Vous êtes sur la page 1sur 31

1

Un systme semi-symbolique
Hypothses de lecture
Par Elodie Mielczareck
Ils ne sont plus si jeunes
mais toujours dactualit. Leur
succs est toujours intact, ils
inondent depuis la moiti du
XXme sicle librairies, cinma,
imaginaires. Que ce cache-t-il
derrire ces productions qui
rinventent sans cesse, sans
jamais lpuiser ni la vider de son
sens, lexistence de ces lgendes
qui ont peupl notre univers ds
lenfance ? Cest parce que la
smiotique a les outils pour
rpondre cette question quil
ma sembl intressant daborder
cette thmatique.
Ne pas en rester au constat,
creuser les signications,
identier les signes. Analyser les
super hros, leurs reprsentations
iconiques (couleurs, postures,
etc.), leurs histoires (quelles
transformations ? quels parcours,
etc.), leurs charges symboliques,
et enn, percer, peut-tre,
limage de la socit construite
par les comics.
Le d tait galement de
pouvoir se "dpatouiller" face
une thmatique aussi large,
nbuleuse et galvaude pour
galement s'intresser la
problmatique de la constitution
du corpus.
De manire
mthodologique, nous
procderons par strates, nous
irons des signes visibles, de leur
manifestation pour ensuite
arriver la matrice
structurante, accder aux
valeurs constitutives de ce que
nous considrons dsormais
comme un systme (nous
reprenons la dmarche telle que
la propose Greimas dans le
parcours gnratif).
Cest le point de vue qui
fait lobjet nous dit Martinet.
Hritage du structuralisme et
pierre angulaire de toute vise
smiotique, les notions de
systme et de relation sont
celles qui vont baliser notre objet
dtude.
Notre corpus est constitu
de reprsentations graphiques de
nos super hros (1) et de
quelques couvertures de comics
(2). Nous utiliserons le savoir
encyclopdique que nous avons
sur ces personnages (extra-
corpus) en dernire partie (3).
Nous prenons le parti-pris de
ntudier que quatre hros. Mais
ils sont vraisemblablement les
plus constitutifs du systme, ils
en sont la base. Une recherche
google super hros les faits
revenir plus que les autres :
Superman, Wonderwoman
(parfois nomme Superwoman),
Batman et Spiderman. Choix
conrm par le dernier numro
de Geek Magazine.
COMICS
Comment analyser
les comics ?
Quelles valeurs
vhiculent-ils ?
Quelles visions du
monde ? Quelles
histoires nous
racontent-ils et
comment ?
D
E
S
S

S

m
i
o
t
i
q
u
e


2
0
1
0

-
2
0
1
1
LES SUPER-HROS
DCRYPTS PAR LA SMIO
2
1. Introduction
a.Quest-ce que la smiologie ? Et la smiotique ?
b.Mthodologie
c.Problmatique
2.Lanalyse
d.La reprsentation des Super Hros - Les codes graphiques
e.Couvertures et discours - Territoires narratifs
f.Connaissance encyclopdique des Super Hros - Cest quoi
tre un super hros ?
3. Conclusions
4. Ouvrages cits
Sommaire
Plan
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Les super hros
les plus
rfrencs sont la
trinit de la famille
DC (Superman,
Wonderwoman et
Batman) et deux
personnages quasi
fondateurs de la
famille Marvel
(Spiderman et
Hulk).
Les super hros
connaissent au
dbut de leur
cration des
histoires isoles
et, au fur et
mesure de leur
popularit,
peuvent se
confronter ou lier
afnits avec
dautres super-
hros.
3
Le smiologue est celui qui voit du sens l o les autres
voient des choses
Umberto Eco
1. Cest lanalyse des signes, des
messages, aussi bien visuels que
verbaux.
Cest une mthodologie scientique,
ayant son propre vocabulaire, ses
propres outils, ses postulats hrits de
lhistoire des sciences humaines et
sociales (le structuralisme,
linteractionnisme, etc.)
2. C'est Roland Barthes, crivain et
smiologue (1915-1980), qui en
reprenant les enseignements de
Ferdinand de Saussure (pre de la
linguistique moderne), les a appliqu,
pour la premire fois limage.
Notamment, travers des articles
connus, la publicit de Panzani dans
Rhtorique de limage mais aussi la
1. Introduction
a. Quest-ce-que la
smiologie, quest-ce que la
smiotique ?
une de Paris Match, le catch, le Tour de
France ou la nouvelle DS dans
Mythologies.
Il propose la smiologie comme outil
de dcryptage idologique.
Chaque message tant une
construction qui ne va pas de soi, le
smiologue a pour tche de
dconstruire cet assemblage arbitraire
et prtendument naturel.
3. Le smiologue est celui qui dvoile
la matrice structurante et met
nu le procs du sens pour
reprendre les expressions de Roland
Barthes.
Adepte du message sous les messages,
le smiologue observe, dcrypte et
analyse pour rendre compte des effets
de sens, des connots et des
implicites prsents dans la
communication.
4. Il sagit de rpondre la question
globale : quelle construction du monde
propose le message (ou lobjet) ? Ne
plus se contenter du pourquoi et
rpondre au comment scrit le
message.
5. La smiotique peut se dnir
comme une smiologie seconde
gnration. Apparue un plus
tardivement avec lEcole de Paris
autour de Algirdas Julien Greimas, elle
est utilise pour ses applications
concrtes dans les bureaux dtudes et
plannings
stratgiques
partir des
annes 90,
durant
lesquelles elle
commence
se diffuser
dans un cadre
hors de
luniversit.
Le smiologue est un extra-
terrestre
La description du message
s'effectue en
immanence ,, c'est--dire hors des
volonts (conscientes ou
inconscientes) de l'metteur et des
prsupposs (conscients ou
inconscients) du rcepteur. Le
smiologue doit chapper ses
propres projections culturelles et
personnelles, comme s'il regardait
I'objet de son analyse depuis
l'espace...
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
4
Nous utilisons la mthodologie propre la smiologie et
la smiotique, inspire, notamment, de la phontique
(constitution dun systme de valeurs diffrentielles).
Plusieurs postulats de base :
- Le monde du sens humain est intelligible : tous les
signes ont un sens qui est analysable et interprtable et qui
donc, de fait, obit des rgles dorganisation rationnelles.
- La constitution du corpus correspond des critres
dhomognit, dexhaustivit et de reprsentativit.
- Limmanence de lanalyse : dans un premier temps,
le corpus est dcontextualis : on sintresse dabord aux
messages, aux signes et codes utiliss avant de sintresser aux
conditions dmission de ces mmes signes.
- La notion de systme : le corpus forme un systme
de relations ni, cest lensemble des diffrences entre les
lments du corpus qui cre le systme. La smiotique
prtend tudier ces relations.
Enn, nous considrons, selon la dnition propose par
Louis Hjelmslev ( la suite de Ferdinand de Saussure) quun
signe est la runion dun plan de lexpression et
dun plan du contenu.
Nous considrons galement, grce lapport thorique
et mthodologique de Jean-Marie Floch, quun systme est
semi-symbolique lorsque certains systmes signiants ne
sont pas caractriss par une conformit totale entre plan de
lexpression et du contenu mais lorsquil existe des
corrlations entre un ensemble du plan de lexpression et un
autre du plan du contenu.
Nous utilisons donc la dmarche classique de lanalyse
smiotique, savoir le parcours gnratif. Dans notre
introduction nous avions dj pos quelques questions. Plus
spciquement, nous aimerions nous intresser trois clefs
dentre qui nous permettent de quadriller lunivers des super
hros.
b. Mthodologie
M
O
D
E
T
O
U
S

L
E
S

M
O
I
S

3

m
a
r
s

2
0
1
1
5
En effet, le choix dun dossier ayant pour
thmatique les super-hros est une porte ouverte
vers linni. Or nous avons dlimit, de manire
arbitraire certes mais non moins justie, notre
corpus en vue daborder le sujet par trois niveaux
complmentaires :
1. Les super-hros et leurs reprsentations :
comment sont-ils habills, quels sont leurs
caractres individualisants, etc.
2. Les couvertures de bandes-dessines : quels
discours ? quelles histoires ? quels thmes ?
3. Le savoir extra-corpus concernant la
mythologie des super-hros : leur naissance, leur
vie, leur mort. Quelles structures sous-jacentes ?
Dans chacun de ces niveaux, nous
appliquerons le parcours gnratif, en partant des
signes perus visuellement pour comprendre
comment se structurent les valeurs de notre corpus.
Par ailleurs, nous avons dcouvert un autre
outil propos par Jacques Fontanille comme le
parcours gnratif du plan de lexpression (voir ci-
dessous). Il nous permet de comprendre o se situe
lanalyse. Par rapport aux trois clefs dentre
proposes prcdemment, la reprsentation des
super-hros (1) se situe au niveau du Signe et de
la Figure; les couvertures tudies (2) se situent
au niveau de l Objet (et donc du Signe, de la
Figure et du Texte puisquil y a gnrativit). La
mythologie des super-hros (3) se situe davantage
du ct de la stratgie, voire de la forme de vie car
on peut se poser la question de la place de cette
mythologie dans la socit. Cest pour cela que ce
dernier point ncessite une connaissance extra-
corpus pour mener bien lanalyse.
Ne sagissant pas dune commande client,
notre problmatique est assez large et reprend les
questions poses dans notre page de couverture,
savoir : Comment analyser les comics ? Quelles
valeurs vhiculent-ils ? Quelles visions du monde ?
Quelles histoires nous racontent-ils et comment ?
En outre, nous avons eu besoin de faire appel
des connaissances dites encyclopdiques soit hors
corpus et parfois une mthodologie davantage
smiologique que smiotique (notamment dans
lanalyse de certains symboles).
c. Problmatique
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Jacques
Fontanille
propose un
parcours gnratif
du plan de
lexpression. Ce
parcours permet
de dnir plus
prcisment la
problmatique et
le niveau de
pertinence. O se
situe-t-on
exactement ? Un
bon outil pour
pouvoir
comprendre quel
niveau se situe
lanalyse.
6
2. Analyse
d. La reprsentation des super-hros
Analyse des codes graphiques
i. Superman
Intressons-nous dabord celui que lon considre comme le premier super hros. Cre par
deux amis de lyce, il rencontre un succs inattendu :
le magazine dabord tir 200 000 exemplaires, atteindra le demi-
million dexemplaires au bout de sept numros. Superman est si
populaire que, rapidement, il devient le premier hros dont un magazine
porte le nom (...)
Super Hros, Martin Winckler
Etudions plus prcisment ses habits, ses postures et les lments symboliques forts visibles
dans notre corpus. Il est vtu dune cape, dun boxer et de bottes rouges, le reste de sa combinaison
est bleue (un bleu plus clair que celui de Wonderwoman) et souvent, mme sa chevelure est bleue. On
retrouve quelques lments jaunes, notamment la ceinture et le fond du symbole prsent sur son torse et
sur lequel apparat son initiale S en rouge. Sa musculature est saillante et visible, malgr la combinaison.
Notons que ces couleurs sont celles qui nous rappelle le drapeau amricain, mme si cela est moins visible que
dans la tenue de Wonderwoman (o, justement, le bleu est un peu plus fonc et couvert dtoiles) ou dans le nom
du personnage Captain America).
Lentiret de son visage est toujours dcouvert.
Dans notre corpus, il est soit en mouvement (un poing ou les deux levs dans les airs / mouvement de conqute vers
le ciel) versus pause ofcielle (debout jambes cartes et poings sur la taille / mouvement dancrage au sol). Il est
gnralement souriant et dans l afrmation de soi, dans la puissance positive, dans la conviction. Par ailleurs, toutes
les couvertures sont prises de jour, cest un personnage solaire, ce qui conrme les connots de puissance positive vus
prcdemment.
Le symbole fort li Superman est le poing ferm tenu rement en hauteur, en tous les cas, cest un des mouvements
kinsiques les plus caractristiques du personnage. Par une approche un peu plus smiologique, on peut tudier cette gure
du poing que lon retrouve en langue, taper du poing sur la table soit exprimer son point de vue avec colre, montrer son
dsaccord, safrmer par rapport lautre; mettre un coup de poing soit un acte de violence envers autrui, exercer sa force
physique sur lautre; serrer le poing soit exprimer sa colre. Ce sont tous ces connots qui donnent de la vigueur au
personnage et qui, coupls avec lexpression bienveillante du visage, en font des connots positifs de puissance, de
dtermination, dafrmation (versus colre, malveillance, etc.)
Un graphisme qui a quelque peu volu ces dernires annes, comme si DC avait voulu donner un coup de jeune au
plus vieux des super hros. Sil est ds ces dbuts compris comme le garant de certaines valeurs, notamment des valeurs
morales de lAmrique (il a souvent tait utilis comme messager par le gouvernement destination des plus jeunes pour
lentre-aide, la tolrance, contre le sida, le racket, etc.) cela change un peu ces dernires annes :
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Evolution graphique du personnage, notamment son
sourire et louverture de son visage, altration de la
bonhommie initiale du personnage
7
En effet, si le personnage est connu pour tre bonhomme, il semble se durcir ces dernires annes (au sens propre
comme au gur dailleurs car sa musculature se fait de plus en plus imposante). On le voit dans des reprsentations o son
sourire se fait moins bat. Cette volution est toutefois minime par rapport lautre personnage que nous allons voir
prsent.
ii. Wonderwoman
Intressons-nous maintenant la plus ancienne et aujourdhui la plus clbre
hrone dans un univers qui reste majoritairement trs masculin :
Marston fait remarquer lditeur que les super hros sont tous
des hommes : il serait temps de crer une super hrone qui, par
ses qualits de force, de beaut et de compassion, plairait la fois
aux garons et aux lles.
Comics : Dans la peau des super hros, Philippe Guedj
Toute de rouge et de bleu vtue comme son prdcesseur, Wonderwoman a galement une ceinture, son initiale et un
serre-tte jaune, ses bottes sont galement rouges, comme son bustier. A ses dbuts, elle a galement les cheveux bleus. Elle a
aussi des bracelets en acier aux poignets. Grandes diffrences avec Superman : ses motifs en toiles qui rappellent trs
fortement le drapeau amricain. Et, inversement, beaucoup de peau est visible, elle est beaucoup plus lgrement vtue que
ses homologues masculins en combinaison. Elle a un gadget dont elle ne se spare jamais : son lasso, ce qui lui permet de
faire usage de la force sans violence.
Dans notre corpus, elle soit en mouvement de course, bien quelle ne vole pas, soit en posture ofcielle (poings sur
les hanches). Beaucoup de ressemblance avec Superman donc. Cest elle aussi un personnage solaire qui rtablit lordre et
la justice le jour et non la nuit. Elle est galement toujours souriante. On retrouve les connots de puissance positive vus
prcdemment.
Par ailleurs, ltoile est le symbole graphique fort qui caractrise le personnage et viennent renforcer une certaine
fminit. On dit avoir la tte dans les toiles pour signier le rve ou le bonheur (versus le poing de laction chez
Superman). Ltoile, ce sont des connots trs positif de lumire, de perfection. Un symbole cosmique et religieux. En outre,
dans le drapeau amricain, il signie lunion scelle entre les Etats. Beaucoup de connots euphoriques lis la puissance
dans le sens de capacit faire lumire, ce qui renvoie aux capacits physiques mais aussi intellectuelles.
Le graphisme li ce personnage est sans doute celui qui a le plus volu ces dernires annes. Bien quelle nest pas
connu un succs aussi puissant que ses compres masculins (malgr la srie TV, la BD reste assez peu traduite en France,
absence dadaptation cinmatographique), Wonderwoman reste un personnage phare dans lunivers des comics.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Evolution graphique du personnage, notamment son sourire, ses formes beaucoup plus rotises,
lattribut dautres accessoires (lpe, les ches et le bouclier que les Amazones savent manier)
et, assez notable pour tre crit, sa musculature. Des muscles beaucoup plus visibles et
saillants. Une Wonderwoman bodybuilde qui pose linterrogation suivante : ce corps sculpt et
rotis est sans conteste le reet de nos proccupations actuelles, est-il rvlateur dun
changement dans la position masculin versus fminin ? On peut en effet se poser la question de
savoir si Wonderwoman est le reet dune certaine volution de la place des femmes dans la
socit...?
8
Par rapport aux symboles vus prcdemment, on retrouve les homologations suivantes :
Etoile / Rve versus Poing / Action
Etoile / Fminit versus Poing / Masculinit
Ltoile est au rve ce que le poing est laction et ltoile est la fminit ce que le poing est la masculinit.
Nous lavons vu, Superman et Wonderwoman ont beaucoup de caractristiques communes : couleurs, kinsie,
inversement des symboles. Des afnits que les dessinateurs se sont fait une joie dexploiter dans certains scenarii.
iii. Batman
The Shadow est dabord un personnage radiophonique, une voix dans la nuit. Il devient trs vite un personnage
charnire de la culture populaire amricaine et un hros de Comics. Il na pas de super pouvoir, il est humain mais utilise les
effets spciaux de la prestidigitation pour apparatre et disparatre.
Pour lutter contre le crime, il emprunte de temps autre, avec son accord,
lidentit de Lamont Cranston, un play-boy millionnaire (...) il reste
indubitablement de son inscription dans le patrimoine populaire de lAmrique,
mais aussi de son mystre et de son aspect glaant annonciateur dun super hros
clbre. Un homme masqu, envelopp dans une cape, qui frappe de terreurs les
gangsters en apparaissant et disparaissant volont - cest aussi, vous le devinez, le
portrait de Batman !
Super Hros, Martin Winckler
Une liation intressante puisqueffectivement, Batman na pas de super pouvoirs (versus
Superman) ni une origine mythologique (versus Wonderwoman) lie une mutation (versus
Spiderman et Hulk).
Dun point de vue graphique, ses couleurs sont le noir, le gris et le bleu marine fonc. Sa
ceinture et le fond de licne de la chauve-souris sur son torse sont jaunes (parfois le fond
disparat pour seulement laisser une chauve-souris noire). Cest un des rares super hros
avoir peu de couleurs vives. Le noir, le gris et le bleu marine renvoient la fois au caractre
nocturne et inquitant du personnage.
Il est pratiquement totalement recouvert par sa combinaison, seuls la bouche et le
menton sont visibles. Ce qui est intressant car on sent bien que la question des super hros
tourne autour des questions identitaires, nous y reviendrons.
Sa kinsie est un peu diffrente de celle de Superman (pause ofcielle), il est
galement souvent en mouvement (course ou saut) ou alors ses bras sont croiss, il afche
alors une pause mditative. Sa musculature est galement trs impressionnante. Lui,
ne sourit jamais (versus la bonhomie de Superman).
Le symbole fort de Batman est animal, il incarne avec sa cape, son masque la
chauve-souris, emblme que le policier Gordon utilise pour lui demander de laide. La
chauve-souris est un animal mythique, surtout depuis Dracula. Les connots qui lui sont
lis sont dysphoriques (versus connots euphoriques du poing et de ltoile). La chauve-
souris ne vit que la nuit (caractre inquitant) et se nourrirait de sang, celui de lhumain
serait particulirement savoureux (caractre horrique). Cest un animal malque. Etonnant donc de lavoir choisi pour un
super hros, dfendeur de la Justice et du Bien. En dnitive, cest certainement cette ambivalence entre Bien et Mal, ces
connots mitigs, qui donnent une profondeur psychologique davantage marque chez ce personnage.
Les ressemblances avec Superman sont importantes : des bottes, un boxer, une cape,
une ceinture, la dfense du Bien, etc. Mais les oppositions sont nombreuses
galement, pour les codes graphiques : personnage diurne et solaire versus
personnage nocturne et lunaire; personnage en couleurs vives versus personnage en
couleurs sombres; personnage souriant versus personnage sans sourire; personnage
daction versus personnage de la mditation; personnage ofciel versus personnage
ofcieux; identit montre versus identit cache; caractre surhumain versus
caractre animal par la connaissance encyclopdique des deux personnages, on
peut galement parler des oppositions : super pouvoirs versus super gadgets, origine
extra-terrestre versus origine terrestre; et certainement dautres.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
9
On peut formaliser les oppositions ci-dessus selon la formalisation suivante :
Superman Batman
Couleurs vives Couleurs sombres
Sourire Absence de sourire
Visage dcouvert Visage couvert
Pause de constat Pause mditative
Caractre sur humain (le poing) Caractre animal (la chauve-souris)
Personnage solaire Personnage lunaire
Caractre bonhomme Caractre inquitant
Super pouvoirs Super gadget
Origine extra-terrestre Origine terrestre
Posture ofcielle Posture ofcielle
Super hros ofciel Super hros ofcieux
Par ailleurs, ce super hros connat une volution graphique moins marque que chez les autres. On peut juste noter que
sa musculature devient galement trs impressionnante (mais cela est galement vrai pour tous les autres). En revanche,
difcile de faire limpasse sur toutes les adaptations cinmatographiques de ces dernires annes. On peut donc afrmer que
lvolution graphique du personnage est inversement proportionnel sont volution narrative.
iv. Spiderman
Commenons avec lun des super hros les plus connus de la famille Marvel. Un super hros qui a failli ne jamais voir le
jour et, au nal, un succs inattendu :
Pour mieux sduire le lectorat, Spiderma, serait un ado orphelin, Peter Parker,
lev par son oncle et sa tante et bourr de problme quotidien (argent, acn,
bizutage, loser sentimental, etc...) ! Goodman rejeta le concept : les teenagers
taient dhabitude les partenaires du hros principal (Robin dans Batman...); un
hros na jamais de soucis personnes, et Spiderman est un nom repoussoir (Les
gens dtestent les araignes, Stan ! ) .
Comics : Dans la peau des super hros, Philippe Guedj
Certes, les super hros nont pas de problmes personnels, pourtant cette dimension va apporter une profondeur
psychologique au personnage, cest sans doute la clef de son succs.
Concernant son apparence graphique, il a deux couleurs : le bleu et le rouge (tout comme Superman et
Wonderwoman), deux couleurs qui, dcidment, fonctionnent bien dans lunivers des comics. Il a galement
des bottes, deux yeux lentilles (comme Batman) et licne animale de ce quil incarne sur son
torse. Cest lun des rares super hros a avoir une combinaison totale, tout son corps
est recouvert du costume, aucune chaire visible. Cest intressant car si la
problmatique identitaire est prsente dans lvolution narrative de tous les personnages,
elle atteint son paroxysme avec Spiderman (identit lie son adolescence, identit lie son
personnage de super hros, etc.).
Ses postures sont un peu diffrentes de celles des autres personnages, elles imitent le
mouvement de laraigne. On le voit donc souvent accroupi sur ses genoux, jambes plies ou rampant
sur un sol ou un mur. On est donc davantage sur le territoire de lagilit (versus la force), de la rapidit
(versus la puissance) et de la petitesse (versus la grandeur).
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Plan de
lexpression
(niveau du signe
et de la gure)
Connaissance
encyclopdique
Plan du contenu
10
Par ailleurs, le symbole de laraigne est, comme pour Batman, plutt connot de manire
dysphorique. Cest un animal dont les morsures peut-tre trs douloureuse, elle reprsente un
pige pour ceux qui se collent sa toile. Laraigne une prdactrice, elle est donc relie au connots
de dangerosit et de menace. Du moins en Occident, car dans dautres rgions du monde, cest
une gure mythique, elle serait lorigine du matriau qui a construit les premiers hommes, et,
dans certains mythes fondateurs, elle est mme lie au destin des hommes. Une ambivalence
que lon retrouve au sein du personnage, tout comme Batman. Par ailleurs, les ressemblances
avec ce dernier sont nombreuses. Lui aussi a pour emblme un animal, lui aussi a une
combinaison intgrale (quasi intgrale pour Batman), lui aussi est inquitant, lui aussi est
nocturne, etc.
Sa musculature est moins impressionnante que celle de Superman ou Batman (peut-tre parce
que cest un adolescent ? Il est donc moins suppos incarner les idaux de la masculinit
brute...) Toujours est-il que cest sans doute le personnage qui a le moins connu dvolution
graphique. Il a trs peu chang depuis sa cration. Certainement parce que son visage est
non visible mais surtout parce quil na pas connu une seconde jeunesse, linverse de Superman, Batman et
Wonderwoman que lon retrouve quelques dcennies aprs leur cration dans Trinity. Pareillement Batman, on peut
afrmer que si son volution graphique est moindre, son volution narrative est importante, mise en valeur dernirement par
ladaptation cinmatographique au sein de laquelle se pose la question Be or not to be (a super heros); that is the question.
Une problmatique par ailleurs reprise par la srie tlvise amricaine Heroes.
v. LIncroyable Hulk
Un personnage intressant : nest-il pas un monstre plutt quun super hros ? Hulk est cre dans la foule des Quatre
Fantastiques :
La popularit de La Chose dans les Quatre Fantastiques (cest lui qui reoit le
plus de courrier) la renforc dans sa conviction que le public nourrit une
sympathie naturelle pour les monstres. Inuencs par les lms de Frankenstein et le
Dr Jekyll et Mr Hyde (...) .
Comics : Dans la peau des super hros, Philippe Guedj
Effectivement, la ressemblance graphique avec La Chose est frappante : une masse formelle trs
importante, un short de couleur bleu (Hulk la parfois violet), et une kinsie semblable, les bras jamais
au dessus dune hauteur dpaule (trop volumineux !), toujours ramens prs du corps et les poings
prts serrer quelque chose.
Le regard est toujours froid, le sourire absent mais la bouche ouverte de manire agressive (prt
attaquer) ou les dents serres. Avec Hulk, nous sommes toujours dans le registre de la colre pousse
son paroxysme, cest un personnage qui enrage, qui est bestial non par son apparence mais son
comportement. Sa mimogestualit (expression du visage) exprime la fureur (versus le contrle, la
matrise, la rserve des super hros vus prcdemment).
Les couleurs sont intressantes. Hulk sera dabord gris... une couleur passant trs mal
limpression . Du coup, on le dessinera en vert. Michel Pastoureau nous explique que le vert est la couleur
de linconstance, tantt elle porte bonheur, tantt elle porte malchance. Largent est vert (le dollar), les tables de jeux sont
vertes (on peut perdre, on peut gagner), les terrains de foot, les tables de ping-pong, en bref, le vert est la couleur de la
uctuation, connote la fois de manire euphorique et dysphorique. Pourtant, il a failli tre... rouge, la couleur de la colre.
Mais la transformation tait davantage suggre par la couleur verte devenue lemblme du super hros. Le
rouge na tout de fois pas t compltement abandonne par les studios Marvel....
En tous les cas, un super hros hors du commun, un peu bent, facilement
manipulable, ni gentil, ni mchant puisque sans conscience :
Il ne sagit pas dun personnage ayant une conscience mais de deux
personnages habitant le mme corps : un scientique dou dune
conscience, un monstre envahit par la rage
(Super Hros, Martin Winckler)

S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
11
Ce qui en fait un trait diffrenciant par rapport aux autres. Quand Hulk apparat il est synonyme de dsordre, de chaos.
Nous avons pu le constater en analysant les couvertures de Comics. Hulk est trs souvent seul contre tous, manipul tort
par un esprit mauvais qui le convainc que tel personnage lui en veut. Il devient alors un rite initiatique. En effet, un super
hros digne de ce nom doit combattre Hulk, cest une sorte de test passer. Notons que Batman est celui qui semble stre le
plus confront lui...
vi. Les apports de la smio
Identier des diffrences et tablir des hirarchies sont donc les deux gestes lmentaires de lanalyse smiotique.
- Diffrencier : Identier les diffrences (les contrastes, les oppositions), puis
tablir des rseaux de diffrences; lintrieur de ce rseau, la valeur dune gure
sera dnie par les oppositions dans lesquelles elle rentre. On aboutit donc un
systme de valeurs diffrentielles
- Hirarchiser : Distinguer des principes et des niveaux de saisie diffrents pour la
signication. On distingue le plus souvent le niveau des diffrences smantiques
lmentaires (par exemple, continu / discontinu ou anim / inanim), celui des
diffrences des rles narratifs (par exemple, agent/patient), celui de la gurativit
(par exemple les lments matriels), celui de lnonciation (par exemple
nonciation subjective / nonciation non subjective), etc. Chaque niveau
complte les autres, et augmente leur intelligibilit .
Mtiers de la smiotique, sous la direction de Jacques Fontanille. Limoges : Pulim,
1999.
Cest ce que nous allons essayer de faire partir de cette clef dentre que nous avons choisis, savoir les rfrences
graphiques, les codes visuels utiliss et caractristiques de ces cinq personnages. Dans cette partie-ci nous allons davantage
nous situer du ct de la composante smantique (versus composante syntaxique (partie II) versus composante pragmatique).
Nous allons donc prfrer utiliser un carr smiotique comme outil danalyse.
Avant toute chose, rsumons tout ce qui a t dit sous la forme du tableau suivant :

S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
12
Superman Wonderwoman Batman Spiderman Hulk
Couleurs Bleu +, Rouge +,
Jaune -
Bleu +, Rouge +,
Jaune -, Blanc -
Noir ou bleu
marine +, Gris +,
Jaune -
Bleu +, Rouge +,
Noir -
Vert +, Bleu ou
Violet -
Vtement Cape, initiale sur le
torse
Lasso, bouclier,
pe et ches par
la suite, initiale sur
bustier
Cape, ailerons sur
les bras, ceinture
gadget (pas trs
visible
graphiquement)
Combinaison
totale, let de soie
qui sortent du
poignet
Transformation du
corps qui devient
titanesque
Symboles * Poing Etoile Chauve-souris Araigne Vert
Kinsie /
Postures
Volant ou pause
ofcielle
Course ou pause
ofcielle
Course, saut,
jambes plies, pause
mditative
Accroupi, rampant Mouvements de
colre (bras carts)
ou course
Connots + / - + + - - - / +
Thmes
associs
Puissance positive,
conviction,
bienveillance,
afrmation, laction
Puissance positive,
rve et penses,
bienveillance, faire
la lumire sur un
point,
Mditation,
rexion, menace,
discrtion,
animalit
Agilit, discrtion,
animalit, rapidit,
menace
Colre, rage, hyper
puissance,
impulsivit,
inconstance
Identit Visible Visible Cache Cache Transformation
* Il yen a dautres pour chacun des personnages mais par manque de temps nous prfrons nous intresser au plus
probant. En effet, on peut penser la cape pour Superman et tout ce que cela peut engendrer comme connots associer au
sme <voler> mais il nous semblait moins parlant que le poing.
Nous prenons le risque de nous rpter : dans cette premire partie il sagit danalyser uniquement la reprsentation
visuelle des personnages soit les codes graphiques spciques chacun. A partir de ces signes de surface, nous avons
dgag un certain discours thmatique. A partir de ces donnes, nous avons pu dcrypter deux axes qui se rencontrent :
- Les super hros de lumire versus les super hros de lombre
- Les super hros du ct de la rationalit versus les super hros instinctifs (desquels se dgagent une certaine animalit)
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
13
Nous avons essayer de voir les lments qui taient polariss partir de lopposition binaire lumire versus ombre soit
super hros solaire versus super hros lunaire soit les bienfaiteurs ofciels versus les bienfaiteurs ofcieux.
Les bienfaiteurs ofciels sont incarns par Superman et Wonderwoman, un thme dvelopp travers leurs couleurs
de costume (celles du drapeau amricain), les symboles mis en valeur (le poing, ltoile), leurs postures (les poings sur les
hanches) et leurs mises en scne diurnes. Nous y reviendrons dans la deuxime partie, mais lon voit dj comment travers
les signes graphiques, Wonderwoman se prsente comme le pendant fminin de Superman, un trait parfois exploit par les
scnaristes.
En opposition, le bienfaiteur ofcieux par exellence, cest Batman. Personnage nocturne, secret, insaisissable. Un thme
que lon retrouve travers les couleurs sombres (noir et gris), la posture mditative et le symbole de la chauve-souris. Un
super hros qui, graphiquement, raconte dj lambivalence entre bienveillance et menace, inquitude. Un thme
identitaire qui sera repris dans le Dark Night de Christopher Nolan. En outre, Batman forme un couple (ofcieux dailleurs)
avec Catwoman (peu claire sur le schma car hors de notre corpus) et dont les couleurs la prsente comme le pendant
fminin de lhomme chauve-souris. A noter que lon sent dj une tension entre les deux personnages, car Catwoman nest
pas du ct de la rationalit comme Batman mais du ct de limprvisibilit, de linstinctivit primaire, entre eux, cest le
jeu du chat et de la (chauve) souris....
En contradiction avec les bienfaiteurs ofciels, on retrouve les vengeurs, incarn dans notre corpus par Spiderman. Il
sagit de vengeurs masqus, sexerant la nuit, et mettant en scne une animalit profonde. Certes Batman a pour symbole
une chauve-souris mais sa kinsie et ses couleurs font quil nappartient pas la catgorie vengeurs. Cela sera dailleurs
conrm par le rcit qui les met en scne : dun ct, les super hros qui ont un statut irrfutable de super hros (musculature,
posture dassurance, etc.) et ceux qui ont un statut diffrent (musculature moindre, kinsie non afrmative, etc.) Dailleurs, la
narration met en scne dun ct le super hros ofciels ou ofcieux comme dvou sa cause et non sa vie, alors que pour
les dfenseurs et les vengeurs, les scnaristes mettront davantage en scne leurs problmes personnels.
Enn, en implication avec les bienfaiteurs ofciels, nous avons les dfenseurs. Une catgorie absente de notre corpus
mais qui serait bien incarne par Tarzan. Celui-ci est bien en contradiction avec Batman, un homme qui se sert dun
emblme animal versus un homme qui a t lev par des animaux. Hulk est hors de cette catgorie, ni solaire, ni lunaire, il
est lincarnation du paroxysme de limpulsivit, de linstinct quasi animal destructeur, do sa place dans notre carr. Ce qui
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
14
conrme par ailleurs, la lgitimit de la question : Hulk, super hros ou monstre ? On le voit bien, il a une position marginale
par rapport aux autres.
Enn, pour conclure cette premire partie, nous trouvons intressant de nous placer, trs brivement, au niveau de le
forme de vie, car partir de ces signes de surface purement graphique, nous pouvons suivre une volution certaine entre
les expressions graphiques des personnages leur naissance et celles daujourdhui.
Nous avons esquiss quelques remarques sur lvolution de certains personnages comme Superman et Wonderwoman
pour lesquels nous avons vu une musculature de plus en plus prgnante, la perte progressive de leur bonhommie qui nous
racontent certainement quelque chose sur lvolution de la perception de notre corps. Ce qui veut dire que lon accorde une
certaine importance leur expression faciale, ces personnages sont davantage psychologiss car leur dbut. Par ailleurs, ils
largissent leur rpertoire dexpression qui ne se limite plus un sourire g (que jappelle le sourire bonhomme) mais
lexpression dune palette dmotions humaines universelles dont la souffrance et la colre.
Un focus de plus en plus important sur la mimogestualit des personnages, lexpression de leurs sentiments qui a sans
doute beaucoup voir avec le durcissement de lindividualisme caractristique de notre poque. Cest une intuition, elle
mriterait dtre dvelopp dans un cadre beaucoup plus large. Mais il est tout de mme agrant de voir quel point ces
personnages globaux (plan large, peu de dtails faciaux) font dsormais placent des personnages individualiss au
maximum (plan rapproch, minutie des traits du visage, travail sur lexpression faciale, etc.), dont une des consquences est
lmergence de sentiments malveillants lisibles sur le visage de nos bienfaiteurs ofciels (la colre, la rage, la haine), ce
qui modient galement le discours et le positionnement du personnage...
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
15
2. Analyse
e. Couvertures et discours
Analyse des territoires narratifs
i. Les territoires rpertoris
Notre corpus est compos denviron 130 couvertures, afches, et extraits de BD, parmi celles-ci les plus connues, dautres
moins, allant de la moiti du XXme sicle aujourdhui. Il ne sagit donc pas de passer au crible toutes les couvertures pour
remarquer les dtails graphiques propres chacune mais plutt de tenter de dgager les territoires narratifs les plus rpandus
dans lunivers des comics. Nous sommes donc moins au niveau du Code que du Discours : Que nous racontent ses
couvertures sur la vie des super hros ?
Bien quils aient une vie de super hros, donc extraordinaire dans le sens premier du terme (hors de lordinaire), bien
quils ne soient pas tous humains, ils ne connaissent pas le temps mythologiques des dieux (temps circulaire) mais bien le
temps chronologique et linaire humain. Eux aussi, connaissent un parcours de la vie la mort, ils combattent, gagnent,
perdent, se lient damiti avec dautres, saiment et... meurent. A noter que leur naissance nest pas leur naissance humaine
qui est raconte mais bien leur naissance de super hros, le moment de leur transformation (ex. Spiderman : tudiant banal -
> super hros). Quant leur mort, elle est toujours loccasion de relancer un comics en perte de vitesse en crant lvnement
inattendu et presque inadmissible du super hros dans sa fragilit et sa nitude.
Voici la liste des territoires discursifs investis par les couvertures de comics (avec seulement quelques
exemples) :
Territoire Exemples
La puissance ( la fois positive
comme la force et ngative comme
la rage)
Le chaos, le dsordre
Lidentit (le dshabillage, la
transformation)
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
16
Territoire Exemples
La manipulation, le pige, la
menace, visible ou invisible
La lutte, laffrontement
La perte du super hros, le K.O, la
mort
Laffrontement entre deux super
hros
La prparation dun plan
La transmission dun savoir
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
17
Territoire Exemples
La dtermination
La capture du mchant
Des histoires de groupes
Des binmes, des compres
Hulk contre tous
Des histoires damour
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
18
Territoire Exemples
Le super hros captif
La pause du super hros
Certains territoires sont spciques certains super hros :
- Wonderwoman est la seule se faire ligoter et capturer de cette manire;
- La prparation dun plan est souvent mise en scne dans les couvertures de Batman avec Robin, ce qui est beaucoup
moins vrais pour les autres super hros (du coup on retrouve notre posture mditative de la premire partie, les autres sont
soit en action, soit en pause ofcielle).
- La transmission dun savoir est mis exclusivement en scne sur les couvertures de Superman, ce qui conrme notre
propos de la premire partie sur Superman en tant que mdiateur des valeurs gouvernementales envers les jeunes, valeurs
positives de respect, bienveillance, etc.
- La question de lidentit et du dshabillage est moins mis en scne sur les couvertures de Batman et Hulk, en revanche
cette question est beaucoup plus dvelopp chez Wonderwoman et encore plus chez Superman et Spiderman.
- Enn, Hulk est, comme nous le disions en premier partie, le seul super hros sopposer tous les autres en mme
temps puisquil constitue un rite initiatique.
ii. Organisation des territoires identifis
Comment organiser cette liste de territoires discursifs identis ? Nous pensons que, dans un premier temps, un schma
tensif pourrait nous permettre dorganiser ces territoires identis puisque cet outil offre un vision continue du monde (versus
la vision discontinue car polarise du carr smiotique).
Les deux axes sont constitus par :
- Lintensit : moins il y a dintensit (on est dans lOrdre), plus il y a dintensit (on bascule vers le Chaos);
- Lextensit : cest laxe de lcoulement du temps.
Ce schma permet de rendre compte de la plupart des territoires discursifs identis prcdemment et de les inclure dans
une succession temporelle, soit une dimension syntaxique.

S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
19
Le premier lment angulaire qui montre que nous passons de lOrdre au Chaos est le changement identitaire du super
hros. Le combat avec lennemi dure ensuite un certain temps. Suivi par un K.O ou en tous les cas la mise mal des
capacits du super hros avant que celui-ci ne le capture. Laffrontement de deux super hros est plus riche dintensit et se
droule sur une dure temporelle plus importante quavec un ennemi classique. Lamour et lamiti peuvent tre perus
comme des sanctions gloriantes de ce qui prcde. La conclusion positive est le super hros qui conserve son statut. La
conclusion ngative est la mort de celui-ci, trs riche dintensit.
Plutt que de nous intresser un classement thmatique, nous prfrons nous intresser la structure syntaxique que
forme ce corpus. Nous voyons quil existe une structure sous-jacente commune tous les comics. Ces rcits se fondent sur la
mme prosodie. On attend toujours dun super hros quil fasse ses preuves, prouve quelques difcults (physiques dans le
combat de son adversaire et pourquoi pas psychologiques comme le renoncement ou la msestime de soi, par exemple).
Le statut initial est toujours celui de lOrdre (voir mme de lordinarit, de la vie quotidienne). Un vnement ou plutt
un anti-sujet vient contraindre cet Ordre pour le transformer en Chaos. Cest toujours le point de dpart. Le point
darrive est la russite ou lchec du super hros rtablir cet ordre initial. Nous allons voir que lanalyse de Greimas partir
des travaux de Propp va nous tre utile pour approfondir ce point de la structure sous-jacente.
iii. Structure narrative sous-jacente
Il se passe toujours cette progression narrative qui part de lOrdre vers le Chaos suite lintervention dun
mchant (anti-sujet) que le super hros combattra en vue de rtablir lOrdre initial.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
20
An dorganiser au mieux cette progression, il nous semble que le programme narratif est un outil qui va permettre de
rendre compte de toutes ces phases successives et des pr-requis ncessaire au super hros. Le schma narratif se
dcomposante en quatre phases :
- Le contrat ou linstauration de laction : Dnition de la valeur de lObjet acqurir par un destinateur-manipulateur;
- La comptence ou la qualication du sujet: Prparation laction en fonction de la motivation du sujet modal
(vouloir/devoir/savoir/pouvoir/croire
- La performance ou la ralisation de laction : Action proprement dite du sujet de faire vs laction dun anti-sujet ou
laide dun adjuvant
- La sanction ou la reconnaissance du sujet : Evaluation de laction ralise par un destinateur-judicateur
Lintrt de ce schma est son encadrement contractuel. Pour toute
transformation, on suppose dabord une structure contractuelle .
Etudes smios et enqute en entreprise, Didier Tsala Effa et alii.
Voici le schma narratif loeuvre dans notre corpus :
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
21
Nous avons montr que le genre du comics est, comme celui du conte, trs norm. La structure sous-jacente se rpte
souvent linni, do la ncessit pour les cratifs de sinterroger sur ces canevas pour pouvoir proposer quelque chose de
nouveau, tout en restant dle aux rgles du genre. Ce travail nest pas sans rappeler celui men par Claude Lvi-Strauss
dans son Anthropologie Structurale. Il a tent de mettre en valeur la matrice structurale de diffrents mythes (en les
dcoupant en mythmes ). Si lon fait cet effort dabstraction, lon se rend compte que la matrice structurale est la
suivante : cacher son identit -> devenir soi-mme pour dfendre les valeurs du Bien, quoi quil en cote, en restant dle
soi -> Russir ou chouer.
Par ailleurs, Umberto Eco dfend le schma narratif itratif prsent dans les comics, il nous dit que (1) cette forme xe
et itrative nest pas nouvelle, cest une des formes les plus caractristiques de lart narratif populaire, (2) ce mcanisme itratif
dont on tire toujours une certaine forme de jouissance est typique de lenfance :
Lattrait du livre, le sentiment dapaisement, de dtente psychologique quil
procure viennent de ce que, au creux de son fauteuil ou assis sur la banquette dun
train, le lecteur retrouve sans cesse ce quil sait dj, ce quil veut savoir une fois
encore et ce pour quoi il a achet le volume. (...) Un plaisir o la distraction tient
au refus du dveloppement des vnements, au fait de se soustraire la tension
pass-prsent-futur pour se retirer vers un instant aim parce que rccurent .
De Superman au Surhomme, Le mythe de Superman. Umberto Eco.
Une soustraction au droulement pass-prsent-futur qui nempche pas au super hros dappartenir au temps
chronologique humain, cest ce qui permet lidentication du destinataire au hros.
Enn, La qute du super hros est une qute identitaire et de dlit soi. Quant aux valeurs de Bien, alors quau milieu
du XXme sicle, elles semblent aller de soi pour Superman ou encore Wonderwoman, les scnaristes sont de plus en plus
nombreux rinterroger cette donne. Quest ce que le Bien ? Sa dnition est-elle universelle ? Le lm Watchmen est un
succs cinmatographique notamment parce quil met en scne des super hros dont lheure de gloire est passe. Dsabuss,
ivrognes, tueurs, les super hros agissent en fonction de leur dnition du Bien, une dnition individuelle et non plus
collective, nous y reviendrons dans la dernire partie qui suit.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
22
i. Le mythe des origines
Le mythe des origines est une dimension importante dans le rcit des super hros, car ce sont les origines qui
expliquent en partie le statut du super hros.
Superman est un tre exceptionnel en partie parce que cest un extra-terrestre. En effet, ses parents lont envoy sur
Terre laide dune capsule spatiale que son pre avait construit pour lui viter dassister la destruction de sa plante,
Krypton. Il est une sorte de demi-dieu la force herculenne. Une arrive quasi-messianique pour celui considr comme le
pre fondateur des super hros. Il sera par la suite adopt par un couple de fermier et sera toujours reconnaissant envers la
nation qui la accueillie.
Wonderwoman est, quant elle, la lle de la Reine des Amazones. Une origine mythologique, bien que ces amazones
l soient immortelles (elles nont donc pas besoin de se reproduire) et quelles aient leur poitrine intact et vivent sur une le
invisible. Cest un crash davion pilot par un des membres de US Air Force qui va leur faire prendre conscience des
problmes rencontrs par les Etats-Unis dans sa volont de faire respecter la paix dans le monde. La Reine des Amazones
dcide donc denvoyer sa lle combattre sur le sol amricain sous le nom que nous lui connaissons aujourdhui.
3. Analyse
f. Connaissance encyclopdique des super-
hros
Cest quoi tre un super hros ?
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
23
Batman est, contrairement Superman, un humain. Ses parents se font tuer sous ses yeux par un malfrat, en pleine
rue, alors quils sortaient du cinma (o ils avaient vus le Masque de Zorro...) Ds lors, sa soif de vengeance est insatiable.
Dsormais orphelin, il est lhritier dune fortune importante quil investira plus tard dans lradiction du Mal et du Crime.
Une nuit dinsomnie, alors quil dcide de prendre un nom et une apparence effroyables, une chauve-souris entre par sa
fentre...
Spiderman est galement un tre banal, avant dtre un super hros. Jeune lycen boutonneux et introverti, il a un
certain penchant pour les sciences. Un jour, alors quil est en visite dans un laboratoire avec sa classe, il se fait mordre
accidentellement par une araigne. Peu de temps aprs, il comprend que son ADN a mut : il na plus besoin de lunette, sa
musculature sest dveloppe et il peut grimper contre les murs. Orphelin depuis que ses deux parents ont t tu alors quils
taient agents secrets pour le gouvernement, il est lev par son oncle et sa tante. Dans un premier temps, il utilise ses
nouveaux super pouvoirs dans le but de gagner de largent. Mais un jour, il laisse schapper un voleur puisque ce nest pas
son problme. Seulement, ce mme voleur est le meurtrier de son oncle. Un drame quil aurait pu empcher et qui est
lorigine de la rorientation du personnage qui dcide ds lors de combattre le crime.
Hulk est galement un homme avant dtre un super hros (dun statut un peu particulier, nous lavons vu, mi-chemin
entre le monstre et le hros). Scientique, il travaille dans un laboratoire lorsquil est accidentellement irradi par des rayons
gamma... Depuis, toute motion violente lexpose une transformation incommensurable, le savant dou de conscience
laisse sa place un monstre envahi par la rage.

Il y a donc une premire typologie entre les origines mythiques, les origines humaines et les mutations qui
dterminent le positionnement de nos super hros :
Nous voyons que les origines mythiques (extra-terrestres) sopposent aux origines humaines (terrestres). Les mutations
sont un cas de transformation dun humain conjoint la banalit T0 et qui se retrouve conjoint des super pouvoirs en T
+1.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
24
On retrouve donc deux visions du monde : dun ct une vision religieuse, du moins transcendantale, de lautre ct, une
vision humaniste. Dun ct, le super hros est lgitim par la noblesse de ses origines : ce sont des dieux ou des demi-dieux
qui trouvent leurs origines dans limaginaire de la Grce Antique (Wonderwoman, Superman). De lautre ct, ce sont des
humains qui ont dcid de maximiser leur potentiels (Batman, noter que cest la catgorie la moins taye de super hros,
contrairement aux mutants) ou bien qui ont mut suite un accident. On peut essayer de transformer cette typologie ternaire
en carr smiotique, outil efcace pour montrer des positionnements polariss. Nous aurions alors une position occuper, qui
serait un sub-contraire aux mutants, ce que nous avons appel les personnages dchus.
Les personnages dchus correspondraient des gures mythiques qui nont pas choisi leur place de super hros
auprs des humains (Thor, par exemple ? ). Mais nous pouvons galement imaginer des gures moins mythiques, beaucoup
plus sombres. Ce seraient des humains qui auraient pactis avec le diable en personne, et auraient donc perdus leur statut
dhumain (pensons Spawn ou The Crow titre dexemple, mais ils ne font pas partis de la famille Marvel ou DC). En tous
les cas, nous restons dans une vision religieuse du monde.
Finalement, les super hros les plus prsents dans lunivers des comics Marvel et DC sont les mutants ou ceux parvenants
dune contre lointaine (origine extra terrestre) et qui ont choisi davoir ce statut. A linverse, les humains qui ont maximis
leur potentiel (sans connatre daccident) sont peu nombreux, de mme les personnages dchus.

ii. Processus didentification
Il est intressant de sintresser brivement aux phnomnes qui permettent lidentication du destinataire au hros de
lhistoire. Nos super hros sont tous extra ordinaires, pourtant, il nous est facile de nous identier eux. Deux phnomnes
majeurs semblent permettre ce processus :
- Le changement identitaire : un super hros a une double identit;
- Linscription du super hros dans une espace et un temps humain, et dans une histoire elle-mme itrative.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
25
En effet, pour pourfendre le Mal et dfendre le Bien, le super hros cache sa vraie identit, il ne reste pas tout le temps
dguis, ainsi Superman endosse-t-il le rle dun journaliste timide voire maladroit, Spiderman nest-il quun lycen
introverti, Batman un millionnaire ambeur, etc.
Comme le souligne Umberto Eco, cest cette capacit devenir ltre moyen, tout fait quelconque, banal, sans
comptence particulire qui permet au destinataire de sidentier au personnage. Voici ce quil dit propos de Superman :
Mais dun point de vue myhtopoitique, la trouvaille est carrment gniale : en
effet, Clark Kent incarne exactement le lecteur moyen type, bourr de complexes
et mpris par ses semblables; ainsi, par un vident processus didentication,
nimporte quel petit employ de nimporte quelle ville dAmrique nourrit le secret
espoir de voir eurir un jour, sur les dpouilles de sa personnalit,un surhomme
capable de racheter ses annes de mdiocrit .
De Superman au Surhomme, Le mythe de Superman. Umberto Eco.
Outre la double identit qui permet au destinataire de rver secrtement une nouvelle identit, le temps est une donne
importante et savamment utilise dans les comics. En effet, nous avons vu que le processus itratif (lirruption dun Mchant
qui menace lOrdre initial) est constitutif de la narration des comics. Pour autant, il y a galement une progression
chronologique humaine; si le super hros ne vieillit pas, il nat (en tant que super hros) et meurt parfois. En tous les cas, il
prouve le temps du combat (revoir le schma tensif (2.e.ii). Il est intressant de rendre compte de cette ambivalence travers
laquelle les super hros sont la fois hors du temps (de part leur condition extraordinaire) et dans le temps quotidien humain
(de part leur existence sur Terre, ou du moins un lieu qui y ressemble trs fortement). Nos super hros connaissent des
proccupations universelles : lamour versus la haine, la naissance versus la mort, la joie versus le malheur, etc. Cest bien
cette double capacit tre hors du commun des mortels ET vivre les universaux humains qui permet lidentication du
destinataire ceux-ci.
Nous retrouvons cette ambivalence dans lespace voqu par les comics, un espace de vie qui ressemble trs fortement
notre Terre et pourtant, un espace toujours considr comme un lieu inexistant. Umberto Eco sinterroge dailleurs sur le lieu
dexistence de Superman :
(...) Au lieu de cela, Superman exerce son activit au niveau de la petite
communaut o il vit (Smallville pendant son enfance, Metropolis lge adulte)
et (...) mme sil affronte avec dsinvolture des voyages dans dautres galaxies, il
ignore pratiquement, je ne dis pas la dimension monde, mais la dimension
Etats-Unis (...)
Superman constitue un parfait exemple de conscience civique totalement spare
de la conscience politique. Le civisme de Superman est irrprochable, mais il
sexerce et se manifeste dans le cadre dune petite communaut close .
De Superman au Surhomme, Le mythe de Superman. Umberto Eco.
Cest cette dnition du civisme qui va tre petit petit remise en cause dans les adaptations plus rcentes des comics,
nous y revenons la n de cette partie. En outre, nous pouvons rsumer ce qui vient dtre dit par le schma suivant :

S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
26
iii. La dfinition du Bien
Tous les super hros de nos BD veulent tre conjoints au mme Objet de valeur : lOrdre (versus le Chaos), du moins,
dans lunivers Marvel et DC. Cet objet de valeur correspond des quivalences axiologiques : Ordre / Bien versus Chaos /
Mal. Nous devons nous poser la question : quest-ce que le Bien ? Quelles incarnations narratives, thmatiques et guratives
dans les comics ?
Revenons tout dabord une question un peu plus originelle : quest-ce quun super hros ? Disons que cest un
personnage dot de pouvoir ou daptitudes extraordinaires qui lui permettent daccomplir des hauts faits inaccessibles au
commun des mortels (Winckler). Gnralement un super hros met ses super pouvoirs au service du Bien, mais tous nest
pas si simple. Dailleurs les super hros ne sont pas toujours considrs comme bons puisquils leur arrivent de combattre
les uns contre les autres... Les X-Men sont mmes pourchasss par les humains. En outre, tous les super hros sont diffrents,
certains sont mus par un dsir de justice universel (Superman et Wonderwoman), dautres ont des motivations plus
psychologiques et plus ambivalentes (la vengeance pour Batman, le prot pour Spiderman qui doit payer ses tudes, la fureur
pour Hulk, etc.)
La notion de Bien renvoie ncessairement la question de la subjectivit et du point de vue. Cest pour cela quil nous
semble intressant dutiliser la thorie de Youri Lotman dveloppe dans Smiosphre. Celui-ci met en vidence la structure
smiotique suivante, propre tous les systmes culturels et constitutivement dialogiques :

Voici la dnition de Lotman : La smiosphre est lespace smiotique hors duquel la smiosis est impossible. Nous
allons voir ce qui fait sens pour les super hros et comment ils se dnissent.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
27
Les super hros sont au centre dun systme qui dni le Bien comme le respect de lOrdre (acteur endotique), les
ennemis du super hros sont bien souvent les ennemis du peuple, ceux qui dfendent la barbarie et la violence, prnent le
Chaos (acteurs exotiques). Pour rpondre notre question ci-dessus, voici les incarnations que nous avons dgags, trs
rapidement car il faudrait complter par un autre corpus qui ne serait plus celui des super hros mais des ennemis :
Niveaux Incarnations
Narratif Irruption qui cre le Chaos
Thmatique Manipulation, Folie, Violence, Peur,
Pige, Menace, Manigances
Figuratif Des personnages difformes,
extravagants, bariols, rcurrence du
violet
En tous les cas, une vision manichenne travers laquelle soppose lOrdre, le Bien , le Beau au Chaos, au Mal et au
Difforme. Hritage de nos traditions chrtiennes ? Il est intressant de constater lvolution de cette mise en scne du Super
Hros / Bien versus Anti-Super hros / Mal ces dernires annes.
Quelles sont les valeurs que les super hros dfendent ? Difcile dire. Pour autant, si on prend le cas de Superman il est
lincarnation du super hros amricain par excellence, il est le pre fondateur , considr comme le premier super hros et
sa tenue est aux couleurs patriotiques (et, nous lavons vu, il a t souvent utilis par la propagande amricaine destine aux
jeunes). Bien que son action ne stende qu Metropolis (et parfois dans lespace), il ne fait aucun doute quil soit citoyen
amricain. On peut donc en dduire que Superman dfend le Bien contre le Mal, savoir des valeurs dmocratiques et
judo-chrtiennes. On a donc lquation suivante :
Bien = valeurs dmocratiques (respect, quit, justice, etc.) + valeurs judo-chrtiennes (partage, bienveillance, etc.)
Cest rare mais il arrive que certains super hros fassent incursion dans notre monde rel, ainsi retrouve-t-on Thor
combattre le communisme au Vietnam ou encore Captain Amrica contre Hitler. Plus rcemment, leffondrement des Twin
Towers est loccasion de la mise en scne de limpuissance de Spiderman... Lunivers des comics reste donc un univers
imaginaire qui emprunte au rel certaines structures temporelles (temps chronologique), spatiales (la ville, lurbanisme)
et actorielles (personnage mi-mdiocre mi-divin) permettant une identication rapide aux super hros.
Les super hros sont-ils seulement amricains ? Oui, mais leur succs outre-atlantique montre que, plus largement, ils
peuvent tre considrs comme emblmes des pays occidentaux dmocratiques, mtaphore de la puissance des pays allis sur
un plan idologique, diplomatique et politique. Dtailler ce point, certes intressant, nest pas lobjet de notre rendu, aussi
nous ne dvelopperons pas davantage. Cependant, lintroduction dun outil comme la smiosphre de Lotman montre la
construction dun systme de valeurs centr autour dun noyau qui offre sa vision subjective de ce quil considre comme le
Bien ( lui, norm et accept) versus le Mal (hors de lui et inacceptable). Ds lors, on comprend comment certains
vnements majeurs de notre XXe-XXIe sicle peuvent surgir dans certains numros de comics, ces vnements, dictatures
ou attentats, sont une attaque aux valeurs prnes par le Centre . Ces valeurs sont appeles le Bien mais on comprend que
dans le pays responsable de la dictature ou de lattentat, elles sappellent le Mal. Cest manifestement cette ambivalence, cette
subjectivit voile sous le drap de lobjectivit qui est, ces dernires annes, au coeur de la reprsentation amricaine. Pays de
lhgmonie militaire et diplomatique, leurs interventions hors territoire amricain a t de plus en plus contestes. Cette
fracture se retrouve au sein des structures narratives de certains Comics, notamment dans leurs adaptations
cinmatographiques. Citons les Watchmen, mises en scnes de super hros en pleine dcadence, dont lheure de gloire est
passe (alcooliques, dpressifs, assassins, voici ce que sont devenus les dfenseurs dantant), des super hros qui ne veulent
plus ltre : Spiderman (le lm de Sam Raimi, 2002), Batman dans The Dark Night (2008, Christopher Nolan). Lunivers des
comics commencent-il sa priode nihiliste ?
La question reste ouverte et trouvera sa rponse dans quelques annes. Par ailleurs, nous pouvons rsumer
laxiologisation dans lunivers des comics laide du carr smiotique opposant le Bien versus le Mal :

S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
28
Le Bien (Superman en tant le prototype pour les raisons vues ci-dessus) est au centre de la smiosphre des super hros,
le Mal tant souvent incarn par un ennemi jur (Lex Luthor dans notre illustration). Les personnages comme Batman
connaissent une certaine profondeur psychologique car nous lavons vu, ils oscillent entre lide de justice (valeur noble) et de
vengeance (valeur indcente). Toutefois, ce sont des super hros, ils combattent le Mal. On pourrait galement imaginer
cet endroit Non Mal un super hros qui serait oblig de sacrier quelques valeurs du Centre de manire momentane pour
sauvegarder lOrdre de manire prenne. Le personnage de Spawn (mais il y en a dautres) qui ne fait ni parti de lunivers
Marvel ni DC rappelons-le, incarne cette limite, lorsque que le super hros frle le ct obscur. Ce sont des
personnages qui sont infernaux mais connaissent, malgr tout une certaine thique. On pourrait aussi imaginer cet endroit
non Bien des mchants par dpit, qui affronteraient un super hros, et qui, la n du combat se rendent compte quils
taient dans lerreur.
On peut constater qua la naissance des super hros, la vision du monde le Bien versus le Mal fonctionnait et tait
stabilise : correspondait-elle une vision particulire du monde cette poque, savoir une vision plutt manichenne
Etats-Unis / capitalisme / Bien versus Russie / communisme / Mal ? En revanche, ces dernires annes, les scenari posent
davantage la question du non Bien et du non Mal, jusquo le Bien se dlimite du Mal : cela correspond-il une vision
du monde actuelle o les valeurs ne sont plus si clairement dnies ? Un monde dans lequel lunivers sovitique sest effondr
et dans lequel lAmerican Dream nest plus ?
On se souvient du toll cre par un des derniers numros du Man of Steel
et dans lequel Superman renonce sa nationalit amricaine... (http://
www.premiere.fr/Cinema/News-Cinema/Superman-il-ne-veut-plus-etre-
americain-!-2690532)
Superman dclare :
"Je renonce ma citoyennet amricaine. Je suis fatigu de voir mes actes limits en tant
qu'instruments de la politique des Etats-Unis. La Vrit, la Justice, et la Mthode
l'Amricaine... a ne me suft plus dsormais"
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
29
Par ailleurs, cette question du Bien a t mis mal par la monte en puissance de lindividualisme. Nous avions
abord ce point dans la partie graphique, nous avions vu que le graphisme avait volu dune reprsentation globale des
personnages pour aller vers une reprsentation plus locale des personnages qui, focalise sur le visage, rendait lexpression de
leur sentiments plus visibles. Petit petit, il semble que les super hros se voient sous diffrentes facettes, davantage multiples
et complexes. Il y a donc instabilit : les super hros (surtout visibles avec Wonderwoman et Superman) ont perdu leur
bonhomie dantant. Le Bien tel quil est dni aujourdhui dans les comics ne connait plus la mme dnition. Le Bien de la
communaut a fait place au Bien des individus. La communaut nest plus vue comme un tout mais comme un ensemble
dentites disparates, ce qui modie dautant les points de vue, les valeurs et les dnitions apportes au mot Bien....
Toutes ces questions seraient dvelopper de manire mthodique et relvent parfois plus de la sociologie que de la
smiotique. Nous laissons le soin de futurs doctorants ou chercheurs dlucider ces nombreuses problmatiques.
Enn, pour conclure cette dernire partie et pour proposer une autre piste de rexion la question : cest quoi tre un
super hros ? Nous terminerons par une approche brivement smantique. Le syntagme super hros est intressante
plusieurs gard.
Tout dabord, il mobilise lunivers smantique du hros dans lequel on retrouve les smes de /bravoure/, de /
puissance/, d /extraordinarit/, de /ralisation/, de /sacrice/, de /valeurs/, de /dfense/, d /identit/, etc. Le TLF nous
dit : Homme, femme qui fait preuve, dans certaines circonstances, d'une grande abngation ou encore Homme, femme
qui porte un trait de caractre son plus haut degr. Lunivers smique mobilis est davantage /humain/ que /divin/, bien
quun hros puisse galement tre un demi-dieux.
Ensuite, le prxe super vient ajouter dautres smes tels /paroxysme/, /supriorit/, /absolu/. Autrement dit la
gantisation du mot hros renvoie au caractre non humain et divin du personnage. Au del du hros puis du
surhomme, le super hros est capable de tout, cest pour cela quil a des super pouvoirs. Mais les structures temporelles,
spatiales et la double identit permettent aux personnages de conserver, malgr tout, une dimension humaine.
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
30
3. Conclusions
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Ce que nous avons appris de la partie sur lanalyse des codes graphiques des super hros :
Lanalyse des codes graphiques seuls permet dj dlaborer une structuration de lunivers des super
hros. Sopposent les super hros solaires versus les super hros lunaires. Se contredisent les super
hros du ct de la rationalit et ceux du ct de linstinctivit. Nous avons donc une typologie
caractristiques dans lunivers des comics : Les bienfaiteurs ofciels (Superman et Wonderwoman) versus
les bienfaiteurs ofcieux (Batman) qui se contredisent avec les dfenseurs (Tarzan) et les vengeurs
(Spiderman). Les codes graphiques permettent galement de mettre en vidence des couples tels
Wonderwoman et Superman ou Batman et Catwoman.
Il y a galement une volution graphique des personnages importante, notamment chez Superman et
Wonderwoman qui ont perdu leur bonhomie initiale pour tre davantage psychologiss. Une volution
mettre en parallle dune Forme de vie propre notre socit : lindividualisme.
Ce que nous avons appris de la partie sur lanalyse des couvertures de comics :
Lanalyse des territoires narratifs a mis en vidence une structure sous-jacente itrative que le schma
narratif a pu mettre jour et qui rappelle lanalyse en mythmes de Lvi-Strauss (voir le schma p21) :
un Ordre initial auquel le super hros est conjoint interrompu par larrive dun anti-sujet qui veut que le
monde soit conjoint au Chaos.
Ce que nous avons appris de la partie sur lanalyse du savoir encyclopdique sur les super hros :
Etre un super hros cest :
- avoir une origine mythique (spcique chaque hros, mythologique ou humaine)
- appartenir un temps et un espace humain, bien que ceux-ci soient lgrement modi (Mtropolis
nexiste pas).
- dfendre les valeurs du Bien, une valeur subjective et nodale de plus en plus rintrroge par lindustrie
cinmatographique ces dernires annes. Une axiologisation spcique qui, situe du ct des Formes
de vie, renvoie une certaine situation socio-politico-economique du monde et particulirement des
Etats-Unis.
31
S
E
M
I
O
S
U
P
E
R
-
H

R
O
S

-

D
O
S
S
I
E
R

2
0
1
1
Bien sr, il y a bien dautres thmes qui auraient pu tre abord pour parler des super hros : la place du sacr dans les
comics, linspiration des structures tragiques du thtre grec, les liens entre manga et comics, les pendants fminins des super
hros, les ennemis des super hros; nous aurions pu parler dautres super hros : Super Dupont, Tartine, Fi brindacier, etc.
En bref, autant de territoires qui mriteraient dtre invertis par la smiotique... Lappel est lanc !
Nous terminerons donc simplement, en prsageant que lunivers des comics a encore de beaux jours devant lui car il a
cette facult pouvoir mobiliser notre Imaginaire :
Si nous pouvons supporter la contingeance de notre existence, ou encore le
vertige de lEtre, cest prcisment parce que lhomme est capable de concevoir un
sens imaginaire ce quelque chose qui repose sur du chaos. Limaginaire est de qui
permet fondamentalement lhomme daccpter lide quil soit issu du Nant .
La structure initiatique du manga in Lunivers des bandes dessines. Socits n106.
Frdric Vincent.
4. Ouvrages cits
Voici la liste non exhaustive des ouvrages cits dans notre dossier :

Didier Tsala Effa et alii. Etudes Smios et enqutes en entreprise. France : Les Deux Encres, 2008.
Martin Winckler. Super Hros. Paris : E.P.A Hachette Livre, 2003.
Philippe Guedj. Comics : Dans la peau des super hros. France : Time Editions 2006.
Umberto Eco : De Superman au Surhomme, Le mythe de Superman. Paris : Grasset, Le livre de Poche,
1993.
Socits n106, 2009/4, Lunivers des bandes dessines. Bruxelles : De Boeck.