qu'il a p�ri � l'entrep�t
quinze mille personnes en un mois. Il est vrai qu'outre les supplices,
la mis�re et les maladies ravageaient les prisonniers qui �taient
press�s sur la paille, et qui ne recevaient aucun soin; � peine les
nourrissait-on. Les cadavres restaient quelquefois plus d'un jour sans
qu'on vint les emporter. Agathe, ne doutant plus d'une mort prochaine,
envoya chercher Lamberty. Il la conduisit dans un petit b�timent �
soupape, dans lequel on avait noy� les pr�tres, et que Carrier lui avait
donn�; il �tait seul avec elle, et voulut en profiter: elle r�sista.
Lamberty mena�a de la noyer: elle courut pour se jeter elle-m�me �
l'eau. Alors cet homme lui dit: �Allons, tu es une brave fille; je te
sauverai.� Il la laissa huit jours seule dans le b�timent, o� elle
entendait les noyades qui se faisaient la nuit; ensuite il la cacha chez
un nomm� Sullivan, qui �tait, comme lui, un fid�le ex�cuteur des ordres
de Carrier.

Sullivan avait eu un fr�re Vend�en. Dans les commencemens de la guerre,


ayant �t� fait prisonnier par les insurg�s, ce fr�re lui sauva la vie et
le fit mettre en libert�. Apr�s la d�route de Savenay, le Vend�en vint �
Nantes, et demanda un asile � son fr�re: Sullivan le d�non�a et le fit
p�rir. Cependant les remords s'empar�rent bient�t de lui; il croyait
sans cesse �tre poursuivi par l'ombre de son fr�re, et s'�tourdissait en
commettant de nouveaux crimes. Sa femme �tait belle et vertueuse; elle
le prit dans une horreur facile � concevoir: elle lui reprochait sans
cesse son abominable crime; et ce fut dans l'espoir d'adoucir un peu
sa femme, que Sullivan eut l'id�e de sauver une Vend�enne et de la lui
amener.

Quelque temps apr�s, la discorde divisa les r�publicains de Nantes;


on prit le pr�texte d'accuser Lamberty d'avoir d�rob� des femmes aux
noyades, et d'en avoir noy� qui ne devaient pas l'�tre. Un jeune homme,
nomm� Robin, qui �tait fort d�vou� � Lamberty, vint saisir Agathe chez
madame Sullivan, la tra�na dans un bateau, et voulut la poignarder pour
faire dispara�tre une preuve du pr�tendu crime qu'on reprochait � son
patron. Agathe se jeta � ses pieds, parvint � l'attendrir, et il la
cacha chez un de ses amis, nomm� Lavaux, qui �tait honn�te homme, et qui
avait d�j� recueilli madame de l'�pinay: mais on sut d�s le lendemain
l'asile d'Agathe, et on vint l'arr�ter.

Cependant le parti ennemi de Lamberty continuait � vouloir le d�truire.


Il r�sulta de cette circonstance, qu'on jeta de l'int�r�t sur Agathe; on
loua Sullivan et Lavaux de leur humanit�, et l'on parvint � faire p�rir
Lamberty. Peu apr�s, arriva la mort de Robespierre. Agathe resta encore
quelques mois en prison, puis obtint sa libert�. Dans les derniers
temps, elle eut, � notre insu, fort souvent de nos nouvelles par des
paysans qui venaient � Nantes voir leurs parens prisonniers. Le bon
Cottet, qui avait aussi �chapp� par miracle, et qui s'�tait fait mettre
en libert� de bonne heure comme r�publicain suisse, eut alors la
g�n�reuse id�e de nous chercher dans notre retraite pour nous emmener en
Suisse, comme ses parentes. J'ai racont� comment son z�le avait �t� pour
nous l'occasion de vives inqui�tudes, et avait pens� aussi lui co�ter la
vie.

CHAPITRE XXIII.

D�tails sur les Vend�ens qui avaient continu� la guerre.--Retour �


Bordeaux.
Ce fut ainsi que j'appris � Nantes le sort des fugitifs; je sus aussi
comment avaient fini ceux qui avaient continu� de combattre. On ignorait
encore beaucoup de d�tails sur la fin glorieuse de la plupart d'entre
eux; mais j'en ai entendu raconter depuis toutes les circonstances.

Mon p�re, le chevalier de Beauvolliers, MM. Desessarts, de Mondyon, de


Tinguy et quelques autres, se retir�rent, apr�s la d�route de Savenay,
dans la for�t du G�vre; ils y rencontr�rent M. Canelle, n�gociant
nantais, qui, �tant hors de la loi, se cachait aussi. Il voulut
faciliter � ces messieurs les moyens de trouver des asiles. Mon p�re et
ses compagnons refus�rent, et pr�f�r�rent de tenter quelque entreprise �
main arm�e; ils rassembl�rent environ deux cents Vend�ens, et surprirent
Ancenis; mais comme ils cherchaient � passer la Loire, les r�publicains,
qui avaient emmen� les bateaux, s'apercevant du petit nombre des
assaillans, revinrent et les entour�rent. Il se passa dans ce combat des
prodiges de valeur. Ces messieurs parvinrent � se faire jour le sabre �
la main; mais bless�s, harass�s, ils furent atteints sur la lande par
des cavaliers: on les conduisit � Angers, o� ils furent fusill�s.
Mademoiselle Desessarts, qui �tait avec eux, partagea leur sort.

Le nom de Donnissan s'�teignit avec mon p�re. M. de Lescure �tait aussi


le dernier de sa famille, dont le vrai nom �tait Salgues, auquel celui
de Lescure avait �t� substitu� par mariage depuis plus de trois cents
ans. Le nom de Salgues ne se prenait m�me plus dans les actes. Ce nom
de Salgues, ou celui de Lescure, est port� par plusieurs familles
recommandables; mais aucune n'a jamais prouv� tenir � celle de M. de
Lescure.

Le prince de Talmont fut pris avec M. Bougon aux environs de Laval; on


diff�ra cruellement sa mort; on le promena de ville en ville, de prison
en prison; il d�ploya toujours une noblesse et une fermet� dignes de sa
race, et se montra fort grand au milieu des insultes des r�publicains.
On assure qu'il r�pondit � ses juges: �Faites votre m�tier, j'ai fait
mon devoir.� Il finit par �tre ex�cut� dans la cour de son ch�teau de
Laval.

MM. Dup�rat, Forestier, Renou, Duchesnier, Jarry, Cacquerey, le


chevalier de Chantreau, et quelques autres, p�n�tr�rent en Bretagne, se
cach�rent d'abord, puis all�rent joindre les Chouans de M. de Puysaye
aussit�t qu'ils se montr�rent, et combattirent avec eux. M. de Cacquerey
fut surpris seul et tu�. Au bout de quelques mois, les autres s'ennuyant
d'une guerre qui se faisait obscur�ment, et qui se passait, � cette
�poque, plus en projets et en intrigues qu'en combats, revinrent chez
les Chouans des bords de la Loire, command�s par M. de Sc�peaux, et
de-l� dans la Vend�e.

Le chevalier de Beaurepaire, les trois MM. Soyer, MM. de Bejarry, MM.


Cadi, Grelier, officier d'artillerie aussi modeste que brave, les
trois beaux-fr�res MM. Palierme, Chetou, Barbot[19], MM. Vannier,
Tonnelay-Duchesne, Tranquille, de la Salmoni�re, Lejeay, etc., etc.,
repass�rent peu � peu sur la rive gauche. Ces messieurs, ainsi que
ceux qui avaient �t� avec M. de Puysaye, n'ont cess� d'augmenter la
r�putation qu'ils avaient d�j� acquise.

[Note 19: L'article de la _Biographie des hommes vivans_, relatif


� M. Barbot (Jean-Jacques), est tout-�-fait controuv�. J'ai pris � cet
�gard les informations les plus exactes, et je certifie que ce brave
officier n'a jamais vari� un instant dans sa conduite, qui est sans
tache. Il jouit de l'estime la mieux m�rit�e sous tous les rapports.
Il est aujourd'hui chevalier de Saint-Louis, et receveur particulier �
Champtoceaux, d�partement de Maine-et-Loire.]

Beaucoup d'autres furent moins heureux, et ont p�ri, soit sur


l'�chafaud, soit dans la retraite, sans que j'aie pu savoir les
circonstances de leur mort. MM. de la Marsonni�re, Durivault, de
P�rault, d'Isigny, de Marsanges, de Villeneuve, Lamothe, Desnoues, le
dernier fr�re Beauvolliers, etc., finirent ainsi.

Le vieux M. d'Auzon fut pris � Blain avec son domestique; il voulut


obtenir la vie de ce brave gar�on qui �tait rest� pour le soigner.
Quand on vit l'int�r�t qu'il y prenait, on commen�a par fusiller le
domestique, pour rendre plus am�re la mort de ce bon vieillard.

M. de Sanglier mourut de fatigue et de maladie, � cheval, entre ses deux


petites filles, qui avaient la petite v�role; depuis on en a retrouv�
une[20]. M. de Laugreni�re p�rit sur l'�chafaud � Nantes.

[Note 20: Aujourd'hui madame de Gr�auline.]

M. de Sc�peaux se cacha, et devint par la suite g�n�ral d'une troupe de


Chouans, aux environs de Cand� et d'Ancenis.

M. de Lacroix fut d�nonc� par quatre d�serteurs qui demand�rent une


r�compense. Carrier, apr�s avoir fait ex�cuter M. de Lacroix, les envoya
� Angers avec une pr�tendue lettre de recommandation, qui contenait
l'ordre de les faire fusiller.

Le jeune M. de Beaucorps fut pris: une multitude de coups de sabre au


visage le rendaient m�connaissable; il r�pondit de mani�re � laisser
croire que ses blessures avaient troubl� sa raison. On ne put deviner
s'il �tait Vend�en ou bleu, et on le garda en prison: il en sortit �
l'amnistie.

Deux de nos bons officiers, MM. Odaly et Brunet son cousin, �taient
couch�s ensemble quand on les vint chercher pour �tre fusill�s; on
appela M. Odaly et son cousin, qui n'eut pas l'air de croire que cela le
regardait, et qui fut ainsi oubli�.

M. de Solilhac, apr�s s'�tre �chapp� du Mans o� il avait �t� fait


prisonnier, trouva moyen de se procurer une feuille de route et un habit
de soldat; il traversa toute la France, en passant m�me par Paris; il
arriva aux avant-postes de l'arm�e du nord, et de-l� passa dans le camp
des Anglais. Le duc d'York accueillit avec empressement un Vend�en qui
pouvait donner des d�tails pr�cis sur une guerre encore fort mal connue
par les �trangers; il envoya ensuite M. de Solilhac � Londres. Les
ministres le re�urent fort bien, et lui demand�rent beaucoup de
renseignemens pour diriger les exp�ditions qu'ils parlaient sans cesse
d'envoyer dans l'ouest. Au bout de quelques mois, M. de Solilhac se
lassa de tant de projets sans ex�cution; il se jeta dans une barque,
arriva sur la c�te de Bretagne, se fit gar�on meunier, souleva quelques
paroisses, et devint chef d'une division de chouans.

M. Allard avait pass� la Loire. Il fut pris sur l'autre bord, apr�s
avoir err� plusieurs jours. Une commission le condamna; il allait �tre
fusill�, lorsqu'on cria _aux armes!_ Le supplice fut suspendu. Pendant
cet instant de r�pit, son air de jeunesse et de candeur int�ressa; on
r�tracta le jugement; il fut enr�l� dans un bataillon et envoy� en
garnison dans l'�le de Noirmoutier. Au bout de quelque temps, il
s'�chappa et revint sur le continent, en traversant t�m�rairement le
bras de mer qui s�pare Noirmoutier de la terre. Il alla se pr�senter �
M. de Charette, qui le re�ut d'abord assez mal. M. Allard fit bient�t
conna�tre son courage et son m�rite. M. de Charette lui donna une
division � commander. C'est lui qui fut le pr�texte de la seconde
guerre: des soldats qui �taient sous ses ordres viol�rent l'armistice;
les r�publicains le prirent par ruse et le mirent en prison. M. de
Charette le r�clama, fut refus�, et l'on reprit les armes.

L'�v�que d'Agra fut d�couvert et pris aux environs d'Angers. On lui


demanda s'il �tait l'�v�que d'Agra: �Oui, dit-il, je suis celui qu'on
appelait ainsi.� Il ne voulut point donner d'autre r�ponse, et mourut
sur l'�chafaud avec un grand courage: ses soeurs y ont p�ri � cause de
lui!

MM. d'Elb�e, d'Hauterive, de Boisy, madame d'Elb�e et plusieurs


autres dames, furent conduits � l'arm�e de M. de Charette, par Pierre
Cathelineau, fr�re du g�n�ral, et un officier nomm� M. Biret, qui se
mirent � la t�te de quinze cents Angevins, et travers�rent tous les
postes r�publicains. M. de Charette envoya les femmes et les bless�s
dans l'ile de Noirmoutier qu'il venait de surprendre. Cathelineau ramena
les Angevins dans leur canton.

Trois mois apr�s, les r�publicains attaqu�rent Noirmoutier, et le


prirent. Ils y trouv�rent M. d'Elb�e, que ses blessures tenaient encore
entre la vie et la mort; sa femme aurait pu se sauver; elle ne voulut
pas le quitter. Quand les bleus entr�rent dans la chambre, ils dirent:
�Voil� donc d'Elb�e!--Oui, r�pondit-il, voil� votre plus grand ennemi.
Si j'avais eu assez, de force pour me battre, vous n'auriez pas pris
Noirmoutier, ou vous l'eussiez du moins ch�rement achet�.� Ils gard�rent
cinq jours M. d'Elb�e, l'accablant d'outrages et de questions. Il subit
un interrogatoire o� il montra beaucoup de mod�ration et de bonne foi.
Enfin, exc�d� de cette agonie, il leur dit: �Messieurs, il est temps que
cela finisse; faites-moi mourir.� On pla�a dans un fauteuil ce brave et
vertueux g�n�ral, et on le fusilla. Sa femme, en le voyant porter au
supplice, s'�vanouit. Un officier r�publicain la soutint, et montra de
l'attendrissement. Ses sup�rieurs menac�rent de faire tirer sur lui s'il
ne la laissait tomber; elle fut fusill�e le lendemain. MM. de Boisy
et d'Hautrive furent aussi fusill�s. On remplit une rue des Vend�ens
fugitifs et d'habitans de l'�le qu'on leur soup�onnait favorables, et
on les massacra tous. De ce nombre furent les deux petits le Maignan de
l'�corce qui, malgr� leur jeune �ge, allaient toujours au feu, � toutes
les batailles, avec leur gouverneur M. Bir�, qu'on fusilla aussi.

J'ai racont� comment MM. de La Rochejaquelein, de Beaug�, Stofflet, de


Langerie, et une vingtaine de soldats, avaient �t� s�par�s de l'arm�e
devant Ancenis. Une patrouille r�publicaine les avait chass�s du bord
de la rivi�re; les soldats se dispers�rent; les quatre chefs ne se
quitt�rent point, et s'�chapp�rent � travers les champs. Toute la
journ�e ils err�rent dans la campagne, sans trouver un seul habitant;
toutes les maisons �taient br�l�es, et ce qui restait de paysans �tait
cach� dans les bois. La troupe d'insurg�s dont on avait parl�, et qui
avait paru en face d'Ancenis, �tait command�e par Pierre Cathelineau;
mais elle n'�tait pas habituellement rassembl�e, et se bornait � faire
de temps en temps quelques excursions. Enfin, apr�s vingt-quatre heures
de fatigue, Henri et ses trois compagnons parvinrent � une m�tairie
habit�e; ils se jet�rent sur la paille pour dormir. Un instant apr�s,
le m�tayer vint leur dire que les bleus arrivaient; mais ces messieurs
avaient un besoin si absolu de repos et de sommeil, qu'au prix de la vie
ils ne voulurent pas se d�ranger, et attendirent leur sort. Les bleus
�taient en petit nombre; ils �taient aussi fatigu�s, et s'endormirent
aupr�s des quatre Vend�ens, de l'autre c�t� de la meule de paille. Avant
le jour, M. de Beaug� r�veilla ses camarades, et ils recommenc�rent �
errer dans ce pays o� l'on faisait des lieues enti�res sans trouver une
cr�ature vivante; ils y seraient morts de faim, s'ils n'avaient attaqu�
en route quelques bleus isol�s, auxquels ils prenaient leur pain.

Ils p�n�tr�rent jusqu'� Ch�tillon, et m�me y entr�rent pendant la


nuit: la sentinelle leur cria _qui vive!_ ils ne r�pondirent point, et
s'�chapp�rent. De-l� ils all�rent � Saint-Aubin, chez mademoiselle de La
Rochejaquelein qui y �tait cach�e, et pass�rent trois jours avec elle.
Henri �tait ab�m� de douleur; il �tait accabl� de son sort, et semblait
ne plus chercher que l'occasion de mourir les armes � la main. L'affaire
du Mans, le chagrin d'avoir �t� s�par� de son arm�e d'une mani�re si
funeste, l'avaient frapp� de d�sespoir. Ayant pris des informations sur
l'�tat du pays, il se r�solut � se montrer � ses anciens Poitevins, � en
rassembler les d�bris, et � combattre encore � leur t�te.

Il apprit en ce moment que M. de Charette s'�tait port� sur Maul�vrier;


il s'y rendit pendant la nuit avec ses compagnons. Il en fut re�u
froidement; le g�n�ral, qui allait d�jeuner, ne lui offrit pas m�me de
se mettre � table. Ils caus�rent de la campagne d'outre-Loire. M. de
Charette demanda quelques d�tails, mais vaguement: ils se s�par�rent. M.
de La Rochejaquelein alla manger chez un paysan. Quelques heures apr�s,
on battit l'appel pour le d�part de l'arm�e; Henri vint retrouver M. de
Charette qui lui dit: �Vous allez me suivre.--Je ne suis pas accoutum� �
suivre, mais � �tre suivi, Monsieur,� r�pondit-il, et il lui tourna
le dos. Les deux g�n�raux se quitt�rent ainsi. Tous les paysans des
environs de Ch�tillon et de Chollet, qui venaient de se joindre �
l'arm�e de M. de Charette, le laiss�rent, et vinrent se ranger autour de
Henri, d�s qu'ils le virent, sans qu'il leur e�t m�me adress� la parole.

M. de La Rochejaquelein commen�a alors � attaquer les bleus. Son premier


rassemblement se fit dans la paroisse de N�ry. Il marcha toute la nuit,
et enleva un poste r�publicain � huit lieues de-l�. Pendant quatre nuits
de suite, il fit une exp�dition semblable, mais toujours � de grandes
distances; de sorte qu'il jeta beaucoup d'incertitude sur sa marche. Les
r�publicains imagin�rent qu'il y avait plusieurs troupes, et envoy�rent
beaucoup de monde dans le pays. Henri s'�tablit alors dans la for�t
de Vesins. De-l�, il faisait des excursions, surprenait des postes,
enlevait des convois et de petits d�tachemens. Un jour, on lui amena un
adjudant--g�n�ral qu'on venait de prendre; cet officier fut bien surpris
de voir M. de La Rochejaquelein, le g�n�ral de l'arm�e vend�enne,
habitant une cahute de branchages, v�tu presque en paysan, un gros
bonnet de laine sur la t�te, et le bras en �charpe; car le manque
de repos emp�chait sa blessure de gu�rir. M. de La Rochejaquelein
l'interrogea et lui dit: �Le conseil de l'arm�e royale vous condamne;�
puis on le fusilla. Il avait dans sa poche un ordre de promettre
l'amnistie aux paysans, et de les faire massacrer � mesure qu'ils se
rendraient. Henri fit conna�tre cet ordre dans toutes les campagnes.

Sa petite troupe prenait peu � peu de l'accroissement, et devenait


successivement ma�tresse de tout le pays; mais les garnisons de Mortagne
et de Ch�tillon �taient trop fortes pour qu'il songe�t � les attaquer.
Enfin le mercredi des Cendres[21], 4 mars 1794, en se portant de
Tr�mentine sur Nouaille, o� il avait remport� un l�ger avantage, il
aper�ut deux grenadiers r�publicains; on voulut tomber sur eux. �Non,
dit-il, je veux les faire parler.� Il courut en criant: �Rendez-vous, je
vous fais gr�ce.� L'un des grenadiers se retourna, tira sur lui � bout
portant: la balle le frappa au front; il tomba mort; le grenadier se mit
en devoir de lui arracher sa carabine, pour tirer un second coup sur
M. de Beaug� et quelques autres qui arrivaient pr�cipitamment; ils
sabr�rent le grenadier, et, p�n�tr�s de douleur, ils creus�rent une
fosse o� l'on ensevelit � la h�te Henri et son meurtrier, parce qu'une
colonne ennemie arrivait.

[Note 21: J'ai donn� pour date le mercredi des Cendres, parce que
plusieurs Vend�ens qui �taient � ce combat m'ont d'abord indiqu� ce
jour. Depuis, beaucoup d'autres m'ont assur� que Henri avait �t� tu�
vers la fin de f�vrier, sans pouvoir assigner un jour pr�cis. Enfin, il
y a peu de temps, on a trouv� dans les papiers de mademoiselle de La
Rochejaquelein une note qui indique la date du 6 f�vrier. Je crois
celle-ci trop avanc�e. Cette incertitude est une preuve bien frappante
de la s�paration absolue qui existait alors entre les Vend�ens et le
reste des hommes.]

Ainsi finit, � vingt-un ans, celui des chefs de la Vend�e dont la


carri�re a �t� la plus brillante. Il �tait l'idole de son arm�e: encore
� pr�sent, quand les anciens Vend�ens se rappellent l'ardeur et l'�clat
de son courage, sa modestie, sa facilit�, et ce caract�re de h�ros et de
bon enfant, ils parlent de lui avec fiert� et avec amour; il n'est pas
un paysan dont on ne voie le regard s'animer quand il raconte comment il
a servi sous _monsieur Henri_.

Apr�s avoir pris le commandement, M. Stofflet continua � faire une


guerre de partisan aux r�publicains, et eut plusieurs succ�s. Il r�ussit
m�me � emporter le poste important de Chollet.

Ce fut � cette �poque que M. de Marigny traversa la Loire. Il s'en alla


dans le canton qu'il connaissait le mieux, du c�t� de Bressuire; il
rassembla les restes de la division de M. de Lescure, et en peu de temps
il se forma une arm�e nombreuse dont il �tait ador�; car, malgr� la
duret� qu'il montrait contre les bleus, personne n'avait habituellement
un caract�re aussi bon et aussi aimable. L'insurrection se trouva alors
divis�e en trois arm�es ind�pendantes: l'arm�e du Bas-Poitou, command�e
par M. de Charette; l'arm�e d'Anjou, par M. Stofflet; et l'arm�e du
Poitou, par M. de Marigny.

M. de Marigny d�buta par un combat brillant et heureux. Le


vendredi-saint, 18 avril, il attaqua les bleus dans les all�es de mon
ch�teau de Clisson, les battit compl�tement, et leur tua douze cents
hommes. Ce succ�s leur inspira une grande crainte; ils �vacu�rent
Bressuire, et se renferm�rent dans le camp qu'ils avaient �tabli �
Chich�. M. de Marigny fit de C�rizais le centre de ses exp�ditions;
elles lui r�ussirent presque toutes; et des trois g�n�raux, aucun alors
ne pr�servait aussi bien son canton des incursions des bleus. M. de
Marigny poussa m�me jusqu'� Mortagne: il ne conserva pas ce poste;
mais il y battit les r�publicains. Plusieurs de nos anciens officiers
abandonn�rent les autres arm�es pour venir le joindre; M. de Beaug�
et le chevalier de Beaurepaire, entre autres, quitt�rent l'Anjou pour
combattre avec lui.
MM. de Charette et Stofflet devinrent bient�t jaloux des succ�s et de
l'influence qu'acqu�rait chaque jour M. de Marigny. Il y eut entre eux
une sorte de correspondance et de concert fond�s sur cet indigne motif;
ils firent proposer � M. de Marigny une conf�rence, pour convenir d'un
plan commun d'op�rations. Il se rendit avec eux � Jallais. Il fut
arr�t� qu'on rassemblerait les trois arm�es pour attaquer les postes
r�publicains qui garnissaient toute la rive gauche de la Loire.

Au jour indiqu�, M. de Marigny arrive au rendez-vous apr�s une longue


marche. On venait de distribuer des vivres aux soldats de MM. Stofflet
et de Charette: il en demanda pour les siens; on ne lui en donna pas
assez. Les gens de M. de Marigny, d�j� m�contens d'�tre entra�n�s �
une exp�dition si �loign�e de leurs cantonnemens, se mutin�rent et
retourn�rent sur leurs pas. M. de Marigny, voyant que le conseil ne
voulait pas �couter ses justes plaintes, s'emporta avec v�h�mence,
suivit ses soldats et revint � C�rizais. Peu de jours auparavant, ces
messieurs avaient pu lui proposer de se d�mettre de son commandement, et
de n'�tre plus que g�n�ral d'artillerie, comme auparavant.

L'exp�dition de MM. de Charette et Stofflet n'eut point lieu; ils


coururent apr�s M. de Marigny jusqu'� Cernais: il n'y �tait plus, et
son arm�e �tait dissoute. Alors ils convoqu�rent un conseil de guerre,
firent le proc�s � M. de Marigny, et le condamn�rent � mort par
contumace. M. de Charette fit fonction de rapporteur, et conclut � la
mort.

Les paysans de M. de Marigny montr�rent un vif ressentiment de cet


inique jugement, et jur�rent de d�fendre leur g�n�ral. Il apprit
cette condamnation assez tranquillement; il ne pouvait croire que ses
camarades voulussent r�ellement le faire p�rir; cela lui paraissait plus
absurde encore que cruel. Il �tait fort malade, et se retira dans une
petite maison de campagne, � une lieue de C�rizais, il passa l� quelque
temps, d'autant moins inquiet que Stofflet avait r�p�t� plusieurs fois
qu'il lui �tait tout d�vou�: il croyait donc que, par jalousie, on
cherchait seulement � le mettre � l'�cart. Aussi Stofflet s'�tant
rapproch� de C�rizais, M. de Marigny ne profita pas de l'offre que lui
fit alors M. de Charette de venir dans ses cantonnemens. Il y avait
dans ce moment environ neuf cents soldats de M. de Marigny rassembl�s �
C�rizais. Ils le firent supplier de venir parmi eux, pr�ts � se battre
contre Stofflet. Il ne le voulut pas, de peur d'exposer les Vend�ens �
une double guerre civile. Il refusa aussi de se cacher, ayant trop de
grandeur d'ame et de m�pris de la vie pour prendre aucune pr�caution.

Cependant le cur� de Saint-Laud arriva de l'arm�e de Charette, o� il


avait pass� quelque temps. Il avait pris depuis long-temps sur Stofflet
une influence absolue; le lendemain de son arriv�e, ce g�n�ral partit du
ch�teau de la Morosi�re o� il avait couch�; en m�me temps il donna ordre
� quelques Allemands d'aller fusiller M. de Marigny. Ces mis�rables
ob�irent. Il n'avait que ses domestiques avec lui, et ne pouvait croire
� une telle horreur: enfin, quand il vit qu'on voulait r�ellement sa
mort, il demanda un confesseur; on le lui refusa durement; alors il
passa dans le jardin, et dit aux soldats: �C'est � moi � vous commander;
� vos rangs, chasseurs;� puis il leur cria: �En joue, feu;� et tomba
mort. De tous les Vend�ens aucun assur�ment n'a p�ri d'une mort plus
d�plorable et plus r�voltante.

M. Stofflet vint � Cerizais; il entra � l'�tat-major de M. de Marigny


avec un air sombre et embarrass�; apr�s un instant: �Messieurs, dit-il,
M. de Marigny �tait condamn� � mort, il vient d'�tre ex�cut�.� On garda
un morne silence: il sortit. Le cur� de Saint-Laud entra dans le m�me
moment, montra ou feignit de montrer de la surprise, mais aucune
indignation. Comme il n'avait pas encore paru en public, il pr�tendit
tout ignorer et arriver d'outre-Loire: il para�t certain qu'il avait eu,
la veille, une conf�rence avec Stofflet; on le croit g�n�ralement, et
l'on suppose que, de lui-m�me, celui-ci n'e�t jamais pris un tel parti.
Un instant avant de donner l'ordre aux chasseurs, il avait promis � M.
Soyer l'a�n�, le plus habile officier de son arm�e et plein de loyaut�,
qu'il ne serait fait aucun mal � M. de Marigny.

D�s que la nouvelle de cette mort fut r�pandue, il y eut une sorte
d'�meute. Les domestiques de M. de Marigny avaient �t� mis en prison; on
fut forc� de les rel�cher. L'arm�e se d�banda, et refusa de marcher
sous les ordres de celui qui avait assassin� son g�n�ral; les officiers
pass�rent, les uns dans l'arm�e de M. de Charette, les autres dans celle
de M. Stofflet.

Peu de chefs vend�ens ont laiss� une m�moire aussi ch�rie que M. de
Marigny. Il avait pour le pays tant de m�nagemens, et s'occupait
tellement des moyens de le mettre � l'abri des d�vastations des
r�publicains, que les paysans poitevins du d�partement des Deux--S�vres
�taient remplis de reconnaissance et d'attachement pour lui. Aussi leur
haine pour Stofflet dure-t-elle encore, et ils ne parlent jamais sans un
vif ressentiment du supplice de leur ancien g�n�ral.

M. de Beaug�, qui �tait fort attach� � M. de Marigny, d�clara hautement


qu'il continuerait � se battre, parce que cela �tait n�cessaire, mais
comme simple soldat: Stofflet le fit mettre en prison. M. de Beaurepaire
vint alors se d�noncer comme coupable de la m�me opinion et des m�mes
dispositions: sa fermet� imposa � Stofflet. Le lendemain il y eut un
combat; les gardes de M. de Beaug� le laiss�rent libre: il prit un fusil
et alla se battre. Apr�s l'affaire, il alla se remettre en prison; mais
les soldats dirent qu'ils ne voulaient plus le garder. Il continua de
suivre l'arm�e comme soldat, n'approchant jamais de Stofflet qui n'avait
aucun rapport avec lui. D�s que M. de Charette eut accept� l'amnistie,
il en profita; et quand il vit les intrigans qui entouraient Stofflet
retarder la pacification pour des int�r�ts particuliers, il aida de tout
son pouvoir les r�publicains � ramener, par des moyens de douceur et de
persuasion, les paysans de M. de Marigny, qui �taient rest�s dans les
bois depuis sa mort, sans vouloir reconna�tre aucun chef ni suivre
aucune arm�e, et se bornaient � tirer sur les patrouilles r�publicaines
qui venaient les inqui�ter.

Apr�s la mort de M. de Marigny, il ne resta plus, � proprement parler,


que deux arm�es: cependant une troisi�me existait dans le canton o�
avait command� M. de Royrand; mais elle �tait peu consid�rable. M. de
Sapinaud, qui l'avait form�e � son retour d'outre-Loire, �tait d'un
caract�re fort doux, et fut toujours plein d'une condescendance absolue
pour les deux autres chefs: son arm�e s'appelait l'arm�e du centre.

Ainsi toute l'insurrection se trouva dans les mains de MM. de Charette


et Stofflet: ils ne s'accord�rent jamais entre eux; ils �taient l'un et
l'autre d�vor�s d'ambition et d'une mutuelle jalousie. La guerre perdit
le caract�re qu'elle avait eu d'abord; on ne vit plus cette union des
chefs, cette abn�gation de soi-m�me, cette puret� de motifs, cette
�l�vation d'�me, qui avaient distingu� les premiers temps de la Vend�e.
Les paysans �taient d�courag�s; il fallait, pour les contenir, une force
et une duret� qui ne ressemblaient en rien � la mani�re avec laquelle on
avait pu les conduire d'abord. Il n'y avait plus de grandes batailles.
La guerre s'�tait m�l�e de brigandages et de mille d�sordres; la
f�rocit� des r�publicains avait endurci les �mes les plus douces, et des
repr�sailles vengeaient les massacres des prisonniers, les noyades de
Nantes, les promesses viol�es, les villages br�l�s avec leurs habitans,
et toutes les horreurs que la post�rit� aura peine � croire. Des
colonnes r�publicaines, qui s'intitulaient _infernales_, avaient
parcouru le pays dans tous les sens, massacrant hommes, femmes et
enfans. Il est arriv� plus d'une fois que le g�n�ral r�publicain, apr�s
avoir �crit au maire qu'il �pargnerait les habitans d'une commune s'ils
voulaient se rassembler sans crainte, les faisait cerner et �gorger
jusqu'au dernier. On ne saurait croire comment, � chaque instant, on
manquait de foi � ces malheureux paysans.

Tel �tait devenu le th��tre de la guerre. M. de Charette y acquit une


gloire incontestable: la t�nacit� de ses r�solutions, la constance
in�branlable qu'il conservait dans une situation presque d�sesp�r�e, son
esprit de ressource, incapable de d�couragement, font de lui un homme
bien remarquable. Il avait un m�lange de vertus et de d�fauts qui le
rendaient �minemment propre � la situation, et en taisaient un vrai chef
de guerre civile. Il n'avait peut-�tre pas une de ces �mes pures et
chevaleresques dont la m�moire p�n�tre � la fois d'attendrissement
et d'admiration; mais l'imagination est subjugu�e en songeant � ces
caract�res, tout compos�s de force, sur lesquels aucun sentiment ne peut
avoir de prise, qui vont � leur but sans que rien les arr�te, qu'une
sorte d'insouciance soldatesque rend inaccessibles � l'abattement, aussi
insensibles � leurs propres souffrances qu'� celles d'autrui. M. de
Charette �tait d'une fermet� d'ame inalt�rable. Au plus fort de la
d�tresse, quand tout semblait perdu sans ressource, on le voyait, le
sourire sur les l�vres, relever le courage de ceux qui l'entouraient,
les mener au combat, les pousser sur l'ennemi, et les maintenir devant
lui jusqu'� la derni�re extr�mit�. On n'oubliera jamais que ce g�n�ral,
bless�, poursuivi d'asile en asile, n'ayant pas douze compagnons avec
lui, a inspir� encore assez de crainte aux r�publicains, pour qu'on lui
ait fait offrir un million et le libre passage en Angleterre, et qu'il
a pr�f�r� combattre jusqu'au jour o� il a �t� saisi pour �tre tra�n� au
supplice.

Stofflet avait quelques qualit�s du m�me genre; peut-�tre m�me avait-il


plus de talens militaires: mais il �tait dur et brutal dans sa mani�re
de commander. Cependant il �tait facile de le gouverner: le cur� de
Saint-Laud s'�tait empar� enti�rement de son esprit, et avait fini par
dicter toutes ses d�marches et toutes ses paroles. C'est � l'�tat-major
de Stofflet, dont il �tait l'absolu dominateur, que l'abb� Bernier a
acquis la r�putation d'ambition, d'�go�sme et de vanit�, qu'il a laiss�e
dans la Vend�e. Pour parvenir � cette position, pour arriver au pouvoir
et � la renomm�e, il avait montr� un esprit, une prudence et des talens
qui l'abandonn�rent d�s qu'ayant atteint son but, il ne fut plus
oblig� de soigner sa conduite. Tout le monde sait avec quel courage
in�branlable MM. de Charette et Stofflet ont subi leur supplice.

Beaucoup d'officiers se distingu�rent dans les trois arm�es, et il s'y


passa de fort beaux faits d'armes, qui furent peu connus, parce que
cette guerre n'avait aucun grand r�sultat. Pierre Cathelineau, qui avait
form� un rassemblement apr�s le passage de la Loire, se montra digne de
son nom, et p�rit glorieusement. Deux autres fr�res, quatre beaux-fr�res
et seize cousins-germains du g�n�ral Cathelineau, sont morts les armes
� la main. Ce g�n�ral a laiss� un fils que le roi a nomm� porte-drapeau
dans un r�giment de sa garde, et quatre filles dont l'une a �pous�
Lunel, paysan si fameux par sa bravoure.

La sant� de ma m�re nous retint deux jours � Nantes. Le peu de personnes


qui me virent et qui ne me connaissaient point auparavant, furent bien
surprises. On avait fait aux dames vend�ennes, et surtout � moi, une
telle r�putation militaire, qu'on se figurait madame de Lescure comme
une femme grande et forte, qui s'�tait battue � coups de sabre, et qui
ne craignait rien. J'�tais oblig�e de d�savouer tous mes hauts faits, et
de raconter tout bonnement combien le moindre danger me trouvait faible
et effray�e.

Nous nous h�t�mes de partir pour le M�doc: il fallait un passe-port.


M. Mac-Curtin me donna un ordre des repr�sentans, qui enjoignait � la
municipalit� de donner des passe-ports � Victoire Salgues et � Marie
Citran. J'avais pens� qu'il valait mieux, sur la route, cacher nos noms.
Je me rendis � la municipalit�, toujours v�tue en paysanne: beaucoup
de personnes attendaient, et, en les exp�diant, on les rudoyait
d�sagr�ablement. Une religieuse �tait avant moi; la municipalit�, qui,
comme les repr�sentans, m�nageait beaucoup ceux qu'on �gorgeait quelque
temps auparavant, traita fort bien cette religieuse: cela m'encouragea.
Je m'avan�ai, et ce fut encore plus fort. Au nom d'_amnisti�e_, tout le
monde se leva, me fit des r�v�rences, m'appela madame; on me fit mille
politesses, m�me des offres de service; et ce bon accueil n'�tait
pourtant que pour la pauvre Victoire, � qui son titre de Vend�enne
valait tout cela. Tandis qu'on venait de traiter si brusquement de bons
r�publicains que l'on tutoyait, on me parlait toujours � la troisi�me
personne.

Nous part�mes avec nos femmes dans une voiture que nous achet�mes: nous
emmenions Mademoiselle de Concise dont la m�re avait p�ri � Nantes,
et qui ne savait en ce moment que devenir. Tous nos paquets �taient
renferm�s dans deux petits paniers: ce qui �tonnait beaucoup les
postillons. Avant Ancenis, je m'arr�tai pour aller voir les gens � qui
j'avais confi� ma fille a�n�e: je voulais toujours douter de sa mort; je
m'imaginais que c'�tait peut-�tre pour la mieux cacher qu'ils avaient
dit qu'elle avait p�ri; j'en �tais si persuad�e, que je leur offris
imprudemment trois mille francs comptant et douze cents francs de
pension s'ils me rendaient ma fille: ils auraient pu supposer un autre
enfant; mais ils me r�p�t�rent, en fondant en larmes, qu'elle �tait
morte, et qu'avec elle ils avaient perdu leur fortune; ils eurent m�me
la probit� de vouloir me rendre l'argent que je leur avais laiss� en la
cachant.

A Ancenis, comme les Chouans se montraient souvent en force sur la route


d'Angers, le district ne voulut pas nous laisser aller plus loin sans
escorte; et il y avait cependant des postes r�publicains toutes les
demi-lieues. Nous n'os�mes point dire que nous n'avions nulle peur des
brigands; nous f�mes deux jours � attendre l'arriv�e d'un aide-de-camp
du g�n�ral Canclaux, qui devait passer, parce qu'on voulait faire un
seul convoi: il sut qui nous �tions, et eut alors la politesse de faire
passer notre voiture la premi�re; pensant, j'imagine, que nous le
d�fendrions mieux contre les Chouans, que les seize hussards qui nous
escortaient.

Ainsi nous �tions d�fendues par les bleus contre les brigands. Cette
bizarrerie m'affligeait; mais, apr�s Angers, il n'y eut plus besoin
d'escorte. Nous continu�mes notre route pour Bordeaux, sans autres
obstacles que ceux d'une saison tr�s-rigoureuse; nous v�mes sur la route
beaucoup de mis�re et de famine; nous f�mes arr�t�es onze jours par
les glaces au passage de Saint-Andr�-de-Cubzac; enfin nous arriv�mes �
Bordeaux le 8 f�vrier. Mon oncle de Courcy avait �t� dangereusement
et long-temps malade, et cette circonstance l'avait pr�serv� de la
pers�cution. Citran n'�tait pas vendu.

Tous nos amis, au milieu du plaisir de nous revoir, en �prouvaient une


sorte de frayeur; ils ne pouvaient croire � l'amnistie, dont on ignorait
les d�tails � Bordeaux; chacun s'empressait autour de nous, et nous
regardait, comme des personnes extraordinaires. Nous all�mes au
d�partement pour faire enregistrer notre amnistie; nous �tions toujours
v�tues en paysannes. On nous re�ut froidement, mais honn�tement. Le
commissaire du d�partement voulut nous faire une petite exhortation, et
dit qu'on devait compter sur notre repentir. Je me sentis offens�e de
cette phrase; je rougis, et le regardai d'une fa�on qui inqui�ta mes
amis; mais il n'en arriva rien. Nous rentr�mes tranquillement � Citran.

Je perdis ma petite fille au moment o� l'on venait de la sevrer, � seize


mois, et lorsque j'esp�rais la revoir. Les lois nouvelles me faisaient
son h�riti�re, et me donnaient tous les biens de M. de Lescure; telles
avaient �t� aussi ses intentions; il les avait consign�es dans un
testament; sans cela, j'aurais laiss� des collat�raux fort �loign�s se
partager une succession qui ne leur �tait pas destin�e.

Lorsque la crise du 18 fructidor arriva, on s'aper�ut que j'�tais sur la


liste des �migr�s, et il me fallut sortir de France, sous peine de mort,
comme les autres �migr�s non ray�s. Il �tait cependant bien clair que
je n'avais pas quitt� la France! Je m'en allai en Espagne avec M. de
Courcy, inscrit aussi sur la liste: ma m�re ne s'y trouvait pas. Je
passai huit mois sur la fronti�re d'Espagne; je trouvai, dans les
habitans de ce pays, des sentimens nobles et �lev�s, qui m'y attach�rent
sinc�rement; depuis, je n'ai point �t� surprise de leur h�ro�que
r�sistance contre Bonaparte.

Cependant ma m�re obtint que je serais rappel�e: elle avait repr�sent�


que mon exil �tait une violation de l'amnistie et de la paix sign�e avec
les Vend�ens, qui d�claraient non �migr�s tous ceux qui avaient pris
part � la guerre. Quelques protections firent �couter cette juste
r�clamation. Ma m�re obtint qu'on enverrait au d�partement de la Gironde
la lettre que le ministre avait adress�e secr�tement, le 18 fructidor,
aux d�partemens de l'ouest, pour faire rester en France les amnisti�s;
cette lettre avait �t� ignor�e � Bordeaux: ainsi, je suis la seule
vend�enne qui ait �t� oblig�e de sortir; je revins, m�me sans �tre mise
en surveillance, car on reconnaissait que j'avais �t� mal � propos
exil�e. Ensuite le d�partement de la Gironde me raya de la liste des
�migr�s. Il fallait que cette d�cision f�t confirm�e � Paris; il
paraissait qu'elle le serait sans difficult�: mais des ennemis inconnus,
ou de z�l�s r�publicains, d�rob�rent dans les bureaux la moiti� des
pi�ces, et je fus maintenue sur la liste. Aussit�t je re�us un nouvel
ordre de sortir de France dans le d�lai de vingt jours, sous peine
d'�tre fusill�e: tous mes biens furent mis en vente. Je retournai chez
les bons Espagnols qui m'avaient d�j� donn� asile; j'y passai dix mois,
et c'est l� que j'ai commenc� � �crire ces M�moires. Je revins en France
au mois de mai; toutes les choses avaient chang� de face depuis le 18
brumaire.
Je retrouvai, contre toute attente, les biens que j'avais laiss�s en
partant. Beaucoup avaient �t� vendus pendant la guerre de la Vend�e;
mais ce qui me restait ne le fut pas pendant mon exil. En Poitou, la
m�moire de M. de Lescure m'avait prot�g�e; des personnes que je ne
connaissais pas, qui n'avaient pas les m�mes opinions que moi, mirent
par reconnaissance pour lui, � mon insu, une chaleur et un d�vouement
extr�mes pour me conserver les biens qu'il �tait ordonn� de vendre.
En Gascogne, je dus tout � MM. Duch�tel, Deynaut, Magnan, et
Descressoni�re.

Ma m�re me pressait de me remarier. J'avais toujours pens� que je ne


devais vivre que pour regretter ceux que j'avais perdus, et qu'apr�s
tant de malheurs, c'�tait l� mon devoir; j'avais souvent projet� de
fonder quelque hospice et de consacrer ma fortune et mes soins �
secourir les pauvres blesses vend�ens qui avaient combattu pr�s de moi,
et dont j'avais partag� la mis�re. Mais le monde r�duit de tels desseins
� n'�tre que des r�ves de l'imagination; dans notre si�cle, on les
traite de folie et d'exaltation: je finis par �couter les conseils de ma
m�re. Cependant je regrettais de perdre un nom qui m'�tait si cher et si
glorieux; je ne voulais pas renoncer � tous les souvenirs de la Vend�e,
pour recommencer une nouvelle existence. Il y a des circonstances
auxquelles la vie enti�re doit toujours se rattacher.

Ainsi je ne pus songer � ob�ir � ma m�re, que lorsque j'eus vu en Poitou


M. Louis de La Rochejaquelein, fr�re de Henri. Il me sembla qu'en
l'�pousant, c'�tait m'attacher encore plus � la Vend�e, unir deux noms
qui ne devaient point se s�parer, et que j'�tais loin d'offenser la
m�moire de celui que j'avais tant aim�. J'�pousai M. Louis de La
Rochejaquelein le 1er mars 1802.

FIN DES M�MOIRES.

SUPPL�MENT.

Lorsque j'�crivais ces M�moires, qui vous �taient destin�s, mes chers
enfans, nous vivions � la campagne, �vitant avec soin l'�clat et le
bruit, ne venant jamais � Paris, conservant nos opinions, nos sentimens,
et surtout l'esp�rance que Dieu nous rendrait un jour notre l�gitime
souverain. M. de La Rochejaquelein se livrait � l'agriculture et � la
chasse. Cette vie paisible et obscure ne pouvait nous d�rober � l'action
inqui�te d'un gouvernement qui ne se contentait pas de notre soumission,
et semblait s'irriter de ne pas avoir nos hommages et nos services.

Nous vivions en butte � une tyrannie qui ne nous laissait ni calme ni


bonheur: tant�t on pla�ait un espion parmi nos domestiques; tant�t
on exilait loin de leur demeure quelques-uns de nos parens, en leur
reprochant une charit� qui leur attirait trop l'affection de leurs
voisins; tant�t mon mari �tait oblig� d'aller rendre compte de sa
conduite � Paris; tant�t une partie de chasse �tait repr�sent�e comme
une r�union de Vend�ens; quelquefois on nous bl�mait d'aller en Poitou,
parce qu'on trouvait que notre influence y �tait trop dangereuse;
d'autres fois on nous reprochait de ne pas y habiter, et de ne pas
employer cette influence au profit de la conscription. Les gens en place
croyaient se faire un m�rite en nous inqui�tant de mille mani�res. On
voulait, soit par promesses, soit par menaces, attacher par quelque
emploi notre famille au gouvernement. En 1805, on vint offrir � M. de La
Rochejaquelein une place � la cour, en lui disant de _se mettre � prix;_
on alla jusqu'� lui promettre qu'il n'en exercerait pas les fonctions.
On finit par employer, mais inutilement, les menaces. La consid�ration
attach�e � des opinions fid�les et pures, et � une position
ind�pendante, fatiguait le gouvernement: aussi notre existence �tait
sans cesse troubl�e.

Ce fut dans ce temps, � peu pr�s, que nous f�mes connaissance avec M. de
Barante, alors sous-pr�fet de Bressuire.

Les souvenirs de la guerre de la Vend�e lui avaient inspir� une grande


admiration; il s'�tait fort attach� au caract�re simple et loyal des
habitans de ce pays; il montra franchement de l'estime pour notre
constance dans nos sentimens; une confiance parfaite s'�tablit entre lui
et nous. Autant qu'il fut en lui, il t�cha de rendre notre situation
moins p�nible; il disait hautement qu'il �tait hors de la justice et
de la dignit� d'exiger de nous autre chose que l'ob�issance aux lois
�tablies. Il savait que M. de La Rochejaquelein avait trop d'honneur
et de raison pour exciter des troubles et faire r�pandre le sang
inutilement, et qu'il n'entreprendrait rien, � moins que ce ne f�t avec
l'esp�rance de sauver son pays.

En 1809, la pers�cution devint plus avou�e et plus directe; on


voulut forcer M. de La Rochejaquelein � entrer dans l'arm�e comme
adjudant-commandant, avec le grade de colonel. On savait qu'il avait
fait, comme capitaine de grenadiers, cinq campagnes contre les n�gres de
Saint-Domingue. La lettre du ministre �tait aussi pressante que polie;
il disait � M. de La Rochejaquelein que son fr�re s'�tant illustr� dans
les armes, il devait d�sirer de suivre la m�me carri�re. Il refusa: sa
sant�, cinq enfans que nous avions d�j�, �taient des motifs � all�guer,
mais que l'on n'e�t peut-�tre pas admis sans le z�le et les bons offices
de M. de Monbadon, notre parent.

Mon beau-fr�re, Auguste de La Rochejaquelein, fut aussi _invit�_ �


prendre du service, en m�me temps que MM. de Talmont, de Castries, et
d'autres jeunes gens marquans; il alla � Paris et refusa. D�s qu'on vit
qu'il avait des objections � faire, au lieu de les �couter, on le fit
arr�ter; il ne c�da pas encore, demanda de quoi il �tait coupable, et
ne voulut point comprendre pourquoi on le mettait en prison; de sorte
qu'apr�s plus de deux mois, il for�a du moins le ministre de s'expliquer
sans d�tour, et de lui signifier qu'il serait prisonnier tant qu'il ne
serait pas sous-lieutenant. On le pla�a dans un r�giment de carabiniers:
il y passa trois ans. A la bataille de la Moskwa, il fut couvert de
blessures, fait prisonnier et conduit � Saratow; il y fut bien trait�,
et son sort fut tout-�-fait adouci � la recommandation du roi qui eut
l'extr�me bont� de faire �crire en sa faveur.

Vers la fin de 1811, ma sant� et le d�sir de revoir nos parens, nous


conduisirent, ma m�re et moi, � Paris, o� je n'�tais pas venue depuis
1792. M. de La Rochejaquelein vint m'y joindre. L'exp�dition de Russie
�tait alors d�cid�e. Les personnes qui, comme nous, �taient rest�es
invariablement attach�es � la maison de Bourbon, ne voyaient jamais
Bonaparte entreprendre une guerre, sans concevoir une secr�te esp�rance
que quelqu'une des chances qu'il bravait avec tant de folie, le
renverserait. Cette fois surtout, le caract�re gigantesque et
extravagant de cette exp�dition, la distance des arm�es, la nature du
pays o� elles allaient combattre, et l'inutilit�, si claire pour les
yeux les plus fascin�s, d'une entreprise ainsi con�ue, donnaient l'id�e
qu'il courait vers la fin de sa prosp�rit�. Nous nous entret�nmes de cet
espoir avec ceux qui partageaient nos sentimens. M. de La Rochejaquelein
vit et rechercha les hommes les plus marquans par leur nom et leur
constance, entre autres MM. de Polignac, malgr� la surveillance de leur
prison.

Nous rev�nmes en Poitou, et de-l� en M�doc, o� nous pass�mes l'hiver de


1813. Les d�sastres de Russie, la destruction de l'arm�e, les mesures
qu'il fallait prendre pour r�parer ces pertes, les lev�es multipli�es,
les sacrifices de toute esp�ce que le gouvernement imposait, l'odieuse
formation des r�gimens de gardes-d'honneur, tout semblait devoir
pr�cipiter le d�no�ment et amener une r�volution � laquelle il fallait
se pr�parer.

Ce fut au mois de mars de la m�me ann�e, que M. Latour arriva �


Bordeaux, portant les ordres du roi. Avant de parler de sa mission, il
est n�cessaire de rendre compte de ce qui s'�tait pass� dans cette ville
depuis 1795. Le parti royaliste y avait toujours �t� nombreux; les
jeunes gens y �taient z�l�s et entreprenans, la masse du peuple
excellente; les �migr�s que l'on y emprisonnait avaient souvent �t�
d�livr�s par adresse ou � main arm�e; une multitude de r�quisitionnaires
y avaient trouv� un asile; les prisonniers espagnols y avaient re�u
l'accueil le plus favorable; mille autres circonstances avaient assez
prouv� quelle �tait l'opinion des Bordelais: mais, outre cela, l'�lite
des royalistes �tait secr�tement form�e en compagnies arm�es, la plupart
compos�es d'artisans qui n'ont jamais re�u aucune paie. La discr�tion de
tant de personnes est encore plus remarquable que leur fid�lit�. Je vais
expliquer l'origine de cette organisation.

L'�poque qui a suivi la seconde guerre de la Vend�e, c'est-�-dire 1796,


est celle o� les royalistes ont eu le plus d'esp�rances et concert�
le plus d'entreprises. Le directoire n'avait, pour ainsi dire, aucune
puissance; on jouissait d'une grande libert�, et jamais les opinions
n'ont eu un cours aussi peu contraint. Le roi avait des intelligences
dans presque toutes les provinces; partout il y avait une sorte
d'organisation, � peine secr�te, du parti royaliste. Des commissaires
nomm�s par le roi, alors � V�ronne, travaillaient � servir sa cause:
c'�tait M. Dupont-Constant qui �tait commissaire � Bordeaux; il
pr�sidait un conseil nombreux; ses principaux agens �taient MM.
Archbold, Dupouy, Cosse, Estebenet, etc.

Quelques mois auparavant (apr�s la seconde guerre de la Vend�e), MM.


Forestier et de C�ris vinrent passer quelques jours � Bordeaux: ces
messieurs se rendaient � Bar�ges pour leur sant�. Nous ne connaissions
pas ce dernier, parce qu'�tant �migr�, il n'�tait arriv� dans la Vend�e
qu'en 1794. M. de C�ris revint, de la part de M. de Forestier, nous dire
qu'ils avaient r�solu de passer en Espagne et en Angleterre; il demanda
� ma m�re des lettres de recommandation; elle lui en donna de fort
pressantes pour M. le duc d'Havr�, son ami intime, et pour mon oncle
le duc de Lorge. Elle n'avait pas l'id�e que MM. Forestier et de
C�ris travaillassent � l'ex�cution de quelque entreprise; peut-�tre
qu'eux-m�mes n'avaient pas de pens�es bien arr�t�es � cet �gard.
L'accueil flatteur qu'ils re�urent, les entretiens qu'on eut avec eux,
l'�tat de la France, qui semblait de plus en plus pr�senter des chances
favorables, redoubl�rent leur z�le. Au mois de mai 1797, ils revinrent,
apportant � ma m�re une lettre de la main de MONSIEUR, qui la chargeait
de r�unir le parti du roi � Bordeaux. Il y avait des instructions du duc
d'Havr�, et aussi du prince de la Paix. Elle vit bien que MM. Forestier
et de C�ris avaient tout exag�r� dans leur discours, et pr�sent� les
choses sous un aspect beaucoup trop favorable; cependant elle regarda
comme un devoir sacr� de r�pondre � la confiance dont les princes
l'honoraient. Elle confia le tout � M. Dudon, ancien procureur-g�n�ral,
et � son fils; elle conf�ra avec eux de ce qu'il y avait � faire.
Ce digne magistrat, malgr� son grand �ge, �tait plein d'�nergie; il
d�couvrit tout de suite que M. Dupont-Constant �tait commissaire du roi,
et ces messieurs form�rent un conseil secret, compos� seulement de MM.
Dupont-Constant, Dudon, Deynaut, et de l'abb� Jagault, ancien secr�taire
du conseil sup�rieur de la Vend�e. On jugea qu'il importait, avant tout,
d'�clairer les princes sur la v�ritable situation de la France, qu'on
leur avait pr�sent�e d'une mani�re trop flatteuse et inexacte.

M. Jagault partit pour Edimbourg; il r�digea et remit � MONSIEUR un


M�moire o� il exposait la v�rit�.

La journ�e du 18 fructidor vint bient�t confirmer ses sinc�res


observations: les esp�rances des royalistes furent d�truites, et leurs
projets renvers�s par cet �v�nement.

Quand, un an apr�s, le gouvernement du directoire commen�a � �tre


�branl�; quand les Autrichiens et les Russes obtinrent en Italie de
grands succ�s, que tout sembla pr�sager un changement en France, on
reprit avec plus d'ardeur le dessein d'agir. Ma m�re avait gagn� depuis
long-temps au parti du roi M. Papin, n�gociant. Ce jeune homme �tait
parti, quelques ann�es auparavant, � la t�te des volontaires de
Bordeaux; il avait fait la guerre d'Espagne avec une grande distinction,
avait obtenu le grade de g�n�ral de brigade sur le champ de bataille; il
avait aim� la r�volution, et c'�tait dans cette disposition qu'il �tait
parti pour les arm�es. A son retour, apprenant quels exc�s s'�taient
commis en son absence, il ne voulut point �tre m�l� aux hommes qui s'en
�taient rendus coupables, et se plaignit � M. Deynaut de ce qu'on avait
voulu le mettre sur la liste d'un club de jacobins.

Ma m�re voulut conna�tre M. Papin; elle exalta en lui l'horreur qu'il


avait con�ue pour la r�volution, et parvint � vaincre l'h�sitation qui
l'emp�chait de se ranger dans un autre parti, en lui disant qu'il n'y
avait de honte qu'� rester fid�le � une mauvaise cause.

Ma m�re le pr�senta � MM. Dudon et Dupont, arec une confiance


qu'il m�ritait bien. Il les voyait rarement; M. Queyriaux �tait
l'interm�diaire entre eux et lui. Ces messieurs l'ayant nomm� g�n�ral,
pour le roi, de tout le d�partement, il s'occupa aussit�t � former un
corps qui s'intitula _Garde royale_, qui, depuis, n'a cess� d'exister.
M. Papin fut surtout second� par MM. de Maillan, Sab�s, Labarte,
Gautier, Latour-Olanier, Roger, Aquart, Marmajour, Rollac, Dumas,
Delpech, etc.

Jamais on ne s'�tait cru si pr�s du succ�s: la loi des otages avait


allum� la troisi�me guerre de la Vend�e, renouvel� et �tendu celle des
chouans; � Bordeaux, on en vint aux mains; les jacobins, aid�s par un
r�giment, attaqu�rent ouvertement les jeunes gens.

M. Eug�ne de Saluces fut gri�vement bless�, et mis en prison avec plus


de quarante autres, qui sortirent successivement; mais il y resta
quatre mois avec un brave menuisier nomm� Louis Hagry, homme d'un z�le
extraordinaire. Ceci se passa pendant l'�t� de 1799: nous �tions alors
en Espagne o� ma m�re avait eu la permission de m'accompagner dans mon
second exil, et de passer quelque temps avec moi. Nous rencontr�mes �
Oyarsun M. Richer-Serisy, que son esprit et son z�le avaient rendu fort
c�l�bre � cette �poque. Apr�s avoir long-temps conf�r� avec ma m�re, il
partit pour Madrid avec M. Alexandre de Saluces; il voulait essayer si
l'on pourrait d�cider la cour d'Espagne � prendre les armes pour la
maison de Bourbon, et � seconder les efforts victorieux des Autrichiens
et des Russes.

Le retour du g�n�ral Bonaparte, le 18 brumaire, et enfin la bataille de


Marengo, arr�t�rent encore une fois les projets des royalistes; tout fut
suspendu, hormis les d�sirs et les liens mutuels qui existaient parmi
les nombreux serviteurs du roi.

MM. Dudon moururent, ainsi que l'excellent M. Latour-Olanier; on arr�ta


un grand nombre de royalistes qui rest�rent dix-huit mois en prison,
entre autres MM. Dupont, Dupouy, Dumas. M. Papin �chappa par la fuite,
et trouva le moyen de se justifier par la protection des mar�chaux
Moncey et Augereau, ses amis. Lors de l'affaire de Pichegru, il �tait
de retour � Bordeaux; on y fit de nouvelles arrestations; il s'�chappa
encore, et retourna aupr�s du g�n�ral Moncey. On eut l'air de le croire
innocent � cause de ses protecteurs; mais � peine fut-il de retour
� Bordeaux, avec la promesse de n'�tre pas inqui�t� qu'on vint pour
l'arr�ter: il se cacha; mais voyant que les renseignemens contre lui
�taient positifs, il quitta la France. Il fut jug� par une commission
militaire, qui le condamna � mort par contumace; sa femme et ses enfans
se jet�rent vainement aux pieds de Bonaparte pour obtenir sa gr�ce:
depuis ce temps il resta en Am�rique jusqu'en 1816; MM. Forestier, de
C�ris, du Chenier, furent aussi condamn�s par contumace; M. Goguet fut
ex�cut� en Bretagne; l'intr�pide M. Dup�rat enferm� pour le reste de
ses jours[22]. Tout rentra dans le silence, et l'on n'eut plus de
communications avec le roi.

[Note 22: Il n'est sorti qu'� la restauration.]

Ma m�re avait �t� tr�s-compromise, apr�s la bataille de Marengo, sur ce


qui s'�tait pass� � Bordeaux; elle pensa �tre mise en prison et jug�e;
elle en eut toute la peur: mais elle fut bien servie, et l'on put
heureusement la d�fendre, parce qu'elle vivait tranquillement � la
campagne, sans se mettre en �vidence, et sans se vanter de la confiance
des princes. Apr�s avoir montr� sa lettre � M. Dudon, elle l'avait
br�l�e devant lui, et n'en avait plus parl�. M. Queyriaux, notre ami,
plein d'un z�le sans bornes, �tait presque toujours le seul qui la m�t
en communication avec tous les royalistes: elle �tait souvent consult�e;
mais loin de s'en pr�valoir, elle ne s'en m�lait que pour entretenir
l'union. Cette conduite tenait � son caract�re, et non � un sentiment de
crainte; ma m�re ne cachait pas son opinion, et peut-�tre m�me que sa
franchise et sa simplicit� � cet �gard l'ont sauv�e, en bannissant toute
m�fiance; on ne pouvait croire qu'il y eut quelque chose � deviner chez
des personnes qui parlaient si ouvertement et qui avaient une conduite
si calme[23].

[Note 23: C'est au point qu'�tant parvenu � introduire chez nous un


espion pour domestique, il s'en alla au bout de quinze jours, disant
qu'il n'y avait rien � examiner dans une maison o� les ma�tres et les
domestiques criaient jusque sur les toits qu'ils �taient royalistes.]

En 1808, l'enl�vement des princes d'Espagne excita une vive indignation


� Bordeaux. M. de Rollac organisa un plan avec MM. Pedesclaux, consul
d'Espagne, Taffard de Saint-Germain, Roger et quelques autres, pour
enlever Ferdinand VII et le conduire � la station anglaise. Ils
envoy�rent M. Dias, ma�tre de langue espagnole � Bordeaux, pour l'en
pr�venir, et il vint � bout de s'introduire quelques instans dans sa
chambre et de lui parler: mais le prince ne prit aucune confiance dans
une personne inconnue; ces messieurs attendirent en vain ses ordres, et
le projet manqua.

M. de Rollac fit, peu de temps apr�s, un complot pour livrer Pampelune


aux Espagnols: il fut sur le point de r�ussir; mais, �tant d�couvert,
il fut oblig� de fuir. M. Taffard, son ami, le fit embarquer pour
l'Angleterre; il emporta un mot de ma m�re pour mon oncle de Lorge, et,
par ce moyen, fut accr�dit� du roi, parla du d�vouement des Bordelais,
et surtout du courage et du z�le de M. Taffard auquel il devait la vie.
Les relations avec Bordeaux se trouv�rent ainsi r�tablies. Il n'en
r�sulta rien pendant quelques ann�es; mais lorsqu'en 1813 la retraite
de Moscou eut fait rena�tre l'esp�rance, M. Latour arriva � Bordeaux,
apportant � M. Taffard une lettre de son ami, pour l'inviter � rallier
le parti royaliste: M. Latour l'en chargea de la part du roi. Il
�tait loin de s'attendre � cet honneur; peu riche, ayant une famille
nombreuse, sans ambition, M. Taffard n'avait song�, en servant M.
Rollac, qu'� remplir les devoirs de l'amiti�; et tout attach� qu'il
�tait � la maison de Bourbon, il n'avait pas eu l'id�e de former un
parti: les ordres du roi lui parurent sacr�s.

M. Latour �tait charg� par S.M. de voir aussi M. de La Rochejaquelein,


et de lui dire qu'elle comptait sur lui pour la Vend�e. Mon mari se
rendit � Bordeaux, et eut, d�s le soir, une conf�rence de quatre heures
avec MM. Latour et Taffard.

D�s-lors, M. Taffard reprit avec MM. Queyriaux, Marmajour et autres, les


anciens plans de la garde royale. M. de La Rochejaquelein partit pour
le Poitou: il parcourut l'Anjou et la Touraine, avec M. de la Ville de
Beaug�, celui des anciens chefs qui lui avait toujours montr� le plus
d'attachement; allant partout voir leurs amis et les anciens Vend�ens;
sondant tous les esprits.

A Tours, il trouva tous les jeunes gens de la Vend�e qui avaient �t�
forc�s d'entrer dans les gardes-d'honneur; leur ressentiment �tait
extr�me. Il ne leur cacha point ses d�sirs et ses esp�rances, et leur
recommanda de se r�server avec prudence pour le moment d�cisif. Il
fut question d'enlever � Valen�ay, Ferdinand VII. M. Thomas de Poix,
gentilhomme de Berry, un des meilleurs amis de M. de La Rochejaquelein,
devait �tre le chef de cette entreprise; il est mort au moment o� il e�t
pu agir. Mon mari continua son voyage, passa quinze jours � Nantes chez
M. de Barante, son ami, alors pr�fet; il vit, dans ses courses, le
prince de Laval, venu de Paris dans les m�mes vues que lui; MM. de
Sesmaisons, M. de Suzannet, etc.

Cependant les jeunes gardes d'honneur de Tours ne furent pas aussi


discrets qu'on le leur avait recommand�; ils firent plusieurs coups de
t�te: quelques-uns furent arr�t�s, entre autres M. de Charette, brave
jeune homme, digne de son nom[24].
[Note 24: Il a �t� tu� en 1815, emportant les regrets �ternels des
Vend�ens.]

M. de La Rochejaquelein revint en M�doc; j'accouchai le 30 octobre. Le 6


novembre, M. Lynch, maire de Bordeaux, ancien et respectable ami de ma
m�re, envoya un expr�s � mon mari pour lui apprendre qu'on partait pour
l'arr�ter. M. Lynch allait en d�putation � Paris; il ne se mit en route
qu'apr�s avoir eu la certitude que M. de La Rochejaquelein �tait sauv�.
Mon mari me laissa ignorer tout ce qui se passait, et s'en alla �
Bordeaux avec MM. Queyriaux; il avait d�n� � Castelnau, et y avait vu
arriver les gendarmes qui venaient pour le prendre. M. Bertrand les
commandait; il savait bien ce qu'il venait faire; mais comme il n'�tait
pas porteur de l'ordre, et qu'il �tait seulement charg� de pr�ter
main-forte � un commissaire de police, il laissa passer M. de La
Rochejaquelein qu'il reconnut parfaitement. Le commissaire de police,
qui venait en voiture, s'embourba et fut retard� dans sa marche. D�s la
pointe du jour, le ch�teau fut investi; les domestiques, ne sachant pas
le d�part de leur ma�tre, r�pondirent qu'il �tait dans la maison; eux et
les paysans, qui arrivaient en foule pour la messe, �taient plong�s dans
l'affliction et voulaient tomber sur les gendarmes pour le d�livrer,
s'il venait � �tre saisi; plusieurs de nos voisins, que nous
connaissions peu, mont�rent � cheval dans la m�me intention. La visite
fut longue, brutale et ridiculement minutieuse. Le commissaire de police
�tait furieux d'avoir manqu� sa proie. Nous avons su depuis que l'ordre
portait, en secret, de prendre M. de La Rochejaquelein mort ou vif; on
devait le conduire en poste jour et nuit, et, � quelque heure que ce
f�t, l'amener au ministre.

Tandis que M. de La Rochejaquelein �tait cach� � Bordeaux, MM. de Tauzia


et de Mondenard, attach�s � la municipalit�, et qui �taient du complot,
veillaient � sa s�ret�. Pendant ce temps-l�, MM. de Monbadon et de
Barante faisaient, avec un z�le extr�me, des d�marches pour faire
r�voquer cet ordre. Le ministre, apr�s quelques difficult�s, r�pondit
que M. de La Rochejaquelein n'avait qu'� venir � Paris pour lui donner
des explications n�cessaires. Je n'ajoutais pas une foi enti�re � ces
assurances; cependant elles furent r�p�t�es si fortement, les moyens
d'agir semblaient tellement rendus impossibles par les n�gociations des
alli�s avec Bonaparte, et par l'attente journali�re de la paix, que
je penchais quelquefois, je l'avoue, pour le parti d'aller trouver le
ministre; j'avais d'ailleurs la certitude qu'il n'existait pas une ligne
d'�criture de mon mari qui d�pos�t contre lui; je m'effrayais d'une
longue s�paration et d'un avenir de pers�cution. Pour lui, au contraire,
il n'h�sitait nullement: il pr�voyait avec raison que, lors m�me que le
ministre tiendrait sa parole et ne le mettrait point en prison, il
se trouverait g�n�, soit par un exil, soit par l'offre imp�rative de
quelque place dans l'arm�e; il voulait conserver la libert� d'agir; sa
pens�e se portait toujours vers le projet de faire soulever la Vend�e,
quand le moment serait venu. M. de La Rochejaquelein tournait ses
regards de ce c�t�, et il y �tait appel� naturellement par son nom, par
son influence sur les habitans de ce pays dont il avait une connaissance
parfaite; d'ailleurs l'intention du roi le fixait d'une mani�re
invariable � ce projet.

D�s qu'une fois il fut cach� � Bordeaux, il devint le moyen de r�union


de plusieurs associations secr�tes, qui jusqu'alors s'�taient occup�es
s�par�ment du m�me but. En effet, la pers�cution dirig�e contre lui
l'avait d�sign� pour chef du parti, et tous les gens d�vou�s cherchaient
� se mettre en relation avec lui; il en avertissait M. Taffard qui ne
pouvait prudemment laisser conna�tre qu'il f�t commissaire du roi[25].

[Note 25: MM. de Gombauld, Ligier, vitrier; Chabaud, instituteur;


Radin, l'abb� Rousseau, Dupouy, etc., avaient des r�unions
particuli�res. MM. Ligier et Chabaud, hommes d�vou�s et entreprenans,
avaient d�j� organis� huit compagnies: ils y avaient travaill� d�s
1809.]

Dans le mois de d�cembre, un des capitaines de la garde royale, M.


Gipoulon, ma�tre d'armes, fut arr�t�, conduit � Paris, mis aux fers, et
resta in�branlable dans quinze interrogatoires: rien ne fut d�couvert.

Vers le 1er de janvier 1814, M. de La Rochejaquelein vint passer trois


jours avec moi � Citran; il parcourut ensuite pendant quelque temps le
Bas-M�doc, avec son ami M. Luetkens, l'homme le plus d�vou� au roi, et
remarquable par sa hardiesse froide et calme. Ils communiqu�rent � ceux
sur lesquels on pouvait compter, ce que l'on concertait � Bordeaux; ils
les mirent en intelligence avec cette ville. Mais l'ardeur de tous
avait beau cro�tre chaque jour, la position de l'arm�e fran�aise entre
Bordeaux et les Anglais arr�tait toute tentative.

M. de La Rochejaquelein revint s'�tablir � Citran; nos enfans et tous


nos domestiques le voyaient; sans cesse des personnes que nous ne
connaissions pas auparavant, venaient conf�rer avec lui; et cependant
jamais sa retraite n'a �t� troubl�e, tant il y a eu de discr�tion.

La police n'avait point cess� ses recherches; mais elles �taient plus
vivement continu�es en Poitou et � Nantes, � cause de l'amiti� de M. de
Barante.

Depuis le mois de d�cembre, quelques mouvemens avaient eu lieu dans la


Vend�e; des conscrits refusaient d'ob�ir et se battaient contre les
gendarmes: mais le gouvernement, qui craignait la guerre civile, et qui
n'aurait pas eu la force de la r�primer, consentait � montrer quelque
indulgence, exigeait beaucoup moins de sacrifices du pays, y demandait
moins de lev�es que partout ailleurs, et n'imposait pas ces �normes
r�quisitions qui accablaient le reste des Fran�ais[26]. Ce syst�me de
prudence, combin� avec la pr�sence d'environ deux mille gendarmes,
emp�cha la guerre d'�clater pendant l'hiver, bien qu'il y e�t des bandes
de conscrits insoumis qui se d�fendaient les armes � la main, et qu'une
r�sistance g�n�rale se manifest�t de toutes parts[27]. D'ailleurs les
chefs ne voulaient rien faire d'incomplet, et attendaient, pour
se d�clarer, le moment o� l'insurrection pourrait �tre g�n�rale:
l'apparence continuelle de la paix paralysait les plus hardis.

[Note 26: La Vend�e insurg�e �tant compos�e de parties de quatre


d�partemens, il y eut dans chacune des adoucissemens de diff�rens
genres.]

[Note 27: Dans le d�partement des Deux-S�vres, c'�tait Guyot, paysan


de Gourlay, qui les commandait.]

Cependant M. de La Rochejaquelein revenait sans cesse au dessein d'aller


se jeter parmi les braves Vend�ens: mais c'�tait se pr�cipiter dans un
p�ril certain; il y �tait plus exactement recherch� qu'� Bordeaux; il
ne pouvait entreprendre de suivre les grandes routes o� il �tait
trop connu; les chemins de traverse, cette ann�e, �taient devenus
impraticables par des d�bordemens extraordinaires. Enfin nous le f�mes,
� grand'peine, consentir � ne se d�cider qu'apr�s que M. Jagault aurait
fait une tourn�e dans l'ouest, pour s'assurer de la position des choses
et lui pr�parer les moyens d'arriver dans la Vend�e. Il partit le 26
janvier; il devait parcourir la Saintonge, pr�venir M. de Beaucorps,
mon beau-fr�re, conf�rer avec M. de la Ville de Beaug�, chercher �
communiquer avec les anciens chefs, se rendre � Paris, se concerter avec
M. de Duras et mes cousins de Lorge, tout mettre d'accord pour un plan
vaste et g�n�ral, et finir par Nantes o� il aurait confi� le tout � M.
de Barante.

C'�taient pr�cis�ment ces m�mes provinces et ce m�me ensemble


d'insurrection, que MONSIEUR avait indiqu�s quinze ans auparavant,
lorsqu'il avait donn� des instructions � M. Jagault.

Arriv� � Thouars, il �crivit, le 5 f�vrier, qu'il �tait impossible � M.


de La Rochejaquelein de p�n�trer sur-le-champ dans la Vend�e, et d'y
rien commencer d'important; qu'il allait continuer sa route vers Paris,
et qu'� son retour il esp�rait que tout serait mieux dispos� pour
l'entreprise. De tels d�lais ne pouvaient s'accorder avec l'impatience
de mon mari.

Depuis quelque temps, la nouvelle de l'arriv�e de monseigneur le duc


d'Angoul�me � l'arm�e anglaise s'�tait r�pandue; et, dans les derniers
jours, ce bruit s'�tant accr�dit�, M. de La Rochejaquelein se d�cida
sur-le-champ � se rendre aupr�s de lui pour recevoir ses ordres et lui
rendre compte de ce qui se passait. M. Armand d'Armailhac �tait venu,
trois jours auparavant, lui offrir un b�timent qui partait pour
Saint-S�bastien. Il quitta Citran pour se concerter avec MM. Taffard et
de Gombauld.

En rentrant � Bordeaux, M. de La Rochejaquelein pria M. de Mondenard de


dire � M. Lynch, revenu depuis deux jours de Paris, qu'il souhaitait lui
t�moigner sa reconnaissance et lui ouvrir son coeur. Celui-ci vint le
trouver. M. de La Rochejaquelein lui dit qu'il croyait ne pouvoir mieux
reconna�tre le service si grand qu'il en avait re�u, qu'en lui apprenant
ce qui avait �t� pr�par� � Bordeaux en son absence, les secrets des
royalistes, et son d�part pour Saint-Jean-de-Luz. M. Lynch, saisi de
joie et de surprise, lui dit sans h�siter: �Assurez monseigneur le duc
d'Angoul�me de tout mon d�vouement; dites-lui que je serai le premier �
crier _vive le roi_, et � lui rendre les clefs de la ville.� M. Lynch
�tant � Paris, et pr�voyant la chute de Bonaparte, avait trouv� un
pr�texte pour entrer dans la maison de sant� o� �taient d�tenus MM. de
Polignac; et, apr�s une longue conf�rence, leur avait donn� sa parole
d'honneur, que si Bordeaux se soulevait un jour pour le roi,
il prendrait le premier la cocarde blanche. Ces messieurs lui
recommand�rent de s'entendre avec MM. de La Rochejaquelein et de
Gombauld, avec lesquels ils avaient eu des relations depuis long-temps.
M. de Gombauld avait d�j� pr�venu M. le comte Maxime de Puys�gur,
adjoint municipal, tout d�vou� au roi.

C'�tait sur un b�timent command� par le capitaine Moreau, qui avait une
licence pour l'Espagne, que M. d'Armailhac avait pr�par� le passage de
M. de La Rochejaquelein; mais il �tait bien difficile d'arriver jusqu'�
ce b�timent. Outre toutes les visites qu'il devait subir avant de sortir
de la rivi�re, des douaniers devaient monter � bord, y rester jusqu'�
quatre lieues en mer, et revenir dans un canot.

Je venais de recevoir de M. le s�nateur Boissy-d'Anglas, commissaire


extraordinaire dans la douzi�me division, une lettre tr�s-rassurante sur
la pers�cution que nous �prouvions; M. de La Rochejaquelein l'emporta,
pour prouver � monseigneur que ce n'�tait pas la n�cessit� de fuir qui
l'amenait � ses pieds; il nous quitta le 15 f�vrier au soir; je n'eus de
force que pour demander � Dieu le dernier sacrifice que nous pouvions
faire au roi.

M. de La Rochejaquelein et M. Fran�ois Queyriaux, qui voulut absolument


courir les m�mes p�rils, s'embarqu�rent, la nuit du 17, dans la chaloupe
de Taudin, pilote c�tier de Royan, pour aller joindre le b�timent du
capitaine Moreau; ils se couch�rent dans la tille sans pouvoir changer
de position durant quarante-deux heures. On r�ussit � passer devant _le
R�gulus_, vaisseau stationnaire, qui visitait la moindre embarcation.
Une temp�te affreuse se d�clara, et fit courir les plus grands dangers �
la barque. Le b�timent du capitaine Moreau perdit son ancre; on crut un
instant qu'il serait forc� de retourner � Bordeaux: on trouva une ancre
� Royan. Pendant ce retard, la chaloupe de Taudin �tait mouill�e au
milieu de tous les bateaux de ce port, et mille hasards pouvaient, �
chaque minute, trahir les deux fugitifs. Le capitaine Moreau mit en mer;
il fallait un pr�texte pour aller le joindre: Taudin s'avise de demander
� un de ses fils, � haute voix et devant tous ceux qui �taient sur le
quai, s'il a remis � Moreau les pains qu'il devait lui donner: le fils
r�pond que non; le p�re s'emporte, lui reproche son oubli; sa col�re
�loigne toute m�fiance; il va chercher les pains dans sa maison � Royan,
et en m�me temps il confie son secret au pilote qui allait rechercher
les douaniers; ils conviennent tous deux qu'ils aborderont au m�me
instant le vaisseau par le travers, Taudin du c�t� de la mer, l'autre
du c�t� de la terre; ainsi, tandis que les douaniers descendent dans
la chaloupe, MM. de La Rochejaquelein et Queyriaux se glissent � plat
ventre dans le b�timent, par le bord oppos�.

La travers�e fut rapide; en vingt-deux heures on arriva devant le port


du Passage. Une violente temp�te venait de s'�lever; elle fit p�rir,
quelques heures apr�s, plusieurs navires � la vue de terre; cependant
M. Moreau parvint � aborder. M. de La Rochejaquelein et son compagnon
trouv�rent � Renteria lord Dalhousie, et lui confi�rent le motif de leur
voyage; il les accueillit avec empressement, leur fit les offres les
plus obligeantes, les pressa m�me d'accepter de l'argent. M. de La
Rochejaquelein ne lui demanda qu'� �tre conduit vers monseigneur le
duc d'Angoul�me qui �tait � Saint-Jean-de-Luz. Dans ce moment, lord
Dalhousie n'avait point l� de chevaux; il donna deux soldats pour guides
� ces messieurs qui march�rent toute la nuit. Ils se rendirent chez le
prince: il �tait arriv� depuis quinze jours seulement, sous le nom
de comte de Pradelles, accompagn� du comte Etienne de Damas. Lord
Wellington lui avait rendu ses hommages. Le maire de Saint-Jean-de-Luz,
les habitans de quelques petites paroisses voisines, �taient,
jusqu'alors, les seuls Fran�ais qui lui eussent secr�tement fait
conna�tre leurs sentimens et leurs voeux. Sit�t qu'il sut les plans de
Bordeaux, la situation de la Vend�e et l'opinion g�n�rale, son coeur se
rouvrit � l'esp�rance, et il d�clara que rien ne lui ferait quitter le
sol de cette France o� il retrouvait encore des sujets fid�les, et
qu'il y p�rirait plut�t que de jamais se s�parer d'eux. Il apprit � ces
messieurs que MONSIEUR �tait en Suisse, monseigneur le duc de Berry �
l'�le de Jersey, et qu'ils cherchaient, comme lui, � se jeter en France.

M. le duc de Guiche fut charg� de conduire les voyageurs au


quartier-g�n�ral de lord Wellington, alors � Garitz. Cet illustre
g�n�ral les re�ut fort bien; il avait, d�s le premier instant, montr� un
grand attachement � la cause de la maison de Bourbon; mais lorsque les
alli�s et l'Angleterre consentaient ou semblaient consentir encore �
n�gocier avec Bonaparte, lord Wellington ne pouvait pas se porter � une
d�marche �clatante en faveur de nos princes; d'ailleurs, il tombait dans
l'erreur commune aux �trangers, et ne croyait pas les esprits en France
aussi bien dispos�s qu'ils l'�taient: il avait devant lui un g�n�ral
habile et l'arm�e fran�aise � combattre; tout devait se rapporter � ce
but. Telles �taient les objections que M. de La Rochejaquelein avait �
vaincre; quoique pr�sent�es avec de grands �gards pour nos princes, et
m�me avec regret, elles n'�taient ni moins fortes ni moins raisonnables.
M. de La Rochejaquelein demanda d'abord l'occupation de Bordeaux,
promettant que la ville se d�clarerait pour le roi; puis, afin d'op�rer
en m�me temps une puissante diversion qui pr�serv�t Bordeaux, il
insista pour obtenir un ou deux b�timens et quelques centaines d'hommes
seulement, pour d�barquer de nuit sur les c�tes du Poitou, l'escorter �
deux lieues dans les terres, et l'y laisser; qu'ils se retireraient pour
se rembarquer tout de suite et attirer sur eux l'attention des
troupes, pendant qu'il poursuivrait sa route. Lord Wellington lui
dit positivement qu'il ne pouvait disposer d'aucune troupe pour une
exp�dition que son gouvernement ne lui avait pas d�sign�e. M. de La
Rochejaquelein fut donc oblig� de renoncer, pour le moment, � se rendre
dans la Vend�e, dont toutes les c�tes �taient gard�es avec la plus
scrupuleuse exactitude par les douaniers.

Lord Wellington se d�cida � marcher en avant. M. de La Rochejaquelein


le suivit le lendemain au passage du Gave d'Ol�ron; il retourna ensuite
aupr�s de monseigneur; il y arriva en m�me temps que MM. Okeli et de
Beausset, d�put�s de Toulouse, qui venaient offrir au prince les voeux
et les services de cette ville. On apprit au m�me moment la fameuse
bataille d'Orthez. Monseigneur partit pour le quartier-g�n�ral; M. de
La Rochejaquelein le suivit, et M. Queyriaux prit le chemin de Bordeaux
pour aller instruire le conseil[28] du succ�s de leur voyage, et porter
la proclamation du prince; il fit sa route au milieu des conscrits et
des habitans que la bataille d'Orthez, avait mis en fuite.

[Note 28: Le conseil royal �tait compos� de MM. Taffard, Lynch, de


Gombauld, de Budos, Alexandre de Saluces, de Pommiers, Queyriaux a�n� et
Luetkens.]

Il arriva le soir. M. Bontemps-Dubarry �tait parti le matin, envoy� par


M. Taffard, sous pr�texte de commerce, pour avertir lord Wellington que
la ville de Bordeaux �tait sans d�fense, que l'on d�sirait vivement la
pr�sence de monseigneur le duc d'Angoul�me. Ce rapport acheva de d�cider
lord Wellington; il ordonna au mar�chal Beresford de se diriger, avec
trois divisions, sur Bordeaux. M. Bontemps revint sur-le-champ rendre
compte de sa mission; il courut de grands risques de Saint-Sever �
Bordeaux, et ne s'en tira que par beaucoup de courage et de sang-froid.
Le lendemain de son d�part, l'arm�e anglaise se mit en marche, et M.
de La Rochejaquelein, qui partait avec l'avant-garde, alla prendre les
derniers ordres de S.A.R.: monseigneur lui dit que lord Wellington,
qu'il venait de quitter, �tait toujours persuad� que Bordeaux n'oserait
pas se d�clarer. Alors M. de La Rochejaquelein affirma que Bordeaux
ferait le mouvement; qu'il en r�pondait sur sa t�te; qu'il lui demandait
seulement la permission de pr�c�der les Anglais de trente-six heures.
�Vous �tes donc bien s�r de votre fait?--Autant qu'on peut l'�tre d'une
chose humaine.� Monseigneur reprit vivement: �J'ai confiance en vous;
partez.�
M. de La Rochejaquelein se tint avec les troupes l�g�res jusqu'� Langon
d'o� il alla chez M. Alexandre de Saluces, � Preignac; de-l�, M. de
Valens[29] lui servit de guide pour entrer dans la ville, � travers des
d�tachemens de troupes fran�aises et de gendarmerie, et il arriva �
Bordeaux, le 10 mars, � dix heures du soir. Il apprit que le conseil
venait d'envoyer prier le mar�chal Beresford de retarder son mouvement,
afin qu'on e�t le temps de mieux pr�parer les esprits, de prendre des
mesures, de r�unir les royalistes des environs � ceux de la ville, etc.
M. de La Rochejaquelein repr�senta vivement l'inconv�nient de ce d�lai;
qu'il ne fallait pas laisser le temps de la r�flexion aux esprits
timides; qu'on devait profiter de l'�lan des royalistes; que c'�tait par
un mouvement spontan� que l'opinion de la ville se manifesterait. On
revint � son avis, et successivement MM. Luetkens, Fran�ois Queyriaux,
Valens, d'Estienne et de Canolle, furent envoy�s � la rencontre du
prince et des Anglais, pour les supplier de h�ter leur marche.

[Note 29: Aujourd'hui garde-du-corps de la compagnie du duc de


Luxembourg.]

Pendant ce temps, toutes les autorit�s sup�rieures avaient quitt�


Bordeaux, ainsi que le peu de troupes qui y �taient. Cette ville n'avait
aucune d�fense du c�t� des landes. Le gouvernement avait cependant
envoy� M. Auguste Baron pour fortifier la rivi�re de Leyre; mais,
tout d�vou� au roi, il ne s'occupa qu'� rejoindre Monseigneur le duc
d'Angoul�me.

Enfin le 12, � huit heures du matin, tout fut pr�t pour recevoir
Monseigneur le duc d'Angoul�me; on se r�unit � l'h�tel-de-ville. Les
hussards anglais commen�aient � entrer dans la ville; on craignit
qu'arrivant ainsi, avant que les habitans fussent pr�venus de ce qui
allait se passer, il n'en r�sult�t quelque inconv�nient; M. de La
Rochejaquelein monta vite � cheval avec M. de Pontac, et se rendit
aupr�s du mar�chal Beresford, pour le prier de faire sortir les
hussards, afin que le mouvement royaliste f�t fait avant l'entr�e des
Anglais. Il l'obtint, et demeura avec le mar�chal. M. de Puys�gur resta
� l'h�tel-de-ville pour y proclamer le roi en m�me temps qu'il le serait
hors des portes.

La garde royale avait eu ordre de se rendre sur la route avec des


armes cach�es; les chefs suivaient, sans affectation, le cort�ge de la
municipalit�. M. Lynch �tait en voiture; il descendit hors la ville,
et dit en substance au mar�chal, que s'il entrait � Bordeaux comme
vainqueur, il lui laissait prendre les clefs, n'ayant nul moyen de les
d�fendre; mais que si c'�tait au nom du roi de France et de son alli� le
roi d'Angleterre, il les lui remettrait avec joie. Le mar�chal r�pondit
qu'il avait l'ordre d'occuper et de prot�ger la ville; qu'elle �tait
libre de prendre le parti qu'elle voudrait. Aussit�t M. Lynch cria _vive
le roi!_ et mit la cocarde blanche; toutes les personnes de la garde
royale en firent autant: on vit au m�me instant le drapeau blanc arbor�
sur le clocher de Saint-Michel par plusieurs royalistes qui l'y avaient
apport� la veille et s'y �taient enferm�s. Aussit�t on r�pandit
parmi les royalistes et les curieux qui avaient suivi M. Lynch, que
Monseigneur le duc d'Angoul�me arriverait dans la journ�e. Alors les
cris de _vive le roi!_ furent universels; chacun se faisait des cocardes
de papier blanc, et courait dans les rues en annon�ant cette nouvelle
impr�vue. Quand, une heure apr�s, M. le duc de Guiche annon�a
Monseigneur le duc d'Angoul�me, la joie anima tous les cours; et
oubliant tout danger, on peut dire que la ville enti�re sortit avec M.
Lynch et son cort�ge. Presque tout le monde se jetait � genoux; des gens
du peuple criaient: �Celui-l� est de notre sang!� Tous voulaient
toucher ses habits et son cheval; on le porta, pour ainsi dire, dans
la cath�drale o� l'attendait Monseigneur l'archev�que; il fut pendant
quelques momens s�par� de sa suite, et pensa �tre �touff� par la foule.

Cependant, le premier des voeux, comme le premier des besoins, �tait


de faire parvenir, en Angleterre, au roi de France, une si importante
nouvelle. Cette honorable mission fut confi�e, au nom de la ville, � M.
Both de Tauzia, adjoint du maire, qui, ami de M. Luetkens, et confident
des projets des chefs royalistes, avait, par son z�le et ses soins
vigilans, si utilement contribu� � pr�parer le 12 mars. Monseigneur le
duc d'Angoul�me lui adjoignit M. de la Barthe, qui l'avait accompagn� �
Bordeaux.

Leur travers�e fut si heureuse, que, partis de cette ville le 14 mars,


et, oblig�s d'aller s'embarquer au port du Passage en Espagne, ils
arriv�rent � Hartwell le 25 [30].

[Note 30: C'�tait le jour de l'Annonciation. On c�l�brait la messe.


Le roi et _Madame_ n'interrompirent pas leurs pri�res, malgr� les cris
de _vive le roi!_ qui retentissaient dans les cours, et la vue de la
cocarde blanche. La pi�t� de _Madame_, duchesse d'Angoul�me, ne
manqua pas d'observer une si remarquable �poque. Ainsi, par un de ces
singuliers rapprochemens que la Providence semble quelquefois se plaire
� m�nager pour manifester sa protection, surtout dans les �v�nemens
extraordinaires, le m�me jour de l'Annonciation, on annon�a � Bordeaux
la nouvelle importante de l'heureuse entr�e de MONSIEUR en France par
la Franche-Comt�; � Paris, celle de la rupture des n�gociations de
Ch�tillon; et au roi de France, � Hartwell, avec quel courage et quels
transports de joie son neveu avait �t� re�u � Bordeaux.]

Je n'avais pas le bonheur de jouir de ce spectacle; j'�tais rest�e �


la campagne. Le souvenir de la guerre de la Vend�e, qui avait commenc�
vingt-un ans auparavant le 12 mars, remplissait mon ame de tant
d'�motions, que je restai plus de trente heures an�antie et dans un �tat
de stupeur.

D�s la veille, la petite ville de Bazas cria _vive le roi!_ sans savoir
si Bordeaux en ferait autant, et cela, d�s que le prince y arriva, et
malgr� lui, car sa bont� lui faisait craindre que les royalistes ne se
compromissent par un mouvement partiel.

M. de La Rochejaquelein demanda sur-le-champ � Monseigneur le duc


d'Angoul�me la permission de lever un corps de cavalerie. Le prince,
qui arrivait dans un pays ruin� et accabl� de tant de sacrifices, d'o�
toutes les caisses publiques avaient �t� emport�es, et ne voulant rien
demander aux habitans, ne pouvait avoir des fonds pour former des corps
sold�s; cette cavalerie se composa donc de volontaires �quip�s � leurs
frais. MM. Roger, Fran�ois de Gombauld et de la Marthonie obtinrent
aussi la permission de former des compagnies; mais M. de La
Rochejaquelein, se regardant toujours comme destin� � combattre dans la
Vend�e, ne se chargeait que provisoirement de ce commandement.

Un des premiers soins des Anglais devait �tre de forcer l'entr�e de


la rivi�re, pour �tablir la communication des deux rives, et pour se
pr�server des attaques d'une flotille assez nombreuse que l'on avait
�quip�e � la h�te, et qui mena�ait sans cesse le M�doc et m�me Bordeaux.
On exp�dia un courrier pour Saint-Jean-de-Luz, afin que de l� on
envoy�t des ordres � l'escadre anglaise; mais on pensa que ces ordres
arriveraient plus t�t en faisant partir un aviso du petit port de la
Teste. Lord Dalhousie confia ses d�p�ches � MM. Eug�ne de Saluces,
Paill�s et Moreau. La Teste �tait le 12 mars, occup�e par un poste
d'infanterie et trois cents gardes nationaux d'�lite. MM. de Maul�on
et de Mallet de Roquefort, qui commandaient ces derniers, leur firent
prendre la cocarde blanche; ils trouv�rent de la r�sistance dans les
habitans et les soldats de ligne; ils coururent de grands dangers: leur
fermet� seule les sauva. Ils arriv�rent � Bordeaux, amenant une grande
partie de leurs gardes nationaux et du d�tachement d'infanterie; le
reste alla, de son c�t�, rejoindre les troupes fran�aises qui �taient �
Blaye. Cependant M. de Saluces et ses compagnons ne purent, s'embarquer
� la Teste, comme ils l'avaient cru; le maire et quelques habitans
s'oppos�rent � leur d�part: il fallut revenir � Bordeaux. S. A. R.
chargea alors M. de La Rochejaquelein de se porter sur la Teste avec
deux cent cinquante Anglais, une partie des gardes nationaux de M.
de Mallet, et quelques volontaires. Les habitans furent d'abord
tr�s-effray�s; mais comme ils connaissaient M. de La Rochejaquelein, et
qu'il �tait charg� par le prince de leur porter des paroles de bont� et
d'indulgence, tout se passa � l'amiable; les trois plus mutins furent
seulement mis en prison pour quelques jours. Mon mari en passa huit �
la Teste, s'occupant � faire reconna�tre l'autorit� du roi sur toute la
c�te, � dissiper les pr�ventions des habitans, et � r�unir la poudre et
les canons des batteries pour les envoyer � Bordeaux.

Peu de jours apr�s, lord Dalhousie partit pour attaquer


Saint-Andr�-de-Cubzac et Blaye: il proposa � M. de La Rochejaquelein de
venir avec lui, � cause de la connaissance qu'il avait du pays, et de
l'espoir d'�tablir des relations avec l'int�rieur, surtout avec la
Vend�e; sa compagnie de volontaires voulait le suivre; lord Dalhousie la
refusa, et voulut qu'il v�nt seul. On rencontra les troupes fran�aises �
Etauliers: elles �taient inf�rieures en nombre, et furent repouss�es. M.
de La Rochejaquelein courut l� de grands dangers, ayant charg� avec le
panache et l'uniforme bordelais, au milieu des troupes anglaises.

Mon mari profita du passage des rivi�res pour faire repartir M. de


M�nard, gentilhomme des environs de Lu�on, qui �tait venu, � travers
mille p�rils, prendre les ordres du prince pour la Vend�e. M. de M�nard
fut arr�t� � Saintes, et sauv� par le g�n�ral Rivaux, qui, au milieu
de toutes ces circonstances, fermait les yeux sur les d�marches des
royalistes, et voulait emp�cher d'inutiles rigueurs: il arriva dans la
Vend�e; il courut sur-le-champ pour faire insurger ce pays; mais
les nouvelles de Paris ne lui en donn�rent pas le temps. M. de La
Rochejaquelein n'avait pu r�ussir, jusque-l�, � faire parvenir l'ordre
de soul�vement.

Tout de suite apr�s le combat d'�tauliers, M. de La Rochejaquelein


vit arriver M. Louis d'Isle. Celui-ci, depuis long-temps dans la
conspiration, �tait venu sur-le-champ pr�s de Monseigneur le
duc d'Angoul�me, et avait port� ses ordres � M. de Beaucorps, �
Saint-Jean-d'Angely, pour faire soulever la Vend�e. Il �tait revenu en
traversant les troupes fran�aises pendant le combat, et avait couru
des risques inouis pendant toute sa mission. Il venait annoncer que le
soul�vement aurait lieu le lundi de P�ques. Presque en m�me temps,
M. Bascher arriva � Etauliers. Mon mari l'avait vu dans les gardes
d'honneur; il avait d�sert� de Troyes, et s'�tait cach� chez un de
ses parens, pr�s de Nantes, o� il avait trouv� M. de Suzannet, qui
l'envoyait � M. de La Rochejaquelein. Il venait annoncer que tout �tait
pr�t dans l'Ouest, que l'ardeur des paysans �tait de plus en plus
vive; que le tocsin sonnerait dans la semaine apr�s P�ques, et que les
paroisses de notre ancienne arm�e d�siraient M. de La Rochejaquelein
pour les commander. On demandait quinze mille fusils, et surtout de la
poudre dont on manquait absolument: il n'y avait besoin d'aucune troupe
pour d�barquer ces objets puisque le pays devait se soulever auparavant.

Cette mission de M. Bascher lui avait fait courir beaucoup de risques:


il avait �t� poursuivi. Enfin, � travers le d�sordre des troupes
fran�aises, il �tait parvenu jusqu'� �tauliers. Mon mari l'envoya
sur-le-champ au prince, que M. d'Isle �tait all� retrouver.

Lord Dalhousie revint � Bordeaux pour pr�parer l'attaque de la citadelle


de Blaye; l'amiral Penrose la bombardait d�j� du c�t� de la rivi�re dont
il avait forc� le passage. M. Deluc, ma�tre de la ville, avait, d�s le
13 mars, fait assurer S. A. R. de son d�vouement, et avait fait de vains
efforts pour d�cider la garnison � se rendre.

Cependant on n'�tait pas sans inqui�tude � Bordeaux: une forte division


fran�aise arrivait par P�rigueux; les Anglais n'�taient pas nombreux. On
ignorait que le marquis de Buckingham, avec cinq mille hommes de milice
anglaise, avait demand� et obtenu de s'embarquer pour d�fendre Bordeaux,
d�s qu'on avait su l'insurrection de cette ville; le vent contraire les
emp�chait d'entrer dans la Gironde. On n'avait pas eu le temps de former
assez de corps fran�ais; mais les royalistes redoublaient d'ardeur:
l'amour pour le prince s'augmentait de la mani�re la plus vive. Il
sortait tous les jours pour visiter les postes militaires, accompagn�
seulement de deux ou trois personnes, allant au pas dans les rues, et
au milieu d'une foule qui, de plus en plus charm�e de sa bont� et de sa
confiance, ne cessait de crier: _Vive le roi! vive Monseigneur le duc
d'Angoul�me!_ On �tait �lectris� par l'id�e qu'il affrontait tous les
dangers pour le salut de la France, et chacun aurait donn� sa vie pour
lui. Le comte Etienne de Damas donnait l'exemple du d�vouement: charg�
de toutes les affaires de Monseigneur, il sera � jamais cher aux
Bordelais, par l'affabilit� et le z�le infatigable avec lesquels il
y travaillait jour et nuit. On se rassurait aussi en pensant que
l'insurrection de l'Ouest allait enfin �clater. Lord Dalhousie, qui
montrait autant d'habilet� que d'attachement au prince, avait consenti
� tout ce qui pouvait faciliter ce mouvement. Le jour �tait fix� au
13 avril, pour le d�part de M. de La Rochejaquelein; sa compagnie de
volontaires voulait le suivre; on lui donnait la poudre et les armes
demand�es, on exp�diait un aviso � Jersey pour Monseigneur le duc de
Berry qui ne demandait qu'� se jeter dans la Vend�e. Nous �tions dans
toutes ces agitations si vives de crainte et d'esp�rance, le 10 avril
jour de P�ques, quand le courrier arriva � quatre heures. Apprenant
que Paris avait reconnu le roi, et que tout �tait fini, l'ivresse
fut g�n�rale et impossible � d�crire; toute la ville se livra �
l'enthousiasme du bonheur. Monseigneur le duc d'Angoul�me donna � M.
de La Rochejaquelein la r�compense la plus flatteuse, en daignant le
charger de porter � Paris ses d�p�ches pour Monsieur, et d'aller prendre
les ordres du roi. Il arriva un instant avant Sa Majest� � Calais.
Quand le duc de Duras le nomma, le roi dit: �C'est � lui que je dois le
mouvement de ma bonne ville de Bordeaux,� et tendit la main � M. de La
Rochejaquelein qui se jeta � ses pieds.

FIN DU SUPPL�MENT
PI�CES OFFICIELLES.

PROCLAMATION

_Imprim�e en Angleterre et distribu�e le 16 mai 1815, en d�barquant_.

DE PAR LE ROI.

Vend�ens, honneur de la France! rappelez-vous la gloire que vous


avez acquise dans la guerre g�n�reuse que vous avez soutenue pendant
plusieurs ann�es; vous �tes destin�s � renverser pour jamais l'empire du
crime et du mensonge, pour mettre la vertu sur le tr�ne l�gitime. Le
roi vous aime; il n'a pas d�pendu de lui de vous mieux traiter: vous le
croirez, puisque je vous le dis.

Le roi cherchait � calmer tous les partis; mais il ne vous a jamais


oubli�s.

Je vous apporte des armes et des munitions en abondance; les nations


de l'Europe, pleines d'admiration pour votre courage, vous donnent les
moyens n�cessaires pour coop�rer au r�tablissement de l'autel et du
tr�ne.

Rappelez-vous combien de fois mon fr�re vous a conduits � la victoire!


Essayant de marcher sur ses traces, je ne ferai que vous r�p�ter ses
paroles, qui surent si bien enflammer vos coeurs g�n�reux: _Si j'avance,
suivez-moi; si je recule, tuez-moi; si je meurs, vengez-moi._

Je ne viens point ici pour allumer le flambeau de la guerre civile et


attirer sur ma noble patrie les maux qui l'ont rendue si c�l�bre; je
viens par ordre du roi, pour d�truire les factieux.

Sachez que Buonaparte affecte de ne pas vous craindre; le monstre


n'ignore pas que votre r�veil sera le signal de sa destruction.
Vend�ens! rappelez-vous votre antique valeur; ne perdez pas de vue le
titre de peuple de g�ans: l'usurpateur lui-m�me vous l'a donn�. L'Europe
a les yeux fix�s sur vous; elle marche pour vous soutenir. D�j� le crime
frissonne, et sa chute est prochaine. Souvenez-vous de ces paroles
m�morables du roi: _Je devrai ma couronne aux Vend�ens!_

Marchons, et que ce cri de l'honneur fran�ais nous guide � la victoire;

Vive le roi!

_Sign�_
le marquis DE LA ROCHEJAQUELEIN,
_Mar�chal-de-camp_.

_Extrait des d�lib�rations du Conseil d'administration de l'ancienne


compagnie des Grenadiers � cheval de la maison du Roi_.
_S�ance du 1er ao�t 1816._

Le conseil d'administration assembl�, cejourd'hui 1er ao�t 1816, dans


le lieu ordinaire de ses s�ances, pour proc�der � la liquidation de ses
comptes;

Pr�sens: M. le comte de Gibon-K�risouet, pr�sident; M. le baron Perrot,


M. le comte de Termes et M. le comte de Reynaud;

Consid�rant que son travail va bient�t �tre termin�, et que par


cons�quent les registres de ses d�lib�rations vont cesser d'�tre � sa
disposition;

Arr�te:

Que la r�solution prise par les officiers de la compagnie, la veille


de son licenciement, et dont la teneur suit, sera consign�e sur les
registres de ses d�lib�rations.

�Les officiers de la compagnie, profond�ment affect�s de toucher au


terme o� ils vont cesser de faire partie de la maison de Sa Majest�:

Plusieurs d'entre eux ayant de plus la douleur de ne pouvoir m�me faire


partie du 1er r�giment de grenadiers � cheval de la garde royale, o� va
�tre incorpor�e la compagnie; Et tous joignant aux bien vifs regrets de
se voir ainsi s�par�s de leurs compagnons d'armes, ceux inexprimables
d'avoir perdu leur intr�pide chef, qui, comme feu son fr�re, de si
h�ro�que m�moire, est all� combattre et mourir pour son roi � la t�te de
ses braves compatriotes de la Vend�e;

Voulant consacrer � la fois les sentimens de fid�lit�, d'amour et de


v�n�ration dont ils ne cesseront jamais d'�tre anim�s pour Sa Majest�,
et les souvenirs douloureux qu'ils conserveront aussi toujours de la
perte de leur ancien capitaine-lieutenant;

Ont unanimement r�solu,

Qu'il sera fait des anneaux portant en dessus, en conformit� des


anciens �tendards de la compagnie des grenadiers � cheval, une grenade
�clatante, avec la devise: _Undiqu� t�rror, undiqu� lethum_; d'un c�t�
de cette grenade, le mot _Honneur_, et de l'autre celui de _Fid�lit�_;
en dedans, deux mains r�unies, et d'un c�t� �crit, _le marquis de La
Rochejaquelein_; de l'autre, le nom de l'officier, sous-officier ou
grenadier qui devra porter ledit anneau; et que ces anneaux seront
distribu�s par le digne fr�re de feu leur brave capitaine-lieutenant, M.
le comte Auguste de La Rochejaquelein, colonel du premier r�giment des
grenadiers � cheval de la garde royale.�

Le conseil, consid�rant ensuite que les anneaux adopt�s ont �t�


distribu�s, conform�ment � la r�solution ci-dessus, aux officiers,
sous-officiers et grenadiers de l'ancienne compagnie, et que tous ont de
nouveau jur�, en les recevant, de verser tout leur sang pour le service
du roi, � l'exemple de leur valeureux chef, dont les hautes qualit�s et
le religieux d�vouement ne s'effaceront jamais de leur m�moire;

Arr�te de plus,

Que son pr�sident, M. le g�n�ral comte de Gibon, sera charg� de faire


parvenir au pied du tr�ne copie de la pr�sente d�lib�ration, comme
un nouvel hommage de l'entier d�vouement de toute la compagnie des
grenadiers pour le service de Sa Majest� et son auguste dynastie.

Fait et clos en s�ance, les jour, mois et au susdits, et ont sign�:


le comte de Gibon, le baron Perrot, le comte de Termes, le comte de
Reynaud.

S�ance du 29 ao�t 1816.

Le conseil d'administration assembl�, cejourd'hui 29 ao�t 1816;

Pr�sens: M. le comte de Gibon, pr�sident; M. le baron Perrot, M. le


comte de Termes et M. le comte de Reynaud.

M. le pr�sident a d�pos� sur le bureau la lettre du 28 de ce mois, que


M. le duc de Gramont, capitaine des gardes, lui a adress�e, et relative
� la d�lib�ration pr�c�dente.

Le conseil, consid�rant que cette lettre est la preuve que son pr�sident
a fait toutes les diligences n�cessaires pour que la d�lib�ration du
conseil soit mise sous les yeux du roi;

Arr�te:

Que la lettre de M. le duc de Gramont sera enti�rement et litt�ralement


transcrite ci-apr�s:

Paris, le 28 ao�t 1816.

�Monsieur le Comte,

�J'ai eu l'honneur de mettre sous les yeux du roi la d�lib�ration du


conseil d'administration de l'ex-compagnie des grenadiers � cheval de sa
maison militaire, que vous m'avez fait l'honneur de m'adresser.

�Sa Majest� a lu cette d�lib�ration avec int�r�t; elle m'a charg� de


t�moigner au conseil que vous pr�sidez, combien elle est satisfaite
des sentimens qui y sont exprim�s, et qu'elle compte toujours sur le
d�vouement et la fid�lit� de ses braves grenadiers � cheval.

�Je me f�licite, Monsieur le Comte, d'avoir � vous communiquer les


sentimens du roi pour l'objet de la d�lib�ration dont il s'agit; je
saisis avec empressement cette occasion de vous t�moigner l'assurance
del� haute consid�ration avec laquelle j'ai l'honneur d'�tre,

�Monsieur le comte,

�Votre tr�s-humble et tr�s-ob�issant serviteur,


Le capitaine des gardes de service,
Sign� le duc de Gramont.�

Le conseil, consid�rant de plus que sa d�lib�ration de 1er ao�t, qui


a �t� mise sous les yeux de Sa Majest�, et la r�ponse de M. le duc de
Gramont, en date du 28 dudit, contiennent l'expression des sentimens
dont il est p�n�tr� pour la m�moire de feu son capitaine-lieutenant, et
l'approbation flatteuse que le roi a bien voulu y donner;

Arr�te;

Que les copies de la d�lib�ration et de la lettre de M. le duc de


Gramont seront adress�es, par son pr�sident, � madame la marquise de La
Rochejaquelein.

Fait et clos les jours, mois et au susdits, et ont sign�: le comte de


Gibon, le baron Perrot, le comte de Termes, le comte de Reynaud.

�Madame la Marquise,

Le conseil d'administration de l'ancienne compagnie des grenadiers


� cheval, qui a subsist� jusqu'� ce jour pour la liquidation de ses
comptes, a cru devoir consigner sur ses registres les t�moignages de ses
�ternels regrets pour le h�ros que nous pleurons avec vous, et d�sirer
qu'il fussent mis sous les yeux de Sa Majest�.

M, le duc de Gramont, capitaine des gardes de service, par lequel j'ai


d� lui faire pr�senter la d�lib�ration qui les contient, m'a fait, de
sa part, une r�ponse si flatteuse, que le conseil d'administration a
pareillement jug� la devoir consigner sur ses registres; mais, de plus,
Madame, il m'a charg� de vous adresser des copies de cette d�lib�ration
et de cette r�ponse.

Quoiqu'il nous en co�te s�rement beaucoup de vous rappeler des souvenirs


si d�chirans, et qui feront de nouveau couler vos larmes, nous n'avons
pu r�sister au d�sir de vous t�moigner que nous ne cesserons jamais
d'y m�ler aussi les n�tres, et que tous ceux qui ont fait partie de la
compagnie des grenadiers � cheval, ne cesseront jamais d'�tre anim�s des
sentimens de la plus grande v�n�ration et du plus vif attachement pour
tout ce qui porte le nom de La Rochejaquelein.

�Veuillez �tre persuad�e qu'aucun ne peut �tre plus p�n�tr� que moi de
ces sentimens.

Je suis avec respect,


Madame la Marquise,
Votre tr�s-humble et tr�s-ob�issant serviteur,
_Sign�_ le comte de Gibon.�

Paris, le 1er ao�t 1816.

�Sire,

Le conseil d'administration de l'ancienne compagnie des grenadiers


� cheval, que j'ai eu l'honneur de pr�sider jusqu'� ce jour,
en remplacement de notre si digne chef feu M. le marquis de La
Rochejaquelein, vient de terminer la liquidation de ses comptes; et
comme il n'aurait plus � se rassembler que dans le cas o�, par suite
de leur examen, il lui serait demand� quelques �claircissemens, c'est
probablement pour la derni�re fois que je serai charg� par lui de
solliciter une gr�ce de Votre Majest�, en mettant � ses pieds l'hommage
de nos respects, de notre fid�lit� et de notre d�vouement.
La compagnie des grenadiers � cheval, conform�ment � l'ordonnance de son
r�tablissement, du 15 juillet 1814, avait deux �tendards semblables �
celui de l'ancienne compagnie: ils portaient, d'un c�t�, les armes
de Votre Majest�; de l'autre, une grenade �clatante, avec la devise,
_Undiqu� terror, undiqu� lethum_.

Ils nous rappelaient � la fois et notre amour et nos devoirs. Si ces


�tendards avaient �t� b�nis, sans doute ils devraient �tre d�pos�s dans
un des temples de la religion; mais comme ils ne l'avaient point encore
�t�, nous osons demander � Votre Majest� qu'ils soient d�pos�s dans un
temple de l'honneur, en �tant, par ses ordres, confi�s � l'illustre
famille de La Rochejaquelein. Nous disons confi�s, car ne nous serait-il
pas permis encore d'esp�rer qu'il pourrait, par la suite, convenir �
Votre Majest�, qui a conserv� ses fid�les gardes-du-corps, de r�tablir
de nouveau sa compagnie de grenadiers � cheval, qui lui a donn� aussi de
si grandes preuves de d�vouement et de fid�lit�, et dont la principale
destination avait toujours �t� de leur servir d'avant-garde?

Alors quel serait le bonheur de tous ceux qui auraient celui d'�tre
rappel�s pour en faire partie, de retrouver � la fois dans la maison
du h�ros qui les avait command�s, et leurs �tendards, et un autre
La Rochejaquelein pour les guider dans le chemin de la gloire et de
l'honneur!

Je suis, etc.
_Sign� le comte de Gibon,

_Mar�chal-de-camp,
Commandeur de l'ordre royal et militaire de Saint-Louis,
Chef d'escadron de l'ancienne compagnie des Grenadiers � cheval.�

Paris, le 25 octobre 1816.

MINIST�RE DE LA MAISON DU ROI.

_Paris, le 12 novembre 1816.

�Le Roi, Monsieur le Comte, vous autorise � remettre les �tendards de


l'ancienne compagnie des grenadiers � cheval � la famille de feu M. le
marquis de La Rochejaquelein. Ils ne peuvent �tre confi�s � des mains
plus dignes de garder les enseignes qui devaient servir de guides au
courage et � la fid�lit�.

Recevez, Monsieur le Comte, l'assurance de ma consid�ration distingu�e,


etc.

_Sign�_ comte de Pradel.�

Paris, le 10 mars 1816.

Madame la Marquise,

J'attendais votre arriv�e avec impatience, pour avoir l'honneur de vous


adresser la lettre que j'ai re�ue de M. le comte de Pradel, et qu'il m'a
�crite en r�ponse � celle que je l'avais pri� de mettre sous les yeux de
Sa Majest�.

J'en joins ici la copie.

Vous verrez que le roi a daign� favorablement accueillir ma demande,


dict�e par le voeu de tous ceux qui ont eu l'honneur de faire partie de
la compagnie des grenadiers � cheval.

Je ne saurais assez vous exprimer combien je me trouve heureux d'avoir �


vous transmettre cette gr�ce de Sa Majest�.

Je remettrai donc � votre volont�, Madame, les �tendards de ce corps,


et nous verrons tous avec une vive satisfaction la famille de
l'incomparable chef qui nous �tait si cher, en devenir d�positaire.

Vous ne les trouverez pas tout-�-fait semblables � la description que


j'en avais faite dans ma lettre au roi.

Comme ils n'avaient encore �t� ni b�nis, ni re�us; comme ce n'�tait pas
d'ailleurs la compagnie qui avait �t� charg�e de leur confection, nous
ne les avions pas encore vus, et nous les croyions, d'apr�s des rapports
un peu inexacts, tels que je les avais d�peints.

Mais quand ils nous ont �t� remis, nous avons remarqu� que les deux
c�t�s repr�sentaient une explosion de grenades avec la devise: _Undiqu�
terror, undiqu� lethum_, et que les armes du roi �taient seulement
rappel�es par des fleurs de lis d'or brod�es sur les cravates.

Nous nous sommes de plus assur�s, par des recherches positives au d�p�t
de la guerre, qu'ils �taient absolument conformes � celui qui fut donn�
par Louis XIV � l'ancienne compagnie des grenadiers � cheval, qui a �t�
supprim�e le 1er janvier 1776. J'ai l'honneur, etc.

_Lettre � M. le comte de Gibon, lieutenant-commandant d'escadron de


l'ancienne compagnie des Grenadiers � cheval de la garde-du-corps du
roi, mar�chal-de-camp, commandeur de l'ordre royal et militaire de
Saint-Louis._

18 d�cembre 1816.

Nous avons re�u, Monsieur le Comte, avec une bien vive reconnaissance,
les �tendards de l'ancienne compagnie des grenadiers � cheval de la
garde du roi, dont Sa Majest� daigne nous confier la conservation. C'est
et ce sera � jamais pour nous un t�moignage bien honorable et une
preuve touchante que Sa Majest� appr�cie les services de celui que nous
pleurons.

La France a vu avec admiration un corps si nouvellement form� et compos�


des v�t�rans de l'usurpateur, conserver une fid�lit� in�branlable au
roi. Combien il a fallu que celui qui en avait le commandement f�t bien
second� par ceux qui lui �taient associ�s! Nous savons, Monsieur le
Comte, tout le z�le que vous avez montr�; M. de La Rochejaquelein vous
regardait comme un autre lui-m�me. Nous n'oublierons jamais que c'est �
votre demande que nous devons l'honorable d�p�t de ces �tendards. Puisse
ce corps, qui a fini au moment o� il venait de se couvrir de gloire,
�tre r�tabli et confi� encore � ses anciens chefs! avec quel
empressement nous remettrions ces �tendards en leurs mains!

Agr�ez, Monsieur le Comte, l'assurance de notre vive reconnaissance, et


les sentimens de la consid�ration avec laquelle nous avons l'honneur
d'�tre, etc.

Donnissan, marquise de La Rochejaquelein.


Auguste, comte de La Rochejaquelein.

_Lettre � M. le comte de Pradel, directeur-g�n�ral du minist�re de la


maison du roi, ayant le portefeuille_.

19 d�cembre 1816.

Il m'est impossible de vous dire, Monsieur le Comte, tous les sentimens


dont je suis p�n�tr�e. Je viens de recevoir une lettre de M. le comte
de Gibon qui me transmet celle par laquelle vous lui annoncez que Sa
Majest� daigne confier � la famille de La Rochejaquelein la conservation
des �tendards de l'ancienne compagnie des grenadiers � cheval de sa
garde.

H�las! dans ma douleur profonde, je ne me croyais susceptible d'aucune


consolation. J'ai perdu, pour la cause du roi, tant d'�tres qui
m'�taient chers, que je me trouve, pour ainsi dire, isol�e dans le monde
avec mes huit enfans; mais cette marque de bont� de Sa Majest� remet
quelque sentiment de calme dans mon ame fl�trie par tant de perles
cruelles, et je sens que je puis jouir encore des t�moignages d'estime
et de confiance que Sa Majest� veut bien accorder � la famille de mon
mari.

Ces �tendards, nous les conserverons avec orgueil. Veuillez donc,


Monsieur le Comte, d�poser aux pieds de Sa Majest� l'hommage de notre
profonde reconnaissance. Je voudrais m�me, s'il �tait possible, la
consacrer en quelque sorte, en changeant le support de nos armes, et en
prenant les deux �tendards � la place des deux lions; on les r�unirait
par une bande, sur laquelle seraient ces mots: _Vend�e, Bordeaux,
Vend�e_. Cela indiquerait � la fois les diff�rens temps et les diff�rens
th��tres sur lesquels la famille a vers� son sang pour son roi. Je vous
prie, Monsieur le Comte, de vouloir bien demander l'autorisation de Sa
Majest�, et lui dire en m�me temps que tout ce qui peut rappeler �
mes enfans les nobles exemples du d�vouement de leur p�re et de leur
famille, m'occupera jusqu'� mes derniers momens.

J'ai l'honneur d'�tre, etc.


DONNISSAN DE La ROCHEJAQUELEIN.

MINIST�RE DE LA MAISON DU ROI.

Paris, le 17 avril 1817.

Madame la Marquise,

Vous avez d�sir� obtenir du Roi de pouvoir joindre aux armes de la


famille de La Rochejaquelein des supports repr�sentant les deux
�tendards de l'ancienne compagnie des grenadiers � cheval de sa garde,
en les r�unissant par une bande portant ces mots: _Vend�e, Bordeaux,
Vend�e_. Sa Majest� veut bien me permettre de vous annoncer que s'il
�tait besoin d'une autorisation pour cet objet, elle la donnerait
volontiers comme une marque du souvenir qu'elle conserve des actes de
d�vouement et de fid�lit� que ces supports et cette devise sont destin�s
� rappeler. Vous pouvez donc, Madame la Marquise, profiter, d�s qu'il
vous conviendra, du droit que vous donnent les intentions du roi, dans
une circonstance o� je me f�licite d'en �tre l'organe aupr�s de vous.

Agr�ez, je vous prie, la nouvelle assurance des sentimens respectueux


avec lesquels j'ai l'honneur d'�tre, Madame la Marquise, votre
tr�s-humble et tr�s-ob�issant serviteur,

_Le Directeur g�n�ral du Minist�re, ayant le porte-feuille_,

Comte de Pradel.

_Extraits des lettres de pairie d�livr�es, le 18 f�vrier 1818, en faveur


de Henri-Auguste-George, marquis de La Rochejaquelein, cr�� pair le 17
ao�t 1815.

...........................................................
.........Prenant, en consid�ration les services signal�s de feu le
marquis de La Rochejaquelein, la fid�lit� et le d�vouement � notre
personne de sa famille, � laquelle il nous a plu de confier la garde
des �tendards de l'ancienne compagnie des grenadiers � cheval de notre
garde, nous autorisons notredit tr�s-cher, am� et f�al marquis de La
Rochejaquelein, son fils, � joindre � ses armoiries, qui sont, savoir,
de sinople, � la croix d'argent, charg�e en abyme d'une coquille
de gueule et cantonn�e de quatre coquilles d'argent, les supports
repr�sentant lesdits �tendards r�unis par une bande portant ces mots:
_Vend�e, Bordeaux, Vend�e._ Et nous conc�dons � lui et � ses successeurs
le droit de placer ces armoiries et ces supports sur un manteau
d'azur, doubl� d'hermine, etc........................
.....................................................

_Lettre de Son Exc. M. le g�n�ral comte de Goltz, ambassadeur de Sa


Majest� le roi de Prusse, � madame la marquise de La Rochejaquelein._

Paris, le 8 novembre 1817.

Madame,

Les officiers de l'arm�e prussienne, qui, en 1815, ont contribu� Pour la


seconde fois au r�tablissement du tr�ne l�gitime en France, �prouv�rent,
apr�s la lecture des M�moires int�ressans que vous avez publi�s, Madame,
sur la guerre de la Vend�e, le besoin de rendre un hommage public � la
vertu malheureuse, et d'exprimer par un monument durable l'admiration
dont les avait p�n�tr�s le caract�re �minemment loyal et chevaleresque
que MM. de Lescure et de La Rochejaquelein ont d�ploy� dans cette lutte
sanglante. Ils r�solurent d'offrir un pr�sent au fils du g�n�ral de ce
nom qui, ainsi que son fr�re, trouva une mort glorieuse sur le champ de
bataille, et un second � vous, Madame, l'ins�parable compagne de deux
chefs qui se sont illustr�s par leurs sentimens et leurs exploits. Mais,
sentant que ce n'�tait pas le prix de la mati�re qui devait faire celui
d'un pareil pr�sent; que ce n'�tait ni de l'or, ni des diamans, dont des
soldats devaient faire hommage au descendant et � la veuve des
guerriers de la Vend�e, ils con�urent l'id�e d'offrir � M. Henri de La
Rochejaquelein une �p�e dont les embl�mes feraient tout le prix, et de
vous faire remettre, Madame la marquise, deux cand�labres de marbre,
dans le genre de ceux qui ornent le tombeau que la pi�t� conjugale a
�rig�, � Charlottenbourg, � celle qui fut � la fois la plus parfaite des
�pouses et des m�res, et la plus ch�rie des reines: monument de deuil
sur cette terre et de triomphe dans le ciel.

Je m'estime heureux, Madame, que mes camarades m'aient choisi pour leur
organe, en me chargeant de remettre � M. de La Rochejaquelein l'�p�e qui
atteste � la fois leur respect pour les vertus guerri�res, et la loyaut�
des sentimens dont ils sont p�n�tr�s. Je vous prie, Madame, de vouloir
bien me fixer le jour et l'heure o� je pourrai remettre cette �p�e entre
les mains de M. votre fils, en pr�sence des membres de votre famille et
de vos amis.

Les deux cand�labres, qui ont �t� sculpt�s � Carare, doivent arriver
incessamment � Paris, et je vous demanderai alors la permission, Madame
la Marquise, de vous en faire �galement hommage.

Veuillez agr�er,
Madame la Marquise,
l'assurance de la haute consid�ration avec laquelle j'ai l'honneur d'�tre,
Madame la Marquise,
Votre tr�s-humble et tr�s-ob�issant serviteur,
_Sign� le comte de Goltz.

_R�ponse de madame la marquise de La Rochejaquelein � M. le g�n�ral


comte de Goltz, ambassadeur de Sa Majest� le roi de Prusse_.

Paris, le 10 novembre 1817.

Monsieur le Comte,

C'est avec un profond attendrissement, et j'ose ajouter avec un noble et


juste orgueil, que mon fils et moi recevrons les glorieux pr�sens par
lesquels l'arm�e prussienne se pla�t � signaler son estime pour le
g�n�reux d�vouement de MM. de Lescure et de La Rochejaquelein � la cause
de leur roi. Certes, il doit �tre permis � des coeurs fran�ais qui n'ont
jamais battu que pour l'honneur et la gloire, de tressaillir en recevant
de tels t�moignages de la part de tels guerriers.

Quand vous m'avez annonc�, Monsieur le Comte, les dons que l'arm�e
prussienne daigne me faire, j'ai cru ma reconnaissance � son comble;
il me semblait que cette marque de bienveillance �puisait toute ma
sensibilit�: mais vous m'avez appris que de plus vives �motions
pouvaient encore s'�lever dans mon ame, en ajoutant que les cand�labres
dont je vais �tre honor�e ont quelque rapport avec ceux qui ornent la
tombe auguste d'une reine dont le monde gardera l'h�ro�que souvenir,
dont la Prusse pleurera � jamais la perte.
L'histoire, qui racontera tout ce qu'a fait de grand l'arm�e prussienne
pour affranchir la Prusse, la France et l'Europe, dira aussi que
cette arm�e, juste appr�ciatrice de la loyaut�, de l'honneur et de la
fid�lit�, a voulu honorer ces vertus dans la m�moire de ceux qui en
furent les victimes. Il appartenait � des guerriers qui ont fait
triompher la cause sacr�e pour laquelle MM. de Lescure et de La
Rochejaquelein ont combattu jusqu'� la mort, d'enrichir leur famille
d'un monument de gloire qui s'y conservera de g�n�ration en g�n�ration.
Tout le sang des miens est consacr� � leur roi; l'�p�e que vous allez
confier aux mains de mou fils, encore enfant, en lui rappelant vos
exploits et les actions de son p�re, m'est un s�r garant qu'il se rendra
digne de la porter.

Ces nobles dons, Monsieur le Comte, re�oivent encore plus de prix de la


main qui a bien voulu se charger de nous les offrir: ce sera un nouvel
honneur pour nous de les tenir de votre excellence m�me. Je voudrais
pouvoir h�ter un si beau moment; mais vous avez la bont� de me demander
le jour o� je pourrai avoir l'honneur de vous recevoir: c'est avec un
grand regret que je me vois forc�e de vous prier d'attendre jusqu'au
jeudi 20 novembre, � cause de l'�loignement de mon fils que je vais
faire venir.

Les hautes le�ons que lui donnent de tels gages d'une estime qu'il n'a
pu encore m�riter, se joindront aux grands exemples que lui ont laiss�s
ses parens. H�las! pourquoi faut-il que sa m�re infortun�e ait achet�
tant de gloire par d'inconcevables douleurs!

J'ai l'honneur d'�tre,


avec la plus haute consid�ration,
Monsieur le Comte,
Votre tr�s-humble et tr�s-ob�issante servante,
_Sign�_ Donnissan, marquise de La Rochejaquelein.

MAIRIE DE LA VILLE DE BORDEAUX.

_Extrait du registre des d�lib�rations du conseil municipal de la ville


de Bordeaux.

S�ance du 27 avril_ 1821.

Le 27 avril 1821, � sept heures du soir, le conseil municipal de la


ville de Bordeaux s'est r�uni sous la pr�sidence de M. E. Labroue,
premier adjoint, remplissant les fonctions de maire de Bordeaux.

�taient pr�sens: MM. Balguerie junior, Nairac, Albespy, Mathieu, de


Marbotin, Billate de Faug�re, Maill�res fils, Desfourniel, de Ganduque,
de Villeneuve Durfort, Chalu, Courau et Balguerie Stuttemberg, membres
du conseil municipal.

La s�ance ouverte,
......................................................... M. Labroue,
premier adjoint, remplissant les fonctions de maire, fait le rapport
suivant:

Messieurs,
�Par votre d�lib�ration du 11 septembre 1818, approuv�e par la lettre de
M. le pr�fet en date du 26 septembre 1818, vous avez nomm� les rues, les
cours et les places indiqu�es dans le plan de distribution des terrains
du Ch�teau-Trompette, approuv�, le 8 septembre 1817, par M. le
sous-secr�taire d'Etat au d�partement de l'int�rieur.

Apr�s avoir d�cor� ces principales voies publiques des nobles noms
fournis par l'auguste famille de nos rois, vous avez plac� en seconde
ligne les noms de quelques-uns de nos habitans qui se sont illustr�s par
de notables services rendus � la monarchie ou � la ville; mais qu'il
s'en faut, Messieurs, que nous ayons �puis� tous les noms auxquels notre
reconnaissante m�moire voudrait pouvoir r�server un pareil hommage.

Toutefois, parmi ces noms brille du plus grand �clat celui de de _La
Rochejaquelein_, � jamais consacr� dans les fastes de la fid�lit�, et
dont l'illustration s'est si bien montr�e dans notre heureuse journ�e du
12 mars.

C'est de ce nom, r�v�r� dans toute la France, et plus particuli�rement


dans la Vend�e et dans nos contr�es, que j'ai l'honneur de vous proposer
d'enrichir la nouvelle rue autoris�e dans l'�lot n� 1 du plan pr�cit�,
par l'ordonnance du roi, en date du 19 janvier 1820.

Cette nouvelle rue, vous le savez, doit �tre ouverte dans le


prolongement de la ligne form�e par les fa�ades des maisons situ�es sur
la place Richelieu, depuis l'h�tel de Fumel jusqu'� la Bourse.

J'ajouterai, Messieurs, que cette rue, d�j� pratiqu�e, mais d'une


mani�re informe, re�ut dans nos temps de troubles et de malheurs
l'abominable nom de _Quiberon_. H�! quel autre nom que celui de _de La
Rochejaquelein_, pourrait mieux effacer les impressions de honte et de
douleur que ce nom de Quiberon, si marquant dans nos sanglantes annales,
rappelle � tous les Fran�ais g�n�reux et fid�les!�

Sur quoi;

Le conseil municipal, accueillant avec enthousiasme le voeu que vient


d'exprimer son honorable pr�sident, et d�sirant transmettre � la
post�rit�, par une inscription publique, le nom si cher � la religion et
aux vertus monarchiques des de La Rochejaquelein,

D�lib�re � l'unanimit�:

Art. 1er. La rue ouverte dans l'�lot n� 1 au plan g�n�ral de la


distribution des terrains du Ch�teau-Trompette, en ex�cution de
l'ordonnance royale du 19 janvier 1820, et perpendiculaire � la rue
_Esprit des lois_, portera le nom des _de La Rochejaquelein_.

2. Exp�dition de la pr�sente d�lib�ration sera adress�e � madame la


marquise veuve de La Rochejaquelein et � M. le pr�fet.

Fait et d�lib�r� � Bordeaux, les jour, mois et an que dessus. Sign� par
le pr�sident et les membres du conseil municipal ci-dessus d�nomm�s.

Pour extrait:

En l'absence du maire de Bordeaux,


_Le premier adjoint,
chevalier de l'ordre royal de la L�gion-d'Honneur_,
Labroue.

AVERTISSEMENT
DES �DITEURS.

Charette, qui commandait dans le Bas-Poitou, prit rarement part aux


op�rations des grandes arm�es vend�ennes. Madame la marquise de La
Rochejaquelein n'a pu donner que des renseignemens peu d�taill�s sur ses
troupes, sur sa conduite, sur ses faits d'armes et son caract�re. Les
M�moires qu'on vient de lire, et qui sont si remplis d'int�r�t, se
terminent avant l'�poque o� ce chef habile, rest� seul de tant de
guerriers, fut encore long-temps l'appui et l'esp�rance des royalistes.
On nous a remis des notes fort pr�cieuses qui furent �crites par une
personne attach�e � son arm�e. L'auteur de ces notes ne les a point
trac�es de suite et dans un ordre m�thodique; ce sont de simples
fragmens, mais qui, rapproch�s des faits que rapporte madame de La
Rochejaquelein dans ses M�moires, compl�tent l'histoire de Charette par
le r�cit de ses derniers exploits, de sa d�tresse, de ses p�rils et de
sa mort courageuse.

�CLAIRCISSEMENS HISTORIQUES.

I.

La troupe d'insurg�s, que M. Charette commanda dans le principe,


appartenait � un territoire peu �tendu. Ce ne fut que successivement et
� l'aide de circonstances, ou fortuites ou amen�es par son habilet�,
qu'il parvint � r�unir une arm�e assez nombreuse. Son r�le ne devint
brillant que lorsque les arm�es d'Anjou et du centre eurent effectu� le
passage de la Loire.

Le pays, dans lequel il organisa sa premi�re bande, ne comprenait que le


district de Machecoul et une tr�s-faible partie de celui de Challans.
On ne pense pas que sa population guerri�re, en la formant de tous les
individus, depuis vingt ans jusqu'� cinquante, fourn�t au-del� de 4,000
hommes, et encore �taient-ce de bien mauvais soldats. Lorsque, dans
la suite, ce pays ne fit plus qu'une division de l'arm�e de Charette,
c'�tait celle sur laquelle il comptait le moins.

Le surplus du district de Machecoul et la partie insurg�e de celui de


Paimboeuf, connu sous le nom de _Pays de Retz_, ob�issaient � M. le
chevalier de La Cathelini�re qui, pendant toute sa vie, entretint plut�t
des relations d'amiti� que de d�pendance avec M. Charette. Ce dernier
canton, d�couvert, accessible et entour� de villes et de postes qui
�taient rest�s fid�les au parti r�publicain, ne tarda pas � �tre
accabl�; le chevalier de La Cathelini�re, poursuivi � outrance, malade,
fut pris � la fin de 1793, et les soldats de sa bande, command�s par
Gu�rin l'a�n�, ne pouvant plus tenir dans un pays que traversaient
journellement les colonnes ennemies, vinrent se joindre � l'arm�e de
M. Charette dont elle composait l'avant-garde. C'�tait l� son meilleur
corps, celui � qui il a d� la meilleure partie de ses succ�s dans la
campagne de 1794. On pouvait envisager les paysans qui le composaient
comme des soldats enr�giment�s. Chass�s par la force de leurs foyers, et
n'y pouvant rentrer qu'� travers les plus grands p�rils, ils n'avaient
d'asile et de ressource que dans les camps; et si cette position
d�sesp�r�e dut enflammer leur courage, il �tait encore exalt� par le
d�sir de venger le massacre de leurs familles et l'incendie de leurs
maisons.

L'autre portion du district de Paimboeuf, les cantons actuels de


Saint-Jean-Demont, Beauvoir, Saint-Gilles (le chef-lieu except�),
donn�rent naissance � une autre bande que commanda M. Guerres de la
Fortini�re, demeurant aujourd'hui � Chavane. Cette troupe, appel�e
_Troupe du Marais_, prit Noirmoutier d�s le commencement de
l'insurrection et ne la garda pas long-temps. La reprise de cette
place indisposa les soldats de M. Guerres, comme celle de Pornic avait
exasp�r� ceux de M. de La Roche-Saint-Andr�. La fuite du chef amena
encore ce territoire sous l'ob�issance de M. Charette.

Les sieurs Jolly et Savin furent deux autres chefs ind�pendans qui
commandaient le territoire situ� entre la route de Leg� aux Sables
et celle de La Roche-sur-Yon au m�me endroit, du moins leur pouvoir
s'�tendait peu au-del� de ces limites. Leurs troupes �taient s�par�es,
mais agirent souvent de concert. Elles tent�rent deux fois le si�ge des
Sables et furent repouss�es.

Savin se plia de bonne heure aux volont�s de M. Charette, aussit�t que


celui-ci, chass� de Machecoul par le g�n�ral Beysser, eut �tabli son
quartier � Leg�: il �tait d un caract�re assez flexible. Jolly, ancien
soldat, homme emport� et sans �ducation, dou� d'une valeur qui allait �
la t�m�rit�, n'avait pas une aine aussi docile que Savin. Aussi cette
humeur imp�tueuse engendra-t-elle avec M. Charette des d�m�l�s violens
qui se termin�rent par la catastrophe sanglante du rival imprudent. La
mort de cet homme courageux a �t� imput�e au g�n�ral Charette qui devint
ensuite ma�tre absolu de la bande qu'il commandait.

Vieillevigne et les communes environnantes avaient lev� un autre corps


qui ne reconnut l'autorit� imm�diate de M. Charette qu'� la reprise de
Machecoul, o� le commandant Vrignaud fut tu�. La Roche-sur-Yon et tout
le pays qui existe entre cette ville et le Lay, avaient pour chefs
MM. de Bukley et de Saint-Pol, qui ne coop�r�rent activement avec M.
Charette, qu'au moment o� l'arm�e de Mayenne entra dans la Vend�e et
poussa devant elle les bandes de ce d�partement sur l'arm�e d'Anjou.
M. de Bukley passa la Loire, et M. de Saint-Pol, chef peu brave et peu
consid�r�, c�da � l'influence et � l'ascendant de M. Charette.

L'arm�e de Royrand suivit l'impulsion de l'arm�e d'Anjou et passa la


Loire; le pays qu'elle occupa resta donc sans chef, et une partie se
rangea alors sous les drapeaux de M. Charette; aussi, d�s les premiers
mois de 1793, l'autorit� de ce chef embrassait tout le territoire
compris entre la mer et la grande route de Nantes � Lu�on.

Elle s'�tendit encore plus loin en 1794. Par la mort de M. Lyrot de la


Pasouill�re, M. Charette acquit le pays situ� entre la grande route de
Nantes et la S�vre, et celui renferm� entre cette rivi�re et la Loire,
depuis Nantes jusqu'aux confins de l'Anjou. Ce territoire nourrissait
trois divisions ou bandes qui ne se r�unirent, il est vrai, � l'arm�e de
Charette, que dans une ou deux occasions. Leur position difficile les
obligeait constamment de se tenir sur la d�fensive.

L'on voit, dans les d�tails qui pr�c�dent, combien les commencemens de
M. Charette ont �t� faibles; le pays, qu'il a fini par commander seul,
�tait donc, dans l'origine, partag� entre plusieurs chefs ind�pendans et
jaloux les uns des autres. Aucun d'eux n'�tait assez marquant, n'avait
occup� dans l'arm�e des emplois assez consid�rables pour faire taire
l'envie, r�unir tous les suffrages et couper court � ces rivalit�s
dangereuses. Deux ou trois gentilshommes, dont le plus �lev� n'avait pas
d�pass� le grade de capitaine, quelques hommes du peuple qui n'avaient
d'autre recommandation que d'avoir vieilli dans l'emploi de caporal
ou de sergent: tels furent les chefs de l'insurrection dans tout le
territoire qui formait � la fin l'arm�e du g�n�ral Charette.

Aussi est-ce � ce d�faut de talens et surtout d'ensemble que l'on


doit attribuer tous les mauvais succ�s que ces chefs �prouv�rent
partiellement, et l'inaction d�sastreuse dans laquelle ils se tinrent
quand ils n'�taient pas attaqu�s. Si toutes ces bandes eussent
�t� organis�es sous un seul chef dans les deux premiers mois de
l'insurrection, la c�te, depuis Lu�on jusqu'� Paimboeuf, qui n'�tait pas
d�fendue, dans cet intervalle de temps, par plus de trois � quatre mille
hommes, aurait �t� enti�rement balay�e. Alors, n'ayant plus d'ennemis
derri�re eux, n'�tant plus oblig�s de garder la d�fensive, �tat qui ne
pouvait que d�cr�diter les affaires du parti, les Vend�ens auraient pu
faire de gros d�tachemens et pr�ter la main aux arm�es d'Anjou qui se
seraient alors avanc�es dans l'int�rieur, seul plan militaire qui f�t
capable de mettre la r�publique en danger.

II.

Les nuances que l'insurrection �tablit entre les paysans de l'arm�e de


Charette et ceux des arm�es d'Anjou et du centre, �taient moins dues �
des causes naturelles et locales qu'� des causes accidentelles. L'on ne
peut disconvenir que les insurg�s, quoique pouss�s � la r�volte par des
vexations de plus d'un genre, ne se seraient pas spontan�ment lev�s
en masse; ils y ont �t� entra�n�s par des suggestions; ce sont des
m�contens appartenant aux classes �lev�es, des �missaires cach�s qui
soufflaient dans la Vend�e le feu de la s�dition, et quoiqu'une populace
d�cha�n�e soit assez difficile � contenir dans les premiers momens
d'effervescence, celle-ci connut des chefs imm�diatement dans le
Bas-Poitou, comme ailleurs, et ces chefs auraient eu assez de pouvoir
pour emp�cher les massacres dans tous les lieux, s'ils l'avaient
fortement voulu. Cette v�rit� serait appuy�e au besoin sur des exemples
frappans.

Il est encore certain que les paysans qui composaient l'arm�e de Royrand
n'�taient pas moins grossiers que ceux de l'arm�e de Charette. Le
premier corps s'�tait recrut� en partie dans l'ancien district de
Montaigu.

Ainsi ce furent ces massacres eux-m�mes, ces assassinats r�fl�chis qui


ensanglant�rent les communes de Machecoul, de Leg� et de Rochecervi�res,
qui alt�r�rent les ames des paysans qui les commirent; qui les
chang�rent en b�tes f�roces; qui les enivr�rent, pour ainsi dire,
de fureur et de vengeance. Il faut avoir �t� t�moin oculaire de ces
horribles sc�nes pour savoir jusqu'� quel degr� elles port�rent dans
les esprits des campagnards le fanatisme et la cruaut�; et ce qui
justifierait la justesse de l'observation, c'est que ces impressions
atroces furent privatives aux communes qui avaient pris part � ces actes
de barbarie, ou du moins elles y �taient infiniment plus sensibles.

Ces affreux �v�nemens firent un tort incalculable au parti royaliste;


ils glac�rent d'effroi les villes voisines, et surtout celle de Nantes
dont la d�fection e�t peut-�tre �t� d�cisive; et les circonstances
�taient bien propres � l'attirer dans le syst�me des insurg�s.
Nantes, soumise alors � un gouvernement aussi absurde que tyrannique;
administr�e par des �nergum�nes tir�s pour la plupart des classes
inf�rieures; Nantes, si florissante par le commerce des colonies, et qui
voyait ce commerce pr�s d'�tre an�anti, et par les exc�s d'une libert�
insens�e proclam�e au sein des noirs, et par la guerre maritime que la
mort de Louis XVI venait d'allumer; Nantes, d�tromp�e de ses illusions,
voyait chaque jour refroidir la chaleur r�volutionnaire de ses citoyens:
nul doute donc qu'un grand nombre de ceux-ci ne fussent entr�s dans les
rangs des royalistes, si leur ville e�t h�sit� � embrasser ouvertement
leur parti. C'est l� un fait qu'on a vu attester par des t�moignages
nombreux.

De-l� vint aussi la diff�rente composition des arm�es, et que celles


d'Anjou montr�rent toujours plus de tactique et de r�sistance; les
d�sertions y afflu�rent; ce qui provient d'avoir des corps mieux
disciplin�s, ce qui fournit des soldats plus intr�pides, parce qu'ils
�taient d�gag�s des affections et des soins domestiques, et que leur
salut, leurs esp�rances �taient d�sormais attach�s aux succ�s du parti
qu'ils avaient embrass�; tandis que cette pr�cieuse ressource fut �t�e
� l'arm�e de Charette par les actes sanguinaires de Machecoul et autres
endroits. Celui qui aurait tent� de d�serter n'avait que la mort en
perspective, et il e�t fallu une force d'ame bien prononc�e pour braver
ainsi les dangers des deux partis: aussi le nombre des transfuges ne
s'�leva pas peut-�tre � dix, et encore ceux-ci tenaient ou � une caste
proscrite dans les temps malheureux, ou s'�taient fait remarquer par des
�tourderies qui alors �taient r�put�es pour des crimes.

Les massacres de Machecoul dur�rent pendant plus de cinq semaines;


chaque soir on �gorgeait un certain nombre de prisonniers, apr�s les
avoir attach�s, en avoir form� une esp�ce de cha�ne. Les assassins, ne
rougissant point d'attacher une id�e de religion � ces �pouvantables
forfaits, appelaient cette trag�die _le Chapelet_; et dans le fait
on r�citait cette pri�re au moment o� l'on r�pandait le sang de ces
malheureux. L'imagination fr�mit en rappelant des horreurs aussi
long-temps prolong�es; pr�s de six cents victimes furent ainsi
massacr�es de sang-froid, et c'�taient des hommes de toutes les classes
qui avaient �t� gagn�s par les opinions nouvelles, et que les insurg�s
avaient ramass�s dans la ville de Machecoul et autres communes
environnantes.

III.

Les premi�res d�faites donnent une id�e du genre de courage qui signala
ensuite l'arm�e Charette, et du terrain convenable pour s'y d�ployer.
Jamais cette arm�e n'a eu de succ�s en plaine et dans un pays d�couvert,
� moins d'offrir un nombre infiniment sup�rieur � celui de l'ennemi.
Pour �tre redoutable, il fallait qu'elle p�t se retrancher derri�re des
buissons ou des foss�s, c'est-�-dire dans des endroits o� la cavalerie
et le canon de l'ennemi �taient sans effet.

Le m�contentement qui �clata pendant quelque temps entre la bande de


Vrignaud et celle de M. Charette, ne fut point produit par le d�sir
de supplanter ce dernier, mais par son insouciance habituelle. Cette
premi�re troupe, r�unie aux insurg�s des communes qui avoisinent
Nantes, formait un corps avanc� qu'on avait port� aux Sorrini�res, �
l'embranchement des deux routes qui conduisent de cette derni�re � Leg�
et Montaigu. Elle avait � soutenir des combats fr�quens, parce que les
Nantais, assi�g�s pour ainsi dire sur ce point, faisaient des sorties
journali�res. Il �tait donc fort int�ressant de maintenir ce camp qui
couvrait ceux de Leg� et de Chantonnay, et de fournir au moins des
vivres � ceux qui le composaient. Et sous le rapport des subsistances,
le canton de Vieillevigne, alors fort peupl�, et principalement de
fabricans, � une �poque peu �loign�e de la r�colte, se trouvait dans une
position difficile; il lui �tait impossible de nourrir des soldats;
et M. Charette, pour qui ceux-ci �taient un rempart pr�cieux, s'�tait
engag� � le faire.

Mais jamais obligation ne fut plus mal remplie. Cette malheureuse


division manquait de tout; elle passait des journ�es enti�res sans pain;
les officiers, qu'on envoyait au quartier-g�n�ral de Charette pour en
demander et se plaindre de cet affreux d�nuement, trouvaient ce g�n�ral
entour� de femmes et de jeunes gens, ou mollement assis sur un sopha,
prenant part � des conversations frivoles, ou se livrant � des danses
fol�tres avec cette cour eff�min�e. Un pareil spectacle n'�tait pas fait
pour concilier l'affection et l'estime de jeunes officiers bouillans,
d'une humeur alti�re et ind�pendante, qui venaient de laisser leurs
soldats en proie � la faim, murmurant contre leurs chefs, et mena�ant
de regagner leurs foyers. Des propos violens se tenaient de part et
d'autre; ils circulaient ensuite dans les rangs de la division avec
les d�tails de la vie riante et commode qu'on menait � L�g�, et le
m�contentement �tait port� � son comble.

Voil� exactement les causes des dissensions et de l'aigreur qui


r�gnaient � cette �poque entre les deux bandes. Celle de Vrignaud se
regardait comme ind�pendante, et ne devant conserver avec Charette
qu'une harmonie d'opinion et de mesures; mais son chef n'a point
pr�tendu au commandement g�n�ral.

Charette n'�prouva point de s�dition dans sa propre arm�e, quoique


sa conduite dissip�e, son existence oisive et ses deux promenades de
Montaigu le d�cr�ditassent beaucoup dans le parti. Il ne fut enti�rement
r�tabli dans l'opinion que par la reprise de M�checoul qui fut emport�
de vive force, quoique d�fendu par une garnison de quinze cents hommes
et dix-huit pi�ces de canon.

Il serait n�anmoins possible que la marquise de Joulami, femme d'un


esprit tr�s-d�li� et tr�s-intrigant, ait eu le projet de faire �ter le
commandement � Charette: elle avait beaucoup d'influence � Vieillevigne,
et si elle avait pu porter l'une de ses cr�atures � la place de
celui-ci, elle e�t �t� l'ame des op�rations militaires, ou du moins elle
a pu se l'imaginer. Charette et cette femme ont eu des d�m�l�s, et l'on
assure que, dans une r�ponse que lui fit le g�n�ral, pour la rappeler
ironiquement � un genre d'occupations plus convenable � son sexe, il
joignit une quenouille � sa lettre. On doit penser qu'un pareil cadeau
aura �t� mal re�u.
IV.

Charette vint se r�fugier deux fois � Montaigu. Sa premi�re fuite fut


caus�e par une terreur panique, parce que les r�publicains, sortis des
Sables, s'�taient avanc�s jusqu'� Palluau, et que l'arm�e de Beysser
occupait en m�me temps Machecoul. M. de Royrand le re�ut tr�s-mal, et
lui observa assez rudement que du moins il fallait voir l'ennemi avant
de d�camper.

Le courroux de M. de Royrand tenait aussi � des causes personnelles; le


poste de L�g� �vacu�, il se trouvait � d�couvert de sa droite, et il
pouvait �tre pris entre deux feux.

D'un autre c�t�, et c'�tait l� le principal motif, l'arm�e de Charette,


si elle f�t demeur�e sur son territoire (celui de l'arm�e Royrand),
pouvait l'affamer dans quelques jours. Ce dernier chef, homme d�licat
et probe, �tait tr�s-avare de r�quisitions et nourrissait son arm�e
au moyen des excursions qu'il faisait sur le pays ennemi, ou avec des
grains qu'on payait en partie avec la caisse prise sur le district
de Montaigu. L'arm�e Charette e�t donc d�rang� le syst�me d'ordre et
d'�conomie, et elle e�t m�me pu amener la disette dans les communes ou
elle se serait r�pandue. D'ailleurs, stationn�e � Montaigu, quel
service pouvait-elle rendre au parti? Et elle laissait � la merci
des r�publicains les bandes de Savin et de Jolly, qui pouvaient �tre
facilement coup�es.

Le poste de Saint-Colombin �tait gard� par quatre cents hommes environ,


tir�s d'anciens r�gimens de ligne; celui de Rohan en avait fourni la
meilleure partie. Ce poste fut surpris et fit peu de r�sistance. La
moiti� fut faite prisonni�re.

Charette soutint vers ce temps-l� un autre combat contre une colonne


sortie de Machecoul, forte de cinq � six cents hommes, et qui vint
l'attaquer � L�g�; il la battit compl�tement et prit les deux pi�ces de
canon qu'elle avait amen�es avec elle. Ce d�tachement �tait en partie
compos� de Nantais.

V.

L'attaque de Nantes ne fut faite activement que par la grande arm�e.


Celle de Charette n'y pouvait faire qu'une parade inutile. Comment en
effet aurait-elle tent� avec succ�s de p�n�trer � travers une demi-lieue
d'une esp�ce de d�fil�, d'une gorge �troite, form�e par les ponts de
la Loire et de la S�vre, sans pontons et sans bateaux? Aussi ne
s'avan�a-t-elle que jusqu'au pont Rousseau, et elle dressa en cet
endroit des batteries avec lesquelles on tira sur la ville � boulets
rouges; une batterie voisine des r�publicains ripostait et tua une
cinquantaine d'hommes. Les patriotes ne pouvaient, rien craindre de ce
c�t�; ils le d�fendirent avec un faible poste et quelques canonniers.

Les paysans accourus � ce si�ge s'�levaient, � ce que l'on pr�tend, au


moins � vingt mille. On remarquait dans cette arm�e des vieillards
et des femmes qui s'�taient pourvus de sacs, afin de profiler plus
amplement du butin qu'aurait procur� une ville aussi opulente; on
annon�ait hautement l'intention de la piller; et si toute cette
populace e�t r�ussi � s'y introduire, il e�t �t� malais� d'emp�cher ce
brigandage. De pareilles dispositions, connues des assi�g�s, �taient
bien propres � enflammer leur courage et � augmenter la r�sistance.

On a dit dans le temps que si l'arm�e d'Anjou e�t forc� la ville, le


dessein des chefs qui la commandaient �tait de garder aussit�t les
ponts, afin de s'opposer � l'entr�e de l'arm�e Charette dont les
principaux officiers seuls eussent �t� except�s de cette d�fense.

Il n'est pas pr�sumable que Charette ait montr� des pr�tentions ouvertes
au poste de g�n�ralissime. Il ne pouvait pas raisonnablement conserver
le moindre espoir d'�tre nomm�; il �tait peu connu dans les arm�es
d'Anjou et du centre; il n'avait eu aucune relation directe avec elles,
� l'exception de M. Royrand; l'on ne pense pas qu'il e�t envisag�
les autres chefs � cette �poque; il d�puta deux ou trois officiers �
l'assembl�e qui devait faire l'�lection, et il aura �t� m�content, comme
beaucoup d'autres, de la promotion de M. d'Elb�e qui, � la v�rit�, ne
m�ritait pas la pr�f�rence. On aura peut-�tre envisag� les r�flexions
qu'il aura faites sur ce choix, comme le d�pit de l'amour-propre
offens�.

Il serait plus exact de croire que Charette s'imaginait qu'on devait,


dans cette assembl�e de chefs, s'occuper non-seulement du chef principal
mais de l'organisation de toutes les arm�es, op�ration qui, dans le
fait, aurait �t� bien sage. Charette e�t voulu, dans ce cas, �tre �lev�
au commandement de l'arm�e du Bas-Poitou, c'est-�-dire de tout le
territoire insurg� qu'il gouverna apr�s le passage de la Loire. Tout le
pays e�t ainsi �t� divis� en trois arm�es principales, et relativement
au nombre, � l'importance et aux ressources territoriales, Charette e�t
command� incontestablement la seconde.

Il aura donc �t� tr�s-piqu� d'une omission qui le laissait � la t�te


d'une bande assez m�diocre, et toujours en butte aux tiraillemens, aux
intrigues et l'insubordination des autres chefs. Si son projet e�t
r�ussi, la nomination d'un g�n�ralissime l'e�t peu g�n�, tant parce que
le commandement du centr