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GRARD DE VILLIERS







LA BLONDE
DE PRETORIA








PLON

1985
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CHAPITRE PREMIER

Lhorloge au-dessus de la Nedbank indiquait 4 h 10. Church
Street, une des artres rectilignes qui faisaient ressembler
Pretoria une petite ville amricaine commenait sanimer.
De nombreux employs noirs et blancs, terminant 4 h 30
sesquivaient discrtement, samassant aux arrts de bus. Une
Mitsubishi Galant, noye dans le trafic, mit son clignotant et se
gara le long du trottoir, presque en face de la galerie marchande
au pied de lnorme building moderne qui abritait le quartier
gnral de lArme de lAir sud-africaine, au-dessus de la
Nedbank.
Un des deux Noirs qui se trouvaient dans le vhicule en
descendit, mit des pices dans le parcmtre, puis remonta, sous
lil indiffrent des deux sentinelles postes lentre du QG.
Quelques instants plus tard, une Toyota bleu ciel, couleur
trs rpandue en Afrique du Sud, vint se ranger deux voitures
derrire la Galant. Il y avait trois Blancs bord. La circulation
sintensifiait dans Church Street et la mare des employs
envahissait les trottoirs. Pourtant, dans une heure, chacun ayant
regagn sa banlieue, ce centre-ville serait absolument dsert.
Aprs dix-huit heures, on aurait entendu une mouche voler
dans les rues de Pretoria.
Aucun des passants ne prtait la moindre attention aux deux
Noirs ; depuis belle lurette, il y avait une classe moyenne noire
en Afrique du Sud et on voyait presque autant de BMW
conduites par des gens de couleur que par des Blancs.
Les seuls sintresser aux occupants de la Galant taient les
trois hommes de la Toyota. Le passager, lavant, se tourna vers
le conducteur :
Quest-ce quon fait, Ferdi ?
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Celui qui il sadressait tait un quadragnaire costaud, un
peu envelopp, le visage adouci par un double menton, le crne
assez dgarni. Ses yeux gris trs expressifs taient sans cesse en
mouvement. Un des meilleurs officiers des services de contre-
espionnage sud-africain. Son bureau se trouvait juste en face, au
32
e
tage dun building discret, un peu en retrait de Church
Street. Il laissa tomber de sa voix lente, dans un anglais
appliqu :
On attend, cest la seule chose faire.
Cest pas un peu risqu ? demanda lhomme assis
larrire.
Lui avait laccent amricain, des cheveux noirs friss et de
grosses lunettes. Steve Orbach, jeune fonctionnaire de la
Central Intelligence Agency, avait t recrut sa sortie de
lUniversit de Harvard. Ctait son premier poste ltranger et
il tait trs mu de se trouver ml une affaire de cette
importance. Narrtant pas dessuyer discrtement ses mains
moites son mouchoir, il ne quittait pas des yeux la Galant. Son
numro tait grav dans son cerveau en lettres de feu :
JDL 821 T. Ils la suivaient depuis Mamelodi, une des banlieues
noires de Pretoria, paisible capitale de la Rpublique Sud-
Africaine.
Tant que les deux types ne bougent pas, on ne risque rien,
remarqua le voisin de Ferdi.
Avec sa grande barbe en ventail, on aurait pu le prendre
pour un authentique Afrikaaner, au lourd parler hollandais,
mais son accent new-yorkais le trahissait. Burt Gluckenhaus,
malgr tous les sjours ltranger effectus pour la Company
1
Ctait cause de lui que les trois hommes se trouvaient l.
Chef de station Pretoria, il avait alert ses homologues sud-
africains sur une opration portant le nom de code IRA, mene
par lANC
,
ne lavait jamais perdu. Pretoria tait son dernier poste avant la
retraite dans les Catskill, au nord de New York, o il stait
achet une petite maison de bcheron.
2

1
Surnom de la CIA.
2
African National Congress.
, le groupe terroriste le plus virulent dAfrique
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australe. Un trafiquant darmes amricain, surveill par le FBI,
avait russi expdier en Afrique du Sud un chargement
dexplosifs vols dans une manufacture darmement du
Connecticut. Ceux-ci taient munis de dtonateurs sophistiqus,
ce qui les rendait extrmement dangereux. Laffaire sortant du
territoire amricain, le FBI avait repass le bb la CIA. la
suite de transferts compliqus, une partie des explosifs avait
finalement chou dans un petit garage dune banlieue noire de
Pretoria, connu de la police sud-africaine pour tre un nid de
sympathisants de lANC.
Plutt que darrter btement leurs dtenteurs, les Sud-
Africains avaient dcid dintervenir au dernier moment afin de
remonter la filire terroriste. Les explosifs, contenus dans deux
valises Delsey bleues toutes neuves, se trouvaient maintenant
dans le coffre de la Galant gare en face du QG de lArme de
lAir. Daprs Gluckenhaus, expert en explosifs, une
cinquantaine de kilos. Du C-4, deux fois plus puissant que le
TNT.
Aprs lintervention placide du chef de station de la CIA, le
silence retomba. Pourtant leurs regards ne quittaient pas le
coffre arrire de la Galant. Les deux Noirs, dont ils ne
distinguaient que le dos, taient aussi immobiles queux. Le
conducteur assez pauvrement vtu, arborait un bret enfonc
jusquaux oreilles, lautre portait un costume marron, une
cravate et ses cheveux friss taient aplatis par une couche
paisse de gomina. Il fumait sans arrt et on voyait les volutes
sortir par la glace ouverte.
Un bus glissa le long de la Toyota, lempestant dun nuage
bleu. Les trottoirs taient noirs de monde. De grands bus jaunes
se succdaient une cadence acclre, engloutissant les
secrtaires, les vendeuses, les employs sagement aligns aux
arrts. Burt Gluckenhaus consulta sa montre : 4 h 17.
Ces enfoirs vont probablement attendre que tout le
quartier se vide et poser leurs saloperies dans un coin de la
galerie marchande, suggra-t-il.
moins quils nattendent quelquun, rpliqua Ferdi. Cest
curieux quils prennent le risque de rester ici, avec ce truc dans
leur coffre.
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Vous tes sr que a ne peut pas pter ? demanda
anxieusement Steve Orbach.
Ferdi eut un sourire rassurant :
Ces deux salopards nont pas envie de se suicider ! Nous
savons comment ils procdent, il y a dj eu des attentats. Ils
sont toujours trs prudents. Ils dposent leur bombe quelque
part avec une minuterie gnralement rgle sur trente minutes.
Cela leur donne largement le temps de foutre le camp.
Votre quipe dintervention est prte ? demanda
Gluckenhaus.
Absolument, affirma lofficier sud-africain. Ils attendent
dans le garage en dessous de mes bureaux, juste en face. Cest
une chance que ces salopards soient venus ici. En deux minutes
mes gus seront l. Il suffira de bloquer Kerkstraat dans les deux
sens, aprs lavoir fait vacuer, pour quon neutralise les
explosifs.
Il disait Kerkstraat, au lieu de Church Street, utilisant
machinalement lafrikaans, sa langue natale.
Un flot de gens sortaient de la galerie marchande de la
Nedbank, comme dune bouche de mtro, se rpandant ensuite
entre les diffrents arrts de bus.
Ferdi poussa soudain un grognement inquiet. Lultime
vhicule qui les sparait de la Galant venait de dcoller du
trottoir. En jetant un simple coup dil dans le rtroviseur, ceux
quils surveillaient pouvaient maintenant les reprer. Les deux
terroristes risquaient de prendre peur. Sils sautaient de voiture
et senfuyaient dans la foule, Ferdi et les deux Amricains
risquaient de les perdre et toute lopration drapait. Sans
parler du danger que reprsentait lexplosif
Ferdi se tourna vers Burt Gluckenhaus.
On ne peut plus attendre, fit-il de sa voix lente. Je fais un
saut mon bureau. Je ramne du monde et lquipe de
dminage.
LAmricain navait pas comptence pour intervenir et ne
tenait surtout pas ce que trop de monde soit au courant de sa
collaboration avec les Services Spciaux sud-africains. Steve
Orbach sagita nerveusement sur la banquette arrire.
Ferdi ouvrit sa portire :
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tout de suite. Je suis l dans cinq minutes.
Une liaison radio aurait t plus pratique, mais afin de ne
pas attirer lattention des terroristes, ils avaient utilis pour leur
filature une voiture banalise sans quipement radio.
Lofficier sud-africain remonta dun pas rapide le trottoir
jusquau croisement de Schubart Street et attendit pour
traverser que le feu passe au rouge. Les deux Amricains le
virent disparatre dans la galerie marchande, de lautre ct de
la rue. Le building abritant ses bureaux se trouvait un peu en
retrait. Burt Gluckenhaus reporta son attention sur les deux
terroristes toujours immobiles dans la Galant. LAmricain
glissa une main sous son blouson de cuir et en sortit un
Browning automatique quatorze coups. Dun geste prcis, il fit
monter une balle dans le canon et posa ensuite le pistolet sur le
sige ct de lui.
Pourvu que ces deux cons ne se tirent pas maintenant,
soupira Steve Orbach.
Son mouchoir ntait plus quune boule froisse entre ses
mains moites. Il aurait bien voulu tre ailleurs.

*
* *

La pendule de la Nedbank indiquait 4 h 27. Toutes les dix
secondes, Steve Orbach examinait le trottoir esprant
apercevoir la silhouette trapue de Ferdi. Quelques instants plus
tt, un des deux Noirs tait descendu se dgourdir les jambes,
sattardant devant une vitrine et les pulsations de son cur
taient aussitt montes 130 ! Heureusement, le terroriste
tait trs vite remont dans la Galant. Il ny avait plus que trois
voitures arrtes le long du trottoir : la Mitsubishi des
terroristes, la Toyota et une autre voiture, vide, celle-l.
Shit ! Quest-ce quil fait ? grommela Gluckenhaus.
LAmricain commenait prouver une inquitude vague
qui lui nouait lestomac. Si les deux terroristes tentaient de se
sauver, il tait oblig dintervenir, lui un Amricain. Qui sait
comment cela pouvait se terminer, car ils taient srement
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arms. Steve Orbach ne pouvait gure lui prter main-forte,
ntant ni arm, ni entran. Il se retourna vers son adjoint :
Stevie ! Va le chercher et dis-lui quil se grouille.
Ce ntait pas la premire fois quil remarquait la lenteur des
Sud-Afs. Steve Orbach ouvrit la portire, heureux de bouger et
sarrta aussitt, retenu par sa ceinture de scurit. En Afrique
du Sud, on ne plaisantait pas avec le code de la route.
Nerveusement, il la dboucla, puis mergea sur la chausse. Il
dut patienter pour traverser, frl par un flot de vhicules qui
faisaient trembler le bitume. Alors quil se prparait enfin se
lancer travers la rue, il aperut Ferdi de lautre ct de la rue.
Deux hommes laccompagnaient.
a va, reviens ! jeta Gluckenhaus qui avait vu aussi
lofficier sud-africain.
Steve Orbach se rassit. Ferdi ne semblait plus press. Il ne
profita pas de la chausse vide et de nouveau, la circulation les
spara. Cependant, la prsence de leur homologue rassurait les
deux Amricains : il avait srement la situation en main. Dans
quelques minutes tout allait tre termin et les terroristes
seraient hors dtat de nuire.
Ferdi remontait vers le feu au coin de Schubart Street pour
traverser. La pendule de la Nedbank indiquait 4 h 29.

*
* *

Ferdi observait machinalement les gens qui attendaient de
pouvoir se lancer sur la chausse, au coin de Schubart Street.
Peu peu, le quartier changeait datmosphre. Les boutiques
fermaient les unes aprs les autres, les fentres steignaient
dans les imposants buildings commerciaux bordant Church
Street, tous semblables et froids avec leurs ouvertures carres et
leur faade blanchtre. Toute cette partie tait rcente et
nexistait pas quinze ans auparavant, quand Pretoria ntait
encore quune bourgade tranquille, capitale de la Rpublique
dAfrique du Sud. Maintenant, ctait presque une grande ville,
mais le gouvernement sigeait six mois par an Capetown, deux
mille kilomtres au sud, afin de ne pas faire de jaloux.
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Le cur de lofficier sud-africain battait quand mme un peu
vite. Ctait la premire fois quil y avait une tentative dattentat
en plein Pretoria. Lui qui vivait dans cette ville depuis sa
naissance, en prouvait une sorte dindignation angoisse,
incrdule. Une Noire le bouscula et sexcusa dun sourire. Il
regarda sa montre, 4 h 30. Encore quatre minutes pour que
lquipe de dminage soit pied duvre. Il faudrait intervenir
aussitt aprs larrestation des deux terroristes. Plusieurs
dizaines dhommes taient en train de se dployer dans les
galeries marchandes et les rues avoisinantes afin de boucler le
primtre dangereux.
Un silence relatif tomba sur Church Street. Le feu venait
enfin de passer au rouge. Une grappe de passants se rua sur la
chausse. Ferdi balaya la rue du regard et remarqua aussitt
une femme qui, comme lui, ne semblait pas presse de
traverser, se laissant bousculer par les passants. Bientt, elle
resta seule au bord du trottoir.
Une Blanche, environ trente ans, blonde et mince. Ses
cheveux droits, presque raides, tombaient sur ses paules et elle
semblait avoir un visage avenant. Son chemisier vert brillait
dans la lumire de fin daprs-midi et sa jupe marron tait
assortie ses mocassins. Elle portait un sac en bandoulire.
Ferdi se dit que ctait une jolie femme, ce qui nexcitait pas
outre mesure son intrt. Il tait un mari extrmement fidle et
il lui arrivait lorsquil se trouvait seul en dplacement dans
certains dners un peu gais, de porter un toast son pouse
absente, avec une solennit qui dclenchait parfois quelques
sarcasmes. Son regard glissa donc, traversa la chausse et se
posa sur un groupe de Noirs bruyants. Puis il revint vers la
blonde.
Elle navait pas boug. Bien sr, cela navait rien de bizarre.
Elle attendait probablement quelquun.
Ferdi suivit la direction de son regard. Il eut limpression de
recevoir un violent coup de poing en pleine poitrine. La jeune
femme blonde fixait la Galant des deux terroristes. Dun regard
prcis, insistant, concern. Ferdi sentit le sang se ruer dans ses
artres, mais demeura immobile. Linconnue semblait fascine
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par cet innocent vhicule gar une centaine de mtres plus bas,
de lautre ct de la rue.
Soudain, lofficier sud-africain fut certain quelle connaissait
le sinistre contenu de la Galant ! Lors dun stage en Isral, ses
instructeurs lui avaient appris comment, dans un aroport,
reconnatre des terroristes, simplement aux regards quils
changeaient entre eux. Ils lavaient fait une fois, tous ensemble,
en Europe et le test stait avr positif.
Un de ses adjoints sapprocha et dit, presque sans bouger les
lvres :
a y est, Colonel, tout le monde est en place.
Ferdi sursauta. Il ne pensait plus aux dmineurs.
Attendez ! dit-il.
Comme un automate, il se dirigea vers la blonde, ttant la
crosse de son pistolet dans la poche de son blouson. Arriv
quelques mtres de la jeune femme qui ne bronchait pas, il
distingua la couleur de ses yeux. Un bleu froid de cobalt,
minral. Son regard passa sur lui, calme et indiffrent Alors
quil se prparait laborder, elle se dplaa enfin, sloignant
en direction Schubart Street, dun pas tranquille. Les soupons
de Ferdi se seraient peut-tre vanouis ce moment, si
linconnue navait alors plong la main dans son sac.
Lofficier sud-africain sattendait ce quelle en sorte
quelque chose, mais il nen fut rien. Elle continua marcher,
dun pas qui lui parut plus raide, lui tournant le dos, la main
enfonce dans son sac.
En un clair, Ferdi comprit ce qui se passait. Une boule
obstrua sa gorge et il sarrta net. Il avait trs peu de temps pour
prendre sa dcision. Dun bloc, il se retourna, puis se mit
courir aussi vite quil le pouvait, dabord sur le trottoir, puis
traversant la chausse de Church Street en biais. Ses deux
adjoints le virent jaillir devant eux, courant vers la Toyota des
deux Amricains.
Interloqus, ils le regardrent sans comprendre. Il se
retourna et cria :
La blonde, l-bas, avec un chemisier vert, rattrapez-la !
Disciplins, ils se prcipitrent vers le carrefour. Linconnue
blonde avait disparu au coin de Schubart Street.
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Burt Gluckenhaus avait suivi le mange de Ferdi, se disant
que le Sud-Africain devait attendre quelque chose. La femme
blonde tait trop loin pour quil la remarque. Lorsquil vit le
colonel des Services spciaux revenir sur ses pas en courant, il
fut aussitt en alerte. Il tourna la tte vers la Galant. Les deux
terroristes navaient pas boug.
Son regard se reporta sur Ferdi au moment o ce dernier se
lanait comme un fou dans la circulation de Church Street,
gesticulant dans sa direction au risque dalerter les occupants de
la Galant.
Effectivement, le Noir aux cheveux plaqus, assis ct du
conducteur, se retourna. LAmricain croisa son regard
brusquement affol. Le terroriste se pencha vers la portire. Au
mme moment, Burt rafla son Browning sur la banquette et
ouvrit sa portire dun coup dpaule. Lheure ntait plus la
ruse ; le Noir laperut au moment o il mettait le pied sur la
chausse et simmobilisa. Ferdi avait disparu, dissimul par un
bus qui lui avait coup la route.
La pendule de la Nedbank indiquait 16 h 32.
Ceux qui se trouvaient dans Church Square, calme place
borde par le Palais de Justice et plusieurs banques, six blocs
de l, entendirent une effroyable dflagration et, aussitt, une
vague dair sous pression fit trembler toutes les vitres. Certains
tmoins affirmrent mme quils avaient vu osciller la statue de
bronze de Paul Kruger, fondateur de lAfrique du Sud, rige au
milieu du square.
Tous les passants se retournrent, et simmobilisrent,
terrifis et mduss : la hauteur de Bosman Street, Church
Street tait barre par un nuage pais de fume noire mle de
flammes rouges qui montaient jusquau dixime tage des
immeubles. Puis le bruit de lexplosion les assourdit et un
souffle brlant les balaya.

*
* *

Ferdi se trouvait au milieu de la chausse quand la bombe
explosa. Il neut mme pas le temps de sabriter, mais un gros
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bus fit cran. Ses vitres se dsintgrrent, criblant les passants
dclats de verre et les passagers commencrent hurler. ct
de Ferdi, un homme porta la main son il droit et la retira
rouge de sang. Il se mit crier, tournant sur lui-mme comme
un derviche. Le colonel sud-africain eut limpression que le
bitume se soulevait sous ses pieds et tomba genoux. Puis une
rafale dair brlant le projeta terre, tandis que lnorme
enseigne de la Nedbank de lautre ct de la rue semblait voler
travers les airs, perdant les lettres au fur et mesure.
Lofficier sud-africain se releva au bout dun temps qui lui
parut trs long avec la sensation de vivre une scne de
cauchemar : les vitrines se pulvrisaient autour de lui dans un
silence absolu, criblant les voitures en stationnement dclats,
comme pendant un bombardement. Il lui fallut plusieurs
secondes pour raliser que lexplosion lavait assourdi. Il toussa
sous la fume cre et noire, essuya du sang qui coulait dune
blessure au cuir chevelu et contourna le bus. Il buta sur quelque
chose en plein milieu de la chausse : le corps dun jeune Noir,
contorsionn dans une position grotesque, les genoux vif. Il
dcouvrit alors un spectacle dhorreur. La Toyota des deux
Amricains grillait comme une sardine la broche, avec de
grandes flammes claires. Il aperut une silhouette
recroqueville lintrieur. Steve Orbach.
Il vit quelque chose de plus atroce encore. Burt Gluckenhaus
tait toujours la mme place, debout prs de la voiture, mais il
flambait ! Sa barbe, ses cheveux, ses vtements. Une torche
vivante. Il fit quelques pas, puis tomba en avant et continua
brler, allong sur le ventre, dans Church Street.
Ferdi se rua en avant. Des gens couraient dans tous les sens.
Il eut le temps de voir que limmeuble de la Nedbank tait en
ruine jusquau quatrime tage, avec des morceaux de
poutrelles pendant dans la rue.
De la voiture des deux terroristes, il ne restait quun
chaudron de flammes dgageant une paisse fume noire. La
chausse tait jonche de dbris divers, de bouts de glace
tombs des immeubles. Des corps taient tendus partout, des
gmissements stridents commenaient slever dans toutes les
directions. Des gens se prcipitaient affols de la partie de
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Church Street protge de lexplosion. Des soldats en uniforme
entreprirent de boucler la rue. Machinalement Ferdi se dit que
seuls les parcmtres ne semblaient pas avoir souffert de
lexplosion. La premire sirne dambulance se mit hurler au
moment o il sagenouillait prs de Burt Gluckenhaus. Avec son
blouson, Ferdi essaya dtouffer les flammes, en se brlant les
mains. Un de ses adjoints, pistolet au poing, stupide, regardait
une femme qui il manquait la moiti du visage, les jupes
releves jusqu laine, serrant encore son sac dans la main
droite. Une grosse Noire se tranait sur le trottoir, sans raliser
quelle navait plus de jambe gauche, le regard mort. Une autre,
les cheveux trs courts, une blouse blanche macule de sang,
fixait les flammes, immobile, ailleurs.
Le menton de Ferdi se mit trembler. Il aperut les
dmineurs qui arrivaient en courant et murmura pour lui-
mme :
My God ! My God !

*
* *

Les sirnes hurlaient sans interruption. Les voitures de
pompiers stationnaient en haut de Church Street, des
ambulances arrivaient et repartaient sans arrt. Un gros
vhicule du Mobile Control tait arrt au milieu de la
chausse. Trois hommes passrent en courant prs de Ferdi,
portant un corps dans un drap blanc.
Hbts, des passants regardaient, ne sachant comment se
rendre utiles. Des membres des Services spciaux en civil, avec
des walkie-talkies, jaillis des bureaux du trente-deuxime tage,
essayaient de rtablir un peu dordre. Les gros incendies taient
teints, mais lodeur cre de la fume continuait imprgner
lair de Church Street, comme sil stait solidifi. Seules, des
flammes continuaient ravager les dbris des voitures. On
soignait les blesss les plus graves mme le sol, dans un tohu-
bohu de mdecins et dinfirmiers. Ferdi se pencha sur le visage
devenu rose vif de Burt Gluckenhaus :
You are OK ?
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LAmricain tait allong sur la chausse sur un drap blanc.
On lui avait enlev ses vtements et on ne voyait que sa peau
uniformment rose. Grce la morphine, il ne semblait pas trop
souffrir. Laiguille dun goutte goutte tenu par un infirmier
tait plante dans son bras gauche. On attendait une ambulance
spciale pour lvacuer, Church Street tant trop troite pour
permettre un hlicoptre de se poser. Ferdi avait vu quil tait
brl sur presque toute la surface du corps. Et pourtant, il tait
parfaitement conscient. Ses yeux aux cils calcins fixaient le
Sud-Af calmement :
Steve. OK ?
Ferdi inclina la tte.
On la emmen, fit-il, la gorge serre.
Il ne restait de Steve Orbach quune momie noirtre dun
mtre de long quon navait mme pas pu extraire des dbris de
la Toyota. Il fallait dabord soccuper des vivants. Dun coup de
pied, Ferdi carta un pot dchappement encore brlant, tomb
prs de lAmricain. ct de lui, des pompiers firent
dgringoler une structure mtallique dans un fracas denfer.
Deux civils passrent, portant une femme hbte au pantalon
tach de sang.
Quest-ce qui sest pass ? demanda Gluckenhaus. O sont
les deux types ?
Ces salauds sont morts, grommela le colonel sud-africain.
Il y avait quelquun dautre en dehors deux. Une femme. Qui a
dclench lexplosion de la charge par tlcommande. Je lai
vue.
Ferdi sarrta. Toute sa vie, il regretterait sa dcision. Peut-
tre que sil avait saut sur la femme blonde, elle naurait pas eu
le temps dagir. Il ne le saurait jamais. Son premier rflexe avait
t de sauver ses deux copains. La terroriste aurait attendu
quelques secondes de plus, les deux Amricains ne seraient pas
morts
Un Noir moiti dshabill se mit hurler quand un
mdecin tenta de colmater les brches de sa poitrine. Son
pantalon arrach laissait voir ses mollets brls jusqu los. Il y
avait des dizaines de blesss lgers, dj emmens, cause des
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clats de mosaque et de verre, projets dans toutes les
directions.
Vous tes sr ? demanda Gluckenhaus.
Presque, fit Ferdi.
Il aurait pu dire cent pour cent. cause de son instinct.
Vous pourriez la reconnatre ? Ctait une Noire ?
Une Blanche, fit tristement le colonel. Et je me
souviendrai de son visage sur mon lit de mort.
Une nouvelle ambulance stoppa non loin deux et plusieurs
infirmires sapprochrent avec une civire. On allait vacuer
Burt Gluckenhaus.
Vous avez prvenu chez moi ? demanda lAmricain.
Nayez pas peur, je vais le faire, assura Ferdi. Votre femme
va venir vous voir lhpital.
Pas tout de suite. Je ne suis pas prsentable
Un mdecin avait cart le drap et lexaminait. On lui fit une
nouvelle piqre et avec dinfinies prcautions, on le chargea sur
la civire. Un peu plus loin, on tait en train doprer une
femme sur un comptoir du Woolworth dont la vitrine nexistait
plus. Un grad des pompiers sapprocha de Ferdi quil avait
reconnu.
Vous avez une ide des dgts ? demanda ce dernier.
On a dj emport dix-huit cadavres. Surtout des Noirs,
annona le fonctionnaire. Et des dizaines et des dizaines de
blesss. Certains trs gravement.
Il parlait voix basse, choqu. Ferdi rejoignit lambulance o
se trouvait Burt, stationne ct dune 504 qui semblait avoir
t mitraille. Il attira le mdecin part et lui mit sous le nez
son accrditif militaire.
Cet homme travaille avec nous, dit-il et cest un officiel de
lambassade des tats-Unis. Quel est votre pronostic ?
Le mdecin le regarda longuement, avant de rpondre :
Il est perdu. Sa peau est brle quatre-vingts pour cent.
Nous pouvons peut-tre le prolonger quelques heures, mais il
risque de beaucoup souffrir. Si le cur tient
O lemmenez-vous ?
lhpital militaire. Cest le meilleur endroit pour soigner
les grands brls.
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Je viens avec vous.
Il monta dans lambulance qui dmarra aussitt dans un
hululement sinistre, coupant les barrires de police. Deux
motards lattendaient et entreprirent de lui ouvrir la route. Burt
Gluckenhaus tait toujours conscient. Ferdi se pencha sur lui.
Its going to be all right
3

3
a va aller.
dit-il, la voix trangle. Its going
to be all right.
LAmricain esquissa un vague sourire, trop choqu pour
remarquer son motion. Ferdi narrivait pas croire quil allait
mourir, il semblait si calme, si peu atteint, Burt Gluckenhaus
fixa avec anxit son homologue sud-africain et dit :
Cette femme, il faut la retrouver.
Vous maiderez, fit Ferdi. Ds que vous serez sur pied.
Vous vous en tes bien sorti.
Le mdecin lcarta, posant un stthoscope sur la poitrine du
bless, et le silence retomba, troubl par les hurlements de la
sirne. Lambulance filait vers le nord, 130 lheure, travers
les rues dj dsertes de Pretoria. Ferdi ferma les yeux et se mit
prier. Il avait toujours t profondment religieux.
Il y eut des virages, encore des virages, des ralentissements,
puis le mdecin releva la tte et son regard croisa celui de Ferdi.
Burt Gluckenhaus semblait juste un tout petit peu plus calme.
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CHAPITRE II

La voiture tourna dans Schubartstraat, puis sengagea au
fond dun troit passage entre deux buildings et plongea dans
une rampe de ciment menant une entre en contrebas. Malko
aperut au bas de la rampe deux soldats en kaki. Uzi lpaule,
insolites dans ce quartier commercial du centre de Pretoria.
Lofficier qui tait venu le chercher Jan Smuts, laroport de
Johannesburg, exhiba une carte et un des soldats fit aussitt
coulisser une grille mtallique. Dautres soldats tranaient dans
le parking, rserv aux usagers du 32
e
tage, sige du Contre-
espionnage sud-africain. Le reste de limmeuble avait des
occupants normaux , banques et socits prives. Au 32
e
, une
norme grille dfendait laccs du service. Son mentor
introduisit une carte magntique dans un botier et la porte
souvrit sans bruit. Quelques affiches en anglais et en afrikaans
incitaient la prudence, dans un style plutt naf. Un planton
les amena dans une grande pice o taient installs un cran et
un projecteur de diapositives. Deux hommes sy trouvaient dj.
Malko identifia aussitt lun deux, la pomme dAdam
prominente : John Barter, le nouveau chef de station de la CIA
Pretoria. LAmricain lui broya les phalanges dans une
poigne de main presque trop amicale :
Bon voyage ?
Parfait, dit Malko.
Venu par le South Afrikan Airways, il avait un peu regrett
Air France et ses repas fins. Que ce soit en Premire ou en Club,
la nourriture et les vins taient largement la hauteur de la
rputation de la compagnie franaise. Mme fourvoy en co,
pour une cause imprvue, il avait trouv des repas dcents.
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Malko posa son attach-case Vuitton et se tourna vers lautre
occupant de la pice. Un homme la carrure solide avec des
yeux gris et une plaque rougetre sur le menton.
Voici le colonel Ferdinand Koster, annona John Barter,
un de nos homologues. On le connat surtout sous le nom de
Ferdi Il a men laffaire qui vous a conduit ici
Ferdi serra la main de Malko et hocha la tte, tandis quun
planton apportait du th qui se rvla absolument infme. La
porte souvrit alors sur une jeune femme aux cheveux noirs et
courts, avec un coquin nez retrouss et des jambes somptueuses
moules de gris. Le pull en cachemire soulignait une poitrine
qui avait sa place dans Playboy Magazine. Pourtant, cause de
ses Rayban et de ses mocassins, elle dgageait une impression
de srieux et mme de svrit. Ferdi se fendit dun sourire et
annona :
Miss Johanna Pieterdorf est ma meilleure collaboratrice,
elle suit tous les dossiers de lANC.
Johanna Pieterdorf sassit et croisa ses longues jambes, ses
yeux sombres dtaillant Malko avec lair froid dun
entomologiste. Ferdi se tourna vers lui :
Vous avez les photos ?
Les voil, dit Malko.
Il sortit de son attach-case plusieurs diapositives que le
colonel sud-africain tendit aussitt sa collaboratrice. Celle-ci
alluma le projecteur. La photo dune jeune femme de face,
plutt jolie apparut dans un silence de mort qui se prolongea
trs longtemps. Enfin, Ferdi laissa tomber, dune voix due :
Ce nest pas elle !
Tant mieux, dit Malko, parce que cette femme est en ce
moment en prison Rome.
Lcran redevint blanc. Autre photo. Cette fois prise de plus
loin. Au tl. Ferdi se rapprocha, linspecta sous tous les angles,
et finalement secoua la tte.
Je ne crois pas, fit-il, mais je ne suis pas sr.
Vous pouvez tre certain, dit Malko, celle-l sest fait
abattre par les Israliens, il y a deux mois, dans une opration
palestinienne dans le Sud-Liban. La suivante.
- 19 -
Blanc, clic-clac ; un norme gros plan dune trs jolie femme
avec de longs cheveux bruns cascadant sur les paules occupa
lcran.
Cette fois, Ferdi nattendit pas trois secondes pour rugir :
Cest elle ! Cest elle.
Il sapprocha de lcran, cacha les cheveux avec ses mains et
rpta comme en transe :
Cest elle !
Vous tes sr ? demanda Malko, plutt pour la forme.
Totalement ! Je me rappellerai le visage de cette salope
toute ma vie, lcha Ferdi avec son lourd accent sud-af.
Son vritable nom est Gudrun Tindorf. Elle est allemande,
lesbienne et a appartenu au Mouvement du 2 Juin, un groupe
terroriste qui sest dmantel en 1968 sous les coups du BND,
Gudrun a subi un entranement militaire dans un camp tchque
et est considre par les Allemands comme une des terroristes
les plus dangereuses. Cest dailleurs la seule qui ait chapp au
coup de filet.
Quest-ce quelle fait maintenant ?
Johanna ralluma la lumire. Ferdi tait suspendu aux lvres
de Malko.
Elle tue, dit ce dernier. Pour le compte de tous ceux qui la
paient bien. Au cours des dix dernires annes, elle a travaill
pour plusieurs groupes terroristes, en Europe et en Amrique
du Sud. Son activit au sein du Mouvement du 2 Juin lui a
permis de nouer de nombreux contacts dans les milieux
terroristes, et dy jouir de leur confiance. Mais maintenant, elle
agit pour son propre compte. Cest une mercenaire, elle ne
travaille que pour de largent. Peut-tre aussi, par orgueil
fminin. Cest une excellente professionnelle. Nous avons eu
beaucoup de mal lidentifier avec votre portrait-robot
Les ordinateurs de la CIA en avaient attrap la migraine.
Sans parler des innombrables informateurs. La femme qui avait
dclench lexplosion de Church Street voluait forcment dans
le milieu du terrorisme et son sang-froid prouvait que ctait
une vieille routire. En partant de ces donnes simples et en
communiquant un signalement sommaire aux diffrents
Services de renseignements europens, on avait obtenu une
- 20 -
vingtaine de noms. Sans tenir compte de la coiffure ou mme de
la couleur des yeux. Avec les lentilles de contact, il tait facile de
la changer. Ensuite, il avait fallu une enqute fastidieuse pour
isoler les meilleures candidates . Gudrun Tindorf tait
demeure la dernire. Ultime lment, son dossier avait rvl
quelle parlait hollandais. Comme les Africains du Sud.
Vous navez rien de plus sur elle ? demanda Ferdi.
Rien, avoua Malko. Elle utilise des tas de fausses identits
et a accs des faux papiers de grande qualit.
Nous allons quand mme vrifier avec lImmigration, dit
Ferdi.
mon avis, suggra Malko, elle a d repartir depuis
longtemps. Ce nest pas le genre de personne courir des
risques.
Depuis lattentat, nous avons surveill Jan Smuts, contra
le colonel sud-af, et tous les points de sortie.
Il y a les bateaux et les exfiltrations clandestines
Le colonel sud-africain garda le silence quelques instants.
Comme sil hsitait communiquer une information Malko.
Finalement, il sortit un papier de sa poche et le lui tendit :
Nous avons reu a, il y a deux jours. Peut-tre Gudrun
Tindorf se trouve-t-elle encore ici.
Malko lut le papier, quelques lignes tapes la machine en
anglais :
Si Nelson Mandela et Walter Sisilu ne sont pas librs avant
la fin de la semaine, il y aura dautres bombes. Umkhonto We
Sizwec.
Que signifie cette signature et qui sont ces hommes ?
demanda Malko.
Deux militants de lANC, expliqua Ferdi, emprisonns
pour vingt ans aprs avoir commis des attentats terroristes. La
signature signifie en zoulou La lance de la Nation . Cest le
bras arm de lANC. Avez-vous jamais entendu parler dun
certain Joseph Grodno ?
Jamais.
Dommage. Joseph ou, si vous prfrez, Joe Grodno est
notre pire ennemi. Un des fondateurs du parti communiste sud-
africain et maintenant animateur de lANC, un Lituanien. Il est
- 21 -
rfugi en Zambie, Lasaka, et, de l, il dirige toutes les
oprations terroristes contre nous. Cest un ancien du
Komintern, un homme redoutable. Il nous hait.
Malko avait entendu parler de Joe Grodno, mais prfrait
faire limbcile. Les Sud-africains lavaient toujours rat, mais
sa femme tait morte dans des circonstances bizarres dans
lexplosion dune lettre pige. Incident dont les services
spciaux sud-africains ntaient peut-tre pas compltement
innocents.
Malko rendit la lettre son homologue :
Vous prenez cette menace au srieux ?
Trs, rpondit Ferdi. Joe Grodno nous avait prvenus quil
y aurait bientt des voitures piges. Il y a eu Church Street.
Nous nous trouvons en face dun complot de grande envergure
destin faire pression sur notre gouvernement. Si dautres
explosions se produisent, lopinion publique va exiger la
libration de ces deux terroristes.
Vous navez aucun moyen de retrouver Gudrun Tindorf ?
Le colonel Koster secoua la tte.
Non. Nous avons diffus un portrait-robot, fouill les
htels, les aroports, donn son signalement la presse.
Personne ne la vue.
Elle doit tre hberge par un de ces salauds de domini
4
La CIA avait t rvulse par la mort atroce de ses deux
agents tus en train daccomplir une mission thoriquement
sans risques. Le directeur des oprations de la Company avait
,
coupa Johanna, dune voix acide.
Son regard croisa celui de Malko et sadoucit aussitt.
Jespre que je ne vous ai pas choqu
Lglise tait contre lApartheid et le Conseil cumnique
des glises aidait presque tous les mouvements terroristes du
monde. Malko voyait cependant mal Gudrun Tindorf chez un
prtre. On savait, chez les Amricains, que les Services sud-
africains, peu rods au terrorisme urbain, nageaient
compltement dans laffaire de Church Street. Cest bien
pourquoi Malko se trouvait en Afrique du Sud.

4
Cur.
- 22 -
piqu une rage noire la nouvelle du massacre, rejetant sur les
Sud-Africains la responsabilit de la mort de Burt Gluckenhaus
et de Steve Orbach. Seulement, il fallait les venger et, pour cela,
collaborer avec les Services spciaux sud-afs. Douloureux
dilemme rsolu par lenvoi de Malko, en Afrique du sud, afin de
suivre lenqute dune faon pas trop voyante. Malko
nappartenant pas la Company, personne ne pourrait
souponner la CIA de collaborer avec les diables de Pretoria,
maudits par lONU.
Le silence tait retomb dans la pice.
O peut se trouver cette salope ? murmura Ferdi pour lui-
mme. Jaimerais lui arracher la tte
Vous navez aucune piste ? demanda Malko. La voiture des
deux terroristes ?
Elle avait t vole dans les environs de JoBurg, une
semaine plus tt, dit Ferdi. un Blanc. Nous avons tout vrifi.
Cest clair.
O les auteurs de lattentat lont-ils cache ?
Dans le garage o sont arrivs les explosifs. Tenu par un
gang de strollies
5
Ils volent les voitures et ils trafiquent sur
la dagga
6
Les responsables de lopration voulaient se dbarrasser
deux, pour ne pas laisser de tmoins. a ne les empchera pas
de retrouver toujours des strollies un peu fous qui risqueront
Des petits criminels. Ils agissent par got de
largent et haine raciale en mme temps.
Et par eux ? Ils ne savent rien ?
Ferdi eut un sourire amer.
Leurs deux chefs taient dans la Galant On nen a pas
retrouv assez pour remplir un carton chaussures. Les seuls
connatre les vrais contacts. Ceux-ci sont venus les trouver de la
part de lANC, daprs ce quils ont dit leurs complices. Ils
taient tranquilles. On leur avait dit quil fallait abandonner la
voiture cinq heures moins le quart. Sans leur parler de cette
garce qui allait les faire sauter avec leur truc.
Vous savez pourquoi ?

5
Blousons noirs.
6
Varit de haschich.
- 23 -
leur peau pour mille rands Mme aprs cette exprience. Ils
prtendront quil y a eu une fausse manuvre
Et les explosifs ?
Ce sont vos amis qui nous ont conduits sur leur piste. Ils
venaient de Zambie, via le Botswana. Le courrier qui les a
amens a disparu dans la nature. Un Zoulou. Nous lavons laiss
filer pour ne pas donner lalerte, afin de coincer tout le gang.
Cest moi qui ai pris cette dcision.
Nouveau silence. Malko se dit que si les menaces contenues
dans le message taient vraies, les Sud-Afs taient mal partis.
Le chef de station de la CIA contemplait ses ongles dun air
pensif. On resservit du th froid.
Et, de votre ct, vous avez une ide ? demanda Ferdi.
Pas pour le moment, fit Malko. Sinon de retourner mon
htel me reposer un peu.
Les Services sud-afs lavaient mis au Holiday Inn et lui avait
attribu une Ford Sierra flambant neuf loue chez Budget, dun
trs beau bleu pastel. Pas vraiment discret pour une barbouze.
Le chef de station proposa aussitt :
Je serai ravi de vous emmener.
Dans ce cas, cest parfait, conclut Malko.
La runion tait termine.
Ferdi garda la photo de Gudrun Tindorf. Ils refranchirent les
grilles actionnes par la carte magntique de Ferdi. Ce nest
quen mergeant dans Schubartstraat que John Barter tourna
vers Malko un visage soucieux :
Je me demande ce que vous allez faire ici. Jesprais quils
avaient au moins un dbut de piste. Ils semblent compltement
perdus. Vous pensez que cette fille est encore en Afrique du Sud,
malgr les risques que cela reprsente ?
tant donn la campagne de terreur qui se prpare, dit
Malko, cest possible. Cest une professionnelle de la vie
clandestine, ne loubliez pas.
Ils roulaient dans Schoemanstraat presque dserte. La nuit
commenait tomber.
Vous pourriez me rendre un service ? demanda Malko.
Bien sr.
Prtez-moi votre voiture.
- 24 -
LAmricain eut un regard surpris :
Mais vous en avez une !
Exact. Mais je ne veux pas aller au Holiday Inn pour viter
dtre suivi.
Ils venaient de stopper un feu rouge. LAmricain se tourna
vers Malko, intrigu.
Suivi ? Mais o voulez-vous aller ?
Je nai pas tout dit nos amis sud-afs, avoua Malko. Nous
avons peur que leur dsir de revanche ne leur brouille le
cerveau.
Vous avez une information sur cette Gudrun Tindorf ?
Oui.
Vous savez o la trouver ?
Peut-tre, si elle a t imprudente ou paresseuse.
Mais quallez-vous faire ? demanda le chef de station,
plein dinquitude. Vous navez pas lintention de
Il imaginait toujours les gens de la Division Action prts
trucider la terre entire.
Je ne lui ferai rien, promit Malko, mais en la surveillant,
on peut srement remonter sur quelque chose dintressant.
Ensuite, on mettra les Sud-Afs sur le coup. Ils ont t tellement
traumatiss par ce qui est arriv quils sont capables de larrter
tout de suite si je leur apprends o elle se planque. En plus, rien
nest encore sr. Je ne veux pas tre ridicule, si mon tuyau est
crev.
Et o est-elle ?
Malko eut un sourire contraint.
Je ne suis pas autoris vous le dire. Vous pouvez vous
arrter ici ?
John Barter se gara au coin dun complexe de sept cinmas.
Je pense que vous naurez pas de mal trouver un taxi, dit
Malko. Vous pourrez rcuprer votre voiture demain matin.
LAmricain ravala sa salive. Ctait la rgle du jeu.
Vous tes arm ?
Non.
Cette fille est dangereuse.
Je sais.
- 25 -
Il se glissa la place du conducteur et passa en D . La
Buick dmarra en douceur et la silhouette de John Barter,
immobile sur le trottoir, fut avale par lobscurit.

*
* *

La Buick filait toute vitesse sur le N 1, le freeway reliant
Pretoria JoBurg. Ses phares clairrent un panneau indiquant
Soweto . Depuis une semaine, les banlieues noires, les
township comme les appelaient les Sud-Afs, taient en
bullition. Des bandes de Noirs pillaient, incendiaient et
tuaient, sans que la police parvienne les contenir.
Quarante minutes plus tard, les gratte-ciel de JoBurg
apparurent sur la gauche du freeway. On se serait cru aux USA.
Sauf quon roulait gauche.
Malko regarda son compteur : 155. De quoi faire frmir les
policiers sud-afs cheval sur le rglement. Il se demanda si
Ferdi avait devin sa vraie mission. William Casey, le patron de
la CIA, tait fou furieux, la suite de la mort de ses deux agents.
Le palmars de la terroriste allemande, reconstitu daprs
lenqute de la Company tait loquent : une douzaine dagents
amricains, israliens, allemands, froidement excuts, plus
quelques autres broutilles. LAllemande ne semblait plus
motive politiquement, bien quelle ne travaille que pour des
commanditaires de gauche. Diffrents groupes lutilisaient
tour de rle, pour des missions ponctuelles et dangereuses.
Toujours pour de largent.
Gudrun tait dune habilet diabolique. Elle avait rcemment
gliss entre les doigts des Services hollandais aprs leur avoir
tu un de leurs officiers dune balle en plein cur. Ce sont eux
qui avaient renseign la CIA. Grce un tuyau rcent, ils avaient
retrouv une planque de Gudrun, prs de Utrecht, en Hollande,
et lavaient visite discrtement. Une fille, matresse
occasionnelle de lAllemande, y vivait seule. Dans la bote aux
lettres, les Hollandais avaient trouv une lettre adresse celle
qui vivait l : crite par Gudrun sur papier en-tte de lhtel
Carlton Johannesburg !
- 26 -
Renseignement de premire importance.
Seulement, les Hollandais ne voulaient pas collaborer avec
les Sud-Afs. Ils avaient gard linformation sous le coude pour
finalement la donner au chef de poste de La Haye qui avait
aussitt transmis Langley
Do le voyage de Malko en Afrique du Sud avec une mission
prcise : terminer Gudrun Tindorf avec un extrme
prjudice . Ce qui, dans le jargon de la CIA, signifiait la
liquider physiquement.
Malko napprciait pas vraiment ce genre de mission. Son
intention secrte tait de la livrer tout bonnement aux Sud-Afs,
qui la pendraient haut et court. Lattentat de Church Street avait
fait dix-huit morts et deux cents quatre-vingt blesss.
Il aperut sur le freeway un panneau indiquant Center et
sengagea dans la rampe. Quelques instants plus tard, il roulait
dans le centre de JoBurg, le long de Market Street. Cela
ressemblait New York. Le plus modeste building comportait
quinze tages. Il tourna droite et abandonna sa voiture au
portier du Carlton, le plus grand htel de la ville.
Il ny avait plus qu vrifier si linformation des Hollandais
tait encore bonne. Ou si ctait un leurre.

*
* *

Le hall du Carlton grouillait danimation. Malko sarrta en
face de la rception et regarda autour de lui. Depuis deux
heures, il explorait systmatiquement les restaurants, les bars et
les couloirs du Carlton, simprgnant des lieux. Sans vraiment
esprer tomber sur Gudrun Tindorf. Il et fallu un miracle.
videmment, un simple coup de fil Ferdi aurait beaucoup
facilit ses recherches. Seulement, excit comme il ltait, le
colonel sud-africain tait capable darriver avec des tanks Si
Malko chouait, il serait toujours temps de faire appel ses
homologues.
La porte tambour donnant sur la rue souvrit soudain sur
une vision qui asscha la gorge de Malko. Une Noire sculpturale
de plus de 1,80 m, tout de rouge vtue : les escarpins, la mini en
- 27 -
cuir, le chemisier et une immense capeline qui cachait en partie
son visage. Elle se dirigea dun pas dcid vers les ascenseurs,
faisant onduler une croupe qui aurait fait abjurer le pasteur
protestant le plus fanatique dApartheid. Automatiquement,
Malko traversa le hall son tour. Curieux den savoir plus sur
cette crature insense. Il la rejoignit en face des ascenseurs. De
prs, elle tait encore plus impressionnante, avec une poitrine
incroyable dont les pointes crevaient le tissu, un visage sensuel
la bouche norme, et de grands yeux tirs lexpression
volontairement trouble.
Ils pntrrent dans la cabine et elle appuya sur le bouton du
22
e
tage. Tout lascenseur se mit sentir le jasmin. Le regard
dissimul sous le rebord de sa capeline, elle sabsorbait dans la
contemplation de ses ongles interminables, rouges eux aussi,
bien entendu, sans prter la moindre attention Malko. Ils
descendirent ensemble au 22
e
et elle sengagea dans le couloir
dsert, balanant ironiquement ses hanches en amphore devant
Malko. Ses jambes nen finissaient pas.
Un peu plus loin, elle sarrta la porte dune chambre et
frappa. Malko la dpassa, se sentant tout coup un peu idiot. Il
fit demi-tour et se trouvait derrire elle lorsque le battant
souvrit. Il sarrta net, nen croyant pas ses yeux. Mme sans
ses Rayban, Johanna, la collaboratrice de Ferdi, tait
parfaitement reconnaissable. Leurs regards se croisrent et la
jeune femme devint en une fraction de seconde de la couleur
dune tomate bien mre.
- 28 -

CHAPITRE III

Ltonnement de Malko tait tel quil mit une bonne seconde
retrouver la parole. Entre-temps, la Noire stait glisse dans
la chambre, disparaissant ses yeux. Johanna avala sa salive,
toujours carlate, et bredouilla :
Je ne mattendais Quest-ce Quelle surprise !
Pour moi, cen est une agrable, dit Malko revenu de sa
stupfaction. Jespre que vous allez me permettre de vous offrir
un verre.
Johanna baissa la tte, muette, visiblement en proie un
horrible dilemme : si elle acceptait, Malko dcouvrirait
probablement des choses intressantes sur elle, et si elle refusait
il en imaginerait de pires. Finalement, elle ouvrit un peu plus la
porte et dit :
Ici, alors, ce sera mieux
videmment, une collaboratrice dun service o lon ne
trouvait que de solides Afrikaaners en compagnie dune Noire
dbne, cela risquait de faire jaser.
Malko pntra dans la petite entre et aussitt, de la tte,
Johanna lui dsigna la salle de bains. Ils y pntrrent et la
jeune femme referma la porte. Elle aussi semblait avoir retrouv
ses moyens.
Je croyais que vous tiez parti vous coucher ?
Effectivement, fit Malko, mais je narrivais pas dormir.
Jai pris ma voiture et jai roul un peu au hasard. Jai chou au
Carlton. L, jai vu votre amie et je lai suivie. Elle a une allure
exceptionnelle.
Cest une de mes meilleures informatrices, trancha un peu
schement Johanna. Je me dois de la voir avec le maximum de
discrtion. Bien entendu, elle ignore ce que je fais rellement.
Bien entendu, renchrit Malko.
- 29 -
Leurs deux histoires taient peu prs aussi vraisemblables
lune que lautre. Il neut pas linlgance de demander
Johanna quelle couverture elle utilisait envers la Noire. La suite
des vnements le lui dirait probablement.
Sortons dici, dit-il, elle va se douter de quelque chose.
La Noire attendait, enfonce dans un profond fauteuil, les
jambes croises, lair boudeur, animale et bute. Elle avait pos
sa capeline sur le lit et regardait travers la baie vitre le
building clair qui faisait face au Carlton. Elle jeta Malko un
regard dpourvu damnit.
Shona, fit Johanna, je te prsente un ami, Malko. Il ta
remarque dans le hall et ta trouv trs belle.
Shona eut une moue signifiant quelle sen moquait comme
de son premier boubou. Afin de dtendre latmosphre, Malko
alla au mini-bar, en sortit une bouteille de Mot et Chandon et
des verres. Le bruit du bouchon fit peine sursauter Shona, qui,
en revanche, vida sa coupe dun trait. Assise sur le lit, Johanna
se demandait visiblement comment sortir de ce gupier.
Malko continua remplir les verres, tentant dentretenir une
conversation exsangue. Johanna ne rpondait que par
monosyllabes et Shona admirait la vue, dailleurs superbe des
buildings illumins de downtown Johannesburg. Les deux
femmes lintriguaient. Sans ses lunettes, Johanna paraissait
nettement moins svre. Quant Shona, ctait un animal
sexuel comme il en avait rarement rencontr, charnelle et
vnneuse souhait. Mure, hlas dans un mutisme peu prs
total Ce nest qu la fin de la deuxime bouteille de Mot
quelle billa, dcouvrant un palais corail qui voqua pour
Malko un sexe de femme, et laissa tomber :
Jai faim, Jo, on va bouffer ?
Ctait la premire phrase complte quelle articulait et
Malko sauta sur loccasion.
Je crois quil y a un excellent restaurant au premier tage.
Laissez-moi vous y inviter.
Johanna hsita puis se dit que ctait srement le meilleur
moyen de le faire sortir de cette chambre.
Trs bien, dit-elle, mais rapidement, car jai beaucoup de
choses discuter avec Shona
- 30 -
Celle-ci se leva et stira comme une lionne, dhanche,
boudeuse, les reins creuss, ses seins pointus sous le nez de
Malko. Elle sortit la premire et Johanna en profita pour glisser
Malko :
Ferdi ne connat pas ce contact . Nos services sont trs
compartiments.
Bien entendu, dit Malko.
Elle ne soutint pas son regard et il se dit que, maintenant, il
avait barre sur elle.
Sans doute pay au pourcentage, le matre dhtel
boutonneux et blanc ne cessait de remplir les trois verres. Un
vin du Cap, lger et ptillant, qui se buvait comme de leau, mais
nen avait pas les mmes effets. Depuis un bon moment, Malko
ne pensait plus Gudrun Tindorf, mais la faon dont il
pourrait mettre la succulente Shona dans son lit. Il en savait peu
sur elle. Divorce, un enfant, mannequin, ne dans un petit
village du Transvaal, irrmdiablement idiote et imbue delle-
mme. Totalement inculte et proccupe dune chose : elle.
Comme il ny avait pas de glace proximit, elle passait son
temps contempler son reflet dans la lame des couteaux
Pourtant, le vin lavait dgele : elle bougeait et elle parlait !
Johanna, les pommettes roses et les yeux brillants, la couvait
des yeux. Elle aussi avait largement profit du vin du Cap.
Chaque fois que le regard de Malko tombait sur elle, le sien
drapait, gn. Mais elle ne semblait plus dcide sen
dbarrasser. Lorsquil eut pay laddition, cest tout
naturellement quil leur prit le bras et se dirigea vers les
ascenseurs, suivi par les regards admiratifs et envieux de tous
les mles du restaurant. Pas un mot ne fut chang dans
lascenseur. Malko sentait contre son bras le poids dun sein de
Shona et, appuye sa hanche, celle de Johanna.
peine furent-ils dans la chambre que Shona se prcipita
vers la radio et la tripota jusqu ce quelle trouve de la musique
pop. Dun geste vif, elle se dbarrassa de ses escarpins rouges et
annona :
Jai envie de danser.
Et soudain, elle se mtamorphosa. Toute sa froideur, sa
raideur fondirent en trois ondulations. Elle dansait comme un
- 31 -
cobra ondule : avec une grce fline, coupe de brusques
dtentes, les bras levs, pivotant, virevoltant, sans soccuper de
Malko et de Johanna. Chacun dans un fauteuil, ils la
regardaient. Un spectacle hors du commun, extraordinairement
sensuel. Johanna avait les yeux fixes, croisant et dcroisant ses
jambes nerveusement, glissant parfois un regard inquiet vers
Malko. Ce dernier dnicha une ultime bouteille de Mot dans le
mini-bar et fit le service. Johanna se remit boire.
Sans cesser de danser, Shona vida sa coupe puis la jeta sur la
moquette. Son expression avait chang. Ses yeux se posaient
sans cesse sur Johanna avec un sourire ambigu et mme parfois
sur Malko.
La musique sarrta. Shona se laissa tomber genoux sur la
moquette, riant nerveusement. Puis, dun geste fluide, elle fit
passer son chemisier par dessus sa tte, rvlant son
impressionnante poitrine. Sa peau tait couverte de gouttelettes
de transpiration. Elle tourna lentement la tte vers Johanna et
lana de sa voix de petite fille :
Essuie-moi !
Comme un zombi, Johanna se leva, fila dans la salle de
bains, revint avec une serviette et la passa sur le torse de Shona.
Celle-ci se balanait les yeux clos la faon dun cobra endormi
par un charmeur de serpents. Elle se remit soudain debout,
ouvrit son zip et fit glisser sa jupe ses pieds, rvlant le
buisson de son ventre un peu plus fonc que sa peau. Bien
campe sur ses jambes cartes, elle lana Johanna :
Continue !
Johanna ne bougea pas, cloue par le regard de Malko. Ce
dernier, sans perdre une seconde, sempara de la serviette et
commena la passer lentement sur les cuisses de la Noire.
Elles avaient la consistance du marbre. Il continua, le sang
tapant dans ses artres, suivant le contour des reins creuss, du
ventre et du sexe. Shona lcarta schement :
Je naime pas quon me touche l.
Il ninsista pas, sattardant sur les jambes. Shona se laissa
faire, les mains sur les hanches, ses lvres paisses retrousses
sur ses crocs blancs. Puis, dun geste elle repoussa Malko. Sans
changer de position, elle dit :
- 32 -
Viens maintenant.
Son regard semblait hypnotiser Johanna. Celle-ci plissa son
visage, comme si elle luttait contre elle-mme. Malgr lalcool,
elle navait pas oubli la prsence de Malko.
Comme elle ne bougeait pas, Shona lana mchamment :
Tu prfres que ce soit lui ?
Cette fois, Johanna se dcida. la stupfaction de Malko,
elle se laissa glisser de son fauteuil directement sur la moquette,
quatre pattes et rejoignit Shona. Sa tte se trouvait exactement
laplomb de larche de ses cuisses. Lentement, Johanna leva la
tte, jusqu ce que sa bouche atteigne la fourrure sombre et sy
enfouisse. Shona eut un bref frmissement et ses mains se
posrent sur les paules de la Sud-Africaine.
Peu peu, celle-ci sanima, les mains crispes sur les
splendides fesses dbne. Les traits de Shona samollissaient.
On nentendait plus que leurs respirations saccades, courtes,
coupes parfois dun bref gmissement. Malko avait
limpression quil allait exploser mais nosait pas interrompre
cette scne magique. Soudain, Shona poussa un feulement
rauque, ses genoux plirent, sa bouche resta ouverte et elle
sabattit lentement en arrire, retenant contre elle la tte de
Johanna toujours enfouie dans son ventre. Les deux femmes
demeurrent foudroyes. Isoles dans leur plaisir. Jusqu ce
que Shona rouvre les yeux. Elle les posa sur Malko avec une
expression tellement charge drotisme quil eut limpression
que ses vtements tombaient deux-mmes de son corps.
Il sagenouilla prs du visage de Shona. La Noire allongea
lentement la main et saisit son sexe, lapprochant de sa bouche.
Il tait si excit quil manqua hurler quand elle lengloutit
doucement. Johanna avait relev la tte et observait la scne
avec un mlange de stupfaction et de dgot. Shona
sinterrompit et attirant la tte de sa partenaire vers son visage,
murmura quelques mots son oreille. Puis elle reprit sa
fellation. Presque aussitt, Malko sentit la bouche de Johanna
effleurer sa poitrine, sattardant au mamelon, avec une habilet
que naurait pas renie une grande htare. En peu de temps, les
deux femmes, sans un mot, leurent amen lextrme limite du
plaisir. Pour Shona, cela ressemblait un jeu, mais Johanna
- 33 -
paraissait plus rticente. Pourtant leurs bouches se retrouvrent
plusieurs reprises autour de son sexe. Il nen pouvait plus.
Johanna tait la plus proche, mais quand il lapprocha elle le
repoussa doucement.
Pas moi, murmura-t-elle.
Shona avait roul sur le dos. Il sempara delle sans aucun
mal et aussitt, ses jambes remontrent pour se nouer dans son
dos. Apparemment elle ntait pas sensible seulement aux
caresses de son amie.
Doucement, dit-elle.
Malko se contrla. genoux prs deux, Johanna lui
caressait le dos, les reins, embrassait Shona. Celle-ci
commenait onduler sous Malko de plus en plus vite. Il sentit
une main se glisser entre eux et la Noire eut un sursaut. Il ne
pouvait plus se retenir. Shona vint au-devant de lui, arc-boute,
et, brutalement, hurla. Sa bouche chercha la sienne. Il crut que
ctait pour un baiser ; ses dents se refermrent sur la lvre
infrieure de Malko et le mordirent au sang !
Coupant net son orgasme.
Il sarracha elle, roula sur la moquette. Aussitt, Johanna
prit sa place, se frottant la Noire comme une chatte en
chaleur. Les deux femmes ne soccupaient plus du tout de lui. Il
les vit senrouler, semmler dans des treintes bicolores, se
donnant mutuellement du plaisir. Il nen pouvait plus et peu
peu sassoupit mme la moquette.
Lorsquil se rveilla, Johanna avait disparu, Shona tait
toujours sur la moquette, plat ventre, le visage dans un
oreiller, les reins cambrs, les jambes lgrement ouvertes.
Instantanment, Malko fut la proie dune formidable rection.
Doucement, il la rejoignit. Elle frmit peine lorsque Malko la
pntra. Elle tait brlante, pleine de miel. Il la prit longtemps
et finit par exploser. Poliment, elle se cambra puis se retourna
vers lui, le visage gonfl de plaisir :
On va dormir maintenant, non ?
O est Johanna ?
Elle eut un geste vague.
Partie, elle ne reste jamais.
- 34 -
Avec des gestes de noye, elle se hissa sur le lit et sy laissa
tomber. Malko la contempla longuement, ne parvenant pas
trouver le sommeil. Quelle trange rencontre. Ainsi, la pulpeuse
Johanna tait lesbienne et amoureuse dune Noire. Sans sa
qute de Gudrun Tindorf, il ne laurait jamais devin.
son tour, il bascula dans le sommeil.

*
* *

Le soleil entrait flots dans la chambre. Shona mergea de la
salle de bains torse nu, vtue de sa jupe rouge et de ses
escarpins. Hiratique. Elle vint sasseoir sur le lit :
Bien dormi ?
Comme sils staient toujours connus. Il allongea la main
pour lui caresser la poitrine, mais elle se droba avec un sourire
trouble.
Fini. Tu as eu de la chance de connatre Johanna. Je ne
fais jamais cela comme a, pour mamuser.
Ah bon, fit Malko, un peu du. Et si jai envie de te
revoir ?
Tu lui demandes. Ou tu viens ici le soir. Jy suis souvent.
Si tu as des amis que a intresse.
Ainsi, la matresse de lassistante de Ferdi tait pute ! Ctait
complet. Malko pensa tout coup quelque chose. Se levant, il
alla prendre dans sa veste la photo de Gudrun Tindorf.
Tu connais ?
Shona examina le document dun il distrait et hocha la
tte :
Oui, je crois.
Malko crut que son cur allait sarrter.
O las-tu vue ?
Le visage de la Noire se ferma aussitt.
Quest-ce que a peut te foutre ?
Cest une copine.
- 35 -
Une copine. (Elle eut un ricanement dune vulgarit
tudie.) Une hoer
7
Dont bullshit me
oui, elle tapine tout le temps au bar du
premier. Allez, faut que je men aille. Tu nas pas cent rands que
je prenne un taxi
Avec a, elle pouvait faire le tour du Transvaal. Malko lui en
tendit deux cents et du coup, elle redevint chatte, lui offrant sa
bouche.
Alors, peut-tre un de ces jours.
Elle remit son chapeau, son chemisier et disparut.
Lexcitation de Malko ntait pas retombe. Ainsi, le tuyau des
Services hollandais tait bon. Il tait bien sur la piste de Gudrun
Tindorf.

*
* *

La runion se terminait. Malko en avait mal la tte davoir
regard des photos de femmes runies par la police sud-
africaine pouvant tre Gudrun Tindorf. Ferdi avait vid ses
archives en vain. Johanna lui avait froidement serr la main
comme si rien ne stait pass. Elle se tourna vers son chef et
demanda :
Colonel, je peux accompagner M. Linge jusquau garage ?
Bien sr, dit Ferdi. Jai une autre runion dans cinq
minutes. Jespre que nous allons dboucher sur quelque chose.
Moi aussi, dit Malko.
Grille, carte magntique. Lascenseur. Ce nest que dans le
garage que Johanna demanda dune voix calme :
Que faisiez-vous hier soir au Carlton ?
Je vous ai dit
8

7
Pute.
8
Ne me racontez pas de conneries.
, fit-elle dune voix douce. Vous
connaissez mes petits secrets. Je veux connatre les vtres. Vous
savez quelque chose que vous ne nous avez pas dit, nest-ce
pas ?
Oui.
- 36 -
Elle hocha la tte.
Bien. Je veux tre dans le coup.
Pourquoi ?
Pour Shona. Je dirai que cest elle. Cela me permettra de la
voir dune faon plus officielle.
Au moins, elle tait franche.
Promis, dit Malko.
Elle griffonna un numro quelle lui tendit.
Cest chez moi. Ne parlez pas trop, je suis sur coute. Si
vous me dites que vous avez envie de boire un verre avec moi, je
comprendrai. Vous y retournez ?
Oui. Ne me suivez pas.
Non. Mais noubliez pas.

*
* *

Malko inspecta du regard le restaurant argentin empuanti de
la fume des churrascos cuits en pleine salle et se dirigea vers le
bar du premier attenant au restaurant o il avait dn la veille
avec Johanna et Shona. Une htesse se dressa devant lui.
Sir, vous tes seul ?
Oui, dit Malko.
Elle eut un sourire dexcuse.
Donnez-moi votre nom et revenez dans vingt minutes
environ. Toutes les tables sont occupes.
Mais je cherche quelquun
Le sourire saccentua. Inflexible. Derrire elle, Malko aperut
des tables, des lumires tamises, un grand piano queue
servant de bar. Le pianiste grenait une musique romantique
souhait.
Dsole, je ne peux pas vous laisser entrer. Sinon, je ne
pourrais pas vous faire sortir. Donnez-moi votre nom. tout
lheure.
Elle avait dj remis la cordelire de velours rouge sparant
la salle de lentre. Ce ntait pas le moment de faire un
scandale Malko se tordit le cou, sans rien voir. Fou de rage, il
se replia sur les banquettes du hall do il pouvait surveiller la
- 37 -
porte du bar. Les vingt minutes coules, il revint et cette fois,
lhtesse laccueillit avec un grand sourire :
Jai une place pour vous maintenant, Sir.
Il la suivit travers les tables bourres jusqu un tabouret
vide en face du piano queue.
Une vodka, demanda Malko.
Une demi-douzaine dhommes et de femmes taient dj
installs autour du piano o un grand garon blond officiait.
Malko parcourut lentement la salle du regard et crut que son
cur allait sarrter. La dernire personne avant le pianiste tait
une femme. Sa veste de cuir noir tait pose sur ses genoux et
son sac, ct delle, sur le piano. Elle portait un chemisier
rouge, avait des cheveux noirs, une bouche charnue, un profil
rgulier. Elle tourna la tte pour prendre des allumettes et il vit
ses yeux. Bleus. Superbes
Une fraction de seconde plus tard, linconnue stait
retourne. Cependant, la conviction de Malko tait faite.
ct de lui se trouvait Gudrun Tindorf, la terroriste
responsable de lexplosion de Church Street.
- 38 -

CHAPITRE IV

Malko replongea vivement le nez dans son verre de vodka,
essayant de toutes ses forces de ne plus regarder Gudrun
Tindorf, ni mme de penser trop intensment elle. Il
connaissait le sixime sens de ces gens qui vivent dans la
clandestinit, capables de capter le signe de danger le plus
infime. Le pianiste blond la moustache bien cire jouait le
Troisime Homme et Malko sappliqua observer ses mains
courir sur le clavier, le temps de retrouver son calme. Laisser un
tel serpent sonnettes en libert relevait du dlire. Gudrun
Tindorf tait trs probablement en train de prparer un autre
attentat.
Il releva la tte et grce la glace en face du bar, russit
observer lAllemande tranquillement.
Elle avait vraiment un beau visage, avec une paisse bouche
trs rouge et un nez droit et fin. Ses cheveux trs noirs, relevs
en chignon haut sur la nuque, lui donnaient lair distingu. Un
paquet de Marlboro tait pos prs delle avec un gros briquet
dor. Elle fumait, mais sans nervosit, ni ostentation. Son voisin,
un homme lgant dune quarantaine dannes, avait engag la
conversation avec elle et ils riaient tous les deux.
Il fallait lAllemande un sacr culot pour sinstaller dans le
plus grand htel de JoBurg avec toute la police sud-africaine
ses trousses
Les dernires notes du Troisime Homme moururent
doucement. Malko avait pris sa dcision. Pas de roulette russe :
il allait prvenir Ferdi.
Seulement, son verre tait encore plein et il ne voulait
absolument rien faire qui puisse donner lveil Gudrun. Il
sappliqua prendre un air ennuy et but sa vodka petits
coups. Ds quil eut termin, le barman sapprocha et demanda :
- 39 -
Une autre vodka, Sir ?
Malko, pour lui rpondre, tourna la tte et, ce faisant son
regard croisa celui de Gudrun Tindorf. Il eut limpression de
heurter une ligne haute tension. LAllemande tait en train de
le fixer, de le scruter plutt et il eut toutes les peines du monde
ne pas changer dexpression, sefforant de la dvisager son
tour comme nimporte quel homme aurait fait.
Non, merci, laddition, dit-il au barman.
Gudrun Tindorf avait repris sa conversation avec son voisin.
Il allait rcuprer sa monnaie quand elle se leva, ramassa son
sac pos sur le piano et sloigna, accompagne de son voisin.
Elle stait fait draguer ! Malko tait certain quils ne se
connaissaient pas en arrivant.
Il attendit quils aient disparu et quitta le bar son tour.
Surtout, ne pas la perdre ! LAllemande et son cavalier
descendaient lescalator menant au hall. Malko prit lescalier et
se posta ensuite en face de la rception, comme sil attendait
quelquun.
Gudrun et son compagnon bavardaient tendrement eu face
de la vitrine du bijoutier Stern. Soudain, lAllemande leva la tte
et embrassa lgrement lhomme sur la bouche, avant de
laccompagner lascenseur. Sa conqute eut une mimique non
quivoque avant de disparatre dans la cabine, lui montrant la
clef de sa chambre entre deux doigts Gudrun sourit, hochant
la tte affirmativement.
Lhomme disparut dans lascenseur. Le sourire seffaa
brutalement du visage de Gudrun, et elle se lana grandes
enjambes, jusqu la porte. Avant de sortir, elle jeta un long
regard circulaire sans apercevoir Malko, dissimul derrire une
colonne. Ce dernier atteignit son tour la porte donnant sur
Quartz Street dserte. LAllemande tait en train de se glisser au
volant dune Golf jaune, dmarrant aussitt. Dieu merci, le feu
passa au rouge et Malko eut le temps de courir jusqu sa Sierra
et de rejoindre la Golf. Gudrun conduisait avec une extrme
lenteur ; mettant son clignotant quand elle tournait droite, ne
grillant pas les feux orange, sarrtant bien avant quils ne
passent au vert. Il ne connaissait pas assez JoBurg pour savoir
o elle le menait.
- 40 -
Malko aperut une inscription au ras du trottoir : Wilson
Street. Les Sud-Afs avaient ltrange manie de graver le nom des
rues sur le rebord des trottoirs, ce qui ne facilitait pas la vie.
Gudrun stoppa, son habitude, comme le feu passait du vert
lorange. Malko sendormait la suivre. Il sarrta derrire une
autre voiture. Et soudain, au moment o le feu passait au rouge,
la Golf jaune bondit comme une Ferrari, grillant le feu rouge,
tournant aussitt droite dans Jan Smuts Avenue.
Jurant comme un damn, Malko recula pour se dgager de la
voiture arrte devant lui, et fona son tour, sous les coups de
klaxon indigns de son voisin. Il manqua se faire charper par
un bus et aperut dans le lointain les feux dune voiture qui
sloignaient. Heureusement que la Sierra de Budget avait
quelque chose dans le ventre Il dvala comme un fou la
grande avenue du Docteur-Malan, longeant Fairland, le centre
de JoBurg, ivre de rage. Gudrun lavait bien eu, avec son
numro de conductrice paisible Il comprenait pourquoi elle
avait chapp tous ses poursuivants jusque-l
Pied au plancher, il ne lchait pas des yeux les feux rouges de
la Golf qui emprunta la rampe menant lautoroute N 1, vers le
nord. Malko en fut lgrement soulag ; la Sierra allait pouvoir
donner son maximum. Il y avait peu de circulation et ce ne
serait pas difficile de conserver le contact. Le mange de
lAllemande prouvait quelle tait consciente de sa filature. Ce
qui nallait pas faciliter la suite des vnements. Ctait un peu
comme attraper un cobra mains nues.
Maintenant, il ny avait plus que deux cents mtres entre les
deux voitures. Ils passrent plusieurs sorties. O donc allait
Gudrun ?

*
* *

Lembranchement sur le freeway indiquait Pretoria .
Gudrun lemprunta la dernire seconde, et Malko, gn par un
camion, faillit le manquer. Les pneus de la Sierra hurlrent, il se
rattrapa de justesse, et il dvala une grande avenue surplombe
droite par les gigantesques btiments de lUniversit. La Golf
- 41 -
maintenait son avance. Elle vira en bas de lavenue et Malko
aperut devant lui une voie rectiligne coupe de nombreux feux
rouges. cette heure, elle tait dserte et Gudrun Tindorf
continuait conduire tombeau ouvert. Ils arrivrent presque
au bout de Potgieter Street, puis la Golf tourna gauche et
disparut. Lorsque Malko arriva au croisement, il vit le panneau
rouge dun sens unique. Il sy engagea pour se trouver nez nez
avec deux gros phares blancs ! Impossible de passer sur le
trottoir, la rue tait trop troite ! Il vit la tte ronde et furieuse
dun Noir merger dune portire et lui jeter une injure. Pour ne
pas perdre de temps, il recula. Quand il put enfin se lancer dans
la rue, la Golf stait volatilise depuis belle lurette ! Il dboucha
dans une autre voie sens unique, vers la gauche. Un quartier
noir populaire, bord de maisons en bois avec des vrandas o
des gens prenaient le frais ; des gosses jouaient un peu partout.
On se serait cru dans les quartiers pauvres de Houston. Vingt
mtres plus loin, ses phares clairrent la Golf jaune arrte au
bord du trottoir.
Vide, bien entendu !
Malko se gara derrire et descendit. En dpit de lheure
tardive, le quartier tait encore trs anim. Rien que des Noirs.
Personne ne semblait voir Malko, comme sil avait t
transparent. Il regarda lespce de bazar qui lui faisait face. Une
norme inscription stalait sur la vitrine. NET BLANKIE. Interdit
aux Blancs Une des joyeusets de lApartheid. Des gens
commenaient poser sur lui des regards plutt hostiles. Il
chercha autour de lui et vit une cabine tlphonique. Inespr.
Dans la cabine, il ne restait quun fil arrach et des
inscriptions injurieuses pour la virilit du Premier ministre
Peter Botha. En plus, on stait amus sen servir comme
toilettes publiques. Malko battit en retraite pour se heurter
plusieurs jeunes gens, des brets noirs enfoncs jusquaux yeux,
avec des T-shirts trous et des baskets en loques. Pas vraiment
rassurants. Lun deux grimaa un sourire exhibant des chicots,
et marmonna un mot que Malko ne comprit pas. Il fallut quil le
rpte avec insistance pour que Malko saisisse enfin ce quil
disait : Dagga .
- 42 -
Lespce de haschich que fument tous les Noirs en Afrique
du Sud.
Pour eux, la qute de drogue semblait la seule raison
possible la prsence dun Blanc dans ce quartier, cette heure.
Malko secoua la tte ngativement en souriant, mais les Noirs
ne bougrent pas, lentourant dune faon presque menaante.
Malko eut soudain une ide. Sadressant celui qui semblait le
plus veill, avec des cheveux plats et un nez trs pat, il
demanda en anglais :
Vous voulez gagner vingt rands
9
Gee vir my geld
?
Ils se figrent, mais ne rpondirent pas. Ou ils ne
comprenaient pas langlais ou ils se mfiaient. Malko ne voulait
pas sortir dargent devant eux pour ne pas prendre un couteau
dans le ventre. Dautres jeunes Noirs staient approchs,
formant un cercle hostile. Toutes les histoires de strollies
assoiffs de sang lui revinrent en mmoire. Ces voyous noirs qui
samusaient tuer des Blancs comme a, pour le plaisir. La rue
tait vide. Les rares passants tous noirs htaient le pas en
voyant le petit groupe.
Il rpta sa question et cette fois, le Noir aux cheveux plats
fit :
Comment, Mister ?
Parlant trs lentement, Malko expliqua :
Je cherche la Blanche qui tait dans la voiture l-bas. Je
veux savoir o elle est
Silence, puis palabre voix basse entre deux jeunes dans une
langue incomprhensible pour Malko. Le Noir aux cheveux
plats demanda :
Pourquoi, Mister ? Mrs Blankie no good ?
Ok, no good, confirma Malko.
Lautre tendit la main :
10
Re-palabre. Enfin, un des Noirs sloigna dans lobscurit,
laissant Malko en tte tte avec les autres. Lambiance tait un
!
Aprs.

9
Environ quinze dollars.
10
Donne-moi largent !
- 43 -
peu plus dtendue. une trentaine de mtres, lenseigne du
bazar brillait comme une boue de sauvetage. Centimtre par
centimtre, Malko commena se dplacer, entranant tout le
groupe avec lui.
Les visages taient toujours aussi ferms, mais ils le
laissrent faire. Peu peu, il quittait lombre pour une zone plus
claire. Qutait venue faire Gudrun Tindorf dans ce quartier
pourri o on naimait pas beaucoup les Blancs ?
Le Noir parti la recherche de Gudrun rapparut,
impassible. Il tendit la main vers Malko.
Het geld
11
You found her
.
12
Yes. The lane. Third house on the left
?
13

11
Largent.
12
Tu las trouve ?
13
Oui. La ruelle. Troisime maison gauche.
.
Malko fouilla dans sa poche et en sortit un billet dont le Noir
sempara avidement. Il lenfouit dans son pantalon et aussitt
les autres se dispersrent en silence. Malko se prcipita vers le
bazar encore ouvert. Il y avait un tlphone sur le comptoir. Il
entra, dcrocha lappareil sous le regard bahi et rprobateur
des rares clients, et composa le numro de Ferdi chez lui.
Occup ! Sans insister il fit celui de Johanna.
Une sonnerie, deux, trois, quatre Puis la voix de la jeune
Sud-Africaine. Malko ne lui laissa pas le temps de poser des
questions.
Je lai retrouve, fit-il. Je suis Pretoria, prs de Potgieter
Street.
Rapidement, il expliqua o il tait et raccrocha. Il savana
alors vers la rue dsigne par le Noir : une ruelle nausabonde.
Quelques cahutes en bois et des hangars. Pas un chat ! La
troisime maison tait entoure dun halo jauntre, les autres
plonges dans lobscurit. Il hsitait sur la conduite tenir
lorsquil vit surgir deux silhouettes dune baraque voisine. Il ne
lui fallut que quelques secondes pour raliser que les deux
hommes venaient droit sur lui, ne lui laissant comme issue que
la ruelle insalubre o tait suppose se trouver Gudrun Tindorf.
- 44 -

*
* *

Mermaid tait un grand Cafre froce dune force
herculenne. Il tenait son nom dune marque de lait condens
trs connue en Afrique du Sud. Comme il narrtait pas de
lcher les vieilles botes lorsquil tait enfant, les employeurs de
ses parents, des fermiers du Natal, lavaient surnomm ainsi. Le
nom lui tait rest.
Ouvrier agricole, il avait tran ensuite sur tous les chemins
de la province du Cap, un gros bton sur lpaule, la recherche
dun travail provisoire. Sa vie avait bascul, le jour, o, ivre de
bire, il avait battu mort un Blanc rencontr par hasard dans
les dunes autour de Capetown. Le meurtre ne lui avait rapport
que dix rands et une montre, mais il stait dcouvert un
nouveau penchant : le got de tuer des Blancs.
Cest un autre hasard qui lavait mis en prsence de Lyle, un
petit mtis trapu et malin, la peau trs claire, militant
politique de lANC. lpoque, Mermaid en tait son sixime
meurtre de Blanc. Des gens, hommes ou femmes, quil tuait sur
une impulsion, quand les circonstances taient favorables, la
fois par plaisir, et pour les voler, Lyle lavait cach un certain
temps et fait venir du Cap Johannesburg. N Soweto, Lyle ne
se sentait bien que dans les grandes agglomrations. son
contact, Mermaid avait appris tuer utile , cest--dire
donner un sens politique ses actes de sauvagerie. Illettr, il
vouait une admiration sans bornes Lyle qui savait lire, crire,
et avait mme pass son permis de conduire. Depuis quelque
temps, ils se cachaient tous les deux Pretoria, mais Mermaid
savait que cela nallait pas durer. La mission quils
accomplissaient tait la dernire avant une vie diffrente. Ils ne
pouvaient pas chapper indfiniment la police sud-africaine
redoutable defficacit. Il y avait trop de mouchards, mme
parmi les Noirs. Tout dpendait de ce quils allaient faire dans
les minutes suivantes.
Lyle se retourna vers son compagnon, comme ils
mergeaient dans la rue calme.
- 45 -
Tu vois, le Blanc, l, cest lui.
Mermaid rpondit dun grognement et serra plus fort le
gourdin incrust de gros clous quil affectionnait. Il navait
jamais aim les armes feu dont il ne connaissait pas le
maniement, prfrant se fier sa force herculenne. Entre ses
mains nues et son gros bton, il pouvait battre mort nimporte
qui. Une fois avec une hache, il avait fendu dun seul coup le
crne dun homme jusqu la bouche
Attention, il se sauve !
Lyle avait ht le pas. Leur future victime venait de
sengouffrer dans limpasse o ils souhaitaient justement quil
aille.

*
* *

Malko regarda vers le bout de la rue : personne. Johanna
mettrait bien dix minutes alerter les gens du Service. Donc, il
navait compter que sur lui-mme. Les deux Noirs taient tout
prs. Le plus grand tait un vrai gant. Sans arme, Malko ne
faisait pas le poids.
Il se lana dun pas rapide dans la ruelle. Sil parvenait
surprendre Gudrun et semparer de son arme, il avait une
chance.
Il parcourut quelques mtres et se retourna : le grand Noir
avanait vers lui, silencieux comme un chat, courb en deux,
suivi de son acolyte.
Devant, Malko aperut le haut mur dun entrept :
infranchissable. droite, idem. Il restait le ct gauche. Il arriva
la hauteur de la maison indique par le Noir. Une baraque en
bois au milieu dun jardinet en friche. Une lueur jauntre filtrait
travers les vitres sales.
Malko franchit la barrire du jardin, et, en deux enjambes,
atteignit la vranda. Il monta les marches en bois et poussa la
porte. Une ampoule nue pendait du plafond, clairant une pice
pauvrement meuble avec une grande table ronde. Six Noirs y
jouaient aux cartes. Ils les posrent lintrusion de Malko, figs
- 46 -
par la stupfaction. Puis le plus vieux se leva, renversant sa
chaise, brutalement, et jeta :
Voetsak
14
Voelgoed
!
Malko ne comprenait pas lafrikaans, mais le sens tait trs
clair. Un autre homme se leva son tour et ajouta :
15
Il ny avait quelle pour avoir commis le massacre. Il aperut
une seconde porte au fond. Au moment o il allait latteindre, il
sentit une prsence sur sa gauche et tourna la tte. Il y avait un
cagibi vitr quil navait pas vu tout de suite. Une silhouette tait
colle contre la porte du cagibi. Il vit un bras se lever, tendu
dans sa direction, prolong par une arme, entendit un plouf
!
On aurait pu couper au couteau la haine qui manait deux.
Malko se retourna. Ses deux poursuivants montaient les
marches de la vranda sans se presser. Il aperut une porte au
fond de la pice. Sans un mot, il la gagna. La porte tait ferme.
Il recula, lanant un coup de pied la hauteur de la serrure. Le
bois vermoulu cda aussitt. Malko se jeta dans une cour
obscure et vit quelques mtres devant lui un second btiment
do filtrait une faible lueur. Tandis quil traversait, il entendit
une sirne dans le lointain. Pourvu que ce soit Ferdi ! La porte
du hangar tait entrouverte. Il la poussa et sarrta net. La pice
tait claire par deux ampoules jauntres.
Un Noir le fixait, affal sur une chaise. Un projectile de petit
calibre avait creus un troisime il au milieu de son front et il
tait parfaitement mort, les bras ballants, lair tonn. Le regard
de Malko balaya la pice et il vit trois autres corps tendus un
peu partout, saisis par la mort dans diverses positions. Lun
plat ventre, lautre recroquevill, le bras devant son visage, le
dernier, effondr sur une caisse, serrant encore un marteau
dans sa main. On les avait froidement abattus, tous les quatre.
Une excution sans bavures. Il sapprocha du premier : le sang
coulait encore de son front. Lcre odeur de la cordite flottait
toujours dans la pice. Comment Malko navait-il pas entendu
les coups de feu ? Gudrun !

14
Fous le camp !
15
Ordure !
- 47 -
imperceptible et une des ampoules, quelques centimtres de
sa tte, vola en clats.
- 48 -

CHAPITRE V

Malko demeura fig une fraction de seconde puis il recula, et
se coula dans un coin obscur. Avec limpression que les
battements de son cur sentendaient des kilomtres. Le
silence tait retomb dans le petit hangar o lodeur poisseuse
du sang se mlait la senteur acide de la cordite. Malko nosait
pas bouger dun centimtre, ayant constat avec quelle
redoutable prcision son adversaire lavait ajust. Larme avec
laquelle on avait tir sur lui tait quipe dun silencieux. Or,
Gudrun Tindorf se servait toujours dune arme semblable,
comme les gens du Mossad. Malko regrettait amrement de ne
pas tre arm.
Moins dune minute stait coule depuis les coups de feu,
passs totalement inaperus.
Malko bougea imperceptiblement, cherchant apercevoir
lautre partie du hangar. Impossible de vrifier si Gudrun
Tindorf tait encore l. Nimporte qui dautre aurait fui, mais,
avec ses nerfs dacier, lAllemande le guettait peut-tre,
attendant justement quil se manifeste pour labattre.
Avec des prcautions infinies, Malko allongea le bras,
ttonnant autour de lui. Ses doigts finirent par se refermer sur
le goulot dune bouteille. Ce ntait pas une trs bonne arme en
face dun pistolet, mais cela valait mieux que rien. Continuant
son exploration, il trouva dautres bouteilles. Il lui sembla
entendre un craquement du ct de lappentis : Gudrun Tindorf
tait toujours l et, agace par labsence de raction de Malko,
avait dcid de venir le chercher.
Puis de nouveau, le silence. Pour en avoir le cur net, il
saisit une bouteille et la jeta en direction de la porte par laquelle
il tait entr.
Plouf-plouf .
- 49 -
Les deux dtonations touffes taient si proches quelles
paraissaient nen faire quune. La bouteille avait vol en clats
avant de toucher le mur. Pas question de tenter une sortie avec
une tireuse pareille. Il allait prendre deux balles dans la tte.
Gudrun travaillait avec la mthode isralienne : toujours deux
coups de feu, pour tre sr de toucher la cible Quelle bonne
femme ! Il ne lui avait pas fallu longtemps pour abandonner sa
planque au Carlton, et venir liquider ses complices. Tout cela
cause dun simple regard. Malko comprenait de mieux en mieux
pourquoi elle tait toujours vivante.
Nouveau craquement. Cette fois, Gudrun prenait loffensive.
Il risqua un il entre deux caisses et laperut. Une
silhouette mince, le bras droit tendu, elle se dplaait comme un
chat, par glissements.
Il prta loreille. Que faisait Ferdi ? Aucun bruit ne parvenait
de lextrieur. Gudrun Tindorf ne prenait aucun risque long
terme et avait srement dcid de supprimer celui qui pouvait
la reconnatre : Malko. Celui-ci regarda autour de lui. De sa
position, lAllemande avait en enfilade les deux portes. Or, il
avait un espace dcouvert de plusieurs mtres parcourir pour
senfuir. Aucune diversion ne marcherait avec une femme de
cette trempe
Il recula un peu et se retrouva vite le dos au mur. ce
moment, il entendit un bruit de pas dehors. Le pistolet prolong
du silencieux pivota. Deux silhouettes se dcouprent sur le
seuil de la porte, dont une norme : Gudrun aboya quelque
chose et elles simmobilisrent. Malgr la pnombre, Malko eut
le temps de reconnatre les deux strollies qui lavaient poursuivi
dehors. Apparemment, ils travaillaient avec lAllemande, car
lun deux rpondit dune voix rauque la jeune femme.
Maintenant, il tait coinc entre ses trois adversaires Il neut
pas le loisir davoir des tats dme. Les deux Noirs se mirent
progresser doucement dans sa direction sous la protection du
pistolet de Gudrun Tindorf. Si Malko ne ragissait pas, les deux
hommes allaient lestourbir proprement. Le gant balanait une
sorte de gourdin de lge des cavernes. Lautre tenait dans la
main droite quelque chose qui ressemblait un cercle de mtal
hriss dasprits. La pnombre lempchait den voir plus.
- 50 -
Les deux Noirs avanaient lentement vers lui, silencieux sur
leurs baskets. Ils ne lavaient pas encore repr dans le fouillis
qui encombrait le hangar.
Il se redressa, bloquant sa respiration, serrant dans sa main
le goulot dune bouteille, se confondant avec la paroi, la chemise
colle sa peau par la sueur.
Le gant surgit devant Malko si rapidement quil faillit le
rater. Il vit lnorme gourdin clout, un facis cras avec un
gros nez pat et un front fuyant. De toutes ses forces, il abattit
la bouteille sur la main qui tenait le gourdin. Le culot crasa los
du poignet du gant qui poussa un hurlement de douleur. Malko
jeta le tesson et sempara dune autre bouteille au moment o le
grand Cafre se retournait vers lui, et fonait comme un sanglier,
la main gauche en avant.
De nouveau, Malko abattit sa bouteille, visant le front. Elle
vola en clats, du sang jaillit et une fraction de seconde plus
tard, des doigts noueux se refermrent autour de sa gorge. Ils
tombrent tous les deux. Le Noir devait peser facilement vingt
kilos de plus que lui ! Des kilos de muscles durs comme du
mtal do manait une forte odeur de musc. Malko navait pas
lch sa bouteille brise. ttons, il posa le tesson sur la gorge
du Noir et commena enfoncer en tournant Depuis
longtemps, il ne stait pas battu avec cette sauvagerie Son
adversaire grogna et dut reculer pour ne pas tre gorg. Malko
vit surgir en arrire-plan la silhouette de Gudrun et seffaa
derrire la masse du gant. Plouf-plouf . Elle avait tir de
nouveau, et rat. Dehors, il y eut un coup de sifflet strident, et
lAllemande se fondit aussitt dans la pnombre.
Malko neut pas le temps de se rjouir : quelque chose de
froid senroula autour de sa gorge et plusieurs pointes aigus
senfoncrent dans son cou. En un clair, il comprit quil
sagissait dun fil de fer barbel. Utilis la faon du terrible
lacet dElko Krisantem, son matre dhtel-garde du corps. Une
des pointes, profondment fiche dans la chair de son cou, lui
arracha un hurlement. Dun violent coup de genou dans le dos,
le petit mtis le fit basculer en avant, contre une pile de sacs.
Coll lui, il commena serrer le fil de fer barbel, crasant
son larynx, dchirant sa peau, le suffoquant peu peu. Le gant,
- 51 -
pris sous le poids des deux, grogna et, de la main gauche,
emprisonna les deux jambes de Malko, lempchant de bouger.
Un voile rouge passa devant les yeux de Malko, rduit
limpuissance, essayant en vain de glisser un doigt entre son cou
et le fil de fer. Le sang battait ses oreilles et ses forces
labandonnaient. Tout occups le tuer, ses deux agresseurs ne
disaient plus rien.
Une dtonation claqua soudain, trs prs. Suivie de plusieurs
coups de sifflets. Les deux Noirs changrent quelques mots
voix basse. Malko, faisant le mort, sentit le gant qui se
dgageait.
Le petit mtis serra encore un bon coup, puis Malko sentit
les piquants arracher sa peau tandis que le tueur rcuprait son
arme. Un bruit de pas feutrs : les deux Noirs venaient de se
glisser lextrieur, courant sur leurs baskets comme des
fantmes.
Malko se releva, encore sonn, ttant son cou atrocement
douloureux et plein de sang, reprenant peu peu sa respiration,
des lueurs dansant devant ses yeux. Il avait limpression de
respirer du feu liquide.
Une rafale claqua, il entendit des cris et des appels. Il ferma
les yeux, pris dun vertige brusque, cur par lodeur du sang
autour de lui. Une silhouette sencadra brusquement dans la
porte et hurla :
Ne bougez plus l-dedans ! Sortez les mains en lair !

*
* *

Le capitaine Kritzinger avanait silencieusement le long
dune vieille baraque, contournant le hangar cern par la police.
Il tait sur ses gardes, mais confiant, sachant que les Noirs,
mme les pires strollies, hsitaient tirer sur les Forces
Spciales. Soudain, il devina plus quil naperut une silhouette
colle langle du mur devant lui. Silhouette qui se fondit
aussitt dans lobscurit. Tirant son Herstall de sa ceinture,
lofficier avana avec encore plus de prcautions jusqu langle
- 52 -
puis sarrta pour couter. De lautre ct, un coup de feu
claqua, suivi de sifflets.
Son adversaire et lui dcidrent au mme moment davancer
et se cognrent presque. Il neut le temps que de voir une forme
mince et une arme qui le menaait.
Laat ous waai
16
Adoss la paroi du hangar. Malko, le cou entour dun
bandage de fortune, contemplait dun air absent le remue-
mnage autour de lui. Les corps des quatre victimes de Gudrun
Tindorf taient aligns mme le sol, sous la garde dun soldat
! cria-t-il.
Instinctivement, il saisit le canon du pistolet braqu sur son
visage, essayant de len carter. Le dernier son qui lui parvint fut
un plouf touff et tout devint noir. Il ne sentit pas le second
projectile qui pntra dans son crne sous sa narine, faisant
clater les os et se logeant profondment dans le cerveau. Il tait
dj pratiquement mort ; mais ses doigts ne relchrent pas le
canon de larme qui venait de le tuer. Il tomba en lentranant.
Gudrun Tindorf, pour ne pas basculer avec lui, lcha son
arme et se mit courir. De toute faon, elle avait un second
pistolet dans son sac. Elle traversa deux jardins, franchit une
clture, et pntra lintrieur dun autre hangar dont elle
possdait la clef. Dans un coin, il y avait une trappe.
LAllemande louvrit, dcouvrant une chelle o elle sengagea
pour aboutir dans un sous-sol. Un troit boyau souvrait dans
un des murs. Il passait sous une rue et ressortait de lautre ct,
dans une petite maison que personne ne viendrait visiter. Son
propritaire se trouvait en Zambie et les voisins la croyaient
vendre. Immobile dans le noir, Gudrun Tindorf reprit son
souffle, passant en revue les erreurs quelle avait pu commettre.
Heureusement que son instinct ne lavait pas trompe.
Lhomme qui lavait fixe au bar du Carlton tait bien un
adversaire.

*
* *


16
Jette a !
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des Forces Spciales. Dautres fouillaient le quartier, la
recherche de la terroriste et de ses complices.
Dans ce quartier, le Blanc tait lennemi. La porte du hangar
souvrit sur un groupe anim. Ferdi poussait devant lui un mtis
de petite taille, dont le visage ntait plus quune tache de sang.
Deux soldats lencadraient, en chapeau de brousse, des FAL au
poing. Le mtis avait les mains attaches derrire le dos avec
des menottes. Ferdi le plaa sous lampoule jauntre, en face de
Malko.
Cest ce salopard qui a essay de vous tuer ?
Comme le mtis baissait la tte, le Sud-Africain empoigna sa
tignasse frise et la lui redressa de force. Malko rprima un
haut-le-corps. Son visage semblait avoir t cras par un
marteau-pilon : le nez crabouill, un il compltement ferm,
la bouche clate, la pommette fendue.
Il a essay darracher les couilles un de nos hommes,
expliqua Ferdi. Alors, il la travaill un peu coups de crosse.
Mais je vais faire un rapport, il y est all trop fort. Bon, cest lui ?
Malko fixa lil unique. Malgr les coups, il tait
reconnaissable.
Cest lui, dit-il. Et lautre, le gant ?
Il nous a fil entre les doigts, avoua lofficier sud-africain.
Dans ce quartier, cest difficile. Ds que nous entrons dans une
maison, on en a deux cents sur le dos, prts nous lyncher.
Mais celui-l parlera. Hein ? Comment tu tappelles ?
Lyle, bredouilla le mtis.
Paternellement, Ferdi lui mit la main sur lpaule.
Eh bien, Lyle, tu sais ce qui va tarriver, toi qui aimes bien
serrer le cou des gens ? Une bonne cravate de chanvre Surtout
que tu dois bien avoir dautres petits trucs te reprocher
Lyle ne rpondit pas, but, la tte enfonce dans les paules,
reniflant le sang qui coulait de son nez et de sa bouche. Sur un
signe de Ferdi, les deux soldats lentranrent dehors. Lofficier
cria :
Mettez-le chez nous ! Je vais men occuper moi-mme !
Ds quil fut sorti, Ferdi tira de la poche de son blouson
verdtre un long pistolet quil tenait dlicatement par le canon
et le tendit Malko.
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Regardez a. Attention aux empreintes.
Malko examina larme. Ctait un pistolet calibre 227, un
Viking britannique avec un silencieux incorpor qui le
prolongeait de vingt centimtres environ. Une arme qui
ressemblait beaucoup son pistolet extra-plat, sauf le
silencieux. Le chargeur pouvait contenir douze balles et bien
que le calibre soit rduit, sa prcision et son silence en faisaient
une arme super-dangereuse.
O lavez-vous dcouvert ? demanda Malko. Cest
srement larme de Gudrun Tindorf.
Dans la main dun de mes adjoints, dit sombrement Ferdi.
Elle la tu avec. Deux balles dans la tte bout touchant. Il ne
la pas lch et elle a t oblige de le lui laisser. Elle a
probablement une autre arme.
Vous ne lavez pas retrouve ?
Non, dit-il, nous fouillons tout le quartier. Mais si on y va
trop fort, dans cinq minutes nous avons une meute sur le dos.
Malko rendit le pistolet.
Des policiers de la Special Branch avaient remplac les
soldats et commenaient passer tout le hangar au crible,
relevant les empreintes, cherchant des caches darmes possibles.
Dehors, les commandos assuraient leur protection. Ferdi
enveloppa le pistolet dans une toile.
Vous voulez que je vous emmne lhpital ?
Malko avait limpression davoir le cou badigeonn dacide,
mais secoua la tte ngativement :
Pas la peine. Ce nest pas profond. Je prfre rentrer
lhtel.
Laissez votre voiture ici, dit Ferdi, on la ramnera et venez
avec moi.
Dehors, il tombait quelques gouttes. Des voitures avec des
gyrophares bleus bloquaient la rue en face du bazar rserv aux
Noirs. Malko aperut un soldat sous un lampadaire, fusil
dassaut au poing. Le quartier paraissait encore plus sinistre. Ils
prirent place dans la voiture de Ferdi. Deux soldats gardaient la
Golf de Gudrun Tindorf. Malko donna les clefs de la Sierra de
Budget. Ils repartirent vers le centre de Pretoria. Son cou tait
- 55 -
enserr par un cercle de feu. Pour oublier sa douleur, il
questionna Ferdi :
Vous avez une ide de ce qui sest pass ? Qui sont ces
Noirs assassins ? Que faisaient-ils avec Gudrun Tindorf ?
Ferdi freina un feu rouge.
Pour linstant, nous sommes dans le brouillard, dit-il. On
en saura plus quand on les aura identifis.
Le silence retomba jusqu lHoliday Inn. Malko avait de
plus en plus de mal bouger son cou qui le brlait
horriblement. Ferdi sarrta sous le porche de lhtel. Malko ne
voyait que son profil triste, avec le double menton. Il sattendait
depuis longtemps la question que le Sud-Africain lui posa :
Comment avez-vous retrouv Gudrun Tindorf ?
Malko tourna la tte vers lui avec une grimace de douleur.
Moment difficile.
Ferdi, avoua-t-il, jai commis la mme erreur que vous.
Javais une information que ma Maison mavait demand
dexploiter moi-mme, sans vous en parler. Si javais dsobi,
Gudrun serait arrte et votre capitaine toujours vivant Je suis
dsol.
Succinctement, il relata ce qui stait pass, sans, toutefois,
mentionner Johanna. Quand il eut fini, le colonel sud-af hocha
la tte avec gravit.
Je ne vous en veux pas, dit-il. Nous ne faisons pas un
mtier facile. Il nest pas toujours ais de savoir o est la vrit
Cependant, je ne dirai rien ma hirarchie. Cela
compromettrait notre collaboration. Jexpliquerai que vous
nous avez donn un tuyau et quil a t mal exploit.
Merci, dit Malko touch.
Il commenait avoir de la fivre et avait hte de se reposer.
Une chose, dit Ferdi. La prochaine fois, il ne faudra pas la
rater.
Nous essaierons, promit Malko.
Il grimpa lescalator, prit la clef de sa chambre et gagna le
sixime tage. On ne pouvait y accder quavec une clef spciale
pour lascenseur. Le sang battait douloureusement dans ses
carotides et sa Seiko-quartz indiquait une heure trente du
matin. Longue journe. Sans mme se dshabiller, il stendit
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sur le lit et sombra quelques instants plus tard dans un sommeil
profond.

*
* *

La corde se refermait autour de son cou et la foule vocifrait,
entourant le gibet improvis dans la cour du chteau de Liezen.
Au premier rang, Malko reconnut Alexandra qui le fixait dun
il triste. Elle eut un geste dplac dans un tel moment,
relevant lentement sa large jupe de velours noir afin quil puisse
apercevoir une ultime fois, la jarretelle grise tranchant sur sa
peau blanche.
Puis le bourreau lui donna une violente secousse, ses pieds
ne trouvrent plus que le vide et la corde se serra brutalement,
ltranglant.
Il se rveilla en sursaut avec un hurlement, le cur battant la
chamade. Il lui fallut plusieurs secondes pour raliser o il se
trouvait. La chambre de lHoliday Inn tait toujours aussi calme
et aseptise. En revanche, la douleur de son cou tait atroce. Il
se leva et alla se contempler dans la glace aprs avoir t son
pansement. Son cou tait sem de boursouflures suppurantes en
un sinistre pointill. La peau rouge et tendue semblait prte
clater chaque mouvement. Mme pour avaler sa salive, ctait
douloureux Il se jeta sous la douche et en ressortit, criant de
douleur. Le contact de leau tait insupportable Il dut se
contenter dun bain pris toute vitesse. Les Sud-Afs
lattendaient pour un meeting important onze heures. Il se
refit un pansement de fortune et descendit.
Le Rand Daily Mail mentionnait en quatre lignes les
incidents de la veille dans la rubrique faits divers.
Lorsquil retrouva Ferdi Church Street, le Sud-Africain jeta
un regard inquiet au cou de Malko.
a doit vous faire horriblement mal, dit-il, il faut voir un
mdecin. Sinon, cela va sinfecter.
Le meeting avait lieu comme la veille dans la mme pice.
Johanna accueillit Malko avec un sourire contraint, toujours
aussi svre en apparence. Trois autres officiers des Services
- 57 -
sud-africains attendaient en silence, dont un barbu sorti tout
droit dune image dpinal. Ferdi ouvrit le dbat, montrant sur
lcran les photos des quatre Noirs trouvs morts dans le
hangar.
Nous avons avanc, annona-t-il. Ce hangar servait
dentrept une bande de strollies qui pillent les magasins et
volent les voitures. Deux des hommes abattus taient des
voyous dj fichs et arrts plusieurs fois, toutefois sans
activit politique connue. Les deux autres taient inconnus.
Vous avez dcouvert des choses intressantes ? demanda
Malko.
Oui, dit Ferdi. Dans le sous-sol, une cache, dissimule
sous des pices de voitures. Trois pistolets, et surtout, un lot
dexplosifs du mme type que ceux de Church Street. Avec des
dtonateurs trs sophistiqus qui nont pu tre fabriqus ici
Et Gudrun Tindorf ?
Rien. Nous avons montr sa photo dans le quartier, mais
personne ne parat la connatre. Par contre, lquipe que jai
envoye au Carlton a appris des choses intressantes
Lesquelles ? demanda Malko.
Ferdi fit un signe lofficier barbu qui alla ouvrir la porte et
poussa dans la pice un blondinet la moustache arrogante,
compltement dfait, livide, au regard fuyant. Il seffondra
littralement sur une chaise, la tte baisse sous les regards
rprobateurs des officiers prsents. Johanna lui lana une
phrase sche en afrikaans et il consentit relever la tte.
Cet homme est un des concierges du Carlton, Johan
Botha, expliqua le colonel sud-africain. Nous lavons amen ici
pour quil vous raconte son histoire. Elle est trs intressante.
Il se tourna vers le blondinet :
Allez-y, monsieur Botha.
Lhomme commena dans un anglais hsitant, peine
comprhensible.
Jai fait connaissance de Miss Tindorf il y a trois semaines
environ, commena-t-il. Elle a demand me parler Nous
avons bu un verre dans un bar de la galerie souterraine. Elle se
faisait appeler Greta Manstein. Elle ma expliqu quelle tait
arrive dAllemagne avec son protecteur, un riche industriel,
- 58 -
quils staient disputs et quelle se retrouvait JoBurg sans un
sou pour payer son billet de retour en Europe. Quelle avait
besoin de gagner de largent trs vite et quelle tait prte faire
nimporte quoi.
Ferdi linterrompit, dune voix gale :
Vous aviez dj procur des prostitues des clients du
Carlton ?
Le blondinet baissa la tte et dit oui dans un souffle.
Mentalement, Malko nota que Gudrun Tindorf avait d tre au
courant de ce fait et avait frapp coup sr. Dcidment, elle
tait trs forte.
Quand la pomme dAdam du blondinet eut effectu quelques
aller-retour, il reprit dune voix geignarde :
Dabord, jai refus
Ferdi mit un ricanement discret. Botha continua alors :
Le lendemain, elle ma demand de venir dans sa chambre
pour me montrer des bijoux quelle pouvait vendre Jy suis
all et
Et ?
Elle navait pas de bijoux, avoua le concierge du Carlton,
mais ma reu dans une tenue, heu
Et vous avez couch avec elle.
Silence. Le concierge avala pniblement sa salive et
poursuivit sur un ton glacial :
Ensuite, nous avons fait un accord. Je lui laissais sa
chambre et je lui trouvais des clients. Il y a toujours des gens qui
demandent ce genre de choses dans un grand htel. Il suffit
quils voient une jolie femme un peu disponible. Cela a tout de
suite trs bien march. Quelquefois, elle navait mme pas
besoin de moi et rencontrait des hommes dans les diffrents
restaurants de lhtel. Mais elle tait toujours trs correcte et me
donnait ma part.
Combien ? demanda Ferdi.
La moiti, avoua lautre en baissant les yeux.
Elle tait inscrite sous le nom de Greta Manstein ?
Non, javais peur cause de la police. Tous les soirs, je
mettais la chambre un nom fantaisiste. Comme elle tait paye
normalement, personne ne sen souciait. Cette jeune femme
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ne recevait pas de courrier ou de coup de tlphone, donc les
standardistes ne pouvaient rien remarquer.
Ferdi se tourna vers Malko.
Nous avons pass sa chambre au peigne fin, sans rien
trouver que des affaires facilement remplaables. Elle avait d
prvoir une solution de rechange au cas o elle serait oblige de
quitter lhtel rapidement. Ltude des communications
tlphoniques na rien donn non plus. Des coups de fils locaux.
Malko tta son cou enfl et douloureux. Gudrun Tindorf
avait du gnie. Elle aurait pu rester ainsi trs longtemps labri
de la police en plein JoBurg Ce quil avait pris pour un culot
incroyable tait en ralit une organisation en bton. Protge
par le concierge, elle tait labri de toutes les investigations.
Cela ne devait pas la gner outre mesure davoir quelques
clients .
Une forme dautofinancement Ferdi, les traits svres,
lana au concierge blondinet :
Vous avez de la chance que nous layons force fuir,
sinon, elle vous aurait abattu comme ses autres complices.
Le concierge essuya la transpiration qui coulait de son front.
Les trois autres officiers le contemplaient comme une limace
sortant de sous une souche.
Cest tout ? demanda Ferdi. Vous ne nous avez rien
cach ?
Rien, je vous jure, bredouilla le concierge. Jamais je ne
recommencerai, je le jure, je le jure !
Il tait dj debout, prt partir.
Il ment, lana soudain Malko dune voix calme.
Ferdi se tourna vers lui :
Pourquoi ?
Gudrun Tindorf ne sest pas adresse lui au hasard. Cest
une femme trop prudente. Elle aurait pu tomber sur un
indicateur ou un citoyen zl. Il y a srement un lien entre eux.
Interrogez-le.
Le concierge stait rassis, dfait. Ferdi sapprocha de lui, les
traits crisps par la rage. Brusquement, il explosa, apostrophant
le concierge en afrikaans, postillonnant, martelant des mots
- 60 -
incomprhensibles pour Malko. Lorsquil se tut, le concierge
tait recroquevill sur sa chaise. Ferdi annona Malko :
Je viens de lui expliquer quon peut lenvoyer lombre
pour cinq ans, si on considre quil savait qui tait Gudrun
Tindorf.
Apparemment, la menace avait fait son effet. Lentement, le
concierge tira de sa poche un petit carnet rouge, le feuilleta puis
crivit sur une feuille un nom et un numro de tlphone. Ferdi
sen empara aussitt et lut : Catherine Suideroord. 8372616.
Qui est-ce ?
Une call-girl, balbutia le concierge. Cest elle qui ma
envoy lautre. Mais je vous jure que
Accidentellement, le regard de Malko croisa celui de
Johanna. La jeune femme tait livide, le sang stait retir de
son visage. Ses deux mains crispes sur son bloc, elle baissait les
yeux.
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CHAPITRE VI

Ferdi tendit Johanna le bout de papier o tait inscrit le
tlphone de la call-girl.
Trouvez-moi ladresse de cette fille.
Johanna, toujours aussi ple, prit le papier, et sortit aussitt.
Le colonel sud-africain se tourna alors vers Malko :
Nous allons garder ce type au chaud, le temps daller
JoBurg discuter un peu avec cette fille. Vous venez avec moi ?
Certainement, dit Malko.
Lofficier barbu entrana le concierge du Carlton hors de la
pice.
Jai une ide, dit soudain Malko. Si jallais voir cette fille
moi-mme ?
Ferdi le fixa, lair tonn :
Pourquoi ?
Elle nest peut-tre pas facile, dit Malko. Si on la prend de
front et quelle refuse de dire ce quelle sait, nous sommes
coincs. Vous navez pas beaucoup de moyens de pression sur
elle. Par contre, je peux essayer de lui extirper en douceur ce
quelle sait.
Si jchoue, il sera toujours temps pour vous dintervenir.
Ferdi coutait en se grattant le menton. Malko avait bien pris
soin de ne pas tre trop insistant. Lofficier sud-africain hocha la
tte.
Vous avez raison, cest peut-tre une bonne ide. Mais je
vais vous donner une protection. Quon ne recommence pas le
coup dhier soir. On ne sait jamais.
Absolument, dit Malko.
Calm, le colonel sud-africain se servit une tasse de th,
imit par Malko. Son cou recommenait le faire souffrir
- 62 -
horriblement. Ils avaient peine fini leur th que la porte
souvrit sur Johanna, toujours blanche comme un linge.
Jai trouv ladresse. Colonel, annona-t-elle. Cette fille
habite Hillbrown, dans la banlieue sud de JoBurg.
Parfait, approuva Ferdi. Nous avons chang nos plans.
Notre ami, le prince Linge, va dabord aller la voir tout seul.
Pouvez-vous lui trouver une voiture de protection avec quatre
hommes de chez nous ?
Malko eut limpression que des larmes emplissaient soudain
les yeux de Johanna. La jeune femme mit plusieurs secondes
rpondre dune voix presque normale :
Bien sr. Colonel.
propos, ajouta Ferdi, accompagnez M. Linge
linfirmerie quon lui fasse une piqre. Jai limpression quil
souffre beaucoup.
Venez, dit Johanna avec un sourire resplendissant.
Malko la suivit travers des couloirs verdtres et quelques
portes blindes jusqu une petite pice o officiait une
infirmire noire. Celle-ci retira le pansement de Malko et fit la
grimace :
Ce nest pas beau, cest en train de sinfecter.
Lorsquelle commena nettoyer les plaies, il crut se trouver
mal. Johanna le couvait des yeux. Enfin, le supplice fut termin,
on le repansa et il dut encore subir une piqre dantibiotique.
Linfirmire lavertit :
Il en faut une autre ce soir.
Jirai la lui faire son htel, proposa vivement Johanna.
Jai une formation mdicale. Donnez-moi ce quil faut.
Au moment o ils allaient sortir de linfirmerie, Ferdi surgit.
Cest bien ! dit-il. Javais peur que vous soyez parti
directement. Tlphonez-moi ds que vous savez quelque chose.
Johanna, venez, jai des choses pour vous.
Malko se retrouva seul en face de lascenseur. Certain que
Johanna viendrait bien lui faire sa piqre. Avant, il avait
convaincre Shona de ne pas faire de vagues

*
* *
- 63 -

Ctaient des petites maisons toutes semblables, alignes en
face dun mur aveugle. Un quartier de Noirs volus, pour ceux
qui ne voulaient pas habiter les townships, les cits-dortoirs
noires. Il se dgageait une grande tristesse de cet ensemble,
sous le ciel gris. Malko arrta sa voiture devant le numro 6.
Une maison dun tage. Derrire lui, la Rover des Services sud-
africains sarrta sagement son tour, avec ses quatre gorilles
en civil. On ne voyait aucun piton. Malko pntra dans un
couloir qui sentait le chou et lodeur fadasse de la dagga.
Catherine Suideroord. Grondhoer.
17

17
Rez-de-chausse.

Ctait crit lencre noire, sur un bout de carton. Malko
frappa la porte dsigne. Il y eut un remue-mnage
lintrieur et une voix peu aimable lana travers le battant
quelque chose quil ne comprit pas. Il frappa de nouveau,
ajoutant :
Je viens de la part de Johanna.
Cette fois, la porte sentrouvrit. Hirsute, les cheveux en
bataille, vtue dun maillot de corps gristre et dun jean, la
pulpeuse Shona tait mconnaissable. Elle eut un geste de recul
en voyant Malko et voulut refermer. Heureusement, il avait
gliss son pied dans la porte.
Laissez-moi entrer, dit-il. Cest important. Sinon, il y a
quatre policiers dehors qui prendront le relais.
Les yeux de la Noire chavirrent et elle ouvrit dun coup,
sans un mot. La petite pice tait un capharnam incroyable.
Malko aperut dans un coin llgante capeline rouge en
quilibre sur un bton. Shona se laissa tomber sur le lit,
montrant Malko un vieux fauteuil encombr de dessous.
Quest-ce que vous voulez ? Quest-ce que cest que cette
histoire ?
Elle avait repris sa moue boudeuse, le visage ferm, lair
mprisant.
La fille dont je vous ai montr la photo, dit Malko, vous la
connaissez bien ?
Shona eut une moue ennuye.
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Quest-ce que cela peut vous faire ? Vous tes flic ou quoi ?
Je ne suis pas flic, expliqua Malko, mais jenqute.
Avec les mots les plus simples possible, il expliqua le
minimum Shona qui semblait ne pas lcouter. Insistant
simplement sur le fait que Gudrun Tindorf tait une dangereuse
terroriste.
Qui vous a envoy Gudrun Tindorf ? conclut Malko. Si
vous ne me rpondez pas ce sont les policiers qui viendront vous
poser la question. Vous et votre amie Johanna risquez alors
beaucoup dennuis
Shona demeura muette dinterminables secondes. Au point
que Malko se demanda si elle avait compris. Puis, elle laissa
enfin tomber dune voix lasse :
Une copine.
Son nom ?
Elle sappelle Wanda.
O peut-on la trouver ? Ici JoBurg ?
Non. Gaborone.
O a ? demanda Malko surpris.
Gaborone, au Botswana, lcha Shona dun ton nerv.
Elle travaille au Gaborone Sun. Cest un htel.
Malko avait entendu parler du Botswana, petit tat noir
limitrophe de lAfrique du Sud, mais jamais de sa capitale,
Gaborone.
Comment avez-vous connu lautre ? insista-t-il.
Shona poussa un soupir excd :
Wanda ma tlphon. Elle ma dit quelle avait une copine
qui voulait travailler JoBurg. Une Blanche, mais OK. Une
trangre. Cest tout. Lautre est venue et je lai aide.
Grce Johan Botha ?
Cette fois, la Noire ragit, avec une mimique furieuse.
Comment vous savez a ?
Je suis au courant de beaucoup de choses, dit Malko. Il a
t interrog par la police. Si jtais vous, je ne remettrais pas les
pieds au Carlton pendant un moment. Vous ne savez rien de
plus sur cette Allemande ?
Shona se leva brusquement et il crut quelle allait essayer de
le frapper.
- 65 -
Non ! cria-t-elle. Foutez le camp !
Malko se leva son tour, certain quelle lui avait dit la vrit.
Gudrun Tindorf ntait pas le genre de femme raconter sa vie.
La porte claqua derrire lui et il entendit Shona hurler :
Encul de Blankie !
Pas du tout lady-like.
Les quatre policiers faisaient nerveusement les cent pas dans
la rue et il les rassura.
Dites au colonel Koster que tout va bien et que jai obtenu
linformation que je cherchais, nous en parlerons demain matin,
la confrence.
Son cou llanait et il avait hte de se reposer. Il se remit au
volant de la Sierra et eut un mal fou, dans le ddale de la
banlieue de JoBurg, retrouver le freeway pour Pretoria.
Johanna lui devait une fire chandelle Quelle imprudence
pour une jeune femme dans sa situation davoir une relation
amoureuse avec une fille comme Shona. Dcidment, les tres
humains taient bien bizarres
La fivre faisait battre le sang dans ses tempes et la brlure
de son cou devenait insupportable. Malko se tournait et se
retournait, allong en slip sur son lit, lorsque le timbre de la
porte de sa chambre sonna. Comme ltage ntait pas
directement accessible aux visiteurs, ce ne pouvait tre que la
femme de chambre. Il se leva et alla ouvrir.
Johanna surgit devant lui.
Je viens pour la piqre, annona-t-elle.
Mais comment tes-vous monte ?
Ils me connaissent, dit-elle avec un sourire.
Elle entra et Malko referma. Elle ne semblait pas avoir
remarqu quil tait pratiquement nu. Elle posa son sac et ta sa
veste, rvlant un chemisier de soie tendu par ses seins lourds.
Le regard de Malko descendit et il nen crut pas ses yeux. Sous
une jupe grise troite, il voyait nettement se dessiner les minces
serpents de deux jarretelles ! la place des collants, il y avait
des bas gris et les mocassins avaient t troqus contre
dlgants escarpins hauts talons ! Johanna se pencha un peu
sur la table, tournant le dos Malko, en train de prparer sa
- 66 -
piqre, faisant involontairement saillir sa croupe pleine. Puis,
elle revint, la seringue la main.
Allongez-vous sur le ct.
Malko obit. Il sentit peine la piqre. Puis les doigts de
Johanna commencrent masser dlicatement lendroit o
laiguille stait enfonce. Elle stait assise sur le bord du lit.
Je ne vous ai pas fait mal ?
La voix de la jeune femme tait douce avec de curieuses
intonations rauques.
Il se retourna : elle tait penche sur lui avec une expression
ambigu, tendre et inquite.
Non, dit-il. propos, jai vu Shona. Elle ma donn
linformation que nous cherchions. Je pense que pour elle,
laffaire sarrtera l.
Il lui relata rapidement son entrevue avec la call-girl.
Johanna lcoutait avidement. Elle dit dune voix trangle :
Je ne sais pas comment vous remercier Javais tellement
peur
Elle se tut, des larmes dans les yeux. Malko en oublia les
ganglions douloureux de son cou. Il posa une main sur le genou
gain de nylon et se mit le caresser doucement, remontant le
long de la cuisse.
Vous mettez souvent des bas ?
Johanna secoua la tte.
Non, je les ai achets tout lheure.
Cet aveu fit leffet dune piqre de toni-cardiaque sur Malko.
Il sentit son sexe augmenter brusquement de volume, tendant le
tissu de son slip. Comme si les doigts de Johanna avaient senti
cette volution, ils glissrent tout naturellement de sa hanche et
se posrent sur lui. Pendant un long moment, ils ne dirent rien.
Malko avait beau connatre le corps de Johanna depuis leur
soire surprise, il prouvait un plaisir violent le redcouvrir de
cette faon. Ses doigts progressaient le long du bas ; ils
trouvrent la peau nue et il en ressentit un picotement dlicieux
le long de sa colonne vertbrale. Puis il continua et sentit une
moiteur brlante, une coule de miel merveilleuse. Visiblement,
Johanna ntait pas en service command.
- 67 -
Soudain, il neut plus envie de flirter. Doucement, il pesa sur
ses paules et elle sallongea. Sans rien ter de ses vtements, il
se contenta de faire glisser la jupe vers le haut, dcouvrant le
ventre ombr de noir. Dun coup, il entra en elle avec une
aisance exquise et poussa un cri de douleur. Oubliant sa
blessure, Johanna venait de nouer ses mains sur sa nuque.
Oh, pardon !
Elle le lcha, emprisonnant ses reins et il commena lui
faire lamour lentement, la sentant sveiller peu peu, par le
roulis de ses hanches. Elle haletait, la bouche ouverte, les yeux
ferms, et tout coup se mit gmir de plus en plus vite, puis
retomba avec un cri. Malko explosa son tour et ils
demeurrent enlacs. La glace au-dessus du bureau lui renvoya
limage de Johanna, la jupe retrousse sur ses hanches, les
cuisses nues coupes de jarretelles, le chemisier en dsordre, les
escarpins accrochs la couverture.
Sublime.
Je pensais que vous naimiez que les femmes, dit-il
doucement.
Johanna esquissa un sourire.
Pas vraiment. Jai toujours oscill. Avec Shona, jtais
folle, elle me domine compltement Depuis longtemps, je
navais pas fait lamour comme a. Vous avez t fantastique
Bof, fit Malko.
Elle lui mit un doigt sur les lvres :
Non, pas maintenant, je veux dire avec Ferdi. Ctait toute
ma vie qui tait en jeu. Alors, jai eu tellement envie de vous
remercier, je me suis sentie tellement porte vers vous. Je ne
pensais pas que cela serait comme a. Vous mavez donn
beaucoup de plaisir.
Esprons que cest plus quun entracte
Je ne sais pas, dit-elle.
Lui avait envie de le savoir. Toujours abut en elle, il
recommena remuer lentement. Un peu plus tard, il se retira
et fit doucement basculer Johanna sur le ventre, la prenant par-
derrire. Delle-mme, elle se redressa, creusant les reins,
lenfonant encore plus en elle. Puis sa main chercha celle de
Malko et la posa sur sa cuisse, la lisire du bas et de la peau.
- 68 -
Tiens-moi l, murmura-t-elle. Fort.
Il fit ce quelle dsirait, lui ptrissant les cuisses de toutes ses
forces, tout en la martelant.
Johanna poussa un grognement trangl et en quelques
secondes, fut secoue par un orgasme violent qui dclencha
celui de Malko.
Dcidment, ctait une conversion qui tenait la route.

*
* *

tait-ce lamour ou la piqre ? En tout cas, Malko souffrait
moins de son cou dchir. Johanna, love contre lui, le caressait
avec douceur. Moiti rotisme, moiti tendresse. Elle dit
soudain :
Jaimerais mvader quelques jours sur une le au soleil
avec toi. Lanne dernire, avec une amie, on a fait un voyage
Jumbo-Jet Tour aux Seychelles et lle Maurice. Ctait
formidable. Tous les avantages dun tour organis et
lindpendance.
Ah, bon ! fit Malko dont les doigts suivaient la courbe dun
sein.
Oui, continua Johanna, aux Seychelles on avait une Mini-
Moke et lle Maurice une villa les pieds dans leau. On tait
accueillies larrive, tout tait organis. Avec toi, ajouta-t-elle,
ce serait encore mieux.
Eh bien, dit Malko, quand nous aurons pig Gudrun, on
prendra Jumbo !
Johanna se releva, baissa sa jupe et dit tristement :
Je dois partir, jai un dner.
Ils streignirent prs de la porte et elle leva sur lui des yeux
humides.
Jai honte, tu sais, pour lautre soir. Jtais folle.
Elle sloigna dans le couloir et avant de disparatre au coin
de lascenseur se retourna pour lui adresser un dernier sourire.
Il ferma la porte, euphorique. Si sa mission marchait aussi bien
que laccomplissement de ses fantasmes, il aurait la Mdaille du
Congrs.
- 69 -

*
* *

Ferdi mchonnait nerveusement un petit cigare teint et
savana vers Malko, une lueur dimpatience dans les yeux gris.
Vous navez pas appel hier soir ?
Je dormais, mentit Malko. Cette salet de blessure ma
puis. Et je prfrais vous parler de vive voix. Je naime pas le
tlphone.
Lofficier sud-africain hocha la tte. Ctait une notion quil
comprenait. Malko venait de passer linfirmerie o on lui avait
fait un pansement tout neuf et administr une piqre sans des
-cts aussi exquis que la veille au soir. Linfection semblait
jugule et ses ganglions avaient diminu de volume. Il fit
rapidement le rcit de sa visite Shona. Ferdi semblait du.
a va tre difficile de la retrouver Gaborone. Ces filles
changent de pseudo tout le temps.
Vous navez rien su de votre ct ?
Nous avons retrouv la trace de son passage lorsquelle est
entre dans le pays, dit Ferdi. Sous le nom de Manstein. Ses
papiers semblaient en rgle. Elle a donn une adresse, fausse
bien entendu, Capetown. Cest tout.
On frappa la porte. Ctait Johanna. Elle adressa un sourire
poli Malko, et tendit un papier Ferdi. Elle avait retrouv ses
mocassins plats, ses Rayban et son air austre. Le colonel sud-
africain parcourut le message des yeux et le donna Malko sans
un mot. Ctait un texte trs court, tap la machine, en anglais.
Si Nelson Mandela et Walter Sisilu ne sont pas librs
avant la fin de la semaine, nous frapperons nouveau.
Sign :
Umkhonto we Sizwec.
Cest arriv au QG de la police hier soir, annona Johanna.
Ils lont authentifi. Cela a t tap sur la mme machine que
celui qui annonait lattentat de Church Street.
Ferdi, le menton rentr, semblait plong dans une profonde
mditation. Il leva soudain la tte et lcha de sa voix lente :
- 70 -
Je crois que nous allons filer Gaborone. Jirais jusquen
enfer pour retrouver cette slet
18

18
Salope.
.
- 71 -

CHAPITRE VII

Gaborone
Malko repra sur la grande carte pingle au mur la capitale
du Botswana. Un petit point, coll la frontire de lAfrique du
Sud, pas trs loin de limmense dsert du Kalahari, un des
endroits les plus dsols du globe. Pratiquement, le Botswana
ntait quun dsert, coinc entre la Zambie, le Zimbabwe et
lAfrique du Sud.
Il revint la table et but un peu de th brlant et amer,
tandis que Ferdi compulsait un dossier quun planton venait
juste dapporter. Quallaient-ils dcouvrir Gaborone ; rien ou
un maillon de la chane qui les mnerait Gudrun Tindorf et
aux terroristes prparant la campagne de terreur contre
lAfrique du Sud ? Il essaya de se mettre dans la peau de
lAllemande. Jusque-l, elle stait conduite avec une frocit
sans dfaut. Elle avait srement pens ce moyen de remonter
jusqu elle. Donc, ou cette Wanda ne savait rien, ou elle tait
dj liquide. Cependant, on ne pouvait ngliger aucune chance.
Allons Gaborone, dit-il.
Ferdi ne lisait plus, le regardant dun air absent. Il repoussa
le document et dit pensivement :
Il y a peut-tre quelque chose de mieux faire
Gaborone Je viens de lire le procs-verbal dinterrogatoire de
Lyle. Il reconnat quil a servi de courrier pour amener les
explosifs Pretoria. Quil est all les chercher au Botswana. Il a
dailleurs confirm avoir eu, Gaborone, des contacts avec des
membres de lANC. Il devait y retourner.
Vous a-t-il dit quelque chose sur Gudrun Tindorf ?
Il prtend ne lavoir vue que deux ou trois fois. Un de ceux
qui ont t tus lui avait dit de lui obir. Cest pour cela quil
- 72 -
aurait accept de vous tuer. Mais il jure ne rien savoir dautre.
Ce qui est peu vraisemblable.
Quelle est votre ide ? demanda Malko.
Lui proposer un deal. Si je laisse suivre le cours de la
justice, dans quelques mois, il se balancera au bout dune corde.
Pourquoi ? demanda Malko choqu par ce raccourci.
Il fait partie de ceux qui ont introduit dans le pays des
explosifs utiliss pour lattentat de Church Street, expliqua
lofficier sud-africain. Il sera donc jug pour complicit de
meurtre, condamn mort et pendu. Dans notre pays, les juges
nont pas beaucoup de tendresse pour les individus de son
espce.
Quelle est lautre alternative ? demanda Malko.
Lyle na pas encore t formellement inculp. Ds que
vous le reconnatrez devant un magistrat, il le sera. Dabord
pour tentative de meurtre. Si vous acceptez je peux lui proposer
de venir avec nous Gaborone et de nous mener jusqu ceux
qui lui ont fourni lexplosif. Cela double nos chances de succs
Moyennant quoi, je tmoignerai auprs du tribunal et il sen
tirera avec cinq ans. Pour possession dexplosifs.
Malko regarda Ferdi, bahi.
Mais une fois au Botswana, il va filer immdiatement !
Le colonel sud-africain eut un sourire plein de malice.
Pas forcment. Dabord, je prendrai certaines prcautions.
Ensuite, je lui ai promis une mort trs dsagrable sil me
doublait.
Pour ma part, je suis daccord, dit Malko. Mais
Bien, dit Ferdi. Quon aille le chercher.

*
* *

Deux soldats en tenue de combat poussrent dans la pice le
petit mtis, dont les mains taient attaches dans le dos avec
des menottes. Il avait un peu repris figure humaine depuis son
arrestation, bien que son visage soit encore boursoufl et son
il droit toujours ferm. Plusieurs sparadraps cachaient les plus
vilaines de ses blessures. Il promena un regard sournois et
- 73 -
terrifi sur les occupants de la pice, se recroquevillant en
reconnaissant Ferdi. Ce dernier sapprocha de lui et se mit lui
parler voix basse dans une langue inconnue.
Cest du zoulou, glissa Johanna Malko.
Lyle se tassait de plus en plus. Quand Ferdi eut termin, il
redressa un peu la tte et lcha quelques mots dune voix
geignarde.
Malko croisa le regard de son il unique et y lut une
intelligence inattendue. Aussitt, le mtis dtourna la tte
comme sil craignait quon lanalyse de trop prs. Ferdi se
retourna.
Il accepte, annona-t-il simplement. Si vous tes daccord,
nous partons cet aprs-midi, par la route. Johanna vient avec
nous, elle peut tre utile.
Malko nallait pas le dmentir.

*
* *

Le freeway ultra-moderne reliant Pretoria Johannesburg
sinuait paresseusement dans un paysage vallonn, moiti
dsertique, avec de temps autre la chemine dune usine.
Presque chaque kilomtre, il y avait un embranchement. Ferdi
tourna une sortie annonant Brits et la grosse Honda bleue
se retrouva sur une route troite filant vers louest travers les
montagnes du Transvaal. Une rgion presque exclusivement
agricole. Des ventaires improviss au bord de la route se
succdaient, offrant des fruits et des lgumes. Il y avait peu de
circulation et les camions se rangeaient sagement sur le bas-
ct dans des nuages de poussire, pour se laisser doubler. Le
paysage tait admirable, avec un fond de montagnes sauvages.
Quelques Noirs, le bret enfonc jusquaux yeux, cheminaient
lentement, sans mme chercher faire du stop.
On se serait cru dans le sud-ouest des tats-Unis, tant on
avait sensation dun pays immense, peine peupl. Ils ne
traversrent que deux ou trois bourgs sans grce. Deux cents
kilomtres aprs Pretoria, le ciel gris fit brutalement place une
vote dun bleu immacul, tandis quapparaissait la latrite
- 74 -
africaine. Lorsquils sarrtrent pour prendre de lessence, la
chaleur tomba sur Malko comme une chape de plomb, picotant
sa chair encore vif travers son pansement.
Un silence lourd rgnait dans la voiture. larrire, Lyle,
vtu de neuf, presque prsentable, et Johanna, se tenaient
chacun un bout de la banquette. La jeune femme fumait
cigarette sur cigarette.
Ils doublrent un camion et Ferdi annona :
Nous allons bientt arriver Zeerust. Cest la dernire
ville avant la frontire. Notre ami Lyle va nous quitter l.
Il avait lourdement appuy sur le mot ami . Le mtis ne
rpondit pas. Malko ignorait les dtails du plan de Ferdi, et se
demanda ce que cela signifiait. Le paysage avait chang, les
cultures laissant la place au bush, sorte de savane plate,
parseme dpineux au milieu de laquelle la route filait toute
droite avec un virage tous les trente kilomtres.
Ils trouvrent un barrage, juste lentre de Zeerust. Un
policier filtrait les voitures. La carte de Ferdi leur vita tout
contrle.
Aprs une descente, ils pntrrent dans la ville.
On se serait cru en plein Far-West. Quelques rues se coupant
angle droit, peu de pitons, de rares boutiques et des petites
maisons proprettes. On ntait qu trois cents kilomtres de
JoBurg et ctait un autre monde Pas un taxi, jamais
dtrangers. Ce ntait pas une rgion touristique et, part
quelques fermiers, il ny avait gure de visiteurs. Ferdi tourna
gauche, suivant une rue commerante et ils arrivrent devant
une gare.
Cest la ligne qui va de Pretoria Salisbury, au Zimbabwe,
en passant par le Botswana, expliqua-t-il. Il y a un train pour
Gaborone, dans un quart dheure. Lyle va le prendre. Nous le
retrouverons Gaborone, mais avant, il y a une petite formalit.
Ferdi sortit de la Honda et le mtis limita. Il fit signe
Malko de le rejoindre et lui tendit alors un appareil photo :
Un petit souvenir.
Il se rapprocha de Lyle et lui mit la main sur lpaule, jovial.
Lyle baucha une grimace qui pouvait la rigueur passer pour
- 75 -
un sourire. Malko les photographia ainsi. Ferdi, satisfait,
rcupra lappareil et donna une tape dans le dos du mtis.
Demain soir huit heures devant la mosque. Noublie pas
le numro de la voiture, dit-il.
On entendit un coup de sifflet dans le lointain. Ferdi
remonta en voiture suivi de Malko.
Vous ne craignez pas, dit Malko, que
Non. Ici Zeerust, il ne ferait pas vingt mtres. La police
est prvenue. videmment, il peut tre tent de filer jusquen
Zambie, mais plus tard il aura du mal expliquer la photo et sa
disparition. Ses copains sont beaucoup plus froces que nous.
Ils lgorgeront comme un veau. Alors, il va tenter sa chance. Je
connais ces Cafres. Ils sont solides dune oreille lautre
19
Personne ne rpondit. Johanna sappuya au dossier de
Malko, limprgnant de son parfum. Leurs regards se croisrent
dans le rtroviseur et elle lui sourit. Une brusque bouffe de
et
sont vite terroriss.
Lyle avait disparu dans la gare. Ils traversrent Zeerust
petite allure, retrouvant tout de suite le dsert. Quelques
minutes plus tard, Malko aperut sur la gauche de la route un
train roulant paralllement eux. De vieux wagons de bois
repeints neuf et dcors du sigle Zimbabwe Railways . Lyle
se trouvait quelque part dans un de ces wagons qui continuaient
ensuite sur le Zimbabwe, aprs larrt de Gaborone.
Les ds taient jets. La route bifurqua et ils perdirent de vue
le joli petit train. Une ligne de collines arides bordaient le
paysage sur la gauche : la frontire avec le Botswana. La surface
de la France et de la Belgique runies pour une population de
huit cent mille habitants. Point de passage oblig entre la
Zambie et lAfrique du Sud. Des fermiers, des rserves
danimaux, des diamants et du dsert.
Ferdi appuya sur lacclrateur et le paysage dfila de plus en
plus vite De nouveau, la sensation dinfini devant le bush
moutonnant perte de vue.
Pourvu que ce Cafre de malheur ne nous double pas !
soupira Ferdi, pris dune tardive inquitude.

19
Idiots.
- 76 -
dsir lenvahit et il eut envie dtre dj Gaborone. Le soleil
tapait sur le pare-brise. Ils retrouvaient lAfrique noire.

*
* *

Cette fois, on y est, lcha Ferdi.
Un Botswanais, noir dbne, venait de lever la barrire de la
douane, aprs des vrifications tatillonnes et le don dune
vignette auto pour la modique somme de un pula, la monnaie
locale, quivalent un peu plus dun rand. Le paysage tait
identique, seule diffrence : des nes au milieu de la route et
quelques carcasses de voitures clates dans le bush.
Dix minutes plus tard, ils apercevaient un panneau :
Gaborone. Un motel, quelques constructions en plein dsert,
des villas et un norme boulevard priphrique brillamment
clair, dun modernisme incongru dans un tel paysage,
enfermant des cabanes en tle ondule. Le soleil couchant
accrocha lor dun minaret : celui dune superbe mosque
flambant neuf.
Cest ici quon a rendez-vous demain, commenta Ferdi. Si
ce salaud de Cafre tient parole.
Un peu plus loin sur Nyerere Drive, ils trouvrent le
Gaborone Sun. Un motel tout en longueur, en contrebas du
priphrique. Des dizaines de statues de bois salignaient autour
du porche. droite de lentre une grosse enseigne lumineuse
annonait : Casino. Lintrieur tait plutt minable avec sa
peinture passe et des couloirs qui nen finissaient pas. Il y
rgnait pourtant une atmosphre plus chaude quen Afrique du
Sud. droite du lobby, des machines sous cliquetaient
joyeusement, avalant les conomies de quelques pauvres Noirs
et de Blancs plus aiss. Lnorme bar tait encore dsert. Tous
les week-ends des dizaines de Sud-Africains venaient ici
sencanailler, fuyant la rigueur morale de leur pays
Malko se retrouva seul dans une chambre un kilomtre de
lentre, donnant sur le parking, voisine de celles de Ferdi et de
Johanna.
Il se demanda ce qui tait advenu de Gudrun Tindorf.
- 77 -
Si lultimatum de lANC ntait pas un bluff, la terroriste
allemande devait tre au travail : prparant le prochain attentat.
La seule chance de larrter tait de trouver sa piste Gaborone
et de la remonter ensuite.
Je vais faire un tour, annona Malko Ferdi, au tlphone
intrieur.
Son tour sarrta en fait la porte de Johanna. Il frappa et la
jeune femme lui ouvrit. En peignoir ponge rose, elle dfaisait
sa valise. Malko aperut la crosse dun pistolet automatique
entre la soie de deux combinaisons. Johanna vint sappuyer
contre lui.
Bienvenue Gaborone, murmura-t-elle.
Elle se frottait contre lui, de tout son bassin, plus du tout
inhibe. Malko carta le tissu ponge pour caresser un sein.
Mais trs vite, Johanna reprit ses distances.
Non, fit-elle voix basse, Ferdi peut venir. Je ne veux pas
quil sache.
Alors, chez moi.
Cest pareil. On verra plus tard.
Elle le repoussa, le mettant littralement dehors.
Le supplice de Tantale !

*
* *

Presque chaque table du bar, il y avait une pute noire
contemplant une orangeade dun regard mort, attendant le
client. Une plus audacieuse, grande et plutt belle, juche sur
un tabouret, examinait les nouveaux arrivants avec un sourire
canaille, la poitrine moule dun pull rouge vif, les fesses
tellement serres dans son jean quil semblait peint mme la
peau. Malko eut droit une illade appuye. Il battit en
retraite. Des dizaines de Blancs taient aligns le long du bar, en
train de se saouler la bire, en reluquant les filles. Il tait
encore trop tt pour que les choix soient faits. Une curante
odeur de bire flottait dans lair. Une musique tonitruante
filtrait du restaurant-night-club voisin, o un couple de
pseudocomiques essayaient de drider des spectateurs qui ne
- 78 -
pensaient quaux croupes exotiques du bar La grande
tristesse
Ferdi et Johanna finissaient de dner au bord de la piscine,
lendroit le plus agrable du Gaborone Sun. Presque chaque
minute, un taxi dbarquait deux ou trois putes qui sinstallaient
un peu partout, y compris dans le hall. Des cerbres noirs
veillaient ce quelles ne se rpandent pas indment dans les
couloirs
Malko traversa la salle des machines sous o dautres filles
attendaient, appuyes la rambarde dominant les tables de
roulette et le 21, en contrebas. Certaines trs jeunes et
apptissantes.
Les croupires portaient toutes de longues jupes roses avec
des pulls de laine bleue, moulant des poitrines
impressionnantes. Quelques boutons dfaits, afin que les
joueurs malheureux aient au moins une compensation leurs
pertes. Le regard de Malko fut attir par une fille habille
diffremment qui voluait derrire les croupires, les surveillant
dun air hautain. Une pit-girl
20
Touchant. Johanna appuya sa jambe un peu plus contre celle
de Malko. Deux putes passrent, bras dessus bras dessous,
.
De complexion claire, elle arborait un chignon strict,
contrastant avec une croupe cambre, des bas noirs mergeant
dune jupe droite. Elle avait fort faire, car les croupires
taient trs familires avec les joueurs et leurs regards aux
gagnants, loquents. Il ne fallait pas que largent sorte de la
maison
Malko examinait les filles : laquelle tait Wanda ?
Ferdi allait prendre discrtement contact avec lofficier sud-
africain, responsable du poste de Gaborone. Malko regagna le
patio.
Aprs le bruit des machines sous et lodeur de la bire, le
jardin lui parut dlicieux. Ds quil fut assis, la jambe de
Johanna toucha la sienne. Ils en taient au dessert. Ferdi leva
son verre et dit dun ton grave :
Je bois ma femme, Lily.

20
Employe du casino qui surveille les croupires.
- 79 -
cherchant des proies, et rentrrent. Il faisait frais comme
toujours le soir dans le dsert.
On pourrait demander cette Wanda au concierge, suggra
Ferdi.
Cela risque dattirer lattention, dit Malko. Jirai traner un
peu tout lheure, bavarder avec les filles. Quelquefois le hasard
fait bien les choses.
Johanna se pencha pour ramasser sa serviette, sa main se
posa sur la cuisse de Malko et le pina trs fort. Apparemment,
elle naimait pas la concurrence. Malko se tourna vers elle :
Johanna, vous maccompagnez ?
Non, fit-elle, seul, vous serez plus laise.

*
* *

Le bar tait encore plus bruyant et la bire coulait flots.
Dans un box, trois croupires taient enroules autour dun des
comiques , devant une montagne de bouteilles de bire
vides Une autre dardait une langue rose dans loreille de son
voisin ivre-mort qui lui ptrissait machinalement la cuisse. Les
dernires esseules du bar commenaient saffoler
srieusement, nayant pas trouv preneur. Lune vint carrment
se frotter contre Malko et demanda dune voix douce :
Please, give me a lift
21

21
Vous me dposez ?
.
Je nai pas le temps, dit Malko pour sen dbarrasser.
Ce nest pas loin, insista-t-elle, accroche son regard.
Juste de lautre ct de Nyerere Drive. Mais jai peur seule, il y a
toujours des voyous
Malko eut une brusque inspiration.
Je cherche une fille qui sappelle Wanda, dit-il. Elle nest
pas l, ce soir ?
La pute se rembrunit et retourna son tabouret. Le casino
venait de fermer et son personnel fminin tait venu prter
main-forte aux putes du bar. Dautres attendaient lentre de
lhtel pour se faire raccompagner.
- 80 -
Lodeur de bire dans le bar tait intenable. Une autre pute
fona sur Malko qui lvita.
Une voix derrire lui, le fit sursauter :
Vous avez fait votre choix ?
Johanna le fixait avec un sourire ironique. Il eut un choc
agrable. Sa taille tait trangle par une large ceinture de cuir
noir, elle portait un chemisier rouge sang de buf, moulant ses
seins superbes et une jupe de cuir noir lace par-derrire qui
donnait envie de la saisir pleines mains.
Les putes la regardaient dun air franchement hostile. Elle
allait se faire lyncher. Malko lui prit le bras et lentrana vers le
couloir.
Vous tes folle ! Quest-ce que vous faites ici ?
Je ne pouvais pas dormir. Alors, vous avez trouv cette
Wanda ?
Non.
Elle a d filer depuis longtemps. Tous ces Cafres ne sont
pas si idiots quon le croit
Et Lyle ?
Ferdi est trop naf, on ne le reverra pas non plus.
Le moins quon puisse dire, cest quelle ntait pas trs
optimiste. Les putes reflurent dans le lobby : le bar fermait.
Quelques ivrognes, bire au poing, entourrent Johanna,
louchant sur le cuir noir. Elle eut un sourire ambigu.
On dirait que jai du succs.
Par une porte ouverte, ils aperurent un ivrogne foudroy
qui ronflait sur son lit ; Malko, en riant, poussa Johanna dans la
pice.
Vous tes fou ! chuchota-t-elle.
Ferdi ne viendra pas nous chercher ici, dit-il.
Elle se laissa embrasser. Puis, centimtre par centimtre,
Malko releva la jupe de cuir, faisant apparatre des bas noirs
avec les longs serpents des jarretelles. Johanna navait rien
dautre. Malko la retourna, lappuya au mur et la prit ainsi
rapidement, explosant trs vite dans sa croupe consentante.
Livrogne ne se rveilla pas.
Ils ressortirent de la chambre, et se quittrent sur un baiser
silencieux.
- 81 -

*
* *

Le soleil tait tomb brutalement sur le dsert du Kalahari,
comme aval par une trappe, ne laissant traner que quelques
rayons sur la coupole dor de la mosque, au coin de Notwane
Drive. Ferdi et Malko, immobiles dans la Honda, coutaient la
radio en silence. La journe avait pass lentement. Dabord la
piscine de lhtel, puis en ville o Ferdi tait all de nouveau
rendre discrtement visite son chef de poste, qui ne savait
rien. Les autorits botswanaises ne seraient pas dune grande
aide, ne voulant pas se mler des querelles des Sud-Afs, ni trahir
leurs frres de race.
Il est en retard, le porc ! soupira Ferdi.
Une demi-heure. tout hasard, lofficier sud-af avait pos un
Browning sur ses genoux. Il y avait peu de circulation, part
quelques camions. Malko doutait que le Cafre se montre. Pas
fou. Une heure scoula. Ferdi se trmoussait en grognant sur
son sige. Il ny avait queux, arrts sur le large bas-ct de
Nyerere Drive.
Soudain, une silhouette avec un bret surgit et Ferdi fit un
appel de phares.
God verdomp ! Cest lui !
Malko nen croyait pas ses yeux. Ctait bien le visage plat de
Lyle. Le mtis monta larrire et ta son bret. Il semblait
affol et fatigu. Ferdi dit svrement :
Alors, Lyle, tu es en retard.
Je me suis tromp de sequel
22

22
Rond-point.
, dit le Noir.
Tu as retrouv tes amis ?
Quelques-uns
Ferdi dmarra. Inutile dattirer davantage lattention. Il se
mit rouler lentement sur le priphrique dsert qui ceinturait
Gaborone. Lyle alluma une cigarette de dagga dont lodeur fade
remplit la voiture. Le mtis se pencha en avant et lcha dune
voix presse :
- 82 -
Meneer
23

23
Monsieur.
, jai appris quelque chose de trs bon.
Ah, fit Ferdi dune voix volontairement indiffrente. Ce ne
sont pas des conneries ?
Non, non, Meneer, vous allez tre content.
Quoi ? La fille est ici ?
Non, Meneer. Pas la fille. Mais il y a un convoi qui va
arriver du nord jusque dans un village au bord du Kalahari.
Demain soir. Ils viennent de Zambie et ils amnent des explosifs
et des armes. Pour passer de lautre ct de la frontire.
Goete God ! jura le Sud-Af. Tu es sr ?
Oui, Meneer, et il y a un grand chef blanc qui vient pour
rencontrer ceux de ton pays.
Un grand chef blanc. Qui ?
Il sappelle Joe. Il vient de Zambie.
Joe ?
Ferdi donna un violent coup de frein et se gara sur le bas-
ct, tournant la tte vers le mtis :
Joe Grodno ?
Lyle grimaa un sourire veule :
Oui, Meneer, cest a, cest bien le nom.
- 83 -

CHAPITRE VIII

Le silence incrdule de Ferdi se prolongea plusieurs
secondes. Malko observait le mtis la lueur du plafonnier. Lyle
transpirait grosses gouttes. Il dtourna vivement le regard et
se rencogna dans son sige. Ferdi lana :
Pourquoi Joe Grodno vient-il ici ?
Pour chercher la Blanche, celle qui bredouilla le mtis.
Elle sera l aussi ? interrogea Ferdi.
Oui, oui.
Comment vient-elle ?
Je ne sais pas, chef, je vous jure.
Il semblait paralys de terreur.
Quest-ce que tu as ? demanda Ferdi.
Les autres, chef, dit le mtis, sils savent que je vous dis a,
ils me tuent tout de suite.
Lofficier sud-africain eut une grimace mprisante.
Fallait rflchir avant de te lancer l-dedans Tu devrais
tre derrire des barreaux, en ce moment. Alors, estime-toi
heureux. Explique-nous un peu comment est organis ce
rendez-vous.
Ils arrivent demain Phuduhudu. Les uns de Zambie, les
autres de la frontire en traversant le Molopo. L-bas, il ny a
pas de militaires, ils sont tranquilles, personne ne les verra.
O se trouve cet endroit ? demanda Malko au Sud-
Africain.
Environ trois cents kils
24

24
Kilomtres.
louest de Gaborone,
expliqua Ferdi, la lisire du Kalahari. Quelques cahutes en
bordure de la piste. Aucun tranger ny va jamais. Cest une
journe de Gaborone par la piste et jignore mme si elle est
praticable en ce moment, cause du dbut des pluies.
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Il se tourna de nouveau vers Lyle et linterrogea dune voix
svre :
Comment sais-tu tout cela ?
Quelquun me la dit, bredouilla le mtis.
Qui ?
Un camarade de lANC que je connais. Il partait l-bas
avec un bakkie
25

25
Camionnette.
pour aller chercher des armes et des
explosifs. Il tait trs excit parce quil va rencontrer le grand
chef.
Joe Grodno ?
Oui.
Brusquement, Ferdi abandonna langlais pour lafrikaans et
continua la conversation dans cette langue. Lyle devenait
nettement plus prolixe Il se tut enfin et alluma une cigarette.
Ferdi semblait moins tendu.
Cela se tient, lcha-t-il en anglais. Daprs lui, cette vieille
crapule de Joe Grodno vient leur donner des armes et leur
remonter le moral. Gudrun Tindorf doit tre en train de glisser
entre nos doigts et va probablement repartir avec lui, sa mission
accomplie.
Mais leurs menaces ?
Si elle a form quelques spcialistes, elle na plus besoin
dtre l. Ou bien, elle estime que le risque est trop grand de
rester en Afrique du Sud.
larrire, Lyle sagita et dit dune voix geignarde :
Meneer, il faut me protger. Si les autres, ils savent, ils me
font beaucoup de mal. Je veux venir lhtel avec vous
Ferdi eut un haut-le-corps.
Tu es fou. Il ny a pas de gens comme toi au Gaborone
Sun.
Alors, je dors dans la voiture
Il semblait vraiment paniqu. Ferdi rflchit quelques
secondes et dit dune voix plus douce :
Cest impossible, mais nous te ramnerons demain au
pays, aprs notre petit voyage. Il faut que tu te caches jusque-l.
Lyle plissa son front bas et finit par dire :
- 85 -
OK, Meneer, mais
Ferdi mit en route et coupa court :
Tu me retrouves la mosque, demain soir, la mme
heure. Si vraiment tout ce que tu me dis est vrai, peut-tre bien
que tu niras pas en prison
Merci, Meneer, balbutia Lyle.
Ferdi se retourna et lui glissa un billet de dix pulas dans la
main.
Allez, va te faire pendre, lana-t-il presque jovialement.
Lyle sauta de la voiture et disparut dans lobscurit du bas-
ct. Malko demanda aussitt :
Cela vous parat crdible cette histoire ?
Ferdi frottait son menton envahi par la barbe.
Ouais. Cela ressemble une exfiltration de Gudrun
Tindorf combine avec une livraison darmes. Pour franchir la
frontire de Zambie, elle a besoin des gens de Joe Grodno. Cest
donc logique quils se retrouvent mi-chemin. Au Botswana, ils
ne risquent pas grand-chose.
Donc, vous faites confiance Lyle ?
Il na pas invent cela tout seul
Quelquun a pu le faire pour lui.
Ferdi hocha la tte.
Right. Mais ce nest pas la premire fois que lon
retourne un Cafre. Comment croyez-vous que nous ayons
des informateurs ?
Et si cest un pige ?
Ce nest pas exclu, admit le Sud-Africain. Mais nous ne
pouvons pas faire limpasse Il faut y aller.
Comment ?
En avion.
Malko saperut quil filait dans la direction oppose au
Gaborone Sun.
O allons-nous ?
Chez Piet Hertzog, notre chef de poste.

*
* *

- 86 -
Un chien loup, montrant ses crocs jusquaux gencives,
bavant de joie lide dun peu de chair frache, pointait son
museau travers la grille. Le Chien des Baskerville. Il naboyait
pas, attendait le moment de bondir la gorge des visiteurs.
Malko posa nanmoins la main sur la poigne et Ferdi
larrta :
Attendez ! Il vous boufferait les couilles.
Dhabitude, il prfre les couilles de Cafres, mais il se ferait
une raison.
Il y eut des pas sur le gravier et un homme corpulent
apparut, un shot-gun dans la saigne du bras. En mme temps,
un puissant projecteur les claira.
Piet ! Cest Ferdi.
Le projecteur steignit, le chien disparut et la grille souvrit.
Piet Hertzog tait impressionnant. Un gant de prs de deux
mtres, avec une panse de buveur de bire, un visage de
prophte et une barbe tale presque jusqu lestomac. Ferdi fit
les prsentations, Piet parlait anglais avec un accent couper au
couteau. Ils le suivirent dans un living-room aux murs dcors
darmes de toutes sortes, de la MG 34 la Stein et de trophes
de chasse. Dans un coin, deux magntoscopes Aka taient
empils lun sur lautre au-dessus dune tl. Seule distraction
au Botswana, part la chasse.
Ferdi eut un clin dil ironique :
Piet aime bien chasser. Limpala et le terroriste cafre
Piet apporta dautorit des botes de bire et du J & B et
Ferdi commena son rcit. Lautre colonel sud-af lcoutait
pensivement en caressant sa barbe. Puis, il prit la bote de bire
vide dans sa main et se mit la broyer mthodiquement.
a nest pas facile de trouver un avion si vite, dit-il, mais je
vais essayer
Il se leva et disparut dans son bureau dun pas lourd,
endormi. Ferdi sourit Malko, et but un peu de son J & B.
Ne vous fiez pas son apparence. Cest un vrai Boer. Il
parle le zoulou, lovambo et le tswana. Il est malin comme un
singe et rsistant comme un lphant. Il habitait la Namibie.
- 87 -
Les gens de la SWAPO
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26
Mouvement marxiste de libration de la Namibie.
ont dynamit sa ferme et dcoup sa
femme la machette. Alors, il ne les aime pas beaucoup.
Piet revint ; dans ses gros doigts, la bote de bire ntait plus
quune petite boule de mtal froiss.
Je crois que jai ce quil faut. Une copine, Helda. Elle a un
Comanche peu prs en bon tat. Elle est OK pour partir
demain matin trs tt.
Une femme ? stonna Malko.
Une Rhodsienne, expliqua Ferdi. Son mari tait fermier,
il a t assassin. Elle vit ici en faisant du charter. Nous
lutilisons pour pas mal de missions. Elle pilote bien et ferme sa
gueule. En plus, elle na pas peur et sait tenir une arme
Piet Hertzog stait vers une seconde bire. Il en but un peu
et laissa tomber :
Ce putain de Cafre va probablement essayer de nous
baiser
Vous venez avec nous ? demanda Malko.
Piet sourit pour la premire fois.
videmment ! fit-il de sa voix lente. Si je pouvais amener
la tte de ce fumier de Joe Grodno pour la clouer sur la porte de
ma ferme, je serais le plus heureux des hommes
Il y a un terrain datterrissage Phuduhudu ?
Un terrain ! (Piet rota.) Plutt une piste, trs mauvaise.
Ici.
Il se leva et posa un gros pouce sur un point de la carte
pingle au mur.
Motokwe. Trente kils. Nous avons un copain l-bas qui a
une ferme et un pick-up avec une radio. On lappellera ds quon
sera dans le coin et il viendra nous chercher. Ensuite, il nous
prtera une Range-Rover et on ira voir.
Vous avez un plan ? demanda Malko.
Piet secoua la tte.
Un plan ! Non. On va discuter avec les gens. Cest le dsert
l-bas, tout le monde sait ce qui se passe Je parle leur langue,
cest facile. Pour eux, tous les Blancs se ressemblent. Ils croiront
quon est avec les autres. Ensuite
- 88 -
Il eut un geste vague de la main.
Dpart quelle heure ? demanda Ferdi.
Six heures et demie. Le temps que Helda dpose son plan
de vol pour le parc naturel de Gemsbok, ajouta avec un sourire
le gros colonel. propos, vous avez dn ?
Non.
Venez, jai du boerekos
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27
Sorte de ragot typiquement afrikaaner.

Une femme efface entra dans la pice, salua dun
hochement de tte et annona que le dner tait servi. Avant de
sasseoir la table, Piet Hertzog inclina la tte et murmura
voix basse une prire brve. Ferdi avait ferm les yeux. Malko se
demandait quelle sorte de pige leur avait tendu Lyle. Il ne
croyait pas une seconde la bonne foi du petit mtis. Ce dernier
avait une faon trs simple de se racheter auprs de ses amis de
sa prtendue trahison : leur livrer les deux colonels sud-afs et
Malko.
On risquait de les attendre avec une mitrailleuse
Phuduhudu
Ils sassirent. Le ragot tait bourr de pili-pili.
Heureusement, car la viande trop cuite seffilochait. En
quelques instants, la barbe de Piet ne fut plus prsentable ;
Ferdi changea un regard de connivence avec Malko et un
sourire qui le rajeunissait beaucoup.
Jespre que demain soir, nous boirons le champagne, dit-
il.
Moi, dit Malko, au risque de doucher son enthousiasme,
jespre simplement que nous ne serons pas tendus morts dans
le dsert.
Piet Hertzog rota de nouveau et rit joyeusement.
Apparemment indestructible. Puis, il ouvrit sa chemise et
montra Malko une norme cicatrice rougetre qui filait de son
sternum au bas de sa panse.
a, fit-il, cest un Cafre qui ma plant sa machette dans le
ventre. Je lui ai fait craquer le cou avant quil me coupe les
tripes en deux. Il a crach sa langue et ses yeux, et son cerveau
sest mis bouillir.
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Il se rassit et se versa une rasade de J & B quil but pur.

*
* *

Une odeur fade flottait dans le petit casino : la dagga. Toutes
les filles fumaient en attendant le client. Ferdi semblait plus
veill que dhabitude et ses yeux tranaient un peu sur les filles.
La bire. Il sapprocha dune machine sous, mit une pice dun
pula et appuya sur le bras latral.
Dring-dring-dring
Une pluie de pices ! Heureux comme un enfant, le colonel
sud-af recommena la machine suivante et ainsi de suite.
Enfin, il alla changer des poignes de pices et revint
triomphant, brandissant des billets.
Jai gagn soixante pulas ! On va aller la roulette.
Malko changea cent dollars. Ils eurent du mal trouver une
place lune des tables de roulette, toutes assiges. Une vieille
Noire, accroche son sac, jouait parcimonieusement, pula par
pula. Malko et Ferdi se mirent jouer, misant nimporte quoi,
leur date de naissance, le jour du mois, tout ce qui leur passait
par la tte. Et cela marchait ! Des tas de jetons samoncelaient
devant eux.
La jeune croupire en service la table ouvrit un bouton
supplmentaire de son pull et leur adressa un regard
langoureux, esprant profiter de cette manne. Heureusement
que Johanna dormait. Elle eut t scandalise de voir son chef
flamber ainsi.
Leur table tait la plus anime. Soudain, Malko aperut la
pit-girl de la veille qui se frayait un chemin vers eux. Superbe, la
croupe insolente de beaut, la mme jupe droite do
mergeaient deux jambes bien moules de noir et une poitrine
qui faisait plir toutes celles des alentours. De grands yeux de
biche marron la faisaient ressembler une impala, si tirs vers
le haut quon avait limpression quelle voyait sur le ct.
Elle adressa Malko un sourire liqufier une banquise.
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You are lucky
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Last ball
! remarqua-t-elle.
Un peu dhanche, elle observait les deux hommes dun
regard trouble, pointant vers eux ses deux obus Elle consulta
sa montre et ajouta :
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Vous avez de la chance !
29
Dernier jeu !
!
Le casino fermait. Ferdi misa vingt pulas dun coup sur le
sept et le sept sortit. Hurlements de joie ! Toute la table lavait
imit. La croupire paya avec un sourire contraint et Ferdi
emmena ses jetons de vingt pulas ; une petite fortune.
Je vais pouvoir acheter un manteau de fourrure ma
femme, dit-il.
La pit-girl leur coupa la route au moment o ils partaient et
demanda dune voix douce :
Avec tout cet argent, vous devriez moffrir un verre, ma
journe est termine.
Elle sadressait plus spcialement Ferdi. Ce dernier lana
un regard dinterrogation Malko qui rpondit, amus :
Pourquoi pas ?
Dans le bar lodeur tait horrible et une range de braillards
occupait le comptoir. Ils sinstallrent dans un box et la pit-girl
croisa trs haut les jambes. Elle tait tonnamment
sophistique pour une Africaine. Au lieu de la sempiternelle
bire, elle prit un cognac Gaston de Lagrange, quelle savoura
lentement, en connaisseuse. Ferdi semblait fascin par ses
fabuleux seins en poire. Ils bavardrent de choses et dautres, du
casino, du jeu, elle les interrogea sur ce quils faisaient, ils
changrent leurs prnoms.
Je mappelle Louisa, dit la mtisse.
Sa bire vide, Ferdi regarda nerveusement sa montre.
Nous partons en safari trs tt demain matin, dit-il, je
crois que je vais me coucher.
Moi aussi, dit Malko.
Ah, cest merveilleux, fit la pit-girl. O allez-vous ?
Dans le parc de Gemsbok, rpondit vivement Ferdi.
Eh bien, jespre que vous verrez beaucoup danimaux.
- 91 -
Ferdi tait dj debout, aprs avoir pay. La pit-girl limita.
propos, demanda Malko, vous ne connaissez pas une
fille qui sappelle Wanda et qui travaille ici ?
Wanda ? Non, je ne vois pas, mais il y en a tellement Je
demanderai
Elle sloigna vers le lobby, laissant derrire elle une trane
de parfum Malko se promit, si leur mission se passait bien, de
mettre la superbe pit-girl dans son lit.

*
* *

Le soleil tait peine lev mais Ferdi avait pris le temps de
se raser de prs. Johanna les fixait anxieusement. Elle ne faisait
pas partie du voyage.
Faites attention, dit-elle, je naime pas cette histoire.
Avec Piet, il ne peut rien nous arriver, dit Ferdi en riant. Il
parle Dieu tous les jours
Ils achevrent leur breakfast et sortirent. Direction la maison
de Piet. De jour, sa villa tait coquette, entoure de fleurs. Il les
attendait dans le jardin, avec deux sacs quil posa larrire de
la Honda.
Provisions de route ! annona-t-il.
Ferdi entrouvrit un des sacs et Malko aperut trois PM dun
modle inconnu, trs courts, comme lIngram, avec des tas de
chargeurs.
Dans lautre sac, il y a des grenades et quelque chose de
plus srieux, annona Piet Hertzog. Une MG 34 que jai bricole.
Une mitrailleuse lgre !
Il leur fallut cinq minutes pour atteindre le petit aroport
dsert et pntrer sur le tarmac. La pilote, avec ses cheveux
courts et sa silhouette trapue, ressemblait un homme, avec
pourtant une poitrine impressionnante. Sa couperose rvlait
mieux que des mots quoi elle passait ses soires
Tout est en ordre, dit-elle. On peut y aller.
Ils prirent les sacs contenant les armes et traversrent la
minuscule arogare pour gagner le bimoteur parqu en face de
la tour de contrle. Il ny avait quune demi-douzaine davions
- 92 -
privs avec, au loin, trois appareils des Forces Ariennes
botswanaises en peinture de camouflage. Un Noir terminait les
pleins du Comanche. On chargea les sacs dans les soutes
derrire les moteurs et Piet Hertzog commena une inspection
complte de lappareil, faisant fonctionner les volets, sondant
les rservoirs, vrifiant tous les endroits o on aurait pu cacher
quelque chose, sattardant aux vis, afin de voir si on ne les avait
pas touches rcemment. Rassur, il fit signe Malko et Ferdi
de prendre place sur la banquette arrire. Lui tenait peine la
place avant. Il semblait maintenant parfaitement paisible.
Malko se tourna vers Ferdi :
Vous ne craignez pas que notre dpart soit repr ?
Je ne pense pas. Helda a lhabitude de conduire des gens
dans les Game Park, Piet circule beaucoup. Cest un grand
chasseur. Ici, il accomplit surtout des tches administratives
Avec des PM 9 mm
Sils nous attendent, remarqua Malko, nous allons nous
faire massacrer.
Le visage grimaant et suant de Lyle ne lui inspirait
dcidment pas confiance, mais, puisque les deux Sud-Africains
semblaient si srs de leur fait
Un moteur tourna, puis les deux et on ferma le cockpit.
Lappareil avait dj beaucoup vol, et a se voyait. Malko jeta
un coup dil sur le plan de vol. La pilote lui sourit, suivant son
regard.
Je contacterai la tour au dernier moment pour lui dire que
nous avons un problme dinstruments et que nous nous posons
Motokwe. Cela arrive souvent.
Elle aussi paraissait parfaitement calme. Malko attacha sa
ceinture et se laissa aller leuphorie du moment. Le Comanche
se mit rouler de plus en plus vite.
Dites donc, la fille dhier soir, elle est drlement bien
foutue ! cria le Sud-Af. Si je ntais pas mari. Je nai jamais eu
une Noire
Celle-l ne lest pas vraiment, dit Malko, comme les roues
du Comanche quittaient le sol.
Lappareil vira, passant au-dessus de Gaborone, prenant
ensuite la direction de louest. En bas, ctait limmensit du
- 93 -
bush, piquet dpineux et de quelques collines peles qui
semblaient poses sur le sol ocre. Au loin, les montagnes
sestompaient dans la brume.
Ferdi dtacha sa ceinture. Derrire eux, Gaborone ntait
plus quune tache marron, peine discernable dans limmensit
du Kalahari. Devant, ctait le dsert et ensuite la Zambie. La
pilote se retourna :
Latterrissage ne sera pas facile, la piste est ronge par la
scheresse l-bas. Jespre que je ne casserai pas le train.
Piet Hertzog caressa sa barbe et sortit une bote de bire. Ils
montaient rgulirement et se trouvaient dj trois mille
pieds. Malko se dtendit. Il revoyait le Sud-Africain inspectant
le Comanche sous toutes les coutures, les moindres coins o on
aurait pu cacher une machine infernale. De ce ct-l, ils taient
tranquilles.
Soudain, il lui sembla que le moteur gauche faisait un bruit
trange Il tendit loreille : le ronron ntait plus harmonieux,
mais saccad. Il entendit un juron lavant, vit la pilote vrifier
ses robinets dessence et le cadran indiquant la mixture .
Quelques instants plus tard, le moteur gauche sarrta et la
pilote mit lhlice en drapeau :
Il faut faire demi-tour ! cria-t-elle.
Elle entama un large virage plat. Il ntait pas termin qu
son tour, le moteur droit crachouilla, repartit et sarrta
dfinitivement. Deuxime hlice en drapeau ! Un silence
sinistre sabattit dans le cockpit, troubl seulement par le
sifflement du vent. Malko sentit son estomac se serrer. Le
Comanche descendait vers le bush, en vol plan, plus de cent
vingt nuds
30

30
Environ deux cent cinquante km/h.
.
La pilote se retourna, livide :
Je ne sais pas ce qui se passe ! Je ne comprends pas. Nous
ne pouvons pas revenir sur Gaborone !
Bon Dieu, essayez de remettre en route ! cria Ferdi.
Malko aperut les pineux qui se dressaient un peu partout,
mergeant du sol rocailleux. Rien ne pouvait les empcher de
scraser dans le bush.
- 94 -

CHAPITRE IX

Frntiquement, la pilote appuya une fois de plus sur ses
deux dmarreurs. Ils couinrent sans que les moteurs repartent.
Pourtant, les deux manettes de la mixture taient pousses
fond vers lavant. Malko regarda le variateur daltitude.
Laiguille tournait rapidement vers la gauche : le Comanche, ses
deux hlices en drapeau, filait vers le sol deux cent cinquante
km/h. Dj, ils ne se trouvaient plus qu deux mille pieds.
Normalement, on peut planer dix fois sa hauteur, ce qui donnait
au Comanche environ dix kilomtres dautonomie. Ils allaient
donc tre obligs de se poser en plein bush. Si, de haut, cela
semblait plat, Malko savait quel point le sol tait accident.
Quest-ce qui se passe ? cria Ferdi.
La pilote tourna vers lui un visage crisp.
Je ne comprends pas ; les pompes fonctionnent, les
robinets sont ouverts, la pression du carburant est normale,
mais on dirait que les deux moteurs sont noys. Nous allons
essayer de nous poser. Attachez vos ceintures.
Elle navait pas perdu son sang-froid. Aprs avoir descendu
ses volets au maximum, pour ralentir la vitesse de lappareil,
elle sortit le train. Ainsi, ils ralentirent jusqu cent dix nuds,
vitesse datterrissage normale. Seulement, en bas, il ny avait
pas de piste goudronne. Plus ils se rapprochaient, plus ils
distinguaient les asprits du sol, les pineux, les rochers. La
moindre pierre pouvait faire voler le train datterrissage en
clats. En plus, ils avaient le plein dessence ! Ils risquaient de
griller comme des poulets. Piet Hertzog se retourna, toujours
aussi placide :
Jessaierai de quitter lappareil le premier, dit-il. Si je suis
inanim, nessayez pas de me sortir, je suis trop lourd.
- 95 -
Il ajouta quelques mots en afrikaans lintention de Ferdi.
La pilote parlait fbrilement dans son micro, signalant sa
position. La voix de Gaborone Control clata :
Papa tango, bien reu mayday, bien reu.
a leur faisait une belle jambe Malko jeta un coup dil
laltimtre : mille pieds. On distinguait maintenant tous les
dtails du sol. La pilote raccrocha son micro. Elle vira
lgrement, cherchant un coin peu prs plat. Il y avait des
pineux partout. Une gazelle dboula et disparut grands
bonds.
Cinq cents pieds. Lavion fut secou dans un courant dair
chaud.
Les ceintures, serrez les ceintures ! cria Helda.
Le sol sapprochait une vitesse effrayante. Malko se
recroquevilla, arc-bout sur le sige de devant, protgeant son
visage. Il sentit le Comanche se redresser pour arriver le nez
haut, vit sur sa gauche un pineux qui dfilait une vitesse
denfer et il y eut un choc violent. Lavion venait de toucher le
sol. Il roula quelques mtres et Malko se dit que tout allait bien
se passer. Brutalement, le sol disparut ! Comme lanc par un
tremplin, le petit Comanche rebondit en lair. La pilote poussa
un cri. Malko, travers le pare-brise, aperut les branches dun
pineux.
Crac ! Le Comanche retomba de tout son poids avec un
craquement sinistre. Une gerbe dtincelles jaillit et, le train
fauch, il continua glisser sur le sol, se dsintgrant au fur et
mesure. Une hlice fila en roulant comme un cerceau devant
lappareil. Malko sentit son estomac descendre vers ses talons.
Ils allaient droit sur un rocher. plus de cent lheure.
Le choc de front fut effroyable. Malko eut limpression quon
louvrait en deux avec un filin dacier, il perdit le souffle et
svanouit.

*
* *

Malko ! Malko !
- 96 -
Malko ouvrit les yeux, aperut le visage anxieux de Ferdi,
couvert de sang, pench sur lui. Il tait tendu sur le sol, et son
ventre lui faisait affreusement mal. Il mit plusieurs secondes
raliser ce qui tait arriv. Sa tte tournait, il passa la main sur
son visage et ramena du sang. Il essaya de se lever, mais ny
parvint pas. Ferdi continuait le secouer.
Il arriva enfin se redresser et regarda autour de lui.
Le Comanche stait littralement dsintgr. Le fuselage,
coup en trois, parpill sur une centaine de mtres. Un moteur
et une aile intacte se trouvaient beaucoup plus loin.
Apparemment, rien navait explos, sinon, ils seraient tous
morts
a va ? demanda Ferdi.
Je pense, dit Malko. O sont les autres ?
Helda a t tue sur le coup. Piet a des fractures partout,
mais il vit. Cest eux qui ont pris le gros du choc
Brusquement, Malko prit conscience de la chaleur et de la
scheresse. Il russit se lever compltement, aperut un corps
disloqu dans les dbris du cockpit. Pauvre Rhodsienne venue
mourir au milieu du Kalahari aprs tant daventures Piet tait
tendu un peu plus loin, appuy un bout de fuselage, trs ple,
le visage couvert de sueur. Il semblait souffrir beaucoup, mais
posa un regard calme sur Malko :
Vous voyez quon sen est tir
Si on voulait Ferdi tait le moins touch. quelques
centimtres prs, Malko et lui taient broys.
O sommes-nous ? demanda Malko.
Prs de Molepolole, expliqua Ferdi. Helda a pu donner sa
position. Il y a une route goudronne, on va venir nous secourir.
Ladjoint de Piet a d tre prvenu.
Malko se tta sur toutes les coutures. Apparemment, il
navait que des contusions. Son cou irrit par la chaleur le
brlait de nouveau. Il regarda autour de lui et ne vit aucune
trace de piste : le bush perte de vue.
Quelle connerie cet accident ! grommela Ferdi.
Pendant ce temps, Gudrun Tindorf et Joe Grodno allaient
tranquillement faire leur jonction.
- 97 -
Trois Noirs en haillons apparurent, venant de nulle part et
sapprochrent. Ferdi engagea la conversation avec eux en
tswana. Lun deux repartit en courant.
Il va chercher boire, expliqua-t-il.
Les autres entreprirent de dgager le corps de la pilote.
Malko, pris dblouissements, dut se rasseoir.
Le soleil tapait dune faon infernale. Pas un coin dombre.
Des cureuils jouaient non loin de l, pas drangs. Une horde
de mangoustes passa avec des bonds gracieux. Les dbris du
Comanche semblaient dj stre intgrs au paysage. Malko
arriva se caler prs de Piet Hertzog, mit sa chemise sur sa tte
et sombra dans une sorte dassoupissement bienfaisant, troubl
seulement par les grognements de douleur du gros colonel
barbu. Cet accident tait incomprhensible. Jamais les deux
moteurs dun avion ne tombent en panne en mme temps.
Quavait-il pu se produire ?
Malko revoyait le visage sournois de Lyle, sentant que
quelque chose ne collait pas.
Ferdi discutait avec les Noirs. Ils avaient fini par extraire le
corps de Helda et lallongrent sur le sol. Lun deux restait
ct pour carter les nues de mouches goulues. On nentendait
plus que le bruissement des insectes. La grande paix du dsert.
Soudain, Malko perut un ronflement au loin. Il se redressa.
Une Range-Rover couleur sable arrivait toute vitesse,
zigzaguant entre les pineux, soulevant des nuages de poussire.
Elle stoppa ct des dbris de lavion et un homme en
descendit, venant la rencontre de Ferdi. Tir quatre pingles,
avec une saharienne beige, des cheveux noirs trs courts, un
regard froid. Les deux hommes sapprochrent de Malko.
Le major Carl van Haag, annona Ferdi. Ladjoint de Piet.
Vous ntes pas srieusement bless ? demanda lofficier
sud-africain.
Je ne pense pas, dit Malko, mais votre ami est mal en
point.
Un mdecin et un infirmier, descendus de la Range,
soccupaient dj de Piet Hertzog. Le mdecin alla examiner le
corps de la pilote, et revint, le visage sombre.
- 98 -
Elle a eu les vertbres cervicales crabouilles. Pauvre
femme. (Il jeta un coup dil sur les dbris.) Vous avez eu
beaucoup de chance.
Ctait aussi lavis de Malko. Le major van Haag et Piet
Hertzog parlaient voix basse, tandis quon administrait un
calmant au gros colonel. La chaleur tait accablante. Malko but
dun coup la bire quon lui tendait. Il ne savait plus si le
bruissement des insectes lassourdissait ou si a se passait dans
sa tte De nouveau, un vertige. Ferdi annona :
Nous retournons Gaborone, dit-il. On reviendra
chercher le corps de la pilote. Nous navons pas de place.
Le major van Haag sapprocha son tour, lair soucieux :
Pas dide sur laccident ?
Ferdi secoua la tte :
Je ne comprends pas Ctait une trs bonne pilote,
lappareil venait de subir sa visite de rvision, il ny avait pas de
bombe bord. Cest stupfiant que les deux moteurs se soient
arrts en mme temps.
Cest vraiment la fatalit, approuva van Haag.
On tait en train dinstaller tant bien que mal le colonel
Hertzog larrire de la Range-Rover. Malko sapprocha dun
des morceaux du Comanche. Une aile et un moteur. Quelque
chose lintriguait. Pourquoi lavion navait-il pas pris feu ?
Lorsquil avait perdu son train datterrissage, il y avait eu des
gerbes dtincelles, sans consquences fcheuses. Il se pencha
sur le capot moteur et le souleva. Tout semblait normal. Il
sintressa alors un des rservoirs contenus dans laile. Coup
de chance, le bouchon ntait pas coinc, et il russit le
dvisser. Par terre, un peu plus loin, il trouva une cuve de
carburateur. Il la plongea dans louverture et ramena un peu de
carburant quil flaira.
Ctait ce quil pensait.
Les autres taient remonts dans la Range-Rover et le major
van Haag lui faisait signe avec impatience. Malko rejoignit le
vhicule, sa cuve la main.
Vous avez un briquet ? demanda-t-il van Haag.
Un briquet ?
Oui, je veux vrifier quelque chose.
- 99 -
Lofficier sud-africain lui tendit un gros Zippo.
Malko lalluma et approcha la flamme du carburant. Rien ne
se produisit, elle steignit sans que le contenu de la cuve
senflammt. Il recommena, puis leva ses yeux dors sur le
Sud-Africain qui lobservait.
Je sais pourquoi notre avion sest cras, annona-t-il.
Pourquoi ?
Malko lui tendit la cuve.
Sentez. Ce nest pas de lessence pour moteurs piston,
mais du carburant pour jets, A 1. Du krosne, qui ne
senflamme pas. Utilis pour les avions raction. Il devait y
avoir encore de lessence dans les canalisations ; quand elle a t
puise, les moteurs se sont remplis de krosne et ont cal.
Le major van Haag vira au rouge brique :
Quel est le doos
31

31
Con.
qui
Celui qui a fait le plein, dit Malko. Mais vous croyez
vraiment que cest une erreur ?
Lofficier ne rpondit pas, les yeux fixs sur les dbris du
Comanche, puis tourna la tte vers Malko.
Montez vite, nous allons en avoir le cur net.
Malko se glissa dans la Range-Rover qui dmarra aussitt.
Tass larrire avec linfirmier et le mdecin, Ferdi soutenait
Piet Hertzog, trs ple qui se mordait les lvres pour ne pas
hurler. Malko souffrait de ses contusions, mais il se sentait
quand mme dattaque et le cerveau clair. Persuad quil ne
sagissait pas dune fausse manuvre, mais dun acte criminel.
Tout avait t trop facile depuis leur arrive Gaborone
Ce coup-l tait super. Le coupable pourrait toujours plaider
lerreur : il ny avait aucune preuve. Et si son sabotage avait
march, on nen aurait probablement jamais rien su
Il toussa, la poussire du dsert pntrait par tous les
interstices de la Range, conduite tombeau ouvert.

*
* *

- 100 -
La Range-Rover stoppa dans le parking de laroport et les
trois hommes en descendirent. Ils staient arrts trente
secondes lhpital pour dposer Piet Hertzog. Le major van
Haag fona droit au bureau de laroport.
O est le mcanicien qui sest occup du Comanche ?
demanda-t-il.
Le Noir de service lui jeta un regard endormi.
Vers les hangars. Pourquoi ?
Il a foutu du krosne la place de lessence !
a, ce nest pas bien du tout ! fit lemploy.
Les trois hommes taient dj ressortis. Cent mtres
jusquau hangar dentretien. Une demi-douzaine de Botswanais
sy affairaient mollement. Le major van Haag en interpella un
dans sa langue et aussitt changea dexpression. Il se retourna
vers eux.
Le salaud vient de partir, annona-t-il, prtendant tre
malade. Il y a une heure ! Ds quon a appris que lavion stait
cras.
Au moins, nous savons quoi nous en tenir, remarqua
Malko.
Le major continuait discourir en tswana. Il nota une
adresse.
Allons chez lui, dit-il. On va peut-tre le piger.
Nouvelle course sur Nyerere Drive.
Bifurcation dans la poussire. Les vieilles baraques en bois
avec des vrandas o les Noirs les regardaient avec curiosit. Le
mcanicien habitait au bout de Kwalata Close dans le sud de la
ville. Une grosse Noire les accueillit. De nouveau, le tswana du
major van Haag fit merveille. Hlas, ils arrivaient trop tard.
Ce salaud est repass par ici, expliqua-t-il. Il a dit sa
famille quil tait oblig de repartir dans son village pour
quelque temps. Il prend le bus jusqu Mahalapye. Je sais do
partent les bus, il y a une chance de lintercepter.
Nouvelle course jusqu Queens Road, au centre de la ville.
Une des deux voies parallles enfermant le Mail, rue pitonnire
regroupant pratiquement tous les magasins de Gaborone.
Devant une range de btiments modernes, des bus taient en
partance pour diffrentes directions. Chacun portait sa
- 101 -
destination lavant. Certains taient dj bourrs craquer,
dautres se remplissaient lentement, dans une pagaille trs
africaine, au milieu des couffins, des enfants, des marchands
ambulants. Les trois Blancs se mirent remonter la file des bus
examinant chacun dentre eux. Mafikeng, Molepolole, Kanye,
Mochudi, Mahalapye !
Celui-l tait pratiquement vide, assig par une meute
bruyante. Malko sarrta, dcourag par cette foule o tous les
Noirs semblaient identiques. Se sentant incapable de
reconnatre le mcanicien ! Bien sr, il lavait aperu le matin,
au dcollage, mais sans y prter la moindre attention Malko
regarda lintrieur du bus. Il ny avait quun homme, trs g
et plusieurs femmes avec des ribambelles denfants. Sous les
coups de gueule du conducteur, une queue stait vaguement
forme. Il commena la remonter lentement, dvisageant
chaque passager avec insistance.
Ferdi et le major van Haag faisaient la mme chose de lautre
ct.
la moiti de la queue, ils aperurent soudain un homme
essayant de se faufiler vers lavant, afin de gagner des places.
Rembarr par une norme mmre portant deux petits dans le
dos, il rentra dans le rang en maugrant. Malko sapprocha de
lui lexaminant soigneusement. Il tait vtu comme les autres,
dune chemisette et dun pantalon. Fendant la queue, Malko vint
carrment se planter devant lui. Le regard du Noir chavira, il
recula brusquement, donna un coup de coude quelquun qui le
gnait et dtala comme un fou dans Queens Road !
Ctait lui ! Ignorant que les Blancs ne pouvaient pas
vraiment le reconnatre.
Le voil ! cria Malko.
Ferdi et le major van Haag avaient aperu le fuyard, et se
lanaient dj sa poursuite, sous les yeux intrigus des
badauds qui ne voyaient pas souvent dans ce pays trois Blancs
poursuivre un Noir. On se serait cru revenu au bon vieux
temps Maintenant, en Afrique, ctait plutt le contraire
Se glissant entre deux buildings, le fugitif dboucha dans le
Mail. La rue pitonnire tait bonde et il se faufilait,
- 102 -
bousculant les gens, zigzaguant. Les trois Blancs nosaient pas
trop crier, de peur dameuter la foule noire.
Ferdi gronda :
Il va nous filer entre les pattes !
Lautre contournant lhtel Prsident venait de disparatre,
gagnant Botswana Road, lavenue parallle la voie pitonnire.
Ils laperurent en train de gesticuler afin darrter un taxi. Il se
jeta dans le vhicule qui repartit aussitt. La Range-Rover se
trouvait cent mtres derrire.
Major, allez chercher la Range ! cria Malko. Je regarde o
ils vont.
Il suivit des yeux le taxi qui descendait Botswana Road. Il
stoppa un feu et tourna ensuite vers la droite. Dinterminables
secondes et la Range surgit enfin. Malko y grimpa en
catastrophe.
Ils sont partis par l, indiqua-t-il.
Ctait Khama Crescent, voie semi-circulaire rejoignant
Francistown Road au boulevard bordant la ville louest.
Grillant les feux, la Range-Rover sy engagea. La large avenue
suivait la ligne de chemin de fer et le dsert commenait tout de
suite de lautre ct avec quelques vaches en train de brouter les
pineux. droite, il ny avait aucun embranchement avant
Nyerere Drive. Le major van Haag doubla un camion charg de
Noirs apathiques, et Ferdi poussa un cri :
Le voil !
Le taxi roulait paisiblement sur sa gauche. Ils se
rapprochrent assez pour vrifier la prsence du mcanicien
lintrieur, puis le major van Haag laissa quelques vhicules se
glisser entre eux.
O va-t-il ? demanda Malko.
Ferdi secoua la tte.
Srement pas loin. Les taxis cotent cher. Il est
simplement affol et descendra ds quil pensera nous avoir
sems. Nous avons une bonne chance de dcouvrir pour qui il
travaille
Le taxi franchit le carrefour de Nyerere Drive, continuant
vers le nord. Il ny avait presque plus de maisons, seulement le
bush et quelques baraques. Le faubourg de Broadhurst.
- 103 -
Malko se retourna et frona les sourcils.
Regardez derrire nous, dit-il.
Une grosse voiture beige les suivait. Une Toyota Accord, avec
des vitres teintes. Roulant exactement la mme vitesse
queux. Le conducteur acclra dun coup et les doubla avec un
grand coup de klaxon. Impossible de voir lintrieur, mais le
major van Haag remarqua :
Tiens, des Popovs ! Ils ont la plaque diplomatique.
La voiture avait disparu devant eux, aprs avoir doubl le
taxi.
Il y en a beaucoup ? demanda Malko.
Une flope ! fit Ferdi. Cent soixante pour un pays de huit
cent mille habitants. Le plus gros coefficient du monde. Cest
leur principal point dobservation en Afrique australe. Avant, ils
taient Maputo. Personne ne sait ce quils font car ils ne
sortent pas et la plupart ne parlent que le russe Mais ils sont
l, enferms dans leur ambassade.
Ceux-l sortent en tout cas, remarqua Malko.
Ils doivent aller la chasse.
Maintenant, le bush, nu, stendait des deux cts de la
route. Dans le lointain, une station dessence apparut un
carrefour. Il ny avait plus que le camion charg de Noirs entre
eux et le taxi. Ce dernier mit sa flche et se dirigea vers la
station-service.
a y est, on va le piquer ! exulta Ferdi.
Le major van Haag dbota derrire le camion et sengagea
son tour dans le drive-way de la station-service dserte. Au
moment o ils arrivaient, le Noir quils poursuivaient sortit du
taxi.
Il les aperut, poussa un cri, effectua une espce de saut de
cabri et se mit courir dune faon dsordonne, traversant
dabord la route, puis revenant sur ses pas aprs le croisement,
zigzaguant, comme un robot fou. Un gros semi-remorque
manqua le transformer en pulpe.
Ferdi avait sorti son Browning.
Bon Dieu ! jura-t-il. Il va se faire craser, ce con !
Le Noir ne se fit pas craser. Il sarrta brutalement, tourna
la tte et, tout coup, fona comme un coureur de marathon
- 104 -
vers le mur longeant la station-service. Ferdi leva son arme et la
rabaissa. cette distance, il ntait pas certain de blesser
lgrement le fuyard. Mort, il ne leur tait daucune utilit. Ils
dmarrrent tous les trois sa poursuite. Ferdi arriva au coin du
mur le premier, suivi par Malko. Les deux hommes
simmobilisrent, mduss. Dissimule jusque-l par le mur, la
Toyota des Sovitiques se trouvait cinquante mtres deux, et
le fuyard filait vers elle toutes jambes.
Ferdi poussa un grognement de rage et repartit, pistolet au
poing, criant quelque chose en tswana, ce qui eut pour effet de
faire courir le Noir encore plus vite. Il ntait plus spar de la
voiture que par une vingtaine de mtres lorsque la portire
arrire de la Toyota souvrit sur un homme en chemisette, un
pistolet long canon la main. Ptrifi dhorreur, Malko le vit
calmement poser la crosse dans le creux de sa main gauche et
viser.
Plouf, plouf. Plouf, plouf.
Deux sries de deux dtonations imperceptibles. Le Noir
continua courir un moment, puis sembla trbucher, partit les
mains en avant et roula terre. Lhomme appuy la portire
abaissa le canon de son arme et, de nouveau, il y eut deux
ploufs . Les projectiles du pistolet traversrent le corps,
encore secou de quelques mouvements.
Ensuite, tout se passa trs vite. Le Sovitique tait en train
de dplacer sa main droite vers son ct gauche pour remettre
son arme dans son holster lorsquil vit Ferdi, Browning au
poing. Il tait entran pour ragir ce genre de situation dune
seule faon : interrompant son geste, il visa instinctivement
lhomme qui se prcipitait vers lui.
Ferdi laperut. Lui aussi tait entran. Sans mme rflchir,
il saccroupit sur place, lana son bras en avant, prit le
Sovitique dans sa ligne de mire et appuya sur la dtente.
Lexplosion du Browning fut infiniment plus forte que celles du
long pistolet. Le Russe vacilla, tenant son arme, puis une main
lattira en arrire, le rejetant lintrieur du vhicule. On vit
encore ses pieds quelques secondes et la portire se referma.
La Toyota bondit en avant et Malko dut faire un saut de ct
pour ne pas tre cras. Dans un hurlement de pneus, le
- 105 -
vhicule franchit le carrefour, effectua presque un tte queue
et disparut dans la direction de Gaborone.

*
* *

Ferdi tait pench sur le corps du mcanicien. Trois des
projectiles tirs par le Sovitique lavaient atteint. Lun en pleine
tte, les autres dans la poitrine. Il tait mort sur le coup et une
flaque de sang commenait slargir sous son corps. Le major
van Haag tira Ferdi en arrire :
Vite, foutons le camp !
Par miracle, les coups de feu navaient attir personne. Les
trois hommes regagnrent la voiture aprs que Ferdi ait
sommairement fouill le Noir, prenant tous ses papiers.
La Range dmarra en trombe, vers Gaborone. Le major van
Haag clata :
Vous tes fou ! lana-t-il Ferdi. Vous avez tir sur un
Sovitique. Vous vous rendez compte des consquences
Ferdi semblait proccup et furieux.
Et alors ? fit-il. Il allait me tirer dessus, non ? Et il venait
de flinguer ce type ? Vous croyez quil va aller se plaindre ?
Le major van Haag secoua la tte.
Si jamais il va trouver les Botswanais, on peut fermer
boutique ici.
Visiblement ses tches administratives ne lavaient pas
prpar ce genre de situation.
Il en tait blanc de rage. Malko simmisa dans cette
conversation qui risquait de tourner mal.
Le plus intressant, remarqua-t-il, est de savoir pourquoi
les Sovitiques se trouvaient l.
Pour abattre ce type, videmment, grommela Ferdi. Il y a
un arrt de bus, en face de la station-service. Il serait descendu
l.
Donc, ils taient au courant de lattentat mont contre
nous
Silence. Ils reprirent Khama Crescent pour arriver
finalement dans Mooka Close, une alle discrte, ombrage de
- 106 -
bougainvilles, o se trouvait la villa du major van Haag. Celui-
ci alla tlphoner tandis que Ferdi et Malko se laissaient tomber
dans des fauteuils sous la vranda. Il ntait que midi et la
journe avait dj bien commenc. Malko avait limpression
dtre pass dans une essoreuse tant ses muscles taient
douloureux.
Je mtais dit que lide de remplacer lessence par du
krosne ne venait pas des gens de lANC, remarqua-t-il. Ctait
une ide de Blanc. Javais pens Joe Grodno. Il semble que ce
soit nos amis den face. Donc, ils superviseraient toute
lopration de dstabilisation mene contre nous
Cela mtonne. Le KGB se mle rarement des oprations
Action des partenaires africains. Surtout dans ces pays
Ils ne venaient pas offrir une balade Moscou ce Noir,
remarqua Malko. Ils taient l pour le liquider. Si nous navions
pas eu la chance de le suivre, ils le tuaient tranquillement et on
aurait retrouv son cadavre abattu par des inconnus. mon
avis, ils ont d recevoir un SOS de ceux qui ont organis
lopration et qui savaient que ce mcanicien nous mnerait
quelque part
Ferdi prit lair sceptique :
Impossible, dans un temps aussi court quils aient pu
communiquer avec la Zambie.
Donc, lordre venait dici, conclut Malko. On nous
manipule depuis notre arrive. Par lintermdiaire de Lyle. Vous
lavez sous-estim. Cest lui qui nous a manipuls.
Cest possible, reconnut le Sud-Africain. Cest bien le Cafre
le plus malin que jai jamais vu !
Et Johanna ? demanda soudain Malko. Il faudrait la
prvenir.
Dans laffolement des dernires heures, ils avaient
compltement oubli la jeune femme.
Le major les rejoignit et Ferdi le remplaa au tlphone. Pas
de rponse dans la chambre du Gaborone Sun. Il essaya la
piscine et le restaurant, sans plus de succs, avant de
raccrocher, soucieux.
Elle nest pas l. Cest bizarre, je lui avais recommand de
ne pas bouger de lhtel.
- 107 -
Allons-y, dit Malko.
Cinq minutes pour gagner le Gaborone Sun. La clef de
Johanna tait au tableau. Ils la prirent et se rendirent dans sa
chambre, sarrtant net. Une lampe tait renverse, des affaires
tranaient un peu partout. Visiblement, on avait fouill
rapidement la pice Ils allrent vrifier les deux autres. Idem.
Valises ouvertes au couteau et tout et tout Ferdi tait blanc
dinquitude.
Les salauds, ils nont pas
Ils foncrent se renseigner la rception. Personne navait
vu la jeune femme. Quand ils eurent vrifi tout le motel, ils
durent se rendre lvidence. Johanna avait t kidnappe.
Ils retournrent la chambre.
Ils ne lont quand mme pas trane de force travers cent
mtres de couloir, remarqua Malko. Il y a une autre explication.
Son regard se posa sur la porte-fentre et il comprit. Il
essaya de la faire coulisser et y parvint sans difficult. Quelquun
lavait dverrouille et, de lextrieur, on pouvait louvrir
facilement. Il sortit. Cette partie du parking donnait sur le
dsert, et personne ny venait. Si Johanna avait t enleve,
ctait par l
Ils repartirent. Nouvelle enqute. force de distribuer des
pulas, ils finirent par apprendre quun camion de blanchisserie
avait stationn dans le parking pendant une heure, trs tt le
matin
Il faut prvenir Pretoria ! dit Ferdi. Cest trs grave.
Nouvelle course pour la villa. Le major van Haag les
accueillit, impassible.
Jai eu un tuyau par la police, dit-il. Les Sovitiques
viennent de faire hospitaliser un membre de leur ambassade
avec une balle dans le poumon.
Ferdi changea de couleur. Lautre continua, suavement :
Ils ont dclar la police quil sagissait dun accident
durant une manipulation darme
Bon, cessons de nous faire peur ! dit Malko. Il y a plus
srieux. Cest une bonne chose que nos amis Popovs soient
discrets, mais cela prouve surtout quils sont mouills jusquau
cou dans cette histoire et quils nont pas envie quon mette le
- 108 -
nez dans leurs affaires. Tout a t conu pour nous liminer tous
ce matin. Notre prsence Gaborone reprsente donc un
danger pour eux. Avant tout, il faut retrouver Johanna.
Comment ? demanda Ferdi.
Les Sovitiques sont srement au courant, mais cela
mtonnerait quils la cachent dans leur ambassade, dit Malko.
Visiblement, leurs amis de lANC disposent ici dune
infrastructure importante et de nombreuses complicits.
Seulement, cela peut nous prendre trs longtemps de dcouvrir
leurs planques
Le major van Haag triturait une cigarette, le front barr
dune grande ride.
Malko revit le visage extasi de Johanna lorsquil lui avait
fait lamour dans sa chambre du Holiday Inn, Pretoria.
prsent elle tait en danger de mort. Jamais les autres ne la
rendraient. Il fallait faire vite.
Jai une ide pour la rcuprer, dit-il.
Quelle ide ? demanda anxieusement Ferdi.
Il faut une monnaie dchange, dit Malko. Et vite, parce
que jai peur quils ne la tuent.
Quelle monnaie dchange ? Un type de lANC ? Joe
Grodno ?
Nous ignorons o il se trouve. Par contre, il y a une
personne implique dans cette histoire que nous pouvons, la
rigueur, atteindre.
Qui ?
Le Sovitique que vous avez bless et qui est lhpital, dit
Malko. Cest lui quil faut enlever et changer contre Johanna.
- 109 -

CHAPITRE X

Un gros insecte tournait autour des fleurs noyant la vranda,
mettant un bourdonnement aigu, seul bruit qui troubla le
silence pendant plusieurs secondes. Le major van Haag semblait
ptrifi dhorreur.
Vous tes fou ! dit-il enfin. Un diplomate ! Vous savez
quoi vous vous exposez ?
Vous avez dj vu des diplomates utiliser des pistolets
silencieux ? contra Malko. Vous savez trs bien que nous avons
affaire un agent du KGB. Les Popovs ne veulent pas bruiter
laffaire. Ils ne voudront pas non plus laisser un des leurs en
notre possession. Comme ils contrlent ceux qui ont enlev
Johanna
Ferdi se leva et se servit un scotch J & B.
Cest une bonne ide, dit-il de sa voix lente et calme.
condition de ne pas en parler Pretoria. Ils ne voudront jamais.
On leur dira aprs.
Je ne peux pas participer un tel projet, laissa tomber le
major van Haag. Cest impossible. Ce sont des mthodes de
gangsters.
Ferdi crasa sa cigarette dans le cendrier, blanc de rage :
Vous nallez quand mme pas nous dnoncer ?
Le major ne rpondit pas, but, son visage dj svre,
devenant de marbre. Ferdi marcha sur lui et sarrta quelques
centimtres. Juste au moment o Malko pensait quil allait le
frapper.
Et Johanna ? dit Ferdi. Vous avez envie de la retrouver
gorge ? Moi, jai servi sous les ordres de son pre. Alors, je
ferai nimporte quoi pour la sauver. Mme si je dois rendre mes
galons.
- 110 -
Brusquement, le major van Haag se dtourna et alla se
rasseoir. Lui aussi blanc comme un linge.
Ferdi, je suis responsable ici. Les Botswanais sont trs
susceptibles. Une histoire pareille peut crer un scandale sans
prcdent et nuire limage de notre pays dune faon
irrmdiable. Cependant je comprends ce que vous ressentez. Je
vous laisse faire Mais o allez-vous le mettre ?
De lautre ct de la frontire, annona Ferdi. Chez mes
amis de la police.
Le major van Haag secoua la tte :
Vous tes fou !
Peut-tre, dit Ferdi, mais au moins je pourrai me regarder
devant une glace.

*
* *

Joe Grodno ta ses paisses lunettes et les essuya dun geste
distrait. Cela laidait rflchir. Il rgnait dans ce hangar de
Phuku Close une temprature dtuve cause du toit de tle
ondule qui amplifiait le rayonnement du soleil. Le Lituanien
ntait plus tout jeune et avait des problmes cardiaques. La
chaleur lincommodait normment. Il regrettait amrement sa
confortable villa de Lusaka. Depuis quelques heures il frlait le
dsastre. Ce qui stait pass justifiait sa confiance limite dans
ses partenaires de lANC.
Il tranait en Afrique depuis un demi-sicle et connaissait les
Noirs. Pour eux, un secret tait une chose qui ne se rptait qu
une seule personne la fois Si ses adversaires apprenaient sa
prsence Gaborone, ils retourneraient chaque pierre de la ville
pour le trouver. La police du Botswana, bien quelle ne soit pas
hostile, ne se mouillerait pas pour lui : quatre-vingt-cinq pour
cent du ravitaillement du Botswana venait de lAfrique du Sud.
Les puissants voisins du Sud avaient dj montr quils ne
sembarrassaient pas de scrupules, lorsque leur scurit tait en
jeu. Ils pouvaient parfaitement envoyer des commandos, isoler
la ville et la fouiller. Lide de le pendre haut et court les
galvaniserait.
- 111 -
On frappa la porte du hangar et les deux Noirs en tenue de
brousse, arms jusquaux dents et bards de cartouchires,
chargs de la protection du Lituanien, sarrachrent leur lit de
camp.
Ils firent entrer un mtis de petite taille qui alla sincliner
avec dfrence devant Joe Grodno.
Colonel, annona-t-il. (Il donnait au Lituanien le grade
quil avait dans le KGB.) Tout va bien. Le mcanicien a pu tre
neutralis. Nos amis ont eu un bless quils ont conduit
lhpital.
Joe Grodno en resta les lunettes en lair :
Quest-ce que tu racontes, Lyle ? Un bless ? Qui la
bless ?
Lyle baissa son unique il ouvert et avoua :
Les autres, Colonel. Ils lavaient suivi. Ils se sont tirs
dessus avec nos amis. Mais cest tout.
Cest tout !
Joe Grodno touffait littralement de rage. Non seulement, il
avait d jouer de toute son influence pour forcer le rezident du
KGB de Gaborone intervenir dune faon brutale dans une
affaire qui ne le concernait pas directement, mais, en plus, les
Sovitiques staient fait surprendre par les Sud-Africains
Viktor Gorbatchev, le rezident, devait tre hystrique. juste
titre.
Quand je pense, explosa le Lituanien, quon devait le faire
abattre par tes hommes et quils ne voulaient pas, parce quils
sont de la mme tribu et du mme village !
Lyle se tassa, la tte dans les paules.
Pourtant, Lyle tait un de ses meilleurs lments. Il avait t
entran au camp de Simferopol en URSS par les soins du 3
e

Dpartement du GRU. Grodno avait beau, pour les oprations
un peu dlicates, utiliser systmatiquement des mtis, les Noirs
tant rduits au niveau dexcutants, ce ntait pas encore cela
videmment, il avait jou de malchance. Lide de substituer
le krosne lessence venait de Joe Grodno et elle avait t
correctement ralise. Il avait fallu un miracle pour sauver ses
adversaires. Ensuite, les ennuis staient enchans. Le
mcanicien-saboteur, membre de lANC, connaissait la planque
- 112 -
de Joe, QG secret de lANC Gaborone. Interrog par les Sud-
Afs, il se serait mis table. Donc il fallait le liquider. Pour une
fois et, sur sa demande pressante, les gens du KGB avaient ragi
vite. Sans rendre compte Moscou. Heureusement, sinon, le
mcanicien aurait eu le temps de gagner Lusaka pied.
Seulement, maintenant, ctait la merde.
Le sifflet dun train qui passait le long de Francistown Road
parvint jusquau hangar. Lexpress pour Victoria Falls. Ctait
tentant de le prendre et de se retrouver en scurit. Mais Joe
Grodno tait clou Gaborone o il tait venu chercher Gudrun
Tindorf, afin de lexfiltrer sur la Zambie. Elle lui apportait aussi
les noms des gens quelle avait entrans au maniement de
lexplosif et qui allaient prendre sa suite. Ds quil laurait
rcupre, Joe Grodno enverrait de lautre ct de la frontire
les hommes quil avait amens avec lui et leur matriel. Afin
quils fassent plus tard leur jonction avec les terroristes forms
par Gudrun.
Il avait promis une campagne de terreur. Sil ne tenait pas sa
promesse, il perdait toute crdibilit. En plus, le prtexte tait la
libration des deux leaders antiapartheid ce qui galvanisait les
Noirs dAfrique du Sud. Seuls, Joe et ses amis sovitiques qui
avaient conu lopration, connaissaient la vrit. Eux savaient
parfaitement que les Sud-Afs ne libreraient jamais leurs
prisonniers sous la menace. Et quil sagissait simplement de
dstabiliser lAfrique du Sud.
Lyle tait rest debout devant le Lituanien, sautant dun pied
sur lautre.
Quest-ce que tu veux encore ?
La femme, Colonel, quest-ce quon fait de la femme ?
De nouveau, Joe Grodno sentit la rage ltouffer.
Tu avais bien besoin de lenlever
Mais elle nous a surpris, Colonel, plaida le mtis, elle tait
trs forte
Quest-ce que tu avais besoin daller fouiller ces
chambres
Lyle baissa la tte. Il avait cru faire un coup dclat en
enlevant Johanna.
- 113 -
Furieux, Joe Grodno regarda la forme allonge sur le sol, de
lautre ct du hangar. Ligote, une large bande de sparadrap
noir sur le visage, la rendant muette et aveugle. Un kidnapping
inutile et dangereux. Les Sud-Africains devaient tre fous
furieux Qui plus est, les hommes de Lyle lavaient amene l
sans lui bander les yeux. Elle pourrait donc ventuellement
reconnatre les lieux. Le Lituanien nignorait pas quelle faisait
partie des Services spciaux sud-africains et ce que signifiait son
enlvement.
De nouveau, Joe Grodno essuya son front, en proie un
vertige. Sa vie tait dure, surtout depuis que sa femme avait pri
dans une explosion. Parfois, il se demandait comment il tenait
le coup. Depuis longtemps, son rve tait daller revisiter le
chteau de Neuschwanstein, en Bavire, construit par Louis II,
le Roi Fou. Seulement, lAllemagne tait dangereuse pour lui. Il
prendrait quand mme le risque avant de mourir.
Il fixa de nouveau le corps tendu et en quelques secondes sa
dcision fut prise. Il navait pas le droit de mettre sa mission en
pril.
Lyle, puisque cest toi qui a fais cette erreur, tu vas la
rparer.
Oui, Colonel, dit le mtis.
Tu sais comment ?
Le mtis hsita peine.
Oui, Colonel. Je peux le faire ici ?
Joe Grodno le fixa avec un dcouragement dgot.
Dcidment, il ne se ferait jamais ces abrutis de Cafres.
Il faut que cela ait lair dun meurtre de rdeur, expliqua-t-
il patiemment. Tu vas lemmener sur le terrain de golf ce soir.
Comme si elle tait alle se promener et quon lait attaque
Oui, Colonel, approuva Lyle, les yeux brillants dune joie
anticipe.

*
* *

Malko gara la Range-Rover dans Notwane Road en face de
lentre de service du Princess Marina Hospital. Ctait celle du
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major van Haag quils avaient russi, Ferdi et lui, par lui
arracher Ils avaient t les plaques, rendant toute
identification impossible. Des Range-Rover couleur sable, il y en
avait des dizaines Gaborone. Van Haag avait galement
consenti leur indiquer une piste discrte pour franchir la
frontire sans croiser de Botswanais. Il tait onze heures du soir
et les rues de Gaborone compltement dsertes. Ferdi se
trouvait dj lintrieur. Malko continua pied, longeant une
alle sombre. Au bout dun moment, un lger sifflement attira
son attention. Ferdi mergea dun bosquet et ils se rejoignirent.
Tout est OK, annona le Sud-Af. Il est au second tage
chambre 234. Jai une bombe gaz pour le neutraliser. Jespre
quil ne sera pas trop mal en point. Allons-y !
Ils gagnrent le btiment de chirurgie. Le hall tait dsert et
ils empruntrent lescalier aprs avoir pass des blouses
blanches. Sils croisaient une infirmire, elle les prendrait pour
des mdecins trangers. Ils ne virent personne. Le couloir du
second tait brillamment clair. Un ronflement sonore filtrait
dune porte ouverte. Linfirmier de garde, les pieds sur la table
La 234 se trouvait cinq portes plus loin. Ils latteignirent et
poussrent le battant. La pice tait plonge dans lobscurit.
Malko alluma : le lit tait vide.
Goete himel
32

32
Dieu du cul !
! jura Ferdi.
Vos informations sont mauvaises, fit Malko voix basse.
Filons.
Le Sud-Af continuait fixer le lit vide comme si sa volont
pouvait y faire surgir le Sovitique. Malko lentrana. Au
moment o ils sortaient, il y eut des pas dans le couloir. Ils
neurent pas le temps de se cacher. Une grosse infirmire noire
surgit et leur jeta un coup dil tonn, mais pas inquiet.
Vous cherchez quelque chose ?
Nous tions venus voir un ami, dit Malko. Le patient du
234. Il nest pas l ?
Linfirmire lui adressa un regard bizarre avant de dire :
Comment, vous ne savez pas
Il a t transfr ? demanda Ferdi.
- 115 -
La grosse femme secoua la tte et fit un signe de croix rapide.
Dieu la rappel lui, en fin daprs-midi. Il est la
morgue. Une hmorragie interne.
Les deux hommes demeurrent stupfaits quelques
secondes, puis Malko donna le signal du dpart. Sans un mot ils
remontrent dans la Range-Rover et gagnrent la villa du major
van Haag.
Ce dernier fumait sous sa vranda. Il sauta en lair comme si
un scorpion lavait piqu en entendant le vhicule et traversa le
jardin en trombe. La nouvelle de la mort du Sovitique le figea
dhorreur.
Holy God ! Les Popovs vont tre fous furieux, murmura-t-
il. Comment vont-ils ragir ?
En tout cas, fit Malko, nous navons plus de monnaie
dchange
Ils demeurrent silencieux quelques instants, puis van Haag
tourna les talons, rentrant dans la villa.
Je vais demander des instructions Pretoria, dit-il de sa
froide voix administrative.
Ferdi et Malko changrent un regard. Les bureaucrates de
Pretoria navaient aucune prise sur ce qui se passait au
Botswana. Ctait eux de rcuprer Johanna sil tait encore
temps.

*
* *

Lyle avait pntr sur le golf par Notwane Road. Un petit
sentier aboutissait directement sur les greens . Il avait gar
son bakkie tout au fond, sous un acacia et sorti le corps de
Johanna du vhicule. Ses liens lempchaient de bouger, mais
elle gigotait un peu. Il la chargea sur son dos sans effort.
Pendant des annes, il avait coltin des sacs de farine et, malgr
sa petite taille, il tait extrmement robuste. Ses pieds
senfonaient dans lherbe tandis quil avanait silencieusement.
La nuit tait trs claire et une vague lueur commenait monter
du ct de la frontire, indiquant la proximit de laube. Il avait
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encore une longue heure devant lui. Il repra un bosquet prs
du trou numro 14 ct dune petite cuvette herbue.
Cest l quil dposa la jeune femme et quil souffla un peu. Il
tait trs calme, repensant tout ce quil avait subi lors de ses
diffrents sjours en prison quand les policiers lavaient battu,
humili. Une fois, il stait fait prendre aprs un petit vol
ltalage. Un sergent sadique avait fait venir un grand Cafre de
prs de deux mtres, incarcr pour une bagarre et lui avait mis
un march en main. Sil sodomisait Lyle au milieu du poste de
police, il tait libre Lautre navait pas hsit. Lyle sentait
encore la brlure de cette pe de chair qui lavait fouill
brutalement et entendait les rires des policiers blancs Il sortit
son couteau et, mthodiquement, commena dcouper les
vtements de la prisonnire. Cela prit plusieurs minutes et peu
peu, le corps blanc apparut. Lyle, minutieusement, enleva les
derniers lambeaux de tissu accrochs autour du ventre et tira le
soutien-gorge, dcouvrant la poitrine. Chaque fois que ses
doigts effleuraient la chair ferme, il frissonnait. Jamais il navait
touch une Blanche auparavant. Des Indiennes oui, mais pas de
vraies Blanches. Il retourna Johanna sur le dos et regarda son
visage. Il tait livide. Ses narines taient pinces et il y avait une
terreur abominable dans ses yeux, inhumaine. Elle se
recroquevilla dans la position de ftus, comme pour chercher
une protection illusoire. Lyle la contemplait avec des sentiments
mitigs. Lentement, il commena faire courir ses mains
rugueuses sur sa peau, partout, la forant sallonger peu peu.
Elle essaya de lui chapper.
Lyle la rattrapa, patiemment, sans brutalit. Leurs corps se
touchrent. Il se mit trembler. Son pantalon semblait prt
clater sous la pression de son sexe. Le sang battait ses
tempes. Pris dune envie incontrlable, il arracha brusquement
le scotch qui billonnait la jeune femme. Celle-ci secoua la tte,
les joues creuses par la peur, mconnaissable et siffla dune
voix grle :
Que voulez-vous ?
Lyle ne rpondit pas, proccup par son fantasme. Il la
sentait compltement sa merci, mais il avait peur de la
dtacher quand mme. Il choisit un moyen terme : dun coup de
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poignard, il fit sauter les liens de ses chevilles. Aussitt, elle se
mit gigoter comme une anguille, essayant de se mettre debout.
Lyle dut se coucher sur elle, lenfonant dans le sol meuble, le
visage dans la terre. Le contact de ses fesses pleines poussant
contre son ventre le rendit fou. Il planta son poignard dans
lherbe, hors de sa porte, et se dfit rapidement. Lorsque sa
victime sentit la chaleur de son membre coll elle, elle poussa
un grognement, arriva tourner son visage de profil et jeta
dune voix la fois suppliante et menaante :
Vous savez qui je suis ? Jappartiens larme sud-
africaine ! Vous
Sa phrase se transforma en un cri dchirant. Lyle venait de la
violer, senfonant en elle de tout son poids. Il sarrta, le cur
cognant dans sa poitrine, regrettant de lui avoir t son
billon
Si tu cries, je te tue.
Pour donner plus de poids sa menace, il reprit son
poignard et piqua un peu le cou de Johanna. Celle-ci gmit mais
ne dit plus rien quand il recommena aller et venir en elle.
Johanna ne se dfendait plus. Mme lorsquil lui fit subir ce
quil avait endur de la part du grand Cafre, elle se contenta de
sursauter, le visage dans lherbe, tandis que Lyle explosait dans
ses reins
Le Cafre demeura immobile encore un peu, profitant du
chaud fourreau de chair puis jeta un coup dil sa montre.
Vingt minutes dj ! La lueur lest commenait clairer le
golf. Il se retira, se rajusta htivement. Johanna roula sur le
ct, puis se remit genoux, le visage lev vers lui.
Laissez-moi maintenant, dit-elle, sans lever le ton.
Partez. Partez !
Elle navait pas encore compris. Machinalement, Lyle
allongea la main et caressa son sein nu, le soupesant comme un
fruit au march. Johanna, dun seul lan, lui cracha en plein
visage, jetant :
Vertroek
33

33
Salaud !
!
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Instinctivement, Lyle la gifla. Si violemment quelle tomba
terre et se mit gmir comme un chien quon bat. Il la prit par
le bras et elle le mordit. Il lui donna un coup de pied dans les
ctes. Une marque rouge apparut aussitt. Johanna, cette fois,
comprit. Elle rampa, se mit debout et voulut senfuir. Alors Lyle
la reprit et commena la frapper. Sauvagement,
mthodiquement, comme on le frappait dans les prisons. Il
jurait tout seul, linsultait, insultait tous les Blancs de la terre.
Johanna, qui tait solide, se dbattait et arriva mme lui
dcocher un coup de pied.
Alors, Lyle devint fou ! Il la saisit par la nuque et la poussa
en avant. Johanna tomba et il noua ses deux mains puissantes
autour de sa gorge, lui enfonant le visage dans lherbe bien
coupe du golf. La jeune femme luttait furieusement, donnant
des coups de reins qui le dsaronnaient presque.
Elle ruait comme un cheval. Lyle appuyait de plus en plus,
lui enfonant le visage dans la terre, puis lchant un peu,
cherchant faire durer le plaisir. Elle russit pousser un cri
trs rauque et trs fort et il prit peur. Cette fois, ses doigts
trouvrent le larynx et crochrent dedans. Les coups de pied et
les coups de reins se firent de plus en plus faibles, puis
cessrent.
Lyle relcha la pression de ses doigts : rien ne se passa. Il se
releva. Johanna gisait plat ventre, les mains toujours lies
derrire le dos, les jambes ouvertes. Lyle sessuya le front. Les
battements de son cur se calmrent. Finalement, cela avait t
trs facile. Il se pencha et, avec le poignard, trancha les liens des
mains. Les poignets retombrent de chaque ct du corps. Il
ramassa avec soin tous les liens, le billon et fourra le tout dans
sa poche. Laissant les vtements dcoups labandon. Il
examina la scne. Ctait parfait. Une touriste surprise par un
sadique qui la viole et la tue.
Il regagna alors le bakkie sans se presser. Lorsquil arriva
au croisement de Nyerere Drive et de Notwane Road, le soleil
faisait resplendir le dme dor de la mosque. Lyle se sentait en
paix. Il pensa avec plaisir au Sud-Africain qui lui avait permis de
faire toutes ces bonnes choses. Dcidment, les Blancs taient
des imbciles.
- 119 -

*
* *

Cest ce salaud de Lyle ! gronda Ferdi. Je lgorgerai.
Le colonel sud-africain semblait avoir vieilli de dix ans, avec
de grands cernes sous ses yeux gris, les paules votes, le
menton rentr. Malko essayait doublier la vision du cadavre de
Johanna. La police botswanaise les avait prvenus deux heures
plus tt. Aprs tre alls reconnatre le corps, ils staient
enferms dans la chambre dhtel, ruminant leurs sombres
penses.
Vous croyez vraiment que cest Lyle ? demanda Malko.
Jen suis certain, grommela Ferdi. Jai t un imbcile. Et
je suis sr aussi que Joe Grodno se trouve Gaborone. Ils sont
en train de monter un trac important.
Cest juste, dit Malko, lintervention des Sovitiques le
prouve. Mais que pouvons-nous faire maintenant ?
Je resterai ici tant que je naurai pas eu la peau de ce
salaud. Van Haag est daccord ; il est en train dessayer dobtenir
des informations sur lANC par ses contacts dans la police.
Nous les gnons, dit Malko, donc, ils vont tenter quelque
chose dautre contre nous
Ferdi leva les yeux sur lui :
Si vous pouviez dire vrai ! On va se les payer cette fois. Je
vais voir van Haag. Je vous rejoins ici.

*
* *

Joe Grodno mergea de la Mercedes aux vitres fumes
arrte dans la cour de lambassade sovitique. Il naimait pas
beaucoup prendre de tels risques mais sa visite de condolances
tait indispensable. La mort du capitaine Oustinov, brillant
officier du KGB, engageait gravement sa responsabilit.
Le rezident du KGB, Viktor Gorbatchev, lattendait sur le
perron. Les deux hommes pntrrent dans un bureau climatis
orn du portrait de Tchernenko, puis streignirent. Ils burent
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un peu de th brlant, grignotrent quelques biscuits. Le
rezident tait un jeune colonel qui avait beaucoup entendu
parler de Joe Grodno quil estimait pour son travail de fourmi.
Cependant, le rapport quil venait denvoyer Moscou risquait
de freiner son avancement. Grodno attaqua tout de suite :
Tovaritch colonel, dit-il, je suis dsol pour la mort de
notre camarade Gregory Oustinov. Cest une terrible fatalit et
jen porte la responsabilit.
Le rezident eut un geste apaisant.
Tovaritch, nous sommes en guerre. Le camarade capitaine
Oustinov est mort en hros de lUnion Sovitique. Il sera enterr
dans notre pays avec les honneurs dus son sacrifice.
Ils reburent un peu de th.
O en tes-vous ? demanda le Sovitique.
Nous attendons lAllemande et ceux qui doivent repartir
avec les explosifs, expliqua Joe Grodno. Ils ont du retard. Nos
rseaux ont t touchs par les Services sud-africains et lchec
de notre dernire opration rend le passage de la frontire trs
dangereux. Cest une situation ennuyeuse car je suis oblig de
mexposer. Hlas, il mest impossible de bouger dici, tant que
Gudrun Tindorf ne sera pas arrive.
Je vois, fit le Sovitique. propos ce sont vos hommes qui
se sont occups de cette Sud-Africaine
Oui.
Le rezident hocha la tte, grignota un biscuit et demanda :
tait-ce ncessaire dtre aussi brutal ?
Joe Grodno sattendait cette question. Les Sovitiques
naimaient pas beaucoup la violence gratuite. Surtout dans une
affaire o ils taient mls.
Camarade, expliqua patiemment le Lituanien, nous
sommes en Afrique et on ne contrle jamais cent pour cent ce
que font les Noirs. Ce kidnapping tait une erreur. Il tait
ensuite hors de question de relcher cette femme avec ce quelle
savait.
Vous auriez pu la garder un certain temps et lui rendre la
libert aprs le dmontage de votre opration, objecta avec
douceur le rezident.
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Ctait courir un gros risque. Les Sud-Africains auraient
mis une pression terrible sur les Botswanais pour la rcuprer.
Ces derniers pouvaient nous forcer la librer. Devant cette
alternative, jai prfr utiliser cette femme pour dgoter les
agents sud-africains de rester ici.
Jespre que vous avez eu raison, soupira le Sovitique. Et
que vous narriverez pas au rsultat inverse.
Joe Grodno ta ses lunettes dans un geste familier et laissa
tomber :
Dans ce cas, je mettrai en uvre dautres moyens. La
prsence de ces gens ici reprsente un grave danger.
Faites attention aux Botswanais, souligna le Sovitique. Ils
sont trs nerveux. Dj, ils mont pos beaucoup de questions
au sujet du camarade Oustinov. Ils se doutent de quelque chose.
Je ne pourrais plus vous apporter la mme aide dans un cas
similaire
Il avait dans sa poche un tlex de Moscou lengueulant
vertement pour avoir particip au meurtre du mcanicien-
saboteur. Seulement, Joe Grodno avait lui aussi rang de colonel
du KGB et nappelait pas au secours pour rien. Il avait agi pour
protger une importante opration de dstabilisation dont
bnficierait long terme lUnion Sovitique. Certes, ce ntait
pas une raison pour jouer les cow-boys. force de vivre dans la
clandestinit, le vieux Lituanien ne se rendait plus compte de
certaines choses. Une ambassade, ctait sacr. Trop de
diplomates sovitiques avaient t expulss travers le monde.
Au Botswana, il fallait garder un profil bas.
Les deux hommes discutrent encore dun certain nombre de
problmes techniques. Le rezident ritra une invitation
Moscou laquelle Joe Grodno navait pas le temps de se rendre,
puis ils se sparrent. Baiser sur la bouche.
Grodno, en remontant dans la Mercedes, tait un peu amer.
Les Sovitiques le lchaient dans un moment crucial. Ctait
lui dassurer sa propre scurit. Or, il navait aucune confiance
dans les Botswanais. Les Sud-Afs avaient srement des
informateurs dans la police. Sils dcouvraient ce qui se
tramait : adieu le vieux Joe Grodno
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Il agita le bras en direction de Viktor Gorbatchev qui lui
disait au revoir partir du perron. peine la voiture eut-elle
disparu que le rezident se hta vers son bureau afin denvoyer
un tlex Moscou. Joe Grodno tait, certes, un lment
prcieux, mais sa soif de vengeance lgard des Sud-Afs
risquait de le mener trop loin.

*
* *

Ferdi avait retrouv Malko au bar et, avant mme de lui dire
un mot, stait fait servir un double J & B. Le tumulte tait
toujours aussi fort, entre les discussions des soiffards et la
musique.
Carl navait rien pu apprendre, laissa tomber Ferdi,
dcourag. Je commence en avoir marre de ce pays de
merde Il va venir nous rejoindre tout lheure. Jai
limpression que ses contacts botswanais le mnent en bateau.
Malko qui avait faim eut beaucoup de mal larracher du
bar, pour le traner dans le restaurant o les deux fantaisistes
faisaient toujours leur numro dbile. Il tait aussi choqu que
le Sud-Africain par la mort horrible de Johanna, mais tentait de
rester lucide. Ils taient en train de dner lorsque le major van
Haag fit son apparition, toujours aussi svre, visiblement
perturb, et sattabla avec eux. Lui avait dj dn.
Jai reu un coup de fil trange, annona-t-il.
Qui ?
Le rezident Viktor Gorbatchev que javais dj rencontr.
Il voulait me prsenter ses condolances pour la mort de
Johanna. Avec insistance. Comme pour me persuader quil ny
tait pour rien.
Cest probablement vrai, remarqua Malko, mme sil sait
qui la tue. Ils naiment pas beaucoup ce genre daffaires. Et
pourtant, cette fois, ils y sont mouills jusquau cou
Si on pouvait se payer ces salauds, soupira Ferdi.
Ne rvez pas, dit Malko.
Carl van Haag semblait perdu dans ses penses. Il sortit de
son mutisme pour lcher :
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Jai quand mme obtenu une information. Par un haut
fonctionnaire de la police qui est sur mon payroll : Grodno
serait Gaborone
O ? rugit Ferdi.
a, il ne me la pas dit Par contre, il ma laiss entendre
que le gouvernement botswanais verrait dun trs mauvais il
une action violente contre lui.
Ferdi strangla de rage :
Alors, en plus, ils le protgent. Si je le trouve, je lui vide
mon chargeur dans le ventre.
Toujours froid, Carl van Haag lui jeta un regard
rprobateur :
Jai autant envie que vous de venger Johanna et darrter
ce qui se trame, dit-il. Mais nous devons y aller sur la pointe des
pieds. Je me demande pourquoi Grodno prend le risque de
rester ici, si mon informateur a dit vrai.
Il attend quelque chose, dit Ferdi.
Ou quelquun, souligna Malko. Comme Gudrun Tindorf.
Joe Grodno donnait ses ordres Lyle de sa voix un peu
casse, trs lentement pour que le Cafre comprenne bien. Ce
dernier avait prouv avec Johanna quil ne reculait devant rien.
Ce quil avait faire maintenant tait un peu plus dangereux,
mais plus utile.
Tu as compris ? demanda le Lituanien.
Oui, fit Lyle. Jy vais.
Fais attention.
Lyle, m par la haine, tait un lment prcieux. Et Grodno
tait sr quil remplirait bien sa mission. Ce qui linquitait
ctait de navoir aucune nouvelle de Gudrun. Car il tait en
train de brler ses dernires cartouches. Il ne pouvait pas
quitter Gaborone sans avoir rcupr lAllemande et les
informations prcieuses quelle ramenait. La clef de sa
campagne de terreur.
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CHAPITRE XI

Depuis un bon moment, Ferdi stait mur dans un silence
abattu, fixant dun il torve son verre de Gaston de Lagrange.
La rumeur du bar bourr craquer rsonnait douloureusement
dans les oreilles de Malko, ivre de fatigue. Lincident de
Pretoria, le crash du Comanche et les motions qui avaient suivi
finissaient par venir bout de sa rsistance. Aprs deux
Stolichnaya, il navait plus quune envie : se coucher et cesser de
penser. Le major van Haag rapporterait peut-tre des
informations fraches le lendemain qui leur permettrait dagir,
mais pour ce soir, ils ne pouvaient plus rien tenter. Il leva les
yeux et croisa le regard insistant dune pute encore libre,
appuye au comptoir.
On va se coucher, Ferdi ? demanda Malko.
Le Sud-Africain secoua la tte, accroch son cognac comme
un naufrag sa boue.
Je reste encore un peu. Je nai pas sommeil.
Malko ninsista pas. Il sentait son homologue boulevers par
la mort de Johanna. Comme lui, dailleurs, mais Ferdi encaissait
moins bien le choc. Il lui donna une tape amicale sur lpaule et
sortit du bar, suivi distance par trois ou quatre putes. Le long
couloir verdtre lui donna la nause.
Avant de se coucher, il posa prs de son lit, par terre, un
Browning donn par van Haag, une balle dans le canon. On ne
savait jamais. Limage de Johanna flottait devant ses yeux,
obsdante, horrible ! Linhumation aurait lieu le lendemain,
Pretoria. Il revoyait sa joie lorsque Ferdi lui avait annonc
quelle venait avec eux Gaborone.
Gaborone, petite ville pimpante et plate en plein dsert,
stait rvle un nid de vipres ! Grodno, Lyle, les Sovitiques
du KGB ne risquaient pas grand-chose, tant donn la neutralit
- 125 -
du pays. Il repensa soudain la mystrieuse Wanda. Ctait la
dernire piste quil restait explorer. Si elle existait Il se
promit den parler van Haag le lendemain. Par la police
bostwanaise, ils apprendraient peut-tre quelque chose. Sur
cette dernire pense, il sombra dans un sommeil profond.

*
* *

Joe Grodno narrivait pas dormir. Il navait pas besoin de
beaucoup de sommeil, quatre ou cinq heures par nuit. Surtout
depuis la mort de sa femme. Il posa lalbum quil regardait,
ouvert sur une photo du chteau de Neuschwanstein. Le
bouquet dorgueilleuses tourelles mdivales sur fond de
montagne, le fascinait. Il couta le silence. Deux hommes arms
veillaient sur lui, et, surcrot de prcaution, il avait pig la
porte du local avec une grenade. Un pistolet charg tait pos
prs de lui. Il savait bien que toutes ces prcautions ne
serviraient rien si ses adversaires venaient en force. Il en
tuerait un ou deux, cest tout. Il se jura, une fois de plus, daller
visiter son chteau favori quand cette mission serait accomplie.
Il se sentait englu Gaborone, dans une situation quil ne
contrlait pas. Ce qui le forait prendre de plus en plus de
risques. prolonger un sjour qui naurait pas d excder
quarante-huit heures. Et il navait toujours aucune nouvelle de
Gudrun Tindorf ! Il plia ses lunettes et ferma les yeux, essayant
de dormir.

*
* *

Ferdi en tait son troisime Gaston de Lagrange lorsquil la
vit sapprocher. Elle lui sourit et il lui rendit son sourire. Il avait
besoin dun peu de chaleur et puis, lalcool avait fait tomber pas
mal de barrires. Chez lui, Pretoria, il ne laurait mme pas
remarque : un Afrikaaner ne jetait pas les yeux sur une fille de
couleur. Ici, ctait diffrent. Son regard descendit jusquaux
seins superbes, mouls par le chemisier. Pointus comme des
- 126 -
obus. Sa langue et son gosier devinrent secs comme de
lamadou. Il sentendit demander :
Vous prenez un verre ?
sa grande surprise, elle secoua la tte :
Non, merci, il y a trop de monde.
Inexplicablement, Ferdi prouva un incroyable sentiment de
frustration. Dautant que la fille, prise dans la cohue, se
rapprocha encore et quil sentit un sein scraser contre son
bras. Son ventre sappuya sur sa hanche et il crut recevoir une
dcharge lectrique. Elle irradiait une sensualit sulfureuse,
animale, comme il nen avait jamais ctoy. Tout ce quil avait
refoul pendant des annes explosa dans son ventre. Il laurait
culbute sur une table, tout de suite, pour se servir delle. Il
entendit dans un brouillard :
Si vous voulez, nous pouvons aller boire un verre dans un
autre endroit. Il y a une discothque sur Nkrumah Drive.
Allons-y, dit Ferdi, renonant son Gaston de Lagrange.
Un groupe bruyant qui passait les empcha de continuer la
conversation. Un des hommes enlaa la fille et approcha sa
bouche de son oreille, lui murmurant une obscnit, le regard
riv ses seins. Ferdi sentit brutalement une envie de meurtre.
Avec rage, il vit une main glisser le long des hanches et caresser
la croupe cambre, puis lhomme scarta avec un gros rire.
La fille adressa Ferdi un sourire dexcuses qui le fit
dfinitivement fondre. Il fallait oublier le visage plein de terre
de Johanna, la tte crase de Helda, la pilote.
Avec cette superbe femelle, il allait faire le vide dans son
cerveau.
Je nai pas de voiture, dit-elle.
Jen ai une, rpliqua Ferdi.
O ?
Dans le parking, au bout droite.
Leur conversation tait sans cesse interrompue par des gens
qui les bousculaient, entrant et sortant du bar.
Je pars en avant, dit la fille. Je prfre quon ne nous voie
pas ensemble. Je vous attendrai l-bas.
Elle sloigna aussitt, se faufilant entre les autres filles.
Ferdi resta tout bte devant son cognac. Il tait sr que cette
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fille tait prte faire lamour avec lui, mais il hsitait encore un
peu, retenu par sa fidlit sa femme. Il se dit quil allait
seulement boire un verre et rentrer se coucher, peut-tre
danser, pour sentir son corps Il tendit un billet de dix pulas au
barman et sortit. Il sapprocha dune machine et commena
jouer.
Cling-cling-cling.
Un flot de pices dgringola. Cette fois, il nen avait cure. Il
les laissa et se dirigea vers la sortie. Puis il longea la faade de
lhtel. Lair frais le dgrisa un peu et il faillit faire demi-tour,
mais la vision des seins somptueux len empcha. Je ne ferai
que boire un verre , se rpta-t-il.
Il tourna le coin du btiment, loin de lanimation de lentre.
Le parking tait sombre et dsert. Il arriva sa voiture sans voir
personne. Un bruit de pas et la fille surgit devant lui, puis vint
saccoter la carrosserie.
Cest gentil dtre venu ! dit-elle.
On y va ? demanda Ferdi avec une certaine brusquerie.
Bien sr.
Elle ne bougeait pas, appuye la portire, le ventre en
avant, un peu dhanche, superbement provocante. Sans mme
sen rendre compte, il se retrouva coll elle. Sa bouche
sabaissa et il sentit deux lvres chaudes et douces contre les
siennes.
Ferdi prouva alors la sensation la plus voluptueuse de sa
vie. Son bas-ventre fut parcouru de picotements dlicieux et il
crut quil allait jouir sur-le-champ tant cette fille lexcitait. Aussi
ne vit-il et nentendit-il pas une ombre sapprocher, silencieuse
sur ses baskets. La dernire chose quil prouva fut un choc
violent sur la nuque, et il tomba tourdi.
La fille sloigna grandes enjambes, sans se retourner. Un
second homme venait de surgir de lobscurit, un gant ! Arm
dun gourdin. Il labattit de toutes ses forces sur Ferdi qui tenta
en vain de protger son visage avec ses mains.
Les deux tueurs sacharnrent alors, sans un mot, tapant
comme des sourds, brisant systmatiquement les os de son
crne. Bientt, le gourdin et les tuyaux de plomb ne firent plus
- 128 -
quun bruit mou. Ferdi avait le crne en bouillie et depuis
longtemps, il tait mort.
Les deux hommes se relevrent, le fouillrent, prirent son
pistolet et disparurent en courant vers le terrain de golf jouxtant
le jardin du Gaborone Sun.

*
* *

Cest un brouhaha de voix lextrieur qui rveilla Malko. Le
soleil pntrait flots dans la chambre. Il regarda sa Seiko-
quartz : sept heures dix ! Comme le bruit continuait, il se leva et
travers la porte-fentre donnant sur le parking, vit un groupe
de Noirs discutant avec animation. Probablement une bagarre.
Au moment o il allait laisser retomber le rideau, un des
badauds se dplaa, dmasquant le pied dun homme tendu
terre.
Ce pied tait chauss dun bottillon de cuir marron. Comme
ceux de Ferdi.
Dun bond, Malko fut dehors, passant par la porte-fentre. Il
sapprocha du corps et regretta dtre sorti si vite. On ne pouvait
reconnatre Ferdi qu ses vtements. Sa chemise ntait plus
quun plastron sanglant et son visage une bouillie abominable
dos broys et de chairs clates. Sa main droite aussi avec
laquelle il avait d vouloir se protger tait brise et on
apercevait le blanc nacr des os.
Malko rentra dans sa chambre et fona sur le tlphone. Carl
van Haag tait encore chez lui.
Ils ont tu Ferdi ! annona Malko. Venez vite !
Il ressortit et se mla la foule. Plusieurs policiers tentaient
de mettre un peu dordre. Quelquun apporta un drap et le jeta
sur le corps de Ferdi. Malko regarda les deux bottes qui
mergeaient du drap. Comment Ferdi tait-il tomb dans un
guet-apens ?
Il navait pas encore rpondu cette question quand le major
van Haag descendit de sa Range-Rover. Il se fit immdiatement
connatre au policier botswanien charg de lenqute. La nuque
de Ferdi ntait plus quune masse molle de vertbres crases
- 129 -
o le sang se mlangeait au liquide cphalo-rachidien.
Boulevers, Carl van Haag sapprocha de Malko.
Quest-ce qui est arriv ? Vous ntiez pas avec lui ?
Si, dit Malko, mais je suis all me coucher le premier.
Vraisemblablement, Ferdi avait continu boire au bar.
Mais ensuite ?
Vous croyez quil est parti avec une de ces filles ? demanda
le major.
Je ne pense pas, il semblait trs amoureux de sa femme.
Cependant, hier soir, il tait perturb par la mort de Johanna
Il a pu se laisser entraner dans un pige.
Ce crime ne restera pas impuni, je vous le jure promit
van Haag. Ferdi tait un camarade merveilleux, un
Il sarrta, des sanglots dans la gorge, dtourna la tte et
parvint dire, dune voix un peu plus ferme :
Rejoignez-moi la villa vers midi. Je dois envoyer un
message Pretoria.
Une ambulance venait demporter le corps de Ferdi. Malko
alla au bar et se fit servir une vodka.
Ils taient arrivs trois Gaborone et maintenant, il tait le
seul survivant. Ivre de rage, il ralisa combien leurs adversaires
les avaient manipuls. Ferdi stait tromp compltement sur
Lyle qui ntait pas le Cafre abruti quil pensait. Il en tait mort,
Johanna aussi, et Lyle tait perdu dans la nature comme
Gudrun Tindorf. Chaque fois quils semblaient toucher au but,
lobjectif svanouissait. Leurs adversaires btonnaient
impitoyablement toute piste.
Seul, quallait-il pouvoir faire ?
Avant tout, il lui fallait un vhicule. Il se fit conduire en taxi
au bureau de location de Budget, sur le minuscule aroport. Il y
loua en cinq minutes une Sierra bleue identique celle de
Pretoria, et tout aussi neuve.
Ensuite il gagna la villa du major van Haag.

*
* *

- 130 -
Carl van Haag vint au-devant de Malko, la figure lenvers.
Ils se serrrent longuement la main et lofficier Sud-Africain
annona :
Je reviens du Criminal Department. Ils nont aucune piste.
Daprs lenqute quils ont effectue, Ferdi est sorti seul vers
deux heures du matin. Plusieurs tmoins lont vu.
La table tait dresse sous la vranda. Carl van Haag se
recueillit un peu plus longtemps que dhabitude avant de
sasseoir.
Et cette Wanda ? demanda Malko. Aucune trace ?
Aucune, avoua le Sud-Af. Jai parl au lieutenant charg
du Vice Squad. Il connat toutes les putes du Gaborone Sun.
Aucune delles ne sappelle Wanda.
Envoyez un tlex Pretoria, demanda Malko. Quon
rinterroge celle qui ma mis sur cette piste.
Je le fais immdiatement, rpondit Carl van Haag. Quils
sy mettent tout de suite.
Quand il revint ils mangrent sans apptit un steak et burent
un caf.
Et la planque de Joe Grodno ? demanda Malko.
Rien de nouveau, dit Carl van Haag.
Vous navez toujours aucune information sur Gudrun
Tindorf ?
Aucune, avoua Carl van Haag.
mon avis, fit Malko, cest ici que nous allons la
retrouver. Cela expliquerait la prsence de Grodno. Il est venu
lexfiltrer et la ramener en Zambie ou ailleurs.
Carl van Haag regarda sa montre :
Je vais voir sils ont reu le tlex, je reviens tout de suite.
Il sortit de table, laissant Malko, pensif, contemplant
machinalement les massifs de fleurs. Le meurtre de Ferdi avait
t planifi partir du Gaborone Sun. Son intuition lui disait
que la mystrieuse Wanda y tait pour quelque chose Il
repassa tous les vnements depuis leur arrive et parvint une
conclusion aveuglante. Base, hlas, sur des suppositions. Carl
van Haag rapparut :
Cest fait. Ils nous tlexent ce soir.
- 131 -
En attendant jai une ide, dit Malko. Je crois savoir qui
est responsable de la mort de Ferdi.
- 132 -

CHAPITRE XII

Vous la connaissez ! fit Carl van Haag, mdus. Mais
pourquoi ne pas lavoir dit la police ?
Ce nest quune hypothse, expliqua calmement Malko. Il y
a au Gaborone Sun une fille pour laquelle Ferdi prouvait une
certaine attirance. Sil a suivi quelquun, cest celle-l.
Qui est-ce ? Il faut la faire arrter tout de suite !
Cest Wanda.
Wanda ? Mais je croyais que nous ne lavions pas
identifie ?
Cest vrai, mais jai des soupons. Si on larrte, elle niera.
Nous navons aucune preuve. Je prfre essayer de la coincer
dune autre faon.
Dites-moi son nom.
Louisa. La pit-girl. Une splendide mtisse.
Ne faites pas comme Ferdi, fit avec tristesse lofficier sud-
af. Voyez o cela la men
Malko dcida de vaincre la rticence de son compagnon.
Vous allez me dposer au Gaborone Sun. Sil y a du
nouveau par Pretoria, vous me tenez au courant. Sinon, je vais
tenter quelque chose. Sil marrivait la mme chose qu Ferdi,
vous savez au moins de qui il sagit Et si jai raison, nous avons
une chance de remonter jusqu Joseph Grodno et Gudrun
Tindorf.
Malko avait trs envie davoir raison et en mme temps il
savait quil allait affronter de nouvelles horreurs. Celle qui avait
entran Ferdi dans son guet-apens mortel tait dangereuse
comme un cobra. Elle aussi pouvait se mfier.

*
* *
- 133 -

Une foule dense voluait autour des machines sous. Malko
se fraya un chemin jusqu la balustrade dominant la salle de
jeux proprement dite et sy accouda. Toutes les tables de
roulette et de black-jack fonctionnaient. Il chercha des yeux
celle qui lintressait et la repra entre les deux dernires tables
de roulette, surveillant la boule. Toujours aussi sculpturale,
grce un bustier lac dans le dos, qui offrait ses seins caf au
lait comme sur un plateau, et sa stricte jupe noire droite do
mergeaient des jambes au galbe splendide Louisa, la pit-girl.
Tous les hommes cherchaient sen approcher et elle leur
souriait parfois, altire et hautaine.
Il plongea au milieu des joueurs et se faufila vers une table
particulirement anime, non loin de lendroit o se trouvait la
pit-girl. Puis, il attendit, noy dans la foule, cach derrire un
norme Boer. Loccasion se prsenta quelques minutes plus
tard. La pit-girl stait approche pour un changement de
croupires. Sans se montrer, Malko lana :
Wanda !
Du coin de lil, il vit la pit-girl tourner brusquement la tte,
puis reprendre une attitude indiffrente.
Dans le brouhaha, ctait impossible de savoir qui lavait
appele. Malko attendit quelle se soit loigne pour disparatre
son tour et regagner sa chambre.
Carl van Haag devait tre couch sur le tlphone car il
dcrocha instantanment.
Javais raison, annona Malko. Cest bien celle que je
pensais.
Bravo, fit van Haag. Parce que jai eu tout lheure la
rponse de Pretoria. Cette Shona a disparu. Que comptez-vous
faire ?
Malko le lui expliqua. Prfrant agir seul.
Il sallongea ensuite sur son lit, aprs avoir mis son rveil
une heure et demie. Il neut pas sen servir, car il ne put fermer
lil. Un peu avant lheure, il prit le gros Browning, le glissa
sous sa chemise la hauteur de la ceinture, mit un chargeur de
rechange dans sa poche avec sa clef et fit coulisser la porte-
fentre donnant sur le parking.
- 134 -
Celui-ci tait dsert. Malko referma la baie vitre, la
verrouillant. De cette faon, personne ne pouvait vrifier sil se
trouvait dans sa chambre ou non. Il partit pied, traversant le
parking et franchit la haie le sparant du bas-ct de Nyerere
Drive. Ensuite, il traversa lavenue, parcourut une centaine de
mtres, retraversa et rentra dans le parking du Gaborone Sun
par la sortie pour gagner la Sierra loue chez Budget le matin
mme, gare en vue de lentre et sy installa. Ainsi, personne ne
lavait vu sortir du motel.
Il ny avait plus qu attendre.
Glaces ouvertes, il surveillait lentre. Une brise frache
aurait pu faire croire quon se trouvait en Europe. Il tait deux
heures moins dix, et il attendait peut-tre pour rien. La pit-girl
pouvait trs bien ne pas partir seule. Dans ce cas, son plan ne
fonctionnerait pas.

*
* *

Des grappes de filles sortaient sans cesse du motel. Des
putes. Enfin, il vit apparatre celle quil attendait. Sa Seiko-
quartz lumineuse indiquait deux heures et demie.
La pit-girl tait seule. Elle monta dans un taxi qui dmarra,
filant vers la sortie. Malko mit en route et prit le mme chemin,
sans allumer ses phares. Il vit le taxi tourner gauche dans
Nyerere Drive, lui laissa prendre un peu davance et sengagea
son tour sur le grand priphrique, allumant alors ses phares.
Ils franchirent deux sequel et au troisime, le taxi tourna dans
Kaunda Road. Puis, tout de suite droite dans une petite voie
mal claire. Il parcourut cinq cents mtres et stoppa. Malko,
qui avait de nouveau teint ses phares, en fit autant, cinquante
mtres derrire, et slana en courant vers le taxi. Ce dernier
tait en train de faire demi-tour. Malko aperut la pit-girl qui se
dirigeait vers une maison. Malko arriva derrire elle juste quand
elle allait pousser la porte. Il appela doucement :
Wanda !
La pit-girl se retourna brusquement. Malko leva le bras et la
torche lectrique quil tenait dans la main gauche, inonda le
- 135 -
visage de la mtisse dune lumire crue. Elle semblait
paralyse Il avana dun pas.
Qui tes-vous ? Quest-ce que cest ? demanda-t-elle dune
voix altre par la peur.
Brivement, Malko claira son propre visage, et sa main
droite tenant le gros pistolet noir.
Ce nest que moi, dit-il.
Aussitt, il rebraqua le faisceau de lumire sur elle.
Pendant quelques secondes, la mtisse demeura strictement
immobile. Puis, la vie revint dans son corps. Lentement, sa
main droite glissa dun geste naturel vers son sac et elle
demanda dune voix tonne :
Que faites-vous ici ? Pourquoi cette arme ?
Malko sapprocha encore, le Browning braqu sur la jeune
femme.
Ne faites pas lidiote, Wanda, dit-il, je ne suis pas Ferdi.
Dabord, jetez votre sac par terre.
Comme elle ne bougeait pas, il allongea le bras tenant la
torche et lui fit lcher son sac.
Reculez.
Elle obit. Il se pencha, retourna le sac. Avec un bruit mat,
un petit revolver en tomba. Malko le ramassa et le mit dans sa
poche. Puis de son pistolet, il dsigna la porte o pendait le
trousseau de clefs.
Entrez. Je crois que nous avons bavarder. Il y a
quelquun lintrieur ?
Non, fit-elle dune voix trangle Mais
Entrez !
Il la poussa lgrement et elle obit enfin, allumant une
minuscule entre. Ds quelle fut lintrieur, il referma tenant
sous son feu lentre et les deux portes qui y donnaient.
Vous allez ouvrir ces deux portes, ordonna-t-il.
Vous tes fou !
Ils saffrontrent du regard pendant quelques instants, puis
elle finit par cder. Malko se sentait infiniment triste. Louisa
tait superbe, fminine, sensuelle. Comment avait-elle pu tre
mle au meurtre sauvage de Ferdi ?
Allumez, dit-il, une fois quelle eut ouvert les portes.
- 136 -
Elle sexcuta. Les deux pices taient vides. Une cuisine et
une chambre pauvrement meubles. Seul luxe : une tl couple
un vieux magntoscope Aka avec une pile de cassettes. Malko
verrouilla la porte dentre, laissa la clef dans la serrure et fit
entrer la jeune femme dans la chambre. Elle sassit sur le lit,
tandis quil restait debout. La pit-girl semblait avoir retrouv
tout son sang-froid. Elle alluma une cigarette et fixa Malko de
ses grands yeux en amande.
Alors, que voulez-vous ?
Dabord, dit-il, vous mavez dit vous appeler Louisa. Vous
avez rpondu quand je vous ai appele Wanda. Lautre soir, je
vous ai demande si vous connaissiez quelquun de ce nom, et
vous avez dit non .
Cest un nom que jai port, mais que je prfre oublier,
rpondit-elle. Cest vous qui mavez appele aussi tout lheure
dans la salle de jeux ?
Oui, dit Malko.
Il prit larme quil avait trouve dans le sac, la tenant par le
canon.
Pourquoi avez-vous cela ?
Louisa eut un sourire triste.
Si vous tiez une jolie femme et que vous vous promeniez
la nuit dans Gaborone, vous ne poseriez pas cette question. Vos
amis sud-africains se montrent parfois trs pressants quand ils
ont bu. La semaine dernire, ils mattendaient cinq dans le
parking du Gaborone Sun pour me violer. Si je navais pas eu ce
revolver Mais dabord, pourquoi me posez-vous toutes ces
questions ?
Malko remit larme dans sa poche. Louisa-Wanda allait tre
difficile faire craquer.
Bien, dit-il, laissons cela. Vous plaisiez beaucoup mon
ami Ferdi. Quand je lai laiss au bar, vous tiez au casino.
mon avis, vous tes la seule femme quil ait eu envie de suivre.
Elle le fixa, avec un regard tonn.
La police a interrog tout le monde. Votre ami est sorti
seul. Tous les gens de lhtel ne parlent que de ce meurtre. Et
pourquoi aurais-je voulu tuer votre ami, il tait trs
sympathique.
- 137 -
Elle ne semblait mme pas mue.
Parce que vous avez des contacts avec des gens qui
voulaient la peau de Ferdi.
Qui ?
Ceux qui vous connaissent sous le nom de Wanda.
Elle hocha la tte, ses yeux marron soudain empreints de
tristesse.
Wanda je suis surprise que vous connaissiez ce nom.
Pourquoi ?
Cest un nom que je nutilise plus depuis un certain temps.
Comment le connaissiez-vous ?
Quelquun me la donn JoBurg, dit-il, en me disant que
vous tiez une call-girl.
Cest parfaitement vrai, dit-elle calmement. Jai t une
prostitue. Vous voulez connatre mon histoire ?
Allez-y, dit Malko.
Vous savez qui est mon pre ?
Non.
Un pasteur de lglise Rforme Hollandaise. Un de ces
salauds qui prchent que Dieu aime les Blancs et quil ne faut
pas se mlanger avec les Noirs. Eh bien, il sest mlang avec
une Basuto, une domestique qui faisait aussi la cuisine Ctait
ma mre. Quand il sest aperu quelle tait enceinte, il la
flanque la porte.
cette poque, lapartheid, ctait encore trs strict. Alors
ma mre est alle vivre sur un des plateaux qui entourent
Capetown dans un pondokkie
Quest-ce que cest ?
Elle tira un peu sur sa cigarette, avant de rpondre :
Une sorte de hutte en tle ondule et en planches, le tout
tenant avec des fils de fer. Cest l que jai grandi. Il y fait trs
chaud et trs sec, il ny a pas deau et il y avait des ronces jusque
devant la porte. En juin et juillet, il y a les pluies et leau rentre
partout, emportant le toit et les murs. Quand ctait fini, on
allait les chercher et on essayait de les remettre debout. Lt,
ctait pire. Avec la tle ondule, notre seule pice tait un four.
Ma mre est morte quand javais quinze ans, pique par un
serpent. On la enterre dans un trou creus dans le sable avec
- 138 -
des bouts de fer par dessus pour que les chiens ne viennent pas
la manger et jai t recueillie par la famille du pondokkie
voisin. Un gros type qui se fabriquait de la liqueur avec des
myrtilles et de lalcool de mthyl. Le premier soir, il ma mise
sur une paillasse lcart et il ma viole ds que sa femme sest
endormie. Je nai rien os dire, sinon il me jetait dehors. a a
dur deux ans et je suis partie au Cap.
L, jai rencontr un maquereau noir qui ma dit que je
pouvais gagner de largent JoBurg. Quil y avait plein
dtrangers qui aimaient bien baiser des Noires ou des mtisses.
Je me suis retrouve prs de Soweto, dans une petite maison. Il
y avait une autre fille avec moi qui fumait de la dagga toute la
journe, moiti idiote.
Des types arrivaient en voiture, nous baisaient et
repartaient. On mavait dit de mappeler Wanda. Toutes les
semaines, on me donnait cinquante rands que je planquais. Un
jour, la police est venue, jai t arrte et jai couch avec les
flics pour ressortir. Jai attrap des maladies aussi. Et puis, un
type avec qui jai bais ma parl de Gaborone. Jai pris le train
et jai dbarqu ici. Je pensais tre pute, puis jai pu dcrocher
ce job de pit-girl. a fait deux ans de a. Un jour, quand jaurai
assez dargent, je retournerai au Basutoland et jachterai un
commerce.
Voil, a vous suffit ?
Elle crasa sa cigarette dans le cendrier. Malko tait
perturb. Son rcit sonnait vrai Dailleurs, sa voix douce au
dbut, avait chang, se chargeant de haine Elle se mprit sur
son expression et lana :
Je vous dgote, hein ? Une pute de couleur
Vous connaissez une fille qui se fait appeler Greta ? Greta
Manstein ?
Elle frona les sourcils.
Greta oui, attendez. Je lai rencontre ici. Elle aussi avait
des problmes. Plaque par son jules. Elle avait envie de faire la
pute. Je lui ai expliqu quelle navait aucune chance. Les Blancs
qui viennent ici, ils veulent des Noires. Cest plus excitant pour
eux et cest moins cher. Alors, je lui ai donn le tlphone dune
fille avec qui javais travaill JoBurg, en lui disant dy aller de
- 139 -
la part de Wanda. Cest comme a quelle me connat. Je ne sais
pas ce quelle est devenue. Pourquoi me demandez-vous cela ?
Malko ne savait plus que penser. Ctait parfaitement
plausible.
Cette femme est une dangereuse terroriste.
Ah bon ! Elle nen avait pas lair. Quest-ce quelle a fait ?
Elle a fait sauter une voiture pige en plein Pretoria,
tuant des dizaines de personnes.
Des Blancs ?
Des Blancs et des Noirs
Elle hocha la tte.
Cest bte, elle naurait d tuer que des Blancs
Malko la regarda : elle semblait parfaitement sincre.
Vous hassez tous les Blancs, nest-ce pas ?
Pas tous les Blancs, seulement ceux dici, qui sont si btes
et si mchants. Jen ai rencontr de trs bien. Ils voulaient
mme mpouser. Moi la putain basuto. Vous, je ne vous hais
pas. Vous avez lair gentil.
Merci, dit Malko.
Son pistolet pendait au bout de son bras et il se sentit
soudain trs fatigu. Son instinct lui soufflait que Wanda venait
de lui dire la vrit. Mais peut-tre pas toute la vrit. Car son
intuition lui disait aussi que Ferdi navait pu suivre quelle. Ils
sobservrent quelques instants, puis la pit-girl demanda :
Vous ne me croyez toujours pas ?
Vous navez aucune ide de ce qui est arriv mon ami ?
demanda Malko, ignorant la question.
Elle secoua la tte.
Non. Je lui ai parl au bar, il avait beaucoup bu, puis je
suis rentre me coucher. Comme ce soir. Cest un travail dur et
je naime pas traner dans lhtel o tous les hommes me
draguent.
Pourtant, vous avez accept de boire un verre avec nous
Ce ntait pas la mme chose. Vous me plaisiez. Vous
sembliez diffrents de ces braillards ivrognes qui tranent au
Gaborone Sun. Voyez-vous, jai beaucoup de chance. Malgr
tout ce que jai pass, je ne suis pas dgote de tous les
hommes.
- 140 -
Elle billa soudain :
Excusez-moi, je suis fatigue. Vous voulez encore
minterroger ?
Je veux savoir qui a tu Ferdi, insista Malko.
Ce nest pas moi, rpta Wanda.
Ils se dfirent du regard un long moment dans un silence
absolu. Un chien aboya au loin.
Wanda se releva tout coup. Tranquillement, elle se mit
dfaire les boutons de son chemisier, faisant peu peu
apparatre un soutien-gorge balconnet noir.
Quest-ce que vous faites ? dit Malko.
Elle lui adressa un sourire peine ironique.
Vous voyez, je me dshabille. Jai eu une longue journe.
Sa jupe tomba terre, dvoilant un slip et un porte-
jarretelles rouges.
Je suis une sauvage, dit-elle dun ton enjou, jaime les
couleurs vives.
Au lieu de continuer, elle se rassit sur le lit, puis, dun geste
provocant, elle tendit la jambe gauche devant elle, tirant sur
son bas. Elle la reposa par terre et dit dune voix plus douce :
Si vous voulez absolument rester ici, venez. Vous me
plaisez toujours, malgr toutes vos questions.
Malko ne rpondit pas, mal laise. Wanda se leva alors et
sapprocha. Lorsquil sentit ses seins et son ventre peser contre
lui, il ne put sempcher dprouver un trouble violent. Wanda
noua ses mains sur sa taille et commena onduler trs
lentement jusqu ce quil ne puisse plus dissimuler son dsir.
La mtisse prit alors son pistolet par le canon et le posa sur
la commode derrire Malko. Puis ses doigts se faufilrent sous
sa chemise et agacrent sa poitrine avec habilet. Les grands
yeux marron taient rivs dans les siens.
Vous aimez cela, dit-elle voix basse. Je suis la putain la
plus habile de Gaborone, quand je le veux.
Maintenant ses deux mains jouaient avec ses mamelons, lui
envoyant de brefs courants lectriques dans sa colonne
vertbrale. En mme temps, son bassin continuait se frotter
doucement contre son rection. Elle lui jeta un regard trouble :
Vous aimez les putains. Laissez-moi tre la vtre.
- 141 -
Elle glissa le long de son corps jusqu tre genoux. Elle fit
coulisser le zip et sortit son membre quelle se mit caresser
dabord avec la main, puis avec la bouche. Sa langue
lenveloppait, le quittait, le reprenait. Elle sinterrompit pour
dire ironiquement :
Jaime sucer un homme genoux. Probablement
latavisme de mon pasteur de pre.
Elle tait suprieurement intelligente et le manipulait. Ou
elle tait innocente et pouvait devenir une allie Il sentait la
bouche se faire de plus en plus rapide, ses doigts se faufilrent,
lenvahissant au plus secret. Ctait vraiment une merveilleuse
putain. Il explosa tout coup et elle le garda dans sa bouche
tant quil ne se fut pas vid. Ensuite, elle se redressa et lui
sourit :
Voil ! Vous ne serez pas venu pour rien. Moi, je vais
dormir. Si vous voulez rester
En un clin dil, Wanda acheva de se dshabiller. Elle avait
un corps de rve, avec une poitrine panouie, une taille de
gupe et ses fesses cambres et pleines qui semblaient lappeler.
Vous voulez maider ? demanda-t-il.
quoi ?
retrouver ceux qui ont tu Ferdi ?
Elle secoua la tte.
Ce nest pas mon mtier. Demandez la police.
Vous connaissez tout le monde au Gaborone Sun. Cest
plus facile pour vous.
Elle noua ses mains sur sa nuque.
Je trouvais votre ami sympathique. Je veux bien essayer.
Retrouvons-nous demain ici, vers la mme heure.
Daccord, dit Malko.
Il navait pas envie de rester. Pourtant, lorsquelle lenlaa
pour lui souhaiter bonne nuit, il eut du mal sen dtacher. Il se
retrouva dans la ruelle sombre, perplexe. Si Wanda tait celle
quil croyait, elle ne pouvait manquer de lui tendre un pige.
Sinon, ce serait une allie de choix.
Encore un coup de roulette russe.
- 142 -

CHAPITRE XIII

Carl van Haag traversa la pelouse entourant la piscine, le
visage sombre, et il se laissa tomber sur la chaise ct de
Malko qui prenait son breakfast, sous un soleil de plomb.
Alors, que sest-il pass avec cette pit-girl ? demanda
anxieusement le Sud-Africain.
Pas ce que jesprais, dit Malko.
Il rsuma ce quil avait appris, passant pudiquement sur
lintermde sexuel. Carl van Haag faisait nerveusement des
boulettes de pain.
Cest elle ! grommela-t-il. Cest certain. Il ny a pas deux
concidences semblables.
OK, dit Malko. Que voulez-vous faire ? La signaler la
police ? a ne servira rien. Nous voulons mettre la main sur
Joe Grodno et Gudrun Tindorf. Or, toute action violente nous
est interdite
Il y a une chose que je peux faire, avana Carl van Haag.
Par mes informateurs dans la police, vrifier si cette fille a ou
non des contacts avec lANC. Nous saurons ainsi sil faut nous
concentrer sur elle.
Alors, faites vite, dit Malko, parce que je dois la revoir ce
soir. Cest notre seule piste.
Le Sud-Africain tait dj debout.
Jy vais, dit-il. Je vous en supplie, ne prenez pas de
risques.
Malko termina son breakfast et retourna dans sa chambre.
Morose. Son impuissance le rongeait. Sils ne mettaient pas la
main sur lquipe de Joe Grodno, dautres bombes allaient
exploser en Afrique du Sud, semant la panique et la mort. Or,
ses adversaires disposaient de la neutralit bienveillante des
Botswaniens et de laide active du KGB
- 143 -
Un peu plus tard, il retourna la piscine, se mlant aux rares
touristes en train de griller comme des crevisses. Une jeune
femme la blancheur dalbtre vint sallonger ct de lui et se
plongea dans une brochure de voyages. Une rousse splendide,
aux longues jambes fuseles. Malko vit son dos rougir de plus en
plus et ne put sempcher de lui proposer un peu de
Coppertone. Ils engagrent la conversation et il dcouvrit quelle
travaillait ladministration de lhtel depuis trois semaines et
quelle sennuyait mourir.
Les gens qui viennent ici ne pensent quaux putes noires,
dit-elle amrement. Alors, je fais du yoga en attendant de partir
en vacances.
O a ?
Kabrousse en Casamance. Je suis alle lanne dernire
dans un Eldorador. Une plage immense, la mer ! Le pied, quoi.
De la vie, des buffets somptueux, des ftes. La formule club sans
ses inconvnients.
Malko se dit quil laccompagnerait bien. Elle tait superbe.
Par-dessus son paule, il lut la devise des Eldorador : Tout est
propos, rien nest impos. Elle se retourna et leurs regards se
croisrent :
Et vous ? En vacances ?
Quelques jours.
Si Malko avait eu lesprit moins occup, il lui aurait
volontiers donn une meilleure ide du Gaborone Sun. Dautant
que lambiance de sexualit qui rgnait dans le motel rendait
lapproche facile. Il se contenta denregistrer son prnom, Carol,
et de lui offrir un Perrier.
Pas de nouvelles de Carl van Haag et les heures passaient. Il
essaya de joindre le Sud-Africain, mais ce dernier ntait pas
chez lui.
La nuit tomba sans rien apporter de plus. Malko navait pas
faim et resta dans sa chambre. Enfin, le tlphone sonna.
Carl, annona le major. Pardonnez-moi, je nai eu le tuyau
que maintenant.
Alors ?
Daprs la police dici, elle est OK. Pas de politique.
- 144 -
Bien, dit Malko, dans ce cas, je vais essayer de la mettre de
notre ct. Sinon, je nai plus qu reprendre la route pour
Pretoria. Toujours pas de nouvelles de Gudrun ?
Non, reconnut van Haag avec amertume.
Depuis lincident de Pretoria, la terroriste allemande
semblait avoir disparu de la surface de la terre.
Malko raccrocha, soulag, et perplexe. Si Wanda navait rien
faire avec leurs adversaires, il tait au point mort. Pourtant le
quitus des Botswaniens ne le satisfaisait pas. Il prit un livre, car
il avait encore de longues heures devant lui.

*
* *

Dix heures et demie. Chaque minute semblait durer une
heure. Malko pensait Ferdi. Il narrivait pas croire que le
colonel sud-africain soit mort. Il lui semblait entendre encore sa
voix lente et un peu maladroite.
Depuis toujours, dans son mtier, il stait attach une
certaine thique qui dpassait souvent les impratifs de sa
mission. Qui aujourdhui lui rclamait de venger ceux qui
mouraient dans le mme combat. Des compagnons darmes,
mme sils ntaient pas toujours daccord. Ferdi ntait pas un
ange, mais ils combattaient le mme ennemi. Malko aussi aurait
pu tre entran dans le parking et massacr Il ne lui restait
plus qu attendre deux heures du matin pour aller retrouver
Wanda en esprant quelle lui apprendrait quelque chose.

*
* *

Le silence rgnait dans la ruelle sombre. Troubl parfois par
des aboiements de chien, ou une rare voiture dans le lointain.
Malko contemplait le ciel, superbe avec ses myriades dtoiles,
lorsquil entendit un vhicule sapprocher. Il avait gar la Sierra
de Budget un peu plus loin, gardant son pistolet sur lui. Ctait
un taxi comme la veille.
- 145 -
Wanda en descendit et regarda autour delle. Lorsquelle vit
la silhouette de Malko se dtacher de lombre, elle marcha vers
lui :
Bonsoir, je suis contente que vous soyez venu.
Vous avez appris quelque chose ?
Elle eut un sourire nigmatique :
Venez !
Il la suivit dans la petite maison. Elle alluma et ils gagnrent
la chambre. Son regard glissa sur Malko et elle aperut la bosse
du pistolet sous la chemise.
Vous avez toujours peur de moi ? demanda-t-elle avec un
sourire.
Pas de vous en particulier. Vous savez quelque chose ?
Oui.
Quoi ?
Votre ami a t victime de violence ; ils lavaient vu gagner
beaucoup dargent au jeu. Ils voulaient le voler.
Qui vous a appris cela ?
Quelle importance
On peut retrouver ces hommes ?
Peut-tre, je ne sais pas.
Vous ne savez rien de plus ?
Elle secoua la tte :
Non.
Ils se fixrent un long moment en silence, puis Wanda sourit
et sapprocha de Malko.
Je vous promets, jessaierai. Mais maintenant, il faut
penser autre chose.
Dun geste trs doux, elle passa les doigts dans ses cheveux
blonds, son visage quelques centimtres du sien.
Vous avez des yeux tranges, dit-elle, on dirait de lor
liquide. Cest beau.
Merci, dit Malko.
Il aurait prfr une information. Wanda sloigna et mit un
disque. UB 40, rythm, sensuel, envotant. Elle commena
onduler presque sur place, se rapprochant peu peu de lui,
jusqu ce que leurs lvres se touchent.
- 146 -
Tu nas pas t content de ta putain, murmura-t-elle. Tu
nas pas envie de te servir de moi encore. Quest-ce que tu veux ?
Ma bouche, mon ventre, mes fesses ?
Sa voix contrle tait tout aussi sensuelle que la musique.
Elle lembrassa longuement, puis une main se faufila entre leurs
deux corps, elle prit son pistolet entre deux doigts et le jeta sur
le fauteuil.
Il se retrouva sur le lit, coll elle, sans trop savoir comment.
Comme la veille, elle avait cart sa chemise et lui agaait la
poitrine avec une habilet diabolique. Il la caressa, laissant filer
ses doigts sur le nylon des bas, trouvant son sexe. Elle se tortilla
pour se dgager de sa jupe, et lattira sur elle.
Baise-moi, murmura-t-elle. Viens jouir au fond de mon
ventre.
Elle tait offerte et il la pntra dune seule pousse qui
lengloutit tout entier. Ses reins se soulevaient, elle tressaillait,
haletait. Quand il lui prit un sein pleine main, elle gmit et le
mordit. Elle tait merveilleusement lascive, offerte, onctueuse,
remuant sans cesse. Cest elle qui supplia Malko de se dpcher
de jouir.
Il cria et ils demeurrent ensuite foudroys. En dpit du
plaisir quil venait dprouver, Malko ressentait un malaise
bizarre. Trop de choses ne collaient pas dans cette histoire. Il
narrivait pas sonder le regard de la jeune mtisse. Cette
passion brusque pour lui aussi, lui semblait un peu trange,
artificielle. Et pourtant, elle semblait si amoureuse, si ouverte
Wanda tendit la main vers son sac, pour prendre des
cigarettes, mais dun coup de coude involontaire le fit tomber.
Son contenu se rpandit sur le tapis. Malko aperut un tube
jaune et lut son nom Hyalo-miel
34

34
Crme trs onctueuse.
. Il ny aurait peut-tre pas
prt attention si ce navait t le premier objet quelle remit
dans son sac. cette seconde, il sut avec certitude qui avait
entran Ferdi vers la mort. Il se redressa, glac intrieurement.
Wanda lui glissa un regard bizarre.
Tu naimes pas faire lamour avec moi ? Tu es dj
fatigu ?
- 147 -
Oui, dit Malko.
Son cur battait cent vingt pulsations-minute. Il navait
plus quune ide. Se retrouver hors de cette maison. Il fit un pas
vers le fauteuil o se trouvait son pistolet.
Wanda, plus proche, y arriva une fraction de seconde avant
lui, saisit larme par le canon et la jeta sous le lit. Puis, mettant
deux doigts entre ses dents, elle poussa un violent coup de sifflet
strident. Sa belle bouche tait maintenant dforme par un
rictus haineux qui lenlaidissait.
Vous les salauds de Blancs, vous tes tous aussi cons !
laissa-t-elle tomber.
Malko entendit un pitinement lextrieur et une clef
tourna dans la serrure de la porte dentre. Wanda lobservait,
les mains sur les hanches, superbe.
Tu es foutu ! dit-elle. Tous mes amis sont l. Ils vont te
dcouper la machette et te jeter aux chiens. Comme vous faites
chez vous
La porte souvrit brusquement, Malko eut le temps
dapercevoir une face noire et une mitraillette. toute vole il
rabattit la porte de la chambre et la coina avec une chaise.
Wanda ricana dans son dos.
Cela ne sert rien. Tu vas crever comme ton copain.
Il y eut des bruissements lextrieur et une voix masculine
demanda quelque chose travers le battant. Wanda lana un
appel. Aussitt, la porte commena trembler sous les coups.
Malko nhsita pas. Dune violente manchette, il frappa Wanda
la gorge. Elle tomba sur le lit. Il plongea aussitt plat ventre,
rcuprant son arme. Lorsquil sentit la crosse dans sa main, les
battements de son cur se calmrent un peu. Wanda tait en
train de se relever. Dun bond, il fut sur elle, noua son bras
gauche autour de son cou et enfona le canon du Browning sous
son oreille, cran de sret, relev.
Dis-leur que sils entrent je te tue.
Elle tourna vers lui un visage crisp de haine :
Imbcile ! Sil le faut, je mourrai.
Cependant, elle cria quelque chose et le tumulte sapaisa.
Poussant Wanda devant lui, Malko ouvrit la fentre qui donnait
- 148 -
sur le jardinet sombre. Serr contre la jeune femme, il enjamba
le rebord, le pistolet menaant toujours la tte de Wanda.
Ils atterrirent dans le jardinet. Il devina des silhouettes tout
autour de lui, mais personne ne bougea. Tranant Wanda, il
traversa le jardin, ressortant dans un chemin quil suivit jusqu
lendroit o se trouvait sa voiture. Wanda ne disait plus rien,
mais Malko sentait tous ses muscles raidis contre lui. La Sierra
ntait plus qu dix mtres. Il les parcourut, coll elle, suivi
par plusieurs ombres menaantes. Wanda lui lana dune voix
vibrante de haine :
Ils vont tavoir et je tarracherai moi-mme les couilles.
Malko ne rpondit pas. Elle tait enfin sincre
Heureusement, il avait laiss les clefs de la voiture sur le
plancher. Il ouvrit la portire et poussa la mtisse dans la
voiture, sur le sige avant, gardant le pistolet contre sa tte.
Maintenant la ruelle sombre grouillait dhommes. Il se glissa au
volant, ramassa de sa main gauche les clefs et mit en route. Son
plan tait simple.
Passer la frontire dix minutes de Gaborone et livrer
Wanda la police sud-africaine. Ensuite il aurait le temps de
respirer.
Soudain, Wanda lui sauta la gorge ! Comme un fauve. Il
sentit les dents senfoncer dans son cou, cherchant la carotide. Il
la repoussa dun coup de crosse brutal et elle seffondra sur le
plancher avec un cri. Il passa la premire vitesse et la Sierra
bondit en avant. Une gerbe dtincelles jaillit devant lui et une
partie du pare-brise devint soudainement opaque.
laveuglette, il fona, faillit percuter dans un poteau, tourna
gauche, puis droite et retrouva une grande avenue. Il acclra.
Un kilomtre plus loin, il dut se rendre lvidence, il stait
tromp de direction : lembranchement pour la frontire tait
derrire lui. Il fit demi-tour, sur Nyerere Drive, dserte cette
heure, et repartit sur les chapeaux de roue. Quelques instants
plus tard, il passait devant le Gaborone Sun tombeau ouvert.
Deux voitures surgirent soudain du bas-ct, la hauteur de
lhtel. Les amis de Wanda avaient pens quil irait sy rfugier.
Ctaient deux Land-Rover qui le prirent en chasse aussitt.
Heureusement, la Sierra tait beaucoup plus rapide. En arrivant
- 149 -
au second rond-point, Malko avait dj plusieurs centaines de
mtres davance. Ses pneus hurlrent et cause de son pare-
brise pratiquement opaque, il faillit manquer la route. Alors,
coups de crosse, il fit sauter ce qui restait de verre. Un vent
violent sengouffra dans la voiture.
Wanda gmit. Malko acclra, un il sur elle, lautre sur la
route, heureusement rectiligne. Dans le rtroviseur, il aperut
les phares de ses poursuivants, beaucoup plus loin et pour la
premire fois depuis quil avait devin le subterfuge de Wanda,
il se dtendit un peu. Enfin, il avait mis la main sur quelquun.
lallure o il allait, il parviendrait la frontire dans sept ou huit
minutes. Il vita de justesse un ne errant, passa devant la
silhouette aplatie dun motel teint, puis les dernires
constructions laissrent la place au bush. Il se retourna : ses
poursuivants ne se rapprochaient pas. Ils avaient srement
compris son plan, mais ny pouvaient pas grand-chose.
Cest ce moment quun voyant rouge salluma brusquement
sur le tableau de bord. Malko eut limpression de recevoir un
coup de poing dans lestomac. Ctait le voyant temprature
moteur . Laiguille du thermomtre se trouvait compltement
droite dans le rouge. Le radiateur avait d tre touch par la
rafale tire sur lui. Quatre secondes plus tard, le voyant dhuile
salluma son tour ! Puis, il sentit une lgre rticence sous
lacclrateur : le moteur tait en train de le lcher ! Ses phares
clairrent un panneau annonant :
Stop one kilometer ahead. Customs.
Il tait presque arriv. Il jeta un coup dil dans le
rtroviseur. Ses poursuivants se rapprochaient maintenant. Il
crasa lacclrateur, mais cette fois sans rsultat. Un bruit
bizarre se fit entendre sous le capot et de la fume blanche
commena en filtrer, se rabattant lintrieur cause du pare-
brise absent. Il jurait tout seul, accroch son volant comme
une boue de sauvetage, apercevant dans le lointain les lumires
de la frontire. Hlas, cette heure tardive il ny avait personne
sur la route.
Tout coup, il neut plus rien sous le pied ! Le moteur venait
de sarrter. Il passa en neutre, perdant encore de la vitesse,
tentant dsesprment de remettre en route. En vain, le
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dmarreur naccrochait pas ! Il remit en D , sans plus de
rsultat. Tous les voyants rouges taient allums, formant un
halo sinistre devant lui. La Sierra filait en roue libre. Il se
retourna : les deux vhicules arrivaient toute vitesse. Dans
quelques instants, ils lauraient rattrap.
Il y eut un claquement sec : la portire de droite venait de
souvrir. Une forme glissa du plancher lextrieur avant quil
puisse intervenir.
Wanda !
Pris par ses problmes mcaniques, il avait nglig sa
surveillance. Dans le rtroviseur, il la vit se relever et partir en
courant vers les Land-Rover.
Il braqua sur la gauche et la Sierra vint mourir sur le bas-
ct. Dun coup dpaule, il ouvrit la portire, et sauta terre.
Les deux Land-Rover taient cinquante mtres. Il partit en
courant travers le bush, perpendiculairement la route, priant
pour un miracle. Ses adversaires allaient le massacrer
tranquillement dans cet espace dcouvert sans le moindre
endroit o se dissimuler.
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CHAPITRE XIV

Malko courait travers le bush. Il se retourna : la lune
clairait le ruban plus sombre de la route o il distinguait
vaguement les vhicules arrts. Une douleur cuisante au
visage. Il navait pas vu la branche dun pineux qui venait de lui
dchirer la peau. Il porta la main sa joue, sans sarrter, sentit
le contact poisseux du sang. Un peu plus, ctait lil. Ses
poumons commenaient le brler. Il ralentit, prtant loreille,
entendit le bruit dune course derrire lui. Jusque-l, ses
adversaires navaient pas tir. La frontire se trouvait moins
dun kilomtre, mais le poste de police sud-africain tait trop
loin pour quil y arrive avant ses poursuivants.
Il comprit quil ny avait quune solution. Donner lalerte.
videmment, du mme coup, il se faisait reprer. Mais ctait la
seule chance.
Un gros pineux lui barrait la route. Il se jeta labri du
tronc, laissant les battements de son cur se calmer. Puis,
posment, il leva le bras et appuya sur la dtente du Browning.
Une fois, deux fois, trois fois. En direction de ses adversaires
Dans le silence de la nuit, les dtonations furent encore plus
assourdissantes.
Personne ne riposta. Ils ntaient pas tombs dans le pige
Malko attendit, tapi derrire lpineux, une raction du ct de
la frontire. Rien. Scrutant lobscurit, il lui sembla alors
apercevoir une centaine de mtres, une silhouette se dplacer
vers lui en courant. Ceux qui le poursuivaient lavaient repr.
Ils allaient lui couper la route de la frontire !
Dun bond, il repartit droit vers les lumires du poste-
frontire. Le sang coulait de son visage. La lune et le ciel clair ne
lui facilitaient pas la tche.
Clac-clac-clac-clac-clac.
- 152 -
La rafale le cueillit par surprise. Instinctivement, il plongea
terre. Cela venait dun point situ entre la frontire et lui Ils
avaient russi leur manuvre dencerclement. Il releva la tte,
cherchant apercevoir ses adversaires. En vain. Ils pouvaient
tre embusqus derrire un pineux ou tout simplement terre
comme lui. Invisibles. La diffrence cest que lui avait bouger.
Patiemment, il se mit ramper. Toujours aucune raction chez
les Sud-Afs.
Il repartit quatre pattes, avec une prudence de Sioux,
sarrtant tous les dix mtres. Jusqu un autre pineux Il
allait le quitter lorsquil devina en face de lui une forme qui se
dplaait doucement : un homme en train de ramper, un PM
dans la main droite Celui-ci ci le vit son tour. Malko appuya
sur la dtente du Browning une fraction de seconde avant son
adversaire. La rafale de son PM partit vers le ciel. Lhomme
retomba.
Malko entendit un appel sur sa droite, puis des pas presss.
Il se rua en avant et plongea ct de celui quil venait
dabattre. son immobilit, il ralisa aussitt quil tait mort. Il
rcupra son PM, trouva un sac de toile plein de chargeurs et
sloigna en rampant.
Bien lui en prit. Une rafale balaya lendroit quil venait de
quitter, faisant sauter des pierres un peu partout. Quand Malko
voulut se redresser, une balle siffla tout prs de sa tte. Il
aperut plusieurs hommes qui ne se cachaient mme pas,
dresss devant lui, coupant laccs la frontire. Il lcha son
tour une rafale pour se couvrir et reprit sa course dpineux en
pineux, paralllement la frontire.
Poum-poum-poum-poum.
Il sarrta, le cur dans la gorge. Une mitrailleuse lourde
juste devant lui. Aussitt, le son plus clair et plus saccad dun
pistolet-mitrailleur lui succda.
Tass contre un tronc rugueux, il couta. Cette fois, il
entendit nettement un bruit de moteur ! Il y eut de nouveau des
coups de feu, puis deux hommes passrent en courant en
direction de la route, une vingtaine de mtres. Trente
secondes plus tard, la silhouette dun vhicule approcha. Malko
allait lui faire signe, lorsquune voix sche dit derrire lui :
- 153 -
Laat val fou pistool
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My magtig ! Dit is in blanke
!
Il se retourna, devina dans la pnombre un homme avec un
chapeau de toile, braquant sur lui un fusil dassaut.
Jen ai un ! cria en afrikaans celui qui le tenait sous le feu
de son arme.
Malko se redressa, les mains en lair. Cet t trop bte de se
faire abattre par ses amis. Une Range-Rover surgit en cahotant,
escorte de plusieurs soldats noirs et blancs. Une torche fut
braque sur lui et un soldat sexclama :
36

35
Lche ton pistolet !
36
Bon sang ! Cest un Blanc !
!
Je suis un ami, dit aussitt Malko en anglais. Je travaille
avec le major Carl van Haag.
On lentoura. Visiblement, les Sud-Afs nen revenaient pas de
trouver un Blanc au milieu du dsert ! Il aperut le canon noir
dune mitrailleuse de 50 monte sur la Range-Rover. Un officier
lui dit de sinstaller lavant de la Range.
Vous tes seul ? demanda-t-il.
Oui.
Bien. On vous emmne chez nous.
La Range dmarra et sarrta quelques instants plus tard
ct de celui que Malko avait abattu. Lofficier sud-africain se
pencha sur le corps, fouilla les poches, et remonta.
ANC, annona-t-il laconiquement.
Dix secondes plus tard, ils roulaient toute vitesse dans le
bush, sans phare. Malko grelottait, le sang continuait couler
sur son visage. Lofficier, un jeune moustachu, lui demanda :
Quest-ce que vous foutiez l ?
Jai t attir dans un guet-apens, expliqua Malko. Je
travaille avec vos gens de Gaborone. Ma voiture est tombe en
panne.
Bon, bon, on va vrifier tout cela, grommela lofficier.

*
* *

- 154 -
Les tasses de th se succdaient, toutes plus brlantes les
unes que les autres. Malko, le visage coutur de sparadrap,
pans, rchauff, se disait quil navait jamais connu de lieu plus
confortable que ce petit poste de police sud-africain, avec son
rtelier darmes, son vieux tlphone manuel et le mobilier
administratif patin. Le lieutenant Vryburg, celui qui lavait
sauv, narrtait pas de tirailler sa grosse moustache blonde,
tout excit dtre ml une affaire confidentielle. Les
vrifications navaient pas t longues. Carl van Haag avait
identifi Malko comme un membre part entire des Services
de renseignements sud-afs Il tait en route pour le rcuprer.
Vryburg sapprocha de Malko, une note de service la main.
Vous avez de la chance ! dit-il. Cest cause de a quon est
alls vous chercher.
Malko dchiffra tant bien que mal la note crite en
hollandais. Elle signalait des passages clandestins de frontire
autour de Gaborone dans les deux sens et recommandait aux
policiers dtre vigilants.
Quand nous avons entendu les changes de coups de feu,
nous avons pens quil sagissait dlments incontrls se
heurtant la police botswanaise. Ce qui nous a donn un
prtexte pour aller voir Sinon, cest une violation de frontire
et ces Noirs sont trs cheval sur les principes Ils nous ont
tir dessus et jai dcid de ratisser le terrain.
Et celui que jai tu ?
ANC. Son uniforme et son arme taient neufs. Ils taient
une douzaine au moins. Nous avons vu les vhicules repartir
vers Gaborone.
Une Range-Rover couleur sable sarrta devant le poste. Le
major van Haag pntra dans le bureau, salu par le lieutenant
au garde--vous, toujours tir quatre pingles et serra
chaleureusement la main de Malko. Les deux hommes eurent
ensuite une conversation anime en afrikaans. Enfin, le major
se tourna vers Malko et dit laconiquement :
Venez, nous repartons.
Malko se retrouva dans la Range-Rover de lofficier. Ce
dernier avait pos un PM sur la banquette. Ils franchirent la
frontire sans aucun contrle. Un kilomtre plus loin, Malko
- 155 -
demanda sarrter prs de lpave de la Sierra. Seul signe
tangible de lembuscade. Un silence minral rgnait de nouveau
sur le bush.
Les salauds ! murmura van Haag. Ils avaient bien mont
leur coup.
Quallons-nous faire maintenant ? demanda Malko. Nous
navons plus aucun moyen dobtenir des informations.
Ds que je vous ai dpos lhtel, jenvoie un tlex au
NSC
37

37
National Security Council.
, dit le major. Que Pretoria vous envoie du renfort. Et je
vais aller dire deux mots aux Botswaniens : ils se sont foutus de
moi en massurant que cette Wanda navait rien voir avec les
terroristes.
Quils nous aident la retrouver, dit Malko. Cest tout ce
quil faut. Lyle, Grodno sil est l, Wanda, sont comme des
poissons dans leau ici. Il faudrait fouiller Gaborone, maison par
maison, pour les retrouver.
Une fois de plus, la piste ultime stait vanouie. Et cette fois,
il ny avait plus rien. Pas un fil tirer.
Dix minutes plus tard, ils taient au Gaborone Sun.

*
* *

Il faisait grand jour quand Malko se rveilla. Onze heures du
matin. Le tlphone sonna. Ctait Carl van Haag.
a va mieux ?
Oui, dit Malko, quelles sont les nouvelles ?
Pas brillantes. Mes contacts botswaniens se confondent en
excuses, en me jurant quils ne connaissent pas les structures
clandestines de lANC.
Ils mentent.
videmment, mais je ne peux pas le prouver. Pretoria va
nous envoyer du monde. Ils sont trs sensibiliss.
Ce sont des informations dont nous avons besoin, fit
remarquer Malko, pas dune division blinde !
- 156 -
Il se jeta sous la douche, se prpara rapidement et, avant de
sortir de la chambre, regarda longuement la photo panoramique
reprsentant son chteau de Liezen dont il ne se sparait
jamais. Il y avait invit Ferdi
Par moments, il se demandait sil aurait jamais le temps den
profiter rellement. Seul, Elko Krisantem, son matre dhtel
garde du corps, y vivait en permanence, avec Ilse, la vieille
cuisinire, et son mari, les rois du chocolat chaud et des gteaux
viennois. Parfois, Alexandra ly attendait et ils sy retrouvaient
avec volupt entre deux missions Longtemps, Malko avait cru
quil y aurait une fin.
Ctait un leurre : le chteau tait un gouffre. Toujours
quelque chose faire ! Sous le soleil brlant, comme tout cela
semblait loin ! La chaleur lui tomba sur les paules lorsquil
sortit dans le jardin, comme dans un dcor de western. Son
sparadrap sur la joue lui donnait lair dun voyou. Il sinstalla
prs de la piscine. Pour linstant, il navait rien dautre faire.
En ce moment mme, on enterrait Ferdi. Malko revit les
grands yeux de biche de Wanda. Mme lui avait failli sy faire
prendre. Un garon comme Ferdi allait au massacre. Ctait une
tueuse, motive, et pleine de haine. Un fauve que sa beaut
rendait particulirement dangereuse. Son visage convuls de
rage lorsquelle lavait mordu dans la voiture avait rvl sa
vritable nature. La gorge de Malko portait encore la trace de
ses dents.

*
* *

La journe stait coule lentement. Carl van Haag avait
appel trois fois. Toujours au point mort. Malko allait se
rsoudre dner seul lorsquune voix dit derrire lui :
Bonsoir !
Il se retourna. Ctait la rousse superbe quil avait rencontre
la piscine, un tas de dossiers la main.
Bonsoir Carol, dit-il.
Elle rit.
Vous vous souvenez de mon prnom ?
- 157 -
Son jean moulait des reins cambrs et le T-shirt bleu
chancr port mme la peau ne laissait rien ignorer du haut
de son corps. Un peu dhanche, elle contemplait Malko avec
un regard amus.
Je me souviens toujours du nom dune femme ravissante,
dit-il. Je nose mme pas vous demander si vous tes libre
dner. Il doit y avoir une liste dattente dun kilomtre
Il ny a pas de liste dattente, je vous ai dit quici les
hommes prfrent les Noires Je me prparais manger un
sandwich dans ma chambre.
Eh bien, moi aussi, dit Malko. Dans ce cas, je vous donne
dix minutes pour vous changer. Nous pouvons dner dans le
night-club.
Elle fit la grimace.
Pas ici. Jy suis vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Mais
je connais un endroit sur Kaunda Road. tout de suite.
Elle partit presque en courant dans le couloir et Malko
dcida daller se mettre un peu deau de toilette Il avait
vraiment besoin de se changer les ides.
Lorsquil revint, Carol lattendait dans un fauteuil et il eut un
choc. Elle stait mtamorphose : les cheveux roux relevs en
un lgant chignon, et surtout une trange robe super-moulante
en fausse peau de panthre incruste de strass, la taille serre
dans une norme ceinture noire. Pas vraiment discrte, mais
carrment affolante. Elle sortit la premire : la ceinture tirait le
tissu de la robe sur ses reins, en accentuant les courbes dune
faon encore plus provocante. ct de cela, les escarpins
rouges taient presque discrets
Nous allons au Mogambo, dit-elle.
Dans la voiture, Malko put vrifier quelle stait arrose de
parfum. Le Mogambo avait un cadre faussement africain, avec
des peaux de bte, des meubles en pied dlphant et des
lumires tamises. Carol sassit avec un soupir daise.
Cela fait des mois que je nai pas t dans un endroit
civilis ! Cet htel me sort par les yeux.
Vous connaissez Louisa la pit-girl, demanda Malko, pris
dune inspiration subite.
- 158 -
Oui, bien sr, de vue. Elle ne parle personne, sauf son
jules, le directeur des jeux. Marcello Dente.
Malko dissimula son intrt. Carol lobservait.
Quest-ce qui vous est arriv ? demanda-t-elle. Il parat
que la nuit dernire vous tes revenu plein de sang. Tout lhtel
dit que vous faites partie des spookies
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38
Affreux.
sud-africains. Cest
vrai ?
moiti, dit Malko.
Carol haussa les paules.
Moi, je men fous, je ne fais pas de politique. Si on
commandait du vin ?
Il obit. Pensant Marcello. La chance lui tendait peut-tre
la main.
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CHAPITRE XV

Le ciel tait merveilleusement toil, avec la Croix du Sud,
trs bas sur lhorizon. Dans lhmisphre austral, les
constellations semblaient plus brillantes que sous les climats du
nord.
Malko gagna le parking du Mogambo, obsd par lide fixe
qui lavait taraud durant tout le dner : Marcello, le directeur
des jeux. Le seul homme qui pouvait le mener Wanda. Il
travaillait jusqu deux heures, donc Malko avait le temps.
Devant lui, Carol chantonnait gaiement. Elle avait d vider
elle seule deux bouteilles de vin du Cap. Il la rattrapa et prit sa
main. Lair embaumait, cause des massifs de fleurs. Ils firent
quelques pas ainsi, main dans la main, vers sa voiture, une
nouvelle Sierra, blanche cette fois, reloue chez Budget dans la
journe.
Cest trs romantique, remarqua Carol en riant, on dirait
deux amoureux. Il ne manque quun long baiser de cinma
Malko la fit pivoter ; aussitt Carol se colla lui et
lembrassa, sa langue dansant un ballet endiabl. Ses seins
taient tendus, pleins et lorsquil les caressa, elle sursauta
comme si elle avait reu une dcharge lectrique.
Ils continurent flirter, appuys contre la voiture,
sexplorant mutuellement. Carol essaya de sarrter.
Cest fou ! dit-elle. On pourrait venir.
Malko avait relev la robe en panthre et caressait lintrieur
de ses cuisses, montant lentement vers le sexe. Il se mit
effleurer le renflement de nylon et sentit la jeune femme frmir
de tout son corps. Son propre sexe tait tendu lui faire mal. Il
la massa doucement puis se faufila sur le nylon, atteignant ce
quil cherchait. Carol mit une sorte de sanglot bref, mais ne se
droba pas.
- 160 -
Malko continua de leffleurer avec de petites caresses
concentriques, accroissant son excitation. Soudain, les doigts de
Carol se refermrent sur lui, le caressant aussitt un rythme
frntique, comme pour le pousser la rejoindre.
Ctait trop bte : interrompant son flirt, Malko saisit
llastique du slip et le tira vers le bas. Carol protesta
mollement, mais il neut aucun mal faire descendre le petit
triangle de nylon, jusqu ses chevilles. Entrave, Carol dut,
pour ne pas tomber, soulever un de ses escarpins rouges et sen
dgager. La petite boule de nylon resta accroche sa cheville
gauche.
Malko neut plus qu la pousser en arrire, lui appuyant le
dos au capot de la voiture. Il se pencha et son sexe trouva le
ventre ouvert, o il senfouit dun coup.
Carol, avec un grognement ravi, jeta son bassin en avant,
coina un de ses escarpins rouges contre le pare-chocs puis
replia son autre jambe presque verticalement dans une position
acrobatique, offrant son ventre grand ouvert. Piqu par cette
insolite posture, Malko sy engouffra grands coups de reins.
Trs vite, Carol se mit trembler, gmir, avec de bizarres
sanglots ininterrompus qui ne cessrent quavec son orgasme.
La jambe dresse vers le ciel toil retomba, sappuyant au dos
de Malko et la jeune femme soupira :
Ctait bon, mais ce nest pas trs confortable
Ils se redressrent. Au moment o elle remontait son slip, un
Noir surgit de lobscurit pour leur ouvrir la portire. Malko ne
put faire moins que lui donner cinq pulas. En plus du spectacle.
Carol pouffa de rire. peine dans la voiture, elle se pencha
sur lui et entreprit de le remettre dans un tat convenable.
Visiblement, ses yeux, la soire ntait pas termine. Elle avait
presque achev son uvre quand ils franchirent le portail du
Gaborone Sun. Avant de suivre Carol, Malko rcupra
discrtement le gros Browning gliss sous le sige de la voiture.
Ds quils eurent pntr dans la chambre, elle vint
senrouler autour de Malko, et ses doigts trouvrent le pistolet
gliss sous la ceinture. Elle le soupesa, ses yeux verts brillrent
encore plus.
Alors, vous tes vraiment ce quon dit, murmura-t-elle.
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Malko ne rpondit pas, jeta larme sur le lit, et lembrassa, la
caressant travers sa robe. Quand il sattaqua ses seins, elle se
mit gmir de plus en plus fort. Il voulut lui ter sa robe, mais
elle larrta :
Non, je prfre rester comme a, cest plus excitant.
Elle le poussa sur le lit et sinstalla genoux ses pieds,
reprenant Malko dans sa bouche. Un doigt sinsinua plus loin,
dans une caresse particulirement audacieuse, vrillante, qui lui
arracha un sursaut de plaisir. Il continuait lui malaxer la
poitrine, faisant tomber une pluie de paillettes de strass, tordant
les pointes, crispant ses doigts sur la chair tendre. La bouche
ouverte, les yeux fous, Carol poussait des petits grognements de
plaisir. La radio diffusait une sorte de musique folklo africaine,
trs sensuelle, trs rythme.
La robe de panthre sur les hanches, Carol enjamba Malko et
sempala sur lui. Puis, les bras tendus au-dessus de la tte, les
mains noues, elle se mit flchir le bassin de droite et de
gauche, dansant sur le sexe qui lempalait, une espce de salsa
rotique.
Lorsquelle sentit Malko bout, les mouvements de ses
hanches devinrent circulaires, presque hlicodaux, jusqu ce
quelle se laisse tomber sur lui avec son sanglot habituel quand
elle le sentit se dverser dans son ventre. Comme un cobra las
donduler devant son charmeur

*
* *

La chambre ressemblait la scne du Casino de Paris, seme
de paillettes, qui staient incrustes galement sur la peau de
Carol et de Malko. Jusque dans les endroits les plus
inattendus petits coups de langue, la jeune femme rousse
tait en train de dbarrasser le membre de Malko de celles qui
sy trouvaient encore. Elle glissa alors dans son ventre le sexe
fatigu de Malko et lui dit :
Laisse-toi faire.
Couch sur le dos, il obit. Les yeux ferms, le buste trs
droit, les mains poses plat sur ses cuisses, Carol commena
- 162 -
une gymnastique invisible et surprenante. Contractant
rythmiquement les muscles de son vagin autour du membre
quelle y avait fait pntrer, elle donnait Malko limpression
que des dizaines de doigts minuscules le massaient, lagaaient,
le revigoraient. Au fur et mesure que le sang affluait dans son
sexe, la caresse des muscles secrets se faisait plus lente, plus
appuye.
Aucune fatigue ne pouvait rsister ce tam-tam.
O as-tu appris cela ? demanda-t-il.
Le yoga, dit Carol. Attends, tu nas pas tout vu
Dcidment, le yoga menait tout.
Elle se souleva, estimant Malko assez revigor. Puis, dans un
mouvement inattendu, se dressa, les jambes jointes,
verticalement, les pieds vers le plafond. Lentement, elle les
replia derrire sa tte. Jusqu ce que ses genoux, qui se
touchaient maintenant, atteignent le lit. Ses fesses,
merveilleusement surleves, offraient Malko tout ce dont un
homme peut rver.
Fais-moi lamour maintenant, dit Carol. Comme tu veux.
Elle ntait mme pas essouffle de cette position
acrobatique qui renforait encore le dsir de Malko.
Dabord il retourna dans son ventre, louvrant lentement et
profondment. Carol haletait, frmissait. Il se retira au bout
dun certain temps et glissa jusqu lorifice voisin. Carol ne
chercha pas se drober. Elle eut seulement un violent sursaut
quand il senfona dans ses reins. Malko crut lavoir blesse et
demanda :
Tu veux que jarrte ?
Non, fit-elle dune voix rauque. Continue. Fais-moi mal.
Baise-moi.
Il obit au moins au dernier de ses commandements Ctait
la premire fois quil prenait une femme de cette faon. Replie
dans sa posture acrobatique, Carol soutenait son assaut. Comme
il semballait, elle se mit crier chaque fois quil louvrait un peu
plus. Jusqu ce quil explose, et que les membres de Carol
reprennent une position normale avec lenteur, comme une fleur
qui souvre.
- 163 -
Malko demeura abut en elle, pensant la croupe
somptueuse dAlexandra. Quand celle-ci jouissait vraiment, les
nerfs vif, elle poussait des cris qui, daprs Ilse, la vieille
cuisinire, faisaient tourner les sauces et la mayonnaise Carol
carta les cheveux roux colls son visage par la transpiration.
Je suis contente que tu naies pas gaspill tout a avec une
Botswanaise, dit-elle. Il y a longtemps que je nai pas joui aussi
fort. Ici, je nai que le yoga et un magntoscope Aka pour me
distraire
Discrtement, Malko regarda sa Seiko-quartz. Une heure et
demie.
Merci, dit-il. propos, tu sais quelque chose sur ce
Marcello ?
Elle lui jeta un regard bizarre :
Oui. Cest un salaud. Un mac. Il se fait ristourner du fric
par toutes les petites putes qui draguent dans le casino. Sinon, il
les vire. Moi, il mavait propos quelques week-ends agrables
dans les Game Park si jacceptais de me faire sauter par un de
ses copains botswaniens
Et politiquement ?
Il sen fout, je crois.
Elle stira, se leva et lui sourit.
Je crois que je vais aller dormir. Merveilleusement.
Ramassant sa robe, elle la remit avec ce qui restait de
paillettes, roulant son slip en boule dans son sac.
Quand tu veux, tu me trouves la rception, dit-elle. Tu
seras toujours le bienvenu.

*
* *

Malko entra dans la salle de jeux vers deux heures moins
cinq. Il avait mis, par-dessus un pantalon dalpaga, une
saharienne qui lui permettait de dissimuler son Browning gliss
dans la ceinture. Il y avait encore beaucoup de monde. Il repra
le directeur des jeux, debout prs de la caisse. Un brun, mince,
au visage maci avec une fine moustache, style maltais, pte-
sec. Personne navait remplac la pit-girl.
- 164 -
En passant prs de Marcello, Malko lui fit un signe de tte et
lautre se fendit aussitt dun sourire commercial.
Lucky, to-night ?
a va, dit Malko. Pas trop mal.
Ils engagrent la conversation sur des banalits, puis
Marcello regarda sa montre, un norme chrono en or :
Bon, on va fermer.
Vous avez le temps de boire un verre ? proposa Malko.
Bien sr, pourquoi pas ?
Je vous retrouve au bar.
Le directeur des jeux fit la grimace :
Je naime pas beaucoup ici. Par contre, je connais un
endroit plus sympa, dans Notwane Road. Aprs, je vous ramne.
Je vous retrouve dans cinq minutes, dans le lobby.
Malko eut beaucoup de mal repousser les vagues dassaut
des ptes namoures en attendant lItalien. Ce dernier surgit
enfin et dune brve interjection, chassa les importunes.
Heureusement que je me suis mis au tswana, remarqua-t-
il. Elles parlent peine anglais.
Il prcda Malko jusqu sa voiture, une grosse Jaguar 4,2
litres, noire, insolite sous ce climat brlant. Au moment o il
allait dmarrer, Malko se tourna vers lui :
Attendez, je voudrais vous parler tranquillement.
LItalien tourna vers lui un regard surpris :
De quoi ?
De votre amie, Louisa. Ou Wanda, si vous prfrez
Brutalement, les yeux de lItalien devinrent aussi expressifs
que des canons de fusil.
Qui tes-vous ? demanda-t-il schement. Je ne parle pas
de ma vie prive.
Je suis lami des deux Sud-Africains qui ont t assassins
ces derniers jours, dit Malko. Et votre employe Louisa a tent
de me tuer hier soir. Depuis, elle a disparu. Vous ntes au
courant de rien ?
Le visage dj mince de lItalien sembla encore rtrcir.
Non, je pas vraiment La police est venue chez moi, ils
mont dit que Louisa avait t mle une attaque main
- 165 -
arme. Je nai rien pu leur dire. Dailleurs, fit-il dun ton plus
ferme, je ne sais rien.
Louisa est votre matresse, dit Malko. Vous devez savoir
des choses sur elle.
Marcello se tourna nerveusement vers Malko.
coutez, fit-il, je ne veux pas quon membte avec tout a.
Il
Il sarrta brusquement. Paisiblement, Malko venait de sortir
son Browning et en appuyait le canon sous loreille du directeur
des jeux. Son pouce releva le chien extrieur et cela fit un petit
clic trs net dans le silence de la voiture.
Monsieur Dente, fit-il. Si vous refusez de maider, je vais
considrer que vous tes le complice de Louisa et vous traiter en
consquence
Quest-ce que vous voulez dire ? balbutia lItalien, livide.
Je pourrais aller la police parler de votre mtier de
maquereau, dit Malko mais je men moque. Seulement, si vous
ne rpondez pas mes questions tout de suite et clairement, je
vais appuyer sur la dtente de cette arme et je vais vous faire
sauter la tte. Vous tes quelques millimtres de lternit,
monsieur Dente
LItalien demeura muet comme une carpe, sa pomme
dAdam jouant au yo-yo le long de son larynx. Le bruit dune
altercation entre deux putes, lentre du Gaborone Sun, leur
parvint faiblement. Malko appuya un peu plus le canon du
Browning.
Je parle srieusement, monsieur Dente.
Marcello Dente tourna vers lui des yeux chavirs par la peur
et demanda dune voix mal assure :
Quest-ce que vous voulez savoir ?
Vous saviez que Louisa tait une activiste politique ?
Oui, fit-il dans un souffle.
Vous avez travaill avec elle ?
Non. Mais un jour, au dbut o nous tions ensemble, elle
a commenc disparatre plusieurs soirs de suite. Jai cru
quelle me trompait. Alors, je lai suivie. Jusque dans le quartier
de Bontleng. Elle sen est aperue et nous nous sommes
disputs. Elle ma avou alors quelle allait retrouver des
- 166 -
activistes noirs qui prparaient la rvolution en Afrique du Sud.
Ctait leur quartier gnral. Depuis, je ne lui ai plus pos
aucune question
Elle est retourne l-bas ?
Oui, je crois.
Vous en avez parl la police ?
Non.
Vous pensez quelle sy trouve ?
Je ne sais pas
Bien, allons-y.
LItalien sursauta :
Maintenant ?
Maintenant, dit Malko. Et vous avez intrt retrouver cet
endroit
LItalien rsista encore quelques secondes, puis lana son
moteur. Malko maintenait le pistolet braqu sur lui.
Dissimulant son excitation. Il tait peut-tre enfin sur la bonne
piste ! Ils suivirent Nyerere Drive et lItalien tourna dans
Kaunda Road.
Vous connaissez une fille qui se fait appeler Greta
Manstein ? demanda Malko. Une Allemande qui serait passe
ici il y a quelque temps
Greta Manstein ? Ce nest pas une femme brune, mince,
jolie ? Je lai vue lhtel avec Louisa. Je pensais que ctait une
cliente.
L, il paraissait sincre. Il tourna droite dans une petite
voie sans nom et senfona dans un quartier pauvre. Jusqu
une alle en terre battue o la Jaguar se mit cahoter.
Cest l, dit lItalien dune voix trangle.
Malko aperut, sur leur gauche, un long btiment gris au toit
de tle ondule au milieu dun jardin maigrichon. Ils
parcoururent encore quelques mtres et lItalien dut faire demi-
tour, la voie se terminant en impasse. Les phares de la Jaguar
clairrent un panneau : Phuku Close.
Au moment o ils repassaient devant le btiment, un
projecteur salluma, prenant la voiture dans son pinceau
lumineux ! LItalien jura et acclra brutalement, suivi par le
faisceau.
- 167 -
Malko se retourna au moment o le projecteur steignait.
Cet incident confirmait les dires de lItalien. Il venait
probablement de trouver la planque secrte des assassins de
Johanna et de Ferdi.
Il fallait agir vite.
Ramenez-moi au Gaborone Sun, dit Malko, et ne parlez de
cette promenade personne.
LItalien ne rpondit pas, crisp sur son volant, blanc comme
un linge.

*
* *

Gudrun Tindorf, les pupilles agrandies par la peur, un
Beretta au poing, vtue du T-shirt quelle mettait pour dormir,
surveillait la porte par o Wanda tait alle aux nouvelles,
quelques minutes plus tt. LAllemande, qui ne dormait pas,
avait entendu le bruit de la voiture dans Phuku Close. Un
vhicule, cet endroit et cette heure, ctait un signal
dalarme. Elle tait arrive la veille au soir dAfrique du Sud,
aprs un voyage de cauchemar et ses nerfs taient bout. Do
elle tait, elle entendait les Noirs sinterpeller dans le hangar.
Joseph Grodno devait tre rveill aussi.
Wanda rapparut. Elle avait juste pass un jean et un T-shirt
blanc.
Ils ont reconnu la voiture de mon Jules, dit-elle avec un
sourire contraint. Il doit me chercher.
Gudrun eut limpression quune main glaciale lui serrait le
cur.
Ton Jules ! Il connat cet endroit ?
Wanda baissa les yeux. La gifle de Gudrun partit toute
vole. Jetant le pistolet sur le lit, elle marcha sur la mtisse.
Cette fois, de la main droite, elle la frappa de nouveau, les lvres
serres, les yeux glacs, et continua, alternativement des deux
mains, de toutes ses forces. Jusqu ce que Wanda seffondre
ses pieds, en larmes.
Imbcile ! Pauvre conne ! siffla lAllemande. Tu veux nous
faire prendre !
- 168 -
Dun coup de genou, elle repoussa Wanda qui sanglotait
toujours, puis revint, rampant comme un chien puni, serrant les
jambes de Gudrun Tindorf.
Je te demande pardon, je ne savais pas, bredouilla-t-elle.
Imbcile ! Dummkopf
39

39
Idiote !
! rpta lAllemande.
Peu peu, elle se calmait, reprenant son sang-froid.
Doucement, Wanda se redressa puis ltreignit, le visage
baign de larmes.
Pardon ! Pardon !
Bon a va, arrte ! fit schement Gudrun.
Wanda rapprocha son visage du sien, murmura :
Tu maimes quand mme ? Dis ?
Oui, oui, fit Gudrun dun ton excd, mais tu es une conne
imprudente.
Wanda lentrana vers le lit, ly poussa et sans cesser de
pleurer, enfouit son visage entre les cuisses muscles de
lAllemande. Celle-ci, les yeux au plafond, ntait gure sensible
aux efforts de sa compagne. Son cerveau stait remis en
marche, cherchant le meilleur moyen de limiter les
consquences de limprudence de la mtisse.
Il fallait agir vite.
- 169 -

CHAPITRE XVI

Carl van Haag tournait machinalement sa cuillre dans sa
tasse de caf, coutant le rcit de Malko. La vranda
embaumait, le ciel tait immacul et il faisait dj une chaleur
de bte, bien quil ne soit que sept heures du matin. Le Sud-
Africain abandonna sa cuillre et dit posment :
Je crois que vous avez gagn le jackpot. Jenvoie
immdiatement un rapport au NSC. Il faut dtruire ce nid de
vipres. Les faits sont assez graves pour justifier une action de
commando. Seulement ce genre de dcision doit tre prise au
plus haut niveau.
Il faudrait dabord sassurer que ceux que nous cherchons
sont bien l, remarqua Malko.
Je mets immdiatement deux de mes adjoints en planque,
dit le major. Ce sont des Noirs, ils se feront moins facilement
reprer. Phuku Close est facile surveiller.
Comment comptez-vous agir ? demanda Malko.
Le major carta une gupe trop gourmande.
Comme lanne dernire au Lesotho. Aprs avoir eu la
confirmation que ces salauds sont bien l. Une trentaine
dhommes suffiront, mais il faut avertir les Botswanais.
Lanne prcdente, un commando sud-africain avait
attaqu et dtruit une base terroriste de lANC au Lesotho.
Peut-tre que ce Marcello ne ma pas tout dit, remarqua
Malko. Je vais lui rendre visite, en attendant que vous ayez la
rponse de Pretoria. Retrouvons-nous pour faire le point au
djeuner.

*
* *

- 170 -
Cest en arrivant au Gaborone Sun que Malko ralisa quil
ignorait o demeurait lItalien ! Une seule personne pouvait
laider : Carol. La rception tait dserte. Il la contourna, poussa
une porte et aperut des cheveux roux. Carol se leva aussitt,
sexuelle en diable dans sa robe de toile rouge ultra-moulante,
vint embrasser Malko et mit le verrou sa porte
Jespre que tu viens pour une bonne raison, fit-elle avec
un sourire trouble.
Je veux savoir o habite Marcello, dit-il.
Tu as vir ta cuti ?
Elle avana la main pour sassurer du contraire.
Non, dit-il, mais cest important.
Il habite quelque part du ct de Sobuza Road, dans le
quartier des ambassades. Une villa jaune. Il a une Jaguar
noire
Merci, dit Malko.
Il sapprta sortir. Carol lui barra le chemin, appuye la
porte, le bassin en avant, ses yeux verts arborant une expression
sans quivoque. Dcidment, elle confondait le yoga et le
kamasoutra. Avec une lenteur calcule, elle commena dfaire
les boutons du bas de sa robe, dcouvrant un charmant triangle
de nylon blanc.
Sans un mot, elle le fit glisser le long de ses jambes. Puis
sappliqua mettre Malko en condition. Lorsquil la prit, elle
poussa un ah rauque et ses ongles senfoncrent dans sa
nuque. Ce fut une treinte rapide et exquise. Quand, peine
rajust, Malko referma, la porte du bureau, Carol se baissait
pour rcuprer son slip tomb dans la corbeille papiers.
Dehors, il faisait horriblement chaud et le bitume de Nyerere
Drive semblait fondre sous le soleil.

*
* *

Marcello Dente lisait un Penthouse, allong au bord de sa
piscine luxe inou Gaborone lorsquil entendit du bruit
derrire son portail. Son doberman se mit aussitt gronder.
Il y a quelquun ? cria lItalien.
- 171 -
Pas de rponse. Il allait reprendre sa lecture lorsquil vit une
silhouette surgir en haut de son mur denceinte, prs du portail,
en train de lescalader tranquillement !
Lhomme se laissa tomber dans son jardin. Un mtis, petit et
trapu, le bret enfonc jusquaux oreilles.
H, attention au chien ! cria Marcello.
Dj le doberman se ruait vers lintrus, cumant, les babines
retrousses. Le Noir demeura accroupi. Dun geste fulgurant, il
arracha une machette de sa ceinture et balaya lespace,
lhorizontale, juste au moment o le chien arrivait. Laboiement
se transforma en gargouillis. Il scroula, les pattes secoues par
les sursauts de lagonie, la tte presque dtache du corps ! Dans
un flot de sang.
Marcello Dente se dressa dun bond, lestomac nou. Dj
deux autres hommes franchissaient le mur leur tour. Ils
ouvrirent le portail et une femme se glissa lintrieur : Wanda,
avec un pantalon moulant et un T-shirt noirs. Le directeur des
jeux courait dj vers son living o se trouvaient toutes ses
armes. Il ne put pas latteindre. Le premier intrus lui avait barr
le chemin et le fit tomber dun croche-pied. La pointe de la
machette se posa sur sa gorge.
Lyle, attends ! cria la femme.
Marcello Dente ivre de terreur sentit ses sphincters se
relcher, Wanda sapprocha de lui, avec un sourire ironique :
Marcello, relve-toi.
La machette sloigna et lItalien se redressa, essayant
vainement de reprendre son sang-froid. La mtisse lui lana
dun ton ironique :
Tu nes pas content de me voir Tu me cherchais pourtant
hier soir
Moi ! Je te cherchais ? fit-il dune voix trangle.
Elle le gifla toute vole.
Menteur ! Salaud de Blanc ! Ce ntait pas ta voiture, cette
nuit dans Phuku Close ?
Marcello Dente ne rpondit pas.
Les trois Noirs observaient la scne, muets comme des
statues. LItalien regarda le portail. Wanda secoua la tte :
- 172 -
Nessaie pas de fuir, ils te tueront avant. Nous avons
parler. Viens plutt lintrieur
Elle le poussa vers le living-room moderne. Wanda regarda
autour delle, les objets dart, les canaps profonds, les poufs et
la grande table de marbre et linvitable magntoscope Aka
gliss sous la tl avec une pile de cassettes porno importes en
fraude.
La mtisse se rapprocha de Marcello et demanda dun ton
presque enjou :
Dis donc, ce nest pas sur cette table que tu mas baise
pour la premire fois ?
LItalien ne rpondit pas, sa pomme dAdam jouant au yo-yo
dans sa gorge.
Couche-toi l, intima Wanda.
Comme il nobissait pas, Lyle, de la pointe de sa machette,
fora lItalien stendre plat dos sur la table. Le marbre tait
glacial contre ses omoplates, mais il avait encore plus froid
lintrieur. Il russit articuler :
Tu veux me parler
Maintenant, il tait compltement allong, et deux des
terroristes maintenaient immobile son torse et ses jambes. Sa
tte pendait lextrieur, et il devait faire un effort pour la
garder horizontale. Ses vertbres devinrent trs vite
douloureuses.
Pourquoi tais-tu Phuku Close, cette nuit ? demanda
Wanda.
Je te cherchais
Menteur. Dis-moi vite la vrit ou je te tue.
Marcello Dente avala sa salive, croisa le regard de la mtisse
et commena tout dballer. Lorsque Wanda fut certaine quil
avait tout dit, elle fit signe Lyle qui sortit de sa poche un
morceau de fil de fer barbel termin par deux poignes.
Marcello poussa un rugissement de terreur et tenta de se
relever. Aussitt, la pointe de la machette senfona dans son
ventre.
Il retomba sur le dos. Lyle lui tira la tte en arrire crochant
dans ses cheveux. LItalien poussa un nouveau hurlement et
Wanda lana un ordre en sotho. Lyle regarda autour de lui, vit
- 173 -
une corbeille de fruits. Il y prit une petite orange et dun geste
sec, il enfona le fruit dans la bouche de lItalien avant de nouer
une serviette par-dessus, pour maintenir le fruit en place.
Les deux autres Noirs staient installs sur lui,
limmobilisant totalement. Quand les premires pointes du fil
de fer entamrent sa gorge, il poussa un grognement dchirant.
Lyle et Wanda se mirent alors lui scier littralement la
gorge, appuyant de toutes leurs forces. Le sang gicla, inondant
le cou et le torse. Peu peu, les barbels senfonaient dans la
chair. Wanda se pencha vers Marcello dont les spasmes
saffaiblissaient dj.
Tu naideras plus jamais ces salauds de Sud-Afs !
Il y eut un gargouillement horrible et des bulles
schapprent de la blessure. Le barbel venait dentamer le
larynx. La tte de Marcello semblait prise de la danse de Saint-
Guy. Le sang coulait partout. Soudain, un jet saccad jaillit
lhorizontale, claboussant Lyle. Le barbel venait datteindre
une des carotides. LItalien se vidait grands jets. Il eut
quelques brefs soubresauts, un rle affreux et il cessa de bouger.
Le fil de fer barbel avait disparu dans lhorrible entaille qui
allait dune carotide lautre.
Partons ! dit simplement Wanda.
Elle trempa un doigt dans le sang, puis crivit sur le marbre
les trois lettres ANC.
Avant de sortir de la pice, Lyle cueillit dans la coupe de
fruits une superbe pomme et mordit dedans.
Wanda prouvait une sorte de griserie morbide. Ctait la
premire fois quelle se vengeait physiquement de quelquun.
Elle aurait pu excuter Marcello dun coup de machette, mais
tenait inspirer la terreur. Elle regarda le ciel bleu et se dit que
ce ntait quun dbut.

*
* *

Depuis vingt minutes, Malko zigzaguait dans les avenues
calmes du quartier des ambassades. Chaque villa tait isole au
milieu dun immense jardin et on ne voyait me qui vive. Il tait
- 174 -
pass devant lambassade US et la rsidence de lambassadeur,
avait tent de se renseigner, mais personne ne semblait
connatre Marcello Dente.
Enfin, au bout dune alle borde dacacias, il aperut devant
un portail blanc, la Jaguar noire. Le portail tait entrouvert.
Malko le poussa et entra. Sarrtant net. Ce quil vit navait rien
de rassurant : le cadavre dun chien gorg. Il sortit son
Browning et se rua lintrieur de la villa. Un bruit le figea
lentre du living. Des gouttes qui coulaient rgulirement et
scrasaient sur le marbre. Comme un robinet qui fuit.
Seulement, ce ntait pas un robinet, mais la gorge de Marcello
Dente. Un essaim de mouches couvrait dj laffreuse blessure
et lodeur fade du sang donnait la nause. LItalien avait les yeux
ouverts et semblait reposer sur une dalle de morgue. Il dfit la
serviette qui le billonnait. Impossible de retirer lorange : les
dents du mort taient profondment incrustes dedans.
Quels sauvages ! murmura Malko pour lui-mme.
Wanda et ses amis staient vengs, apparemment, srs de
limpunit.
Il entreprit une fouille complte de la maison, et dans la
chambre, tomba sur plusieurs photos de Marcello en compagnie
de Wanda, sublime dans un maillot de panthre. Elles avaient
t prises au bord dune piscine ombrage darbres tropicaux et
on apercevait dans le fond des bungalows. Une autre attira son
attention. Le couple enlac devant un monstrueux baobab, au
milieu dune savane aride. Il prit les deux photos. Les autres
documents ne prsentaient aucun intrt.
Il ressortit, retrouvant la Sierra transforme en four et fila
vers Kaunda Road. Gaborone ntait quune bauche de ville,
avec ses cabanes et ses villas dissmines dans la verdure,
entrelardes de larges espaces non construits, dsertiques. Seul,
le minuscule Mail pitonnier avait un peu danimation.
Pourvu que le NSC ragisse vite, se dit Malko. Parce que
leurs adversaires, eux, ne perdaient pas de temps.

*
* *

- 175 -
Viktor Gorbatchev tait en train dexaminer les rapports de
la semaine, quand sa secrtaire lui annona un coup de fil
urgent. Normalement, le rezident ne parlait personne, sauf
annonc lavance. Mais le nom de code prcis le forait
prendre cet appel. Il dcrocha avec regret, sentant venir les
problmes. Ctait son premier poste en Afrique et il en avait
dj assez.
Ici, le Deuxime Secrtaire, annona-t-il.
tant donn quils ne devaient plus se parler, il fallait une
raison grave pour que son correspondant enfreigne les rgles de
scurit les plus lmentaires. Gorbatchev lcouta
attentivement, dessinant des avions sur son sous-main, de plus
en plus contrari. Puis il laissa tomber :
Je dois envoyer un tlex la Centrale. Jaurai une rponse
demain.
Demain, je risque dtre mort, fit la voix lautre bout du
fil.
Vous avez t trs imprudent, reprocha le rezident. Les
consquences sont dj graves.
Je ne discuterai pas de cela au tlphone, fit schement
son interlocuteur. Entrez immdiatement en contact avec le
Directorate.
Il est quatre heures du matin, l-bas, plaida Gorbatchev, je
ne peux joindre personne pour linstant.
Alors, agissez vous-mme et rendez compte ensuite.
Impossible.
Long silence lourd de menaces du bout du fil. Si les Services
botswaniens coutaient, ils devaient bien samuser. Finalement,
linterlocuteur de Gorbatchev dit lentement :
Bien, camarade. Voil donc ce que je vais faire.
Quand il commena lexpliquer au rezident, le Sovitique
sentit le sang se retirer de son visage. Ctait lincident
diplomatique assur, avec des consquences incalculables. Cest
pour le coup quil se ferait sacquer. Il tait pris entre Charybde
et Scylla.
Vous avez perdu la raison ! protesta-t-il dun ton moins
assur. Nous sommes du mme bord.
- 176 -
On ne dirait pas, fit son interlocuteur. Sinon, vous
accderiez immdiatement ma demande. Dans quelques
heures il sera trop tard.
Mais ce que vous proposez ne peut tre que temporaire !
Jai une solution pour la suite. Bien, je ne veux pas
discuter. Je raccroche. Vous faites ce que vous voulez. Si, dans
une heure la situation est toujours la mme, je mettrai en jeu le
processus que nous venons dvoquer. Salut, Camarade.
Gorbatchev regarda le rcepteur muet comme sil allait
encore lui parler puis raccrocha lentement, le cerveau en
bullition. Son interlocuteur venait de commettre la faute
suprme : dfier le KGB. Seulement, il tait impossible de le
laisser excuter ses menaces. Il appela sa secrtaire, qui entra
aussitt. Une grosse Ukrainienne dont le mari dirigeait le
Service de Scurit de lambassade.
Je vous dicte un tlex pour Moscou, dit-il. Vous lenvoyez
en priorit cod. Ensuite, vous donnerez les instructions
correspondantes Serge.

*
* *

Carl van Haag regarda sa montre avec impatience. Il tait
presque midi et on se serait cru en plein dsert du Kalahari. Le
moindre souffle de vent soulevait une poussire jauntre au
got cre qui pntrait aussitt dans les poumons, dclenchant
une toux incoercible. Sa Range-Rover se trouvait lentre de
Phuku Close, une cinquantaine de mtres du btiment repr
par Malko. Ce dernier venait de rendre compte du meurtre de
Marcello Dente au major, et les deux hommes avaient dcid
daller relever les adjoints du Sud-Africain, en planque depuis le
matin.
Malko contemplait le btiment bas o se trouvait peut-tre
Joe Grodno. En lattaquant les Sud-Afs prendraient un sacr
risque politique. Le Botswana ntait pas un pays ennemi. Il
tait plong dans ses penses lorsque le major lui donna un
coup de coude. Une Mercedes noire aux vitres fumes
sapprochait dans un nuage de poussire. Elle passa devant eux
- 177 -
et ils virent que le chauffeur tait un Blanc. Un fanion rouge
flottait, bien visible sur laile avant gauche : le drapeau
sovitique.
Bon sang, quest-ce qui sexclama van Haag.
La Mercedes sarrta devant le btiment au toit de tle
ondule. Le chauffeur descendit et ouvrit la portire un
homme chauve de haute taille qui pntra dans le jardin. Carl
van Haag grommela :
God verdomp ! Cest Gorbatchev, le rezident du KGB !
Il a un statut de diplomate ? demanda Malko.
Oui. Deuxime secrtaire de lambassade. Quest-ce quil
vient faire ?
Remonter le moral de notre ami Grodno, fit ironiquement
Malko.
Van Haag tait blanc.
Mais pourquoi de cette faon ostentatoire ! Ils sont fous.
Ils eurent la rponse trs vite. Le Sovitique avait pntr
dans le btiment. Il ny resta que quelques instants. Malko et
Carl van Haag le virent ressortir, accompagn de deux
personnes : un homme et une femme. On les distinguait mal,
car ils taient entours dune vritable muraille humaine de
Noirs.
La Mercedes acheva son demi-tour dans la voie troite et
vint se garer tout prs.
Gorbatchev ouvrit lui-mme la portire arrire de la voiture.
La femme y entra la premire. Malko retint une exclamation de
surprise. Elle ressemblait furieusement Gudrun Tindorf, la
terroriste allemande ! Quant lhomme qui sengouffrait
maintenant dans la limousine, il ny avait aucun doute : ctait
Joe Grodno.
Le rezident prit place son tour dans la Mercedes qui
dmarra immdiatement et prit de la vitesse. son allure
pataude, Malko se dit quelle tait srement blinde
Lorsquelle passa devant eux, Malko vit nettement le profil de la
femme : ctait bien Gudrun Tindorf.
Le vhicule disparut au coin de Kaunda Road, le fanion
rouge flottant ironiquement au vent. Mdus, Carl van Haag ne
ragit pas.
- 178 -
Ainsi Gudrun Tindorf avait rapparu, saine, sauve et hors
datteinte ! Malko en aurait aval sa chevalire ! LAllemande
avait djou tous les barrages sud-africains !
Dcidment, lcha-t-il, plein damertume, ils auront
toujours une longueur davance. Gudrun Tindorf et ses allis ont
vite ragi la dcouverte de leur planque.
Suivons-les, dit Malko.
Le major van Haag semblait dtruit. Mcaniquement, il mit
en route et sortit de Phuku Close. La Mercedes avait disparu. Ils
tournrent dans Kaunda Road, puis tout de suite dans South
Ring Road, le plus court chemin pour gagner lambassade
sovitique.
Et sil les conduit laroport ? demanda van Haag.
Sils ne sont pas l-bas, dit Malko, on ira voir.
Tandis que la Range fonait entre les villas lgantes de
South Ring Road, Malko remchait sa rancur. Gudrun Tindorf
avait chapp aux Sud-Africains, Joe Grodno les narguait,
Wanda stait vanouie dans la nature et les assassins de
Johanna et de Ferdi couraient toujours.
Ce quon appelle un bilan positif.
Ils arrivrent enfin Tawana Close, tournrent dans le petit
chemin et sarrtrent sur le rond-point en face de lambassade
sovitique. Aucune trace de la Mercedes ! Ou elle se trouvait
dj lintrieur, ce qui tait peu probable, ou sa destination
ntait pas lambassade sovitique.
laroport, dit Malko.
Carl van Haag avait peine termin son demi-tour que le
long capot noir de la Mercedes au fanion rouge surgit dans
Tawana Close, venant de Sobuza Road.
La voiture dfila devant eux trs lentement et Malko jeta un
coup dil machinal larrire.
Il ny avait plus que deux personnes : le rezident du KGB et
Joe Grodno !
Les grilles de lambassade souvrirent lectriquement et la
voiture sy engouffra. Carl van Haag stupfait tourna la tte vers
Malko :
Mais o est-elle passe ?
- 179 -
Malko ne comprenait pas non plus. Qutait-il arriv entre le
moment o ils avaient perdu la Mercedes de vue et son arrive
lambassade ? La voiture navait pas eu le temps matriel de
passer par laroport. Donc, elle avait dpos Gudrun Tindorf
quelque part en ville.
Pourquoi ?
Carl van Haag tapa violemment sur son volant.
Il faut la retrouver, puisque ce salaud est hors de porte
maintenant !
Bonne ide, approuva Malko. Mais o et comment ?
Gudrun Tindorf ntait srement pas partie au hasard. Carl
van Haag ne rpondit pas.
Je vais vous dposer au Gaborone Sun, dit-il, jai des
messages envoyer. Je vous rejoins aprs.
Quelques minutes plus tard, Malko descendit de la Range-
Rover, morose et perplexe. Il passait devant la rception quand
lemploye lappela :
Il y a quelquun qui vous demande au bar.
Malko sy dirigea. Une femme installe sur un des hauts
tabourets du bar. De trois quarts, en train de fumer une
cigarette. Elle tourna la tte et lui adressa un sourire
chaleureux.
Ctait Gudrun Tindorf.
- 180 -

CHAPITRE XVII

Malko, dabord, nen crut pas ses yeux ! Il fallait un culot
denfer la terroriste allemande pour venir le dfier au
Gaborone Sun. Il fit un pas en avant et le sourire de Gudrun
Tindorf saccentua, mais ses yeux bleu cobalt ne souriaient pas,
eux. La jeune Allemande tenait une cigarette dans la main
gauche et sa main droite disparaissait dans le sac pos sur le
bar. Deux putes abruties de bire, affales dans un box, le
fixaient dun regard de bovin et le barman se trouvait lautre
bout du bar.
Avancez, dit-elle, et asseyez-vous.
Cest la premire fois quil lentendait parler. Une voix douce,
calme et froide. Devant, elle avait deux grandes dents de lapin et
une bouche charnue et trs rouge. Malko se rapprocha delle et
resta debout ct du tabouret voisin.
Que voulez-vous ? Que faites-vous ici ?
Cest une surprise, nest-ce pas ? Je vous ai aperu tout
lheure.
Pourquoi ntes-vous pas reste avec vos amis ?
Elle eut un sourire froid.
Il y a eu des problmes.
Et alors ?
Jai une proposition vous faire, dit-elle.
moi ?
Elle tira une bouffe de sa cigarette, sans cesser de le fixer.
Enfin, ceux qui travaillent avec vous. Vos amis sud-
africains
Pourquoi ne la leur faites-vous pas directement ? Lun
deux va venir me rejoindre
Le major van Haag allait arriver. Sil voyait Gudrun, il
risquait de labattre vue.
- 181 -
Ils ne maiment pas beaucoup, dit lAllemande sans se
troubler. Je prfre vous utiliser comme intermdiaire.
Ctait une litote.
Le barman sapprocha et Malko se fit servir une vodka. Il en
avait besoin.
Que voulez-vous ?
Elle le fixa droit dans les yeux.
Dabord que vous ne commettiez pas lerreur de croire que
vous pouvez vous emparer de moi. En ce moment, jai une arme
braque sur vous, et je tire bien. Quand je sortirai dici, vitez de
me suivre. Cela ne vous mnerait nulle part, sinon dans un
monde meilleur. Cest daccord ?
Daccord. Ensuite ?
Je suis prte collaborer avec vos amis.
Pour quoi faire ? demanda Malko suffoqu.
Gudrun Tindorf ne broncha pas.
Pour des raisons identiques celles qui mont fait
travailler contre eux. De largent. Beaucoup dargent. Vous le
savez probablement, je ne suis pas motive politiquement. Je
suis une technicienne.
Il y avait de la fiert dans sa voix.
Dans votre mtier, remarqua-t-il, il est dangereux de
trahir ses employeurs.
Elle hocha gravement la tte :
Cest vrai, mais ce sont eux qui me trahissent. Javais t
engage pour une tche prcise que jai accomplie. Mon travail
se terminait ici. Jaurais d repartir du Botswana avec une
certaine somme en dollars, solde de mon contrat. Au lieu de
cela, on refuse de me payer et on me demande de retourner en
Afrique du Sud. Cest de la folie, et ils le savent. Cest la raison
pour laquelle jai repris ma libert. Je suis coince ici. Les
Botswanais ne me garderont pas longtemps, avant de cder aux
Sud-Africains et de mexpulser de lautre ct. Vos amis sont
ma recherche pour me tuer. Alors, je nai pas le choix
Et quavez-vous vendre ?
Gudrun Tindorf crasa sa cigarette dans le cendrier :
Joe Grodno, dit-elle. Plus le rseau de saboteurs que jai
mont en Afrique du Sud, et les explosifs quils ont amens de
- 182 -
Zambie et qui vont tre introduits en Afrique du Sud, dans
quelques heures. Vous ne pensez pas que tout cela vaut de
largent ?
Malko tait cur devant la froideur de cette femme
responsable de dizaines de morts, prte monnayer quelques
vies de plus. Comment pouvait-elle se regarder dans une glace ?
Si, dit-il, mais je ne vous crois pas.
Vous avez tort, fit lAllemande. Je veux un million de
dollars en billets de cent. Vous me donnerez la rponse demain
matin. Je vous appelle ici. Je vous laisse payer mon verre. Ne
me suivez pas
Elle glissa de son tabouret et passa devant lui, la main
toujours enfonce dans son sac. Ensuite, elle sortit de lhtel
dun pas rapide, laissant Malko abasourdi.
Quel culot, quel cynisme et quel sang-froid ! Ctait la femme
la plus dangereuse quil ait jamais connue.
Il ne chercha pas la suivre car elle ne bluffait srement pas.
peine avait-elle disparu que les cheveux noirs et calamistrs
du major van Haag surgirent lentre du bar.
Vous navez pas crois une femme en arrivant ? demanda
Malko.
Je nai pas fait attention. Pourquoi ?
Gudrun Tindorf.
Le major van Haag eut lair davoir reu un coup sur la tte.
Mais pourquoi ne lavez-vous pas arrte !
Parce quelle maurait mis une balle dans la tte, fit Malko
paisiblement. Cest une tueuse. Elle avait prpar cette
rencontre.
Il faut lui tendre un pige, la ramener chez nous pour la
juger et la pendre, gronda le major.
Je sais, dit Malko. Mais ce nest pas vraiment le problme.
Elle veut monnayer ce quelle sait sur Grodno, le rseau de
terroristes dAfrique du Sud etc., ces informations valent-elles
un million de dollars ?
Elles valent une corde, rpta lofficier.
Transmettez quand mme son offre Pretoria, conseilla
Malko. Nous naurons pas deux fois une occasion pareille. Les
Botswanais nous trahissent et Joe Grodno est labri
- 183 -
lambassade sovitique. Je ne vois pas ce que nous aurions
perdre.
Un million de dollars, laissa tomber le Sud-Africain. Vous
croyez que le NSC va lcher une telle somme ?
Joe Grodno a menac de dclencher une campagne de
terreur avec des voitures piges, remarqua Malko. Cela peut
coter beaucoup plus cher quun million de dollars.
Vous donneriez cet argent cette femme qui Cest une
corde quil lui faut, pas un million de dollars
Malko tait daccord sur le fond, mais pour une corde, il
fallait un cou qui aille avec.
Moi aussi, elle me rpugne, dit-il. Seulement, il faut tre
pragmatique. Nous pouvons peut-tre sauver beaucoup de vies
humaines et mettre un terme la carrire de Grodno. Bien
entendu tout en ngociant, il faut essayer de la piger.
Carl van Haag but sa bire dun coup. Compltement
perturb. Son vernis de fonctionnaire craquait devant la frocit
des vnements. Ce ntait pas un homme de Renseignement et
il se sentait de plus en plus mal laise dans cette histoire. ses
yeux, la seule mthode valable aurait t de faire cerner
Gaborone par un rgiment des Forces Spciales et de fouiller la
ville, maison par maison, aprs avoir prpar quelques gibets.
Bien, dit-il, je vais envoyer un tlex Pretoria.
Malko quitta le bar son tour. La rapparition de Gudrun
Tindorf mritait quil rende compte au chef de station de la CIA
Gaborone. Sa mission, au dpart, concernait uniquement la
terroriste allemande.

*
* *

Richard Francis parlait couramment lovimbo, le zoulou, le
tswana et deux ou trois autres dialectes peu connus lest des
Montagnes Rocheuses. Cest la raison pour laquelle la Company
lavait plac ce poste. Il ressemblait un tudiant prolong
avec ses longs cheveux et ses lunettes carres. Un gant
dbonnaire qui ne mangeait que de la nourriture
macrobiotique.
- 184 -
Gudrun Tindorf doit se trouver dans une des planques de
lANC, dit-il. Ils ont lou plusieurs villas, un peu partout en ville.
Malko venait de tout lui raconter.
a ne vous tonne pas, le rle des Sovitiques ?
Pas vraiment, fit lAmricain. Cela fait des mois que je
prviens Langley que les Popovs se dmnent comme des fous
dans ce coin. Pendant longtemps je me suis demand ce quils
faisaient car on ne les voyait nulle part et la majorit des types
du KGB ne parlent que le russe. Bien sr, ils travaillent sur les
coutes radio et soccupent du gouvernement local. Seulement,
leur objectif numro un, cest le recrutement de jeunes Noirs qui
militent dans des groupes comme la SWAPO ou lANC. Ils les
expdient en Union Sovitique pour les former et les
endoctriner. Dans une dizaine dannes, cela fera de bons
cadres suprieurs de nouveaux tats videmment, ils sont
trs discrets l-dessus.
Et Joe Grodno ?
Cest une courroie de transmission. Il a un avantage sur
eux, il connat tous les dirigeants de lANC et du parti
communiste sud-af. son sujet, il y a eu un incident
intressant. Hier soir, je me trouvais un cocktail et jai
rencontr Gorbatchev, le rezident du KGB. Jtais tonn, car il
ne sort pratiquement jamais. Jai t encore plus surpris quand
il sest jet sur moi.
Pour vous tamponner ?
Mme pas ! Il ma tenu un grand discours pacifiste sur la
brutalit inutile des jeunes mouvements de rsistance, propos
du meurtre de notre ami Ferdi. Si on lisait entre les lignes, cela
voulait dire nous ny sommes pour rien et nous le
dplorons
Joe Grodno a quand mme trouv asile chez eux.
Il a d leur forcer la main.
Vous pouvez maider retrouver Gudrun Tindorf ?
Je vais essayer, promit lAmricain. a dpend o elle se
cache. Bien sr, les Botswanais sont au courant de pas mal de
choses. Seulement, pour les faire parler
Et cette fille, celle qui se fait appeler Wanda ? Elle aussi se
planque depuis hier.
- 185 -
L encore, les Botswanais vont la boucler. Ils ne veulent
surtout pas se faire dennemis. Comme ils ne portent pas les
Sud-Afs dans leur cur, a ne les empche pas de dormir quand
il y a une bombe qui saute de lautre ct de la frontire. Mais ils
naimeraient pas se faire envahir par leur grand voisin du Sud.
Larme botswanienne tiendrait entre cinq et dix minutes
Une secrtaire entra et fit signe au chef de station. Ce dernier
se leva avec un sourire dexcuse.
Pardonnez-moi, jai justement rendez-vous avec le chef de
la police. Je lui ai fait venir un shot-gun Savage des USA
pour quil samuse. Il vient le chercher. En le prenant dans le
sens du poil
Malko se retrouva dans le jardin odorant de lambassade,
gure plus avanc.

*
* *

Le major van Haag lattendait dans le hall du Gaborone Sun,
en face de lagence de tourisme, Holiday Safaris, le visage ferm.
Insensible aux putes qui sagglutinaient autour de lui comme
des mouches sur un pot de confiture. Il alla au-devant de Malko.
Jai eu Pretoria, dit-il, cest non.
Malko sy attendait un peu.
Parfait, dit-il. Elle doit mappeler demain matin.
Il faut lui tendre un pige. Lui dire que nous acceptons et
fixer un rendez-vous pour remettre largent. L, nous la
coincerons
Malko secoua la tte :
Major, vous vous faites des illusions. Ce nest pas une
dbutante. Nanmoins, jessaierai. En attendant, allons dner.
Non, merci, fit van Haag, je nai pas faim et jai des
rapports faire. Nous nous verrons demain matin.
Il sloigna, comme sil avait le diable ses trousses.
Malko, aprs avoir mang un sandwich dans sa chambre, alla
se coucher. Aprs sa quasi-nuit blanche et le choc de la mort de
Marcello Dente, il tait puis.
- 186 -
Cest la sonnerie du tlphone qui le rveilla. La voix calme
et froide de la terroriste allemande.
Alors ? demanda-t-elle.
Je pense que nous pourrions nous entendre, dit Malko. Il
faut nous rencontrer. Quand
Gudrun le coupa brutalement :
Vous me prenez pour une enfant ? tes-vous daccord ou
non, mes conditions ? Je nai pas lintention de vous revoir.
Dans ce cas, dit Malko, je crains que
Vos amis sont encore plus obtus que je le pensais, dit-elle.
Je vais quand mme leur donner une dernire chance. Parce
que jai besoin dargent. Dites-leur de surveiller les abords de
lcole communale de Ranburg. Une voiture pige va y
exploser. Quils y aillent avant quatre heures et demie,
aujourdhui.
- 187 -

CHAPITRE XVIII

Malko bondit de son lit comme une fuse et termina
pratiquement de shabiller dans le couloir. De nouveau, ctait
langoisse ! Cinq minutes plus tard, il dbarquait chez le major
van Haag qui tait en train de prendre son breakfast. Il couta le
rcit de Malko et lcha :
Elle bluffe.
a mtonnerait, dit Malko. Vrifiez.
Jenvoie immdiatement un message, dit van Haag. Restez
l.
Malko sinstalla sur la vranda rcapitulant les vnements.
Joseph Grodno tait labri. Gudrun et Wanda se cachaient
quelque part Gaborone, srement pas dans la planque vente
de Phuku Close. Sans information prcise il ne les trouverait
jamais. Perdu dans ses penses il se mit somnoler.
Cest le major qui larracha sa torpeur, beaucoup plus tard.
Lair boulevers.
Il y avait en face de lcole indique par Gudrun Tindorf
une voiture vole avec trente kilos dexplosifs dedans et une
minuterie rgle pour 16 h 30. Caurait t un carnage
Le tlphone sonna. Van Haag eut une brve conversation en
afrikaans et raccrocha.
Ctait le gnral van Wik, du NSC. Nous acceptons la
proposition de Gudrun Tindorf, dit-il dune voix mal assure.
Dans ce cas, dit Malko, je retourne lhtel. Elle va
mappeler.
peine tait-il dans sa chambre que le tlphone sonna.
Gudrun Tindorf. croire quelle lavait suivi. La voix
parfaitement calme, comme sil sagissait dune affaire
ordinaire.
- 188 -
Vos amis ont-ils chang davis ? Ctait la dernire
opration que javais monte avant de partir.
Oui, dit Malko. Je vous coute.
Lui aussi laurait bien trangle de ses propres mains, mais
pour le moment, elle les tenait. LAllemande eut un rire lger et
frais :
Je vois que vous tes dans de meilleures dispositions.
Vous tes hassable. Abominable.
Vous aimeriez me tuer, nest-ce pas ? dit-elle. Moi, je nai
rien contre vous, je fais mon mtier. La mort est mon mtier.
Vous tes un monstre, coupa Malko.
Peut-tre, fit lAllemande, mais trve de philosophie. Voil
comment nous allons procder. Je vous donne jusqu demain
seize heures pour vous procurer largent. Un million de dollars
en billets de cent. Ds que vous laurez, vous irez la gare de
Nkrumah Road et vous prendrez le train pour Lobatse. Il y en a
un 16 h 40. Vous resterez la fentre du compartiment.
Quelque part entre Gaborone et Lobatse, vous me verrez le long
de la voie. Vous naurez plus qu me lancer largent.
Et les informations ?
Je vous les communique ensuite, par tlphone.
Silence. Ctait un deal exorbitant.
Et qui me dit que vous tiendrez parole ? demanda Malko.
Personne, laissa tomber Gudrun Tindorf. Je veux me
venger de ces imbciles qui pensent me manipuler, parce que je
suis une femme. Ils vont apprendre me connatre
Vous ne craignez pas leur vengeance ?
Ils seront morts si vous faites bien votre travail, dit-elle
calmement. propos, si vous aviez de mauvaises ides comme
de me faire suivre par un hlicoptre, renoncez-y. Au cas o je
ne donnerais pas signe de vie avant le soir, une autre voiture
pige exploserait quelque part au Transvaal dans un endroit
particulirement sensible. Un hpital ou une cole, vous voyez
Vous tes monstrueuse
Mais non. Prudente. Puisque nous sommes daccord, nous
navons plus rien nous dire.
Mais le rseau des poseurs de bombes ?
Les informations seront avec les explosifs. Au revoir.
- 189 -

*
* *

La petite gare de Gaborone voyait peu de trains passer.
Cependant, elle tait envahie par des familles entires de Noirs,
assis mme le sol, en train dattendre, au milieu des enfants et
des vieillards. Malko et Carl van Haag se frayrent un chemin
jusquau quai. Un coup de sifflet strident annona lexpress
destination de Lobatse et Zeerust. De vieux wagons de bois,
tirs par une superbe locomotive vapeur. Zimbabwe
Railways Un flot de Noirs se dirigea vers la douane. Malko
gagna lunique wagon de premire, coquettement dcor avec
des rideaux, des lampes de chevet et des banquettes moelleuses.
Carl van Haag lui tendit la mallette mtallique contenant la
ranon.
Bonne chance !
Je ne risque pas grand-chose, remarqua Malko.
Depuis la veille les deux hommes remchaient la mme
humiliation. La remise de cette ranon tait une capitulation en
rase campagne. Aprs tant de morts, Malko partageait
lamertume du major sud-africain. Largent tait arriv par un
Falcon 50 du NSC et remis au major van Haag.
Le train siffla. Le compartiment de Malko tait vide. Les
Blancs utilisaient peu le train, en Afrique. Il regarda van Haag,
immobile sur le quai, les mains derrire le dos, le visage ferm.
Une lgre secousse et le train dmarra. Trs vite les dernires
maisons de Gaborone disparurent, faisant place au bush plat,
monotone, brl de soleil. Sur la droite, la ligne des hauteurs
peles sestompait dans une brume de chaleur. La voie filait tout
droit travers le dsert, avec un seul arrt Ootse.
Il baissa la glace de son compartiment et se pencha
lextrieur, recevant aussitt une bouffe dair brlant. Quelques
nes paissaient le long de la voie, grignotant des pineux.
perte de vue, on ne voyait que de la caillasse gristre. Berc par
les tressautements des boggies, Malko avait du mal se
concentrer. Il aperut soudain, environ trente minutes aprs le
dpart, quelque chose en bordure du ballast. Le train roulait
- 190 -
avec une sage lenteur et il lui fallut un certain temps pour
distinguer une voiture. Quelquun tait debout ct. Une
femme. La locomotive arriva sa hauteur et elle se mit agiter
lentement un long foulard blanc.
Ctait Gudrun Tindorf.
Malko empoigna la valise mtallique, la maintint quelques
instants en quilibre, puis, juste avant la jeune femme, la jeta
sur le ballast. Il la vit rouler dans la poussire et lAllemande
courut vers sa ranon. Sa silhouette diminua, jusqu ntre plus
quun point. Malko se rassit, tordu par lanxit. Allait-elle tenir
sa promesse ?
Il navait plus qu ronger son frein jusqu Lobatse o
lattendait un des adjoints du major van Haag.

*
* *

La nuit tait tombe depuis longtemps quand le tlphone
sonna dans la chambre de Malko. Le major van Haag, assis dans
un fauteuil, broyait du noir, le regard dans le vide.
Bonsoir, fit la voix pose de Gudrun Tindorf. Vous avez
tenu votre engagement. Je vais tenir le mien. Allez lhtel
Prsident, sur le Mail. Il y a une lettre votre nom, Mister
Linge. Vous y trouverez les renseignements promis. Faites-en
bon usage. Adieu.
Elle avait raccroch. Malko rpta aussitt le message au
Sud-Africain.
Pourvu que cette horrible garce ne se soit pas moque de
nous ! grommela Carl.
Cinq minutes pour arriver lhtel Prsident. Le
rceptionniste regarda son courrier, puis sortit une grosse
enveloppe blanche.
Ceci est pour Mister Linge.
Malko lui donna cinq pulas et prit lenveloppe qui valait un
million de dollars. lintrieur, il ny avait que quelques lignes
non signes tapes la machine.
Joe Grodno et ses hommes rencontreront les gens venus
du sud, prs de la rivire Molopo, un kilomtre au sud du
- 191 -
village de Werda, en territoire sud-africain, dam une ferme
abandonne, entre Werda et Vorster-shoop. Demain soir, ds
la nuit tombe. Ils leur apportent des explosifs et la liste des
gens que jai forms.

*
* *

Le poste de police de Zeerust, situ sur une minence la
sortie nord de la ville, grouillait dune activit inhabituelle. Dans
la cour intrieure, un gros hlicoptre Puma, portes ouvertes,
attendait de charger les seize hommes du commando. En plus
deux, lappareil emmenait Malko, le major van Haag et trois
officiers des Services spciaux. Un des pilotes en combinaison
orange grimpa sur une chelle afin de vrifier les attaches des
rotors. Malko lobservait, inquiet.
Quelque chose ne Va pas ?
Non, dit le pilote, mais ces pices auraient d tre
changes depuis dix-huit mois ! Nous ne les avons pas :
lembargo.
Encourageant.
Le major van Haag apparut la porte dun bureau et fit signe
Malko de le rejoindre.
Un tlphone pour vous, annona-t-il, de Gaborone.
Malko avait laiss au Gaborone Sun le numro de Zeerust,
sans prciser de quoi il sagissait. Il prit la communication,
trouble par de nombreux parasites et reconnut quand mme la
voix du chef de station de la CIA Gaborone. Son cur se mit
battre plus vite.
Que se passe-t-il ? demanda-t-il.
Jai des nouvelles pour vous, annona Richard Francis.
propos de Joe Grodno.
Quoi ?
Il a quitt lambassade dURSS ce matin, cest mon
correspondant laroport qui ma prvenu. Il est parti dans un
appareil chart. Je nai pu encore vrifier la destination.
Vous tes sr ?
- 192 -
Certain, jai vrifi laroport. Ils ne lont pas lch
jusquau dcollage.
Cela confirmait linformation de Gudrun Tindorf. Avec un
avion priv, on pouvait se poser nimporte o.
Vous navez pas pu avoir leur plan de vol ?
Pas encore. Demain.
Ce sera moins utile, dit Malko. Merci quand mme.
Il raccrocha et communiqua linformation Carl van Haag.
Lofficier sud-africain exultait :
Ce salaud ne sait pas ce qui lattend. Il va avoir une sacre
surprise.
Vous croyez que nous sommes assez nombreux ? demanda
Malko.
Van Haag eut un sourire suprieur :
Tous ces gars sont super-entrans. Habitus des coups
semblables contre la SWAPO, en Namibie. Et vous, vous tes
prt ?
Je suis prt, confirma Malko.
Les seize hommes du commando prirent place les premiers
sur les deux banquettes de toile dans laxe de lappareil.
larrire, il y avait un mortier de 60 et ses munitions plus
une mitrailleuse MG 34. Les trois colonels des services spciaux
possdaient un stock de grenades aveuglantes.
Malko prit place lextrmit avant de la banquette gauche,
juste en face de la grande ouverture rectangulaire. Au-dessus de
chaque porte tait accroch un canon de 20 mm orientable,
permettant de balayer le sol. Le jour commenait tomber. Ils
avaient environ une heure de vol, jusqu leur objectif.
On y va, annona le major van Haag.
Il sassit en face de Malko sur un sige de toile, PM sur les
genoux. Visiblement heureux dabandonner ses tches
bureaucratiques.
Sifflement, hurlement des turbines, le Puma vibrait de tous
ses boulons et on sentendait peine. Par prcaution, les pilotes
avaient distribu du coton tout le monde. Sinon, les tympans
risquaient dy passer Le Puma roula un peu, sleva au-dessus
de Zeerust et prit la direction de louest. Trs vite, ds quil eut
- 193 -
franchi les dernires collines, il descendit et se mit voler
cinquante pieds au-dessus du bush.
Ctait impressionnant ! Les arbres clairsems blanchis par
la scheresse ressemblaient des moignons dcolors. Pas me
qui vive. De temps autre, une piste sablonneuse coupait le
bush, zigzaguant vers linfini. Le bruit de lhlico faisait fuir les
animaux. Des impalas, trois girafes courant maladroitement.
perte de vue, il ny avait que le soi sablonneux plat et dsol. Pas
un village. Les gurilleros avaient bien choisi leur endroit. Les
rares pistes taient accessibles seulement par temps sec et avec
des vhicules lgers.
Parfois, un trou dair les rapprochait dangereusement du sol
qui renvoyait alors les gaz dchappement au niveau de la
cabine. On se serait cru dans un four.
La nuit tomba brutalement. Malko se pencha en avant. Pas
une lumire en vue aussi loin que le regard pouvait porter. En
face deux, ctait le dsert du Kalahari, un des pires du monde.
Le Puma continuait foncer au ras du bush, sautant parfois une
bosse de terrain, invisible, sauf trs courte distance Les
hommes semblaient somnoler, se concentrant en vue de
laction. Carl van Haag posa une carte sur ses genoux et alluma
une mini-torche lectrique, faisant signe Malko.
Nous allons arriver au Molopo, expliqua-t-il. Nous le
franchissons et nous volons au-dessus du Botswana. Jusqu ce
que nous rencontrions la piste Khakkea-Werda. Nous
reprendrons alors la direction du sud, pour retraverser le
Molopo. En continuant au mme cap, nous trouverons
facilement la ferme en question.
La lampe steignit. Au-dessous du Puma apparut une bande
plus sombre : le Molopo aussitt aval par lobscurit. Malko
admirait le pilote de voler si bas. Au moindre ppin, ctait
lclatement Il valait mieux ne pas y penser. Malko se
redressa : ils approchaient de laction. Le vent avait frachi.
Quelques minutes plus tard, lappareil vira gauche. Il fallait
vraiment des yeux de lynx pour distinguer la bande plus claire
de la piste qui filait, rectiligne, direction nord-sud, travers le
bush. Il lui sembla que le Puma tait encore descendu. Il avait
limpression de pouvoir toucher du doigt la cime des pineux.
- 194 -
Une lumire rouge salluma lavant, double dun klaxon.
Les hommes sbrourent, vrifirent leurs armes. Il y eut des
claquements de culasse, des cliquetis mtalliques. La voix du
pilote leur parvint quelques secondes plus tard, dforme par le
haut-parleur :
Objectif en vue.
Impossible de descendre plus bas. Le Puma sinclina
lgrement sur le ct, cherchant un endroit o atterrir.
Vhicule en vue, annona la mme voix.
Ils sont l ! exulta le major van Haag.
Le Puma tait inclin trente degrs. Malko se pencha en
avant, retenu seulement par sa ceinture de scurit. Avec
limpression dtre prt glisser dans le vide. Il vit une masse
noire, tranchant sur la pnombre plus claire et tout coup, une
grande flamme rouge venant du sol. Suivie dune trane
lumineuse qui approchait toute vitesse.
Missiel voor
40
Die vuilgoed ! Die vuilgoed
! hurla le pilote.
La gorge de Malko se noua. Quelques hommes crirent et
une fraction de seconde plus tard, une explosion terrifiante au-
dessus deux branla tout lappareil. Lhlicoptre se mit
tomber comme un ascenseur dcroch. Malko avait dboucl sa
ceinture pendant la chute. Instinctivement, il se jeta, dans le
vide, avant mme quil ait touch le sol. Il vit le Puma rebondir
comme un ballon, aperut dautres corps qui en jaillissaient puis
le gros hlicoptre rebondit sur le ct et retomba trente mtres
plus loin. Malko tait encore sur le sol, KO, quand le Puma
explosa dans un fracas denfer, projetant des dbris enflamms
plusieurs dizaines de mtres. Le souffle brlant lui rtit le dos.
Puis lobscurit et le silence retombrent, troubls seulement
par lincendie. Pas un cri : tous ceux qui se trouvaient bord
avaient pri sur le coup, carboniss, asphyxis, dchiquets. Il
se remit debout, regarda autour de lui, aperut une silhouette
qui rampait et courut vers elle. Ctait Carl van Haag, hagard,
les sourcils brls, lair fou.
41

40
Missile lavant.
41
Les salauds ! Les salauds !
!
- 195 -
Cest tout ce quil pouvait rpter. Malko entrana le major
labri dun arbre. Au passage, ils retrouvrent un autre officier
qui titubait, luniforme en lambeaux, et lemmenrent. Ceux qui
avaient abattu le Puma ntaient pas loin et pouvaient vouloir
les achever Ils entendirent soudain un vhicule dmarrer et
sloigner. Leurs agresseurs.
Il faut aller voir nos gars ! cria van Haag.
Ils coururent jusqu lhlicoptre, qui continuait se
consumer. Butant au passage sur le corps dun des pilotes,
carbonis. Impossible dapprocher des dbris du Puma : la
chaleur tait trop forte. Ctait vraisemblablement un Sam 7 qui
lavait touch. Les trois hommes se laissrent tomber dans
lherbe, regardant lappareil brler, anantis.
Ils se trouvaient une centaine de kilomtres du poste de
police sud-af le plus proche. Heureusement, le contrle avait d
entendre le cri dsespr du pilote juste avant limpact. Le fait
de ne plus pouvoir entrer en contact avec lui lalerterait.
Van Haag tourna vers Malko son visage brl et murmura :
Elle nous a bien eus !
Malko ne rpondit pas, ivre de rage et de honte. Il se sentait
terriblement responsable de ce massacre inutile. Une belle
embuscade. Dire quils se sentaient si forts avec leur machine
volante dont il ne restait que quelques ferrailles dchiquetes.
Ctait dj un miracle quils aient survcu tous les trois pour
raconter ce qui stait pass. Malko revit la tte crase de Ferdi
et le cadavre de Johanna. Cette mission tait maudite. Ils
avaient eu affaire des adversaires diaboliques et sans
scrupules.
Puis, ils demeurrent silencieux dans une torpeur morbide,
regardant brler ce qui restait du Puma. Parfois, le vent leur
apportait une horrible odeur de chair calcine.

*
* *

Il ne restait plus quune lueur rougeoyante lendroit o le
Puma stait cras, lorsquun Sikorski 160 surgit de la nuit.
Lappareil tourna dabord lentement au-dessus des dbris, puis
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alluma ses phares, dcouvrant les trois hommes qui lui faisaient
signe. Lhlico se posa ct deux. Il ny avait que deux
hommes bord : le pilote et un colonel.
Van Haag lui fit le rcit succinct de ce qui stait pass.
Mme pas la peine de poursuivre les auteurs de lembuscade : ils
avaient d repasser au Botswana, leur coup fait. Finalement, le
Sikorski redcolla pour Kuru-man, la base la plus proche. Malko
et van Haag taient compltement prostrs. Tant de mal pour
arriver ce dsastre Personne nchangea une parole avant
latterrissage. Seul, le major devait tre soign, mais il refusa de
se faire conduire lhpital. Il navait quune ide : retourner
lhlicoptre abattu pour, au moins, rcuprer les corps de ses
camarades morts. Il sinstalla au tlphone afin dorganiser une
colonne de secours.

*
* *

De la glorieuse expdition, il ne restait plus que vingt sacs de
toile verdtre contenant chacun les restes de ce qui avait t un
homme. Un par un, des soldats les chargeaient dans un Puma
dont on avait dbarrass les banquettes. Sous le soleil brlant,
les dbris de lautre hlicoptre ressemblaient une sculpture
abstraite. Il leur avait fallu cinq heures de piste pour venir de
Kuruman et ils navaient rencontr personne. Aucun signe de
lembuscade sauf ltui dune fuse Sam 7 Et les traces dun
camion conduisant un gu sur la rivire.
Bientt, il ne demeura plus que la carcasse du Puma calcine
dont on avait retir tous les quipements militaires. Carl van
Haag sapprocha de Malko. Avec ses sourcils brls et sa peau
rose, il avait lair dun mutant.
Je repars sur Gaborone, vous venez ?
Malko avait laiss toutes ses affaires au Gaborone Sun. Il prit
place dans la Range-Rover. Quelques minutes plus tard, ils
franchissaient le petit poste frontire de Bray pour retrouver la
piste serpentant en plein dsert qui rejoignait Lobatse. Ensuite,
il y aurait une route goudronne jusqu Gaborone. Toute cette
rgion, comme lensemble du Botswana, tait pratiquement
- 197 -
inhabite, avec parfois une ferme isole, ce qui expliquait sa
facilit de transit. Les gens de lANC sy promenaient comme
chez eux et ce ntait pas larme botswanienne qui allait les
poursuivre. Pratiquement pas de route, quelques pistes en
mauvais tat et le terrible Kalahari.
Les deux hommes nchangrent pas une parole durant les
trois heures du voyage. Par moments, la Range traversait une
piste ensable et tanguait si fort que les paules de Malko et du
major se cognaient douloureusement. Ces cahots vous vidaient
le cerveau et empchaient de penser. Ce qui valait peut-tre
mieux. Car la mme ide les obsdait : pendant quils se jetaient
dans lembuscade, les explosifs destins la campagne de
terreur franchissaient la frontire ailleurs.
Bientt, les bombes allaient de nouveau exploser en Afrique
du Sud En apercevant les premires cahutes de Gaborone,
Malko sentit sa gorge se nouer. Onze jours plus tt, ils arrivaient
trois. Aujourdhui, il tait seul et vaincu.
ct de lui, Carl van Haag poussa un profond soupir :
Dnons ensemble ce soir. Nous ferons le point et je crois
que vous pourrez repartir demain. Moi, je dois aller dans le
nord, vrifier des infiltrations. Ensuite, je vais demander ma
mutation au camp Omga, dans la bande de Kaprivi. Jai envie
de me battre. De me venger de ces salauds
Malko le comprenait. Le major le dposa au Gaborone Sun.
Il eut envie de vomir en retrouvant les tristes couloirs.
Van Haag le rejoignit une heure plus tard : les Sud-Afs
dnaient tt Heureusement, le spectacle navait pas encore
commenc et ils purent dner en paix jusquau dessert. Au
moment de rgler, il mit la main dans sa poche et sentit quelque
chose de dur : les deux photos quil avait pris chez Marcello
Dente. Il les examina. Tout coup, une ide lui vint lesprit.
Carl, dit-il, je me demande sil ny a pas une chance
minuscule de retrouver ces explosifs.
- 198 -

CHAPITRE XIX

Le major sud-africain jeta un regard plein de commisration
Malko et laissa tomber :
Cela ne vous suffit pas ? Vous trouvez quon na pas perdu
assez de gens et dargent ? De toute faon, Pretoria ne
dbloquera plus un seul rand pour cette opration.
Attendez-moi une seconde, demanda Malko.
Il se leva et sortit du restaurant. Carol posa sur lui un regard
ravi en le voyant pntrer dans son bureau.
Quelle bonne surprise !
Jai besoin de ton aide, dit Malko. As-tu une ide de
lendroit o ces photos ont t prises ?
Il posa les deux documents devant elle. La jeune femme les
examina, sourcils froncs.
Tiens, cest Marcello avec Wanda. Ce doit tre le lodge sur
le Limpopo, ils y allaient souvent. Dailleurs, la seconde, je
connais : cest un baobab de neuf cents ans qui se trouve dans le
coin l-bas. Tu veux memmener ?
Pas tout de suite, dit Malko.
Carol eut un sourire indulgent.
De toute faon, ce serait impossible : le lodge est ferm
parce que le manager sest disput avec son personnel. Il ny a
plus que quelques Noirs.
Malko rentra ses photos et sclipsa. Carl van Haag
laccueillit nerveusement.
O tiez-vous pass ?
Vrifier quelque chose, dit Malko. Voil ce que je pense.
Lopration o nous avons t attirs servait de diversion. Je
viens de penser une possibilit : le lodge o se rendaient
frquemment Marcello Dente et Wanda est ferm. Il se trouve
juste la frontire du Botswana et de lAfrique du Sud, au bord
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du Limpopo. Lendroit idal pour un trafic. Wanda le connat.
Cest peut-tre l quelle sest enfuie. Il suffit de louer un avion
et daller voir.
Je vous offre lavion. Il faudrait aussi un vhicule
remarqua van Haag, en grattant ses sourcils brls.
Vous ne connaissez personne ? demanda Malko.
Si. Un chasseur professionnel qui vit dans le coin, mais on
ne peut le contacter par radio quau dernier moment.
Tentons le coup. Vous pouvez trouver un avion ?
Srement.
Trs bien, partons demain matin, trs tt. Avec des armes.
Il men reste assez pour foutre en lair ces salauds, fit le
Sud-Africain voix basse. Seulement, nous y allons
officieusement. Je naurai jamais une autorisation de Pretoria
Nous allons juste la chasse, fit Malko.

*
* *

Le pilote rubicond semblait sortir dun livre de Kipling avec
sa moustache en guidon de bicyclette. Un autre rescap de
Rhodsie. Il les accueillit dun sourire jovial et dune poigne de
main roborative.
Nous allons avoir un temps superbe, annona-t-il. Je vois
que vous avez de quoi filmer les animaux
Il dsignait le lourd sac vert port par Carl van Haag. Inutile
de lui dire quil y avait lintrieur de quoi armer une section
dinfanterie Ils le chargrent larrire du Cessna et le
dcollage se fit sans histoire : direction lEst. Le bush se
transforma en un tapis uniforme et ocre, piquet de quelques
asprits qui semblaient poses dessus. Presque pas de villages.
droite, la ligne de montagnes dlimitant le Transvaal. Le
Cessna monta six mille pieds et sy tint.
Quelquun vous attend ? demanda le pilote. Parce que la
piste est loin du lodge.
Ds que vous serez vingt milles, dit le major, on appelle
Roger sur 118,5. Jespre quils seront lcoute.
- 200 -
Le vol continua. En bas, le paysage tait un peu plus vari,
avec quelques touffes de verdure et puis apparut le cours
sinueux du Limpopo, encaiss entre deux murs de vgtation
tropicale. Lappareil descendit, volant au ras de leau. Quelques
hippopotames prenaient le soleil, la gueule ouverte. Puis, le
pilote vira et reprit le bush, cherchant la piste.
Carl van Haag dcrocha le micro et commena appeler son
ami.
Roger, Roger, ici van Haag, vous mentendez ?
Pas de rponse.
Le pilote montra Malko une excroissance en plein milieu
du bush : le baobab gant, isol.
La piste est droite. Quand vous voulez, je me pose
Seulement, Roger ne rpondait toujours pas. Le Cessna
continuait tourner cinq cents pieds, comme un vautour,
passant chaque fois au-dessus de la mme falaise rouge, puis
dun -plat rocheux. Malko en avait le tournis. En plus, cet avion
qui dcrivait des cercles inlassablement finirait par attirer
lattention. Carl van Haag rptait sa litanie, les traits crisps.
Enfin, il y eut un vague crachouillis dans la radio et il se
retourna, fou de joie.
a y est ! Il mentend !
Il reprit de plus belle, mais tout ce quil eut en retour, ce fut
quelques mots incomprhensibles. De guerre lasse, il reposa le
micro et dit au pilote :
On se pose ! Jespre quil a compris. Au pire, on repartira.
Virage, train sorti, le Cessna se prsenta devant ce qui
ressemblait plus des montagnes russes qu une piste
datterrissage. Le contact avec le sol fut brutal. Lappareil
rebondit deux fois avant de se mettre rouler dans un nuage de
poussire rouge. Le pilote jurait entre ses dents tout en donnant
de petits coups de freins rapides : le bout de piste approchait
trs vite.
Ils stopprent quelques mtres avant et le Cessna revint se
garer sur une bretelle caillouteuse. Ils descendirent tous les
trois. Lair tait presque frais avec une agrable petite brise.
perte de vue, le bush. Il ny avait plus qu attendre.
- 201 -
Vingt minutes plus tard, ils virent surgir un engin trange :
un pick-up avec des siges surlevs, pas de pare-brise, filant
toute vitesse. Il sarrta prs de lappareil et un jeune homme en
short, torse nu, en descendit. Il se prcipita vers le major et
ltreignit. Ce dernier le prit part et lui expliqua le but de leur
visite. Apparemment cela ne lui dplaisait pas Il y eut une
longue discussion en afrikaans puis le dnomm Roger lana :
OK, on y va. Nous serons l dans deux heures.
Tout ce que vous voulez, dit le pilote condition quon
redcolle avant la nuit. Dernier carat : quatre heures. Je reste
lcoute radio.
Ils taient dj tous dans le pick-up qui dmarra dans un
nuage de poussire. peine taient-ils hors de vue de lavion
que le major commena distribuer les armes et les chargeurs.
Roger ne semblait pas surpris. Van Haag expliqua Malko :
Cest un ancien de chez nous qui est revenu la terre, mais
il est toujours l pour donner un coup de main
Le pick-up fonait cent lheure travers le bush, suivant
une piste invisible. Le terrain tait accident avec des collines,
des marcages et, de lautre ct du Limpopo, une falaise
abrupte surmonte dune balise radio. Malko se demandait
comment Roger retrouvait son chemin au milieu de ce lacis de
pistes peine traces. Une autruche dboula devant eux,
senfuyant toute vitesse dune dmarche grotesque.
Un mle, commenta Roger, il est tout noir.
Cinq cents mtres plus loin, le conducteur stoppa
brutalement et ils furent tous projets les uns contre les autres.
Malko allait demander la raison de ce brusque arrt quand
Roger tendit le bras vers une crte toute proche de la route.
Regardez ! Ils viennent de Rhodsie. L-bas, ils meurent
de faim
Malko aperut une harde dlphants, une vingtaine au
moins, avanant lentement vers la route, en grignotant au
passage des branches dpineux. Efflanqus, la plupart privs de
dfenses, placides et impressionnants. Roger avait coup le
moteur.
Il ne faut pas snerver, dit-il, sinon, ils risquent de rester
au milieu de la piste et, l, on ne passe plus.
- 202 -
Pendant un quart dheure, ils regardrent les pachydermes
dfiler devant eux, traverser une petite mare et poursuivre leur
chemin sur une crte aride, vers le nord. a ctait la vritable
Afrique. Enfin, ils purent redmarrer Quelques kilomtres
plus loin, ils virent un panneau indiquant Limpopo-Lodge
1 km .
La vgtation spaissit brusquement. Des arbres
majestueux, des baobabs, des fromagers. Puis ils dbouchrent
le long dune pelouse, borde de petits btiments coquets avec,
mme, une piscine. Celle o Wanda avait t photographie
avec Marcello. Le cur de Malko battit plus vite. Est-ce que son
intuition allait se rvler juste ? Les trois hommes descendirent
du pick-up, armes au poing. Ils regardrent autour deux. Le
silence tait absolu part les cris des oiseaux et il ny avait
personne en vue. Pas de vhicule non plus. Lendroit paraissait
abandonn.
Ils suivirent un sentier, dbouchant prs de plusieurs
constructions en bambou. Un bar dsert, une salle de jeu aux
murs tapisss de trophes et une esplanade en face dun
splendide massif de fleurs avec plusieurs tables. Toujours
personne. Le chteau de la Belle au Bois Dormant.
Ils avancrent encore un peu et soudain van Haag se baissa
pour ramasser quelque chose. Malko sapprocha : une cartouche
de Kalachnikov, toute neuve. Pas vraiment le genre dobjet
quon trouve dans un lodge de tourisme
On dirait que vous aviez raison ! sexclama van Haag. Mais
o peuvent-ils tre ?
Ils aperurent derrire les bungalows des cabanes o devait
loger le personnel. Trente secondes plus tard, le major tombait
nez nez avec une Noire en boubou au front bas, qui poussa un
hurlement devant son pistolet-mitrailleur et senfuit Ils la
rattraprent dans une cuisine o dautres femmes pluchaient
du mas. Elles se figrent devant lintrusion des trois hommes.
Roger qui parlait leur dialecte commena par les rassurer et se
mit interroger une des cuisinires, traduisant au fur et
mesure. La Noire parlait dune voix si lente quon aurait dit un
robot.
Oui, il y a eu beaucoup de Noirs arms depuis trois jours.
- 203 -
Qui sont-ils ?
Silence. Puis la Noire consentit prciser :
Des Freedom Fighters. Ils ont demand de la nourriture.
Ils leur ont donn ce quils avaient ; du Gouda et du jambon, de
la bire.
O sont-ils maintenant ?
Geste vague vers le Limpopo.
Il y a un pont ? demanda Malko.
Non, pas de pont, fit Roger, seulement un gu.
Depuis quand sont-ils partis ?
Pas de rponse.
Hier ? Aujourdhui ? insista Roger.
Aujourdhui. Il y a peu de temps.
Roger prit la Noire par lpaule et la poussa hors de la
cuisine. Elle se laissa faire passivement.
Viens nous montrer la piste.
Roger se retourna vers ses compagnons.
Nous sommes une vingtaine de kilomtres du Limpopo
vol doiseau, mais il y a des dizaines de pistes. Sans elle, nous
narriverons pas trouver le gu.
Ils regagnrent le pick-up et la Noire sinstalla ct de
Roger. Elle les guida jusqu la sortie du domaine dans un
ddale de pistes. Malko aperut soudain des traces fraches de
pneus. Alerts par lavion, les gens de lANC avaient fil vers
lAfrique du Sud.
Ils sengagrent dans un sentier troit serpentant au milieu
dune vgtation luxuriante, bourre de trous, de passages
marcageux. Roger, pour aller plus vite, prenait les bosses
rebrousse-poil, ce qui projetait les passagers dans tous les sens.
Ils se cognaient aux ridelles, avaient le visage fouett par les
branches, encaissaient des secousses terribles dans les reins.
Malko faillit plusieurs fois tre ject dans la jungle cernant la
piste.
Carl van Haag ne disait pas un mot, les yeux clignotant sous
la poussire, les pupilles rtrcies, les traits figs. Concentr sur
la chasse. Une roue avant senfona brusquement dans une
ornire de sable faussement durci, le pick-up prit un angle de
trente degrs et stoppa brutalement, moteur cal. Ils bondirent
- 204 -
terre, tirant, poussant, laissant Roger jouer avec ses vitesses
pour arracher le vhicule son pige. Le Limpopo semblait
toujours aussi loin. Le soleil leur brlait les yeux et le visage.
ct de Roger lavant, la Noire demeurait silencieuse,
dtache, pas concerne. Sauf chaque embranchement o elle
tendait les bras pour indiquer la bonne piste.
Elle ne se trompa jamais.
Plus ils avanaient, plus la vgtation tait touffue. Signe
quils sapprochaient du Limpopo. Mais il y avait tant de
mandres quils avaient limpression de tourner en rond.
Encore loin ? demanda Roger.
La Noire eut un geste vague. Impossible de connatre sa
notion des distances. Tout coup, ils tombrent sur du sable.
Les roues senfonaient jusquau moyeu. Le pick-up tanguait
comme sur une mer en folie, les projetant les uns contre les
autres. Ils haletaient, les poumons pleins de poussire. Dix,
vingt lheure dans des hurlements de moteur, des grincements
de pignons. Ils en sortirent grands coups de moteur, se disant
que les autres devaient souffrir autant Et puis, soudain, le
pick-up sembla glisser sur un sol dune douceur de rve. Du dur,
de la latrite bien nette, un espace dcouvert avec de lherbe
lphant, barr en face deux par une range de grands arbres.
La Noire tendit la main :
Limpopo !
Ils taient arrivs, ou presque. Roger passa les cinq vitesses
pratiquement du mme geste.
Au moment o ils approchaient des arbres, ils entendirent
des coups de feu. Sil ny avait pas eu un ricochet sur la ridelle
qui fila en couinant, ils auraient pu croire que ce ntait pas
pour eux Puis, aussitt, ils les virent. Une demi-douzaine de
Noirs, en tenue verdtre, chapeau de toile, comme les Sud-Afs,
aligns ; tous du mme ct de la piste dans le foss, armes
braques sur le pick-up qui fonait vers eux.
Carl van Haag poussa un cri sauvage. Son PM jaillit
lhorizontale et il ouvrit le feu instinctivement, imit par Malko.
Roger avait acclr. Ils dfilrent en trombe sous une grle de
balles. Les ptarades sches des Kalachs leur vrillrent les
oreilles. Il y eut des chocs contre le mtal, un cri, puis plus rien.
- 205 -
Ils taient passs. Tapis dans leur foss les Noirs nosaient plus
bouger.
Dune bourrade, Roger repoussa la Noire qui stait affale
sur lui. Ce nest que quelques secondes plus tard quil ralisa
quelle avait pris une balle dans la tte. Il essuya son front
travers dune estafilade noirtre : du sang brl par une balle
en ston. Malko remit un chargeur dans son PM. Carl van Haag
ne tenait plus en place.
Plus vite, plus vite ! cria-t-il.
Soudain, ils dbouchrent au bord du fleuve. La piste le
dominait dune bonne trentaine de mtres. Virant en pingle
cheveux et descendant le long de la berge sablonneuse jusqu
une sorte de ponton de bois. Le courant tait faible. Au milieu
de Limpopo, ils aperurent un bac avec un gros camion vert
dessus entour dhommes qui se mirent immdiatement tirer.
Plusieurs Noirs arms se trouvaient encore sur le ponton.
Carl van Haag poussa un hurlement sauvage :
Les voil !
Malko reconnut tout de suite le petit mtis qui les avait si
bien manipuls : Lyle. Lassassin plus que probable de Ferdi,
Johanna et Marcello. Escort dun gant. En tenue de gurillero
lui aussi, une Kalach la main et la machette la ceinture. Il
leva son arme et commena tirer sur eux. Aussitt le major et
Malko sautrent du pick-up et se laissrent rouler sur la pente
sablonneuse, encadrs par les coups de feu, crant chacun un
petit geyser de sable. Aucun ne pensait plus au danger. Le pick-
up descendait en crabe, rageusement, dans des hurlements de
pignons martyriss.
Les trois derniers Noirs qui se trouvaient sur le ponton
sautrent leau, pataugeant en direction du bac. Il y avait peu
de profondeur. Des coups de feu crpitrent encore. Le pick-up
se planta dans le sable, moteur cal. Roger ne bougea pas,
effondr sur son volant. Carl van Haag debout au bord de leau
tirait comme au stand, par petites rafales courtes, sur les ttes
qui mergeaient. Deux dentre elles disparurent et furent
entranes par le courant.
Il restait Lyle Pataugeant dans le Limpopo, il vidait lui
aussi son chargeur par petites rafales.
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Malko et van Haag sabritrent derrire des rochers.
Soudain, du camion, surgit une silhouette lance en tenue de
brousse : Wanda. Elle aussi commena arroser la berge. Malko
riposta, appuy une souche et la jeune mtisse dut ramper
sous les roues du camion pour se mettre labri. Lyle,
fbrilement, tait en train de recharger son arme.
Le dernier, cest Lyle ! cria Malko au major.
Carl van Haag dmarra soudain comme un coureur de cent
mtres. Jetant son PM, il plongea dans leau jauntre du
Limpopo, la poursuite de Lyle. Wanda essaya de tirer, mais
Malko la neutralisa aussitt. nerv, Lyle narrivait pas
dcoincer son chargeur. Le major ntait plus qu quelques
mtres de lui. Le mtis brandit sa Kalachnikov et labattit de
toutes ses forces sur lofficier sud-africain. Ce dernier parvint
viter dtre touch la tte, mais la crosse du fusil dassaut le
frappa au-dessus du coude gauche, lui dchiquetant le bras
jusqu los.
Il poussa un cri, mais eut la force de saisir larme de la main
droite et de la tirer vers lui. Dsquilibr, Lyle plongea en avant
et disparut sous leau. Il ne devait pas savoir nager car il lcha
aussitt le canon de la Kalachnikov pour tenter de retrouver son
quilibre. Le major jeta le fusil dassaut dans le courant et se
dressa devant le mtis, le bras en sang, les yeux hors de la tte.
Sa main droite crocha la gorge de Lyle, comme les dents dun
bouledogue et il se mit serrer de toutes ses forces ; sur la terre
ferme, le mtis aurait srement eu le dessus sur cet homme
bless, mais il semblait avoir une peur panique de leau. Il
recula, tituba, tomba en arrire, accompagn par la poigne
mortelle de Carl van Haag.
Le camion ! Le camion ! cria Malko.
Le gros camion vert tait arriv sur lautre rive et
commenait lescalader. De nouveau, Wanda lcha plusieurs
rafales dont les balles miaulrent un peu partout. Un
grondement de moteur et le lourd engin se mit gravir la berge
oppose, en crabe, lentement mais srement.
Carl van Haag semblait sen moquer comme de son premier
battle-dress ! Courb en avant, il maintenait Lyle sous leau, au
milieu de grandes claboussures.
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Affol, Lyle se contentait de donner des coups de pied et de
poing, affaibli par leau quil avait avale. Inexorablement, Carl
van Haag le tirait vers la rive, les doigts toujours crochs dans sa
gorge. Insensible aux coups de son adversaire. Malko vint leur
rencontre et immobilisa les bras de Lyle derrire son dos. Il tait
hideux, les babines retrousses sur ses grandes dents, les traits
dforms par la terreur, les yeux roulant dans leurs orbites.
Les trois hommes atteignirent le sable. Le camion venait, lui,
de se hisser au sommet de lautre rive et de disparatre.
Brutalement van Haag carta Malko :
Laissez-le-moi !
Vif comme lclair, ses doigts lchrent la gorge de Lyle,
attrapant ses cheveux friss. Puis il lui rabattit le visage sur son
genou et commena lui craser mthodiquement tous les os de
la face avec des hans de bcheron, son bras bless pendant
le long du corps, le visage crisp par la haine.
Comme une machine.
Trs vite, le mtis cessa de se dbattre. Malko se dit quil
allait sortir de l plat comme une hostie. Lyle seffondra
soudain, sur le sable de la berge. Carl van Haag se laissa tomber
sur son dos, lui saisit les oreilles et commena lui frotter la
face dans le sable, dans un concert de hurlements horribles.
Dun sursaut de chenille coupe en deux, Lyle russit se
retourner et Malko aperut le mlange de boue grise et de sang
qui remplaait son visage. Sans doute fatigu, Carl van Haag se
redressa, et lui envoya un coup de pied sous les narines qui lui
dcolla moiti le nez. Puis, avec ferveur, il se mit lui
dcocher des coups de pied partout o cela faisait mal.
Lyle ne bougeait plus depuis longtemps. Impossible de dire
sil tait vivant ou mort tant il tait abm.
Carl, cria Malko, arrtez !
Il comprenait lexplosion du Sud-Africain et ressentait lui
aussi une haine sauvage envers le mtis assassin. Seulement,
ctait en se conduisant ainsi quon y laissait son me. O tait
le major un peu guind, tir quatre pingles de leurs
premires rencontres ? Le vernis navait pas rsist au choc de
lhorreur. Carl van Haag, les jambes cartes, se trouvait au-
- 208 -
dessus de Lyle. Le major sortit alors son gros Herstall, larma et
posa le canon sur le front du mtis.
Tiens ! dit-il. Pour Ferdi.
La premire balle lui fit clater le front. La tte senfona un
peu plus dans le sable. Carl van Haag continua tirer posment,
le canon quelques centimtres de la tte en bouillie, vidant son
chargeur jusqu ce que la culasse demeure coince en position
ouverte. Ce qui restait de la tte de Lyle aurait dgot un chat
sauvage affam Le Sud-Africain se redressa avec une grimace
de douleur. Malko se demandait comment il tenait encore
debout avec la blessure de son bras Le sang coulait le long de
son poignet et il tait livide. Il lamena au pick-up.
Cest dommage quon nait pas eu plus de temps
grommela van Haag.
Il se laissa aller sur le sige et svanouit aussitt. Roger
rlait, les mains crispes sur sa poitrine, des bulles rosaires
sortant de sa bouche, et des mouches sagglutinaient dj autour
du cadavre de la malheureuse Noire. Le calme tait retomb sur
le Limpopo. Le bruit avait fait fuir les crocodiles et les
hippopotames.
Malko empoigna la radio du pick-up et commena essayer
dmettre.
Heureusement, les batteries navaient pas explos dans le
choc ! Malko renouvela son SOS pendant un quart dheure.
Enfin, la voix du pilote lui parvint faiblement et il put lui dire
lessentiel de ce qui stait pass. Il fallait quil aille chercher du
secours Messina, la ville sud-africaine la plus proche et
prvenir de la prsence du camion dexplosifs.
Le message pass, Malko sassit son tour, sonn. Carl van
Haag, les yeux vides, contemplait le cadavre de Lyle. Dj des
vautours tournaient dans le ciel. Le Limpopo continuait
couler doucement ses eaux limoneuses et peu peu les
crocodiles et les hippos revenaient.
Le camion, dit le major, il faut rattraper le camion.
Tandis quils se morfondaient, un camion plein dexplosifs
filait vers le Transvaal, pour la campagne de terreur. ct de
cela la mort de Lyle semblait une bien pitre vengeance.
Comment allaient-ils retrouver le gros camion vert ?
- 209 -

CHAPITRE XX

Il rgnait une animation fbrile dans limportant poste de la
police sud-africaine de Messina, la ville la plus au nord de la
Rpublique, quelques kilomtres du Zimbabwe, en bordure du
Freeway N 1. Tous les tlphones avaient t rquisitionns afin
dacclrer les recherches, ainsi que les moyens radio.
Objectif : reprer cote que cote le gros camion vert des
terroristes de lANC.
Le bras en charpe, bourr de calmants. Carl van Haag
menait les oprations. Grce la description prcise du vhicule
cela semblait relativement facile de le retrouver, sauf si les
occupants lavaient abandonn. Il y avait peu de grandes routes
au Transvaal filant vers le sud et un camion tait encore plus
reprable sur les voies secondaires. Depuis une heure, la radio
afrikaans diffusait son signalement la population, demandant
de prvenir la police.
Pourvu quils ne se soient pas planqus quelque part !
remarqua Malko. Sils ont prvu un relais, cest fichu. Ensuite
leur cargaison clatera entre diffrentes directions.
Le major van Haag ne rpondit pas. Aprs tant dchecs, ils
avaient enfin un mini-succs. Cependant, il restait encore
beaucoup faire. Deux Sikorski 160 de larme taient venus les
chercher au bord du Limpopo. Lun avait emmen Roger
lhpital pour extraire la balle loge dans son poumon.
En dpit de toutes les blessures reues au cours de la
dernire semaine, Malko se sentait dattaque. Son cou,
pourtant, le faisait encore souffrir. Assis ct du major, il
coutait les diffrents oprateurs radio de la police tenter de
localiser le camion. Il restait deux heures avant la tombe de la
nuit et la grosse pendule du poste de police semblait moudre le
temps de plus en plus vite. Ensuite cause du manque
- 210 -
deffectifs, les patrouilles se feraient plus rares et de nuit, ce
ntait pas vident de reprer un camion
mon avis, dit van Haag, ils vont prendre la R 517 qui
traverse le Bophuthatswana o ils peuvent trouver des
cachettes. a mtonnerait quils empruntent la N 1.
Cest plein de routes secondaires, remarqua Malko,
impossibles surveiller.
Le major touffa une grimace de douleur, en tenant son bras
cass.
Dieu est avec nous, fit-il. Il ne laissera pas passer ces
salauds.

*
* *

Le sergent Pretorius, de la police de la route sud-africaine,
achevait son tour de garde, sa BMW bleue planque sur un des
bas-cts de la route Oestermoed-Thabazimbi. Peu de
circulation. Pas une seule contravention. Depuis le
renforcement des lois sur la vitesse, les conducteurs
respectaient scrupuleusement les limitations.
Pretorius, un gant la moustache rousse et aux yeux bleus
trs enfoncs, billa et sallongea un peu plus sur sa banquette.
Il avait coup sa radio pour avoir la paix.
Il navait pas referm la bouche quun bolide passa devant
ses yeux, un gros vhicule verdtre, roulant carrment au milieu
de la route une vitesse que Pretorius estima entre 120 et 130
Avec un rugissement dhorreur, il se redressa comme un
ressort et, pratiquement du mme geste, mit en route, passa en
premire et tourna gauche, forant une voiture qui arrivait
freiner mort. Le camion verdtre tait dj hors de vue,
cause des dos dne. Sr de son bon droit, le sergent Pretorius
appuya fond sur lacclrateur de la BMW, le regard fix sur la
ligne blanche. Celui-l nallait pas couper la prison !
Consciencieux, il dcrocha son micro et, sans ralentir, avertit
son poste quil poursuivait un vhicule en infraction. Il
nentendit pas la rponse, brouille par des interfrences, et se
concentra sur sa conduite. Quelques minutes plus tard, larrire
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du camion apparut. Le vhicule tait gn par une voiture
roulant beaucoup plus lentement devant lui dans une portion de
route o il tait pratiquement impossible de doubler cause des
virages et de la circulation en sens inverse. Pretorius doubla
trois voitures, brancha son gyrophare et se mit trpigner
dimpatience derrire le camion Enfin, la route se dgagea et il
put dboter, arrivant la hauteur de la cabine du camion.
Un petit coup de sirne et un geste impratif.
Il aperut un Noir au volant et une femme au teint plus clair
ct et se dit avec dgot que ctait encore des Cafres. Les
menottes le dmangeaient. Ceux-l nallaient pas passer la nuit
lhtel. Il leva le pied, attendant que le camion obisse son
injonction.
Or, ce qui aurait pu faire douter de lexistence de Dieu, non
seulement le vhicule en infraction ne ralentit pas, mais il
acclra.
Le sergent Pretorius jura entre ses dents, incrdule. Avec ces
Cafres, il fallait sattendre tout. De nouveau, il acclra,
attendit une section de route rectiligne pour se placer la
hauteur de la cabine, lair si furibond que nimporte qui de sens
se serait immdiatement jet plat ventre.
Quelque chose avait chang : la glace du camion, de son ct,
tait baisse. Le passant entre le dossier et le dos du conducteur
la jeune mtisse braquait sur lui quelque chose qui ressemblait
un fusil !
Pretorius en fut si mdus quil ne ragit pas, ne cherchant
mme pas saisir son Browning, ni mme se mettre hors
datteinte en levant le pied. Ce qui lui cota la vie. La
Kalachnikov cracha une rafale trois mtres, pulvrisant du
mme coup la glace latrale de la BMW et le crne du sergent
Pretorius. Dans un ultime rflexe, ce dernier braqua son volant
sur la droite, traversa la route et senvola vers un champ en
contrebas, mort bien avant de toucher le sol.

*
* *

Tu es folle, tu es folle !
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Le conducteur du camion tapait sur son volant, la bouche
tordue de terreur ; Wanda posa la Kalachnikov sur le plancher
de la voiture.
Quest-ce que tu voulais ? lana-t-elle. Quil nous arrte et
quil trouve ce quil y a derrire ?
Il a d nous signaler !
Il est mort, ce salaud de Blanc ! cria la mtisse. Il ne
dnoncera plus personne et si tu conduis assez vite, nous serons
en scurit dans une heure
Elle navait pas agi la lgre. Son but tait datteindre un
endroit dans la montagne entre Kosmos et Rustenburg o un
ami sr les cacherait aussi longtemps quils le souhaiteraient.
Ensuite, ils pourraient acheminer les charges explosives sur
leurs objectifs.
Gris de peur, le conducteur ralentit : ils arrivaient lentre
dune petite ville. Inutile de se faire remarquer. Tandis quils se
tranaient dans les rues calmes, ils avaient limpression que
chaque Blanc les dvisageait. Quelques kilomtres plus loin, il y
avait un croisement avec quatre stops quon mettait toujours
un temps fou franchir. Une file de vhicules attendaient dans
chaque sens, et ils durent patienter dinterminables minutes.
Aprs le stop , une petite route grimpait dans la montagne et
au sommet, sur la gauche, se trouvait la proprit abandonne
o ils allaient se planquer.
Un policier rglait la circulation et Wanda mit la
Kalachnikov sur ses genoux. Pourtant, rien ne se passa et ils
dmarrrent sans le moindre problme.

*
* *

Carl van Haag reposa le tlphone, les yeux brillants.
Je crois quon les a localiss prs de Thabazimbi. Je fais
tablir des barrages partout.
On joue vraiment de malchance ! remarqua Malko.
Trente secondes plus tard, ils roulaient tombeau ouvert
dans une BMW bleue de la police, avec gyrophare et sirne.
Toute la police du Transvaal tait en tat dalerte. Pendant que
- 213 -
la voiture drapait sur les routes troites, Malko se demandait si
finalement, ils allaient gagner la partie. larrire, deux
policiers avaient emmen tout un arsenal, y compris des fusils
lunette. Pendant quarante-cinq minutes, ils roulrent comme
des fous, puis Carl van Haag aprs avoir reu un message radio
annona :
On va les coincer.
Il restait peine une heure de jour Encore vingt minutes,
puis ils dbouchrent sur un grand carrefour protg par quatre
stops o stationnaient dj plusieurs voitures de police. Le
major van Haag alla se renseigner et revint.
Ils ont pris la route de la montagne vers Rustenburg,
annona-t-il. Nous avons des gens de lautre ct de la
montagne. Ils ne peuvent plus nous chapper.
Ils sengagrent sur la route troite et dserte qui grimpait en
serpentant entre des collines arides. Cette partie du Transvaal
tait trs accidente. De temps autre, un panneau accompagn
dune bote aux lettres signalait la prsence dune ferme. Ils
roulaient lentement, et mirent prs de vingt minutes arriver
au carrefour suivant. Deux voitures de police barraient la route
avec une demi-douzaine de policiers.
Vous navez rien vu ? demanda le major.
Rien.
Stupfaction. Le camion vert ne stait pourtant pas envol.
Or, entre les deux ponts, il ny avait aucun embranchement. Ils
repartirent, examinant tous les sentiers, les culs-de-sac, sans
rien voir et se retrouvrent leur point de dpart. Interloqus.
Dans le coin, il ny avait que des exploitations appartenant des
Blancs, srement pas sympathisants de lANC. Ils firent demi-
tour et pour la seconde fois, remontrent lassaut de la colline,
explorant cette fois systmatiquement chaque ferme. Personne
navait vu de camion. Ils arrivrent au sommet. L, un peu
lcart gauche, ils aperurent un grand portail do partait un
sentier senfonant dans la montagne.
Cest une ferme abandonne, dit un des policiers.
Allons voir, suggra Malko.
Ils franchirent le portail. Prs de lentre, un Noir tait en
train dplucher des pommes de terre ct dune cabane
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misrable. Quand il vit la voiture de police, il se leva
brusquement et dtala.
Les policiers le rattraprent facilement pour le ramener vers
le major van Haag. Il ne parlait pas anglais, peine afrikaans.
Lofficier linterrogea en zoulou, nen sortant que des
monosyllabes.
Il na rien vu, prtend-il. Il sest enfui, comme a, parce
quil a peur de la police.
Malko, descendu de la BMW, visitait les lieux. Il fit le tour de
la cabane et revint vers le petit groupe en train dinterroger le
Noir.
Demandez-lui depuis quand il a vu passer des vhicules
ici.
Le major traduisit.
Plusieurs mois, rpondit le Noir.
Il ment, dit Malko. Il y a des traces fraches, derrire ce
btiment.
Conduit devant les marques de pneus, le Noir commena
trembler, puis se rfugia dans un mutisme terrifi. Les traces
descendaient dans lherbe, flanc de colline, bien en contrebas
de la route. Malko, Carl van Haag et le policier partirent pied,
parpills comme des tirailleurs. La nuit tombait toute vitesse
et on commenait ne plus y voir dans les sous-bois. Ils
progressaient lentement, un peu laveuglette car les traces
avaient disparu, le sol tant beaucoup plus ferme.
Ces salauds ont d trouver un chemin de traverse, dit le
major.
Ils avaient encore un pr traverser avant darriver la
corne dun petit bois clairsem. Le policier savana le premier,
son shot-gun bout de bras. Il navait pas parcouru dix mtres
que plusieurs dtonations sches claqurent. Il tomba en avant
et se roula par terre hurlant de douleur. Carl van Haag et Malko
taient dj plat ventre.
Ils sont dans le bois ! dit Malko.
Le crpuscule tombait. Encore dix minutes de lumire.
Malko voulut se lever, mais aussitt, une rafale le cloua au sol.
Les balles faisaient jaillir des mottes de terre tout autour de lui.
- 215 -
Fbrilement, le major vocifrait dans son Motorola. Cela
prendrait un certain temps aux autres policiers avant quils
puissent les rejoindre. Centimtre par centimtre, ils
commencrent avancer. Chaque fois, un feu nourri les arrtait.
Les autres ne manquaient pas de munitions Malko ralisa
quil voyait peine le sous-bois. Au mme moment il entendit
un bruit de moteur devant lui : le camion dmarrait.
Ils se lancrent sa poursuite, cette fois sans tre rafals. Ils
atteignirent le petit bois et distingurent vaguement la
silhouette dun vhicule qui avanait pniblement dans les
ornires, fuyant en sloignant deux. Effectivement, il y avait un
sentier qui devait aboutir sur une route de lautre ct de la
colline. La piste tait si mauvaise que le camion avanait
pratiquement au pas. Ils taient srs de le rattraper. Soudain
une silhouette jaillit du camion et sauta terre. Malko entendit
une voix connue qui hurlait :
Venez ici, sales Blancs, que je vous tue !
Ctait Wanda. Ils continurent avancer et aussitt, une
rafale claqua. Carl van Haag poussa un cri et seffondra, se
tordant de douleur. Touch la cuisse. Malko se prcipita vers
lui.
Laissez-moi ! ordonna le Sud-Af. Rattrapez-les !
Il se tenait la cuisse deux mains et Malko aperut un jet de
sang bouillonnant qui jaillissait de son pantalon : lartre
fmorale. Il sagenouilla prs du major. Violemment, ce dernier
le repoussa :
Foutez le camp, je vous dis ! a va aller. Ne les laissez pas
partir.
Ils saffrontrent du regard quelques instants, puis Malko se
releva, aprs avoir fait une ligature de fortune avec la chemise
de lofficier. Le camion avait peine avanc de quelques mtres.
Il se remit progresser darbre en arbre mais, ds quil
approcha vraiment, le feu de la Kalachnikov lempcha de faire
un mtre de plus.
Viens ici, salaud de Blanc ! hurla Wanda.
Elle commandait compltement le sentier, cache derrire
un gros arbre. Malko fit encore une tentative, puis dut battre en
retraite quand une balle arracha un morceau dcorce trois
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centimtres de son front. Il enrageait. Le camion risquait de lui
chapper mme sil semparait de Wanda.
Il eut tout coup une ide. Au lieu de chercher atteindre la
mtisse, il visa carrment larrire du camion, et appuya sur la
dtente. Pas de rsultat apparent. Il rcidiva sans plus de
succs. Il vida ainsi tout un chargeur de FAL. Dcourag.
Wanda saperut soudain quil ne la visait plus. Il lentendit crier
dans sa langue dune voix hystrique, ce qui le renfora dans
son ide. Il mit un chargeur neuf, arma et recommena, variant
chaque fois la hauteur de son tir. Wanda tira toute une rafale
dans sa direction et il dut riposter. Tant et si bien quil ne lui
resta plus quune cartouche. Le camion avait presque disparu
dans le sentier en contrebas. Il tira sa dernire cartouche
toujours au milieu de la ridelle
La dflagration le prit par surprise. Il eut limpression quune
bombe venait dexploser devant lui. Lair trembla violemment. Il
y eut une gerbe de flammes rouges, suivie dun champignon de
fume noire. Toutes les feuilles des arbres furent arraches dun
coup, comme par une soudaine tornade, formant un nuage
presque opaque. Lexplosion assourdit compltement Malko et
aussitt une pluie de dbris retomba tout autour de lui.
Le camion venait de sauter ! Le projectile de Malko avait d
toucher un des explosifs, dclenchant une explosion par
sympathie . Protg par son arbre, il avait chapp aux clats
mortels et au souffle. Le silence se fit, troubl seulement par
lincendie du camion et de quelques arbres enflamms par la
dflagration. Malko se prcipita, certain de ne trouver aucun
tre vivant. Il y avait un grand entonnoir lemplacement du
camion, et le sol fumait encore. Il se mit chercher Wanda et
finit par la dcouvrir non loin du camion. Ou plutt ce quil en
restait. La ridelle arrire, arrache par la force de lexplosion,
avait vol jusqu elle et lavait littralement crase contre
larbre o elle se trouvait.
Il souleva le panneau aperut le visage aplati,
mconnaissable et vomit.
Il lui fallut plusieurs minutes pour se remettre. Maintenant
que tout tait rgl, une immense lassitude le paralysait. Dans le
lointain, il entendit des sirnes et des klaxons. Ils arriveraient
- 217 -
trop tard. Inutile de chercher le conducteur du camion,
transform en chaleur et en lumire. Lcre odeur de lexplosif le
fit tousser. Il repartit aprs un dernier regard sur Wanda.
Lexplosion lui avait fait oublier Carl van Haag. Il se heurta
des policiers qui accouraient et rcupra lofficier sud-africain l
o il lavait laiss. Heureusement la dflagration ne stait pas
fait sentir jusque-l, les arbres ayant fait cran. Le major
semblait inanim.
Il se pencha et appela :
Carl ! Carl !
Pas de rponse. Il toucha le visage : tide. Fbrilement il prit
son pouls. Pas de pouls. Il vit alors la grosse tache brune sous
lui. Carl van Haag stait vid de tout son sang. Il tait mort.
Malko se releva, se demandant sil tait mort avant ou aprs
lexplosion. Rassur ou non.
Question laquelle personne ne rpondrait jamais.
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CHAPITRE XXI

Il faisait un temps superbe Liezen, mais le fond de lair
tait dj frais. Malko, en veste de loden, soccupait de changer
quelques tuiles bleues importes de Tchcoslovaquie prix dor,
quand la tte dElko Krisantem apparut dans la lucarne donnant
sur le toit.
On demande Son Altesse Srnissime au tlphone,
annona-t-il.
Quon me rappelle, dit Malko, je nai pas fini.
Cest quelquun qui appelle de loin, objecta le Turc, dune
drle de ville, quelque chose comme Lambarn
Lambarn ? Malko navait pas t au Gabon depuis un
sicle. Il allait envoyer promener Krisantem quand le Turc
prcisa :
Il dit que cest trs important. Cest un Amricain.
Soudain, Malko eut une illumination. Ce ntait pas
Lambarn, mais Gaborone. Et celui qui lappelait tait
srement Richard Francis, le chef de station de la CIA
Gaborone.
Il descendit jusqu la bibliothque o il prit la
communication, mauvaise dailleurs. Ctait bien Richard
Francis. LAmricain le salua et dit :
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Jai rencontr avant-hier mon homologue Popov. Vous
voyez qui je veux dire ? Viktor Gorbatchev, rezident du KGB
Gaborone.
Oui, dit Malko. Et alors ?
Cest bizarre, continua lAmricain, il ma beaucoup parl
dun homme que vous cherchiez joindre, un certain Joe avec
de grosses lunettes.
Joe Grodno, lorganisateur de la campagne de terreur en
Afrique du Sud. Qui stait chapp grce aux Sovitiques.
Continuez, dit Malko.
Il ma parl dune de ses manies. Il adore le chteau de
Louis II de Bavire, Neuschwanstein Chaque fois quil est en
Europe il va le visiter.
Ah bon !
Neuschwanstein se trouvait trois cents kilomtres de
Liezen, en Bavire, prs de la frontire autrichienne.
Il doit y aller ce week-end, semble-t-il, ajouta lAmricain.
Merci de linformation, fit Malko, stupfait.
Alors, bonne chance.
Il raccrocha, perplexe. Pourquoi les Sovitiques balanaient-
ils Joe Grodno ? Ou tait-ce un nouveau pige ? De toute faon,
certains de ses amis seraient heureux de vrifier cette
information.

*
* *

Vu du village de Neuschwanstein, le chteau du Roi Fou
ressemblait une construction de Walt Disney, se dtachant sur
les artes montagneuses couvertes de pins, dominant la plaine
de Bavire.
Malko gara sa Mercedes 190 rouge de location dans le
parking au pied des innombrables Gasthaus et sortit de la
voiture. Il avait mis peine une heure pour venir de Munich.
Une foule dense de touristes se pressait dans les rues du petit
village, comme chaque week-end. Il partit pied, vers
lembranchement menant au chteau, tenant la main son
- 220 -
attach-case. Il navait pas parcouru cent mtres quun homme
en canadienne bleue laborda et lui murmura :
Ils sont en haut, sur la passerelle.
Une passerelle mtallique surplombait le chteau, enjambait
le torrent qui se jetait du haut de la montagne, dans une gorge
profonde et encaisse. Cest de l quon faisait les meilleures
photos de Neuschwanstein avec la plaine de Bavire en arrire-
plan.
On y accdait par un chemin zigzaguant entre les pins envahi
par des hordes de touristes amricains et allemands attaquant la
pente abrupte en groupes compacts. Les plus riches
empruntaient dantiques fiacres chevaux, qui pour la modique
somme de deux marks vous hissaient dans des conditions de
confort contestables jusqu la plate-forme dobservation. Malko
continua pied jusqu la station des fiacres. L, un autre
homme, un colonel des Services Spciaux sud-africains,
accompagn dune femme, sapprocha de Malko.
Ils viennent de monter, annona-t-il. Il y a cinq minutes.
Plusieurs personnes attendaient un fiacre. Malko se faufila et
grce un sourire parvint au premier rang, prenant place dans
le premier fiacre en partance. Lattach-case sur les genoux, il
essaya de profiter de la vue superbe : la pente abrupte couverte
de sapins, le torrent, ce chteau baroque hriss de tourelles,
inachev, et au loin, quelques lambeaux de neige.
Ce nest pas sans hsitation quil avait accept cette mission.
Au nom de Ferdi, Johanna, Carl et les autres, tous les jeunes
commandos calcins dans le Puma. Une action qui ne lui
rapporterait pas un sou, ctait la condition sine qua non quil
avait pose.
Ctait une opration hermtique . Langley ntait pas au
courant, le BND
42
Le toc-toc des sabots du cheval tirant le fiacre le berait.
Ils doublaient des touristes essouffls, sarrtant pour
contempler la vue splendide. Plus ils slevaient, plus les
tourelles de Neuschwanstein se dtachaient sur le ciel clair. Il
non plus. Il avait rflchi, et avait finalement
dit oui .

42
Services spciaux allemands.
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regarda sur sa droite. La passerelle tait noire de monde. Peu de
gens avaient le courage de continuer plus loin, dans le sentier de
montagne. Ils prfraient redescendre se rchauffer dans les
Gasthaus.
Le fiacre ralentit, ils taient arrivs au petit terre-plein o les
chevaux faisaient demi-tour. Malko descendit et se mla aux
autres touristes. Une grande femme au visage ingrat le bouscula
et lui jeta rapidement :
Il est en train de filmer.
Encore une Sud-Af. Cest eux qui avaient mont lembuscade
depuis une semaine, passant au crible tous les htels de la
rgion pour retrouver lobjectif. Ils ne sauraient probablement
jamais pourquoi le KGB avait dcid de se dbarrasser de Joe
Grodno. Pas assez souple ? Trop indpendant ? Ou bien,
estimaient-ils quil ntait pas contrlable ? Le secret de cette
dcision se trouvait dans les archives de la place Dzerzinski,
Moscou.
Malko fit quelques pas de plus, respirant profondment.
Lair tait froid et charg dhumidit.
Soudain il aperut Joe Grodno. Le vieux Lituanien, camra
visse lil, tait en train de filmer son chteau. Il tournait
le dos Malko et rien naurait pu le faire bouger, car les places
taient chres. Chacun navait droit qu quelques minutes.
Malko tait en train dobserver sa cible quand une femme
blonde portant un ensemble dt sous un manteau prit le bras
de Joe Grodno et se pencha pour lui dire quelque chose. Malko
sentit une boule lui bloquer la gorge. Personne ne lui avait dit
que la cible ntait pas seule.
Il neut pas le temps de ragir ou de se cacher. La femme
blonde se retourna, pour une raison quil devait toujours
ignorer. Malgr la perruque blonde, il reconnut immdiatement
Gudrun Tindorf. Ses yeux bleus et froids balayrent la foule et
sarrtrent sur Malko. Il lut dans ses yeux une vague perplexit,
suivie dune intense surprise. Alors, seulement, elle le fixa
vraiment et il sut quelle lavait reconnu. Cependant il ny avait
aucune trace de peur dans son regard. Simplement sa main
glissa dun geste naturel vers sa poche et y resta. Puis, avec le
mme calme, elle se retourna vers Joe Grodno et le prit par le
- 222 -
bras. Elle dut le serrer trs fort, car il se tourna aussitt vers
elle. Malko tait trop loin pour entendre ce quelle lui dit. Le
torrent se jetant dans la gorge faisait un bruit de fond qui
touffait les conversations. Grodno rentra sa camra dans son
tui, se dgagea de la balustrade calmement et se prpara
repartir.
Malko sut que ctait le moment. Il fit un pas de ct pour se
trouver en face deux. Il ntait plus qu un mtre de
lAllemande, au milieu de la foule des touristes. Dune voix
normale, il demanda :
Vous vous souvenez de moi, Gudrun ?
Mme les voisins proches ne purent lentendre. Les lvres de
Gudrun se retroussrent en une grimace de haine. Sa main
commena sortir de sa poche. Lindex de Malko appuya alors
lgrement sur la dtente presque invisible qui mergeait de la
poigne de son attach-case. Il sentit dans son poignet les
secousses des dparts des projectiles de neuf millimtres tirs
par le pistolet-mitrailleur quip dun silencieux contenu
lintrieur. Il y avait trente-deux cartouches. Il les tira toutes, ne
pouvant se fier la prcision de son tir. Joe Grodno recula et
sappuya la rambarde comme sil tait pris dun malaise.
Gudrun Tindorf, au contraire, fit un pas en avant, hoquetant
pour trouver sa respiration. Du sang apparut la commissure
de ses lvres et elle tomba sur les genoux. Personne navait rien
entendu, tant le silencieux tait efficace. La foule dense
empchait de voir vraiment ce qui stait pass. Une femme
poussa un cri en voyant lAllemande couche sur le ct. Joe
Grodno, lui, tait encore debout, accroch la rambarde, le
regard vitreux derrire ses grosses lunettes. Quelquun le
remarqua et dit :
Mon Dieu, regardez le vieux, il a un malaise !
Malko sentit une main se poser sur la sienne. La grosse
femme au visage ingrat lui souriait. Il lcha lattach-case et elle
le prit, tournant les talons et sengageant dans la pente. On
stait enfin aperu de quelque chose danormal, mais personne
ne savait que faire. Deux hommes se prcipitrent vers Joe
Grodno et laidrent sallonger sur le dos. Lun deux tait
Malko.
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cartez-vous, dit-il. Il lui faut de lair.
Disciplins, les touristes allemands obirent. Il ouvrit le
manteau, cherchant le cur, et tout de suite sa main fut
poisseuse de sang. Il fouilla rapidement le Lituanien et, trouva
ce quil voulait : un petit carnet rouge en loque quil fit
disparatre dans le creux de sa main. Il se redressa et lana :
Je vais chercher du secours, ny touchez pas !
Personne ne lui barra le passage et il sloigna dun pas
rapide. Il lui fallut peine cinq minutes pour arriver la rue
principale du village. La Mercedes rouge attendait au bas du
sentier. Il y monta et dmarra aussitt. Il attendit un peu pour
ouvrir le carnet. Ctaient des listes de noms, un peu partout
dans le monde mais surtout en Afrique du Sud. Il le remit dans
sa poche, essayant de se vider le cerveau. Il avait furieusement
envie dune grande vodka trs glace et dune femme qui lui
ferait merveilleusement bien lamour. La mort tait toujours
une chose horrible. Malgr lui, il admirait le courage de Gudrun.
Jusqu la dernire seconde elle stait assume.
Le tlphone sonna dans la bibliothque du chteau de
Liezen. Malko dcrocha et entendit le bruit de fond
caractristique dune communication longue distance.
On vous parle de Pretoria, annona une voix neutre. Le
gnral George.
Ctait le gnral sud-africain responsable du NSC.
Nous venons darrter le premier nom de votre liste,
annona lofficier. Un enseignant noir, form par les soins de
Gudrun Tindorf. Il se prparait conduire une voiture bourre
dexplosifs en face de la sortie du collge de Mary Mount.
Lorsquil raccrocha, un peu plus tard, Malko demeura un
long moment perdu dans ses penses. Un jour, ce serait lui qui
recevrait une rafale au moment o il sy attendrait le moins.
La porte de la bibliothque souvrit soudain et la pice
sillumina. Alexandra, somptueuse dans une robe dAzzaro qui
la moulait comme un gant rotique, le chignon impeccable, la
bouche pulpeuse, contemplait Malko, surprise.
Pourquoi restes-tu dans le noir ? a ne va pas bien ?
Malko se leva et vint lui baiser la main.
a va trs bien, dit-il. Tu es magnifique.
- 224 -



FIN