Vous êtes sur la page 1sur 2

Victor-Marie Hugo, n le 26 fvrier 1802 Besanon et mort le 22 mai 1885 Paris, est un

crivain, dramaturge, pote, omme politi!ue, acadmicien et intellectuel engag franais considr comme
le plus important des crivains romanti!ues de langue franaise et un des plus importants crivains de la
littrature franaise"
#on $uvre est trs diverse % romans, posie l&ri!ue, drames en vers et en prose, discours politi!ues
la 'am(re des Pairs, correspondance a(ondante"
)ictor *ugo a fortement contri(u au renouvellement de la posie et du t+tre en tant !ue cef de file du
mouvement romanti!ue" ,l a aussi permis de nom(reuses gnration de dvelopper une rfle-ion sur
l.engagement de l.crivain dans la vie politi!ue gr+ce ses multiples engagements !ui le condamneront
l.e-il"
/.ensem(le de ce !ui a survcu des crits de )ictor *ugo 0plusieurs lettres personnelles ont t
volontairement dtruites par ses e-cuteurs testamentaires Paul 1eurice et 2uguste )ac!uerie3 a t pu(li
ce4 5ean65ac!ues Pauvert et reprsente pres!ue !uarante millions de caractres"
7 /.ensem(le de mon $uvre fera un 8our un tout indivisi(le" 9""":;n livre multiple rsumant un
sicle, voil ce !ue 8e laisserai derrire moi 9""": < = /ettre du > dcem(re 185>
? travers ces mots, on devine une volont farouce de prati!uer tous les genres % roman, posie,
t+tre, essai, etc" = autant !u.une passion du )er(e, condition toutefois !ue ce dernier soit ancr dans
l.*istoire" Par cons!uent, distinguer la fiction proprement dite de l.engagement politi!ue est, ce4 *ugo
plus !ue ce4 tout autre crivain, une gageure"
Le romancier
*ugo a laiss neuf romans" /e premier, Bug-Jargal a t crit sei4e ans @ le dernier, Quatrevingt-
treize, soi-ante6dou4e" /.$uvre romanes!ue a travers tous les +ges de l.crivain, toutes les modes et tous
les courants littraires de son temps sans 8amais se confondre totalement avec aucun" An effet, on trouve
tou8ours ce4 *ugo une volont de parodie et de dcalage % Han d'Islande en 182B, Bug-Jargal pu(li en
1826, Notre-Dame de Paris en 18B1 ressem(lent au- romans istori!ues en vogue au d(ut du C,C
e
sicle
mais n.en sont pas vraiment @ c.est !ue *ugo n.est certainement pas Dalter #cott @ ce4 lui en effet, les temps
modernes pointent tou8ours derrire l.*istoire"
Le Dernier Jour d'un condamn en 182> et Claude Gueu en 18BE ne sont pas plus aiss dfinir"
'e sont des romans la fois istori!ues et sociau- !ui sont, surtout, engags dans un com(at = l.a(olition
de la peine de mort = !ui dpasse de loin le cadre de la fiction" Fn pourrait en dire autant des !isra"les
!ui paraGt en 1862, en pleine priode raliste, mais !ui lui emprunte peu de caractristi!ues" 'e succs
populaire pnomnal em(arrassera d.ailleurs la criti!ue car il louvoie constamment entre mlodrame
populaire, ta(leau raliste et essai didacti!ue
He la mIme faon, dans Les #ravailleurs de la mer 018663 et dans L'Homme $ui rit 0186>3, *ugo se
rapproce davantage de l.estti!ue romanti!ue du d(ut du sicle, avec ses personnages difformes, ses
monstres et sa Jature effra&ante"
Anfin, en 18KE, Quatrevingt-treize signe la concrtisation romanes!ue d.un vieu- tme ugolien % le
rLle fondateur de la Mvolution franaise dans la conscience littraire, politi!ue, sociale et morale du
C,C
e
sicle"
/e roman ugolien n.est pas un 7 divertissement < % il est pres!ue tou8ours au service du d(at
d.ides" Fn l.a vu avec les romans a(olitionnistes de sa 8eunesse, on le voit encore dans sa maturit travers
de nom(reuses et parfois envaissantes digressions sur la misre matrielle et morale dans Les !isra"les"
Noutefois, dans ce dernier roman commenc en 18E5 et 18E8, on a dtect l.influence de Bal4ac
12
,
notamment celle du 'ur de village avec le!uel 1onseigneur 1&riel a des points communs" At la parent
entre )autrin et 5ean )al8ean 0le second tant l.envers positif de l.autre3 est asse4 vidente, le monde et les
coutumes des (agnards tant dcrit dans #plendeurs et misres des courtisanes
1B
" #es ros sont, comme les
ros de tragdie 0le dramaturge n.est pas loin3, au- prises avec les contraintes e-trieures et une implaca(le
fatalit tantLt imputa(le la socit 05ean )al8ean @ 'laude Oueu- @ le ros du Dernier %our d'un
condamn3, tantLt l.*istoire 0Quatrevingt-treize3 ou (ien leur naissance 0Puasimodo3" '.est !ue le goQt
de l.pope, des ommes au- prises avec les forces de la Jature, de la #ocit, de la fatalit, n.a 8amais !uitt
*ugo @ l.crivain a tou8ours trouv son pu(lic sans 8amais cder au- caprices de la mode % !ui s.tonnera !u.il
ait pu devenir un classi!ue de son vivantR
Le pote
? vingt ans, *ugo pu(lie les &des, recueil !ui laisse d8 entrevoir, ce4 le 8eune crivain, les tmes
ugoliens rcurrents % le monde contemporain, l.*istoire, la religion et le rLle du pote, notamment" Par
la suite, il se fait de moins en moins classi!ue, de plus en plus romanti!ue, et *ugo sduit le 8eune lecteur de
son temps au fil des ditions successives des &des 0!uatre ditions entre 1822 et 18283"
An 1828, *ugo runit sous le titre &des et Ballades toute sa production poti!ue antrieure" Sres!ues
istori!ues, vocation de l.enfance @ la forme est encore convenue, sans doute, mais le 8eune romanti!ue
prend d8 des li(erts avec le mtre et la tradition poti!ue" 'et ensem(le permet en outre de percevoir les
prmices d.une volution !ui durera toute sa vie % le catoli!ue fervent s.& montre peu peu plus tolrant,
son monarcisme !ui se fait moins rigide et accorde une place importante la toute rcente pope
napolonienne @ de plus, loin d.es!uiver son dou(le ritage paternel 0napolonien3 et maternel 0ro&aliste3, le
pote s.& confronte, et s.appli!ue mettre en scne les contraires 0la fameuse antitse ugolienne T3 pour
mieu- les dpasser %
7 /es sicles, tour tour, ces gigantes!ues frres,
Hiffrents par leur sort, sem(la(les en leurs v$u-,
Nrouvent un (ut pareil par des routes contraires" <
Puis *ugo s.loigne dans son $uvre des proccupations politi!ues immdiates au-!uelles il prfre
= un temps = l.art pour l.art" ,l se lance dans les Les &rientales 0l.Frient est un tme en vogue3 en 182>,
0l.anne du Dernier %our d'un condamn3"
/e succs est important, sa renomme de pote romanti!ue assure et surtout, son st&le s.affirme
nettement tandis !u.il met en scne la guerre d.indpendance de la Orce 0l.e-emplarit de ces peuples !ui se
d(arrassent de leurs rois n.est pas innocente du conte-te politi!ue franais3 !ui inspira galement /ord
B&ron ou Helacroi-"
Hs Les 'euilles d'automne 018B23, Les C(ants du cr)uscule 018B53 Les *oi intrieures 018BK3,
8us!u.au recueil Les +a,ons et les om"res 018E03, se dessinent les tmes ma8eurs d.une posie encore
l&ri!ue = le pote est une 7 +me au- mille voi- < !ui s.adresse la femme, Hieu, au- amis, la Jature et
enfin 0avec Les C(ants du cr)uscule3 au- puissants !ui sont compta(les des in8ustices de ce monde"
'es posies toucent le pu(lic parce !u.elles a(ordent avec une apparente simplicit des tmes familiers @
pourtant, *ugo ne peut rsister son goQt pour l.pi!ue et le grand si (ien !ue, ds le premier vers des
'euilles d'automne, on peut lire le fameu- %
7 'e sicle avait deu- ans T Mome remplaait #parte
H8 Japolon perait sous Bonaparte <
Fn le voit, *ugo s.appli!ue d.em(le ancrer le pote dans l.*istoire" ,l ne l.en fera 8amais sortir,
tout au long de son $uvre"
? partir de l.e-il commence une priode de cration littraire !ui se caractrise par sa ricesse, son
originalit et par sa puissance" '.est alors !ue naGtront certains des plus fameu- pomes de la langue
franaise 0l'-)iation dans les C(.timents, Booz endormi dans la Lgende des si/cles, pour ne citer !ue ces
deu- e-emples3"
Les C(.timents sont des vers de com(at !ui ont pour mission, en 185B, de rendre pu(lic le 7 crime <
du 7 misra(le < Japolon ,,, % le coup d.Utat du 2 dcem(re"
Puel!ues annes plus tard, *ugo dclare, propos des Contem)lations !ui paraissent en 1856 %
7 Pu.est6ce !ue les Contem)lations R = /es mmoires d.une +me < 2potose l&ri!ue, mar!ue par l.e-il
Ouernese& et la mort 0cf" Pauca !eae3 de la fille adore % e-il affectif, e-il politi!ue % *ugo part la
dcouverte solitaire du moi et de l.univers"
Anfin, la Lgende des si/cles, son cef6d.$uvre, s&nttise rien moins !ue l.istoire du monde en une
immense pope parue en 185> @ 7 /.omme montant des tn(res l.,dal <
16
, c.est66dire la lente et
douloureuse ascension de umanit vers le Progrs et la /umire"
An 8uin 18K8, *ugo fut victime d.une congestion cr(rale !ui mit prati!uement fin son activit d.criture"
Noutefois de trs nom(reu- recueils, runissant en fait des pomes datant de ses annes d.inspiration
e-ceptionnelle 01850618K03 continuaient de paraGtre rgulirement 0La Piti su)r0me en 18K>, L'1ne, Les
Quatre *ents de l'es)rit en 1881, la dernire srie de la Lgende des si/cles en 188B"""3, contri(uant la
lgende du vieil omme intarissa(le 8us!u. la mort"
NantLt l&ri!ue, tantLt pi!ue @ com(attant infatiga(le et pre vaincu @ tour tour classi!ue et
audacieu-, *ugo est tout cela la fois et davantage % celui !ui a profondment mu ses contemporains 0!ui
ne connaGt le trs cl(re 2 Demain3 d/s l'au"e444 5 R3, e-aspr les puissants et inspir les plus grands potes
de son temps et des temps venir"

Centres d'intérêt liés