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Des bnfices de lhuile de


palme
Des bnfices de lhuile de
palme

PIERRE BOIS DENGHIEN*

Carte blanche

La ralit du terrain, est bien diffrente de celle que les ONGs vous montrent pour
obtenir vos soutiens moraux et financiers.

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qui me demande quel est mon mtier, je rponds systmatiquement Je suis planteur de palmiers
huile . Je suis alors sr que nous aurons de lambiance, nous allons nous amuser ! Le visage de mon
interlocuteur (le vtre, vous qui me lisez, aussi peut-tre) se transforme, se ride. Voici donc le
destructeur de la fort primaire, le responsable de tous les maux sanitaires de la Terre (maladies
cardio-vasculaires, cholestrol), laccapareur de terres, lesclavagiste moderne, la marionnette du
grand capitalisme mondial, que sais-je encore ! Cest une opinion rpandue. Mais cest un mythe.
Je travaille depuis plus de 25 ans dans les plantations de palmiers huile et je trouve que le procs
quon fait lhuile de palme est particulirement injuste.
La ralit du terrain, celle que je vis au cours de mes missions en Afrique (jaudite les systmes de
gestion de lenvironnement dune vingtaine de plantations chaque anne), est bien diffrente de celle
que les ONGs vous montrent pour obtenir vos soutiens moraux et financiers. Les vidos que lon
trouve sur Internet sont truffes derreurs, les commentateurs confondent les produits pour vous
impressionner, dclarent des toxicits qui nen sont pas, font des amalgames trompeurs, et ne
connaissent pas notre mtier.

Saviez-vous que?
Le palmier huile produit (en moyenne mondiale) 4 tonnes dhuile/ha/an contre 0,8 tonne/ha pour
le colza et 0,4 tonne/ha pour le soja.
Alors que nous serons plus de 9 milliards sur Terre en 2050 (estimation FAO), et que ltre humain a
besoin de lipides pour vivre, nous aurons besoin de 150 millions de tonnes dhuile vgtale
supplmentaires. Ces 150 millions de tonnes pourront tre fournies par 37 millions dha
supplmentaires de palmier ou 375 millions dha supplmentaires de soja ; soit une diffrence : 338
millions dha.
338 millions dha ne vous disent rien ? Cela reprsente grosso modo la superficie de lInde !
Le palmier huile est donc la culture produisant des huiles vgtales, qui occupe le moins despace et
qui permet de protger le plus de forts et despaces naturels !
Deuxime avantage, une plantation de palmier huile na besoin que de trs peu de produits
phytosanitaires et dengrais chimiques pour tre saine et rentable : 0,4 kg matires actives /ha/an
(Indonsie) contre 5,8 kg/ha/an pour le soja (Brsil) ; soit 100 fois moins pour la mme quantit
dhuile vgtale produite.
Pour ceux qui y sont sensibles, savez-vous que les responsables de lamlioration gntique du
palmier huile ne recourent pas aux techniques de modifications gntiques (OGM), contrairement
leurs homologues en charge de lamlioration du colza, du tournesol, du soja ou du mas. En
consommant de lhuile de palme, vous tes srs de ne pas ingrer dOGM.
1 En ralit, je ne suis plus planteur de palmier huile depuis 2008. Je travaille comme consultant
indpendant dans les domaines de lhygine, la scurit et lenvironnement dans les plantations agroindustrielles de palmiers huile et de caoutchouc.
Comme plante arborescente, le palmier huile fixe et stocke le carbone de lair de manire durable :
environ 1,6 tonnes C/ha/an, en moyenne sur un cycle de 25 ans. La biomasse arienne et racinaire
peut atteindre plus de 100 Tonnes/ha en fin de cycle. 100 Tonnes ! Tout en ayant produit (en
moyenne mondiale) 4 tonnes dhuile par ha/an. Quelle fixation de carbone pour les autres huiles
vgtales ? Peanuts !
Parlons des impacts sociaux. Lhuile de palme fait vivre des millions de petits agriculteurs du monde
entier. En Malaisie, par exemple, plus de 300.000 petits agriculteurs prosprent grce lhuile de
palme. Cela permet de rduire la pauvret, et de contribuer au dveloppement. Ceux qui attaquent
lindustrie de lhuile de palme attaquent en ralit les petits agriculteurs et leurs familles. O est la
logique ?

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Un hectare de palmier rapporte entre 1.000 et 3.000 USD/an (selon les cours mondiaux) son
propritaire indonsien ; au Ghana, cest 3.500 USD ; au Nigeria, 4.100 USD/an. Sachant quune
famille peut travailler 5 ha sur ses propres ressources, sans faire appel de la main duvre
extrieure. Vous pouvez imaginer limpact social exceptionnel de cette culture sur le bien-tre des
populations. Beaucoup dindividus sortent de la pauvret grce cette culture.

Durabilit
Finalement, le palmier huile est une des seules plantes olagineuses (avec le soja) qui ait un
rfrentiel de durabilit pour le dveloppement de sa culture.
Les autres plantes olagineuses (comme le colza, tournesol, etc.) nont pas ce type de rfrentiel. Un
travail considrable a t effectu par les planteurs, usiniers, ngociants, ONGs, dtaillants,
banquiers, chercheurs, etc. pour que plus de 15 % de lhuile commercialise soit reconnue durable .
O sont lhuile de colza durable, lhuile de tournesol durable ? Nulle part !
Non, ce nest pas grave de consommer de lhuile de palme ! Brute, elle a un excellent got, elle
contient de hautes concentrations en vitamines A, en antioxydants. Trouvez un restaurant africain
dans votre ville, et demandez une moambe ou un poulet sauce graine, cest se taper le cul par
terre .
Au regard de ces considrations, je mtonne de voir les marques et les distributeurs multiplier les
tiquettes sans huile de palme . Je minterroge galement sur les raisons qui poussent certains
politiques vouloir limiter, taxer voire interdire carrment ce produit. Pourquoi enfin, certaines ONG
ont pris pour cible cet aliment que lhumanit utilise depuis des millnaires. Quels intrts se cachent
derrire ces multiples attaques ? Quant aux consommateurs qui sinterrogent, ils sauront la fin de
lanne quels aliments contiennent ou non de lhuile de palme, grce la nouvelle rgulation
europenne. Quils aient le choix est une bonne chose, encore faut-il quils soient correctement
informs.
Et l, ce sujet, il est important de leur dire B on apptit, vous navez rien fait de mal !
*Ingnieur agronome des rgions tropicales (AIGx, 1984), matre en Sciences de lEnvironnement
(FUL, 1992)

Sur le mme sujet

Lhuile de palme est aussi mauvaise pour la fertilit


Nouvel avertissement pour lhuile de palme
Pour la Malaisie, le sans huile de palme est illgal (Abonns)

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