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Harry Braverman

Trabajo y capital monopolista (resumen)


1

Braverman, Harry
Trabajo y capital monopolista
Comentarios y anlisis crtico en relacin al caso Montich

Presentacin del editor
En la presentacin de la obra, el contexto de la poca
1
se caracteriza por una incesante monopolizacin de las
economas capitalistas donde el capital centralizado y concentrado es clave para comprender los cambios
estructurales y las contradicciones que se suceden.
El estado de los pases industrializados es uno de los principales pilares sobre los que se apoya la revolucin
cientfico tecnolgica y sus aplicaciones a la produccin capitalista
2
; fortaleciendo de esta manera el proceso de
concentracin y centralizacin.
Los efectos de estos cambios estructurales se vuelven visibles en el propio proceso de trabajo como consecuencia
de:
Creciente socializacin donde el capital ha aumentado el nmero de trabajadores asalariados
El uso de instrumentos perfeccionados de produccin
3

La introduccin de nuevos mtodos de control capitalista
45

El perfeccionamiento constante de los sistemas de divisin y subdivisin del trabajo
Todos estos aspectos tienen un fin especfico, cada vez ms velado a la mirada de las grandes masas asalariadas,
que es elevar la productividad y las ganancias del capital monoplico.
El proceso de enajenacin de los trabajadores es cada vez mayor, las tareas se simplifican sin pausa, se vuelven
rutinarias e intensivas no solo para el obrero sino tambin para los oficinistas y tcnicos, lo cual no deja de ser una
contradiccin si se considera el nivel de escolaridad creciente de los mismos.

Prlogo de Paul M. Sweezy
En el prlogo, Sweezy cita su obra El capital monopolista
6
:
() no hacemos ningn intento por inquirir sistemticamente acerca de las consecuencias que los tipos especficos
de cambio tecnolgico, caractersticos de la fase capitalista monopolista, han tenido sobre la naturaleza del trabajo,
la composicin (y diferenciacin) de la clase obrera, la sicologa de los trabajadores, las formas de organizacin y
lucha de la clase obrera
7
, etc
Braverman no indaga sobre los aspectos subjetivos de los asalariados bajo el rgimen de acumulacin
monopolista.
Marx, por su genio, pudo analizar el proceso de trabajo bajo el capitalismo sin estar envuelto directamente en l.
Pero para otros la experiencia directa es una condicin necesaria y as lo demuestran los expertos en sta rea,
meros idelogos del capitalismo y para quienes ocultar la verdad en este tema es muy importante.

1
La primera edicin en ingls aparece en 1974.
2
Buscar informacin de ayuda estatal de la cual fuera beneficiaria Montich. Consultar notas periodsticas encontradas en la web del diario La Voz.
3
Sistemas sofisticados de tres dimensiones para medicin, control numrico computado, programador lgico computado, etc.
4
Sistemas integrados de gestin de la calidad, TPM, lean manufacturing, just in time, etc.
5
Mtodos de control: analizar este aspecto y su relacin con la comunicacin como punto de partida para el trabajo final.
6
Publicado en 1966 por Paul Baran y Paul Sweezy.
7
Consultar Muto Ichiyo, Toyotismo: lucha de clases e innovacin tecnolgica en Japn. Editorial Antidoto, Buenos Aires, 1996. Ver el testimonio de
KamataSatochi.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
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Por ello es necesario combatir y poner en primer plano las mentiras y distorsiones de los idelogos del capitalismo
y para ello Braverman ha tenido una rica experiencia directa.
Junto con la lectura de Braverman, Sweezy recomienda leer la parte IV La produccin de plusvala relativa de El
Capital donde se expone por primera vez bajo un anlisis cientfico el proceso de trabajo bajo el capitalismo.
Como bien dice Swezzy, tericamente el trabajo de Braverman no aporta novedades pero en trminos de
conocimiento ganado por la creativa aplicacin de la teora, hay una enorme cantidad de cosas nuevas, y mucho de
ello en contradiccin directa con lo que la ideologa capitalista ha logrado establecer como la sabidura
convencional de la sociedad.
8

Es necesario que se comprenda qu es realmente el capitalismo y porqu esa aparente inevitabilidad es en
realidad hojarasca ideolgica que esconde el mezquino inters de una pequea minora.

Introduccin
Braverman estaba interesado en la estructura y cambios sufridos por la clase obrera con el avance histrico.
Bajo este aspecto, detect la primer contradiccin: mientras por un lado se enfatiza que el trabajo moderno requiere
niveles elevados de educacin por el otro crece la insatisfaccin de las personas con las condiciones del trabajo
industrial y de oficina.
El inters inicial fue ampliado a la evolucin de los procesos de trabajo dentro de las ocupaciones y a los
movimientos del trabajo entre las ocupaciones.
Los trabajo sobre tcnicas y administracin existentes en su momento le parecieron imprecisos y con grandes
errores de descripcin en los temas bajo discusin. Muchas conclusiones aceptadas estaban fundamentadas en
informacin poco genuina o simplificaciones de una realidad ms compleja.
Para Braverman, la transformacin del proceso de trabajo de sus fundamentos en la tradicin a sus fundamentos
en la ciencia es inevitable y necesaria para la humanidad. Con respecto al marxismo,seala que ste no es hostil a
la ciencia y a la tecnologa sino al uso de stas como armas de dominacin de una clase sobre otra.El obrero es
sistemticamente expropiado de una herencia artesanal a cambio de nada.
En el primer volumen de El Capital
9
Marx muestra como la acumulacin de capital, en su rol de fuerza conductora
de sta sociedad, transforma constantemente los procesos de produccin. Esta trasformacin se manifiesta en los
trabajadores, primero como un continuo cambio en los procesos de trabajo, y segundo, como una redistribucin del
trabajo entre ocupaciones e industrias.
Como bien observa el autor, en el siglo XX la clase obrera sindicalizada, intimidada por la escala y la complejidad
de la produccin capitalista y debilitada en sus pretensiones originales revolucionarias, paso de la crtica del modo
de produccin del capitalismo a la crtica del modo de distribucin de ste.
Recuerda que el propio Lenin urgi estudiar a Taylor y su administracin cientfica. En la URSS la industrializacin
imit el modelo capitalista.
La crtica del modo de produccin capitalista, su mejor arma, perdi gradualmente su poder conforme el anlisis
marxista de la estructura de clases de la sociedad fracasaba en mantener el paso con el rpido proceso de cambio.
El marxismo se volvi dbil donde, en sus inicios, era ms fuerte.

8
Swezzy resalta la importancia en este aspecto del captulo 17 La estructura de la clase obrera y su ejrcito de reserva donde la tesis de Marx sobre La ley
general de la acumulacin capitalista, acusada de falacia por la burguesa, ha resultado ser una de las mejor fundadas de todas las intuiciones de Marx. Esta
ley dice que el avance del capitalismo est caracterizado por la acumulacin de riqueza en uno de los extremos de la sociedad y las miserias en el otro
extremo.
9
Completado por Marx a mediados de la dcada de 1860-70.
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Las similitudes entre las prcticas soviticas y capitalistas inducen a creer que no hay otra forma en que la industria
moderna pueda organizarse: las relaciones antagnicas de produccin son inevitables y eternas.
10

Para Braverman, este problema puede ser atacado por:
a. El anlisis concreto e histricamente especfico de la tecnologa y de la maquinaria por un lado, y de las
relaciones sociales por el otro.
b. El anlisis de la manera en que stos se unen en las sociedades existentes.
Si reconocemos que hay pocos rasgos eternos e inevitables de organizacin social humana, en un sentido
abstracto, tal anlisis procedera por medio de una comprensin de la evolucin histrica que produjo modernas
formas sociales.
Sobre la concepcin de Marx de la relacin entre tecnologa y sociedad
Las relaciones sociales estn ntimamente ligadas a las fuerzas productivas.Al adquirir nuevas fuerzas productivas
los hombres cambian su modo de produccin, su forma de ganar el sustento y con ello cambian todas sus
relaciones sociales.
11

Cuando Marx analiza la evolucin social, otorga una posicin de primaca a los medios de produccin pero, segn
Braverman, nunca lo concibi como un determinismo
12
simple que ocasiona un modo especfico de produccin.
La solucin al problema de la transicin entre un modo de produccin y otro para Marx est en la concepcin del
desarrollo de las fuerzas productivas dentro de un sistema de relaciones sociales. En su desarrollo, estas fuerzas
maduran y entran en conflicto con el sistema de relaciones sociales y derrumban sus estructuras.
Esto implica:
Que las fuerzas productivas que caracterizan el cierre de una poca de relaciones sociales son las
mismas que marcan la apertura de la poca siguiente.
Que las revoluciones sociales y polticas no proveen a la sociedad del maana de una tecnologa nueva.
Es necesario detenerse en El Capital y ver cmo es tratada la relacin entre capital como forma social (relacin
social) y el modo capitalista de produccin como una organizacin tcnica.
Por ende, la tecnologa, en lugar de producir simplemente relaciones sociales es producida por la relacin social
representada por el capital.
El primer volumen de El Capital ensaya cmo la forma mercanca, en un ambiente social y tecnolgico adecuado,
madura en la forma de capital y cmo la forma social del capital conducida a una incesante acumulacin como la
condicin para su propia existencia, transforma completamente la tecnologa.
Las formas concretas y determinadas de sociedad son en efecto determinadas ms que accidentales, pero este
determinismo es producto de la historia, no la imposicin de frmulas externas.
Argumentacin y propsito del libro
El modo de produccin, es decir la manera en que estn organizados y conducidos los procesos del trabajo, es
producto de las relaciones sociales capitalistas. Pero la forma de nuestra sociedad no es una creacin instantnea
de leyes. Cada sociedad es un momento en el proceso histrico y puede ser aprehendida slo como parte de dicho
proceso.
La forma social del capitalismo aparece ante nosotros como natural, inevitable y eterna debido a esta existencia
slida y tangible, producida por la historia, en la que ninguna de sus partes puede ser cambiada por suposiciones
artificiales sin causar violencia a su modo de existencia.

10
Naturalizacin de las relaciones de dominacin y del proceso de explotacin capitalista.
11
Miseria de la filosofa. Karl Marx. Rplica a Proudhon escrita en 1846-47.
12
Marx fue catalogado como un proveedor de frmulas y un determinista tecnolgico.
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Si el cambio de las formas sociales no transforma automticamente el modo de produccin, explica lo sucedido en
la URSS. El socialismo como modo de produccin debe ser dado a luz sobre bases de una tecnologa adecuada,
por la actividad conciente y premeditada de la humanidad colectiva.
El propsito del libro es estudiar los procesos de trabajo en el capitalismo y la manera especfica en que stos son
formados por las relaciones capitalistas de propiedad.
La nueva clase obrera
El trmino clase obrera
13
era una expresin para un proceso social en marcha, dinmico y cuya caracterstica es la
transformacin de sectores de la poblacin, nunca preciso un cuerpo especfico de gente.
La clase obrera, tradicionalmente, se define por su relacin con los medios de produccin. Esta clase no posee los
medios de produccin y por ello debe vender su fuerza de trabajo a los propietarios.
Sin embargo, en opinin del autor, en la actualidad la mayora de la poblacin estara en esta situacin por lo que
resulta de mayor importancia no la definicin sino la aplicacin de este concepto.
En su delimitacin de la investigacin Braverman aclara que, en su anlisis de la clase obrera moderna, no
desarrollar los aspectos subjetivos de sta. Sino que tomar a la clase obrera como una clase en s misma,
objetiva y no como una clase para s. Necesita establecer un cuadro de la clase obrera tal como existe, en la forma
dada a la poblacin trabajadora por el proceso de acumulacin de capital.
Braverman crtica los estudios sociolgicos realizados por la ciencia burguesa sobre la conciencia de la clase
obrera. El socilogo y los ejecutivos estn convencidos que la organizacin actual del proceso de trabajo es
necesaria e inevitable. Para la sociologa industrial el problema no es la degradacin del trabajo sino los signos de
insatisfaccin
14
del trabajador. Los mtodos de conocimiento usados son superficiales y mecanicistas.
Para Braverman, la conciencia de clase es ese estado de cohesin social reflejado en la comprensin y en las
actividades de una clase. Se expresa de tres maneras:
1. Su expresin absoluta es una actitud penetrante y durable de parte de una clase hacia su posicin en la
sociedad.
2. Su expresin relativa a largo plazo se encuentra en el lento cambio de tradiciones, experiencias, educacin
y organizacin de clase.
3. Su expresin relativa a corto plazo es un complejo dinmico de estado de nimo y sentimientos afectados
por circunstancias que cambian con ellos en periodos de desgarramiento y conflicto.
Algunos sntomas de la insatisfaccin del trabajo mencionados por Braverman y los estudios citados
15
:
Baja productividad del trabajador.
Aumento del ausentismo.
Aumento de la tasa de abandono.
Huelgas locas.
Sabotajes.
Baja calidad de los productos.
Resistencia de los trabajadores a empearse en sus tareas.
Declinacin de la salud fsica y mental.
Falta de estabilidad en la familia.
Baja cohesin de la comunidad y baja participacin en la misma.
Aumento a la adiccin de drogas, alcohol.
Aumento de la agresividad y la delincuencia.

13
Marx, si bien era preciso, no se inclinaba a definir sus conceptos en trminos rgidos. As lo indican los traductores al ingls de la edicin Everymande el
Capital (extrado de las notas al pie de Trabajo y capital monopolista)
14
La norma de calidad VDA utilizada por las terminales alemanas, explicitan como uno de sus requisitos la medicin de la satisfaccin del personal.
15
El trabajo en Norteamrica. 1973. Informe de la comisin especial escogida por la Secretaria de Salubridad, Educacin y Bienestar de EE.UU.
Harry Braverman
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Muchos trabajadores de diferentes niveles y sectores se sienten encerrados, con su movilidad bloqueada, sin
ninguna posibilidad de ascender en sus empleos, sin ningn estmulo en sus tareas. Esto y los sntomas
mencionados evidencian una nueva actitud del trabajador.
Un informe de 1970 citado por la revista Fortune
16
, pone como ejemplo la situacin de las plantas de automviles,
en especial sus lneas de montaje: aumento del ausentismo, incremento de las quejas relacionadas con la calidad
de los productos, ms discusiones con los capataces, quejas sobre la disciplina y el sobretiempo, ms
requerimientos y ms abandono (en Ford fue del 25.2 en 1969)
Para la industria automotriz en su conjunto, el ausentismo se duplico en la segunda mitad de los aos 60 y la tasa
de abandono se dobl en el mismo perodo. La misma situacin se repiti en Europa
17
. Solamente con el aumento
del desempleo en 1971 se estabiliz la situacin.
En el trabajo de oficina la insatisfaccin tambin se repite. Hoy en da en la oficina el trabajo es segmentado y
autoritario, al igual que una fbrica. No debe sorprender que la mayor parte de esta insatisfaccin se d entre
jvenes y bien educados trabajadores quienes realizaban empleos de oficina mal pagados, insulsos, rutinarios y
fragmentarios.
Entre los diferentes remedios y reformas que cita Braverman creo distinguir algunos de los aspectos sobre los que
se enfoc el denominado toyotismo, ohnismo o posfordismo:
Ampliacin del trabajo.
Enriquecimiento o rotacin en las tareas.
Grupos de trabajo de consulta o participacin.
Bonos grupales y participacin de las utilidades.
Supresin de relojes de tiempo.
Como bien seala el autor, no debemos olvidar que el capitalista est acostumbrado a manejar los procesos
laborales en un contexto de antagonismo social. Para la administracin de las compaas este es un problema de
costos y controles, no de humanizacin del trabajo. Las soluciones que aceptarn son nicamente aquellas que
mejoren sus costos de trabajo, la productividad y a sus posiciones competitivas en el mercado.
A diferencia de las fbricas, los procesos de oficina no han sido sometidos a los mismos extremos de
racionalizacin y mecanizacin pero el proceso ya est en marcha. La administracin de las compaas est
convencida de que es fuera de la fbrica donde los costos son gordos, la productividad baja y por lo tanto es
necesario un proceso de reorganizacin. Esta reorganizacin estar convenientemente disfrazada de mejoras y
humanizacin de los trabajos.
Braverman cita un informe del Wall Street Journal de 1972 titulado La calidad del trabajo
18
que consiste casi en su
totalidad en una discusin acerca de la reduccin de costos, recursos en favor de la productividad y reduccin de
personal en empresas de servicios.
La proliferacin de consultoras que menciona Braverman, y de las cules la industria cordobesa no est exenta,
tienen una funcin especfica: reducir costos, mejorar la eficiencia y elevar la productividad. En el caso de
Montich,recientemente se trabaj con una de estas consultoras en el desarrollo y la implementacin de tcnicas
para cambio rpido de herramentales, conocidas en el lenguaje industrial como tcnicas SMED.
19

Estas reformas gozan de cierta popularidad entre ciertas compaas
20
ya que representan un estilo de gestin
ms que un cambio genuino en la posicin del trabajador. Se caracterizan por incentivar la participacin del

16
JudsonGooding, Cuellos azules en la lnea de ensamble, revista Fortune, julio de 1970.
17
Consultar el ejemplo citado de Fiat.
18
Relacionar con las concepciones modernas de la calidad y sus objetivos explicitados de reduccin de costos o, para utilizar un eufemismo la manufactura
esbelta y la eliminacin de los desperdicios.
19
Single minute Exchange of die (cambio de herramienta en pocos minutos). La idea es que el cambio de herramienta para el inici de una nueva produccin,
por ejemplo en una prensa de estampar, no debera exceder los diez minutos. Est tcnica suele estar acompaada de otras tantas en un marco global de
gestin que se conoce como lean manufacturing o worldclassmanufacturing.
20
Fbricas de automviles y sus proveedores.
Harry Braverman
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trabajador (grupos de mejoras), una cierta libertad dentro de los lmites de su puesto de trabajo, se mueva de un
trabajo fraccional a otro (en Montich se llama polivalencia y policompetencia) y tenga la ilusin de tomar decisiones
al escoger entre alternativas preestablecidas por la gerencia.

Captulo 1. Trabajo y fuerza de trabajo
El trabajo es una actividad que altera los materiales de la naturaleza para mejorar su utilidad, cambia su forma para
satisfacer sus necesidades. Al final de todo proceso de trabajo, tenemos un resultado que ya exista en la
imaginacin del trabajador en su comienzo.
El trabajo humano es conciente y con un propsito mientras que el trabajo de otros animales es instintivo. En el
trabajo humano el mecanismo rector es la fuerza del pensamiento conceptual, que se origina en un sistema
nervioso central ms bien excepcional.
El ser humano tiene capacidad para manejar representaciones simblicas en su ms alta expresin que es el
lenguaje articulado. Sin smbolos ni lenguaje, el pensamiento es rudimentario y no puede ser transmitido al grupo y
a las generaciones sucesivas y con ello la experiencia del hombre con las herramientas.
As, el trabajo como accin a propsito guiada por la inteligencia es el producto especial de la humanidad. Pero la
humanidad es ella misma producto de esta forma de trabajo. Al actuar sobre el mundo externo y cambiarlo, el
hombre cambia al mismo tiempo su propia naturaleza, escribi Marx.
La posibilidad de todas las diferentes formas sociales que han surgido y que pueden surgir dependen de esta
caracterstica distintiva del trabajo humano, aquella que trasciende de la mera actividad instintiva.
En los humanos, a diferencia de los animales, no es inviolable la unidad entre el motivo de la fuerza de trabajo y la
fuerza de trabajo misma. La unidad de concepcin y ejecucin puede ser disuelta. Sin embargo, la concepcin
debe preceder y regir la ejecucin, pero la idea concebida por alguien puede ser ejecutada por otra persona.
La fuerza de trabajo es una categora especial y separada de otras, simplemente por el hecho de ser humana. Solo
alguien que es dueo del trabajo de otros (capitalista) confundir fuerza de trabajo con otros factores de la
produccin (vapor, caballo, etc). Para los individuos la diferencia entre utilizarsu propia fuerza de trabajo en contra
de cualquier otra fuerza, es una diferencia sobre la que descansa toda la economa, dado que cada individuo es el
propietario de una porcin total de la fuerza de trabajo de la comunidad, la sociedad y la especie.
Esta consideracin constituye el punto de partida para la teora del valor del trabajo, a la que los economistas
burgueses creen que pueden despreciar porque se preocupan con el precio de las relaciones no con las relaciones
sociales, con la produccin y no con el trabajo, con el punto de vista burgus y no con el punto de vista humano.
La relacin capitalista requiere intercambio de relaciones, mercancas y dinero, pero su diferencia especfica
consiste en la compra y venta de la fuerza de trabajo.
Es importante observar el carcter histrico de este fenmeno. Mientras que la compra y venta de la fuerza de
trabajo ha existido desde la antigedad, la clase de trabajadores asalariados no empez a formarse en Europa
hasta el siglo XIV y no se convirti numricamente en significativa hasta el surgimiento del capitalismo industrial.
Esta relacin social es reciente. La supremaca alcanzada en pocos aos indica la fuerza de esta tendencia de las
economas capitalistas a transformar todas las formas de trabajo en trabajo asalariado.
El obrero acepta el convenio de trabajo porque las condiciones sociales no le dejan otra manera de ganarse el
sustento. El patrn, por otra parte, es el poseedor de una unidad de capital, la cual desea ampliar y para lograrlo
utiliza parte de ella en salarios. En esta forma es puesto en marcha el proceso de trabajo, el cual mientras en
general es un proceso para crear valores tiles, ahora se ha convertido especficamente en un proceso para la
expansin del capital, la creacin de una ganancia. As, el proceso de trabajo es dominado y modelado por la
acumulacin de capital.
Harry Braverman
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El trabajo, al igual que todos los procesos y las funciones fsicas es una propiedad inalienable del individuo
humano. Los msculos y el cerebro no pueden ser separados de las personas.
Lo que el trabajador vende y lo que el capitalista compra, no es una cantidad convenida de trabajo, sino la fuerza
de trabajo durante un periodo convenido de tiempo. Esta incapacidad de para comprar trabajo, que es una
inalienable funcin fsica y mental, y la necesidad de comprar la fuerza de realizarlo, est tan preado de
consecuencias para el modo capitalista de produccin que debe ser investigado ms a fondo.
El trabajo humano est impregnado y dirigido por una comprensinque ha sido desarrollada social y culturalmente y
por ello es capaz de un vasto rango de actividades productivas. El capitalista encuentra en este carcter
infinitamente maleable del trabajo humano el recurso esencial para la expansin del capital.
El trabajo humano es capaz de producir ms de lo que consume, esta capacidad es conocida como trabajo
excedente. Este surge la prolongacin del tiempo de trabajo ms all del punto en que el trabajo se ha reproducido
a s mismo, es decir llevado a ser sus propios medios de subsistencia o su equivalente. Este tiempo variar con la
intensidad y la productividad del trabajo, lo mismo que con los requerimientos cambiantes de subsistencia.
Lo que distingue la fuerza de trabajo humano es su carcter inteligente y orientado hacia alguna meta, lo cual le da
una adaptabilidad infinita y produce las condiciones sociales y culturales para la ampliacin de su propia actividad,
en forma tal que su producto excedente puede ser continuamente ampliado.
El capitalista trata por todos los medios de aumentar el producto resultante de la fuerza de trabajo que ha
comprado. Los medios que emplean pueden variar de la imposicin al obrero de la jornada de trabajo ms larga
posible en el primer perodo del capitalismo
21
, hasta el uso de los instrumentos ms productivos de trabajo y la
mayor intensidad de ste. Siempre en busca de apropiarse de mayor trabajo excedente y por lo tanto de mayor
ganancia.
Esta misma cualidad presenta sus mayores retos y problemas. Al comprar fuerza de trabajo se compra una
cantidad y una cualidad indefinida. Lo que el capitalismo compra es infinito en potencia, pero en su realizacin est
limitado por el estado subjetivo de los obreros, por su historia previa, por las condiciones sociales generales bajo
las que trabajan, lo mismo que por las condiciones particulares de la empresa y por el nivel tcnico de su trabajo. El
trabajo verdaderamente realizado ser afectado por estos y muchos otros factores, incluyendo la organizacin del
proceso y las formas de supervisin.
Esto es todava ms cierto desde que las caractersticas tcnicas del proceso del trabajo estn dominadas por los
rasgos sociales introducidos por los capitalistas: las nuevas relaciones de produccin. Siendo forzados a vender su
fuerza de trabajo a otro, los trabajadores tambin entregan su inters en el proceso del trabajo, el cual ahora ha
sido alineado. Se forma as en marco de relaciones antagnicas.El proceso del trabajo ha pasado a ser
responsabilidad del capitalista.
La porcin de capital gastado en fuerza de trabajo es una porcin variable
22
que aumenta en el proceso de
produccin. La cuestin para el capitalista es saber que tan grande ser dicho incremento.
Por ello se vuelve esencial para el capitalista que el control sobre el proceso de trabajo pas de las manos del
trabajador a las suyas. Esta es la alineacin progresiva del proceso de produccin y respecto al capitalista se
transforma en el problema de la administracin.

Captulo 2. Los orgenes de la administracin empresarial.
El capitalismo industrial comienza cuando un nmero significativo de trabajadores es empleado por un solo
capitalista.

21
Esta situacin se est produciendo actualmente en el sudeste asitico. Ver investigaciones actuales al respecto. Consultar El libro negro de las marcar.
22
Capital variable.
Harry Braverman
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Los primeros talleres eran simples aglomerados de unidades ms pequeas de produccin que reflejaban poco
cambio en los mtodos tradicionales y el trabajo permaneca bajo el control inmediato de los productores quienes
detentaban el conocimiento y la pericia de sus oficios. Sin embargo, tan pronto como los productores fueron
juntados, surgi el problema de la administracin.
Las funciones de administracin fueron iniciadas por la prctica del trabajo cooperativo que requera funciones
conceptuales y de coordinacin. Estas en la industria capitalista tomaron la forma de administracin.
El capitalista asume las funciones de gerente. Las reglas de los gremios y de aprendizaje y las restricciones legales
comunes a los modos de produccin feudal y gremial persistieron durante un periodo, y gradualmente fueron
extirpadas conforme el capitalista consolidaba su poder en la sociedad y demola los rasgos jurdicos de las
formaciones sociales pre-capitalistas.
Con el tiempo, las leyes y las costumbres fueron remodeladas para reflejar el predominio de la libre contratacin
entre comprador y vendedor bajo la cual el capitalista gan virtualmente un poder irrestricto para determinar los
modos tcnicos del trabajo.
Las primeras fases del capitalismo industrial estuvieron marcadas por un esfuerzo sostenido por parte del
capitalista por despreciar la diferencia entre fuerza de trabajo y trabajo que puede ser extrado de ella, y por
comprar trabajo de la misma manera en que compraba sus materias primas. Este intento tom la forma de gran
variedad de sistemas de subcontratacin y maquilas.
El modo de administracin capitalista y de produccin, se generaliz en tiempos recientes, dentro los ltimos cien
aos. A mediados del siglo XIX el patrn inmediato del obrero no era el gran capitalista sino un el subcontratista
intermediario quien era a la vez un empleado y por su lado un pequeo empleador de trabajo en general este
subcontratista era un obrero calificado
23
.
El intento por comprar trabajo terminado en lugar de asumir directamente el control sobre la fuerza de trabajo,
relevaban al capitalista de las incertidumbres de este ltimo sistema, al fijar un costo por unidad, al mismo tiempo,
colocaba ms all del alcance del capitalista la mayor parte del potencial del trabajo humano que pudiera estar
disponible a travs de horas fijas, control sistemtico y la reorganizacin del proceso de trabajo. Esta funcin fue
pronto tomada por la administracin capitalista con una avidez que contrasta con su primitiva timidez.
El control sin la centralizacin del empleo era muy difcil. Por tanto, condicin previa para la administracin era la
reunin de los trabajadores bajo un mismo techo. El primer efecto de esto fue imponer a los obreros horas
regulares de trabajo.
En los talleres, la primitiva administracin asumi formas duras y despticas, dado que la creacin de una fuerza
libre de trabajo necesitaba medios coercitivos para habituar a los obreros a sus tareas y mantenerlos trabajando a
lo largo del da. El proletario moderno fue colocado en ese lugar por compulsin, fuerza y miedo
24
. Estas formas
fueron ampliadas hasta ser un completo sistema social.
Este mtodo de dominacin total, econmica, espiritual, moral y fsica, reforzado por constricciones legales y
policiacas, fue uno de los sistemas ms difundidos de control total antes del surgimiento del sindicalismo industrial.
Bajo las relaciones del capitalismo, tenan que extraer de sus empleados ese comportamiento diario que mejor
sirviera a sus intereses. El capitalismo se esfuerza, a travs de la administracin, por controlar. Y el control es el
concepto central de todos los sistemas de administracin.

Captulo 3. La divisin del trabajo.
El primer principio innovador del modo capitalista de produccin fue la divisin del trabajo en las manufactura.

23
Descripcin realizar por Maurice Dobb y citada por Braverman. Pg. 80-81.
24
Consultar descripcin de Pollard citada por Braverman Pg. 85.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
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Si bien todas las sociedades han dividido su trabajo en especialidades productivas, ninguna sociedad antes del
capitalismo dividi sistemticamente el trabajo de cada especialidad productiva en operaciones limitadas.
La divisin de trabajo caracterstica de todas las sociedades fue denominada por Marx comodivisin social del
trabajo. Es una divisin social de acuerdo al oficio. Esta divisin social, aparentemente es inherente al carcter de
especie del trabajo humano tan pronto como ste se convierte en trabajo social.
La prctica de considerar la divisin social y detallada del trabajo como un continuo, abstracto principio tcnico, es
la mayor fuente de confusin en las discusiones sobre el tema. La divisin social del trabajo en el taller es un
producto especial de la sociedad capitalista.
La divisin detallada del trabajo destruye las ocupaciones, consideradas en este sentido, y convierte al obrero en
incapaz de realizar ningn proceso de produccin completo. En el capitalismo, la divisin social del trabajo se ve
reforzada catica y anrquicamente por el mercado, mientras que la divisin del trabajo en el taller es impuesta por
la planificacin y el control. Mientras que la divisin social del trabajo subdivide a la sociedad, la divisin detallada
del trabajo subdivide a los humanos. La subdivisin del individuo, cuando es realizada sin considerar las
capacidades y necesidades humanas, es un crimen contra la persona y la humanidad.
Los resultados de la operacin del obrero en particular no son intercambiados dentro de la fbrica, como acontece
en el mercado, sino que son posedos por el mismo capital.
En este punto, Braverman acota su estudio y dice que su preocupacin no estriba en la divisin social del trabajo,
sino en la empresa y su desmenuzamiento de las ocupaciones y los procesos industriales. No es la pura tcnica los
que nos importa sino ms bien el matrimonio de la tcnica con las necesidades especiales del capital.
Paso 1. La divisin del trabajo en la produccin comienza con el anlisis del proceso de trabajo, lo cual significa la
separacin del trabajo de produccin en sus elementos constitutivos. Pero esto, en s mismo,no es lo que da por
resultado el obrero fragmentado. Tal anlisis o separacin, es caracterstico de todo proceso del trabajo organizado
por trabajadores para lograr sus propias necesidades
25
.
Estos mtodos de anlisis, satisfacen en parte las tres ventajas de la divisin del trabajo dadas por dadas por Adam
Smith, en La riqueza de las naciones:
1. Incremento de la destreza de cada obrero en particular.
2. Ahorro del tiempo que es perdido en el paso de una especie de trabajo a otro.
3. Inversin en mquinas que facilitan y abrevian el trabajo y permiten a un solo hombre hacer muchos.
Paso 2. No solo estn separadas las operaciones una de otra sino que estn siendo asignadas a diferentes
obreros. Aqu tenemos no slo el anlisis del proceso de trabajo sino la creacin del trabajo fragmentario. Cada
paso representa un ahorro en el tiempo de trabajo.
Para el capitalista no significa nada que el primer paso rompa solo el proceso mientras que el segundo desmiembra
el obrero tambin, y muchos menos desde el momento en que al destruir el oficio como un proceso bajo control del
obrero, l lo reconstituye como un proceso bajo su propio control. Ahora l puede obtener ganancias por partida
doble, no slo en productividad sino en control administrativo, dado que lo que daa mortalmente al obrero es en
este caso ventajoso para l
26
.
Paso 3. El efecto de estas ventajas es superado por otra que no es mencionada con frecuencia. Es el principio de
Babbage segn el cual en una sociedad basada en la compra y venta de la fuerza de trabajo, el dividir el trabajo
abarata sus partes individuales. Este principio es fundamental. Da expresin no al aspecto tcnico de la divisin del
trabajo sino a su aspecto social.
En trminos de mercado esto significa que la fuerza de trabajo capaz de ejecutar el proceso puede ser comprada
ms barata en forma de elementos disociados que como capacidad integrada en un obrero en singular. El principio

25
Aqu Braverman cita el caso de un hojalatero y de un tenedor de libros.
26
Ver cita de Ruskin en nota de PP 99 y 100.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
10

de Babbage se convierte en la fuerza subyacente que gobierna todas las formas de trabajo en la sociedad
capitalista.
En la mitologa del capitalismo, el principio de Babbage es presentado como un esfuerzo para preservar las pericias
escasas, como respuesta a las escaseces de trabajadores calificados o de gente entrenada tcnicamente cuyo
tiempo es usado mejor y eficientemente para ventaja de la sociedad.
El modo capitalista de produccin destruye sistemticamente todas las pericias globales donde quiera que existan,
y conduce a pericias y ocupaciones que corresponden a sus necesidades. Las capacidades tcnicas se ven por
tanto distribuidas sobre estrictas bases de la necesidad de saber. La distribucin del conocimiento del proceso
productivo entre todos sus participantes se convierte, de este punto en adelante, no tan solo en innecesaria sino
en una barrera positiva al funcionamiento del modo capitalista de produccin.
La fuerza de trabajo se ha convertido en una mercanca. El inters permanente del capitalista es abaratar esta
mercanca. El modo ms comn de abaratar la fuerza de trabajo es ejemplificado por el principio de Babbage:
desarticularla en sus elementos ms simples. Y dado que el modo de produccin capitalista crea una poblacin
trabajadora de acuerdo a sus necesidades, el principio de Babbage se ve, debido a la forma de este mercado del
trabajo, reforzado por los capitalistas mismos.
Todos los procesos de trabajo se ven dotados de una estructura que polariza en sus extremos a aquellos cuyo
tiempo es infinitamente valioso y a aquellos cuyo tiempo casi no vale nada. Esto puede muy bien ser llamada la ley
general de la divisin capitalista del trabajo. No es la nica fuerza que acta sobre la organizacin del trabajo pero
ciertamente es la ms poderosa y general.

Captulo 4. Administracin cientfica.
El movimiento de la administracin cientfica, iniciado por Taylor en las ltimas dcadas del siglo XIX fue provocado
por los principios de la organizacin monopolista de la industria y la premeditada y sistemtica aplicacin de la
ciencia de produccin. El taylorismo pertenece a la cadena de desarrollo de mtodos de administracin y de
organizacin del trabajo y no al desarrollo de la tecnologa.
Babbage fue el ms directo antecesor de Taylor. Henry Fayol fue su contemporneo. Es decir, que Taylor fue la
culminacin de una corriente que ya exista.
La administracin cientfica es un intento por aplicar los mtodos de la ciencia a los problemas crecientemente
complejos del control del trabajo. Surge no del punto de vista humano sino del punto de vista del capitalista, del
punto de vista de la administracin de una fuerza de trabajo recalcitrante en un marco de relaciones socialmente
antagnicas. Investiga no al trabajo en general sino la adaptacin del trabajo a las necesidades del capital. Se
introduce en el lugar de trabajo como representante de la administracin patronal enmascarada con los arreos de
ciencia.
El taylorismo es una teora, la verbalizacin del modo capitalista de produccin.Es una ciencia de la administracin
del trabajo ajeno bajo condiciones capitalistas. La nocin popular de que el taylorismo ha sido reemplazado por
escuelas posteriores de sicologa industrial o de relaciones humanas, que fall o que est fuera de moda; todo ello
representa un malentendido de la dinmica real del desarrollo de la administracin empresarial.
El trabajo mismo est organizado de acuerdo a los principios de Taylor, mientras que los departamentos y
academias se han ocupado de la seleccin, entrenamiento, manipulacin, pacificacin y ajuste de la mano de obra
que debe seguir los procesos del trabajo organizados en esa forma. El taylorismo domina el mundo de la
produccin; los practicantes de relaciones humanas y de sicologa industrial son los encargados del mantenimiento
de la maquinaria humana.
Lo que Taylor buscaba era un respuesta al problema especfico de cmo controlar mejor el trabajo alineado, es
decir, la fuerza de trabajo que es comprada y vendida.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
11

El concepto de control es el segundo rasgo distintivo de Taylor. l afirm que para una adecuada administracin se
debe imponer al obrero la manera precisa en que debe ejecutar el trabajo. El que la gerencia tiene el derecho de
controlar al obrero era un hecho aceptado generalmente antes de Taylor, pero en la prctica este derecho
usualmente signific tan slo el marco general de tareas, con pequea interferencia directa sobre los obreros.
Taylor destruye esta prctica y la reemplazapor su contrario. La administracin, insisti l, ser tan solo un
malentendido frustrante mientras que deje al obrero cualquier decisin respecto al trabajo.
Los rasgos personales de Taylor, su personalidad obsesivo compulsiva lo dotaron perfectamente para su papel
de profeta de una moderna administracin capitalista, dado que lo que es neurtico en el individuo, en el
capitalismo es normal y socialmente deseable para el funcionamiento de la sociedad.
Taylor se enfoc haca el contenido laboral de la fuerza de trabajo en un da, al que Taylor define en la frase una
jornada justa de trabajo. l le dio a este trmino una cruda interpretacin fisiolgica: todo el trabajo que un obrero
poder hacer sin daar su salud, a un ritmo que puede ser sostenido a travs de una vida de trabajo. En la prctica
el consideraba ese nivel de actividad a un extremo lmite que solo unos pocos, bajo presin, podan mantener.
Al intentar dar un significado completo a la abstraccin justeza, tendra tanto a mayor sentido expresar una
jornada justa de trabajo como la cantidad de trabajo necesario para agregar al producto un valor igual a la paga del
obrero; bajo estas condiciones, la ganancia sera imposible.
Taylor saba que el pago del trabajo es una suma socialmente determinada, relativamente independiente de la
productividad, entre patrones y tipos similares de fuerza de trabajo en cualquier perodo dado. Este pago responde
principalmente al mercado y a factores sociales e histricos.
Conclusiones de Taylor: los obreros que estn controlados tan slo por rdenes y disciplina generales, no lo estn
adecuadamente, debido a que mantienen su iniciativa en los procesos reales de trabajo. Mientras controlen el
proceso de trabajo, ellos impedirn los esfuerzos para realizar al mximo su potencial inherente en su fuerza de
trabajo. Para cambiar esta situacin, el control sobre el proceso de trabajo debe pasar a las manos de la gerencia,
no slo en un sentido formal sino a travs del control y el dictado de cada paso del proceso, incluyendo su modo de
ejecucin.
Taylor llam administracin ordinaria a las formas de administracin que existan antes del taylorismo. Taylor dice
que en el mejor de los tipos ordinarios de administracin los trabajadores poseen una masa de conocimientos
tradicionales, una gran parte de los cuales no estn en posesin de la gerencia. La gerencia incluye capataces y
mandos medios quienes alguna vez fueron obreros de primera en sus oficios. Sin embargo, estos mandos medios
saben que su conocimiento y pericia queda lejos de la destreza y del conocimiento combinado de los hombres bajo
sus rdenes. Los gerentes ms experimentados ponen francamente delante sus obreros el problema de hacer el
trabajo en la mejor y ms econmica de las maneras. Reconocen que la tarea que les toca es inducir a cada
trabajador a usar sus mejores aptitudes, su mayor fortaleza para el trabajo, todos sus conocimientos tradicionales,
su pericia, su ingenuidad y su buena voluntad, en una palabra, su iniciativa.
27

Taylor no recomienda confiar en la iniciativa de los obreros ya que esta actitud conduce a entregar el control. En su
trabajo en la compaa de aceros Midvale, Taylor seal que haba localizado la fuente del problema en la
ignorancia de la gerencia respecto a lo que realmente constituye una adecuada jornada de trabajo para un obrero.
Este era la fuente del problema y el punto de partida de la administracin cientfica.
Primer paso. La seleccin cientfica de los trabajadores. Al tratar con los obreros bajo este tipo de administracin,
es una regla inflexible hablar y tratar solamente de a un hombre por vez, dado que cada obrero tiene sus propias y
especiales capacidades y limitaciones y dado que no estamos con hombres masa, sino que tratamos de desarrollar
cada hombre individual hasta su ms alto estadio de eficiencia y prosperidad. As, fue hecho un estudio cuidadoso
de cada uno de estos hombres. Revisamos su historia, tan haca atrs como fue posible y se hicieron pesquisas
completas acerca del carcter, hbitos y la ambicin de cada uno de ellos.

27
Esta es parte de una cita de Taylor. Relacionar con el sistema de produccin Renault (SPR) y las FOA.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
12

Para Taylor sus standards de trabajo no estaban ms all de la capacidad humana ejercida sin tensin indebida,
pero como l mismo lo mostr claramente, esta pretensin podra ser mantenida solamente en el entendido de que
para cada uno de sus trabajos fueran seleccionados especmenes fsicos raros.
El pivote sobre el que gira la moderna administracin es el control sobre el trabajo a travs del control sobre las
decisiones que son hechas en el curso del trabajo.
Desde tiempos tempranos hasta la revolucin industrial, el oficio o el trabajo calificado era la unidad bsica, la
clula elemental del proceso de trabajo. En el obrero reposaba el conocimiento acumulado, combinaba en cuerpo y
mente los conceptos y las destrezas fsicas de su especialidad. El ms importante y extendido de todos los oficios
era y es, a lo largo del mundo, el del agricultor. Los aprendizajes requeridos en oficios tradicionales van de tres a
siete aos. De estos oficios, el ms reciente e importante en los tiempos de Taylor y de la industria moderna era el
de operador de mquinas.
El mecnico en los tiempos de Taylor tena que tomar una gran cantidad de decisiones. Taylor trabajo con doce
variables y cada una de estas estaba sometida a una amplia seleccin que, con sus posibles combinaciones,
llevaban a cifras astronmicas.En 1880 empez su serie de experimentos en la compaa de Aceros Midwale, los
cuales duraron 26 aos, recopilando resultados de entre 30000 y 50000 pruebas y cortando ms de 800000 libras
de hierro y acero en diez diferentes mquinas herramientas reservadas para uso experimental. La mayor dificultad
era mantener constantes once variables mientras se alteraban las condiciones de la duodcima. Esto determinara
la combinacin ptima de opciones para cada paso del proceso de maquinado. Sus mecnicos por tanto eran
obligados a trabajar de acuerdo con las instrucciones derivadas de estos datos experimentales, ms que basados
en sus propios conocimientos, experiencia o tradicin.
Principios de Taylor
1. Disociacin del proceso de trabajo de la pericia de los obreros.Los gerentes asumen la carga de reunir
todo el conocimiento tradicional que en el pasado ha sido posedo por los obreros y luego de clasificarlo,
tabularlo y reducirlo a reglas, leyes y frmulas
28
.
Ello permite a la gerencia descubrir y reforzar los mtodos ms rpidos y expeditos que los obreros
mismos, en la prctica de sus oficios o trabajos, aprenden o improvisan y que usan tan solo slo a su
propia discrecin.
El proceso de trabajo debe mantenerse independiente del oficio, de la tradicin y del conocimiento de los
obreros. Lo que es ms, no debe depender para nada de las capacidades de los obreros sino enteramente
de las prcticas de la gerencia.

2. Separacin de la concepcin de la ejecucin.Todo posible trabajo cerebral debe ser removido del taller
y concentrado en el departamento de planeacin o diseo. Esta es la clave de la administracin cientfica.
La combinacin de la ejecucin con una concepcin de la cosa por hacer, es un rasgo esencial de los
humanos. Pero conforme el trabajo humano se convierte ms bien en un fenmeno social que individual, es
posible divorciar la concepcin de la ejecucin.
Esta deshumanizacin del proceso del trabajo, que reduce a los obreros casi al nivel del trabajo en su
forma animal, que es impensabley sin objetivos en el caso del trabajo social auto organizado y auto
motivado de una comunidad de productores, se convierte en crucial para la administracin patronal del
trabajo comprado. Puesto que si la ejecucin de los obreros est guiada por su propia concepcin, no es
posible obligarlos sea a una eficiencia metodolgica o a trabajar al ritmo deseado del capital.
El trabajo mental tambin se encuentra sometido al mismo principio de la separacin de la concepcin de
ejecucin, subdividido rigurosamente de acuerdo a la misma regla.
La primera implicacin de este principioes que la ciencia del trabajo de Taylor nunca debe ser
desarrollada por el obrero sino por la gerencia. Esta nocin, aparentemente tan natural e irrebatible hoy
en da, fue de hecho combatida vigorosamente en tiempos de Taylor.
Antes los cuestionamientos de por qu el trabajo debera ser estudiado por la gerencia Taylor dijo: incluso
aunque el trabajador est bien dotado para el desarrollo y uso de datos cientficos, le sera fsicamente
imposible trabajar en su mquina y en su escritorio al mismo tiempo. Tambin est claro que en la mayora

28
Relacionar con el concepto de lecciones aprendidas y con las instrucciones de trabajos. Cita directa de Taylor.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
13

de los casos se necesita un tipo de hombre para planificar y otro completamente diferente para ejecutar el
trabajo. Los tipos diferentes difcilmente existiran si la divisin del trabajo no los hubiera creado.
La sistematizacin a menudo significa al menos en sus resultados, la reunin del conocimiento que los
obreros ya poseen.
29
Es decir, que el conocimiento de los obreros sufre una suerte de expropiacin por
parte del capitalista.
Taylor dice que el estudio sistemtico del trabajo y sus frutos pertenecen a la gerencia de la misma manera
que las mquinas, los edificios, etc.; ya que ste cuesta tiempo de trabajo, y solamente los poseedores de
capital pueden desembolsar tiempo de trabajo. Este argumento de Taylor revela donde reside el podero
del capital: la propiedad del capitalista no slo es el capital, sino que el trabajo mismo se ha convertido en
parte del capital. Los obreros no solo pierden el control sobre sus instrumentos de produccin, sino que
ahora deben perder el control sobre su propio trabajo y la forma de ejecutarlo. Este control pertenece ahora
a aquellos que pueden pagar su estudio con el objeto de conocerlo mejor de los que los obreros mismos
conocen su propia actividad en la vida.
En su argumentacin, Taylor tambin se refera a las viejas ideas de los secretos gremiales, de que el
trabajador mantena los secretos del oficio para s mismo. Aqu se encuentra la nocin principal y
fundamental de Taylor, de que el mejoramiento de los mtodos de trabajo por parte de los obreros trae
consigo pocos beneficios a la administracin patronal. El conocimiento posedo por el obrero no es til al
capital.
Taylor comprendi el principio de Babbage mejor que nadie. Su objetivo era abaratar al obrero
disminuyendo su entrenamiento
30
y ampliando su produccin.
El estudio de los procesos de trabajo se mantienen lejos de los obreros a quienes solo se les comunica los
resultados bajo forma de tareas laborales simplificadas, regidas por instrucciones simplificadas.
31


3. Uso del monopolio del conocimiento para controlar cada paso del proceso de trabajo y su modo de
ejecucin.Taylor dice que el elemento singular ms destacado en la moderna administracin cientfica es
la idea de tarea. El trabajo de cada obrero es planeado por la gerencia y cada hombre recibe instrucciones
escritas que describen en detalle la tarea que debe realizar, los medios que debe utilizar y el tiempo exacto
que tiene permitido para hacerla
32
.
En este principio no es la tarjeta escrita de instruccin lo que es importante. Pero el concepto que est
detrs de ella permanece: es el concepto de la accin directa de la gerencia para determinar el proceso,
con el obrero funcionando como instrumento mediatizado y gobernado muy de cerca. Se ignora al obrero
como productor, la gerencia se convierte en el productor y sus planes e instrucciones son los que le dan
existencia al producto.
El elemento esencial en este principio es la sistemtica pre-planificacin y pre-clculo de todos los
elementos del proceso del trabajo, que ya no existe solo como un proceso en la imaginacin del obrero sino
como un proceso en la imaginacin del personal especializado de la gerencia.
La mayora de los procesos comenzaron a crecer en complejidad pero al obrero no se le permita participar
de este crecimiento. Pero al principio como bien lo entendi Taylor, se necesitaba un abrupto dislocamiento
sicolgico. Esta parte de la tarea se entregaba a la responsabilidad de los capataces. Es esencial, deca
Taylor que los jefes de grupo deban alentar y convencer hasta el cansancio a los obreros para que
realizaran las rdenes exactamente como estn especificadas en las tarjetas de instrucciones.
La moderna administracin surgi sobre las bases de estos principios. Su papel fue hacer conciente y sistemtica
la tendencia anteriormente inconciente de la produccin capitalista.

Captulo 5. Efectos primarios de laadministracin cientfica.

29
Hojas de operaciones, amfes, lecciones aprendidas, grupos de trabajo, etc.
30
Recordar la contestacin del gerente de RRHH de Montich al auditor de Renault con respecto a los datos referidos en la polivalencia: si coloco en la
polivalencia que todos los operarios en la mayora de las actividades estn en verde se vienen en bandada para pedir aumentos de categora.
31
Trabajo estandarizado (requisito QSB), instrucciones de trabajo (requisito ISOTS16949), etc.
32
Hojas de operaciones, gama de control, fichas paramtricas, etc.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
14

La separacin del trabajo mental del manual reduce, a cualquier nivel dado de produccin, la necesidad de obreros
empeados directamente en la produccin. Conforme aumenta la productividad se reducir el nmero de
trabajadores manuales necesarios para producir cierta cantidad.
Una consecuencia necesaria de la separacin de concepcin y ejecucin es que el proceso de trabajo se ve ahora
dividido en espacios separados con cuerpos separados de trabajadores.
Los procesos fsicos de produccin son ahora llevados adelante en forma ms o menos ciega, no slo por los
obreros que los ejecutan, sino a menudo por los rasgos de los empleados que los supervisan. Las unidades de
produccin operan como unas manos que son miradas, corregidas y controladas por un cerebro distinto al del
cuerpo al que pertenecen.
La concepcin de control adoptada por la moderna administracin requiere que toda actividad en la produccin
tenga sus varias actividades paralelas en el centro de administracin: cada una debes ser inventada, precalculada,
probada, diseada, asignada y ordenada, comprobada e inspeccionada y registrada a los largo de sus duracin
hasta su terminacin. El resultado es que se hacen rplicas del proceso de produccin antes, durante y despus de
que tiene lugar en forma fsica.
Ahora la imagen del proceso, removida del lugar de produccin a un lugar y a un grupo separado, controla el
proceso mismo. La novedad de este desarrollo durante el siglo pasado estriba no en la existencia separada de
mano y cerebro, concepcin y ejecucin, sino en el rigor con que son divididos una de otra y luego subdivididos en
forma creciente.De esta forma, en el marco de relaciones sociales antagnicas, de trabajo enajenado, mano y
cerebro se ven no tan slo separados sino divididos y convertidos en hostiles. Esta rplica en el papel de la
produccin, cuya sombra corresponde a la fsica, hace surgir una variedad de nuevas ocupaciones, cuya
caracterstica es que estn basadas no en el flujo de las cosas sino en el flujo del papel.
No hay parte alguna del empleo capitalista que est exenta de los mtodos que fueron aplicados al principio a los
talleres.
La organizacin del trabajo de acuerdo a tareas simplificadas, concebidas y controladas aparte, en lugar de las
previas formas artesanales de trabajo tiene un efecto degradante sobre la capacidad tcnica del obrero. En sus
efectos sobre la poblacin trabajadora en su conjunto, esto se ve complicado por el rpido crecimiento del trabajo
especializado administrativo y tcnico, lo mismo que por el rpido crecimiento de produccin y los movimientos de
masas hacia nuevas industrias.
Segn Taylor nunca haba sido tan grande la demanda de hombres con cerebro como con la moderna subdivisin
del trabajo que, en lugar de rebajar a los hombres les permite subir a un plano ms elevado de eficiencia,
implicando al mismo tiempo ms trabajo cerebral y menos monotona.
Este argumento es fuerte en un perodo de crecimiento, de rpida acumulacin de capital a travs de la produccin
a una escala cada vez mayor, y de un constante abrirse nuevos campos de acumulacin de capital en nuevas
industrias o la conquista, por parte del capital, de formas de produccin pre-capitalistas. En ese contexto, nuevas
levas de trabajadores son llevadas a trabajos que ya han sido degradados en comparacin con los procesos
artesanales de antes; pero debido a que vienen fuera de la clase obrera existente, sobre todo de poblaciones
granjeras y campesinas arruinadas y dispersas
33
, entran a proceso desconocido para ellos, sin ninguna experiencia
previa y toman la organizacin del trabajo tal como es dada. Mientras tanto, se abren oportunidades para el
progreso de algunos obreros hacia los departamentos de planeacin, diseo, estimacin y reclutamiento, o para ser
capataces.
Conforme los oficios son destruidos o vaciados en forma creciente de su contenido tradicional, los lazos que
quedan, tenues o dbiles, entre la poblacin obrera y la ciencia, son rotos totalmente. Si nos remontamos a las
crnicas histricas, stas enfatizan los orgenes de la ciencia en la tcnica artesanal. La ciencia est enraizada en
el oficio y solamente se puede expandir gracias al desarrollo sistemtico de un oficio.

33
Sera interesante indagar en el pasado de las personas ms grandes en Montich. Por ejemplo el caso de Felipe Barrionuevo.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
15

El artesano que trabajaba estaba atado al conocimiento tcnico y cientfico de su tiempo en la prctica diaria de su
oficio. Pero algo ms importante que el entrenamiento formal o informal era el hecho de que el oficio provea una
ligazn diaria entre ciencia y trabajo, dado que el maestro de oficios se vea constantemente urgido a usar
conocimiento tcnico rudimentario, matemticas, diseo, etc.
La destruccin de la maestra de oficios durante el perodo del surgimiento de la administracin cientfica no pas
inadvertida para los obreros. El taylorismo levant una tormenta de oposicin entre los sindicatos durante la primera
parte del siglo XX. Esta oposicin no estaba concentrada en las trampas del sistema como el cronometraje y el
estudio de los movimientos, sino en su esfuerzo esencial por arrancar a los obreros del conocimiento del oficio y del
control autnomo y ponerlos frente a un proceso de trabajo totalmente descerebralizado.
El trabajador ya no es un maestro de oficio, es una herramienta animada por la administracin patronal.

Captulo 6. La adaptacin del obrero al modo capitalista de produccin.
La transformacin de los trabajadores en fuerza de trabajo, en un factor de la produccin viola las condiciones
humanas del trabajo; y dado que los obreros no son destruidos en su calidad de seres humanos sino simplemente
utilizados en formas inhumanas, sus facultades crticas, intelectuales y conceptuales siguen siendo, en cierto grado,
una amenaza para el capital.
La necesidad de ajustar el obrero al trabajo en su forma capitalista, para superar la resistencia natural intensificada
por los rpidos cambios de la tecnologa, las relaciones sociales antagnicas y la sucesin de las generaciones, no
termina por tanto con la organizacin cientfica del trabajo, sino que se convierte en un rasgo permanente de la
sociedad capitalista. Por ello han surgido una serie de disciplinas dedicadas al estudio del obrero, se preocupan por
las condiciones bajo las cuales el obrero poder ms fcilmente se llevado a cooperar en el esquema de trabajo
organizado por el ingeniera industrial.
34

Los problemas expuestos son los problemas de administracin:
Insatisfaccin expresada en altas tasas de abandono.
Ausentismo.
Resistencia al ritmo de trabajo prescripto.
Indiferencia.
Negligencia.
Restricciones colectivas a la produccin.
Hostilidad abierta a la gerencia.
En la forma en que abordan los socilogos y psiclogos, el problema no es la degradacin de hombres y mujeres,
sino las dificultades que ocasionan las reacciones, concientesyinconcientes, a dicha degradacin. Su tarea no es el
estudio de las condiciones objetivas del trabajo sino tan slo el de los fenmenos subjetivos a los que stas dan
lugar.
Estas escuelas de investigacin tienen como objetivos:
Encontrar hombres cuyas cualidades mentales los haga ser los mejor dotados para el trabajo a realizar.
Preguntarse qu condiciones psicolgicas aseguraran la mayor productividad de cualquier hombre.
Cmo producir las influencias que son deseables en las mentes humanas para los intereses del negocio.

34
Nota de Braverman: la gerencia de personal, generalmente es hecha a un lado cuando est en marcha un reorganizacin del trabajo real. Restringen el lugar
de este funcionario a su valor como una pantalla de resonancia de las reacciones de los obreros, y a la orientacin de los nuevos empleados respecto al
programa y a la contestacin de preguntas y quejas.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
16

La vanidad de estos intentos por calibrar a los individuos y anticipar su conducta en la dinmica compleja y
antagnica de la vida social fue evidenciada muy pronto por la prctica. Elton Mayo
35
lleg a conclusiones
negativas, similares a aquellas con las que Taylor haba empezado sus investigaciones medio siglo antes:
La actuacin de los obreros tiene poca relacin con su capacidad fsica o fisiolgica, y en efecto a veces se
da una relacin inversa a los resultados de las pruebas, con aqullos que mejores resultados tienen
produciendo a los niveles ms bajos y viceversa.
Los obreros actan colectivamente para resistir a las exigencias y standards en el ritmo de trabajo de la
gerencia.
Las motivaciones de los obreros no podran ser comprendidas sobre una base puramente individual, la
clave de su conducta est en los grupos sociales dentro de la fbrica, su comportamiento est
condicionado por normas y estndares sociales. De la psicologa a la sociologa.
Los obreros que producan muy por encima o muy por debajo de la norma socialmente determinada,
perdan el afecto y el respeto de sus compaeros.
Esboz el concepto de organizacin informal. La organizacin se compone del conjunto de personas que
se relacionan espontneamente entre s.
En la organizacin los individuos participan en grupos sociales y se mantienen en constante interaccin
social. La teora de las relaciones humanas entiende por relaciones humanas las acciones y actitudes
resultantes de los contactos entre personas y grupos.
Estas escuelas de las relaciones humanas aportaron poco a la administracin patronal.
36
Coincidieron en su
origen con la crisis de 1930 y la ola masiva de la revuelta de la clase obrera que culmin con la sindicalizacin. Bajo
estos acontecimiento, el centro de trabajo apareci no como un sistema de organizacin burocrtica formal segn
el modelo weberiano, ni como un sistema de relaciones informales de grupo segn Mayo, sino ms bien como un
sistema de fuerza, de antagonismo de clase.
Ahora bien, si la adaptacin del obrero al modo capitalista de produccin debe poco a los esfuerzos de los
manipuladores prcticos e ideolgicos cmo se llev a cabo en realidad? Los papeles principales son jugados no
por la manipulacin o el engatusamiento sino por las condiciones y fuerzas socioeconmicas.
37
La moderna vida
capitalista teje una red que finalmente hace imposible otros modos de vivir.
En 1903 fue fundada la Ford Motor Company. El incremento de la tasa de produccin dependi no solo de los
cambios en la organizacin del trabajo sino del control que la gerencia logr, de un solo golpe, sobre el ritmo de
ensamblaje, en forma tal que ahora poda doblar o triplicar la tasa a la que las operaciones deban ser ejecutadas y
as someter a sus obreros a una intensidad extraordinaria de trabajo.Habiendo logrado esto, Ford entonces se en
encamin a nivelar la estructura de los salarios como medida ulterior de rebaja de costos.
Los oficios cedieron paso a repetidas operaciones en detalle y las tasas de salarios adquirieron niveles uniformes.
La reaccin a este cambio fue poderosa. La nueva tecnologa en Ford prob tener una creciente impopularidad.
Con el advenimiento de la lnea de ensamblaje su personal fue literalmente diezmado. Ms tarde Ford admiti que
sus sorprendentes innovaciones fabriles haba introducido la crisis laboral ms importante de su carrera. El
abandono de su fuerza de trabajo lleg, como l mismo lo escribe, a 380 por ciento solo en 1913. Era tan grande el
disgusto que haca el final de 1913 cada vez que la compaa quera agregar 100 hombres a su personal de
fbrica, era necesario contratar 963.

35
Terico social, socilogo y psiclogo industrial especializado en teora de las organizaciones, las relaciones humanas y su movimiento. Su inters principal
fue estudiar en el trabajador los efectos psicolgicos que podan producir las condiciones fsicas del trabajo en relacin con la produccin. Demostr que no
existe la cooperacin del trabajador en los proyectos, si stos no son escuchados, no considerados por parte de sus superiores, es difcil y en ocasiones
imposible alcanzar los objetivos fijados.
36
Nota de Braverman: el lugar real de la psicologa y la sociologa industrial en la poltica de las corporaciones fue expresado claramente en un artculo llamado
Currentjobdesigncriteria: puede concluirse que la poltica y las prcticas de las compaas en el diseo de empleados, son inconsistentes con los programas
y la poltica de las relaciones humanas y administracin de personal. Por un lado se toman pasos especficos para minimizar la contribucin del individuo y por
el otro se hace propaganda acerca de su importancia y valor para la organizacin. Pero esto es ms que una inconsistencia, dado que el diseo de empleos
representa la realidad mientras que la administracin de personal representa tan slo la mitologa. Desde el punto de vista de la corporacin no hay
inconsistencia, dado que esta ltima representa una manipulacin para acostumbrar al obrero al diseo de empleos mencionado.
37
Posible determinismo econmico. Indagar.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
17

En esta reaccin inicial haca la lnea de ensamblaje advertimos la repulsin natural del obrero contra el nuevo tipo
de trabajo. Ford, como pionero del nuevo modo de produccin, estaba compitiendo con modos previos de
organizacin del trabajo que todava caracterizaban al resto de la industria.
La clase obrera es sometida progresivamente al modo capitalista de produccin y a las formas sucesivas que ste
toma, tan slo conforme el modo de produccin capitalista conquista y destruye todas las otras formas de
organizacin del trabajo. As como Ford, por la ventaja competitiva que gan, forz la lnea de ensamblaje sobre el
resto de la industria automotriz, en el mismo grado los obreros fueron forzados a someterse a ella debido a la
desaparicin de otras formas de trabajo en dicha industria.
La respuesta de Ford a la doble amenaza de la sindicalizacin y de la huida de los obreros de sus plantas fue el
anuncio, hecho con gran fanfarria a principios de 1914, de un salario de 5.00 dlares diarios. Esto dio a la
compaa una gran cantidad de trabajadores disponibles de dnde escoger y al mismo tiempo abri nuevas
posibilidades para la intensificacin del trabajo dentro de las plantas.
Si las pequeas manipulaciones de los departamentos de personal y la psicologa y sociologa industrial no han
jugado un papel principal en la adaptacin del obrero al trabajo, ello no significa que el ajuste del obrero est libre
de elementos manipulativos. Por el contrario, al igual que en todos los funcionamientos del sistema capitalista, la
manipulacin es primordial y la coercin es mantenida en reserva, excepto que esta manipulacin es el producto de
poderosas fuerzas econmicas, la poltica de abaratamiento y empleo de las grandes corporaciones y el
funcionamiento interior y la evolucin del sistema capitalista mismo y no de manera especial de esquemas lcidos
de los expertos en relaciones laborales.

Captulo 7. La revolucin cientfico tcnica.
Desde un punto de vista tcnico, toda produccin depende de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los
materiales y de los procesos que pueden basarse en ellos. La gerencia proporciona la estructura formal para el
proceso de produccin.
La transformacin del trabajo de una base de pericia a una base de ciencia puede decirse que incorpora un
contenido ofrecido por una revolucin cientfica y de la ingeniera dentro de formas proporcionadas por la rigurosa
divisin y subdivisin del trabajo favorecida por la administracin capitalista.
La ciencia es la ltima, y despus del trabajo las ms importante, propiedad social en ser convertida en un
agregado del capital. Al principio la ciencia no le cost nada al capitalista dado que simplemente explota el
conocimiento acumulado por las ciencias fsicas, pero ms tarde, el capitalista organiza y dota sistemticamente a
la ciencia, pagando educacin cientfica, investigacin, laboratorios, etc., con el producto social excedente, sea que
le pertenezca directamente a l o lo controle la clase capitalista en su conjunto bajo la forma de ingresos por
impuestos.
38

Esta revolucin empez en las ltimas dcadas del siglo XIX. La tcnica se desarroll antes y como un
prerrequisito de la ciencia. En esta forma, en contraste con la prctica moderna, la ciencia no abri el camino
sistemticamente a la industria, sino que a menudo fue arrastrada y creci a partir de las artes industriales. Por
ejemplo, algunos autores plantean que el desarrollo de la tecnologa del vapor contribuy mucho ms a las ciencias
fsicas que al revs.
La vieja poca de la industria cedi paso a la nueva durante las ltimas dcadas del siglo XIX, primeramente como
un resultado de los adelantos en cuatro campos: electricidad, acero, carbn petrleo, y mquinas de combustin
interna. La historia de la incorporacin de la ciencia a la empresa capitalista empieza propiamente en Alemania. La
influencia de Hegel sobre el desarrollo de la ciencia fue directa e indirecta. En primera instancia, estuvo su papel en
la reforma de la educacin prusiana en la segunda dcada del siglo XIX. Y luego estuvo la influencia envolvente de
la filosofa especulativa alemana, de la cual Hegel fue el pensador culminante.

38
Los colegios tcnicos provinciales y nacionales como proveedores de mano de obra calificada para el capital.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
18

Alemania anticip la era moderna y tuvo una gran influencia en la educacin superior y en la industria
norteamericana.Sin embargo, durante largo tiempo, la imitacin del ejemplo alemn fue de forma mas no de fondo.
La tradicin de un fcil y superficial empirismo no ofreca la tierra favorable para el desarrollo de la ciencia bsica y
los magnates de las compaas, impacientes todava con la investigacin libre y sin direccin, y ansiosos de
innovaciones de ingeniera prctica, difcilmente escondan debajo de su nuevo empeo por la ciencia un desprecio
hacia sus formas fundamentales. Su principal gua fue la de la rpida rentabilidad, esta motivacin es la que
condujo al desastre de los primeros aos de la dcada del 1920.
No fue sino hasta el surgimiento del nazismo que provoc que un sinnmero de cientficos fuera llevado fuera de
Alemania por la poltica racial de Hitler o apropiado por los aliados victoriosos, cuando los EEUU adquirieron una
base cientfica igual a su fuerza industrial.
En lugar de innovaciones espontneas evocadas por los procesos sociales de produccin sobrevienen el diseo de
productos y el progreso planeado de tecnologa. Esto fue logrado por medio de la transformacin de la ciencia
misma en una mercanca comprada y vendida como cualquier otro de los implementos y factores de la produccin.
La revolucin cientfico tcnica no puede ser entendida en trminos de innovaciones especficas, sino que debe ser
entendida ms bien en su totalidad como un modo de produccin dentro del cual la ciencia y las exhaustivas
investigaciones de ingeniera han sido integradas como parte de su funcionamiento ordinario. La innovacin clave
es la transformacin de la ciencia misma en capital.

Captulo 8. La revolucin cientfico tcnica y el obrero.
Marx escribi en la manufactura, la revolucin en el modo de produccin empieza con la fuerza de trabajo, en la
industria moderna empieza con los instrumentos de trabajo. El instrumento de trabajo es removido la mano del
obrero y colocado en el extremo de un mecanismo y las fuerzas de la naturaleza son sometidas para proporcionar
energa que, transmitida a la herramienta, acta sobre los materiales para obtener el resultado deseado; el cambio
en el modo de produccin, en este caso, viene de un cambio en los instrumentos de trabajo.
Al no considerar a nada seguro ni permanente, la produccin moderna examina continuamente todos los aspectos
de su ejecucin.Estos cambios son regulados por consideraciones de fabricacin ms que de mercado y movidos
por el deseo de una mayor productividad.
En el modo capitalista de produccin son incorporados nuevos mtodos y nueva maquinaria en un esfuerzo
patronal para disolver el proceso del trabajo como un proceso conducido por el obrero y reconstituido como un
proceso dirigido por la administracin patronal. Es en la revolucin cientfico tcnica cuando el patrn se plantea el
problema de dominar el proceso como un todo y controlar cada uno de sus elementos.
El factor subjetivo del proceso de trabajo es removido a un lugar entre los factores objetivos inanimados. A los
materiales e instrumentos de produccin se agrega una fuerza de trabajo, otro factor de produccin, y el proceso
lo conduce la administracin patronal como nico elemento subjetivo. Este desplazamiento del trabajo como el
elemento subjetivo del proceso, y su subordinacin como un elemento objetivo en un proceso productivo dirigido
ahora por la gerencia, es un ideal realizado por el capital solamente dentro de lmites definidos y en f orma desigual
entre las industrias. La reduccin del obrero al nivel de un instrumento en el proceso de produccin est
indudablemente asociada en forma exclusiva con la maquinaria.
Taylor popularizo el estudio del tiempo como parte de su esfuerzo por ganar control sobre el trabajo. Frank B.
Gilbreth agreg al estudio del tiempo el estudio del movimiento. Al cronmetro se agreg el cronociclgrafo
(fotografa del centro de trabajo con lminas de mocin sobreimpresas), fotografas estroboscpicas y la cmara de
cine.
Los cuadros therbligs, son un sistema de datos estndar y dan a cada movimiento un nombre, un smbolo, un
cdigo de color y un tiempo en diezmilsimas de minuto. Es la presentacin simblica detallada y sistemtica del
mtodo de trabajo ejecutado por los miembros del cuerpo.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
19

De los diversos sistemas de tiempo de trabajo predeterminado, el ms popular es el Mtodo de Medicin del
Tiempo. En este sistema, el tiempo standard es el TMU, que es definido como un cien milsimo de una hora, igual
a seis diezmilsimas de minuto o a treinta y seis milsimas de segundo.
Los datos derivados de todos estos sistemas, desde los ms burdos hasta los ms refinados, son usados como la
base del factor humano en ingeniera y diseo del trabajo. Dado que la acumulacin de datos hace innecesaria la
medicin del tiempo de cada operacin, la gerencia se ahorra la friccin que surge en dicho procedimiento y al
obrero se le ahorra el conocimiento de que los movimientos, tiempo y costo de trabajo de su empleo han sido
precalculados, con mrgenes humanos para descansar, ir al bao y tomar el caf, antes de que nadie haya sido
contratado.
El principio animador de todos esos trabajos de investigacin es la concepcin de los seres humanos en trminos
de mquinas. Un artculo en el British Journal of Psychiatry, titulado Teora del operador humano en sistemas de
control dice como un elemento en un sistema de control, el hombre debe ser considerado como una cadena
que consiste de las siguientes partes: 1. Aparatos sensoriales, 2. Un sistema de computacin que responde
sobre la base de experiencia previa, 3. Un sistema amplificado los nervios motores finales y msculos, 4.
Junturas mecnicas donde el trabajo muscular produce efectos observables externamente. En esto no vemos
solo una analoga con la mquina, usada para propsitos experimentales, ni una metfora pedaggica o invento
didctico, sino dentro del contexto del modo de produccin capitalista, la teora por medio de la cual gente de una
clase pone en movimiento gente de otra clase. Es la frmula reductiva que expresa tanto la forma en que el capital
utiliza al trabajo y lo que hace con la humanidad.
El gerente cuenta no slo con las caractersticas del cuerpo humano codificado en sus tablas, sino tambin con la
tendencia a la cooperacin masiva en el trabajo, donde cada obrero es junto con las mquinas una de las
extremidades que refuerza sobre el individuo el ritmo promedio sobre el que estn basados sus clculos. Esta es
una descripcin de un sistema terico ideal desde el punto de vista de la administracin patronal y no un intento
por describir el curso real de los acontecimientos. Por el momento estamos omitiendo el hecho de que los obreros
son rebeldes y que el ritmo promedio de produccin es decidido en una prctica que en gran medida asume la
forma de lucha, sea est organizada o no.
Este ejercicio mecnico de las facultades humanas de acuerdo a tipos de movimiento que son estudiados
independientemente de la clase particular de trabajo que est siendo hecho, da vida a la concepcin marxista de
trabajo abstracto. Vemos que esta abstraccin de las formas concretas de trabajo la simple venta de trabajo
humano en general, segn la frase de Marx que Marx emple como un medio de aclarar el valor de las
mercancas (de acuerdo a la cantidad de trabajo humano general que cristalizaban); no es algo que existe slo en
las pginas del primer captulo de El Capital, sino que tambin existe en la mente del capitalista, el gerente y el
ingeniero industrial.

Captulo 9. La maquinaria.
1 enfoque. El del ingeniero, que ve la tecnologa en sus conexiones internas y tiende a definir la mquina en
relacin a si misma, como un hecho tcnico.
2 enfoque. El social, que considera a la tecnologa en sus conexiones con la humanidad y define a la mquina en
relacin al trabajo humano y como un artefacto social.
Desde un ngulo tcnico, la precisin del mecanismo y el grado de su carcter automtico o auto-funcionante,
estn determinados por el xito del diseador en eliminar cualquier otro movimiento que no sea el deseado y en
lograr el control continuo y completo del movimiento. Esta definicin puede ser aplicada a los obreros mismos
cuando son sometidos a los criterios de la perfeccin mecnica.
Ahora se establece el contraste con el enfoque de Marx: la mquina es por tanto un mecanismo que, despus de
ser puesto en movimiento, realiza con sus herramientas las mismas operaciones que antes eran hechas por el
trabajador con herramientas similares. El que la fuerza motriz se derive del hombre o de alguna otra mquina, no
significa diferencia algunas al respecto. Desde el momento en que la herramienta adecuada es tomada del hombre
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
20

y colocada en un mecanismo, la mquina toma el lugar de un mero implemento. La diferencia sorprende una y otra
vez, incluso en aquellos casos en que el hombre mismo sigue siendo el motor principal. Para Marx, este paso
inicial de remover la herramienta de las manos del obrero y colocarla en un mecanismo es el punto de arranque de
esa evolucin que empieza con la maquinaria simple y contina con el sistema automtico de maquinaria. Marx
selecciona el rasgo especfico que constituye el punto de unin entre humanidad y mquina: su efecto sobre el
proceso de trabajo. Es as que vemos que un enfoque tcnico poco aporta a la comprensin del papel social de la
maquinaria.
Tal historia critica de la tecnologa que Marx observaba que no haba sido escrita en su tiempo, en el nuestro no
ha sido puesta tampoco en una mayor evidencia. Pero si existiera proporcionara una clasificacin de acuerdo a los
rasgos tcnicos que son utilizados por el capital como la base para la organizacin y el control del trabajo.
James R. Bright ha observado ms de cerca las caractersticas de las mquinas en asociacin con el trabajo. Traz
un perfil de mecanizacin de diecisiete niveles. Los grados de perfeccionamiento de la maquinaria son
considerados sobre la base de la pregunta: de qu manera una mquina suple los msculos del hombre, los
procesos mentales, la capacidad de juicio y el grado de control?Desde este punto de vista, el elemento clave en la
evolucin de la maquinaria es la manera en que son controladas sus operaciones.
Solamente hasta cuando la estructura misma de la mquina da a la herramienta o al trabajo una plataforma de
movimiento fija se empieza a desarrollar la maquinaria en un sentido moderno. Pero ste es solamente el primer
escaln en el desarrollo de la maquinaria. El diseo de estas plataformas fijas de movimiento abre el camino para
posteriores controles del movimiento de la herramienta o del material de trabajo. Al principio esto toma la forma de
un ciclo nico o fijo que puede ser repetido (como en el caso del cepillo mecnico).
Una vez dominado este tipo de ciclo, solo resta un paso mecnico posterior para la construccin de mquinas de
funcin mltiple en las que le mecanismo marca su camino de acuerdo a un marco preestablecido, a travs de una
secuencia de operaciones. Este es el principio del torno automtico de torreta. En tales mquinas la secuencia de
operacin puede ser o bien construida de una vez por todas e integrada al mecanismo, sin poder ser alterada o la
mquina puede ser adaptada a una variedad limitada de funciones cambiando su arreglo interno. Es caracterstico
de toda maquinaria, hasta este estadio de su evolucin, que el marco de su accin sea fijado al mecanismo y no
tenga lazos con los controles externos o con sus propios resultados de trabajo. Sus movimientos no son tanto
automticos cuando predeterminados.
Entre la etapa representada con mquinas construidas de acuerdo con este concepto y la siguiente etapa del
desarrollo de la mquina, hay una diferencia significativa: que el control sobre la mquina est en concordancia con
la informacin proveniente de fuera del mecanismo directo de funcionamiento. Esto puede adoptar la forma de
mediciones de la produccin misma de la mquina, una mquina que regula su propio ritmo al medir su propia
produccin o resultado.
Esta capacidad de recibir informacin de fuentes externas, o del progreso de su propia operacin efecta una cierta
inversin en la corriente de desarrollo de la mquina. Antes de esto la evolucin de la maquinaria haba sido de
mquinas universales hacia mquinas de propsitos especiales. Conforme la maquinaria sobrepas su primera
fase de progreso hacia un aumento en el control, ste tom la forma de arreglos fijos que adaptaban la mquina a
un producto u operacin particular. Pero en muchos casos la capacidad de guiar la mquina desde una fuente
externa de control restaura la universalidad de la mquina, la cual puede ahora volver a obtener su adaptabilidad
para muchos propsitos sin prdida de control, dado que el control ya no depende de su construccin interna
especializada.
En este camino ha sido tan importante como los refinamientos de control en mquinas separadas el proceso de
adaptar unas mquinas a otras. Este proceso comienza como un proceso de trazado de plantas
39
, en forma tal que
cada mquina pueda entregar el trabajo en procesos a la operacin subsiguiente. El siguiente paso es la dotacin
de vertederos, bandas conductoras para mover las piezas
40
de una mquina a otra. Cuando dicho sistema incluye
arreglos para la puesta en operacin de la mquina por la misma pieza que va a ser trabajada, en forma de que

39
Layout de planta. Analizar los de los diferentes sectores de Montich.
40
Transfer ubicados en prensas de Stampi 5 y debobinador.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
21

disminuya la necesidad de trabajo directo, entonces la lnea de produccin se ha convertido en automtica. Esa
evolucin puede ser descrita como un aumento del control humano sobre la accin de las herramientas.
Pero el control de los humanos sobre el proceso del trabajo, entendido as, no es ms que una abstraccin. Esta
abstraccin debe adquirir forma concreta en el marco social en el que la maquinaria est siendo desarrollada. Este
marco social es uno en el que la humanidad est dividida netamente y en ninguna parte se encuentra ms
netamente dividida que en el proceso de trabajo. La maquinaria viene al mundo no como el sirviente de la
humanidad, sino como el instrumento de aquellos a los que la acumulacin de capital da la propiedad de las
mquinas. La capacidad de los humanos para controlar el proceso del trabajo a travs de la maquinaria se ve
apropiado por la administracin patronal desde el comienzo del capitalismo como el primer medio por medio del
cual la produccin puede ser controlada no por el productor directo sino por los propietarios y representantes del
capital. La maquinaria tambin tiene en el sistema capitalista la funcin de despojar a la masa de obreros de su
control sobre su propio trabajo. Es irnico que esto parezca perfectamente natural a las mentes de aquellos que,
sometidos a dos siglos de este fetichismo del capital, en realidad ven a la mquina como una fuerza extraa que
subyuga a la humanidad!
El sorprendente desarrollo de la maquinaria se convierte, para la mayora de la poblacin trabajadora, en la fuente
no de la libertad sino de la esclavitud, no de la dominacin sino de la desesperanza y no la ampliacin del horizonte
del trabajo sino del confinamiento del obrero dentro de un crculo ciego de tareas serviles en las que la mquina
aparece como la personificacin de la ciencia y el obrero como algo o nada.
La maquinaria ofrece a la administracin patronal la oportunidad de hacer por medios enteramente mecnicos lo
que previamente haba intentado hacer por medios organizacionales y disciplinarios. El hecho de que muchas
mquinas puedan ser ritmadas y controladas de acuerdo a decisiones centralizadas y que estos controlas puedan
estar en manos de la gerencia, removidos del sitio de produccin a la oficina, todas estas posibilidades tcnicas son
de un inters tan grande para la gerencia como el hecho de que la mquina multiplica la productividad del trabajo.
El problema del control sobre maquinas herramientas se presenta ante la gerencia como un problema de
produccin por unidad o pequeas tandas. La solucin mecnica al problema tom la forma del control numrico.
La seguridad de la operacin y la fcil reparacin a travs de sustitutos modulares, combinadas con el
abaratamiento de circuitos cada vez ms complejos, son la base para la revolucin en la tecnologa del control. Con
el control numrico, el proceso de la mquina se ve sometido al control de una unidad separada que recibe
instrucciones de dos fuentes: en forma numrica de una fuente externa y en forma de seales de aparatos
indicadores que supervisan el proceso en marcha en el punto de contacto entre herramienta y trabajo.
El equipo se hace para ser operado. El control numrico es usado para dividir el proceso en operadores separados.
El diseo de la mquina que har posible que la operacin sea fragmentada en operadores ms baratos es el
diseo buscado por la gerencia y los ingenieros que llevan tan interiorizado este valor que les parece que tiene la
fuerza de la ley natural o de una necesidad cientfica. Gracias a esta innovacin el mecnico calificado es hecho
obsoleto deliberadamente y como regla se ve sustituido por tres clases de operadores:
1. El programador de partes. El proceso de tomar las especificaciones de un dibujo de ingeniero y plasmarlo
en planos es esencialmente el mismo trabajo que antes haca el mecnico. Pero el dibujante programador
no necesita saber todo lo dems que el mecnico saba sobre el oficio. Simula el trabajo de maquinado
hecho en el taller recorre todos los pasos, sin dejar libre decisin alguna que pueda ser hecha ms tarde
en la mquina.
El empleo de programador de partes es llenado cada vez ms por graduados de escuelas tcnicas quienes
encajan en el perfil de trabajo de este empleo de escritorio ms que el mecnico, especialmente al ser
ms baratos.
2. El siguiente paso es convertir el plano de trabajo en una forma legible para la mquina: generalmente una
cinta de papel perforada en una simple mquina codificadora. Aqu el candidato es seleccionado con
criterio unnime: la muchacha operadora que aprende rpidamente y con un pago difcilmente arriba de la
mitad del de un mecnico calificado.
3. Por lo que respecta al operador de la mquina, ahora es posible remover de su rea de competencia
cualquier calificacin o pericia que todava permanece despus de tres cuartos de siglo de racionalizacin.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
22

En el control numrico las calificaciones requeridas por un operador son menores que las necesarias es
mquinas convencionales.
La diferencia entre un mecnico adiestrado y el operador de una mquina numricamente controlada a menudo es
mal comprendido tanto por los gerentes, que estn preparados para ocultar la baja calificacin con el inters de una
transicin ms suave y por razones de relaciones pblicas, como tambin para los sindicatos para quienes la
exageracin de los requisitos necesarios y la creciente responsabilidad del nuevo proceso es una parte rutinaria
del regateo contractual.
Mientras que las formas de utilizacin de la maquinaria la manera en que el trabajo es organizado y desplegado
alrededor de ella son dictadas por las tendencias del modo de produccin capitalista, la tendencia hacia la
mecanizacin es dictada por el esfuerzo por aumentar la productividad del trabajo. Pero el aumento de la
productividad del trabajo no es buscado ni utilizado por el capitalismo desde el punto de vista de la satisfaccin de
las necesidades humanas. Ms bien, empujado por las necesidades del proceso de acumulacin del capital, se
convierte en tendencia frentica que se acerca al nivel de una enfermedad social generalizada. Ningn nivel de
productividad es nunca suficiente. En la industria automotriz, un nmero de obreros constantemente en descenso
produce, dcada tras dcada, un creciente nmero de productos cada vez ms degradados, los cuales, apenas son
puestos en las calles y carreteras, envenenan y desquician la entera atmsfera social, mientras que al mismo
tiempo las ciudades donde se producen vehculos de motor se convierten en centros de trabajo degradados por un
lado y de permanente desempleo por el otro. El hecho de que la situacin es considerada como representativa de
un alto grado de eficiencia econmica, es una medida de la manera en que los criterios capitalistas divergen de
los criterios humanos. Entre ms avanzada es la ciencia y ms racionales los clculos, ms rpida y
calamitosamente es engendrada esta irracionalidad
41
.
La tendencia hacia el aumento de la productividad es inherente a cada empresa capitalista en virtud de su propsito
como organizacin para la expansin del capital. Cada adelanto en la productividad reduce el nmero de obreros
verdaderamente productivos, ampla el nmero de obreros que estn disponibles para ser utilizados en las luchas
entre compaas por la distribucin de la plusvala, expande el uso del trabajo en empleo desperdiciado o en ningn
empleo, y da a toda la sociedad la forma de una pirmide invertida que descansa sobre una base cada vez ms
estrecha de trabajo til.La productividad es el problema del capitalismo que sobresale sobre todos los dems y que
toma la forma de una crisis que amenaza su misma supervivencia.
Cada nacin capitalista degradar an ms a su propia poblacin trabajadora y su vida social en un intento por
salvar un sistema social que, como los planetas en sus rbitas, caer hacia su destruccin si disminuye su
velocidad. Aqu hemos hecho la reductio ad absurdum de la eficiencia capitalista, y de la expresin en trminos
concretos de la contradiccin insoluble que existe entre el desarrollo de los medios de produccin y las relaciones
sociales de produccin que caracteriza al capitalismo.
En la bsqueda de esta solucin, la industria, el comercio y las oficinas racionalizan, mecanizan, renuevan y
revolucionan el proceso del trabajo hasta un grado verdaderamente impresionante. Los mtodos usados son tan
diversos como los recursos mismos de la ciencia. Y dado que estos recursos son tan vastos, donde no pueden
realizar un gran ahorro de trabajo por la revolucin en la produccin, ellos logran el mismo efecto por una
degradacin del producto
42
.
A pesar de la variedad de medios usados en toda innovacin que hemos descrito, su rasgo unificador es el mismo
como lo notbamos al principio de este anlisis: la eliminacin progresiva de las funciones de control del obrero y
su transferencia a un artefacto que es controlado, lo ms posible, por la gerencia desde fuera del proceso directo.
Bright centraba su estudio en los aspectos administrativos patronales de la automatizacin ysu principal enfoque
era los requisitos de calificacin de las industrias. Bright no muestra preocupacin por el punto de vista del obrero,
considera el problema totalmente desde el punto de vista de la gerencia. Su enfoque es despegado y rgidamente
constreido a los hechos y su preocupacin es expresada en su conclusin: sugiero que la excesiva especificacin
educativa y de calificacin es un serio error y una amenaza potencial para nuestro sistema econmico y social.

41
Observar el avance sistemtico de los diferentes sistemas de gestin de la calidad, logstica, y de organizacin de la produccin: gestin de la calidad total,
lean manufacturing, worldclassmanufacturing, etc.
42
Analizar esta degradacin del producto con el concepto de la obsolescencia planificada.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
23

Golpearemos individuos, alzaremos impropiamente los costos del trabajo, crearemos desilusin y resentimiento, y
destruiremos standards vlidos de empleo para establecer unos que no son verdaderamente necesarios para una
tarea dada. En el prefacio dice la relacin de los requisitos de calificacin con el grado de automatismo est en
razn declinante ms que en razn de aumento y esto no es aceptado comnmente o ni siquiera considerado. El
trabajo de Bright es especialmente til debido al marco analtico que proporciona desde el momento que establece
un perfil de mecanizacin de diecisiete niveles. Con este perfil fue capaz de tabular todas las series de
operaciones en todos los sistemas de produccin estudiados.
N
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Fuente
inicial de
control
Tipo de respuesta
de la mquina
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N Nivel de mecanizacin
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Modifica su propia
accin sobre un
amplio rango de
variacin
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)

17 Anticipa la accin requerida y la ajusta para proporcionarla
C
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a

16 Corrige la ejecucin mientras est operando
15 Corrige la ejecucin despus de la operacin
14 Identifica y selecciona el marco adecuado de acciones
Selecciona de un
rango limitado de
posibles acciones
prefijadas
13 Segrega o rechaza de acuerdo a la medicin
12 Cambia velocidad, posicin y direccin de acuerdo a la seal de medicin
11 Registra la ejecucin
E
n

b
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j
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10 Seala valores preseleccionados de medicin (incluye la deteccin de error)
Responde
con seal
9 Mide la caracterstica del trabajo
D
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8 Accionada por la introduccin de la pieza o material de trabajo
S
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Fijo dentro de
la mquina
7 Sistema de herramienta con energa, control remoto
6 Herramienta con energa, programa de control (secuencia de funciones fijas)
5 Herramienta con energa, ciclo fijo (funcin nica)
D
e
l

h
o
m
b
r
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Variable
M
a
n
u
a
l

4 Herramienta con energa (control manual)
I
n
c
r
e
m
e
n
t
o

3 Herramienta de mano con energa
2 Herramienta de mano
1 Mano

El resultado es resumido por una curva de Calificacin contra automatizacin:

Contribucin del Nivel de mecanizacin
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Calificacin contra automatizacin
Calificacin requerida por el
operador
Grado de aumento de la operacin automtica
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
24

obrero
43
o sacrificio que
tradicionalmente recibe
compensacin
1-4 5-8 9-11 12-17
Control manual Control mecnico
Control variable
Respuesta a seal
Control variable
Respuesta a la
accin
Esfuerzo fsico + - - - nada nada
Esfuerzo mental + + - + - - nada
Calificacin
manipulativa (destreza)
+ - - nada nada
Calificacin general + + + - - nada
Educacin + + + o - + o -
Experiencia + + - + - - nada
Exposicin al azar + - - Nada
Aceptacin de
condiciones de trabajo
indeseables
+ - - nada - nada
Responsabilidad
44
+ + + - + - nada
Toma de decisiones + + - - - nada
Influencia sobre la
productividad
45

+ + - nada - nada Nada
Antigedad No afectada No afectada No afectada No afectada
Referencias:
+: incremento
-: decrecimiento

Bright:
Consideremos un obrero metalrgico. Al usar herramienta de mano, como una escofina, requiere
considerable destreza. Cuando se agrega energa a la herramienta pero su conduccin es dejada en manos
del obrero, necesita nuevos niveles de destreza y de decisin para controlar la accin de la mquina. ()
debe conocer cmo ajustar y dirigir la mquina ms compleja del nivel 4. Se debe convertir en un operador
de mquinas.
Cuando se introducen las mquinas mecnicamente controladas de los niveles 5 y 6 no puede ser reducido
el conocimiento del trabajo pero la atencin, toma de decisiones y control de la mquina son requisitos
parcial, o ampliamente reducidos.
Al llegar a niveles ms altos de mecanizacin donde las mquinas emiten seales de control hay una
posterior reduccin de la actividad de atencin-decisin-accin demandada al obrero.
Cuando se alcanzan los niveles de control variable (11-17), encontramos que el obrero contribuye con poco
a ningn esfuerzo fsico o mental a la actividad de produccin. () El operador, si est todava ah, se

43
Nota de Bright en Braverman: se refiere a operadores y no a planeadores, hombres de mantenimiento, ingenieros o supervisores.
44
Nota de Bright en Braverman: seguridad del equipo, del producto, de otra gente.
45
Nota de Bright en Braverman: se refiere a la oportunidad para el obrero de aumentar la produccin a travs de esfuerzo extra, calificacin o criterio.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
25

convierte en una especia de vigilante, un receptor, un ayudante. Podemos considerarlo como un lazo de
unin entre la mquina y la gerencia de operacin.
() haba mas evidencia de que la automatizacin haba reducido los requisitos de calificacin de los
operadores y en ocasiones la de todos los obreros de la fbrica, incluyendo el departamento de
mantenimiento. () No encontr evidencia alguna de que hojalateros, colocadores de tubos, soldadores y
carpinteros requirieran mayor calificacin, solo alguna evidencia de que los reparadores hidrulicos y
neumticos necesitaban mejor entrenamiento debido a la creciente complejidad de los circuitos de control, y
mucha evidencia de que una proporcin significativa de electricistas necesitaban un extensivo
entrenamiento adicional
El panorama de la mecanizacin y la calificacin no puede ser completo sin referencia a aquellas industrias donde
la mecanizacin ha hecho el proceso tan automtico que el obrero virtualmente no toma parte para nada. Este ideal
terico rara vez puede ser realizado. Pero en la industria qumica se llega ms cerca de la realizacin que en
ninguna otra parte. El trabajo del operador qumico es generalmente limpio, y tiene que ver con lectura de
instrumentos y aplicacin de tablas.
Lo que acontece en tal industria es comparable a lo que pasa en otros sistemas de produccin: la automatizacin
de los procesos los coloca bajo el control de ingenieros-gerentes y destruye la necesidad de conocimiento y
entrenamiento.
Aquellos que han tratado de ver en la industria de proceso continuos (industria qumica) el mtodo, descubierto
ltimamente, por medio del cual el obrero es restaurado en su calidad humana, pero que al mismo tiempo se
muestran preocupados por los bajos salarios y la baja demanda de obligaciones en dichos empleos, luchan en
vano con el dilema. Se nos dice que el operador de procesos qumicos no es formalmente reconocido con un alto
grado de calificacin porque la naturaleza de dicha calificacin es intelectual principalmente, conceptual, que
requiere educacin, etc. Pero en la sociedad capitalista, es precisamente a estos elementos a los que se les
reconoce siempre en grado mayor que a las calificaciones manuales; Por qu no es as en este caso? Ms
adelante se nos dice que este problema existe tan solo fuera de la empresa; dentro de ella la calificacin,
presumiblemente, es reconocida y apreciada. A pesar de esto, el operador de plantas tiene que ser reclutado como
un obrero semi-calificado, a una tasa de salario comparativamente ms baja. No se especifica la naturaleza exacta
del constreimiento y por tanto no es permitido dudar de ello No sera mejor entender la situacin como parece
ser exactamente?
Consideradas tan slo en su aspecto fsico, las mquinas no son ms que instrumentos desarrollados de
produccin por medio de los cuales la humanidad aumenta la efectividad del trabajo. Este trabajo pasado
incorporado a los instrumentos de produccin, imparte su valor al producto fraccionado, tal como es usado en la
produccin, un hecho que el capitalista reconoce en los gastos de depreciacin.
Una vez que ha sido cristalizado trabajo en los instrumentos de produccin, ste puede ser llamado, siguiendo a
Marx, trabajo muerto, para distinguirlo del trabajo vivo que toma parte activa en la produccin. El trabajo vivo hace
uso de su propio trabajo pasado almacenado para llevar adelante la produccin. Como proceso puramente fsico,
sus trminos son tan claros como la relacin entre los primeros ejes o ruedas del ceramista y los hombres y
mujeres que los usaban.
Pero dentro del marco de las relaciones sociales capitalistas, todo esto es revertido. Los medios de produccin se
convierten en propiedad del capitalista, y en esta forma el trabajo muerto toma la forma de capital. La relacin
puramente fsica toma la forma social que le es dada por el capital y comienza a ser alterada. El ideal al que tiende
el capitalismo es la dominacin del trabajo muerto sobre el vivo, no como una expresin alegrica, sino como un
hecho fsico. Y esto es realizado por la tendencia incesante a ampliar y perfeccionar la maquinaria por un lado y a
degradar al obrero por el otro.


Marx:
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
26

Todo tipo de produccin capitalista, desde el momento en que no es solamente un proceso de trabajo, sino
tambin un proceso de creacin de plusvala, tiene esto en comn: que no es trabajador quien utiliza los
instrumentos de trabajo, sino los instrumentos de trabajo quienes utilizan al trabajador. Pero es solo en el
sistema de fbrica donde esta inversin adquiere por primera vez realidad tcnica y palpable. Por medio de
su conversin en un autmata, el instrumento de trabajo se enfrenta al trabajador, durante el proceso de
trabajo, bajo la forma de capital, de trabajo muerto, que domina y succiona su fuerza viva de trabajo. La
separacin de las fuerzas intelectuales de produccin del trabajo manual, y la conversin de estas fuerzas
en el poder del capital sobre el trabajo, es, como ya lo hemos visto, completada finalmente por la industria
moderna erigida sobre los cimientos de la maquinaria. La calificacin especial de cada individuo,
insignificante a nivel de fbrica, se desvanece como una cantidad infinitesimal frente a la ciencia, las
gigantescas fuerza fsicas, y la masa de trabajo que estn cristalizadas en el mecanismo de la fbrica y que
junto con l constituyen la fuerza del dueo.
No es la fuerza productiva de la maquinaria lo que debilita la raza humana, sino la manera en que es empleada en
las relaciones sociales capitalistas. De cualquier manera, se ha vuelto de moda, atribuir a la maquinaria poderes
sobre la humanidad que en realidad surgen de relaciones sociales.
Esta es la codificacin de una relacin social; esto es, nada ms que un fetichismo en el sentido del trmino que le
da Marx Con el objeto de encontrar una analoga, debemos recurrir a regiones ocultas del mundo religioso. En
ese mundo las producciones del cerebro humano aparecen como seres independientes dotados de vida y que
entran en relacin tanto uno con otrocomo con la raza humana. De la misma manera sucede en el mundo de las
mercancas con los productos de la mano de los hombres. A esto le llamo yo el fetichismoque se adhiere a los
productos del trabajo, tan pronto como son producidos como mercancas. Este fetichismo logra su mayor fuerza
cuando se adhiere aquellos productos de las manos de los hombres que, en forma de maquinaria, se convierten en
capital.
En realidad la maquinaria abarca un abanico de posibilidades queson frustradas por el capitalista. Un sistema
automtico de maquinaria abre la posibilidad del control verdadero sobre una fbrica altamente productiva por un
grupo relativamente pequeo de obreros. Esta tendencia a socializar el trabajo, y hacer de l una cuestin de
ingeniera en un alto nivel de logros tcnicos, es considerada abstractamente, una caracterstica ms sorprendente
de la maquinaria que cualquier otra en su estado totalmente desarrollado. Sin embargo, esta promesa est frustrada
por el esfuerzo de los capitalistas por reconstituir e incluso ahondar la divisin del trabajo en todos sus peores
aspectos. Esta observacin puede ser fcilmente verificada por el hecho de que los obreros actuales son menos
capaces de operar una industria que lo que lo eran los obreros de hace medio siglo. El progreso del capitalismo
parece ahondar solamente la brecha entre obrero y mquina y subordinar al obrero cada vez ms decisivamente al
imperio de la mquina.
Si la mquina es fetichizada, la divisin del trabajo en su forma presente es sometida a una verdadera religin. La
ventaja principal de la lnea de ensamblaje es el control que proporciona sobre el ritmo de trabajo, y como tal es til
a los dueos y sus intereses. Desde un punto de vista tecnolgico es primitiva y tiene poco que ver con la
tecnologa de las mquinas modernas. Los obreros mientras permanecen siervos del capital, en lugar de
productores asociados libremente y que controlan su propio trabajo y destino, trabajan cada da para construir ellos
mismos, ms modernas y cientficas, ms deshumanizadas prisiones de trabajo
46
.

Captulo 10. Efectos ulteriores de la administracin y de la tecnologa sobre la distribucin del trabajo.
La reduccin en la demanda de trabajo es una consecuencia necesaria de la administracin y la tecnologa. El
rpido incremento en la productividad del trabajo tiende a ser contra balanceado por el crecimiento en la produccin.
Principalmente a consecuencia de esto, el empleo en aquellas industrias que tienen que ver con la fabricacin de
productos no ha decrecido en trminos absolutos.

46
Buscar y consultar Vigilar y castigar de Foucault.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
27

El punto en el que el obrero es ms barato que la maquinaria que los reemplaza es determinado por ms de una
mera relacin tcnica: depende asimismo del nivel de salarios, el que a su vez es afectado por la oferta de trabajo
medida contra la demanda. Y la oferta de trabajo que incluye el tamao del ejrcito de reserva de obreros en busca
de empleo, depende en parte de la mecanizacin de la industria, la cual transforma a los obreros ocupados en
obreros excedentes. En esta forma la rapidez de mecanizacin, desde el momento que hace posible proporcionar
trabajo barato despidiendo obreros, acta como un control sobre la mecanizacin posterior.Si el desplazamiento de
trabajo no puede ser visto en las cifras debido al tamao absoluto de la poblacin trabajadora ocupada en la
fabricacin de artculos, puede ser visto en la medida de su tamao relativo.
El balance entre el crecimiento de la produccin por un lado y el crecimiento de la productividad por el otro se
mantuvo durante un siglo y parecera que fue roto finalmente en la dcada de 1920, cuando el empleo en estas
industrias manufactureras, extractivas y de construccin empez por primera vez a caer como proporcin de todo el
empleo no agrcola.
Pero la tendencia ms sorprendente es el marcado cambio en la composicin ocupacional dentro de estas
industrias. Como ya ha sido sealado, la separacin de conceptualizacin de ejecucin da lugar a la existencia de
gran nmero de personal tcnico y de oficina
47
. Es importante notar que no todo este aumento es atribuible a las
tendencias que nos han preocupado hasta aqu: la reorganizacin de la produccin y el uso en gran escala de
sistemas de mquinas.
La reciente llegada de carreras como la ingeniera aeronutica e ingeniera industrial que era una pequea
especialidad hasta por la dcada de 1930, han crecido muy rpidamente. Este es el aspecto de la ingeniera que
ms directamente tiene que ver con el diseo del proceso de produccin. El enorme y continuo crecimiento en la
demanda de ingenieros cre una nueva ocupacin de masas. Y esta, empez a exhibir las caractersticas de otros
empleos de masas: racionalizacin y divisin del trabajo, simplificacin de tareas, aplicacin de la mecanizacin y
un descenso en relacin al pago, cierto desempleo y alguna sindicalizacin.El empleo de ingeniero es bsicamente
el de diseo, pero incluso el diseo, cuando un proyecto ha crecido lo suficiente, puede ser sometido a las reglas
tradicionales de la divisin del trabajo.Muchos ingenieros se ven restringidos a disear una especialidad o a una
rutina y, al mismo tiempo, las computadoras que ayudan al diseo y a la ingeniera abren el camino para la
transferencia de parte de la funcin del ingeniero al equipo electrnico.
Si en los ingenieros y cientficos est concentrada la experiencia tcnica requerida por la administracin patronal en
los modernos procesos de produccin, ello no agota los cambios forjados por la revolucin en la tcnica y la
administracin. Ha surgido una masa de empleados de oficina cuyo trabajo abarca todo lo que antes fue manejado
sobre bases informales en el mbito del taller mismo, o en mnima parte en las pequeas oficinas del taller del
pasado. Dado que ahora es la gerencia la que conduce el proceso de produccin desde sus escritorios,
reproduciendo en el papel un proceso paralelo que sigue y anticipa todo lo que sucede en la produccin misma,
surgi a la existencia toda una enorme masa de archivonoma y clculo. Cada paso es detallado, archivado, y
controlado desde lejos y elaborado en informes que ofrecen un panorama en corte transversal en un modelo dado,
a menudo sobre bases diarias, de los procesos fsicos de produccin, mantenimiento, embarque, almacenaje, etc.

Captulo 11. Plusvala y trabajo excedente.
El modelo atomizado y competitivo del capitalismo no es el modelo que rige actualmente. Como dice Lenin la
quintaescencia del imperialismo es el capitalismo monopolista. El capital monopolista tuvo sus orgenes, como es
aceptado generalmente, en las ltimas dos o tres dcada del siglo diecinueve.
Esta etapa del capitalismo abarca el crecimiento de organizaciones monoplicas dentro de cada pas, la
internacionalizacin del capital
48
, la divisin internacional del trabajo, el imperialismo, el mercado mundial y el
movimiento mundial de capital, y los cambios en la estructura del poder estatal.

47
Indagar en la relacin de empleados directos e indirectos en Montich. Solicitar los organigramas por rea.
48
Globalizacin.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
28

El crucial desarrollo en los procesos de produccin data precisamente del mismo perodo del capitalismo
monopolista. La administracin cientfica y el movimiento hacia la organizacin de la produccin, como la revolucin
cientfico tcnica son dos fases de la actividad del capital que describen dos de los primeros aspectos del capital
monopolista.
En El capital monopolista de Baran y Sweezy, el ngulo de visin era la concepcin de la sociedad capitalista
como el productor de un gigantesco excedente econmico y como ese excedente es usado, o absorbido en el
capitalismo monopolista.Tambin sealan que no slo el cambio tecnolgico sino tambin un producto cambiante
produce nuevos y diferentes procesos de trabajo.
El proceso por el cual el movimiento del valor y el movimiento del trabajo van de la mano fue descrito por Marx en
su exposicin de la ley general de la acumulacin capitalista:
Con la acumulacin y el desarrollo de la productividad del trabajo que la acompaa, crece tambin el
poder de expansin sbita del capital La masa de riqueza social, excedente con el avance de la
acumulacin, y transformable en capital adicional, se lanza frenticamente hacia las viejas ramas de
produccin, cuyo mercado se expande de repente hacia las ramas recientemente formadas En
todos esos casos, debe haber la posibilidad de lanzar grandes masas de hombres en forma repentina
a los puntos decisivos sin daar la escala de produccin en otras esferas Este incremento se
efecta por el simple proceso que constantemente libera una parte de los trabajadores; por mtodos
que reducen el nmero de trabajadores empleados en proporcin a la produccin aumentada.
El excedente que buscamos, debido a que es un excedente de trabajo, ms que de valor, es algo diferente al que
Baran y Sweezy siguieron la huella. Los que nos interesa es el excedente de trabajo que ha sido canalizado hacia
nuevas formas de produccin o de no produccin, dado que es en este sentido en el que han sido transformadas la
estructura ocupacional y por tanto la de la clase obrera. Es necesario concentrarse no en los movimientos
ocupacionales dentro de estas industrias tradicionales sino ms bien en los movimientos industriales que cambian
toda la divisin social del trabajo. Estamos siguiendo la marcha del capital, y los senderos a lo largo de los cuales
ha extrado trabajo.

Captulo 12. La moderna compaa.
La tendencia del capital a aglomerarse en unidades inmensas se expresa por la concentracin de capital, lo que
Marx defini como el resultado natural del proceso de acumulacin: todo capital crece y con l la escala de
produccin que lleva consigo. La centralizacin de capital, por otra parte, cambia la distribucin existente de
capitales, reuniendo capitales ya formados, por medio de la destruccin de su independencia individual, la
expropiacin del capitalista por el capitalista, la transformacin de muchos pequeos capitales en pocos y
grandes. Esta centralizacin puede ser realizada a travs de la competencia o a travs del sistema de crdito.
La escala de la empresa capitalista previa al desarrollo de la moderna compaa, estaba limitada tanto por la
disponibilidad de capital y la capacidad de administracin patronal capitalista o del grupo de socios. Solamente
hasta el periodo del monopolio es cuando estos lmites son superados.
La compaa rompe el lazo directo entre capital y propietario individual y el monopolio capitalista construye sobre
esta nueva forma.Cada vez ms se dota de un control de operacin a un personal directivo especializado. Dado
que ambos, capital y direccin profesional en sus niveles ms altos surgen a lo largo y a lo ancho de la misma
clase, puede decirse que las dos caras del capitalista, propietario y gerente, unidas formalmente en una sola
persona, se convierte ahora en aspectos de la clase. Como regla, los altos gerentes no son menos capitalistas que
individuos, ni tampoco propietarios de capital necesariamente inactivos en la administracin. Pero en toda
compaa la unidad directa y personal entre los dos se ve rota.El capital ha trascendido su forma personal y
imitante y ha entrado en fu forma institucional.
Para pertenecer a la clase capitalista una persona debe simplemente poseer la riqueza adecuada. Pero pertenecer
a la clase capitalista en su aspecto de organizador directo y gerente de una empresa capitalista es otra cosa. Aqu,
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
29

est en marcha un proceso de seleccin el cual tiene que ver con tales cualidades como agresividad y crueldad,
capacidad organizativa y de conduccin, visin tcnica y talento para el mercadeo.
La institucionalizacin de capital y la dotacin de control a un estrato especializado de la clase capitalista
corresponden cronolgicamente a un inmenso crecimiento en la escala de las operaciones administrativas. Cuando
estn totalmente reorganizadas en la compaa moderna, las actividades productivas son subdivididas entre
departamentos funcionales, cada uno teniendo como dominio un aspecto especfico del proceso
49
.
La red de transporte
50
fue el primer palenque para las compaas gigantes. Las ciudades fueron liberadas de su
dependencia de las ofertas locales y formaron parte de un mercado internacional
51
.
Si la organizacin del departamento de ingeniera fue el primer requisito, pronto fue rebasado en importancia
funcional por el aparato de mercadeo. Este enfoque revolucionario del mercado es el que sirvi de base para la
compaa monopolista. Se impuso la necesidad de una organizacin de ventas por dos razones. Primero, los
pedidos, especificaciones, y usos de los productos se hicieron ms tcnicos y complicados y exigan una
organizacin de ventas entrenada especialmente la cual pudiera trabajar estrechamente ligada con la divisin de
ingeniera. Y segundo, las nuevas mquinas no podran ser vendidas sin la provisin de mantenimiento, servicios y
en muchos casos instalacin. Este mercadeo se convirti en la segunda mayor subdivisin de la compaa y cada
una de estas subdivisiones de la compaa tambin requiere, para su propio funcionamiento adecuado,
departamentos internos que reflejan e imitan las subdivisiones de la compaa en su conjunto.De esta forma cada
divisin de la compaa toma las caractersticas de una empresa separada, con su propio personal de gerencia.
El panorama se hace todava ms complejo por la tendencia de la compaa moderna a integrar, vertical y
horizontalmente. El resultado de esta piramidacin era la necesidad de descentralizacin y el resultado fue la
estructura descentralizada de la moderna compaa cuyos pioneros fueron Du Pont, GM, Standard Oil de New York
y Sears Roebuck. La esencia de la poltica fue explicada por Alfred P. Sloan, jefe de operacin de GM: cada
operacin sobre sus propios cimientos asumiendo su propia responsabilidad y contribuyendo con su parte al
resultado final. El resultado final es la acumulacin de capital. Cada seccin desarrolla estadsticas que reflejan
correctamente la relacin entre el ingreso neto y el capital invertido de cada una de las divisiones de operacin, la
verdadera medida de eficienca
52
. Esto permite a la compaa dirigir la colocacin de capital adicional hacia
donde resultar la mayor ganancia para la compaa en su conjunto.
Tres aspectos tienen grandes consecuencias en la estructura ocupacional:
1. El mercadeo: el propsito global de todos los controles administrativos es, como en el caso de los controles
de produccin, la eliminacin de la incertidumbre y el ejercicio de la construccin para alcanzar el resultado
deseado. Dado que los mercados permanecen como el rea principal de incertidumbre, el esfuerzo de las
compaas est encaminado por tanto a reducir el carcter autnomo de la demanda de sus productos y a
aumentar su carcter inducido.
El estilo, el diseo, el empacado, si bien son realizados por la parte productiva de la organizacin,
representan la imposicin de las demandas del mercado sobre la divisin de ingeniera. La planeacin de la
obsolescencia del producto, tanto a travs del estilo como de la debilidad de construccin es una demanda
del mercado ejercida a travs de la divisin de ingeniera, como un concepto del ciclo del producto: el
intento de engranar las necesidades de produccin en lugar de lo contrario.
2. Cambio en la estructura global de administracin: esto representa el desmembramiento de las funciones de
la cabeza de la empresa. En correspondencia con las funciones directivas del capitalista del pasado, ahora
hay un complejo de departamentos, y cada uno de stos en su organizacin y funcionamiento imita a la
fbrica de la cual surgi. En esta forma las relaciones de compra y venta de fuerza de trabajo, y por tanto
de trabajo enajenado, se han convertido en parte misma del aparato de administracin.La direccin general
se convierte en administracin, que es un proceso de trabajo encaminado al objetivo de control dentro de la
compaa y conducido adems como un proceso de trabajo exactamente anlogo al proceso de
produccin, si bien no produce otro producto ms que la operacin y coordinacin de la compaa.

49
Consultar y analizar el organigrama, el organigrama matricial y el mapa de procesos de Montcih.
50
Analizar su relacin con la comunicacin.
51
Analizar la creacin y la funcin de la OMC.
52
Analizar la relacin existente con los indicadores de gestin por procesos, exigidos por ISO/TS16949.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
30

3. Coordinacin social:la complejidad de la divisin social del trabajo que desarrollo el capitalismo a lo largo
del siglo pasado, y la sociedad urbana concentrada que intenta mantener a grandes masas en un precario
equilibrio, requieren una inmensa cantidad de coordinacin social que antes no se necesitaba. Una gran
parte de esta funcin pblica se convierte en asunto interno de la compaa, la planeacin interna de
dichas compaas se convierte en planificacin social.
En tanto que las decisiones de inversin son hechas por las corporaciones, la mdula del control social y la
coordinacin deben ser buscadas entre ellas; el gobierno tan solo llena los intersticios dejados por aquellas
decisiones primarias.

Captulo 13. El mercado universal.
El modo capitalista de produccin se apodera de la totalidad de las necesidades individuales, de la familia y
sociales, subordinndolas al mercado, y remodelndolas para que sirvan a las necesidades del capital.El
capitalismo transforma a toda la sociedad en un gigantesco mercado.
El capitalismo industrial empez con un radio limitado de mercancas en circulacin comn. Al nivel de las
necesidades de la casa. Detrs de estas, estaban las mercancas requeridas como materias primas. La
transportacin requera la manufactura de vehculos y las industrias que producan herramientas e implementos
desarrollaron las primeras mquinas herramientas.
En esta primera etapa del capitalismo industrial, el papel de la familia sigui siendo central en el proceso productivo
de la sociedad. Pero el capitalismo estaba preparando la destruccin de este papel. Todas las necesidades de la
familia eran proporcionadas por sus miembros. El productor y el consumidor eran prcticamente idnticos. La
familia era la unidad econmica y todo el sistema de produccin estaba basado en ella.
Antes de la presente etapa del capitalismo, el procesamiento de alimentos fue el dominio de uno de los lados de la
familia y por el otro estaba el mantenimiento general de la casa. El papel del capital industrial fue mnimo, excepto
en la transportacin. Pero durante los ltimos cien aos el capital industrial se abri paso entre granja y
mantenimiento de casa y se apropi de todas las funciones de ambos, extendiendo de esta manera la forma
mercanca a la comida y sus formas semipreparadas o incluso totalmente preparadas.
La conquista de los procesos del trabajo antes llevados a cabo por las familias granjeras, o en casas de toda
variedad, naturalmente dieron energa fresca al capital, aumentando el panorama de sus operaciones y el tamao
de la fuerza de trabajo sometida a su explotacin. Con la industrializacin de las tareas de la granjay la casa, vino
el sometimiento de estos nuevos obreros a las condiciones del modo de produccin capitalista, siendo lo ms
importante de esto que ellos pagan ahora tributo al capital y esto sirve para ampliarlo.
Esta transicin incluye muchos factores:
La urbanizacin destruye las condiciones bajo las que era posible el viejo estilo de vida. El trabajo del hogar
se vuelve antieconmico comparado con el salario del trabajo debido al abaratamiento de productos
manufacturados.
La costumbre social en la forma en que es ejercida, especialmente sobre cada joven generacin, el estilo,
la moda, etc.
El deterioro de los trabajos calificados.
La poderosa urgencia de cada miembro de la familia de un ingreso independiente.
La fuente del status ya no es la capacidad de hacer muchas cosas sino simplemente la capacidad de
comprarlas.
La poblacin de las ciudades se hace totalmente dependiente del artificio social para cada una de sus necesidades.
Pero el artificio social ha sido destruido en todas sus formas, excepto en las de mercado.Tambin acontece que
mientras la poblacin es empacada cada vez ms junta en la concentracin urbana, la atomizacin de la vida social
prosigue su marcha.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
31

La familia ha servido como una institucin clave de la vida social, de la produccin y del consumo. De estas tres, el
capitalismo deja tan slo la ltima. Termina la funcin de la familia como una empresacooperativa que persigue un
producto conjunto de una forma de vida, y con esto sus otras funciones se ven progresivamente debilitadas. Es un
proceso que implica por un lado, cambios sociales y econmicos, y por el otro, profundos cambios en los marcos
psicolgicos y afectivos.
Todo producto del trabajo humano se convierte en mercanca, en forma tal que trabajo que produce mercanca es
llevado adelante tan slo en su forma capitalista. Luego son hechas surgir nuevas mercancas las cuales atan las
condiciones de vida del habitante urbano y son puestas en circulacin en las formas dictadas por la organizacin
capitalista de la sociedad. Como la maquinaria en la fbrica, la maquinaria de la sociedad se convierte en una carga
en lugar de una conveniencia y un sustituto en lugar de un auxiliar para el buen funcionamiento.
En una sociedad donde la fuerza de trabajo es comprada y vendida, el obrero otorga un valor extraordinario al
tiempo libre mientras que el tiempo de trabajo es considerado perdido o desperdiciado. El trabajo cesa de ser una
funcin natural y se convierte en una actividad torturante y el antagonismo hacia l se expresa en una tendencia a
la reduccin de horas por un lado y la popularidad de artefactos para ahorrar trabajo en el hogar, los cuales el
mercado se apresura a ofrecer. Pero la atrofia de la comunidad y la separacin neta del medio ambiente natural
deja un vaco cuando se llega a las horas libres. En esta forma el colmar el tiempo que se pasa fuera del trabajo
tambin se hace dependiente del mercado, el cual desarrolla hasta un grado enorme esas diversiones pasivas,
entretenimientos y espectculos que se derivan de las circunstancias restringidas de la ciudad y son ofrecidos
como sustitutos de la vida misma. Estos no pueden ayudar sino tender hacia un standard de mediocridad y
vulgaridad el cual rebaja el gusto popular.
Tan emprendedor es el capital que incluso donde se hace algn esfuerzo por una u otra seccin de la poblacin
para encontrar una actividad personal y amateur o cono innovaciones clandestinas, estas actividades son
rpidamente incorporadas al mercado en el mayor grado posible.
El cuidado mutuo de los seres humanos se institucionaliza cada vez ms. Al mismo tiempo, aumenta el detritus
53

humano de la civilizacin urbana, no slo debido a que la poblacin de edad, que ve prolongada su vida por el
progreso de la medicina, crece cada vez ms; sino a que entre los que necesitan atencin estn tambin los nios,
no solo los que no pueden funcionar correctamente sino incluso los normales cuyo nico defecto es su tierna
edad. Son creados nuevos estratos de gente sin ayuda y ampliados los ya existentes: enfermos mentales,
deficientes, criminales; todos ellos representando variedades de los que sucumben bajo las presiones del
urbanismo capitalista y las condiciones de empleo y desempleo capitalista.
Dado que no se deriva ningn cuidado de una comunidad atomizada y dado que la familia no lo puede
proporcionar, ocupada como est en sobrevivir y tener xito en la sociedad de mercado, el cuidado de todos estos
necesitados se institucionaliza, a menudo en las formas ms brbaras y opresivas. Entendido esto, tenemos que el
crecimiento masivo de instituciones sembradas a lo largo del camino, desde escuelas y hospitales por un lado, a
prisiones y manicomios por el otro, representa no solo el progreso de la medicina, educacin o prevencin del
crimen, sino la expulsin del mercado de todos los miembros de la sociedad, excepto los econmicamente activos
y los que funcionan bien.
En el capitalismo monopolista, el primer paso en la creacin del mercado universal es la conquista de la produccin
de artculos por la forma mercanca, el segundo paso es la conquista de un creciente radio de servicios y de
conversin a mercancas, y el tercer paso es un ciclo del producto que inventa nuevos productos y servicios,
algunos de los cuales se hacen indispensables conforme las condiciones de la vida moderna cambian para destruir
alternativas. Al final, la poblacin se halla, lo quiera o no, en la posicin de ser capaz de hacer poco o nada, pues
fcilmente ello puede ser contratado hecho ya en el mercado. As, todo trabajo es realizado bajo la gida del capital
y es sometido a su tributo de ganancia para expandir an ms el capital.
Lo que es principalmente de inters es la otra cara del mercado universal, sus aspectos deshumanizadores, el
confinamiento que hace de una gran parte de la poblacin en el trabajo degradado. Al igual que en la fbrica no son
las mquinas las que fallan sino las condiciones del modo de produccin capitalista bajo el que son utilizadas, as

53
Residuos.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
32

aqu, no es la provisin necesario de servicios sociales la que est equivocada, sino los efectos de un mercado
todo poderoso que, gobernado por el capital y sus inversiones rentables, es a la vez catico y profundamente hostil
a los sentimientos de la comunidad.
Este es el campo del empleo, junto con el trabajo de oficina, hacia el que las mujeres son sacadas eb gran nmero
del seno de los hogares.

Captulo 14. El papel del Estado.
El estado es el que garantiza las condiciones, las relaciones sociales del capitalismo y el protector de la creciente
distribucin desigual de la propiedad que este sistema trae consigo. Con el capitalismo monopolista este papel se
expande y toma una forma compleja y sofisticada.
La maduracin de las diversas tendencias del capitalismo monopolista cre una situacin en la que la expansin de
las actividades directas del estado en la economa no podan ser evitadas. Esto puede ser visto claramente si
consideramos:
1. El capitalismo monopolista tiende a generar mayor excedente econmico de lo que puede absorber. Como
resultado de ello se hace cada vez ms vulnerable a desordenes en su funcionamiento global en las formas
de estancamiento y/o depresin severa, caracterizada por el desempleo y el desperdicio de la capacidad
instalada.
2. La internacionalizacin del capital respecto de mercados, materiales, inversiones rpidamente creo una
situacin de competencia econmica que provoc choques militares entre los pases capitalistas.
3. Dentro de las naciones capitalistas, la pobreza y la inseguridad se han convertido en rasgosms o menos
permanentes de la vida social, y han crecido ms all de la capacidad de las obras filantrpicas privadas
para absorberlas.
4. Con la rpida urbanizacin de la sociedad, y la aceleracin del ritmo de la vida social y econmica, se ha
incrementado la necesidad de otros servicios provistos por el gobierno y en consecuencia se ha
multiplicado el nmero y variedad de stos. Entreestos sobresale la educacin y su importante funcin: con
la desaparicin de la granja y la vida de los pequeos pueblos como las principales palestras de la crianza
de los nios, la responsabilidad del cuidado y socializacin de los nios se ha institucionalizado cada vez
ms. Los requerimientos mnimos para funcionar en un moderno medio ambiente urbano tanto como
trabajadores como consumidores son impartidos a los nios en un marco institucional, ms que en la
familia o en la comunidad. La adaptacin a una maquinaria social veloz e intrincada que en general no est
ajustada a la humanidad social, que deja slo al individuo pero que dicta los ciclos de produccin,
consumo, supervivencia y diversin. Cualquiera que sea el contenido formal de la educacin, lo que
importa no es que el nio aprenda sino convertirlo en alguien sensato. En la escuela, el nio aprende y el
adolescente practica lo que despus como adultos sern requeridos para hacer: el conformismo a la rutina,
la manera en que se espera que extraigan sus necesidades y deseos de la maquinaria en movimiento
54
.
El crecimiento del gasto del gobierno, relativamente lento en el primer medio siglo del capitalismo monoplico, se
hace extremadamente rpido despus.


Captulo 15. Trabajadores de oficina.
() en status y funciones, por varias razones es ms adecuado considerar a los empleados de oficina de la actual
era capitalista monopolista, como un estrato virtualmente nuevo, creado en las ltimas dcadas del siglo diecinueve
y tremendamente ampliada desde entonces. Es muy importante que esto sea entendido porque si no lo es y si se

54
Esto bsicamente retrata un sistema de adoctrinamiento a las medida de las necesidades del sistema de reproduccin social capitalista. Indagar su relacin
con los estudios realizados por Foucault.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
33

adscriben a los millones de empleados de oficina de hoy en da las funciones de clase media o semi
administrativas de aquel estrechoy desaparecido estrato del capitalismo inicial, el resultado slo puede ser una
concepcin drsticamente falsa de la sociedad moderna. Muchos de los oficinistas de este periodo inicial del
capitalismo ejecutaban tareas que seran clasificadas como gerenciales. El oficinista era un profesional miembro
de la clase media y estaban ms cerca del patrn que del trabajo en la fbrica.
La creacin de una nueva clase de trabajadores, que tienen poca continuidad con el estrato pequeo y privilegiado
del pasado, se ve enfatizado por cambios fundamentales en dos aspectos: composicin por sexo y salario relativo.
Los oficinistas masculinos, en rpida declinacin, son confinados cada vez ms a ocupaciones tales como carteros
y empleados de correos, almacenistas y empleados de tiendas, y empleados de embarque y recepcin.Si
consideramos las escalas de pago para el trabajo de oficina comparadas con el pago del trabajo en la produccin,
el cambio es igualmente enftico. En el EE.UU. de 1900 el pago promedio de la clasificacin de oficinistas era
cerca del doble del de los obreros de la produccin y el transporte. En estudios posteriores realizados en 1971 se
nota cun similares escalas de salarios y distribuciones existen entre los oficinistas y operarios.
El trabajo de oficina en sus primeras etapas ha sido comparado a un oficio. Las similitudes son evidentes. Pero con
el desarrollo de la moderna compaa estas funciones asumen las formas particulares de los diversos
departamentos y ramas de la empresa.
La oficina de fbrica que empezaba con su primer y original funcionario, el contralor de tiempo, usualmente
agregaba como su segundo funcionario a un oficinista capataz
55
, cuya tarea era asistir al capataz levando un
asentamiento del trabajo en proceso y sus etapas para su terminacin. Estos oficinistas tenan la responsabilidad
de los records de obreros, materiales y tareas. Fuera de estas funciones rudimentarias, abarcaron luego el costo, la
planeacin y esquematizacin, las compras y las secciones de ingeniera y diseo.
Entre todas las oficinas, la ms importante es la de administracin donde se hace la poltica de la compaa y se
impone a todas las divisiones.
Las oficinas descritas son las de una compaa productora en la que las mercancas, bajo forma de bienes o
servicios, son hechas y vendidas; estas oficinas son por tanto subsidiarias y complementarias de los procesos del
trabajo productivo realizados en otra parte, dentro de la misma compaa. Pero con el desarrollo del capitalismo
monopolista lleg la extraordinaria ampliacin de estos tipos de empresas que, enteramente separadas del proceso
de produccin, llevan al cabo sus actividades, principal o totalmente, a travs del trabajo de oficina.
En industrias puramente de oficina como bancos y agencias de crdito, compaas de seguros y casas de
inversiones, el desarrollo de capital transform la funcin que realizaba el capitalista personalmente en el trabajo de
una masa de gente. La funcin del capitalista es representar el capital y ampliarlo. Esto es hecho sea por medio del
control de la produccin de plusvala en las industrias y actividades productivas, o apropindolas de fuera de estas
industrias y actividades. El capitalista industrial, el fabricante, es un ejemplo del primero; el banquero lo es del
segundo. Estas funciones directivas de control y apropiacin se han convertido ellas mismas en procesos del
trabajo. Aqu desaparecen los procesos productivos de la sociedad en un torrente de papel.
Este remedo del proceso de produccin asume una importancia cada vez mayor en la sociedad capitalista. En las
formas sociales del capitalismo todos los productos del trabajo llevan, aparte de sus caractersticas fsicas, las
marcas invisibles de propiedad. Aparte de su forma fsica, est su forma social como valor. Desde el punto de vista
del capital, la representacin del valor es ms importante que la forma fsica o las propiedades tiles del producto
del trabajo. Importa poco el tipo particular de mercanca por ser vendida; la ganancia neta lo es todo. Una porcin
del trabajo de la sociedad debe por tanto ser dedicada a la contabilizacin del valor. Conforme el capitalismo se
vuelve ms complejo y se desarrolla haca su etapa monopolista, la contabilidad del valor se hace infinitamente
ms compleja. El gran nmero de intermediarios entre produccin y consumo aumenta, en forma tal que el valor
contabilizado de una sola mercanca es duplicado a travs de nmero de etapas. Surge as enteras industrias
cuya actividad est dedicada tan slo a la transferencia de valores y a la contabilidad que esto implica.

55
Funciones realizadas en Montich por Bruno Orazi en Planta 1 y David Moguilevsky en Planta 2.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
34

Esto lleva a una inmensa cantidad de duplicidad. La presuncin normal en los tratos entre compaas no es la de la
honestidad sino la de la deshonestidad. En esta forma cada par de compaas en sus tratos mutuos, mantiene un
juego completo de registros, cada uno copia exacta al revs de los mantenidos por la otra. Cada juego de registros
es como regla un asunto privado para ser usado no como coordinacin auxiliar sino como arma. El archivo de
registros
56
asume la posible deshonestidad, deslealtad o flojera de toda instancia humana que utiliza; este en efecto
es el primer principio de la contabilidad moderna (), y como regla, las falsificaciones que se encuentran aparecen
no por accidente sino como poltica de la gerencia.
As la forma-valor de las mercancas se separa de su forma fsica como un vasto imperio de papel que bajo el
capitalismo se vuelve tan real como el mundo fsico y que utiliza cantidades siempre crecientes de trabajo. Este es
el mundo en que se le sigue el rastro al valor y en el que la plusvala es transferida, disputada y colocada. Una
sociedad que est basada en la forma-valor somete cada vez ms a su poblacin trabajadora a las complejas
ramificaciones de los reclamos de propiedad del valor.
Con el rpido crecimiento de oficinas y su proceso de trabajo en las ltimas dcadas, empez a sentirse la
necesidad de sistematizarlo y controlarlo. La administracin patronal empez a cortar los lazos estrechos del
pasado para sustituirlos con la disciplina impersonal de la llamada organizacin moderna. El rasgo caracterstico
fue el surgimiento del gerente de oficina como el principal funcionario y representante de la alta administracin
patronal.
Se aplican los mtodos de administracin cientfica a la oficina. El propsito de la oficina es el control sobre la
empresa, y el objetivo de la administracin de oficinas es el control sobre la oficina. Galloway dice que () con el
objeto de mantener el ritmo con la creciente complejidad de los negocios y para ahorrar tiempo a ejecutivos y
trabajadores, se multiplican cartas y memorndums, rdenes de produccin, (). Ejecucin implica control (). Es
trabajo de la organizacin de la oficina bajo la supervisin del gerente de oficina, inventar registros, mtodos y
sistemas para llevar adelante la funcin de control y para coordinar las actividades de un departamento con las de
otro.
Leffingwell implant el sistema de Taylor en las oficinas. Los esfuerzos se aplicaron a la standarizacin de ms de
quinientas diferentes operaciones de oficina.El rasgo esencial de este esfuerzo era contar con el trabajador oficina,
no importa de qu tipo, durante toda la jornada de trabajo. Su efecto fue someter el trabajo de cada empleado de
oficina, no importa cun experimentado fuera, a la interferencia de la gerencia. En esta forma, la gerencia empez a
ejercer su hasta entonces casi no usado derecho de control sobre el proceso de trabajo.
El cuidado con que se hacen los arreglos para evitar desperdicios
57
da nacimiento a la tradicin sedentaria que
ancla al trabajador de oficina de la misma forma en que es anclado el trabajador de fbrica, colocando todo a su
alcance en forma tal que el oficinista no slo no necesita sino que no debe permanecer fuera de su escritorio
58
.
La exigencia de llevar todo hasta las manos del obrero es el equivalente de lo que se hace en la engorda de
ganado o en los gallineros, en ambos casos la meta final es la misma: la engorda de la columna de ingresos de la
compaa. Los efectos degenerativos de la salud y bienestar del obrero no cuentan para nada (nota de Braverman).
El equipo y los mtodos de las primeras oficinas eran toscos. Como en la fbrica, la solucin al problema fue
encontrada primero en la divisin tcnica del trabajo y luego en la mecanizacin. Los procesos de trabajo en la
mayora de las oficinas son fcilmente reconocibles en trminos industriales como procesos de flujo continuo.
Consisten en el flujo de documentos requeridos para efectuar y registrar transacciones. Un ejemplo: la venta de
mercancas.
En la forma tradicional todo este proceso era del dominio del tenedor de libros, con la asistencia de alguna otra
ayuda de oficina. Pero conforme el flujo de trabajo se hizo lo suficiente grande y los mtodos de administracin de
oficinas eran aplicados, el proceso es subdividido en minuciosas operaciones. El trabajo de oficina es analizado y
fragmentado entre un gran nmero de trabajadores separados, que ahora pierden toda comprensin del proceso y

56
Consultar el captulo de ISO/TS16949 donde se detallan los requerimientos para el control de documentos.
57
Se considera desperdicio todo lo que no incrementa el capital o agrega valor en el lenguaje del management moderno.
58
Nota de Braverman: la exigencia de llevar todo hasta las manos del obrero es el equivalente de lo que se hace en la engorda del ganado (), la meta final es
la misma: la engorda de la columna de ingresos de la compaa. Los efectos degenerativos de la salud y el bienestar del obrero no cuentan para nada.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
35

de las polticas que subyacen en l. Esta concepcin es todava ms fcilmente aplicable a aquellas transacciones
que no reflejan movimiento de mercancas fsicas.
En general, la racionalizacin de la mayora del trabajo de oficina y la sustitucin del empleado que lo haca todo,
por el trabajador fragmentado y separado procede fcilmente debido a la naturaleza del proceso mismo. En primer
lugar, las operaciones de oficina son conducidas casi enteramente sobre papel, y el papel es mucho ms fcil de
reorganizar que los productos industriales.Segundo y ms importante, la mayora de la materia prima del trabajo
de la oficina est en forma numrica, y por ello el proceso puede ser estructurado de acuerdo a las reglas
matemticas.
Trabajo mental y manual
Al principio, la oficina era el sitio del trabajo mental y el taller, el lugar del trabajo manual. Pero una vez que la
oficina fue tambin sometida a la racionalizacin, este contrasteperdi fuerza. Las funciones de pensamiento y
planeacin se concentraron en un grupo cada vez ms pequeo dentro de la oficina y para la masa de los
empleados ah, la oficina se convirti en un lugar de trabajo manual al igual que la fbrica misma.Aparecen as
empleados de oficina especializados, semi calificados que son responsables del procesamiento de datos.
El trabajo en general es un proceso cuyas formas determinadas son moldeadas por el resultado final, el producto.
El producto tpico del trabajo mental consiste en marcas sobre el papel. El trabajo mental es realizado en el
cerebro, pero dado que toma forma en un producto externo smbolos lingsticos o numricos u otras formas de
representacin implica operaciones manuales. Por lo tanto, en el trabajo mental tambin es posible separar las
funciones de concepcin y ejecucin.
Babbage fue uno de los primeros en reconocer esto. Y se llega as a dos conclusiones que el capitalismo encuentra
irresistibles:
1. El trabajo de las personas educadas o mejor pagadas nunca debe ser desperdiciado en asuntos que
pueden ser realizados para ellos por otros menos entrenados.
2. Aquellos con poco o ningn entrenamiento son superiores para la ejecucin de trabajos de rutina, en primer
lugar porque ellos siempre pueden ser comprados a precio fcil y en segundo lugar porque al no ser
distrados por demasiadas cosas en sus cerebros, ejecutarn el trabajo de rutina en forma ms correcta y
fiel.
El trabajo es todava ejecutado en el cerebro, pero el cerebro es usado como el equivalente de la mano del obrero
en la produccin tomando y dejando una sola pieza de datos una y otra vez. El siguiente paso es la eliminacin
total del proceso de pensamiento y el incremento de las categoras de oficina en las que tan slo se ejecuta trabajo
manual.
El trabajo de oficina como trabajo manual
Los expertos en administracin cancelaron la distincin entre trabajo en las fbricas y trabajo en oficinas. Redujeron
el trabajo a trabajo abstracto. La moderna ciencia del estudio de los movimientos trata al trabajo de fbrica y
oficina conforme a las mismas reglas de anlisis, como aspectos de movimientos invariables de operadores
humanos.
Los datos standard han sido recolectados especficamente para propsitos de oficina, bajo la forma de estudios de
los movimientos particularmente ms comunes en la oficina y los cuales son ofrecidos como partes intercambiables
a partir de los que los gerentes de oficina pueden ensamblar sus propias operaciones completas.
En la rutina de las oficinas, el uso del cerebro nunca est totalmente proscrito, nada ms de lo que est en
cualquier forma de trabajo manual. Sin embargo los procesos mentales se vuelven tan repetitivos y rutinarios, o son
reducidos a un factor tan pequeo en el proceso del trabajo que la velocidad y destreza con que puede ser
ejecutada la porcin manual de la operacin domina el proceso del trabajoen su conjunto.
Por esta razn las distinciones tradicionales entre trabajo manual y trabajo de cuello blanco representan ecos de
una situacin del pasado que virtualmente dej de tener significado en el moderno mundo del trabajo.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
36

La mecanizacin de la oficina
La maquinaria que es usada para multiplicar los efectos tiles del trabajo en produccin puede ser clasificada de
acuerdo a su control sobre el movimiento. En la maquinaria de oficina el control sobre el movimiento es
generalmente incidental al propsito de la mquina. En esta forma la rapidez y precisin de la impresora de alta
velocidad no se requiere para imprimir rpidamente sino con el objeto de registrar un flujo controlado de
informacin conforme es procesado por la computadora. Una parte del sistema de la mquina est diseado para
controlar, no el movimiento sino la informacin.
La informacin existe principalmente en la forma de un registro de caracteres simblicos: alfabeto, nmeros y otros
smbolos convencionales. Hasta fecha muy reciente, el procesamiento de estos caracteres dependa directamente
del cerebro humano. El proceso de oficina semejaba a una lnea de tubera que requera un gran nmero de
estaciones de bombeo a intervalos muy cortos. La dificultad estaba en la forma en que la informacin era
registrada. Toda mquina de oficina segua en el nivel primitivo de la herramienta de mano.
El cambio comenz con la mquina para contar tarjetas perforadas inventada por el Dr. Herman Hollerith en 1885.
Al registrar porciones de datos cada una en su propia tarjeta, el sistema de tarjetas perforadas hizo posible un
medio de lectura e interpretacin sin la directa participacin humana, por medio de un sistema que daba a cada
columna y grupo de tarjetas un significado especfico. La significacin del mtodo reside en la construccin de la
forma de la informacin de manera tal que pudiera ser tomada por una mquina.
Esta concepcin revolucionaria pas a travs de una serie de mejoras exclusivamente tcnicas en los aos que
siguieron. Una vez que la informacin es registrada, porcin por porcin, por medio de las mquinas electrnicas,
puede ser agregada, compilada de diversas fuentes, ajustada, combinada matemticamente, etc., en perodos de
tiempo muy cortos y los resultados pueden ser proyectados en una pantalla, o ms comnmente registrados en una
impresora de alta velocidad.
El sistema de computacin que trabaja sobre estos principios es el principal, aunque no el nico, instrumento de
mecanizacin de la oficina.
El sistema automtico de procesamiento de datos se parece a los sistemas automticos de produccin de
maquinaria en que reunifica el proceso de trabajo, eliminando los muchos pasos que antes estaban asignados a
trabajadores en particular. Pero como en la manufactura, la computadora de oficina no se convierte, en el modo
capitalista de produccin, en el gigantesto paso que podra ser hacia el desmantelamiento y reduccin de la divisin
tcnica del trabajo. En lugar de eso, el capitalismo va en contra del sentido de la tendencia tecnolgica y
obstinadamente reproduce la anticuada divisin del trabajo en una forma ms nueva y ms perniciosa.La
concentracin de conocimiento y control en una porcin muy pequea de la jerarqua se convirti aqu en la clave,
al igual que sucedi con las mquinas automticas en la fbrica, para controlar todo el proceso.
El trabajo de perforacin tarjetas era descrito por los propios gerentes del departamento de perforacin como
extremadamente aburrido, con ninguna inteligencia como requisito y una tasa muy alta de abandono. Un
comentario frecuente era ahora trabajamos para la mquina. Se describa a todas las perforistas como
destrozadas de los nervios. La mquina lo vuelve a uno as.
59
El ausentismo era muy alto en el departamento.
Al igual que en la fbrica, el ritmo mecnico de trabajo se convierte cada vez ms en un arma de control disponible
para la gerencia de oficina. La simplificacin y rutinizacin de las tareas de oficina por la automatizacin hacen
cada vez ms manejable el trabajo para el objetivo de contar y medir.
El uso de eufemismos est a la orden en los aspectos organizacionales. En la Standard Oil fue acuado un nombre
especial para evitar trminos como medicin del trabajo que era considerado como irritante para los empleados y
dificultaba la seguridad de su participacin.
60


59
La mquina o pc, utilizada de esta manera, no transforma en qu?
60
Listar las palabras utilizadas en Montich, en especial por RRHH para limar ciertas asperezas en la relacin obrero patronal. Ej.: colaborador por
operario cmo se manipula el lenguaje? Lenguaje del marketing.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
37

Muchas empresas descansan en el supervisor para mantener una verificacin visual. La industrializacin del
trabajo de oficina es evidente no slo en el conteo del trabajo sino tambin en el uso de una banda movible para
acarrear el trabajo de un puesto a otro. Hay pocos rasgos distintivos entre el empleado en una oficina electrnica y
el obrero de una fbrica de focos.
Conforme el trabajo ha sido simplificado, rutinizado y medido, la tendencia a la velocidad ha saltado al escenario.
Todo es velocidad ahora en el trabajo. Y con las economas proporcionadas por el sistema de computadoras y el
forzamiento de la intensidad del trabajo llegan despidos que aumentan selectivamente la tendencia hacia el trabajo
tipo fbrica. Con cada reduccin de la fuerza de trabajo, los trabajadores restantes son advertidos para que
aumenten su produccin.
Cuando se seleccionaba personal para operadores perforistas (de tarjetas) se exiga como pre requisito el diploma
de nivel medio. La mayora de las empresas consideraban al diploma como una certificacin de responsabilidad,
motivacin y confiabilidad. Rpidamente podemos saber si una muchacha puede perforar tarjetas. Pero vendr
todos los lunes? se quedar despus de las cinco cuando necesitemos que trabaje tiempo extra? se ira a otro
trabajo despus de tres semanas? Estas son las preguntas que una y otra vez son realizadas por los patrones.
61

En otros estudios se determin que los gerentes de personal de bancos estaban reclutando muchachas de un
calibre intelectual demasiado alto para los nuevos puestos de mquinas simples. Al principio de la era de la
computacin la American Management Association deca no queremos gente que tome los empleos de
procesamiento de datos como escalones para otros puestos. Queremos empleados permanentes capaces de hacer
un buen trabajo y satisfecho de estar donde estn. El prometer rpido ascenso es falsificar los hechos.
62
El nico
rpido ascenso para el grueso del personal no supervisor de procesamiento de datos est fuera del procesamiento
de datos!
La computadora ofrece a la gerencia una tentacin enorme de ahorrar tiempo de administracin al igual que tiempo
de trabajo mecanizado muchas opciones y decisiones. Howard C. Carlson de General Motors dijo la
computadora puede ser al ejecutivo medio lo que la lnea de ensamblaje es al obrero por horas.
El trabajo secretarial asume una gran importancia en esta transformacin del trabajo de oficina. Vino a representar
una expresin pura del principio de Babbage: se juzg un desperdiciodesde el punto de vista capitalista, hacer
que un gerente gaste su tiempo escribiendo cartas, abriendo el correo, etc., cuando estas tareas podran ser
ejecutas por un tercio a un quinto de la remuneracin de un gerente.
Los gerentes organizan, no los distantes procesos de trabajo de subordinados, sino su propio trabajo. Desde el
momento que tienden a otorgar un valor exagerado a su propio tiempo, y un valor mnimo al tiempo de los otros,
comparado con el suyo propio, el principio de Babbage va a trabar en las oficinas de los ejecutivos con fuerza
singular.
El principio de Babbage ha trascendido sus propios lmites, especialmente conforme los factores sociales y de
prestigio entran en juego y la secretaria personal se convierte en un logro del trabajo privilegiado como uno de sus
principales privilegios.
Luego, las gerencias de oficina han entrado as en una campaa de limpieza para destruir la oficina social. La
funcin secretarial es reemplazada por un sistema integrado que busca, bajo administracin centralizada, la
fragmentacin de los empleos secretariales en operaciones detalladas subdivididas entre trabajadores de
produccin, y la reduccin del nmero de secretarias a la mitad, un cuarto o incluso fracciones menores de su
nmero anterior. Entre los beneficios que se esperan obtener est la reduccin y abaratamiento de las
calificaciones de los empleados administrativos y el exprimir los minutos y horas de fuerza de trabajo perdidas en la
relaciones personales y contactos entre secretarias y sus principales, que es precisamente a lo que se refieren al
fin de la oficina social.

61
Las mismas preguntas que hacemos en calidad a los postulantes para ingresar. Averiguar que tipo de entrevista realizan para Fabricacin, consultar con Luis
y Sandra.
62
La famosa oracin de los avisos clasificados oportunidad de crecimiento. Estructuras chatas, horizontales y trasnversales.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
38

El mayor obstculo para el funcionamiento adecuado de tal tipo de oficina es la concentracin de informacin y de
la capacidad de toma de decisiones en las mentes de empleados de oficina claves. Exactamente como Frederick
Taylor diagnostic el problema de la administracin de un taller de mquinas como el de remover de los obreros la
informacin de los oficios, en la misma forma el gerente de oficina mira con horror la posibilidad de depender de
algunos de sus trabajadores de oficina para el conocimiento histrico del pasado de la oficina o para el rpido flujo
de informacin en el presente.
La posicin de clase del trabajo de oficina
Mientras que la clase obrera de la produccin es el resultado de varios siglos de desarrollo capitalista, el trabajo de
oficina es en gran parte el producto del periodo del capitalismo monopolista. As, la conclusin parecera ineludible:
estaba surgiendo una nueva y amplia clase media.
Esta conclusin estaba marcada por la tendencia que sigue hasta el presente, de definir las posiciones de clase de
las diversas variedades de trabajo de oficina sobre la base de caractersticas secundarias. No era el color del cuello
del empleado, an menos el modo de pago anual o mensual
63
, lo que lo distingua del obrero asalariado por da o
por hora, aunque eso tena un significado determinado, sino ms bien todo el complejo de posicin social, posicin
en la empresa y el proceso de trabajo lo que simbolizaba estos trminos.
Hans Spier, basado en la experiencia alemana, escriba en 1934 (antes de la mecanizacin de la oficina) que:
el nivel social del empleado asalariado baja con la creciente expansin del grupo. Este cambio
cualitativo, ha sido llamado la proletarizacin del trabajador de cuello blanco ().La mayora de los
empleados subordinados en las grandes oficinas ejecutan tareas que estn especializadas y
esquematizadas hasta el detalle ms mnimo
64
. No requieren ya entrenamiento general; en parte tan
solo un breve y limitado adiestramiento es necesario, en parte el entrenamiento previo se ha hecho
innecesario. Una creciente proporcin de trabajadores pueden ser cambiados sin peligro para la
eficiencia de la empresa. Esto indica ya una asimilacin de los procesos de trabajo en la oficina a los
de la fbrica. Los empleados asalariados como un todo estn siendo sometidos a un proceso de
reduccin de la estima social.
Ya en 1951 C. Wrighht Mills, sobre una base slida de hechos sealaba:
() a niveles gerenciales y profesionales, el crecimiento de burocracias racionales
65
ha convertido al
trabajo en semejante a la produccin en fbrica.El demiurgo gerente est impulsando continuamente
todas estas tendencias, mecanizacin, divisin ms detallada del trabajo, el uso de trabajadores menos
calificados y menos caros.
En sus primeras etapas, una nueva divisin del trabajo pudo especializar hombres en tal forma que
aumenten sus niveles de calificacin, pero ms tarde, especialmente cuando todas las operaciones son
divididas y mecanizadas, tal divisin desarrolla ciertas facultades a expensa de otras y reduce todos los
niveles de calificacin. Luego hay unos pocos especialistas y una masa de autmatas. As se manipula
y se cierra el desarrollo y el libre ejercicio de trabajos calificados.
Las condiciones enajenantes del trabajo moderno incluyen ahora a los empleados asalariados lo
mismo que a los obreros.
Es posible agregar unos detalles. El trabajo pasado o muerto bajo la forma de maquinaria poseda por el capital,
ahora emplea trabajo vivo, en la oficina, lo mismo que en la fbrica. Pero para el capitalista, la rentabilidad de este
empleo es mucho ms una funcin de tiempo, de la rapidez con que el trabajo muerto absorba al vivo. El uso de
una gran cantidad de equipo caro lleva as a cambiar el trabajo, lo cual es una caracterstica particularmente de las
operaciones de computacin.

63
En Montich se dividen en personal jornal y mensual, siendo el primero el operario y el segundo una mescolanza de personal de mantenimiento, gerentes,
inspectores de calidad, etc. Otro de los aspectos a destacar es que al personal mensual, independientemente de su nivel salarial, no se le facilita su adhesin
al sindicato; por el contrario, se obstaculiza.
64
Relacionar con las herramientas Entrenamiento estandarizado y Trabajo estandarizado de QSB.
65
Analizar el rea de Ingeniera y el tipo de personal que emplea y su modo de organizacin. Relacionar con lo conocido en las terminales.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
39

El empleo de maquinaria empuja la instalacin de la oficina hacia los distritos industriales y de almacn de las
ciudades. Esto se facilita por el desarrollo de estaciones terminales remotas y otros artefactos de comunicaciones
que anulan la distancia
66
y suprimen casi todas las inconveniencias de instalaciones separadas.
Las dos principales variedades de trabajadores, de oficina y de fbrica, empiezan a perder en el mercado del trabajo
algunas de sus distinciones de estratificacin social, educacin, familia y similares. No slo los trabajadores de
oficina provienen cada vez ms de familias de antecedentes fabriles y viceversa, sino que cada vez ms surgen de
la misma familia an viviente. La barrera del sexo que asigna la mayora de los trabajadores de oficina a mujeres y
que es reforzada tanto por la prctica de la clientela como de la contratacin, ha hecho posible bajar las tasas de
salarios en la categora de oficinista, como ya lo hemos visto, por debajo de las de cualquier categora de trabajo
manual.
Esto lleva a la suposicin de que la ms comn de las combinaciones ocupacionales en los EEUU dentro de la
familia es aquella en la que el marido es un operario y la esposa una oficinista.
La tendencia del moderno empleo capitalista, en el que una vasta masa ocupada a un nivel de trabajo general cada
vez menos diferenciado, fue reconocido desde temprano por Theodore Caplow:
Cerca del punto medio de la escala del status ocupacional () hay un vasto nmero de empleados que
generalmente son llamados semi calificados. () Los rasgos de una ocupacin semi calificada es
una vaguedad. A diferencia de las porciones ms altas y ms bajas de la escala, este gran sector
central de empleos de fbrica y oficina no est claramente comportamentalizado. Es rara la duracin de
por vida en un trabajo. Hombres y mujeres ejecutan trabajos comparables bajo condiciones
comparables. () Todos estos factores juntos contribuyen a la tasa muy alta y sostenida de movilidad
horizontal que es caracterstica de los trabajadores semi calificados.
La tcnica moderna de la clasificacin del trabajo y la seleccin del personal, desarrollada en conexin
con la produccin en gran escala, est diseada antes que nada para facilitar la intercambiabilidad de
personal. Un mtodo de asegurar la intercambiabilidad es reducir toda operacin compleja a una serie
de simples operaciones que no requieran habilidad extraordinaria. Esto tiene como efecto la
standarizacin de la produccin, las calificaciones formales requeridas para el empleo son uniformadas
por el proceso educativo, en forma tal que comparativamente hay pocas diferencias que sean
importantes entre un trabajador y otro.
El problema del llamado empleado o trabajador de cuello blanco que tanto preocup a las primeras generaciones de
marxistas y que fue blandido por los antimarxistas como prueba de la falsedad de la tesis de la proletarizacin, en
esta forma ha sido clarificado sin ninguna ambigedad por la polarizacin del empleo de oficina y el crecimiento en
un polo de una inmensa masa de obreros asalariados. La tendencia aparente hacia una amplia clase media no
proletaria se ha resuelto en la creacin de un gran proletariado en una forma nueva. En sus escalas de pago ha sido
reducida hasta el fondo mismo.

Captulo 16. Ocupaciones de servicios y comercio al detalle
Un servicio sealaba Marx no es ms que el efecto til de un valor de uso, sea ste de una mercanca o bien
que lo sea del trabajo Pero qu sucede si los efectos tiles del trabajo no pueden tomar forma en un objeto? Ese
trabajo debe ser ofrecido directamente al consumidor, dado que la produccin y el consumo son simultneos. Los
efectos tiles del trabajo se convierten ellos mismos en la mercanca. Cuando el trabajador no ofrece directamente
su trabajo al usador de sus efectos, sino que los vende a un capitalista, quien los revende en el mercado de
mercancas, entonces tenemos la forma capitalista de produccin en el campo de los servicios.
Surgen as dificultades que surgen de los intentos de disear estrictas clasificaciones del trabajo en la sociedad
capitalista sobre las bases de su forma determinada, es decir las operaciones particulares que ejecuta. Dichas
clasificaciones ilustran meramente el principio que para el capitalismo, lo que es importante, no es la forma

66
Cuando esto fue escrito aun no exista ni internet, ni el correo electrnico. Todava faltaba la revolucin de las comunicaciones.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
40

determinada del trabajo sino su forma social, su capacidad para producir, como trabajo asalariado, una ganancia
para el capitalista. El capitalista es indiferente a la forma particular de trabajo. Su preocupacin es la diferencia
entre el precio que paga por un agregado de trabajo y otras mercancas y el precio que recibe por las mercancas
sean productos o servicios que produce o proporciona.
Ciertas actividades de servicios no eran de inters para el capitalista. Comenzaron a capturar su inters cuando
empez a contratar gente para realizar servicios como una actividad rentable. Esto empez en gran escala en la
era del capitalismo monopolista que cre el mercado universal y transformo en mercanca toda forma de la
actividad de la humanidad.
As las ocupaciones de servicio han formado una gran parte de la divisin social del trabajo a travs de la era
capitalista pero no han constituido una parte productiva o rentable hasta fecha reciente. Con anterioridad, segn la
concepcin de Adam Smith,no era cuando el capitalista estaba acumulando capital cuando empleaba trabajo de
servicios, sino cuando estaba gastando sus ganancias.
En la moderna compaa burguesa, trabajo de servicio que en palabras de Adam Smith no fija o se realiza en un
objeto particular o mercanca vendible ya no es desconsiderado, sino al contrario, celebrado, pues ha sido
desarrollado como una fuente principal de ganancia. Pocos economistas llmaran hoy en da improductivo al
trabajo de servicios, excepto cuando es ejecutado por el trabajador por su propia cuenta, como la esposa en casa.
En lugar de ello, tienden a enaltecer el servicio como la forma caracterstica de produccin en nuestro tiempo,
superior a la manufactura y con un gran futuro por delante. En la era del capitalismo monopolista, tiene poco
sentido basar cualquier teora de la economa sobre cualquier variedad especialmente favorecida del proceso de
trabajo.En relacin a los ingresos, la media de los ingresos semanales normales de trabajadores de servicios es
ms bajo que en cualquier otro grupo ocupacional excepto el de los trabajadores agrcolas.
Por lo que respecta al comercio al detalle vale la pena sealar que si bien las calificaciones de las operaciones en
las tiendas han sido desmontadas desde hace tiempo y delegadas en todos sus aspectos decisivos a la gerencia,
est siendo preparada una revolucin que har de los dependientes, algo cada vez ms cerca de los operarios de
fbrica de lo que nadie ha credo posible.
Es evidente que en las ocupaciones de servicio, el grueso del trabajo est concentrado en dos reas: limpieza y
cuidado de edificios, y trabajo de cocina y servicios de comida. Los trabajadores mujeres rebasan en nmero a los
hombres, lo mismo que en el trabajo de ventas al detalle. Los requisitos de adiestramiento de estas ocupaciones
son mnimos, y es virtualmente inexistente cualquier tipo de escalafn y las tasas de desempleo son ms altas que
las promedio.
Vemos aqu el reverso de la anunciada economa de servicio, la que supone libera a los trabajadores de la tirana
de la industria, trae consigo la existencia de un orden ms alto de trabajo educado y transforma la condicin del
hombre medio. Cuando este cuadro es dibujado por publicistas entusiastas y agentes de prensa del capitalismo, lo
que estn dando es una semblanza de la realidad, en referencia a las ocupaciones profesionales. Cuando los
nmeros exigen aportar masas a la concepcin se acude a las categoras de oficinistas, trabajadores de ventas y
servicios.

Captulo 17. La estructura de la clase obrera y de su ejrcito de reserva.
Trabajo y capital son los polos opuestos de la sociedad capitalista, como una dualidad gigantesca de clases que
domina la estructura social.
El capital es trabajo.Es el trabajo que ha sido plasmado en el pasado, el producto objetivado de fases precedentes
del ciclo de produccin que se convierte en capital slo mediante la apropiacin por el capitalista y su uso en la
acumulacin de ms capital. Al mismo tiempo, como trabajo vivo que es comparado por el capitalista para poner el
proceso productivo en movimiento, el trabajo es capital. Esa porcin del capital monetario que se destina para el
pago de trabajo, la porcin que en cada ciclo se convierte en fuerza de trabajo viva, es la porcin de capital que
representa y corresponde a la poblacin trabajadora y del que sta subsiste.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
41

En consecuencia, la clase obrera es la parte viva del capital, la parte que pondr en movimiento el proceso que
produce al capital total su aumento de plusvala. Como tal, la clase obrera es primero que nada la materia prima
para la explotacin.
Esta clase obrera vive una existencia social y poltica propia, fuera de la frrea direccin del capital. Protesta y se
somete, se rebela o es integrada a la sociedad burguesa, se ve a s misma como una clase o pierde la visin de su
propia existencia, de acuerdo con las fuerzas que actan sobre ella y de los modos, coyunturas y conflictos de la
vida social y poltica. Pero, puesto que en su existencia permanente es la parte viva del capital, su estructura
ocupacional, formas de trabajo y de distribucin en la sociedad estn determinadas por la marcha del proceso de
acumulacin de capital. Es apresada, liberada, arrojada dentro de varias partes de la maquinaria social y expulsada
por otras, no de acuerdo con su propia voluntad o autoactividad, sino de acuerdo con el movimiento del capital.
Clase obrera. Se define formalmente como aquella clase que, no poseyendo nada sino su fuerza de trabajo, vende
ese poder al capital a cambio de su subsistencia.
Lograramos una primera aproximacin mediante la consideracin del surgimiento de las categoras de ocupacin
masiva. Esta, de acuerdo con la clasificacin hecha por las oficinas del censo y de estadstica del trabajo, la
componen los oficios calificados, empleados de oficina, operadores, empleados de ventas, trabajadores de los
servicios y no agrcolas. Las principales categoras relativas a la ocupacin usadas de este modo, incluso si son
modificadas en la forma antes descrita, dejan mucho que desear en cuanto a precisin estadstica.
La conversin de una gran proporcin de la poblacin en fuerza de trabajo al nivel de clase obrera y dedicada a
incrementar el capital, tuvo lugar primeramente a expensas de la poblacin rural. El aumento ms importante ha
tenido lugar en tres categoras: operadores, trabajadores de oficina y en los sectores de los servicios y ventas al
menudeo. Cuando los efectos de la revolucin tecnolgica comenzaron a ser sentidos en el empleo, el firme
aumento del grupo de los operadores ces, y despus de 1950 este grupo qued rezagado en proporcin al total
(aunque numricamente contina creciendo). Pero el continuado e incluso acelerado incremento de los otros dos
grupos, oficinistas y vendedores, ha ocupado el lugar de los obreros liberados del empleo en las fbricas.
En esta forma la revolucin cientfica tcnica posee, a largo plazo, este rasgo: a medida que extiende, la proporcin
de la poblacin vinculada con los avances cientficos y tecnolgicos de la industria, se reduce con el tiempo. El
rapidsimo crecimiento en los sectores industrial y ocupacional en la era automatizada tiende, en consecuencia, a
largo plazo, a convertirlas en reas de trabajo intensivo, las cuales no han sido o no han podido ser sometidas por
la gran tecnologa.
Las masas obreras desplazadas por la rpida mecanizacin de la industria suministran los trabajadores que se
requieren en las oficinas, los servicios y el campo de las ventas. La mecanizacin de la industria produce una
superpoblacin relativa aprovechable en los empleos donde se pagan los ms bajos salarios, lo cual caracteriza a
las nuevas ocupaciones masivas. Como el capital se mueve dentro de nuevos campos en busca de inversiones
rentables, las leyes de acumulacin del capital en los campos ms viejos operan para introducir la existencia de la
fuerza de trabajo requerida por el capital en sus nuevas encarnaciones. La formulacin clsica de este proceso la
realiz Marx en La ley general de la acumulacin capitalista:
() si la existencia de una superpoblacin obrera es producto necesario de la acumulacin () se
convierte a su vez en palanca de la acumulacin del capital, ms an, en una de las condiciones de
vida del rgimen capitalista de produccin. Constituye un ejrcito industrial de reserva, un contingente
disponible, que pertenece al capital (). Le brinda el material humano, dispuesto siempre para ser
explotado a medida que lo reclaman sus necesidades variables de explotacin e independiente,
adems, de los lmites que pueda oponer el aumento real de poblacin.() crece la fuerza sbita de
expansin del capital, no slo porque crece la elasticidad del capital en funciones y la riqueza absoluta,
de que el capital no es ms que una parte elstica, () sino, porque, adems, las condiciones tcnicas
del propio proceso de produccin, la maquinaria, los medios de transporte, etc., permiten, aplicados en
gran escala, transformar rapidsimamente el producto excedente en nuevos medios de produccin. La
masa de riqueza social que al progresar la acumulacin desborda y es susceptible de convertirse en
nuevo capital, se abalanza con frenesa las viejas ramas de produccin cuyo mercado se dilata de
pronto, cuya necesidad brota del desarrollo de las antiguas. En todos estos casos, tiene que haber
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
42

grandes masas de hombres disponibles, para poder lanzarlas de pronto a los decisivos, sin que la
escala de produccin en otras rbitas sufra quebranto. Es la superpoblacin la brinda a la industria
esas masas humanas (). Las alternativas del ciclo industrial se encargan de reclutar la
superpoblacin, actuando como uno de sus agentes de reproduccin ms activos.
Con las reiteradas manifestaciones de este ciclo, el trabajo tiende a acumularse en los sectores que son menos
susceptibles de introducir mejoras en la productividad del trabajo. La tasa salarial en estas nuevas industrias y
ocupaciones es refrenada porque continuamente se dispone de una superpoblacin relativa creada por el firme
incremento de la productividad del trabajo en las mquinas. Esto a su vez estimula la inversin de capital en formas
del proceso de trabajo, que requiere masas de obreros con bajos salarios.
La paradoja de que el ms rpido crecimiento del volumen de empleos en una era de revolucin cientfico tcnica
se manifieste en aquellas reas que poco tienen que ver con la ciencia y la tecnologa, no debe sorprender. El
propsito de la maquinaria no es el de incrementar sino el de disminuir el nmero de trabajadores ligados a ella.
El movimiento obrero ha tenido que extenderse y llegado a internacionalizarse, aunque todava regulado en cada
pas por la respectiva accin gubernamental en un intento por ajustarlo a las necesidades nacionales del capital.
En un proceso que cruza las lneas nacional y racial, la parte femenina de la poblacin se ha convertido en la
principal reserva de trabajo suplementario. Las mujeres forman la reserva de trabajo ideal para las nuevas
ocupaciones masivas. Para la clase obrera esto es una expresin de la creciente dificultad de mantenerse a la
altura de las habituales e inevitables necesidades de subsistencia en la sociedad creada por el capital, cuando no
trabajan dos o ms miembros de la familia al mismo tiempo. As se incorpora al capital una porcin siempre
creciente de trabajo humano.
El ejrcito laboral de reserva
El desempleo es una parte necesaria del funcionamiento del modo capitalista de produccin. Continuamente es
producido y absorbido por la energa del propio proceso de acumulacin. Y el desempleo es slo la parte
oficialmente contabilizada de la superpoblacin relativa de obreros.
Marx distingui tres formas de la reserva del ejrcito de trabajo o superpoblacin relativa:
1. Flotante: se encuentra en los centros industriales y de trabajo en la forma de obreros que se mueven de un
empleo a otro, atrados y repelidos (es decir, contratados y despedidos) por los movimientos de tecnologa y
capital y que sufren una cierta cantidad de desempleo en el curso de este movimiento.
2. Latente: se encuentra en las reas agrcolas. En estas reas, a diferencia de los centros del capitalismo
industrial, no existe contramovimiento de atraccin para compensar la repulsin de aquellos a quienes
libera la revolucin tecnolgica en la agricultura. Esta internacionalizacin reglamentada del mercado de
trabajo se ve complementada por la exportacin de varios procesos industriales hacia las reas de mano de
obra barata en los pases a los que se mantiene subyugados como regiones subdesarrolladas.
3. Intermitente: sus empleos son irregulares, casuales, marginales, la cual se funde con los despojos, como
los llama Marx, de la superpoblacin relativa que vive en el mundo del pauperismo. El nivel de vida de
stos, desciende por debajo del nivel normal medio de la clase obrera, y esto es precisamente lo que los
convierte en instrumento dcil de explotacin del capital.
La actividad del capital en la creacin de grandes masas de trabajadores con el fin de satisfacer sus diversas
necesidades es sintetizada por Marx as:
Cuanto mayores son la riqueza social () y mayores tambin, por tanto, la magnitud absoluta del
proletariado y la capacidad productiva de su trabajo, tanto mayor es el ejrcito industrial de reserva.
() La magnitud relativa del ejrcito industrial de reserva crece, por consiguiente, a medida que crecen
las potencias de la riqueza. Y cuanto mayor es este ejrcito de reserva en proporcin al ejrcito obrero
en activo, ms se extiende la masa de la superpoblacin consolidada, cuya miseria se halla en razn
inversa a los tormentos de su trabajo. Y finalmente, cuanto ms crecen la miseria dentro de la clase
obrera y el ejrcito industrial de reserva ms crece tambin el pauperismo oficial. Tal es la ley general,
absoluta, de la acumulacin capitalista.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
43

Esta ley, sostena Marx, que mantiene siempre la superpoblacin relativa o ejrcito industrial de reserva en
equilibrio con el volumen y la intensidad de la acumulacin determina una acumulacin de miseria equivalente a
la acumulacin de capital.
La extensin y la energa del proceso de acumulacin que empez a principios de la dcada de 1940 ha
completado la labor de aniquilacin de la poblacin agrcola en los EEUU y en gran parte la ha transformado, del
mismo modo a blancos y negros, en una fuerza de trabajo urbana; esta poblacin ha sido complementada
mediante la importacin en gran escala de trabajadores latinoamericanos.
El incremento relativamente masivo del ejrcito industrial de reserva. Entre los trabajadores masculinos esto toma la
forma de incorporacin a la categora de los llamados no participantes en la fuerza de trabajo, o en otras palabras
un incremento de la porcin intermitente. Entre las trabajadoras toma la forma de un creciente gremio de trabajo
femenil que es sacado de las masas de mujeres que anteriormente no trabajaron, y por tanto representa un
ensanchamiento del ejercito laboral de reserva flotante e intermitente mediante la adicin anual de cientos e
incluso millones.
La culminacin lgica de esta tendencia es una igualacin de la tasa de participacin de la fuerza de trabajo entre
hombres y mujeres, y la estabilizacin de un promedio uniforme para la poblacin en su conjunto: en otra palabras,
la transformacin de tanto como una tercera parte o ms de la poblacin masculina en un ejrcito laboral de
reserva, junto con una parte similar de la poblacin femenina.
Lo que ha estado pasando es que, junto con un incremento de la masa del proletariado, existe tambin la
consolidacin de una creciente masa de superpoblacin relativa que tiene lugar por la va de la repulsin del
mercado del trabajo y la atraccin del femenino, ambos en escala muy grande. Adems, es un hecho bien
establecido de que las mujeres generalmente reciben un salario substancialmente ms bajo que el de los hombres.
Los sectores industriales de EEUU en los cuales los empleos se encuentran estancados son quienes tienen un
salario por encima del promedio, mientras que los sectores en los cuales los empleos crecen ms rpidamente son
quienes tienen un salario por abajo del promedio.
Es notable el creciente abismo salarial entre el sector industrial y el sector servicios, donde se emplea una cantidad
desproporcionada de no blancos, mujeres y trabajadores muy jvenes.
Los niveles de pago en las industrias y ocupaciones de bajo salarios estn por debajo del nivel de subsistencia; esto
quiere decir que, a diferencia de los tipos de ocupacin con las ms elevadas escalas de pago, ellos no se
aproximan al ingreso necesario para mantener a una familia en los niveles de consumo indispensables en la
sociedad moderna. Pero, debido a esto, estas industrias y ocupaciones son tambin las que crecen con ms
rapidez y ms amplias masas de trabajadores dependen tanto de ellas que se han convertido en la nica fuente de
sostenimiento de sus familias. Esta es la raz de la tendencia, que comienza a divulgarse en los 60, hacia la
pobreza en medio de la abundancia. Esto explica la rpida expansin del papel que tiene la asistencia social entre
la masa de trabajadores con empleo. A esto Marx lo llam una acumulacin de miseria correspondiente a la
acumulacin de capital.
El problema del inmenso nmero de trabajos en los que se paga menos del salario de subsistencia es resuelto
mediante la multiplicidad de empleos en el seno de una misma familia aunque ello incrementa el nivel de consumo
necesario para la subsistencia. Pero cuando uno reflexiona sobre los modos de vida que trajo consigo este rpido
cambio y las tensiones que resultan del hecho de que millones de familias son llevadas a desempear mltiples
empleos en ausencia de condiciones apropiadas para el cuidado de los nios, de la casa, etc., tal conclusin est
lejos de ser cierta. Las encuestas sealan que el descontento entre los trabajadores se eleva agudamente en
familias que reciben ms de un salario, a pesar del hecho de que el ingreso tambin se eleva. Adems, otro factor
que influye es el gran nmero de familias que tienen dificultades para conseguir que un miembro de la familia se
mantenga trabajando tiempo completo.
Esta porcin de superpoblacin intermitente (Marx), empleada irregularmente, brinda al capital un receptculo
inagotable de fuerza de trabajo disponible.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
44

ndice de subempleo. El fracaso del sistema econmico y social para dar a la gente salarios adecuados se oculta
bajo la superficie de las estadsticas de desempleo tradicional. Estas estadsticas son excelentes para medir las
fluctuaciones en la economa pero no van muy lejos en cuanto a la medicin del mercado de trabajo. Es necesario
conocer no solo el grado de desempleo evidente, sino tambin la extensin del fenmeno llamado trabajadores
desanimados.
Qu otro resultado podra esperarse cuando, como hemos visto, en mayo de 1971 el salario medio ordinario por
semana para los trabajadores de tiempo completo en todas las categoras de empleos de la clase obrera con la sola
excepcin de los oficios calificados y los capataces estuvo muy abajo del nivel medio, y cuando en las categoras de
empleos que crecen de un modo muy acelerado, tales como los trabajadores de oficina y de los servicios, fueron los
ms bajos de todos?
Aqu se observa el ciclo de prosperidad posterior a la 2 guerra mundial, el cual concuerda con la ley absoluta
general de la acumulacin capitalista: la inmensa masa de la riqueza social y del capital funcionando, extensin y
vigor de la acumulacin de capital, crecimiento de la masa absoluta del proletariado y de la productividad de su
trabajo, incremento relativo del ejercito industrial de reserva, de la masa de superpoblacin consolidada, y
finalmente la miseria del pauperismo oficial. Que sta es una cadena en la que cada eslabn presupone el resto y
en la cual la acumulacin de riqueza en un polo es, por tanto y al mismo tiempo, acumulacin de miseria en el
otro, no puede ya dudarse.

Captulo 18. El empleo en las capas medias.
El capitalismo monopolista trajo consigo una masa de empleos no despreciable en tamao que no responde a la
definicin de proletariado. A diferencia de las viejas clases medias, las cuales se han evaporado en gran parte,
corresponden cada vez ms a la definicin formal de una clase obrera. Es decir, que a semejanza de la clase obrera
no posee independencia econmica u ocupacional, es empleada por el capital y sus vstagos, no posee acceso al
proceso del trabajo o a los medios de produccin, fuera de su empleo, y debe renovar su trabajo para el capital
incesantemente a fin de subsistir.
La complejidad de la estructura de clase del capitalismo monopolista moderno surge de un hecho opuesto: que casi
toda la poblacin ha sido transformada en empleados del capital.
Por lo que toca a la clase obrera, la forma compra venta de fuerza de trabajo, encarna las relaciones sociales de
produccin, las relaciones de subordinacin a la autoridad y a la explotacin. Ahora debemos considerar la
posibilidad de que la misma forma fuera hecha para ocultar, incorporar y expresar otras relaciones de produccin.
Tomemos el ejemplo ms extremo: el hecho de que los altosejecutivos de una compaa son los que actan
profesionalmente en favor del capital, y son ellos mismos parte de la clase que personifica al capital y que emplea
al trabajo.
La forma de contratacin de empleados da expresin a dos realidades totalmente diferentes: en un caso, el capital
contrata una fuerza de trabajo cuyo deber es trabajar bajo direccin externa, para incrementar el capital; en el otro,
mediante un proceso de seleccin dentro de la clase capitalista y sobre todo desde sus propios rangos, el capital
escoge un equipo de directivos para representarlo y en representacin de l supervisa y organiza las labores de la
poblacin trabajadora.
Sus niveles de pago son importantes porque ms all de cierto punto, como el pago de los jefes de la compaa,
representa claramente no slo el intercambio de su fuerza de trabajo por dinero una mercanca intercambiable
sino una parte del excedente producido en la compaa y por tanto el destino de ellos est ligado al triunfo o al
fracaso de la compaa, lo que da a ellos el carcter de directivos comprometidos, incluso si es pequeo.
Si a esto llamamos nueva clase media, debemos hacerlo con reservas. La vieja clase media ocupaba esa posicin
en virtud de que estaba situada fuera de la estructura polar de clases; no posea los atributos ni del capitalista ni del
trabajador. Esta nueva clase media como parte de este proceso, toma caractersticas de ambos lados.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
45

Los miembros de esta nueva clase media son sometidos a algunas de las formas de racionalizacin caracterstica
del modo capitalista de produccin. Ellos comienzan a conocer los sntomas de digresin, los cuales son llamados
popularmente alineacin y con los cuales la clase obrera ha vivido tan largo tiempo que ha llegado a formar parte
de su segunda naturaleza.
Captulo 19. Trabajo productivo e improductivo.
La existencia de una clase obrera como tal no depende de las diversas formas concretas del trabajo que est
llamada a ejercer sino ms bien de su forma social. La variedad de determinadas formas de trabajo podra afectar la
conciencia, la cohesin o la actividad econmica y poltica de la clase obrera, pero ello no afecta su existencia como
clase. La variedad de formas del trabajo que produce mercancas para el capitalista son todas las que pueden ser
contadas como trabajo productivo.
Cules de esos trabajadores son improductivos? Son trabajadores improductivos los que estn excluidos del
proletariado moderno? Existen diversas clases de trabajo improductivo.
La discusin sobre el trabajo productivo conducida por Marx, implicaba no el juicio sobre la naturaleza del proceso
del trabajo en discusin, sino que se refera especfica y completamente al papel del trabajo en el modo capitalista
de produccin. As, la discusin es en realidad un anlisis de las relaciones de produccin y, finalmente, de la
estructura de clases de la sociedad.
Marx defini trabajo productivo bajo el capitalismo como trabajo que produce valores y, por tanto, plusvala para el
capital. Esto excluye todo trabajo que no es intercambiado por capital. Los propietarios que trabajan por su cuenta
son, de acuerdo con esta definicin, trabajadores no productivos porque su trabajo no se intercambia por capital y
no contribuyen directamente al incremento de capital
67
. El sirviente no es un trabajador productivo, aunque lo
emplee el capitalista, porque su trabajo no se intercambia por capital sino por ingresos.
El mismo trabajo puede ser productivo o improductivo, depende de su forma social. El cambio desde la forma social
del trabajo desde lo que es desde el punto de vista capitalista improductivo hasta lo que es productivo, significa
la transformacin de los que trabajan por su cuenta en empleados del capitalista, de la produccin mercantil simple
a la produccin capitalista de mercancas, de las relaciones entre personas a las relaciones entre cosas, de una
sociedad de productores diseminados a una sociedad de capitalismo de compaas. Esto nos muestra una vez ms
como las formas sociales dominan y transforman el significado de las cosas materiales y los procesos.
El capital no es por tanto slo intercambio de dinero por trabajo, es dinero intercambiado por trabajo con el propsito
de apropiarse su valorel cual crea la plusvala sobre y por arriba de lo que se paga. En cada caso donde el dinero
es intercambiado por trabajo con este proceso, se crea una relacin social, y esta relacin se generaliza a lo largo
del proceso productivo que crea las clases sociales. De este modo, la transformacin del trabajo improductivo en
trabajo que es para el propsito capitalista de extraccin de plusvala - productivo, es el propio proceso de
creacin de la sociedad capitalista.
Gran parte de la historia de las naciones capitalistas durante las dos centurias pasadas es la historia de la
destruccin de estas formas de trabajo, as, de una participacin dominante sobre el trabajo social esas formas han
sido reducidas a una participacin insignificante. Todas las formas de trabajo y todos los procesos de trabajo pasan
ahora a travs del tamiz del capital, llevando detrs su tributo de plusvala.
Es tambin verdad que el trabajo productivo que sirve como fundamento de la sociedad capitalista es el trabajo que
produce valores mercantiles. Los valores mercantiles son el ltimo fundamento sobre el cual todas las formas de
valor dinero, instrumentos de crdito, seguros, acciones, etc. dependen.
Para el capitalista la meta es lograr siempre el mayor margen posible sobre sus costos.Pero para esto l debe
realizar los valores mercantiles transformndolos en formas monetarias. Por tanto, hasta para el capitalista
industrial, que est produciendo para vender, las funciones comerciales aparecen dentro de la empresa. Para el

67
Nota de Braverman: ellos caen fuera de la distincin entre trabajo productivo e improductivo porque estn fuera del modo capitalista de produccin. Ver la
clara y amplia presentacin de Marx de la teora del trabajo productivo que hace IanGough.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
46

capitalista comercial que, aparte de la funcin de distribucin, almacenaje, transporte, exhibicin, etc., simplemente
compra para vender, este problema de la realizacin constituye totalmente la esencia de su negocio.
Al hacerse rutinario el proceso de produccin de valores y plusvala, la atencin del capitalista se centra cada vez
ms en este problema de la realizacin. Al mismo tiempo, como el excedente creado en la produccin llega a ser
cada vez ms inmenso, el uso del capital simplemente para el crdito, la especulacin, etc., se incrementa
enormemente. En este ltimo caso, lo que est implicado es la apropiacin de porciones de la plusvala que
aparecen en la produccin. Estas dos funciones, la realizacin y la apropiacin por el capital de la plusvala, ocupa,
enormes masas de trabajadores, y este trabajo, en tanto que necesario para el modo capitalista de produccin, es
en s mismo improductivo, ya que no aumente ni un pice el valor o la plusvala a disposicin de la sociedad o de la
clase capitalista.
El contador que lleva el registro de las cuentas por cobrar, el empleado de seguros que anota los pagos, el cajero
que recibe depsitos, son formas del trabajo comercial y financiero que no agregan nada al valor de las mercancas
representadas por las cifras o los papeles que ellos manejan. Sin embargo, esta falta de efecto no es debida a la
forma determinada de sus trabajos. Ello se debe ms a que se ocupan de tareas que contribuyen slo a la
realizacin del valor en el mercado, o a la lucha competitiva de los capitales en torno al valor y su transferencia y
redistribucin de acuerdo con las demandas individuales, especulaciones y los servicios del capital en la forma de
crdito, etc.
El trabajo puede ser improductivo simplemente porque tiene lugar fuera del modo capitalista de produccin, o
porque teniendo lugar dentro de l es utilizado por el capitalista, en su impulso por acumular, para funciones
improductivas ms que productivas. Y ahora es claro que mientras el trabajo improductivo ha declinado fuera del
mbito del capital, se ha incrementado dentro de l.
La industria capitalista ms productiva es decir la que mayor masa de plusvala extrae de la poblacin productiva
se ha convertido en la ms grande masa de capital que busca su tajada en este excedente. Y la mayor masa de
capital, la mayor masa de actividades improductivas sirve slo para desviar este excedente y distribuirlo entre varios
capitales.
La compaa moderna ha desarrollado el trabajo improductivo en esta forma ms all de lo necesario y ms all de
lo necesario ha desechado el comportamiento frugal y tacao de sus predecesores, para quienes la primera regla
era ahorrar hasta el ltimo centavo y dedicar a la produccin todos los recursos posibles. Gastar millones para
hacer millones ha llegado a ser el lema y es generalmente entendida parra indicar el gasto de millones en
mercadeo, publicidad, promocin, especulacin; estas son las reas dentro de las cuales los ingresos disponibles
de la corporacin son canalizados, mientras la produccin ha llegado a ser, relativamente, rutinaria y los gastos en
este campo fluyen en cantidades medidas y predecibles.
Para los economistas de hoy la cuestin del trabajo productivo o improductivo ha perdido el gran inters ya que
para la propia administracin capitalista lo perdi. En cambio, la medicin de la productividad del trabajoha sido
aplicada al trabajo de todas las clases, incluso al trabajo que carece de productividad.
La propia idea de la riqueza de las naciones ha desaparecido, para ser suplantada por el concepto de
prosperidad, una nocin que nada tiene que ver con la eficacia del trabajo en la produccin de bienes y servicios,
pero que se refiere ms bien a la velocidad con que se mueven los circuitos del capital y las mercancas en el
mercado.
Las formas del trabajo productivo e improductivo son mezcladas, en cada empresa y en la economa en su conjunto
sobre una base comn. El trabajo de ambos sectores se convierte cada vez ms en una masa indiferenciada.
En las primeras empresas capitalistas el trabajador improductivo empleado en pequeas cantidades era, hablando
en general, un estrato favorecido, ligado al patrn y con privilegios. Lo representaban en relacin con la vigilancia y
expansin de su capital como capital. Por otro lado, el trabajador productivo representaba la relacin social entre el
capital y el trabajo, ya que este trabajador era el medio directo de creacin de plusvala. Ser un trabajador
productivo escribi Marx es por tanto no una dicha sino una desdicha.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
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Ahora han ocurrido cambios notables. Slo la masa de trabajadores productivos le da forma al producto ltimo; cada
trabajador ya no puede ser considerado en el sentido individual y la definicin de trabajo productivo se aplica slo al
cuerpo de trabajadores tomados como un todo. Por otro lado, al trabajo improductivo de la compaa que se ha
expandido de un modo tan tremendo, se le ha dado la misma doble estructura que tiene el trabajo productivo debido
a la divisin capitalista del trabajo. El funcionario individual que, como hemos descrito antes, estaba ligado
estrechamente con el capitalista, ha cedido el paso al departamento o la divisin de la compaa, en la cual solo los
jefes permanecen ligados con la administracin capitalista mientras que el resto ocupa posiciones cercanas a las de
los trabajadores en la produccin.
68

En la oficina y fbricas modernas el abismo entre las formas y condiciones de trabajo, que tanto destacaron en los
tiempos de los primeros despachos y talleres, ahora disminuye. Aunque en un tiempo fueron un medio de escapar a
la desdicha de ser un trabajador productivo, las ocupaciones improductivas, para la mayor parte de los ejrcitos
empleados en la base, has perdido sus atractivos y se han convertido simplemente en otra forma de explotacin. En
la compaa moderna y por la masa de trabajo que ella emplea, esta distincin ha perdido su fuerza social como
una lnea de divisin entre proletarios y clase media: esta lnea ya no puede ser trazada como correspondiente
aproximadamente a la divisin entre los trabajadores productivos e improductivos, sino ser inscrita en otra
estructura social. Por tanto el aforismo de Marx debe ser modificado y ahora debe decirse que ser un trabajador
asalariado es una desdicha.
Debemos sealar que el mismo Marx nunca hizo una rgida distincin. El llam del mismo modo a los trabajadores
de la produccin y a los empleados de comercio: asalariados. Sin embargo, Marx no estaba convencido por
completo puesto que seal que ste parece ser el conflicto con la naturaleza del capital mercantil, ya que esta
clase de capital no acta como capital que pone en movimiento el trabajo de otros, como lo hace el capital industrial,
sino que hace su propio trabajo, realizando las funciones de comprar y vender, por ejemplo, y esta es precisamente
la razn por la que recibe una porcin de la plusvala producida por el capital industrial. Esta diferencia entre estos
capitales empleados como salarios para los obreros de la produccin y para los trabajadores del comercio, Marx la
consideraba difcil. El no proporcion por completo una solucin.
El trabajo improductivo contratado por el capitalista para ayudar a la realizacin o apropiacin de la plusvala,
semeja, en la concepcin de Marx, al trabajo productivo en todos los aspectos salvo uno: no produce valor y
plusvala y por tanto crece no como una causa sino ms bien como resultado de la expansin de la plusvala.
La que en Marx fuera una parte subordinada y de poca importancia en su anlisis, para nosotros, por tanto, ha
llegado a ser de gran importancia para el modo capitalista de produccin. Los pocos asalariados del comercio que
eran un enigma para Marx como cientfico escrupuloso se han convertido en la vasta y complicada estructura de
empleados caracterstica del trabajo improductivo en el capitalismo moderno.

Captulo 20. Nota final sobre la calificacin en el trabajo.
La idea de que las cambiantes condiciones del trabajo industrial y de oficina requiere cada vez ms de una
poblacin trabajadora mejor entrenada, mejor educada y por tanto ascendente es casi una proporcin
universalmente aceptada en los textos populares y acadmicos. Los conceptos de calificacin, entrenamiento y
educacin son muy vagos.
El concepto de promedio de calificacin. La cuestin es precisamente si la cantidad de trabajo cientfico y
educado tiende hacia el promedio o por el contrario, hacia la polarizacin. Si el ltimo es el caso, no es correcto
hablar de promedio. La masa de trabajadores nada gana a causa del hecho de que la declinacin en su dominio
sobre el proceso del trabajo est ms que compensada por el dominio cada vez mayor de parte de los ejecutivos e
ingenieros. Cuanta ms ciencia es incorporada dentro del proceso del trabajo tanto menos entienden los
trabajadores de ese proceso; cuanto ms intelectual y sofisticado producto llega a ser la mquina, tanto menos
control y comprensin de dicha mquina tiene el trabajador.

68
Revisar estructura organizaciones y organigrama de Montich ya que coincide con esta descripcin.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
48

La tesis de la ascensin, que seala la proliferacin de especialistas entrenados y educados. Este enfoque tiende
a descansar exclusivamente en el aumento del nmero de ocupaciones tcnicas especializadas, sin reconocer que
la multiplicacin de especialistas tcnicas es la condicin para desposeer a las masas de trabajadores del reino de
la ciencia, el conocimiento y la calificacin. La ciencia social convencional acepta cuidadosamente confeccionar
apariencias como un sustituto de la realidad.
Las clasificaciones de trabajadores, ni son naturales ni autoevidentes. Los que cuidaban u operaban mquinas, o
los que atendan procesos mecanizados fueronllamadosoperadores. Los jornaleros, todava una categora residual,
ahora consistan en aquellos trabajadores no agrcolas que no eran ni maestros de oficio ni operadores de
mquinas. A los maestros de oficio se les sigui llamando trabajadores calificados y a los jornaleros no
calificados; a los operadores ahora se les llam semicalificados.
El estar en relacin con la maquinaria tal como la atencin o vigilancia de una mquina, su alimentacin, su
operacin -, criterio de calificacin, garantizaba que con el crecimiento de la mecanizacin de la industria la
categora de los no calificados registrara una rpida declinacin mientras que los semicalificados mostraban un
ascenso igualmente rpido.
Es slo en el mundo de las estadsticas de los censos y no en los trminos de la valoracin directa que un obrero de
una lnea de ensamblaje se supone que tiene mayor calificacin que un pescador, el operador de gra mayor
calificacin que el jardinero, el alimentador de una mquina mayor calificacin que la del estibador, etc. Todo el
concepto de semicalificado, tal como se aplica a los operadores, es cada vez ms engaoso. Pero para la
categora de operadores, los requerimientos de entrenamiento y las exigencias del trabajo respecto a las
capacidades del obrero son ahora tan bajas que uno difcilmente puede imaginar trabajos que estn por debajo de
cualquier escala de calificacin.
El Departamento del trabajo de EUA describe la categora de operadores de la siguiente manera:
Los trabajadores semicalificados reciben ordinariamente un breve entrenamiento en el trabajo. Por
lo general se les dice exactamente qu hacer y cmo hacerlo y su trabajo es supervisado
estrechamente. Repiten con frecuencia los mismos movimientos y tareas a lo largo de la jornada
diaria.
Los trabajadores semicalificados no necesitan invertir muchos aos en aprender sus tareas. Las
ms simples tareas reiteradas y rutinarias semicalificadas pueden ser aprendidas en un da y
dominadas en pocas semanas.
No es esta una definicin del trabajo no calificado? Lo que tenemos aqu no es una distincin realista sino un
artificio de las clasificaciones. En el estudio acerca del trabajo en la lnea de montaje final en una de las grandes
compaas de automviles hecho por el Proyecto Tecnolgico de la Universidad de Yale, se encontr que el ciclo
promedio de tiempo por tarea era de tres minutos. () El tiempo de aprendizaje para el 65 por ciento de la fuerza
de trabajo fue menos de un mes.
En el mundo de los socilogos esto representa un ascenso triunfal de una enorme masa de trabajadores a los
niveles ms altos, ya que toda categora del trabajo considerada por ellos superior al trabajo agrcola es calificada.
La prolongacin del tiempo promedio que se dura en la escuela antes de formar parte de la fuerza de trabajo
tambin debe ser analizada y separada dentro de sus partes componentes. Leer y hacer cuentas son, aparte de
todos los dems significados, los atributos elementales de una poblacin dcil, la cual no podra ser ms vendida,
halagada y controlada sin dichos atributos que lo que los smbolos puedan ser manipulados por una computadora si
carecen de las caractersticas elementales de identidad y ubicacin. Es tambin funcin de la escuela realizar un
intento de socializacin de la vida de la ciudad, las cuales ahora sustituyen a la socializacin mediante la granja, la
familia, la comunidad y la iglesia que una vez tuvieron lugar en una atmosfera predominantemente rural.
Un cuadro completo de las funciones y el funcionamiento de la educacin requerira un estudio histrico de la
manera como surgieron las normas actuales y como estn relacionadas, en cada paso de su formacin, con las
fuerza sociales de la sociedad en general.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
49

La depresin fue responsable por la promulgacin, a fines de la dcada de 1930, de la ley que restringa la
participacin de los jvenes en la fuerza de trabajo. La consecuencia de esto fue posponer la edad de salida de la
escuela. La Segunda Guerra Mundial resolvi temporalmente este problema con su movilizacin de la poblacin
para la produccin y los servicios en las fuerzas armadas, pero conforme finalizaba la guerra surga el temor de una
nueva depresin. Una de las medidas para evitarla fue el subsidio a la educacin de los veteranos, el cual sirvi
para subsidiar a las instituciones educativas y contribuy ms a la prolongacin del promedio escolar. A lo largo del
periodo posterior a la guerra el rpido ritmo de la acumulacin de capital estimulo la demanda de ejecutivos
especializados, empleados de nivel semiejecutivo y de otros profesionales y esta demanda, en vista del subsidio
gubernamental a la educacin, dio lugar, no inesperadamente, a un gran abastecimiento de personas con
educacin universitaria, lo que para fines de la dcada de 1960 empez a manifestarse como consecuencia un
sobreabastecimiento. Entonces comenz a fracasar la incitacin a toda una generacin a prepararse en alguna
carrera cuando todo lo que haba disponible para de dicha generacin eran trabajos de obrero.
Por tanto, la continua extensin de la educacin masiva en las categoras de trabajo no profesionales que se
incrementan perdieron su conexin con las exigencias del empleo.
69
La posposicin de la terminacin de la escuela
a la edad promedio de 17 aos ha llegado a ser indispensable para mantener el desempleo dentro de lmites
razonables. En inters de los padres que trabajan y en inters de la estabilidad social y del manejo ordenado de un
creciente nmero de poblacin urbana desarraigada, las escuelas derivaron hacia inmensas organizaciones
cuidadoras de adolescentes. En esta situacin el contenido de la educacin se deteriora conforme se prolonga su
duracin. En una gran mayora de casos los sistemas escolares han tenido dificultades para inculcar en doce aos
los conocimientos bsicos en letras y nmeros, que antes, ocupaban siete aos.
Las escuelas, como vigilantes de nios y jvenes, son indispensables para el funcionamiento de la familia, la
estabilidad de la comunidad y el orden social en general. Ya no hay otro lugar para el joven en esta sociedad que la
escuela. Sirviendo para llenar un vaco, las escuelas han llegado a ser ellas mismas ese vaco. La falta de
propsitos, la futilidad y las formas vacas del sistema educativo, son la fuente del creciente antagonismo entre los
jvenes y sus escuelas, lo cual amenaza con desgarrarlas.
IvarBerg llega a la conclusin de que las hazaas educativas ya han superado los requerimientos educativos en
la mayora de las categoras. Su ms asombroso hallazgo es que las investigaciones muestran que la educacin
puede en efecto ser un riesgo para el patrn. En su estudio de la productividad, abandono y ausentismo en un
grupo de obreros textiles encontr que el nivel educativo estaba inversamente ligado a la ejecucin concebida en
esa forma. Fue capaz de dar a conocer los casos en que los ejecutivos suponan automticamente que sus
trabajadores ms competentes tenan ms estudio, cuando la verdad era lo contrario. La explicacin debe apoyarse
en el descubrimiento de que la educacin es muy frecuente que no cuente como un importante factor de
descontento entre los trabajadores en muchas categoras de ocupacin. El nfasis de ms aos de educacin ha
comenzado a desaparecer de las polticas de contratacin de muchas empresas.
Para los trabajadores el concepto de calificacin est tradicionalmente ligado a la maestra artesanal: es decir, la
combinacin de los conocimientos materiales y procesos con la pericia manual que se requiere para practicar una
rama especfica de la produccin. La destruccin de los oficios calificados y la reconstruccin de la produccin como
un proceso colectivo o social destruy el concepto tradicional de calificacin y abri slo un camino para lograr el
dominio sobre los procesos del trabajo: en y a travs del conocimiento cientfico, tcnico y de ingeniera. Pero la
concentracin extrema de este conocimiento en mano de la administracin patronal y sus organizaciones
ntimamente asociadas a ella cerraron esta posibilidad a la poblacin trabajadora. Lo que esto dej a los
trabajadores es una reinterpretacin y un concepto tristemente inadecuado de calificacin: una destreza especfica,
una operacin limitada y reiterada, rapidez como calificacin, etc. El propio concepto de calificacin lleg a ser
degradado junto con la degradacin del trabajo. Hoy el trabajo es considerado poseedor de una calificacin si el
trabajo de l o de ella exige unos cuantos das o semanas de entrenamiento, muchos meses de entrenamiento es
considerada como una demanda extraordinaria.

69
Consultar situacin actual en Espaa. Ver notas periodsticas sobre la sobre calificacin de los jvenes y las pocas posibilidades de insertarse en un marco
laboral acorde a su formacin acadmica.
Harry Braverman
Trabajo y capital monopolista (resumen)
50

El trabajador puede recobrar su dominio sobre la produccin colectiva y socializada tan slo apropindose las
prerrogativas de cientficos de diseo y operacionales de la industria moderna; si falta esto no hay dominio sobre el
proceso de trabajo.
En el modo de produccin capitalista la prolongacin de una educacin vaca combinada con la reduccin del
trabajo a tareas simples y tontas representa un desperdicio de los aos de escuela y despus un desperdicio de
tiempo de la humanidad. Este sistema es utilizado por sus aplogos para ejemplificar la eficiencia elevada su punto
ms alto; donde un ingeniero puede dirigir 50 trabajadores, ellos arguyen que no hay necesidad de desperdiciar
los recursos de la sociedad en la educacin de los 50 para que alcancen el nivel de ingenieros. As marcha la lgica
del modo capitalista de produccin. Prefiere dejar a los trabajadores en la ignorancia a pesar de los aos de escuela
y robar a la humanidad su derecho natural al trabajo conciente y maestro.
Para los primero taylorianos, la gran verdad del capitalismo era que el obrero debe convertirse en un instrumento de
trabajo en manos del capitalista, pero an no haban aprendido el arte de adornar, de ofuscar y confundir de esta
cruda necesidad fomentada bajo la manera de la moderna sociologa y administracin de empresas. El obrero
puede seguir siendo una criatura sin conocimientos o capacidad, una mera mano mediante la cual funciona el
capital, pero mientras se adapte a las necesidades del capital, a dicho obrero ya no se considera no calificado.
Entrenar a un trabajador escribi Frank Gilbreth significa nicamente capacitarlo para realizar las instrucciones
de su orden de trabajo. Una vez que se ha hecho esto, su entrenamiento termina cualquiera que sea su edad