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RESUMEN:
GEORG SIMMEL
Principales preocupaciones
Simmel es el microsocilogo mejor conocido entre los que tuvieron una funcin
significativa en el desarrollo de la investigacin sobre pequeos grupos, el interaccionismo
simblico y la teora del intercambio. Todas sus aportaciones a esas reas reflejan su
creencia en que los socilogos deben estudiar, fundamentalmente, todas las formas y
los tipos de interaccin social.
Hay cuatro niveles elementales de inters en la obra de Simmel.
1) Sus supuestos microscpicos sobre los componentes psicolgicos de la vida
social.
2) En escala ligeramente mayor, se encuentran sus anlisis de los componentes
sociolgicos de las relaciones interpersonales.
3) De forma ms macroscpica, est su estudio sobre la estructura y los cambios del
estatus social y cultural de su tiempo. Simmel no slo operaba con esta imagen
de la realidad social en tres niveles vinculados, sino que tambin adopt el
principio de emergencia, la idea de que los niveles ms altos emergen de los ms
bajos.
4) Por encima de estos niveles se encuentra un cuarto que implica, en ltima
instancia, los principios metafsicos de la vida. Estas verdades eternas afectan a
toda la obra de Simmel y, como veremos, conducen su imagen de la futura
direccin del mundo.

Pensamiento dialctico
La manera en que Simmel trata las diferentes interrelaciones entre los tres niveles bsicos
de la realidad social (dejando fuera el cuarto, el nivel metafsico) confiri a su sociologa
un carcter dialctico que recuerda al de la sociologa de Marx.
La cultura individual subjetiva y cultura objetiva
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Las personas estn influidas, y segn Simmel amenazadas, por estructuras sociales y, lo
que es ms importante, por sus producciones culturales, as que distingui entre cultura
individual y cultura objetiva. La cultura objetiva se refiere a las manifestaciones que las
personas producen. La cultura individual es la capacidad del actor para producir, absorber
y controlar los elementos de la cultura objetiva. Simmel demostr su compromiso con la
dialctica de varias formas, por un lado, su sociologa tuvo siempre en cuenta las
relaciones, especialmente la interaccin; en trminos ms generales, era un relacionista
metodolgico que operan bajo el principio de que sobre todo interacta con todo lo
dems de una u otra forma sobre todo se fij siempre en los dualismos, conflictos y
contradicciones que aparecan en cualquier campo del mundo en el que estuviera
trabajando. Simmel tena la creencia de que el mundo puede entenderse mejor en
trminos de conflicto y contrastes entre categoras opuestas
Ms vida y ms que vida
En su ensayo El carcter trascendente de la vida Simmel deja suficientemente claro que
la trascendencia es inmanente a la vida, las personas poseen una capacidad doblemente
trascendente:
1) Por su inquietud y sus capacidades creativas (ms vida, las personas son capaces
de trascenderse a s mismas.
2) esta capacidad trascendente, creativa, les permite producir constantemente
conjuntos de objetos que les trascienden. La existencia objetivo de esos
fenmenos (Ms que vida) llega a establecerse en una oposicin irreconciliable
con las fuerzas creativas (Ms vida) que producen los objetos en primer lugar. La
vida se encuentra en la unidad, y el conflicto, entre ambas. Simmel concluye
afinando que la vida encuentra su esencia, su proceso, siendo ms vida y ms
que vida.
Conciencia individual
Para Simmel las bases de la vida social estaban dormidas por individuos conscientes
o grupos de individuos que interactan cada uno por una gran variedad de motivos,
propsitos e intereses. Este inters en la creatividad se manifiesta en el anlisis de
Simmel sobre las diversas formas de interaccin, la capacidad de los atores para crear
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estructuras sociales y los efectos desastrosos que esas estructuras han tenido en la
creatividad de los individuos.
Todo el anlisis de Simmel sobre las formas de interaccin supone que los actores
han de ser conscientemente orientados unos hacia otros, por tanto, la interaccin, por
ejemplo, de un sistema estratificado requiere que los superordinados y subordinados y
el sistema de estratificacin se orienten a s mismos hacia los otros. La interaccin
cesara si el proceso de mutua orientacin o existiera, y l mismo puede decirse de
todas las otras formas de interaccin, por lo que se decide que Simmel tena un
sentido de la conciencia individual y del hecho de que las normas y los valores de la
sociedad se interiorizan en la conciencia individual,.
Adems, tena una concepcin sobre la capacidad e las personas para enfrentarse a
s mismas mentalmente. El actor puede recibir estmulos externos, calcularlos, probar
diferentes vas de accin y, entonces, decidir su proceder Por estas capacidades
mentales.
Interaccin social (asociacin)
Simmel deja claro con esto que uno de los principales intereses en l interaccin entre
actores consciente.
Interaccin: formas y tipos
La posicin de Simmel respecto a esto es bastante simple; segn l, el mundo real
est compuesto de innumerables acontecimientos, acciones, interacciones, etc. para
orientarse en el laberinto de la realidad (los contenidos) las personas la ordenan
mediante su reduccin a modelos o formas, as el actor se enfrenta un nmero
limitado de formas, en lugar de a un conjunto confuso de acontecimientos especficos.
Desde el punto de vista de Simmel, la terea del socilogo consiste en hacer
exactamente lo mismo que el lego, esto es, imponer un nmero limitado de gormas a
la realidad social, y a la interaccin en particular, para que de esta manera pueda
analizarse mejor. Esta metodologa permite por lo general obtener un extracto de las
caractersticas comunes que se encuentran en un amplio frente de interacciones
especficas. Con ello examina la multiplicidad de los elementos que lo componen, y
averigua la causa de su coherencia descubriendo su forma, para posteriormente
investigar los orgenes de esta forma y sus implicaciones estructurales.
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Geometra social
Dos de los factores geomtricos comunes que tuvo en cuenta son el nmero y la
distancia 8 otros son posicin, valencia, auto inclusin y simetra).
El nmero. En su anlisis de la diferencia entre dada y trada puede comprobarse el
inters de Simmel por el efecto del nmero de personas sobre la calidad de la
interaccin.
Distancia, parte del supuesto de que las formas y los significados de las cosas estn
en fusin de las distancias relativas entre los individuos y otros individuos o cosas.
Estructuras sociales
Simmel habl relativa y explcitamente poco de las estructuras de la sociedad a gran
escala: de hecho, en ocasiones, poniendo nfasis en os patrones de interaccin,
negaba la existencia de este nivel de la realidad social. Deca que la sociedad es
solamente un nombre para un conjunto de individuos conecta por por medio de la
interaccin, sin e embargo tambin sostena que la sociedad trasciende al individuo y
vive su propio vida que sigue sus propias leyes, se enfrenta tambin en al individuo y
vive su propia vida que sigue sus propias leyes, se enfrenta al individuo con una
firmeza histrica e imperativa. La solucin a esta paradoja descansa en la diferencia
entre la sociologa formal Simemeliana, que tenda a adherir a un punto de vista
interaccionista de la sociedad, y sus sociologas histrica y filosfica, que ha inclinarse
ms por una visn de la sociedad como estructura social coercitiva e independiente.

Cultura objetiva
Simmel la define como el nivel cultural de la realidad social. En su opinin, las
persona producen cultura, pero dada esa capacidad para cosificar la realidad social, el
mundo cultura y el mundo social llegan a tener vida propia, vida que llega a dominar
de manera creciente a los actores que la crean y que diariamente la crean, de modo
de los objetos culturales llegan a vincularse cada vez ms entre ellos en un mundo
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autocontenido que tiene cada vez menos contacto con la psique individual y con sus
deseos y sensibilidades.
Simmel identificaba diversos componentes de la cultura objetiva como por ejemplo,
las herramienta, los medios de transporte, los producto de la ciencia, la tecnologa, las
arte, el lenguaje, la esfera intelectual, la sabidura tradicional, los dogmas religiosos, lo
sistema filosficos, los sistemas legales, los cogido morales y los ideas.
Aspecto a lo anterior, una de la preocupaciones ms grandes de Simmel era que la
cultura individual estuviera amenazada por el crecimiento de la cultura objetiva.

La filosofa del dinero
As titul una de sus obras ms importante, Si bien el nombre evidencia que Simmel
se concentr en el dinero, inters en este fenmeno se enmarca en el conjunto ms
amplio de sus preocupaciones terico filosficas; por ejemplo, estaba interesado en a
importante cuestin del valor y el dinero puede considerarse simplemente como una
forma especfica de valor. En otro nivel, Simmel se interes no por el dinero en s, sino
por su influencia en una variada gama de fenmenos como el mundo anterior de los
actores y la cultura objetiva en su totalidad. En otro nivel distinto trat al dinero como
un fenmeno especfico vinculado con gran variedad de componente de la vida,
incluidos el intercambio, la propiedad, la avaricia, la extravagancia, el cinismo, la
libertad individual, el estilo de vida, la cultura, el valor de la personalidad, etc.
La filosofa del dinero tiene mucho en comn con la obra de Karl Marx, al igual que
ste, Simmel puso nfasis en el capitalismo y en los problemas que creaba la
economa monetaria, aunque a pesar de eso las diferencias son notables. Sin
embargo, mientras que el anlisis de Marx crea que los problemas econmicos eran
histricos, productos de una sociedad capitalista y, por lo tanto, que podan ser
resueltos con el tiempo; en cambio, Simmel consideraba que los problemas bsicos
eran inherentes a la vida humana y que no ofrecern la esperanza de una mejora
futura.

Dinero y valor
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El principio general es que el valor de las osas proviene de la capacidad e las
personas para distanciarse de los objetos de manera adecuada: las cosas estn muy
prximas, que son demasiado fciles de obtener, no son muy valiosas, se requiere
algn esfuerzo para que algo pueda ser considerado valioso; tambin las cosas que
son demasiado inaccesibles, difciles de conseguir o prcticamente imposibles tienen
poco valor: las cosas que ms desafan nuestros esfuerzos por atenerlas dejan de ser
valiosos para nosotros,, las cosas que son ms valiosos no son demasiado
inaccesibles i tampoco demasiado fciles de obtener, entre los factores que
intervienen en la distancia entre un objeto y el actor est el tiempo que tarda en
conseguirse dicho objeto, su escasa, las dificultades con que se encuentra el actor
para lograrlo y la necesidad de renunciar a otras cosas para adquirirlo, las personas
intentan situarse a una distancia adecuada de o los objetos, que los haga alcanzables
aunque no son demasiada facilidad.
Dinero, cosificacin y racionalizacin, En el proceso de creacin de valor, el dinero
tambin procura las bases para el desarrollo del mercado, de la economa poder y en
ltima instancia, de la sociedad moderna. El dinero nos provee de los medio a travs
de las cuales esas entidades adquieren en s mismas una vida propia que es extrema
coercitiva al actor. Pero el dinero no slo ayuda a crear el mundo cosificado, sino que
tambin contribuye a la creciente racionalizacin de este mundo social.
Sera fcil multiplicar los ejemplos que ilustran la preponderancia creciente de la
categora de cantidad sobre la calidad o, de manera ms precisa, la tendencia a diluir
la segunda en la primera, a eliminar ms y ms los elementos de la calidad, a no
permitirle nada ms que determinadas formas de movimiento a interpretar todo lo
especfico, individual y lo ancho o lo estrecho, lo habitual o lo extrao de elementos o
certidumbres que en s son incoloros y solamente accesibles a la determinacin
numrica.
De este modo, una de las grandes tendencias de la vida, la reduccin de calidad a
cantidad, adquiere su ms alto nivel y su nica representacin perfecta en el dinero.
Tambin aqu el dinero aparece como el pinculo de una serie de desarrollos
culturales e histricos que determinan su orientacin de manera inequvoca (Simmel,
1907/1978:278-280).

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El dinero tambin contribuye a la racionalizacin aumentando la importancia del
intelectualismo en el mundo moderno; por un lado, el desarrollo de la economa del
dinero presupone una significativa expansin de los procesos mentales, que son a su
vez necesario para las complejas transacciones de capital, observados la
reorientin fundamental de la cultura hacia el intelectualismo ( Simmel,
1907/1978:152). En parte por nuestra economa monetaria, el intelecto ha venido a
considerase la ms valiosa de nuestras energas mentales.
Simmel estimaba que las transacciones de capital, que llegan a convertirse en una
parte importante de la sociedad, y la expansin de estructuras cosificadas eran
responsables de la decadencia de la individualidad; lo que forma parte de su
argumento general sobre la decadencia de la cultura invidual subjetiva frente a la
expansin de la cultura objetiva ( la tragedia de la cultura)

Efectos negativos
Para Simmel una sociedad en la que el dinero se convierte en un fin en s mismo,
cuando no en fin ltimo, tiene diversos efectos negativos sobre los individuos; dos de
los ms interesantes son el aumento del cinismo y la apata. Otro efecto negativo de
la economa del dinero son las relacione escala vez ms impersonales que fomenta,
en lugar de tratarnos como individuos con personalistas propia, tratamos, a cada vez
ms a menudo con nuestro puesto, sin considerar quien lo ocupa, otra forma de
influencia de la economa del dinero es la reduccin de todos los valores humanos a
trminos pecuarios, la tendencia a reducir el valor del hombre a una expresin
monetaria ( Simmel, 1907/1978:356)
Algunas de la reflexiones ms interesantes de Simmel radican en su concepcin del
impacto del dinero en el estilo de vida de la personas; por ejemplo, una sociedad
dominada por una economa monetaria tiende a reducirlo todo a una cadena de
conexiones causales que pueden ser entendida intelectualmente, no emocionalmente.
Lo que Simmel llamaba carcter calculador de la vida en el mundo moderno se
relacin con esto; la forma especfica de intelectualidad que es propia de una
economa monetaria en el modo de pensar matemtico, ste, a su vez, se refiera a la
tendencia poner nfasis en los factores cuantitativos del mundo social antes que en
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los cualitativos. Simmel concluy que la vida de muchas personas transcurre
evaluando, pensando, calculando y reduciendo a valores cuantitativos los cualitativos
(Simmel, 1907/1978.444).

Tragedia de la cultura
Para Simmel aumento de la divisin del trabajo en la sociedad moderna reduca a
muchas las interacciones sociales a un contacto entre conocidos, sin saber nada
intimo acerca del otro. La expansin masiva de la cultura objetiva tiene un efecto
drstico sobre el ritmo de vida; en general, la desigualdad caracterstica de otras
pocas se ha nivelado y a sido reemplazada.
El secreto y as relaciones sociales
Simmel examina varias formas de relaciones sociales desde el punto de vista del
conocimiento recproco y el secreto, por ejemplo en cada, todos estamos implicados
en grupos de inters e los que interactuamos con otras personas sobre unas bases
limitadas, y las personalidades totales de estas personas son irrelevantes para
nuestros intereses especficos. Al relacionar esta forma de interaccin son sus ideas
sobre la sociedad en su conjunto, Simmel sostiene que el aumento de la objetivacin
de la cultura lleva consigo ms y ms grupos de inters limitado, as como el tipo de
relaciones asociadas con ellos. Tales relaciones requieren cada vez menos cantidad
de la totalidad subjetiva del individuo (cultura individual) de lo que necesitaban las
asociaciones en las sociedades premodernas.
En las relacione impersonales caractersticas de la sociedad moderna objetivada, la
confianza, como forma de interaccin, se convierte en algo importante. Para Simmel,
la confianza acta como intermediaria entre el conocimiento y la ignorancia sobre un
hombre (1906/1950:318). En las sociedad premodernas era ms probable que las
personas tuvieran mucha informacin sobre los otros con los que trataban, pero en el
mundo moderno tenemos y no podemos tener, esa gran cantidad de informacin
sobre aquellos con quienes nos asociamos.
G. Ritzer (2012) Teora Sociolgica Clsica, Mxico, McGrawHill, Sexta edicin.
Parte II, Cap. 1-10, pp. 83-332.