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Daniel Bensad

La discordancia de los tiempos


Ensayo sobre las crisis, las clases, la historia
ndice
Presentacin a la edicin argentina??,
Julio Rovelli Lpez???
Una lenta impaciencia
Primera parte
El dinero grita su deseo
1 Introduccion a las lecturas de EL CAPITAL
El plan siempre recomienza
Al principio era la mercanca
Rondas y metamorfosis
El Sabbat de los fetiches (Libro III)
Plusvalor, precio, ganancia
2. El tiempo de las crisis y de las cerezas
Esquizofrenia del capital
Ciclos y rotaciones
La dinmica del desequilibrio
Horcas y bifurcaciones
3. El sentido de los ritmos: ciclos, olas, ondas largas
Los grandes ciclos: espejismos o realidad?
La ritmologa de las ondas
El misterio del fn de las grandes crisis
Crisis econmicas, salidas polticas
4. Mercado y modernidad
Una nocin elstica
Orden mercantil, orden del capital
Un mercado sin capital?
Las antinomias del contrato
Segunda Parte
La diagonal de las clases y las fguras del conficto
5. Castas, clases, burocracia
Castas, clases, estratos
Hay clases y clases
De la burocracia celeste a la burocracia terrestre
El parasito innominable
6. El sexo de las clases
Modo de produccin domestico?
Produccin y reproduccin
Cuerpos y mercancas
Potajes posmodernos
7. Mundializacin : naciones, pueblos, etnias
Ascenso y declinacin del principio nacional
Pueblos, muchedumbres, masas
Ingeniera tniticista e identidades fabricadas
Ciudadana, autodeterminacin, autonoma
8. En busca del sujeto perdido
(Negri corrige a Marx)
Tercera parte
Historia, fnes y continuidades
9. El inglorioso vertical
Pguy critico de la Razn histrica
10. Utopa y mesianismo
Bloch, Benjamin y el sentido de lo virtual
El espritu de la utopa como saber del fn
La esperanza asediada por el peligro
La inversin mesinica de Benjamin
11. Vagabundeando sobre el pavimento:
La ciudad insurgente de Blanqui a Benjamin
12. Espectros de Derrida:
Fantasmas y vampiros en el baile de mascaras
de las mercancas
Contratiempo
Desgarraduras mesinicas
De los espectros a los fetiches
Bienvenidos los recin llegados
El gran Karl est muerto?
Bibliografa
Los textos

Una lenta impaciencia
Espontneamente, el espritu no est dispuesto jams a tener
en cuenta el orden del tiempo, y la revolucin es un largo y
lento movimiento de impaciencia, por si misma paciente [...]
Vivimos el tiempo de la lentitud revolucionaria. El tiempo de
la inevitable lentitud revolucionaria.
Dyonis Mascolo
Le communisme, Pars, Gallimard, 1953, p. 332.
El socialismo, es la impaciencia. S, la impaciencia. Una
rabia del presente. []
Ves, muchos de entre nosotros jams han podido aprender el arte
de la espera. La hereja tambin es una forma de impaciencia.
Georges Steiner
preuves, Pars, Gallimard, 1993, p. 49-50.
Cada del muro de Berln y unifcacin alemana, desintegracin de la
Unin sovitica, guerra del Golfo, nuevas guerras de los Balcanes, crisis africa-
nas, y genocidio en Ruanda, guerra civil en Algeria: en algunos aos el deco-
rado de un mundo familiar se ha hundido. Lo que pareca inmutable se fue
a humo en la indiferencia y casi sin asombro. Como si siempre hubieramos
sabido de su fragilidad de apariencias y de la sorda corrupcin de una orden
desde hace tiempo minado en sus fundamentos.
Es todava difcil de evaluar la magnitud de este anti-acontecimiento, sin
impulso ni radiacin, que deshace sin fundar. Esta transicin incierta trastor-
na no solamente el paisaje poltico nacido de las dos guerras mundiales y de
la revolucin rusa. Las dictaduras burocrticas comprometieron demasiado la
idea misma de comunismo. Cualquiera que sea el efecto de desconcierto o de
caos inmediato. En base a una impostura tan larga, su cada se haba vuelto
desde hace tiempo la condicin necesaria, aunque no sufciente, de renaci-
miento de las polticas de emancipacin.
Una lenta impaciencia 10
Este gran deshielo libera nuevas ases de posibles, el mejor quiz, y por qu
no el peor, las catstrofes combinadas de siglo que se acaba son un peso muer-
to sobre lo que busca nacer. Contra las ilusiones de un progreso ineluctable y
mecnico, la historia ha mostrado que no es una va en sentido nico. La gran
transicin en curso no signifca solamente un cambio saludable del horizonte
poltico. Pone as en peligro las culturas, las tradiciones, las memorias donde
nada, estrictamente nada, ninguna justicia inmanente, ningn sentido de la
historia, garantizan el renacimiento.
Ms que nunca actual y desapiadado, el combate por el pasado oprimi-
do, contiene toda la pequea oportunidad de interrumpir el eterno reco-
menzar de las derrotas, de tener en jaque las formas aun inditas y no menos
inquietantes de la barbarie. Lejos de toda pelea romntica o de las nostalgias
lricas, este combate opone dos representaciones actuales, irreductiblemente
antagnicas, del tiempo y de la cultura. La de una inteligencia practica del
presente, fundada sobre la duracin, sobre la continuidad y la discontinuidad
de las experiencias histricas. La de una existencia embrutecida en un tiempo
en migas, sin cola ni cabeza, sin rima ni razn.
Nietzsche vio venir esta poca moderna, donde el juego de las aparien-
cias (el Schauspieler) constituye el emblema perfecto, supo tomar en su estado
naciente el juego de espejos de un narcisismo generalizado de las mercancas,
donde lo aparente, ser falso en todo candor, vido de roles y de mascaras,
es el hroe irrisorio. La poca en efecto vino de las trampas, de los seuelos,
y de los semblantes. La poca donde los seres no son ms que la sombra de
su propia imagen. Polticos programados, estrellas audimates, escritores hit-
parads, la imagen los fabrica. Tanto se lleva la imagen.
Ms all de sus sombras y de sus luces, la Revolucin francesa habr difun-
dido un mensaje universal de libertad, de igualdad, de solidaridad. La cuestin
que se plantea por saber es lo que queda hoy de la esperanza inmensa ayer
todava asociada al nombre insurreccional de Octubre. Del asalto al Palacio de
Invierno y de Lenin bailando en la nieve, qu quedara una vez desenredada la
realidad de la fccin, la cotidianeidad de lo imaginario, dnde los poemas de
Blok, los planos visuales de Eisenstein, la invenciones de Maakovski, oculta-
ron a menudo la realidad prosaica del modo de vida?
S slo debiera permanecer por el hecho de haber osado por primera vez,
sera todava una promesa grande y bella: S, nos equivocamos [...] Pero el gran
error, esta sobrestimacin del hombre de donde ella proceda, es la conquista
ms alta del espritu humano en el curso de su espantosa historia. Con mis ojos,
como con los de tantos otros antes de m, compensa nuestros desfallecimientos.
Hace de esta puta, esta borracha, all un ser sin lmites. Todos los mendigos
son los prncipes de lo posible
1
. Nadie podra acusar a estos prncipes de haber
1 George Steiner, preuves, Pars, Gallimard, 1993, p. 65.
La discordancia de Los tiempos 11
intentado el paso de los lmites, donde se pierden hasta los ltimos rastros de
Dios. No hay vergenza, a pesar de haber querido esta travesa de apariencias.
Cunto ms grave, realmente vergonzoso, y profundamente humillante sera
no haberlo hecho. Curvado las espaldas bajo el sentido de la historia y haberse
resignado a sus servidumbres voluntarias.
Hubo sin duda, en el entusiasmo inicial de esta aventura, mucho de credu-
lidad. Pero en el amor como en la poltica, la credulidad de los primeros ins-
tantes no tiene nada de ridculo. La credulidad del no-creyente es una apuesta
alegre sobre lo improbable. Lo que es grave es la creencia.
La paciencia es la virtud cardinal el orden y del arreglo. As como la iglesia
predic la paciencia, la burocracia thermidoriana predico el socialismo a paso
de tortuga. Se dijo del comunismo lo contrario, que era, como toda hereja,
rabia del presente
2
. Hace falta en lo sucesivo volver a tener esta impaciencia
hertica de los orgenes, sin olvidar la atroz lentitud de la historia, plena de
contrapelos, de pistas falsas, de caminos que no llevan a ninguna parte. El
simple fujo de los tiempos, el simple pasamano de las estaciones y de los das,
nada tiene que ver. No reparan el sufrimiento y no corrigen la injusticia. Todo
se juega permanentemente, con cada segundo, en el tiempo quebrantado de
la poltica.
La rabia del presente, es el sentimiento mismo de la decisin, el sentido
agudo de lo irreparable y de las ocasiones jams perdidas. Lejos de conjurar la
repeticin de las derrotas, cada nuevo cada nuevo golpe pone en jaque la plo-
miza lnea del horizonte. Esto porqu jams se termina de reaprender la lenta
impaciencia, el largo y lento movimiento de la misma impaciencia paciente,
el tiempo de la inevitable lentitud revolucionaria.
Daniel Bensad
Pars, Abril de 1995




2 Ibd., p. 49.
Primera Parte
El dinero grita su deseo
1. Introduccin a las lecturas de El Capital
Antes de haber imaginado terminar con Marx, hay qu estar seguro de
verdaderamente haber comenzado. La lectura de El Capital debe hoy fran-
quear numerosos obstculos epistemolgicos y culturales para comprender un
movimiento de pensamiento que no es el del sentido comn. Cmo funciona
este pensamiento desconcertante?
Cmo piensa Marx?
Digamos, como el capital, que es su objeto especfco. Leer a Marx, es pues,
no exclusivamente, pero en principio, leer El Capital, texto perpetuamente en
obra, de los Manuscritos parisinos de 1844 a las notas de lectura sobre la renta
fnanciera, pasando por los Manuscritos de 1857-58 (Grundrisse), por los Manus-
critos de 1861-63, y por los que componen El Capital propiamente dicho.
Un cuarto de siglo de trabajo descarnado fuye entre los Manuscritos de
1844 y la impresin del primer Libro de El Capital. Por qu un concepcin
tan difcil? Por qu un desciframiento tan largo del cuerpo econmico? Por-
que no se puede esperar, responde simplemente Marx, tener la ciencia antes
de la ciencia. Primero es necesario producirla. La produccin simultnea del
objeto de El Capital de su conocimiento crtico es una aventura conceptual
y esttica, igual que la Bsqueda de Proust. En esta aventura, el mtodo no
es previo. No se declara. Vale lo que vale el conocimiento y lo que valen sus
productos. Punto de Tratado, punto de Manual, de modo de empleo: nunca
se termina de pensar y de producir verdades que se piensan a s mismas.
Cmo leer a Marx
1
?
1. Roman Rosdolsky, la Gnese du Capital, Pars, Maspero, 1976 [trad. esp. Gnesis y estructura de El
Capital de Marx, Mxico, Siglo XXI ed., 1979]; Jendrich Zeleny, la Structure logique du Capital de
Marx, indito en francs [La estructura lgica de El Capital de Marx, Barcelona, Grijalbo, 1974]; Ma-
nuel Sacristn, Sobre Marx y marxismo, Barcelona, Icaria, 1983; Stavros Tombazos, Les temps du capi-
tal, Paris, Cahiers des Saisons, 1994; Enrique Dussel, La produccin terica de Marx y Hacia un Marx
desconocido, Mxico, Siglo XXI ed.; Jean-Marie Vincent, Ftichisme et Socit, Anthropos, y Critique
du travail, PUF, 1985; Michael Lwy, Paysages de la vrit, Anthropos, 1982; Toy Srnith, Te Logics
of Marxs Capital, Replies of hegelian criticisms, New York, State University of New York Press, 1990, y
Dialectical Social Teory and its Critics, New York, State University of New York Press, 1993. Ernest
Mandel tuvo el mrito de disputar un Marx humanista y subversivo a las garras de la historiografa
stalineana y sus tardos avatares, evitando siempre el doble escollo, positivista e historicista. Adems
de su Trait dconomie marxiste, Pars, Juliard, 1962 [Tratado de economa marxista, Mxico, Era,
introdUccin a las lectUras de El Capital 16
El plan, El plan siEmprE rEcomiEnza
2
A partir de los Manuscritos de 1857-58, Roman Rosdolsky ha meticulosa-
mente reconstituido la gnesis de El Capital. Su clave residira en la relacin
de la obra de Marx con Hegel, en particular con su Lgica, inscripta en las
categoras mismas de El Capital.
En una carta del 24 de noviembre de 1851, Marx anuncia un vasto proyecto
en tres volmenes: una crtica de las categoras econmicas tradicionales, una
crtica de las categoras econmicas socialistas; una historia de las ciencias eco-
nmicas. Su planteamiento es an el de una crtica histrica y el de una historia
critica. Siete aos ms tarde, en 1958, seala la infuencia determinante de una
relectura accidental de la Lgica de Hegel en la redaccin de los Grundrisse,
estima entonces haber puesto en claro, desde 1848, la teora de la plusvala (o
plusvalor) pero no la de la ganancia, que presupone la critica del capital en mo-
vimiento, la articulacin de la produccin y de la circulacin en el proceso de
produccin de conjunto.
Entre septiembre de 1857 y abril de 1868, Rosdolsky contabiliza catorce
tablas y modifcaciones del plan de El Capital. Esta evolucin est limitada
por dos planes de conjunto: el de 1957 y de 1856-1866. Publicado por pri-
mera vez en 1939 bajo el titulo Grundrisse des Kritik der politischen konomie,
el primer borrador de El Capital fue redactado en 1859. Los manuscritos de
1861-1863 constituyen veintitrs cuadernos de donde Kautsky extracto las
Teoras sobre la plusvala (tambin conocidos como el Libro IV de El Capital)
que solo repiten los cuadernos seis al quince incluido. Los otros han sido pu-
blicados bajo el titulo Manuscritos de 1861-63. El Libro III de El Capital est
compuesto de manuscritos que datan principalmente de 1864-1865. Cuatro
manuscritos de 1865 a 1870 constituyen la materia del libro II. Finalmente,
la versin fnal del Libro I data de 1866-67.
El plan de 1857 implica seis libros:
1969] y le Capitalisme du troisme ge, Pars, UGE, 1977 [El capitalismo tardo, Mxico, Era, 1977],
ver particularmente la Formation de pens conomique de Marx, Pars, Maspero, 1968 [La formacin
del pensamiento econmico de Marx, Mxico, Siglo XXI ed., 1968], Marxismo abierto, Barcelona,
Grijalbo, 1982, y sobre todo Cien aos de controversias entorno a la obra de Marx, Mxico, Siglo XXI
ed., 1985.En Marx critique du marxisme, Pars, Payot, 1974, Maximilien Rubel presenta un Marx
tico-libertario en las antpodas del stalinismo. Ver tambin la preciosa introduccin de Jean-Pierre
Lefebvre a la traduccin francesa de El Capital, Pars, ditions sociales, 1983.
2 Analogia de Bensad con un poema de Paul Valry, Le cementire marin [El cementerio
marino, 1920]: Ce toit tranquille, o marchent des colombes, /Entre les pins palpite, entre les
tombes;/ Midi le juste y compose de feux / La mer, la mer, toujours recommencee /O rcompense
aprs une pens/ Quun long regard sur le calme des dieux!. [Ese techo tranquilo campo de
palomas/ palpita entre los pinos y las tumbas./ El meridiano sol hace de fuego/ el mar, el mar
siempre recomenzando /Es recompensa para el pensamiento / una larga mirada a la paz de los
dioses!] NdE.
La discordancia de Los tiempos 17
I) El libro del Capital
a) el capital en general
1) el proceso de produccin del capital
2) el proceso de circulacin
3) ganancia e inters
b) seccin de la concurrencia
c) seccin del crdito
d) seccin del capital por acciones
II) El libro de la renta de tierra
III) El libro del trabajo asalariado
IV) El libro del Estado
V) El libro del comercio exterior
V) El libro del comercio exterior y de las crisis.
El orden lgico explica en adelante el orden histrico, que lo domina sin
abolirlo. La estructura del modo de produccin (su lgica) domina su gne-
sis
3
. Esta inversin todava no termina de unifcar conceptualmente los di-
ferentes procesos (produccin, circulacin y reproduccin) y los diferentes
circuitos (dinero, capital productivo, mercanca). Se trata de una etapa inter-
media donde la primaca estructural de la produccin permanece oscurecida
por el anlisis clsico de los factores de produccin. As, los tres primeros
libros anunciados remiten al Capital, a la Tierra y al Trabajo. Los momentos
del proceso de conjunto se conciben an en relacin con sus factores.
Segn Kautsky, el bosquejo del plan defnitivo datara de 1863, as como
la versin defnitiva del Libro I, retomada y acabada a partir de octubre de
1866. Los aos 1864-65 son consagrados a la redaccin de las Teoras sobre la
plusvala y de los materiales que pasarn a ser los Libros II y III publicados por
Engels despus de la muerte de Marx. El proyecto de conjunto tomara su
nueva forma a partir de 1864:
I) Proceso de produccin del Capital
1) Mercanca y dinero
2) Transformacin del dinero en capital
3-5) Plusvalas absoluta y relativa
6) Salario
7) Proceso de acumulacin
II) Proceso de circulacin del Capital
III) Formas del proceso de conjunto
3. Sobre este tema ver: Otto Morf, Geschichte und Dialektik in der Politischen konomie, Frankfurt,
1970; Vasiljevic Iljenkov, La dialettica delleastratto e del concreto nel Capital di Marx, Miln, 1961;
Karel Kosik, La Dialectique du concret, Montreuil, Les ditions de la Passion, 1988 [trad. esp.
Dialctica del lo concreto, Mxico, Grijalbo, 1976]; Jendrich Zeleny, Die Wissenschaftslogik un Das
Kapital, Frankfurt, 1969 [La estructura lgica de El Capital de Marx, Barcelona, Grijalbo, 1974];
Ernest Mandel, La formacin del pensamiento econmico de Marx, op. cit.
introdUccin a las lectUras de El Capital 18
1-3) Ganancia y tasa de ganancia
4) El capital mercantil
5) El inters y el crdito
6) Renta de la tierra
7) Benefcios??
IV) Historia de la Teora
No se trata de una simple revisin pedaggica, sino de una modifcacin
de consecuencias mayores.
1) La infuencia del anlisis factorial relacionando la ganancia al Capital, el
salario al Trabajo, y la renta a la Tierra, desaparece. Las tres partes de la prime-
ra seccin del libro I inicial se vuelven la armadura de los tres libros defnitivos
y absorben el conjunto del material. En un modo de produccin donde el
capital es el espritu y el cuerpo, el trabajo y la tierra pasan a ser sus funciones.
No son ya el objeto de libros especfcos. El trabajo asalariado aparece en lo
sucesivo, en cada Libro, en cada momento del devenir del capital, como su
condicin y su alter ego. En el libro I, el del proceso de trabajo se le enfrenta
como trabajo asalariado, en la divisin del tiempo de trabajo entre trabajo
necesario y trabajo excedente. En el Libro II, el de la circulacin, se presenta
como trabajo productivo y no productivo. En el Libro III en fn, el del proceso
del conjunto, se le aparece en tanto que salario, que es a la vez el precio de la
fuerza de trabajo mediada por el mercado y la condicin de la realizacin de la
plusvala en el consumo fnal. Cuanto a la renta, ya no es un fruto natural de
la Tierra, sino el renta de la tierra anexada al Capital, dicho de otro modo una
fraccin de plusvala global destinada al pago de esta anexin.
2) Recprocamente, el proceso de circulacin sale de la abstraccin donde
lo tena el capital en general, para poner en escena las metamorfosis del
capital, sus rotaciones y sus esquemas de reproduccin. El capital aparece en-
tonces como la unidad orgnica de sus tres circuitos: el dinero (D), el capital
productivo (C medios de produccin + fuerza de trabajo), y la mercanca
(M) siendo a su vez y simultneamente punto de partida y punto de llegada-
recomienzo del ciclo. El capital puede ser tomado slo como ciclo de conjunto
(Gesamtkreislauf) de tres circuitos.
3) Los libros previstos sobre el comercio exterior y el mercado mundial des-
aparecen. Aunque la lgica de El Capital los presupone, caen fuera de su campo
especfco. El Capital no es ya la radioscopia de un capital nacional trasformado
en tipo-ideal, sino la abstraccin de proceso histrico constitutivo. No parte ya
de economas nacionales yuxtapuestas, que entran posteriormente en relacin,
sino de fraccionamiento de la redes de intercambio internacional y de la crista-
lizacin de los mercados nacionales. Genealgicamente, el capital comercial y
fnanciero se constituye en la periferia de las formaciones sociales, en los inter-
cambios internacionales. Pero el modo de produccin capitalista propiamente
La discordancia de Los tiempos 19
dicho implica la sumisin de la produccin a la ley del capital. El Libro I supone
el intercambio de mercancas en funcin de su valor, no se preocupa del inter-
cambio y de la produccin precapitalista de mercancas. As, la gnesis histrica
del capital, la existencia del mercado mundial, no aparece ms que en los des-
garros de un sistema sincronizado coherente, en la evocacin de la acumulacin
primitiva del Libro I, en la incidencia del precio de las materias primas en las
tendencias que contraran la cada tendencial de la tasa de ganancia, o con la
evocacin de la formacin del capital bancario y comercial. No hay ya lugar
para un libro sobre el mercado mundial que exigira un grado de unifcacin
mas avanzado de este mercado. No es para nada fortuito que la literatura de
inspiracin marxista sobre el imperialismo moderno, directamente inspirada
por la fase de expansin colonial y la formacin del capital fnanciero, date del
principio del siglo XX
4
.
4) Desaparece tambin el Libro especfco sobre el Estado. Lo estatal y lo
jurdico no obstante no han sido eliminados de El Capital. Contrariamente a
las lecturas que distinguen infraestructura y superestructura, como si la pro-
duccin haca las veces de fundacin y la reproduccin de techo, cada esfera
constituye una totalidad provisoria. Lo social y lo poltico intervienen en la
abstraccin del primer Libro. La determinacin del valor de la fuerza de tra-
bajo por el tiempo de trabajo socialmente necesario a su reproduccin remite en
efecto a un elemento moral e histrico, al tumulto de las relaciones de fuer-
zas, de las luchas cotidianas, de lento moviento de organizacin de las mutua-
les y los sindicatos, que determinan socialmente esta necesidad, desplazando,
en un sentido o en el otro, la anodina barra que divide el segmento temporal
de la jornada de trabajo: + / +. Por eso se encuentra la violencia y
el derecho en la esfera de la produccin, donde la propia lgica no podra ser
separada de la totalidad que la envuelve: violencia de la acumulacin primiti-
va, trabajo obligado por la desposesin de la herramienta de trabajo y la equi-
dad aparente del contrato, luchas sobre las reglamentaciones de fabrica y la
limitacin de tiempo de trabajo La disyuncin entre el Estado es as tratada
de otro modo que en Hegel. En lugar de separar una sociedad autnoma, de
un lado, y una poltica en levitacin, del otro (de modo que se vuelve posible
tratar como disciplinas separadas la sociologa y la ciencia o flosofa pol-
tica) de esta separacin permanece una forma de vnculo apremiante aunque
oculto. Es por otra parte por qu la crisis de la poltica o de la representacin
no puede ser abordadas como problemas aparte.
4. Ernest Mandel afrma que los libros desaparecidos sobre el Estado y el mercado mundial no fue-
ron por lo tanto abandonados: Finalmente, me parece claro a partir de numerosas observaciones
intercaladas a lo largo del manuscrito del libro tercero, que Marx segua de completar El Capital
con volmenes sobre el Estado, el comercio internacional , el mercado mundial y sus crisis... , En
E. Mandel, Cien aos, op. cit, pp. 28-29.
introdUccin a las lectUras de El Capital 20
5) Finalmente, la aparicin del trabajo asalariado se impone desde el Libro
I, como segundo trmino de la relacin de explotacin constitutivo del capital.
No basta con determinar, al solo nivel de la produccin, las relaciones de clases,
que aparecern, en la seccin de las revenus, al fnal del libro III. Podemos pre-
guntarnos si la desaparicin del Libro sobre el Estado, no vuelve rigurosamente
inacabado el captulo interrumpido que se le consagra. Haba sido necesario, l-
gicamente, que el Estado sufra la misma suerte que la renta o el trabajo asalariado:
que cayera bajo el corte del capital. Entonces, es en parte slo el caso. Disociado
de la sociedad civil, el Estado esta sometido al capital, pero solamente de manera
parcial. Al distribuir diversamente derecho, familia, estratos, entre Estado y
sociedad civil, Hegel tropez con una difcultad anloga en las revisiones su-
cesivas de su sistema. La distincin incierta entre estratos, castas, y clases, se
inscribe precisamente en la articulacin especifca entre la economa y la poltica,
en relacin a un Estado no completamente homogneo (no contemporneo o
a contratiempo) al sistema. Tendremos la ocasin de volver sobre el tema.
El plan defnido de El Capital manifesta una robusta coherencia terica.
Comprender cmo la lgica de la cosa domina aqu la cosa de la lgica evitara
muchos contrasentidos de lectura
5
. Por una preocupacin pedaggica discuti-
ble, las escuelas de formacin de partidos y sindicatos han largo tiempo reducido
El Capital a un comentario de su primer Libro. Algunos exgetas recomendaron
saltar el primer capitulo de reputacin difcil. Otros, ahorrarse sencillamente el
libro II, demasiado tcnico a su voluntad. Como si se poda seguir el flm dete-
nindose en la primer bobina o saltando la segunda. Todo encaja
6
.
No se trata evidentemente de resumir aqu El Capital, sino de sealar su
lgica, en tanto que organizacin conceptual especifca del tiempo social y de
sus ritmos, en cuanto a la teora de las clases, en cuanto a la nocin de trabajo
productivo, en cuanto a la transformacin del valor en precio.
5. Enrique Dussel peca en exceso de escrpulos. Bajo el pretexto que solo el Libro I fue publicado por
Marx, el considera metodolgicamente inexistentes los libros publicados por Kautsky y recomienda
trabajar en el futuro exclusivamente con los manuscritos del propio Marx. Si un trabajo riguroso sobre
estos manuscritos es susceptible de renovar la lectura, el estudio critico de los tres Libros de El Capital
6. All esta sin duda una de las claves de la lectura althusseriana. No lleg a comprender el movimien-
to de conjunto de El Capital. Si hay que tener en cuenta el sufrimiento y abstenerse de tomar por
moneda corriente lo que Althusser escribe en su terrible autobiografa, sus declaraciones sobre este
punto no son menos pausibles. Explican parcialmente la enormidad de ciertos contrasentidos en sus
comentarios: Venia en la euforia de publicar Por Marx y Para Leer El Capital, aparecidos en octubre,
entonces fui cogido por un espanto increble con la idea que estos textos iban a mostrarme desnudo
del todo en presencia del publico ms amplio: desnudo del todo, es decir tal como estaba, un ser total-
mente lleno de artifcios y de imposturas, nada ms, un flosofo casi no conociendo nada de la historia
de la flosofa y casi nada a Marx (De el que tena por cierto estudiado las obras de juventud de cerca,
pero que tena solamente estudiado seriamente el Libro I en el ao 1964 donde tenia un seminario
que deba desembocar sobre Para leer El Capital. Me senta un flsofo lanzado en una construccin
arbitraria ms bien extraa a Marx. Raymond Aron no tuvo totalmente culpa de hablar al respecto
como el de Sartre de marxismo imaginario Louis Althusser, lAvenir dure longtemps, Pars, Stock,
1992, p.139. [trad. cast. El porvenir es largo, Barcelona, Destino, 1992]
La discordancia de Los tiempos 21
al principio Era la mErcanca (libro i)
El libro I, el proceso de produccin, se ataca al enigma de la mercanca,
forma elemental de la riqueza, objeto mas que familiar en apariencia. Este
principio no va de suyo. Toma al contrario el buen sentido y la herencia de la
economa clsica.
Spinoza comienza por Dios, Marx por la mercanca.
No porque ella precedera cronolgicamente al capital, sino porque es el
resumen y el holograma. La primera seccin del Libro I articula dos discursos
y dos temporalidades, lgica e histrica, donde una corrige y contradice sin
cesar la otra. No trata de un orden mercantil capitalista ni de un capitalismo
realmente existente, sino de un capitalismo virtual, sin capital. Bajo la apariencia
familiar e inocente, la mercanca familiar detenta en efecto la clave del enigma:
cmo es posible el acrecentamiento de la riqueza? Todo sugiere que se juega en
el intercambio (la circulacin) y depende de la habilidad de los mercaderes. Si
un mercader astuto se enriqueciera a expensas de sus competidores o socios ms
torpes habra por lo tanto slo transferencia de riqueza, enriquecimiento de uno
y empobrecimiento del otro, en un juego de resultado nulo.
Ahora bien, hay reproduccin ampliada y acumulacin. De all el misterio.
Que se aclara por poco que se tuviera curiosidad de hender la cscara de esta
dplice mercanca y de abrirla como una nuez. Obtiene entonces un mundo
extrao de pares conceptuales: valor de uso/valor de cambio, trabajo concreto/
trabajo abstracto. Se trata de saber en efecto estas mercancas disparatadas, hete-
rogneas, abigarradas pueden intercambiarse en ellas. Cul es la medida comn
entre los paos y las servilletas, las peras y las manzanas, que los buenos maestros
recomiendan no mezclar ni sumar? Cual es pues el algo comn que se muestra
en el valor de cambio?
Es simplemente su valor: un articulo cualquiera solo tiene valor que tanto
como trabajo humano se materializa en l. Pero como medir este valor? Por la
duracin del trabajo en el tiempo, o tiempo de trabajo. No hay que farse de
las apariencias. Se haba presentado, al primer golpe de ojo, como algo trivial,
que va de s, y he aqu de repente, ingenua un poco libertina, plena de sutilezas
metafsicas y de argucias teolgicas, con ms de una vuelta en su saco y un
cacareo sagrado. Este carcter mstico no podra provenir de su solo valor de
uso, el cual se apaga sin frases en la satisfaccin de la necesidad que la consume.
Si la mercanca es tambin enigmtica, es que es propiamente odiada por la
vida que retiene cautiva. Es una relacin social determinada de hombres entre
ellos que reviste [en ella] la forma fantstica de las cosas entre ellas. Este fan-
tstico est en su cumbre cuando, de la pelea de las mercancas, emerge aquella
en la que todas ellas pueden reconocerse, el espejo de todos sus narcisismos,
su equivalente general, el dinero, nivelador radical, que borra todas las dis-
introdUccin a las lectUras de El Capital 22
tinciones y metamorfosea un Verdurin en Guermantes
7
ya que el dinero es l
mismo una mercanca, una cosa que puede caer bajo las manos de quienquiera
que sea; la potencia social se vuelve as potencia privada de los particulares.
Falta comprender cmo la formula del capital (D-M-D), puede presentar
otro inters que el tautolgico. Dicho de otro modo, como este simple cambio
de forma o de traje puede traducirse en un cambio mgico de valor. Incluso
si el mercado es un mercado de embaucadores, la circulacin o el intercambio
de mercancas no crea valor alguno. Debe pues pasar algo que haga posible
la formacin de una plusvala. La elucidacin del misterio se anuncia ardua, ya
que la metamorfosis del hombre a los escudos cus en capital debe pasar en la
esfera de la circulacin y al mismo tiempo no pasar por all (ne point sy passer).
Para emprender es necesario en efecto que el poseedor del dinero encuentre
en el mercado la fuerza de trabajo a ttulo de mercanca. Hace falta que el
contrato de compra y el de venta de la fuerza de trabajo entre dos contratantes
jurdicamente iguales sea posible, es decir que el comprador encuentre en el
mercado un trabajador libre en el doble sentido del trmino: libre de su persona
y desprovisto de todo. Respondiendo de entrada a los cantos de la naturalidad
mercantil, Marx se limita a recordar secamente: la naturaleza no produce de
un lado poseedores de dinero o mercancas, del otro poseedores de su propia
fuerza de trabajo; una relacin tal no tiene ningn fundamento natural y no es
ninguna relacin social comn a todos los periodos de la historia.
La existencia del capital responde pues a condiciones de posibilidad hist-
ricamente determinadas. Estas condiciones no coinciden con la circulacin
de la mercancas y de la moneda. Existen slo all dnde el poseedor de los
medios de produccin y de subsistencia encuentra en el mercado el trabajador
libre que viene a vender all su fuerza de trabajo, y esta nica condicin his-
trica oculta toda un mundo nuevo. El capital se anuncia desde el principio
como una poca de la produccin social.
No sabemos sin embargo todavia por cual milagrosa alquimia, la riqueza
mercantil, no contenta de circular aumenta. Para calar de parte a parte este mis-
terio, hace falta quitar esta esfera ruidosa donde todo pasa a la superfcie y a las
miradas de todos, para seguirlos a ambos [el poseedor del dinero y el poseedor
de la fuerza de trabajo] en el laboratorio secreto de la produccin, sobre el um-
bral del cual esta escrito: No admittance except on business.
Todo este misterio cubre un crimen original.
Hace falta osar atravesar las apariencias para descender a los infernos de la
produccin, que detentan la triste verdad: Nuestro antiguo hombre a los escu-
7. Evocacin del autor a la transformacin de Madame Verdurin en princesa de Guermantes, me-
diante la compra de este ttulo honorfco en En busca del tiempo perdido de Marcel Proust [NdT.]
La discordancia de Los tiempos 23
dos cus del capital toma la delantera, en calidad de capitalista, marcha primero,
el poseedor de la fuerza de trabajo lo sigue por detrs como su trabajador; se
mirada burlona, el aire importante y atareado; ste tmido, vacilante, reacio,
como alguien que tiene puesta su propia piel en el mercado, y no pueda ms
esperar que una cosa, a ser zurrado .
Al principio pues, una historia de curtido, ni ms ni menos.
Del paso de vida a bito, de la piel viva a la piel muerta.
Un asunto donde el trabajo vivo debe recuperar los objetos y resucitar a
los muertos y convertirlos de utilidades posibles en utilidades efectivas. En
estos siniestros subsuelos, la fuerza de trabajo revela una propiedad extraor-
dinaria y milagrosa disimulada bajo la igualdad formal del contrato: El tra-
bajo pasado oculto y el trabajo actual que puede ejecutar, sus gastos diarios
de entretenimiento y de mantenimiento, son aqu dos cosas completamente
diferentes. Los gastos de la fuerza determinan el valor de cambio, el gasto de
la fuerza constituye el valor de uso. Fuente nica a la cual se alimentan, bajo
formas variadas, todo crecimiento y toda apropiacin, el plusvalor brota pues
de esta diferencia. Es tiempo de trabajo extra, plustrabajo impuesto al pro-
ductor inmediato, coagulado.
En un sentido genrico el plusvalor no es solo especfco del capital. De-
signa la parte de plustrabajo surgido de la explotacin cualquiera sea el modo
de extorsin. En las sociedades esclavistas o feudales la divisin es visible
directamente (separada en el espacio) materializada en el trabajo forzado, la
carga, o el impuesto natural. El modo de produccin capitalista se caracteriza
al contrario por el hecho de que no se contenta solo con apropiarse de la plus-
vala. La produce. En la relacin entre trabajo asalariado y capital, se disimula
en el tiempo homogneo de la jornada laboral. Esto por qu, la solucin del
enigma implica penetrar esta superfcie igual y lisa del tiempo, para desnudar
el informe de explotacin que escapa de las conveniencias del contrato y cae
sobre la ley de la fuerza. Pero entre el capitalista y el trabajador, hay una anti-
nomia, derecho contra derecho, ambos llevan el sello de la ley que reglamenta
el intercambio de mercancas. Entre dos derechos iguales, quien decide? La
Fuerza. Esto es as, en y por esta lucha, en la que el vendedor y el comprador
salen de la abstraccin del contrato y se muent cambian bajo nuestros ojos,
por primera vez, en clases despiadadamente antagnicas, a las prises en la lu-
cha secular por los limites de la jornada de trabajo lucha entre el capitalista,
es decir la clase capitalista, y el trabajador, es decir la clase obrera.
Fuera del ruidoso mercado y de su intercambio falsamente equitativo, apenas
descendi al stano, el trabajador est despojado en seguida de su humanidad.
No es en lo sucesivo ms que del tiempo de trabajo personifcado, una carcasa
de tiempos y todas las diferencias individuales se resuelven en una sola: solo
hay tiempos plenos y tiempos parciales (segn la edad y el sexo). Entonces,
introdUccin a las lectUras de El Capital 24
la abstraccin de la relacin de explotacin, el fro calculo del tiempo, se carga
repentinamente de sangre y lgrimas. Siguiendo la gua en esta escalera de los
sufrimientos corporales, nos encontramos frente al martirio circunstanciado del
trabajo humano, la nariz sobre la degeneracin fsica, sobre las enfermedades
de pecho, sobre las mercancas adulteradas. No es solo el trabajo el que se divide
en tareas parciales, tambin el ser y el cuerpo que estn desmembrados, as como
l inmolamos el toro por su piel y su sebo.
Cuestin de curtido, ahora y siempre
8
.
Se nos invita a encender nuestras antorchas para asistir al suplicio del traba-
jo nocturno, al entender la vida y la muerte de la modista Mary Ann Walkley,
matada en el campo de trabajo. Detrs del explotacin en masa, annimo,
hay en efecto nombres y apellidos, individuos de carne viva, cuya identidad
merece fgurar en el memorial del capital.
La mano invisible del mercado derriba con su puo de hierro.
Pero la humanidad negada se revela: El establecimiento de una jornada
de trabajo es el resultado de una lucha de varios siglos entre el capitalista y
el trabajador. La normalidad esta determinada solamente por la lucha. La
extorsin de plusvala absoluta (por el alargamiento del tiempo de trabajo) es
fsicamente y socialmente limitada. El arte de consumir la fuerza de trabajo
impone tambin saber proporcionarla. La intensifcacin del trabajo y la caza
al tiempo muerto vienen en refuerzo de su extensin. Hace falta por esto se
cumpla una revolucin en las condiciones de produccin, un cambio en los
procedimientos, abreviando los tiempos socialmente necesarios para la pro-
duccin de una mercanca.
La manufactura moderna es el lugar donde se organiza y se ejerce este
contrato. Estropea al trabajador, hace de l algo monstruoso acelerando el
desarrollo fctico de su destreza de detail... No es solamente el trabajador el
que se divide, es el individuo mismo que es desmenuzado y metamorfoseado
en resorte automtico de una operacin exclusiva Las potencias intelectua-
les de la produccin se desarrollan de un solo costado porque desaparecen de
todos los otros. Lo que los obreros parcelarios pierden se concentra frente a
ellos en capital. La manufactura genera as un patologa industrial, donde
el valor que se valoriza, se vuelve autnomo en el dinero, detenta el secreto.
El dinero y la mercanca constituyen en efecto las manifestaciones fenome-
nales, universal y particular, del valor.
La mercanca in actu es un proceso de dos caras, donde valor de uso y
valor de cambio representan las formas diferentes del mismo proceso. Tra-
8. El diario de Fabrica de Simone Weil [en Ensayos sobre la condicin obrera, Barcelona, Nova Terra,
1962 NdT] relata de manera detallada la experiencia vaca de este curtido. Para una fenomenolgica
siempre actual de este curtido, ver los soberbios libros de Franois Bon, Sortie dusine, Pars, Les di-
tions de Miniut, 1985, y Temps machine, Pars, Verdier, 1993.
La discordancia de Los tiempos 25
bajo objetivado, framente expuesto en el precio, el valor de cambio tiene por
opuesto solo, el trabajo aun no objetivado, el trabajo vivo: uno esta presente
en el espacio, el otro en el tiempo, uno es pasado, el otro presente. En tanto
que trabajo vivo, el trabajador que consume su propia fuerza de trabajo encar-
na la posibilidad universal de la riqueza: que se valoriza ella misma y la po-
tencia de trabajo vivo creador de valor, constituye el punto crucial. Mientras
que el dinero aparece de entrada y se hace pasar por la realidad existencial
exclusiva del capital, presupone en realidad el capital como su propia poten-
cialidad: no es mas que la existencia devenida autnoma del valor cambio,
como la existencia material de la riqueza abstracta
9
.
rondas y mEtamorfosis (libro ii)
El libro II de El Capital tiene mala reputacin. Puramente cientfco, solo
tratara, segn el mismo Engels, cuestiones de burgus a burgus y conten-
dra apenas textos de agitacin, sino desarrollos estrictamente cientfcos,
estudios muy fnos sobre los fenmenos que se desarrollan en el seno mismo
de la clase capitalista, absolutamente nada que permita fabricar eslganes y
peroratas. El lector apremiado ya renunci. Este Libro constituye por tan-
to un eslabn necesario a la inteligibilidad del conjunto. Se trata nada menos
que de la imbricacin reciproca de los diferentes capitales, del movimiento
de la mercanca y la moneda, del desequilibrio peridico del intercambio, y,
en consecuencia, de la posibilidad de las crisis
10
.
El Libro I trata del proceso de produccin del capital. Este es el momen-
to autista de la vida del capital, enfermo en si mismo, a la divergencia de los
escndalos del mercado. El Libro II trata del proceso de circulacin: En el
Libro II esta expuesto el proceso de circulacin bajo las premisas desarrolla-
das en el libro I. Pues: las nuevas determinaciones de formas que nacen del
proceso de circulacin, tales como el capital fjo y circulante, rotacin del
capital, etc..Ahora nosotros examinamos la imbricacin social reciproca de
los diferentes capitales los unos en los otros
11
. El primer libro tiene por teatro
el lugar de la produccin. El segundo, el mercado. Su propsito no es mas
al elucidacin del origen de la plusvala, sino la manera en que se realiza. El
trabajador no aparece ya en tanto que productor de plusvala, sino en tanto
que vendedor de su fuerza de trabajo y comprador de bienes de consumo. El
9. Karl Marx, Manuscrits de 1861-63, Pars, ditions Sociales, pp. 48 y 107. [trad esp. Capital y
tecnologa (Manuscritos inditos de 1861-63), Barcelona, Nova Terra, 1980.]
10. Cartas de Engels a P. Lavrov (5 de febrero de 1884), a Sorge (13 de noviembre de 1885), a
Kaustky (18 de septiembre de 1883); Carta a Marx, 30 de abril de 1868. En Marx, K. y Engels, F.,
Correspondencia, Ed. Problemas, Bs. As.
11. Carta de Marx a Engels, 30 de abril de 1969, op.cit.
introdUccin a las lectUras de El Capital 26
primer rol del drama es aqu el del capitalista en funcin (fnanciador, comer-
ciante y empresario).
La circulacin estable un vinculo social apremiante entre la produccin y
al realizacin del valor. Valor en proceso, es la primera forma bajo la cual la
sociedad se presenta como un hecho independiente de los individuos. La pro-
duccin mercantil generalizada implica en efecto una organizacin presa en
una condicin esencial. El proceso de trabajo objetivamente socializado choca
con la apropiacin privada de los medios de produccin y de circulacin. Sin
trabajo social, la produccin es imposible. Pero la naturaleza social de este
trabajo no es reconocida ms que a travs de la venta fnal de las mercancas, la
realizacin del valor, y la apropiacin bajo la forma de ganancia de una parte
del valor creado por el conjunto de los trabajadores productivos. Para conocer
la proporcin de trabajo privado validado como trabajo social, el valor debe
ser realizado. La mercanca debe cumplir su ltimo salto de mercanca en
dinero, salto del ngel o de la muerte, segn lo consiga o falle.
Entre produccin y circulacin, el nudo es indisoluble. Se manifesta en
las metamorfosis del capital que no cesa de negarse para resucitar mejor. Sale
de la escena de la parte del tribunal para reaparecer inmediatamente de la
parte del jardn bajo un nuevo traje: a veces D (capital fnanciero), a veces
medios de produccin y fuerza de produccin C (capital industrial), a veces
mercanca M (capital comercial). Esta ronda infernal recorre las diferentes
fguras del silogismo social
12
. Las tres proposiciones son aqu solidarias, pero
el capital industrial es el nico modo de existencia del capital donde su fun-
cin no consiste solamente en la apropiacin, igualmente en la creacin de
plusvala, dicho de otro modo de sper producirla, esto por que condiciona el
carcter capitalista de la produccin; su existencia implica la contradiccin de
clase entre capitalistas y obreros asalariados Los otras variantes del capital
se subordinan a el y subsisten las modifcaciones apropiadas en el mecanismo
de su funcin.
El Libro II pone pues en evidencia el carcter discontinuo de la reproduc-
cin de tres formas de capital y el vinculo orgnico de esta discontinuidad con
la esencia misma del modo capitalista de produccin: Precisamente porque
el modo capitalista de produccin es produccin generalizada de mercancas
el capital dinerario no puede meramente preceder y seguir a la aparicin ge-
neralizada de capital; tiene que existir a su lado. De manera similar el capital
dinerario no es slo el resultado de la venta de mercancas: su existencia social
es una condicin previa de esa venta. Finalmente, el capital mercantil no es
simplemente el resultado del funcionamiento del capital productivo: es tam-
bin su base necesaria. Desde luego la continuidad de la produccin slo es
12. Stravos Tombazos, op cit., Tony Smith ha puesto igualmente en evidencia la importancia del
silogismo en la lgica de El Capital (Tony Smith, Te logic of Marxs Capital, op. cit.).
La discordancia de Los tiempos 27
posible (y esto implica en especial las mercancas cuyo ciclo vital o perodo de
produccin supera el promedio) si todas las mercancas no han sido todava
vendidas a los consumidores fnales es decir, si las existencias y reservas de ma-
terias primas, energa, materiales auxiliares, productos intermedios y bienes
de consumo estn disponibles a gran escala. Puede decirse que la continuidad
del proceso de produccin depende de la falta de continuidad o desincronizacin
del ciclo de rotacin del capital dinerario [] As en gran medida, el libro
segundo examina el entrelazamiento constante entre la aparicin y al desapa-
ricin del capital dinerario, el capital productivo y el capital mercantil de la
esfera de la circulacin a la de la produccin y de nuevo a la esfera a la esfera
de circulacin, hasta que la mercanca es fnalmente consumida
13
.
La temporalidad lineal y mecnica del Libro I concierne a la divisin de la
jornada de trabajo en trabajo necesario y plustrabajo. La del Libro II, es cclica
o qumica (segn las categoras de la lgica hegeliana). En la produccin, la re-
lacin de explotacin determina la tasa de plusvala. En la circulacin, el ritmo
de rotacin, por la cual el capital recorre las fguras de esta metamorfosis, deter-
mina la masa. Ms el ciclo D-C-M-A es abreviado, ms a menudo es cerrado y
repetido, y ms aumenta la suma de plusvala a repartir. Si el capital industrial
es pues el solo creador de plusvala, el capital bancario y el capital comercial no
son por tanto sus parsitos. Cazando los tiempos muertos entre produccin y
venta, entre inversin y produccin, contribuyen por el comercio, la banca, la
publicidad, a acelerar la rueda de la fortuna. En la medida en que los periodos
de circulacin y de reproduccin se excluyen el uno al otro, donde la expan-
sin y la contraccin de periodo de circulacin actan como limites negativos
para determinar la contraccin o la expansin del periodo de produccin, la
circulacin acta no solamente directamente sobre la masa, sino indirectamente
sobre la tasa de plusvala. La imagen de la aceleracin de la historia es la repre-
sentacin cotidiana mistifcada de esta aceleracin vital del capital mismo.
En las tres fguras del proceso cclico, cada momento [dinero D, capital
productivo C, mercanca M] aparecen como el punto de partida, punto inter-
medio, y retorno al punto de partida. El proceso total se presenta como unidad
de los procesos de produccin y circulacin: el proceso de produccin sirve de
medio al proceso de circulacin y recprocamente. En la realidad, cada capital
industrial individual estas comprometido en los tres simultneamente. Los tres
ciclos se cumplen simultneamente uno al costado del otro: el ciclo total es
pues unidad efectiva de sus tres formas. Constitutiva del capital en tanto tal, la
unidad orgnica de sus tres circuitos, es ms que una simple adicin: el capital
no puede ser tomado ms que como el ciclo de conjunto (Gesamtkreislauf).
Esta circulacin no es de ninguna manera homognea.
13. Ernest Mandel, Cien aos, op, cit., p. 99, el destacado principal es del autor [NdT].
introdUccin a las lectUras de El Capital 28
En el Libro I, capital constante y capital variable intervienen como de-
terminaciones especfcas del capital en la esfera de la produccin. En el
Libro II, capital fjo y capital circulante intervienen como esferas especfcas
del capital en la esfera de la circulacin. El capital circulante es consumido
productivamente y renovado con cada ciclo de circulacin, mientras que el
capital fjo no es consumido ms que parcialmente y se renueva por intermi-
tencias. El capital puede mantenerse mucho tiempo bajo la forma dinero
sin cesar de ser dinero, entonces que no se conserva bajo la forma perecede-
ra de la mercanca. La produccin en masa implica la venta en grueso, pues
una contradiccin tendencial entre explotacin y realizacin. Finalmente,
los ciclos de capitales individuales se entrelaza, se suponen y se condicionan
los unos a los otros y es precisamente este enmaraamiento que constituye
el movimiento de conjunto del capital social. Hay all tantos factores de
arritmia potenciales que se manifestan en la crisis, en funcin tanto con la
distribucin desproporcionada del capital entre el sector de bienes de pro-
duccin y el de los bienes de consumo, que sacudidas al renovamiento del
capital fjo o a la desconexin relativa entre produccin y realizacin de la
plusvala.
El libro II pone pues en evidencia la importancia del factor tiempo. La dis-
tincin entre capital fjo y capital circulante reposa exclusivamente sobre la can-
tidad de tiempo necesario que cada una de estas dos partes retorne a su forma
original: La rotacin del elemento fjo del capital constante y, por consecuen-
cia, la duracin necesaria de esta rotacin engloba mltiples rotaciones de los
elementos circulantes.La fraccin de valor del capital productivo comprometi-
da en el capital fjo es puesta de un solo golpe en la circulacin, pero ella no es
retirada mas que gradualmente y por fracciones
14
.
En la medida en que la produccin capitalista es produccin para la
ganancia, el crecimiento es sinnimo de acumulacin del capital. Los
conceptos claves del libro II son pues los de realizacin de la plusvala (que
condiciona la reproduccin) y el de reproduccin extendida. El capital debe
transformarse sin cesar en capital constante adicional y en capital variable
adicional: El capital como valor que se valoriza no encierra sino relaciones
de clase, un carcter social determinado, fundado sobre la existencia del
trabajo como trabajo asalariado. Es un movimiento, un proceso cclico, a
14. Ernest Mandel seala que el tiempo aparece ah como medida de la produccin del valor y
el plusvalor (el tiempo de trabajo); como nexo que conecta la produccin, la circulacin y la repro-
duccin de mercancas y capital (ciclos de rotacin y de reproduccin del capital); como medio de
las leyes de movimiento del capital (ciclos econmicos, ciclos de la lucha de clases, ciclos histricos
a largo plazo), y como la esencia misma del hombre (tiempo libre, ciclo vital, tiempo creador,
tiempo de intercambio social), ibid, p. 100. Aade una tarea fecunda para los estudios marxistas
consistira en un profundizacin de rol y de la funcin de esta dimensin temporal en El Capital
de Marx. Esta tarea fue despus brillantemente cumplida por Stravos Tombazos.
La discordancia de Los tiempos 29
travs de diferentes fases, quin a su vez est constituido de tres etapas. Se
puede pues solamente concebirlo como movimiento y no en estado estable.
El sabat dE los fEtichEs (libro iii)
La produccin de plusvala es la cuestin central del Libro I. En la circu-
lacin, esta plusvala se realiza bajo la forma alienada de la ganancia. En tanto
que forma transfgurada, la ganancia propiamente dicha es el corazn del libro
III. El proceso que permite pasar de la una a la otra hace el objeto del libro II:
la rotacin del capital. El movimiento giratorio, perpetuo, se apodera aqu del
segmento de la jornada de trabajo para lanzar a todo vuelo a la rueda hechizada
de la fortuna. Ganancia en potencia, la plusvala debe realizarse. Podr entonces
orientarse sea hacia el consumo individual, sea hacia la acumulacin. Fruto de la
totalidad del capital engage, la ganancia es, de un mismo movimiento, la plus-
vala y la negacin de su aparicin directa. Marx establece as a la vez la identidad
y la diferencia entre plusvala y ganancia.
El Libro I penetra el secreto de la plusvala. El Libro III expone su transfor-
macin, su transfguracin, su trasmigracin, en ganancia. El Libro II toma el
impulso de esta metamorfosis en su principio explicativo. As como el Libro I
trata las particularidades de la produccin en tanto que momento determinado,
el Libro II (donde la mediacin entre los otros dos libros permanece a menudo
incomprendida) trata las particularidades de la circulacin. El tercer libro, el de
la produccin capitalista considerada en su totalidad, levanta el entusiasmo
de Engels: Este libro III, que contienen los resultados fnales resolver defni-
tivamente toda la economa y hara un ruido enorme. Es aqu donde toda la
produccin capitalista es tratada en su conexion y que toda la economa poltica
burguesa es echada por tierra
15
. Marx mismo tiene en exposicin el propsito
especifco: En el Libro III nosotros llegaremos a la transformacin del sobreva-
lor en sus diferentes formas y sus componentes distintos los unos de los otros.
El plusvalor constituye aqu el punto de partida. Por fuera del proceso de
conjunto de la produccin capitalista, permanece como una abstraccin par-
cialmente determinada. En el proceso de conjunto, la tasa de plusvala se borra
(desaparece) detrs de la tasa de ganancia. El metabolismo de la concurrencia
hace aparecer la tasa de ganancia media y los precios de produccin. De deter-
minacin en determinacin Marx remonta as a lo concreto de la vida propia-
mente dicha: En el Libro I, estudiamos los diversos aspectos que presenta la
proceso de produccin en s, en tanto que proceso de produccin inmediato, y,
en este estudio, hicimos abstraccin de todos los efectos secundarios resultantes
de factores extraos a este proceso. Pero la vida del capital desborda este proceso
15. Carta de Engels a Becker, 2 de abril de 1885, y a Sorge, 3 de junio de 1885, op. cit.
introdUccin a las lectUras de El Capital 30
de produccin inmediato. En el mundo real, el proceso de circulacin que fue
objeto del Libro III viene a completarlo. En la tercera seccin del Libro II sobre-
todo, estudiando el proceso de circulacin en tanto intermediario del proceso
social de reproduccin, vimos que el proceso de produccin capitalista tomado
de en bloque es la unidad del proceso de produccin y el proceso de circulacin.
En este Libro III, no podra ser cuestin de extenderse en generalidades sobre
esta unidad. Se trata al contrario de descubrir y de describir las formas concretas
a las cuales da nacimiento el movimiento del capital considerado como un todo.
Es bajo estas formas concretas que se enfrentan los capitales en el movimiento
real, y las formas que reviste el capital en el proceso de produccin inmediato
como en los procesos circulacin no son ms que fases particulares. Las formas
del capital que vamos a exponer en este Libro lo acercan progresivamente de la
forma bajo la cual se manifesta en la sociedad, a la superfcie podramos decir,
en la accin reciproca de los diversos capitales, en la concurrencia y en la cons-
ciencia ordinaria de los mismo agentes de produccin
16
.
Fruto del capital total avanzado, el sobrevalor toma as la forma modi-
fcada de ganancia. Simple cambio de forma o de nombre? Esto es lo que
parece indicar una carta a Engels. Marx precisa enseguida:si la ganancia no es
diferente de la plusvala mas que formalmente, la tasa de ganancia en cambio
realmente difere en seguida de la tasa de plusvala
17
. Para los sostenedores de
una lgica formal, parece aqu titubear o contradecirse. Sigue en realidad otra
lgica, donde la incomprensin manda a menudo las controversias sin salida
sobre la transformacin del valor en precio y de la plusvala en ganancia.
Las metamorfosis dont es al Libro III no son solo simples cambios de
formas permitiendo pasar de la substancia del valor a su cuantifcacin. Se
trata de un cambio de registro conceptual. Los valores medidos en tiempo de
trabajo son trasformados en precios de produccin. Estos precios son a la
vez la misma cosa y otra cosa que el valor, su negacin determinada, su propia
negacin lgica
18
.
16. Karl, Marx, El Capital, Libro III, Siglo XXI ed., Madrid, p?
17. Carta a Engels, 30 de abril de 1868.
18. Michel Husson teme que una respuesta a los crticos neoricardianos, considerando el problema de
la transformacin como trampa epistemolgica y poniendo el acento sobre la diferencia conceptual
entre valores y precios, no rompe el vinculo lgico entre valores y precios de produccin al precio de
una huida hacia delante metafsica: Precios y valores se sitan efectivamente a niveles de abstraccin
diferentes, pero esto no debera implicar que no se comuniquen y sean en suma inconmensurables
(Crise de marxisme o crise du capital, Critique Communiste n 138, verano boreal de 1994). Hus-
son sita este vinculo lgico en el encadenamiento dinmico de la acumulacin del capita, donde los
resultantes de ciclo precedente sirven de punto de partida al siguiente. No surge de all al menos que
la trasformacin es una operacin puramente terica, que permite pasar de un nivel de abstraccin al
otro y no tiene equivalente en el mundo real. (Christian Barsoc, Les rouages du capitalisme , Montreuil,
La Brche, 1994)
La discordancia de Los tiempos 31
As mismo, la ganancia, tal como se nos presenta de entrada, es la misma
cosa que la plusvala: es simplemente la forma mistifcada que nace sin em-
bargo necesariamente del modo de produccin capitalista. Del momento en
que, en la composicin aparente del costo de produccin, no se ve diferencia
entre capital constante y capital variable, el origen del cambio que se produ-
ce durante el proceso de produccin debe ser necesariamente transferido de
porcin variable del capital al capital en su conjunto. Esto porque el precio de
la fuerza de trabajo aparece en uno de los polos bajo la forma modifcada de
salario, como en el polo opuesto la plusvala aparece bajo la forma modifcada
de ganancia.
En la interpenetracin constante entre proceso de produccin inmediato
y proceso de circulacin, el sobrevalor y valor en general se cargan de nuevas
determinaciones. Si la tasa de ganancia es distinta de la tasa de plusvala, la ga-
nancia no menos una forma modifcada de la plusvala, forman donde se velan
y se borran su origen y el misterio de su existencia. Es la forma en la cual se y es
solamente por el anlisis que se puede descubrir la segunda bajo el desarrollo del
primera.En la plusvala, la relacin entre capital y trabajo es desnudada., pero
la mistifcacin ser refere sobre la manera en que se produce esta operacin y
este valor parece tener por origen cualidades secretas del capital, que le serian
inherentes. Ms seguimos el proceso de valorizacin, mas vemos la relacin ca-
pitalista mistifcarse y menos se descubre el secreto de su organizacin interna.
En esta seccin, la tasa de ganancia es numricamente diferente de la tasa de
plusvala: por el contrario, ganancia y plusvala han sido tratadas como tamaos
numricos idnticos difriendo slo por la forma. Veremos en la seccin siguien-
te el desfasaje prosigue y la ganancia presentarse como una medida diferente,
incluso numricamente, de la plusvala
19
. Resta saber en qu esta diferencia
puramente cuantitativa es el ndice de un cambio ms que puramente formal.
La tasa general de ganancia es determinada por la composicin orgnica de
los capitales en las diversas ramas de produccin, pues por la diversas tasas de
ganancia de las esferas particulares, y por la reparticin de la totalidad del capital
social en las diferentes esferas. Mientras que los dos primeros Libros estaban en
relacin a los valores de las mercancas, vemos a travs del juego de la concurren-
cia que, de una parte una fraccin de este valor se desprendi, a saber el costo
de produccin, y que por otra parte el precio de produccin de la mercanca
se desarrolla como una forma metamorfoseada del valor [] Puesto que, en la
tasa de ganancia, la plusvala es calculada en relacin al capital total y que le es
producida como a su medida, la plusvala misma parece, de este hecho, provenir
uniformemente de todas las porciones de capital total, de modo que, en con-
cepto de ganancia la diferencia orgnica entre el capital constante y el capital
19. Karl Marx, El Capital, Libro III, tomo I, seccin primera, captulo 2: La tasa de ganancia,
op. cit.
introdUccin a las lectUras de El Capital 32
variable se encuentra eliminada. Por esta razn, la plusvala travestida en ganan-
cia reneg de su origen y perdi su carcter; se volvi irreconocible. Pero, hasta
ahora la diferencia entre ganancia y plusvala no eran ms que una modifcacin
cualitativa, un cambio de forma, entonces que a este primer grado de transfor-
macin una diferencia de tamao real existe solamente entre tasa de plusvalas y
no todava entre ganancia y plusvala. Va diferentemente en cuanto se establezca
una tasa general de ganancia y partiendo por consiguiente una ganancia media
correspondiente a la medida dada del capital investido en las diferentes esferas
de la produccin. No es ms que un hecho del azar si la plusvala efectivamente
produce en una esfera particular de la produccin, pues la ganancia, coincide
con la ganancia contenida en el precio de venta de la mercanca [] Con la
transformacin de los valores en precios de produccin, la base misma de la de-
terminacin de valor esta escondida a la vista [] La ganancia aparece [entonces]
como algo exterior a el valor inmanente de la mercanca. Esta representacin
de las cosas se encuentra perfectamente confrmada, consolidada, osifcada, por
el hecho que, para una esfera de la produccin particular, la ganancia aadida
al costo del precio de produccin no esta determinada efectivamente por los
limites de la creacin del valor que opera en ella, pero es, al contrario, fjada de
manera exterior.
En el Libro III, travestido, habiendo renegado su origen, el valor es ha-
blando con propiedad inconmensurable. Se vuelve otro sin cesar de ser el mis-
mo. A la vez idntica y no idntica con su naturaleza ntima, enloquece por
estos disfraces en ganancias y salarios, le gusta esconderse en el precio, escapar a
las miradas sacando partido de los accidentes del mercado. El libro del proceso
de conjunto no es por eso el de las simples apariencias. No propone un retorno
a inmediatez y a la superfcie catica de los precios, de los salarios, de las ga-
nancias. Gracias a los misterios elucidados de produccin y de la circulacin, la
apariencia no es ya ilusoria sino real. Es la aparicin del valor mismo bajo sus
mascaras y sus transfguraciones.
Marx repite a menudo que el simple cambio de forma se vuelve cambio de
cantidad. Esta instancia llama la atencin sobre una difcultad no o mal resuel-
ta. Un cambio cuantitativo puede muy bien inscribirse en un simple cambio
de forma: es siempre la misma realidad que cambia entonces no solamente de
nombre, as como fue, pero de talla. Marx seala por tanto explcitamente que
no se trata ya de un simple cambio de forma: En este proceso, no se trata ya de
la conversin formal del valor de las mercancas en precio, es decir de un simple
cambio de forma, se trata ms bien de ciertas divergencias cuantitativas de pre-
cios de mercado en relacin a los valores de mercado y tambin a los precios de
produccin. Si no se trata de un simple cambio de forma, de qu trasformacin
cuantitativa es pues ndice? Las metamorfosis de la plusvala no se reducen al
curso en el tiempo de una substancia idntica a si misma. Su devenir, hasta la
La discordancia de Los tiempos 33
eclosin de lo concreto, determina una trasformacin no solamente formal, sino
estructural, donde Marx parece dudar en enunciar el concepto: Todos estos fe-
nmenos parecen contradecir as bien la determinacin del valor por el tiempo
de trabajo que la naturaleza de la plusvala consiste en plustrabajo no pago. Pues,
en la concurrencia todo aparece a la inversa. La forma acabada que revisten las
relaciones econmicas tal comos se manifesta en la superfcie, en su existencia
concreta, pues tambin tal como se la representan los agentes de estas relaciones
y los que las encarnan cuando tratan de comprenderlas, es muy diferente de su
estructura interna esencial pero escondida, del concepto que le corresponde. De
hecho, es en si mismo lo inverso, lo opuesto.
Llegamos fnalmente a las formas fenomenales que sirven de puntos de partida
al economista vulgar; rente proveniente de la tierra, ganancia (inters) pro-
veniente del capital; salario proveniente de trabajo, pero en el punto donde
estamos, el asunto aparece manteniendo bajo otro da lafaire maintenant sous
un autre jour. El movimiento aparente se explique. A continuacin se demole
la absurdidad de Adam Smith vuelta la clave de bveda de toda la economa
hasta nuestro das, a saber que el precio de las mercancas se compone de estos
tres famosas rentas, esto es decir nicamente de capital variable (salario del
trabajo) y plusvala (renta fnanciera, ganancia, inters). El movimiento de
conjunto visto bajo esta forma aparente. Por fn dado que estos tres elementos
(salario del trabajo, renta fnanciera, ganancia) son las fuentes de rentas de las
tres clases, a saber la de los propietarios de tierras, la de los capitalistas y la de
los obreros asalaridos como conclusin, la lucha de clases, en la cual el movi-
miento se descompone y que es el desenlace de toda esta mierda
20
. Para atravesar
las apariencias de este mundo encantado, hizo falta comenzar por renunciar a
las formas fenomenales y a las falsas evidencias que la economa vulgar tomo
como punto de partida, antes de encontrarlas, al deforme del camino, cala-
das de parte a parte, dsmasques, despojadas por fn sus disfraces
21
.El Libro
revela as, por primera vez, la conexin interna, entre el valor y ganancia,
la determinacin de la segunda sobre la primera y devela mas all de las apa-
riencias, la esencia verdadera y la estructura interna del proceso.
plusvalor, prEcio, ganancia
Si algunos autores han aportado sobre este punto preciosas contribucio-
nes, la mayor parte permanece todava prisioneros de trmino mismo de
20. Carta a Engels, 30 de abril de 1868.
21. En los Libros I y II, estuvimos en relacin slo con mercancas. Vemos ahora que de una
parte una fraccin de este valor se desprendi, a saber el costo de produccin, y que de otro parte
introdUccin a las lectUras de El Capital 34
trasformacin
22
. La contribucin de Emanuel Farjoun y Mosh Machover re-
chaza al contrario la hiptesis corriente segn la cual, en una economa de concu-
rrencia perfecta, cada mercanca tendra un precio de equilibrio ideal garantizan-
do una tasa de ganancia uniforme a todos los capitales invertidos en la produccin
mercantil. En la realidad, las cosas no pasan evidentemente as. El estado de equi-
librio, con tasa de ganancia uniforme, es solo admitido comnmente como una
abstraccin simplifcadora legitima. Farjoun y Machover sostienen al contrario
que la divergencia entre diferentes tasas de ganancias es una caracterstica estruc-
tural de la concurrencias perfecta. El sistema gravita entorno a una dinmica de
equilibrio generando permanentemente diferencias y divergencias entre tasa de
ganancias. De ah la necesidad de un anlisis probabilstico de los momentos
caticos de millones de mercancas que se disputan las salidas solventes limitadas
del mercado. Una de las difcultades de la teora del valor, a la raiz de su vulne-
rabilidad, vendra de la tentativa falaz de una tasa de ganancia homognea. En
Marx, esta hiptesis interviene de manera inminentemente fexible. A cada tipo
de mercanca corresponde un precio de produccin ideal.
Al encuentro de toda tentacin determinista, Farjoun y Machover proponen
profundizar las aporas de la teora del valor y de la tasa de ganancia uniforme en
el sentido de una problemtica probabilstica, inspirada de la mecnica esttica
y del comportamiento aleatorio de las grandes masas de corpsculos. Mientras
que el proceso de produccin es tendencialmente disciplinado y regimentado,
el proceso de circulacin es ms bien catico y los fenmenos mercantiles funda-
mentalmente desordenados. En una economa mercantil, es estado de equilibrio
con tasa de ganancia uniforme constituira pues un punto limite virtual. Las
tasas de ganancia reales de los diferentes ramas varan bajo el efecto de la con-
currencia que contradice permanentemente la tendencia a una tasa uniforme.
El problema llamado de la transformacin es reformulado en funcin de
este enfoque. Lo mismo que el equilibrio de los esquemas de reproduccin,
la uniformidad de la tasa de ganancia es en Marx el punto de partida. No
interviene, en tanto que tasa de ganancia media, ms que en una etapa tarda
del anlisis, en el libro III. Farjoun y Machover ven all una anomala en re-
lacin a la coherencia de conjunto. Como todo economista de su poca, Marx
postulara precios ideales. Su razonamiento estara entonces acantonado entre
dos modelos.
casi en toda la extensin de El Capital, los precios ideales de las mercan-
cas son supuestos proporcionales a su valor.
22. Ver particularmente Alain Lipeitz y Bernard Guibert. Ver tambin Mandel, Cien aos, op. cit., p.
177 y siguientes. Se encuentran aportes muy interesantes en el libro de Emmanuel Farjon y Mosh
Machover, Laws of chaos,(Londres, NLB, 1981), y en el la recopilacin publicada bajo la responsabili-
dad de Ernest Mandel y Alan Freeman, Ricardo, Marx, Srafa (Londres, Verso, 1984) en particular las
contribuciones de Robert Langston y Anwar Shaik.
La discordancia de Los tiempos 35
en el segundo modelo, serian trasformados en precios de produccin
para volverse compatibles con la hiptesis de tasa de ganancia uniforme.
En la medida en que mantiene una relacin rgida entre valores y precios
(sea esto un precio ideal). Marx odiara admitir que una igual cantidad de
trabajo pueda generar cantidades diferentes de valor. De ah la introduccin
de trabajo cualifcado complejo y de un coefciente de cualifcacin. El proceso
social de intercambio mercantil determina este coefciente por el precio relativo
de las mercancas. No se vuelve un crculo vicioso aparentemente: los precios
son determinados por el valor y el valor por precios. Esta circularidad perfecta
parece sustraer la teora a toda prueba emprica. Es por lo tanto menos viciosa
de que lo suponen Farjoun y Machover. Expresa la determinacin del tiempo
por el movimiento, y recprocamente. El tiempo socialmente necesario determina
el valor. Pero es el proceso de reproduccin de conjunto (incluida la formacin
de precios de mercado) que determina el tiempo socialmente necesario! En el
Libro I, Marx no sabra en efecto proporcionar una determinacin acabada de
la fuerza de trabajo que presupondra la competencia, la formacin de precios,
la distribucin de sobrevalor, etc. Sera de nuevo pretender poseer la ciencia
antes de la ciencia. Se trata pues de introducir una primera determinacin ge-
neral de la fuerza de trabajo necesario para la comprensin de relacin de ex-
plotacin: Por fuerza de trabajo o potencia de trabajo, entendemos el resumen
de todas las capacidades fsicas e intelectuales que existen en la corporeidad, la
personalidad viva de un ser humano y lo que pone en movimiento cada vez que
produce valores de uso de cualquier especie
23
. Incluso bajo una forma tan ge-
neral, la fuerza de trabajo presupone inmediatamente un movimiento social e
histrico de reproduccin del trabajador, de su familia, de su descendencia. Las
necesidades llamadas necesarias para esta reproduccin as como la manera de
satisfacerlas son ellas mismas un producto histrico y dependen en gran parte
de grado de civilizacin de un pas y esencialmente de la condiciones en las cua-
les la clase de trabajadores libres se formo. El grado de califcacin de la fuerza
de trabajo no interviene aqu pues como un determinacin cuantifcable, sino
como una determinacin histrica general del tiempo de trabajo socialmente
necesario para su reproduccin.
Segn el enfoque probabilstico de Farjoun y Machover, no hay ms de
una relacin nica. La expresin de cantidades iguales de valor trabajo para
precios diferentes puede en efecto resultar de otros factores sociales y polticos
que el solo coefciente de cualifcacin (confictos sociales, derechos recono-
cidos, poder de los sindicatos). En efecto. Pero, en el Libro I Marx se atiene
lgicamente a una determinacin provisorio de la fuerza de trabajo, los par-
metros socio-polticos intervinientes al proceso de reproduccin de conjunto
(Libro III), y ms all.
23 Karl Marx, El Capital, Libro I, Madrid, Siglo XXI, p?
introdUccin a las lectUras de El Capital 36
Desde que la hiptesis de una tasa de ganancia media uniforme es juzgada
falsa, el problema llamado de la transformacin se vuelve un pseudo problema,
insoluble en los trminos en que es tradicionalmente puesto. La contradiccin
no reside ya en los en la teora del valor trabajo, sino en vinculo determinista
establecido entre valor-trabajo, precios ideales y tasa de ganancias individuales.
En tanto que substancia social abstracta que se exterioriza en el valor de cambio.
Puede incluso ser medida por la cantidad total de trabajo (abstracto) humano
socialmente necesario para su reproduccin. A esta dualidad de la mercanca
corresponde la del trabajo mismo. El trabajo abstracto representa entonces en
su capacidad formal para generar del valor.
Para Anwar Shaik, los precios son necesariamente distintos del valor por-
que se trata siempre de precios monetarios, la moneda expresa el valor en la
esfera especfca de la circulacin. La cuestin de la transformacin por la
igualacin tendencial de la tasa de ganancia se vuelve desde entonces la de la
transformacin de los precios directos (virtualmente proporcionales al valor)
en precios de produccin: las mercancas no siendo ofrecidas a su valor sino a
precios de produccin que realizan la perecuacin de ganancias aplicando la
tasa de ganancia media a los costos de produccin reales. Si toda economa es
asignacin de tiempos de trabajo, el proceso de produccin se efecta en una
economa mercantil sin vnculo directo con las necesidades sociales. El cambio
es el proceso por el cual las contradicciones de la produccin mercantil son
al vez expuestas y salvadas. Juega en efecto un doble rol. En tanto mediacin
general, regula la produccin (a travs del movimiento incesante de los sala-
rios, los precios y las ganancias). En la medida en que la divisin de trabajo
articula privados independientes, la distribucin del trabajo social se afrma
igualmente como regulacin de los salarios, precios y ganancias por la baja
del tiempo de trabajo socialmente reconocido necesario. La esfera de cambio
afrma as una relativa autonoma bajo limitacin de las condiciones generales
de produccin y reproduccin.
En esta esfera de la circulacin, la moneda es la manifestacin necesaria de
la produccin mercantil desarrollada. En tanto que tal, no tiene precio, pero
se expresa bajo la forma de precios, distintos del valor, una determinacin mas
compleja y concreta de la mercanca. No hay pues ninguna razn por la que
los movimientos de precios permanezcan estrictamente paralelos a los del el
valor. En el Libro I, aparecen como simple forma monetaria. Pero el salario
(en el tiempo o a las piezas) ya como forma elaborada del valor de la fuerza
de trabajo. El Libro primero debe en efecto tratar el consumo especfco de la
mercanca fuerza de trabajo en el proceso de produccin antes de qu se haya
colocado en el intercambio generalizado de las mercancas en el mercado. En
el Libro II, los costos de circulacin aaden nuevas determinaciones a la forma
precio. En el Libro III fnalmente, el desarrollo de los precios de produccin y
La discordancia de Los tiempos 37
la divisin del plusvalor en ganancias, renta e inters, cristalizan la forma pre-
cio, mientras que la distincin entre valor individual y valor medio consolida
la determinacin en medida del valor, y, mas all, la de precios. De ah la tesis
de Marx segn la cual la ley del valor determina el movimiento de los precios.
El precio medio, que determina los precios de produccin, debe ser aproxi-
madamente igual a la suma de los sobrevalores que vuelven a un capital dado
en tanto que fraccin del capital social. Resulta que la ley del valor regula los
precios de produccin. Para Marx, es pues a la vez necesario e indiferente trata
la diferencia precio/valor como simple separacin: el precio de produccin
incluye la ganancia media y corresponde a lo que Adam Smith designa como
precio natural, Ricardo como precio de produccin y los fsicratas como
precio necesario.
Esto solamente por un desorden permanente que se impone en la distri-
bucin del trabajo social. Esto porque Marx habla siempre de un proceso de
regulacin tendencial, y no de una situacin de equilibrio esttica en torno a
la tasa de ganancia uniforme. As, la determinacin de los precios de mercan-
tiles por los precios de produccin no debe ser comprendida en el sentido de
los economista, para los cuales el precio medio de las mercancas es igual al
precio de produccin. El orden del mercado no eso otro que el movimiento
total de los desordenes. El problema de la transformacin aparece as como
un caso particular del problema, ms general, de la divergencia entre precio y
valores. Para Marx, el precio es la expresin monetaria del valor, su forma en
la esfera de la circulacin donde las mercancas encuentran en los precios su
expresin monetaria especifca, sin modifcar sin embargo la masa de valor de
uso distribuida. La distincin entre produccin y circulacin es pues esencial
en lo que ella permite distinguir temporalmente la produccin de la transfe-
rencia de plusvalor. Esta transferencia se opera precisamente por la base de la
divergencia entre precios y valores y por el hecho que una parte del valor se
encuentra apartado del circuito de reproduccin del capital (D-M-D) hacia
un circuito de ganancia que no acta como capital (se trata de la fraccin del
capital consagrado al consumo privado del capitalista). No hay all nada sor-
prendente. Creados en la esfera de la produccin, valor y plusvalor son repre-
sentados monetariamente en la de la circulacin. Las magnitudes en marcha
en la circulacin son ms concretamente determinados que su determinacin
elemental en la produccin. La relativa autonoma de la circulacin tiene por
colorarlo lgico una relativa del precio en relacin al valor.
La divergencia de las ganancias reales en relacin a la ganancia media resul-
tara as de dos factores: a) de la medida en la cual los precios de los artculos
consumidos improductivamente por el capitalista privado divergen de su valor
(sea la manera en que esta parte del plusvalor es fnalmente repartido entre los
capitalistas); b) de la proporcin en la cual el plusvalor es consumido por los
introdUccin a las lectUras de El Capital 38
capitalistas en tanto que renta. En todos los tiempos y en todos los lugares, el
precio es el refejo del valor en la esfera de la circulacin que transformando la
manifestacin introduciendo nuevas determinaciones. Para Shaik, la suma de
las ganancias puede pues divergir de la suma de los sobrevalores en razn de este
doble circuito, propiamente capitalista y domestico, prestado por el capital, de
donde resultara una aparente independencia de la ganancia hacia el valor. Este
enfoque de deivergencia conceptual entre valores y precios en el movimiento
incesante de los desordenes mercantiles no es de ninguna manera incompatible
con la ley tendencial segn la cual la suma de los valores seria igual a la suma
de los precios de produccin y el plusvalor global igual a la suma de las rentas.
El plan de El Capital presenta correspondencias formales con La Enci-
clopedia y La Lgica. Los libros de la produccin, de la circulacin, de la re-
produccin hacen eco a la ciencia de la Lgica, a la de la naturaleza, a la del
Espritu
24
. Cada una introduce un nivel de determinacin propio siguiendo
la progresin de lo abstracto a lo concreto. La inteligencia de la Crtica de la
economa poltica pasa necesariamente por la comprensin de su movimiento
de conjunto.
En 1929, Henryk Grossman ignoraba los Manuscritos de 1857-1858 pu-
blicados por primera vez diez aos mas tarde. Tiene tanto ms mrito que
situar en 1863 la reorganizacin decisiva del plan del capital y a lograr la
signifcacin: Mientras que en el plan de 1859, la divisin de la obra en seis
partes se efectuaba de punto de vista de la materia a tratar en el plan defni-
tivo, la estructura de la obra se organiza del punto de vista del conocimiento;
en razn de las consideraciones metodolgicas, las diferentes funciones que
el capital industrial cumple durante su ciclo (proceso de produccin, proceso
de circulacin, proceso de conjunto) son abstrados para pensar la realidad
compleja y presentados separadamente los unos de los otros, sin respeto a la
materia. Es slo dentro de lo expuesto de cada una de las funciones que en
la totalidad de la materia es tratado bajo los puntos de vista funcionales que
son determinantes segn el caso. En 1863, Marx habra superado por fn la
problemtica de los factores de produccin heredada de Ricardo para alcanzar
24. Del mismo modo, parecen recorrer: 1) los tres momentos de La ciencia de la lgica. El libro I (el de
la produccin y de la elucidacin de la plusvala) responden a la lgica del ser; la escisin entre trabajo
concreto y abstracto, valor de uso y de cambio, a la determinacin de la cualidad y de la cantidad;
la teora del valor a la de la medida, Con la metamorfosis de la circulacin, el Libro II responde a
la lgica de la esencia, a la dialctica de la existencia, del fenmeno, de la realidad. En fn, en la con-
cretud de las determinaciones que hacen del capital un fetiche autmata, el Libro III hace eco del
concepto culminante en la idea. 2) Los tres momentos de la ciencia de la Naturaleza. Centrado en el
reparto lineal del tiempo en entre trabajo necesario y plustrabajo, el Libro I remite al momento de la
mecanica, el Libro II corresponde al momento de la fsica y del quimismo. El libro III fnalmente, el
del tiempo orgnico y de las arritmias de la acumulacin, del capital en tanto que ser vivo, recuerda
al momento hegeliano de la Vida y de la fsica orgnica. 3) Los tres momentos, por fn, de la ciencia
del Espritu (espritu subjetivo, espritu objetivo, espritu absoluto)
La discordancia de Los tiempos 39
una visin grandiosa de la totalidad, de la plusvala total, y del capital total
25
.
En su prefacio de 1932 a El Capital, Karl Korsch seala en cuanto a el la
contemporaneidad rigurosa de El origen de las especies y de la Contribucin a la
crtica de la economa poltica
26
. Registra la voluntad de presentar el desarrollo
econmico de la sociedad como un proceso de historia natural. Ignorando el
tambin los Manuscritos de 1857-1858 entreve sin embargo en las reorgani-
zaciones del plan lo que Rosdolsky demostrar con el apoyo de argumentos
bibliogrfcos. El Capital constituye en ciertos aspectos un retorno a Hegel,
no bajo el ngulo de su flosofa de la historia, sino bajo el ngulo de su lgica.
La reorganizacin del plan viene de lo que en esta parte, [Marx] tomado y a
expuesto el conjunto en tanto que totalidad de modo de produccin capita-
lista y de la sociedad burguesa que a engendrado. Korsch entreve ciertamente
una confusin entre el modo de produccin y la sociedad, entre el objeto
conceptual y el objeto real. Toma sin embargo lo esencial del modo de ex-
posicin de El Capital, organizado desde el punto de vista de la totalidad de
su objeto, y pone en evidencia la deuda hegeliana. Insiste igualmente sobre la
forma esttica de la exposicin, explcitamente revindicada por Marx: El me-
rito de mis escritos es que constituyen un todo artstico, y es esto solo se puede
lograr con mi mtodo de no publicarlos mientras no los tenga ante m como
un todo. No se trata de una coquetera estilstica. La esttica del concepto
no es ni accesoria ni decorativa, sino funcional. Inspirndose en lirismo de la
totalidad reacia a las rigideces analticas, va derecho al malestar interno de
todo lo que existe
27
.



25. Se trata de un ensayo de 1929 sobre los planes de El Capital, citado por Rosdolsky, op. cit.
26. Karl Korsch, prefacio publicado en lAnti-Kaustky, Pars, Champ Libre, 1973.
27. Carta de Marx a Engels, 31 de julio de 1865, op cit.
2. El tiempo de las crisis y de las cerezas
Yendo de las crisis como de las clases. Marx produce sus determinaciones en
los diferentes momentos lgicos del proceso de produccin, de circulacin, y de
reproduccin del capital. No enuncia una teora positiva, coherente y acabada,
sino una teora negativa, por aproximaciones sucesivas
1
.
EsquizofrEnia dEl capital
La excitacin frente a la crisis americana de 1857, marca la redaccin febril
de los Grundrisse. La crisis se manifesta all bajo la metfora de la locura. Las
tendencias esquizoides del capital estallan en esquizofrenia declarada. La uni-
dad aparente de la mercanca se escinde entre trabajo concreto y trabajo abs-
tracto, entre valor de uso y valor de cambio: El propio dinero, en su mxima
fjeza, es de nuevo mercanca, y cuanto tal solo se diferencia de las dems por-
que expresa ms perfectamente el valor de cambio; pero precisamente por eso,
como moneda, pierde su valor de cambio en cuanto determinacin inmanente
y se convierte en mero valor de uso, aunque tambin en valor de uso para la
fjacin de precios ,etc., de las mercancas. Las determinaciones an coinciden
directamente, pero, a la par, divergen. Cuando una y otra se relacionan entre s
de manera autnoma, positiva, como en el caso de la mercanca que se vuelve
objeto de consumo, sta cesa de ser un momento del proceso econmico; si
la relacin es negativa, como en el dinero, se llega a la incoherencia[locura]; a la
incoherencia [locura], ciertamente, en cuanto momento de la economa y determi-
nante de la vida de los pueblos
2
.
1. El desarrollo ms sistemtico sobre las crisis se encuentra en el dcimo sptimo captulo de
las Teoras sobre la plusvala. A propsito de la crtica de la teora de la acumulacin de Ricardo.
Karl Marx, Teoras sobre las plusvala, tomo II, Cartago, Buenos Aires, 1975, pp. 405 y ss.
2. Karl Marx, Grundrisse, tomo I, Siglo XXI ed., Mxico D.F., 1971, p. 209. Se agrega entre cor-
chetes algunos trminos para la mejor compresin del lenguaje usado por el autor, traduciendo la
edicin en Francs usada en el original: ditions Sociales, Pars, 1980. La ltima parte del prrafo
se encuentra destacada por el autor, por lo que el destacado del propio Marx se ha diferenciado
con negritas. [NdT.]
los tiempos de las crisis y de las cerezas 42
Siendo pues la crisis como momento de locura, bocanada delirante de la eco-
noma, ella misma alienada en tanto esfera separada. Este vocabulario no tiene
nada de fortuito: Al curso de las crisis, cuando el momento de pnico pas y la
industria se estanca, el dinero esta fjo en las manos de los banqueros, los agentes
de cambio, y al igual que el ciervo brama su sed de agua fresca, el dinero grita su
deseo de un dominio donde pueda ser empleado, valorizado en tanto capital.
La desvalorizacin brutal del capital aparece como resultado de un retorno vio-
lento lo que haba sido olvidado: La superproduccin, vale decir el recuerdo
repentino de todos estos elementos necesarios de la produccin fundada sobre
el capital; por consiguiente la desvalorizacin general a consecuencia del olvido
de los mismos
3
.
La demencia del fetiche se origina en su deseo negado.
Sus aullidos amorosos anuncian un sbito retorno de memoria
4
.
Desde los Grundrisse, la determinacin general de las crisis est ligada a la
abstraccin misma de la economa mercantil. Para ser comparable con otras
dimensiones de trabajo, la mercanca debe ser: en primer lugar transpuesta
en tiempo de trabajo, por lo tanto en algo que difere de ella cualitativamente.
De una parte, no es tiempo de trabajo en tanto tiempo de trabajo, sino del
tiempo de trabajo materializado; no el tiempo de trabajo en movimiento, sino
del tiempo de trabajo al reposo. De otra parte, es el resultado determinado
de un trabajo determinado y no la objetivacin de un tiempo de trabajo en
general del que no existe ms que representacin y l mismo no es ms que
el trabajo separado de su calidad.
Esta doble vida de la mercanca lleva en ella el riesgo permanente de la
escisin: Esta doble existencia distinta debe necesariamente progresar hasta
la diferencia, la diferencia hasta la oposicin y a la contradiccin () entre
la naturaleza particular de mercanca en tanto que producto y su naturaleza
universal en tanto valor de cambio
5
. Esta contradiccin opone las propieda-
des naturales particulares y las propiedades sociales universales. Lo particular
dependera de la determinacin natural siempre presente, mientras que la de-
terminacin social no realizara ms que una universalidad formal y abstracta.
La crisis desgarrara esta falsa universalidad. La determinacin natural reto-
mara entonces sus derechos. Mientras que el dinero, abstraccin materiali-
zada del equivalente general, puede ser deseado y demando en s mismo, la
mercanca es deseable y demandada en funcin de sus propiedades naturales
y de la necesidad que puede satisfacer. La crisis de 1857 pone as en evidencia
3 Ibd., p. 368 (falta cotejar una parte de la cita)
4 Ms all del inters simblico de un paralelismo con el psicoanlisis, no es frvolo de ninguna
manera interrogarse sobre sus consecuencias epistemolgicas: En qu medida el estudio de las
crisis y el de la locura requieren procedimientos de conocimiento anlogos?
5 Karl Marx, Grundrisse, op. cit., p. 78 y 82
La discordancia de Los tiempos 43
la disyuncin entre el valor del producto y el valor de cambio expresado en
el dinero. La convertibilidad general de la mercanca es susceptible de ser
interrumpida: resulta posible que, en su forma determinada de producto, la
mercanca no pueda ya intercambiarse, ponerse ms en ecuacin con su forma
universal de dinero.
El germen de las crisis est ya presente en el dinero como mediador,
como valor devenido autnomo, como forma de existencia devenida au-
tnoma del valor de cambio
6
. La escisin psictica resulta de disolucin del
vnculo social, del hecho que las relaciones entre los hombres se presentan
como relaciones entre cosas. La mercanca le da la espalda repentinamente a su
forma mercantil universal monetaria. La discordia se instala entre produccin
y reproduccin, entre la plusvala producida y el precio realizado, en funcin
de una escisin original en el acto de intercambio mismo entre dos actos
independientes el uno del otro; intercambio de mercancas contra el dinero,
intercambio del dinero contra las mercancas; compra y venta. La unidad y
el equilibrio se rompen: compra y venta adquieren en lo sucesivo formas de
existencia espacialmente y temporalmente distintas la una de la otra, indife-
rentes la una de la otra.
Desde entonces la identidad inmediata cesa.
La crisis manifesta este malestar identitario. La bsqueda apenada de la
identidad perdida es una fuga patolgica hacia adelante, una sucesin de se-
paraciones dolorosas y de reencuentros efmeros, un destino de citas fallidas,
donde compra y venta no cesan de reencontrarse y perderse de vista: pueden
corresponderse o no corresponderse, coincidir o no, su relacin puede estar
marcada por desproporciones. Ciertamente, pretender constantemente igua-
larse, pero mientras tanto es el movimiento continuo, de la igualacin el que
remplaza la igualdad inmediata anterior, igualacin que justamente presupone
que continuamente se establezca una no-igualdad
7
.
Una escisin no viene nunca sola. Divide en intercambio en dos actos
independientes, se repite en la separacin entre el movimiento de conjunto
del intercambio y los que intercambian: el intercambio por el intercambio
se separe del intercambio por las mercancas Anunciando los desarrollos del
Libro III sur el proceso de conjunto, Marx deja entrever el orden complejo de
estas arritmias: Hasta aqu, pusimos solamente en evidencia la indiferencia
reciproca de los momentos singulares del proceso de valorizacin, que inte-
riormente se condicionan y que exteriormente se buscan, pero que puedan en-
contrarse o no encontrarse, coincidir o no, corresponderse los unos a los otros;
6 Ver Karl Marx, Manuscrits de 1861-1863, Pars, Les ditions Sociales, 1980, p. 15-17
7 Marx retoma la misma idea en una carta a Engels del 2 de abril de 1858: Observar solamente
que la no-coincidencia de M-D Dinero/Mercanca[NdT.] y de D-M es la forma ms abstrac-
ta y mas superfcial bajo la cual se expresa la posibilidad de las crisis.
los tiempos de las crisis y de las cerezas 44
al mismo tiempo su existencia autnoma e indiferente es la que constituye ya
la base de contradicciones. Pero estamos lejos de haber terminado. La con-
tradiccin entre la produccin y la valorizacin del que el capital, segn su
concepto, constituye la unidad debe ser aprehendida de manera todava mas
inmanente como manifestacin indiferente y aparentemente independiente
de los diferentes momentos singulares del proceso, o, ms exactamente, de la
totalidad de mltiples procesos que se opone
8
.
La divisin se propaga. De ms en ms autnomas e indiferentes las unas
a las otras, los crculos de crculos se multiplican y se superponen sin trascen-
dencia alguna susceptible de asegurar la armona. El orden desacorde de la
produccin mercantil generalizada, donde el valor de las cosas esta separado
de su sustancia, rechina y aprieta por todas partes. Son slo quejas y lamentos,
estertores y gemidos de cuerpos desarticulados: La crisis manifesta la unidad
de los momentos promovidos con autonoma los unos por relacin a los otros. No
habra crisis sin esta unidad interna de elementos en apariencia indiferentes los
unos por relacin a otros [Ella] no es otra que la puesta violenta en obra de
fases del proceso de produccin que se automatizaron una frente a la otra
Es el establecimiento por la fuerza de la unidad entre dos momentos promovi-
dos a la autonoma y a la automatizacin por la fuerza de momentos que son
esencialmente unos
9
.
Hasta que sea restablecida, no la armona sino el orden. No por recon-
ciliacin, sino por la fuerza: Es absolutamente necesario que los elementos
separados de fuerza, que por esencia van juntos, se manifesten por explosio-
nes violentas como separacin de algo que por esencia va juntos. La unidad
se establece por violencia. Tan pronto como la escisin en elementos hostiles
conduce a explosiones, los economistas sealan la unidad esencial y hacen abs-
traccin de lo que vuelve a estos elementos extraos. Su sabidura apologtica
consiste en olvidar, a cada momento decisivo sus propias determinaciones.
La escisin de la crisis resulta de la indiferencia relativa entre la esfera de la
produccin y la de la circulacin. Precediendo las interpretaciones unilaterales
de las crisis, en trminos de superproduccin o de sub-consumo, Marx va a la
cuestin decisiva: Toda la querella sobre la posibilidad y la necesidad de la su-
perproduccin del punto de vista del capital gira en torno de la siguiente cues-
tin: es que el proceso de valorizacin pone inmediatamente su valorizacin
en la circulacin?
10
. En efecto el termino superproduccin (overproduction)
en s induce a error. En tanto que las necesidades, las ms inmediatas y los
ms urgentes, de una gran parte de la sociedad no estn satisfechas, seria por lo
menos paradjico hablar de superproduccin de productos. En este sentido,
8 Karl Marx, Grundisse, I, op. cit., p. 354.
9 Karl Marx, Teorias sobre la plusvala, II, op. cit, pp?
10 Ibd., pp?
La discordancia de Los tiempos 45
sobre la base de la produccin capitalista, habra ms bien sub-produccin
crnica. El lmite de la produccin no est en la necesidad del productor sino
en el benefcio del capitalista: Superproduccin de productos y superproduc-
cin de mercancas, son dos cosas totalmente diferentes.
Las crisis son el regulador cardiaco de las arritmias del capital? O el mo-
mento critico de su desfasaje virtual? Mas all de la superfcie de las cosas, ellas
no son ms un asunto estrictamente econmico. Devuelven a la esfera del Estado
y del mercado mundial, donde todas las contradicciones entran en el proceso.
Siendo a la vez la expresin neurtica al seno de las relaciones de produccin y la
exigencia de una nueva confguracin histrica.
Las relaciones de intercambio y de produccin por tanto minas suscep-
tibles de hacer explotar la sociedad burguesa. Si no hay fn del historia fjado
por una providencia laicizada, la eclosin de los posibles esta inscripta en la
naturaleza misma de lo explosivo: Si, en la sociedad tal como es, no en-
contrbamos enmascaradas las condiciones materiales de produccin de una
sociedad sin clases y las relaciones de intercambio que le corresponden, todas
las tentativas de hacerla explotar no seria ms que quijotismo
11
. Las nuevas
confguraciones no relevaran ms que la voluntad arbitraria de un sujeto
caprichoso. Sus condiciones materiales no son ms que condiciones. Su exis-
tencia funda la posibilidad de un maana no sin fatalidad. As, en el pasaje de
la crisis virtual (de su posibilidad) a la crisis histrica (a su efcacia), se juega el
curso incierto de una historia determinada pero no predecible.
Las contradicciones entre venta y compra, entre produccin y circulacin
determinan solamente la posibilidad de las crisis: Estas determinaciones que
explican la posibilidad de la crisis, no la explican, hace falta, su realidad, no
explican por qu las fases del proceso entran en un conficto tal que su uni-
dad interna no puede afrmarse mas que por una crisis, un proceso violento.
Esta separacin aparece en la crisis; ella es la forma elemental. Explicar la crisis
a partir de esta forma elemental equivale a explicar la crisis expresando su
existencia en su forma ms abstracta, es decir explicar la crisis por la crisis
12
.
Al nivel de abstraccin del proceso de produccin y de circulacin, la crisis
se manifesta solamente como crisis en potencia. Su posibilidad general
abstracta signifca nada ms que su forma ms abstracta, sin contenido, sin
motivo implicando este contenido. Mas all de estas abstracciones, el proce-
so de conjunto de la reproduccin y la historia real determina el desarrollo
ulterior de la crisis potencial a partir del movimiento real de la concurrencia
y el crdito. Entonces solamente, la posibilidades formales de la crisis se con-
cretizan en la forma especifca de las crisis monetarias, manifestaciones feno-
menales de disyunciones esenciales: En la medida donde las crisis provienen
11 Ibd., p?
12 Ibd., p?
los tiempos de las crisis y de las cerezas 46
de cambios y de revoluciones de precios que no coinciden con los cambios del
valor de las mercancas, va de suyo que no se pueden explicarlas en el momento
de anlisis del capital en general en el cual se presupone la identidad de los
valores y de los precios de las mercancas.
Estas pginas decisivas aclaran el desarrollo general de Marx y la propia lgica
de El Capital. Mientras que gran nmero de lectores creen encontrar en el Libro I
o el Libro II una teora acabada de las crisis o de las clases, l no interrumpe jams
la dialctica de lo abstracto y de lo concreto, de la posibilidad y la efectivaza, de
la estructura y de la historia: La posibilidad general de las crisis, es la metamorfosis
formal del capital mismo, la no-coincidencia espacial y temporal de la compra y la
venta. Pero este proceso no es la causa de la crisis. Porque no es otra que la forma
ms general de la crisis, la crisis misma en su expresin ms general. No se puede
decir que la forma abstracta de la crisis es la causa de la crisis. Si uno se interroga
sobre su causa, es que quiere justamente saber el porqu de su forma abstracta, la
forma de su posibilidad, de posibilidad devenida en realidad
13
. La forma deter-
mina la posibilidad, pero la posibilidad no es la causa. La causa especfca releva
las determinaciones concretas, histricas y polticas, de la lucha.
ciclos y rotacionEs
La crisis aparece en los Grundrisse de triple manera. Su realidad emprica
aparece como la recensin americana de 1857
14
. Ella interviene igualmente
a travs de sus condiciones generales de posibilidad. Interviene por fn, me-
tafricamente, como locura y sufrimiento de la escisin. La elaboracin de
su concepto tropieza an bajo las incertidumbres y los tanteos del plan de
Crtica de la economa poltica. El orden de determinaciones conduca de lo
abstracto a lo concreto, debe en efecto articularse los momentos especfcos de
la produccin, de la circulacin, de la reproduccin de conjunto y las tempo-
ralidades correspondientes.
Esta articulacin toma forma en El Capital.
En el Libro I, Marx vuelve sobre la cuestin de la identidad de los actos de
compra y venta, del que la ruptura constituye, desde los Grundrisse, un resorte
fundamental de la crisis. Aborde el problema en el tercer captulo de la primera
seccin, la moneda y la circulacin de mercancas, donde expone la teora del
dinero como equivalente general. Viendo en el dinero en tanto que mediador el
germen de las crisis, pone, contra la mayora de los economistas de su tiempo,
13 Ibd., p? Los pasajes destacados en esta cita son del propio Marx.
14 Engels a Marx: En la crisis actual, se puede estudiar en todos los detalles como nace la su-
perproduccin por extensin del crdito et sobretensin de los afaires. No hay nada de nuevo
en la cosa misma, si no por la forma extraamente clara bajo la cual se desarrolla en este mo-
mento. En 1847 et 1837-1842, esto no era desde lejos as de claro. ( 11 de diciembre de 1857).
La discordancia de Los tiempos 47
los fundamentos de eso que Grossmann llama la economa dinmica. Para pen-
sar el desequilibrio, recusa la ley clsica de las salidas de Say, incapaz de enunciar
otra cosa que las condiciones del equilibrio: Nada mas necio que el dogma segn
el cual la circulacin implica necesariamente el equilibrio de la compras y de las
ventas, visto que toda venta es compra y recprocamente. Si esto quiere decir que
el nmero de ventas realmente efectuadas es igual al mismo nmero de compras,
no es ms que un plano tautolgico. Pero lo que se pretende probar, es que el
vendedor conduce al mercado a su propio comprador. Venta y compra son pues
un acto idntico como relacin reciproca de dos personas opuestas, del poseedor
de la mercanca y del poseedor del dinero. Forman pues dos actos polarmente
opuestos como acciones de la misma persona. La identidad de la venta y de la
compra implica como consecuencia que la mercara se vuelve intil s, una vez
echada en la retorta alquimica de la circulacin, no saca de eso dinero. Si uno no
compra, el otro no puede vender. La ley de los desarrollos presupone la identi-
dad de la compra y de la venta as como el equilibrio en que deriva.
Esta identidad inmediata existe bella y buena en el comercio de trueque,
donde la persona no puede enajenar su producto sin que simultneamente
otra persona enajene el suyo. Se rompe por la generalizacin de la produccin
mercantil y por la emergencia del dinero en tanto que equivalente general.
En cuanto no se trata ms de intercambio directo de un valor de uso contra
un valor de uso, sino de una mercara contra el dinero, la transaccin resulta
punto de parada(interrupcin) o un intermedio en la vida de la mercanca
que puede durar mas o menos longtemps: la primer metamorfosis de una
mercanca siendo a la vez venta y compra, es, por ella misma, separable de su
metamorfosis complementaria. El comprador tiene la mercanca, el vendedor
el dinero, es decir una mercanca dotada de una forma que la vuelve siempre
bienvenida al mercado, en cualquiera momento que reaparezca.[Personne]
Nadie puede vender sin que otro compre, pero nadie tiene necesidad de com-
prar inmediatamente, porque vendi.
El dinero rompe la simetra de la transaccin. La vida perecedera de la mer-
canca esta suspendida a las necesidades y a los medios del comprador, a sus
deseos y a sus caprichos. A la muestra o en la vidriera, retiene su respiracin
frente a la mercanca imperecedera, el dinero desenvuelto que la comprar o la
despreciar, segn su placer. Si el intermediario se eterniza, la mercanca en ap-
nea arriesga la asfxia. La disyuncin entre la compra y la venta es un buen prin-
cipio no de simetra y de equilibrio, sino de des-simetra y desequilibrio: Qu
el proceso que se hacen frente de manera autnoma forme una unidad interior
signifca adems que su unidad interna se mueve en las oposiciones externas.
Cuando la automatizacin externa de identidades no autnomas interiormente,
puesto que completndose mutuamente, alcanzado un cierto punto, esta uni-
dad se hace valer de manera violenta por una crisis. La oposicin inmanente
los tiempos de las crisis y de las cerezas 48
en la mercanca entre el valor de uso y el valor, entre el trabajo privado que debe
al mismo tiempo presentarse como trabajo inmediatamente social, y el trabajo
concreto particular que no vale al mismo tiempo que como trabajo abstracto
universal, entre la personifcacin de las cosas y la objetivacin de las personas
esta contradiccin inmanente adquiere sus formes de movimientos desarrolla-
dos en los trminos contradictorios de la metamorfosis de la mercanca. Esto por
que estas formas incluyen en ellas la posibilidad de las crisis, pero solamente su
posibilidad. Para que esta posibilidad evolucione en realidad efectiva, hace falta
todo un conjunto de circunstancias y de relaciones que, del punto de vista de la
circulacin simple de mercancas, no existen todava del todo
15
.
El concepto de crisis interviene aqu, por primer vez en El Capital, no como
evocacin de las crisis empricas, sino como expresin lgica de vinculo inti-
mo entre los actos asimtricos, no recprocos, del intercambio. Se trata de una
determinacin elemental relevant de la circulacin simple. Si la cadena de meta-
morfosis es rota, si la escisin entre la venta y la compra se prolonga, entonces la
ligazn de fases complementarias se impone por la crisis: La no coincidencia de
M-D [mercanca-dinero] y de D-M [dinero-mercanca] es la forma mas abstrac-
ta y superfcial bajo la cual se expresa la posibilidad de la crisis
16
. De peligroso, el
salto deviene entonces mortal. La virtualidad estructural de la crisis se inscribe en
la disociacin inherente en la circulacin mercantil. Queda an por recorrer el
proceso que conduce de la reproduccin a la reproduccin de conjunto, a fn de
reconstituir el conjunto de circunstancias que dan carne a este fantasma.
La crisis aparece todava en el captulo del Libro I sobre La Ley general de
la acumulacin capitalista. Hay una determinacin especfca en la esfera de la
produccin. Se trata, por primera vez, de articular la crisis a la temporalidad
propia del capital. La acumulacin ah se presenta como el movimiento de ex-
tensin cualitativa sobre la nueva base tcnica adquirida. Sus fujos se traducen
particularmente por el aumento del capital constante al ritmo de las olas de
innovacin tecnolgica. Los productos devienen sobreabundantes hasta que
al menor obstculo de su derrame, el mecanismo social parece detenerse. Per-
feccionamientos tcnicos de detalle se condensan entonces y se encarnan en
los cambios tcnicos que revolucionan la composicin del capital sobre todo la
periferia de las grandes esferas de la produccin. Existira as como una suerte
de ritmo tecnolgico, alternando fases de expansin cuantitativa sobre una base
tcnica ms o menos estables y fases de convulsin que se traducen por una
economa brusca del trabajo vivo. Al nivel de la produccin, se manifesta la de-
terminacin tcnica de los ritmos econmicos. Se suceden calmas momentneas
y aceleraciones bruscas.
15 Karl Marx, El Capital, p?
16 Carta de Marx a Engels , 2 de abril de 1958. En 1862, Clment Juglar publica su libro sobre las
Crisis comerciales y su retorno peridico en Francia, en Inglaterra y en los Estados Unidos.
La discordancia de Los tiempos 49
Despus de una expansin vigorosa, respondiendo a la necesidad de actuar
sobre la composicin del capital por una economa de trabajo, las segundas
conduciran a un estrangulamiento de los desarrollos dbouchs. Entonces so-
lamente, los perfeccionamientos de detalle se cristalizan repentinamente en
olas de innovacin que revolucionan la composicin del capital. En despecho
de las apariencias, el factor determinante no reside ms en la tecnologa misma,
sino en los fujos y refujos de la fuerza de trabajo. Detrs de la tcnica y la
economa pura de la produccin, resurge la complejidad de la relacin social:
La conversin, siempre renovada de una parte de la clase obrera en tanto bra-
zos semiocupados o completamente ociosos, imprime al movimiento industrial
moderno su forma tpica. Como los cuerpos celestes
El concepto de crisis se asocia as al del los ciclos econmicos caractersticos,
segn Marx de la economa moderna. Al nivel de la produccin, parecen obede-
cer a una tendencia mecnica comparable a la de los movimientos csmicos.
Bajo el efecto de la generalizacin y de la universalizacin de la produccin mer-
cantil, las peripecias accidentales se organizan en regularidades. Estas regulari-
dades toman entonces una forma cclica cuantifcable
17
. La existencia de tales
fuctuaciones esta mencionada en los trminos generales del Manifesto Comu-
nista. En 1858, Marx se preocupa de encontrar una explicacin a la regularidad
relativa. Emitiendo entonces la hiptesis de una relacin entre su periocidad y el
renovamiento del capital fjo. Buscando verifcar por el estudio emprico de las
inversiones sobre la base de las informaciones surtidas por Engels: Mis agradeci-
mientos mas grandes por tus aclaraciones sobre loutillage. La cifra de trece aos
corresponde, en la medida donde lo necesitamos, a la teora: establece un unidad
por una poca de reproduccin industrial que coincide mas o menos con el pe-
riodo de grandes crisis, naturalmente el ciclo de estas crisis, en lo que concierne
al intervalo, esta determinada por todos otros elementos. Para mi la importancia
es encontrar en las condiciones materiales inmediatas de la gran industria un
elemento de la determinacin de esos ciclos. A propsito de la reproduccin del
equipamiento mecnico por oposicin al capital circulante, pensamos involunta-
riamente en Moleschott que tiene, muy poco en cuenta del perodo de reproduc-
cin del esqueleto oseo y se contenta plutot con los economistas de la medida del
tiempo de conjunto del cuerpo humano
18
.
Esta carta es importante por varias razones. De una parte, Marx avanza en
la nocin de crisis cclicas que desarrollara en El Capital. Por otra, busca ex-
plcitamente al nivel de la reproduccin no una explicacin causal sino un ele-
mento fundamental (un esta destacado de su mano), que deber combinarse
17 En la estructura cclica del hinduismo, cada kalpa (un da en la vida de Brama) equivale a
catorce maravantaras y cada maravantara a setenta y unas mahayugas.
18 Marx a Engels, 5 de Marzo de 1858, Lettres sur le Capital, ditions sociales, Pars, 1972,
p.80.
los tiempos de las crisis y de las cerezas 50
con otros niveles de determinacin en el desarrollo de las crisis reales. Es claro
en fn que la periodicidad aproximativa de once a trece aos procede de la
disyuncin entre la reproduccin del equipamiento mecnico (o capital fjo)
y el del capital circulante. La combinacin de un conjunto de circunstancias
en el disparo de las crisis reales hace mucho ms difcil su periodizacin ma-
temtica. Sobre los trece aos del ciclo del capital fjo, se articulan en efecto
los ritmos propios (circulatorios y sanguneos) de lo vivo. Marx no renuncia
por tanto a esperanza de una matemtica no lineal de las curvas irregulares
permitan encontrar un orden bajo este caos
19
.
la dinmica dEl dEsEquilibrio
La pareja conceptual correspondiente al Libro I, es la del capital constante
y la del capital variable. Decisivo para una periodizacin de las crisis, el capital
fjo y el capital y capital circulante intervienen en el Libro II sobre el proceso
de circulacin. La dinmica de la crisis se precisa entonces. Sometida a la
contradiccin de la acumulacin, la produccin en masa puede proseguirse
en ciertos lmites, auque las mercancas del ciclo anterior no hayan entrado
en la consumo individual o productiva. El circuito del ciclo industrial para el
consumo fnal no est en nada garantizado. Si falla las olas de mercanca se
suceden entonces que la primera no a sido absorbida mas que en apariencia
por el consumo. Se produce una interrupcin, compra y venta se solidif-
can recprocamente. El proceso de reproduccin se interrumpe. Las ltimas
mercancas llegadas deben ser vendidas por debajo de su valor.
El salto fnal del capital de la forma mercantil a la forma dinero es pues un
verdadero salto mortal. Tan pronto como un punto de interrupcin de su
ciclo vital se eterniza, el espectro de la crisis surge. El proceso de circulacin
tiene la belleza de darle un tinte forido y la apariencia de una salud robusta,
el capital est siempre amenazado de infarto. La mercanca se transforma en
dinero desde el punto de vista de su productor directo sin haber cumplido por
tanto el conjunto de su proceso hasta el consumo fnal. Tan pronto como pasa
por las manos del negociante o de un vendedor de grueso, el capitalista indus-
19 Marx a Engels: T conoces las tablas donde son llevados los precios, las tasas de tipo de
descuento, etc., con las fuctuaciones que subsisten al curso del ao, representadas por las curvas
en zigzag que suben y bajan. Intent varias veces calcular, para analizar las crisis, estas altas y
bajas as como se analizan las curvas irregulares y creo posible (y creo todava que es posible con
la ayuda de una documentacin escogida con bastante cuidado) de determinar matemtica-
mente a partir de ah la leyes esenciales de las crisis. Moore, como lo dije, piensa que la cosa es
irrealizable y decid renunciar a eso por el momento. (31 de mayo de 1872). La investigacin
economtrica contempornea esta efectivamente enriquecida de los modelos de los desequili-
brios, las ecuaciones no lineales , de la stochastique.
La discordancia de Los tiempos 51
trial puede iniciar un nuevo ciclo de produccin sin que la primera mercanca
haya aun cerrado el suyo. As, el proceso de produccin entero se encuentra
en el estado mas foreciente mientras que gran parte de las mercancas entr
ms que en apariencia en el consumo y permanecen sin encontrar tomador
en las manos de los revendedores, pues se encuentran de hecho siempre en el
mercado.
La metamorfosis de la mercanca y la cristalizacin del capital en capital
productivo, capital comercial, y capital bancario contribuyen as a enmascarar
la desproporcin creciente entre la reproduccin extendida y la demanda fnal
restante. En el Libro II, Marx seala las estaciones de la mercanca en la esfera
de la circulacin. En el Libro III, seala el rol de los capitalistas fnancieros que
trasforman su benefcio realizado en capital-dinero de prstamo: Ya resulta
que la acumulacin de este capital, diferente que la acumulacin real, aunque
siendo el retoo, resulta solo s consideramos a los capitalistas fnancieros,
banqueros, etc., ellos mismos, como la acumulacin de este categora particu-
lar de capitalistas
20
.
La mala venta revelada da la seal del bullicio y slvese quien pueda ge-
neral. Nuevas olas de mercancas rompen sobre el mercado mientras que las
anteriores an no salieron: Los olas de mercancas se suceden tanto y si aun-
que al fn, se percibe la primera ola no ha sido absorbido por el consumo solo
en apariencia. Los capitales-mercancas se disputan el lugar sobre el mercado.
Las ltimas llegadas, para vender, venden debajo de precio, mientras que los
primeros stocks no son todava liquidados a los vencimientos de los pagos.
Sus tenedores son obligados a declararse insolventes o de vender no importa
que precio para pagar. Esta venta no corresponde nulamente al estado de la
demanda: ella no corresponde ms que a la de demanda de pago, a la absoluta
necesidad de convertir la mercara en dinero, la crisis estalla
21
.
Siguiendo la hiptesis del Libro II, la arritmia inherente a la separacin
entre las esferas de la produccin y de la circulacin obedece a las frecuencias
vinculadas a la renovacin peridica del capital fjo. A diferencia del capital
circulante, este ltimo, sometido a la usura material y moral, se renueva por
sacudidas. Esperando una nueva inversin, el capital que le es destinado es
atesorado a ttulo de la amortizacin. Puede quedar yermo o ser adelanto a
otros capitalistas bajo la forma de crdito: Un punto es adquirido: con su
duracin de varios aos, este ciclo de rotaciones unidos entre ellos, al curso de
los cuales el capital esta cautivo de su elemento fjo, proporciona una base ma-
terial a las crisis peridicas, quines hacen pasar los afaires por fases sucesivas
de estancacin, de animacin media, de precipitacin, de crisis. Sin duda los
periodos de inversin del capital son muy diferentes y sin concordancias; pero
20 Ibid,
21 Karl Marx, El capital, Libro II, op. cit., p.?
los tiempos de las crisis y de las cerezas 52
la crisis sirve siempre de punto de partida a una poderosa inversin; propor-
ciona ms o menos al punto de vista de la sociedad tomada en su conjunto,
una nueva base material para el prximo ciclo de rotacin.
Este vinculo entre las crisis y la renovacin del capital fjo no es descono-
cido para los economistas clsicos. Consideran sin embargo la ruptura del
equilibrio entre el capital fjo y el capital circulante como accidental.
En Marx, el accidente deviene en ley. Se inscribe en la lgica inmanente de la
acumulacin capitalista. Estos economistas no comprenden que un desequi-
librio tal puede y debe producirse para el simple mantenimiento del capital
fjo; que el puede y debe producirse en la hiptesis de una produccin normal
ideal, cuando hay reproduccin simple del capital social ya en funcin
22
.
De excepcin la crisis deviene en regla. En el Libro I, su posibilidad es ritma-
da por la innovacin tecnolgica en la produccin. En el Libro II, recibe una
nueva determinacin, la de la inyeccin monetaria. El capital fjo no puede ser
renovado con cada rotacin , una fraccin proveniente de la venta se acumula
hasta alcanzar la masa critica necesaria para su renovacin o su crecimiento. Se
constituye as un capital atesorado susceptible de hacer brutalmente irrupcin en
la circulacin: Un punto es adquirido: con su duracin de varios aos, este ciclo
de rotaciones unidos entre ellos, al curso de los cuales el capital esta cautivo de
su elemento fjo, proporciona una base material a las crisis peridicas, quines
hacen pasar los afaires por fases sucesivas de estancacin, de animacin media,
de precipitacin, de crisis. Sin duda los periodos de inversin del capital son muy
diferentes y sin concordancias; pero la crisis sirve siempre de punto de partida a
una poderosa inversin; proporciona ms o menos una nueva base material para
el prximo ciclo de rotacin
23
. (por qu esta cita se repite? Casi tal cual)
La crisis estalla? Al nivel de la circulacin, simple o extendida, se trata to-
dava de una crisis ideal formal y no de crisis histricas reales, que presuponen
el proceso de conjunto y la concurrencia. Esta abstraccin provisoria procede
sin embargo del estudio de las crisis empricas cuyas caractersticas relevan
poco a poco el mecanismo. La de 1857 es ms legible para Marx, que la de
1837-1842. Le permite entrever una matmatizacin no lineal (las curvas
irregulares) de las leyes de la crisis!
la ExcEpcin y la rEgla
En el libro I, la primera determinacin conceptual de la crisis reside en la
disyuncin entre la esfera de la produccin y la de la circulacin. El Libro II, lo
22 Ibd. p?
23 Ibd., libro II, 171
La discordancia de Los tiempos 53
enriquece de una determinacin especfca al proceso de circulacin: la disyun-
cin de los ritmos de rotacin del capital fjo y del capital circulante. El Libro III
introduce una determinacin ms concreta ligando la crisis a la baja tendencial
de la de la tasa de ganancia. Ella presupone e integra a las dos precedentes.
Detrs de la apariencia estrictamente econmica de la ley y de sus con-
tradicciones internas, se expresan en efecto el conjunto de las barreras sociales
bajo las cuales viene a tropezar el capital: la depreciacin peridica del capital
existente, que es un medio inmanente al modo de produccin capitalista de
detener la cada de la tasa de ganancia y de acelerar la acumulacin del capi-
tal-valor para la formacin de capital nuevo, perturba las condiciones dadas
en las cuales se cumplen los procesos de circulacin y de reproduccin del
capital, y , como consecuencia, se acompaa de interrupciones bruscas y de
crisis del proceso de produccin
24
. Como La tica (de Aristteles N.dT), El
Capital es una rigurosa geometra de las pasiones econmicas. Marx excluye
todo juzgamiento exterior al proceso de puesta en valor (valorizacin?) y toda
trascendencia histrica. En tanto que un concepto de una nueva temporalidad
histrica, la crisis es inmanente a la acumulacin capitalista. A travs de ella,
el capital se critica y se niega a si mismo. Es l mismo la verdadera barrera de
la produccin capitalista.
Cuando la tasa de ganancia baja, el minino de capital del que debe disponer
el capitalista para poder emplearlo productivamente aumenta. De donde la con-
centracin necesaria que entraa una nueva base de tasa de ganancia en la me-
dida donde ella se traduce por un acumulacin creciente de capital constante.
Amenazas de asfxia, los pequeos capitales esparcidos son entonces acorralados
a comprometerse a la va de la aventura. Las mismas condiciones producen
una sobreacumulacin relativa a un polo (el capital que no puede investirse en
la expectativa de realizar la tasa de ganancia media) y sobrepoblacin relativa
en el otro (desempleo). La solucin a este conficto implica una puesta en sue-
o y mismo una destruccin parcial de capital. Esta perdida no es repartida
uniformemente entre los capitalistas particulares. El retorno al equilibrio pasa
por la puesta en sueo o la destruccin pura y simple de capital, incluso de su
substancia material. Cierres de empresas, destruccin de stocks; una parte de
los medios de produccin cesan de actuar como medios de produccin. Una
parte del capital se exporta, no por incapacidad de trabajar en el pas, sino par
encontrar en el extranjero las condiciones de una tasa de ganancia ms elevada.
Al mismo tiempo, la bsqueda de nuevas ganancias de productividad pasa por
la expulsin de una parte de la fuerza de trabajo del proceso productivo. Con el
empleo de nuevas maquinas, se reconstituye una sobrepoblacin artifcial cuya
existencia hace presin sobre el valor de la fuerza de trabajo.
24 Ibd., Libro III, p 262
los tiempos de las crisis y de las cerezas 54
Estas contradicciones no constituyen Marx no cesa de repetirlo limites
absolutos a la produccin y al consumo de la riquezas sociales, pero contradic-
ciones relativas de un modo de produccin histrico determinado correspon-
diente a un cierta poca de de desarrollo limitado de las condiciones materiales
de produccin.No se producen demasiados bienes de consumo en relacin a la
poblacin existente, ni demasiados medios de produccin para la poblacin en
condiciones de trabajar, ni demasiadas riquezas, pero se produce peridicamen-
te demasiadas de riquezas bajo sus formas capitalista contradictorias.
La crisis constituye as el fnal de la tercera seccin del libro III: La ley
tendencial a la cada de la tasa de ganancia. Marx recapitula all en conclusin:
tres hechos principales de la produccin capitalista: la concentracin de los
medios de produccin en pocas manos, la organizacin trabajo mismo como
trabajo social por la cooperacin, la divisin del trabajo y la ligazn del trabajo
y de ciencias de la naturaleza; la constitucin del mercado mundial. Saca la
conclusin siguiente: en relacin a la poblacin, la enorme fuerza productiva
que se desarrolla en el marco del mundo de produccin capitalista, y el creci-
miento de los valores-capital (no solamente de su sustrato material) incluso si
no tiene lugar en la misma proporcin, que aumenta mucho ms rpidamente
que la poblacin, entra en contradiccin con la base a la ganancia de la cual
ejerce esta enorme fuerza productiva y que, relativamente el crecimiento de
riqueza, se rebaja de mas en mas, y con las condiciones de puesta en valor
(valorizacin) de este capital que se infa sin cesar. De ah las crisis
25
.
En el libro III, la ley de la cada tendencial de la tasa de ganancia deviene
en una determinacin central. Numerosas controversias se referen al carcter,
mecnico o no, de esta extraa ley que se contradice a s misma por el desa-
rrollo de sus contradicciones internas y no se impone ms que a travs de su
propia negacin. A saber: el aumento de la tasa de explotacin quin tiende a
rectifcar la tasa de ganancias (sea por aumento de al productividad, sea por la
compresin de salarios por debajo de la infacin, o an por amputacin del
salario directo); los mecanismos de la dominacin imperialista, que permiten
bajar la composicin orgnica del capital por el trabajo llamado barato y por la
reduccin de costos de produccin de una parte del capital constante, la ace-
leracin de al rotacin del capital, que compensa la baja de la tasa de ganancia
por el aumento de su masa; la intervencin econmica del Estado a travs de
los gastos pblicos, gastos de armamento, las ayudas fscales, la desvalorizacin
de sectores productivos en crisis
26
.
Las contra tendencias son inmanentes al desarrollo mismo de ley. La cir-
culacin es la vez autnoma y dependiente de la produccin. El capital co-
25 Op. cit, vol. 1, p. 287.
26 Ver Jess Albarracin, La economa de mercado, Trotta, Madrid, 1991; Christian Barsoc, Les
lendemains de la crise, La Brche, Montreuil, 1984; y La crise, les crises, lenjue (Colectivo), La
Brche, Montreuil, 1987.
La discordancia de Los tiempos 55
mercial y el capital bancario, que contribuyen en un primer momento a la
desproporcin creciente entre la produccin y el consumo, terminar por cons-
tituir el eslabn dbil por el cual la crisis hace irrupcin: El movimiento del
capital mercantil, aunque se haya vuelto autnomo, no es nunca otra cosa que
el movimiento del capital industrial en la esfera de la circulacin. Pero gracias
a su autonoma, sus movimientos son, entre ciertos lmites, independientes de
las barreras elevadas por el proceso de reproduccin que lo impulsa mas all de
sus propios limites. La dependencia al interior y la autonoma al exterior termi-
nan por conducir las cosas al punto donde la conexin interna debe ser restablecida
por la violencia, es decir por la crisis
27
.
El desarrollo emprico de las crisis corrobora el anlisis. Estallan no en el co-
mercio minorista, en relacin directa con los consumidores, sino en el comercio
al por mayor y los bancos. Para contrarrestar la cada tendencial de la tasa de ga-
nancia y acelerar la rotacin del capital, la circulacin se desprende del consumo
real como de la produccin. Depende menos, en ltima instancia, de la plusva-
la. La crisis estalla cuando las reentradas del comercio mayorista se vuelven tan
lentas y aleatorias que los bancos reclaman reglamentarlas, o cuando los crditos
vencen antes de que la reventa fnal tenga lugar: Entonces comienzan las ventas
forzadas, las ventas a los fnes de pago, y es entonces la quiebra quien pone fn
bruscamente a la prosperidad aparente.
La extorsin del sobretrabajo logra plus-valor. Se trata solamente del primer
acto del proceso, sin vinculo necesario con la realizacin de esta plus-valor. No
basta con producir, hace falta vender. Los dos actos no diferen solamente en
el tiempo, no estn tampoco vinculados tericamente. Encontramos en el Li-
bro III la primera determinacin de la crisis introducida en el Libro I. Se trata
entonces del proceso de conjunto, de la concurrencia, de capitalistas y consu-
midores reales. La ruptura entre el acto de compra y el acto de venta se traduce
entonces concretamente por el hecho que el consumo solvente puede entrar en
contradiccin con la bsqueda de la ganancia mxima.
El desarrollo histrico de las crisis reales excede por consecuencia la crtica
de la economa poltica. Son en efecto las soluciones violentas y moment-
neas de contradicciones existentes, de violentas irrupciones que restablecen
por un instante el equilibrio roto
28
. Como proceso destructivo la automati-
zacin de los momentos del proceso de reproduccin no puede aparecer ms
que violentamente en los antagonismos incitados al paroxismo. El equilibrio
roto, insiste Marx, es reestablecido por la fuerza. Esta violencia no es ms un
categora especfcamente econmica. El vinculo entre la crisis y su desenla-
ce violento se manifesta as de modo brillante que la acumulacin del capital,
lejos de obedecer a una regulacin mercantil natural tendiente al equilibrio,
27 El Capital, op. cit, Libro III, vol. I., p. 314.
28 Ibd., Libro III, vol. 3, p.362
los tiempos de las crisis y de las cerezas 56
esta regida por el desequilibrio dinmico. Un elemento extra-econmico es
necesario para superar la crisis.
Marx no dice nada de una eventual crisis fnal. Demuestra solamen-
te como la produccin capitalista tiende sin cesar a sobrepasar sus barreras
inmanentes. La crisis no son nunca defnitivas, sino siempre superables, el
problema esta en saber a que precio y en detrimento de quien. Lo impor-
tante es que son inevitables. Su regularidad aproximada resultara del ciclo
industrial. De ah la conclusin que seala el rol combinado de tres factores:
la concentracin de los medios de produccin como propiedad privada; la
organizacin del trabajo como trabajo social para la cooperacin, la divisin
del trabajo y la ligazn del trabajo con las ciencias de la naturaleza, en fn la
constitucin de un mercado mundial, permitiendo un desarrollo impetuoso
de las fuerzas productivas en despecho de la tendencia relativa de las desembo-
caduras en el marco de los mercados nacionales.
De abstraccin determinada en abstraccin determinada, Marx se aproxi-
ma as a las crisis reales, histricas. En el Libro III, intervienen otros factores,
incluidos el fraccionamiento de los capitales (industrial, comercial y fnancie-
ro) y su automatizacin reciproca.
La crisis designa as el vinculo vaci del acontecimiento futuro. En tiempos,
donde las ciencias humanas nacientes buscar eliminar el acontecimiento por
miedo a identifcarse a las ciencias positivas. Marx salvaguarda la eventualidad.
La historia es en efecto irreductible a la lgica formal
29
.
horcas y bifurcacionEs
La produccin generalizada de mercancas implica la separacin del traba-
jo concreto y del trabajo abstracto, la escisin del valor de uso y del valor de
cambio, al autonomizacin relativa de las esferas de la produccin y de la cir-
culacin: las condiciones de explotacin inmediata y las de la realizacin no son
idnticas. Las primeras tienen como limite la fuerza productiva de la sociedad,
las otras las proporciones respectivas de diversas ramas de la produccin y la
29 Edgar Morin no puede mas que registrar esta evidencia: la nocin de lucha de clases revela
un aspecto aleatorio como toda lucha y remite a los acontecimientos donde estas batallas deci-
sivas que son la revolucin y la contrarrevolucin. Las revoluciones son acontecimientos claves,
y, en su obra histrica como el Dieciocho Brumario, Marx tiene un estudio estratgico, es decir
sobre el plano de las decisiones, la lucha de las clases. Es por este rodeo que se puede hacer el
empalme que si no estara completamente ausente, entre, de un lado una teora fundada sobre
determinaciones absolutas y del otro una practica que demanda de decisiones extremadamente
intrpidas (Science sans conscience, Seul, Pars, 1990) A cerca de esto es que no se trata de una
conexin artifcial entre dos razonamientos heterogneos y contradictorios, sino de un vncu-
lo ntimo siguiendo una lgica donde casualidad y necesidad no se excluyen.
La discordancia de Los tiempos 57
capacidad de consumo de la sociedad. Esta ultima no esta determinada ni por la
fuerza productiva absoluta, ni por la capacidad absoluta de consumo, sino por
la capacidad de consumo sobre la base de relaciones de distribucin antagnicas.
Hace falta que el mercado aumente sin cesar, si bien sus conexiones internas y
las condiciones internas que la regulan toman de ms en ms la apariencia de
leyes de naturaleza independiente de los productores y escapan de mas en mas
a su control. Pero cuanto mas la fuerza productiva se desarrolla, mas entra
en conficto con la estrecha base sobre la cual estn fundadas las relaciones de
consumo. Dada esta base plena de contradicciones, no es de ninguna manera con-
tradictorio que un exceso de capital se combine con una superpoblacin creciente.
Pero si es verdad que el acoplamiento de estos dos factores aumentara la masa de
la plusvala producida, por all incluso aumenta precisamente la contradiccin entre
las condiciones en las cuales esta plusvala es producida et el donde es realizada
30
.
La existencia simultanea de la sobreacumulacin del capital y de un sub-
consumo de mercaras no parece de ninguna manera contradictorio en Marx.
Varios de sus comentadores no estn de acuerdo. Makoto Itoh ve en El Capital
el resultado todava imperfecto de los trabajos anteriores, que intentan conciliar
dos lgicas explicativas incompatibles Sin embargo, tal como esta formulada
por primera vez en El Capital, este tipo de teora de la crisis, que se polariza
sobre la sobreproduccin absoluta de capital, no lleva a la signifcacin y a la
necesidad lgica de la crisis. La teora de la crisis por exceso de mercancas es
an en El Capital la prolongacin de los esfuerzos hechos en los Grundrisse y
en las Teoras sobre la plusvala para desarrollar la teora de la crisis de Sismondi
y Malthus criticando los lmites de la escuela clsica. La teora de la crisis de El
Capital contendra de hecho una suerte de residuo anti-clsico que parece tomar
los efectos intermediarios o los resultados de las crisis por sus causas
31
.
Esta crtica es representativa de numerosos malentendidos. Itoh reprocha a
Marx de mezclar desarrollos heterogneos. Por una parte, demostrara que la
sobreacumulacin del capital excedente, hace del capital mismo el obstculo de
su propia valorizacin, tanto en el proceso de produccin como en el proceso de
circulacin. Por otra parte, la sobreproduccin de mercancas situara las races
de la crisis no en las condiciones de produccin, sino en las de circulacin. Esta
lectura tiende a reducir les contradicciones del capital en su reproduccin de
conjunto a las contradicciones especifcas de la esfera de la produccin buscando
reconstituir un encadenamiento causal lineal de la crisis.
Marx extrae la lgica de la crisis en tanto unidad de los procesos de pro-
duccin y circulacin, de punto de vista de la totalidad del proceso de produc-
cin, de circulacin, y de reproduccin de conjunto. Es entonces imposible
designar una causa primera o un motor inmvil que pondra en movimiento
30 Karl Marx, El Capital, Libro III, op. cit., vol. 1, p. 257.
31 Ver Makoto Itoh, La crise mondiale, EDI, Pars, 1987, pp. 132 y 148.
los tiempos de las crisis y de las cerezas 58
toda la mecnica. Cada momento de El Capital proporciona las determina-
ciones especfcas de la crisis que se combinan en el proceso de conjunto.
Sobreproduccin de capital a un lado y superpoblacin relativa al otro, so-
breacumulacin del capital y sobreproduccin de mercancas son las facetas
complementaras de una misma ley extraa a todo determinismo econmi-
co. El vnculo estrecho entre las fuctuaciones de la produccin y las de la tasa
de ganancia no podran en efecto una explicacin causal lineal de las crisis.
Esta explicacin seria en s misma errnea y peligrosa:
errnea, porque confunde la imposibilidad de la valorizacin del capital
adicional acumulado con la posibilidad de valorizacin del capital invertido
anteriormente. La debilidad ms grande de esta explicacin viene del acento
puesto exclusivamente sobre la esfera de la produccin, olvidando la insisten-
cia de Marx sobre el hecho que las condiciones no idnticas de explotacin
directa y las de la realizacin diferen no solamente en el tiempo y en el espa-
cio, sino conceptualmente;
peligrosa, porque sugiere que bastara con reducir los salarios para aumen-
tar la tasa de plusvala, relanzar la produccin y el empleo, y remontar la crisis.
Todas las polticas reformistas de austeridad, segn las cuales los benefcios del
da (profts du joir) serian las inversiones del maana y los empleos de pasado
maana, han tenido este mismo racionamiento.
La cuestin de saber si la crisis cumple una funcin de regulacin o de rup-
tura resulta en lo sucesivo puramente formal. En las Teoras sobre la plusvala,
Marx la considera como una forma como una forma posible de la igualacin
de la tasa de ganancia. Ella puede convertirse en el lugar de una ruptura como
el punto de partida de un nuevo ciclo, pero esta bifurcacin implica tambin
otros factores sociales y polticos
La economa no es autnoma al punto de tener la ltima palabra
32
.
En s misma, la crisis constituye el horizonte de donde puede surgir el acon-
tecimiento que determina el capital y los tiempos. Ni engranaje determinista, ni
fatalidad econmica: la lnea quebrantada del tiempo histrico estalla en las crisis
en bifurcaciones inciertas. En Darwin tambin la mas pequea diferencia de
estructura o de constitucin puede sufrir al hacer inclinarse la balanza en la lucha
por la existencia. Balance sensible y mortal Imprevisible seleccin natural que
escruta a cada instante, en el mundo entero, las variaciones ms ligeras
33
.
El penltimo captulo del libro I, La tendencia histrica de la acumulacin
capitalista, inspir varias profesiones de fe en el derrumbe garantizado del
32 La idea de que las crisis son una de las palancas, las mas poderosas de la revolucin poltica
se encuentra ya en el Manifesto Comunista y esta expuesta en la revista de la Nueva Gazeta
renana, para el periodo hasta 1848 incluido (Engels a Berstein, 25 de Febrero de 1882)
33 Charles Darwin, Lorigine des espces, Garnier-Flammarion, Pars, 1994, p.133. Versin al
espaol: El origen de las especies, EDAF, Madrid, 1983.
La discordancia de Los tiempos 59
capital bajo el peso de sus propias contradicciones y varias polmicas: La
produccin capitalista a su vez, con la inevitabilidad de un proceso natural, su
propia negacin. Es la negacin de la negacin
34
.
Curioso texto, en verdad. De una parte, anticipa lucidamente las tendencias
efectivas a la concentracin y a la centralizacin del capital, a la aplicacin cre-
ciente de la ciencia y de la tcnica, a la organizacin capitalista de la agricultura,
a la socializacin contradictoria de los grandes medios de produccin, a la mun-
dializacin del las relaciones mercantiles. Estas previsiones estn ampliamente
verifcadas. De otra parte, parece deducirse del desarrollo capitalista una ley de
pauperizacin absoluta y de la polarizacin social creciente. Las polmicas de
Marx contra Lasalle y su ley de bronce de los salarios prohben por lo tanto toda
interpretacin mecnica de la pauperizacin. En cambio, la idea segn la cual la
concentracin del capital y el mecanismo mismo de la produccin capitalista
tienen como efecto el crecimiento del proletariado y la elevacin automtica de
su resistencia, de su organizacin, de su unidad, se descarta de la lgica general
de El Capital.
El acento puesto sobre las leyes inmanentes de la produccin capitalista,
en ruptura con toda nostalgia de trascendencia moral o histrica, termina
aqu en una objetivizacin y una naturalizacin de la fatalidad histrica ms
prximos de la mecnica positiva que de la critica dialctica. Lo aleatorio de la
lucha se desvanece en el formalismo de la negacin de la negacin. Como si el
tiempo, a causa de su solo paso, podra garantizar que la hora esperada sonar
puntualmente en el cuadrante de la historia. Engels ha dicho sin embargo de
una vez por todas, desde La Sagrada Familia que la historia no hace nada:
los hombres la hacen, en circunstancias que no han elegido. Ni los tiempos ni
la historia son los actores de la tragicomedia humana.
El controvertido captulo del Libro I, ha inspirado ampliamente la teora
determinista del derrumbe y sus variantes, reformistas e izquierdistas. Su lugar
eminente prohbe ver all una simple torpeza. Ms bien seala una con-
tradiccin irresuelta entre un modelo cientfco naturalista (la inevitabilidad
de un proceso natural) y la lgica de dialctico de una historia abierta. En el
Anti-Dring, Engels se esforz por prevenir la lectura trivial que hace de la ne-
gacin de la negacin una maquinaria abstracta y el pretexto formal a una falsa
profeca histrica: Qu papel desempea en Marx la negacin de la negacin?
() As pues, al caracterizar el proceso como negacin de la negacin, Marx no
piensa en absoluto en que con eso pueda probarse que el proceso es histricamente ne-
cesario. Antes al contrario: luego de de haber probado histricamente que el pro-
ceso se ha realizado efectivamente en parte y que en parte tiene que producirse,
lo caracteriza por aadido como proceso que se realiza segn una determinada
34 Karl Marx, El Capital, Libro I, op cit, pp. 856-857
los tiempos de las crisis y de las cerezas 60
ley dialctica. Esto es todo. Y el seor Dhring comete, por tanto otra falsedad
de atribucin cuando afrma que la negacin de la negacin tiene que prestar
aqu servicios de comadrona por los cuales surge el futuro del seno del pasado,
o que Marx pide que por fe en la negacin de la negacin nos convenzamos de
necesidad del de la comunidad del suelo y el capital (lo cual es una contradiccin
dhringiana de carne y hueso).
Ya es una falta total de compresin de la naturaleza de la dialctica que el
seor Dhring la tome por instrumento de mera prueba, al modo como pue-
de concebirse, por ejemplo, limitadamente, la lgica formal o la matemtica
elemental. De donde: 1) la negacin de la negacin no es unos nuevos deus
ex machina, ni una comadrona de la historia; 2) No se podran darle crdito y
extraer tratados sobre el futuro fndose de su sola ley.
La necesidad histrica no es de esas que permiten tirar las cartas o emitir
predicciones. Ella opera en un campo de posibilidades, donde la ley general
se aplica a travs de un desarrollo particular. Lgica dialctica y lgica formal
no son decididamente buen matrimonio. Llegado a este punto critico, la
ley extremadamente general es muda. Debe pasar el enlace con la poltica.
Engels vuelve a la carga para poner los puntos sobre las ies: Qu es, pues,
la negacin de la negacin? Es una ley muy general, y por ello mismo de
efectos muy amplios e importante, del desarrollo de la naturaleza, la historia
y el pensamiento; una ley que, como hemos visto, se manifesta en el mundo
animal y vegetal, en la geologa, en la matemtica, en la historia, en la flosofa
() Es evidente que cuando lo describo como negacin de la negacin no digo
absolutamente nada sobre el particular proceso de desarrollo que atraviesa , por
ejemplo, el grano de cebada desde la germinacin hasta la muerte de la plata
con frutos. Pues como el clculo integral es tambin negacin de la negacin,
si pretendiera haber dicho con eso algo sobre lo concreto no afrmara sino
el absurdo de que el proceso de vital de una espiga de cebada es calculo inte-
gral, o acaso socialismo. Y esto es precisamente lo que los metafsicos imputan
siempre a la dialctica () Con el mero conocimiento de que la espiga de
cebada y el calculo de infnitesimal caen bajo la negacin de la negacin, no
puedo ni plantar cebada ni diferenciar e integra con xito, del mismo modo
que tampoco con las meras leyes de la determinacin de la notas por las di-
mensiones de las cuerdas puedo sin ms tocar el violn. Pero es claro que una
negacin de negacin que consista en la pueril ocupacin de de poner y borrar
alternativamente a o afrmar alternativamente que una rosa es una rosa y no lo
es, no puede obtenerse ms que una prueba de la necedad del que aplique tan
tediosos procedimientos
35
.
35 Friedrich Engels, Anti-Dhring, traduccin de Manuel Sacristn, Grigalbo, Mxico D.F.,
1964, pp. 122-132.
La discordancia de Los tiempos 61
Demandar a la ley dialctica ms que su generalidad acabara en un for-
malismo vaco. No ms que el grano de cebada, el acontecimiento histrico
no es deducible de la negacin de la negacin. Ninguna frmula reemplaza
el anlisis concreto de la situacin concreta, donde Las guerras campesinas en
Alemania, El dieciocho brumario o La lucha de clases en Francia, proporcionan
tantos ejemplos magnfcos. La cuestin espinosa no es la del determinismo
reprochado a Marx, sino aquella de la idea segn la cual existira entre los
posibles un desarrollo normal y los de una monstruosidad desviada
36

Diez aos despus de la publicacin del Libro I, el comentario de Engels
Sobre la tendencia histrica de la acumulacin capitalista tiene elementos par-
ciales de reescritura. Nace de las ambigedades comprensibles en el contexto
intelectual de la poca. Es sin embargo importante que Engels haya probado la
necesidad de intervenir, sobre esta cuestin y que lo haya hecho en este sentido.
La necesidad determinada no es lo contrario del azar, sino el corolario de
la posibilidad determinada. La negacin de la negacin dice lo que debe des-
aparecer sin necesariamente dictar lo que debe ocurrir.


36 Ernest Mandel habla frecuentemente de rodeos y de desvos histricos (y an en Cien
aos, p. 81.). En el mismo libro muestra sin embargo que el problema es mas bien de la
normalidad que del determinismo histrico: Debe destacarse, sin embargo que la cuestin de
si el capitalismo puede sobrevivir indefnidamente o est condenado a derrumbarse no debe
confundirse con la idea de su inevitable sustitucin por una forma ms alta de organizacin
social, es decir con la inevitabilidad del socialismo. Es perfectamente posible postular el inevi-
table derrumbe del capitalismo sin postular la inevitable victoria del socialismo (): el sistema
no puede sobrevivir, pero tanto puede ser sucedido por el socialismo o por la barbarie. (Cien
aos, op. cit., p.232.
3. El sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas
Para Henryk Grossmann, las tentativas de transformacin de la economa
poltica en ciencia exacta se consagran a una cuantifcacin unilateral. No llegan
a pensar en la dinmica temporal del desequilibrio: Podemos escribir que el sis-
tema de equilibro propio de la matemtica no conoce ni ndices, ni coefcientes
de tiempo; es incapaz de concebir un estado de equilibrio real. Su solo merito,
podemos decir, es constituir una economa atemporal.
Una economa atemporal es una contradiccin en los trminos.
El error fundamental de las teoras del equilibrio no es simplemente haber
fjado de los grandes movimientos que se convierten ellos mismos y de haberlos
considerado como invariables. La introduccin del factor tiempo, de periodos
de evolucin divergente, hacen estallar la equivalencia que constituye la base
del sistema de ecuaciones y exige otra cosa que un tratamiento matemtico
El termino economa dinmica designa no solamente una economa en movi-
miento, sino un proceso donde los diversos trminos no estn en equilibrio, un
proceso que, con el tiempo, evoluciona al desequilibrio; lo que quiere decir lisa y lla-
namente que las condiciones de ese proceso econmico se transformar tambin
de periodo en periodo
1
. El equilibro no puede en cierto modo realizarse ms
que fortuitamente en el marco de la ausencia general de regla, como situacin
momentnea en medio de un desequilibrio constante.
Esta lgica del desequilibrio modifca las nociones clsicas de ley y de causalidad.
Es lo que indica ya la afrmacin paradjica de Marx segn la cual la ley esta deter-
minada por su contrario, a saber la ausencia de ley: la verdadera ley de la economa
poltica, es el azar. La regla ah hace ley por el juego ciego de las irregularidades
2
.
los grandEs ciclos: EspEjismos o rEalidad?
La lgica asimtrica de desequilibrio se aplica particularmente a los grandes
ciclos o ondas largas. La periodicidad regular de las crisis concierne exclusi-
1 Henryk Grossmann, Marx, lconomie politique classique et le problme de la dynamique, Champ
libre, Pars, 1975.
2 Karl Marx, conomie et philosophie, Gallimard, uvres II, Bibliothque de la Pliade, Paris, pp.
16-17, y El Capital, Libro I, vol. 1, pp.112-113.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 64
vamente en Marx, a las crisis aproximadamente decenales del ciclo industrial
o comercial. Fluctuaciones de otra amplitud han sido registradas despus de
su muerte por economistas acadmicos como Jean Lescure (1912), Albert Af-
talion (1913), as como por tericos socialistas como Helphand (alias Parvus)
o Jan Van Gerlderen (alias Fedder).
La primera gran sntesis que relaciona los movimientos largos de los precios y
la produccin es la de N. D. Kondratief en sus artculos y conferencia de 1922
(La economa mundial y sus coyunturas durante y despus de la guerra), 1925 (Los
grandes ciclos de la coyuntura), 1926 (Sobre los grandes ciclos de la coyuntura)
3
. Tres
grandes ciclos se habran sucedido entre la Revolucin francesa y la Segunda Guerra
Mundial: un primero, de 1789 a 1847, ascendente hasta 1816, depresivo luego;
un segundo de 1847 a 1896, ascendente hasta 1873-1874; un tercero de 1896 a
1945, ascendente hasta 1920. Nos encontraramos hoy el la fase depresiva de un
cuarto Kondratief, que comenz en las pos-guerra, ascendente hasta 1967-1973,
y depresiva a pesar de la recuperacin de los aos ochenta.
Una secuencia emprica de cuatro Kondratief es demasiado limitada para
generalizar leyes convincentes. La hiptesis de los ciclos largos se reforz sin
embargo al comps de las investigaciones estticas. Kondratief recorta los mo-
vimientos de precios (que dan los datos ms exactos), los salarios industriales
y agrcolas, del inters capital, del comercio exterior, de los depsitos en las
cajas de ahorro, del consumo de algodn, de caf, de azcar, de la produccin
de hulla, de fundicin, de plomo, de la superfcie cultivado en avena Ante la
coincidencia inquietante de las curvas, descarta las objeciones de los contradic-
tores vidos de pruebas matemticas: Es cuestin de los acontecimientos ms
complejos y ellos querran que se les mostrara una coincidencia casi matemtica
de los fenmenos, una coincidencia transparente como el cristal, de todas las
fuctuaciones de la realidad con el esquema general. Ninguna teora, incluso en
las ciencias naturales, resistira una crtica as de sofsta y estril
4
.
Las investigaciones contemporneas se apoyan sobre un aparato de datos mas
sofsticados. Haciendo intervenir la relacin del producto bruto interno al pro-
ducto potencial, a las tasas de empleo y a las tasas de utilizacin de las capacidades
industriales; la relacin entre el ndice de precios y el costo unitario de la mano
3 Estos artculos fueron publicados con una presentacin de Louis Fonvieille bajo el ttulo Les
grands cycles de la cojoncture, Economica, Pars, 1992. Ver tambin Ernest Mandel, El capitalis-
mo tardo, Era, Mxico, 1979; Las ondas largas del desarrollo capitalista, Siglo XXI ed., Mxico,
1986; La Crise, Champs-Flammarion, Pars; Bernard Rosier y Pierre Docks, Rythmes cono-
miques, La Dcouverte, Pars, 1987; Les cycles conomicos, dos volmenes bajo la direccin de
Jean-Paul Fitoussi y Philippe Sigogne, Presses de la Fondation nationale de sciences politiques,
Pars, 1993. Para una presentacin general de la investigaciones recientes sobre la teora de
las ondas y de la economa del caos, ver Francisco Loua, Cycles and Growth, primera versin
multicopiada, Lisboa, 1994.
4 Nicola Kondratief, op cit., p. 274.
La discordancia de Los tiempos 65
de obra, la tasa de crecimiento del los precios de consumo y las tasa de inters a
corto plazo; la tasa de ahorro de hogares, las variaciones de stock, las tasas brutas
de contratacin y de desempleo. Los benefcios despus de los impuestos y las
tasas de fecundidad de los ratones lavadores! A de las variantes de periodizacin
cerca, la mayora de los estudios confrman la existencia emprica de los grandes
ciclos. Los indicadores cclicos son hoy parte de la cultura econmica.
Despus de los trabajos de Simiand y de Schumpeter, en la entre-guerra, la
teora de los grandes ciclos cay en desgracia. La expansin de los treinta glo-
riosos, la atenuacin de los ciclos cortos, la efectividad relativa de las polticas
anticclicas, puede hacer creer que el espectro de la crisis fue defnitivamente
conjurado. Entonces triunfan las teoras del equilibrio, del neo-capitalismo or-
ganizado, de crecimiento controlado. Ernest Mandel fue uno de los raros en
mantener y desarrollar la tesis de las ondas largas. En El capitalismo tardo, pone
en evidencia las relaciones entre las ondas largas y la tasa de crecimiento del
comercio mundial por una parte, las tasas de crecimiento anual de la economa
de la produccin industrial britnica, alemana y norteamericana, por otro parte.
La recensin de 1973-75 y el principio de una nueva fase depresiva despertaron
el inters por al teora de la ondas largas y por la obra de Kondratief mismo.
Si numerosas de las cuestiones permanecen irresueltas, la hiptesis de las ondas
largas esta integrada en adelante a los programas de investigacin
5
.
Despus de los aos 20, las reticencias hacia la teora de las ondas marcaban
motivos diferentes. A las objeciones metodolgicas se sumaron inmediatamente
las desconfanzas ligadas a la teora del derrumbe y a sus aplicaciones polticas.
El informe de Kondratief expresa en 1925 este crecimiento inextricable entre
puestas tericas y polticas: La idea de la existencia de grandes ciclos, que yo
haba expresado en 1922, ha sido acogida en las publicaciones rusas de manera
ms bien negativa. As, en su articulo La curva del desarrollo capitalista, Trotsky
no neg la existencia de grandes ondas de la coyuntura, se neg a reconocerles los
caracteres de ley y de ciclo
6
. Familiar a Parvus, Trotsky fue el primer dirigente de
Octubre en interesarse por en la teora de la ondas largas. En su informe de junio
de 1921 al III Congreso de la Internacional Comunista sobre La crisis econmica
mundial y las nuevas tareas de la Internacional, dirige el hierro (il engage le fer)
contra aquellos que buscan establecer un vinculo mecnico entre crisis econ-
5 La cuestin sin embargo no est resulta, as Mokoto Itoh no admite las ondas largas mas que
como un constatacin emprica con un status terico mal establecido: No sera necesario que la
teora de las ondas largas presentada en las obra de Ernest Mandel oscurezca el carcter homogneo
del periodo de crisis cclicas regulares caracterizadas. La teora de los ciclos largos debe ms bien ser
considerada como un ensayo de generalizacin a partir de las experiencias histricas de las grandes
depresiones de fn del siglo XIX y de los aos treinta. Dudo fuertemente que se pueda probar que
ella integra la teora fundamental de la crisis de Marx (Makoto Itoh, op. cit., p. 195).
6 Nicola Kondratief, op cit., p. 113.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 66
mica y situacin revolucionaria. l retoma a su cuenta la idea de que la curva
del desarrollo capitalista est compuesta de dos movimientos. Un primer movi-
miento expresa la tendencia general del desarrollo capitalista y un segundo que
consiste en las oscilaciones peridicas correspondiente al ciclo industrial. Segn
si ellas estn inscriptas en un periodo de expansin o de depresin del ciclo largo,
estos ciclos menores revisten caracteres distintos. Trotsky propone entonces una
periodizacin sealando la alternancia entre una larga fase de estancamiento (ex-
tendindose, segn l, de la Revolucin francesa a 1848) y una fase de expansin
turbulenta (1851 a 1973); luego de nuevo entre una fase depresiva (de 1973 a
mediados de los aos 1890) y un fase de boom (de 1896 a la guerra mundial).
Concluye que capitalismo entr de nuevo en un perodo de estancamiento
7
. Se
niega sin embargo a ver all una justifcacin a la teora de la ofensiva perma-
nente de Bela Kun y Zinoviev, calcando mecnicamente los ritmos polticos a las
fuctuaciones econmicas, vienen de ponerse desastrosamente en prctica con
la accin de marzo (1921) en Alemania. Recordando que las revoluciones de
1848 no nacieron de la crisis, sino de la contradicciones fundamentales entre
la dinmica de desarrollo del capitalismo y las trabas sociales y estticas hereda-
das del feudalismo: la crisis econmica fue solamente un detonante. Excluyendo
igualmente la perspectiva de una crisis fnal del capitalismo. De hecho, no hay
ningn vinculo automtico entre la crisis y el movimiento revolucionario del pro-
letariado; no hay mas que una interaccin dialctica, comprenderlo es esencial.
Su articulo de 1923, La curva del desarrollo capitalista opone estas mis-
mas ideas a las tesis de Krondatief. Insiste nuevamente sobre complejidad de los
vnculos entre economa y poltica y sobre la imposibilidad de establecer entre
las dos una relacin de causalidad mecnica: Es una tarea difcil, imposible de
resolver en su pleno desarrollo, el determinar aquellos impulsos subterrneos que
la economa trasmite a la poltica de hoy; y sin embargo la explicacin de los fe-
nmenos polticos no pueden ser propuestos a causa de que la lucha no permite
esperar. De aqu surge la necesidad en la actividad poltica cotidiana a explicacio-
nes tan generales que a travs de un largo uso terminan aparecen transformadas
en verdades
8
. Mientras que por largo tiempo la poltica continua expresndose
en las mismas formas sociales y institucionales, abstracciones tan generales como
los intereses de la burguesa, el imperialismo o el fascismo, pueden cumplir
mas o menos su funcin, a saber: no interpreta un hecho poltico en toda su pro-
fundidad, pero lo reduce a un tipo familiar que es seguramente, de inestimable
importancia. Reconociendo su validez pedaggica, Trotsky no es engaado por
7 Trosky, Len, La situacin mundial (junio de 1921), en Naturaleza y dinmica del capitalis-
mo y la economa de transicin, CEIP Len Trotsky, Bs. As, 1999, p 31. Trotsky llega, mucho
antes al desarrollo del aparato estadstico del que disponemos, a una periodizacin que corres-
ponde ya a la que retendrn Kondratief, Schumpeter, Mandel, Docks y Rosier
8 Trotsky, Len, La curva del desarrollo capitalista (junio de 1923), op. cit., p.70. Publicado
originalmente en Vetsnik Socialistischeskoi Akademi, vol. 4.
La discordancia de Los tiempos 67
estas abstracciones. Los ciclos tienen una real efcacia explicativa pero, nosotros
no podemos decir que los ciclos expliquen todo, ello esta excluido por la sencilla razn
que los ciclos mismo no son fenmenos fundamentales sino derivados [destacado en
su versin espaola]. Si el capitalismo se caracterizara solo por la recurrencia de
ciclos de otra manera la historia sera una repeticin compleja y no un desarrollo
dinmico [destacado del autor].
A la manera de las teoras corpusculares y ondulatorias de la luz o de las teoras
cclicas o sagitales de tiempo, Trotsky se propone conjugar mltiples tempora-
lidades: aquella de la repeticin cclica y la del desarrollo dinmico, donde la
fecha temporal se hiende en mltiples posibles. Estas temporalidades actan las
unas sobre las otras: los ciclos comerciales y industriales son diferentes segn los
periodos del desarrollo. Despus de las discusiones del III congreso, el profe-
sor Krondatief se aproxim a este problema como es usual evadiendo doloro-
samente la cuestin como fuera adoptada por el Congreso mismo intentando
agregar al ciclo menor, cubriendo un periodo de diez aos, el concepto de un
ciclo mayor, abrazando aproximadamente cincuenta aos. La regularidad de
este ritmo releva para Trotsky una falsa generalizacin de una analoga formal:
La recurrencia peridica de ciclos menores esta condicionada por la dinmica
interna de las fuerzas capitalistas, y se manifesta por s misma siempre y en todas
partes una vez que el mercado ha surgido a la existencia. Por lo que se refere a las
fases largas (de cincuenta aos) de la tendencia de la evolucin capitalista, para
los cuales el profesor Krondatief sugiere, infundadamente, el uso del termino
ciclos, debemos destacar que el carcter y duracin estn determinadas no por
la dinmica interna de la economa capitalista, sino por las condiciones externas
que constituyen la estructura de la evolucin capitalista. La adquisicin por el
capitalismo de nuevos pases y continentes, el descubrimiento de nuevos recursos
naturales y, en el despertar de stos, hechos mayores de orden superestructural
tales como guerras y revoluciones, determinan el carcter y el reemplazo de las
pocas ascendentes, estancadas, o declinantes del desarrollo capitalista.
Contra todo formalismo lgico y todo determinismo econmico, la hi-
ptesis de las ondas largas (Trotsky propone este termino para corregir la
imagen demasiado mecnica de los ciclos) seala una cuestin crucial. Si estas
fuctuaciones largas parecen confrmadas por la periodicidad esttica, una re-
peticin emprica no hace una ley terica mientras no se haya puesto al da un
factor explicativo anlogo a la renovacin del capital fjo por el ciclo industrial.
las ritmologa dE las ondas
Una regularidad esttica no es sufciente para establecer una ley causal.
Krondatief admite que sus curvas no demuestran la existencia de grandes
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 68
ciclos. Solo los vuelven muy probables. En la controversia de 1928, uno de
sus contradictores, Oparine, replica que es poco probable. Ms matizado,
Bodagnov estima que el periodo estudiado no es bastante largo para establecer
series probatorias. Prudente, Krondatief, enuncia cuatro leyes de desarrollo
de los grandes ciclos, subrayando que todava se trata de leyes empricas:
1) Al curso de dos decenios precedentes al debut de la ola ascendente, obser-
vamos un actividad creciente en el campo de las invenciones tcnicas.
2) Los periodos de olas ascendentes de grandes ciclos, son en regla gene-
ral, mucho mas ricos en convulsiones sociales (revoluciones y guerras) como
los periodos de olas ascendentes.
3) La ola descendente se acompaa de una larga depresin en la agricultura.
4) Los grandes ciclos de la coyuntura tienen el mismo proceso dinmico
de desarrollo que los ciclos medios, con sus fases de crecimiento, de crisis y
de depresin, esto porque los ciclos medios parecen hundirse en cierto modo
sobre los olas de los grandes ciclos.
Para pasar de estas leyes empricas a una teora de los ciclos, dos cuestiones
deberan ser resultas:
Cul factor (si es uno) determina su periodicidad?
Cules son los resortes de los retornos de la onda a la baja y a la alza?
Como Marx a propsito del ciclo medio, es en las particularidades del sis-
tema econmico capitalista que hay que buscar visiblemente la explicacin.
Convencido de que los grandes ciclos no pueden explicarse por causas exge-
nas aleatorias, Krondatief contempla, en una perspectiva endgena, cuatro
factores susceptibles de actuar sobre el sentido y el rimo de las fuctuaciones:
1) la renovacin del equipamiento tcnico bsico; 2) las guerras y los movi-
mientos sociales; 3) la extraccin de oro y la creacin monetaria; 4) la incor-
poracin a la economa mundial de nuevos territorios y de nuevos mercados.
El primer factor le parece esencial. Las fases ascendentes estn marcadas por
la aplicacin y la generalizacin de innovaciones tecnolgicas fundamentales:
la maquina a vapor al fn del siglo XVIII, el ferrocarril despus de 1848, la
electricidad y la qumica a fnes del siglo XIX. Las fuctuaciones cclicas esta-
ran fundamentalmente determinadas por la inversin ligada a la renovacin
peridica de los grandes equipamientos bsicos: Son los medios de produc-
cin esenciales que tienen la duracin de funcionamiento mas larga. Son ellos
tambin los que necesitan para su creacin ms tiempo y ms cantidad de
acumulacin de capital
9
. Se trata sin embargo solo de una hiptesis: No
estoy seguro de haber encontrado una explicacin satisfactoria.
En cuanto al segundo factor, Kondratief constata una frecuencia ms
grande de guerras y de revoluciones en las fases ascendentes del ciclo. A dife-
9 Nicola Krondatief, op, cit., p. 167.
La discordancia de Los tiempos 69
rencia de Ciriacy-Wrantup que liga directamente el ciclo econmico a un ciclo
generacional (alternando las pulsiones belicistas y pacifstas), l ve en estas
turbulencias polticas y militares un efecto de ciclo y no de causa. Asimismo,
la bsqueda y la explotacin de yacimientos aurferos estaran estimulados
por las necesidades de expansin. Por fn, la integracin de nuevos territorios
a la dinmica del capital no constituira ms un factor exgeno o accidental.
Respondiendo a la necesidad de ensanchar el campo de acumulacin y los
mercados
10
.
Schumpeter privilegia el tambin el rol de la innovacin tcnica, que rom-
pe la repeticin y escande el desarrollo de los ciclos. En el periodo expansivo,
las innovaciones sobrevienen y se propagan por manojos. A medida que de
su generalizacin, los valores se igualan, la inversin cede, las rentas tecnol-
gicas bajan o desaparecen. Todo esta preparado para la crisis o la depresin
11
.
Schumpeter no se contenta con una correlacin cronolgica o esttica entre los
ciclos y las olas de innovacin, busca una teora explicativa de los ciclos largos.
La fases de estancacin de 1820-1830, 1880-1890, o de 1930-1940, habran
estado marcados por una constelacin de innovaciones fundamentales
12
.
Esta constancin contradice aparentemente la hiptesis de Kondratief vin-
culando la innovacin y la expansin. Introduciendo una distincin entre
innovacin de productos (bsicos) y innovaciones de procedimiento (de per-
feccionamiento) al contrario la refna y responde a las objeciones de Oparine
en el debate de 1928. La bsqueda se intensifcara en la fase de depresin para
encontrar nuevos yacimientos de productividad. Las innovaciones de produc-
tos aplicados parcialmente al fn de la fase depresiva retiraran (dgageraient)
entonces las rentas tecnolgicas. Al curso de la siguiente fase ascendente, ellas
se sistematizaran para desaparecer progresivamente frente a las innovaciones
de perfeccionamiento
13
.
10 Una de las cuestiones que muestran la investigacin contempornea sobre los ciclos hace
hincapi precisamente sobre la relacin entre la ciclicidad de movimientos y su espacio (re-
gional, nacional e internacional) los ciclos parecen ms intensos en los grandes pases donde la
demanda interna es mas importante.
11 Joseph Schumpeter, Ciclos econmicos: anlisis terico, histrico y estadstico del proceso capita-
lista, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 2002.
12 Gerhard Mensch, Das technologische Patt, Frankfurt, 1975. Mensch es sin embargo reticente
hacia la nocin de ciclo y lo que ella puede sugerir de repeticin. Prefere hablar de modelo de
metamorfosis.
13 A. Kleinknecht (Innovations patterns in crisis and Prosperity. Schumpeter long cycles reconsid-
ered, 1897), estima que las ondas de innovacin mayores mantienen el movimiento ascendente
de la fuctuacin larga y el que el retorno a lo alto despus de la depresin se explica por el
surgimiento de nuevas tecnologas. C. Freeman contesta en sentido contrario a la tesis de
Schumpeter insistiendo sobre la distribucin aleatoria de la innovacin. l prefere poner el
acento en la nocin de nuevos sistemas tecnolgicos, que lo acerca a la posiciones de la escuela
de la regulacin (Technologies nouvelles, cycles conomiques longs et avenir de lemploi, en
Enjuex du changement technologique, Economica, Paris, 1986).
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 70
Hostil a las explicaciones monocausales, Mandel atribuye igualmente un
rol clave a la innovacin tecnolgica (y a la organizacin del trabajo que ella
condiciona). La innovacin iniciada en la depresin logra rpidas ganancias
de productividad en benefcio de ciertas ramas y empresa. Hace presin sobre
los acervos sociales resultantes de la onda precedente. Se generaliza cuando
el capital encuentra condiciones de rentabilidad a gran escala. El fordismo
emerge en plena depresin americana de los aos treinta para generalizarse
despus de la guerra
14
.
Si la tesis de la innovacin aporta una respuesta demasiado general para
ser satisfactoria a la cuestin de la periodicidad cclica, resuelve menos an la
de las condiciones de retorno a la alza. En el marco conceptual de Marx, la
recurrencia de fases depresivas largas puede ser comprendida como la mani-
festacin de la ley tendencial de la tasa de ganancia, Imponindose ms all
de las repeticiones de ciclo medio. Mandel articula as el factor determinante
de la onda larga a las contradicciones internas de la ley para determinar el
ritmo: Un aumento brusco de la tasa de plusvala, una brusca baja de tasa
de aumento de composicin orgnica del capital, una brusca aceleracin del
capital, una combinacin de varios de estos factores o de todos, pueden ex-
plicar un crecimiento brutal de la tasa de ganancia [...] Se puede concluir en
consecuencia, a un nivel terico el ms abstracto, que un crecimiento brutal
de la tasa de ganancia se produce cuando algunos o el conjunto de los cinco
factores que la contrarrestan, operan de manera sincronizada y superan as la
cada a largo plazo de la de la tasa de ganancia media. Bernard Rosier va en
el mismo sentido: Qu se lo aborde bajo el ngulo de la tendencia a la sobre-
capitalizacin, con la aparicin de desajustes de las capacidades productivas
o la elevacin de los costos, el anlisis de la acumulacin al curso del periodo
de expansin desemboca as, de diversas maneras complementarias sobre el
problema central: la amenaza que pesa a largo plazo sobre la tasa de ganancia,
motor de la acumulacin
15
. l establece una relacin entre ciclos largos y am-
14 Gramsci fue uno de los primeros en captar la signifcacin social del fordismo desde el punto
de vista la lgica intrnseca del capital. La actividad de Ford aparece en efecto como una lucha
continua para escapar a la ley de la baja tendencial de la tasa de ganancia manteniendo su su-
perioridad sobre sus concurrencias. El progreso tcnico estimula as un proceso contradictorio
donde la baja tendencial de la tasa de ganancia es uno de sus aspectos. Recprocamente tayloris-
mo y fordismo son formas de organizacin del trabajo que pretenden contrarrestar esta ley o a
eludirla [] multiplicando las variables o las condiciones de crecimiento progresivo del capital
constante: La ley tendencial de la baja de ganancia estara en la base de americanismo, es decir
que ella seria la causa de la aceleracin de ritmo en el progreso de los mtodos de trabajo. (An-
tonio Gramsci, Cahiers de prison?) Los autores de la escuela de la regulacin encontraron en
Gramsci la idea del fordismo pero ellos la adoptaron vacindola de su sustancia terica.
15 Bernard Dossier, La thorie de la crises, op. cit., p. 39. Robert Boyer recusa en bloque esta
problemtica sin aportar un respuesta alternativa: Desde un estricto punto metodolgico es
importante proporcionar una alternativa a la concepcin marxista tradicional que considera la
La discordancia de Los tiempos 71
pliacin del mercado mundial por medio de la expansin imperialista. Por fn,
los autores de la escuela de la regulacin ponen en acento sobre la emergencia
de una nueva relacin salarial y de una nueva organizacin del trabajo: para
ellos la gran depresin fnaliz para dar a luz a un nuevo orden productivo.
Ninguna ley de la innovacin inmanente a la acumulacin de capital
proporciona en cambio una explicacin terica satisfactoria al retorno a la alza
del ciclo largo hacia una nueva fase expansiva. La condicin de una reanu-
dacin del ciclo medio reside para Rosa Luxemburg en las relaciones entre
modos de produccin diferentes (capitalista o no capitalista). Para los key-
nesianos, ella depende de una demanda de Estado parcialmente autnoma
en relacin al mercado. Krondatief parece en cuanto a l considerar a veces
las ondas como las oscilaciones entorno de un punto de equilibrio virtual. El
retorno procedera entonces de una suerte de automaticidad
16
.
Las crticas de Trotsky contra una comprensin mecnica de los ciclos se
referan ya a este restablecimiento demasiado espontneo del equilibrio. Si los
ciclos se redujeran a las oscilaciones en torno a un punto de equilibrio, el proble-
ma del retorno (signifca del cambio de onda ojo hay que ver bien que palabra
usar) se resolvera l mismo por un movimiento estrictamente endogeno. Seria
simplemente evidente que la ola descendente crea poco a poco la condicione
previas para una nueva alza durable. Evidencia de por s poco convincente que
Krondatief se corrige en seguida, precisando: esta alza bien entendida no es
inevitable
17
Bien entendida? Esta reserva puede ser comprendida como una
precaucin elemental en el contexto inquietante de una poca (1928!) donde la
teora esta ya bajo la vigilancia meticulosa de la ortodoxia burocrtica. Decretar
el alza inevitable no vendra nuevamente a afrmar el capitalismo es capaz de
superar indefnidamente sus crisis? En 1926 Krondatief debe afrontar los vene-
nosos ataques de Spektator, por que el sentido social de la teora de los grandes
ciclos se demuestra en las demostraciones matemticas haciendo de las crisis
un fenmeno eterno, una suerte de movimiento perpetuo, a veces a la baja, a
veces al alza, que excluye la revolucin social. Luego de la misma sesin, Falkner
acumulacin como dotada de leyes tendenciales, que fnalizan por imponerse mas all de los
factores transitorios y acontecimentales. A una historia del capitalismo escandida por las contra-
dicciones derivadas de la cada de la taza de ganancia, se opone una concepcin mucho ms mo-
desta: comprender el desarrollo luego la crisis de un rgimen de acumulacin y dejar abierta la
cuestin de la dinmica larga. Har falta sin duda acumular todava mas estudios nacionales de
largo periodo antes de desarrollar hiptesis generales, en cierta manera transitorias, aplicndose
al conjunto de modos de desarrollos conocidos (La teora de la regulacin. Un anlisis critico,
CEIL- Hvmanitas, Bs. As, 1989, p?)
16 A medida que la tendencia a la baja se desarrolla, los factores que favorecan la acumulacin
y la concentracin del capital, comienzan a entrar en accin [] el capital se vuelve menos
costoso. Por ah se encuentran recreadas las condiciones propicias para una nueva alza de la
coyuntura. (Krondatief, op. cit., p.162).
17 Ibd., pp. 427 et 465.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 72
minimiza igualmente el alcance de las fuctuaciones largas que no preparan el
pasaje de cada fase dada del desarrollo a su opuesto. En su respuesta, Kronda-
tief, se ocupa de precisar: No afrme en ningn momento que el capitalismo es
una categora eterna, ni que los ciclos son eternos, hablo de ciclos en la medida
que el capitalismo mismo existe. Si este alegato expresa una conviccin muchas
veces repetida, la insistencia sobre este punto est incluida sin embargo de una
prudencia, de all que la triste suerte de Krondatief prob que no era para nada
superfua.
Ciclos reversibles y tendencias irreversibles son dos conceptualizaciones
que responden a dos temporalidades complementarias del movimiento. El
editor de Krondatief en francs, Luis Fonvieille, ve en las trasformaciones no
solamente la negacin del estado anterior de la formacin social, sino incluso
la gestacin en su seno de la formacin social llamada a sucederla: dando
una sentido a la evolucin del capital y determinando su historicidad. Estas
metamorfosis socio-econmicas no sabran obedecer a una estricta periodici-
dad porque, nota Krontadief, los diversos bienes y mercancas cumplen sus
funciones durante duraciones muy diversas. Su produccin requiere de medios
y de tiempos de trabajo variados. Al corazn de las ondas y de las crisis, esta
discordancia de los tiempos conjuga la repeticin cclica y la tendencia fechada.
El mistErio dEl fin dE las grandEs crisis
El bien entendido de Krondatief expresa una difcultad terica irresuel-
ta. Si no existe ninguna ley simtrica a cada tendencial de la tasa de ganancia,
nada prueba que el retorno a la alza sea inevitable y previsible. Cuando Trots-
ky la declara aleatoria (resultante de factores exogenos) puesta estratgica y
rigor terico van a la par. Si depende de factores sociales, polticos, militares,
por qu el ciclo el ciclo de conjunto debera conocer una periodicidad relati-
vamente regular de unos setenta aos? Marx se encontr por otra parte con-
frontado con una difcultad anloga a propsito del ciclo industrial, donde la
rotacin del capital fjo no proporciona una explicacin satisfactoria. La usura
de este capital no es en efecto puramente tcnica, sino moral, pues variable.
Los confictos de reparticin entre las clases (y no la simple concurrencia entre
los capitalistas) son en ltima instancia el resorte de cambio tcnico mismo.
Resta entonces determinar cmo la relativa regularidad del ciclo se impone a
pesar de todo a travs de las incertidumbres de la lucha.
Para Krondatief, los cambios tcnicos no podran ser califcados de alea-
torios o de exgenos, porque el desarrollo de la tcnica misma esta incluida
en el proceso rtmico de lo grandes ciclos. Si ellos tienen sus propias causas,
las guerras mismas no surgen como un deus ex machina. Ellas tienen origen
La discordancia de Los tiempos 73
en el ritmo y la tensin creciente de la vida econmica. Lo mismo que los
trastornos sociales, ellos estn incluidos en el proceso rtmico de desarrollo
de los grandes ciclos y no son las fuerzas motrices de este desarrollo, sino una
forma en las cuales el se manifesta. La entrada de nuevos territorios en la
orbita de la economa mundial como el descubrimiento del oro, no puedes ser
tomados como factores exgenos. Krondatief sostiene un inmanentismo radi-
cal: la dinmica de los grandes ciclos obedece a una lgica interna. Ningn
eslabn del ciclo puede hacer el papel de causa primera. Solo puede decirse
que el ritmo de los grandes ciclos refeja el ritmo del proceso de crecimiento
de los bienes de capital esenciales a la sociedad. Este razonamiento pretende
afojar la presin simplifcadora de una causalidad lineal sin disponer todava
de modelos sistemticos elaborados ulteriormente.
En la controversia de 1928, Oparine Se subleva contra las sutilezas de tal
lgica. Bogdanov entiende perfectamente el reproche de idealismo por el
cual Krondatief responde a las crticas de Trostsky. Cmo Trotsky y otros
marxistas distinguidos peuvent-ils sen remettre au hasard? La idea de un re-
torno exgeno y aleatorio permiten escapar del equilibrio y su lgica me-
cnica; ella no resuelve el misterio de la periodicidad (sea esta relativa) de los
grandes ciclos! La misma difcultad conduce actualmente a algunos economis-
tas de la regulacin a desembarazarse de la incmoda contradiccin negando
simplemente la periodicidad en nombre de la no-automaticidad del retorno
al punto bajo
18
.
Prudente, Robert Boyer constata la impotencia de la teora en la circunstan-
cia. Recusando la explicacin de la onda larga descendente por la cada de la tasa
de ganancia, el retorno al alza lo deja mas perplejo: As descripta la sucesin de
diversos regimenes de acumulacin y modos de regulacin y no por su necesaria
sucesin. Pero actualmente, este relativo indeterminismo de las condiciones de
salida de las crisis estructurales es un obstculo para la comprensin del asunto
en los aos ochenta. Ninguna sorpresa pues si el programa de investigacin
presentado a continuacin pone en nuevos trminos la cuestin de la evolucin
de largo periodo: cmo las economas capitalistas salieron de las grandes crisis
precedentes y cmo diagnosticar hoy la recomposicin del modo de desarrollo
o la emergencia de uno nuevo?
19
Esta modestia no es inocente. El agnosticismo
terico y el rechazo del determinismo tecnolgico permiten contemplar una
salida dulce de la crisis. Convencido de que no se podra detectar ms que
a posteriori una vuelta a la coherencia de los elementos hasta entonces contra-
dictorios, Boyer propuso acompaar el movimiento con la adaptacin de la
18 Grard de Bernis, Lincertitude es-elle compatible avec le cycle long?, en Les mouvements
de longue dure dan la pens conomique (conomie et socits, nro. 7-8, PUG, Grenoble, 1993)
19 Robert Boyer, op. cit., ver tambin Les fexibilits en Europe, La Dcouverte , Pars, 1998.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 74
relacin salarial (fexibilidades positivas). Su desarrollo no resisti la prueba
de la prctica. De hecho la salida suave, la estrangulacin lenta no excluyo las
convulsiones, los confictos armados y las guerras locales.
En tiempos donde el horizonte revolucionario esta por lo menos obscure-
cido, estas investigaciones obedecen por tanto a presupuestos ideolgicos que
a un rigor terico. Se trata de encontrar un buen uso (suavizado y moderniza-
dor) de la crisis. Alain Lepietz lo admite con franqueza. La indeterminacin
terica del punto de infexin entre onda depresiva y onda expansiva, el mis-
terio del fn de las grandes crisis constituye un blanco que hay que colmar.
Hace falta por esto hacer intervenir las fuerzas sociales con sus proposiciones
y sus luchas para acabar, conscientemente o inconscientemente una salida que
no es jams exactamente la contemplada. Sometida a las inconstancias de la
relaciones de fuerzas, la salida de la crisis en un verdadero hallazgo
20
.
Vaya por el hallazgo
La historia de los confictos jams carece de imaginacin.
Cuando la va revolucionaria esta llena de desilusiones, quedara la lucha
sin ilusiones lricas, paciente y cotidiana, por los progresos modestamente
plurales: A aquellos que aprietan los labios frente a progresos tan magros, les
respondera que los compromisos progresistas que se dibujan a salida de la cri-
sis presente ya no se adquieren con la victoria de la socialdemocracia sobre el
fascismo como en 1938, y qu el riesgo principal ya no es que el movimiento
obrero se integre aun ms sino que se desintegre. Y a aquellos que piensan que
el capitalismo encontrar de todas maneras nuevas formulas de regulacin, un
nuevo rgimen de acumulacin, responder que no vale todo, que en nombre
de la solidaridad y de la libre creacin que lleva el movimiento obrero desde
sus orgenes, ciertos compromisos abren el futuro y otros grandes equilibrios
aplastan bajo el taln de hierro el grito de los oprimidos
21
. En nombre del
realismo declarado, el objetivo del compromiso triunfa aqu sobre el principio
de resistencia. Al precio de una interpretacin pasablemente ideolgica de
la historia. Segn que criterios pretende en efecto que la socialdemocracia
triunfo sobre el nazismo? Entre el imposible pronstico de 1938 y la preten-
dida victoria de 1945, cmo eludir el pasaje por la prueba de guerra y de los
campos?
El hallazgo, en este caso, fue a este precio. El nuevo compromiso se jug
sobre los campos de batalla ms que sobre las alfombras verdes. Nunca seguro,
20 Alain Lipietz, Trois crises, mtamorphoses du capitalisme et mouvement ouvrier, contribucin
al coloquio La crise actuelle par rapport aux crises antrieures, Binghamton, noviembre de 1985.
El hallazgo de Ford y del fordismo no revela por lo tanto una genial intuicin, sino una
respuesta al ausentismo y a la indisciplina en un primer momento y al gran miedo de las clases
poseedoras inmediatamente despus de la guerra, en un segundo momento.
21 Ibd.
La discordancia de Los tiempos 75
lo peor es siempre posible. La lnea del compromiso progresista predicada por
Lipietz puesta sobre una salida pacifca a la crisis por lo menos en 1938
22
. Cuan-
do la salida pacifca se revela impracticable, cul es la mejor lnea hasta abril el
futuro? Este fue, en otros tiempos y en otros trminos, el dilema de los Frentes
populares, de Munich y de la guerra de Espaa.
Al hacer de la necesidad virtud, hay un desconcierto de eleccin entre las
variantes de un nuevo compromiso social dinmico. Algunos lo buscaron en el
dualizacin ineluctable de la fuerza de trabajo, con la emergencia de un ncleo
estable y califcado llamado a consolidarse mientras que una sub-clase inorgani-
sable de excluidos estara consagrada a las nuevas caridades y otros tratamientos
sociales de la precarizad. Otros registran el debilitamiento de la clase obrera y
la emergencia de nuevas fuentes de resistencia en la sociedad civil o al seno de
las instituciones estatales. Mientras que los autores regulacionistas insisten con
razn sobre el rol de lo poltico y de lo social en la reproduccin, su bsqueda
de un nuevo modo de regulacin recae paradjicamente en el fatalismo tecnol-
gico. La automatizacin no engendra (mecnicamente) el post-fordismo, como
la cadena de montaje no engendra el fordismo. Ninguna automatizacin, re-
sulta de una nueva organizacin del trabajo, no desemboca en un recalifcacin
masiva. Ninguna ley extingue la confictividad de la esfera productiva en las
delicias del consumo
23
.
Ernest Mandel se atiene a la oposicin entre el carcter endgeno de la ten-
dencia depresiva y el carcter exgeno del retorno al punto base. Retomando
a su manera la tesis de Trotsky en 1923, segn la cual los ciclos menores estaran
determinados por la dinmica interna de la economa capitalista, mientras que
los ciclos mayores (Krondatiefs) lo estaran por condiciones externas. Trotsky
es categrico sobre este punto. El ciclo industrial corto dependera de un factor
explicativo propio a las leyes de la economa capitalista. No existira en cambio
un factor explicativo equivalente aplicable a las ondas largas. Su periodicidad
dependera de una combinacin variable de factores econmicos, sociales y po-
lticos. De ah su carcter relativamente irregular y aleatorio. Si el desarrollo de
la economa capitalista dependa de constelaciones singulares y de condiciones
especifcas, los ritmos deberan relevarse arbitrarios. Entonces, las ondas largas
manifestan una relativa regularidad.
Consciente de esta difcultad, Mandel reintroduce la dinmica interna de la
economa capitalista, que determinara el ritmo de las ondas largas pero sobre
22 Alain Lipietz public en 1992 un libro de otro modo alarmista (Berlin, Bagdad, Rio, Quai
Voltaire, 1993) donde contempla la explosin en Europa de una guerra civil. Es necesario
decir que la guerra ha comenzado entonces en Yugoslavia.
23Ver los artculos de Mike Parker y Jane Slaugther, Management-by-stress, y de Lies Li-
widow, Forclosing the future, en la revista Science as Culture, n 8, Londres, 1990, as como
Lean Production: a capitalist Utopia?, de Tony Smith, Notebook for Studies and Research, n
23, Amsterdam, 1994.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 76
una vertiente solamente: el retorno de la onda a la baja seria la expresin en l-
tima instancia de la ley de la baja tendencial. Ninguna ley simtrica de ascenso
tendencial de la tasa de ganancia permite explicar el retorno al alza, quedara por
alegar los factores exgenos, a saber el conjunto de las condiciones sociales y
polticas necesarias al enderezamiento de la tasa de ganancia. Si la teora de las
ondas largas es esencialmente una teora de las ondas largas de la tasa de ganan-
cia media, los factores extraeconmicos juegan un rol clave en la explicacin
de los ascensos precipitados de la tasa de ganancia media despus de los grandes
puntos de infexin de 1848, 1893 y 1940-48
24
. Es por eso que nosotros valo-
ramos nuestro concepto de ritmo asimtrico para las ondas largas del desarrollo
capitalista, en el cual la tendencia descendente (el pasaje de una onda expansiva
a una onda depresiva) es endgeno, mientras que la tendencia ascendente no lo
es; esta ultima depende tambin de los cambios radicales que intervienen en el
medio histrico y geogrfco general del modo de produccin capitalista, cam-
bios susceptibles de provocar un crecimiento fuerte y sostenido de la tasa media
de ganancia
25
.
Esta respuesta no aporta una verdadera solucin
Por una parte, presupone una distincin radical entre lo econmico y lo
extra-econmico, las nociones de endgeno y exgeno remiten directamente
a su separacin. As como el valor de la fuerza de trabajo no es un concepto
puramente econmico (presupone las condiciones histricas y sociales que la
determinan), no se podra considerar el cambio tecnolgico independiente-
mente de la lucha social.
Por otra parte, la difcultad mayor no esta resulta. La salida de la onda lar-
ga depresiva no esta predeterminado en absoluto. Seria azaroso pronosticar
por un fn de ciclo el retorno de la onda depresiva iniciada al inicio de los aos
setenta, bajo el solo pretexto que una Krondatief dura aproximadamente
medio siglo. La ofensiva neoliberal marco los puntos, y las ganancias han sido
24 Ernest Mandel: Cuando Trotsky rechaza con razn el termino de ciclo largo empleado por
Krondatief por analoga con el ciclo industrial normal, era fundamentalmente porque los puntos
de infexin ascendentes de las ondas largas no pueden ser explicados por causas econmicas end-
genas. Por esta misma razn, no puede haber ninguna simetra mecnica entre longitud del ciclo
industrial y el de la onda larga. Los marxistas piensan que la duracin de ciclo industrial depende
de ciclo vital del capital fjo, el cual, por su naturaleza fsica, no puede renovarse poco a poco de
manera continua. Pero acontecimientos tales como nuevas conquistas geogrfcas del capitalismo,
guerras, revoluciones y contrarrevoluciones no podran ser regidas por una ley mecnica tal como
el ciclo vital del equipamiento a gran escala. (Las ondas largas del desarrollo capitalista, op. cit., p.?)
25 Ernest Mandel, op. cit. En La violence capitaliste, Bernard Guibert avanza en una hiptesis
que podra enriquecer las olas de innovacin tecnolgica en la determinacin de las ondas lar-
gas. Propone la categora de capital variable fjo correspondiente al salario indirecto, destinado
a la proteccin en base a la Seguridad social (Secu) o a la educacin gratuita en base a las fnazas
del Estado, donde el ritmo de rotacin seria en cierto modo generacional y afectara los ritmos
econmicos de la misma manera que la renovacin del sistema tecnolgico.
La discordancia de Los tiempos 77
restauradas, sin que existan por tanto las condiciones de una nueva expansin
duradera. La salida de una onda larga depresiva pasa verdaderamente por una
reorganizacin a gran escala de los espacios econmicos y de los dispositivos
estatales, donde la constitucin de grandes conjuntos regionales, la disloca-
cin de la URSS, y las guerras (Golfo, Yugoslavia y Ruanda) constituyen solo
las premisas.
Si la salida de la onda larga depresiva implica tantos factores aleatorios,
ninguna interpretacin mecanicista de los ciclos (menos de su fase descenden-
te) es concebible. La cuestin de su regularidad peridica relativa desaparece:
por qu a falta de un hallazgo o de un acontecimiento exgeno, una onda
depresiva no se volvera eterna? Mandel resuelve la difcultad suponiendo que
lo exgeno tiene tambin sus leyes y sus regularidades. Emite as la hiptesis
de un ciclo largo de la lucha de clases articulado al ciclo econmico. La demos-
tracin emprica de su existencia no est demostrada
26
. Plantea una primera
difcultad, la de los indicadores y su fabilidad. Suponiendo que sea resuelta
(estadstica de huelgas, resultados electorales, numero de movimientos socia-
les), se puede sin duda alguna operar en aproximaciones entre fuctuaciones
econmicas y actividad social. Un vnculo tal por otra parte slo restablecera
una imbricacin entre los fenmenos que el anlisis haba convencionalmente
recortado en lo social y lo econmico. Pero no bastara siempre para probar la
existencia de un ciclo largo de la lucha de clases, es decir proporcionar las
razones explicativas de su periodicidad, salvo dando vueltas deducindola
del ciclo econmico! No seria sufciente sobre todo para esclarecer la manera
en que el ciclo largo de la lucha de clases se supone da cuenta del retorno de
la onda al punto base
27
.
Algunos autores buscaron establecer una correlacin entre guerras y ciclos
econmicos largos. Partiendo de la dos primeras leyes empricas de Kronda-
tief, Schumpeter se neg a poner sobre el mismo plano la innovacin tecno-
lgica y la guerra. Recurriendo a los ndices Sorokin, que permiten cuantifcar
los fujos y refujos de la actividad guerrerista (relacin entre efectivos volunta-
rios y poblacin de los pases implicados), John Akerman ensayo al contrario
26 Esta difcultad terica irresuelta es a veces escamoteada bajo una profesin de fe donde la
ideologa toma el relevo de la teora averiada: Con la Primera Guerra mundial, el periodo
histrico de ascenso y expansin del capitalismo ha tocado su fn. Desde luego, entramos en
un nuevo periodo histrico que implica la declinacin como la contraccin geografca de este
modo de produccin. La victoria de la Revolucion Rusa y las perdidas sufridas despus por el
sistema capitalista internacional, en Europa del Este, China, Cuba y Vietman, son por lo tanto
manifestaciones signifcativas, aunque no exclusivas, de esta declinacin (Las ondas largas del
desarrollo capitalista, op. cit., p.?) Qu decir , despus de la cada de la dictaduras burocrticas
y el proceso de restauracin capitalista?
27 Se emprendieron algunas investigaciones en este sentido. Ver G. Gatte, Every 25 years?
Strikes Wanes and Longs Economic Cycles, coloquio internacional sobre las ondas largas y la coy-
untura econmica, Bruselas, 1989.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 78
explorar el vinculo entre innovaciones y mutaciones polticas: El enigma de
las ondas largas de la econometra no es ms que una primera aproximacin al
refejo del misterio de la periodicidad de las guerras
28
. John Goldstein utiliza
en cuanto a l tres indicadores (duracin de las hostilidades, importancia de
las prdidas, nmero de confictos mayores) a correlacionar a las fuctuaciones
de los indicadores econmicas (precios, salarios y volmenes de produccin).
En la medida en que la evaluacin de las prdidas (humanas y materiales)
constituya un factor econmico en si mismo no desdeable, no hay nada de
asombroso que pueda establecer una relacin esttica entre ciclos y guerras: la
actividad guerrerista esta positivamente correlacionada con el movimiento de
los precios y negativamente correlacionada con los salarios.
En todo estado de causa, la empresa azarosa consiste en trazar una curva
isomorfa entre ciclos y guerras, no seria sufciente para hacer de las segundas el
factor explicativo de las primeras. Convulsiones sociales y confictos militares
juegan seguramente un rol importante y a menudo decisivo en la restauracin
(no solamente econmica, sino poltica, jurdica, institucional y geopoltica), de
las condiciones de valorizacin del capital. Estableciendo nuevas relaciones de
fuerzas sociales, nuevos repartos territoriales, nuevas jerarquas de dominacin
y de dependencia a escala nacional y mundial. As, los puntos de retorno al alza
de los tres primeros krondatiefs estn marcados por poderosas convulsiones:
las revoluciones europeas y la primavera de los pueblos en 1848-1851, la ola de
expansin colonial y el reparto imperialista a fnes del siglo XIX, la guerra de
Espaa y la Segunda Guerra mundial a mediados del siglo XX.
Incluso cuando renuncian al descubrimiento de una causa primera y ad-
miten una causalidad plurilineal, la mayor parte de estas tentativas no escapan
a los lmites de cierto esquema de causalidad. Caen en los impasses de una
lgica fundada en la separacin de lo econmico, lo social y lo poltico. El
movimiento complejo de las ondas largas estara incluido ms bien en los
encadenamientos sistemticos de cierre y del orden por el ruido (bruit), de
la causalidad recursiva y de las teoras de la organizacin. Sus formas esto-
csticas danzan como las llamas, donde mil tiempos hacen batir los bordes
29
.
crisis Econmicas y salidas polticas
En su esquema explicativo de las ondas largas, Docks y Rosier desarrollan
los principales caracteres de lo que ellos defnen como un orden productivo:
28 John Akelman, Structures et cycles conomiques, PUF, Pars, 1955. John Goldstein, Long cycles
Prosperity and War in the Modern Age, Yale Univesity Press, Yale, 1988.
29 Michel Serres, Pasaje del noroeste, Debate, Madrid, 1991. p?
La discordancia de Los tiempos 79
El modo de acumulacin, que se refere a las formas econmicas es-
tables, a las estructuras industriales y fnancieras y a las modalidades de la
concurrencia. Este seria el criterio principal, incluso exclusivo, de las teoras
marxistas de las crisis. Ms ampliamente, el modo de acumulacin seria el
modo de extraccin de plusvala, es decir la forma concreta tomada por la
relacin capital-trabajo o relacin salarial.
El tipo de fuerzas productivas puestas en obra: materiales, fuentes de
energa, tcnica y relaciones ecolgicas, industrias principales y actividades
motrices. Docks y Rosier ponen as el acento sobre la concordancia entre
las fases de expansin largas, grandes olas de innovacin tecnologa y tipo de
organizacin del trabajo.
El tipo de divisin del trabajo a escala mundial, articulado a cada poca
sobre la existencia de una economa dominante y un sistema jerarquizado de
dominacin y dependencia.
Un procedimiento especifco de regulacin econmica permitiendo
comprender cmo un cierto orden productivo puede reproducirse en el marco
de una relativa estabilidad durante un cierto periodo.
La mutacin del orden productivo opera a travs de las depresiones largas:
La mutacin toca los cuatro caracteres mayores en las formas que eran las suyas
en el curso de la fase creciente. Las fases de depresin larga son en consecuencia
gnesis de formas nuevas de capitalismo, produciendo cada fase dialcticamente
la siguiente. Esta es nuestra tesis As todo pasa como si la depresin larga
tiempos de mutacin estuviera frente a contradicciones nuevas, a la lenta ges-
tacin de una formula susceptible de asegurar, por un tiempo, el adelantamiento
de estas contradicciones, sin que haya por eso necesidad estructural de que esta
bsqueda termine. El ave Fnix puede no renacer de sus cenizas. La depresion
larga cumple de esta manera funciones precisas y especifcas en la evolucin del
sistema
30
. El New Deal aparece as como un conjunto de medidas puesta a
punto de manera titubeante y confictiva, que realizan una suerte de compromi-
so entre los elementos ms avanzados del movimiento obrero y la fraccin ms
consciente y modernista de la patronal bajo el bastn y el arbitraje de estado en
fase de devenir Estado-benefactor. Del punto de vista, no estrictamente econ-
mico, de la aparicin de nuevas condiciones sociales de valorizacin del capital,
la depresin larga contiene ya su contrario, la expansin.
Las crisis clsicas cumpliran una doble funcin, de regularizacin y de di-
namizacin, indisociablemente econmica y social. Desde fnes del siglo XIX,
su modo de regulacin inintencional habra comenzado a perder su efcacia:
en la medida en que la acumulacin planetaria del capital hace de las rentas sa-
lariales la principal salida a la realizacin de la plusvala, y en la medida donde
el crecimiento y la organizacin del proletariado mismo no permiten jugar tan
30 Docks y Rosier, op. cit., p 180 y ss.
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 80
fcilmente sobre el salario real. Los nuevos modos de regulacin intencionales
(keynesianos) se habran vuelto necesarios. Su puesta en obra en el periodo
de pos-guerra habra tenido por consecuencia nivelar y borrar el ciclo medio,
donde la intensidad se acenta nuevamente despus del retorno de la onda
depresiva. Esta interpretacin multicausal de las ondas largas articula factores
endgenos y exgenos en lugar de separarlos. Tiene el defecto de sus calida-
des: los factores apenas estn jerarquizados y no existe siempre una explicacin
de la periodicidad relativa.
Las tesis de la escuela de la regulacin, traducen bien la renovacin de
inters por la teora de las crisis a partir de 1973-74: las crisis estructurales
estn de vuelta y las teoras de la regulacin son concebidas para dar cuenta
de ellas
31
. Tuvieron el merito de reintegrar la lgica, la gnesis, luego de la
desaparicin de las formas institucionales en otra manera de de abordar la
economa. Despus del entusiasmo inicial llego la hora de la duda. Robert
Boyer reconoce honestamente que estas teoras han suscitado gran atencin,
en particular de una renovacin de la economa critica, fuera de la picota de
un marxismo en vas de fosilizacin. Una dcada ms tarde, la perplejidad, las
apreciaciones criticas, incluso los juicios francamente negativos salen a la luz
entre numerosos analistas. Ausencia de nuevos resultados, incapacidad para
desarrollar fundamentos tericos satisfactorios, debilidad de proposiciones en
poltica econmica, explican que esta problemtica no haya fecundado una
verdadera escuela con sus reglas y discusiones, sus instituciones y su dinmica.
Este libro de 1987 en forma de balance y perspectivas se esfuerza en res-
ponder a estas cuestiones. Boyer vierte all la cuestin de los ritmos econmi-
cos. Si los factores que favorecan la ganancia al nivel de la produccin son
los mismos que estrangulan su realizacin en la circulacin, si la reproduccin
del sistema supone su apertura a modos no capitalistas de produccin, la crisis
debera ser la regla y no la excepcin. Se tratara menos de explicar la lgica
de las crisis que de comprender lo que hace posible la acumulacin a largo
plazo. Dicho de otro modo, las diferentes regularidades sociales y econ-
micas conciernen: un tipo de evolucin de organizacin de la produccin
y de las relaciones de los salarios a los modos de produccin, un horizonte
temporal de valorizacin del capital sobre la base del cual pueden desarrollarse
los principios de gestin; un reparto del valor permitiendo la reproduccin
dinmica de diferentes clases o grupos sociales; una composicin de la deman-
da social validando la evolucin tendencial de la capacidades de produccin,
una modalidad de articulacin con las formas no capitalistas cuando esta ul-
timas tienen un lugar determinante en la formacin econmica estudiada. El
31 Robert Boyer, op. cit., p. 8.
La discordancia de Los tiempos 81
conjunto constituye un rgimen de acumulacin: Designaremos bajo este
termino el conjunto de regularidades que aseguran una progresin general y
relativamente coherente de la acumulacin del capital, es decir que permiten
reabsorber o extender en el tiempo las distorciones y los desequilibrios que
nacen permanentemente del proceso mismo.
Diluyendo las leyes tendenciales en una red de causas mltiples e insis-
tiendo sobre las regularidades que conjuran la virtualidad de la crisis, Boyer
tiende a fundar en teora una poltica reformista. Si las cosas empeoran, es que
los prncipes y los gobernadores escuchan a los malos consejeros. La instala-
cin del rgimen de acumulacin por la bsqueda de nuevos compromisos
dinmicos permitan prevenir las crisis o de prepararles un aterrizaje suave.
Los autores regulacionistas divergen sobre este punto. Docks y Rosier atribu-
yen un rol explicativo mayor a la lucha de clases (en detrimento de las leyes de
acumulacin o del desarrollo de las fuerzas productivas). Otros (como Coriat
o Boyer) insisten sobre el rol de los dispositivos institucionales
32
. Los anlisis
de Benjamin Coriat sobre el modelo japons sealas las implicancias de un
problemtica tal. La salida de la depresin larga valoraria fundamentalmente
la posibilidad de substituir al modelo fordista agotado por un nuevo modelo
de regulacin toyotista, fujitsuiste, o ohnista (Just in time NdT.). De
all que el fordismo se caracteriza por una produccin en masa orientada so-
bre la economas de escala, por el rol del obrero-masa (obreros especializados),
del consumo de masa, por la alineacin del consumo sobre la produccin, el
toyotismo se caracteriza por una produccin segmentada, la re-profesionali-
zacin (recalifcacin) del obrero, la segmentacin del consumo (fujos exten-
didos y stock cero). Mientras que el fordismo se caracteriza por el trabajo en
cadena, la divisin empujada del trabajo, la coaccin jerrquica en el taller, la
gran empresa y su planifcacin interna (a la bsqueda de un plus al por ma-
yor), el toyotismo se caracterizara por equipos polivalentes, el enriquecimien-
to del trabajo, el contrato colectivo interiorizado (management-by-strees), la
fexibilidades horarias y salariales, la desconcentracin y la subcontratacin
(la bsqueda de mas rapidez). Entonces, fnalmente, el fordismo se caracte-
riza por los procedimientos de indexacin salarial, los sistemas de proteccin
social, la negociacin y los convenios colectivos, los sindicatos de industria y
la regulacin del conficto, el toyotismo se caracterizara por la fexibilidad y
la individualizacin, la proteccin por capitalizacin, el estallido de los status
y la precariedad, los sindicatos de empresa y la regulacin comunicacional.
Estos modelos sealan sin duda las tendencias y las coherencias poten-
ciales. En desmedro de diferencias importantes (en funcin de la historia y
32 Por una aproximacin crtica de esta segunda tendencia ver el articulo de G.Cocco y C. Ver-
cellone, Les paradigmes sociaux du posfordisme (Revista Futur Antriur, n 4) Ver tambin
Benjamn Coriat, Penser lenvers , Bourgois, Pars, 1991)
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 82
de las relaciones de fuerzas) entre Estados Unidos, Francia o Alemania, los
pases capitalistas conocieron despus de la Guerra caractersticas similares.
Se constata actualmente tentativas paralelas de dereglamentacin del trabajo,
de fragmentacin de trabajador colectivo, de individualizacin y fexibilidad,
de rodeo(contournement) de los sindicatos por los crculos de calidad o la co-
municacin de empresa. Hay sin embargo una distancia entre el modelo y la
realidad. Suponiendo una organizacin ohnista del trabajo, ella se combina
con la supervivencia o la adaptacin de las formas de explotacin taylorista y
el mantenimiento esencial de la separacin entre concepcin y ejecucin. El
posfordismo no constituye todava ni una realidad ni un proyecto coheren-
te. Los partidarios de la escuela de la regulacin han reprochado a menudo
a sus interlocutores una forma de determinismo econmico o tecnolgico.
Cayendo ellos mismo bajo el golpe de esta critica. As como el trabajo en ca-
dena no es sufciente para explicar el fordismo, la automatizacin tampoco es
sufciente para defnir el toyotismo. Un nuevo compromiso histrico y social
no podra reducirse a los discursos dominicales sobre la democracia salarial
asociando un empresariado alumbrado a los sindicatos participativos.
Las contradicciones son de otro orden y de otra amplitud.
Las ofensivas liberales a hacer madurar, al corazn de la onda depresiva, las
condiciones de una prxima onda expansiva. Qu se trate de la innovacin
tecnolgica o de relacin salarial. Estos grmenes estn muy pocos desarrolla-
dos y sistematizados para asegurar nuevas regularidades. Ninguna mercanca
tom el relevo de grandes mercados del automvil y del electrodomstico. La
intensifcacin de la explotacin y la presin sobre los salarios entraan una
contradiccin de las rentas salariales y del consumo fnal. La segmentacin del
mercado puede favorecer un consumo, diferenciado por sectores, respondien-
do al apetito de las clases medias o los caprichos del consumo suntuario. Pero
la puesta en sitio de un tal modelo dual o segmentado acrecienta las desigual-
dades sociales y fnaliza por minar los fundamentos de la democracia poltica.
Contradicciones anlogas se encuentran a escala del mercado mundial:Cmo
pagar la deuda del tercer mundo y absorber los capitales de los pases dependien-
tes sin provocar una contraccin de sus mercados? En tanto nuevos campos de
valorizacin del capital, Rusia y China podran jugar un rol comparable a aquel
que Rosa Luxemburgo asignaba a los pases coloniales precapitalistas. Pero su
estructura no es ya la de los pases coloniales tradicionales. Hara falta un fujo
masivo y constante de capitales, sufciente para instaurar rpidamente relaciones
mercantiles generalizadas y establecer las instituciones jurdico-polticas corres-
pondientes. La aventura es totalmente indita.
A juzgar por el costo inicialmente subestimado de la unifcacin alemana,
la masa de capital necesario seria enorme. Se encuentra empresarios audaces
para intentar su chance u organismos gubernamentales para dar el ejemplo.
La discordancia de Los tiempos 83
Pero los dfcits presupuestarios y comerciales son tales para los Estados Uni-
dos, el peso de la unifcacin alemana y de la edifcacin europea otro tanto
para Alemania, la necesidad de rellenar las brechas y de obstruir los incendios
del tercer mundo tales para todos, que se ve mal de donde vendran los recur-
sos y la voluntas poltica para un gigantesco Plan Marshall de l que se hablo
mucho sin verlo jams. Los burcratas de ayer pueden metamorfosearse de un
da para el otro en especuladores y mafosos, pero hace falta el tiempo para
formar una verdadera burguesa empresarial. Desde 1991 y la dislocacin de la
URSS, los entusiastas de una reconquista pionera se entibiaron considerable-
mente. El temor del caos se llevo la euforia inicial de los nuevos cruzados del
capital. Redescubrieron que el mercado no es de por s natural como preten-
dan los eslganes fciles. Es tambin una institucin histricamente reciente
que se impone por la sangre y las armas.
La hiptesis ms modesta de un desarrollo capitalista en piel de leopardo, a
imagen de que puede pasar como los pases industrializados del tercer mundo,
se topa con la herencia de economas burocrticamente dirigidas. En el Tercer
mundo, la implantacin de polos capitalistas o de zonas francas se adosa a vastas
zonas rurales donde se mezclan dominios casi feudales, explotaciones multina-
cionales modernas y agricultura de subsistencia. En la ex Unin Sovitica y en
Europa oriental la existencia de una agricultura en gran parte colectivizada y
sobre todo de una clase obrera mayoritaria, repentinamente sometida a la mar-
ginalidad o a un xodo rural al revs, plantea todo un problema.
***
Una nueva revolucin slo es posible como consecuencia de una nueva crisis. Pero
es tambin tan segura como sta. Esta conclusin ambigua de Las luchas de clases
en Francia, se apoya sobre la correlacin entre crisis y revoluciones pasadas para
afrmar, no solamente la necesidad (demostrable) de nuevas crisis, sino tambin
el vnculo (indemostrable) entre crisis y revolucin.
La periodicidad de las crisis releva todava para el joven Marx de la cons-
tatacin emprica, y el pronstico de nuevas crisis, de la apuesta. Inherente al
funcionamiento orgnico del capital, su necesidad terica, es fundada posterior-
mente, con los Grundrisses y El Capital. Dando lugar a una conceptualizacin
del capital en tanto organizacin contradictoria del tiempo social, articulacin
de ritmos desacordes, que conoce peridicamente las convulsiones de las crisis
antes de concluir una nueva paz con s mismo.
La cuestin no resuelta de los ritmos econmicos reenva entonces de una
teora de las crisis a otra conceptualizacin de la historia, anunciando las es-
tructuras disipativas, el caos determinista, la lgica de lo vivo y sus sistemas
el sentido de los ritmos: ciclos, olas y ondas largas 84
abiertos. Arrastrado por la ronda del capital sobre las vas de una temporalidad
inmanente, Marx conceba los tiempos como una relacin social y no como la
medida absoluta de la riqueza. Propone la aventura terica los remolinos y las
explosiones de este tiempo en fusin. En vista de la gran obra inaugurada de este
modo y el bullicio que todava reina, los lugares comunes sobre el determinismo
econmico y el fn de la historia hacen bien de pobre fgura.



4. Mercado y modernidad
Jacques Bidet propone una teora general a la interferencia del anlisis mar-
xista de las sociedades modernas y de las teoras contractualistas
1
. Reintegrando
su aporte en el contexto ms amplio de la flosofa poltica y de las teoras socia-
les modernas, intenta corregir a Marx a la luz de Weber, Rawls y Habermas. La
postura son claras: Lo que est en cuestin en todo este asunto, es la naturaleza
de las relaciones entre mercado y capitalismo. El capitalismo es el desarrollo na-
tural y necesario de las relaciones de mercado? O bien se trata de dos estructures
disociables, en el sentido en que el mercado podra operar en una sociedad no
capitalista? El desarrollo metaestructural permitira converger sobre una pro-
blemtica de democracia poltica que retome y radicalice la herencia doble del
liberalismo poltico y del anlisis marxista. Este marxismo liberal se inscribira
en una teora de la modernidad y en una flosofa contractual. El prefacio a las
ediciones italiana e inglesa de la Teora de la modernidad pone los puntos sobre
las es: Mi tesis es que el elemento pertinente del marxismo debe ser integrado
en un conjunto ms vasto, una teora general de la modernidad [] Esta teora
general rene de una manera no eclctica los elementos del marxismo y los del
liberalismo. Esta sntesis fundara un socialismo de mercado y una democracia
sin adjetivos.
El socialismo de mercado tiene sus variantes, de las ms liberales a
las ms atemperadas, pero repica inevitablemente en las pociones utpicas
quienes pretenden eliminar el pauperismo por una redistribucin equitativa y
por artifcios monetarios. Convencidos que a menos de una estatizacin auto-
ritaria de la economa, el socialismo requiere un mercado de productos, Tony
Andreani y Marc Feray se preguntan si implicaran tambin necesariamente
1 Jacques Bidet, Contractualismo y modernidad, en Les paradigmes de la dmocratie, Actuel
Marx, Pars, PUF, 1994. De mismo autor, ver particularmente Torie de la modernit suivi de
Marx et la march, Pars, PUF, 1990 [trad.cast., Teora de la modernidad. Marx y el mercado, Bs.
As., El cielo por asalto, 1993] . Y las reseas criticas de este libro: Jean Marie Vicent, Marx, la
regilion du quotidien et la modernit, Revista Futur Antrieur n 8, 1991 y Alex Callinicos el
Socialisme et les temps modernes, Revista Actuel Marx, 1992: lide du socialisme a-t-elle encore
un venir. En el mismo nmero ver tambin el artculo de Jacques Bidet, Por un contractualisme
revolutionnaire. El libro de Tony Andrani y Marc Fray, Discours sur legalite parmi les hommes,
Pars, LHarmattan, 1993, que inscribe el aporte analtico en las preocupaciones practicas,
constituye una importante contribucin a estas controversias.
mercado y modernidad 86
un mercado de capital y un mercado de trabajo. Tal es la cuestin, en efecto.
Ellos imaginan dos modelos de socialismo con mercado. Uno funcionaria
con un mercado de capital de prstamo, donde la tasa fucta con la oferta y
la demanda, y el otro solamente un cuasi-mercado
2
. En la medida en que
se tratara de una forma de crdito publico con los ttulos no negociables, de
una suerte de cooperativa de ahorro sin derecho de propiedad sobre la empresa
ni poder de sancin, la economa cesara en los dos casos de ser capitalista.
Con el fn de evitar una asignacin autoritaria que remita a la militarizacin,
habra oferta y demanda de trabajo, en los limites decentes de la transaccin:
Si el mercado de trabajo, quiere decir una oposicin entre el comprador y el
vendedor la fuerza de trabajo, entonces hay que recusarlo ya que es la propia
frma del capital o confere al socialismo un aspecto de capitalismo de Estado.
Al suponer resuelta esta espinosa cuestin, queda por saber si debe necesa-
riamente haber un precio del trabajo y si es as cmo establecerlo. La respuesta
es un cuasi-mercado donde las remuneraciones bsicasestara fjadas central-
mente como al consecuencia de una negociacin colectiva nacional. Habra una
forma de planifcacin, pero la planifcacin de una economa democrticamen-
te dirigida no se reduce solo al peso de un sector publico de produccin y de
servicios: una poltica de precios y de salarios, una poltica de inversin y fscal,
una poltica de la renta fnanciera y delas transacciones, sontanto medios de
pilotaje y de encuadramientoquines vuelven a la economa realmente poltica.
Para distinguirse bien de la planifcacin burocrtica, se puede llamar guiada
esta intervencin y imaginar que se servir, por un largo periodo histrico, de
niveles econmicos tales como la tasa de crdito, la poltica fscal, la fjacin de
precios. Se puede llamar estimulante esta dominacin relativa del plan sobre
el mercado. Ms all de las combinaciones y los grados, La cuestin queda sin
embargo por saberse cul es el modo de regulacin que lo domina y cul es la
relacin social que expresa. Si los bienes de produccin y la fuerza de trabajo
permanecen fundamentalmente mercancas, si la inversin sigue principalmen-
te determinada por el mercado y la bsqueda privada de ganancia, toda la vieja
mierda, como dice agriamente el viejo Marx, recomenzara!

una nocin Elstica

Aplicado a esta era histrica que incluye signifcativamente capitalismo


y comunismo, el concepto de modernidad constituye una pasarela cmoda.
Al oponer capitalismo y socialismo, Marx habra ocultado su (meta) estruc-
tura comn y habra vuelto impensable este concepto por lo tanto indis-
2 Tony Andrani y Marc Fray, op.cit.
La discordancia de Los tiempos 87
pensable. Weber y Habermas habran explorado la va inversa, la de un una
metaestructura subyacente tanto al capital como al comunismo histrico.
Pisndoles los talones a ellos, Bidet ve el capitalismo, como un desarrollo
especifco entre otros de esta matriz comn, defnida por tres determinacio-
nes inter-individualidad, asociatividad y centralidad. Estas determinaciones
representaran los tres modos posibles del contrato: entre individuos, de todos
con todos, entre grupos de individuos asociados.
De dnde provienen las categoras de esta modernidad metahistrica?
Antes de defnir las relaciones capitalistas, Marx deba defnir de las rela-
ciones mas generales, las relaciones mercantiles que constituan a sus ojos
el presupuesto, o sea, en mi terminologa, la metaestructura de la estructura
capitalista: no se puede exponer el orden propiamente capitalista sin ha-
ber antes expuesto en un primer momento el orden mercantil en toda su
abstraccin; si el mercado es el presupuesto del capital, solo el capitalismo
generaliz el mercado;este presupuesto no es ni un antecedentehistrico ni
solamenteun previo lgico. Hace falta retomar un modelo de pensamiento
cclico
3
. O sea. El presupuesto remite precisamente a esta circularidad don-
deel comienzo presupone el fn. La mercanca que inaugura El Capital no
es el emblema de una metaestructura vacia, sino el ncleo, a la vez histrico y
lgico, de su desarrollo.
La afrmacin metaestructual de la modernidad inmovilizaal contrario los
modelos. Permite as defnir el comunismo y el capitalismo como dos fguras
de la modernidad misma, y de sobrepasar las ambigedades de la nocin
marxista de modo de produccin. A pesar de sus imprecisiones, el concepto
de modo de produccin pertenece en Marx ncleo duro del programa de in-
vestigacin. La nocin de modernidad al contrario fotante, alusiva, huidiza.
Ora, designa la gran fractura de lo religiosoy de lo poltico, de la fe y de la
razn, que marca el advenimiento de los tiempos modernos. Ora, evocaun
mundo racional desencantado, burocrticamente administrado segn las leyes
del derecho abstracto. Ora, expresa el sentimiento agonizante de lo efmero y
de la relatividad de los valores en el universourbano de mercanca soberana
4
.
A veces, hace referencia al advenimiento de los tiempos modernos y de su
racionalidad; a veces, designa metafricamenteel capitalismoen tanto cultu-
ra. ndice de unmalestar terico, el discurso flosfco de la modernidad se
revela incapaz defundaralguna periodizacin rigurosa.
En el horizonte una misma poca, economas de mercado y economas
3 Jacques Bidet, Contractualisme et modernit, op. cit.
4 Marshall Berman pudo, no sin razn, leer el Manifesto comunista como un manifesto de la
modernidad. Marshall Berman, All that is solid melts into air, the experience of modernity, New
York, Simon and Schuster, 1982. [trad. cast. Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia
de la modernidad, Siglo XXI, Madrid, 1988.]
mercado y modernidad 88
de mando burocrticas no coexisten como dos universos diferentes el uno del
otro. Solo los idelogos ms obtusos de una competicin planetaria entre dos
campos (el campo socialista y el llamando del mundo libre) pudieron ignorar
un banalidad tal. Las economas nacionales jams representaron las matrices
del capitalismo original. Resultan de la fragmentacin de la economa mun-
do y de una territorializacin de los capitales acumulados en los intersticios
del comercio mundial. Se trata pues de pensar no la simple yuxtaposicin de
sistemas que se ignoran, sino su articulacin al seno de una totalidad estruc-
turada de jerarquas y dependencias. Defnir a priori capitalismo y socialismo
realmente existente (o comunismo histrico) como dos variantes de la mis-
ma modernidad no ayuda en nada a comprender la relacin entre sus rasgos
especfcos y su complementariedad confictiva.
Ilusoriamente divido en dos, el mundo contemporneo siempre habra
constituido un mundo nico portador de una potencialidad ms vasta, toda-
va espinosa y que no es el capitalismo. En el socialismo realmente exis-
tente la alternativa mercantil se habra quedado en cierto modo en sueo.
No habra nada de sorprendente por ver, un bonito da gorbatchoveano, estas
formas durmientes de la modernidad mercantil, despertarse bajo los besos
de un prncipe encantador, y de repente ponerse en movimiento. El retor-
no hacia las tierras prometidas del mercado no constituira una restauracin,
regresin lineal de un post a un ante, sino la abertura de formas inscriptas en
las virtualidades de la metaestructura: Mientras que la perspectiva marxista
tradicional abordaba el capitalismo en el seno de una pura secuencia histrica,
la de su desarrollo contradictorio supuesto a terminarse en socialismo, esta
problemtica de la modernidad, de una parte, se inscribe en un tablero donde
coexiste con otros sistemas sociales, y , de otra parte, la relaciona con stos en
una misma metaestructura de la modernidad
5
.
ordEn mErcantil, ordEn dEl capital?
Para librar esta matriz de la modernidad, grande de sus variantes gemelas,
Bidet corrige a Marx y rescribe por arriba de su hombro el plan de El Capital.
El mercado no seria el fenmeno del capital, sino su presupuesto categorial-
mente autnomo. Y qu ms? El intercambio monetario es histricamente
anterior al capitalismo, el capital monetario al capital industrial, pero el modo
5 El costo social y fnanciero de la unifcacin alemana, las convulsiones de las terapia de cho-
que y de los choques sin terapia, los dolores de un capitalismo sin capital, mostraron que la
metaestructura experimenta un mal tan grande al desarrollar las potencialidades, quines no
tendran, que creer la apologtica ordinaria del mercado, solicitado que al emanciparse de los
controles burocrticos para abrirse.
La discordancia de Los tiempos 89
de produccin capitalista implica la generalizacin de las relaciones mercanti-
les, la integracin de la produccin a los ciclos del capital, la subordinacin de
los diferentes capitales. El capital se apoder de produccin misma (determi-
nacin caracterstica del modo de produccin capitalista propiamente dicho),
el capital mercantil, que apareca en los modos de produccin anteriores como
funcin por excelencia del capital, no es mas que un capital dotado de una
funcin particular
6
.
El capital mercantil aparece como una forma histrica del capital mucho
antes de que sea sometido a la produccin misma. Su vuelo permite la con-
centracin del capital monetario y la aparicin de una produccin destinada
al comercio y no directamente a los particulares. En este sentido, representa
una precondicin histrica del modo de produccin del modo de produccin
capitalista. Pero la subordinacin del capital mercantil al capital industrial
marca una inversin dialctica crucial: es despojado de su existencia autnoma
anterior para no ser ms que un elemento particular de la inversin de capital.
Cumple en adelante la funcin de agente del capital industrial. El desarrollo
autnomo del capital mercantil seria pues inversamente proporcional al de-
sarrollo econmico de la sociedad.
Si el capital propiamente dicho se constituye en el proceso de circulacin
antes de poder dominar sus extremos, el modo de produccin capitalista
supone que el proceso de produccin sea integrado a la circulacin como
simple fase. Para esta inversin, la circulacin deviene simple realizacin del
producto creado como mercanca y la sustitucin de sus elementos de pro-
duccin producidos como mercancas. El capital presupone histricamente
el mercado. Esto no es una novedad. El salto que separa una sociedad con
mercado de una sociedad mercantil nen demeure pas moins el salto mortal de
la gran transformacin. El problema terico es el de la articulacin coherente
de un nuevo modo de produccin (capitalista).
Al precio de un ejercicio discutible sobre el plan de El Capital, Bidet avan-
za sobre una segunda hiptesis, segn la cual el mercado no seria solamente
el presupuesto histrico del capitalismo, sino tambin su presupuesto lgico. Por
eso se asombra de ver a Marx no abordar la competencia hasta al libro III:
Anomala sorprendente! Mientras que hay que esperar en efecto el anlisis
de la reproduccin de conjunto para ver aparecer la pluralidad de capitales y la
perecuacin de la tasa de ganancia, las categoras de la competencia se reque-
riran desde el libro I (de la produccin). Este asombro asombra. El comienzo
de El Capital es la mercanca, su forma mas elemental y, en cierto modo, su
holograma La mercanca presupone la competencia? Por supuesto. En la mis-
ma medida en que hay de lo jurdico (legislacin de la jornada de trabajo), de
6 El Capital, Libro III, Capitulo 20, op. cit.
mercado y modernidad 90
la violencia (acumulacin primitiva) y por consiguiente de lo poltico y de lo
estatal desde el libro I, el comienzo presupone el fn. Es solo el comienzo que
Marx tuvo que determinar, al flo de las revisiones mltiples del plan.
Como dice Bidet, es necesario reaprender a pensar cclicamente.
Teniendo cuidado de no cerrar el ciclo en circulo vicioso.
Concibiendo la progresin del Libro I al Libro III como un simple pasaje
de la esttica a la dinmica, Jacques Bidet recusa la arquitectura de El Capital
a partir del concepto de valor introducido en el Libro I: Este concepto no
podra ser presentado adecuadamente sin que sean producidas las categoras
generales de la competencia, las de la estructura mercantil en general Y por
qu no? Por qu el concepto de valor no podra aparecer como abstraccin
provisoriamente determinada, presuponiendo, desde el Libro I, el conjunto de
proceso de reproduccin al venir implicado por el tiempo de trabajo social-
mente necesario? La lgica de El Capital, sigue un desarrollo de lo abstracto a
lo concreto. La mercanca no presupone el mercado en tanto que antecedente
histrico o lgico; presupone su propio fn, la reproduccin de conjunto del
capital en tanto totalidad articulada. Cmo seria posible, en efecto, comenzar
por el mercado y la competencia sin abordar la ganancia? Cmo comprender
la ganancia sin haber elucidado el valor y la plusvala? Y cmo comprender el
valor sin el trabajo concreto y el trabajo abstracto, sin el capital constante y el
capital variable, sin el valor de uso y la forma del valor?
La mercanca tiene sus razones. Que prohben, insiste Marx, de poseer la
ciencia antes de producirla. Bidet se asombra del tour de force consistente
en hablar de la mercanca sin hablar del mercado. La mercanca en tan-
to que comienzo lgico-histrico, presupone, el mercado bajo la forma de
estructura de intercambio interiorizada en el producto social. La difcultad
consiste precisamente en pensar este presupuesto. Si hubiera comenzado por
la metaestructura mercantil, Marx habra debido ir de las ganancias y de las
rentas, no del valor y del plusvalor. Al querer alcanzar el fn sin el comienzo, se
habra mordido la cola estpidamente, y el misterio de la acumulacin habra
permanecido entero. Fue necesario en primer lugar descender en las cuevas
y los stanos, elucidar el enigma de la explotacin para poder penetrar los
secretos diablicos del capital y los prodigios de su mundo encantado.
Bidet denuncia al contrario la inadecuacin entre la organizacin efectiva
de El Capital, que relega ofcialmente al libro III las categoras de la competen-
cia, y los imperativos lgicos de la teora de su exposicin, que requieren sta
a partir de libro I, y singularmente a partir de la primera seccin consagrada
a la mercanca. Por qu relegar la competencia al libro III, y porque censu-
rar su existencia en el libro I? Categora de la produccin y no solamente de
la reparticin, la competencia seria necesaria desde los primeros pasos. Ahora
La discordancia de Los tiempos 91
bien, ella interviene solamente de manera implcita en la defnicin de valor
de trabajo y sobretodo en la nocin de tiempo de trabajo socialmente nece-
sario. Estamos dando vueltas. La reproduccin todava es en el libro I una
abstraccin conceptual. Ella no funciona ms que realmente en el proceso de
conjunto, incluyendo el juego efectivo de la competencia, la formacin de
los precios de mercado, el establecimiento de la tasa media de ganancia. Es
presentanda al inicio en la exacta medida donde la produccin presupone el
tiempo de trabajo socialmente necesario, la lucha de clases, el Estado y su le-
gislacin, etc. Especfcamente, no es ni una categora de la produccin, ni una
categora de la circulacin, sino una categora de la reproduccin de conjunto.
Entonces que el anlisis del valor al nivel ms abstracto permite exponer en
la escisin entre trabajo necesario y plustrabajo, la introduccin fenomenal de
la competencia desde el primer Libro acabara en un choque de frente fatal del
comienzo y del fn, en un hundimiento de la totalidad sobre s misma. La bue-
na lgica habra consistido segn Bidet en considerar la competencia a cada
nivel de la exposicin y reservar al Libro III sus aspectos propiamente capita-
listas. Habra as lugar, desde el Libro I, para una competencia y una mercan-
ca metraestructurales. Sin duda necesaria a la teora de la modernidad, esta
correccin de Marx viola la lgica intima de El Capital. Bidet conviene por otra
parte: Seria legitimo y necesario reescribir a este respecto el inicio de El Capital
en funcin de los anlisis que la consecuencia de la obra proporciona y de las
categoras del mercado en general. A menos que esta reescritura legitima no
deje en ruinas el edifcio. Es posible discutir el orden de exposicin de El Capital.
Es imposible, en cambio, considerarlo como una eleccin arbitraria o como un
equivoco del autor.
Al preferir hablar de ley de mercado que de ley del valor (pero el mercado
equivaldra entonces precisamente a lo que Marx designa conceptualmente
como valor!) Bidet exige que la competencia sea analizada de entrada por
si misma, en su lugar, el de la exposicin de los relaciones mercantiles en
general, anteriormente a la forma que ella toma en las relaciones propiamente
capitalistas. Reclama un anlisis de la competencia en general, metaestruc-
tural, all donde Marx no conoce mas que una competencia determinada
por un modo de produccin especifco. El libro I no es el de las relaciones
mercantiles en general, sino mas exactamente el de produccin mercantil
generalizada. No es en absoluto la misma cosa.
La ausencia de desarrollo autnomo sistemtico sobre el mercado desde el
Libro I habra permitido dos interpretaciones igualmente insatisfactorias:
la que se niega a hacer del orden mercantil un elemento constitutivo del
capitalismo y la postura de que ste puede realizarse tambin bien en una
forma estatal o planifcada; y el que ve en el mercado una estructura que se
confunde en lo sucesivo con capitalismo. Rechazando este doble impasse,
mercado y modernidad 92
Bidet concibe el mercado, estructura concurrencial de la produccin y de la
circulacin, como el estrato mas profundo de la regulacin-contradiccin
del capitalista. Esta proposicin le permite considerar esta es la apuesta deci-
siva las condiciones de separacin entre mercado y capitalismo.
un mErcado sin capital
La anterioridad del mercado es lgica o histrica? Si el orden mercantil
(o estructura recurrencial) es separable del orden capitalista pues constituye
el estrato mas profundo, cules son las condiciones y las consecuencias de
esta separacin? Un golpe de fuerza llama a otro. Para construir la metaestruc-
tura de la modernidad, para volver su idealidad mercantil compatible con
El Capital, Bidet debi revisar el plan y rescribir el comienzo a partir de su
propia hiptesis. Debi imaginar una abstraccin desercanada del mercado
en levitacin, en ingravidez, disponible a diversos cumplimientos histricos.
Ahora bien, si Marx, habla bien de modo de produccin capitalista y no de
modo de produccin mercantil, no es por atolondramiento.
De la distincin de la forma jurdica del intercambio y las relaciones de ex-
plotacin, resultara una contradiccin toda relativa al seno del capitalismo
entre relaciones de modernidad y relaciones capitalistas. Tal es, en efecto, el
resultado lgico y la prueba practica de la lectura metaestructural de El Capi-
tal. Resulta al mismo tiempo posible de imaginar recprocamente un socialismo
de mercado. La generosa abstraccin de la metaestructura autoriza este singular
movimiento giratorio por el cual se pasa de una forma estructural a otra, del
capitalismo al capitalismo y viceversa Que de contorsiones para llegar hasta
all De la contradiccin toda relativa en el seno del capitalismo, a una disocia-
cin consumada entre modernidad y capitalismo, este juego estructural permite
escamotear en una reduccin estupefaciente despus de un siglo de historia con-
creta, de la Revolucin Rusa a la Restauracin yeltsiana, sin tener que examinar
sus periodizaciones y bifurcaciones.
Marx articula el capitalismo al mercado en la medida en que la esencia
de la relacin mercantil se desarrolla en el capitalismo. Pero la forma mercado
posee una esencia tal que deba necesariamente desarrollarse en el capitalismo y
que el capitalismo sea la realizacin de esta esencia? Indiscutiblemente presente
en los bosquejos y borradores de El Capital, esta identidad se quebrantara mas
tarde para permitir, en ltima instancia, una desconexin entre mercado y capi-
tal. De la autonoma categorial toda relativa del mercado hacia el capital, Bidet
concluye que la realizacin del valor y su transformacin en precio marcan el
pasaje del mercado al capitalismo. El trabajo seria un primer modo de apro-
piacin, y la circulacin un segundo, que no anula el primero: En las puras
La discordancia de Los tiempos 93
relaciones mercantiles precapitalistas, el productor inmediato seria propietario
de su producto, en el capitalismo no. En la realidad, estas puras relaciones
mercantiles precapitalistas no existen mas que para el trabajador libre. La domi-
nacin del trabajo por el capital est inmediatamente inscripta en la desigualdad
oculta de la relacin contractual y en la coaccin real ejercida sobre el proceso
de trabajo. En cuanto a las relaciones mercantiles precapitalistas, se subordinan
a la lgica de conjunto de la relacin de produccin devenida dominante.
Mientras que la asimilacin abusiva del mercado en el capitalismo tendra
por consecuencia lastimosa la identifcacin entre socialismo y planifcacin, o
incluso la naturalizacin de la forma plan, en adelante se tratara de buscar un
concepto superior al de plan y del mercado, capaz de asegurar su desnaturaliza-
cin. El socialismo se defnira as como una sociedad de contrato universal
decidiendo una articulacin variable entre plan y mercado. Pero el plan mismo
estara sometido a la contractilidad. Planifcacin integral y asociativa se ex-
cluyen mutuamente, una produccin enteramente planifcada no podra por
defnicin, ser democrtica. La antinomia de la modernidad no se resuelve
incluso por una dosifcacin ms o menos armoniosa entre plan y mercado.
Hasta qu punto una sociedad puede, sin zozobrar en el caos, funcionar segn
dos lgicas globales antagnicas?
Bidet desplaza la cuestin a un nivel de abstraccin evasiva: La cuestin
del socialismo ya no es mas la de la alternativa entre plan y mercado o de su
combinacin, sino la de un control segn una relacin contractual sobera-
na, por el conjunto de los miembros de la sociedad, de estas formas plan y
mercado
7
. En qu condiciones estas plenitudes del control democrtico es
compatible con la realidad de la relacin productiva? La conquista de derechos
sociales y el desarrollo parcial de relaciones no mercantiles, si son importantes,
no signifcan la desmercantilizacin de la fuerza de trabajo, tanto tiempo
que esta fuerza se vende contractualmente sobre el mercado de trabajo, repen-
tinamente la explotacin y el despotismo de fbrica, sigue estando sometido
a los efectos devastadores del fetichismo de la mercanca?
Tal es el nudo gordiano entre mercado y capital. Valor y fetichismo estn
soldadas la una a la otra. Relacionando el valor al orden mercantil de la me-
taestructura, Bidet reduce el fetichismo a un efecto ideolgico a un especfco
del capitalismo, a una falsa consciencia que designa precisamente el desfasaje
entre la representacin espontnea de los agentes y sus relaciones reales. Ima-
gina as una metaestructura mercantil compatible con una conciencia traspa-
rente, liberada por una buena informacin de la hipnosis fetichista. El prefacio
a la edicin italiana de la Teora de la modernidad precisa sin embargo que no
se podra imaginar una sociedad mercantil justa o un socialismo de merca-
7 Jacques Bidet, Torie de la modernit, op. cit.
mercado y modernidad 94
do. Plan y mercado quedan como dos monstruos a dominar.
No son simples modos de gestin, y la cuestin de su dominio democrtico
no puede reducirse al problema de su combinacin tcnica. Ellos expresan rela-
ciones sociales. La confusin viene por una larga parte de una reduccin demasia-
do larga del socialismo al plan y del plan a la planifcacin realmente existente
(burocrtica), que no era la considerada por Marx, ni incluso la imaginada por los
bolcheviques al inicio de la Revolucin Rusa. La transicin socialista no podra
ser identifcada con una suerte de comunismo de guerra autoritario, con la esta-
tizacin casi integral de los medios de produccin, de comunicacin, de cambio,
con una economa de mando. El mercado y la ley del valor no pueden ser abo-
lidas por decreto. Su desaparicin en tanto que instituciones histricas (al igual
que la del Estado en tanto que aparato coercitivo separado) implica un proceso a
medio termino de revolucin permanente de la relaciones sociales a escala inter-
nacional. Esta perspectiva no implica en absoluto una economa integralmente
dirigida, sino una economa polticamente dirigida, es decir, una economa real-
mente poltica en el sentido noble y cvico del trmino. El primado del plan sobre
el mercado forman parte de domino colectivo de los recursos y su utilizacin op-
tima al servicio de las necesidades democrticamente determinadas. No prejuzga
de ninguna manera proporciones entre la parte socializada de la economa, la de
un sector cooperativo, y la de un sector privado. No prejuzga tampoco formas
contractuales de su elaboracin. Finalmente, los instrumentos de pilotaje de una
economa que ya no sea un fetiche autmata no se reducira ms a la parte de la
economa socializada; incluyen otros mecanismos, fscales, monetarios, jurdicos
(derechos sociales, poltica urbana y fnanciera, control de las inversiones y de los
cambios). Todo esto no puede ser determinado in abstracto sino depende de la
lucha y de las relaciones de fuerzas concretas, nacionales, regionales, internacio-
nales
8
. La clave de la transicin al socialismo reside en la redefnicin autogestio-
naria de la relacin entre economa y poltica, en la invencin de una democracia
donde los productores y los ciudadanos no estn ms separados.
las antinomias dEl contrato
8 En un texto didctico donde se proyectaba la transicin al socialismo en un pas capitalista
desarrollado, Trostky pone en escena un dialogo imaginario entre un ingeniero americano y un in-
geniero sovitico en los aos treinta. El segundo le asegura al primero que un poder revolucionaria
en los Estados Unidos proporcionara en su plan para la industria un amplio lugar a las pequeas
y medianas empresas viables. El Gobierno, los soviets locales y las cooperativas se atribuiran ga-
rantas para un contingente de encargos, el crdito el que necesitaran y las materias primas. Poco a
poco, y sin ninguna difcultad, seran atradas a la rbita de la economa socializada Comenzara
por suprimirse el secreto comercial y combinaran y generalizaran los mtodos capitalistas de
clculo, transformndolos en mtodos de compatibilidad y de planifcacin econmicos. Por otra
parte, sus consumidores refnados y crticos no toleraran ningn signo de indiferencia
La discordancia de Los tiempos 95
Jacques Bidet considera al contrario la disyuncin de la economa y la
poltica como la garanta de una autonoma asociativa y democrtica. Las
asociaciones se aseguran una posicin dominante invistiendo el centro, pero
alcanzan(llegan) all slo permaneciendo privadas. El Estado de derecho gene-
ral se defne entonces como una voluntad general respetando la autonoma de
las personas. Lo propio de las relaciones mercantiles sera poseer un centro y lo
propio de un centro de poder ser investido va la asociatividad por las fuerzas
implicadas en el mercado. Marx habra pues no solamente cometido el error
de eliminar la concurrencia en el Libro I, habra igualmente escamoteado la
centralidad estatal. Las apariciones del Estado en El Capital se volveran
incongruentes. Bidet ironiza sobre la sorpresa del lector de ninguna manera
preparado con este encuentro, viendo el estado intervenir de repente en el
captulo 3. Este Libro I no sabra ser ledo sin embargo segn la pobre me-
tfora arquitectural de la infraestructura productiva sobre la cual se elevaran
luego la circulacin, despus la reproduccin de conjunto, con sus institucio-
nes respectivas. El Estado esta all constantemente presente, presupuesto en su
ausencia, por la base del derecho y la violencia que estructura la relacin de
explotacin. No podran intervenir sin embargo, en la plenitud de sus deter-
minaciones, solo despus del Libro III, no solamente con sus funciones coer-
citivas, sino tambin con sus funciones consensuales (jurdicas, educativas,
sanitarias, de administracin de la vivienda, del espacio y del territorio).
El plan de 1857, prevea un cuarto libro sobre el Estado, viniendo despus
de los sobre el capital, la propiedad fnanciera, el trabajo asalariado, y antes de
los sobre el comercio exterior y el mercado mundial. Pero la poltica no cae
jams en Marx por fuera de la economa. Hacia y clave de la bveda del mer-
cado, el Estado interviene de entrada como relacin de clases y su aparicin
como instrumento de dominacin de clase. Consagra una dominacin pol-
tica invisible (la organizacin del trabajo y el despotismo de fbrica), disimu-
lada en la relacin puramente econmica de la explotacin. Bidet extrae al
contrario la institucin estatal de las relaciones capitalistas de produccin para
conectarlo directamente sobre la metaestructura contractual. Aparece menos
como el instrumento exclusivo de un clase que como el lugar de compromiso
donde se constituye la hegemona. Articulando la libertad contratante de
los individuos independientemente del conficto irreductible entre clases, la
estructura mercantil disociada del capital proporcionara al asalariado el fun-
damento ms profundo y ms slido de su autonoma
9
.
La perspectiva de la desaparicin del Estado se reduce en consecuencia
a una vieja luna revolucionaria, bien intencionada en el mejor de los casos,
peligrosa en el peor, en todo caso superfua. La primaca del contrato sobre la
lucha signifca de hecho que el estado no puede desaparecer. Al momento
9 Jacques Bidet, op. cit., p. 190.
mercado y modernidad 96
en que las voluntades se conjugan en el acuerdo fundador constituyen de ese
modo una potencia indestructible, a propsito de la cual el problema que se
plante no es mas el de su extensin sino del su ejercicio por la multitud. Cada
vez que se pretendi la desaparicin en provecho de una de una sociedad o de
una administracin naturales, se crearon las condiciones para que vuelvan
con estruendo. La soberana no se disuelve en el socialismo como el azcar en
el caf. No desaparece, permanece como un problema a afrontar. Es por eso
que debe ser inalienable, es decir efectivamente por los ciudadanos. A ceci prs
que desaparicin del Estado y disolucin de la soberana no son en absoluto si-
nnimos (en Marx como en Lenin). La ciudadana vigorosamente revindicada
permanece todava en pensar en su principio como en su ejercicio.
Lo propio de la modernidad residira, segn Bidet, en la articulacin espe-
cifca de la dominacin con un complejo de contractualidad. Es la libertad de
los modernos en seguida hendida por la antinomia entre la contractualidad in-
dividual de la sociedad civil y la contractualidad central, constitutiva del poder
de Estado. Confrontado a esta difcultad histrica, Bidet hace del contrato social,
referencia fundadora del liberalismo, el hilo rector de una flosofa poltica del
socialismo. A partir de un encuentro inicial fracasado entre Marx y el contrato,
los tericos del comunismo habran pecado por ignorancia de este concepto.
Esto por qu centralidad poltica, inherente a la generalizacin de las relaciones
mercantiles (la relacin del mercado con su centro estatal, de la sociedad civil a la
sociedad poltica) permanecera en l imposible de encontrar. Es tambin por qu
el plan aparecera por defecto como la forma naturalmente racional de la asocia-
cin. Marx se inscribira via Hegel, en la contracorriente anti-contractualista de
las Luces. De donde sus silencios sobre la democracia socialista.
Bidet levanta al contrario el estandarte del contrato, cosa demasiado seria
para ser dejada a los liberales, ya que la posibilidad de contratar interin-
dividualmente es tambin posibilidad de contratar centralmente, de defnir
contractualmente un centro de direccin comn, de gestionar por convencin
el conjunto de la vida social. Pero de cul contrato se trata? La tesis liberal,
hoy revigorizada, sostiene la existencia de una unidad consustancial entre la
contractualidad central de la democracia parlamentaria y la contractualidad
individual garantizada por la propiedad privada y la ley del poder. Librada de
la poltica, la economa seria as un mundo sin poder, el mando desaparecera
bajo la funcionalidad de intercambio y la empresa se reducira a una unidad
tcnica operacional. Cuando asocia sin otra precisin las posibilidades de con-
tratar interindividualmente y centralmente, Bidet no escapa a esta trampa,
incluso si le no es l una relacin entre tomos sociales. Existe de entrada una
implicacin mutua y una oposicin entre contractualidad interindividual y
contractualidad central.
La discordancia de Los tiempos 97
El liberalismo esta identifcado con la valorizacin de la primera, el comu-
nismo histrico con la valorizacin de la segunda, los diversos sistemas sociales
contemporneos se distribuyen entre estos polos. El liberalismo simplemente re-
conoce en la economa de mercado la expresin de las libertades culminante en
la democracia parlamentaria. La contractualidad social tiende a negar la forma
mercantil que supone la contractualidad inter-individual. De donde el dilema
del liberalismo, que el neoliberalismo pretende resolver a su manera, en las an-
tpodas del contrato, por la afrmacin de un orden espontneo no intencional
y por la superioridad proclamada del orden mercantil, atestado ante todo por
su efciencia en la materia de informacin. El contracto, en efecto, establece su
otro: la soberana o el poder de contratar. Esta antinomia de la forma contrato
mandara toda la historia de la flosofa poltica moderna. El asalariado tendra
por su parte la posibilidad de compromiso contractual de la fuerza de trabajo,
el cual todava dependera de una contractualidad individual, quien es tambin
la base de la asociacin posible entre asalariados por la lucha poltica y sindical.
Ya que la forma contrato inherente a la forma mercado no se limita a la forma
interindividual. Abre inmediatamente a la asociacin entre varios. Abre tambin
a la perspectiva de una determinacin contractual central de la economa, pues
a la relativizacin o al encauzamiento del orden mercantil. La forma contrato
contendra as la virtualidad del proyecto socialista en el sentido del contrato
extendido a lo social mismo.
Esta centralidad de la forma contractual implica una reevaluacin del con-
ficto de clases: Mi tesis es que el anlisis de las formas de clase no puede ser
llevada a termino en toda sus amplitud y en todo su movimiento mas que cuan-
do es relacionada con la forma metaestructural de la modernidad. Y que es la
problemtica del contrato quien, sola, puede ser el hilo conductor de la flosofa
poltica del socialismoCuando en primer lugar se vincula el sistema moderno
de clases a esta matriz metaestructural que lleva a la vez contractualidad y do-
minacin, se est en condiciones de pensar juntos el anlisis social y el proyecto
poltico. Recuso la idea que se tratara all de un abandono de categoras de
anlisis, un repliegue en un enfoque flosfco de las relaciones sociales. Se trata
al contrario de la toma en serio de presencia negada pero activa confguracin
de la contractualidad en la modernidad
10
. Esta tomar en serio puede sin duda
ayudar a reconsiderar las contradicciones de la democracia y la inscripcin de la
individualidad en la relacin de clases. Pero Bidet va mucho ms all. Trastoca
la situacin para inscribir el conficto de clases en la matriz metaestructural del
contrato. Se encuentra entonces sobre el terreno de la flosofa poltica clsica.
Basta con imaginar el contrato efectivamente extendido a lo social mismo
10 Jacques Bidet, Pour un contractualisme revolutionnaire, artculo citado. Anunciando a su
turno una teora general de la clases y de la lucha de clases. Bidet vuelve despus sobre los
malentendidos
mercado y modernidad 98
para ver sus antinomias descender del cielo de la metaestructura y encarnarse
en confictos reales, de carne, de hueso, y de clases. Desde 1793 la Revolucin
Francesa a puesto en evidencia el antagonismo irreductible entre la lgica del
derecho natural con la existencia (comprendido como un desarrollo posible de
la teora contractual) y la del derecho natural con la propiedad implica en esta
contractualidad. No se trata de la oposicin entre un derecho y un no-derecho,
sino de de dos derechos contrarios que se afrman y se afrontan.
Entre estos derechos iguales, dice Marx, la fuerza corta.
La matriz metaestructural vuela entonces en pedazos bajo los golpes de la
lucha. La historia contempornea de las doctrinas econmicas no cuenta otra
cosa. Lejos de responder racionalmente a la libertad de comprar y de vender,
la regulacin mercantil en tanto que relacin social y sistema institucional,
resulta de luchas inciertas sin piedad. Numerosos historiadores pretenden que
la supresin de antiguos contratos corporativos a liberar el frenes de intercam-
bio. Natural, el capitalismo no podra ya ser explicado, si no es por la victoria
ineluctable del progreso sobre los arcasmos. La historia real no confrma esta
leyenda dorada. El pasaje de las relaciones mercantiles a la produccin mer-
cantil generalizada no es ms un asunto de grados. La mercantilizacin desen-
frenada de los cuerpos y de la naturaleza quiebra los antiguos cdigos y trans-
forma las mentalidades. Separando brutalmente los trabajadores de los medios
de produccin y poniendo en el mercado esta fuerza de trabajo formalmente
libre, la gran transformacin crea las condiciones de la industrializacin. Los
motines populares, en nombre de una economa moral o social, expresan una
resistencia tenaz a la metamorfosis del mercado visible regulado por la tradi-
cin y las relaciones personales en autmata tirnico de las manos invisibles.
De Mandeville a Mac Culloch y a Nassau Senior, pasando por Smith, Ricardo
y Maltus, los debates constitutivos de la economa poltica moderna demues-
tran la evolucin de un liberalismo utpico agrario al liberalismo realmente
existente del capital triunfante.
Queda mucho por aprender del papel de los mercados, de las ciudades, del
comercio en la historia del capitalismo. No es el simple desarrollo orgnico de
las formas antiguas, ni el fruto de un progreso tcnico. La destruccin brutal
del vnculo social comunitario, la sangre y las lgrimas de la acumulacin pri-
mitiva, la mercantilizacin de la fuerza de trabajo aparecen en cualquier caso
como la condicin sine qua non de la regulacin mercantil. La rebelin de las
nuevas clases trabajadoras contra el todo-poderoso nacimiento del mercado se
expresa entonces por la negativa de concebir al trabajo como una mercanca
cualquiera y por la reivindicacin de un derecho sagrado a las subsistencias.
En menos de tres aos, la Revolucin francesa estableci la incompatibilidad
irreductible entre el derecho a la existencia y el derecho de la propiedad pri-
vada. Estos principios reconoce Malthus son absolutamente incompatibles y
La discordancia de Los tiempos 99
no podran tenerse juntos. Contra los pobres, contra su pretendida ociosidad,
contra las protecciones de las que serian benefciarios, l naturaliza la ley del
mercado asocindola a su ley de poblacin. Califcada por Marx de vulgari-
zacin practica, el Poor Law Report de 1834 hace de la economa poltica un
arma ideolgica burguesa
11
.
Producto de muchas dcadas de medidas coercitivas, codifcado por un
sistema de leyes y de multas pretendiendo destruir los derechos comunales
y consolidar la propiedad privada, el mercado libre es una institucin his-
trica y, en consecuencia, perecedero. Las controversias sobre la transicin
aportan preciosas indicaciones sobre la gnesis combinada del mercado y del
capital
12
. En el modo de produccin capitalista llegado a madurez, mercado,
propiedad privada de los medios de produccin, status mercantil de la fuerza
de trabajo, estn vinculadas. Se volvi imposible desenrollar el flm a la inversa
para volver de la produccin mercantil generalizada a la pequea produccin
mercantil destinada a la feria vecina.
Solo otra lgica global, sometiendo las relaciones mercantiles a la satisfac-
cin de las necesidades democrticamente determinadas, podra remplazarla.
La mayor parte de las especulaciones sobre el socialismo de mercado viran
sobre este punto. Suean con un mercado aliviado, tan inofensivo como los
cafs sin cafena, las azucares sin sacarina, y los vinos sin alcohol. Recaen as,
sin la excusa de la novedad, en las rodadas utpicas de una justa redistribu-
cin compatible con las leyes del mercado. Los pioneros de la economa po-
pular amontonaron en el siglo XIX varios proyectos grandiosos de produccin
cooperativa, de bancos asociativos, de moneda y de certifcados de trabajo,
pretendiendo eliminar el valor por una justa remuneracin del trabajo evalua-
do su costo natural, sin trasformar por tanto la relacin de explotacin. De
donde los clculos apasionados sobre la potencia fsica media del hombre,
como si el trabajo podra depender de una medida natural (fsica) y no de una
medida social por la va del intercambio mercantil que pone a posteriori en
relacin trabajos originalmente privados emprendidos independientemente
los unos de los otros
13
.
Las polmicas de Marx contra los reformadores de la poca, los Tomas
Hodgskin, John Gray, John Francis Bray, William Tompson mantienen una
inquietante actualidad. A pesar de sus (a menudo) buenas intenciones, estos
socialistas de mercado adelantados ven solucin slo en una planifcacin
equitativa de la esfera de la circulacin. Las categoras crticas de las relaciones
de produccin (plusvala, trabajo productivo, trabajo abstracto, explotacin)
quedan por descubrir, el intercambio desigual es a sus ojos la fuente de todos
11 Ver sobre este punto David Mac Nailly, Against the Maker, Verso, Londres, 1993.
12 Ver particularmente los debates entre Paul Sweezy y Maurice Doob
13
mercado y modernidad 100
los males. As, Bray percibe al capitalista como un intermediario en la esfera de
la circulacin mercantil antes que como el empleador del trabajo asalariado.
De ah su entusiasmo por las reformas monetarias consideradas corregir la des-
igualdad del intercambio sin poner en tela de juicio el fetichismo mercantil, el
mercado de trabajo, el mecanismo cclico de las crisis. Asimismo, Proudhon
defne la justicia por un sistema de precios justamente proporcionados al gas-
to de trabajo. Una serie infnita de contratos entre individuos podra terminar
por remplazar las instituciones sociales y polticas. El individualismo metodo-
lgico del contrato generalizado desemboca igualmente en la representacin
liberal-libertaria de un mundo donde el robo remplaza la explotacin y donde
las clases comulgan en el crdito popular.
Las inconsistencias del socialismo de mercado estn ya contenidas en la
ilusin de una representacin directa del valor mercantil sin la mediacin de
la relacin monetaria: estos reformadores han credo poder conjurar la ame-
naza de las crisis econmicas aboliendo por decreto el carcter mercantil de
la moneda reducida como por encantamiento aun simple signo. El fetiche
monetario no se deja dominar fcilmente! Engels lo recuerda enrgicamente:
La forma valor de los productos contienen por consiguiente toda la forma
capitalista de produccin en estado embrionario, el antagonismo entre capi-
tal y trabajo asalariado, las crisis. Pretender abolir la relacin de produccin
capitalista determinando el justo valor es tan vano como pretender abolir el
catolicismo entronizando el verdadero Papa
14
.
Estas viejas polmicas vuelven a ser extraamente actuales. Por la inter-
mediacin de la moneda, el mercado traduce el trabajo concreto en trabajo
abstracto. En un sistema de produccin mercantil generalizado, el valor social
de la mercanca no aparece ms que por su veredicto. Ninguna mercanca
particular tiene el poder de exhibir directamente el trabajo social cristalizado
en ella, llega all slo indirectamente, por la mediacin de otra mercanca, la
moneda en tanto que equivalente general.
No se trata ya aqu, repitmoslo, de determinar la parte de las formas mer-
cantiles en una economa polticamente subordinada a las necesidades. Se
trata primero de saber cual es el modo de regulacin global. Una regulacin
mercantil sin capital acumulado, sin mercado de trabajo, sin desempleo y ex-
clusin, sin desigualdades y explotacin, no es la menor de las utopas.
Es el espejismo de un capitalismo sin capital.
Recprocamente, un socialismo de mercado seria un socialismo donde
la fuerza de trabajo seguira siendo mercanca. Ahora bien, la supresin de la
explotacin y la desaparicin de las clases son inconcebibles sin la abolicin
del mercado de trabajo, dicho de otro modo sin la desmercantilizacin de
la economa.
14 Friedrich Engels, Anti-Dhring, op. cit.
La discordancia de Los tiempos 101
***
Marx no dio la espalda a las mistifcaciones del contractualismo liberal por
miopa terica, sino por conviccin poltica. Contrato contra contrato, se trata
para l de inventar una nueva contractualidad. Digamos una contractualidad
del oprimido. Del que la Comuna representa los balbuceos.
Los desastres de este siglo que fnaliza exigen mas que nunca que esta con-
tractualidad sin dominacin no sea solamente soada, sino pensada en su
especifcidad. Erigir en principio el pluralismo poltico y sindical, al libre ex-
presin y asociacin, el sufragio universal igualitario y ciudadano, obliga a
concebir un derecho publico y una norma jurdica irreductibles a los azares de
las relaciones de fuerza. Asociada a una economa dominada por la propiedad
privada y la ley del mercado, la democracia parlamentaria puede ser califcada
de burguesa, en el sentido en el cual la soberana poltica proclamada es con-
tradictoria por la soberana efectiva del mercado que opera en su espalda; en
el sentido en qu las mejores instituciones del mejor de los mundos capitalistas
posibles, si preciosas son, no cambian la heteronimia del productor, sometido
al trabajo forzado y al fetichismo de su propia mercanca, en libre autonoma
contratante.
En el marco comn de la modernidad, segn Bidet, la lnea divisoria en-
tre reforma y revolucin se volvera rpidamente ilusoria: La divisin entre
reformistas y revolucionarios pasaba entre los que queran cambiar decidi-
damente el mundo y los que se proponan solamente mejorarlo progresiva-
mente. Esta divisin se volvi incierta. No hasta el punto de renunciar an
defnitivamente. Encontrara en efecto un fundamento renovado, no el mas
all de una sociedad radicalmente otra, sino en el aqu abajo de principios no
negociables. En cuanto no se quiere ya hendir entre el reino de la necesidad y
el reino de la libertad, la revolucin no es ya pensable como el advenimiento
de un mundo absolutamente otro. No podra consistir en cambiar de base y
debera comprenderse como referencia a un proceso interno al sistema de la
modernidad. El apaciguamiento metaestructural juega as sobre las ambige-
dades de la nocin de revolucin: concepto estructural o/y acontecimental
(neologismo relativo al acontecimiento-NdT), social o/y poltico, analtico
o/y estratgico?
Por supuesto, el desarrollo histrico real conjugado de duraciones y tem-
poralidades diferentes, anuda continuidades y discontinuidades, sin tabla rasa
ni innovaciones absolutas. Toda novedad autentica lleva su parte de tradi-
cin. Todo gran comienzo es al mismo tiempo renacimiento, regeneracin,
revolucin
15
. La metaestructura ignora estas fracturas fundadoras. Absorbe y
15 Rinascimiento, Risorgimiento, Riscossa, declina Gramsci, Cahiers de prison, Galli-
mercado y modernidad 102
disuelve los cambios y los pasajes, las transiciones y las modifcaciones. Mas
sensible a la majestad estructural que a la lgica del conficto, Bidet prueba
a su turno la difcultad althusseriana de pensar la revolucin como concepto
estratgico. Busca bastante naturalmente colmar este vaco por el bricolage
especulativo de un modelo de sociedad atractivo. La alternativa entre reforma
y revolucin jams expreso una oposicin entre la realidad del capitalismo y
el modelo del socialismo a venir, sino una critica inmanente a la relacin de
explotacin misma. La revolucin no es ni del modelo o del principio, sino de
la lucha por la conquista de un poder poltico sin el cual circulo de hierro de
la explotacin cierra indefnidamente su vicioso aro. Poner la cuestin estrat-
gica es interrogar la actualidad de la lucha de clases, su capacidad de atravesar
y hendir los refejos identitarios (religiosos, nacionales o tnicos), su lgica de
universalizacin concreta opuesta a la universalizacin abstracta del capital
como de la economa burocrticamente dirigida.

mard, Pars, 1992, p.331.
Segunda Parte
la diagonal dE las clasEs y las figuras dEl conflicto
5. Castas, clases y burocracia
La razn clasifcatoria tiene la mana del orden. De Cuvier a Spencer, tablas,
arboles genealgicos, repertorios de saberes y de especies proliferan y se contradi-
cen. Desviaciones y monstruosidades son el revs de este orden. En su fascinante
Tabla general y metdica de monstruosidades, Geofroy Saint-Hilare subdivide los
monstruos en monstruos unitarios y monstruos dobles (ellos mismos divi-
didos en monstruos autosites, omphalosites, parsitos, a su vez repartidos en
tribus y familias)
1
.
Para Darwin toda clasifcacin verdadera es genealgica y debe dar cuenta
de un vinculo oculto. Ms que la simple semejanza, exige un conocimiento
estructural del organismo vivo. Determinar el comienzo de una especie resulta
siempre una operacin delicada. En la medida en que reproducen sobre el terre-
no de la ciencias humanas las querellas clasifcatorias, las controversias sociol-
gicas sobre las clases se enredan en groseros malentendidos.
La confusin que caracteriza a menudo las discusiones sobre las clases, las
castas, las ordenes, ilustran la difcultan que experimenta la gran mayora de los
herederos proclamados en comprender la originalidad de Marx en la materia.
Permanecen como clasifcadores la mayor parte del tiempo.

castas, rdEnEs y Estratos
Las nociones de casta y de tribu han sido confundidas mucho tiempo, hasta
que emerge la concepcin mas precisa de un grupo exclusivo. Despus de El
Litrr
2
, una casta es algo que no debe ser mezclado. En Max Weber es una mo-
dalidad del stand (estado) o un status group. El antroplogo americano Kroeber
la defne como una clase que toma consciencia de s. Confrontado a un fe-
nmeno indito (monstruoso) de una burocracia totalitaria, Trotsky utiliza el
trmino casta, sin otra justifcacin ms que analgica. Las notas rigurosamente
contemporneas de Gramsci van en el mismo sentido. Cristalizacin del perso-
1 Ver Patrick Tort, La raison classifcatoire, Aubier, Pars, 1989, p. 61 y ss.
2 El autor hace referencia al Diccionario de la lengua Francesa de mile Littr, publicado por
primera vez en 1863 [NdT].
castas, clases, bUrocracia 106
nal dirigente quien ejerce el poder coercitivo en general, la burocracia, en un
cierto estadio de su desarrollo, se vuelve una casta. El anlisis vale tambin
bien para los cuerpos eclesisticos y los partidos polticos. La coagulacin de
un personal de expertos y de funcionarios perpeta la divisin social del tra-
bajo, la burocracia constituye una clase conservadora: la fuerza rutinaria mas
peligrosa: si termina por constituir un cuerpo solidario que existe por s mis-
mo y se siente independiente de las masas se vaca de su contenido social y
permanece encaramado en las nubes
3
. De ah esta fuerza suspendida puede
sacar su energa mortfera? Combien de temps peut-elle tenir accroch son
plafond nuageux?
En Louis Dumont, la nocin de casta remite a las de separacin, divisin
del trabajo, jerarqua. Las dos categoras extremas, listas e intocables, recu-
bren, en los Brahmanes (casta sacerdotal del hinduismo N.dT.) las de lo puro
y de lo impuro. Estas categoras ordenan el sistema de castas (jati). Fundada
sobre el nacimiento, el jati erige el grupo hereditario en referencia y fja una
jerarqua de lo puro y de lo impuro: el sistema de castas divide el conjunto de
la sociedad en un gran numero de grupos hereditarios, distinguidos y unidos
por tres caracteres: separacin en materia de matrimonio y de contacto directo
o no (alimento); divisin del trabajo, cada uno de estos grupos teniendo una
profesin tradicional o terica de la que sus miembros no pueden apartarse
mas que en ciertos limites; jerarqua fnalmente, que ordena los grupos en
tanto relativamente superiores e inferiores los unos a los otros
4
.
El desconocimiento de la jerarqua sera, segn Dumont, el punto ciego
del hombre moderno: No ve en absoluto! En el sistema de castas, la jerar-
qua es al contrario la forma consciente de referencia de las partes al todo.
Representa en su acepcin ms general como un principio de graduacin de
los elementos de un conjunto con relacin al conjunto
5
En los modernos, se
reduce al mando desnudo. Mientras que expresaba antes la unidad y el orden
csmico de una sociedad, vuelta simple estratifcacin social, es en lo sucesivo
vergonzosa e inhibida.
Del punto de vista de la explotacin, el sistema de castas signifca a la vez
desigualdad y seguridad para los inferiores. La sociedad jerrquica defne una in-
terdependencia que ordena la distribucin en virtud del orden prescripto. Existe
una suerte de plan religioso. De ah la idea de una relacin orgnica, consubs-
tancial, entre planifcacin y jerarqua
6
. Para Dumont hablar de estratifcacin
3 Antonio Gramsci. Ver tambin Adolfo Gilly , Sacerdotes y burcratas, Mxico, 1982
4 Louis Dumont, Homo hierarchicus, Gallimard, Pars, 1979. Ver tambin Alberto Pla, Modo
de produccin asitico y formaciones econmicas sociales Inca y Azteca, El caballito, Mxico, 1982.
5 Louis Dumont, op. cit., pp. 9 y 92
6 Sobre la reciprocidad y la reciprocidad general, ver Karl Polanyi, La grand transformation
(Gallimard, Pars, 1983) y S.C. Kolm, Le boudhisme profond (PUF, Pars, 1983), A propsito
de la sociedades burocrticas, Alec Nove estima que el vnculo entre jerarqua y informacin
La discordancia de Los tiempos 107
social en general introduce un mezcla arbitraria entre clases y castas (jati) como
si se tratara de fenmenos de la misma naturaleza. Para Kroeber en cambio, las
castas son una forma especial de clases sociales, que estn al menos presentes
tendencialmente en toda sociedad. Las castas diferen sin embargo en que estas
emergieron en la consciencia social, al punto que la tradicin y la ley establece su
separacin rgida y permanente las unas de otras. Las clases sociales son el funda-
mento genrico a partir del cual los sistemas de castas son, en pocas diferentes
y en lugares diferentes, desarrollados independientemente
7
. Considerando la
casta como un caso limitado de clase, desplaza sin resolver el problema.
Mar Weber concibe igualmente la casta como el caso limite, no de la cla-
se sino del stand. Este ultimo se petrifcara en casta cuando su cohesin no
esta ms garantizada por las convenciones y las leyes, sino ritualmente. Las
castas seran entonces comunidades cerradas y endogmicas, la distincin fun-
damental que pasa entre grupo econmico y grupo de estatuto. Agrupamiento
esencialmente econmico, la clase se opondra as a el estado en el sentido de
tercer estado. Esta defnicin cae en el defecto de toda defnicin reductora
(econmica o poltica) trasladada de la totalidad conceptual de un modo de
produccin especfco. Mientras que Marx seala la relacin confictiva entre las
clases, Weber insiste sobre la pluralidad no necesariamente antagnica de los
grupos sociales. Mientras que Marx expone la lgica del conficto a partir de la
relacin de produccin, Weber ve en la dominacin un fn en s. Mientras que
Marx libra el lugar ruidoso del mercado para perforar misterio de la produccin,
Weber relaciona los grupos sociales con sus posiciones en el mercado. Mientras
que Marx procura retirar, entre otras divisiones recurrentes, las polaridades es-
tratgicas, la constitucin entorno a estrategias rivales en vista de acceder a las
recompensas del mercado conduce en Weber a un desmenuzamiento conficto.
Para Marx la lucha de clases est al centro del cambio social e histrico.
Para Weber, la divisin en clases es variable y contingente
8
.
Las categoras de estado y de clase pueden entonces aplicarse a un mismo
grupo social, en momentos diferentes de su desarrollo histrico y su insercin
en la totalidad: Nuestro problema ser el de nacimiento de la clase burguesa
occidental, con sus caractersticas distintivas. Problema desde luego en relacin
estrecha con el origen de la organizacin del trabajo capitalista, pero que no
le es simplemente idntico. Porque la burguesa en tanto que estrato (tat) a
existido antes del desarrollo de la forma especfcamente moderna del capita-
determina una relacin inevitable, consustancial, entre economa y planifcacin (La economa
del socialismo factible, Siglo XXI, Madrid, ao?)
7 Kroeber, artculo sobre las castas en Lencyclopdie de sciences sociales, III, 1980.
8 Los webereanos contemporneos, como Frank Parkin, lgicamente disuelven las clases en la
multiplicidad polimorfa del conficto (social, tnico, religioso). Ms matizado, Guiddens tiende
a admitir un cierta centralidad de la relacin de clase pero se subleva contra el reduccionismo
de clase largo por tiempo caracterstica del marxismo real.
castas, clases, bUrocracia 108
lismo, esto es verdad en Occidente solamente
9
. No basta que haya burgueses
y proletarios, explotadores y explotados. En la ausencia de toda empresa que
organiza el trabajo libre, de un dispositivo institucional especifco del pro-
ceso de trabajo, proletariado y burguesa no podran existir en tanto clases.
Weber insiste en a) sobre la oposicin status/clase como una oposicin entre
una dicotoma simplifcada y un anlisis pluralista de la sociedad; b) sobre la
oposicin entre una concepcin objetivista-economicista de las clases y una
concepcin subjetiva (consciencia de status de grupo, estilo de vida) de los
estratos. Negndose a asimilar el poder a la dominacin econmica distin-
gue en consecuencia cuatro grupos sociales principales bajo el capitalismo:
una clase de trabajadores manuales;
la pequeo burguesa;
los trabajadores de cuello blanco, no propietarios (tcnicos, empleados,
funcionarios) cuyas posiciones sociales diferenciadas esencialmente estarian
dadas por el coste de su formacin;
los privilegiados de la propiedad y de la educacin
10
.
El capitulo sobre las clases no puede aparecer en Marx, ni en el Libro I, ni
en el Libro II de El Capital, sino solamente en el Libro III. Determinados no
solamente por la plusvala sino por la reproduccin de conjunto de la fuerza
de trabajo (pues por la distribucin de la renta, por el derecho, el Estado, la
familia, la educacin) no se puede decir ms que las clases son de natura-
leza esencialmente econmica. En este movimiento de totalizacin de lo
abstracto a lo concreto, la idea de una instancia econmica separada no tiene
gran sentido.
La tradicin webereana denuncia la reduccin de los actores sociales a sim-
ples soportes de la estructura, en detrimento de una comprensin de la accin
y de la voluntad. Reprochando particularmente a Marx de tratar a las clases
como fenmenos puramente econmicos, ignorando la importancia de los
sentimientos de pertenencia complejos que defnen el status. Algunos autores
como Geofrey de Sainte-Croix o Paul Cartledge han replicado a esta crtica
con una defnicin de clases sociales en el sentido amplio. Para Saint-Croix,
toda relacin de clase se articula en torno a la nocin de explotacin: La clase
en tanto que relacin es sobre todo la expresin social colectiva del hecho de
la explotacin y naturalmente de la resistencia a este hecho. La clase no es un
dato estructural inerte. La resistencia es constitutiva de su determinacin
11
.
9 Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, FCE, p? en la Sociedad Feudal,
Marc Bloch
10 Marx Weber, Economia y Sociedad, FCE, Mxico, 1956. Para los criticas webereanas de
Marx, ver particularmente Anthony Giddens, A Contemporary Critique of Historical Materia-
lism, Londres, 1982 y Frank Parkin, Marxism and class theory, a burgeois critic, New York, 1977.
11 El marxismo y los estudios clsicos, Akal, Madrid, 1981, pp. 21-27. Esta aproximacin se
La discordancia de Los tiempos 109
Si hay, entre el esclavo y el hombre libre, diferencia de status o de orden,
la oposicin de clase paso entre los esclavos y los propietarios de esclavos.
Aunque el conficto opone esclavos y clases propietarias (en plural), y aun-
que todo ciudadano libre puede devenir en propietario de esclavos, todos
los hombres libres no explotan esclavos. Sain-Croix, ve en cambio en el Bajo
Imperio romano un orden parroquial los miembros tienen privilegios y de-
beres jurdicos rigurosamente defnidos. Seria no obstante exagerado hablar
de de clases, bajo el pretexto de que tienen acceso al orden prcticamente en
funcin de la riqueza poseda: explotacin y jerarqua (o distincin) se mez-
clan pero no coinciden. En cuanto a Paul Cartledge, afrma categricamente
que la explotacin es la esencia de la clase. Estos enfoques pueden apelar a
primeras pginas del Manifesto Comunista. Reduciendo el concepto de clase
a la relacin elemental de explotacin, le hacen perder en precisin lo que se
gana en extensin.
Rechazando el anlisis en trminos de clase en provecho de los status y
stand (tat), Moses Finley las defne como categoras econmicas estrictas.
Los ricos son los que poseen una propiedad econmica sufciente para vivir
de su renta sin tener que trabajar. Naturalmente, comenta Sainte-Croix, yo
admito que la sociedad antigua puede ser analizada segn lo que proponen
Weber y Finley, y me siento incluso muy atrado para la metfora de Finley:
un espectro de posiciones y de ordenes. Me siento an ms confortado cuando
dice que los ricos griegos y romanos eran miembros de categoras entrecruza-
das, un tipo de clasifcacin totalmente opuesta a la de espectro; y debo decir,
mucho ms apropiada a la sociedad griega o romana. En efecto, prestigio so-
cial, status poltico, posicin econmica, pueden apoyarse las unas a las otras,
o contradecirse, segn el caso. A pesar de su efcacia descriptiva, el esquema
de Weber y Finley presenta sin embargo dos inconvenientes en relacin con
el concepto marxista de clase: 1) contiene un elementos psicolgico consi-
derable: la estima que cada uno tiene de las otras personas; 2) sigue siendo
descriptivo, privado del poder explicativo del concepto dinmico de clase.
Sainte-Croix no pretende oponerles la clase econmica como nica categora
social. Sostiene solamente que el poder poltico y el status social deben estar
necesariamente derivadas de la posicin econmica y que las diferenciaciones
aclara a fn de cuentas en el contexto del debate anglosajn que opone a los partidarios de una
estricta determinacin estructural de las clases y a los partidarios de la primaca de la accin
(experiencia vivida, preferencias) infuenciados por la tesis de Edward P. Tompson sobre la
formacin de la clases obrera britnica: La clase se defnen por la manera en que los hombres
viven su propia historia y esta es en ltima instancia su nica defnicin No veo la clase como
una estructura ni tampoco como una categora, sino como algo que se produce en las relaciones
humanas. Y la clase se produce cuando ciertos hombres, en funcin de experiencias comunes
(heredadas o compartidas) prueban o articulan la identidad de sus intereses. (En Edward Pal-
mer Tompson, Obra esencial, Crtica, Barcelona, 2002, p.?).
castas, clases, bUrocracia 110
importantes procedan de otros orgenes tienden a declinar y a convertirse
mas tarde en distincin basadas sobre la clase econmica.
Ninguna de estas posiciones es satisfactoria.
La de Max Weber elude el momento de abstraccin estructural permitiendo
retirar, a travs del caos y de la diversidad de agrupamientos posibles, una pola-
rizacin fundamental que torna inteligible el conjunto de las relaciones de clase.
La defnicin extensiva de Sainte-Croix reposa exclusivamente sobre la idea
de la explotacin: La que debe retener nuestra atencin, es la explotacin de
los no propietarios por los propietarios y la lucha de clases una lucha incesan-
te entre explotadores y explotadores. En esta problemtica. La extensin del
concepto debera conducir a considerar la burocracia como una capa que goza
de un desvi de la superproduccin social (pues de una forma de explotacin)
sin tomar ya en cuenta la especifcidades ligadas al ejercicio del poder y a la
relacin entre economa y poder poltico en una sociedad dada.
La de Giddens reserva las categoras de clase a las sociedad capitalistas ca-
racterizadas por la disociacin de la economa y de la poltica: las clases apa-
receran solamente cuando las caractersticas del feudalismo se arruinan y se
disuelven
12
. Una sociedad sin clases (whithout classes) no estara desprovista
necesariamente de clases (classless). Toda sociedad es en efecto segn l una
sociedad de clases en cierta medida. Una sociedad classless presupondra en
cambio una economa desarrollada. La sociedad tribal no podra ser claseless
en la medida en que no produce un superplus sufciente para desarrollar la
dominacin de clase. Una sociedad de clases no es simplemente una sociedad
donde existen clases, sino una sociedad donde el funcionamiento est estruc-
turado en torno a las relaciones de clase. De all ciertos parmetros generales
como: el de los reagrupamientos largos, la inclusin de individuos ms que de
grupos sociales (movilidad social); la disolucin de los vnculos personales de
dependencia en benefcio de relaciones interpersonales de tipo contractual; las
clases abiertas donde la pertenencia no esta dictada por la tradicin o la ley.
Ralf Dahrendorf reprocha a Marx de mezclar dos comprensiones no con-
gruentes de las clases: una (sociolgica) centrada sobre el proceso de produc-
cin, la otra (poltico-flosfca) sobre la relacin de dominacin. Esta confu-
sin testimoniara una elucidacin insufciente del vnculo entre las clases y
la propiedad privada, resultando de una concepcin restrictiva de este ltimo.
Ahora bien, el pasaje del Libro I al Libro III de El Capital conduce de la bipo-
laridad simple de la relacin de explotacin a la articulacin de la reproduc-
cin confictiva de conjunto, de la estructura desnuda a la realidad compleja
de las clases, de las clases econmicas y de las clases sociales. Las clases se
12 Op. cit., p 84.
La discordancia de Los tiempos 111
manifestan concretamente, en el conjunto de sus determinaciones, al nivel de
la reproduccin de conjunto.
Estimando que las clases modernas se relacionan al modo de produccin ca-
pitalista entonces que la burocracia administrativa constituye una suerte de su-
pervivencia de los antiguos rdenes, el joven Marx parece comprometerse con la
Crtica de la flosofa del Estado, en la va elegida por Giddens
13
. En El Capital, en
cambio, el Estado y los derechos, se inscriben directamente en las relaciones de
produccin. En la medida en donde la referencia con la cantidad de trabajo so-
cialmente necesaria presupone la violencia, las relaciones de fuerzas, la venta de
fuerza de trabajo, el valor no es ya una categora econmica separada sino una
categora socio-histrica. El mercado no es una relacin natural en oposicin al
artifcio instituido del Estado. Es el mismo una institucin resultante de un acto
poltico. Intercambio y mercado presuponen orgnicamente el contrato, pues
lo jurdico
14
. Hay siempre articulacin especfca de la divisin del trabajo y de
la red institucional, y no simplemente vigilancia a posteriori de los crecimien-
tos naturales del mercado por el Estado vigilante. Esta articulacin aclara la
diferencia entre clase en sentido estricto y de clase en sentido amplio. En el
sentido amplio, castas, ordenes y tats, especifcan la lucha de clases en un modo
de produccin determinado (feudal, asitico y antiguo). La afrmacin general
segn la cual toda la historia es la historia de la lucha de clases no signifca que
lo que constituye una clase sea idntico en todo tipo de sociedad de clase
15
.
En el movimiento de lo abstracto a lo concreto, la oposicin bipolar en-
tre las clases fundamentales es recortada para otras formaciones, de las que
Giddens indica ciertas posibilidades:
Las clases transitorias o en formacin como la burguesa y el proletariado
libre en el feudalismo declinante;
Las clases transitorias que representan al contrario de la relaciones de pro-
duccin ya superados (aristocracia);
Las cuasi-clases como los esclavos en el mundo antiguo o el campesinado
independiente de la poca posmedieval : comparten un inters comn pero
cada una est al margen de las relaciones de clases dominantes en una forma-
cin social dada;
13 Enfrentado a la emergencia del fenmeno stalinista, Gramsci contempla las castas no sola-
mente como residuo o una supervivencia de de formaciones sociales anteriores, sino tambin
como producto perfectamente actual de la descomposicin de las antiguas clases dominantes.
As, las viejas clases feudales degradas en tanto que conjuntos orgnicos pasan a ser segn
l castas con caracteres determinados pero sin funcin econmica preponderante (Cahiers de
prison.
14 Ver Polanyi, La gran transformacin, La Piqueta, Madrid, 1989.
15 Marx utiliza a veces indiferentemente Klase y Stand, como si los dos trminos fueran inter-
cambiables. Maurice Godelier, estima sin eliminar la doble acepcin especfca y genrica del
concepto de clase, la terminologa es progresivamente fjada entre 1846 y 1859, y no varia casi,
incluido El Capital.
castas, clases, bUrocracia 112
Los sectores o sub-grupos de clases;
Estas interferencias tienen un carcter abierto de clases en sentido mo-
derno, a los efectos de la movilidad que son tambin los efectos de interferen-
cia. Esto porque las divisiones de clases no puede ser trazadas como las lneas
sobre un mapa. Esto es as porque las discusiones sobre los casos lmites y la
pertenencia de clase individual de tal o cual son a menudo ociosos. Giddens
insiste sobre los efectos de la movilidad (anticipaciones histricas, clases en
vas de desaparicin, clases en formacin) ligados a cruzamiento entre diversos
modos de produccin al seno de la misma formacin social as como sobre el
carcter abierto de las clases modernas. Su respuesta toma en cuenta estas in-
terferencias. Pero permanece al nivel abstracto de un simple mestizaje estruc-
tural de modos de produccin y subestima el nivel socio-poltico de estructu-
racin: la lucha, que determina retroactivamente la relacin de explotacin a
partir de la esfera de la produccin, presupone los resultados de la circulacin
y de la reproduccin de conjunto.
hay clasEs y clasEs
Mientras que Adam Smith emplea todava indiferentemente las nociones
de orden o de clase, Marx distingue la acepcin general de la nocin de clase
en sentido estricto o en sentido moderno y estrecho
Desde la Critica a la flosofa del Estado en Hegel (1843), el desarrolla una
fecunda compresin de la gnesis de las clases en el sentido moderno del
termino: La transformacin propiamente dicha de los estratos (etats) pol-
ticos en clases civiles (sociales) fue realizada en la monarqua absoluta es la
Revolucin francesa quin acab las transformacin de los estados polticos en
clases sociales y trajo las diferencias de estratos en la sociedad civil a simples di-
ferencias sociales dependiendo de la vida privada, sin importancia en la vida
poltica. La separacin de la vida poltica de y de la sociedad civil se encontr
de este modo acabada. Pero:
l etat (stand), en el sentido medieval del termino, no subsiste mas que al
interior de la burocracia donde la posicin cvica y la posicin poltica son
inmediatamente idnticas.
El solo estado en sentido estricto del termino es el de los miembros del
poder gubernamental: no es como antes la comunidad quien tiene al in-
dividuo, sino es a veces el azar, a veces el trabajo quien decide si el individuo
permanece o no en su clase, ella misma se hizo una determinacin exterior al
individuo.
La sociedad civil separ la profesin y la posicin social: Mientras que la
organizacin de la sociedad civil era todava poltica, mientras que el Estado
La discordancia de Los tiempos 113
poltico y la sociedad civil eran idnticas, esta separacin y este desdoblamien-
to de las clases eran posibles. Las clases no tenia en el mundo civil otra signif-
cacin que la que posean en el mundo poltico
En este texto de juventud, la determinacin de las clases, en el sentido
estricto del trmino, resulta de la gran fractura entre Estado poltico y socie-
dad civil, privado y publico, posicin y profesin. Esta ruptura se traduce en
la transformacin de los estados polticos en clases sociales. La mutacin
no es sin embargo ni sincrnica, ni homognea. El fenmeno burocrtico
subsiste. En tanto que organizacin corporativa del poder, perpetua el antiguo
sistema de los estados en el seno de nuevo sistema de las clases. Aparece
as una crtica penetrante de la burocracia que prospera en esta fractura entre
Estado y sociedad civil donde forece el espritu corporativo:
Las corporaciones son el materialismo de la burocracia y la burocracia son
el espiritualismo de las corporaciones. La corporacin es la burocracia en la
sociedad civil; la burocracia es la corporacin en el Estado.
El mismo espritu, que al interior de la sociedad crea la corporacin cree
en el Estado la burocracia. Desde que el espritu corporativo es atacado, el
espritu burocrtico lo es igualmente.
La burocracia es el formalismo en la sociedad civil, un universal fcticio.
Protege a la universalidad imaginaria del inters particular encarnado en el
espritu corporativo. Es la consciencia, la voluntad, el poder del Estado encar-
nados en una corporacin particular. En tanto que corporacin perfecta, es
el recurso de cada corporacin contra las otras.
Resumidamente, la corporacin es la tentativa de la sociedad en deve-
nir Estado, pero la burocracia es el Estado realmente transformado en socie-
dad civil. Es la ilusin misma del estado, la Republica presta, su espritu
jesutico-teolgico. De medio, deviene en fn del Estado: los fnes del Estado
se transforman en los fnes de la burocracia y los fnes de la burocracia en los
fnes del Estado. La burocracia se convierte as en un crculo de donde nadie
puede escaparse, una jerarqua del saber donde el examen constituye el bau-
tismo burocrtico, y donde la cabeza delega el conocimiento del detalle y el
inferior el conocimiento del conjunto. Perdiendo de vista la totalidad, cumbre
y base se engaan mutuamente. Cada cosa adquiere una doble signifcacin,
real y burocrtica, que es la fuente de todos lenguajes dobles y novlangues. En
cuanto a la burocracia, el fn del Estado, se vuelve su fn privado.
La conclusin si impone: La supresin de la burocracia no es posible si que
el inters general devenga efectivamente, y no, como en Hegel, puramente en
pensamiento, en la abstraccin, el inters particular, lo que puede hacerse slo si
el inters particular efectivamente se hace el inters general.
La doble determinacin de los conceptos es frecuente en Marx: una gene-
ral y abstracta, la otra especifca y concreta. As, el trabajo productivo, que es
castas, clases, bUrocracia 114
en general produccin de valores de uso, deviene especfcamente, en el modo
de produccin capitalista, el trabajo que se intercambia contra el capital. Lo
mismo ocurre con concepto de clase fuerte justamente puesto en perspectiva
por Maurice Godelier: hay dos usos de la palabra clase en Marx. La que de-
signa las realidades histricas especifcas, los grupos sociales nacidos del modo
de produccin capitalista y de la disolucin del modo de produccin feudal:
estas son las clases en el sentido estricto; la otra que designa de las realidades
histricas anlogas a las clases de la sociedad capitalista, pero sin embargo
distintas y que es no especfco, metafrico en cierto modo, porque el termino
subsume solamente las semejanzas y no las diferencias. Los dos usos fguran
as tambin en La ideologa Alemana como en el Manifesto Comunista, pero
en proporciones inversas: En La ideologa alemana, la distincin entre orden
y clase esta hecho cuidadosamente y es el concepto especfco que domina; en
el Manifesto, obra de combate, es el concepto genrico
16
.
La formacin de las clases en el sentido estricto presupone la disolucin
de los vnculos comunitarios, una sociedad de hombres libres y jurdicamen-
te iguales, de donde resulte la movilidad individual y la estabilidad del grupo.
Ordenes y castas estaran vinculadas a una jerarqua social donde la disolucin
de la comunidad sigue siendo parcial. Organizando jerrquicamente a esta
comunidad donde economa y poltica permanecen fusionadas. Habra algn
anacronismo, precisa Godelier, en designar la ciudadana griega como una
relacin simplemente y banalmente poltica, porque la poltica en un sentido
estricto designa en la sociedad capitalista las actividades y las instituciones
distintas de las relaciones de produccin y que funcionan como superestruc-
turas. Las jerarquas de los rdenes constituiran una forma al seno de la cual
se desarrollo una cierta divisin del trabajo. Las relaciones entre las rdenes
estaran indisociablemente a las relaciones de dominacin y de explotacin,
parecindose en esto a los relaciones de clases: son como las clases en sus for-
mas de dominacin y explotacin, pero en sentido estricto, no son clases.
Ligados a las relaciones de parentesco (jerrquicas, hereditarias) las relaciones
de rdenes o de castas se arraigan en las condiciones de produccin, pero pro-
ceden de un contrato extra-econmico (poltico o religioso). Contrariamente
al esclavismo y al servilismo que suponen a menudo una sumisin militar
exterior resultan de una diferenciacin intra-comunitaria y requieren una
forma de legitimacin segn la cual no habra estabilidad posible: el con-
16 Maurice Godelier, Ordres, classes, tats chez Marx, en Actuel Marx, Le monde est-il un
marche ?, PUF, Pars, 1991. Godelier ve en esta extensin genrica de termino clase una ra-
zn no solamente polmica (en un texto de combate) sino tambin critico: Lo que [Marx]
quera, que se vea de otro modo lo que los historiadores ya conoca. No para ver otra cosa, sino
para ver de otro modo. Hacer que se comprendan diferentemente los rdenes, tal nos parece
ser la razn que promovi Marx a emplear, en ciertos contextos la palabra clase para designar
los ordenes.
La discordancia de Los tiempos 115
sentimiento de los dominados a la dominacin por medio de la comunin
religiosa o ideolgica.
La nocin de casta hace referencia a una jerarqua hereditaria inscripta en las
relaciones de parentesco, a un contrato extra-econmico sobre las condiciones
de produccin, al rol de la legitimacin ideolgica: Para que las verdaderas cla-
ses y relaciones de clase se constituyan hace falta precisamente que sean abolidas
las distinciones de las ordenes Las ordenes no son clases, en s, o para s
en el sentido moderno del termino. Son relaciones de dominacin y de explo-
tacin nacidas de la disolucin parcial de relaciones de produccin comunitarias
descansando sobre formas de propiedad y de produccin que son rpidamen-
te o lentamente distinguidas, separadas, de formas comunitarias ms antiguas
y que se oponen a ellas si poder abolirlas. Las disuelven lentamente pero no
pueden emanciparse y atacarlas de frente. La contradiccin, la paradoja de es-
tas nuevas formas de propiedad y de sociedad, es que no pueden reproducirse
ms que reproduciendo al mismo tiempo las formas comunitarias a las cuales
se oponen, porque les permanecen subordinadas materialmente, socialmente y
jurdicamente
17
.
A diferencia de las relaciones de ordenes o de castas, las relaciones de cla-
se en sentido estricto concerniran segn Godelier a los grupos sociales que
tienen entre ellos relaciones de dominacin y de explotacin exclusivamente
econmicas, que son a la vez materiales y sociales. Esta insistencia pedaggica
sobre la determinacin econmica dominante en el modo de produccin ca-
pitalista puede parecer algo excesiva cuando en el mismo pasaje las relaciones
de clases son defnidas como relaciones de de dominacin y de explotacin.
Ahora bien, incluso en la sociedad capitalista, la dominacin no tiene nunca
razones exclusivamente econmicas. Seria sin duda mas fecundo explorar
otra pista de La ideologa Alemana: Del solo hecho que es una clase y no una
casta, la burguesa esta forzado a organizarse sobre un plan nacional y no ya
local, y de dar forma universal a sus intereses comunes. La determinacin
especifca de las clases en sentido estricto (vinculado a modo de produccin
capitalista) implica una articulacin tambin especifca de la economa y de
la poltica, un sistema institucional y un principio de legitimacin conforme
a la igualdad de principio entre individuos formalmente emancipados de las
relaciones de dependencia jerrquica personal.
La supresin de la propiedad privada de los medios de produccin y la
dominacin burocrtica del plan bajo los mecanismos mercantiles implica a
la inversa una nueva soldadura de lo poltico y de lo econmico, de lo pri-
vado y de lo pblico. Era sin duda chocante, pero jurdicamente lgico
segn derecho sovitico, que un delito econmico fuera tambin considerado
17 Maurice Godelier, LIdel et le matriel, Fayard, Pars, 1984, p. 304-309. Ver tambin Ru-
dolfh Bahro, LAlternative, Stock, Pars, 1979.
castas, clases, bUrocracia 116
como un delito poltico, o que el comportamiento privado sea polticamente
criminalizable, en nombre de una socializacin integral abstractamente de-
cretada del individuo
18
. El ejercicio de un contrato extra-econmico perma-
nente sobre la produccin (fjacin de precios, control del comercio exterior,
objetivos del plan) transforma las relaciones entre grupos sociales y tiende a
reconstituir una suerte de macro-comunidad autoritaria. Esta comunidad no
habra podido desarrollarse libremente que por la socializacin de una serie de
de funciones de direccin y mando, y por la desaparicin del Estado en tanto
cuerpo separado. En la medida en que subsiste un Estado, una divisin del
trabajo, una reparticin desigual regida por una relacin salarial. Hay en cam-
bio dominacin extra-econmica, diferenciacin funcional de la sociedad y
explotacin, no ya en sentido estricto (capitalista), sino en sentido general
de aprobacin de una parte del subproducto social bajo la forma de privile-
gios (y no de ganancia susceptible de funcionar en tanto capital)
dE la burocracia cElEstE a la burocracia tErrEstrE
Escapando a los equvocos de la oposicin clasifcatoria entre clases y status,
Karl Wittfogel divis bien la doble acepcin estricta o amplia de la nocin de
clase en Marx. Su tesis parte de las grandes divisiones de la sociedad en ordenes,
que aparecieron en los pioneros de la sociologa moderna determinados por las
formas de propiedad y las rentas correspondientes. Esta defnicin no tiene en
cuenta el poder concebido como factor independiente, generador de una clase,
ni la predominancia socio-econmica de Estados en la sociedades hidrulicas.
Wittfogel relativiza el concepto moderno de clase basando en la propiedad. Si
fue un precioso estimulo para que las ciencias sociales antes del desarrollo de
la antropologa y la etnologa, se mostraria insufciente para dar cuenta de una
historia en lo sucesivo mas vasta.
La movilidad social particular de la sociedad hdrica, caracteriza una clase
dirigente particular, que es prcticamente una clase cerrada
19
. A la luz del
anlisis de las sociedad hidrulicas, la burocracia moderna aparece como el
producto de una suerte de mestizaje entre las viejas castas y las clases domi-
18 Sobre esta lgica de politizacin de los valores ver Herbert Marcuse, El marxismo sovi-
tico, Gallimard, Pars, 1963. Con la socializacin de lo privado, el vinculo geomtrico de
la libertad se desplaza de individuo como persona privada a el individuo como miembro de la
sociedad(p.291.)
19 Karl Wittfogel, El despotismo oriental, Guadarrama, Madrid, 1963, p? Esta investigacin
se apoya sobre un estudio comparativo de los grupos sociales en las sociedades capitalistas y
no capitalistas. Encontr un eco importante en numerosos autores, de donde Rudolf Bharo
toma prestado el concepto de proto-socialismo y reanuda a su cuenta los desarrollos sobre la
sociedad Inca.
La discordancia de Los tiempos 117
nantes. El estudio comparativo de las formaciones sociales le permite tomar
una distancia saludable hacia el concepto de clase. Pero su simple extensin a
fn de incluir rdenes, castas y estratos, no resuelve el problema. La transforma
en una categora descriptiva, elstica en exceso.
Wittfogel se centro en este vasto trabajo sobre el despotismo oriental, por
miedo a comprender la gnesis, la naturaleza y el rol de la burocracia sovitica.
La economa agrcola de una sociedad hidrulica demandas trabajos de irriga-
cin y de regulacin de las inundaciones en gran escala, dirigidas por el Esta-
do. Se trata de un vigoroso conjunto institucional o de un complejo geo-
institucional. Un sistema tal deja apenas espacio a una religin polticamente
dominante y econmicamente independiente. Los regimenes hidrulicos son
regimenes teocrticos o cuasi-teocrticos. El ejrcito es parte integrante de
la burocracia agro-institucional. La burocracia cumple la funcin crucial del
censo anual de personas y de bienes, o incluso el establecimiento de catastros.
Este el caso en China o en los mameluks: Una mirada sobre los registros de
la capital y los centros secundarios de una sociedad hidrulica, nos recuerda el
sentido original del termino burocracia: gobierno por intermedio de burs.
La concentracin de las funciones vitales dan al gobierno su poder autn-
ticamente (absoluto) desptico. La sumisin total, directa, personal (y no
contractual), es el corazon del sistema. Las relaciones contractuales no pueden
manifestarse ms que embrionariamente en la periferia
20
.
La sociedad asitica est partida en dos grupos, los shih (conjunto de indivi-
duos aptos para gobernar gracias recibida en materia tica, militar y ceremonial),
y los min, o pueblo gobernado. La distincin se encontrara en todas las socie-
dades hidrulicas, la min representa en cierto modo la plebe. En la cumbre
de la jerarqua reina una atmsfera secreta, de conspiracin, de poder absoluto.
Las acusaciones avanzadas en trminos polticos(avances en termes politi-
ques) son una caracterstica esencial de este absolutismo (como del totalitarismo
burocrtico contemporneo) As, la Arthashra hind censa meticulosamente
cuarenta modos de distraer los fondos del gobierno. En la medida en que es
la comunidad la perjudicada, la nocin de delito privado no tiene ya sentido,
y todo delito es poltico, as como toda sancin. En el Egipto de los faraones,
los funcionarios son expuestos a confscaciones que entraan la prdida de su
estatuto y de su renta. El Imperio persa es igualmente descrito como un Estado
burocrtico.
20 Marx vio bien el vnculo de este sistema social oriental y la estructura agraria. Escribe en una
carta de Engels, en junio de 1853: Por qu parece la historia de Oriente una historia de las
religiones? []no exista propiedad privada de la tierra. [Encima de la comunidad se forma
una tribu imaginaria, mtica, que detenta la autentica propiedad del suelo]. Esta es la verda-
dera clave del cielo oriental (Correspondecia, op, cit, p. 81-82) El dspota asitico es el mejor
representante de una clase dirigente. (Entre corchetes se agrega una frase que no se encuentra
en la traduccin castellana- NdT.).
castas, clases, bUrocracia 118
Sin embargo, escribe Wittfogel, el Estado hidrulico difere de los Estados
totalitarios modernos en el hecho que se funda sobre la agricultura y no dirige
mas que parte de la economa del pas. Difere de los Estados liberales fundados
sobre la propiedad privada en materia de industria por el hecho de que, bajo
su forma original, cumple las funciones econmicas esenciales por medio del
trabajo dirigido (forzado). El Estado hidrulico supone un monopolio del poder
e impide a las fuerzas no gubernamentales de la sociedad cristalizarse en grupos
independientes. El poder del despotismo hidrulico es ilimitado, tiene una ten-
dencia acumulativa al poder incontrolable, pero no opera para todos. Ciertos
individuos o regiones le escapan en virtud de la ley de rentabilidad administra-
tiva decreciente. El aparato del estado en sentido amplio es la clase dirigente de
la sociedad asitica, pero la precariedad de la jerarqua es cruelmente sealada
por el proverbio chino segn el cual una familia puede pasar de los harapos
a la opulencia, y viceversa, en tres generaciones. La aristocracia burocrtica es
por naturaleza inestable. La genealoga no garantiza la continuidad. El Estado
domina sus mecanismos. La abstraccin del cielo se somete a los vnculos del
suelo y de la sangre y los maestros de la sociedad hidrulica no toleran rivales
organizados segn un modo burocrtico: ellos se aseguran la direccin exclusiva
por medio de un monopolio brutal y constante de la burocracia. Sobrevienen
perodos de crisis y de decadencia, una propensin expansionista, y el hecho de
que las grandes mutaciones a menudo tienen una causa exgena al mecanismo
de reproduccin endgena del orden jerrquico.
Estas caractersticas permiten sealar una fuerte analoga estructural estos
despotismos burocrticos y la sociedad stalinista. La burocracia sovitica de los
aos veinte no es sin embargo la simple resurreccin de la burocracia sovitica te-
mida por Lenin. No reina ya sobre un mundo estable de artesanos y campesinos,
sino sobre una sociedad en plena mutacin industrial. Reproduce ciertamente
una posicin de monopolio del poder, pero reposa al mismo tiempo sobre un
moderno sistema de produccin y comunicacin: El despotismo agrario de la
antigua sociedad, a lo sumo semidictatorial, combinaba el poder poltico total
con un control social e intelectual limitado. Es por eso que Wittfogel prefere
hablar de estatismo total y rechaza por eso las nociones de feudalismo como las
de capitalismo de Estado: El termino feudalismo no se aplica ya a los ordenes
polticos mas centralizados hasta ahora conocidos, y el capitalismo de Estado
no conviene a una formacin que excluye los medios privados de produccin y
al mercado abierto tanto para las mercancas como para la mano de obra.
De all que Wittfogel sospeche que la burocracia moderna goza de una
estabilidad superior a las burocracias hidrulicas, esta en realidad minada por
una irremediable grita. Los mecanismos de legitimacin del nuevo Leviathan
combinaban una religiosidad de Estado con la reivindicacin formal de una
legitimidad contractual y electiva. A causa de estas incoherencias, el despotis-
La discordancia de Los tiempos 119
mo sovitico no poda instalarse en un inmovilismo secularizado, como lo pre-
tendan aun, en vsperas de su cada, los sostenedores de una teora superfcial
del totalitarismo. Su aparente estabilidad y el mito (deliberadamente mante-
nido) de su poder incubaban en verdad una contradiccin mayor y explosiva.
La cuestin es entendida en lo sucesivo. El despotismo burocrtico stalinista
duro un poco ms de un medio siglo. Es mucho a la escala de las generaciones
que lo sufrieron. Y poco, comparativamente con la longevidad de los antiguos
imperios celestes
21
.
Estudiando sociedades donde los privilegios proceden del poder jerrquico y
no de la propiedad privada. Wittfogel intentaba modifcar el concepto mismo
de clase dirigente. Marx no habra sabido sacar la conclusin que se impona
segn su propia teora. En las condiciones del modo de produccin asitico, la
burocracia agro-industrial constituira la clase dirigente. Wittfogel aplica a la bu-
rocracia sovitica esta nocin de clase dirigente funcional. Por qu no? Pero
no se trata an de una solucin puramente terminolgica a un problema terico
irresuelto? As mismo, el debate terico sobre la burocracia sovitica ha tornado
al ressassement vicioso: la burocracia, casta o clase? Capitalismo de estado o
Estado obrero burocratizado? Restauracin o Termidor?
Christian Rakovsky fue uno de los primeros en ver en la burocracia una
diferenciacin funcional salida de la clase obrera misma: No digo que ella se
volvi una diferenciacin de clase, digo que se hizo una diferenciacin social
22
.
Como toda burocracia permanece dependiente de las relaciones de produccin
en las cuales se enraza. Prosiguiendo esta va, Trotsky constata que ella hunde
sus races en el mantenimiento de un modo burgus de reparto inherente a una
sociedad de penuria. Au fur y en la medida que se erige en arbitro entre el prole-
tariado y el campesinado, entre el Estado surgido de la revolucin y el mercado
mundial (ver la presin militar) que tiende a asfxiarlo, la burocracia instaura un
rgimen bonapartista conforme a sus propios intereses. Tiene hasta un cierto
punto o en una cierta medida un carcter burgus. Hasta la mas revolucio-
naria tiene un carcter burgus en la medida en que se enraza en un sistema
burgus de reparto. La burocracia tiene un carcter burgus, pero lo que cuenta
es la tendencia, hacia la profundizacin de la revolucin o hacia la contra-
rrevolucin. Y en esta tendencia, lo que cuenta, son los lmites, las infexiones,
la bifurcacin hasta el lmite: la restauracin de las relaciones de produccin
capitalistas. Por debajo de este punto de infexin, la situacin de la burocracia
21 El error de Wittfogel en los 30 sobre la fuerza histrica de la burocracia tiene la excusa
de la novedad. Las profecas de Cornelius Castoriadis o de Edgar Morin (De la naturaleza de
la URSS, Anthropos, Barcelona, 1985) sobre la potencia sovitica y su vocacin de dominar
el mundo habrn servido al menos a la campaa de opinin a favor de desarrollo de misiles
nucleares Pershing.
22 Crhistian Rakovsky, Los peligros profesionales del poder (1929) en ???.
castas, clases, bUrocracia 120
no es invariable sin embargo. Au fur y en la medida que se desarrollan sus privi-
legios se autonomiza y se eleva por encima de la clase obrera. Autonomizndose
de la clase por un amplio periodo histricamente y socialmente es donde esta
perdida, cae bajo la presin creciente de la burguesa mundial y del imperialis-
mo. En tanto castas bonapartista, se apoya tanto sobre el proletariado contra el
imperialismo, tanto sobre el imperialismo contra el proletariado. Trasmitiendo
en ambos sentidos la presiones de fuerzas sociales antagnicas.
Dependiendo en ltima instancia de las relaciones de produccin especf-
cas de las que obtiene su poder, no es un simple corcho sobre el agua. El estado
fascista no pertenece a la burocracia nazi solo hasta un cierto punto: sirve en un
anlisis ltimo a los intereses de la burguesa y defende a su manera las relacio-
nes capitalistas de produccin. En tanto que rgano parasitario de un Estado no
capitalista, la burocracia stalinista es burguesa en el mismo sentido que el mismo
Estado, del que Trotsky, no duda en hablar de l como un Estado burgus sin
burguesa en cierta medida. En ltima instancia, permanece una burocracia
dependiente de la clase obrera. Trotsky permanece fel al mtodo defnido a
partir de 1933: La clase se determina no solamente por su participacin en la
distribucin de la renta nacional, sino, tambin por un rol independiente en
la estructura general de la economa, por sus races independientes en los fun-
damentos econmicos de la sociedad. De todas estas caractersticas sociales, esta
desprovista la burocracia. No tiene un lugar independiente en el proceso de
produccin y reparto. No tiene races independientes de propiedad. Sus funciones
estn dadas en esencia por la tcnica poltica de dominacin de clase. La presencia
de la burocracia con todas las diferencias de sus fuerzas y de su peso especfco
caracteriza todo rgimen de clase. Su fuerza es un refejo. La burocracia esta
indisolublemente ligada a la fuerza econmica dominante se nutre por las races
sociales de sta, se mantiene o cae con ella
23
.
Esta problemtica puede ser interpretada,
Sea en sentido de una concepcin reducida y economicista de las clases,
exclusivamente determinadas por sus races en los fundamentos econmicos
de la sociedad: este determinismo econmico habra paralizado tericamente
(y polticamente segn Castoriadis y Lefort) a la Oposicin de izquierda al
stalinismo;
Sea, al contrario, en el sentido de un esfuerzo para pensar el fenmeno
burocrtico ligado a tcnica poltica de dominacin de clase, en su determi-
nacin poltica, de un esfuerzo para dar cuenta de las contradicciones polticas
en su especifcidad.
La brutal cada de las dictaduras burocrticas sorprendi a ms de un obser-
vador (y particularmente a los afanosos sostenedores del discurso sobre el tota-
litarismo). Confrmando as la incapacidad de la burocracia de mutarse orgni-
23 Len Trotsky, La Cuarta Internacional y la URSS (1933) y En defensa del marxismo (1939)
La discordancia de Los tiempos 121
camente en nueva clase fundamental, a conducir un largo periodo histrico de
desarrollo, a estabilizar un modo de produccin particular. Un vez agotado el
salto revolucionario, la burocracia termin asfxiando el cuerpo que parasitaba.
Trotsky contempl la posibilidad de este desenlace, pero no poda imaginar en el
mundo de los 30, que la alternativa entre revolucin anti-burocrtica y restau-
racin capitalista terminara con el tiempo en una alternativa entre restauracin
capitalista y descomposicin catica.
El parasito innominablE
Cmo el proletariado puede asegurarse las funciones de un poder del que
se encuentra totalmente excluido hasta la vspera de su conquista? La respuesta
del bochevismo se resumir segn Claude Lefort en una apuesta sobre la meta-
morfosis de la clase en el curso mismo de la revolucin. Seria necesario apostar
sobre las potencialidades del trabajador en tanto productor universal de la vida
social a partir de su alineacin misma. Mientras que la burguesa en formacin
manifesta ya todas las caractersticas de su desarrollo ulterior, es diferente para
el proletariado: categora social que no contiene todava su sentido de clase,
su conducta no es mas que un el puro refejo de sus condiciones de existencia.
Existira slo subjetivamente
Siguiendo la utopa trotskista, el socialismo se converta en su contrario
sin perder su identidad; de all el pronostico de una alternativa a corto ter-
mino entre restauracin poltica y revolucin poltica. Entonces, al contrario
de las predicciones, la casta burocrtica resisti la prueba de la guerra mun-
dial. Con el tiempo, el terror secretaba una nueva clase. La burocracia es
entonces esta clase que participa en comn del benefcio de la explotacin de
la fuerza de trabajo
24
. Pecado original rechazado por la burguesa, la acumu-
lacin primitiva lo es tanto para burocracia que debe disimular su existencia
de clase. Mientras que la clase burguesa cumple una funcin econmica, en
cambio las burocracias forman una clase por lo que sus funciones y su status
la diferencian colectivamente de las clases explotadas, por lo que conectan un
centro de direccin que determina la produccin En otros trminos, la co-
munidad burocrtica no est garantizada por el mecanismo de las actividades
econmicas: se establece en la integracin de los burcratas en torno al Estado,
en la disciplina absoluta al respeto del aparato de produccin.
La propiedad privada introduce un divorcio de principio entre capitalistas
y capital. El Estado burgus resulta de esta separacin. En el rgimen burocr-
tico, la separacin esta formalmente abolida. El Estado vuelve a ser consustan-
cial a la sociedad civil. El obrero no alquila ms su fuerza de trabajo. No es ms
24 Claude Lefort, De la bureaucratie, Gallimard, Pars, 1979.
castas, clases, bUrocracia 122
una mercanca, sino una parcela del conjunto de las fuerzas productivas. No
se distingue ms que formalmente del burcrata, asalariado como l. Frente a
la corporacin general del Estado, toda reivindicacin es sospechosa de cor-
porativismo: El obrero encuentra por todas partes los signos de su poder, del
cual esta desposedo. Pero la clase dominante no puede plantearse como clase
aparte. El totalitarismo burocrtico pretende as sobrepasar entre el Estado y la
Sociedad, lo privado y lo pblico. Este rebasamiento decretado pasa a ser una
amalgama forzada: no de la socializacin democrtica de la poltica, sino la
estatizacin autoritaria de lo social. Resulta una excrescencia monstruosa del
poder poltico. Es por eso que el partido encarna en la sociedad burocrtica
una funcin histrica de nuevo tipo. Agente de una penetracin poltica
completa de la sociedad civil por el Estado, es el medio en el cual el Estado
se cambia en sociedad o la sociedad en Estado
25
.
Mientras que Hegel acredita la imagen que la burguesa va a dar de si
misma. Marx penetra la mistifcacin de su universalidad imaginaria que es
tambin la burocracia. Percibe en este aparato un cuerpo parasitario inherente
a la de delegacin del poder por el cual el inters particular (el Estado en tanto
que fn privado) se traviste en inters colectivo. Permanecera sin embargo
prisionero de una concepcin limitada de las clases, determinadas por la re-
laciones de propiedad y no por las relaciones produccin. Estara ciego del
peligro histrico de una burocracia poltica que no tendra ya sus races en la
extraccin de plusvala sino en la concentracin de la autoridad y la organi-
zacin cientfca de la desigualdad
Negndose a considerar la burocracia como una clase separada, Trotsky
habra disociado a su vez produccin y reparto, imputando el fenmeno bu-
rocrtico al mantenimiento de normas burguesas de reparto. Ahora bien pro-
duccin y reparto no son el reverso uno del otro. Si las relaciones de reparto no
son ms socialistas, las relaciones de produccin no podran serlo. Para Trots-
ky, los medios de produccin pertenecen en la Unin sovitica a Estado, es
decir, en cierto modo a la burocracia que se apropio del Estado. Hasta 1931,
la naturaleza poltica del Estado habra constituido la garanta del carcter de
la economa. A partir de 1933, al contrario, el proletariado es polticamente
expropiado pero las relaciones no capitalistas son consideradas como perpe-
tuadotas de la herencia revolucionaria. A pesar de desbarajuste y de la opresin
burocrtica, el desarrollo impetuoso de las fuerzas productivas testimonia el
dinamismo histrico de la Revolucin de Octubre.
En la sociedad socialista, desde que el conjunto de los individuos entra
en relacin con el conjunto de la sociedad, las relaciones de produccin no
son tericamente ya relaciones de clase. La diferenciacin entre individuos
relevara a la diferenciacin entre clases. Pero, en la sociedad burocrtica real-
25 Op. Cit, p. 190.
La discordancia de Los tiempos 123
mente existente entran en las relaciones econmicas con vistas a la produccin.
La burocracia dispone de los medios de produccin, el obrero esta obligado a
vender su fuerza de trabajo al Estado. La burocracia dicta sus condiciones en
el contrato de trabajo, sin que la fuerza de trabajo disponga de las garantas
elementales de movilidad ligadas a su status mercantil en el capitalismo.
En La alternativa, Rudolf Bahro rechaza en 1978 los conceptos de Estado
obrero burocrticamente degenerado o de revolucin traicionada. Caracteriza
entonces las sociedades de Europa del Este como sociedades proto-socialistas
en transicin lenta. Ellas conservan muchas de las caractersticas que las empa-
rentan con las sociedades capitalistas. El salario es particularmente el precio
pagado por el propietario Estado por la mercanca fuerza de trabajo. Por lo
tanto el desarrollo industrial no se produce ms que por los latigazos de la
concurrencia mercantil. Es comandado por un contrato extra-econmico.
La fuerza de trabajo no puede ser considera en sentido estricto como una mer-
canca. El contrato que ella sufre no es el de la concurrencia sobre el mercado de
trabajo, sancionado por un derecho de despido y la fuctuacin de una larga fla
de desocupados. Es de orden burocrtico- disciplinario, directamente poltico.
La existencia de una forma de remuneracin no es sufciente para establecer
que se trata del salario mismo (producto del intercambio de la fuerza de trabajo
contra el capital que se acumula) como en la relaciones entre trabajo asalariado
y capital caracterstico de las relaciones capitalistas produccin.
La oposicin entre plan y mercado en tanto modos de regulacin global
no expresa una diferencia tcnica de gestin, sino una diferencia social. Desde
luego que la produccin no esta ya gobernada por la concurrencia y el curso
de la ganancia privada, lo esta por el plan. En su defecto no expresa los deseos
y las prioridades defnidas democrticamente por los mismos productores, el
plan autoritario en vigor en las sociedades burocrticas, procede de decretos
arbitrarios, al precio de la incoherencia y del estrangulamiento de un potencial
desarrollo. El terror no entonces ni una accidente ni una peripecia. Es la mejor
forma de poder poltico para mantener la propiedad colectiva de los medios
de produccin negando la democracia directa de los productores asociados.
En relacin a cualquier dictadura militar, estas dictaduras presentan in-
cluso una particularidad decisiva que Barho revela sin sacar todas las conse-
cuencias: Nuestro Estado [Alemania del Este] es incapaz esencialmente de
obtener por contrato la misma intensidad de trabajo que el capitalismo No
porque la burocracia tenga escrpulos sobre los medios, sino por una razn
mas fundamental, inherente a sus races histricas, de all provienen al especi-
fcidad de estos regmenes, su fuerza relativa y su mortal debilidad: La contra-
diccin entre l (nuestro estado) y los productores directos no debe estallar.
Tal es el taln de Aquiles de la burocracia. Asfxia y reprime despiadadamente
castas, clases, bUrocracia 124
las oposiciones, Pero debe asegurarse una base social gracias al desarrollo de
las fuerzas productivas y a un mejoramiento relativo del nivel de vida de la
mayora. De all la paradoja de una burocracia que teme a la clase productiva
que parasita hasta la sangre: El poder no se atreve ya a mirarse frente a frente,
es la mejor parte de nuestra tradicin moral e ideolgica la que lo ruboriza.
La burocracia necesita de una mascara. No por mala consciencia o pudor
moral, sino porque su legitimidad procede un poder usurpado. No puedo cor-
tar este vnculo sin suicidarse en tanto cuerpo privilegiado. Bast, en Polonia,
en Alemania, en Checoslovaquia, Qu el pueblo manifeste gritando nosotros
somos el pueblo, para que el sortilegio sea vencido. Si este nosotros era el
pueblo, qu era el ellos innominable que reinaba en nombre del pueblo?
Las aproximaciones terminolgicas demuestran en Michael Voslensky la
misma difcultad terica. Su defnicin de burocracia como nueva clase se
refere a una tradicin que va desde Milovan Djilas a los textos pstumos de
Varga, pasando por Berdiaev, Sik, Barho, Modzelewsky, Kuron: ramos los
testigos aterrorizados del nacimiento de una nueva clase, la de la elite de
funcionarios del partido estimada en quince millones de miembros, pero de
una clase oculta que no puede, a diferencia de la burguesa, confesarse como
tal. Los orgenes de esta nueva clase se remontan segn el a la concepcin
leninista de la organizacin, crisol de elementos desclasados, de la mafa sin
clases de los revolucionarios profesionales, que constituye el embrin de una
nueva clase. La gnesis de esta nueva clase tendra etapas. La de la creacin de
la organizacin revolucionaria, la de la conquista del poder y de la diferencia-
cin naciente entre vieja guardia y Nomenklatura propiamente estalinista, y
por fn la del reemplazo de la primera por la segunda, que elimina una contra-
diccin entre el fn y la realidad. No habra que descuidar esta diferencia,
insiste Voslensky.
Como Barho, l seala la necesidad que experimenta esta nueva clase de
avanzar enmascarada. Ella niega su propia existencia y trata de hacerse pasar
por un simple aparato administrativo. Tiene sin embargo que conocer a sus pro-
pios miembros. De ah la Nomenklatura. Clase de administradores, su historia
es diferente que la de la burguesa: Va de la toma del poder del Estado a la toma
del poder en el campo econmico. La Nomenklatura encarna primero la direc-
cin poltica de la sociedad. Y no es ms que por esta va que ejerce el poder en el
campo econmico
26
. En la sociedad burocrtica, la propiedad es una categora
de hecho mas bien que de derecho. En realidad, la Nomenklatura acta como
propietario colectivo: las partes se remiten al momento de la entronizacin y
su tamao depende del puesto alcanzado en la jerarqua. De orden poltico, el
26 Michael Voslensky, La nomenklatura, les privilgis en URSS, Livre de Poche, Pars, 1980.
p.19
La discordancia de Los tiempos 125
mecanismo de apropiacin es evidentemente diferente de la extorsin de plus-
vala en la relacin contractual privada que sella el intercambio entre trabajo
asalariado y capital. Por otra parte en el socialismo real, la ley fundamental de
la sociedad capitalista, la bsqueda de la ganancia mxima, no es pertinente. La
produccin tolera ramas y empresas no rentables. Quien es fundamental es el
poder: los nomenklaturistas son fanticos del poder, no de la industrializacin
y tampoco de la ganancia. De all la importancia de la polica, de la informa-
cin, del complejo militar industrial. La ley econmica fundamental del socia-
lismo real obliga a la Nomenklatura, clase dominante a garantizar por medidas
econmicas la seguridad y la extensin de su poder.
La querella terminolgica no agota por lo tanto el enigma de una clase
fuerte particular, donde las relaciones de produccin y de propiedad no garan-
tizan ms los automatismos de reproduccin. Su suerte incierta esta suspen-
dida a los azares del poder poltico: Lo esencial, en la sociedad capitalistas,
no son los privilegios, sino el dinero; en la sociedades socialistas existentes, es
exactamente a la inversa. Las frmulas de clase privilegiada o de clase para-
sitaria testimonian bien esta difcultad terica: El parasitismo es la moral de
la clase de la Nomenklatura. De dnde una tan dbil y dependiente puede
obtener el vigor histrico para jugar un rol de primer plano? Parasitaria, ella
vampiriza el cuerpo parasitado y no obtiene su propia fuerza mas que de l.
Consciente de la contradiccin, Voslensky sale con una pirueta: De hecho,
no debera existir clase parasitaria, porque cada clase ocupa un lugar defnido
en el proceso de produccin y juega un cierto rol. Un clase se vuelve parasita-
ria desde el instante donde su rentabilidad social disminuye y donde comienza
a costar ms a la sociedad de lo que aporta. El problema con la burocracia es
que naci parasitaria: La burocracia es una clase de explotadores y de privile-
giados. Es el poder quien le permite acceder a la riqueza y no la riqueza quien
le permiti acceder al poder
27
.
Por ms estimulantes que sean, los anlisis analgicos tiene el inconve-
niente de mantener una querella de defniciones sin clarifcar el status concep-
tual de las nociones de clase o de casta. Se puede describir, con Voslensky, a
la burocracia como una clase de explotadores, sin que la frmula resuelva el
problema de fondo. Qu se entiende por clase, a que nivel de determinacin,
segn que relaciones confictivas, nacionales e internacionales? Y qu se en-
tiende exactamente por explotacin burocrtica en relacin a la explotacin
capitalista? Buscando una defnicin dura de la burocracia como clase, se ar-
riesga contradictoriamente perder de vista la especifcidad de su rol interme-
diario entre clases y Estado, tal como Marx lo haba entrevido
28
.
27 Ibd., pp. 500 et 570.
28 En un artculo sobre Clases y cuerpos sociales (le Nouveau systme du monde, Actuel Marx,
Pars, 1993.), Claude Meilliassoux retoma a su cuenta una problemtica anloga: Mi hiptesis
es que solo las clases sociales estn al origen de la constitucin del cuerpo social. Si la polariza-
castas, clases, bUrocracia 126
Estas cuestiones han sido objeto pendiente de decenas de discusiones apasio-
nadas. Eran una puesta ardiente (Elles avaient un enjeu brlant): la compren-
sin de los regimenes surgidos de la Revolucin de Octubre, luego la revolucin
china, la evaluacin de su rol en el mundo y en la historia, el compromiso prac-
tico frente a las purgas, los procesos, las intervenciones y los confictos militares.
Los acontecimientos de Rusia y de Europa oriental y la difcultad en restablecer
una regulacin mercantil coherente parecen verifcar las diferencias sustanciales
entre las clases dominantes burguesas y las ruinas de la antigua Nomenklatura
quines tienen el mal mayor de transformar sus privilegios de ayer en derechos
trasmisibles, y su saber-hacer parasitario en espritu de empresa. Los burgueses
no se formaron en un da. Antes de alcanzar la respetabilidad de la fortuna y el
poder, debieron hacer olvidar el crimen original de la acumulacin primitiva.
Numerosas de las dinastas burguesas devenidas respetables con la ptina de los
aos comenzaron siendo mafosos. La corrupcin desenfrenada y el afairismo
sin escrpulos ilustran hoy una mutacin difcil e incierta.
La burocracia no era la burguesa.
Una parte de ella misma se esfuerza en sucederla.

cin de la relaciones de explotacin no engloba ya toda la sociedad, cada clase engendra cuerpos
afectados a sus funciones.
6. El sExo dE las clasEs
Algunas corrientes feministas elaboraron en los aos 70 una representacin
de la opresin de las mujeres calcada del modelo de las relaciones de clase. Se
vio aparecer las nociones de produccin patriarcal, de lucha de sexos. Establecer
la contradiccin principal entre dos antagonismos reales (de sexo y de clase)
fue objeto de controversias agrias. Al riesgo de considerar la opresin como una
invariable estructural indiferente a los modos de produccin, y de subestimar
sus mutaciones histricas, la cuestin su origen pas a ser central: la anterioridad
histrica de las relaciones de sexo era considerada fundadora de su primaca.
Si la divisin sexual del trabajo atraves los diferentes modos de produc-
cin, la divisin capitalista del trabajo no reproduce simplemente una opre-
sin milenaria. La redefne, la remodela, la reorganiza, excluyendo a las mu-
jeres del espacio pblico en formacin. El desarrollo de la manufacturas y
del trabajo asalariado se acompaa a partir del Renacimiento de una brutal
expulsin de las mujeres de las esferas de la produccin (y del conocimiento)
a las cuales todava tenan acceso en el sistema de las corporaciones. El desa-
rrollo capitalista arraiga entonces la opresin en la exclusin de las mujeres del
trabajo productivo y en su reclusin domestica.
Producto de ese proceso, la familia conyugal perpetu y redobl los efec-
tos. Su estructura especfca corresponde a la aparicin del trabajador libre
en el mercado de trabajo, a la divisin capitalista del trabajo, y a la escisin
entre produccin y reproduccin. La formacin de la familia conyugal moder-
na est as vinculada al desarrollo de las relaciones mercantiles y a la formacin
de Estado moderno. Mientras que la solidaridad de linaje, adaptada a la autar-
qua agraria y al cumplimiento de colectivo de la faena, se vuelve en un factor
de inmovilismo, la nueva familia responde a la necesidad de una mano de obra
libre y mvil. La divisin social del trabajo y la sumisin de la potencia del
trabajo al despotismo de fabrica cristalizan la disolucin entre el lugar de tra-
bajo y de hbitat, entre produccin y reproduccin. La lucha entre burgueses
y proletarios para el reparto entre ganancias y salarios relega el mantenimiento
y la reparticin de la fuerza de trabajo en la esfera privada, en calidad de
produccin no mercantil de valor de uso, donde la mujer es considerada el
agente natural. Esta fractura profundiza y fja la divisin sexual del trabajo.
Vector jurdico de la trasmisin de la propiedad, la familia garantiza la
el sexo de las clases 128
continuidad de la acumulacin. La herencia privada de una propiedad trans-
misible por compra o venta hace de la unin sexual de entrada un asunto
procreacin y no de sexualidad. La libertad prenupcial conoce una represin
especfca. Por fn, en una sociedad donde se generaliza la produccin mercan-
til, la familia se vuelve en la unidad de consumo elemental. La produccin est
concebida en funcin de un consumo familiar.
Ciertas lecturas de Marx entienden la opresin como un simple efecto de-
rivado del capitalismo, llamado a apagarse naturalmente con la abolicin de
la propiedad privada y el acceso masivo de las mujeres al trabajo productivo.
Ingenua o interesada, esta interpretacin, no es admisible. La opresin de sexo
es indiscutiblemente anterior a las relaciones de explotacin capitalista y nada
garantiza que desaparezca con su cada. Una vez admitida esta autonoma re-
lativa entre relaciones de sexos y relaciones de clases, todo el problema consiste
en determinar tericamente las modalidades de su imbricacin y de su articu-
lacin especfca en el marco de un modo de produccin dado.
modo dE produccin domEstico?
El valor de la fuerza de trabajo esta determinado, dice Marx, por los cos-
tos de mantenimiento del obrero y su familia. Para el capitalista, solo vale el
trabajo asalariado productor de plusvala convertible en ganancia. Si el obrero
contribuye con su salario no solamente a la reproduccin de su fuerza de
trabajo individual, sino en el mantenimiento de su familia, el costo de este
mantenimiento varia en funcin del trabajo domestico no remunerado y so-
cialmente no mesurable. Un colectivo de feministas italianas concluyo que el
salario precio de jefe de familia hombre que se vende al capitalista y pasa a ser
patrn de su familia, apareciendo luego como individuo libre: El precio pa-
gado por el capitalista por el trabajo femenino esta precisamente en la diferen-
cia entre lo que se paga a los hombres y lo que los hombres dan a sus mujeres
para su mantenimiento. El salario de los hombres ser estructuralmente supe-
rior al de las mujeres, porque, al interior de su valor, hay, aunque slo parcial-
mente, el valor de trabajo domestico esencial: mantenimiento y reproduccin
de la fuerza de trabajo. Y las mujeres pueden entonces venderse a menor en el
mercado de trabajo ya que tienen otra relacin productiva asegurada
1
.
1 Un colectivo italiano, tre exploitis, ditions des femmes, Pars, 1974. Este colectivo hace
caso omiso las fuctuaciones histricas del trabajo femenino en el capitalismo. Al momento de
la redaccin de El Capital, Marx no esta confrontado a la asalarizacin masiva de las mujeres,
que corresponde a una fase particular de expansin y renovacin tecnolgica: Cuando el capi-
tal se apoder de la mquina su grito fue: el trabajo de las mujeres, el trabajo de los nios! Este
medio poderoso de disminuir la labor del hombre se cambio inmediatamente de aumentar el
La discordancia de Los tiempos 129
La defnicin del trabajo domestico explotado procede as de una analoga
con el sobre trabajo proporcionado gratuitamente por el trabajador al pa-
trn. En la relacin de explotacin capitalista este sobre trabajo tiene por ca-
racterstica ser convertible en ganancia y acumulable bajo la forma de capital.
La integracin indirecta del trabajo domestico en la determinacin de salario
crea entonces un vnculo de dependencia personalizado (y a menudo jurdi-
camente codifcado), ms bien que una relacin de explotacin en el sentido
especifco de extraccin de plusvalor. Este vnculo est ms prximo de las
relaciones de dominacin jerrquica que de las relaciones de clase modernas.
La diferencia, entre lo que el hombre asalariado da para el mantenimiento de
su familia y lo que da efectivamente a su mujer para los gastos domsticos,
puede gastarse al fumar, en el juego, en bar. No se convierte por lo tanto en
ganancia. Resulta una relacin de autoridad y de dominacin, que hace del
trabajador en el hogar un pequeo burgus tirnico o dspota domestico, y
no explotador en el sentido riguroso del concepto en un modo de produccin
determinado.
Para responder a esta objecin, ciertos investigadores defnieron analgica-
mente el control masculino sobre las mujeres como un modo de produccin:
Un modo de produccin patriarcal puede ser defnido como un red especifca
de relaciones, Incluyendo sin reducirse a eso, el control sobre los medios de
produccin, que estructura la explotacin de las mujeres y/o nios por los
hombres, al seno de una formacin social que puede incluir otros modos
de produccin, sin que ninguno sea necesariamente dominante
2
. Sea pues
la idea de un modo de produccin patriarcal o domestico. En qu consiste
exactamente? Y sobre todo, qu relacin (de simple coexistencia, de subor-
dinacin, de subsuncin) mantiene con el modo de produccin capitalista?
El trabajo domestico se realiza fuera del mercado. Produce valor de uso
destinados a ser consumidos en la familia. No puede poseer un valor de cam-
bio. Si sus productos salen del circulo cerrado de la produccin/consumo do-
mestica para aventurase sobre el mercado, se negara en tanto trabajo domes-
tico para caer en la esfera de la produccin mercantil. Si no tiene la capacidad
de acrecentar directamente el sobre producto social quin es lo que est en
juego en la lucha de clases, el trabajo domestico contribuye sin embargo a
determinar indirectamente el trabajo socialmente necesario para la reproduc-
cin de la fuerza del trabajo. Un aumento de su productividad permite en
numero de los asalariados; dobl a todos los miembros de la familia, sin distincin de edad y de
sexo, bajo el bastn del capital. Este proceso se top con la hostilidad de los obreros varones, en
razn de la concurrencia bajo el mercado de trabajo, pero tambin de sus consecuencias sobre
la relacin de autoridad domestica ( critica de la desfeminizacin)
2 Ver Te Unhappy Marriage of Patriarchy and Capitalism en Women and Revolution, South
en Press, Boston, 1981 y su crtica por Stpanie Cootz en Sexual oppression an Class oppres-
sion, Cahiers de lIIRF.
el sexo de las clases 130
efecto una disminucin relativa del valor de las mercancas necesarias para
esta reproduccin y, en consecuencia, un aumento indirecto de la plusvala.
Ya que el trabajo domstico no es la fuente de una nueva categora de valor
(el valor domestico) la produccin domestica de valores de uso no defne un
modo de produccin patriarcal (o domestico) que se superpone al modo de
produccin capitalista. Forma segn la cual una sociedad produce sus medios
de subsistencia, el modo de produccin tiene un carcter social: las formas
de produccin concretas de los individuos deben estar ligadas entre ellas, la
produccin de toda clula del sistema debe estar socialmente conectada a la de
otros rganos por al base del mercado. Ahora bien, no existe ninguna medida
comn entre el trabajo domstico que se realiza en un familia y el que se rea-
liza en otra. Estos trabajos participan de una herencia cultural y tecnolgica,
pero no son mediados por ni por el mercado ni por alguna otra forma (plan)
de vinculo social
3
.
El valor de cambio de una mercanca es determinado por el trabajo social-
mente necesario para su produccin: no por en nmero de horas empleado
en la produccin de un objeto particular tomado aisladamente, sino por el
tiempo de trabajo que hacen falta para fabricarlo en las condiciones medias
de esta sociedad determinada. El valor de cambio de una mercanca es as
determinado por la cantidad de trabajo abstracto socialmente requerido para
producirlo. La moneda es la forma de aparicin de este valor sobre el mer-
cado. Si el trabajo domestico creara algn tipo de valor, debera ser posible
hablar de trabajo domestico abstracto socialmente necesario. Qu signifcara
trabajo abstracto socialmente necesario en este caso? Ningn metabolismo
social permite determinar la hora de trabajo abstracto y el valor de una hora
de la mujer en el hogar. En la medida en que este trabajo no esta mediado
por el mercado (un mercado de trabajo domestico), ningn mecanismo social
permite indicar el numero de horas de trabajo necesario por termino medio
para producir el alimento de una familia y el mantenimiento de una casa.
Hablar de trabajo abstracto socialmente necesario entonces no tiene sen-
tido. Con todo rigor, el conjunto de los valores de uso producidos por el
trabajo domestico no podra defnir un modo de produccin patriarcal. En
la sociedad capitalista, la produccin de valores domsticos de uso no es su-
fciente para la reproduccin de los miembros de la familia segn la medida
de las necesidades socialmente reconocidas. Es necesario comprar mercancas.
Para poder comprarlas, hace falta vender la fuerza de trabajo. Salvo caer en la
robinsonadas de la autoproduccin y de la economa domestica autrquica,
es forzando reconocer que el pretendido modo de produccin patriarcal (o
domestico) de produccin, librado a si mismo, se hundira inmediatamente
3 Jess Albarracin, Travail domestique et loi de la valeur, Revista Inprecor, 18 de octubre de 1988.
La discordancia de Los tiempos 131
en la agregacin de las relaciones sociales.
Las tentativas de cuantifcacin del trabajo domestico se multiplicaron en
los anos setenta. Ilustrando muy bien esta difcultad terica. El primer esco-
llo reconocido por estos trabajos esta puesta en la defnicin misma del traba-
jo domestico o del hogar. Mltiples actividades sociales (de produccin, y de
consumo, de actividad productiva y de ocio) se encuentran imbricadas aqu.
En la medida en que esta actividad privatizada esta excluida de la abstraccin
temporal caracterstica de la produccin mercantil, es difcil de desenredarlos.
Hacer visible este trabajo invisible, cuantifcarlo auque sea aproximativamen-
te, pone al desnudo los que esta en juego de la opresin de las mujeres. Casn-
dose, un soltero economizara as, en la duracin media de un matrimonio,
cinco aos de trabajo domestico que el podra consagrar sea a sus ocios sea al
mejoramiento de su posicin social y de su relacin de dominacin para
la formacin profesional, etc. Numerosas encuestas estimulantes tropiezan sin
embargo con una categora de trabajo muy aproximativa
4
.
La evaluacin monetaria del trabajo domestico se muestra discutible por
las mismas razones. Algunos investigadores intentaron calcular este valor sobre
la base del costo horario de la mano de obra de reemplazo. Las normas entre
un trabajo realmente sometido al capital por el rodeo del mercado y una ac-
tividad privada son sin embargo difcilmente comparables (taylorizacin del
trabajo de cocina y hotelera
5
). Los instrumentos de medida dependen de una
eleccin arbitraria insatisfactoria: se trata de calcular lo que una persona po-
dra ganar en el mercado de trabajo durante los lapsos de tiempo consagrados
a las actividades domesticas (costo en ganancias potenciales), as como calcular
lo que se debera pagar en el mercado para obtener un servicio equivalente
(costo de la compra en el mercado), o incluso pedirle por encuesta directa
4 Ver especialmente Christine Delphy, Travail mnager ou travail domestique en J. Morgan,
Aspects quantitatifs de la production marchande dans les familles americains, en Andr Mi-
chel, Las femmes dans la socit marchande, PUF, Pars, 1978. Christine Delphy se pregunta si el
trabajo en el hogar es el nico que es gratuito y si toda actividad hogarea constituye un trabajo
gratuito. Defne como trabajo domestico a todo trabajo que permitira al hogar funcionar
como unidad. Desarrolla as un fuerte paralelo interesante entre el trabajo hogareo y el trabajo
para el autoconsumo de las familias agrcolas. Un problema de cuantifcacin anloga se plantea
en efecto: cmo evaluar el trabajo de ganadera y de engorde de cerdos para el autoconsumo?
Al precio de venta en el mercado o al precio de compra de un cerdo? Cada medida puede dar
un orden de comparacin til, pero ninguna conviene con todo rigor porque el cerdo no fue
precisamente producido para el mercado y el tiempo de trabajo incorporado en la morcilla y las
salchichas no es validado socialmente por el veredicto del mercado.
5 Se podra intentar en efecto tomar para referencia los trabajos asalariados y taylorizados de
cocina y hoteleria. Se tratara slo de una orden de comparacin, no de una base de medida, en
tanto las condiciones privadas y asalariadas del proceso del trabajo son diferentes. K. Walter y
M. Word, Time use: a measure of household production of Family Goods and Services, American
Home Economic Association, 1975.
el sexo de las clases 132
lo que considera haber ahorrado (valor sujetivo). Estas diversas operaciones
evidencian un volumen de actividad no socialmente reconocido equivalente
a un cuarto aproximadamente del producto bruto nacional. Reveladora esta
constatacin, no es por ello menos aproximativa: Ya que no existen ni tran-
sacciones, ni gastos monetarios consignados por escrito, hay que constituir
una muestra de poblacin e intentar determinar el nmero de horas consagra-
das a actividades no mercantiles
6
. La encuesta sociolgica, con su margen de
incertidumbre y de aproximacin, es llamada signifcativamente a tomar aqu
el lugar de un imposible clculo econmico.
La transferencia imprudente de los conceptos de Marx fuera de su cam-
po especfco oscurecieron a menudo los problemas, como lo ilustra el manejo
aproximativo de las nociones de valor de cambio y trabajo productivo. La distin-
cin entre valor de uso y valor mercantil (valor de cambio) constituira as, segn
Andre Michel, una herencia ideolgica marcada por el siglo pasado. Defnien-
do los valores de uso domestico como los valores potenciales de intercambio.
El artifcio terminolgico no resuelve nada, en la medida en que toda actividad,
incluida una actividad ldica espontnea puede representar un valor potencial
de intercambio: Basta que el nio Maradona, que pateaba gratuitamente una
pelota en un descampado de Buenos Aires, se convierta en jugador profesional
asalariado para pasar de la esfera del juego a la de la produccin mercantil del
espectculo. Tratndose del carcter productivo (o no) del trabajo domestico, la
confusin esta en su cima. Prestando a esta categora un alcance axiolgico, las
tericas feministas a menudo han visto en la determinacin restrictiva del traba-
jo productivo (se intercambia contra el capital) la expresin de una concepcin
masculina de la produccin y la justifcacin gratuita del trabajo domestico no
productivo. Han confundido por reaccin la productividad de este trabajo con
su utilidad. Si toda actividad til es productiva, el concepto de trabajo produc-
tivo se vuelve tan elstico que pierde toda pertinencia terica.
No volveremos aqu sobre la cuestin ya compleja del trabajo directamente
o indirectamente productivo
7
. Nos contentaremos con sealar que la volun-
tad de introducir el trabajo domestico en la categora de trabajo productivo,
sin precisar si se trata de trabajo productivo en sentido amplio (produccin
de valores de uso) o en sentido estricto (trabajo que se intercambia produc-
tivamente contra el capital), concluye en formulaciones extraas. Christine
Dephy considera una actividad como productiva cuando se trata no de una
actividad para s mismo, sino de un trabajo proporcionado a otros. Para
Paul Klende, una actividad es productiva cuando ella podra ser efectuada por
6 J. Morgan, op. ct., p. 210.
7 Ver Daniel Bensad, Marx intempestivo, Herramienta, Bs. As., 2003, Captulo 4, Las clases
o el sujeto perdido.
La discordancia de Los tiempos 133
cualquier otro mediante una indemnizacin, improductiva cuando una subs-
titucin tal es inconcebible. Dista mucho de la productividad especifca del
trabajo del punto de vista del capital (precisemos que esta especifcidad terica
no implica, desde el punto de vista de trabajo, la menor valorizacin moral o
social de dicha productividad).
El inters de las investigaciones sobre la cuantifcacin del trabajo domesti-
co no es el motivo de discusin. Ponen el acento sobre una realidad ocultada y
contribuyen a la toma de consciencia. Conclusiones diametralmente opuestas
pueden obtenerse. Algunas corrientes buscaron el fundamento legitimo de la
reivindicacin de un salario domestico. Otras (como Andre Michel) han al
contrario expresado el temor que un salario tal institucionalice la exclusin y
consagre la dependencia econmica de las mujeres. El anlisis de la produccin
domestica y de su peso social deba permitir a sus ojos estimular las reivindica-
ciones de acceso al empleo, de igualdad jurdica, de reduccin generalizada del
tiempo de trabajo: Los problemas planteados por la produccin domestica
no mercantil son entre los mas cruciales de la poca contempornea: reenvian-
do a lo no dicho de la ciencia econmica, reenvan a el ocultamiento por esta
ciencia de las relaciones de desigualdad entre los sexos donde el origen no se
encuentra solamente en las mentalidades sino tambin en la subordinacin
econmica de los productores(as) de valores no mercantiles a los productores
de valores mercantiles y la explotacin de los primeros por los segundos
8
.
Explotacin? De qu explotacin se trata? Se puede concebir un trabajo
productivo desde determinado desde el punto de vista de un modo (o de una
relacin) d produccin domestica. Se puede tambin concebir una relacin de
explotacin domestica (asimismo como una relacin de explotacin feudal o
burocrtica) diferente de la relacin de explotacin capitalista. A condicin
no obstante de distinguir cada caso (en lugar de confundirlos en una termi-
nologa general) de trabajar los conceptos especfcos. Claude Meillassoux esta
probablemente en la verdad cuando estima que domestico releva otra dura-
cin y otra temporalidad, de donde otro calculo que el trabajo asalariado: Una
economa como la economa domestica donde la fuerza de trabajo no es una
mercanca se acomoda todava menos con clculo horario; para tomar en su
coherencia los mecanismos de produccin y de circulacin; que se cumplen
a la escala de varias generaciones sucesivas, hay que sustituir el clculo vital.
En la circulacin de productos entre generaciones, en efecto la energa
de cada productor es el producto social y temporal de la comunidad y de las
relaciones de produccin y reproduccin anudados sobre una duracin de tres
generaciones sucesivas
9
.
8 Andre Michel, op. cit., p. 255.
9 Claude Melliassoux, Mujeres, granjeros y capitales, Siglo XXI, Mxico,
el sexo de las clases 134
produccin y rEproduccin
La generalizacin de las relaciones mercantiles y el desarrollo del traba-
jo asalariado hacen de tiempo de trabajo la medida de todas las relaciones
sociales. No productora de plusvala, la actividad no asalariada seencuentra
socialmente devaluada y despreciada. La sacralizacin exclusiva de trabajo
productivo del punto de vista del capital desprecia toda actividad ldica y
reprime la sexualidadno procreadora. Un proceso general de infantilizacin
y desvalorizacin social golpea a los marginales y alos excluidos de esta esfe-
ra:nios, mujeres yviejos.
Lafamilia es entonces considerada constituir un dominio privado asegu-
rando una igualdad formal. El colectivo Etre explotiees denuncia esta ilusin:
hay dos tipos fundamentales de familia, la de capitalista que trasmite el capi-
tal en tanto capital privado y la del proletariado que hereda simplemente de si
misma en tanto fuerza de trabajo. As se mantiene la desigualdad entre las dos
grandes clases de los productores y de los patrones... La familia es el instru-
mento de la desigualdad. Otros han analizado de manera semejante la escuela
como la matriz de la segregacin social. Este enfoque concibe las clases como
productos de una distribucin institucional de los roles sociales. Entonces, ni
la escuela ni la familia producen las clases. Su rol especfco en la reproduccin
de conjunto contribuye a reproducirlas sobre la base de las relaciones de pro-
duccin y de la divisin del trabajo.
Estas cuestiones aparentemente fuertemente abstractas son gruesas en la
puesta en juego practica. Sean las relaciones sociales, no reductibles a los so-
lasrelacionesde clase, estaarticuladas entre ellas, se trata de dilucidar las mo-
dalidades de esta articulacin.Sea se contenta con censar una serie de contra-
dicciones o de confictos exteriores los unos a los otros, particularmente entre
lucha de sexos y lucha de clases: En la ideologa y en la practica burguesa,
hay un paralelismo constante entre la manera en que las mujeres son aposta-
das aparte y dominadas, Y cuyo proletariado es aislado y administrado. Este
paralelismo resultara de la anterioridad de la opresin de sexo en relacin
con la opresin de clase. Nada prueba por tanto que el orden cronolgico
determine la articulacin lgica de las contradicciones. El capital se aprovecha
de una forma especfca de opresin preexistente y lo somete a sus propios
imperativos de produccin.
Las investigaciones sobre la opresin consideran a menudo la cuestin de
la reproduccin como el punto ciego de la teora de marx. Este no es exacta-
menteel caso. En el siglo pasado, los dispositivos institucionales de la repro-
duccin (escolarizacin, salud pblica, vivienda social, proteccin social) son
embrionarios. La familia es por lejos la principal de entre ellos. Si el valor de la
fuerza de trabajo es determinado por los costos de mantenimiento del obrero
La discordancia de Los tiempos 135
y su familia, no se trata de gastos inmediatos destinados a una estricta re-
produccin biolgica, sino de una reproduccin histrica (intergeneracional)
incluyendo la trasmisin de una cultura, de saber, de costumbres. Por su inci-
dencia sobre la determinacin del tiempo de trabajo socialmente necesario, la
reproduccin retrotrae sobre la divisin trabajo necesario y trabajo excedente.
Del punto de vista del proceso de conjunto abordado en el Libro III, es el que
determina, sobre la base del ciclo precedente, las relaciones del valor puesto en
juego al debut de un nuevo ciclo de acumulacin.
La etnologa clsica incluye el problema de la reproduccin que es incluido
el del parentesco. La formacin de la comunidad domestica presupone, segn
Meillassoux, un desarrollo de fuerzas productivas elemental sufciente para
establecer al grupo social. La tierra debe particularmente haber pasado a ser
un medio de trabajo, y no simplemente un objeto de trabajo. El proceso de re-
produccin no es por lo tanto ya inmediato y precario. El se organiza a medio
trmino por la codifcacin de la fliacin, por la circulacin de las mujeres, la
ritualizacin de los compromisos y del casamiento. En las sociedades de clase
en formacin, la produccin domestica estara as progresivamente anexada
a la relacin de produccin dominante y cristalizada en institucin familiar.
Para que una mutacin radical de la comunidad domestica se vuelva posible,
la reproduccin Debe ejercitarse en provecho de un grupo y los ciclos de pro-
duccin y de reproduccin deben ser desunidos, de modo que la circulacin
de los productos, soporte de la acumulacin, triunfe sobre la circulacin de
los individuos.
Sacudida, la comunidad domstica se tambalea, pero resiste. Meillassoux
parece entonces vacilar entre la afrmacin de un primado de la produccin
sobre la reproduccin en la sociedad de clases, y el reconocimiento de au-
tonoma cuyo alcance sigue siendo impreciso: relaciones de produccin y
relaciones de reproduccin coinciden pero no se cubren
10
. Habra as, en la
emergencia del capitalismo, perpetuacin de relaciones domesticas basadas
sobre el control de los medios de reproduccin (convivencia y matrimonio)
ms bien que sobre los medios de produccin, al mismo tiempo que subordi-
nacin de la reproduccin a la produccin, atestiguada por la infravaloracin
social generalizada del rol de la familia
11
.
10 Una vacilacin anloga aparece en la notable recopilacin publicada bajo la responsabilidad
de Nicole Chevillard y Sbastien Leconte, Travail de femmes, pouvoir des hommes, Montreuil,
La Brche, 1987
11 La emergencia de la sociedad mercantil entraa un deterioro de la condicin femenina,
Frdrique Vinteuil insiste con toda razn por que esta degradacin efectiva, no justifca una
visin idlica del status precapitalista de la mujer. Pero su unidad en una relacin de domina-
cin religioso o jerrquica constituye tambin una relacin de poder posiblemente totalitaria o
inquisitorial: la distincin de lo privado y lo publico no es solamente el signo de una alienacin
sino tambin un momento histrico de reconocimiento de los derechos de la persona (ver la
el sexo de las clases 136
El tiempo socialmente necesario para la reproduccin de la fuerza de traba-
jo depende de una doble temporalidad o de ciclos diferentes: un ciclo econ-
mico de reproduccin del capital y un ciclo generacional de reproduccin de
la fuerza de trabajo, un ciclo de reproduccin inmediato y un ciclo de repro-
duccin extendido de la fuerza de trabajo, difcilmente reducibles a la misma
medida social. De la misma manera que el capital tiende constantemente y
a aumentar la productividad por la organizacin y la intensifcacin del tra-
bajo, tiende a economizar los tiempos de reproduccin, por la imposicin
de normas distintas de las normas de produccin. De una parte, devolviendo
este tiempo invisible en nombre de la armona familiar natural, por otra par-
te, aumentando la productividad del trabajo domestico con el desarrollo de
las tecnologas electrodomsticas, fnalmente socializando parcialmente esta
reproduccin por la va de servicios pblicos. El salario indirecto representa
entonces la parte de producto social necesario para la reproduccin en las con-
diciones histricamente dadas. Cuando este salario indirecto (y a travs de l
acceso a los servicios pblicos de educacin y de salud) es atacado, la carga de
la reproduccin debe ser trasladada sobre otra relacin social (la relacin do-
mestica). Despus de medio siglo en que las mujeres entran masivamente en
la actividad asalariada y donde el rol inicial del clula familiar ha sido reducido
por la mercantilizacin creciente de un numero creciente de sus funciones (),
nadie puede prever las consecuencias de un cambio tal.
El renacimiento terico de la aos 70 ha dado lugar a diferentes tenta-
tivas para afrmar la preeminencia de la relacin patriarcal sobre la relacin
de explotacin. Dominando originalmente la produccin, la reproduccin
justifcara entonces el primado de la lucha de sexos sobre la lucha de clases
12
.
Jugando sobre la ambigedad analgica de las categoras de explotacin y
trabajo productivo, otras corrientes defendieron un paralelismo estricto entre
lucha de sexo y de clase, donde la convergencia hipottica se perda en un
futuro lejano. Este enfoque se mostrara compatible, en nombre de la divisin
histrica de tareas, con las dudosas alianzas inmediatas entre corrientes femi-
nistas radicales y partidos reformistas de un movimiento obrero califcado de
masculino. Otras por ltimo insistan sobre el trabajo domestico en tanto re-
lacin fundamental comn de la mujeres con la produccin, independiente-
mente de su pertenencia de clase o su diferencia de status. La casa remplazara
entonces la fbrica como lugar de enfrentamiento. La mujer universal pasaba a
ser el sujeto de subversin universal, la reivindicacin del salario el estandarte
de la rebelin, y la destruccin de la familia (reproductora del rol social de la
discusin sobre este punto entre Antoine Artous y Frdrique Vinteuil en Revista Critique
Communiste, n 20-21, diciembre de 1997).
12 Shulamith Firestone, Dialectique du sexe, Pars, Stock, 1972.
La discordancia de Los tiempos 137
mujer en tanto mujer) la piedra angular de toda estrategia.
Ningn sucinto resumen podra dar cuenta de la riqueza de los argumen-
tos intercambiados, del esfuerzo de la estimulante refexin, de la obligacin
hecha por las corrientes de inspiracin marxista, de reexaminar sus fuentes, de
profundizar, de innovar
13
. Mucho ha sido dicho entonces. Sobre el hecho de
que la maternidad no es un handicap natural; que la mitologa esta colmada
de eco de un acontecimiento mayor: la toma del poder por los hombres; que
la divisin sexual del trabajo puede estar cronolgicamente primera sin ser el
conficto unifcador de una poca dada; que la relacin de las mismas mujeres
con la reproduccin varan en funcin de su pertenencia de clase; que la
explotacin del trabajo domestico no puede ser evocado mas que analgica-
mente, en la medida en que este trabajo privado no produce ni valor ni plus-
valor; que la simple yuxtaposicin de un modo de produccin precapitalista
y de un modo de produccin capitalista apenas es concebible, lo propio del
segundo estando invadido, sometido, y de transformar las relaciones sociales
existentes
Todo fue dicho y a menudo bien. Pero lo esencial posiblemente quedo
en segundo plano. Melliassoux sugiere que la desatencin de Marx a la repro-
duccin refeja simplemente el espritu de su poca: en el frenes de la acu-
mulacin primitiva, La cuestin habra sido resuelta de golpe de manera tan
brutal como elemental. No se habla entonces de salario indirecto, de sistema
de salud publica, de educacin obligatoria y gratuita. El proceso de conjunto del
Libro III es bien sin embargo un proceso de reproduccin. Muchos autores se
contentan de sealar a este propsito que el desarrollo capitalista separado (en
el tiempo y en espacio) produccin y reproduccin, as como separa publico y
privado. En un caso como en el otro, la separacin aparente, visible, cegadora,
es sin embargo tambin el medio de ocultar el vnculo visible, no es por ello
menos real. Marx no se interesa por cierto prioritariamente en las modalidades
concretas de la reproduccin, pero intenta ante todo restablecer la naturaleza
apremiante de este vnculo oculto. En tanto unidad de la produccin y de la
circulacin, el proceso de conjunto establece el vnculo necesario entre pro-
duccin y reproduccin mas all de su separacin aparente. Que se trate de
la familia, de la escuela, de la salud, de la vivienda, todo estudio monogrfco
sobre mecanismos institucionales de la reproduccin esta consagrado a seguir
el hilo de Ariadna
14
que conduce a los laboratorios secretos de la produccin.
13 Dos nmeros especiales de la revista Critique Communiste datan respectivamente de diciem-
bre de 1975 (Critique Communiste, n4, Fminisme, famille, sexualit) y de diciembre de 1977
(Critique Communiste, n 20, femmes, capitalisme, movimiento ouvrier)
14 Evocacin del autor a una fgura mitolgica griega Arianda, hija de Minos rey de Creta,
la cual dio un hilo a Teseo, de quien estaba enamorada para que este pudiera encontrar la salida
en el laberinto del Minotauro.
el sexo de las clases 138
La cuestin de la vivienda conduce as a la renta fnanciera diferencial y a la
manera en que la propiedad especifca del suelo determina la produccin y
la apropiacin del espacio de reproduccin. La cuestin de la salud, al costo
de mantenimiento de la fuerza de trabajo y a su longevidad social. La de la
escuela, a la formacin de la fuerza de trabajo compleja y a la divisin social
que ella reproduce sin engendrarla, as como la familia reproduce la opresin
sin, ella sola, producirla.
La insistencia reparadora sobre la especifcidad sobreestimada de la repro-
duccin termina a veces con una indiferencia pura y simple de la produccin
y con una comprensin institucional unilateral de sus mecanismos. Ora funda
proclamaciones izquierdistas destruir la escuela, destruir la familia, como si
se tratara de romper el molde de toda dominacin, ora proposiciones refor-
mistas (democratizar la escuela, la familia) como si la lgica inquebrantable
de la produccin podra ser controlada por una buena organizacin de la pro-
duccin.
Muchas veces verifcada al curso de los dos ltimos siglos, la interpene-
tracin entre luchas de emancipacin de sexo y luchas de clases confrman
histrica y prcticamente la imbricacin de las dos bajo el modo produccin
dominante: Las mujeres tienen una historia, pero esta es una historia en mi-
gajas, ritmada por la evolucin de los modos de produccin, la consolidacin
del Estado y sus consecuencias sobre la familia
15
.
cuErpos y mErcancas
Apoderndose de los cuerpos, el capital los niega en una abstraccin comn:
unidades de valor de uso y de valor de cambio, mercancas entre otras, simples
fuerzas de trabajo. Asigna a las mujeres las funciones de reproduccin y man-
tenimiento de la fuerza de trabajo. Esta funcin domestica subordinada a las
relaciones mercantiles su morada parcialmente extraa. Incluso en los periodos
de movilizacin masiva de mano de obra fmina, las mujeres quedan sometidas,
por el rodeo de la doble jornada de trabajo, a una produccin directa de valores
de uso. Conservan una relacin al cuerpo y la palabra, al tiempo y la materia,
rebelde al fetichismo generalizado de la mercanca. Tal es bien la contrapartida
paradjica de una gran reclusin en la familia y en hogar, de la desvalorizacin
social y cultural de una actividad excluida del intercambio monetario.
Toda opresin genera sus resistencias, fueran ellas subterrneas. As la exclu-
sin secular da forma al mundo de las mujeres, sus palabras, sus secretos, sus
15 Frdrique Venteuil, Capitalisme et patriarcat, Critique Communiste, n 4, diciembre de
1975; y Marxisme et feminisme, Critique Communiste, fuera de serie especial Marx, 1983.
La discordancia de Los tiempos 139
connivencias y rivalidades: un universo sometido a otra temporalidad, a otro
fujo de los trabajos y de los das, a otros ciclos reproductivos que los de las meta-
morfosis mercantiles. Al riesgo de aceptar la naturalizacin de su propio status y
de engalanar las cadenas de fores venenosas, el movimiento de las mujeres busc
a veces en este espacio domestico una autenticidad original preservada. Contra
la artifcialidad del capital y su mundo encantado, la esfera privada e intima pre-
servara un cuerpo de goce, una lengua donde la palabra pesa su peso de palabras
y las palabras su peso de sentido, una duracin ritmada por las temporadas, una
vida original donde las mujeres serian las guardianas
16
.
Al abrigo de la produccin mercantil, el trabajo domestico permanecera
enraizado en un vaco anterior a las grandes fracturas de divisin capitalista del
trabajo. Conservara una dimensin creadora, una complicidad secreta con
la naturaleza, confdente comprensiva donde los murmullos contrastan con
el anonimato indiferente del mercado. Perpetuara el misterio de un tiempo
refractario a la abstraccin mecnica. Lo mismo, los trabajos considerados
especfcamente femeninos se supone mantienen con el tema una relacin de
connivencia que le es propio.
Esta critica silenciosa de las relaciones mercantiles y de las relaciones de po-
der que van a la par corren el riesgo de extraviarse en una bsqueda arqueol-
gica de los orgenes y una jerga de la autenticidad. El reino del capital no deja
ninguna naturalidad intacta y no perdona ninguna cultura. La produccin
domestica es en ciertos aspectos comparable al artesanado: atrapada y remo-
delada en profundidad por sus exigencias, no escapa a las leyes del mercado.
Produccin directa de valores de uso, forzado y mutilado, el trabajo domestico
no es ya un trabajo libre, sino el reverso obligado del trabajo asalariado. Sus
gestos mismos no escapan a la alineacin de todo trabajo dominado y explo-
tado. Esta sumisin real de la relacin domestica a la relacin mercantil toca
en la raz de la opresin mucho mejor que la identifcacin formal de la mujer
con la mercanca, haciendo de la mujer un valor de uso para el hombre, un
valor de cambio entre los hombres, una mercanca pues
17
.
Esta transposicin conceptual imprudente acumula los contrasentidos:
1) En la compresin misma del valor en primer lugar: la mujer no es valor
de uso para el hombre, sino productora oprimida de valores de uso en la esfera
domestica; no es valor de cambio entre los hombres, solo el sentido simblico
de intercambio ritual del que no da cuenta el concepto de cambio mercantil.
2) En al comprensin misma de la mercanca despus: si la mujer es mer-
canca, es en tanto que fuerza de trabajo vendida en el mercado al igual que
toda fuerza de trabajo; la especifcidad de su opresin depende de una do-
16 Daniel Bensad, le Corps et la parole saisis par la merchandise, Critique Communiste, n
17, septiembre de 1977.
17 Luce Irigaray, Ese sexo que no es uno, Madrid, Salts, 1981.
el sexo de las clases 140
minacin ligada a la divisin del trabajo y a la institucin familiar, donde la
identifcacin sumaria a la mercanca precisamente no da cuenta.
3) En la percepcin en fn de una relacin privilegiada entre mercancas y
materia, en virtud de la cual la mujer-mercanca seria la guardiana elegida de
la materia: la identifcacin de la mercanca con la materialidad de su conteni-
do es propia de la economa vulgar; una mercanca puede consistir muy bien
en un servicio inmaterial.
Luce Irigaray niega preventivamente toda discusin conceptual. Para ella
no es cuestin ni de teora ni de rigor, sino de un discurso puramente ana-
lgico: En un lenguaje de mujeres, el concepto como tal no tendra ya lu-
gar. Se prevale de un hablar-mujer negativo, abandonando la positividad
de concepto al hablar-hombre, ya que del hablar mujer puedo simplemente
darles cuenta: se habla, no se metahabla. Ya est, que corte corto a toda dis-
cusin. No se trata de saber sin embargo si este hablar-mujer se metahabla,
sino si sus condiciones histricas se discuten. Ahora bien, el hablar indiscuti-
ble de Luce Irigaray evacua todo historicidad en nombre de afrmaciones tan
perentorias como atemporales: Todos los regimenes sociales de la historia
funcionan sobre la explotacin de una clase de productores: las mujeres. Una
generalidad tal ni dice gran cosa en cuanto a las modalidades de la opresin.
Y si las mercancas se negaban a ir al mercado? demanda fnalmente Luce
Irigaray. Suponiendo que la coaccin mercantil autorice una retirada tal (ya que
ninguna huelga categorial del mercado tiene el poder de romper esa ley), las mu-
jeres-mercancas manteniendo un otro comercio no permaneceran ya en es-
pera de mercado, se refugiaran temporalmente en la intimidad de su alienacin
domestica con la ilusin con la ilusin de escapar de la alineacin mercantil. Si
es verdad que el trabajo domestico y su produccin no mercantil no se miden
en el mismo tiempo (social) abstracto que el trabajo asalariado, su temporalidad
no se reduce ms a las pulsaciones de una duracin natural. Se tratara ora de
un tiempo de reproduccin subordinado, saturado de trabajo y vaco a la vez,
el tiempo de ellos y de ellas donde la funcin social es devaluada en vista de los
imperativos mercantiles: las mujeres al hogar, los viejos, los minusvlidos. Este
tiempo hueco, cargado de olores, atiborrado de objetos emocionantes, despoja-
dos de gestos lentos y cansados, seala en la literatura como en cine una singu-
laridad del tiempo al femenino.
Organizacin conceptual del tiempo, el capital es tambin inventariado,
puesto a trabajar, sumisin de los cuerpos a la disciplina de la maquina y al
principio del rendimiento. Fuerza de trabajo, los cuerpos se vuelven mercan-
cas entre otras y todos los cuerpos se vuelven mercancas en potencia. En tan-
to que asegura la reproduccin fsica de la fuerza de trabajo, el cuerpo feme-
nino afrma sin embargo su diferencia. Permanece, indisociablemente como
La discordancia de Los tiempos 141
medio de produccin y de reproduccin. El imaginario dominante ilustra esta
oscilacin permanente: glorifcacin de la maternidad y de los valores doms-
ticos cuando se trata de engendrar el ejercito industrial de reserva futuro (si
no es el ejercito simplemente); culto publicitario de la mujer-mercanca en los
periodos de intensa movilizacin salarial. Incluso temporalmente sustrado del
mercado de trabajo, el cuerpo (maternal) de la mujer, no es por eso un cuerpo
de goce consagrado a una actividad natural. Lleva siempre las marcas de la
cuadricula institucional ordenado por el Estado. A la doble jornada de trabajo
responde la doble sumisin corporal: dominado como mercanca potencia, el
cuerpo es tambin sometido en tanto productor de descendencia. Los aparatos
culturales simbolizan este avasallamiento del cuerpo para darlo a ver.
La mercanca corporal es unidad del valor de uso y del valor de cambio
del cuerpo humano. No existe pues, bajo el valor de cambio un valor de uso
natural, intacto, ldico, que esperara para desarrollarse en la libre expresin.
Cualquiera que sean, el cuidado mortfero del cuerpo y su puesta para el es-
pectculo (esttico o deportivo) llevan los estigmas indelebles de esta muta-
cin. El adiestramiento en el trabajo no depende ni exclusivamente ni prio-
ritariamente la intervencin del Estado y de sus instituciones. Procede de la
divisin y de la organizacin del trabajo. La emancipacin del cuerpo pasa
pues por la desaparicin de las categoras mercantiles, comenzando por la de
la mercanca fuerza de trabajo.
potajEs posmodErnos
El enfoque de la opresin en trminos de paralelismo/anterioridad en re-
lacin a la explotacin ha conducido a veces aun sexismo interclasista: Las
mujeres como tales no son parte de ninguna clase, incluso si el hecho de estar
asociada a un hombre burgus conlleva ciertos privilegios. Ser sin clase, la
mujer tiende entonces a volverse tambin un ser sin historia, enteramente
del costado de la naturaleza, enraizada en la eternidad de una opresin inva-
riable, mientras que la clase obrera es una clase que forma parte del sistema
masculino. No solamente el movimiento obrero, dominado por los hombres,
sino la clase obrera en tanto que tal, ya que su lucha es la lucha de los jefes de
familia con el capital que pone continuamente en peligro su familia: No es
ya en tanto que productores ellos mismos explotados, sino en tanto jefes de
familia celoso de sus prerrogativas que los trabajadores se levanten frente al
empresariado
18
. Rechazando en bastidor/riel la verdadera relacin de esclavi-
tud moderna, la lucha de clases se vuelve as en una lucha de privilegios.
18 tre exploites, op, cit
el sexo de las clases 142
Segn otras corrientes, la articulacin entre relaciones de clase y relaciones
de sexo responde a la vez a las reivindicaciones feministas y a la fragmentacin
del conficto de clase en una pluralidad de sujetos sociales. Habra que saber
contentarse en lo sucesivo con poner las cuestiones ms pertinentes para ob-
tener las respuestas apropiadas, de beber por todas las fuentes, adaptando
nuestros mtodos de anlisis a la naturaleza del objeto estudiado. Esta falsa
modestia remite detrs de la primaca de la lucha de clases y la de la lucha de
sexos: ms de contradiccin principal, ms de modo de produccin domes-
tico. Una vez ms el gran sujeto mtico proletario y sus diversos sustitutos
despedidos. Subsistira slo la coexistencia de diferencias pertenencias de gru-
po (social, sexual, nacional). En un mundo transformado en un mosaico
complejo de rangos, injusticias y discriminaciones sociales este desmenuza-
miento toma lo contrario de las tentaciones normativas: ms de centralidad
confictual a la cual se articularan otros confictos, pero un entrelazamiento
de intereses, de identidades y de luchas. En esta problemtica de cristalizacio-
nes y coagulaciones puntuales, las mujeres son tambin como los trabajadores
de otras redes de diferenciacin social. Su opresin especfca se diversifca y
se dispersa pasando por este tamiz. No hay ms armona preestablecida entre
mujeres como solidaridad natural de clase. Y los feminismos son tan plurales
como los marxismos
A pluralizar indefnidamente los confictos, al negar todo modo de regu-
lacin global y toda coherencia de la relacin social, al renunciar a un vector
de universalizacin susceptible, en un modo de produccin dada, de articular
las diferentes contradicciones, la bsqueda de lo concreto y sus limites. A cada
conficto sus especifcidades. Arrastrados en el remolino de los intereses frag-
mentarios, los individuos mismos son condenados a una soledad desolada de
mondas sin ventanas
19
. Esta parcelacin indentitaria generalizada es el ltimo
avatar del fetichismo de la mercanca. Se queda, al trmino del proceso, que
el autismo social de lo nico sin cualidad y las singularidades abstractas de un
individualismo sin individuacin. El discurso posmoderno renunciar a todo
pensamiento critico de lo social y disuelve al capital en una red plural, indife-
renciada, de relaciones e instituciones. Se puede por tanto imaginar que una
sociedad democrtica reconoce todo tipo de diferencias (culturales y sexuales)
sin resignarse a las relaciones de opresin y de dominacin. No se puede
imaginar en cambio que ella repose sobre relaciones de clase sin aceptar de
19 Referencia del autor a las mondas concebidas por el flsofo Gottfried Wilhelm Leibnitz y
a la frase de este Las mnadas no tienen ventanas. Haciendo aqu un juego entre la descompo-
sicin que los potajes postmodernos realizan del individuo en tanto reinado tout au court de la
diferencia universal irreductible y las mondas como representacin en cuanto tomo o elemen-
to indivisible y ltimo de una metafsica de las sustancias simples. Ver Leibnitz, Monadologa,
Biblioteca Nueva, Madrid, 2001. [NdT.].
La discordancia de Los tiempos 143
un mismo golpe la relacin de explotacin que le es inherente: las relaciones
de clase no podran ser consideradas mutuamente provechosas de la misma
manera que las diferencias sexuales, culturales, o lingsticas. Mientras que la
igualdad racial y la igualdad sexual no son incompatibles por principio con
el capital (aunque obtiene benefcios decisivos), la explotacin le es consus-
tancial. La explotacin de clase tiene un status distinto de la opresin, una
funcin estratgica en el corazn mismo del capitalismo, que la pluralizacin
de los confictos no agota: Una democracia fundada sobre la diferencia de
clase es una contradiccin en los trminos
20
.
El conficto de clases no es un conficto entre otros. Al corazn del modo
de produccin dominante, estructura el conjunto de la socializacin. Sealar-
lo no conduce a considerar la opresin secundaria. La acumulacin del capital
se nutre de esta opresin y la perpetua. La economa de cambio capitalista no
aboli la economa domestica de transferencia. Se apodera de ella y utiliza
su rol oculto en la acumulacin permanente bsica, a escala de mercado
nacional como a la escala desigual internacional. La opresin exista antes del
capitalismo. No desaparecer instantneamente con l, sin una lucha especf-
ca que ponga de pie otro registro temporal. De ah la autonoma necesaria del
movimiento de emancipacin de las mujeres. Pero las contradicciones estn
entramadas las unas con las otras.
Las relaciones sociales de clase y de sexo no sealan ni la misma tempora-
lidad ni el mismo grado de abstraccin. En El Capital, las mujeres no tienen
existencia como gnero o sexo social. Aunque el trabajo de las mujeres y los
fujos migratorios juegan un rol de primer plano para determinar el valor de
la fuerza de trabajo, el concepto de clase aparece sexualmente neutro al nivel
de abstraccin que es el del modo de produccin. Al nivel de la reproduccin
que cierra el ciclo del capital el sexaje interviene directamente. La opresin
perpetuada por la relacin de dominacin domestica acta a cambio sobre
la estructura de clase y sobre el rol destinado a las mujeres en la organizacin
misma del trabajo asalariado. Sexualmente hendidas, las relaciones de clase
aparecen entonces sexuadas. Atravesadas por la lnea de clase, las relaciones
de sexo aparecen recprocamente clasistas. Atravesando el conjunto del cam-
po social, las relaciones de sexo dinamizan todos los aspectos
21
.

20Ellen Meiskins Wood, Uses and abuses of civil society, Londres, Socialist Register, 1990: El
capitalismo es constituido por la opresin de clase. Es este un proceso de totalizacin perma-
nente que modela nuestra vida en todos los aspectos. El remplazo del socialismo por un concep-
to indeterminado de democracia, o la dilucin de las relaciones de sociales diversas y variadas en
las categoras atrapa-todo tales como identidad y diferencias o en concepciones vagas tales como
la sociedad civil, signifcan una rendicin frente a las mistifcaciones ideolgicas del capital.
21 Helena Hirata y Danielle Kergoat, La classe ouvrire a deux sexes, Politis, La Revue, n 4,
1993.
8. En busca del sujeto perdido
(Negri corrige a Marx)
La discusin sobre la formacin y la evolucin del pensamiento de Marx fue
relanzada por el tardo descubrimiento de los Manuscritos de Paris (en 1932) y
por los Grundrisse (en 1939). La controversia se focaliz en los aos sesenta en
las relaciones, de ruptura o desarrollo, entre los Manuscritos de 1844, los Grun-
drisse (Manuscritos de 1857-58) y El Capital. Tres grandes corrientes interpre-
taron de manera diferente la relacin entre el joven Marx y el de la madurez.
1) A partir de una interpretacin tica y culturalista, una primer corriente
(Erich Fromm, Maximilien Rubel, Bigo, Calvez), se negaban a admitir una
signifcativa entre los Manuscritos y El Capital. La concepcin histrica de la
alienacin era subordinada a la problemtica antropolgica de los textos de ju-
ventud. El trabajo alienado jugaba el ron central en detrimento de la teora de
la plusvala y del valor-trabajo. Radicalizando esta postura, Palmiro Togliatti
conclua a propsito de los Manuscritos de 1844: Todo el marxismo esta
contenido aqu!
1
. Esta interpretacin predominantemente tica podra nutrir
mejor a un humanismo anti-burocrtico (frente al cinismo stalinista) que a un
humanismo abstracto (de inclinacin socialdemcrata), donde la marcha a la
desalienacin progresiva apuraba el paso sobre la confictividad irreductible de
la relacin de explotacin, el compromiso sobre la lucha de clases y la va de
las reformas sobre la hiptesis estratgica revolucionaria.
2) Un segunda corriente (Karl Lwith, Herbert Marcuse, Henri De Man,
Kosta Axelos) radicalizaban este descubrimiento, afrmando la superioridad sub-
versiva del joven Marx en relacin a la austera ciencia positivista de El Capital y
de los esquemas de reproduccin.
3) Para una tercera corriente, las posiciones del joven Marx sobre el trabajo
alienado constituiran al contrario un obstculo a superar para permitir el
pleno forecimiento de la ciencia contenida fundamentalmente en El Capital.
Esta tendencia se expresaba particularmente en el movimiento intelectual de
1Palmiro Togliatti, De Hegel au marxisme. En Le jeune Marx, en Recherches Internationales
a la Lumiere du Marxisme, cuaderno n 19, Pars, 1960, pp. 36-52.
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 146
los partidos comunistas, despus del Informe Kruschev: en Wolfgang Jhan
desde 1957, en el segundo tomo de la biografa [de Marx NdT.] de Auguste
Cornu en 1963, parcialmente Emile Bottigelli para quien la teora del trabajo
alienado habra sin embargo aveugle Marx sobre la presencia en Ricardo de la
teora del valor-trabajo; en Della Volpe y fnalmente en Althusser.
Un mejor conocimiento de los textos confrma sin embargo que la temti-
ca de la alienacin no desaparece en las obra de madurez. En El Capital, pierde
todo resabio antropolgico para inscribirse en la relacin social del fetichismo
generalizado y de la reifcacin mercantil, donde se vuelve una modalidad. El
concepto de enajenacin no tiene entonces ms el menor rastro arqueolgico
del retorno a un origen perdido. Es prospectivo de un lado a otro: Lo que se
pierde uno no es algo dado ilusorio, una naturaleza desvirtuada, sino lo posi-
ble de una humanidad en devenir. Sin tener conocimiento de los Manuscritos
o de los Grundrisse, Gyrgy Lukcs haba sabido sacar desde 1923, en Historia
y consciencia de clase, la centralidad de la reifcacin en El Capital. Karl Korsch
consideraba lo mismo en su Karl Marx (1938), que el capital reduce todas las
otras categoras alienadas al carcter fetiche de la mercanca. En sus Ensayos
sobre la teora del valor (1928), Isaac Rubin consagra un capitulo penetrante a
la teora marxista del fetichismo de la mercanca. Se trataba de manifestacio-
nes de un marxismo clido y vivo, rpidamente enterrado bajo la napa glacial
del DIAMANT ortodoxo de los aos treinta
2
.
Para Ernest Mandel , los Manuscritos de 1844 son el lugar de un fascinan-
te reencuentro entre la flosofa y la economa poltica
3
. El trabajo es defnido
en la tradicin hegeliana como el deseo frenado en una dialctica del trabajo
y de las necesidades, del trabajo alienado al trabajo alienante. De 1846 a 1848,
con Miseria de la Filosofa, Trabajo asalariado y capital, y adems el Manifesto
comunista, Marx desarrolla un primer anlisis de conjunto del modo de pro-
duccin capitalista. Nunca, a la luz de sus descubrimientos posteriores, podr
renegar de Miseria de la flosofa. En Trabajo asalariado y capital, entrev por
primera vez la teora de la plusvala, sin llegar a formular el concepto.
El Capital es cumplimiento inacabado de una larga investigacin. Entre
noviembre de 1857 y junio de 1858, Marx profundiza la teora del valor y de
la plusvala. Se propone demostrar el carcter social especfco del modo de
produccin capitalista, a partir de su categora, a primera vista, la ms simple,
el dinero. Debe por esto desarrollar su concepcin de valor trabajo. En Trabajo
2 Gyrgy Lukcs, Historie et conscience de classe, Pars, ditions de la Minuit, 1960 [Historia y cons-
ciencia de clase, Mxico, Grijalbo, 1969]; Karl Korsch, Karl Marx, Pars, Champ libre, 1971[Karl
Marx, Madrid, 1975]; Issac Rubin, Essais sur la thorie de la valeur, Pars, Maspero, 1978 [Ensayos
sobre la Teora del Valor de Marx, en Cuadernos de Pasado y Presente, Mxico, Siglo XXI, 1960.]
3 Ernest Mandel, La formation de la pense conomique de Marx, op.cit.
La discordancia de Los tiempos 147
asalariado y capital sin embargo, la distincin entre trabajo y fuerza de trabajo
no estaba claramente establecida. Esta confusin bloqueaba el anlisis crtico de
la plusvala que presupone el descubrimiento del valor de uso especfco de la
fuerza de trabajo. El mismo valor de cambio se perda en el precio.
En Contribucin a la crtica de la economa poltica de 1859, Marx distingue
por primera vez el trabajo concreto (en relacin con el valor de uso) del trabajo
abstracto (en tanto fraccin del tiempo de trabajo social creador del valor de
cambio) Comprando como la mercanca la fuerza de trabajo del asalariado,
el capitalista obtiene el disfrute de uso de esta capacidad particular y de su
capacidad para poder producir de la valeur bien mas all de equivalente de su
propio valor de cambio (a partir por supuesto de un cierto umbral de produc-
tividad del trabajo sin el cual el capitalismo sera inconcebible). Existe pues
una clase social que transforma la fuerza de trabajo en mercanca y los medios
de produccin en capital. Tericamente, el problema vuelve a la distincin
entre el valor de cambio y el valor de uso de la mercanca fuerza de trabajo.
Para que el dinero se transforme en capital, es necesario:
1) Por una parte la existencia de la capacidad de trabajo vivo como exis-
tencia puramente subjetiva separada de los momentos de su realizacin obje-
tiva; es decir separada tanto de las condiciones de trabajo vivo como de los
medios de existencia, medios de vida, medios de subsistencia de la capacidad
de trabajo vivo;
2) El valor, o el trabajo cristalizado, por otra parte debe consistir en una
acumulacin sufciente de valores de uso para crear las condiciones materiales,
no solamente de la reproduccin de productos o de los valores necesarios para
la reproduccin o el mantenimiento de la capacidad de trabajo vivo, pero aun
para absorber el sobretrabajo
3) Una relacin de intercambio libre, la circulacin monetaria entre las
dos partes, la relaciones entre los dos extremos fundados sobre los valores de
cambio y no sobre las relaciones de dominacin y de servidumbre
4
.
En los Grundrisse est igualmente expuesta la rigurosa distancia entre capi-
tal constante y capital variable o aquella entre plusvala absoluta y plusvala re-
lativa. La formacin de estos pares dialecticos debe mucho a los reencuentros
con Hegel gracias a la relectura accidental de su Lgica en 1858. La teora
del salario conoce entonces por eso una evolucin fundamental. Ella establece
una diferencia entre el mnimo psicolgico y el salario que vara en funcin de
las necesidades socialmente reconocidas del proletariado. Si el lmite inferior
del salario es fjado por las condiciones psicolgicas de la sobrevivencia, su
lmite mximo es solamente el que permite una ganancia sufciente a los ojos
del empresario y ms all de cual no vera ya inters en arriesgar su capital. En-
4 Karl Marx, Grundrisse, Pars, Les ditions sociales, 1980. [Elementos fundamentales para la
crtica de la economa poltica (Grundrisse) 1857-1858, Mxico, Siglo XXI, 1971.]
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 148
tre estos lmites extremos, la determinacin del salario depende de la relacin
de fuerzas sociales, dicho de otro modo de la lucha de clases.
Prcticamente ignorada en campo intelectual hexagonal de los aos sesen-
ta, la posicin de Ernest Mandel, tiene la ventaja de un mejor conocimiento
de conjunto de la obra de Marx, y del libro decisivio de Roman Rosdolsky,
Gnesis y estructura de El Capital de Marx entonces indito en francs. La for-
macin del pensamiento de Marx no presenta ms la discontinuidad absoluta
y el famoso corte althusseriano es inhallable prcticamente. A partir de
textos a menudo desconocidos en la poca o inaccesibles en francs, Mandel
restablece en su complejidad la gnesis de los conceptos de El Capital. Llevado
por la apuesta inmediata de la polmica, tiende sin embargo a poner el nfasis
bajo la constante humanstica de Marx ms bien que sobre la metamorfosis de
la categora de alienacin y bajo la lgica especfca del capital
5
.
En Marx mas all de Marx, Toni Negri se propone la se propone la bs-
queda de un marxismo en tanto ciencia de la subversin
6
. Se trata de hecho
de un libro de la crisis, en la crisis, donde el centro de gravedad es el duo suje-
to/crisis. Teniendo en cuenta que el prudente Kautsky se cuid muy bien de
exhumar los textos de los Grundrisse, Negri opone su ardiente subversin a la
de la ciencia fra de El Capital. Ms de doce aos despus de las conferencias
que proporcionaron el tema de su ensayo, no ha variado su estrategia de lec-
tura: El elemento que siempre me ha sorprendido en los Grundrisse es la in-
tensidad de la relacin entre el momento terico y el momento practico El
Capital es una obra perfecta que bloquea la consideracin de lo real. El capital
visto en El Capital es como algo que ha llegado al fn de su desarrollo. Es en
lo sucesivo en esta fase de la gran industria y de la subsuncin real. Los Grun-
drisse anteceden al El Capital, pero son en realidad la teora del movimiento
analtico que vincula la cadena de los conceptos y la cadena de los aconteci-
mientos. De este punto de vista, los Grundrisse son un libro revolucionario
hasta el fnal. Hoy, los patrones son posiblemente los nicos en ser marxianos
en el sentido de El Capital de Marx. Pero lo que los capitalistas no podrn ser
jams, es ser marxianos en sentido de los Grundrisse
7
.
En 1857-1858, Marx redacta febrilmente estos manuscritos apremiado
por la urgencia de la crisis. La crisis americana [norteamericana NdT.] es
fantstica, le escribe a Engels el 13 de noviembre de 1857. Constituye pre-
cisamente la ocasin de la relectura de Hegel: Avanzo a paso de gigantes,
5 El libro de Ernest Mandel, El Capital cien aos de controversias, Mxico, Siglo XXI, 1985, es
ms rico y ms maduro que La formation de la pense conomique de Marx, op. cit.
6 Antonio Negri, Marx au-dla de Marx, Pars, Bourgois, 1979. [Marx ms all de Marx. Nueve
lecciones sobre los Grundrisse, Madrid, Akal, 2001.]
7 Antonio Negri, entrevista de Miguel Galaz, en Philosophies, philosopies n 4 (revista de los
estudiantes de Filosofa de la Universidad de Pars VIII), Saint Denis, 1992.
La discordancia de Los tiempos 149
en cuanto al mtodo, el hecho de que by mere accident
8
volviese a hojear la
Lgica de Hegel, me ha rendido un gran servicio
9
. Este accidente parece, sin
embargo muy poco accidental, como el que empuja a Lenin, la maana de
la declaracin de la guerra de 1914, a hundirse en los ridos encantos de la
misma Lgica para buscar otra idea de desarrollo histrico. El resultado de esta
lectura es otro manifesto subversivo, El Estado y la Revolucin.
Para Negri, entonces, es tan estril tratar a Marx como un hegeliano orto-
doxo como negar su deuda hacia Hegel. Este juego de continuidades y diferencias
constituye a sus ojos la articulacin propiamente detonante de los Grundrisse:
1) La crisis no tiene la fatalidad de una catstrofe fnal, sino la fecundidad
de una posible apertura hacia la inscripcin de un sujeto:
La crisis inminente no fundamenta nicamente la previsin histrica,
sino que se traduce en una sntesis practico-poltica. La catstrofe inminente
no es catstrofe capitalista, sino en la medida que es posibilidad de partido, de
fundacin de partido. La descripcin de la crisis inminente es al mismo tiem-
po, e inmediatamente, polmica contra el verdadero socialismo para el ca-
pital constituyen catstrofes el partido, la subjetividad comunista desplegada
mas la voluntad y las organizaciones revolucionarias
10
. De solo desequilibrio
econmico no podra nacer ningn acontecimiento. Es la subjetividad parti-
sana la que determina la fecundidad de la crisis.
Los Grundrisse constituyen una aproximacin subjetiva de un anlisis
de la subjetividad revolucionaria en el proceso del capital. Representan simul-
tneamente el punto ms fuerte del anlisis y de la imaginacin-voluntad revo-
lucionaria de Marx. Todos los dualismos formales sobre los cuales se parlotea
sin fn se encuentran por as decirlo quemados y fundidos en la realidad de
dualismo que constituye, bajo una forma antagonista, el proceso del capital
11
.
As concebida, la crisis es el momento decisivo de la unidad, donde el anlisis
terico funda la prctica revolucionaria, en la misma medida en que autoriza la
irrupcin de una subjetividad latente. Es el acontecimiento desvanecindose de
la revolucin por abajo. La relacin social subyacente a las relaciones de valor,
no se plantea desde el punto de vista de la sntesis, sino del punto de vista de
contradiccin revelada en el irreductible antagonismo de clases
12
.
2) Los Grundrisse seran, adems, el lugar donde se elabora el mtodo de
la abstraccin determinada que vincula el mtodo materialista a las sutilezas
de la practica dialctica. Las categoras no pueden ser extradas de lo real y de
8 Por mero accidente. En ingls en la carta original NdT.
9 Carta a Engels, 14 de enero de 1858.
10 Antonio Negri, op. cit., p. 15.
11 Ibd., p. 31.
12 Podramos encontrar un parentesco ente este enfoque de la nocin de crisis y del que haba-
mos desarrollado con Sami Nar en un artculo de la revista Partisans sobre Lenin y la nocin de
crisis revolucionaria. La crisis fguraba en efecto el momento de verdad constitutivo del sujeto.
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 150
lo pseudo-concreto inmediatamente, sino solamente a travs de un proceso de
sntesis, la reconstruccin de nociones determinadas abstractas que permi-
ten reproducir lo concreto por la va del pensamiento. Es claramente en el
momento de la investigacin donde se aclara la distincin entre lo concreto
a secas y lo concreto del pensamiento consciente de su propia concretud. La
determinacin es el movimiento de una aproximacin terica, y la verdad un
objetivo que se esconde al enfoque.
Negri no desemboca por eso en una suerte escepticismo epistemolgico.
Constata solamente la destruccin de todo fetichismo de lo concreto. Resulta
una pasin de la totalidad pero bajo la forma de la multiplicidad de secuencias
y saltos, nunca en un sentido monoltico. El concepto de totalidad opera as
como vinculo y unidad de las diferencias: Muchos autores se relamen de este
concepto, al que reducen la intensidad que emana de un ncleo de determina-
cin idealista mientras que, la totalidad es aqu, muy claramente, la estructura
subjetiva de un sujeto que la porta
13
. Se vuelve posible entonces leer el presente
a la luz del futuro para hacer proyectos, para iluminar el futuro, para correr ries-
gos, para luchar. Una ciencia tal debe plegarse a esto. Y si una vez pasa que se sea
signo, es para ser ms gil. Prcticamente la verdad no es otra que el momento
de verdad, entre la abstraccin como proyecto y la abstraccin como verifcacin.
La abstraccin determinada y la verdadero en la prctica dan acceso no sola-
mente a la estructura, sino tambin a la revolucin de esta estructura: a una reali-
dad no lineal y a una totalidad no totalitaria. El horizonte histrico se mueve;
la tendencia se realiza o se desplaza; este campo es siempre plural, variado,
mvil. El principio de constitucin introduce en la metodologa la dimensin del
salto cualitativo, una concepcin de la historia reducida a la relacin de fuerzas
colectiva, por tanto una concepcin no escptica, sino dinmica y creativa
14
.
Solo la mediacin del sujeto permite a la historia integrar la posibilidad del
cambio e interrumpir la contemplacin circular de las estructuras sincrnica-
mente coherentes y equilibradas, pero diacrnicamente bloqueadas. Las pala-
bras claves revolucionarias para Negri sern las de abstraccin determinada,
de mtodo de la tendencia, verdadero en la prctica, desplazamiento del
sujeto, reunidas todas ellas por la pasin por la totalidad.
3) La lnea divisoria de los Grundrisse residira en la teora plusvala en
lo que ella constituye inmediatamente un teora de la explotacin
15
. Por el
desdoblamiento de la fuerza de trabajo en valor de uso y valor de cambio, el
plustrabajo robado al obrero es transformado en capital. Para Negri como
13 Ibd., p. 89.
14 Ibd., p. 109. En esto, la problemtica de Negri es diametralmente opuesta a la de Balibar en
Lire Le Capital, Pars, Maspero, 1965. [Louis Althusser y Etienne Balibar, Para leer El Capital,
Mxico, Siglo XXI, 1969.]
15 Ibd., p. 138.
La discordancia de Los tiempos 151
para Vygodsky a quien cita: el descubrimiento de la plusvala marca el mayor
vuelco revolucionario de la ciencia econmica. Ella permite a Marx descubrir
y explicar cientfcamente el mecanismo de la explotacin capitalista.
La teora de la plusvala es desarrollada en los cuadernos II y III de los Grun-
drisse. Marx va del dinero a la plusvala. Esto es para Negri una la lgica de clase
la que rige este ngulo de ataque de la oposicin: del dinero a la plusvala, he
aqu el trayecto poltico que abastece de armas a la clase. O tambin: El dinero
es el hilo negro que tensa como un arco el mando del capital; la teora de la plus-
vala, es el hilo rojo que debe repetir la misma operacin del punto de vista del
obrero, del punto de vista de su destruccin
16
. Luego Marx va desde la plusvala
a la ganancia, es decir a la plusvala generalizada y socializada. La teora de la
ganancia toma forma, nota Negri, al mismo tiempo que la de la crisis. Rosdolsky
destaca que la tasa de plusvala y la tasa de ganancia fueron confundidas por
largo tiempo. En los Grundrisse, Marx no haba llegado al orden de exposicin
de El Capital y a las clarifcaciones conceptuales que l impuso. Es por ello, que
plusvala y ganancia solo se diferencia en tanto valor y salario. Negri no ve una
laguna sino una superioridad terica, indicando que la totalidad es aprehendida
plenamente en su movimiento incompatible con la hipostasis del sujeto en cate-
goras inertes. Segn la naturaleza de la explotacin, la plusvala y la ganancia
provienen inseparablemente de la sujecin del trabajo vivo y la ganancia no es
sino que una forma ms desarrollada de la plusvala en el sentido capitalista
17
.
La teora de la plusvala defne entonces la posibilidad del sujeto revo-
lucionario, la dibuja en negativo. Se vuelve el centro dinmico, la sntesis
dinmica del pensamiento de Marx. Desarrollar la teora la teora del valor
como teora de la plusvala viene entonces a desarrollar un proyecto inme-
diatamente revolucionario
18
.
4) Con la teora de la plusvala los Grundrisse desarrollaran una teora de
la subjetividad revolucionaria expresada contra la teora toda de la ganancia
de la subjetividad capitalista. Mandel considera al contrario que la usencia
de dicha teora no permite ms dar cuenta rigurosamente de los encuentros
no realizados y de los abortos de la historia. Las crisis anunciadas han tenido
lugar. No su desenlace victorioso.
Insufciente madurez de las condiciones objetivas?
O fracaso crnico del factor subjetivo?
Para Negri, la subjetividad del trabajo vivo se opone de manera antagnica
a la consolidacin del trabajo muerto: el sujeto comienza a reconstituirse
19
.
Para volverse hegemnico, le falta una plena consciencia de s. La adquirir
16 Ibid., p. 118-121.
17 Karl Marx, Grundrisse, op. cit.
18 Carta de Marx a Lasalle, 15 de septiembre de 1860.
19 Antonio Negri, op. cit., p 117 y 282.
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 152
descubriendo que los productos del trabajo le son suyos. Entonces la
campana del capital sonara; as, cuando los esclavos se dieron cuenta de que
no poda ser propiedad de un tercero y tomaron consciencia de su persona, el
esclavismo se puso a vegetar artifcialmente y ces de representar la base de la
produccin
20
. Se trata aqu de un hecho, decisivo, de consciencia: Recono-
cimiento, consciencia, revolucin. Este es el momento metodolgico donde
el obstculo se materializa. Este paso es muy importante porque es all donde
la subjetividad aparece como elemento especfco y orgnico de la composi-
cin materia de la clase: la subjetividad que se expresa aqu es un elemento
por supuesto revolucionario, pero que se sita de arriba abajo al interior de la
estructura contradictoria de las relaciones de produccin. El sujeto se halla en
situacin de desarrollarse, se halla en condiciones de liberarse de las relaciones
de produccin en tanto las libera y las domina
21
.
En el pequeo tratado sobre el proceso de produccin que preceden a la
formacin de la relacin capitalista, las pginas de los Grundrisse sobre las
formas anteriores a la produccin capitalista desempean de manera aun
intuitiva ese concepto de sujeto del cual el anlisis de la circulacin deber
dar cuenta tericamente
22
. En la produccin solo se manifesta las categoras.
La aparicin del sujeto supone el movimiento, y por tanto la circulacin.
Este sujeto emergente no tiene nada que ver con los presupuestos humanista
y materialistas. Es el producto de la lucha de la clase, el resultante de la re-
lacin entre la alienacin extrema del obrero y la insurreccin revolucionaria,
el cortocircuito que se produce entre la separacin y la explosin del derroca-
miento, del cual solo la relacin diferencia/totalidad puede dar cuenta.
Este sujeto que emerge en la brecha de la crisis est marcado por el sello
de la impaciencia. Como si se supiera condenado a la precariedad de los surgi-
mientos efmeros. Rechaza las coacciones y los pesos de una objetividad muer-
ta para abrazarse en la urgencia de un voluntarismo y de un activismo febriles.
La resolucin de no sufrir ms la ley heternoma de la Historia fetichizada,
la aspiracin a la autodeterminacin histrica, se transforma entonces en rup-
tura apresurada. La violencia, no como relacin social necesaria sino como
expresin simblica de la voluntad subjetiva: La violencia es una primera
afrmacin, inmediata, vigorosa de la necesidad del comunismo. No relativa,
pero fundamental La violencia proletaria es el sntoma del comunismo

23
. Este rol atribuido a la violencia teoriza radicalmente la substitucin por la
cual a mediados de setenta, frente a un profundo giro del periodo, la violencia
20 Karl Marx, Grundrisse, op. cit., tomo II, p. 246.
21 Antonio Negri, op. cit., p. 283.
22 Ibd., p. 201. Las Formen (Formas anteriores) constituyen los cuadernos IV y V de los Grundrisse
23 Ibd., p. 301. Sera interesante estudiar ms precisamente el status de esta violencia consti-
tutiva del sujeto y fundadora del comunismo en Sorel y Negri.
La discordancia de Los tiempos 153
reemplaza repentinamente en ciertas corrientes, la poltica impotente. Cuan-
do el sujeto que haba emergido en la crisis del 68, permanece suspendido por
debajo de una clase que se repliega en desorden, la voluntad deviene volunta-
rismo y el deseo de revolucin, literalmente, izquierdismo.
5) Esta subjetivacin exacerbada del sujeto se encara en un proyecto. Se invis-
te en el horizonte de un comunismo repentino decretado a alcance de la mano.
Es la poca donde el grupo italiano del Manifesto pone al orden del da un co-
munismo sin transicin, edifcado sobre la hipermadurez de las fuerzas, sobre la
cualifcacin de la clase obrera, sobre la cultura general compartida. Es la utopa
pos-setenta y ocho de una revolucin feliz y prospera: todo e inmediatamente
24
.
Se comprende, en tal perspectiva, lo que prodria representar una revolucin cul-
tural fantasmtica pero gratifcante para una nueva intelligentsia bloqueada en su
ascenso social. Revolucin sin revolucin, borra las duras ecuaciones estratgicas
y saciaba en buenas cuentas el hambre lirico de herosmo a bajo precio.
Lejos de ser un concepto humanista pre-marxista, la alienacin para Negri
existe claramente. Ella debe ser combatida, no en el sentido de un retorno al
origen, de una restauracin mtica de la humanidad prdida, sino en el sentido
de una superacin, exploratoria sin duda, aventurada posiblemente, de ms all
del trabajo obligado. No se encuentra, en Marx, en efecto ningn concepto
de trabajo que no sea el de trabajo asalariado, socialmente necesario para la re-
produccin del capital: ningn concepto de trabajo, por lo tanto, a restaurar,
liberar, sublimar, solamente una realidad del trabajo que debe suprimirse
25
.
Sobre este punto desde los Grundrisse a la Crtica del programa de Ghota, Marx
por cierto no vari un pulgar. Negri toma dicho argumento para eliminar pura
y simplemente la cuestin de la transicin. En lugar de inscribir al comunismo
como superacin posible y necesaria del socialismo, l opone, polticamente,
el comunismo al socialismo, al igual como opone, los Grundrisse al El Capital:
El marxismo de los Grundrisse es lo contrario al socialismo, el socialismo es
un himno a la equivalencia y a la justicia de las relaciones sociales (construida
sobre la ley del valor); el marxismo hace parecer la ley del valor y el socialismo
como mentiras. La nica realidad que conocemos est regida por el robo, la
alienacin y la objetivacin capitalista del trabajo vivo, de su valor de uso, de su
creatividad. Hacer funcionar todo esto segn la ley del valor, suponiendo que
todo esto fuese posible, no modifcara nada. Porque no hay valor sin explota-
24 Se encuentra, sin duda de manera no fortuita, une eco de esta problemtica en la Torie
du sujet de Alain Badiou: Usted dir: Y el socialismo no existe ms? El socialismo donde,
de hecho, burguesa y proletariado estn ms enfrentados que nunca incluso bajo la forma de
una revolucin sin precedente, las revoluciones culturales? El socialismo ya no existe no es
necesario infar la cuestin del socialismo, de la edifcacin del socialismo. El asunto realmente
serio, preciso, es el comunismo. Alain Badiou, Torie du sujet, Pars, Seuil, 1982, p. 26. [Teora
del sujeto, Bs.As., Prometeo, 2009.]
25 Antonio Negri, op. cit.
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 154
cin. El comunismo es, entonces la destruccin al mismo tiempo de la ley del
valor, del valor mismo, de sus variantes capitalista o socialistas. El comunismo es
la destruccin de la explotacin y la liberacin del trabajo vivo. Del no-trabajo.
Eso es todo. Simplemente todo.
La desmitifcacin de las categoras del capital actualiza la ley funda-
mental de la historia, que establece la posibilidad del comunismo, de comu-
nismo en tren hacerse: Ningn equilibro capitalista se sostiene. Menos an
una proposicin que se quiera socialista: Teora de la propiedad del Estado, de
la planifcacin, de la igualdad en la explotacin.
El socialismo no es, no puede ser en ningn caso un estadio o pasaje
al comunismo. El socialismo es la forma ms alta, la forma superior de la
racionalidad econmica del capital, de la racionalidad de la ganancia, todava
vive de la ley del valor, pero llevada a un grado de centralizacin y de sntesis
general El socialismo mantiene viva y generaliza la ley del valor. Esta cues-
tin de la abolicin del trabajo vuelve imposible toda homogeneidad entre
planifcacin capitalista y planifcacin comunista
26
.
Esta antinomia radical entre socialismo y comunismo marca un retorno al
espritu de los Manuscritos de 1844. Socialismo reformista (socialdemcrata)
y socialismo de Estado burocrtico (stalinista) provendra ambos del co-
munismo grosero ya denunciado por Marx en tanto generalizacin de los
asalariados y consolidacin del Estado. Para Negri por el contrario que el
comunismo autentico se afrma como negacin de toda medida, afrmacin
del pluralismo ms exasperado, de la creatividad, y como derrocamiento de
la universalidad reifcada del dinero (del valor) en universalidad productiva del
trabajo asociado. Colocndose bajo la autoridad de Marx, ve en la economa
del tiempo y en la libre actividad los trazos caractersticos del comunismo.
De la crtica del dinero a la del poder, sigue en efecto el camino trazado por
los Grundrisse.
Los Manuscritos de 1857-58 contendran entonces una teora del comu-
nismo como realizacin progresiva del sujeto, como sntesis de la teora de
la crisis y del sujeto
27
. Este comunismo altamente subjetivisado es (para-
djicamente?) tan incapaz tambin como el estructuralismo rgido y falto de
sujeto de concebir los pasajes y las transiciones. Negri se niega a pensar a
la transicin como un despus que implicara el recorte en una dialctica
cualquiera de los estadios y de la jerarqua de lo que constituye un proceso
nico de liberacin: No es la transicin lo que se da bajo forma del comu-
nismo, sino el comunismo que toma la forma de transicin; el comunismo
no es en ningn caso un producto del desarrollo capitalista, es la inversin
radical; es un nuevo sujeto que toma forma.
26 Ibd., p. 153, 276, 289.
27 Ibd., p. 193.
La discordancia de Los tiempos 155
Podemos preguntarnos lo que tal afrmacin podra signifcar a fnes de
los aos setenta. El pensamiento de la transicin se encuentra abolido en be-
nefcio de la pura voluntad libre del sujeto, de la primaca de lo poltico, de
la pgina en blanco ofrecida a los caprichos de la escritura. Este tpico vuelco
los del periodo stalinista, donde el hombre est constantemente reenviado del
ngel a la bestia: ora humillado frente a las leyes del determinismo histrico,
ora levantado por la arrogancia burocrtica que pretende desafar las mismas
leyes para inscribir en la piedra y la sangre la leyenda de su reino.
6) Omnipresente, el sujeto de Negri sigue siendo misterioso y un poco fan-
tasmal. Saca carne y vida solo del haz histrico de sus necesidades. Negri toma
apoyo en Marx para apuntalar su concepto prospectivo ms bien que arqueo-
lgico del sujeto: Qu ser la riqueza, un vez despojada de su forma burguesa
todava limitada? Ser la universalidad de las necesidades, de las capacidades,
de los individuos, universalidad producida por el intercambio universal. Ser
la dominacin plenamente desarrollada del hombre sobre las fuerzas naturales,
tanto sobre la naturaleza propiamente dicha como sobre la naturaleza de l. Ser
el forecimiento completo de las capacidades creadoras sin otra presuposicin
que el curso histrico anterior que hace de esta totalidad del desarrollo un objeto
en s: en otros trminos, desarrollo de todas las fuerzas humanas en tanto tales
sin que sean medidas de acuerdo a un patrn preestablecido. El hombre no se
reproducir ms como unilateralidad sino como totalidad. No buscara perma-
necer en algo ya sido sino se insertara en el movimiento absoluto del devenir
28
.
Se abre as en un mundo nuevo de necesidades desplegadas. Mientras
que el capital empuja al trabajo mas all de las necesidades naturales, el
programa del comunismo persigue un desarrollo de las necesidades que han
surgido sobre la base colectiva pero miserable de la organizacin del trabajo
asalariado, pero que de manera revolucionaria signifca la abolicin del tra-
bajo, su muerte defnitiva
29
. No se trata de arrancar el valor de uso al valor
de cambio que lo mantendra captivo. Ambos estn inextricablemente vin-
culados en la mercanca. Tomado en s mismo, el valor de uso, no resuelve
nada. Su inmediatez aorada es nada ms que un comienzo, un origen feliz,
un momento de felicidad; sino se trasforma en dinmica del comunismo, no
es ms que algo vacio y peligroso.
7) Negri reprocha a la interpretacin de Vygodsky de constituir un simple
revoque del Diamat
30
. La Introduccin de 1857 es all considerada como el
resumen de estudios flosfcos anteriores al injerto decisivo del materialismo
dialectico. A la inversa, la bsqueda de Rosdolsky sobre la gnesis de El Capi-
tal, pecara de un objetivismo extremo (consuelo inconsistente de una oposi-
28 Karl Marx, Grundrisse, op. cit., tomo II, p. 168.
29 Antonio Negri, op.cit., p. 279.
30 Vitali Vygodsky, Introduction aux Grundisse, Mosc, 1965.
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 156
cin minoritaria e impotente) y refejara tericamente los lmites y las debi-
lidades polticas de la izquierda comunista de entreguerras. La comprensin
de la crisis y de sus virtualidades se perdera en un catastrofsmo objetivista
31
.
La borradura del sujeto seria inherente al plan defnitivo de El Capital y
a la desaparicin del libro inicialmente previsto sobre el trabajo asalariado.
En el Libro I, publicado por Marx, el salario aparece, pero es de un lado una
funcin del capital, sometido a su dominacin, y del otro el motor del proceso
capitalista de produccin y reproduccin. Ningn potencial subversivo en esta
sujecin absoluta donde se niega todo potencialidad revolucionaria: el frente
a frente entre el trabajo asalariado y el capital es entonces sin esperanza para el
primero. Analizando el capital como vampiro y como organismo vivo, Marx
desarrolla las leyes y las modalidades de su reproduccin. Las condiciones de
su supresin solo intervienen como lneas de fuga. Ellas no se desprenden de
la comprensin conceptual del capital mismo, si no al precio de un peligroso
salto metafsico: el del Captulo XXXII del Libro I sobre La tendencia a la acu-
mulacin capitalista y la negacin de la negacin. Lo mismo, en el Libro II,
los clebres esquemas de reproduccin son esquemas de equilibrio hipottico
que no pueden integrar la eventualidad de la ruptura. Igualmente, una vez
ms, el Libro III deja abierta la cuestin de saber cmo una clase sometida
al trabajo alienado y al fetichismo de la mercanca puede escapar a la nada
de su mutilacin y de su negacin para, de nada, devenir todo? Nuevo salto
peligroso, poltico esta vez, o pasaje de relevo entre la crtica de la economa
poltica y la estrategia revolucionaria inscripta en la dialctica del conficto?
Negri rechaza admitir que el libro sobre el trabajo asalariado, tan estrecha-
mente emparentado en los Grundrisse al sobre la clase obrera y la subjetividad
revolucionaria, pueda ser absorbido por el Libro I de El Capital sobre el pro-
ceso de produccin. Lamenta este captulo desaparecido, que habra sido un
captulo sobre la clase obrera, sobre los niveles de necesidad, disfrute, de lucha,
31 Injusto hacia Roman Rosdolsky, la observacin indica al menos una difcultad no resuelta.
Se encuentra en efecto en algunos textos de mismo Trotsky una separacin extrema entre la
confanza reiterada en las leyes objetivas y la profecas catastrfcas por un lado, y por otro, la
debilidad pattica del factor subjetivo, decisivo al extremo de que la crisis de la humanidad
puede ser reducida a su crisis de direccin revolucionaria (El programa de transicin). Se en-
cuentra en Ernest Mandel, a veces llevado a su cumbre, esta disyuncin entre la hipermadurez
de las condiciones objetivas y la desesperante quiebra repetida del factor subjetivo. Una aproxi-
macin tal est cargada de difcultades tericas insalvables. Si las condiciones objetivas son tan
favorables, cmo explicar qu no hubieran liberado por eso, sea parcialmente, las condiciones
de solucin a la crisis de direccin? La explicacin deriva inevitablemente hacia una represen-
tacin policial de la historia atormentada por la fgura recurrente de la traicin, cuando las
condiciones ms propicias son saboteadas por las direcciones traidoras y el aliado ms prximo
es siempre el peor enemigo en potencia Y si la oposicin es portadora de una solucin revo-
lucionaria a la crisis de direccin, Cmo explicar que no haya logrado ms xitos, si esto no es
por un deterioro sin esperanza de las famosas condiciones objetivas? As planteado, el crculo de
lo objetivo y de lo subjetivo es desesperadamente viciado.
La discordancia de Los tiempos 157
de trabajo necesario
32
. Ms generalmente, no puede resignarse a la ausencia
de las clases, reducido a su esqueleto conceptual. El retorno a la totalidad sobre
s misma, el crculo de los crculos se por fn cerrado de la reproduccin de
conjunto permitir la entrada en escena de esas clases determinadas y en lu-
cha. Hechos de sociedad y no solamente de produccin, presuponen en efecto
no la relacin inmediata de produccin, sino la relacin de cambio, de distri-
bucin, y su articulacin al Estado. El valor de una mercanca es determinado
por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin, pero esta
necesidad se establece por el movimiento de conjunto y por el conficto social.
El libro sobre el trabajo ha desaparecido lgicamente de El Capital en tanto
libro particular. Rosdolsky tambin se planteo la cuestin de esta desapari-
cin: Qu temas deberan ser tratados y por qu haber renunciado a un libro
en particular? Negri est satisfecho de las respuestas aportadas a la primera
pregunta, pero no a la segunda: porque los elementos enumerados deberan
ser considerados como elementos subalternos del capital. La reduccin del
trabajo concreto al trabajo abstracto desemboca en la teora del valor y de
la plusvala (centrales en el Libro I), y no en la del salario. El salario debera
lgicamente encontrarse al fnal del Libro III, a los lados a las ganancias y de
la renta fnanciera, en el movimiento de conjunto de la distribucin de los
ingresos, de la formula trinitaria del capital, y de la concurrencia. En realidad,
Negri rechaza en bloque la implacable lgica de El Capital.
Se puede pensar al contrario que el libro del salario haya sido abando-
nado en tanto tal porque la teora del capital implica permanentemente la
del salario. Los dos estn indisolublemente ligados a la produccin mercantil
generalizada pero, en el modo de produccin, el capital domina el trabajo
asalariado con su mortal abrazo. A lo largo de su propio proceso de reproduc-
cin, el capital implica el salario como su negacin necesaria y posiblemente
fatal. Esta cuestin obsesiona a Negri no sin razn: Si la teora de la plusvala
introduce en la teora econmica en el hecho de la explotacin la teora mar-
xiana de la circulacin introduce en ella la lucha de clases
33
. Reaccionado a
una interpretacin mecanicista de la primaca de la produccin dominante en
el movimiento comunista ortodoxo e inspirada en una lectura de El Capital
que se interrumpe en el Libro I, Negri busca en el Libro II, el de la circulacin
el momento caliente de la lucha de clases. En su La teora de las clases en El
Capital
34
, Biagio di Giovanni, avanza en una respuesta anloga. Por tanto, no
es ms que reemplazar una hipstasis por otra, la de la produccin por la de la
circulacin. Negri termina por responder que Marx no ha escrito el libro sobre
el trabajo asalariado ya que su obra retoma incesantemente ese tema, en la
32 Antonio Negri, op. cit., p. 135.
33 Ibd., p. 235.
34 Biagio de Giovanni, La teora de las clases en El Capital, Mxico, Siglo XXI, 1984, NdT.
en bUsca del sUjeto perdido (negri corrige a marx) 158
medida misma en que intenta constantemente aproximar la lucha de clases,
la subversin, la revolucin.
Respuesta tericamente corta. Que conduce ineluctablemente a Negri a
ver en El Capital una lamentable regresin: Me pregunto si es correcto con-
siderar la obra inacabada de Marx, en este caso El Capital, como el libro que
recapitula de manera exhaustiva toda la bsqueda marxiana La objetivacin
de las categoras de El Capital bloquea la subjetivad revolucionaria. El texto
de los Grundrisse seria al contrario dedicado, en lo que reconstruye lo que la
tradicin interrumpi demasiado a menudo, a saber la unidad de la consti-
tucin y de un proyecto estratgico de la subjetividad obrera. Negri concluye
que El Capital es tambin el texto que ha servido para reducir la crtica a la
teora econmica, para anular la subjetividad en la objetividad
La Revolucin contra El Capital?
Marx ms all de Marx?
Los Grundrisse ms all de El Capital?
Puede ser responde Negri, ya que la especifcidad de los Grundrisse asu-
me que la ley del valor no es presentada mediatamente, sino inmediatamente
como ley de explotacin. Llama la atencin sobre este texto aun entonces
ignorado, en el que Marx libra algunas de sus intuinciones ms profundas.
As, con la incorporacin masiva del trabajo intelectual en el trabajo asala-
riado, se volver cada vez ms incoherente e irracional reducir la medida de
toda riqueza y el vnculo social mismo a un intercambio de tiempo de trabajo
cristalizado en la mercanca.
A la ideologa estructuralista del orden, el libro de Negri opone la de la
crisis creativa. La una y la otra tienen en comn la evacuacin de la poltica y
de la estrategia, ya sea en provecho de mecnica de las leyes de estructura, o en
provecho de una tica fundadora de la utopa. El esquema de Negri deduce sin
mediacin el comunismo del sujeto, y el sujeto de la crisis. Las condiciones de
la liberacin total estn siempre ya dadas. No son producto de una conquista
sino de una revelacin violenta que las actualiza
35
.
35 En una entrevista de 1992 con Michel Galaz, Negri no admite todava la victoria conse-
guida por Marx sobre s mismo. El paso de los Grundrisse al El Capital est en efecto marcada
por un cambio del punto de partida: en adelante todo parte de la mercanca donde el dinero
no ms que una modalidad particular. Desde este momento, la crtica a la economa poltica
pierde sus acentos moralizantes para ganar en subversin lgica. En 1992, Negri minimiza
todava esta descubrimiento decisivo: La cuestin del punto de partida: es necesario decir que
es fundamental, pero no en sentido de Heidegger. En Marx el problema del punto de partida es
un problema de exposicin, la Darstellung. Es importante desde el punto de vista didctico. Y
cuando se sabe lo que es la dialctica en Marx, una percepcin de lo real, de sus contradicciones
a la construccin de la organizacin revolucionaria, el problema es muy importante. Ya no en
un sentido terico, sino practico. Esto quiere decir que actualmente que para todo marxista el
punto de partida no puede situarse en otro lugar que en el fenmeno del dinero, el fenmeno
La discordancia de Los tiempos 159
Se trata de una lectura izquierdista en sentido estricto, que termina abo-
liendo la transicin sin conseguir pensarla. Un dcada ms tarde, el problema
parece haberse invertido. La obsesin por las transiciones fracasadas transi-
ciones que no llevaron a ninguna parte empuja al realismo de los retoques
ms que a la ambicin de las metforas. Obliga sin embargo a conceptualizar
la dimensin poltica del cambio social.
Cmo de la nada devenir todo?
Decretar el comunismo inmediatamente, la abolicin del trabajo y del Es-
tado en lugar de obrar por las condiciones efectivas de su desaparicin, el
es camino ms corto hacia el comunismo grosero, el culto productivista
del trabajo, y la restauracin totalitaria del Estado. Ya no se trata de disolver
abstractamente la esfera del derecho en la del poder, sino de iniciar una trans-
formacin social y cultural a travs de la cual la colectividad asociada pueda
reapropiarse concretamente (conforme la disminucin masiva del tiempo
de trabajo y de una revolucin en la divisin del trabajo) del ejercicio de las
funciones administrativas y polticas. No se trata de decretar abstractamente
la extincin del Estado, sino de ponerlo concretamente bajo el control auto-
gestionario en vistas de generalizarse. Esta dualidad del poder en el curso de
la cual la sociedad civil se politiza para socializar el Estado en lugar de dejarse
estatizar por l, es an ms eminentemente poltica. Al igual que es poltica
la estrategia de conquista del poder quien comanda el inicio de tal proceso.
En direcciones opuestas, Althusser y Negri reduciran la teora de Marx a
la impotencia. Disolviendo la poltica que ella funda, uno en la estructura y el
otro en la violencia.
que se llama FMI, reunin del Banco Mundial, etc., el gran elemento, este especie de lobby
fnanciero comunicacional que en la actualidad se vuelve cada vez ms importante en el esce-
nario del mundo. La cuestin obsesiva del punto de partida en Marx (como en Hegel) no es
simplemente un problema de exposicin o de orden dialectico. Manda la totalidad que trata
de hacerse inteligible. Quedarse en el dinero, con el rey dinero o el dinero sucio, puede ser en
resumidas cuentas pedaggico pero banal: este punto de partida correspondera a la economa
popular romntica o espontanea del siglo pasado. Ahora bien, el poder del dinero no es solo el
rasgo especfco del capital. Lo que lo caracteriza, es el reino de la mercanca y el hecho que el
dinero, como la tierra o la fuerza de trabajo, sea igualmente una mercanca.
12. Espectros de Derrida
Fantasmas y vampiros en el baile de mascaras
de las mercancas
Ser siempre un fallo no leer y releer y discutir a Marx. Es decir, tambin
a algunos otros []. Ser cada vez ms un fallo, una falta contra la responsa-
bilidad terica, flosfca y poltica. Desde el momento en que la mquina de
dogmas y los aparatos ideolgicos marxistas [] estn en curso de desapari-
cin, ya no tenemos excusa, solamente coartadas, para desatendernos de esta
responsabilidad. No habr porvenir sin ello. No sin Marx. No hay porvenir sin
Marx. Sin la memoria y sin la herencia de Marx: en todo caso de un cierto Marx:
de su genio, de al menos uno de sus espritus. Pues sta ser nuestra hiptesis o
ms bien nuestra toma de partido: hay ms de uno, debe haber ms de uno
1
.
Pasemos sobre el hecho, por lo menos discutible, de saber si la presencia
de los aparatos ideolgicos marxistas, de Estado o de partido, jams fueron
una buena razn para evitar a Marx. Su lectura y su relectura eran tanto ms
urgentes y ms imperativas ya que haba que hacer frente a estas pesadas orto-
doxias. A contracorriente de aquellos que pretenden despachar a un autor del
siglo pasado, Jacques Derrida pone hoy todo el peso de su autoridad flos-
fca para proclamar esta obsesiva presencia de Marx. No hay adhesin en este
enunciado, tampoco rehabilitacin superfua. La sensibilidad del llamado de
contratiempo y del contrapeso es admitida, el gusto por la intempestividad,
reivindicado. Que las cosas sean claras sin embargo: Habra que haber com-
prendido muy mal para ver en el gesto que arriesgamos aqu una especie de
adhesin-tarda-al- marxismo (...) Lo que es seguro es que no soy marxista
2
.
A buen entendedor, esta certeza de no ser marxista supone sin embargo
una imposible certeza de serlo. Quin puede todava decir: yo soy marxista?
pregunta Derrida. Su respuesta invoca una fdelidad al acontecimiento que
lleva el nombre de Marx; y quien, todava hoy, designa una fractura donde se
parte en dos la historia del mundo. Seguir inspirndose en determinado esp-
1 Jacques Derrida, Espectros de Marx. El Estado de la deuda, el trabajo de duelo y la nueva inter-
nacional, trad. castellana de J.M. Alarcn y C. de Peretti, Madrid, Trotta, 1995, p. 27 [salvo
indicacin la traduccin usada es la antes citada NdT.]
2 Ibd., p. 102.
espectros de derrida: Fantasmas y vampiros en el baile... 162
ritu del marxismo esto sera pues seguir siendo fel a lo que ha hecho siempre
del marxismo, en principio y en primer lugar, una crtica radical, es decir, un
procedimiento de autocrtica. Por su generalidad, una proposicin tal coloca
al marxismo del costado de un mtodo, que Marx, apretando lo ms cerca
la lgica de la cosa, jams la separ de su objeto.
Derrida pues se ocupa, es verdad, de precisar que l no es marxista. Aun-
que la deconstruccin que reivindica jams haya tenido sentido segn l ms
que... como una radicalizacin, es decir, tambin en la tradicin de un cierto
marxismo, con un cierto espritu del marxismo. Se ha dado esta tentativa de
radicalizacin del marxismo que se llama deconstruccin, tentativa donde
la timidez y la prudencia en la estrategia de sus referencias a Marx, se ex-
plicaran por el hecho que la legitimacin segn Marx estaban demasiado
slidamente confscadas y parecan soldadas a una ortodoxia
3
. La cada del
imperio burocrtico habra pues derretido la soldadura, despejado el acceso a
una lectura renovada, y liberado el espritu o los espritus de Marx.
A falta de un marxismo convenientemente identifcable, descubriramos
a un Marx pluralizado, a menudo riendo con s mismo, pelendose con su
sombra o luchando con sus espectros. Un Marx mltiple, espectral, pero no
esterilizado. La lectura de Derrida es aqu saludablemente categrica: Lo que
amenaza con suceder es que se intente utilizar a Marx en contra del marxismo
a fn de neutralizar o de ensordecer en todo caso, el imperativo poltico en la
tranquila exgesis de una obra archivada. Se ve venir una moda o una coque-
tera a este respecto en la cultura y ms precisamente en la universidad []
Este reciente estereotipo estara destinado, se quiera o no, a despolitizar en
profundidad la referencia marxista, a hacer lo posible, ofreciendo imagen de
la tolerancia, para neutralizar la fuerza potencial, en primer lugar, debilitando
en ella un corpus, acallando en ella la revuelta (se acepta la vuelta con tal de
que no vuelta la revuelta que inspir, en un principio, el levantamiento, la
indignacin, la insurreccin, el impulso revolucionario). Se estara dispuesto
a aceptar la vuelta de Marx o la vuelta a Marx, a condicin de silenciar aquello
que, en l, prescribe no solo descifrar, sino tambin actuar, y convertir el desci-
framiento (de la interpretacin) en una transformacin que cambie el mundo
[] Nos vamos a poder ocupar de Marx sin ser molestados por los marxistas
y por qu no, por el propio Marx, es decir, por un fantasma que todava sigue
hablando. Vamos a tratar de l serena y objetivamente, sin tomar partido:
de acuerdo con las reglas acadmicas, en la universidad, en la biblioteca, en
los coloquios! [] Si se aguza un poco el odo, se oye ya murmurar: ya lo ven,
a pesar de todo, Marx no fue sino un flsofo ms e incluso, se puede decir
ahora que tantos marxistas se callan, un gran flsofo digno de fgurar en los
programas franceses de agregacin, de los cuales ha estado demasiado tiempo
3 Ibd., p. 106.
La discordancia de Los tiempos 163
proscripto. No pertenece ni a los comunistas, ni a los marxistas, ni a los parti-
dos; debe fgurar en nuestro gran canon de la flosofa poltica occidental
4
.
He aqu la recuperacin acadmica preventivamente desenmascarada.
Ninguna lectura o relectura podra sustraerse del imperativo poltico. Dicho
de otro modo, no se termin con la undcima Tesis sobre Feurbach. Los flsofos
no han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que
se trata es de transformarlo. Este programa ha sido a menudo comprendido y
probablemente por Marx mismo como la realizacin anunciada de la flosofa,
como su extincin en la poltica, al confundir sus temporalidades y sus ritmos
respectivos, al punto de no dejar ya juego al pensamiento. Es tanto ms necesa-
rio hoy comprender esta pluralidad de los tiempos, esta no coincidencia de los
ritmos, y sacar todas las consecuencias. Ciencias, arte, poltica, teora crtica obe-
decen a principios de duracin diferentes y no marchan en absoluto al mismo
paso. Cambiar el mundo, no solamente, ms que nunca, interpretarlo.
La poltica no absorbe a la flosofa (la teora, la crtica) hasta la ltima
gota. La tesis Once requiere a su vez el examen de la crtica. La onceava Tesis
requiere a su turno el examen de la crtica. No est por ello suprimida. No
se retorna de este lado del acontecimiento del pensamiento y de la ruptura
vinculada al nombre propio de Marx. No se trata de re-flosofar como antes,
como si nada hubiera pasado. Si Marx y sus espritus soportan (reclaman) una
pluralidad de lecturas, todas no son igualmente legitimas. A falta de saber lo
que quiere decir ser marxista, una lectura despolitizada ser sin duda antimar-
xista. La fdelidad requerida no puede sustraerse de la exigencia poltica inhe-
rente al acontecimiento Marx: en tanto que critica del capital, su pensamiento
constituye ms que nunca nuestro horizonte.
contratiEmpos
Es sobre todo una cuestin de espectros y de mesas. De los que vuelven
y de los que vendrn (posiblemente). Historias de fantasmas y fantasmas con
historias. Todo comienza por la aparicin del espectro.
Todo? El Manifesto.
El espectro? El que recorre Europa, pesadilla inquietante y promesa de libe-
racin a la vez. Hoy como ayer, vivimos en la espera agonizante y fascinada.
Vivimos de los tiempos de desorden propicios a estas apariciones espectrales.
Ms el nuevo hace irrupcin y el ms es necesario convocar a lo viejo
5
.
1847-48: la crisis ya abierta, la primavera de los pueblos, las convulsiones
de Europa.
4 Ibd., p. 45.
5 Ibd., p. 178. (cotejar cita)
espectros de derrida: Fantasmas y vampiros en el baile... 164
1989-: la crisis todava, les grandes hundimientos, los desordenes mun-
diales; el tiempo est nuevamente fuera de sus goznes, desacorde, la hegemona
agrietada ya no contiene el retorno de lo reprimido.
Marx, cuenta Derrida, no amaba los fantasmas: No quiere creer en eso,
pero slo piensa en ello
6
. Justo (?) el rodeo de cosas: a su turno su fantasma
es mal amado. La insistencia sobre la muerte (de Marx, del marxismo, del
comunismo) tiene una funcin conjuratoria. Pretende tranquilizar: el muerto
ya no volver. No traer con l su comitiva de fantasmas. Ya que los espectros
de Marx, segn el otro sentido posible del genitivo, son tambin los suyos,
aquellos que lo ocuparon, habitaron, acosaron.
La ambivalencia del espectro es tal que no sabremos jams si l testimonia
volviendo lo viviente pasado o de lo viviente futuro. O los dos. El comunismo
se anuncia as a la vez como liberacin y como novedad, como restauracin y
como revolucin. Cuando la poca est saturada por la espera, es ahora il est
grand temps cuando se manifesta lo que debe venir, cuando lo manifestado se
opone a la leyenda
7
. El espectro est de vuelta. El espectro? Este, dice Derri-
da. Este que vuelve. Es spukt: este recorre, este aparece. Nunca se ha terminado
con los espectros. Es Intil pretender eliminar las sombras para instalarse en
un presente plenamente transparente con s mismo. Los espectros circulan
entre los tiempos que ya no encajan. Porque el presente no es ms un talle
de una pieza (taill dune pice). Al contrario esta a-presente poco razonable,
desajustado, trastornado (out of joint) testimonio de la no contemporaneidad
de s del presente, extraamente anacrnico, fuera de s, a contratiempo.
Contratiempo: el termino de Derrida es rigurosamente el de Marx.
Qu nos dice Marx del contratiempo, no fortuitamente, o por inadver-
tencia, sino en un buen lugar, seala de su mano, en el umbral mismo de El
Capital, en el prefacio a la primera edicin?
Nos dice: Adems de las miserias la poca actual, tenemos que soportar
una larga serie de males hereditarios provenientes de que siguen vegetando
modos de produccin vetustos, con la consecuencia de los relaciones polti-
cas y sociales a contratiempo que generan. No solo padecemos a causa de los
vivos, sino tambin de los muertos, el muerto atrapa al vivo. Sorprendente
desacuerdo, bizarra discordancia, muchos han retenido a Marx en la apacible
correspondencia de la estructura y las superestructuras, en los ajustes y los
encajes. Si las relaciones polticas y sociales no se ajustan ms, si se rozan, si
estn a contratiempo, es precisamente porque son atormentados por una larga
herencia, vctimas de una pesada herencia, en virtud de la cual los viejos tiem-
pos, los de antao y los de hace poco, todava trabajan de su anacronismo los
espesores de presente.
6 Ibd., p. 83. (cotejar cita)
7 Ibd., p. 169. (cotejar cita)
La discordancia de Los tiempos 165
Esta nocin no desarrollada del contratiempo o de no-contemporaneidad
apareca ya a ttulo de programa de trabajo, en las breves notas para no ol-
vidar de la Introduccin de 1857 [de los Grundrisse NdT], bajo la forma de
desigual relacin. En la sptima nota, Marx seala la desigual relacin entre
el desarrollo de la produccin material y el desarrollo, por ejemplo, el de la
produccin artstica. Insiste sin embargo sobre el punto verdaderamente di-
fcil he aqu de ser discutido es el de saber cmo las relaciones de produccin,
bajo el aspecto de relaciones jurdicas, tiene un desarrollo desigual (as por
ejemplo la relacin derecho privado romano y la produccin moderna). La
misma cuestin reaparece sin embargo al fn de esta Introduccin a propsito
del arte griego. No es demasiado difcil de explicar el forecimiento de este arte
por sus determinaciones sociales e histricas. Lo que es propiamente enigmti-
co, es saber por qu este arte, cuyas condiciones de produccin y de recepcin
esta hace tiempo cumplidas, aun nos fascinan.
Marx descubre que el presente no es homogneo, trasparente con el mis-
mo, que esta tejido de temporalidades y de relaciones desiguales. Concibe en
seguida la consecuencia no tomar el concepto de progreso bajo su habitual
forma abstracta. La forma abstracta? Es decir la forma que deduce un pro-
greso con el sentido nico del simple fujo homogneo de un tiempo unifor-
me. En el sutil juego de los contratiempos y de las relaciones desiguales, lo que
interviene como progreso bajo un cierto Angulo, segn una duracin deter-
minada, puede ocultar una regresin segn otro rgimen temporal. Ya que el
tiempo es plural, el progreso no sabra ser ms que singular, de un tirn.
Solo se tratara, objetarn a los comentadores penosos, de observaciones
abandonadas, incidentes y rpidas. No. Las cartas clebres a Vera Vera Zasu-
lich, donde Marx contempla en el espacio tiempo de un mundo articulado
por jerarquas y por dependencias, un desarrollo no capitalista de Rusia, se
inscriben en esta problemtica. Lo mismo que ela elaboracin en de Lenin de
una temporalidad estratgica, lo mismo que la teorizacin en Parvus y Trotsky
del desarrollo desigual y combinado. Es all siempre, de una manera o de
otra, una cuestin de contratiempos.
Qu nos dice Derrida a su turno? Ya nos damos cuenta del desgaste, ya no
nos damos cuenta de l como una nica edad en progreso de una historia. Ni ma-
duracin, ni crisis, ni siquiera agona. Otra Cosa []Contra-tiempo. Te time is
out of joint. Habla teatral. Habla de Hamlet ante el teatro del mundo, de la histo-
ria y de la poltica. La poca esta fuera de quicio. Todo. Empezando por el tiem-
po, parece desarreglado, injusto o desajusto
8
. El mundo, es necesario convenir,
tiene un ms de una edad. A los viejos ritmos, a las viejas duraciones, a las napas
temporales, se aaden los nuevos ritmos de la comunicacin y de la informacin.
8 Ibd., p. 91. [Destacado de Bensad, excepto el parlamento de Halmet en su idioma original
NdT]
espectros de derrida: Fantasmas y vampiros en el baile... 166
Tomando el pulso de la historia, a la escucha de su frecuencia revolucio-
naria. Marx descubrira una anacrnica ritmada. En sus pulsaciones y sus
palpitaciones, atrapa el juego de lo efectivo y de lo virtual, de donde surge el
acontecimiento: Esa acontecibilidad es la que hay que pensar, aunque es la
que mejor (se) resiste a lo que se llama el concepto, cuando no el pensamiento.
Y no se la pensar mientras confemos en la simple oposicin (ideal, mecni-
ca o dialctica) de la presencia real del presente real o del presente vivo y de
su simulacro fantasmtico, en la oposicin de lo efectivo (wirklich) y lo no
efectivo, es decir, tambin mientras confemos en una temporalidad general
o en una temporalidad histrica formada por el encadenamiento sucesivo
de presentes idnticos a s mismos y de s mismos contemporneos
9
. Derrida
entrev as uno de los cambios radicales esenciales a los que se atreve Marx.
Una deconstruccin de la temporalidad fsica e histrica dominante. Un re-
chazo radical de la Historia todopoderosa y efectiva. Una crtica implacable de
tiempo autmata en benefcio de una temporalidad social, plena de vientres y
de nudos, donde El Capital intenta auscultar los ritmos productivos y circula-
torios, de explorar los ciclos, las rotaciones, y las crisis
dEsgarraduras mEsinicas
O sea un tiempo perforado, desacorde, ofrecido al acontecimiento.
Qu relacin entre la espera y el anuncio? Entre el fantasma y el profeta?
Se ha imputado ordinariamente a Marx un estricto determinismo econmico
y una pesada ley de las infraestructuras, donde el acontecimiento, reducido
a la espuma de los das, se desvanecera en la peripecia insignifcante. O en
simples sucesos. Para Derrida, al contrario, Marx abre un pensamiento del
acontecimiento que falta a todo discurso fetichista de la historia o del fn de la
historia. La lgica del fantasma hace seas hacia el acontecimiento. Implica
una disponibilidad al acontecimiento como el extranjero mismo, arribante
que puede tambin revelarse un aparecido. Esta historia ritmada se opone a
la historia sin acontecimientos, evocada en el Dieciocho Brumario de Luis
Bonaparte como la historicidad mecnica, lisa y lineal, dnde nada ocurre.
La Revolucin es entonces el acontecimiento por excelencia. Hay algo
ms presente, ms cargada de apariciones y de recin llegados, que est in-
terrupcin repentina en la disyuntura de los tiempos? Si ningn tiempo es
contemporneo de s mismo, la Revolucin en resumidas cuentas no ha
tenido nunca lugar en el presente
10
. Siempre anacrnica, inactual, intempes-
9 Ibd., p. 84. [Destacado de Derrida NdT]
10 Ibd., p. 128.
La discordancia de Los tiempos 167
tiva, sobreviene entre el ya nos ms y el todava no, nunca a punto, nunca a
tiempo. La puntualidad no es su fuerte. Gusta de la improvisacin y de las sor-
presas. No sabra, no es su menor paradoja, advenir si no se la espera o ms.
Lleva la herida de un desacuerdo intimo, el de la la revolucin contra la
Revolucin, de la que habla Vctor Hugo en Los miserables. Revolucin y con-
trarrevolucin no van nunca la una sin la otra. Su entrelazamiento resulta de
esta sincrona imposible, de la impotencia en poner los tiempos de acuerdo.
La revolucin en permanencia constituira una tentativa de respuesta
11
. Para
abrazar estas temporalidades contradictorias, para reunir pasado y futuro en su
presente suspendido, la revolucin estira y dilata su instante. Nunca prematura,
ya que su venida es testigo de una posibilidad efectiva, no conlleva la esencial
imprudencia de lo que habra podido no ocurrir. De donde la espera de una
aparicin necesaria aunque prisionera de un azaroso golpe de dados. Esto es lo
que Derrida llama aqu lo mesinico o la singularidad absoluta e inaceptable
del y de lo arribante como justicia
12
. Este mesianismo sin religin, lo mesi-
nico incluso sin mesianismo, laico, secularizado, es ms una estructura de la
experiencia que una religin. Lo mesinico se vuelve una espera sin horizonte
de espera, que tiembla al borde de ese mismo acontecimiento
13
.
La espera del acontecimiento es la espera de lo extrao mismo, expresado por
el concepto de mesinico antes del mesianismo formulada en una entrevista
14
.
Derrida confa ah: me debato con este concepto imposible, el arribo mesinico,
desde hace mucho tiempo. Describe la estructura mesinica de acontecimiento
revolucionario como un desierto, un mesinico sin mesianismo, sin doctrina
y sin dogma religioso: Esta espera rida y privada de horizonte solo retiene a
los grandes mesianismos del Libro como la relacin de lo arribante que puede
llegar o jams hacerlo pero por defnicin yo no saber nada por anticipado.
Salvo lo que hay de la justicia en el sentido ms enigmtico de esta palabra. Y
por ah mismo, en razn de lo que vincula el acontecimiento y la justicia a esta
desgarradura absoluta en la concatenacin previsible del tiempo histrico.
El golpe marxista, que lleva enigmticamente el nombre de Marx, es del
orden del acontecimiento. No podra en adelante ser abolido. Dicta, a espaldas
de los herederos, su herencia: Decir que la herencia no es un bien que se recibe
pero somos de parte a parte herederos, no tiene nada tradicionalista o de nostl-
gico. Somos entre otras cosas, herederos de Marx. Ensayo explicar por qu hay
all un acontecimiento que nada ni nadie puede borrar, bajo ningn concepto,
la monstruosidad totalitaria Incluso los que no ha ledo a Marx o aquellos
11 Karl Marx y Friedrich Engels, Mensaje del Comit Central a la Liga de los Comunistas
(1852), en Obras escogidas, Bs. As., Crtago, 1987, T1, p. 154 y ss.
12 Ibd., p. 42. [Destacado de Derrida NdT]
13 Ibd., p. 189.
14 Jacques Derrida, entrevista publicada en la revista Passages, septiembre de 1993.
espectros de derrida: Fantasmas y vampiros en el baile... 168
que ignoran hasta su nombre, incluso los anticomunistas o los antimarxistas
son herederos de Marx. Porque no se puede ser herederos de Marx, sin heredar
a Shakespeare, sin heredar a la Biblia, y mucho otras cosas
15
.
dE los EspEctros a los fEtichEs
En la maison Marx, Derrida se cruza con innumerables fantasmas. El mis-
terio de esta fantasmagora es revelada por El Capital. Espectros y fetichismo
actan en connivencia. La mercanca se devela como una cosa animada. El
mismo capital es un vampiro autmata. Su universo frecuentado por innume-
rables almas muertas, seres vacios de substancia, cuyo espritu emigr a las co-
sas y esperan ser liberados. De ah el inters por lo fantasmagrico fetichista
en general. Aunque no podemos aqu, precisa Derrida, tratar la cuestin
general del fetichizacin, donde se juega sin embargo lo que vincula hoy la
religin con la tcnica, la cuestin est al menos planteada. La mercanca y su
mstica detentan el secreto de los espectros de Marx como nuestros propios
demonios. Contrariamente a lo que sugiere el clich, estos demonios no estn
nunca viejos; no tienen ni edad ni imagen. Vuelven de nuevo atormentar un
presente que es siempre el suyo, un presente eterno. Hasta una improbable
liberacin, una interrupcin que quebrantara su ronda infernal.
El Capital sugiere as una genealoga de los espectros, que heredan unos de
los otros, sin comienzo. Porque todo comienza antes de comenzar, sin co-
mienzo ni fn, como en la circulacin y la metamorfosis del capital, donde el
antes y el despus se anulan sin cesar, donde valor de cambio est atrapado en el
valor de uso que sin embargo lo presupone. Cmo hacer para conjurar a estos
fantasmas? Cmo librar a Marx de sus espectros y de este despiadado recomien-
zo? Es una cuestin estratgica. Una cuestin poltica. En el momento en que la
poltica prima sobre la historia, cada bifurcacin interrumpe la simple sucesin
de un presente sin salida. Pero qu es hoy de esta poltica cuyo pensamiento
escapa de nosotros? El hombre poltico se vuelve un personaje de representacin
meditica, cautivo de una temporalidad, aun ms que de una imagen sobre el
teatro de la retrica audiovisual. El tiempo mismo de su palabra es artifcial-
mente producido como es todo producido en la actualidad en directo, mono-
polizado y espontneamente etnocntrico, de las medias. No es sufciente para
desmentir su discurso. Hace falta sin embargo poder oponerle otro ritmo del
15 Ibd. Este mesianismo no religioso, lo mesinico sin mesianismo de donde Derrida fragua
el conceptoseasemejaextraamentealmesianismo de Benjamin en sus Tesis sobre el concepto de
historia. Entonces, en los tiempos del pacto germano-sovietico, el tiempo estaba desajustado y
no estaba ya permitido creer en las dulces arrullos del progreso. De donde, hay en ya Benjamin,
a contracorriente, el descubrimiento de una acontecibilidad mesinica en Marx.
La discordancia de Los tiempos 169
pensamiento, donde los tiempos no son simplemente tratados en trminos con-
tables de prdida y ganancia. Derrida concluye en la necesidad de romper con la
forma partido, la forma Estado, o la forma Internacional, sin por ello renunciar
a todo forma de organizacin practica efcaz. Al decir esto, admite oponerse
a las reinterpretaciones ms vigilantes y ms modernas por ciertas marxistas
(especialmente franceses, y del entorno de Althusser) que han credo mas bien
que deban intentar disociar el marxismo de toda teologa o de toda escatologa
mesinica (por lo que yo intento es, precisamente, distinguir sta de aquella).
Esta oposicin declarada no soluciona nada de lo que se basa efectivamente la
burocratizacin de la poltica, a saber la divisin social del trabajo y la profesio-
nalizacin del poder en que resulta. Falla frente a su fundamento ultimo, que no
es otro que el orden mercantil y la ley del mercado, presentes (Derrida lo dice
fuertemente) hasta en los bastidores de la ONU
16
.
Algunos regmenes no fueron posibles sin la axiomtica del partido. O
sea. Pero nada prueba que una ciudadana sin partido, apartidaria, en mi-
gajas y privatizada, ofrecera an ms garantas contra la estatizacin de la
sociedad y la confscacin totalitaria del poder. Tiene all incluso todas las
razones temer lo contrario. Bsicamente, la despolitizacin general, el refujo
hacia la tica y la economa (el consumo) traducen tanto (an ms) una ten-
dencia recurrente a las avanzadas liberales que una reaccin de rechazo ante el
totalitarismo burocrtico
17
. Las nuevas condiciones tele-mediticas del espacio
pblico determinan la atrofa y la desaparicin de la democracia. La poltica
se pierde en la comunicacin. De ah la invocacin bastante ritual, pattica
pero bien imprecisa, de nuevos mtodos de comunicacin: Una refexin
acerca de lo que ocurrir maana con el marxismo, con su herencia o con su
testamento, debera referirse, entre otras muchas cosas, a la fnitud de un de-
terminado concepto o de una determinada realidad de partido. Y, por supues-
to, su correlato estatal. sta en marcha un movimiento un movimiento que
describiramos como una deconstruccin de los conceptos tradicionales de
Estado y, por consiguiente, de partido y de sindicato. Aunque no signifquen
el debilitamiento del Estado, en sentido marxista o gramsciano, tampoco se
puede all analizar su singularidad histrica fuera de la herencia marxista []
Hubo un momento, en la historia de la poltica europea (y, por supuesto,
americana), en que tanto apelar al fn del partido como analizar la inadecua-
cin, con la propia democracia, de las estructuras parlamentarias existentes era
un gesto reaccionario. Adelantemos aqu, con muchas precauciones tericas y
prcticas, la hiptesis de que ya no es as, ya no siempre as (pues las viejas for-
16 Ibd., Espectros de Marx, op.cit., p. 98.
17 Ver las crticas a la tica humanitaria, en Carl Schimdt, La notion de politique [El concepto
de lo poltico, Madrid, Alianza, 1998] y Alain Badiou, Ltique, Pars, Haitier, 1993. [La tica.
Ensayo sobre la conciencia del mal, Mxico D.F, Herder, 2004]
espectros de derrida: Fantasmas y vampiros en el baile... 170
mas de la lucha contra el Estado podrn sobrevivir mucho tiempo): hay que
despejar ese equivoco para que ya no sea as. La hiptesis es que esa mutacin
ya ha comenzado y que es irreversible
18
.
No se sabr mucho ms.
Si esto no es llamada al fnal del partido no hace la conspiracin menos
necesaria. Como dice Jean-Chistophe Bailly una conspiracin nos falta
19
Conjuracin, complot, conspiracin: se tiene solo el desconcierto de la
eleccin. Quiz es necesario preguntarnos sin embargo si este entusiasmo por
las redes, las sociedades, clubs de pensamiento y otros concilibulos no cons-
tituye ms bien un ltimo recurso en relevo de la forma partido, insuperable
hasta un nuevo orden, para quienquiera que pretenda modifcar la relacin de
poder inherente a poltica.
biEnvEnidos los rEcin llEgados
No estamos libres de Marx. Ni con su espectro enturbiar la empresa
consensual que pretenda enterrarlo y asegurarse de su no retorno. Ni con
los espectros de los cuales fue el primero en desvelar su venida: aquellos que
anuncian lo mejor, cuyo acontecer habr acogido favorablemente, aquellos
que revelan o amenazan con lo peor y cuyo testimonio habr recusado
20
.
Reconvocado por Derrida el espectro del comunismo ser siempre intem-
pestivo, distante de todo presente vivo, distinto de toda presencia idntico
a s misma, siempre por venir y por re-venir. Siempre espectral. A dife-
rencia de los vampiros cuando se le clava la estaca en corazn, los espectros
jams mueren.
Este espectro de Marx no anuncia mas la persistencia de un presente
pasado.
Anuncia y llama la presencia por venir.
En la constelacin problemtica de la obsesin, que es la nuestra. Marx
aun no ha sido recibido. A falta de haber sabido acogerlo. A falta de hospita-
lidad comprensiva. Permanece entre nosotros como un meteco del concepto,
un conjuro glorioso, sin duda, pero an un clandestino, como lo fue toda
su vida: Pertenece a los tiempos de la disyuncin, a ese time out of joint en
donde se inaugura laborioso, dolorosa, trgicamente, un nuevo pensamiento
de las fronteras, del hogar y de la economa. Entre tierra y cielo. No habr que
apresurarse a convertir al emigrado clandestino en alguien al que se le prohbe
la residencia o, lo cual corre siempre el riesgo de venir a ser lo mismo, a do-
18 Jacques Derrida, op. cit., p. 119. [Destacado de Derrida NdT]
19 Jean Christophe Bailly, loin des tribunes, Pars, Revista Linges, junio de 1993.
20 Jacques Derrida, op. cit., p. 115.
La discordancia de Los tiempos 171
mesticarlo. A neutralizarlo por naturalizacin. A asimilarlo para dejar de tener
miedo de l. No es de la familia, pero no habra que volver a conducirlo, de
nuevo, tambin a l, hasta la frontera
21
.
Este vagabundo obstinado, este aparecido perseverante inquieta porque l
mismo est habitado por la extraeza de otro modo del saber. Este otro pen-
samiento del saber que no excluye a la ciencia ordinaria, trastoca y desborda
su nocin tradicional. Es esto lo que se juega con Marx: la aparicin de otro
modo de hacer ciencia. Celebra las ciencias positivas para recusar mejor la
ideologa cientfca positivista que hypostasie el modelo. No hubo mucha gen-
te, desgraciadamente, para tender la oreja a la perspicaz constatacin de Mau-
rice Blanchot, a contra-corriente de gran deriva estructural: No obstante, El
Capital es una obra esencialmente subversiva. Lo es menos porque llevase,
por los caminos de la objetividad cientfca, a la consecuencia necesaria de la
evolucin, que porque inclua, sin formularlo en exceso, un modo de pensar
terico que trastorna la idea misma de ciencia
22
.
El trueno inaudible de este pensamiento an indecible se anuncia en el nom-
bre espectral de Marx, mucho mejor que en el marxismo inasequible, que
huele el sistema y la usurpacin. El libro de Derrida se abre sobre el llamado de
lo que debera siempre nombrar un nombre propio: la vida de un hombre ni-
co tanto que su muerte, ms que un paradigma y es otro cosa que un smbolo.
Sobre las huellas de Blanchot, descubre en el nombre propio de Marx, la unidad
de una disparidad que mantiene juntos. Marx es bien el nombre aconteci-
mental de un golpe asestado, del que somos por siempre deudores. Esta deuda
mesinica sin calculo de inters (porque no se cuenta, no se calcula el precio de
una acontecimiento) es la contra partida de la herencia. Basta que esta nica
tentativa haya tenido lugar, para que su espectro llame a nuestra memoria y
nos recuerde nuestro deber. Una promesa mesinica de tipo nuevo imprimi
en la historia una marca inaugural y nica, y permanecemos con esta deuda
imborrable e impagable para con uno de los espritus que se han inscrito en la
memoria histrica con los nombres propios de Marx y del marxismo
23
.
Marx, el aparecido, Marx la vuelta. Derrida dio la seal. Esto no es ms
que un debut. La actualidad inactual de esta reaparicin intempestiva es muy
exactamente la de su lugar. Del lugar de su obsesin. De la casa encantada
del capital, donde se producen desconcertantes prodigios, comenzando por
el de este mundo (shakesperiano) que se reduce a medida que crece. El Marx
de Derrida seduce no sin despertar algn recelo. Resiste a toda recuperacin
21 Ibid., p. 194. Sobre el extranjero y la hospitalidad, ver Ren Schrer, Zeus hospitalier, loge de
lhospitalit, Pars, Armand Collin, 1993.
22 Citado por Derrida . [Maurice Blanchot, Los tres lenguajes de Marx, en La amistad, Ma-
drid, 2007, p. 95.]
23 Ibd., p. 106.
espectros de derrida: Fantasmas y vampiros en el baile... 172
acadmica y a toda despolitizacin conciliadora. Pero no corremos peligro,
en este ensordecedor juego de espectros, de confundir la sombra y los cuerpos,
de tomar uno por el otro? Para tener el corazn limpio, otras cuestiones se
imponen. Por qu este Marx unheimlich (inquietante) an nos atormenta?
Qu exige l de nosotros para librarnos de sus espectros?
El gran Karl est muerto?
Mrbido fn de siglo
Que se apaga lentamente, en una voluptuosa atmsfera mortuoria: muerte
de las utopas, muerte del comunismo, muerte de mundo mejores. Erigidos
sobre los espolones, los pos celebran la gloria de un presente condenado por
la eternidad a saltar en el mismo lugar.
El muro de Berln cay. El pas de los soviets se disloc. El socialismo
realmente existente desaparece en el fracaso de un continente engullido. Sin
embargo, ningn canto liberador se eleva de las ruinas. Estos acontecimientos
se consumen sin brillar.
No ms magnfcas salidas de sol
Sino una puesta cruel con los colores de sangre seca
Ningn impulso de renacimiento o de recomienzo
Al contrario la amarga trabajo de la rutina desencantada
Ningn choque resurrector, ninguna festa, ningn jbilo
Al contrario la montona repeticin de las conquistas sin amor.
En 1989, preludiando la cada del muro, las trompetas del bicentenario
tocaban el fn de la Revolucin Francesa y la hora de las grandes reconciliacio-
nes. Anunciando tambin el fn de las revoluciones orientales, que fueron su
resurgencia y su prolongacin, su epilog y su repercusin.
Trunco fn de partida
La desintegracin de las dictaduras no es solo el desenlace de una revolu-
cin comunista desecha despus de un largo tiempo, sino el de una contra-
rrevolucin que comenz hace mucho tiempo. Hubo muerte. Aquella, real y
masiva, las hambrunas y los juicios, las fosas comunes y los campos. No ms
que del pasaje de Revolucin francesa del Ao II al Termidor y a las guerras
napolenicas. El basculamiento de la Revolucin rusa al terror burocrtico no
seala la genealoga del concepto.
Todo acontecimiento fundador pone frente a frente las fuerzas de emancipa-
cin y las fuerzas de avasallamiento mortalmente enlazadas. Pero una contrarre-
volucin no es solamente una revolucin a la inversa, un Octubre rebobinado,
es tambin y sobre todo un acontecimiento extendido en longitud, diluido en el
espesor del tiempo, un acontecimiento sin fecha ni lugar.
el gran Karl est mUerto? 174
Lo contrario de una revolucin
1
. Resulta de la asimetra entre las fuerzas
de conservacin y las fuerzas de transformacin. Aqu est el secreto de estas
derrumbamientos y estos hundimientos sin gesto inaugural, sin novedad ni pro-
mesa, donde el sentido se reduce a una restauracin. No a la restauracin pura-
mente econmica de las leyes de mercado. Sino a la Restauracin mayscula,
en toda la lnea. Lejos de someter el pasado a la criba de la crtica, se contenta
con invertir las leyendas. Lejos de rehabilitar a las vctimas, redobla el proceso.
Vuelve los nombres de Lenin, de Trotsky, de Sverdlov, impronunciables como le
fueron en un tiempo los de Robespierre, de Saint-Just o de Babeuf.
La demoniologa no sali slo de la religin
2
.
Que todava pone obstculo al pensamiento.
El gran Karl esta muerto?
Una revista norteamericana lo anunciaba recientemente desde el tono del
desaf y del exorcismo. En 1991, un semanario francs se preguntaba a su vez
sobre la vacuidad de un mundo sin Marx
3
.
No se le ocurrira a ningn comunicador sagaz titular sobre a la muerte de
Kant o sobre un mundo sin Descartes. Mas que la constatacin de un deceso
o de una desaparicin, un mundo sin Marx apunta a la confesin de una
falta. Es necesario basar la argumentacin en sueos decados para renunciar
a las grandes trascendencias, a las perfecciones inaccesibles, a los absolutos ti-
rnicos? El horizonte insuperable del comunismo esta simplemente hundido
sin dejar de rastros y se puede estar sin horizonte de espera, sin proyecto, sin
otro lugar que el circulo vicioso de la mercanca?
Se puede resignarse a la repeticin del capital y su infernal eternidad?
Nacidos a la poltica con la gran esperanza de los aos sesenta, en un mo-
mento que cremos privilegiado. La generacin precedente, la de pos-guerra,
haba andado en dimes y diretes con la moral: Cmo escapar al sentimiento
de culpabilidad general, cuando el tiempo del desprecio anunciado por Rous-
seau se vuelve tambin el de la desmesura? Luego haba venido la era de los
apaciguamientos estructurales, del borramiento de sujeto y sus dilemas: La hora
estaba entonces en los grandes equilibrios, en las estabilidades de la lengua y de
las relaciones de parentesco
4
.
Embriagado por los ndices de los aos de expansin, el capitalismo reco-
menzaba a creerse eterno. Cerrando el parntesis de la catstrofe, el progreso
1 Joseph de Maistre, Considrations sur la France, Bruxelles, ditions Complexe, 1998. [trad. esp.
Consideraciones sobre Francia, Madrid, Tecnos, 1990.]
2 Ver Alain Brossat, La mmorie captive, Revista Philosophie, Philosophie 4, Paris VIII, 1992.
3 Se trata de Nesweek donde la une causo sensacin en 1997 y de lExpress
4 Ver particularmente, Herni Lefevbre, Lidologie structuraliste, Anthropos, Pars, 1971, y Fran-
ois Dosse, Histoire du Structuralisme, Pars, La Dcourverte, 1991-1992. [trad. esp.: Historia del
estructuralismo, Akal, Barcelona, 2004.]
La discordancia de Los tiempos 175
retomaba su marcha hacia delante. Se lea El Capital para descifrar ah la ley
del encadenamiento majestuoso de los modos de produccin.
La historia pasaba a ser un proceso sin sujeto ni fn. Su conocimiento no
era ms histrico que no fue azucarado el conocimiento del azcar. Atrapada
por el movimiento perpetuo, la revolucin se volva impensable.
Este despotismo sistemtico se desagreg bajo nuestros ojos maravillados,
dejando escapar una esperanza de justicia y libertad reconciliadas, dando a ver
repentinamente el ramo abundante de posibles brotado del tronco rgido de
lo real. Era como si venamos al mundo en el instante precario que separa la
creacin del pecado original. Ciencia, moral y poltica, marchaban repentina-
mente en armona, tomadas del brazo, en el mismo paso: el de los vietnamitas
masacrados con napalm, de las muchedumbres alborozadas de la Primavera de
Praga, de las barricadas campechanas del Mayo del 68.
Tenamos cita con la Historia astuta bajo el roble dnde devolvera su jus-
ticia inmanente. Seramos la generacin de las grandes rehabilitaciones y de las
promesas por fn cumplidas.
En la Europa de Yalta, mutilada pero en pleno crecimiento, la revolucin
era quizs menos urgente que en tiempos de otro modo despiadados. Pareca
casi fcil, con la abundancia a alcance la mano y el comunismo ahora mismo.
Despues vino el tiempo de las dudas y del desencanto.
Con la crisis econmica y los presagios de nuevas barbaries, la revolucin
se volva sin duda necesaria. Pero era posible en nuestro universo adminis-
trado? Invocando a Solzhenitsyn, los apresurados o los ms verstiles comen-
zaron a preguntarse si era siempre deseable. Fue un desencadenamiento de
mala conciencia, de negaciones y arrepentimientos. Se excusaron por haber
sido comunistas. Los decepcionados del Pequeo Libro Rojo se convirtieron
en fanticos esnifadores de Gulag. Los hastiados del tercermundismo pidieron
sus cuentas con usura: las luchas de liberacin merecan bravos! y solidaridad
slo con la estricta condicin de permanecer vencidas y miserables.
El fujo de la marea roja los haba arrastrado.
El refujo de la oleada rosa se los gan.
Tuvieron para la diosa modernidad los ojos de Jimena
5
que haban tenido
antao para el pequeo padre de los pueblos o para el presidente Mao. Los
ms fervientes utopistas (todo y enseguida!), se metamorfosearon en libera-
les convencidos (la utopa del mal menor sin embargo no es la menor de las
utopas!). Los Broyelles
6
se convertan a la religin natural del mercado. Jam-
5 Alusin a la obra de teatro El Cid (1636) de Corneille. En la trama Jimena debi, a pesar de su
amor, pedir la muerte de su amor Rodrigo el asesino de su padre. [trad. esp. Jean-Pierre Corneille,
El Cid, Ctedra, Madrid, 2005.] [NdT]
6 Claudie y Jacques Broyelle, miembros del UJC-ml (maostas) en la Francia de los 60, y fervientes
el gran Karl est mUerto? 176
bet y Landreau
7
se evadan del inferno sobre las alas de su ngel mtico. Cho-
rreando resentimiento, Glcksmann
8
se abandonaba al vrtigo de la fuerza.
Ex-predicador de la guerra civil, July
9
se reciclaba en el comercio de opinin.
El hombre blanco tragaba su largo sollozo.
Estas pequeas escenas de la vida parisina no era ms que la espuma de los
das
10
. La crisis redistribua el juego, eligiendo ganadores, condenaba a los perde-
dores. Algo esencial se haba descompuesto a la vuelta de los aos setenta. Haca
falta tiempo para descifrar las cartas de la nueva repartija. Excluyendo unos,
comprando otros, los pases ricos mejoraban su productividad y profundizaban
la diferencia con relacin a los pases del Tercer Mundo y a las economas de
mando burocrtico. La crisis golpeaba al corazn las rentas de la inteligentsia
tradicional. Disponibles para una revolucin cultural al servicio de la nueva me-
ritocraca mediatizada, los ttes duf [imbciles NdT] no tomaban sufciente-
mente en serio las ideas para sufrir la menor travesa desrtica.
Fue slvese quien pueda.
La renegacin general. O casi.
Una debacle muy fn de siglo.
De un siglo nacido con la fe intacta en el progreso.
Se haba credo consagrado con certeza a realizar los ideales de emanci-
pacin universal y de paz perpetua. Ciencia y tcnica, razn y sujeto, visin
unifcada del mundo constituan su horizonte de reconciliacin.
Y fue la poca de las guerras y las revoluciones
Se iniciaba un doble movimiento.
De un lado, el optimismo de la razn clsica declinaba en benefcio de una
meditacin sobre la soledad individual frente a la muerte, de una reivindica-
cin de la subjetividad absoluta contra la abstraccin del sistema. Sin aliento,
la crtica del racionalismo abstracto volva a la guerra sin piedad del ser contra
el cogito. Renunciaba a una verdad que, para ser compartida y comunicada,
sostenedores de la Revolucin Cultural de Mao, de la cual renegaron con su libro Apocalypse
Mao. [NdT]
7 Christian Jambet y Guy Lardreau, fundadores en los 60 del grupo maosta la Gauche proltarien-
ne. Ya convertidos en ex maostas escribieron el libro blanco: L Ange: ontologie de la rvolution
(El ngel: ontologa de la revolucin), de gran xito editorial y que abrira paso a lo que se conoci
como la Nouvelle Philosophie, en una deriva mstica individualista que mezclaba a los primeros
cristianos y a los santos de los desiertos de Siria y la Mesopotamia en busca de la voluntad pureza
absoluta. Jambet luego se hizo especialista en chiismo.[NdT]
8 Andr Glcksmann, tambin ex maosta, autor de Les Matres penseurs. Su trayectoria de renega-
do es sin duda la ms elocuente, desde 1970 milita por la cada de la URSS, pide a Reagan por los
Contras en Nicaragua, apoya a la invasin a Irak, la guerra de los Balcanes y al dechista Sarkozy
en nombre de la libertad: de mercado. [NdT]
9 Serge July, co-autor en 1969 del libro Vers La Guerre Civile (Hacia la guerra civil). Se convirti
luego en el director del diario francs Liberation. [NdT]
10 Ttulo de una novela de Boris Vian de 1947. [NdT]
La discordancia de Los tiempos 177
supona todava un referente comn. Cmo pensar en lo sucesivo una indi-
vidualidad radical, nica e irrevocable, con palabras e ideas que pertenecen a
todos? Y cmo revelar la verdadera subjetividad por los medios ilusorios de
la objetividad? La nica solucin pareca residir en la esttica, en la seduccin
por la seduccin, en el narcisismo que no es relacin de s mismo con los otros,
socializacin, sino retorno del yo a si mismo por mediacin del otro: cierre per-
fecto que repliega el ser sobre su nada ntima.
Del otro, un marxismo embargado por la petrifcacin stalinista no poda
ofrecer ms que una insignifcante lnea Maginot
11
flosfca: la de Razn
universal clsica. El mundo de tercera excluido se ordenara segn la impla-
cable razn binaria de los campos: democracia contra fascismo, razn contra
oscurantismo. Estado nacional contra Estado racial, Renan contra Rosenberg,
la URSS de Stalin contra la Alemania nazi De Historia y consciencia de clase
a El asalto a la razn, la trayectoria de Lukcs testimonia esta regresin. De la
misma manera que lo testimonian los combates de retaguardia de un Politzer:
El tricentenario del Discurso del mtodo, La flosofa de las Luces y el pensamiento
moderno. Qu es el racionalismo
12
. Esta fue la hora del Frente Popular en
flosofa, apuntalarse sobre Descartes frente a la marea creciente de la locura
y de los mitos: Para la celebracin del tricentenario del Discurso, es Francia
y la Humanidad afrmando su voluntad de defender decididamente la razn
contra el oscurantismo, la civilizacin contra la barbarie.
A la hora de los peligros, Descartes, ya era la Francia!
13
Hasta en su estilo Politzer ceda entonces la logomaquia de la razn de
Estado ventrlocua: Para el socialismo cientfco, el marxismo aporta al hom-
bre de las Luces de la ciencia, ya no solamente sobre la naturaleza, sino tam-
bin sobre sus propios destinos [] La Razn cesa de ser la aureola de una
sociedad que no puede an ajustarse. A la hora de los procesos, la patria de
socialismo (cuya necesidad no se tena todava en absoluto de precisar la rea-
lidad) era en nuevo hogar de las luces. La razn militante dominaba en lo
sucesivo la consciencia de clase el Partido Comunista, partido de las fuerzas
de vanguardia es el partido de la razn militante. En el preciso momento en
que la contrarrevolucin enterraba de una vez por todas la extincin del Esta-
do, el partido no era en realidad ms que el delegatario de la razn de Estado!
Con el divorcio entre subjetividad y Razn, esta separacin entre tica
y poltica, el hilo de un frgil posible se rompi. No se podra pretender a
11 La Lnea Maginot fue una lnea de fortifcacin y defensa construida por Francia a lo largo de
su frontera con Alemania e Italia, despus del fn de la Primera Guerra Mundial, atacada en uno de
sus extremos, parti en dos el bando aliado en la Segunda Guerra mundial [NdT.]
12 Ver Georges Politzer, La flosofa et les mythes, Pars, ditions Sociales, 1969.
13 Ver Andr Glcksmann, stalino-cartesiano retornado, Descartes cest la France, Pars, Flamma-
rion, 1987.
el gran Karl est mUerto? 178
posteriori que un marxismo calido y dinmico Habra bastado con garantizar
la unidad de saber. Al menos habra permitido circulacin y dialogo entre re-
giones consagradas a encerrarse en su autoridad de disciplinas. Los aos veinte
testimonian este fascinante potencial.
El caso Politzer ilustra este contraste.
En 1025, all dnde algunos querran ver ms que un signo de transicin
incumplida entre flosofa y revolucin, estalla al contrario el mensaje de un pen-
samiento revolucionario juvenil. Rechazando las tentaciones de un Marx im-
buido del cientifcismo que caracteriza su poca (sus discpulos y l mismo
Marx apoyan a menudo su entusiasmo en un optimismo que hace fondo sobre
la necesidad de la dialctica), Politzer reclamaba an una nueva flosofa: En
el mtodo cartesiano, Dios viene para terminar la certeza; es la creencia en Dios
en su belleza quien da la exhaustividad a la certeza. Para un ateo no hay certeza
exhaustiva, incluso en matematicas. Perseverar en esta va hubiera conducido a
constatar hasta qu punto las certezas stalinistas relevaban siempre los mismos
procedimientos de creencia.
Encontrbamos igualmente en l una profesin de fe flosfca premonitoria:
En cuanto a nosotros, no esperamos nada de la revolucin. Llegamos demasia-
do pronto. Sera asombroso que los revolucionarios nos comprendan. Porque,
en cierto sentido, slo somos unos pos-revolucionarios. Para nosotros, la revolu-
cin es ya un hecho realizado. No sabemos lo que aportar; no prevemos nada,
asistimos all sin embargo como los que toman por descifrado el enigma del que
ellos ya conocen la solucin. Nuestra flosofa no ser ciertamente adoptada por
los revolucionarios, ya que en el momento de la revolucin, es el mito heroico el
que se vuelve la flosofa de Estado. Seremos comprendidos slo luego. Nuestra
situacin es singular, no es ya trgica. Rompimos con unos y otros rompen con
nosotros [...]Y s es muy posible que, gracias a esta poca maldita, ninguna de
nuestras frmulas sea defnitiva, siempre ser que de una parte denunciamos la
escolstica y que de otra reconocimos la revolucin[] Filosofar ser nuevamen-
te una ocupacin peligrosa como en los tiempos heroicos. Los flsofos sern de
nuevo los amigos de la verdad, por lo mismo los enemigos de los dioses, enemigos
del Estado, corruptores de la juventud.
Poda ya entrever hasta que punto el mito heroico se volvera la flosofa des-
piadada del Estado burocrtico? Y poda, concluir que trasformar el mundo
signifcara todava, interminablemente, sin ltima palabra, al riesgo de perder-
se, interpretarlo?
Es decir flosofar ms all de la flosofa.
En 1928, su Crtica a los fundamentos de la psicologa, lanzaba todava una
pasarela hacia el continente del psicoanlisis. El mismo ao, El marxismo y la
flosofa del lenguaje, de Mijal Bajtn (quien haba publicado en 1925 un libro
sobre el freudismo) pona el acento sobre el carcter social de la palabra en el
La discordancia de Los tiempos 179
horizonte estructural del la lengua. Pero un ao mas tarde, en abril de 1929,
frente la II Conferencia de las Instituciones marxistas-leninistas de investiga-
cin cientfca, Deborin pronunciaba su exposicin sobre Los problemas actuales
de la flosofa marxista. El marxismo ofcial viraba al positivismo. La Dialctica de
la Naturaleza, del que Politzer emprendi su traduccin, se hizo el breviario. En
1933, comenzaran a aparecer los manuales de marxismo-leninismo.
Se estableca una flosofa de Estado.
Y una estatizacin de la flosofa
14
.
A lo cual rplica flosofar peligrosamente en tiempos redevenidos tenebro-
samente heroicos.
Despus de la Primera Guerra mundial, la unidad postulada del saber est
irremediablemente rota. La fgura del flosofo peregrino, marchando hacia la tie-
rra prometida del Ser y la Verdad, desapareci
15
. Con la desaparicin de este ho-
nesto hombre inencontrable, la divisin galopante del trabajo intelectual hace de
cada saber parcial une prisin: se reconoce all, pero no se puede no salir. Rosa
Luxemburgo, Trotsky, Gramsci son sin duda entre los ltimos hombres hones-
tos (y mujeres), de la poltica revolucionaria. Con ellos se acabara la gran ambi-
cin revolucionaria humanista y su fracaso repercutira de flosofa a la poltica.
De la gran estabilidad confada de pos Segunda Guerra, en la expansin eter-
nizada del Estado-Benefactor, Levi-Strauss remita a Sartre y su humanismo exis-
tencialista al museo de la moral y el sujeto. Esforzndose en arrancar la ciencia
de Marx a su caparazn ideolgico, Althusser descubra a un Marx a duras penas
nacido despus del sangriento corte epistemolgico. La historia se sobrecargaba
al punto de inmovilizarse en las capas estancadas de la larga duracin. Dilatada en
la dimensin de una antropologa universal, la nueva historia haba respondido
a todo, salvo a los cambios, a los pasajes, y a las transiciones quines guardaban
envidiosamente sus secretos. En la majestad arquitectnica de la estructuras y de
los modos de produccin, el misterio de la diacrona no cesaba de espesarse.
Aunque real, la revolucin se volva impensable.
Sin embargo, cuando el saber debe abrirse a la urgencia de una decisin,
en ltima instancia [], todo se decide en el acontecimiento. En su au-
tobiografa flosfca, Jean-Toussaint Desanti se pregunt resueltamente si el
estructuralismo haba verdaderamente existido, o si no fue, al fn de cuentas,
ms que un fantasma ideolgico pasajero. De esta moda fantasmal, el viejo
sujeto sin embargo no sali indemne. Maltratado desde hace algn tiempo,
dinamitado por el inconsciente, desnudado de su razn razonante, recusado
en su moral privada, y disuelto fnalmente en el gran bao estructural, poda
an resucitar, bajo qu forma, y en qu estado?
14 Georges Labica, Le marxisme-leninisme, ditions Bruno Huisman, Pars, 1984.
15 Ver Jean-Toussaint Desanti, Un destin philoshopique, Gallimard, Pars, 1984.
el gran Karl est mUerto? 180
Se invoco una nueva idea del sujeto ligada al retorno del amor, de lo
religioso, a los reencuentros con la naturaleza y sus valores. Despus de los
inventarios austeros de la historia cuantitativa, biografas heroicas y otras me-
morias populares tomaron fuerza, vibraciones de tomos originales e irreduc-
tibles. Pero, lejos de promover el ego, el freudismo lo haba irremediablemente
decostruido, reducido a una geometra de las pasiones, a un juego de cubos y
formas ventrlocuas. Al expresarse en su nombre, el inconsciente estructura-
do como lenguaje escamotea el yo en la lengua que le habla.
De estos escombros y desprendimientos, el sujeto clsico no poda por lo
tanto renacer de manera idntica. A lo sumo un ramo de deseos y de pul-
siones liberadas por la desintegracin del tomo individual, la multiplicidad
proliferante y obstinada del rizoma. Ahora bien, el partido de Lenin fue con-
cebido y descrito sobre el modelo de este sujeto perdido, radical, universal y
pedagogo
16
. Al termino de una dialctica de la consciencia, el partido segn
Lukcs era la realizacin de una dialctica de la conciencia, donde la clase en-s
pasaba a ser clase para -si en un partido supuesto a encarnarlo.
Desanti se esforz en imaginar, sin creerlo demasiado, una buena prehis-
toria, una edad de oro desprovista de todo fetichismo. Erigido en toda la
potencia institucional del estado, este sujeto severo de otra edad que era ya la
del todo o la nada: Este sujeto colectivo que era el partido te remita como
una imagen de tu vida militante, de tus actos polticos. En esta imagen te re-
conocas. Pero cuando eso pone de manifesto una falta, una ruptura. Para mi,
fue el XX congreso y sus consecuencias. El Sujeto no era ya tal como se mos-
traba. Esta doble conciencia que, a veces, se haba aceptado, ya apareca como
consustancial al propio Sujeto. Todo esto era slo decorado y un pretexto
falso? La historia pasaba sobre una escena truncada? Desde ese momento, el
lugar fallido donde reconocerse. El campo histrico es liberado. El sujeto ya
no existe. Lo que llamaste el Partido no es entonces ms que un cuerpo extra-
o, un peso que sufres. Se puede por supuesto continuar llevndolo como una
cruz, pero para qu.... Desanti habla todava de este momento dnde viene a
faltar el suelo de la Historia, donde el mundo tico parece derrumbarse, donde
lo que tenas por verdad se vuelve formal y vaca.
Entonces, llevas una vida de sombras.
Cuando no hay ya corazn, la falsa identidad se vuelve carga y calabozo.
Rechazada, todava pesa como pesadilla que hace estremecer las almas muertas.
La manera en que Desanti evoca este Sujeto abolido lleva an la marca de
una religiosidad negativa, de una fe invertida, trasladada de una comunidad y
de un comunismo ilusorios a una soledad autrquica y desencantada. Pensar
el Partido maysculo bajo la metfora del Sujeto colectivo, es concederle a
16 Jean-Toussaint Desanti, op. cit.
La discordancia de Los tiempos 181
pesar de todo, un plus de razn y conciencia, incorporarle los pequeos sujetos
minsculas al riesgo de someterlos. Este Sujeto tutelar todava es una posesin
y una hipstasis de la Razn
17
.
La implosin del sujeto releva el estallido estrellado de la historia, cuyas
ramas se estiran hacia un horizonte descuartizado. Moral y poltica se pelean.
La ciencia misma no osa ya en pronunciar sus sentencias.
La crisis del sujeto remite infaliblemente a la crisis de la teora
La crisis de la teora a la de prctica.
En crisis, el marxismo?
Y cundo pues no fue l? Se comenz, al fn del ltimo siglo, a hablar de
marxismo solo para constatar enseguida su crisis y su descomposicin. La
insistencia sobre la crisis actual presupone una edad de oro perdida: la de
desnaturalizacin positivista y socialdemcrata? La de la ideologa triunfante
de la Razn de Estado stalinizada? La de los honores acadmicos de los aos
sesenta? Braudel tuvo la prudencia de admitir que hara falta, para desemba-
razarse del marxismo, emprender una inquisicin contra el vocabulario
18
.
Y adems, crisis singular de un marxismo al singular?
Este unidad del marxismo postula un ortodoxia impensable. Si hay
marxismo, el de los verdugos no puede ser el de las vctimas, es necesario
admitir, ms all de factores comunes, crisis plurales, fatales para unos, resu-
rrectoras para otros.
Herni Lefebvre avanzaba en la idea de una crisis que seria la del marxismo
europeo o occidental, de una doctrina de nantis, un momento paradjico
donde el estado del planeta tenda al contrario a validar el ncleo duro de la
teora. Por no discernir la parte de universalidad y la parte relatividad geopol-
tica en el marxismo de Marx, una hiptesis tal no resiste a las consecuencias
de la debacle del socialismo real.
Para Lucio Colletti, la crisis era un efecto diferido del XX congreso, de la
intervencin en Pragra, la de Kabul, los desgarros de Pnom Phen: El marxis-
mo tomaba en adelante nota de hecho de que ni siquiera estaba en condicio-
nes de explicar lo que se haba producido y haba realizado en su nombre
19
.
17 En sus estudios sobre los partidos, Ostogorsky opona ya a la metfora de la unidad orgnica el
acto libre de la unin; al gran contrato defnitivo, los contratos constantemente renovados. Alter-
nativa ingenua, que supone una sociedad libre de individuos razonables, haciendo abstraccin de
las relaciones de clase y del poder, de la alienacin y del fetichismo, no escapa a la mstica del sujeto,
se contenta con cambiar el gran sujeto envidioso contra los pequeos sujetos privados. Un partido
laicizado, liberado de los fantasmas del cuerpo y de la organicidad, no podra ser ni un superyo,
ni un objetivo supremo, ni incluso un casamiento (pousaille), sino simplemente un acuerdo, una
asociacin libremente consentida y rescindible, en vista de una prctica comn.
18 Fernand Braudel, Le monde, 6 de julio de 1983.
19 Lucio Colleti, Le dclin du marxisme, PUF, Pars, 1984.
el gran Karl est mUerto? 182
Sin embargo, los misterios del fenmeno burocrtico son menos opacos
para la crtica marxista que para toda otra teora. Los avatares de las profecas
emitidas en nombre del antitotalitarismo le demuestran. Hay decididamente
ms recursos en la crisis del marxismo que ningn antimarxista jams podra
imaginarlo.
Para Andr Gorz en fn, esta crisis seria la de la relacin de la teora con
el sujeto postulado. La esperanza de la emancipacin en y por el trabajo se
desvaneca. El capitalismo engendrara una clase cada vez menos capaz de
controlar los medios de produccin. Con el obrero profesional, sujeto posible
de la transformacin revolucionaria, desapareca la clase capaz de lleva a cabo
un proyecto emancipador. Con la posibilidad de identifcarse con su trabajo,
se borrara el sentimiento de pertenencia de clase: la clase misma entr en cri-
sis. Esta crisis, no seria, a fn de cuentas, nada ms que la crisis del proletaria-
do. Filosfcamente la triple inspiracin escatolgica del marxismo (hegeliana,
cristiana, y positivista) contendra el fracaso.
Hasta donde puede llegar la desilusin?
Hasta el desengao liberador?
Hasta el cinismo que faire le malin? Y al relativismo absoluto?
Cuando la distincin entre lo verdadero y lo falso se oscurece, cuando la di-
ferencia entre lo bueno y lo malo se reduce, no hay ms que puntos de vista,
todos igualmente respetables y defendibles en la montona pintura del gris de la
indiferencia sobre el gris de la modernidad. No hay ms que verdades en migajas,
privatizadas, opiniones donde los sondeos verifcan las jerarquas. Entre el reino
de la opinin y el efecto de creer no hay ms que un paso. Uno y otra se fortalecen
mutuamente. La creencia es una opinin vuelta contagiosa, en el lugar donde
lo increble puede ser credo: no creo que lo que pienso pueda hacer creer
20
.
Se pensaba ingenuamente haber salido defnitivamente de lo religioso por la
buena puerta, por el arco triunfal de ciencia. Luego se vio con asombro a los in-
telectuales consagrados al sacerdocio del saber reconciliarse con culto. Fue una ex-
traa recuperacin de lo poltico por lo religioso. No por la mstica, sino por esta
beatera rendida, vaciada de la fe. Tanto es verdad que un poco de ciencia aleja de
la creencia pero que mucha corre peligro siempre de devolverlo. Pascaliano, Pguy
supo desvelar esta extraa connivencia de religiosidades. Aqulla, trascendente de
la salvacin, y aqulla, inmanente del progreso. El pequeo hombre pretencioso
expulsado de las majestuosas estructuras, no permaneca ya mientras que la mira-
da de un Dios despectivo sobre el silencio eterno de su maquinaria muda.
Qu oponer a la creencia? La persuasin?
En los campos magnticos de la comunicacin de masa, se vuelve en se-
guida a la dominacin. Ms de revelacin luminosa, ms de gracia sbita, ms
20 Jean-Tousaint Desanti, op. cit.
La discordancia de Los tiempos 183
de paciente aprendizaje solitario. El centinela fugitivo de la verdad que hace
acontecimiento procede de una friccin, de un reencuentro, de una interpre-
tacin sin cesar recompuesta.
Cuando el presente decepciona, la historia reconforta.
Gorz, al menos, no se contenta con rechazar. Busca una respuesta a la per-
dida del sujeto, cuando el trabajo cay fuera del trabajador. El obrero no hace
ms su trabajo. Asiste en el trabajo que se hace. La abolicin del ofcio por la
organizacin cientfca del trabajo invierte la capacidad de gestin hace mucho
tiempo investida en la democracia de los consejos, con la poca en que los lugares
de produccin estaban aun concebidos como los lugares privilegiados del poder
En la gran fabrica, Los consejos obreros queridos por Gramsci se habran
vuelto anacrnicos. El nico poder todava concebible sera, negativo, el del
control que limita el poder patronal sin imponer por eso el poder obrero: de ah
el engullimiento recurrente de los consejos, comits, coordinadoras, en las es-
tructuras sindicales de negociacin general. Una vez el trabajo desposedo de su
materia, vaca de su sustancia y de sentido, La clase misma se hara polvo, carcasa
dislocada, montn puramente contingente de una fuerza de trabajo pulverizada.
Del mismo modo, el Estado no sera ya la emanacin ms o menos legtima
de la sociedad. Poder tecncrata con soberana funcional, no controla. Se limita
a administrar, mientras que el Capital dicta su ley. Gorz va hasta el fnal de su
lgica: La idea de la toma del poder debe revisarse fundamentalmente. El poder
no puede ser tomado ms que por una clase ya dominante en los hechos. La
nica chance de abolir las relaciones de dominacin, es la de reconocer que el
poder funcional es inevitable (y no a abolir) y de darle un lugar circunscrito, de-
terminado por anticipado, para disociar poder y dominacin, y proteger las au-
tonomas respectivas de la sociedad civil, de la sociedad poltica y del Estado
21
.
Este desarrollo implica una franca ruptura hacia un marxismo percibi-
do como irremediablemente religioso. Hasta la apoteosis incierta del Gran
atardecer
22
, no hay prueba prctica de la Revolucin: su legitimidad no tiene
otro lugar que el libro. De ah el espritu tenaz de ortodoxia y el gusto del
dogma. Lejos ser imputables nicamente al estalinismo, no tendran nada de
accidental. Simple miembro, el proletario vivo estara alienado al cuerpo del
proletariado, como antes los sujetos lo estaban al cuerpo del rey. Mejor valdra
avenirse a la idea iconoclasta que la clase ya no existe. Y suponer que la eco-
noma planifcada slo podra constituir un medio mediocre de preferencias
heterogneas, el resultante autonomizado que todos encuentran como con-
junto de obligaciones exteriores.
21 Andr Gorz, Adieux au proltariat, Pars, Seuil, 1981. Versin en espaol Adis al proletariado:
ms all del socialismo, Barcelona, El viejo topo, 1982.
22 Juego de palabras del autor en referencia a la pertenencia maosta de Andre Gorz [ms]
el gran Karl est mUerto? 184
Para Gorz, la solucin se tendra pues del lado de la no clase de los no pro-
ductores, la nica susceptible de encarnar la subjetividad absoluta sin historia
predeterminada: a la vez el ms all del productivismo, el rechazo de la tica
de acumulacin, y la disolucin de todas las clases. En esta perspectiva, la
igualdad en el trabajo reivindicada por el movimiento de las mujeres no hara
ms que consolidar la racionalidad capitalista, mientras que su potencial de
liberacin lo tendra al contrario sus actividades sin objetivo econmico.
Simple nebulosa de individuos, que no quieren construir un mundo sino
recobrar su propia vida, la no clase no necesita ya de un gran proyecto totali-
zador: el silencio de la Historia vuelve a los individuos mismos. Slo tienen
por objeto liberar un espacio de soberana arrancado del mundo regulado
por el principio de rendimiento. Dicho de otro modo, a restaurar un espacio
autnticamente privado. Habilitando fuera de trabajo, una esfera aparente-
mente creciente de libertad individual.
Excepto esto que esta esfera es siempre el refejo felmente enajenado del
trabajo enajenado, en la cual se extienden tentaculariamente las relaciones
mercantiles. No se sale. Esta bsqueda desesperada del sujeto perdido no es
ms que el reverso del desencantamiento estructural. El redescubrimiento in-
dividual del espacio privado conduce inelecutiblemente a la rehabilitacin del
Estado liberal, a la distincin entre el reino de la necesidad econmica y el de
la libertad poltica, entre el derecho y el uso, entre el Estado y la sociedad civil,
a una disyuncin radical de las esferas de la autonoma y de la heteronimia.
Siguiendo la misma lgica, Gorz rechaza, a travs de la moral socialista,
toda idea de moral poltica, ya que slo habra moral arraigada en la irreducti-
bilidad individual del sujeto y no en un universal ilusorio. La moral comienza
siempre por una rebelin contra el Estado y el realismo de la moral objetiva.
Pero dnde encontrar el arraigo propio de este sujeto individual, primero
tomo de este liberalismo de izquierda, y el fundamento de su moral?
Un mito expulsa otro?
Detrs del rechazo del horizonte universalizante del marxismo, se perfla
un cuestionamiento de toda universalidad de la razn. Bajo la forma de mo-
vimientos populares, la resistencia legtima a la universalidad abstracta tras-
torna los dogmas petrifcados de la razn dominante. Cuando el conficto se
repliega sobre el ncleo de un subjetividad igualmente abstracta, hace nunca
que liberar una particularidad arbitraria y sin mediaciones. Recubierta por los
confictos entre Estados, campos, bloques, naciones, la lucha de clases no es la
nica lnea divisoria inteligible y descifrable.
No contina ya indicando el norte.
Marxista, han dicho? Obviamente no, no soy marxista. No veo porqu
lo era, puesto que no soy ni hombre Estado, ni aspirante a guardin de cam-
La discordancia de Los tiempos 185
po. No veo lo que lo hara esperado que lo que me interesa se parece mucho
ms al derecho, a la tica, a la refexin sobre la democracia o a la resistencia
antitotalitaria
23
. (revisar traduccin)
Vientos del Este, vientos del Oeste
Vientos atorbellinados para intelectuales reversibles.
Alain Badiou no pertenece a la cofrada de los veletas. Como Gorz, rela-
ciona la crisis de la teora a la de su referente
24
. Para l esta crisis es completa
en lo que marca el derrumbe de una visin del mundo y de la historia, de su
sentido, de sus sujetos sociales y polticos. La nica posibilidad de una crisis en
la crisis, residira en la capacidad por determinar a partir de mismo marxismo
el centro de gravedad y el origen de propagacin de la crisis. Se tratara pues
de subjetivizar la crisis volvindola el punto de partida de una regeneracin
o una segunda refundacin.
La fuerza aparente del marxismo habra residido en el derecho (auto-atri-
buido) a extraer tratados sobre la historia, a disponer de un crdito histrico,
a presentarse como la nica doctrina revolucionaria donde el destino sea per-
sonifcarse en doctrina de Estado. Consciente de la imposibilidad, para una
teora crtica de fjarse en razn de Estado, Marx vea sin embargo este paso
obligado por el Estado como transicin, empezando en un mismo movimien-
to su propia extincin.
Lo que Badiou omite recordar.
La fortuna del marxismo en tanto ideologa planetaria no quedaba de all
menos vinculada a la idea de una victoria. De una liberacin y del adveni-
miento de un poder, donde Octubre fue, todo a lo largo del siglo la imagen
fastuosa. Ayer incluso flosofa indispensable de nuestros tiempos, este mar-
xismo se arraigaba en una triple referencia: la de los Estados surgidos de revo-
luciones victoriosas, la de las luchas de liberacin nacional y la de movimiento
obrero propiamente dicho.
El primer referente, el de la victoria y la encarnacin en el Estado que
organiza un sujeto poltico en torno al tema de la victoria, es abatido bajo
nuestros ojos, corrodo por una lenta negacin, minado por su trabajo de due-
lo. Resulta de eso la debacle del marxismo-leninismo, que no era nada ms
que el marxismo doctrinal de los vencedores provisorios. Del punto de vista
del segundo referente, la victoria instituye la nacin en tanto que dictadura
de clase. Sellando la convergencia espontnea de la liberacin nacional y la
emancipacin social, (representado por el poder rojo en China, la resistencia
cubana en Baha de Cochinos, y la toma vietnamita de Saign) acreditaba la
transparencia de la historia y afrmaba el crdito del marxismo /auprs/ para
23 Bernand-Henri Lvy, entrevista en Nouvel Observateur,1982.
24 Alain Badiou, Peut-on penser la politique?, Pars, Seuil, 1985 [Se puede pensar la poltica?, Bs.
As., Nueva Visin, 1990.]
el gran Karl est mUerto? 186
las generaciones intelectuales de los aos sesenta. El tercer referente por fn, el
del movimiento obrero portador de una subversin esencial y de una cultura
disidente a todo orden establecido, atraa y fascinaba. Investido a pesar suyo de
esta disidencia radical el partido comunista obtena su fuerza de atraccin
25
.
As dominaba la conviccin que la historia trabajaba pacientemente para la
credibilidad del marxismo. Los tres referentes se vinculaban en el partido cuya
verdad garantizaban la verdad subterrnea, La verdad subterrnea, cavando su
va en el anonimato y prestando voz a un sujeto ventrlocuo en el que hablaba
la potencia de la historia. La crisis es la manifestacin de su estremecimiento
combinado.
Se agotaba el crdito.
Hace mucho tiempo que el referente estatal entr en la era de la duda.
Desde los procesos de Mosc para los ms lucidos. Con el XX congreso y
la intervencin a Budapest para muchos. Con la intervencin de Praga y la
revolucin cultural para los ms obstinados. En cuanto se reforzaba en vez de
decaer y se volva su propio fn, el Estado burocratico no podir ya ser conce-
bido como Estado de transicin. Despues del conficto chino-sovietico, el
entre la China y Vietman diriga un golpe fatal al mito del internacionalismo
burocratizado. La invasion a Afganistan acaba por turbar las referencias de
legitimidad que aliaban el socialismo real al derecho de los pueblos.
Puede parecer sorprendente que la confrontacin de dos despotismos bu-
rocrticos sea ms traumatizante que la masacre de los spartakistas bajo orden
de los ministros socialistas, que las grandes traiciones de las guerras civiles
griega o espaola, o la farsa trgica de los procesos de Mosc.
Se va de la fnalidad de la victoria. Ni ms ni menos.
Qu es lo que vence, si la victoria misma es a su turno sorprendida errando?
Este orfelinato de lo real golpea ms despiadadamente a los que ha-
ban credo que podan preservar la alianza mgica trocando un victoria
por otro, y salvaguardar un marxismo triunfante celebrando de nuevo, con
brillo(infuencia) del sol maosta rojo, su fuerza de conviccin estatal. Pero
nadie sale indemme.
Segundo referente, el movimiento de liberacin nacional parecia avanzar en
el mismo sentido que la emancipacin proletaria. Las fguras emblematicas de
Ho Chi Min, del Che Guevara, de Amilcar Cabral fueron en los aos sesenta el
simbolo universal de esta gran alianza de la justicia y de la liberacin, de la moral
y de la historia. El idilio fue de corta duracin. La partida del Che de Cuba y su
muerte solitaria sembraron la duda sobre la posibilidad de reconciliar la pureza
intencional de una rebelin y las difcultades prosaicas de la edifcacin estatal.
En cuanto a la intervencin vietnamita en Camboya, cualquiera que sean las
25 Jean-Toussaint Desanti, op. cit.
La discordancia de Los tiempos 187
razones, arruin la idea de una armonia natural entre un nacionalismo liberador
y un internacionalismo solidario. Las guerras entre Etiopia y Eritrea, entre Irak
e Irn termin de repartir las cartas de un tercermundismo de corto alcance.
Liberadores y liberados se mutaban en nuevos amos.
Que es lo que vence?
Quines son los vencedores y que valen las causas ganadoras?
La victoria no es ms que un trabajo de Sisifo, eternamente recomenzado,
una dialectica agotadora de derrotas y de resistencias?
La crisis del tercer referente por fn, es de otro orden, ya que no se ins-
cribe en la dudosa fgura de la victoria. En l reside el salvataje posible de un
marxismo emancipado del Estado y de su propia encarnacin estatal: por el
restablecimiento del vnculo del marxismo nicamente al movimiento obrero
precisamente liberado de sus engaosas ilustraciones de Estado. Ahora bien,
el pensamiento poltico resultante del renacimiento de una clase obrera casi
qumicamente pura, en Polonia de 1981 no poda difnirse mas que en opo-
sicin al marxismo-leninismo ofcial: el movimiento obrero polticamente
constituido a travs de acontecimientos de masas organiza su propio pensa-
miento en una radical extraeza al marxismo-leninismo.
Cremos entonces que nosotros comprendimos a buena cuenta esta nueva
astucia de la razn dialctica. Habamos visto tan a menudo combatir la bande-
ra roja en nombre de bandera roja! Por qu no concebir que se pueda combatir
en lo sucesivo la bandera blanca en nombre de la bandera blanca? Ya que las
palabras haban sido confscadas y desnaturalizadas, puesto que se haban vuel-
to mentirosos. Era necesario esperar nuevos cdigos, con efectos de lenguaje
inesperados. Era contar por poco que se piensa con palabras. Cuando se ocultan,
cuando no dice ya lo que quieren decir, el pensamiento descarrila. Para curar la
lengua, diccionarios, lxicos, y buenas traducciones no bastan. El sentido toma
su auge en experiencias que determinan duraderamente el rumbo.
Esperamos que esto fuera una cuestin del tiempo, de aprendizajes y de
balbuceos necesarios, antes de que el viejo topo encuentre su galera. Tenenos
que constatar que esta enfermedad de las palabras no es consustancial a los
pases del socialismo realmente existente. Es universal.
Resulta en una difcultad a pensar.
Como si las ideas pesaban infnitamente mucho ms de repente , como si
costare levantarlas y hacerlas moverse. Las catstrofes polticas del siglo en las
imperfecciones de la palabra.
Ms signifcado dividido y unvoco de los hechos.
Ms unidad del mundo: la inteligibilidad se dispersa en el tiempo y en el
espacio. El borrado de las lneas de clases bajo las fronteras no superponibles de
Estados, naciones, tribus, compromete la idea ayer luminosa de la Internacional.
el gran Karl est mUerto? 188
Este universalmente se deshace bajo nuestros ojos el vinculo orgnico del
marxismo y de la referencia social obrera [] As hoy, ni los Estados socia-
listas, ni las luchas de liberacin nacional, ni el movimiento obrero constitu-
yen referentes histricos capaces de garantizar la universalidad concreta del
marxismo
26
.
Dos vias se abren entonces:
- La consistente en declarar el marxismo juzgado y condenado por la his-
toria segn sus propios criterios: arrastrado por la cada del socialismo real-
mente existente. Esta idea puramente reactiva tiene la fuerza engaosa y la
esterilidad de una evidencia. Equivale a decretar vana y daina toda esperanza
de trasformacin social. Slo quedara conservar las libertades sin cesar ame-
nazadas, velar por la salud del pensamiento occidental, montar guardia sobre
el archipilago del mundo libre, de ah la apologa complaciente de la demo-
cracia parlamentaria como forma perfectible pero insuperable del Estado. De
all el retorno a la flosofa poltica liberal clsica y a las variaciones sobre el
tema del contrato, en el olvido peligroso que la fuerza fundadora del Estado
precede y prima siempre la civilidad del contrato. Se trata de un puro desastre
del pensamiento: las cosas son en efecto ciertamente ms graves de lo que se
imagina el anti marxismo vulgar
27
.
- La de una nueva articulacin entre la teora y prctica, a partir de un
retorno sobre si del marxismo. Se tratara de subjetivizar la destruccin de
marxismo. El pensamiento radical de su crisis no puede l ser ms que inma-
nente. Arrastrados en el movimiento emancipador de deslocalizacin de un
marxismo olvidado, por el hundimiento de sus referentes ilusorios, sin patria
histrica: no nos queda en verdad ms que el lugar inhabitable de un hete-
rodoxia marxista futura. Un ciclo de marxsistizacin ha sido recorrido. Que
produjo de lo bueno y muchos males. Habra que ser capaz de pasar la pgina
y de rehacer El Manifesto.
Badiou se obstina as en tratar al marxismo como un universal abstracto sin
interrogarse sobre lo que es en la diversidad y la misma pluralidad de sus crisis.
Reduce una ramifcacin de posibles a una alternativa simple entre la crtica des-
tructiva externa y la autocrtica refundadora. Confundiendo la crisis de la teora
y la crisis del marxismo como ideologa planetaria, queda bajo los pesos de la
identifcacin asumida de la teora en el Estado. No slo en el Estado nacido de
Octubre, aun en el campo socialista antes de su desintegracin.
Rehacer El Manifesto suena engredo (sonne fer).
Pero la inspiracin a la pgina blanca del gran recomienzo es siempre iluso-
ria. Sobre la cuestin inherente a todo balance: qu hay de lo adquirido? Las
tres fuentes clsicas de la flosofa alemana, de la economa poltica inglesa y
26 Alain Badiou, op. cit.
27 Ibd.
La discordancia de Los tiempos 189
de movimiento revolucionario francs estn sin duda agotadas. Para Badiou,
partimos de un pensamiento marxista, ni ms ni menos destruido que lo era el
pensamiento hegeliano a los ojos del joven Marx, y de acontecimientos funda-
dores, que son los de la revolucin cultural o de la sublevacin de los pueblos
contra el despotismo burocrtico. Queda restablecer el lazo entra cansado pie-
zas dispersas de este rompecabezas y el desafo de estos acontecimientos por
dejarse agarrar en sus vacos.
Queda, dicho de otro modo, por acechar una nueva aparicin mesinica
cargada de signifcados inditos: Tenemos que encontrar el enunciado ver-
dad, errtico, donde bajo el efecto de marxisistizacin, se enuncia a la (vida)
lo que oculta y olvida de la poltica marxista. Esta poltica, en cuanto a sus
fuentes, necesita menos una doctrina que un poema, es decir la interpretacin
de un acontecimiento. Tal es la cuestin. La de un vnculo de inteligibilidad
entre un pasado que no es ms y un futuro que no es todava. Pero en aconte-
cimiento fundador, que permitira rehacer y restituir la legibilidad de nuestro
campo histrico, no podra ser arbitrariamente decretado y reconocido.
Qu hacer esperando?
O, ms exactamente, de qu est hecha nuestra espera?
Sin la resistencia de la primera hora al stalinismo triunfante, la oscuridad
de la historia seria total y rigurosamente desesperante. La batalla del da con-
siste en retirar de los escombros los materiales de todo reconstruccin futura,
materiales conceptuales, pero tambin prcticos, es decir poltica, sin los cua-
les la inteligibilidad estara desde y por largo tiempo quebrada.
Originalmente, Badiou salva la categora herida del sujeto: el marxismo es la
consistencia de un sujeto poltico. O incluso: ser sujeto la crisis del marxismo se
opone a la idea de ser el objeto. Ser el objeto, es defender la doctrina, la cristali-
zacin estatal, o el equipo de los grandes partidos, de los que el marxismo revolu-
cionario debe, precisamente, desprenderse. Es ah dnde reside la ecuacin de lo
que se design como trotskismo: la defensa del URSS (dicho de otro modo la
herencia de una lejana victoria) al mismo tiempo que la resistencia a la expansin
totalitaria del Estado, la compatibilidad incierta entre la conservacin de una
inicial liberacin y el vaivn resulto en la disidencia y el trabajo de lo negativo.
Aunque Trotsky no le hubiera dado este sentido, todava podemos ver en
esta recomienzo no lineal una fgura dialctica de la revolucin permanente.
En su triple dimensin entraban en efecto su extensin internacional y su
profundizacin cultural, nicos recursos contra una petrifcacin burocrtica
donde el mecanismo profundo no sera sin embargo elucidado algunos aos
ms tarde. La revolucin permanente segn Trotsky reuna aqu la revo-
lucin en permaneca segn Marx. Pero, en lugar de osar expandirse en la
multiplicidad de sus vas, esta Revolucin, permanente o en permanencia, se
el gran Karl est mUerto? 190
rene an en la mayscula que unifcante de un Sujeto, garante de la unidad
del proceso a travs de su diversidad aparente.
El trotskismo no representara en consecuencia ms que un semi-ruptura
hacia la racionalidad hegeliana de la historia, una ruptura cargada de mala
consciencia, una tercera va que se abrevia en el impasse y una rama de la tra-
dicin que derriba la tradicin. Desde los redactores de Socialisme ou Barbarie
a Rgis Debray, pasando por Georges Bataille, se le ha acusado a menudo
de ser incurablemente un pensamiento minoritario. Incapaz de volverse una
alternativa, partiendo de la idea del Estado como expresin de un conteni-
do social univoco, ignorando por consecuencia la cuestin de la legitimacin
poltica, habra permanecido fjado a su estatuto subordinado de oposicin
fraccional, en detrimento de una clara conceptualizacin del totalitarismo.
Pasemos sobre las inexactitudes y las aproximaciones de un juicio tan apre-
surado como mal informado. Si contiene un grano de verdad, remite un dato
histrico comprensible y respetable: la lucha contra un despotismo burocrti-
co indito nutre ms la desconfanza del poder que la voluntad de la fuerza.
Lo que no est sin inconvenientes para la poltica real. Ms fundamentalmen-
te, Trotsky estableci sin embargo justifcaciones principales del pluralismo
poltico en la misma heterogeneidad de una clase que no tiene nada que ver
con un gran sujeto autmata: Porque la consciencia de clase no corresponde
exactamente a su lugar en la sociedad [], porque una clase es desgarrada
por antagonismos internos [] (y se debera aadir, porque las otras clases y
fracciones de clases no se suprimen, porque existe confictos entre sexos y ge-
neraciones, entre nacionalidades y regiones, no mecnicamente reductibles al
inters de clase), puede formar mltiples partidos. Es por otra parte porqu,
Trotsky fue capaz de aprender en su la fuente el espritu mismo del totalita-
rismo: LEtat cest moi! (El Estado soy yo!), es casi una frmula liberal compa-
rada con las actualidades del rgimen totalitario de Stalin [] a diferencia del
Rey Sol: La Socit cest moi! (La sociedad soy yo!)
28
.
A pesar de los lmites y aporas de su visin de la historia, Trotsky enuncia
posiblemente la condicin de posibilidad de recomienzo que Badiou espera
sin poder defnirlo. Bajo ngulos diferentes, a menudo contradictorios, Max
Adler, Martov, Otto Bauer, Karl Kautsky, Anton Pannekoek, Rosa Luxem-
burg, Karl Korsch, Chistian Racovsky, Victor Serge, Gramsci entre tantos
otros fueron crticos preciosos de la impostura naciente. No basta con cons-
tatarlo. Forzoso es concluir que el marxismo, lejos de constituir un espacio
terico homogneo, esta fracturado de mltiples lneas confictuales.
28 Len Trotsky, Staline, Pars, Grasset, 1984. Los argumentos sobre la heterogeneidad de la clase
y el pluralismo de representaciones se encuentran en La Rvolution trahie, Pars, Les ditions de
Minuit, 1963.
La discordancia de Los tiempos 191
En un campo minado, no se puede evitar tener que tomar partido.
Concerniendo al referente estatal y el campo socialista, Trotsky aporta
ms una evolucin que una respuesta. En 1921, escriba en Terrorismo y Co-
munismo: En esta sustitucin del poder del partido al poder de la clase obre-
ra. No tiene nada de fortuito, e incluso, al fondo, no hay substitucin alguna.
Los comunistas expresan los intereses fundamentales de la clase obrera. Es
completamente natural que en una poca en que la historia pone en el orden
del da la discusin de estos intereses en toda su extensin, los comunistas se
vuelvan los representantes reconocidos de la clase obrera en su totalidad. Este
era el Trotsky de la militarizacin de los sindicatos y del principio nominativo
extendido en detrimento del principio electivo, que no distingue ya entre el
estado de excepcin de la guerra civil y la democracia revolucionaria. Quin
garantiza que el partido sea la expresin ms adecuada de los intereses de los
que se pretende portavoz? No las masas heterogneas de nuevo condenadas
al silencio, sino el supuesto sentido de la historia. El partido dirigente tiene,
para verifcar su lnea de conducta, bastantes materiales en mano y criterios
independiente de la edicin de los peridicos mencheviques [...] aplastamos a
los mencheviques y de los SR no queda nada. El criterio basta para nosotros.
La fuerza y la victoria entonces hacan de prueba.
Terrible lgica de la razn histrica.
Quince aos ms tarde, en La revolucin traicionada como en Stalin, el
punto de vista cambia radicalmente. Es el resultado terico de una nueva ex-
periencia, la de la burocratizacin triunfante y de una forma indita de poder,
aunque las premisas haban sido previstas por Marx, Weber, Ostrogorsky
Planteado la cuestin de la legitimidad de un poder revolucionario, no ga-
rantizado indefnidamente por el golpe de fuerza de su nacimiento o por la
adecuacin supuesta entre clases, Partido y Estado, Trotsky funda entonces la
necesidad principal del pluralismo poltico y de un Estado de derecho. Este
cambio radical permite pensar, en los mismos trminos de la teora de Marx,
la evolucin y la crisis de los Estados que se dicen socialistas. Permite tambin
aprehender la posibilidad de confictos interburocrticos. La teora de la re-
volucin permanente seala fnalmente la no-coincidencia automtica de la
liberacin nacional y la emancipacin social, estructurada por el imperialismo
y a la burocracia, mediada por los Estados que se vuelven a su turno los puntos
de cristalizacin de nuevas clases a la vez dependientes (internacionalmente) y
dominante (nacionalmente).
Queda el enigma terico y prctico del movimiento obrero mismo. Ms
bien que especular con el alcance de una categora tan a menudo investida de
una misin mtica, conviene laicizar la concepcin de las clases, empezar de
nuevo de sus luchas y de la diversidad de las rebeliones lgicas de prestar
atencin en las formas movientes de organizacin y en las voces efmeras.
el gran Karl est mUerto? 192
El tiempo se constela de defagraciones y resplandores, de acontecimientos
fragmentarios y dispersos, que no revisten la forma del acontecimiento capital
deseado por Badiou, sino ms bien la de desastres oscuros
29
. La metamor-
fosis del paisaje, el desplazamiento de los grandes equilibrios es de la Segunda
guerra, la liberacin de energas sociales colosales ayer encarceladas en el con-
gelamiento de las relaciones entre campos y Estados, no trazan aun los signos
descifrables de una nueva inteligibilidad global.
***
Este es el tiempo de los acontecimientales frios y de las noches de ceniza.
En 1991. La Union Sovietica desapareci en la banalidad y la indiferencia.
Y con causa. Si hay muerte del comunismo, por qu los intelectuales ne-
crfagos esperaron tanto tiempo para proclamarla? El que pierde gana entre
Gorbachov y Yeltsin se redujo a la fastidiosa cronica de una muerte anunciada.
Algunos hablaron de la muerte de un cadaver. Muerte casi discreta, silenciosa,
ultimo avatar de una herida mortal que tenia, desde hace tiempo, hecha su obra.
Pero cul es pues este cadver, si es verdad que la inicial comunista fue
destruida por el comunismo mismo?
30
. Y qu vaco deja si hay del sentido
a preguntarse ahora lo que podemos an tener que ver con el vaco o con la
sombra que deja detrs de si la palabra de comunismo? Es toda la ambigue-
dad de una muerte a doble distension, o el parsito burocrtico desaparece
despus de haber rodo hasta el hueso el cuerpo sobre el cual se haba posado.
En este siglo de crueldad, tan lejano que como volvindose lleva la mirada,
no se lo percibe mucho de buenos y viejos tiempos. Con todo nos cremos
adosados a una indestructible montaa mgica. Lo que se haca no habra
ya que rehacerlo. Tenan a nuestro activo genealgico el herosmo defnitivo
de los soldados del Ao II y de la Caballera Roja. Cualesquiera que sean los
rodeos y los retrasos del recorrido, no se volvera de nuevo sobre estos actos
fundadores. Era subestimar an la potencia de borrado y devastacin de sis-
tema de control y opresin donde el estalinismo constituye la forma acabada.
Potente en el punto borrar no solamente Octubre.
Pero ademas el acontecimiento Marx.
Sartre afrmaba sin embargo que nuestra poca no se dejaba si no se pien-
sa en ella como la poca de una cuestin comunista . Esta es bien la cuestin
que, desde Revolucin francesa y de los das de junio de 1848, alumbra el
29 Alain Badiou, Dun desastre obscur, Pars, La Tour dAigues, ditions de lAube, 1991 (De un
desastre obscuro, Bs. As, Amorrortu, 2006). Ver as las respuestas de Miguel Galz en Revista Philo-
sophie, Philosophie, n 4, Saint-Denis, 1992.
30 Jean-Chistophe Bailly, La comparatin, Pars, Bourgois, 1992 (en colaboracin con Jean-Luc
Nancy)
La discordancia de Los tiempos 193
horizonte de la espera flosfca y poltica
31
. Es ella quien propulsa el presente
hacia un futuro concebible. Y he aqu que nuestro tiempo se dejara pen-
sar repentinamente e independientemente de esta inquietante cuestin? A
menos que se contente con llevar su existencia taciturna de poca, sin dejarse
pensar ms del todo? A menos que se hunda dulcemente en el grado cero
del pensamiento?
Imposible como si no pasara nada. Como si actuara de un simple eclipse
de racionalidad histrica, como si todo fuera rapidamente a volver a ser como
antes. La ruptura es profunda. Y no se har nada mientras se permanezca en
la consignacin del error y la falta. No se har nada sin el obstinado trabajo de
duelo de un pensamiento que hizo como ningn otro acontecimiento, a la
vez de flosofa y la poltica
32
.
La debacle no nos sorprendi.
Profetizbamos desde hace muchsimo tiempo las estrangulaciones y las as-
fxias de la economa de mando burocrtico. Anuncibamos desde hace mu-
chsimo tiempo los rendimientos declanantes de la planifcacin extensiva y la
ineluctable regresin. Subestimamos sin embargo las consecuencias sociales de
esta regresin, hasta el punto de creer duro como el hierro que a la cada del dic-
taduras sonaria la hora de la gran renovacin socialista, y que el historia, por fn
lavada por las falsifcaciones y las trucajes, hara justicia a los primeros opositores
al stalinismo.
Esta esperanza no era sin fundamentos.
Se nutria de las experiencias pasadas, de los sublevaciones de Hungra y de
Polonia, de la Primavera de Praga, de los impulsos de Solidaridad en Polonia.
Budapest haba hablado de consejos obreros y Varsovia de repblica aut-
noma. Posiblemente nuestros deseos haban exagerado estos balbuceos. Las
virtualidades estaban bien all.
Y algo se quebr. Seguramente no de una sola vez. Fue necesaria la repeti-
cin de los movimientos reprimidos y descabezados, la ruptura de continui-
dad de las generaciones, la usura de un sistema social al dinamismo agotado,
la comparacin con la modernizacin occidental todos estos cambios im-
perceptibles que se precipitan repentinamente y se condensan.
31 Commo escribe Emmanuel Levinas: La desaparicion de este horizonte me parece un aconte-
cimiento profundamente inquietante. Porque revuelve nuestra visin del tiempo. Desde la Biblia,
estamos acostumbrados a pensar que el tiempo va a alguna parte, que la historia de la humanidad
se dirige hacia un horizonte, incluso a travs de rodeos o vicisitudes. Europa construy su visin del
tiempo y la Historia sobre esta conviccin y esta espera: el tiempo prometa algo. A pesar de su re-
chazo de la trascendencia y la religin, el rgimen sovitico era el heredero de esta concepcin. Des-
de el revolucin de 1917, tenamos el sentimiento que algo continuaba anuncindose,preparndose
a pesar de los obstculos y los errores. Le Monde, 1992.
32 Jean-Luc Nancy, op. cit.
el gran Karl est mUerto? 194
No se trata en adelante de revolucin antiburocrtica, de un parntesis
vuelto a cerrar, vuelta a Octubre. Maana hace irrupcin bajo caractersticas
inesperadas. Ms que una anulacin o un recomienzo, es de una restauracin
que se trata. Tenamos olvidamos lo que es una Restauracin. Ser necesa-
rio releer Hegel y Chateaubriand. Volver a aprender a vivir una historia que
no promete ya nada, cuyas heridas dejan escapar una hemorragia de sentido.
Pensemos por ejemplo en el derrumbe en 1815, del Imperio napolonien.
No era justicia que el pueblo y los Estados de la Europa unida destruyen
esta construccin militarista aberrante, que haba puesto el mundo a fuego y
a sangre para que la familia de un dspota corso sea colocada en realezas de
pacotilla? Pero no era la vuelta al mismo tiempo de los Borbones, el terror
blanco, la Santa Alianza, la denegacin obstusa de la revolucin, y Robespierre
y Saint Just -lo que el pensamiento poltico tena ms intenso, ms inventa-
da- de tratados por canallas qu traan los furgones del extranjero como locos
criminales? Vamos a ver, ya vemos que el imperio stalinista y burocrtico, cuya
disolucin es justicia devuelta a los pueblos, servir por su muerte a la inten-
cin obstinada de los reaccionarios: poder por fn! hacer decir sobre plaza que
Lenin tambin Mao, y de nuevo (porque las invenciones polticas emancipa-
doras son la vez irreductibles, totalmente singulares, y totalmente solidarias)
Robespierre y Saint-Just eran unos los locos criminales
33
.
Cuando se invierte a los usurpadores y los hombres providenciales no es
la revolucin que traicionaron que viene a juzgarlos en su derecho. Al contra-
rio, los hombres, asustados por la tensin del futuro, pretenden entonces con
ardor restaurar el viejo orden que los tena en la palestra. Vivimos actualmente
tal restauracin, como el papado puede slo bendecir. Pero no ms que la
Restauracin que sigui a la Revolucin francesa no pudo borrar la memoria
la hiptesis del ciudadano y de la asamblea del pueblo, la restauracin presente
no sabr eliminar, cualquiera que sea su deseo, la hiptesis del reparto que el
comunismo real traicion
34
.
Permanece pues esta abertura, esta brecha, y esta falta.
Al luchar con otra Restauracin, Hegel se tranquilizaba a la idea que la reac-
cin no puede llegar slo a los cordones de los zapatos de colosos y untarlos con
un poco de cera o fango, sino que es inutilizable de reatarlos, todava menos de
quitarle los zapatos divinos a las suelas aladas, y menos todava sus botas de siete
leguas cuando los calza... La marcha de la historia era lenta en suma, pero no me-
nos irresistible. Nuestro siglo herido no permite ya estos subterfugios teleolgicos.
Sobre qu pos-comunismo obra este hundimiento brusco? Sobre qu des-
pus hay que pensar, en vez de permanecer sobre la suspensin del pensamiento,
que no es ya la ltima palabra de la historia? La poltica tena ayer un suelo y
33 Alain Badiou, Dun dsatre obscur, op. cit, p. 33.
34 Jean-Chistophe Bailly, op. cit., p. 39.
La discordancia de Los tiempos 195
una apuesta. Si el marxismo fue un rumbo hacia la realidad, y suponiendo
que haya dejado de serlo, todavia es necesario sacar todas las consecuencias y
proyectar el pensamiento en este nuevo espacio ampliamente desconocido que
es el despus del comunismo: lo que debe pensarse en efecto, es el despus del
comunismo, es el ms all del infranqueable horizonte pasado de moda
35
.
No hay ya segn.
He aqu la increble leccin.
Solamente un presente, un punto acerado sobre el cual pasado y futuro
se ennent en equilibrio precario. Tomado en las mallas del horizonte infran-
queable, el despus se revela una engao. El horizonte no se rompi sobre un
mundo nuevo. Nos solamente es ramns sobre no(il nous a seulement ram-
ns sur non pas). Al redil de un viejo mundo, quedado desesperadamente lo
mismo, detrs del espectculo triste de estas metamorfosis.
Fin de la historia, o, simplemente, fn de sus grandes ilusiones?
Esta es la razn por la que no se agota la lectura.
El rebasamiento de lo insuperable permanece inscrito en su horizonte. Y
nada sita mejor el posmoderno que la constelacin polimorfa de todos los
fnales del comunismo
36
. Frente a estos discursos, un momento de clera se
requiere, un momento de santa clera, un sobresalto de la inextinuible clera
peguyeana, que es el sentimiento poltico por excelencia, faillisement sin el
cual la poltica se reduce al trfco de infuencias mediticas o parlamenta-
rias: Clera pues ante la creencia ridcula que inunda todas lpartes: se habra
terminado, simplemente terminado con el marxismo y con el comunismo
Como si el error, el puro y simple y estpido error poda ser en este punto
rector, regulador, movilizador.
Los crdulos posiblemente han sido engaados
Sin duda se equivocaron.
Pero al ver la miseria y la injusticia que reina al reino de este mundo, no
pudieron tener la culpa. La sola constatacin de la falta nos toma fuertemente
por la nuca para doblarnos humildemente hacia el enigma irresoluto: el es-
pectculo anrquico, confuso, deplorable, pero necesario y legtimo lo que
esta muerto debe morir- de esta ruina certifca no la muerte del comunismo
pero los temibles efectos de su falta
37
.
Todo gira en torno de esta muerte extraa, de esta segunda muerte que
hace acontecimiento por defecto, negativamente, por falta abismal que atesti-
gua. No escapa a esta paradoja. El equilibrio del mundo cambio de fondo lleno.
Y con todo ni el golpe de Estado a las manos que tiemblan de Yanayev, ni la sali-
35 Ibd., p. 9.
36 Jean-Luc Nancy, op. cit., p. 49.
37 Alain Badiou, Dun dsatre obscur, op. cit, p. 25.
el gran Karl est mUerto? 196
da de Gorbachov, ni la misma muerte clnica de la URSS hacen acontecimiento.
Ya que todo acontecimiento es una proposicin infnita, en la forma radical de
una singularidad y de un suplemento. Cada uno prueba, no sin angustia, que las
dislocaciones en curso no nos proponen nada. Hay un acontecimiento pollaco,
entre las huelgas de Gdansk (o incluso antes, en la formacin del KOR, inven-
cin de un trayecto innovador entre intelectuales y obreros) y el golpe de Estado
de Jaruzelski. Hay el esbozo de un acontecimiento aleman, en las manifesta-
ciones de Leipzing. Hay, en la misma Rusia la tentativa dudosa de los mineros
de Vorkuta. Pero de verdad fel a estas apariciones, punto, de modo que todo
resto irresoluble. Vienen a continuacin Walesa, el Papa, Helmuth Kohl, Yelt-
sin Quin se atrever a interpretar estos nombres propios en el resplandor
o el relmpago de una propuesta acontecimental? Quin puede citar uno slo
enuncia inaudito, un nica nominacin sin precedentes, en la erosin, a la vez
sbita y suave, undivisa y confusa, de la forma desptica del Partido-Estado?
38
.
Asombrosa desproporcin de los efectos y causas.
A menos que las causas al parecer primeras no son aqu ms que los
efectos secundarios de causas alejadas, cuyas peripecias inactuales seran las
brasas moribundas.
A esta segunda muerte se opone la fdelidad del duelo y de su trabajo creati-
vo. La falta no est en los hundimientos de la historia, sino en la borradura muy
anterior de nuestros activa, y en el levantamiento del decorado que enmascaraba
su ausencia. Nosotros comunistas, nosotros feles a el acontecimiento de Oc-
tubre de 1917. Porque no se podra tener aqui fdelidad revolucionaria hacia la
estructura petrifcada del Estado, sino solamente hacia el acontecimiento inicial
donde las vctimas se pronuncian. Una fdelidad no al reposo de victorias co-
rruptoras, sino al impulso incierto de los comienzos cuyo gruido se trasmite
de 1793 a 1848, de 18171 a 1917. choque historial fundador, la Revolucin
de Octubre vino el tiempo para dar una oportunidad a un tal cumplimiento
39
.
Al volver de nuevo a este nosotros inicial, se trata de separar lo que -en Se
puede pensar la poltica?- quedaba confundido. De discernir la ideologa de la
teora, los referentes estatales de los referentes populares, la conciencia de no-
sotros de la Razn de Estado. Es la primera condicin para pensar, a partir de
Marx, dicha en crisis del marxismo.
Imperativo imprescriptible para sobrevivir a la borradura del choque histo-
rial fundador , este soberbio amanecer donde todo los seres pensantes cele-
braron la poca : una sublime emocin rein por aquel tiempo, el entusiasmo
del espritu hizo temblar el mundo, como si la reconciliacin real del espritu y
el mundo acababa de llegar
40
.
38 Ibd., p. 11.
39 Jean-Chistophe Bailly, op. cit., p. 40.
40 G.W.F. Hegel, Leons sur la philosophie de lhistoire, Berlin, 1823.
La discordancia de Los tiempos 197
Del polo magntico de nuestra historia, un refujo de memoria se propa-
ga, barriendo sobre sus pasos palabras demasiado de vez desviadas y confscadas.
Hasta el punto que la lengua se pone a fotar en la indeterminacin de se, de
ellos, del eso.
A lpoque, a me allait on dcida de dtruire ce qui allait mal pour faire
quelque chose de bien. Mais il se trouva de gens pour dire: Non, mais vous
ne voyez paz, trouvez que cest bien , a? Es todo simplemente atroz. Ctait
de gens bien (mais ce nest quaprs quon nous la dit), alors, tous pensaient
que ctaient des gens bien. Mais les pas bien, dont on pensait alors quiils
taient des gens bien, sen sont prix, sen sont pris aux gens bien, qui taient
alors considrs comme pas bien et ont commenc leur faire du mal de ce
qui taient bien.(falta)
Qu palabras, pues, para decir eso?
Para decir este caos en la lnea quebrantada del progreso?
Cuando todo es en desorden sens dessus dessous, cuando no hay ms
encadenamiento de orden lgico graduado entre ayer, hoy y maana, cuando
se cepilla hacia atrs el tiempo, cuando el presente oscurece cabeza abajo sobre
el pasado, cundo el sentido del humor histrico defne el socialismo como el
camino ms largo hacia el capitalismo? Indefnible, innominable, imposible,
descuartizada a los cuatros puntos cardinales, dislocada y dispersada a los cua-
tro vientos, esta historia que no se asemeja ya a nada no puede ya escribirse.
Esta neurosis histrica anuncia la muerte del determinismo y de la teleologa
que tensaban la cuerda del tiempo. Anuncia una convulsin de las temporali-
dades. Exige un pensamiento nuevo de nuestro espacio-tiempo, una revolucin
de nuestras representaciones de la Historia. Hubo un hombre prehistrico. Un
hombre que viva en el mito, en un mundo donde el tiempo estaba quieto. Lue-
go, relativamente recientemente, apareci el hombre histrico el homo historicus.
Este hombre, sabe que los acontecimientos, los hombres, los tiempos que estn
detrs le son irreversibles, irremediables. Sabindolo, no sigue volviendo ms a
esta irreversible e irremediable creencia o garanta de que podr construir algo
que no existe an, que jams existi. Es decir, el futuro. Que el futuro est todava
delante de parece caer bajo el sentido. Una pagina del calendario que se arranca
y ya. Segn yo, se trata de un desprecio. Ya que el futuro no mas la prolongacin
del presente. Tenemos el derecho de hablar de futuro en tanto existe el pasado.
Deberamos incluso fundir estas dos nociones en una sola: el futuro pasado
41
.
El tiempo repliega sus alas sobre un presente huidizo.
La idea misma de historia tiene que reverse (est revoir)
En tanto que la historia del presente siempre recomienza
42
.
41 Mikhal Guefter, historiador sovitico, textos y conferencias reunidas a ser publicadas por Verdier.
42Ver Franoise Proust, Kant, le ton de lhistoire, Pars, Payot, 1991: Todo presente es critico; todo
presente es una batalla. La historia es la historia del presente.
el gran Karl est mUerto? 198
Resultar una convulsin del pensamiento comparable al que result de la
explosin del mundo cerrado, de la desintegracin de las armonas csmicas, y
del espantoso divorcio de la verdad y del bien? Las primicias de tal revolucin
no datan de hoy. Centinelas de turno en los momentos crticos de la historia,
Blanqui, Sorel, Benjamin sentaron los jalones
43
. Cuando el aplastamiento de
la Comuna, cuando los preparativos de la guerra, cuando las connivencias
entre Hitler y Stalin hacen aullar los maanas bajo las ruedas de las derrotas
siempre recomenzadas, cmo encontrar el sueo del justo escuchando las
canciones de cuna del progreso?
La racionalizacin y la universalizacin no marchan entonces ms sobre
la va trazada del bien, de un paso regular, medido al metrnomo del tiempo
cronolgico. El sentido de la historia no reemplaza ms la potencia divina para
garantizar la armona fnal de los fnes y de los medios, de la tica y de poltica,
del ser y del deber - ser. Desde entonces, no nos hemos librado jams del pa-
sado. No se tiene tranquilo como un hecho consumado y establecido de una
vez por todas. No valora en sitio(Il ne tient pas en place) . Nos tira para atrs,
nos recobra y nos sobrepasa, para esperarnos en el momento crucial. Plantea
cuestiones inoportunas.
Colmado de posibles asfxiados por la historiografa selectiva de los vence-
dores, de las virtualidades que esperan siempre ser salvadas del olvido, que no
dijeron su ltima palabra, permanece indefnidamente como apuesta. Todo
no cesa de volverse a jugar en el presente, que no es una categora especfca
del historia, sino de la poltica en tanto pensamiento estratgico de los cruces
y bifurcaciones. Es por eso que la poltica, responsable a pleno derecho, sin
coartadas ni evasivas, de sus interpretaciones y de sus actos prima en lo su-
cesivo la historia. Es tambin por qu no es ya de la historia concebible que
no sea al mismo tiempo puesta en duda metodolgica de sus relatos y de sus
creencias, que no sea tambin, de alguna manera, flosofa de la historia
44
.
Dedicado al ressassement de las catstrofes, el siglo que se acaba no ser
el de la muerte del marxismo o el comunismo, sino el del hundimiento de la
creencia histrica y los fetiches del progreso. Gigantesco sesmo, que viene de
lejos, pero que no se termin de medir sus consecuencias. La conmocin es
demasiado dura y apenas tenemos que despertarnos, buscando a tientas en los
escombros, en medio del grabados, los humos, y de los polvos todava en sus-
43 Walter Benjamin, Tses sur le concept dhistoire, op. cit. Ver sobre este tema Daniel Bensad,
Walter Benjamin, sentinelle messianique, op. cit.; Stephane Moses, Lange de lhistoire, Pars, Seuil,
1992; Franroise Proust, Lhistorie a contretemps, Pars, ditions du Cerf, 1994.
44 Posiblemente valdra ms hablar de refexin crtica sobre la historia, con el fn de evitar la con-
fusin con los grandes sistemas de flosofa de la historia. Lo que es interesante, es rehacer, tanto
en Benjamin como en Guefter la imposibilidad en adelante de hacer historia sin problematizar su
discurso, sin profundizar en el relato mismo la interrogacin autorrefexiva. Ni historia historiada
ni flosofa de la historia: la solucin estara en el ensayo de la flosofa histrica.
La discordancia de Los tiempos 199
penso. Ya que el naufragio del continente sovitico acaba esta revocacin del
sentido histrico. A fuerza de astucia, la Razn esta presa de su propia trampa
balbucea bajo los sarcasmos de la gradera.
Para tomar la medida del choque y del vaivn de un horizonte que el en-
gaa el ojo, basta con releer algn uno de los pensadores considerados como
fuertes del ltimo medio siglo.
De releer Bataille: En verdad, los burgueses no pueden realmente olvidar
que la libertad de su mundo es la libertad de la confusin. Al fnal estn des-
amparados. Los inmensos resultados de la poltica obrera, la servidumbre provi-
sional generalizada que es su nica consecuencia asegurada, los espanta pero lo
nico que saben hacer es lamentarse. Ya no tienen el sentimiento de su misin
histrica: lo cierto es que, como respuesta al movimiento ascendente de los co-
munistas, no pueden suscitar la menor esperanza [...] Hoy el temor por la URSS
obsesiona y priva de esperanza a todo lo que no sea comunista. No hay nada es
resuelto, seguro de s, dotado de una infexible voluntad de organizar, salvo la
URSS. Esencialmente el resto del mundo se pone en su contra por fuerza de la
inercia: se abandona sin reaccin a las contradicciones que lleva en s, vive el da
a da, ciego, rico o pobre, deprimido
45
. Pronto, los Sputnik bailaran la farn-
dula, los atletas CCCP cosecharan las medallas olmpicas. Kruschev prometia
alcanzar y superar a los Estados Unidos antes del fn de siglo.
De releer Castoriadis, constatando doctamente que el Estado totalitario al
Este haba engullido hasta la ltima miga de sociedad civil, al punto de prohibir
cualquier otro futuro que la eternidad de su siesta satisfecha: es seguro que se
puede volver de Franco, de Papadopoulos, de los generales brasileos, proba-
blemente de Pinochet, nunca de un rgimen comunista una vez establecido
46
.
De releer a Morin, enredado en los nudos de una complejidad despiadada
que revela al mundo aterrorizado que la URSS se benefciaba de una superio-
ridad estratgica irremediable y que solo ella poda tener voluntad y libertad
de iniciar un ataque nuclear sorpresivo. Previendo lo peor, llegaba hasta so-
ar con una dictadura militar a Mosc como un mal menor: Una dictadura
militar en Mosc no solamente correspondera a una relativa liberalizacin
interior, sino tambin a una relativa moderacin exterior
47
. Era en 1983. El
estancamiento brzhneveano ya haba hecho su obra.
El acontecimiento abofete al vuelo a estos profetas.
Sin que tuvieran solamente la dignidad de enrojecer o de explicarse.
Los engaos de la potencia se hunden como un decorado de cartn piedra,
dejando adivinar tras oscuros bastidores un baturrillo de instrumentos viejos,
45 Georges Bataille, La parte maldita, Bs.As, Las cuarenta, 2008, pp. 161 y 167, (primera edicin
de 1949). El destacado es de Bataille (NdT).
46 Le Monde, 26 de febrero de 1983.
47 Edgar Morin, De la nature de la URSS, Pars, Fayard, 1983. [Qu es el totalitarismo. De la natu-
raleza de la URSS, Barcelona, Antrophos, 1985].
el gran Karl est mUerto? 200
de poleas mal engrasadas, de costuras abandonadas. Un cambio tan sbito
de paisaje poltico e intelectual no puede dejar intactas las arquitecturas de
pensamiento del perodo anterior. Seguramente ser necesario construir un
pensamiento despus del diluvio. Pero la hora de la urgencia y del salvataje es
sobredotodo la de los bricoluers de genio.
Sin incluso el saber, como instinto ante nuevos peligros, un Guefter
48
en-
cuentra a tientas las mismos pobres instrumentos donde Benjamin inventaria-
ba el umbral de la catstrofe. Extraa afnidad de los vencidos que se niegan
a rendirse. En el momento en que el futuro se desploma como un acantilado
minado, ambos nos recuerdan a nuestras deudas mesinicas: se es siempre el
mesas de alguien.
Se nos espera deca Benjamin.
Somos los comisionistas de los muertos, dice Guefter.
Porque, escriba ya Pguy, es esta una maldita deformacin del espritu pe-
daggico, que esta tendencia invencible, que tenemos, que esta tentacin de
hacer servir, de hacer contar nuestra cuenta tambin por nuestros nios, por
las generaciones siguientes
49
. Es todava un defecto del espritu de comodi-
dad, del espritu de descendencia, de continuidad y de posteridad. Un efecto
domestico de la angustia histrica. Dejemos pues a nuestros nios instalarse
por ellos, contar por ellos, comenzar por ellos. Tienen siete aos. Tienen doce
aos. Dejmoslos hacer sus cuentas, que nos desechan. Los que nos esperan,
los que no tienen ms que a nosotros sobre quien contar, son en cambio los
vencidos de ayer y de siempre, a los que Geufter llama los muertos siempre
vivientes.
Su espera imperiosa no deja descansar la memoria.
La memoria es siempre de la guerra deca Benjamin.
A la historia como en la guerra, dice Geufter.
Porque haba en el odio de Stalin, este odio extrao a toda compasin,
La exigencia que toda accin se olvide, atrapando en sus redes la vanidad de
aquellos que se regocijaban de lo que esconde de ce que cache jour amne des
changements, des changements, des changements
50
La ruina de los dolos
del maana provoca inversamente un potente retorno de memoria: Nos vuel-
ve a la memoria todo lo que ha estado perdido
51
. Esto todava no basta para
encontrar lo que ha estado perdido, para salvarlo de la invasin de nuevas ma-
48
49 Charles Pguy, uvres en prose, Pars, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, T2, 1988,
p.766.
50 Mikhil Geufter, Le dit de la dignit, postfacio a las memorias de Anna Larina Boukharina,
Boukharine ma passion, Pars, Gallimard, 1990, p. 373.
51 Mikhil Geufter, Convergence ou monde des mondes, conferencia a ser publicada en un com-
pilacin de escritos.
La discordancia de Los tiempos 201
lezas mitolgicas. Es necesario abrir un camino. Es necesario un trabajo. He
aqu nosotros en el umbral del trabajo de la no coincidencia (de los pueblos,
de las civilizaciones, de los mundo), a los cuales estn llamados a participar
con los mismos derechos que los vivos, las muertos siempre vivos.
En el umbral de un trabajo de destotalizacin.
A falta de un Dios garante de la unidad csmica, se quiso creer que los fnes de
la historia garantizaran la racionalidad de su trayecto. Que al fnal de un camino
indescifrable, la transparencia reencontrada revelara el sentido ltimo. Que la
verdad, el bien, y lo bello comulgaran de nuevo en la reconciliacin general.
Se quiso restaurar en el plano horizontal de la historie y del tiempo, el mundo
cerrado y huido del cosmos y del espacio. Et a ne tient pas. Despus del techo
celeste constelado de estrellas fjas, el arco terrestre del progreso cede a su turno.
Las puertas de una historia abierta golpean sobre los maanas sin cultivar.
Aguda leccin de humanidad: nuestro futuro no es ni una Comuna
universal, ni una superpotencia, sino un mundo en el Mundo Slo uno
entre ellos Existe un fn ms humano y ms concreto, ms nuevo y ms
accesible! La borradura del fn de la historia zapa la planifcacin de la tem-
poralidad histrica. El fujo simple en sentido nico de la duracin no pue-
de ms hacer las veces de causa sufciente y de vnculo necesario entre el que
precede y lo que sigue. El orden de sucesin no es ms un orden sufciente
de racionalidad y de inteligibilidad: El desarrollo en el tiempo se hace si-
multaneidad, las pocas nos estn ms en un relacin de sucesin, sino una
al lado de la otra, y los vivos administran con toda libertad a los muertos. Se
trata posiblemente de una generalizacin abusiva nuestro propio sntoma,
incomprensible para toda persona exterior: Qu de la cristianizacin de
Rusia y de la Revolucin de Octubre precede a la otra? Qu de Stalin, de
Juan IV, de Gorbachov y de Alejandro II vino primero?
De modo que avanzar hoy, es tambin volver a empezar.
El desarrollo casual de la historia universal no produce ms un sentido nico,
donde la palabra ltima vendra a coronar una totalizacin absoluta. El sentido
brota al contrario en las intermitencias y las discontinuidades de la duracin,
en los reencuentros y los choques resurrectores entre un presente indeciso y las
virtualidades de un pasado desecho, al cual el da una nueva chance. Para Geufter
como para Benjamin: el dialogo de las genealogas es el camino de una nueva
comprensin planetaria. Un camino que devuelve a la arritmia de la evolucin
del ser al mundo del hombre. Tanto peor si el muro interior no se derrumba,
sepultando bajo l a los hombres a quienes se ofrece el siglo XX. Basta con bus-
car una puerta en esta pared, una puerta que este abierta a cada uno
52
. Recobra
as la puerta estrecha por la cual puede, a cada segundo, entrar Mesas. l tam-
52 Ibid.
el gran Karl est mUerto? 202
bin busca las vas de una historia no ms lineal, sino csmica y gravitacional,
regida por las afnidades y las correspondencias, donde el eco repercute a travs
de siglos el trueno de las experiencias fundadoras; una historia donde esttica y
teologa, lejos de abolirse, se imbrican en la poltica, que es la categora abierta
del presente.
As, la nueva tarea del historiador no es ms reconstituir la verdad factual
de un pasado irreversiblemente cumplido, sino de lanzar la fecha del presente
al corazn del acontecimiento para librar a los posibles cautivos. No es ms
remontar y descender la cadena de los efectos y causas, sino de dirigir la an-
torcha del presente sobre estos momentos cruciales, ramales y bifurcaciones,
donde el orden temporal se vuelve a poner en juego y donde se deciden las
relaciones de lo real y de lo virtual.
Las revoluciones son tales momentos, donde se interrumpe el fujo mon-
tono del tiempo profano
Octubre como bifurcacin
Guefter descarta con todo la idea que 1917 era el momento de una eleccin:
Haba una eleccin en 1917? la cuestin es cardinal. Teniendo mucho refexio-
nado sobre el este problema, puedo permitirme una respuesta categrica: no ha-
ba eleccin. Lo que se realiz entonces era la nica solucin que se opona a una
reorganizacin infnitamente ms sangrienta, a una debacle privada de sentido.
La eleccin se puso(aterriz) despus. Una eleccin que no se refere en el rgimen
social, en la va histrica que hay que tomar, pero delante de ser efectuado dentro
de esta va. Ni variantes (el problema era ms vasto), ni marchas a subir para llegar
a la cumbre (se lo pona(aterrizaba) difrentement) pero un cruce. Cruces... Aqu
me opongo a estos concepcin esquemticas apoyndome(posando) el octubre
en trminos de una vez por ellas todas
53
. Curiosamente la bifurcacin Se dife-
rencia aqu del acontecimiento, que se vuelve, al contrario, absolutamente nece-
sario en el instante de la no eleccin, como si Guefter retrocediera ante el precipi-
cio abierto por la incertidumbre del acontecimiento. La eleccin interviene slo
despus, al interior de esta va, una eleccin donde el campo es determinado
por el incondicional del acontecimiento.
Los verdaderos bifurcaciones seran entonces las de la nueva poltica eco-
nmica, de la colectivizacin forzada, y sobretodo la mas enigmtica de
nuestras bifurcaciones histricas la que dio la Constitucin de 1936 y el
terror del ao 1937. Posicin de compromiso, que recusa la racionalidad his-
trica sin querer renunciar al punto fjo y estable del origen? Geufter afrma
muy bien, sin la menor ambigedad, una concepcin no positivista de donde
emanan un mtodo y un programa de investigacin: El pasado, para m, no
es una bella lnea derecha a la cual se sumarian algunas desviaciones, algunos
53 Mikhail Guefter, Staline est mort hier, Lhomme et la socit n 88-89, Pars, LHarmattan, 1988.
La discordancia de Los tiempos 203
errores, es un cuadro en movimiento infnitamente ms complejo toda la
historia simplemente lo es
54
Por qu eleccin y qu privilegio, o al precio de qu contradiccin inve-
rosmil, Octubre de 1917 puede an tenerse fuera eleccin? peut-il encore
se tenir hors-choix? La peor de la consecuencias , la semi medida terica, la
terquedad no pone todo en entredicho apenas proporcionan explicacin sa-
tisfactoria. Posiblemente habra que interrogarse sobre la ambigedad misma
de la idea de eleccin. No hay diferentes rdenes de posibles implicados en
esta dolorosa libertad de elegir, las rdenes que se contradicen, de modo que
podran existir elecciones histricas que no fueran solo elecciones polticas?
Elecciones frente a las cules verdaderamente no tenemos ms la eleccin?
A la vez acontecimiento poltico y mensaje simblico, Octubre se desdo-
bla. Fuera de una racionalidad histrica lineal, puede tomar la fuerza de lo
uno guardando la potencia de lo otros. Borrndose como hecho sin renegarse
como promesa.
Ya que la memoria esta rellena de explosivos a mecha lenta.
A menos de lanzarse audazmente en busca de una nueva relacin con la histo-
ria, orden y desorden, necesario y contingente, redencin y apocalipsis seguiran
desafndose como inconciliables perros de loza. Siempre presta a pasar en el
campo del vencedor y a acomodarse a las restauraciones, la razn histrica se
rehara. Si la historia como el corazn, tiene razn hacia y contra todo, su con-
tenido vivo no puede ser ms un presente que tiene vocacin de hacerse futuro,
sino un presente que hereda todo pasado! El reino de la fuerzas de la restauracin,
que es tambin el de la concepcin histrica del mundo puede comenzar
55
.
Es tambin la ocasin de construir, con los escombros de un paisaje devasta-
do, de fguras todava inimaginables. Podemos concebir lo que fue el vrtigo de
los hombres del Renacimiento, qu vean derrumbarse las bvedas del mundo
cerrado y romperse las costuras del horizonte? Podemos compartir su pavor
frente a la unidad quebrantada de poltica, la moral, de la ciencia, de la esttica?
Esta conmocin dur sin embargo dos siglos, de las audacias de Coln a los
mecanismos de Newton, pasando por las prudencias de Coprnico, las pasiones
de Kepler, las angustias de Pascal. El infnito abre su inmensa boca
56
.
El espritu religioso sin embargo no renunci. La trascendencia solamente
se acost en la cama de la historia. El fn de los tiempos tom el relevo del cos-
mos para restablecer la harmona perdida. El juicio fnal descendi del trono
celestial para instalarse al fn del camino terrestre.
54 Ibid.
55 Frantz Rosenzweig, Hegel et ltat, Pars, PUF, 1991, p. 240.
56 Arthur Kloester, Les somnambules, Pars, Calman-levy, 1960. [trad. esp. Los sonmbulos, Barce-
lona, Salvat, 1986].
el gran Karl est mUerto? 204
Y he aqu que este orden horizontal cede a su turno. Ayer, el descubri-
miento de un universo repentinamente excntrico trastornaba las jerarquas de
potencia y valor. De arriba hacia abajo, hoy, la cadena rota de las servidumbres
temporales libera fragmentos histricos que fotan dispersados como las partes
de un rompecabezas.
El Dios de siniestra memoria est herido de nuevo.
Se nos ofrece una nueva oportunidad terminar con l. Es necesario todava
resistir a los vrtigos escpticos que siguen estos eclipses de la fe y empujan hacia
la tierra frme de nuevas certezas. Aun es necesario aferrarse en el vaco en este
momento de duda sin erigirlo en un nuevo dogma. Cuando no se sabe an de lo
que se huye. Tener enemigos comunes es ms importante que tener amigos ordi-
nariamente comunes. Ninguna necesidad de causas primeras ni de causas fnales
para conservar las convicciones. El criterio del progreso, si guarda un sentido, no
es ms en el avance gradual hacia una tierra prometida, sino en la borramiento
de los rastros del pecado original (segn Benjamin), en la reduccin de espacio
de muerte (segn Guefter): progreso negativo conforme a la teologa negativa
que zapa con abnegacin el trono arrogante de la Razn histrica.
Posiblemente pongmosnos en contacto al trmino de esta tarea oscura
La Primera Guerra mundial asent un golpe decisivo en este sentido a las
ilusiones de progreso. Result una primera rebelin contra las imposiciones
de la Historia universal y la bsqueda titubeante de otra temporalidad. Ro-
senzweig, Benjamin, Scholem, estuvieron entre los pioneros de estas vas
57

. Las catstrofes de entreguerras y el Holocausto dieron un nuevo impulso
a la teologa negativa frente a las leyes tirnicas de la historia. Siempre tan
lista, la Razn histrica obtuvo sin embargo un nuevo aplazamiento. El auge
econmico de la postguerra, las proezas tecnolgicas, el movimiento de desco-
lonizacin, dejaron creer que el progreso haba repetido su marcha victoriosa:
descontroles y desviaciones seran pronto solo un mal recuerdo, un parntesis
vuelto a cerrar. Los crmenes del nazismo y del stalinismo seran imputables
a un momento de aberracin, donde la Razn restablecida no podra hacerse
responsable. Paralelamente la mecnica newtoniana sufra los asaltos de causa-
lidades aleatorias y de rdenes caticos.
Fue necesario el retroceso para percibir mejor las relaciones de atraccin
mutua que organizan un universo de pensamiento, para incluir las ramifca-
ciones subterrneos que conectan a Coprnico, Galileo y Bruno, Bacn, Ke-
pler y Bodin, Grotius, Pascal y Spinoza Hara falta tambin para compren-
der el movimiento que nos vincula a los pioneros de una nueva racionalidad,
resueltos para que las decepciones de la Razn histrica no alimenten ms
nuevos delirios mitolgicos.
57 Ver Stephan Moses, LAnge de lHistoire, op. cit.
La discordancia de Los tiempos 205
Frente al hundimiento de dictaduras burocrticas, estamos amenazados del
mismo estupor que afect a Hegel cuando Napolen fue deshecho por la Euro-
pa unida. Saba bien, segn su propia flosofa, que el tirano deba desaparecer
una vez consumada su obre. Hasta haba anunciado la victoria de Alemania so-
bre Francia como paso obligado para el triunfo del Espritu sobre la fuerza. Pero
cuando esto ocurrio, se qued ciego frente a la realizacin de sus propias pala-
bras. Slo vio Cosacos, Bashkirs, y otros excelentes liberadores. Porque haba
concebido la destruccin de la orden imperial desde adentro, por el Espritu, y
he aqu que se produca bajo el peso de la mediocridad y de su masa plomiza
Tambin nosotros imaginamos el hundimiento del imperio burocrtico
bajo el impulso interior de una emancipacin renaciente. Y de nuevo el peso
de la mediocridad y de su masa plomiza; de nuevo los Cosacos, Bashkirs,
Armenios, Azerbaiyanos, Serbios, Crotas, Checos, Eslovacos y otros liber-
tarios excelentes. El acontecimiento esperado se consume sin brillar como una
bengala hmeda. Nadie saldr indemne. Cuando el edifcio del mundo se
derrumba, los pensamientos que lo inventaron, los sueos que lo rodearon
desaparecen bajo las ruinas. Quin podra aventurarse a predecir que aportar
el futuro distante, qu de nuevo, que de insospechado, qu renovacin de lo
que estuvo perdido?
58
.
Sabremos renunciar a transformar la historia trgica del oprimido en epo-
peya victoriosa, a erigir el pasado vencido en monumento de un culto nuevo?
Sabremos escapar de la eternidad infernal de las derrotas sin pasar del costado
de las victorias? Har falta hasta poner en cuestin la angustia de los orgenes,
la identifcacin al acontecimiento fundador, el retorno al orden primordial,
que todava son manifestaciones del espritu de creencia? Habr que renun-
ciar a acechar sobre la lnea temblorosa de horizonte, la irrupcin de aquello
por lo que el pasado puede todava ser salvado?
Se puede estar sin horizonte?
Se puede permanecer preso de esta falta?
Falta de qu, exactamente?
De la imposible universalizacin hacia adelante, sin la cual escisin y dis-
persin no tienen ms de fn que movilizar sus espectros guerreros? De la
imposible liberacin del terreno del acuerdo, de la imposible ejecucin del
comn que reunira a los hombres
59
. Abolida la hiptesis misma de vida en
comn, solo quedara el destino gentico, la soledad temerosa y mineral de
los seres, de las naciones y de las creencias hostiles, para siempre incapaces de
reunir lo que est dividido.
A esta fragmentacin indefnida, la razn comunicacional no aporta ms
58 Frantz Rosenzweig, op. cit., p. 240-233
59 Jean-Christophe Bailly, op. cit, p.12.
el gran Karl est mUerto? 206
que una respuesta ilusoria
60
. Lo contrario del reparto fallido, la ineptitud al
reparto, es la escisin por todas partes aguzada, hasta en las palabras y el re-
pliegue sobre los valores locales: es el desencadenamiento de los profetas de la
escisin. La identifcacin entre el Estado, la clase, y la humanidad es quebra-
da. Pero, en la hendidura de lo uno en dos, la clase no se vuelve sin embargo
el principio de un reparto que universaliza contra la escisin que particulariza
sin singularizar.
Se anuncia el marxismo moribundo, si ya no se muri. La teora de Marx
resiste sin embargo y renace en el no-rebasamiento de su objeto. No triunfan
ni el mercado, ni la democracia parlamentaria. Es ms en la memoria de lo
que realiza que la democracia encuentra su recurso ms poderoso. Aqu, las
prdidas siempre son ms elocuentes que los benefcios. Proclamada victo-
riosa por destajo, la democracia queda una palabra litigiosa bajo la cual el
parlamentarismo es el verdadero benefciario, que subordina toda poltica a un
nico lugar estatal y exige de los propietarios y un libre mercado.
Basta que el orden del mundo permanezca intolerable, para que subsista
esta tensin vital de la espera impaciente y hambrienta, nunca satisfecha por la
certeza de un maana, nunca apaciguada por la observacin irrefutable de un
horizonte desesperadamente vaco. Recogida sobre s misma, lista para saltar,
escruta un presente que huye perdidamente.
El pasamano del tiempo no tiene poder de abolir el poder proftico del
acontecimiento. Nada puede hacer que lo que un da ha resonado sea asfxiado
por siempre. Porque un fenmeno como ese no se olvida ms en la historia
de la humanidad, pues ha relevado en la naturaleza humana una disposicin
y una capacidad de mejoramiento que ningn poltico hubiera podido desen-
traar con toda su sutileza de la marcha de los acontecimientos ocurridos has-
60 Para establecer un vnculo entre socialismo y democracia, Habermas disuelve los intereses de
clases en los de una humanidad en tanto que especie que se constituye por s misma. El paradigma
de la produccin se borra detrs de la comunicacin; las relaciones sociales se vuelven relaciones de
comunicacin. Para esta operacin, la consciencia moral es trasferida de la razn pura individual
al proceso social de comunicacin y las condiciones universales de acuerdo mutuo defnen una
normativa inmanente. La razn supra individual de La Ilustracin est as a salvo y pluralizada en
la intersubjetividad. Pero este salvataje continua al postular una identidad indemostrable entre la
intersubjetividad prctica y la razn como sujeto supraindividual. La intersubjetividad en cuestin,
desarraigada de la relacin de produccin y la dominacin que reproduce, es tan abstracta como
la que est implcita en la teora rawlsiana de la justicia. Presupone condiciones de reciprocidad
generalizada all donde existe realmente desigualdad y violencia, incluso en la relacin comunica-
cional. Los propios sujetos de la comunidad ideal de la comunicacin de Karl-Otto Apel, escribe
Javier Muguerza, a menudo me dan la sensacin de ser ellos mismos sujetos ideales, y si no son
ectoplasmas, antes que seres de carne y de sangre. En cuanto a la situacin de dilogo en Haber-
mas, a menudo tuve la oportunidad de repetir que me recuerda a la comunin de los santos, en la
cual se apagara todo conficto y donde el dilogo mismo acabara por volverse superfuo. Ver en
particular sobre este asunto Gyorgy Markus, Langage et production, Pars, Dnoel, 1982 y Javier
Muguerza, Desde la perplejidadad, Madrid, FCE, 1990.
La discordancia de Los tiempos 207
ta ahora, y que solo la naturaleza y la libertad, unidas en la naturaleza humana
segn los principios jurdicos internos podan promover, aunque, en cuanto al
tiempo, de una manera indeterminada y como acontecimiento contingente.
Pero si el objetivo propuesto por este acontecimiento no fuese aun alcanzado,
aun cuando la revolucin o la reforma de la constitucin de un pueblo hu-
biera fnalmente fracasado, o bien si pasado un cierto lapso de tiempo, todo
recayera en el carril precedente como lo predicen ahora ciertos polticos, esta
profeca flosfca no perdera nada de su fuerza. Pues este acontecimiento es
muy importante, muy mezclado con los intereses de la humanidad y de una
infuencia muy basta sobre todas las partes de mundo como para que no deba
ser recordado al pueblo con ocasin de circunstancias favorables y evocado en
momentos de crisis de nuevas tentativas de ese gnero
61
.
Kant escriba estas lneas en 1975, a la sombra del Termidor.
Ver all un credo progresista, un acto de fe en la reptacin obstinada de
la historia y en el desarrollo horizontal ineludible sera un contrasentido. Si
hay progreso, es de orden vertical, de la emanacin y la profundizacin, de la
rememoracin y de la fdelidad.
Entre el anuncio de una decadencia continua y catastrfca de la humani-
dad, propicio a todos los exorcismos, y la confanza en un mejoramiento regu-
lar ineluctable, que hara de la Historia un espectculo edifcante, se hilvana
la libertad crtica del presente. El camino de la crtica es el nico abierto
por el cual el pensamiento sale del cerco. Pensamiento de la crisis, donde se
quiebra la cadena del tiempo, ya no es mecnicamente progresista, sino revo-
lucionaria, a fn de hacer justicia a lo posibles que no fueron posibles, y cuyo
rastro est a punto de borrarse
62
.
La historia se ilumina de poder comenzar - o de recomenzar, que no se
confunde con la capacidad de fundar un Estado, o de edifcar instituciones,
sino que se prueba como experiencia de la libertad; no erige la instauracin
contra la tradicin, sino que instaura otra tradicin, que despierta y recuerda
una tradicin negada. En un instante, un cambio brusco del tiempo deja
entrever lo que ningn saber ninguna vista habra podido anticipar, agarrar,
concebir: todo una otra relacin al mundo. Porque todo advenir no hace
acontecimiento. El acontecimiento no vale ni por su masa, ni por su sorpresa.
Revoltijo de ancdotas, de peripecias y de hechos diversos, los diarios son el
cementerio cotidiano de los no-acontecimientos.
No se da a todo punto este extrao poder de no volvese an lnea. Hace
falta el acontecimiento esta mezcla de entusiasmo y de pavor que atestigua
una herida profunda del tiempo, de donde despega de repente, en el efmero
61 Immanuel Kant, El conficto de las facultades, Bs. As., Losada, 1963, pp. 112-114. [Los desta-
cados son de Bensad NdT]
62 Franoise Proust, Kant, le ton de lhistoire, op. cit., p. 290.
el gran Karl est mUerto? 208
del instante, el prodigio de un pensamiento nuevo. Entonces omos, ms
all del espesor de los siglos y la distancia de los continentes, un extrao
cuchicheo de la novedad que reconoce lo nuevo. Omos por fn el dilogo
subterrneo, ordinariamente imperceptible, de los comienzos que saludan a
los comienzos.
Ya que solo un comienzo es capaz de escuchar a otros comienzos
63
.
Tal es el secreto del silencio ensordecedor por el hundimiento del socialis-
mo real. Se trata, sin dudarlo, en el mayor acontecimiento del este fn siglo.
Este hecho sin embargo no libero ningn posible. Nada comienza, no libe-
ra ningn pensamiento nuevo, ninguna nueva manera de comenzar.
Se desploma sobre s mismo, en la repeticin embrutecida de lo mismo.
Henos aqu en el instante precioso del asombro
Del asombro, que es la condicin de todos los recomienzos
Del asombro, que es un saber quebrantado
64
.
Nous voici donc somms de savoir nous tonner. De las Iluminaciones
y de las revelaciones. Es la ocasin de conducir tan lejos como sea posible el
indispensable trabajo de desengao y dniaisement. Sabiendo en lo sucesivo
que el que va contra la corriente Sabiendo en adelante que el que va contra la
corriente va an en la corriente.
Hora propicia para la relectura de Marx. No para restaurar la autentici-
dad de una obra desfgura. Sino para emplomar en ella la punta de nuestro
presente. No para restablecer en sus derechos a una verdad oculta. Sino para
despertar las virtualidades ocultas bajo el sueo dogmtico del marxismo or-
todoxo. La lectura comparte con el besar ese poderoso misterio de despertar
lo que estaba dormido
65
.
El marxismo, est pelado y sarnoso
66
, acusado haber predicado una religin
de la salvacin terrestre, de haber desencadenado las fuerzas ciegas del produc-
tivismo, de haber bendecido las armas de la ciencia y de la tcnica, de haber
organizado el culto idlatra del proletariado, de haber llevado a su cumbre la
tirana totalitaria de la Razn histrica. Los acusadores tienen piezas, textos,
citas, para presentar. En la disputa escolstica, la defensa podra proporcionar
las piezas simtricas, que contradicen donde anulan los precedentes.
63 Ibd., p. 123.
64 Francis Bacon, Du progrs et de la promotion de savoirs, Pars, Gallimard, 1991.
65 Como lo notaba ya Herni Lefebvre: Es posible que cada poca tenga el Marx que desea o que se
merece. Lo que est en juego, ms all del retorno a los textos, no es solo una querella interpreta-
tiva, sino la produccin de una nueva comprensin en resonancia con nuestro presente: No sera
necesario distinguir las comprensiones de las interpretaciones? Una nueva comprensin marxista
se introduce, dicen, en funcin de una nueva problemtica en la prctica social (Herni Lefebvre,
Lideologie structuraliste, Pars, Anthopos, 1971) Falta saber si las condiciones de esta nueva proble-
mtica en prctica social estn hora reunidas.
66 Metfora del autor que juega con lo que Karl Marx deca sobre el trato que se le propinaba a
Hegel: un perro muerto; en los 90 sobre el marxismo tal un perro enfermo. [NdT]
La discordancia de Los tiempos 209
Pero no se trata de un piadoso retorno a Marx. Ms bien de un rodeo
necesario
67
. La lectura puede entonces sacar un texto de su indisposicin y
volverlo a poner en juego en el campo de la memoria terica.

67 Segn la frmula de Herni Maler, Gongdier lUtopie, Pars, LHarmattan, 1994.