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Les Misrables

Rsum
L'action se droule en France au cours de la premire moiti du xixe sicle, encadre
par les deux grands combats que sont la Bataille de Waterloo (1815) et les meutes de
juin 1832. On y suit, pendant cinq tomes, la vie de Jean Valjean, de sa sortie du bagne
jusqu' sa mort. Autour de lui gravitent les personnages dont certains vont donner leur
nom aux diffrents tomes du roman, tmoins de la misre de ce sicle, misrables eux-
mmes ou proches de la misre : Fantine, Cosette, Marius, mais aussi les Thnardier
(dont ponine, Azelma et Gavroche) ainsi que le reprsentant de la loi Javert.
Tome I : Fantine
Dans ce tome s'entremlent les deux destines de Fantine et de Jean Valjean.
Le livre s'ouvre sur le portrait long et dtaill de monseigneur Myriel, l'vque du
diocse de Digne, o il vit trs modestement en compagnie de sa sur Baptistine et
d'une servante, Madame Magloire. Ce religieux est un juste qui se contente du strict
ncessaire pour distribuer le reste de ses conomies aux pauvres. Montrant un amour
immense, il laisse sa porte grande ouverte et fraternise avec ceux que la socit
rejette.
Son destin croise celui du personnage central de l'uvre : Jean Valjean.
L'action dbute en 1815 par la libration de Jean Valjean, personnage principal de
l'uvre, aprs une peine de dix-neuf ans de bagne : victime d'un destin tragique,
initialement condamn cinq ans de bagne pour avoir vol un pain afin de nourrir sa
famille, il voit sa peine prolonge la suite de plusieurs tentatives d'vasion. En
libert, son pass de forat l'accable : ainsi, dans chaque ville qu'il traverse, contraint
faire connatre de la mairie son statut d'ancien bagnard qu'un passeport jaune
matrialise, il est universellement rejet et seul monseigneur Myriel l'accueille pour le
gte et le couvert. Jean Valjean, pris de haine, frapp d'injustice, et peu conscient de
ses actes, vole l'argenterie de l'vque et s'enfuit par la fentre. Lorsqu'il est arrt
et ramen par les gendarmes chez monseigneur Myriel, celui-ci lui pardonne et dclare
lui avoir offert son argenterie, le sauvant ainsi de la condamnation pour rcidive. Il
engage Valjean accepter deux chandeliers supplmentaires contre la vertu et
l'intgrit de sa conduite future.

Perdu dans ses penses, Valjean vole, sans en avoir l'intention, une pice de 40 sous
un ramoneur savoyard d'une dizaine d'annes nomm Petit Gervais. Le jeune savoyard
fait tomber la pice qui finit sous le pied de Valjean, celui-ci ne s'en aperoit pas et
chasse l'enfant qui lui demande plusieurs fois de la lui rendre. Lorsque Valjean voit la
pice il essaie, mais en vain, de retrouver l'enfant pour lui restituer son argent. Le vol
est rapport aux autorits, Valjean est dsormais rcidiviste, recherch par la police,
risquant la prison vie. Il doit donc cacher son identit. Ce sera sa dernire faiblesse,
car il passe dfinitivement du ct du bien.
Jean Valjean reparat l'autre bout de la France, sous le nom de M. Madeleine et
opre sa complte rdemption : enrichi honntement, il devient le bienfaiteur de la
ville de Montreuil-sur-Mer, dont il sera nomm maire.
En regard de l'ascension de Jean Valjean, son rachat pourrait-on dire, on assiste la
chute de Fantine, fille-mre qui, pour nourrir sa fille unique Cosette, ira de dchance
en dchance, jusqu' la prostitution et la mort.
Ce tome est l'occasion de prsenter les personnages qui vont suivre Jean Valjean du
dbut la fin de ses aventures.
- Les Thnardier, qui plongeront de la malhonntet et la mchancet ordinaire au
banditisme, la fois dnoncs comme criminels et plaints comme victimes de la
socit. Ils sont cependant aussi les parents de Gavroche, dont l'hrosme
s'illustrera plus tard.
- Javert, qui incarne la justice implacable et rigide, a mis toute son nergie au
service de la loi, sa religion.
Peut-on croire Valjean-Madeleine sauv, rintgr dans la socit ? Victor Hugo ne le
veut pas. Pour lui, l'honntet ne peut souffrir la compromission. Aux termes d'une
longue nuit d'hsitation, M. Madeleine ira se dnoncer pour viter un pauvre diable,
un peu simple d'esprit, Champmathieu, reconnu tort comme tant Jean Valjean,
d'tre condamn sa place. Tous les bienfaits qu'aurait pu apporter M. Madeleine ne
pourraient compenser, selon Victor Hugo, la seule injustice faite Champmathieu. Jean
Valjean chappe cependant la justice, retourne dans la clandestinit pour respecter
une dernire promesse faite Fantine qu'il a assiste l'heure de sa mort : sauver
Cosette actuellement pensionnaire asservie et malheureuse des Thnardier.



Tome II : Cosette
Dans ce tome, deux livres encadrent l'action, l'un est consacr la bataille de
Waterloo et l'autre la vie monacale.
Victor Hugo aborde le second tome des Misrables par la bataille de Waterloo qui
s'est droule 7 ans plus tt. Le lien avec l'intrigue est trs tnu : Thnardier aurait
sauv le pre de Marius l'issue de cette bataille. Sous ce prtexte dramatique
lger, Victor Hugo place l une rflexion qui lui tient cur sur la bataille de
Waterloo, bataille qui voit la chute d'un personnage qu'il admire, Napolon 1er. Depuis
longtemps, Victor Hugo est hant par cette bataille. Celle-ci lui inspirera le pome
L'Expiation du livre V des Chtiments. Il a refus plusieurs reprises de se rendre sur
les lieux et c'est seulement en 1861 qu'il visite le champ de bataille et c'est l qu'il
termine ce rcit pique.
La Parenthse (avant-dernier livre) que constitue la rflexion sur la vie monacale, la foi
et la prire, pour surprenante chez un rvolutionnaire comme Victor Hugo, se prsente
comme une profession de foi. Rquisitoire violent contre l'glise carcan, c'est aussi
une apologie de la mditation et de la foi vritable. Nous sommes pour la religion
contre les religions. , prcise Victor Hugo.
Le reste de ce tome est consacr la traque de Jean Valjean. Victor Hugo met dans ce
rcit toutes ses qualits de romancier dramatique au service d'un suspense prenant,
avec rupture de rythme, changement de focalisation. Alternance de priode d'accalmie
(avec Cosette Montfermeil, puis la maison Gorbeau) et de poursuite haletante.
chappant Javert la fin du tome I, Jean Valjean est rattrap Paris, mais a eu le
temps de mettre de ct une forte somme d'argent. Envoy aux galres, il s'en
chappe, retourne chercher Cosette et se rfugie Paris dans la masure Gorbeau.
Javert le retrouve et le poursuit la nuit travers les rues de Paris. Jean Valjean ne
trouve son salut que dans le couvent du Petit-Picpus sous la protection de M.
Fauchelevent, un charretier dont il a sauv la vie Montreuil-sur-Mer. Aprs un
pisode dramatique de fausse inhumation, Jean Valjean s'installe au couvent avec
Cosette sous le nom d'Ultime Fauchelevent et sera appel par les religieuses l'autre
Fauvent . Victor Hugo prsente un Jean Valjean sublime : la chute ne lui a pas fait
perdre les qualits morales qu'il possdait en tant que M. Madeleine : c'est en sauvant
un matelot de la noyade qu'il s'chappe des galres ; c'est cause de sa gnrosit
qu'il est repr par Javert. On pourrait cependant reprocher Victor Hugo des
ficelles dramatiques un peu grosses : le croisement sur le champ de bataille de
Thnardier et du pre de Marius ou encore la rencontre miraculeuse et opportune de
Jean Valjean et du pre Fauchelevent.
Tome III : Marius
L'action se droule entre 1830 et 1832. Le pre Fauchelevent est mort. Jean Valjean
et Cosette, alors ge de 15 ans, ont quitt le couvent. Le tome s'ouvre et se referme
sur le personnage de Gavroche. Victor Hugo se lance dans une longue digression sur le
gamin de Paris, me de la ville dont la figure emblmatique est Gavroche, fils des
Thnardier, mais surtout garon des rues.
Victor Hugo axe tout le tome sur la personne de Marius en qui il se reconnat jeune. Il
avouera mme avoir crit avec Marius ses quasi-mmoires32. On y dcouvre Marius,
petit-fils d'un royaliste, fils d'un bonapartiste, qui choisit son camp 17 ans, quitte
son grand-pre et frquente les amis de l'ABC, groupe de rvolutionnaires idalistes,
et ctoie la misre.
Son destin croise celui de Cosette dont il tombe amoureux. On peut remarquer ce
sujet la tendresse de Victor Hugo dcrivant avec humour et drision ses premiers
mois amoureux. Faisant fi de toute vraisemblance dramatique, Victor Hugo provoque
la rencontre de Jean Valjean alias Madeleine - Fauchelevent - Leblanc - Fabre avec
Thnardier alias Jondrette - Fabantou - Genflot sous les yeux d'un Marius tmoin
invisible de la confrontation, dans cette mme masure Gorbeau rencontre au tome II.
Superbe face--face de deux personnages aux noms multiples qui se cachent de la
justice, mais dont l'un est descendu jusqu'au fond de l'infamie tandis que l'autre
accde la noblesse morale. Toute la fin du tome est digne des Mystres de Paris avec
bande de voleurs et d'assassins, guet-apens, victime prise en otage et menace,
intervention de la police et apparition de Javert. Marius dcouvre ainsi que le sauveur
de son pre est un infme bandit et que le pre de celle dont il est amoureux se cache
de la police.
Tome IV : L'idylle rue Plumet et l'pope rue Saint-Denis
Toute l'action de ce tome est sous-tendue par l'meute de juin 1832 et la barricade de
la rue Saint-Denis. Victor Hugo estime mme que c'est en quelque sorte l le cur du
roman33. Le premier livre replace les vnements dans le contexte historique de la
situation insurrectionnelle Paris au dbut de l'anne 1832.
Ensuite se droulent en parallle plusieurs vies qui vont converger vers la rue de la
Chanvrerie. Victor Hugo prcise d'abord le personnage d'ponine, amoureuse due de
Marius, ange du bonheur quand elle confie Marius l'adresse de Cosette ou quand elle
dfend le domicile de celle-ci contre l'attaque de Thnardier et sa bande, ange du
malheur quand elle cache Marius la lettre de Cosette ou quand elle l'envoie sur la
barricade. ponine martyr de l'amour quand elle intercepte la balle destine Marius
et qu'elle meurt dans ses bras.
L'auteur renoue ensuite avec le parcours de Jean Valjean et Cosette depuis leur
entre au couvent du Petit-Picpus. On assiste l'closion de Cosette. la remarque de
la prieure du couvent, Elle sera laide34 rpond l'observation de Toussaint
Mademoiselle est jolie35 . Grce aux informations d'ponine, l'idylle entre Cosette et
Marius peut reprendre rue Plumet, initie par une lettre d'amour (un cur sous une
pierre) et se poursuit jusqu'au dpart prcipit de Jean Valjean et Cosette pour la rue
de l'Homme-Arm.
Victor Hugo complte ensuite le personnage de Gavroche, gamin des rues, spontan et
gnreux, capable de gestes gratuits (la bourse vole Montparnasse et donne
Mabeuf, l'aide apporte l'vasion de son pre). On le dcouvre aussi paternel et
responsable quand il recueille dans l'lphant de la Bastille les deux gamins perdus
dont il ignore qu'ils sont ses frres.
Tous les protagonistes de l'histoire, ou presque, convergent alors vers la rue de la
Chanvrerie et la barricade de la rue Saint-Denis : les amis de l'ABC par conviction
rvolutionnaire, Mabeuf et Marius par dsespoir, ponine par amour, Gavroche par
curiosit, Javert pour espionner et Jean Valjean pour sauver Marius.

Tome V : Jean Valjean
La cinquime partie est celle de la mort et de l'effacement. Mort des insurgs sur la
barricade qui a commenc la fin du tome prcdent par celle d'ponine et de M.
Mabeuf et qui se poursuit par celle de Gavroche puis par l'anantissement de la
barricade. Jean Valjean se situe comme un ange protecteur : ses coups de feu ne tuent
personne, il se propose pour excuter Javert, mais lui permet de s'enfuir et sauve
Marius au dernier instant de la barricade.
Le sauvetage pique s'effectue par les gouts de Paris (l'intestin de Lviathan) que
Victor Hugo dcrit avec abondance. chappant aux poursuites et l'enlisement, Jean
Valjean sort des gouts grce Thnardier, mais pour tomber dans les filets de
Javert. Marius, sauv, est reconduit chez son grand-pre.
On assiste ensuite au suicide de Javert et l'effacement de Jean Valjean. Javert en
effet relche Jean Valjean alors qu'il le raccompagnait, en reconnaissance du fait que
Jean Valjean l'avait sauv lors de l'attaque de la barricade, mais ce faisant Javert ne
supporte pas d'avoir manqu son devoir de policier scrupuleux, devoir qui lui impose
de ne pas relcher un suspect pour raison personnelle, ce qu'il a nanmoins fait.

Ne pouvant supporter ce grave manquement son devoir, et d'avoir remis en cause le
principe suprieur qu'est pour lui l'obissance la hirarchie, il dcide de mettre fin
ses jours en se jetant dans la Seine (chapitre Javert draill titre d'avant-garde
pour l'poque).
L'idylle entre Marius et Cosette se concrtise par un mariage. Jean Valjean s'efface
peu peu de la vie du couple, encourag par Marius qui voit en lui un malfaiteur et un
assassin. Marius n'est dtromp par Thnardier que dans les dernires lignes du roman
et, confus et reconnaissant, assiste avec Cosette aux derniers instants de Jean
Valjean.