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- Resumen del texto de Lizcano: Aula, laboratorio, despacho.

Los no-lugares del poder/saber


global. (203-215)

La globalizacin sera impensable sin la sustitucin de los lugares por un espacio abstracto de-solado con
una razn y un individuo a-locados que se hacen en los no-lugares globales (como el mercado global o la
red global de comunicaciones, pero tambin otros no mencionados, como el aula escolar, el laboratorio del
cientfico y el despacho del burcrata). De estos no-lugares surge el leguaje artificial de la era global.
Los modos de estar [y pensar] se reducen en dos tipos ideales: los lugares y el espacio. Los primeros dichos
en plural y el segundo en singular. Ejemplos de lugares son una aldea y su entorno, una ciudad, un centro
de reunin o un sitio de chat en Internet. Como modos de espacio estn los 3 mencionados en el ttulo. En
los lugares todo se entrelaza ntimamente, ellos constituyen y dan significado a todo lo que alojan, por lo
que algo o alguien que se traslade a otro lugar pasa a ser algo distinto; la persona (el lugareo) o cosa no
est en el lugar, sino que es del lugar. Los lugares son heterogneos e inconexos los unos con los otros.
Cada uno tiene cualidades propias que le hacen diferenciarse de otros lugares. En el espacio, cuyo
paradigma puede ser el espacio coordenado cartesiano, espacio homogneo, constituido por puntos
indiscernibles entre s salvo por la posicin que ocupan respecto a los ejes de coordenadas. Es istropo,
est dotado de las mismas propiedades en cualquiera de sus regiones por lo que las personas y cosas
pueden desplazarse sin alterar su constitucin o su significado. En el espacio, el lugar es insignificante: ni
importa ni est dotado de significado. La facilidad de desplazo es tambin facilidad de traduccin y
deslizamiento de significados. En resumen, el lugar es in-tenso, alberga tensin y complejidad propias de la
vida; el espacio es ex-tenso, expulsa tensin y complejidad, arrasa las singularidades: es plano, todo lo
aplana, nada cabe en l que no est plan-ificado.
Ambos tipos ideales pueden asociarse a dos maneras de saber y dos maneras de poder. En el lugar, saber y
poder brotan de l y se mantienen apegados a l: ambos dependen del contexto y el entorno, dotndole
de sentido. Aqu, saber y poder son propiedad de los lugareos, que los mantienen y transforman segn
sus conveniencias. La novedad se asimila lentamente, reinterpretando su significado a la luz de los
significados con-sabidos de los lugareos. Saber y poder se arraigan [aferran] en el lugar, lo expresan y lo
recrean. En el espacio, por el contrario, saber y poder sobrevuelan, desarraigados, la superficie en la que se
insertan o circulan los puntos / individuos. El saber est literalmente fuera de lugar y el poder fuera de
control. Ese saber fuera de lugar es ahora informacin o comunicacin. Ese poder fuera de control se
manifiesta en espacios abstractos, como el democrtico o el del mercado. El saber abstracto propio del
espacio es aplicable por igual en cualquier punto o regin del mismo, pues todos son indiferentes.
Desarraigado, el saber abstracto abomina la heterogeneidad, que es un obstculo para que sus significados
circulen y se reproduzcan libremente. La novedad permanente y la circulacin fluida propias del saber del
espacio le recrean a su vez como tal espacio homogneo e istropo, arrasando literalmente las rugosidades
lugareas que en l hubieran podido brotar o las que an pervivieran. [Los saberes del lugar] La ntima
trabazn entre los modos de conocimiento / poder y su tipo de localizacin (espacio o lugares) podemos
observarlo en el siguiente ejemplo, donde a un anciano kpelle se le enfrenta a la supuesta ineluctabilidad
de un si-logismo.
[Ver ejemplo citado de M. Cole y S. Scribner (1977: 158) en la pgina 214.]
Se ha debatido si ste es un pensamiento pre-lgico, diferentes lgicas o si se trata de una incapacidad
para el pensamiento lgico. Cualquiera de las tres opciones revelara el abismo entre la lgica propia del
lugar del propio kpelle, y la lgica del espacio o lgica formal, en la pretensin de universalidad del
silogismo. Ninguna de las tres opciones da cuenta de la situacin. Lo que ocurre es que kpelle no acepta
razonar en esa lgica pura que le propone el acadmico. Su forma de razn se resiste a someterse a la
lgica formal, sin por ello dejar de razonar. Kpelle resiste a la autoridad de la lgica, la que le vence es la
autoridad del lgico: Aun cuando no hayas estado all, puedes [o sea, debes] contestarla. Para kpelle el
problema puramente lgico, el saber abstracto le es in-significante. Slo empieza a significar cuando l
pone en juego su saber adquirido. Esta reaccin se trata de una objetivacin concreta, situada, y no
abstracta, osea fuera del contexto y con pretensiones de validez universal. Kpelle trata de vincular el
problema con su propia experiencia como sujeto: Pero yo no estaba all, cmo puedo responder?!. Para
l no hay razonamiento sin un sujeto situado que razone sobre algo concreto, situado tambin en algn
lugar. La lgica que empez a desarrollarse en Grecia no quiere hacer abstraccin slo del contexto sino
tambin del sujeto.
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No trata slo de extraer la cuestin de su lugar propio, sino de extirpar tambin al sujeto de su lugar y
actividad propios: ser l el que razona. La lgica del interrogador, lejos de ser lgica pura, responde a una
costumbre muy tpica entre ciertos grupos de occidente: construir la ilusin de hacer como si nadie
razonara sobre algo que, en el fondo, tambin es nada, es decir, como si el razonamiento discurriera por s
mismo. Es la lgica caracterstica del espacio homogneo e istropo. Slo es lgica pura en la medida en
que consiga ocultar que obedece a una singular costumbre, es decir, en la medida en que logre legitimar
ese no-lugar que es el espacio como el nico lugar posible de racionalidad. Cuando, por fin, el anciano se
decide a cooperar, pese a que el interrogador va descartando sus exigencias (es decir, cuando seguramente
queda convencido de que con la mentalidad greco-europea del interrogador no hay manera de razonar),
entonces acierta en la respuesta (si por acertar entendemos llegar a la misma conclusin que mediante el
silogismo). Acierta, s, pero la razn que da no tiene nada que ver con la supuesta fuerza ineluctable del
silogismo: La razn es que el venado negro camina todo el da..... Para nada aparece la araa, que era
pieza clave del razonamiento. En cambio, observamos que el sujeto no se resigna a quedar excluido de una
conclusin que para el interrogador debera haber llegado por s misma: lo que el kpelle hace es
producir informacin nueva que apoye su respuesta. En resumen, para que el problema lgico no le sea in-
significante debe dejar de ser puramente lgico, debe poner en lugar de su universalidad y necesidad
circunstancias tan poco universales y necesarias como el contexto de la accin, el sujeto que la piensa y el
conocimiento adquirido in situ que l mismo decide poner en juego. En este sencillo dilogo, el anciano y
analfabeto kpelle obliga a revelarse las diferencias radicales entre el pensamiento del espacio y el
pensamiento del lugar, as como las formas de poder y legitimacin que se juegan en cada caso.
Lo que tambin puede observarse en este ejemplo es que al lugareo no alfabetizado la lgica le cae de
fuera, proviene literalmente del espacio exterior. Es la lgica del antroplogo, a la que sbitamente se
ve enfrentado. Es bien significativo que todos los estudios de este tipo coincidan en que la capacidad para
aceptar la tarea lgica es directamente proporcional al grado de escolarizacin 2 . La Ilustracin
exportar, junto a su ideal de escolarizacin universal, la forma de conocimiento propia de la escuela: una
lgica tan abstracta como lo es la escuela, tambin abstrada/extrada de su entorno (muros, rejas,
alambradas...) y de las formas tradicionales de transmisin del saber (no curriculares, ligadas a las
prcticas...). Quiz, cuando todas las formas de vida social se hayan ahormado segn el molde escolar, por
fin se realice el ideal moderno de abstraccin y extraccin uni-versal.
Pero antes de entrar de lleno en la cuestin escolar nos detendremos en el proceso histrico del que cobra
su sentido ms profundo. La tensin o lucha entre espacio y lugares se da hoy y en cualquier momento y
lugar. En el espacio del aula tambin la pandilla encuentra un lugar y ese lugar se recrea, a su vez, segn
rasgos del espacio escolar. Pero tambin podemos seguir esa tensin a travs de su evolucin en el tiempo
para mejor entender cmo ha llegado a nuestros das en la forma en que lo ha hecho. Es una larga historia
que podemos hacer arrancar de las metforas fundamentales que inauguran la llamada modernidad.
Invencin del espacio y acorralamiento del lugar Cuando Galileo mira alrededor, ya no ve lugares sino
espacio, ms an, espacio textual. Lo que ve es este vasto libro que est siempre abierto ante nuestros
ojos, me refiero dice al universo. Pero no puede ser ledo hasta que hayamos aprendido el lenguaje y
nos hayamos familiarizado con las letras en que est escrito. Est escrito en lenguaje matemtico, y las
letras son los tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las que es humanamente imposible
entender una sola palabra (Il Saggiatore, 1623, cuestin 6).
Descartes, por su parte, se imagina a s mismo como una mente-en-una-cuba 3 , que encuentra en su
interior cuanto de verdadero pueda haber pues est desconectado de un exterior que se reduce a pura
extensin, mero espacio in-significante. Locke, por el contrario, aunque en el fondo es lo mismo, imagina
las cabezas de las gentes como una tabula rasa, un gabinete vaco, una pgina en blanco, vaca por
completo de caracteres. Con estas metforas empieza una historia que puede interpretarse como una
progresiva desolacin, a-corralamiento y a-rasamiento literales de los lugares y su progresiva sustitucin
por ese espacio abstracto, homogneo y uni-versal 4 sobre el que se edifican tanto las mentes
escolarizadas como los propios edificios escolares. La empresa toda de la modernidad ilustrada puede
narrarse como una progresiva expansin del espacio en lucha contra los lugares y los modos populares de
ejercicio del poder y del saber que arraigan en ellos. Aula, laboratorio, despacho: in-cubadoras de poder
global
De todos estos no-lugares globales, que se gestan al calor de la Revolucin burguesa y se van
universalizando con el empuje de revoluciones posteriores (ya sean las sucesivas revoluciones industriales,
ya las llamadas comunistas), merecen destacarse tres, en los que se representa y en los que se
fundamenta de forma paradigmtica el espacio global. Me refiero a esos no-lugares que suelen quedar
en la sombra pues se sitan tras el foco mismo de las Luces: el aula escolar, el laboratorio cientfico y el
despacho del burcrata. Sus similitudes son ciertamente sorprendentes:
Los tres son recintos, espacios acotados, y acotados por paraleleppedos.
Los tres estn de-finidos por muros que los aslan/abstraen del exterior, un exterior que se crea como tal
precisamente en virtud del cercamiento mediante muros.
En los tres reina, como consecuencia de su cercamiento, una luz artificial y homognea.
Los tres son espacios clnicos, idnticos a s mismos en cualquier rincn del planeta, donde funcionan
como poderosas mquinas de sustitucin de las realidades concretas por otras regidas por criterios de
racionalidad a-locados.
Los tres son espacios privilegiados de conocimiento experto y abstracto, como corresponde a su
extraccin/abstraccin de un exterior de cuya distraccin parecen defenderse.
A los tres les rodea cierto aura de sacralidad, derivada de su carcter separado, donde cualquier voz no
autorizada es condenada al silencio.
En los tres, cualquier sorpresa se recibe con preocupacin y se persigue hasta reducirla y anularla.
Los tres son indicadores del grado de progreso de una nacin.
Los tres son espacios aspticos, a cuya entrada debe abandonarse cualquier bagaje exterior (experiencia,
lenguaje vernculo o suciedad) que sera visto como pertur bador y contaminante.
Los tres encuentran su sentido, no en el presente y el lugar concretos en que actan, sino siempre ms
all, en el futuro y en el exterior que plani-fican, es decir, que hacen plano o tabula rasa para rehacerlo
segn sus planes (planes de estudio, planes de investigacin, planes de gestin);
Los tres planifican, adems, sus propias actividades segn un mtodo.
En los tres domina la seriedad ser un efecto de su serialidad? y se excluye toda broma (tanto desde
ellos como sobre ellos); en los tres fluye con toda naturalidad una jerga artificial experta que desprecia las
lenguas y los saberes comunes, que as reaparecen como factores distorsionantes y modos de ignorancia.
Y mediante los tres se globaliza la percepcin popular de que sea lo que sea lo que en ellos se ensee,
se investigue o se gestione el conocimiento y las decisiones no surgen de los propios lugares y saberes
comunes sino de instancias separadas/abstractas, de un conocimiento experto que siempre viene de
afuera y de arriba. Sobre los rasgos comunes a estos tres no-lugares globales, se establece una clara
divisin de funciones entre ellos que forja su ntima solidaridad. El laboratorio es el espacio del que fluye el
nico discurso de la verdad al que acepta someterse el hombre moderno, el nuevo Sina del que los nuevos
sacerdotes recogen las tablas de la ley: la ley cientfica (que ahora, conforme impone la creencia en el
progreso, siempre ser como las incesantes innovaciones tcnicas provisional y renovable). Por su
parte, el despacho del gestor o del burcrata sea pblico o privado, administrativo o empresarial
abandona aquella concepcin de la poltica como arte de lo posible para sustituirla por la de
administracin de lo necesario e inevitable 5 , pues sus decisiones se fundamentan ahora, no en la
arbitrariedad, la voluntad o la tradicin, sino en la racionalidad tecno-cientfica que mana del laboratorio.
Y, recprocamente, el gobierno de los despachos construye a su vez el espacio social como inmenso
laboratorio, donde las gentes, percibidas como masas o poblaciones, son sometidas a continuos
experimentos de ingeniera social y poltica (eso s, siempre por nuestro bien).
La tecnoburocracia o el delirio poltico de la razn La ntima complicidad de laboratorio y despacho funda
as una racionalidad a-locada (tanto en lo que tiene de enloquecida y delirante como en su falta de
emplazamiento o localizacin) y global en la que se legitima la que algunos han empezado a considerar
como nueva clase dominante planetaria: la tecnoburocracia. En realidad, la emergencia de esta nueva clase
global se alumbr en los primeros experimentos sociales llevados a cabo por los regmenes de socialismo
cientfico y ya fue detectada, poco despus, en algunos diagnsticos anticipatorios: La clase virtual de los
tecnoburcratas tiene un poder de decisin no controlado que hace que sus aptitudes tcnicas sean
excepcionales, independientes de los fines a los que deberan servir. Su fuerza reside en su omnipresencia,
que va de las grandes empresas industriales a la administracin del Estado, de los organismos de
planificacin pblicos y privados a los estados mayores de los ejrcitos modernos (...) y se intensifica en su
propensin a invadir los aparatos de los diversos partidos polticos, independientemente de sus
tendencias, por no hablar de los sindicatos, tanto obreros (ay!) como patronales. Su propensin a la
omnipresencia se extiende asimismo a los distintos organismos internacionales, sean las Naciones Unidas,
la Unesco, la Otan, las diferentes instituciones europeas, etc. (G. Gurvitch, 1969: 133) 6 . Ambos espacios
llegan as a trasvasar entre ellos, y sin el menor pudor, sus respectivas funciones especficas, de modo que
el laboratorio se instituye como espacio de poder y el despacho como espacio de racionalidad
tecnocientfica.
El cubo que modelaba el espacio interior de las mentes de aquella tribu abstractora ha venido as a
modelar tambin el espacio exterior, un espacio global donde ahora los cubos o cubculos (escolares,
tecnocientficos y gerenciales) son los no-lugares del poder. Pero la legitimacin cientfica del poder de los
expertos slo puede ejercerse sobre un tipo humano muy especial, un tipo humano convencido de que ni
su propia experiencia ni lo que puedan saber sus iguales, vecinos o compaeros, es fuente de saber digna
de crdito; un tipo humano convencido de que la lengua que aprendi sin esfuerzo desde pequeo no es el
lenguaje correcto ni apropiado; un tipo humano convencido de que para saber y progresar debe abandonar
su lugar y encerrarse en ciertos recintos especiales, separados/abstrados de todo entorno natural y social;
un tipo humano convencido de que el conocimiento se parcela en recintos o disciplinas y de que para cada
una de ellas slo ciertos expertos por supuesto, cientficos tienen voz autorizada (y autorizada, por
cierto, por la Administracin del Estado). Pues bien, la construccin de este curioso tipo humano a nivel
global es el objetivo de la empresa escolarizadora, en cuyas aulas-cubos, de forma progresivamente
gratuita y obligatoria, se modelan, durante aos, las mentes-en-un-cubo de la infancia y juventud de todo
el planeta: es lo que se llama crear ciudadanos, fabricar ciudadana. El cuboaula escolar, pro-yectado
desde los cubos despachos y los cubos-laboratorios, ahorma y forja as las mentes-en-una-cuba infantiles
que garantizarn la perpetuacin de esa especie de cubificacin universal. Hans Magnus Enzensberger
(1986: 4) lo seala con toda precisin: Los pueblos no han aprendido a leer y escribir porque tuvieran
ganas de hacerlo, sino porque se les ha obligado. Su emancipacin ha sido al tiempo una incapacitacin. A
partir de ese momento, el aprender ha quedado sometido al control del Estado y sus agencias: la escuela,
el ejrcito, la justicia El metacubo tridimensional que tiene por ejes los cubos aula-laboratorio-despacho
constituye as la ms formidable mquina globalizadora, que ms preciso sera llamar cubificadora.

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