Vous êtes sur la page 1sur 218

Nuestro momento ha llegado.

Durante trescientos aos nos preparamos;


nos volvimos ms fuertes mientras vosotros descansabais en vuestra cuna
de poder creyendo que vuestra gente estaba segura y protegida.
Confiaron en vosotros para dirigir la Repblica, pero fuisteis engaados,
porque nuestros poderes del lado oscuro os han cegado
Fuisteis engaados y ahora vuestra Repblica caer.
La segunda novela ambientada en la poca de la Antigua Repblica y basada en
el juego multijugador masivo online Star Wars: The Old Republic aumenta la
accin y trae a los lectores por primera vez cara a cara con un guerrero Sith rival
de los ms siniestros Seores Oscuros de la Orden: Darth Malgus, el misterioso
Sith enmascarado de los muy populares trailers del juego Deceived, Hope y
tambin Return.
Malgus derrib el Templo Jedi en Coruscant en un brutal asalto que conmocion
a la galaxia. Pero si la guerra lo coron como el ms oscuro de los hroes Sith,
la paz lo transformara en algo mucho ms atroz; algo que Malgus nunca querra
ser, pero no puede detener, ms de lo que puede detener a la granuja Jedi que
se le acerca rpidamente.
Su nombre es Aryn Leneer, y el solitario caballero que Malgus mat en la feroz
batalla por el Templo Jedi era su maestro. Y ahora ella va a averiguar qu le
pas, incluso si eso significa romper todas las reglas del libro.

Engaados
Paul S. Kemp

Ttulo original: The Old Republic: Deceived
Autor: Paul S. Kemp
Arte de portada: Marek Oko
Publicacin del original: marzo 2011
3653 aos antes de la batalla de Yavin

Traduccin: CiscoMT
Revisin: Satele88
Maquetacin: Bodo-Baas
Versin 1.0
02.02.14
Base LSW v2.1
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 5
DECLARACIN
Todo el trabajo de traduccin, revisin y maquetacin de este libro ha sido realizado por
admiradores de Star Wars y con el nico objetivo de compartirlo con otros
hispanohablantes.
Star Wars y todos los personajes, nombres y situaciones son marcas registradas y/o
propiedad intelectual de Lucasfilm Limited.
Este trabajo se proporciona de forma gratuita para uso particular. Puedes compartirlo
bajo tu responsabilidad, siempre y cuando tambin sea en forma gratuita, y mantengas
intacta tanto la informacin en la pgina anterior, como reconocimiento a la gente que ha
trabajado por este libro, como esta nota para que ms gente pueda encontrar el grupo de
donde viene. Se prohbe la venta parcial o total de este material.
Este es un trabajo amateur, no nos dedicamos a esto de manera profesional, o no lo
hacemos como parte de nuestro trabajo, ni tampoco esperamos recibir compensacin
alguna excepto, tal vez, algn agradecimiento si piensas que lo merecemos. Esperamos
ofrecer libros y relatos con la mejor calidad posible, si encuentras cualquier error,
agradeceremos que nos lo informes para as poder corregirlo.
Este libro digital se encuentra disponible de forma gratuita en Libros Star Wars.
Vistanos en nuestro foro para encontrar la ltima versin, otros libros y relatos, o
para enviar comentarios, crticas o agradecimientos: librosstarwars.com.ar.
Que la Fuerza te acompae!
El grupo de libros Star Wars
Paul S. Kemp
LSW 6
Para Jen, and Riordan, y Roarke
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 7
AGRADECIMIENTOS
Mis gracias a Shelly, Sue, Leland, y David, por toda su ayuda y apoyo.
Paul S. Kemp
LSW 8
DRAMATIS PERSONAE
Adraas; Lord Sith (humano)
Angral; Lord Sith (humano)
Arra Yooms; Nia (humana)
Aryn Leneer; Caballero Jedi (humana)
Eleena; sirviente (mujer Twilek)
Malgus; Lord Sith (humano)
Ven Zallow; Maestro Jedi (hombre, especie desconocida)
Vrath Xizor; mercenario (humano)
Zeerid Korr; contrabandista (humano)
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 9
Hace mucho tiempo en una galaxia muy, muy lejana
Paul S. Kemp
LSW 10

Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 11

EL GORDO TEMBL, su metal crujiendo, conforme Zeerid la empujaba a travs de la
atmsfera de Ord Mantell. La friccin converta el aire en fuego, y Zeerid vea el brillo
naranja de las llamas a travs del transpariacero de la cabina de mandos del carguero.
Estaba agarrando la palanca demasiado fuerte, se dio cuenta, y se relaj.
Odiaba las entradas en la atmsfera, siempre las haba odiado, la larga cuenta hasta
cuarenta cuando el calor, la velocidad y las partculas ionizadas causaban un bloqueo
temporal de los sensores. Nunca saba qu tipo de cielo encontrara cuando sala de la
oscuridad. Antes, cuando conduca en los comandos del Escuadrn Caos en un saltador
de hondonadas de la Repblica, a l y a sus compaeros pilotos les gustaba el apagn de
sumergirse a ciegas en un acantilado costero.
Siempre esperas golpear contra el agua profunda, decan. Pero tarde o temprano te
encuentras con la marea baja y te estrellas contra las rocas.
O fuerte contra un abrasador fuego cruzado. No importaba, en realidad. El efecto
sera el mismo.
Salir de la oscuridad dijo conforme las llamas disminuan y el cielo se abra
abajo.
Nadie agradeca las palabras. l volaba al Gordo solo, trabajaba solo. Las nicas
cosas que cargaba ya eran armas para El Intercambio. Tena sus motivos, pero trataba de
no pensar demasiado en lo que estaba haciendo.
Hizo descender la nave, enderezndola, y ejecut un barrido rpido en el cielo de
alrededor. Los sensores no indicaban nada.
Agua profunda y se siente bien dijo l, sonriendo.
En la mayora de planetas, el momento en que alcanzaba la atmsfera habra estado
ocupado evitando ser interceptado por el gobierno planetario. Pero no en Ord Mantell. El
planeta era un nido de sindicatos del crimen, mercenarios, caza-recompensas,
contrabandistas, vendedores de armas, y traficantes de especia.
Y aquellos simplemente eran la gente que diriga el lugar.
Las guerras de bandas y asesinatos ocupaban su atencin, no el gobierno, y con
seguridad no el refuerzo de la ley. Las latitudes superiores e inferiores del planeta en
particular estaban habitadas de forma dispersa y casi nunca eran patrulladas, literalmente
era una tierra de nadie. Zeerid habra estado sorprendido si el gobierno tuviera satlites de
sondeo en rbita sobre el rea.
Y todo eso encajaba bien con l.
El Gordo rompi a travs de un fino banco de nubes rosas, y el hemisferio norte
marrn, azul, y blanco de Ord Mantell llen el campo de visin de Zeerid. La nieve y el
hielo ametrallaban la zona superior, metralla congelada, golpeando con un ritmo
constante el casco del Gordo. El sol poniente cubra una gran franja del mundo de naranja
Paul S. Kemp
LSW 12
y rojo. El mar del norte se agitaba bajo l, agitado y oscuro, los crculos blancos
irregulares del oleaje rompiendo y denotando las miles de islas inexploradas que se
hincaban en la superficie del agua. Al oeste, lejos en la distancia, poda averiguar el borde
neblinoso de un continente y la fina columna de montaas cubiertas de nieve, con nubes
en lo alto que recorran su eje norte-sur.
El movimiento atrajo su mirada. Una bandada de alasdecuero, demasiado pequea
para provocar una seal en el sensor, volaron doscientos metros hacia estribor y bien por
debajo de l, la superficie de sus enormes alas, membranosas aleteando lentamente en el
viento helado, el arco de la bandada como un parntesis. Estaban dirigindose al sur en
busca de aire ms clido y no le prestaron atencin conforme volaban sobre l y
pasndole, sus ojos inanimados, negros, parpadeando contra la nieve y el hielo.
Tir de los motores inicos y ralentiz hacia adelante. Un bostezo luch por salir
entre sus dientes. Se levant y trat de hacer desvanecer la fatiga, pero era tan tenaz como
un bantha enfadado. Haba puesto la nave en piloto automtico y se ech una cabezada
durante el viaje por el hiperespacio desde Vulta, pero aquel fue el nico trasiego que
haba tenido en los ltimos dos das estndar. Le estaba alcanzando.
l rasc la zona incipiente de su barba, se frot la parte trasera de su nuca, y conect
las coordenadas de entrega en el ordenador de navegacin. El ordenador le enlaz con
uno de los satlites geosincrnicos inseguros y le retroaliment con la localizacin y ruta
para el Gordo. La PVE
1
de Zeerid lo despleg en la superficie de la cabina de mandos. l
vio la localizacin y puso un dedo en su destino.
Una isla sobre la que nadie ha odo hablar nunca, arriba donde no va nunca nadie.
Suena correcto.
Zeerid gir la nave sobre el piloto automtico, y le llev hacia la isla.
Su mente deambulaba conforme el Gordo cortaba el cielo. El golpeteo regular del
hielo y la nieve en la parte superior le cantaban una nana. Sus pensamientos se elevaban
sobre las nubes hacia el pasado, a los das antes del accidente, antes de que dejara la
marina. Entonces haba llevado el uniforme con orgullo y todava era capaz de mirarse al
espejo
Se atrap a s mismo, atrap la auto-compasin floreciente, y detuvo los
pensamientos en fro. Saba a dnde le llevaran.
Gurdate eso, soldado se dijo a s mismo.
l era lo que era, y las cosas eran lo que eran.
Cntrate en el trabajo, Zeta.
Comprob su localizacin con las coordenadas en el ordenador de navegacin. Casi
estaba.
Cambia de marchas y conglate dijo l, haciendo eco de las palabras que sola
decir a sus comandos. Noventa segundos para la ZA
2
.

1
Presentacin Visual de Encabezamiento, HUD en el original (Heads Up Display)
2
Zona de Aterrizaje, LZ en el original (Landing Zone)
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 13
Continu con su ritual, comprobando la carga de sus blsters, apretando el cinturn
del chaleco de su armadura compuesta, poniendo en orden su mente.
Adelante, vio la isla donde hara la entrega: diez klicks cuadrados de roca volcnica
flanqueada por unos matorrales mal cortados hasta la cintura balancendose por el viento.
El lugar probablemente desaparecera bajo el agua el prximo ao.
Disminuy el ngulo, vol en un amplio crculo, incapaz de ver muchos detalles con
la nieve. Ejecut un barrido de escner, como siempre, y el trino de sus instrumentos le
sorprendi. Ya haba una nave en la isla. Comprob su crono de mueca y vio que
llegaba veinte minutos estndar pronto. Haba hecho esta ruta tres veces y Arigo estaba
seguro de que el nombre real del hombre no era Arigo nunca haba llegado antes de
hora.
Descendi a unos pocos metros para tener una mejor visin.
El carguero de Arigo, la Perrera, tena una forma no muy distinta al cuerpo de un
escarabajo sin patas, sentado en un claro al lado este de la isla. Su rampa de aterrizaje
estaba bajada y sala de su vientre como una lengua. Los halgenos brillaban en el
crepsculo desvanecindose y se reflejaban en la nieve cayendo, convirtiendo los copos
en joyas brillantes. Vio tres hombres que permanecan alrededor de la rampa, aunque
estaba demasiado lejos para darse cuenta de cualquier detalle que no fueran sus anoraks
blancos de invierno.
Avistaron el Gordo, y uno de ellos movi una mano enguantada.
Zeerid lami sus labios y frunci el ceo.
Algo ola mal.
Bengalas se elevaban desde el carguero e incendiaban el aire verde, rojo, rojo,
verde.
Era la secuencia correcta.
Hizo un crculo una vez ms, mirando abajo a travs del remolino de nieve, pero no
vio nada que le alarmara, ninguna otra nave en la isla o en el mar de alrededor. l apart
a un lado su preocupacin y achac sus sentimientos a la tensin normal causada por
tratar con malhechores y criminales.
En cualquier caso, no poda permitirse echar a perder una entrega de varios cientos de
millones de crditos de hardware porque se senta inquieto. El comprador definitivo
quienquiera que fuera no estara contento, y El Intercambio se cobrara las ganancias
perdidas de Zeerid en sangre y huesos rotos, entonces lo sumaran a la deuda que ya les
deba. Haba perdido la cuenta de cunto era, pero saba que era por lo menos dos
millones de crditos por el Gordo, ms casi la mitad de eso de nuevo por los adelantos
para el tratamiento mdico de Arra, aunque haba mantenido la existencia de Arra en
secreto y su encargado pensaba que esto ltimo era por deudas de juego.
ZA segura. Esperaba que dicindolo lo hara realidad. Yendo para all.
El zumbido de los propulsores invertidos y un remolino de la nieve arrastrada
presagiaban el golpe del Gordo tocando la roca. Aterriz a menos de cincuenta metros de
la nave de Arigo.
Paul S. Kemp
LSW 14
Por un momento se sent en la cabina de mandos, perfectamente tranquilo, mirando a
la nieve caer, sabiendo que habra otra entrega tras esta, entonces otra, entonces otra, y l
todava le debera al Intercambio ms de lo que jams sera capaz de pagar. Estaba
girando en una rueda sin tener ni idea de cmo bajarse. Sin embargo, no le importaba. El
objetivo era ganar para Arra, quizs conseguirle una silla flotante en lugar de esa
antigedad con ruedas. Mejor an, prtesis.
l resopl, se puso en pie, y trat de encontrar la calma conforme se pona un anorak
de invierno y unos guantes sin dedos. En el contenedor del cargamento, tena que
encontrar su camino a travs del laberinto de los contenedores de embarque. Evitaba
mirar directamente al letrero grueso negro en su lateral, aunque saba de corazn, que
haba visto estas cajas muchas veces durante su carrera militar.
PELIGRO MUNICIN.
SLO PARA USO MILITAR.
MANTENER ALEJADO DEL CALOR INTENSO
U OTRAS FUENTES DE ENERGA.
En las cajas haba caones lser de uso en equipo con valor de hasta trescientos
millones de crditos, MPAPPs, granadas, y suficiente municin para mantener hasta el
equipo de fuego ms loco sonriendo y pecando durante meses.
Cerca de la rampa de aterrizaje del muelle, vio que tres de los cuatro cinturones de
seguridad se haban aflojado de una de las cajas de granadas. Tena suerte de que la caja
no se hubiera volcado durante el viaje. Quizs los cinturones se haban soltado cuando
descendi a la isla. Prefiri creer eso antes que admitir su propia chapuza.
No se molest en reatar los cinturones. Los hombres de Arigo habran tenido que
deshacerlos para descargar de todos modos.
Afloj sus blsters en sus fundas y presion el botn para abrir el muelle y bajar la
rampa. La puerta descendi y la nieve y el fro soplaron hacia adentro, el sabor fuerte de
la sal del ocano. l camin hacia el viento. La luz del sol poniente le haca entornar los
ojos. Haba estado slo en luz artificial durante ms de doce horas. Sus botas crujan en la
roca negra manchada de nieve. Sus exhalaciones se vaporizaban en el viento.
Dos de los hombres del carguero de Arrigo se separaron de su nave y se encontraron
con l a medio camino. Ambos eran humanos y tenan barba. Uno tena un parche en un
ojo y una cicatriz como un rayo golpendole en una mejilla. Ambos llevaban blsters en
sus caderas. Como Zeerid, ambos tenan los cinturones traseros desatados.
El no reconocer a ninguno de ellos reaviv las preocupaciones anteriores de Zeerid.
Tena una buena memoria para las caras, y ambos hombres eran extraos.
La entrega estaba empezando a saberle amarga.
Dnde est Arigo? pregunt Zeerid.
Haciendo lo que hace Arigo dijo Cicatriz, e hizo un gesto vago. Nos mand en
su lugar. Sin preocupaciones, an as, verdad?
Sin Cicatriz mova sus pies, ansioso, nervioso.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 15
Zeerid asinti, mantuvo su cara sin expresin conforme su ritmo cardaco se
incrementaba y la adrenalina empezaba a hacerle entrar en calor. Todo ola mal, y haba
aprendido con los aos a confiar en su sentido del olfato.
T Zeerid? pregunt Cicatriz.
Zeta.
Nadie le llamaba Zeerid excepto su cuada.
Y Aryn, una vez. Pero Aryn fue hace mucho tiempo.
Zeta repiti Sin Cicatriz, moviendo sus pies y medio rindose.
Te parece gracioso? le pregunt Zeerid.
Antes de que Sin Cicatriz pudiera contestar, Cicatriz pregunt:
Dnde est el cargamento?
Zeerid mir pasando los dos hombres ante l hacia el tercero, que permaneca junto a
la rampa de aterrizaje de la nave de Arigo. El lenguaje corporal del hombre demasiado
centrado en el intercambio verbal, demasiado arrollado reforzaba las preocupaciones
de Zeerid. Le record a Zeerid la forma en la que los novatos se vean cuando se
enfrentaban a los imperiales por primera vez, todo actitud y gatillo flojo.
La sospecha se convirti en certeza. La entrega no slo ola mal, iba mal.
Arigo estaba muerto, y la tripulacin ante l trabajaba para alguna otra faccin de Ord
Mantell, o trabajaba para alguna organizacin al margen del Intercambio. De cualquier
modo. No le importaba a Zeerid. Nunca le haba importado seguir quin luchaba contra
quin, l simplemente no confiaba en nadie.
Pero lo que le importaba era que los tres hombres que se encontraban frente a l
probablemente haban torturado a Arigo para extraerle informacin y que mataran a
Zeerid tan pronto como confirmaran la presencia del cargamento.
Y an poda haber ms hombres escondidos a bordo del carguero.
Pareca que haba descendido desde el apagn atmosfrico hacia un fuego cruzado
despus de todo.
Qu ms era nuevo?
Por qu llamar esa nave Gordo? pregunt Sin Cicatriz. Arigo les deba haber
dicho el nombre de la nave de Zeerid porque el Gordo no llevaba marcas de
identificacin. Zeerid usaba registros de naves falsos en casi cada planeta donde haba
aterrizado.
Porque lleva un montn de tiempo llenar su tripa.
Las naves son ellas, sin embargo. No? Por qu no Gorda?
Pareca irrespetuoso.
Sin Cicatriz frunci el ceo.
Huh? Para quin?
Zeerid no se molest en contestar. Todo lo que quera era hacer la entrega de
municin, retirar algo de su deuda del Intercambio, y volver con su hija antes de que
tuviera que volver a la negrura y ensuciarse de nuevo.
Algo mal? pregunt Cicatriz, su tono receloso. Pareces preocupado.
Paul S. Kemp
LSW 16
No dijo Zeerid, y forz media sonrisa. Todo es lo mismo de siempre.
Los hombres enlucieron sonrisas de incertidumbre, inseguros del significado de
Zeerid.
Cierto dijo Cicatriz. Lo mismo de siempre.
Sabiendo cmo iran las cosas, Zeerid sinti la calma que normalmente senta cuando
el peligro acechaba. l tuvo un destello de la cara de Arra por un momento, en lo que
hara ella si l muriera en Ord Mantell, en una isla sin nombre. l empuj fuera esos
pensamientos. Sin distracciones.
El cargamento est en el muelle principal. Manda a tu hombre. La nave est
abierta.
La expresin en las caras de ambos hombres se endureci, el cambio era casi
imperceptible pero claro para Zeerid, una transformacin que traicionaba su intento de
asesinato. Cicatriz orden a Sin Cicatriz que comprobara el cargamento.
Necesitar un elevador dijo Zeerid, preparndose a s mismo, centrndose en la
velocidad y la precisin. Esa cosa no es de unos pocos kilos.
Sin Cicatriz se detuvo al alcance de Zeerid, mirando atrs a Cicatriz por instruccin,
su expresin insegura.
Nah dijo Cicatriz, su mano flotaba cerca de su pistolera, un movimiento
demasiado casual para ser casual. Slo quiero que se asegure de que est todo all.
Entonces dejar que mi gente lo sepa para hacer el pago.
l levant su brazo como para ensearle a Zeerid un comunicador de mueca, pero el
anorak lo cubra.
Est todo all dijo Zeerid.
Vamos dijo Cicatriz a Sin Cicatriz. Comprubalo.
Oh dijo Zeerid, y chasque sus dedos. Hay otra cosa
Sin Cicatriz suspir, se detuvo, le encar, cejas alzadas a forma de pregunta, el aliento
vaporizndose fuera de sus fosas nasales.
Qu es eso?
Zeerid hizo un cuchillo de su mano izquierda y llev las puntas de sus dedos hacia el
interior de la garganta de Sin Cicatriz. Mientras que Sin Cicatriz se arrugaba en la nieve,
atragantndose, Zeerid acariciaba uno de sus blsters fuera de su funda de la cadera y
haca un agujero en el pecho de Cicatriz antes de que el hombre pudiera hacer algo ms
que dar un paso atrs sorprendido y poner su mano en la empuadura de su propia arma.
Cicatriz se pasm dos pasos atrs ms, su boca trabajando pero sin hacer ningn ruido, su
brazo derecho alzado, palma fuera, como si pudiera detener el disparo que ya le haba
matado.
Conforme Cicatriz se derrumbaba en el suelo, Zeerid dispar a ciegas al tercer
hombre cerca de la rampa de aterrizaje de la Perrera, pero fall. El tercer hombre se
encogi junto a la Perrera, sac su pistola blster, y grit por un comunicador de mueca.
Zeerid vio movimiento dentro del muelle de carga de la nave de Arigo: ms hombres con
malas intenciones.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 17
No haba forma de saber cuntos.
l maldijo, dispar un fuego de cobertura, entonces se gir y corri hacia el Gordo.
Un disparo blster puso un surco negro humeante a travs de la tela de su anorak pero no
lleg a la carne. Otro alcanz el casco del Gordo. Un tercer disparo le golpe directo en
la espalda. Se senta como ser atropellado por un speeder. El impacto condujo el aire de
sus pulmones y lo puso de cara a la nieve.
Ola a humo. Su chaleco armado haba absorbido el disparo.
La adrenalina le hizo ponerse en pie tan rpido como haba cado. Jadeando, tratando
de llenar de nuevo sus pulmones, se agach tras un patn de aterrizaje para cubrirse y
barri la nieve de su cara. Hinc su cabeza fuera por un momento para mirar atrs, vio
que Sin Cicatriz haba parado de atragantarse y empezaba a morir, que Cicatriz segua
educadamente tranquilo, y que seis hombres ms se deslizaban hacia l, dos armados con
rifles blster y el resto con pistolas.
Su armadura no detendra el rayo de un rifle.
Un disparo golpe en el patn de aterrizaje, otro en la nieve a sus pies, otro, otro.
Stang! maldijo l.
La seguridad de la rampa de aterrizaje del Gordo y su muelle de carga, a slo unos
pasos de l, de algn modo pareca a diez kilmetros de distancia.
l cogi un blster en cada mano, apret sus brazos alrededor de cada lado del patn
de aterrizaje, y dispar tan rpido como pudo apretando el gatillo en la direccin de los
hombres atacantes. No poda ver y no le importaba si le daba a alguien, slo los quera en
el suelo. Despus de que apretara ms de una docena de disparos sin fuego en respuesta,
sali disparado desde detrs del patn y hacia la rampa.
La alcanz antes de que los disparadores se recuperaran lo suficiente para que
aflojaran otra barrera. Unos pocos rayos le cazaron en su camino hacia la rampa, cortando
el metal. Chispas volaban y el olor del plastoide fundido se mezclaba con el aire del
ocano. Corri pasando el botn para elevar la rampa, lo golpe, y se apresur hacia la
cabina de mandos. Slo despus de que casi alcanzara el muelle de carga se dio cuenta de
que no estaba escuchando el zumbido de los engranajes girando.
l empez a dar vueltas, maldito.
Con sus prisas, no haba apretado el botn para elevar la rampa de aterrizaje.
Escuch gritos del exterior y no se atrevi a volver. Poda cerrar el muelle desde el
panel de control en la cabina de mandos. Pero tena que darse prisa.
Corri a toda prisa por los pasillos del Gordo, abri con el hombro la puerta a la
cabina de mandos y empez a introducir la secuencia de lanzamiento. Los propulsores del
Gordo se avivaron y la nave se tambale hacia arriba. Fuego de blster golpeaba el casco
pero no lo daaba. Trat de mirar abajo fuera de la parte superior, pero la nave estaba en
un ngulo hacia arriba y no poda ver el suelo. Presion los controles para moverlo hacia
delante y escuch el chirrido distante del metal contra metal. Vena del muelle de carga.
Algo se estaba deslizando por all.
El contenedor suelto de granadas.
Paul S. Kemp
LSW 18
Y l todava haba olvidado sellar el muelle.
Maldicindose por ser tonto, activ el interruptor que subira la rampa y sellara el
muelle de carga y lo vaciara de oxgeno. Si alguien haba subido a bordo, sera sofocado
all.
Tom los controles manuales y encendi los motores del Gordo. La nave se dispar
hacia arriba. l la gir conforme ascenda, ech un vistazo hacia la isla.
Por un momento estaba confuso con lo que vio. Pero la comprensin le ilumin.
Cuando el Gordo se tambale hacia arriba y adelante, los cinturones que quedaban
asegurando el contenedor de granadas se haban soltado y todo el contenedor de
embarque se haba deslizado fuera de la rampa de aterrizaje abierta.
Tena suerte de que no hubiera explotado.
Los hombres que le haban emboscado estaban reunidos junto a la caja,
probablemente preguntndose qu haba dentro. Un conteo rpido indicaba que eran seis,
as que imagin que ninguno se haba colado dentro del Gordo. Y ninguno de ellos
pareca ir yendo hacia la nave de Arigo, as que Zeerid asumi que no tenan intencin de
perseguirle por el aire. Quizs estaban contentos con el contenedor.
Principiantes, entonces. Piratas, quizs.
Zeerid saba que tendra que responder ante Oren, su encargado, no slo por el
negocio que haba ido mal sino tambin por las granadas perdidas.
Esta kriffida rueda slo contina ms y ms rpido.
Consider poner los motores inicos del Gordo a toda potencia, evitando la gravedad
de Ord Mantell, y dirigirse al hiperespacio, pero cambi de opinin. Estaba molesto y
pens que tena una idea mejor.
Le dio la vuelta al carguero y aceler.
Armas reavivndose dijo l, y activ los caones de plasma superiores e
inferiores instalados en los laterales del Gordo.
Los hombres en el suelo, habiendo asumido que huira, no se dieron cuenta de que
vena hasta que se acerc a quinientos metros. Las caras mirndole hacia arriba, manos
sealando, y los hombres empezaron a revolverse. Unos cuantos disparos de blster de
uno de los hombres trazaron sus lneas rojas a travs del cielo, pero un blster no poda
daar la nave.
Zeerid centr la puntera. El ordenador de objetivos centrado en la caja.
ZA caliente dijo l, y los ilumin. Durante un instante lneas naranjas pulsantes
conectaron la nave con la isla, la nave con la caja de granadas. Entonces, conforme las
granadas explotaban, las lneas afloraban en una nube naranja de calor, luz, y humo que
englobaba el rea. La metralla golpeteaba contra la parte superior, metal esta vez, no
hielo, y la ola de choque estremeci al Gordo levemente conforme Zeerid paraba la nave
y se diriga hacia el cielo.
Mir atrs, vio seis formas, sin movimiento, humeantes y dispersas alrededor del
radio de explosin.
Eso fue por ti, Arigo.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 19
Todava tendra que dar explicaciones, pero al menos se haba encargado de los
forajidos. Tena que valer de algo para El Intercambio.
O eso esperaba.
DARTH MALGUS CAMINABA A PASO LARGO POR LA CINTA TRANSPORTADORA, el golpeteo
regular de sus botas en el pavimento eran el tic-tac de un crono haciendo la cuenta atrs
para el tiempo que le quedaba a la Repblica.
Speeders, swoops, y coches areos rugan sobre l en riachuelos sin fin, el sistema
circulatorio motorizado del corazn de la Repblica. Rascacielos, puentes, ascensores, y
plazas cubran la superficie completa de Coruscant hasta una altura de kilmetros, todos
ellos adornos de una civilizacin rica, decadente, una funda que busca ocultar la
podredumbre en el capullo de duracreto y transpariacero.
Pero Malgus ola la descomposicin bajo la fachada, y les enseara el precio de la
debilidad, de la complacencia.
Pronto todo arder.
l asolara Coruscant. Lo saba. Lo haba sabido por dcadas.
Los recuerdos flotaban desde las profundidades de su mente. Record su primer
peregrinaje a Korriban, record la profunda sensacin de santidad que sinti conforme
caminaba en aislamiento a travs de sus desiertos rocosos, a travs de los caones
polvorientos alineados con las tumbas de sus antepasados Sith antiguos. Haba sentido la
Fuerza por todas partes, estaba exultante de ella, y en su aislamiento le haba mostrado
una visin. Haba visto sistemas en llamas, la cada de un gobierno que abarcaba
galaxias.
Haba credo entonces, haba sabido en ese momento y desde entonces, que la
destruccin de los Jedi y su Repblica recaera sobre l.
En qu ests pensando, Veradun? le pregunt Eleena.
Slo Eleena le llamaba por su nombre de pila, y slo cuando estaban solos. Disfrut
de la forma suave en que enroscaba las slabas en su lengua y labios, pero no lo toleraba
de nadie ms.
Estoy pensando en fuego dijo l, odiaba el respirador que amortiguaba
parcialmente su voz.
Ella caminaba tras l, tan hermosa y peligrosa como un lanvarok elegantemente
construido. Ella cloque su lengua ante sus palabras, le mir de reojo, pero no dijo nada.
Su piel lavanda pareca luminiscente en el sol poniente.
Las multitudes se amontonaban en la plaza en la que caminaban, riendo, gruendo,
hablando. Una nia humana, una chica joven, capt la mirada de Malgus cuando ella
chillaba divertida y corra a los brazos de una mujer de pelo oscuro, presumiblemente su
madre. La chica debi sentir su mirada. Le mir por encima del hombro de su madre, su
pequea cara se contrajo en una pregunta. l la mir conforme caminaba y ella apart la
mirada, enterrando su cara en el cuello de su madre.
Paul S. Kemp
LSW 20
Aparte de la chica, nadie ms se fij en su paso. Los ciudadanos de la Repblica se
sentan a salvo tan profundamente en el Ncleo, y el nmero puro de seres en Coruscant
le garantizaban el anonimato. Camin sobre su presa, encapuchado, protegido bajo su
capa, sin ser notado y desconocido, pero cargado de propsito.
Es un mundo hermoso dijo Eleena.
No por mucho tiempo.
Sus palabras parecan asustarla, pese a que l no poda imaginar por qu.
Veradun
l la vio asimilarlo, apartando la mirada. Cualquier palabra que ella intentara utilizar
tras su nombre pareca atascarse en la cicatriz que arruinaba su garganta.
Debes decir lo que piensas, Eleena.
Ella todava miraba a un lado, asimilando el escenario de su alrededor, como si
memorizara Coruscant antes de que Malgus y el Imperio lo incendiaran.
Cundo acabar la lucha?
La premisa de la pregunta le confunda.
A qu te refieres?
Tu vida es la guerra, Veradun. Nuestra vida. Cundo acabar? No puede ser
siempre as.
l asinti entonces, entendiendo el sabor de la conversacin que vena. Ella intentara
disimular su sabidura percibida por ella misma tras preguntas. Como normalmente, tena
dos pensamientos sobre ello. Por una parte, ella slo era una sirviente, una mujer que le
provea de compaa cuando l lo deseaba. Por otra parte, ella era Eleena. Su Eleena.
T eliges luchar a mi lado, Eleena. Has matado a muchos en nombre del Imperio.
La piel lavanda de sus mejillas se oscureci a morado.
No he matado por el Imperio. Yo lucho, y mato, por ti. T lo sabes. Pero t t
luchas por el Imperio? Slo por el Imperio?
No. Lucho porque es para lo que estoy hecho y el Imperio es el instrumento a
travs del cual realizo mi propsito. El Imperio es guerra manifiesta. Es por eso por lo
que es perfecto.
Ella agit su cabeza.
Perfecto? Millones mueren en sus guerras. Billones.
Seres mueren en la guerra. Es el precio que se debe pagar.
Ella mir a un grupo de nios que seguan a un adulto, quizs a un profesor.
El precio por qu? Por qu una guerra constante? Por qu una expansin
constante? Qu es lo que quiere el Imperio? Qu es lo que quieres?
Tras su respirador, sonri como deba hacerlo cuando le entretenan las preguntas de
una nia precoz.
Querer no es la cuestin. Sirvo a la Fuerza. La Fuerza es conflicto. El Imperio es
conflicto. Los dos son congruentes.
Hablas como si fueran matemticas.
Lo son.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 21
Los Jedi no lo creen.
l abati un destello de rabia.
Los Jedi slo entienden la Fuerza parcialmente. Algunos de ellos son incluso
poderosos en su uso. Pero fallan en comprender la naturaleza fundamental de la Fuerza,
que es el conflicto. Que exista un lado luminoso y un lado oscuro es una prueba de esto.
Crey que la conversacin haba acabado, pero ella no cedi.
Por qu?
Por qu, qu?
Por qu el conflicto? Por qu existira la Fuerza para fomentar el conflicto y la
muerte?
l suspir, agitndose.
Porque los supervivientes del conflicto pasan a entender la Fuerza de forma ms
profunda. Su entendimiento evoluciona. Es propsito ms que suficiente.
Su expresin mostr que ella todava no entenda. Su tono se agudizaba conforme su
exasperacin creca.
El conflicto conduce a un entendimiento ms perfecto de la Fuerza. El Imperio se
expande y crea conflicto. En ese sentido, el Imperio es un instrumento de la Fuerza. Lo
ves? Los Jedi no entienden esto. Usan la Fuerza para reprimirse a s mismos y a otros,
para reforzar su versin de tolerancia, armona. Son imbciles. Y ellos lo vern despus
de hoy.
Por un tiempo, Eleena no dijo nada, y el zumbido y temblor de Coruscant llenaba el
silencio que se extenda entre ellos. Entonces finalmente habl, sonaba como la nia
triste que haba rescatado por primera vez de los rediles de esclavos de Geonosis.
La guerra constante ser tu vida? Nuestra vida? Nada ms?
l entendi al fin sus motivos. Ella quera que su relacin cambiara, lo quera,
tambin, para evolucionar. Pero su dedicacin a la perfeccin del Imperio, la cual le
permiti perfeccionar su entendimiento de la Fuerza, descart cualquier unin
preeminente.
Soy un guerrero Sith dijo l.
Y las cosas entre nosotros siempre sern como son?
Maestro y sirviente. Eso te disgusta?
T no me tratas como tu sirviente. No siempre.
l utiliz una dureza que no senta arrastrarse por su voz.
An as una sirvienta es lo que eres. No lo olvides.
La piel lavanda de sus mejillas se oscureci a morada, pero no con vergenza, con
rabia. Ella se par, se gir, y mir directamente a su cara. l se senta como si la capucha
y el respirador que llevaba no ocultaran nada de ella.
Conozco tu naturaleza mejor de lo que te conoces a ti mismo. Te cuid tras la
Batalla de Alderaan, cuando caste medio muerto por esa bruja Jedi. Dices esas palabras
en serio, conflicto, evolucin, perfeccin, pero la conviccin no alcanza tu corazn.
Paul S. Kemp
LSW 22
l la mir, los dos tallos gemelos de sus lekku enmarcando la encantadora simetra de
su cara. Ella mantuvo su mirada, inquebrantable, la cicatriz que le tiraba de su garganta
era visible bajo su collar.
Atacado por su belleza, la agarr por la mueca y tir de ella hacia l. Ella no se
resisti y presion sus curvas contra l. l retir su respirador a un lado y la bes con sus
labios arruinados, la bes fuerte.
Quizs no me conoces tan bien como imaginas dijo l, su voz ya no amortiguada
por el filtro mecnico de su respirador.
Cuando era un nio, haba matado a una sirviente Twilek en la casa de su padre
adoptivo, su primer asesinato. Haba cometido alguna ofensa menor que ya no poda
recordar y que nunca haba importado. No la haba matado a causa de su fechora. La
haba matado para asegurarse a s mismo que poda matar. l todava recordaba el orgullo
con el que su padre adoptivo contemplaba el cuerpo de la Twilek. Poco despus, Malgus
haba sido mandado a la Academia Sith en Dromund Kass.
Creo que te conozco dijo ella, desafiante.
l sonri, ella sonri, y l la liber. Volvi a colocar su respirador y comprob el
crono en su mueca.
Si todo iba como tenan planeado, la red defensiva caera en unos momentos.
Un arrebato de emocin le atraves, nacido con la seguridad de que su vida entera
tena por propsito la prxima hora, que la Fuerza le haba trado al momento en que l
ingeniara la cada de la Repblica y el ascenso del Imperio.
Su comunicador recibi un mensaje. Tecle una clave para desencriptarlo.
Est hecho, decan las palabras.
La Mandaloriana haba hecho su trabajo. No conoca el nombre real de la mujer, as
que para l se haba convertido en un ttulo, la Mandaloriana. l slo saba que ella
trabajaba por dinero, odiaba los Jedi por algn motivo personal que slo conoca ella
misma, y extraordinariamente habilidosa.
El mensaje le deca que la red defensiva del planeta se haba apagado, aunque
ninguno de los miles de pensantes que compartan la plaza con l pareca al tanto. No
haba sonado ninguna alarma. Las naves militares y de seguridad no estaban corriendo
por el cielo. Las autoridades civiles y militares eran inconscientes del hecho de que la red
de seguridad de Coruscant haba sido comprometida.
Pero se daran cuenta dentro de poco. Y no creeran lo que sus instrumentos les
decan. Ejecutaran una comprobacin para determinar si sus lecturas eran precisas.
Para entonces, Coruscant estara en llamas.
Nos estamos moviendo, introdujo en el dispositivo. Encuntrate con nosotros
dentro.
Lanz una mirada alrededor, a los nios y sus padres jugando, riendo, comiendo, todo
el mundo viviendo sus vidas, sin percatarse de que todo iba a cambiar.
Ven le dijo a Eleena, y comenz a caminar. Su capa se agitaba a su alrededor.
De igual forma, tambin, su rabia.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 23
Momentos despus recibi otra transmisin codificada, esta de una de las naves de
entrega secuestradas.
Salto completo. Aproximndonos. Llegada en noventa segundos.
Adelante, vio las cuatro torres rodeando las gradas apiladas del Templo Jedi, su
piedra antigua tan naranja como el fuego a la luz del sol poniente. Los civiles parecan
rehuir de ella, como si fuera un lugar sagrado ms que uno sacrlego.
l lo reducira a ruinas.
Camin adelante y el destino caminaba a su lado.
Estatuas de Maestros Jedi hace tiempo muertos se alineaban en las proximidades de
las enormes puertas del Templo. El sol poniente afilaba las formas tenebrosas de las
estatuas sobre el duracreto. Camin a travs de las sombras y pasndolas, se fij en
algunos nombres: Odan-Urr, Ooroo, Arca Jeth.
Habis sido engaados les susurr. Vuestro tiempo ha pasado.
La mayora de los Maestros de la Orden Jedi se haban ido, tanto para participar en la
farsa de las negociaciones en Alderaan o para proteger los intereses de la Repblica fuera
del planeta, pero el Templo no estaba del todo desprotegido. Tres soldados uniformados
de la Repblica, rifles blster en mano, permanecan observantes cerca de las puertas. l
percibi a dos ms en una repisa a su izquierda.
Eleena se tens a su lado, pero no vacil.
l comprob su crono de nuevo. Cincuenta y tres segundos.
Los tres soldados, alerta, le vieron a l y a Eleena acercndose. Uno de ellos habl a
un comunicador de mueca, quizs preguntando a un centro de comandos del interior.
No sabran que hacer con Malgus. Pese a la guerra, se sentan seguros en su enclave
en el centro de la Repblica. Les enseara que era de otra forma.
Detente ah dijo uno de ellos.
No puedo detenerme dijo Malgus, demasiado suavemente para escuchar tras el
respirador. Nunca.
CORAZN TRANQUILO, mente tranquila, estas cosas eludan a Aryn, flotando ante ella
como copos de nieve en el sol, visibles por un momento, entonces se fundan y se iban.
Ella jugueteaba con las suaves cuentas de coral del brazalete de tranquilidad Nautolano
que el Maestro Zallow le haba dado cuando haba sido promocionada a Caballero Jedi.
En silencio, contando las cuentas suaves, resbaladizas, deslizndolas sobre su cadena una
tras otra, busc la calma de la Fuerza.
No serva.
Qu pasaba con ella?
Fuera, los speeders zumbaban tras la gran ventana que daba a unas vistas
Alderaanianas buclicas, hermosas dignas de ser pintadas. En su interior, se senta
agitada. Normalmente era ms capaz de escudarse de las emociones que la rodeaban.
Paul S. Kemp
LSW 24
Normalmente consideraba su sentimiento de empata una bendicin de la Fuerza, pero
ahora
Se dio cuenta de que estaba moviendo su pierna, par. Cruz y descruz sus piernas.
Lo hizo de nuevo.
Syo se sent a su lado, las manos encalladas cruzadas sobre su regazo, tan tranquilo
como el elevado estatuario de los hombres de estado Alderaanianos que se alineaba en la
sala abovedada, con baldosas de mrmol, en la que se sentaban. La luz del sol poniente se
colaba por la ventana, empujando las largas sombras por el suelo. Syo no la mir cuando
habl.
Estas inquieta.
S.
En realidad, se sinti como si fuera una olla hirviendo, el vapor de su estado
emocional buscando escapar fuera de los lmites de su control. El aire se senta cargado,
agitado. Ella habra atribuido los sentimientos al estrs de las negociaciones de paz, pero
le pareca algo ms. Senta una desgracia acercndose sigilosamente hacia ella, una
oscuridad. Estaba intentando decirle algo la Fuerza?
La inquietud te pega dijo Syo.
Lo s. Me siento rara.
Su expresin no cambi tras su barba corta, pero sabra cmo tomar sus sentimientos
en serio.
Rara? Cmo?
Ella encontr su voz tranquilizadora, la cual ella supuso que era parte de la razn de
la que l haba hablado.
Como si como si algo estuviera a punto de pasar. No puedo explicarlo mejor que
eso.
Esto se origina en la Fuerza, de tu empata?
No lo s. Slo siento como si algo estuviera a punto de pasar.
l pareca considerarlo, entonces dijo:
Algo est a punto de pasar. l indic con una mirada hacia las grandes puertas
dobles de su izquierda, tras las cuales la Maestra Darnala y la Caballero Jedi Satele Shan
haban empezado las negociaciones con la delegacin Sith.
Un fin para la guerra, si tenemos suerte.
Ella agit su cabeza.
Algo aparte de eso. Ella se lami los labios, se elev en su asiento.
Se sentaron en silencio durante un tiempo. Aryn continu inquieta.
Syo aclar su garganta, y sus ojos marrones se fijaron en un punto de la sala. l habl
en un tono suave.
Ellos ven tu agitacin. La interpretan como algo que no es.
Ella lo saba. Poda sentir su desdn, una irritacin en su mente como una piedra en su
bota.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 25
Un par de Sith con capas oscuras, miembros de la delegacin del Imperio a Alderaan,
se sentaban en un banco de piedra en el muro opuesto a Aryn y Syo. Quince metros de
suelo de mrmol pulido, las dos filas de estatuarios Alderaanianos, y el golfo de las
filosofas rivales separaban a Jedi y Sith.
Al contrario que Aryn, los Sith no parecan agitados. Parecan tranquilos pero alerta.
Ambos inclinados adelante, brazos en sus rodillas, ojos en Aryn y Syo, como si fueran a
saltar sobre sus pies en cualquier momento. Aryn percibi su irrisin sobre su falta de
control, poda verla en la curvatura del labio del hombre.
Ella apart su mirada de los Sith y trat de ocupar su mente en leer los nombres
grabados en los pedestales de las estatuas Keers Dorana, Velben Orr, otros de los que
nunca haba odo pero la presencia de los Sith presionaba contra su sensibilidad a la
Fuerza. Se senta como si se estuviera sumergiendo en aguas profundas, la presin
empujando contra ella. Se mantuvo esperando a que sus odos hicieran pop, para darle el
alivio en un destello de dolor. Pero no ocurri, y sus ojos seguan volviendo a la pareja
Sith.
La mujer, su silueta ligera perdida en la informidad de su tnica azul oscuro, miraba a
travs de sus ojos angostos, plidos. Su pelo largo oscuro, recogido en un moo, colgaba
como la horca de un verdugo de su cuero cabelludo. El humano delgado que se sentaba a
su lado tena la misma piel cetrina que la mujer, los mismos ojos plidos, el mismo brillo.
Aryn asumi que seran hermanos. Su pelo oscuro y su larga barba trenzada y
bifurcada en dos pas no podra ocultar una cara tan marcada con cicatrices y picada
por marcas de viruela que le record a Aryn al suelo tras una descarga de artillera. Sus
ojos caan a la fina empuadura del sable de luz del hombre, la empuadura abultada,
cuadrada de la mujer.
Ella imagin que sus padres se haban dado cuenta del potencial en la Fuerza del
hermano y la hermana cuando haban sido jvenes y los haban embarcado a Dromund
Kass para su adoctrinamiento. Ella saba que eso era lo que hacan con los sensibles a la
Fuerza en el Imperio. Si era cierto, los Sith sentados sobre ella no haban cado realmente
al lado oscuro; nunca haban tenido una oportunidad de alzarse y convertirse en otra cosa.
Se pregunt cmo resultara si ella hubiera nacido en el Imperio. Habra entrenado
en Dromund Kass, su empata en servicio del dolor y la tortura?
No les molestes dijo Syo en Bocce, como si leyera sus pensamientos. El Bocce
sonaba raro en sus labios. O dudes de ti misma.
Su comprensin la sorprendi slo ligeramente. l la conoca bien.
Quin es el mpata ahora? ella contest en la misma lengua.
Ellos eligen su camino. Como nosotros.
Lo s dijo ella.
Ella movi su cabeza ante el potencial malgastado, y los ojos de ambos Sith siguieron
su movimiento en alerta, la mirada centrada de los depredadores siguiendo a su presa. La
Academia en Dromund Kaas les haba convertido en cazadores, y vean el universo a
travs de los ojos de un cazador. Quizs eso explicaba la guerra en el microcosmos.
Paul S. Kemp
LSW 26
Pero no explicaba la propuesta de paz.
Y quizs eso era el por qu Aryn se senta tan enferma en reposo.
La oferta de negociar un fin para la guerra haba venido como un rayo desde el
Emperador Sith, sin invitacin, inesperada, lanzando una sacudida a travs del gobierno
de la Repblica. El Imperio y la Repblica haban estado de acuerdo en encontrarse en
Alderaan, la escena de una victoria previa de la Repblica en la guerra, el nmero y
composicin de las dos delegaciones limitado y estrictamente proscrito. Para su sorpresa,
Aryn estaba entre los Jedi elegidos, aunque estaba estacionada de forma perpetua fuera de
la sala de negociaciones.
Has sido honrada con esta seleccin le haba dicho el Maestro Zallow antes de
que cogiera la nave para Alderaan, y ella saba que era verdad, aunque se senta
incmoda desde que dej Coruscant. Se senta incluso an menos cmoda en Alderaan.
No era que hubiera luchado antes en Alderaan. Era algo ms.
Estoy bien le dijo a Syo, esperando que dicindolo servira de hechizo y lo hara
realidad. Falta de sueo quizs.
Estate tranquila dijo l. Todo saldr bien.
Ella asinti, tratando de creerlo. Cerr sus ojos sobre los Sith y recurri a las
enseanzas del Maestro Zallow. Sinti la Fuerza en su interior y a su alrededor, una
matriz de lneas brillantes creadas por la interseccin de todas las cosas vivientes. Como
siempre, la lnea del Maestro Zallow brillaba de una forma tan brillante como una estrella
gua en su espacio interior.
Ella le echaba de menos, su presencia calmada, su sabidura.
Centrndose en su interior, escogi un punto en su mente, lo convirti en un agujero,
y dej que su incomodidad se colara por l.
La calma se asent en ella.
Cuando abri sus ojos, ella los fij en el hombre Sith. Algo en su expresin, una
mirada de saber algo en sus ojos, medio oculta por su desdn, perturbaba a Aryn, pero
mantena su cara neutral y mantuvo su mirada, tan tranquila como una escultura.
Te veo dijo el Sith desde el otro lado de la habitacin.
Y yo a ti contest ella, su voz regular.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 27

MALGUS DEJ QUE SU ODIO CRECIERA con cada paso que daba hacia la entrada del
Templo. La Fuerza responda a su estado emocional, se vio envuelto en su poder hasta
que estuvo repleto de ella. Percibi la semilla del miedo creciendo en las entraas de los
soldados.
Te he dicho que te detengas el soldado lder dijo de nuevo.
No hagas nada le dijo Malgus a Eleena por encima de su hombro. Estos son
mos.
Ella dej que sus manos se aflojaran a sus lados y cayeran detrs de l.
Los tres guardias se dispersaron en un arco conforme se aproximaban a l, sus
movimientos cautos, rifles blster preparados. La entrada al Templo, una apertura de
quince metros de alto en la fachada del edificio, se avecinaba tras ellos.
Quin eres? pregunt el guardia.
La ltima palabra colgaba en el aire, congelada en el tiempo, conforme Malgus
desataba la Fuerza y aumentaba su velocidad. La empuadura de su sable de luz llenaba
su mano y su lnea roja divida el aire. Cort transversalmente al guardia ante l,
grabando un can negro en su pecho, continu el balanceo a travs del guardia de su
izquierda, y con su mano izquierda us una explosin de poder para dirigir al tercer
guardia contra la pared del Templo lo suficientemente duro como para crujir sus huesos y
matarle.
Malgus sinti el arrebato repentino de terror en los dos soldados de la repisa de su
izquierda, los sinti apuntar con las manos sudadas, empezar a apretar los gatillos. l les
lanz su sable de luz, lo gui con la Fuerza en un arco rojo parpadeante que los cort a
los dos, entonces volvi a llamar a la espada a su mano. La desactiv y la colg de su
cinturn.
El rugido de una mochila-cohete le llam la atencin. En una repisa sobre la entrada
del Templo, la Mandaloriana dirigi el fuego de su espalda a una ventana elevada de una
de las gradas superiores del Templo y desapareci en su interior. l confiaba en que ella
se unira a l en el combate del interior.
Comprob su crono, mir a los nmeros evaporarse. Veintinueve segundos.
Elena se coloc a su derecha, y entraron en el Templo.
El sol poniente en su espalda les alcanzaba a travs de la enorme puerta y extenda
sus sombras ante ellos, heraldos gigantes, oscuros, marcando el camino delante de ellos.
Dentro del Templo haba una tranquilidad, una paz que pronto sera destruida.
Las botas de Malgus golpeteaban contra el suelo de piedra pulida. La sala se extenda
ante ellos por varios cientos de metros. Dos grupos de columnas elegantes llegaban desde
Paul S. Kemp
LSW 28
el suelo hasta el techo a ambos lados, enmarcando una bajada procesional al centro de la
sala. Repisas y balcones, tambin, se alineaban en ambos lados.
Malgus sinti la presencia de ms guardias y Jedi a su derecha, su izquierda, y ante l.
Comprob su crono. Doce segundos.
El movimiento arriba y a su derecha, entonces a su izquierda, atraa su mirada.
Padawans curiosos miraban abajo desde las repisas de arriba.
Adelante, media docena de Jedi entunicados y encapuchados caan de los balcones y
se colocaban en la sala. Otro Jedi descenda de la gran escalera al final de la sala. Su
firma de Fuerza radiaba poder, confianza un Maestro.
Como uno, los siete Jedi se movieron hacia Malgus y Eleena, y Malgus y Eleena se
movieron hacia ellos.
Ms y ms Padawans se reunan en los balcones y pasadizos por encima, chispas de
blasfemia del lado luminoso para la percepcin de Malgus.
Las firmas de Fuerza ms poderosas de los Jedi que se aproximaban presionaban
contra Malgus, y l contra ellos, el poder de cada uno distorsionando al otro por su
presencia.
En su mente, la cuenta atrs continuaba.
El espacio entre l y los Jedi disminua.
El poder en l aumentaba.
Se detuvieron a dos metros. El Maestro Jedi se quit la capucha para revelar su pelo
rubio grisceo en las sienes, una cara atractiva, rubicunda. Malgus conoca su nombre de
sus instrucciones de inteligencia: Maestro Ven Zallow.
En apariencia, Zallow era todo lo que Malgus con su piel plida, cicatrices, y
coronilla sin pelo no era. Con respecto a la Fuerza, Malgus era todo lo que Zallow no
era.
Los seis Caballeros Jedi acompaando a Zallow se esparcieron alrededor de Malgus y
Eleena, para minimizar el espacio de maniobra. Los Jedi le miraban con cautela, de la
forma que miraran a un depredador atrapado.
Eleena junt su espalda con la de Malgus. Malgus sinti su respiracin, profunda y
regular.
El silencio dominaba la sala.
En algn lugar, un Padawan aclaraba su garganta. Otro tosa.
Zallow y Malgus miraban en los ojos del otro pero no intercambiaron palabras. No
era necesaria ninguna. Ambos saban que se desarrollara despus, lo que deba
desarrollarse.
El crono en la mueca de Malgus empez a pitar. El leve sonido son como una
explosin en el vasto silencio de la sala.
El sonido pareca liberar a los Jedi a que entraran en accin. Media docena de lneas
verdes y azules perforaban la penumbra conforme todos los Caballeros Jedi encendan
sus sables de luz, daban un paso atrs, y asuman una postura de lucha.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 29
Todos excepto Zallow, que mantena el terreno ante Malgus. Malgus le reconoci el
mrito por eso e inclin su cabeza a modo de respeto.
Quizs los Caballeros Jedi pensaron que el pitido del crono indicaba una bomba de
algn tipo. En cierto modo, Malgus supona, lo haca.
Desde atrs, otro sonido rompi el silencio. El chirrido de los motores de una nave de
entregas secuestrada aproximndose.
Malgus no se gir. En su lugar, observ los eventos tras l observando los eventos
ante l.
Los Caballeros Jedi dieron otro paso atrs, mirando tras Malgus, incertidumbre en sus
expresiones. Eleena presion su espalda contra Malgus. No haba duda de que ella poda
ver la nave de entregas ahora conforme ruga hacia abajo, hacia el Templo.
Zallow no dio un paso atrs y sus ojos permanecan en Malgus.
El sonido de los motores de la nave de entregas creca ms fuerte, ms agudo, un grito
prolongado, mecnico.
Malgus vio que los ojos de los Caballeros Jedi se abran como platos, escuch los
gritos de alarma a travs de la sala. Entonces, los gritos, todos ellos, fueron pronto
superados por el rugido de una nave de entregas reforzada golpeando velozmente la parte
frontal del Templo.
La piedra se destroz y el suelo del Templo vibr bajo el impacto. El metal se dobl,
torci y chirri. La gente tambin, se dobl, se torci, y chirri. La explosin colore la
sala de naranja Malgus poda verlo reflejado en los ojos de Zallow y la llamarada
repentina que llev el oxgeno hacia ella en un viento poderoso, como si la conflagracin
fuera un gran par de pulmones tomando aliento.
Malgus no se gir. Haba visto el ataque miles de veces en modelos de ordenador y
saba exactamente qu estaba pasando por los sonidos que escuchaba.
La enorme velocidad y masa de la nave de entregas le permiti retener el impulso y
patin por el suelo del Templo, escarbando la piedra, dejando un rastro de fuego,
derrumbando columnas, colapsando balcones, demoliendo cuerpos.
An as Malgus no se movi, ni Zallow.
La nave de entregas patin cerca, ms cerca, el sonido del metal moliendo la piedra
an ms fuerte en los odos de Malgus. Ms columnas colapsaban. Eleena se presion
contra l conforme el navo en llamas, hecho jirones, se deslizaba hacia ellos. Pero ya
estaba perdiendo velocidad y pronto se parara.
Polvo, calor, y humo llenaban la sala. Las llamas crepitaban. Gritos de dolor y
sorpresa penetraban en el silencio repentino.
Qu han hecho? dijo alguien.
Mdico! grit alguien ms.
Malgus escuch los rayos explosivos del compartimento de pasajeros, especialmente
reforzado de la nave de entregas, explotar hacia fuera y golpear el suelo como una lluvia
de metal, escuch la escotilla chocar contra el suelo.
Paul S. Kemp
LSW 30
Por primera vez, Zallow mir tras Malgus, su cabeza se inclinaba en pregunta. La
incertidumbre lleg a su expresin. Malgus la sabore.
Un zumbido prolongado, irregular son conforme los cincuenta guerreros Sith de
dentro del compartimento de la nave de entregas activaban sus sables de luz. El sonido
pregonaba la cada del Templo, la cada de Coruscant, la cada de la Repblica.
Malgus tuvo un destello de la visin que haba visto en Korriban, de una galaxia en
llamas. Se quit la capucha, sonri, y activ su sable de luz.
ZEERID DEJ QUE EL GORDO VOLARA libre y saliera disparado lejos de la superficie de Ord
Mantell. Mantuvo sus escneres barriendo el rea, consciente de que los piratas deban
tener aliados en otra nave en cualquier parte, pero no vio seales de persecucin. En su
momento, se permiti relajarse.
El rosa de las nubes de Ord Mantell y la atmsfera superior pronto abrieron paso al
negro del espacio. El control planetario no contact con l para que se identificara, y no
habra contestado de cualquier forma. No respondi. Respondi ante El Intercambio,
aunque nunca se encontrara con ningn jugador serio en el sindicato cara a cara.
Recibiendo sus instrucciones a travs de un encargado al que l slo conoca como
Oren, vol a ciegas la mayora del tiempo. Reciba sus encargos de forma remota, recoga
el cargamento donde le decan, entonces lo entregaba donde le decan. Lo prefera as. Le
haca sentir que era menos personal, lo que le haca sentirse menos sucio.
Se encarg de hacer nfasis en la privacidad, asegurndose de que El Intercambio
saba poco sobre l aparte de su pasado como soldado y piloto. Para ellos, l no tena
amigos ni familia. Saba que si supieran de Arra, la usaran como ventaja contra l. No
poda permitirlo. Y si alguna vez le pasara algo a ella
Una vez ms, se dio cuenta de que estaba agarrando la palanca muy fuerte. Se relaj,
respir profundamente, y recompuso sus pensamientos. Cuando se sinti preparado,
tecle el cdigo para el canal subespacial seguro que utilizaba para comunicarse con
Oren. Esper hasta que escuch el sonido vaco de una conexin abierta.
Oren no perdi el tiempo con un saludo.
La entrega ha ido bien, supongo?
Por su voz, Zeerid haca a Oren como un hombre humano, probablemente en sus
cuarenta o cincuenta recientes, aunque poda estar usando una tecnologa de disfraz de
voz.
No dijo Zeerid, exhando una nube de humo. La entrega era una emboscada.
Un momento de silencio, entonces:
Los agentes compradores te emboscaron?
Zeerid agit su cabeza.
No lo creo. Esos eran hombres que no haba visto antes. Piratas, creo. Puede que
mercenarios. Creo que mataron a los hombres del comprador y dirigieron la nave.
Ests seguro?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 31
La rabia se incorpor al tono de Zeerid.
No, no estoy seguro. Qu es seguro en este trabajo? Alguna vez lo hay?
Oren no respondi. Zeerid reprimi sus emociones y continu.
Slo estoy seguro de que el piloto que esperaba, un compaero llamado Arigo, no
estaba all. Pero su nave s que estaba. Slo estoy seguro de que ocho hombres con
blsters y actitud hostil trataron de llenarme de agujeros.
Ocho hombres. La voz de Oren era tensa. No era una buena seal. Qu les ha
pasado?
Zeerid tena la impresin de que Oren estaba tomando nota de todo lo que deca,
archivndolo en la memoria para que pudiera buscar cualquier inconsistencia luego.
Estn muertos. Olfate el ataque antes de que lo iniciaran.
Eso parece conveniente, Zeta.
Zeerid mir fuera de la parte superior a la estrella de Ord Mantell y control el
destello de temperamento. Saba que si Oren sospechaba que l estaba haciendo un doble
trato, o simplemente no crea su historia, una palabra del hombre convertira a Arra en
hurfana.
Conveniente? Djame contarte lo que es conveniente Oren. La palabra es que
montones de negocios se han estado volviendo amargos porque El Intercambio no jugar
limpio con los otros sindicatos, incluyendo a los Hutts. Y nada explica que un montn de
negocios se vuelvan amargos excepto una filtracin. Eso me dice que El Intercambio est
dando rienda suelta al O dos.
Oren no perdi un plpito. Zeerid casi le admiraba.
Si slo uno de mis voladores pensara que hubiera una filtracin, tambin pensara
que es un momento ideal para hacer una treta para sacar beneficios. Especialmente si
tuviera deudas muy fuertes. Hacerlo ver como una emboscada, digamos, ocho hombres.
Despus de todo, hay una excusa preparada a mano: este conflicto con los otros
sindicatos que has mencionado.
Lo hara dijo Zeerid. Pero slo si fuera estpido. Y estpido no es lo que soy.
Escucha, me diste las coordenadas de entrega en Ord Mantell. Manda a alguien all, un
droide de vigilancia. Vers lo que dej all. Pero hazlo rpido. Alguien va a limpiar ese
desastre pronto, apostara.
As que cmo te las apaaste para matar a ocho hombres?
La discusin estaba a punto de dar un giro a peor.
Estaban demasiado cerca de uno de los contenedores de embarque lleno de
granadas cuando lo hice explotar.
Oren se detuvo.
Uno de nuestros contenedores de embarque explot?
Zeerid trag fuerte.
Lo perd en el escape. El resto del cargamento est intacto.
Paul S. Kemp
LSW 32
Le sigui un largo silencio, un abismo de quietud. Zeerid imagin a Oren dando
vueltas al armario de archivos de su mente, contrastando la historia de Zeerid con
cualquier otros hechos pertinentes que Oren ya saba o crea que saba.
No fue mi culpa dijo Zeerid. Encuentra tu fuga, encontrars quin tiene la
culpa.
Perdiste cargamento.
Salv cargamento. Si no me hubiera dado cuenta de esto, el embarque entero se
habra perdido en manos de los piratas.
Habra sido recuperado. Es difcil recuperar granadas explotadas. No ests de
acuerdo?
Estara muerto.
Eres reemplazable. Pregunto de nuevo: Ests de acuerdo?
Zeerid no poda forzarse a responder.
Elijo interpretar tu silencio como que ests de acuerdo, Zeta.
Zeerid mir al comunicador mientras Oren continuaba:
En el mejor de los casos, se te pagar slo por la mitad del trabajo. La cantidad del
cargamento perdido se pondr contra eso y se aadir a tu cuenta. Ya sobrepasa los dos
millones de crditos, si recuerdo bien. La cuenta de la nave y algunos adelantos por tu
juego.
Oren siempre recordaba bien. El trabajo sumara en negativo para Zeerid. Quera
golpear algo, a alguien, pero no haba nadie en la cabina de mandos con l.
Eso me hace parecer malo, Zeta dijo Oren. Y me desagrada mucho parecer
malo. Arreglars esto para m.
A Zeerid no le gustaba cmo sonaba eso.
Cmo?
Una pausa, entonces.
Pasando especia.
Zeerid agit su cabeza.
No pasar especia. Ese era nuestro acuerdo
La voz de Oren nunca perda la calma, pero el lmite de ella poda estar alcanzndose.
El acuerdo ha cambiado, contingente, como era en tu terminacin exitosa de las
tareas. Nos debes una gran suma de crditos y me debes una gran suma de bienes.
Arreglars ambos pasando un poco de especia. Ah es donde estn los crditos. As que
es donde t estars.
Zeerid no dijo nada, no poda decir nada.
Est claro, Zeta?
Zeerid refunfu pero dijo:
Claro.
Vuelve a Vulta. Estar al tanto pronto. Ya tengo algo en mente.
Apostara a que s, Zeerid pens pero no lo dijo.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 33
El canal se cerr y Zeerid lo dej volar con una tormenta de aguanieve de tacos.
Cuando finalmente se hubo desahogado, alcanz el pozo de gravedad de Ord Mantell y
sus lunas, traz una ruta a Vulta, y activ la hiperconduccin.
Soy traficante de especia, ahora dijo, conforme el espacio negro se converta en
el azul del hiperespacio.
La rueda bajo sus pies haba cogido velocidad.
ARYN SE SENTA MAREADA. Una avalancha de emocin la inund. No poda nombrarlo,
categorizarlo. Era slo una oleada de sentimientos incompletos, crudos. Estaba nadando
en ellos, hundindose.
Algo est pasando, Syo dijo ella, su voz tensa. No s lo que es, pero no es
bueno.
EL MAESTRO ZALLOW y los seis Caballeros Jedi cerca de Malgus brincaron atrs y arriba
dndose la vuelta en lo alto del arco de sus brincos, y aterrizaron agachados a veinte
metros.
Que la Fuerza os acompae a todos grit Zallow a sus compaeros Jedi, y
encendi su espada.
Ms docenas de Jedi surgieron del vestbulo tras l y fluyeron bajo las escaleras, las
espadas de sus sables de luz visibles a travs del humo y el polvo, un bosque de llamas
verdes y azules. Los Jedi no gritaron conforme cargaban, pero el ruido de sus botas y
sandalias en el suelo sonaba como un trueno ondulado.
Qudate junto a m dijo Malgus sobre su hombro a Eleena.
S dijo ella, sus blsters ya en mano.
Los Sith de Malgus cargaron fuera de la carcasa de la nave de entregas, su rugido
colectivo sonaba como una bestia hambrienta, llena de rabia. Las lneas rojas de sus
espadas cortaban el aire cubierto de polvo. Lord Adraas, un favorito poltico de Darth
Angral y constantemente irritante para Malgus, les lideraba. Como todos los guerreros
Sith salvo Malgus, una mscara oscura obscureca su cara por completo.
Malgus utiliz su desagrado por Adraas para alimentar an ms su rabia. Haba
solicitado que Darth Angral le permitiera liderar el ataque solo, pero Angral insisti en
que Adraas liderara el equipo de la nave de entregas.
Descartando su capa, descartando las limitaciones restantes de su rabia, Malgus se
uni a la carga Sith, tomando posicin ante Adraas. La emocin alimentaba su poder, y
su incremento casi le elevaba sobre sus pies. Senta el poder del lado oscuro a su
alrededor, dentro de l.
Rayos de blster entrelazaban el campo de batalla desde izquierda y derecha
conforme dos pelotones de soldados de la Repblica emergan desde algn lugar por
encima y al lado y disparaban al nivel de los Sith.
Paul S. Kemp
LSW 34
Malgus, anidado en lo profundo de la Fuerza, percibi las docenas de rayos y sus
trayectorias con perfecta claridad. Sin romper el paso agit su espada a izquierda,
derecha, la inclin diez grados, y devolvi tres rayos hacia los soldados que los
dispararon, matando a los tres. Un soldado haba explotado una granada en su cara en la
Batalla de Alderaan, as que disfrutaba de matar soldados cuando poda. Tras l, los
blsters gemelos de Eleena contestaban a izquierda y derecha con sus propios rayos,
derribando a dos soldados ms.
Las fuerzas Sith y Jedi se acercaron, el ansia de batalla Sith encarando la calma de los
Jedi, el suelo del Templo sera la arena donde siglos de conflicto indeterminado
alcanzara al fin una conclusin. Aquellos poderosos en la Fuerza sobreviviran y su
entendimiento de la Fuerza evolucionara. Aquellos dbiles en la Fuerza moriran.
Malgus busc al Maestro Zallow pero no poda hallarlo entre la multitud de caras,
polvo, llamas, y espadas brillando. As que escogi un Jedi al azar de la multitud, un
hombre humano con una espada azul y barba corta, y apunt a l.
Ondas de poder distorsionaban el aire y duplicaron el sonido conforme las fuerzas
Jedi y Sith chocaban la una contra la otra y se entremezclaban en un enredo catico,
rugiente de cuerpos, sables de luz, y gritos.
Malgus aument su poder en la Fuerza, cogi su espada con ambas manos, y desat
un corte por lo alto diseado para dividir al Jedi por la mitad. El Jedi dio un paso a un
lado del golpe y fue a cortar transversalmente con su espada azul la garganta de Malgus.
Malgus levant su espada a tiempo, bloque y le dio una patada a la seccin media del
Jedi. El golpe dobl al Jedi por la mitad, lo mand retrocediendo atrs cinco pasos.
Malgus brinc en el aire, dio la vuelta, aterriz tras l, y dirigi su espada a travs del
Jedi. Rugiendo con el ansia de la batalla, Malgus busc otro oponente.
Un resplandor de piel lavanda atrajo su Mirada Eleena. Ella se agach bajo un
corte de sable y se cay a su lado, disparando una docena de disparos de blster conforme
lo haca. La Padawan que intent matarla, una mujer Zabrak, los cuernos de su cabeza
baados con pigmentos coloreados, reflejaban los disparos conforme se acercaba para
otro golpe. Eleena dio la vuelta sobre sus pies, todava disparando, pero la Padawan
reflej cada disparo y se acerc ms.
Malgus atrajo la Fuerza y con un golpe de poder dirigi a la Padawan a travs de la
sala y hacia una de las columnas de piedra, donde ella colaps, la sangre goteando por su
nariz. Eleena continu disparando, sus ojos yendo aqu y all sobre el campo de batalla
conforme buscaba objetivos.
La batalla se volvi an ms catica. Jedi y Sith brincaban, saltaban, rodaban y daban
volteretas conforme lneas rojas se cruzaban con aquellas azules y verdes. Explosiones de
poder mandaban a los cuerpos volando a travs del aire, contra los muros, tirando de las
rocas sueltas del techo y los mandaban chocando hasta hacerse carne. La sala era una
cacofona de sonido: gritos, chillidos, el zumbido de los sables de luz, el sonido
intermitente del fuego de las armas. Malgus caminaba en medio de esto, revelndose en
ello.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 35
Vio a Lord Adraas brincar en medio de un escuadrn de soldados de la Repblica y
puntualizar su aterrizaje con una explosin de energa de la Fuerza que hizo saltar a los
soldados como hojas secas.
Malgus, para no ser menos, cogi un Caballero Jedi al azar, una mujer humana a diez
metros de distancia, levant su mano izquierda, y descarg venas de rayos azules de las
puntas de sus dedos. Las lneas escarpadas de energa cortaban una franja a travs de la
batalla, agrupando a dos Padawans conforme iban, hasta que cogieron a la Caballero Jedi
y la elevaron sobre sus pies.
Ella gritaba conforme los rayos la partan, su carne hecha temporalmente translcida
desde el poder oscuro que corra a travs de ella. Malgus sabore su dolor conforme
mora.
Cogi a Adraas echndole un vistazo y le dio un saludo burln con su sable de luz.
El sonido de tono alto de los blsters de Eleena atrajo su atencin. Ella salt tras l y
sobre el destrozado cuerpo de la mujer Caballero Jedi, un borrn lavanda disparando
rpidamente. Poniendo su espalda contra una columna, se agach y busc objetivos para
sus blsters. Ella encontr su mirada, le gui un ojo, y seal tras l. l gir para ver
una marca o ms soldados de la Repblica corriendo hacia dentro de la sala desde una
habitacin lateral, los rifles blster trazando lneas calientes a travs del campo de batalla.
Eleena contest con sus propios disparos.
Antes de que Malgus pudiera despachar a los soldados, la Mandaloriana emergi de
algn lugar tras ellos, su jetpack escupiendo fuego, su armadura completa plateada y
naranja brillando en el fuego de la sala. Flotando en el aire como un espritu vengador,
descarg dos pequeos misiles de sus aumentos de mueca. Golpearon el suelo cerca de
los soldados de la Repblica y florecieron en llamas. Cuerpos, gritos, y piedras sueltas
volaban en todas las direcciones. Todava flotando, dibuj un crculo en el aire mientras
los lanzallamas montados en su brazo atrapaban a otro grupo de soldados.
Malgus saba que la batalla se haba dado la vuelta, que pronto se habra acabado.
Mir alrededor, todava buscando a Zallow, el nico oponente en el campo merecedor de
su atencin.
Antes de que pudiera localizar al Maestro Jedi, tres Jedi ms se amontonaron sobre l.
Par el golpe de un hombre humano, brinc sobre el corte bajo de una mujer Togruta de
piel naranja, seccion la mano de la tercera, una mujer humana, desarmndola, entonces
la agarr por la garganta con su mano libre y la aplast contra el suelo con su fuerza
aumentada con la Fuerza.
Alara! dijo el hombre humano.
Brincando alto sobre el corte cruzado del hombre, Malgus aterriz tras la Togruta,
que par su golpe de sable de luz pero no poda defenderse contra un golpe de Fuerza que
le envi patinando a travs de la sala y hacia una pila de escombros.
Malgus rugi, el ansia de la batalla era tan pronunciada que habra matado a sus
propios guerreros si no hubiera Jedi para masacrar. Quera, necesitaba, matar a otro y
hacerlo con sus manos.
Paul S. Kemp
LSW 36
l se agach bajo un corte del hombre, arremeti adelante, y tom al Jedi por la
garganta. Lo elev sobre sus pies y lo mantuvo suspendido en el aire, atragantndose. Los
ojos marrones del Jedi no mostraban miedo, pero s dolor. Malgus ruga, apretaba fuerte,
entonces solt el cuerpo y se puso en pie sobre l, espada a un lado, respirando fuerte. La
batalla todava se agitaba a su alrededor y l permaneca en su centro, el ojo de la
tormenta Sith.
Malgus finalmente avist al Maestro Zallow a diez pasos de distancia,
arremolinndose, girando, su espada verde un borrn de precisin y velocidad. Un
guerrero Sith cay ante l, otro. Lord Adraas aterriz ante l, tratando de quedarse con la
matanza de Malgus para s mismo. Adraas se agach bajo y cort al nivel de las rodillas
de Zallow. Zallow brinc sobre el golpe y desat una explosin de energa que lanz a
Adrass patinando de espaldas a travs de la sala.
Es mo! grit Malgus, cargando a travs del campo de batalla. Repiti para s
mismo conforme pasaba a Adrass. Zallow es mo!
Zallow debi haber escuchado a Malgus, porque se gir encontrando su mirada.
Eleena, tambin, debi haber escuchado el grito de Malgus. Emergi de detrs de la
columna, dedujo el intento de Malgus, e hizo varios disparos a Zallow.
Zallow, mantena sus ojos en Malgus mientras reflejaba los rayos con su espada y los
mandaba de vuelta a Eleena. Dos la golpearon, y conforme ella colapsaba, Zallow us
una explosin de fuerza para dirigir su cuerpo contra una columna.
Malgus se par a medio golpe, su rabia temporalmente abatida. Se gir y mir a la
forma cada de Eleena por un largo momento, su cuerpo lavanda arrugado contra el suelo,
sus ojos cerrados, dos crculos negros daando el campo morado suave de su carne.
Pareca como una flor marchita.
La rabia lo volvi a llenar, lo sobrecarg. Un grito de odio, crudo y abrupto, quem
desde su garganta. El poder fue con l, destrozando una columna cercana y mandando
una lluvia de trozos de piedra a travs de la habitacin.
Devolvi su Mirada a Zallow y acech hacia l, su rabia y poder surgiendo ante l en
una onda palpable. Otro Jedi dio un paso ante l, espada azul en alto. Malgus apenas lo
vio. Simplemente extendi una mano, empuj a travs de las defensas insuficientes del
Jedi, apret su garganta con la Fuerza, y le atragant hasta la muerte. Lanzando el cuerpo
a un lado, se movi hacia Zallow.
Zallow, por su parte, se movi hacia Malgus. Un guerrero Sith salt hacia Zallow
desde su izquierda, pero Zallow brinc sobre la espada del Sith, gir, raj, y cort al Sith.
Zallow y Malgus se acercaron. Se pararon a un metro, se estudiaron el uno al otro por
un momento.
Un hombre humano Caballero Jedi se separ del torbellino de la batalla y se plant
ante Malgus. Malgus dio un paso a un lado para evitar la lnea azul de la espada, dio un
puetazo al hombre en el estmago doblndole, y elev su propia espada para un golpe
mortal.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 37
Zallow salt adelante e intercept el golpe. Zallow y Malgus miraron la cara el uno
del otro y el resto de la batalla se esfum.
Slo estaba Malgus y su rabia, y Zallow y su calma.
Sus espadas siseando en oposicin, cada uno usaba la Fuerza para presionar contra la
fuerza del otro, pero ninguno tena una ventaja obvia. Malgus grit con rabia a la cara de
Zallow. Slo un ceo fruncido y la fina lnea de su boca traicionaban la tensin tras la
expresin de otro modo tranquila de Zallow.
Alimentando la rabia por Eleena, Malgus empuj a Zallow y desat una masacre de
tajos y cortes cruzados por encima. Zallow retrocedi, bloqueando, incapaz de responder
con golpes propios. Malgus trat de partir la cabeza de Zallow, pero Zallow bloqueaba
una y otra vez.
Malgus gir en una patada alta, aumentada con la Fuerza que golpe a Zallow en el
pecho y lo mand volando hacia atrs diez metros. Zallow dio una voltereta y aterriz
adelante agachado cerca de dos de los guerreros Sith de Malgus.
Ellos arremetieron contra l y Zallow par un golpe, brinc sobre el segundo, y gir
en un crculo rpido, cortando a ambos Sith.
Malgus, ardiendo con odio, lanz su sable de luz a Zallow. Gui su trayectoria con la
Fuerza, y gir en un camino siseante a travs del aire hacia el cuello de Zallow. Pero
Zallow, en el mpetu de su ataque al segundo Sith, brinc en el aire y sobre la espada.
Mientras Zallow todava estaba en el aire, Malgus desat una explosin de energa
que cogi a los Jedi desprevenidos y lo mand golpendose hacia abajo contra una pila
de escombros. l cay ah, tendido boca abajo.
Malgus no dud. Aument la columna de su rabia, gritando con odio y brinc veinte
metros en el aire hacia Zallow. A medio salto, us la Fuerza para hacer volver a su
espada a su mano, la agarr del revs con ambas manos, y se prepar para hincar a
Zallow al suelo del Templo.
Pero Zallow rod fuera del camino en el ltimo momento y la espada de Malgus se
hundi hasta la empuadura en la piedra del suelo del templo. Zallow brinc arriba y
sobre Malgus, aterriz agachado, reactiv su sable de luz, y tir atrs por el suelo hacia
Malgus.
Renunciando a la velocidad y la elegancia por el poder, Zallow afloj una rfaga de
golpes rpidos, cortes, y embestidas. Malgus par un golpe tras otro pero no poda
encontrar una apertura para hacer su propio contraataque. Arremetiendo adelante, Zallow
hizo un tajo transversal, Malgus lo par, y Zallow golpe con la empuadura de su sable
a un lado de la mandbula de Malgus.
Un diente se desplaz y su respirador fue torcido de un golpe. Malgus sabore la
sangre, pero estaba demasiado en lo profundo de la Fuerza para que el golpe le hiciera el
verdadero dao. l dio un paso atrs estupefacto, como si el golpe le hubiera aturdido.
Viendo una apertura, Zallow dio un paso adelante y fue a cortar transversalmente la
garganta de Malgus.
Como Malgus saba que hara.
Paul S. Kemp
LSW 38
Malgus puso su espada verticalmente para parar el golpe y gir por el bloqueo de la
espada. Invirtiendo su sable de luz durante el giro, lo volte en una estocada que perfor
el abdomen de Zallow y sali por el otro lado.
La expresin de Zallow cay. l qued colgado, empalado por la lnea roja. Mantuvo
la mirada de Malgus, y Malgus vio las llamas del Templo ardiendo reflejadas en los irises
verdes de sus ojos.
Todo va a arder dijo Malgus.
El ceo de Zallow se frunci, quizs con dolor, quizs con desesperacin. De
cualquier modo, Malgus lo disfrut. Esper a que la luz desapareciera de los ojos de
Zallow antes de que sacudiera su espada hasta liberarse y permitiendo que el cuerpo
cayera al suelo.
EL SHOCK GOLPE A ARYN con poca advertencia, la sensacin tan repentina y poderosa
como un disparo de un blster. Su cuerpo se convulsion. El brazalete de la tranquilidad
en su mano, el brazalete que le haba dado el Maestro Zallow, roto en su puo apretado y
las cuentas de coral con forma de lgrima llovan en el suelo.
Ella se dobl, gimi. Su estmago se hundi. Su visin se emborron. La habitacin
gir. Sus piernas se disolvan bajo ella y se senta deslizndose, cayendo, hundindose.
Un puo formado en su garganta, estrangulando el llanto que quera liberar y permitiendo
que se aflojara slo como un gemido abortado, de afliccin.
A travs de su conexin con la Fuerza, sinti la pualada afilada de agona que
experiment el Maestro Zallow, sinti su propio aliento subiendo en compasin
conforme l exhal su ltimo aliento y muri. La lnea de su vida, normalmente tan
brillante en el ojo de su mente cuando senta la Fuerza, normalmente tan cerca de su
propia lnea, desvanecida de su percepcin.
A su lado, la toma de aliento brusca de Syo, sorprendido le deca que haba sentido
algo tambin.
Pese a su dolor y la desesperacin en aumento, la realidad se asentaba en ella de
inmediato. La haba visto en los ojos del hombre Sith.
Qu era eso? pregunt Syo, su voz pareca lejana, pero su pregunta llena de feas
posibilidades.
Ella elev su cabeza, su pelo largo colgando ante su cara, y mir a lo largo de la
habitacin. Ambos Sith estaban en pie, sus cuerpos tensos, conocimiento en sus ojos.
Nos han traicionado contest ella, su voz un susurro.
Ella dej sin decir que su Maestro, el hombre que haba sido un padre para ella,
estaba muerto.
Estaba sorprendida de encontrar sus piernas fuertes bajo ella conforme se pona en
pie. Un grupo de gente se puso en pie cerca de ella. No, no gente. Eran estatuas, estatuas
Alderaanianas. Estaba en Alderaan para las negociaciones de paz con los Sith.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 39
Y los Sith les haban traicionado. Haba luchado antes con los Sith en Alderaan,
durante la batalla por el planeta. Lo hara de nuevo. Ahora.
Cmo lo sabes, Aryn?
Pero la voz de Syo, su duda, no erosion su certeza.
Lo s escupi.
Los Sith lo saban, tambin. Lo haban sabido todo el rato. Poda verlo en sus caras.
Sus vistas se destilaban hasta que consistan nicamente en los dos Sith y nada ms.
Un rugido llen sus odos, la marea chocante de pena y rabia creciente. Escuch una voz
llamando su nombre desde algn lugar distante, repitindolo como si fuera una
invocacin, pero no le prest atencin.
Ambos Sith la miraban, sus posturas preparadas para el combate. El hombre tena el
mismo desdn despectivo, la curva de sus labios finos ms fea que las cicatrices que
marcaban su cara.
Aryn! Era Syo diciendo su nombre. Aryn! Aryn!
Lo saban. Los Sith lo saban.
Ellos lo saban todo el tiempo dijo ella, hablando tanto para ella como para Syo.
Qu? Saber qu? Qu ha pasado?
Ella no se molest en contestar. Ella cay en la Fuerza, atrayendo su poder.
El tiempo pareca ralentizarse. Sinti como si existiera fuera de s misma,
observando. Su cuerpo se movi a travs de la antecmara, sus botas dispersando el coral
de su brazalete. La violencia llen su mente conforme se mova entre las estatuas de los
hombres y mujeres de paz.
Aryn! llam Syo. No lo hagas.
Ella no alcanz su sable de luz. Su necesidad no permitira esa justicia antisptica.
Vengara la muerte del Maestro Zallow con sus manos desnudas.
No habr una muerte limpia para ti dijo ella a travs del muro de sus dientes
apretados.
Alguna parte distante de ella reconoci su desliz emocional, reconoci de pasada que
el Maestro Zallow no lo habra aprobado. No le importaba. El dolor era demasiado
profundo, demasiado fiero. Quera expresarlo en violencia y los dos Sith en la habitacin
se volvieron en el centro de su necesidad.
El hombre Sith alcanz su sable de luz. Antes de que l pudiera activarlo, Aryn
desat una explosin de poder que elev a ambos Sith de sus pies y los golpe contra la
pared. Dos estatuas Alderaanianas, cogidas en el efecto de su poder, golpearon contra el
muro a cada lado de los Sith y se destrozaron en trozos.
Los Sith debieron haber utilizado la Fuerza para acolchar su impacto, porque ninguno
pareca herido. Ambos treparon en sus pies y se separaron para el combate. Las
empuaduras vinieron a sus manos y sus sables de luz hicieron lneas rojas en el aire. El
hombre dirigi su espada alta sobre su cabeza en un estilo poco convencional, esperando
su carga, ligero sobre las almohadillas de sus pies. La mujer mantena la suya baja, en
una variacin del estilo medio.
Paul S. Kemp
LSW 40
Tras ella, Aryn escuch el zumbido de Syo activando su espada. Ella no fren su
avance. Usando la Fuerza, sacudi la empuadura del hombre de su mano y lo atrajo
volando hasta su propio agarre. Entonces lo lanz a un lado, y su desdn se derriti en el
calor de su sorpresa.
Ella avanz sobre l, sin prestar atencin a la mujer, imaginando cmo se sentiran
sus manos en su garganta. l contest su acercamiento con una explosin de poder, pero
ella hizo una V con sus manos, form una cua con su voluntad, y reflej la explosin a
cada lado de ella. Ms estatuas se volcaron, se destrozaron. La mujer Sith, atrapada en la
explosin reflejada, fue lanzada de espaldas diez pasos.
Se acerc a cinco pasos, cuatro. El hombre Sith tom una postura de combate. No
lucharan con sables de luz si no con sus manos un trabajo cercano, sangriento.
Aryn us la Fuerza para aumentar su fuerza, su velocidad. La sinti fluyendo dentro y
alrededor de ella, convirtiendo su cuerpo en un arma
Aryn Leneer! dijo una voz comandante, la voz de la Maestra Darnala.
Caballero Jedi Aryn Leneer!
Syo, tambin, la llam.
Aryn! Para!
La combinacin de las voces de Darnala y Syo penetr en la neblina de su estado
emocional. Ella titube, fren, se detuvo. La razn se abri paso a travs de su torbellino
emocional, y ella le dio voz a sus pensamientos. Sin quitar los ojos del hombre Sith, dijo:
Los Sith nos han traicionado, Maestra Darnala. Las negociaciones eran un ardid.
Darnala no habl por un momento. Entonces.
T lo sentiste?
Las lgrimas luchaban por caer de los ojos de Aryn pero ella forz que no lo hicieran.
Ella asinti, incapaz de hablar.
Las siguientes palabras de Darnala golpearon a Aryn como un puetazo en el
estmago.
Escchame, Aryn. Lo s. Lo s. Pero escchame ahora Coruscant est en manos
del Imperio.
El aliento de Aryn sali de ella. La afirmacin no tena sentido. Coruscant, el
corazn de la Repblica, haba cado ante el Imperio?
Qu? pregunt Syo. Cmo? Pens
No puede ser dijo Aryn. Debi haber escuchado mal. Ella le dio la espalda al
hombre Sith, que haba recuperado su desdn, para encarar al lder de la delegacin Jedi.
La Maestra Darnala se qued en pie en la arcada, su piel de un rojo ms profundo de
lo normal. El Senador Am-ris y una Caballero Jedi adulta, Satele Shan, le flanqueaban. El
Senador, un Cereano cuyo collarn de pelo largo coronaba el risco de su ceo fruncido, se
alzaba sobre los otros dos. Sus ojos preocupados miraban fuera desde una cara arrugada
pero no se centraban en nada. Pareca perdido.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 41
Satele, por otra parte, pareca tan estrechamente herida como un bucle inico, su
mirada fija hacia delante, su pelo caoba desordenado, el revestimiento de su expresin
neutral incapaz de enmascarar la emocin hirviendo por debajo.
Ni Am-ris ni Satele parecan darse cuenta de la destruccin en la sala. Ambos
parecan mareados refugiados con los ojos en blanco deambulando a travs de las
ruinas de los eventos. Slo Darnala pareca compuesta, sus manos cerradas ante ella, sus
ojos percibiendo los detalles de la habitacin las esculturas rotas, la posicin de Aryn
relativa a los dos Sith.
Aryn se pregunt qu haba transpirado en la sala de negociaciones. Por un momento
fugaz, la esperanza emergi en ella, la esperanza de que sus compaeros Jedi hubieran
percibido la traicin Sith y arrestado o matado a los negociadores Sith, pero esa
esperanza se desvaneci conforme el negociador Sith lder, Lord Baras, emerga de una
de las cmaras y se quedaba en pie cerca de Darnala.
Su cara arrugada no poda contener la petulancia que senta. Se filtraba por los bordes
elevados de su boca. Su pelo oscuro, peinado hacia atrs con un pico de viuda, encajaba
con sus ropas oscuras y sus ojos. En un bartono altivo, dijo:
Puede ser, Caballero Jedi. Y es. Coruscant ha cado.
Satele visiblemente tensa; su mano izquierda cerrada en un puo. Am-ris hundido.
Darnala cerr sus ojos por un momento, como si luchara por mantener la calma.
Ahora mismo continu Lord Baras, Coruscant pertenece al Imperio.
Cmo? empez Aryn, pero Darnala levant una mano.
No digas ms. No digas ms.
Aryn se trag la pregunta que deseaba hacer.
Desactiva tu sable de luz dijo Darnala a Syo, y l lo hizo. La mujer Sith hizo lo
mismo.
Qu ha pasado aqu? pregunt Lord Baras, sus ojos en el hermano y hermana
Sith, las ruinas en la habitacin.
El hombre Sith hizo una reverencia, us la Fuerza para atraer la empuadura de su
sable de luz a su mano, y la ancl a su cinturn.
Un ligero desacuerdo, Lord Baras. Nada ms. Por favor perdonad el tumulto.
Baras mir al hombre Sith por un momento, entonces a la mujer.
Est bien que el desacuerdo no lleve a un derramamiento de sangre. Estamos,
despus de todo, aqu para discutir la paz.
Pareca casi a punto de estallar en risas. Am-ris se agit con l. Satele agarr la capa
del Senador, como si fuera una correa, para mantenerle evitando que se acercara
demasiado a Baras.
Paz! Todo este procedimiento era una farsa
Senador dijo Darnala, y cogi a Am-ris por el brazo. Pero Am-ris no tendra
nada de eso. Su voz ganaba volumen conforme ventilaba su rabia.
No habis venido aqu a discutir la paz! Habis venido aqu para enmascarar un
ataque encubierto contra Coruscant. Sois unos mentirosos deshonorables, os merecis
Paul S. Kemp
LSW 42
Senador! dijo Darnala, y su tono debi haber alcanzado a Am-ris, porque l se
qued en silencio, su respiracin yendo rpida y fuerte.
Lord Baras pareca imperturbable por la explosin de Am-ris.
Ests equivocado, Senador. El Imperio est aqu para discutir la paz. Simplemente
desebamos asegurarnos de que la Repblica sera ms flexible a nuestros trminos.
Debera entender que tu explosin significa que la Repblica no est interesada en
negociar?
Conforme Am-ris se ruborizaba y escupa, Darnala habl.
Las negociaciones continuarn, Lord Baras.
Siempre eres la voz de la sabidura, Darnala dijo Baras. El Imperio esperar
una vuelta a la mesa de negociaciones a esta hora maana. Si no, los asuntos
continuarn mal para la gente de Coruscant.
La piel de Darnala se oscureci an ms pero su voz permaneca plcida.
Nuestra delegacin discutir los asuntos y contactar contigo maana.
Debo esperar eso. Descansad.
Am-ris maldijo a Baras en Cereano y Baras pretendi no escuchar.
Conforme el squito de la Repblica tom su camino a travs de los escombros en la
sala, entre los escombros en sus corazones, Aryn sinti los ojos burlones del hombre Sith
sobre ella y apenas poda contener un grito de rabia. Antes de dejar la habitacin, se
arrodill y tom una de las cuentas de coral de su brazalete destrozado.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 43

MALGUS SONDE LAS RUINAS. La cscara de la nave de entregas todava humeaba y arda
en algunas partes. Zonas de metal ennegrecido punteaban la sala. Muros y columnas
haban sido reducidos a pilas de escombros abruptas. Grietas venosas en las paredes y el
techo. La luz del sol moribundo del da trazaba lneas llenas de polvo desde el tejado
hasta el suelo. Cuerpos, muchos de ellos Sith, pero ms an Jedi y militares de la
Repblica, reposaban desparramados sobre el suelo, entre los escombros. Unos pocos
gemidos sonaban aqu y all. La Mandaloriana estaba en pie en la entrada destrozada del
Templo. Mantena su casco bajo su brazo y el sol centelleaba en su largo pelo. Sus ojos
se movan por la destruccin, la lnea dura de su boca sin mostrar emocin. Deba haber
sentido los ojos de Malgus sobre ella. Encontr su mirada y asinti. l le devolvi el
gesto, un guerrero agradeciendo a otro. Se volvi a poner el casco, se gir, encendi su
jetpack, y se elev hacia el cielo de Coruscant. El Imperio vera su pago.
De los cincuenta guerreros Sith que haban asaltado el Templo, quizs una marca
permaneca en pie. Malgus estaba descontento pero no sorprendido de ver a Lord Adraas
entre los vivos. Ellos, tambin compartieron una mirada a travs de las ruinas, pero
ningn gesto mutuo agradeci su afinidad como guerreros. Ni pagaran al otro con nada.
Con la batalla terminada, los guerreros Sith restantes se unieron junto a la nave de
entregas y elevaron sus puos para saludar a Malgus, gritando un llanto de victoria en
medio de sus enemigos cados. Por un momento, Adraas permaneci entre ellos y no hizo
nada, simplemente miraba a Malgus, entonces l, tambin, reacio se uni al saludo.
Malgus dej pasar su tardanza.
Por ahora.
Malgus agradeci el saludo con un asentimiento.
Sois sirvientes del Imperio dijo l. Y de la Fuerza.
Gritaron otra vez ms en respuesta.
Malgus pate la empuadura del arma de Zallow fuera de su camino, desactiv su
propio sable de luz, camin sobre el cuerpo de Zallow, y anduvo sobre los escombros,
entre los fuegos, entre los muertos, hasta que alcanz a Eleena. Sinti los ojos de sus
guerreros en l, los ojos de Adraas, sinti llegar el cambio en sus sentimientos. No le
import.
l se arrodill y acun a Eleena en sus brazos. Ella an estaba caliente, respirando.
Las heridas fruncidas de blster que Zallow le haba dado parecan como bocas negras en
la piel de su hombro y pecho. Pareca no tener huesos rotos.
Eleena. Abre tus ojos. Eleena.
Sus ojos palpitaron hasta abrirse.
Veradun susurr.
Paul S. Kemp
LSW 44
Escucharla pronunciar su nombre ante otros Sith le sorprendi, y su mano se cerr en
un puo tan apretado que hizo que sus nudillos le dolieran. Ella nunca debera nunca
comportarse familiarmente con l enfrente de otros Sith.
Ella debi sentir su rabia porque empalideci, se cubri, mirando a su puo cerrado,
sus ojos bien abiertos.
Que ella entendiera su transgresin diluy su rabia. Desenroll su puo y extendi su
mano.
Puedes ponerte en pie?
S. Gracias, Maestro.
l la elev bruscamente en sus pies, sin prestarle atencin a sus heridas. Ella se dobl
de dolor y se inclin sobre l. l lo permiti. Su aliento vino en jadeos adoloridos.
Convoca a un equipo mdico de Usorpido orden a Adraas.
Los ojos de Adraas se empequeecieron. No haba duda de que pens que la tarea
estaba por debajo de l.
Ya has odo a Darth Malgus dijo Adraas a un guerrero Sith cercano. Convoca
a un equipo mdico.
No dijo Malgus. T lo haces, Adraas.
Adraas le mir por un momento con rabia en sus ojos, antes de que corriera una
cortina sobre su irritacin y girara su cara inexpresiva.
Como desees, Darth Malgus.
Desde el exterior, explosiones como truenos sonaban, el golpe de tambores regular
del intenso bombardeo. La flota de Angral haba empezado su ataque en Coruscant.
Le di la seal a Darth Angral de que el Templo era seguro dijo Adraas, el ms
vago indicio de desafo en su tono. Parecas preocupado con otras cosas en ese
momento.
La mirada de Adraas cay sobre Eleena, entonces volvi a Malgus.
Malgus mir a Adraas, un puo apretado, y lucho contra el destello de rabia. No
permitira que el lmite de insubordinacin de Adraas disminuyera la avalancha que sinti
de su victoria.
Perdonar tu usurpacin de poder por esta vez, pero no vuelvas a excederte dijo
Malgus. Ahora desaparece de mi vista.
Adraas se ruboriz de ira, su boca una lnea fina de rabia, pero no os decir otra
palabra. Hizo una reverencia a medias y se fue.
Malgus hizo su agarre sobre Eleena ms gentil conforme se giraban a mirar al
exterior. La entrada en ruinas del Templo, ampliada por la nave de entregas chocando a
travs de ella, abierta hacia el cielo claro. Juntos, l y Eleena miraron a los bombarderos
Imperiales salir fuera de las nubes naranja y rojas y prender Coruscant en llamas.
Ve a verlo, Maestro le susurr Eleena. Es tu victoria. Estoy bien. Ve.
Ella no estaba bien y l lo saba. Pero l tambin saba que tena que verlo.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 45
l la dej y camin por la sala hasta que alcanz la entrada destrozada. Las estatuas
de los Jedi que procesionaban alineadas estaban tumbadas, rotas por sus pies. Vio la
culminacin de su vida.
Las naves Imperiales calentaban el aire. Las bombas caan como lluvia y explotaban
en lloviznas de rojo y naranja y negro. Gotas de humo se derramaban al cielo. Los pocos
speeders nativos que quedaban en el aire eran perseguidos por cazas Imperiales y
derribados. Cientos de fuegos llenaban el campo de visin de Malgus. Un rascacielos
arda, un pilar de llamas alcanzando los cielos. Explosiones secundarias mandaban
vibraciones profundas gimiendo a travs del suelo. Malgus ocasionalmente captaba los
sonidos de los gritos distantes, en pnico. Un puado de cazas de la Repblica salieron al
aire pero fueron rpidamente enjambraos por los cazas Imperiales y golpeados desde el
cielo.
l abri un canal de comunicaciones a la Oscuridad, el crucero de mando de Angral.
Darth Angral, ha odo que el Templo Jedi est asegurado?
El sonido de un puente ocupado serva como ruido de fondo para la respuesta de
Angral.
Lo he odo. Lo has hecho bien, Darth Malgus. Cuntos guerreros murieron en el
asalto?
Adraas no os lo cont?
Angral no contest, meramente esperaba a que Malgus contestara la pregunta
original.
Quizs treinta dijo Malgus al fin.
Excelente. Mandar un transporte para recogeros a ti y a tus hombres.
Preferira que esperarais.
Oh?
S. Deseo ver arder Coruscant.
Lo entiendo, viejo amigo. Me asegurar de que los bombarderos eviten el Templo.
Por ahora.
El calan se cerr y Malgus se sent con las piernas cruzadas en la puerta del Templo.
Pronto, varios de los guerreros Sith se colocaron a su alrededor. Juntos, atestiguaban el
fuego.
EN MENOS DE MEDIA HORA ESTNDAR, un transporte mdico Imperial cort a travs del
humo y las llamas y otras naves Imperiales que llenaban el cielo para descender en una
nube de polvo en la gran procesin de fuera del Templo Jedi. Los dos pilotos, visibles a
travs del transpariacero de la cabina de mandos, saludaron a Malgus.
Una puerta de la tripa se abri y dos hombres de la Corporacin Mdica Imperial gris
y azul bajaron por la rampa. Ambos llevaban maletines de suministros e instrumentos y
ambos tenan el fsico blando de los hombres que pese a su entrenamiento de
guerreros no haban visto el trabajo duro en mucho tiempo. Droides mdicos bpedos,
Paul S. Kemp
LSW 46
sus cuerpos pulidos plateados reflejando los fuegos ardiendo en las vistas de la ciudad,
caminaban tras ellos, cada uno tirando de un carro de tratamientos con una camilla de tres
niveles tras l.
Malgus se alz y se aproxim a ellos. Los ojos de los doctores se abrieron con su
apariencia su aspecto cicatrizado era lo que ms alarmaba y dieron un saludo
vigorizante.
Hay varios heridos dentro dijo Malgus. La mujer Twilek es mi sirviente.
Cuidadla como lo harais conmigo.
Una alien, mi seor? pregunt el mayor de los dos hombres, sus carrillos
punteados con una barba gris de un da. Como estoy seguro que sabe, las instalaciones
mdicas Imperiales en la sala de operaciones estn restringidas a
Malgus dio un paso hacia l y la boca del doctor se cerr de golpe.
Cuida de ella como lo haras conmigo. Lo has entendido?
S, mi seor dijo el doctor, y el equipo mdico se apresur tras ellos.
Ms explosiones golpeaban el paisaje urbano. Una bomba golpe una estacin de
energa, y una enorme llamarada de plasma vol medio kilmetro sobre el cielo. Un
vuelo de los interceptores CEI
3
, perceptible por sus alas dobladas, golpe sobre el
Templo. Los Sith a su alrededor animaban.
Eleena sali del Templo, su boca apretada con dolor. El doctor fue tras ella, la
preocupacin arrugando su frente.
Por favor, seora dijo el doctor, mirando a Malgus con terror. Por favor.
Los ojos de Eleena se abrieron conforme asimilaba la escala del bombardeo, la
destruccin. Malgus dio un paso ante ella.
Ve con los doctores dijo l. Hay una nave mdica Imperial, Usorpido, en
rbita con el resto de la flota del crucero. Esprame all. Ir cuando acabe aqu.
No requiero cuidados, Maestro.
Haz lo que te mando dijo l, aunque su voz no era dura.
Ella trag, sonri, y asinti.
Gracias, mi seor dijo el doctor a Malgus. Vamos, seora. Cogi a Eleena
gentilmente por el brazo y la escolt a bordo del transporte mientras las bombas caan y
la Repblica mora.
Despus de que el equipo mdico rebuscara y cargara a los heridos, los Sith cargaron
sus propios muertos a bordo. Los cuerpos seran llevados a Dromund Kaas o Korriban
para los ritos apropiados. Malgus deseara que Adraas estuviera entre ellos.
Despus de que el transporte despegara, Adraas, enmascarado una vez ms, vino al
lado de Malgus.
Qu hay de los cuerpos de los Jedi? pregunt Adraas.
Malgus lo consider. Los Jedi haban luchado bien, especialmente Zallow. Haban
malinterpretado la Fuerza, pero l, an as, deseaba tratarles de manera honorable.
Convertid el Templo en su tumba. Tirad abajo toda la cosa.

3
Cazas Estelares Interceptores, ISF (Interceptor StarFighter)
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 47
Requerir de un bombardero para
Malgus agit su cabeza y se gir sobre Adraas. Ellos permanecieron a la misma
altura, y Adraas no se acobardaba ante la apariencia de Malgus.
No dijo Malgus. Hay explosivos ms que suficientes todava en la nave de
entregas. salos.
Es una orden mi seor?
Malgus mantuvo la calma con dificultad.
Los Sith deben destruir el Templo Jedi, no los pilotos Imperiales. Discrepas,
Adraas?
Adraas pareca no haberlo considerado. Malgus no estaba sorprendido. Adraas,
tambin, malinterpretaba la Fuerza, y tena muy poco sentido del honor. An as, hizo
como le dijeron.
Se har, mi seor.
Inmediatamente, las cargas se colocaron y Malgus sostena un detonador remoto en
su mano. Mir al Templo una ltima vez, sus torres, las gradas apiladas de la estructura
central, las estatuas tumbadas, la gran entrada pareca una burla abrupta y ruda por el
paso de la nave de entregas. El resto de sus fuerzas Sith permanecan reunidas alrededor
de l.
Deberamos apartarnos a una distancia segura? pregunt Adraas.
Malgus le compens con desdn.
Esta es una distancia segura.
Estamos a veinte metros de distancia de la entrada dijo Adraas.
Mirando a la cara de Adraas, Malgus activ el detonador. Una serie de explosiones
bajas sonaron, empezando en las profundidades del Templo y llegando ms cerca
conforme las cargas explotaban secuencialmente y minaban los cimientos del Templo.
Una fuerte rfaga de polvo y escombros sueltos salieron de la entrada. Las
explosiones en los niveles superiores empezaron, se volvieron ms ruidosas, ms fieras.
La piedra cruja. Grandes trozos caan de la fachada del Templo y chocaban contra el
suelo. Las llamas eran visibles a travs de la entrada. Una serie entera de explosiones le
siguieron en una rpida sucesin, el sonido de romper la columna de la Orden Jedi.
El enorme edificio, un smbolo de los Jedi durante siglos, empez a caer sobre s
mismo. Las torres colapsaban en su estela, las grandes agujas derrumbndose como a
cmara lenta. Un cohete de fuego y puntos de piedra movindose ms rpido que la
velocidad del sonido explotando fuera de la entrada ahora colapsando.
En lugar de cubrirse, Malgus cay en la Fuerza, elev ambas manos, palmas hacia
afuera, y form un muro transparente de poder ante l mismo y sus guerreros. Su
compaero Sith se uni a l, imitando su gesto, imitando su poder. Las rocas y escombros
se acumulaban contra la barrera compartida, la metralla de las ruinas acelerando. El rastro
del llamas lo golpe y se dividi a su alrededor, como agua sobre la piedra.
El Templo continu su lenta defuncin, cayendo hacia dentro, reducindose a un
montculo sin forma de escombros y ruinas. Y entonces se acab.
Paul S. Kemp
LSW 48
Una nube gruesa de polvo colgaba como un velo funerario sobre la montaa de piedra
destrozada y acero que haba sido el Templo Jedi. Poda haber habido supervivientes Jedi
en los niveles inferiores del Templo. A Malgus no le importaba. Estaban aplastados o
atrapados para siempre.
Y as cae la Repblica dijo Malgus.
Los Sith a su alrededor vitoreaban.
NADIE DE ENTRE la delegacin de la Repblica en Alderaan habl hasta que llegaron a la
sala. Nadie pareca saber qu decir. Aryn luch para mantener su torbellino colectivo
emocional a raya. Como ella, estaban saltando al azar entre la pena, la rabia, y la
decepcin. Incluso Darnala luchaba por mantenerse centrada, aunque en su exterior
pareca en calma.
Darnala finalmente rompi el silencio, su tono, al menos, todo negocios.
Necesitamos alcanzar al Maestro Zym tan pronto como sea posible. Necesito su
consejo.
Cmo podemos estar seguros de que est vivo? pregunt Satele. Si
Coruscant ha cado
Como una la delegacin titube. Syo y Aryn compartieron una mirada de shock. No
se le haba ocurrido a Aryn que al Maestro Zym, tambin, lo hubieran perdido.
Lo habra sentido si estuviera muerto dijo Darnala, asintiendo como para
asegurrselo a s misma. Prepara un enlace de comunicaciones seguro, Satele.
S, Maestra Darnala.
Nadie se va de aqu les dijo a todos Darnala. Aryn vio que los ojos de la
Maestra estaban inyectados de sangre. Cuando lleguen palabras del ataque al pblico,
la prensa querr comentar. No vamos a dar ninguna hasta que nos hayamos asentado en
nuestra labor. Hablar por esta delegacin por ahora. De acuerdo?
Todos asintieron, incluso el Senador Am-ris.
Esta ser una decisin definitiva para la Repblica, Senador dijo Darnala.
Los Jedi darn consejo, por supuesto.
Am-ris se encorv cuando habl, aplastado por el peso de los eventos.
Discutir los asuntos con la cabeza de accin del Senado dijo l.
Puede que el Senado no exista hoy por hoy dijo Darnala. Puede que tengas
que actuar en su lugar. Tus consejeros de aqu pueden asistirte. Te apoyaremos a ti y a
cualquier decisin que definitivamente hagas.
Lneas de preocupacin surcaban la frente de Am-ris. l trag, asinti.
Caminaron a travs de los pasillos vacos, desalentados. El edificio del Alto Consejo
haba sido evacuado para las negociaciones. Incluso los guardias Alderaanianos
tpicamente estacionados en la estructura haban sido relegados a puestos exteriores.
Aunque las ventanas daban a patios de hierba y arbustos cortados, fuentes fluyendo de
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 49
forma suave, y elegantes esculturas, Aryn, an as, se senta como si estuvieran
caminando en una tumba. Algo haba muerto en el interior del edificio.
Sus pensamientos se agitaban. Todos ellos parecan estar a punto de decir algo,
aunque nadie dijo nada. Aryn finalmente le dio voz a lo que imaginaba que todos ellos
estaban pensando.
No podemos dejar que esta agresin contine, Maestra.
Satele y Syo dieron pequeos asentimientos de acuerdo. Darnala mir fuera de una
ventana al campo Alderaaniano.
Temo que no tengamos opcin. El Canciller est muerto
Muerto? pregunt Aryn.
Lo vimos ocurrir dijo Satele, asintiendo, su voz tensa. Dijo que una flota
Imperial atac Coruscant. Parece que el ataque se centraba en el Senado y en el Templo
Jedi.
Dudo que se detuvieran ah dijo Am-ris.
Haba Padawans en el Templo dijo Syo.
Satele continu.
No tenemos ni idea del nmero de las fuerzas imperiales o de qu otros daos
hayan podido traer consigo.
No podemos entregar Coruscant dijo Aryn.
La afirmacin hizo que todos empalidecieran en silencio.
Estoy de acuerdo dijo al fin Darnala. No deberamos llegar a eso.
No deberamos? pregunt Syo.
Aryn poda apenas creer lo que estaba escuchando. Los Jedi haban sido embaucados,
haban fallado en su cargo de proteger la Repblica. El Maestro Zym deba haber previsto
el plan Sith. Ella miraba fuera de las ventanas conforme andaban, apenas viendo las
vistas Alderaanianas, el ro cercano.
Haba luchado contra las fuerzas Imperiales en Alderaan, los haba derrotado hasta
una retirada. No quera nada ms que luchar contra ellos de nuevo ahora.
La voz de Darnala la trajo de nuevo al presente.
Cmo sabas que los Sith haban atacado Coruscant antes de que saliramos de la
habitacin de negociaciones, Aryn?
No lo saba admiti Aryn. No con seguridad. Slo saba que trat de
contener la emocin de su voz pero fall. El Maestro Zallow haba sido asesinado. Y
cuando vi la mirada en los ojos de los Sith
Syo dio un paso cerca de ella, como si la protegiera de su afliccin.
El Maestro Zallow est muerto, entonces dijo Darnala, ponindose rgida. Sus
palabras sonaban tensas, el dolor filtrndose a travs de su control. Ests segura?
Aryn asinti pero no dijo nada ms, simplemente construy un muro de su voluntad
para contener las lgrimas. Syo pareca querer ofrecerle consuelo, pero en su lugar no
hizo nada.
Todos lo lamentamos, Aryn dijo Darnala. Y las otras prdidas de hoy.
Paul S. Kemp
LSW 50
Aryn no poda contener la rabia en su voz.
An as nos haces volver a negociar con aquellos que lo hicieron.
Darnala par sus pasos, se gir para encarar a Aryn. Aryn saba que se haba
excedido. La voz de Darnala permaneci al nivel, pero en el calor de sus ojos podra
haber prendido fuego a Aryn.
Hay billones de personas en Coruscant. Nios. Sus vidas dependen de que nosotros
actuemos con buen juicio, no precipitadamente. Tus emociones controlan tu lengua. No
les dejes controlar tu pensamiento.
Tiene razn, Aryn dijo el Senador Am-ris y puso una mano sobre el hombro de
Aryn. Debemos pensar en el bien de la Repblica.
Aryn saba que ambos tenan razn, pero no le importaba. Hara justicia por el
Maestro Zallow, de una forma u otra.
Perdname, Maestra dijo ella. Senador.
Lo entiendo dijo Darnala, y el grupo empez a caminar de nuevo. Lo
entiendo todo demasiado bien.
ZEERID INTENT dormir en su silla durante unas horas y no lo logr mientras que el
Gordo era arrojado a travs del tnel azul del hiperespacio. En su lugar, se preocupaba
por su siguiente trabajo. Ms an, se preocupaba por el trabajo despus de ese, y el de
despus de ese. Se preocupaba por su hija, por cmo tendra los cuidados que necesitaba
cuando l l lo vea inevitable ahora muriera en uno de sus trabajos. El agujero en el
que viva pareca estar volvindose ms y ms profundo todo el rato, y no se acercaba a
cavar su salida.
La instrumentacin pit con una seal para indicar el fin del salto. l hizo
transparente la parte superior de la cabina de mandos conforme la nave saliera del
hiperespacio y el azul daba lugar al negro.
La esfera de la estrella de Vulta arda en la distancia. Vulta era visible a travs de la
parte superior, su lado diurno brillando como una joya verde y azul contra la oscuridad
del espacio.
Llegar al sistema Vulta le haca sentir inmediatamente ms ligero. La parte de l que
se mantena trabajando en el muelle se reafirmaba. El pensamiento de ver a Arra siempre
le haca lo mismo.
Encendi los motores y el Gordo aceler a travs del espacio vaco entre l y su hija.
Cuando se acerc al planeta, cambi la nave a piloto automtico y esper a que el control
planetario le contactara.
Mientras esperaba, encendi un canal de noticias de la HoloRed. Su pequea
videopantalla de la cabina de mandos le mostraba imgenes de las negociaciones de paz
en Alderaan. Se haba olvidado de ellas. Desde que se dio de baja, la guerra entre el
Imperio y la Repblica se haba convertido en poco ms que un ruido de fondo para l.
Saba que el Escuadrn Caos se haba reportado bien en Alderaan, pero no mucho ms.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 51
Metraje de la delegacin Sith entrando al edificio del consejo llenaba la pantalla,
comentarios, entonces metraje de la delegacin Jedi haciendo lo mismo. Pens que haba
visto una cara familiar entre los Jedi.
Congela la imagen y ampla a la derecha.
La videopantalla hizo como se le orden, y ah estaba: Aryn Leneer. Ella todava
llevaba su pelo largo, arenoso suelto, todava tena los mismos ojos verdes, la misma
postura encorvada, como si se estuviera abrazando a s misma contra una tormenta.
Lo cual estaba hacienda, supuso Zeerid, dada la agudeza con la que senta las
emociones de aquellos a su alrededor.
No la haba visto en aos. Se haban hecho amigos durante los meses que haban
servido juntos en Balmorra. Haba averiguado que ella poda volar bastante bien y luchar
muy bien. Respetaba eso. Y debido a que l luchaba bastante bien y volaba an mejor,
pensaba que ella le haba respetado. Nunca haba bebido con Zeerid y los comandos, pero
ella siempre estaba en la cantina con ellos. Slo mirndoles.
Zeerid haba asumido que iba con ellos porque le gustaba la temperatura emocional
de los comandos cuando beban alivio y alegra de haber sobrevivido a otra misin.
Ella siempre tena una franqueza en su cara, una expresin en sus ojos que deca que ella
le entenda. Su franqueza haba atrado a los soldados borrachos como moscas dulces al
nctar de la miel. Haban querido mirar en sus ojos y confesar algo. Zeerid imaginaba que
debera haber sido agotador para ella. Y an as ella siempre haba estado ah para ellos.
Cada vez.
El video se cort hacia una imagen de Coruscant y un comentador dijo:
Hasta hoy, cuando un ataque
La unidad de comunicacin de la nave son con una seal y Zeerid apag el video.
Esperando al control planetario, lo acept pero se par a medio camino cuando se dio
cuenta de que era el canal subespacial encriptado que usaba con El Intercambio.
Consider ignorar el alto. Hablar a Oren tan cerca de Vulta ensuciara su reunin con
Arra. No quera negocios en mente cuando viera a su hija.
El parpadeo regular, rojo del alto continu.
l transigi, maldijo, y golpe el botn para abrir el canal, lo golpe tan fuerte que
hizo crujir el plastoide. Se tens por lo que escuchara.
Qu? ladr l.
Por un momento Oren no dijo nada, entonces
Si el anlisis de voz no dijera que eres t el que habla, habra asumido que haba
parado a otra persona.
Tengo otras cosas en mente ahora mismo.
Oh? se detuvo Oren, como si esperara una explicacin ms meticulosa. Zeerid
no ofreci ninguna, as que Oren continu: Como aluda antes, tengo algo urgente. La
entrega requiere de alguien con habilidades de pilotaje extraordinarias. Alguien como t,
Zeta.
Acabo de terminar un trabajo, Oren. Necesito tiempo
Paul S. Kemp
LSW 52
Este trabajo borrar tus deudas.
Zeerid se levant en su silla, sin estar seguro de haber escuchado correctamente.
Puedes repetirlo?
Me has escuchado.
Zeerid le haba escuchado; slo que no poda creerlo. Haca meramente unas horas,
imaginaba que nunca se librara del Intercambio. Ahora Oren le estaba ofreciendo justo
eso. Trat de mantener su voz regular.
Es slo una entrega?
Es una entrega.
Qu es el cargamento? intent no atragantarse con la siguiente palabra.
Especia?
S.
Dnde va?
Pensaba que tena que estar dirigindose a algn agujero ardiente de un planeta para
que Oren le hubiera ofrecido limpiar su deuda.
Coruscant. Oren pronunci el nombre de mala gana, como si esperara que Zeerid
rehusara.
Eso es todo?
Has odo lo que he dicho?
Lo he hecho. Dijiste Coruscant. As que dnde est la trampa?
La trampa?
Coruscant no es exactamente una ZA ardiendo. Son unas vacaciones en
comparacin a lo que estoy acostumbrado a hacer. As que dnde est la trampa?
No has visto el holo?
He estado en el hiperespacio.
Por supuesto. Mascull Oren. El Imperio ha atacado a Coruscant.
Zeerid se inclin cerca, una vez ms sin estar seguro de haber escuchado bien. La
afirmacin simple de Oren y el tono llano en el que lo dijo no pareca tener los medios
para acarrear con la importancia de las palabras que Zeerid pensaba que haba escuchado.
Repite? Estaban teniendo lugar las negociaciones de paz en Alderaan. Lo acabo
de ver en el holo. A qu te refieres con atacado?
Me refiero a atacado. Una flota Imperial est en rbita alrededor del planeta.
Fuerzas Imperiales ocupan Coruscant. Nadie sabe mucho ms porque el Imperio est
interfiriendo en las comunicaciones de Coruscant.
Los pensamientos de Zeerid todava no podan asimilar la idea. Cmo poda el
Imperio haber atacado cualquiera de los Mundos del Ncleo, mucho menos la capital?
Cmo pueden haberse abierto paso a travs de la red de defensa? No tiene sentido.
Yo tampoco s ni me importan los detalles, Zeta. Aunque yo lo veo como un
ataque sorpresa que ocurri en medio de las negociaciones de paz. Si fuera de otra forma,
uno podra apreciar la osada del Imperio. Luchaste contra el Imperio, no, Zeta?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 53
Zeerid asinti. Haba intercambiado disparos con las fuerzas Imperiales varias veces,
originalmente como un comando en el ejrcito de la Repblica, y luego como lo que
fuera que era ahora. Por un momento, tuvo un destello de las nociones ridculas que debi
realzar con el ejrcito. Se reprendi a s mismo por estpido.
Puedes ver el resto del holo dijo Oren. Mientras tanto, empieza a planear esta
entrega.
La entrega. Cierto.
Quieres que haga volar una nave llena de especia dentro de un mundo
recientemente conquistado ocupado por el Imperio? Dices que han bloqueado el trfico
de comunicaciones. Tendrn el trfico orbital al mnimo, tambin. No puedo colarme a
travs de eso, incluso volando a ciegas. Me lanzarn al espacio.
Encontrars la forma.
Estoy abierto a sugerencias.
Tengo fe en que encontrars algo.
Al menos deberamos esperar a que los asuntos se asienten. El Imperio
probablemente permitir que el trfico de naves comerciales regulares se reanude en una
semana o ms. En ese punto
Eso no funcionar.
Tiene que funcionar.
No. El cargamento necesita moverse de inmediato.
A Zeerid le empezaban a gustar las cosas menos y menos. Su sentido del olfato
captaba algo pudrindose.
Por qu?
No necesitas saberlo.
Lo necesito si voy a acarrear con ello. Lo cual ni siquiera he decidido an.
Oren cay en silencio por un momento. Entonces
Esta es ingespecia.
Zeerid solt un suspiro. No le extraaba que el trabajo le limpiara las deudas. La
especia de ingeniera qumica no slo era especialmente adictiva, tambin alteraba la
qumica del cerebro de los usuarios de tal forma que slo ms de la misma marca, de
ingespecia poda satisfacer su necesidad. La simple especia no lo hara. Los traficantes
llamaban a la ingespecia la correa porque les daba el monopolio sobre sus usuarios.
Podan cargar un suplemento, y lo hicieron.
Tenemos un comprador en Coruscant cuyos suministros andan bajos. Necesita que
este pedido llegue a Coruscant rpidamente, del Imperio o no del Imperio. Ya sabes por
qu.
Zeerid saba por qu.
Porque si los usuarios no podan conseguir su marca de ingespecia, se iran en
retirada. Y si ellos pasaban por eso
Romperan su adiccin por la marca y nuestro comprador pierde su mercado. Su
preocupacin por encima de su grandeza, entendible.
Paul S. Kemp
LSW 54
Lo que significa que El Intercambio pone el precio.
Lo cual funciona bien para ti, Zeta. No parezcas tan desdeoso.
Zeerid mordi la esquina de su labio. Sinti una pequea nusea. Por una parte,
podra ser libre con slo esta entrega. Por otra parte, haba visto un cubil de ingespecia
una vez en Balmorra, sirviendo en el ejrcito. No era bonito.
No dijo Zeerid. Por coger fuerza, mir a travs de la parte superior de la cabina
de mandos a Vulta, donde viva su hija, y agit su cabeza. No puedo hacerlo. La
especia ya es lo suficientemente mala. La Ingespecia es demasiado. Me ganar mi salida
de aqu de otra forma.
La voz de Oren se endureci.
No, no lo hars. Puedes morir intentando hacer esta entrega, o puedes morir no
haciendo esta entrega. Entiendes lo que quiero decir?
Zeerid apret los dientes.
S. Lo entiendo.
Me alegro. Mralo de esta forma. Si haces la entrega, ests en paz con El
Intercambio. Quizs incluso te vayas, huh? Si no haces la entrega, ests muerto y a
quin le importa?
Oren se ri entre dientes por su propia inteligencia, y Zeerid no deseaba nada ms que
ahogar al bastardo.
Entonces necesito ms dijo Zeerid. Si iba a ensuciarse, quera crditos
suficientes en las manos para comprar una ducha para su conciencia. No slo una
limpieza de deudas. Quiero doscientos mil crditos adems de cubrir la deuda, y quiero
cien de ellos pagados antes de que aterrice en Vulta, lo que significa que tienes un cuarto
de hora.
Zeta
Esto no es negociable.
Necesitas algo de dinero para el juego, huh?
Algo as.
Muy bien. Hecho. Los primeros cien llegarn a tu cuenta antes de que llegues
abajo.
Zeerid mordi su labio de rabia. Debera haber pedido ms.
Dnde voy?
El cargamento se dirige a Vulta ahora mismo. Y cuando digo que es hora de irse, t
mueves la cola.
Est bien. Zeerid cogi aliento de forma profunda. Has acabado de hablar,
Oren?
Ya estoy.
Entonces tengo una cosa ms.
Qu es?
Cuanto ms te conozco, ms quiero dispararte en la cara. Slo quera que lo
escucharas de m al menos una vez. Con doscientos mil o sin doscientos mil.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 55
Esto es por lo que me gustas, Zeta dijo Oren. Baja tu nave a la altura de Enano
Rojo y sigue las instrucciones de atraque. Contactar contigo cuando el cargamento est
preparado.
Lo cargars en el Gordo, o volar en otra cosa?
No lo s todava. Probablemente cargaremos al Gordo del modo habitual un
droide de mantenimiento modificado. Lo sabrs en cuanto lo sepa.
Si no es el Gordo, estate kriffidamente seguro de que sea otra cosa rpida.
Estar al tanto.
Est bien dijo Zeerid, aunque no estaba bien. Cerr el canal, se sent de nuevo
en su silla, y mir afuera al espacio.


DARNALA DESPIDI A ARYN Y SYO, presuntamente de modo que ella, Satele, y el Senador
Am-ris pudieran tener un consejo privado con el Maestro Zym. Sin nada que hacer y nada
ms que decir, Aryn volvi a sus cmaras para
Para qu?
Ella no saba qu hacer. Senta como si debiera estar haciendo algo, pero no tena ni
idea de qu. As que comi sin saborear, camin de un lado al otro por el suelo, y medit,
tratando de contener el dolor a raya mantenindose ocupada.
Cuando eso no funcion, comprob la HoloRed en busca de noticias. Como era de
esperar, los informes estaban llenos de especulaciones sin aliento sobre el ataque Imperial
a Coruscant y lo que significaba para las negociaciones de paz. Ella no poda aguantar el
sonido de los presentadores, as que quit el sonido a la videopantalla.
No haba metraje del post-ataque a Coruscant as que Aryn asumi que el Imperio
deba haber interferido las comunicaciones. En su lugar, el metraje mostraba antiguas
imgenes de la capital de la Repblica. Millones de speeders, swoops, y coches areos se
movan en lneas organizadas sobre las vistas de duracreto y transpariacero. Miles de
peatones caminaban por las cintas transportadoras y las plazas.
La imagen cambi a una vista del Templo Jedi tomada desde una grabadora area.
Aryn no poda quitar sus ojos de la imagen, las torres, las capas de gradas de la
estructura. Las estatuas como torres de los Maestros antiguos, sables de luz apuntaban al
cielo, y se alineaban en la amplia avenida que llevaba a las enormes puertas del Templo.
Record la sensacin de maravilla que sinti caminando entre aquellas estatuas por
primera vez, lado a lado con el Maestro Zallow. Era una nia y el Templo y las estatuas
parecan imposiblemente grandes.
Este ser tu hogar ahora, Aryn haba dicho el Maestro Zallow, y le sonri en su
camino.
Se preguntaba cmo se vera el templo ahora, tras el ataque, preguntndose si todava
permaneca en pie.
Paul S. Kemp
LSW 56
Imagin al Maestro Zallow, comandando a los Caballeros Jedi y los Padawans,
luchando contra los guerreros Sith en las sombras de aquellas estatuas, justo como ella
haba luchado contra los guerreros Sith en medio de las estatuas Alderaanianas. Se
imagin su cada, muriendo.
Las lgrimas salieron a borbotones de nuevo. Trat de luchar contra ellas pero fall.
No poda controlar su estado emocional, no estaba siquiera segura de querer. El dolor por
la muerte del Maestro Zallow era todo lo que le haba quedado de l.
Un pensamiento la golpe, y el pensamiento se transform en una necesidad urgente.
Una idea se enraizaba en su mente, en sus tripas, y ella no poda quitrsela.
Quera saber el nombre y la cara del asesino del Maestro Zallow. Quera verle. Tena
que verle. Y si ella pudiera ver al Sith, saber su nombre, entonces podra vengar al
Maestro Zallow.
Cuanto ms reflexionaba en la nocin, ms necesario se volva.
Pero no poda saber nada en Alderaan, como parte de las negociaciones de paz. Saba
lo que Zym, Darnala, y Am-ris decidiran, lo que deban decidir. Haran un show de la
negociacin, entonces aceptaran cualquier trmino que le ofrecieran los Sith.
Traicionaran la memoria del Maestro Zallow, y de todos los Jedi que haban luchado y
cado en el Templo.
Era obsceno, y Aryn no sera parte de ello.
Incapaz de contener su emocin, grit en un arroyo de insultos, uno tras otro, un
amplio y largo ro de profanidades del tipo de los que no haba utilizado desde su
adolescencia.
Momentos despus, un golpe urgente son en su puerta.
Quin es? llam, su voz todava dura e irritable.
Soy Syo. Ests bien? Escuch
Era el video minti, y apag la videopantalla. Quiero estar sola ahora, Syo.
Un largo silencio, entonces
No tienes por qu cargar con esto sola, Aryn.
Pero tena que cargar con ello sola. El recuerdo del Maestro Zallow era su peso que
cargar.
Ya sabes dnde encontrarme dijo Syo.
Gracias dijo ella, demasiado flojo para que lo oyera.
Pas las horas en soledad. El da daba paso a la noche y ninguna palabra vino de la
Maestra Darnala o Satele. Trat de dormir pero fall. Tema lo que la maana traera.
Se recost en su cama, en la oscuridad, mirando al techo. La luna de Alderaan, gibosa
y neblinosa, se alzaba y pintaba la habitacin en una luz estridente. Todo pareca lavado,
fantasmal, irreal. Por un momento se permiti sentir como si hubiera caminado hacia un
sueo. De qu otra forma podan los problemas transpirar as? De qu otra forma
podan los Jedi fallar as?
La voz de la Maestra Darnala se repeta en su mente, una y otra vez: temo que no
tengamos opcin.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 57
El dolor de las palabras vena del hecho de que eran ciertas. Los Jedi no podan
sacrificar Coruscant. La Repblica y el Consejo Jedi aceptaran un tratado. Tenan que
hacerlo. Todo lo que quedaba era negociar los trminos, trminos que deban ser
favorables para el Imperio. Al final, la traicin del Imperio, la traicin Sith, sera
recompensada con una rendicin Jedi.
Mientras que Aryn reconoca la razonabilidad de los hechos, an as no poda evitar
el sentimiento de que estaba equivocada. La Maestra Darnala estaba equivocada. El
Senador Am-ris estaba equivocado.
Ese pensamiento nunca haba entrado en su mente antes. Esto, tambin, le dola. Todo
haba cambiado para ella.
Sus puos cerrados con rabia y dolor, y sinti ms gritos luchando por trepar por su
garganta. Respirando profundamente, de forma regular, busc reprimir su prdida de
control. Saba que el Maestro Zallow no lo habra aprobado.
Pero el Maestro Zallow estaba muerto, asesinado por los Sith.
Y pronto la Orden le fallara, su memoria asesinada por la necesidad poltica.
Su mente caminaba a travs de recuerdos del Maestro Zallow, no de sus enseanzas,
sino de sus sonrisas, sus reprimendas severas pero cariosas por sus rebeldas, el orgullo
que saba que l senta cuando fue ascendida a Caballero Jedi.
Aquellas eran las cosas que les haban unido, no la pedagoga.
El agujero que haba sido abierto en ella cuando sinti su muerte bostez tranquilo.
Ella tema que pudiera colarse por l. Saba el nombre del agujero.
Amor.
Haba amado al Maestro Zallow. Haba sido un padre para ella. Nunca se lo haba
dicho y ahora nunca podra. Perder algo que ella amaba la haba roto de una forma que no
esperaba. El sufrimiento dola, pero el sufrimiento estaba bien.
La Orden haba originado una galaxia en la que el bien se renda ante el mal, donde
los sentimientos humanos los sentimientos de Aryn eran aplastados bajo el peso del
no apego de los Jedi.
Qu bien era algo de esto si traa problemas?
Sus pensamientos corriendo la levantaron de la cama. Estaba demasiado inquieta para
dormir. Puso sus pies en el suelo alfombrado, levant su cabeza, trat de reunir los
pensamientos saltando caticamente en su cerebro.
Se dio cuenta de que todava llevaba su tnica, no sus ropas de noche. Cruz la
habitacin y camin a travs de las puertas corredizas hacia su balcn. El viento brusco le
revolvi el pelo. El olor de las flores salvajes y la marga saturaban el aire. Los insectos
cantaban. Un pjaro nocturno arrullaba.
Habra sido pacfico bajo otras circunstancias.
Cien metros hacia abajo, las vistas Alderaanianas de desplegaban ante ella, un campo
de hierba alta, arbustos, y delgados rboles apo que susurraban y se balanceaban en la
brisa. No poda ver los muros del recinto a travs de la vegetacin.
Paul S. Kemp
LSW 58
Era hermosa, admiti Aryn. Aunque ella todava tena la sensacin de que estaba en
pie en la escena de un crimen. El fro aire de la noche y la calma no hacan nada por
mitigar el sentimiento de que los Jedi haban fallado catastrficamente. Agarr la parte
superior del balcn con tanta fuerza que hizo que sus dedos le dolieran.
Ms all del recinto, en la distancia, la superficie de un amplio ro, sinuoso brillaba a
la luz de la luna. Las luces corriendo de unos pocos barcos punteaban su superficie. Vio
su travesa lenta, hipntica sobre las aguas. El cielo, tambin, estaba punteado de trfico.
Encontr irritante que la vida continuara como siempre para todo el mundo, mientras
que para ella, todo haba cambiado. Senta como si hubiera sido vaciada por dentro.
Pensando en saltar? dijo una voz, una sonrisa gentil en el tono.
Se sobresalt antes de identificar la voz como la de Syo. Por un momento, haba
sonado exactamente como el Maestro Zallow.
Syo estaba de pie en el balcn de sus propias cmaras, a cinco metros a su derecha.
Tena que haber estado ah todo el tiempo. Quizs no poda dormir, tampoco.
No dijo ella. Slo pensando.
Su expresin normal de calma estaba marcada por un ceo fruncido y ojos
preocupados.
En el Maestro Zallow? pregunt.
Escuchar a alguien ms decir el nombre de su maestro en ese momento la perfor. La
emocin se col por ella, puso un puo en su garganta. Ella asinti, incapaz de hablar.
Lo siento por ti, Aryn. Se echar de menos al Maestro Zallow.
Ella encontr su voz.
Para m era ms que solo un maestro.
l asinti como si entendiera, pero sospechaba que no lo haca, no realmente.
Hablar de no tener apego, entenderlo, eso es una cosa. Pero ponerlo en prctica
l la mir. Eso es otra cosa.
Me ests leyendo, Syo?
Estoy recordndote, Aryn. Todos los Jedi deben sacrificarse. A veces sacrificamos
los vnculos emocionales que normalmente enlazan a la gente la una a la otra. A veces
sacrificamos ms, como hizo el Maestro Zallow. Esa es la naturaleza de nuestro
servicio. No lo pierdas de vista en tu dolor.
Se dio cuenta de que haba ms que le separaba de Syo que cinco metros de espacio.
Su dolor le permita verlo por primera vez.
No lo entiendes dijo ella.
Por un momento nada, entonces
Quizs no. Pero estoy aqu por si necesitas hablar. Soy tu amigo, Aryn. Siempre lo
ser.
Lo s.
l estuvo en silencio por un momento, entonces dio un paso atrs desde la repisa de
su balcn.
Buenas noches, Aryn. Te ver por la maana.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 59
Buenas noches, Syo.
l la dej sola con sus pensamientos, con la noche.
Sacrificio, haba dicho Syo. Aryn ya haba sacrificado mucho en su vida, y el Maestro
Zallow lo haba sacrificado todo. No se opona al sacrificio, pero el sacrificio tena que
tener sentido. Y ella vio ahora que todo haba sido para nada. Siempre haba silenciado
sus necesidades, sus deseos, bajo el peso del sacrificio, el no tener apego, el servicio.
Pero ahora su necesidad era demasiado grande. Le deba demasiado al Maestro Zallow
para que dejara que su muerte quedara sin ser vengada.
Darnala, Zym, Am-ris, y el resto de ellos podan acceder a los trminos onerosos
para salvar Coruscant. Era un problema poltico. El problema de Aryn era personal, y ella
no deba eludirlo.
Ella volvi a su habitacin y encendi la videopantalla. Ms comentarios del ataque,
un comentarista Cereano ofreciendo su anlisis de cmo haba cambiado el equilibrio de
poder en las negociaciones de paz. Aryn vio los videos para distraerse, apenas los vio.
Videos.
Videos dijo ella, sentndose.
El sistema de vigilancia del Templo habra grabado el ataque Sith. Si ella pudiera
conseguirlo, podra ver al asesino del Maestro Zallow.
Asumiendo que el Templo siguiera en pie.
Asumiendo que la grabacin no hubiera sido descubierta y destruida.
Asumiendo que los Jedi no rindieran Coruscant al Imperio.
No deberamos llegar a eso, haba dicho la Maestra Darnala. No deberamos.
Aryn no abandonara su necesidad de tener una oportunidad, no esta vez.
Estaba pensando en saltar despus de todo.
Habiendo tomado la decisin, saba que tena que actuar inmediatamente o dejar que
la duda afligiera su seguridad. Ella se alz, sintindose ligera en sus pies por primera vez
en horas. Reuni su equipaje, estir su tnica, y dio un paso atrs hacia el balcn. El
viento haba levantado. Las hojas siseaban en la brisa. El prximo paso, una vez dado, era
irrevocable. Ella lo saba.
Le dirigi una mirada a la habitacin de Syo, vio que estaba oscura.
Con el corazn acelerndose, se gir y brinc en el aire, siguiendo sus pensamientos
hacia el suelo, desligada de la Orden, del no tener apego, de todo salvo su necesidad de
hacer correcto un error.
Usando la Fuerza para decelerar su descenso, golpe el suelo agachada y frenando.
Nadie la haba visto irse y nadie notara su ausencia antes del amanecer. Estara en su
nave y se habra ido mucho antes de eso.
Necesitara encontrar un camino para entrar a Coruscant, y tena una idea de quin
poda ayudarle. Quera aquellos videos de vigilancia. Y entonces quera encontrar al Sith
que haba asesinado al Maestro Zallow.
La Orden poda ser forzada a traicionar por lo que exista, pero Aryn no traicionara la
memoria de su maestro.
Paul S. Kemp
LSW 60

EL RESTO DE LAS FUERZAS SITH haban vuelto a la flota, pero Malgus se entretuvo. Se
qued solo entre las ruinas del Templo Jedi. Apag su comunicador, ponindole fuera del
alcance de las fuerzas Imperiales, y convers en soledad con la Fuerza. Caminando por el
permetro de las ruinas, deambul sobre la destruccin, complacido por su victoria pero
llano con la certeza de que haba derrotado a su enemigo y no haba ningn reemplazo
obvio aparente.
Anhelaba el conflicto. Saba eso de s mismo. Necesitaba el conflicto.
Habra ms batallas con los Jedi y la Repblica, por supuesto, pero con la captura y la
devastacin de Coruscant, la cada de la Repblica era una certeza, slo una cuestin de
tiempo. Pronto su visin de la Fuerza se hara realidad, entonces qu?
Tendra que confiar en que la Fuerza le presentara otro enemigo, otra guerra
merecedora de luchar.
Escalando una pila de escombros, encontr un posadero que le ofreca una vista
excelente de las vistas urbanas de alrededor. La cara destrozada de la estatua de Odan-Urr
descansaba sobre la pila a su lado, mirndole triste.
Ah, a horcajadas de las ruinas de su enemigo, Malgus esper a que la flota Imperial
empezara con la incineracin del planeta.
Una hora pas, entonces otra, y conforme el crepsculo daba lugar a la noche, el
nmero de naves Imperiales merodeando el cielo sobre Coruscant empez a disminuir
ms que engrosarse. Los bombarderos volvan a sus cruceros, y los cazas no tomaban
formaciones de ataque sino de patrulla.
Qu estaba pasando? La flota Imperial no tena los recursos para controlar una
ocupacin de Coruscant a largo plazo. Las fuerzas Imperiales tenan que devastar el
planeta y moverse antes de que las fuerzas de la Repblica pudieran reunirse para un
contraataque.
Y an as no estaba pasando nada. Malgus no lo entenda.
Activ su comunicador y contact con su crucero, Valor.
Darth Malgus dijo su segundo al mando, el Comandante Jard. No hemos sido
capaces de contactarle durante horas. Estaba preocupado por su bienestar. Acabo de
mandar un transporte a buscarle al Templo.
Qu est pasando, Jard? Dnde estn los bombarderos? Cundo empezar el
bombardeo planetario?
Jard titubeaba en su respuesta.
Mi seor yo Darth Angral
La mano de Malgus apret el comunicador conforme supona el significado tras la
respuesta tartamudeante de Jard.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 61
Habla claro, Comandante.
Parece que las negociaciones de paz continan en Alderaan, mi seor. Darth
Angral ha dado instruccin a todas las fuerzas de que se paralizaran hasta que los asuntos
se all se cristalicen.
Malgus vio una patrulla de interceptores Mark VI volar.
Negociaciones de paz?
Eso es lo que tengo entendido, Darth Malgus.
Malgus echaba humo, y mir a la columna de humo lanzada por un rascacielos
ardiendo.
Gracias, Jard.
Va a volver al Valor, mi seor?
No dijo Malgus. Pero treme ese transporte ahora. Requiero una audiencia con
Darth Angral.
LOS TRMINOS PARA LAS NEGOCIACIONES prohiban que tanto las delegaciones Imperiales
o de la Repblica pusieran seguridad externa alrededor del edificio del Alto Consejo y el
recinto. En su lugar, ambos tenan las delegaciones extendidas asentadas en las ciudades
cercanas.
Movindose con una velocidad aumentada con la Fuerza, Aryn evit fcilmente a los
guardias Alderaanianos asentados en las tierras del recinto. Un canino de uno de los
equipos de guardias debi captar su olor. Gru conforme ella pasaba, pero antes de que
los guardias pudieran encender sus escneres de infrarrojos, Aryn ya estaba a cien metros
de ellos. Ella no sali a travs de ninguno de los puntos de comprobacin. En su lugar, se
abri paso entre los jardines hasta que alcanz los muros del recinto, venosas de verdes
enredaderas floreciendo con flores amarillas y blancas.
Sin frenar, atrajo la Fuerza, brinc en el aire, y se arque sobre el muro de cinco
metros. Golpe el suelo al otro lado, libre.
Para su sorpresa, no sinti un tirn para volver. Lo tom como una seal de que haba
tomado la decisin correcta.
El edificio del Alto Consejo se posaba sobre una colina boscosa. Caminos
serpenteantes, arroyos, y pintorescos senderos bajaban de la colina hasta un pequeo
pueblo de descanso anidado a su pie. Las luces de los edificios del pueblo parpadeaban a
travs de los rboles y el resto del follaje. Los susurros del trfico y la vida urbana suban
la montaa.
Era tarde, pero no tan tarde como para que no pudiera parar un taxi areo para llegar
al espaciopuerto antes de que se notara su ausencia.
Sin mirar atrs, aceler en la noche.
Cuando alcanz el pueblo, localiz una lnea de taxis areos automticos aparcados
fuera de un restaurante exterior al aire libre lleno de gente joven. Un chef Rodiano
manejaba el grill central, sus brazos, un torbellino de cuchillos y cuchillos de carnicero.
Paul S. Kemp
LSW 62
Los olores a carne a la brasa, humo, y una especia que no poda identificar llenaban el
aire. La msica sonaba con estruendo por los altavoces, el bajo haca que el suelo vibrara.
Mantuvo su capucha cubrindole la cara y salt al primer taxi en la lnea. El droide
antropomrfico conductor puso un codo en el asiento y se gir para encararla. Llevaba un
gorro de vestuario ridculo diseado para hacerle parecer ms humano. Dadas sus propias
emociones frgiles, Aryn estaba encantada de tener un conductor droide. Los droides eran
vacos para su sentido emptico.
Destino, por favor.
El espaciopuerto de Eeseen contest.
Muy bien, seora dijo.
La puerta del taxi se cerr, el motor se encendi, y el coche salt al aire. El pueblo
cay tras ellos.
La programacin social del droide se notaba, y trataba de dar un poco de charla
diseada para poner al pasajero cmodo.
Es de Alderaan, seora?
No dijo Aryn.
Ah, entonces debera recomendarle que probara
No necesito conversacin dijo ella. Por favor conduce en silencio.
S, seora.
Una vez que el taxi lleg a la altitud comercial y cay en una carretera, el droide
aceler el taxi a unos pocos cientos de kilmetros por hora. Llegaran al espaciopuerto en
media hora. Consider encender la videopantalla del coche pero decidi no hacerlo. En
su lugar, mir fuera de la ventana al trfico, al terreno oscuro Alderaaniano.
Espaciopuerto delante, seora dijo el droide.
Abajo y adelante, el espaciopuerto de Eeseen uno de los muchos de Alderaan
sali a la vista. Aryn no poda no haberlo visto. Sus luces brillaban como una galaxia.
Una de las estructuras ms grandes del planeta, el espaciopuerto era en realidad una
serie de estructuras interconectadas que se extendan a lo largo de cincuenta kilmetros
cuadrados. El aeropuerto central principal del puerto era una serie de brazos concntricos,
con gradas que giraban alrededor de un ncleo de principalmente transpariacero, a los
que los locales llamaban la burbuja. Era bastante como una ciudad autnoma con sus
propios hoteles, restaurantes, instalaciones mdicas, y fuerzas de seguridad.
Desde arriba, saba Aryn, el espaciopuerto pareca similar a una galaxia en espiral con
brazos. Poda albergar varios cientos de naves al mismo tiempo, para grandes
supercargueros en las plataformas de cargamento de los niveles bajos, para cargamento
simple en las plataformas superiores. Una torre de control planetario sobresala de lo alto
de la burbuja como una antena gorda.
Debido a la hora tarda, la mayora de las plataformas de amarre superiores estaban a
oscuras, pero los niveles inferiores estaban brillantes y llenos de actividad. Conforme
Aryn miraba, un gran carguero de cargamento descenda hacia una de las plataformas
inferiores, mientras que otras dos empezaban su lento ascenso fuera del muelle y hacia la
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 63
atmsfera. Las empresas de embarque normalmente hacan mucho de su trabajo de
noche, cuando el trfico en la atmsfera era reducido.
Vindolo todo, Aryn fue golpeada con la rareza del hecho de que la vida de todo el
resto del mundo en la galaxia continuara como lo haca, mientras la misma Repblica
estaba en un grave peligro. Quera gritar desesperadamente a todos ellos: Qu creis que
es lo siguiente que va a pasar!
Pero en su lugar lo contuvo dentro, una presin emocional que pensaba que pronto
hara estallar una arteria.
Docenas de speeders, swoops, y droides de carga volaban, zumbaban, reptaban, y
rodaban por los muchos muelles del puerto y en el aire sobre las plataformas de
aterrizaje. Gras automticas elevaban los enormes contenedores de embarque cargados
en los muelles de los cargueros.
Incluso desde a medio kilmetro, Aryn poda ver las lneas de la gente y los droides
montando en las cintas transportadoras y los ascensores dentro de la burbuja central del
espaciopuerto. La estructura entera pareca como la colmena de un insecto. Una porcin
de la burbuja cerca de la parte superior albergaba un hotel de lujo. Cada habitacin tena
un balcn con vistas a la belleza natural de Alderaan. Vindolos, Aryn pens en su
intercambio con Syo.
Un Jedi debe sacrificarse dijo ella.
Ella estaba a punto de hacer exactamente eso.
Lo siento, seora dijo el droide. Ha dicho algo?
No.
Qu entrada, seora?
Necesito llegar al nivel uno, subnivel D.
Muy bien, seora.
El coche areo descendi desde la carretera de trfico para parar en una de las
entradas del nivel uno del espaciopuerto. El droide ofreci su mano, que mostr un
escner de tarjetas integrado, y Aryn pas su tarjeta de crditos. La Orden sera capaz de
rastrearla por su uso, pero no tena otro modo de pagar. Sali del coche areo y se
apresur a travs de las puertas automticas del puerto.
Una vez dentro, se movi rpidamente, sin apenas ver a los otros conscientes en las
cintas transportadoras y ascensores. Las conversaciones ocurran a su alrededor, pero,
perdida en sus pensamientos, slo lo escuchaba como un zumbido distante. La msica era
estridente desde una cantina oscura. Una pareja joven un hombre humano y una mujer
Cereana caminaban brazo a brazo fuera de un restaurante, cabezas muy juntas, riendo
al compartir un secreto. Los droides zumbaban pasando a Aryn, transportando
cargamento y equipajes.
Perdneme dijeron conforme pasaron zumbando.
Las videopantallas colgaban en lugares estratgicos a travs de las instalaciones. Mir
una, vio una vista de Coruscant, la cual luego dio paso al recinto del Alto Consejo en
Alderaan. Evit mirar a otros videos conforme andaba.
Paul S. Kemp
LSW 64
Mantuvo sus ojos centrados en la nada, esperando que las horas tardas le evitaran
cualquier contacto con otros miembros de la delegacin Jedi que deban estar
estacionados en el espaciopuerto. Tema que el sonido de sus voces hiciera estallar la
burbuja de su control emocional.
Apresurndose por los pasillos, ascensores, y caminos, alcanz el nivel donde haba
aterrizado su Cuervo y se permiti relajarse. Alz su comunicador de mueca a su boca,
pensando en contactar a T6, pero una voz desde detrs la llam y destroz su calma.
Aryn? Aryn Leneer?
Su corazn se tambale conforme se giraba para ver a Vollen Sor, un compaero
Caballero Jedi, saliendo de un ascensor cercano y apresurndose para alcanzarla. El
Padawan de Vollen, un Rodiano llamado Keevo, le segua, un satlite en rbita alrededor
del planeta de su Maestro. Ambos llevaban sus tnicas tradicionales. Llevaban sus sables
de luz a la vista, fuera de sus tnicas, como lo haran en un ambiente de batalla.
Se tens. Quizs la Maestra Darnala se haba dado cuenta de su ausencia y dedujo su
intento. Quizs Vollen y Keevo haban venido a detenerla.
Dej caer su mano cerca de la empuadura de su sable de luz.
PARA CUANDO el transporte aterriz cerca del Templo, Malgus haba seguido las
suficientes conversaciones de comunicacin para entender lo que haba ocurrido. Y lo
que haba aprendido slo le enfureci an ms.
Salt al transporte y se qued de pie en el pequeo muelle posterior de carga.
Deja el muelle abierto mientras vuelas orden al piloto por el intercomunicador
del transporte.
Mi seor?
Ve a cien metros hacia arriba y da un rodeo. Quiero ver la superficie.
S, Darth Malgus.
Conforme el transporte le elevaba de las ruinas del Templo Jedi, el viento soplaba
alrededor del muelle y maltrataba su capa. Estaba en pie en el borde de la rampa y us la
Fuerza para anclarse en el sitio. Desde aqu, sonde Coruscant, el planeta que deba haber
sido destruido.
La mayora de las vistas urbanas estaban iluminadas, as que la noche no ocultaba la
destruccin. Una neblina de humo permaneca como una mortaja funeraria sobre las
ruinas todava ardiendo. El aire llevaba el dulce sabor intenso, vago, enfermizo, de los
cuerpos quemados y el plastoide fundido. Trat de adivinar el nmero de muertos: en las
decenas de miles, con seguridad. Cientos de miles? No lo poda saber. Saba que
deberan haber sido billones.
Pozos de acero atascados como huesos fuera de pilas de duracreto destrozado. Aqu y
all equipos de excavacin asistidos por droides repasaban los escombros, buscando
supervivientes o cuerpos. Caras asustadas se giraban hacia arriba para ver pasar al
transporte.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 65
Deberais estar muertos les dijo Malgus. No simplemente asustados.
Cuadrante tras cuadrante de Coruscant haba sido reducido a escombros.
Pero no lo suficiente.
La mayora de los edificios todava estaban en pie y la mayora del planeta todava
viva. La Repblica haba sido herida, pero no asesinada.
Y no haba nada ms peligroso que un animal herido.
Malgus tena dificultad en contener la rabia que senta. Sus puos se cerraban y
abran por reflejo.
Haba sido mal informado. Peor an, haba sido traicionado. Una parte de sus
guerreros haba muerto sin otro motivo que fortalecer la postura de negocios del Imperio.
Las sirenas gritaban en la distancia, apenas audibles sobre el viento. Ms lejos, naves
mdicas desarmadas de la Repblica zumbaban por el cielo. Speeders y swoops
punteaban el aire aqu y all, el trfico ligero y catico.
Malgus haba sabido que Darth Angral haba disuelto el Senado y declarado la ley
marcial. Pero con el planeta pacificado, Angral haba permitido que los rescatadores
salvaran a quien pudieran. Malgus imaginaba que Angral pronto liberara al movimiento
civil. La vida volvera a comenzar en Coruscant. Malgus no poda entender el
pensamiento de Angral.
No. l no entenda el pensamiento del Emperador, porque deba haber sido el
Emperador el que haba decidido perdonar a Coruscant.
Nada era como debera ser. Malgus tena intencin, esperaba, convertir Coruscant en
cenizas. Saba que la Fuerza tena intencin de que l derrocara a la Repblica y a los
Jedi corruptos que la lideraban. Su visin le haba mostrado todo eso.
En su lugar, el Emperador le haba dado a la Repblica una leve quemadura y haba
empezado a negociar.
A negociar.
Un escuadrn de diez cazas Imperiales pas, sus naves reflejando el brillo rojo de la
sirena de una nave mdica cercana. Columnas de humo de varios fuegos en marcha
serpenteaban hacia el cielo.
Malgus deba haber esperado que el emperador planeara forzar a la Repblica a rendir
Coruscant al Imperio, pero l saba ms an. La flota haba asegurado el planeta
temporalmente, pero no tenan las fuerzas para mantenerlo por mucho tiempo. El planeta
era demasiado grande, la poblacin demasiado numerosa, para que la flota Imperial lo
ocupara indefinidamente. Incluso una rendicin formal no acabara con la resistencia de
la poblacin de Coruscant, y una insurgencia entre una poblacin tan grande devorara los
recursos Imperiales.
No, tenan que destruirlo o devolverlo. Y pareca que el Emperador haba decidido lo
segundo, usando la amenaza de lo primero como ventaja en las negociaciones.
La voz del piloto sonaba por el intercomunicador.
Debo continuar con el sobrevuelo, mi seor?
Paul S. Kemp
LSW 66
No. Llvame al Edificio del Senado. Notifica a Darth Angral de nuestra llegada
inminente.
Haba visto todo lo que necesitaba ver. Ahora necesitaba escuchar una explicacin.
Paz dijo l, la palabra, una maldicin.
ZEERID FINALMENTE SE DIO CUENTA del sonido del control planetario de Vulta. Lo vio
parpadear, medio aturdido, sin tener ni idea de cunto tiempo haba estado dando seal.
Agit su cabeza para aclarar sus pensamientos, busc el registro de carguero falso que
Oren le haba pedido que usara, lo introdujo en el ordenador del Gordo, y lo us para
auto-responder al sonido. En momentos recibi la aprobacin para aterrizar y las
instrucciones de amarre.
Bienvenido a Vulta, Enano Rojo dijo el controlador. Desciende en la
plataforma de aterrizaje Lago Yinta uno-once B.
Zeerid trat de dejar que el calor de la entrada atmosfrica quemara los pensamientos
de Oren, del Intercambio, de la ingespecia. Trat en su lugar de centrarse slo en los cien
mil crditos que le estaran esperando y lo que podra hacer con ellos.
En cuanto la nave alcanz la estratosfera y entr en el trfico areo de Vulta, tuvo que
distanciarse una vez ms del trabajo y el personaje que ste necesitaba.
Pero quitarse el traficante de vicios se estaba volviendo ms difcil de hacer cada vez.
El agujero se estaba volviendo demasiado profundo, el disfraz demasiado pegajoso.
Estara avergonzado si su hija alguna vez supiera cmo se haba ganado la vida.
Puso al Gordo en piloto automtico y fue a la habitacin pequea tras la cabina de
mandos que haba convertido en su cuarto.
Su tiempo en el ejrcito le haba enseado el valor de la organizacin, y su habitacin
lo reflejaba. Su estante estaba hecho con esmero, aunque nadie poda verlo excepto l.
Sus ropas colgaban cuidadosamente de una pared con taquillas tras la ventana de
visualizacin. Mantena blsters extra de varias fabricaciones almacenados en la
habitacin, y una caja con cerradura guardaba suficientes packs cargadores extras para
mantenerle disparando durante un ao estndar. La parte superior de su escritorio de
trabajo pequeo de metal estaba limpia, sin nada encima salvo un puerto de ordenador y
una pila de facturas fraudulentas. Integrado en el suelo detrs haba una caja fuerte oculta.
l la sac, introdujo la combinacin, y la abri. Dentro haba una tarjeta de pago al
portador con el puado de crditos que haba sido capaz de reunir, y, ms importante, un
pequeo holo de su hija.
Ver el holo le invoc una sonrisa.
l la cogi. Siempre se fijaba en las mismas tres cosas de la imagen: el pelo rizado
largo de Arra, su sonrisa, tan brillante como una nova pese a su discapacidad, y la silla de
ruedas en la que se sentaba.
Poda haber escogido un holo que no incluyera la silla, pero no lo hizo. Le dola verla
en ella y seguira dolindole hasta que la sacara de ella.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 67
Y ese era el motivo.
El holo le recordaba su propsito. Miraba el holo antes de irse a dormir en su cuarto y
lo miraba cuando se levantaba.
Odiaba la silla de ruedas. Era el pecado que necesitaba expiar.
Val y Arra haban estado yendo a verle irse en el borde del planeta. Todava estaba en
el ejrcito entonces. Val haba estado sufriendo de problemas de mareo pero haba
insistido en ir de todos modos y l, desesperado por ver a su mujer e hija, no haba hecho
nada por desalentarla. Tuvo un episodio mientras conduca y se precipit contra otro
coche areo.
El accidente mat a Val y dej a Arra cerca de la muerte. Sus piernas haban sido
machacadas por el impacto, y los doctores estaban forzados a quitrselas.
Se haba dado de baja del ejrcito para afligirse por Val y cuidar de Arra, sin pensar
mucho ms all de simplemente dejar pasar un da y luego el siguiente. No tena pensin,
ni propiedades, y pronto aprendi que incluso con sus habilidades de pilotaje no poda
encontrar un trabajo legal que pagara nada cercano a lo que necesitaba y a lo que iban a
necesitar. No slo era que los cuidados inmediatos de Arra tras el choque resultaran en
unas enormes facturas mdicas, sino que la rehabilitacin que estaba en marcha costaba
por igual.
Desesperado, abatido, haba brincado, saltando a la atmsfera y esperando golpear el
agua profunda. Llam a algunos antiguos conocidos que conoci antes de su periodo en
el ejrcito, y ellos le pusieron en contacto con El Intercambio. Cuando escucharon su
oferta, l salt a la rueda, pensando que podra hacerlo funcionar.
Sus deudas slo haban crecido desde entonces. Se haba endeudado con una
compaa propiedad del Intercambio por el Gordo, y pretendi tener problemas de juego
contra los que a veces peda prstamos adicionales. En realidad los crditos por los
prstamos iban para los cuidados de Arra.
Pero l estaba caminando por el agua aqu, tambin. Apenas poda pagar los intereses
y mientras trataba de mantener su cabeza sobre el agua, Arra permaneca en una silla de
ruedas sin energa, prehistrica. Zeerid no consigui lo suficiente para comprarle ni
siquiera la silla flotante ms bsica, mucho menos las piernas protsicas que mereca.
l escuch una vez hablar de tecnologa en el Imperio que poda realmente recrecer
extremidades, pero rechazaba pensar mucho en eso. Si exista de alguna forma, el precio
lo pondra muy lejos de su alcance.
Slo quera conseguirle una silla flotante, o piernas si pudiera dar con un gran trabajo.
Se mereca por lo menos eso y planeaba verlo.
El trfico de ingespecia a Coruscant era el principio, el punto de inversin. Slo con
el dinero por adelantado poda conseguirle una silla flotante, y con sus deudas limpias
despus de eso, realmente poda empezar a hacer crditos reales sin que todo fuera a
pagar las deudas.
Crditos para prtesis. Crditos para recrecer piernas, quizs.
l la vera correr de nuevo, jugar a la gravi-bola.
Paul S. Kemp
LSW 68
Devolvi el holo a la caja fuerte y se quit su ropa de trabajo, descartando a Zeta
el traficante de especia para revelar a Zeerid el padre, y las lanz a un cesto. Despus de
que aterrizara, activ el pequeo droide de mantenimiento que mantena a bordo;
limpiara y barrera la nave y lavara su ropa.
Lanz unos pantalones, una camiseta interior, y su chaleco de armadura ablativo,
entonces cogi una camiseta de cuello alto de su cesto y la oli. Ola razonablemente
limpia.
Intercambi sus pistoleras con sus GH-44 por una pistolera colgante que llevara bajo
su chaqueta y llenara con una E-11, entonces se asegur dos blsters E-9, uno en una
pistolera de tobillo, una en la pequea de su espalda.
Arra nunca le haba visto llevando un blster desde que se haba dado de baja, y,
voluntad del destino, nunca lo hara. Pero Zeerid nunca iba a ninguna parte desarmado.
Antes de abandonar su cuarto, se sent en el puerto del ordenador, inici sesin, y
comprob el balance en la cuenta ficticia que usaba con El Intercambio.
Y ah estaba: cien mil crditos, recientemente depositados.
Gracias, Oren.
Transfiri los crditos a una tarjeta al portador irrastreable. Era ms de lo que haba
tenido en sus manos nunca antes.
VRATH SE SENT en uno de los muchos bancos de metal que se encontraban en el
espaciopuerto de Lago Yinta. Los droides pasaban rpido. Los pensantes iban en grupos
de dos, tres y cuatro. La voz de alguien sonaba con estruendo en un altavoz.
Como en cada espaciopuerto de cada planeta de la galaxia, el lugar estaba lleno de
actividad: droides, holovdeos, vehculos, conversaciones. Vrath desconect de todo.
Una gran videopantalla colgando del techo mostraba las ltimas noticias al lado
derecho, y las ltimas llegadas y salidas de naves a la izquierda. Slo mir las llegadas.
El tabln rastreaba cada nave para la cual el control planetario daba instrucciones de
amarre, el despliegue movindose tan rpido como la actividad en el puerto. Vrath estaba
esperando un nombre en particular.
Un ejercicio de voluntad, el disparo de ciertas neuronas, haca que sus ojos artificiales
vieran con una ampliacin de tres veces. Las palabras en la pantalla crecan ms claras.
El topo de los Hutts en El Intercambio le haba dado a Vrath el nombre de una nave,
lo que significaba que tena un piloto, lo que significaba que poda encontrar la
ingespecia y guardarla de que llegara nunca a Coruscant.
Los Hutts queran que los adictos de Coruscant se liberaran de su dependencia de la
ingespecia de sus competidores, as podan engancharse a la ingespecia Hutt, un nuevo
mercado para los Hutts, tal y como Vrath entenda el asunto.
En realidad encontr sorprendente que El Intercambio fuera capaz de encontrar un
piloto lo suficientemente loco para traficar en Coruscant, un mundo en aislamiento
Imperial. El Intercambio deba haber tenido un piloto con una habilidad poco comn.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 69
O una estupidez poco comn.
La videopantalla de arriba mostraba el mismo metraje de noticias que cada
videopantalla y holovdeo deba estar mostrando: otra historia de las negociaciones de
paz en Alderaan. Una mujer Togruta Vrath saba que era una Maestra Jedi pero no
poda recordar su nombre estaba dando una entrevista. Pareca severa, indoblegable
mientras hablaba. Vrath no poda captar sus palabras. El sonido de los motores y la gente
lo hacan imposible de escuchar. Poda haber activado el implante auditivo en su oreja
derecha para captar el sonido del video, incluso a travs del ruido, pero a l realmente no
le importaba lo que la Jedi tena que decir. No le importaba cmo iba la guerra entre el
Imperio y la Repblica, mientras que l pudiera enhebrar la aguja entre ellos y hacer sus
crditos.
Esperaba retirarse pronto, quizs a Alderaan. Si pudiera sacar la ingespecia, los Hutts
le compensaran bien. Quin sabe? Quizs este sera su ltimo trabajo, despus del cual
se emborrachara, engordara, y envejecera, en ese orden.
Altern su atencin entre las noticias y el tabln de llegadas hasta que vio el nombre
que estaba esperando: Enano Rojo.
Colg el bolso que tena su equipo sobre su hombro, se puso en pie, y camin hacia la
plataforma de aterrizaje del Enano Rojo. Persistiendo entre el bullicio, mir
discretamente conforme el carguero aporreado descenda en la plataforma de aterrizaje.
Se dio cuenta de que albergaba motores modificados. Sospechaba que el Gordo era
rpido.
Alcanz su pack y sac el dispensador de nanodroides en su mano. Normalmente
prefera usar una versin en aerosol de los nanos de rastreo, pero el puerto estaba muy
abarrotado para eso.
Preparado, esper.
EL EDIFICIO DEL SENADO SURGI A LA VISTA, una cpula de transpariacero con una torre
sobre su centro que apuntaba como el filo de un cuchillo al cielo. La mayora de las
ventanas eran oscuras. El transporte se diriga a la plataforma de aterrizaje en lo alto del
edificio. Los halgenos baaban el tejado de luz. Malgus vio un escuadrn de guardias
Imperiales, grises como sombras en su armadura completa, y un nico oficial naval
uniformado cerca de la plataforma de aterrizaje. El oficial alz su mano sobre el
sombrero para evitar que el viento lo tirara.
Malgus no esper a que la nave tocara tierra. Cuando el transporte estaba todava a
dos metros, salt fuera del muelle de carga abierto y aterriz ante el oficial, cuyos ojos se
abrieron como platos ante la vista del mtodo de Malgus para desembarcar.
El oficial joven, su uniforme gris impecablemente ajustado, su pelo impecablemente
peinado bajo su sombrero, probablemente no haba hecho mucho ms que disparar un
blster en unos aos. Malgus no se molest en disimular su desprecio. Toleraba al oficial
Paul S. Kemp
LSW 70
y a su clase slo porque provean del apoyo necesario para aquellos que hacan la lucha
real por el Imperio.
Darth Malgus, bienvenido dijo el agregado. Mi nombre es Roon Neele. Darth
Angral
Habla slo cuando sea necesario, Roon Neele. Los cumplidos me molestan en el
mejor de los casos. Y este no es el mejor de los casos.
La boca de Neele qued abierta por un momento, entonces se cerr.
Excelente dijo Malgus, conforme el transporte aterrizaba y su peso haca vibrar
la plataforma de aterrizaje. Ahora llvame a Darth Angral.
Por supuesto.
Caminaron sobre el tejado hacia el turbo ascensor. Tropas armadas Imperiales
flanqueaban la puerta a cada lado. Ambos saludaron a Malgus. Neele y Malgus bajaron
en el ascensor varias plantas en silencio. Las puertas se abrieron para revelar un gran
vestbulo, amplio, alineado con las puertas de oficinas a derecha e izquierda, y acabando
en un par de grandes puertas dobles en las que estaban grabadas las palabras:
LA OFICINA DEL CANCILLER DE LA REPBLICA
Dos soldados Imperiales ms, armados y con armadura, estaban en pie en guardia en
las puertas.
El escritorio de recepcin con forma de arco inmediatamente ante el ascensor
presumiblemente el dominio de la secretaria del Canciller con el asiento vaco, la
secretaria se haba ido hace tiempo.
Roon indic hacia la oficina del Canciller pero no se movi para salir.
Darth Angral ha requisado la oficina del Canciller. Te est esperando.
Malgus sali del ascensor y camin por la sala. Las oficinas a ambos lados de l
permanecan vacas, todas ellas mostrando signos de una evacuacin apresurada copas
desperdigadas de caf, papeles sueltos por el suelo alfombrado, una silla volcada. Malgus
imagin el shock que los ocupantes debieron haber sentido conforme vean a las fuerzas
Imperiales llover del cielo. Se pregunt lo que haba hecho Angral con los Senadores y
sus cosas. Algunos, saba l, haban sido asesinados en el ataque inicial. Otros
probablemente haban sido ejecutados despus.
Cuando alcanz el final de la sala, los soldados Imperiales saludaron, se apartaron, y
abrieron las puertas para l. Camin al interior y las puertas se cerraron tras l.
Angral se sentaba en el escritorio del Canciller de la Repblica, en el extremo alejado
de una oficina extensa. Su pelo negro, atravesado de gris, estaba impecablemente
peinado, reminiscente del de Roon Neele. Bordados elaborados decoraban el color de su
capa. Su cara angulosa, suavemente afeitada le recordaba a Malgus a un hacha.
Arte de varios mundos colgaba de las paredes o se asentaba en pilares de
exposicin tallas de hueso de Mon Calamari, una pintura al leo de un paisaje de
Alderaan, una escultura de madera de una criatura que Malgus no poda identificar pero
que le recordaba a una de las mticas bestias zillo de Malastare. Una botella abierta de
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 71
vino de germinacin se asentaba en el escritorio de Angral en un decantador de cristal.
Dos clices se asentaban a su lado, ambos medio llenos con la bebida rara, plida
amarilla. Angral saba que Malgus no beba alcohol.
Dos grandes sillas, con el respaldo de cuero se asentaban tras el escritorio, de
espaldas a la puerta. Cualquiera podra estar sentado en ellas. Tras el escritorio, una
ventana de transpariacero desde el suelo hasta el techo miraba hacia el paisaje urbano.
Columnas de humo negro iban en espiral hacia el cielo nocturno casi vaco de naves e
iluminado por abajo por los muchos fuegos que ardan alrededor del planeta. Para
Malgus, las lneas negras de humo parecas como escrituras de gigantes. Un laberinto de
edificios de duracreto se extenda en el horizonte.
Darth Malgus dijo Angral, y seal a una de las sillas. Por favor sintate.
Las palabras ardan de Malgus antes de que las pudiera detener.
Mantenemos a Coruscant en nuestro puo y slo necesitamos apretarlo. An as
tengo entendido que las negociaciones de paz continan.
Angral no pareca sorprendido por la explosin. Sorbi de su vino de germinacin,
puso el cliz abajo de nuevo.
Tu entendimiento es correcto.
Por qu? Malgus puso una acusacin en la pregunta. La Repblica est de
rodillas ante nosotros. Si la apualamos, muere.
Usndolo como ventaja en las negociaciones de paz
La paz es para los burcratas! espet Malgus, demasiado duro, demasiado
fuerte. No es para guerreros.
An as la cara de Angral mantuvo la calma.
Cuestionas la sabidura del Emperador?
Las palabras enfriaron el calor de Malgus. Contuvo su temperamento.
No. No cuestiono al Emperador.
Me alegra orlo. Ahora sintate, Malgus. El tono de Angral no dejaba dudas de
que las palabras no eran una sugerencia.
Malgus inici su camino a travs de las piezas de arte. Antes de que llegara a la mitad
de la oficina, Angral dijo:
Adraas te ha derrotado aqu.
Malgus se detuvo.
Qu?
Adraas se alz de una de las sillas ante el escritorio, revelndose a s mismo, y
girndose para encarar a Malgus. l ya no llevaba su mscara, y su cara intacta y
atractiva, como la del Maestro Zallow, y con una perilla de chivo recortada
impecablemente llevaba la petulancia con comodidad.
Malgus record el aspecto de la cara de Zallow cuando el Jedi muri, e imagin
reemplazar la expresin actual de Adraas con la mueca que haba recordado de la muerte
de Zallow.
Paul S. Kemp
LSW 72
Darth Malgus dijo Adraas, su falsa sonrisa ms con desdn que otra cosa.
Siento no haberme anunciado antes de su explosin.
Malgus ignor a Adraas y se dirigi a Angral directamente.
Por qu est l aqu?
Angral sonri, todo inocencia.
Lord Adraas estaba dndome su informe completo del ataque al Templo.
Su informe?
S. Habl muy bien de ti, Darth Malgus.
Adraas cogi el otro cliz del escritorio de Angral, sorbi.
l? Habl bien de m?
Malgus no jugaba bien a la poltica Sith, pero de pronto se sinti como si hubiera
caminado hacia una emboscada. Saba que Adraas era uno de los favoritos de Angral.
Estaban tendindole una trampa? Con seguridad podan usar su condena de las
conversaciones de paz en su contra.
Con esfuerzo se puso bajo control y se hundi en el asiento al lado de Adraas. Adraas
tambin se sent. Malgus se esforz por elegir sus palabras con cuidado.
El ataque en el Templo no poda haber ido mejor. El plan que desarroll funcion a
la perfeccin. Los Jedi fueron cogidos completamente inadvertidos. Se gir para
encarar a Adraas. Pero tu informe debera haber sido aprobado por m antes de que
llegara a Darth Angral. Se gir de nuevo hacia Angral. Disculpas, mi seor.
Angral agit una mano despectivamente.
No son necesarias las disculpas. Yo solicit su informe directamente.
Malgus no saba qu hacer con eso y no le gustaba no saberlo.
Directamente? Por qu?
Crees que te debo una explicacin, Darth Malgus?
Malgus haba tropezado de nuevo.
No, mi seor.
An as te dar una dijo Angral. La razn es simple. Era incapaz de
localizarte.
Apagu mi comunicador mientras
Adraas le interrumpi y Malgus tuvo que retener el impulso de darle un revs en la
cara.
Asumimos que estabas comprobando el bienestar de tu mujer dijo Adraas.
Asumimos? dijo Malgus. Pretendes hablar por Darth Angral, Adraas?
Por supuesto que no dijo Adraas, su tono despreocupado de manera irritante.
Pero cuando no pudimos localizarte, Darth Angral me pidi que hablara por ti.
Y ah estaba, ntegro y en campo abierto. Ni siquiera Malgus poda no verlo. Adraas
haba admitido esencialmente que deseaba la posicin de Malgus en la jerarqua, y la
participacin de Angral sugera que l aprobaba el golpe de poder.
La voz de Malgus se volvi baja y peligrosa.
Har falta ms que palabras para hablar por m, Adraas.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 73
No cabe duda dijo Adraas, y contest a la mirada fija de Malgus con la suya
propia. Sus ojos oscuros no se acobardaban ante la rabia de Malgus.
Angral vio el intercambio, entonces se inclin hacia atrs en su silla.
Dnde estabas, Darth Malgus? pregunt Angral.
Malgus no le quitaba el ojo a Adraas.
Evaluando la situacin tras la batalla alrededor del Templo, mi seor. Tratando de
entender
Se detuvo a s mismo. Casi dijo, Tratando de entender por qu el Imperio no haba
devastado Coruscant.
Tratando de entender la situacin del planeta de forma ms clara.
Ya veo dijo Angral. Qu hay de esta mujer que Adraas mencion? Tengo
entendido por el informe de Adraas que fue un lastre para ti durante el ataque al Templo?
Malgus mir a Adraas. Adraas le sonri tras el borde del cliz mientras beba su vino.
Adraas est equivocado.
Lo est? Entonces esta mujer no es un lastre para ti? Es una alien, no? Una
Twilek?
Adraas resopl con desprecio, se apart de Malgus, y sorbi su vino, los gestos
perfectamente capturando la visin del Imperio de los aliens como en el mejor de los
casos pensantes de segunda clase. Angral comparta esa visin y slo dej que Malgus
lo supiera.
Lo es dijo Malgus.
Ya veo dijo Angral.
Adraas puso su cliz de vino en el escritorio de Angral.
Una excelente cosecha, Darth Angral. Pero justo al final de su vida en bodega.
Eso pienso, tambin dijo Angral.
Deja que las cosas permanezcan alrededor demasiado tiempo y se pueden volver
rancias.
Estoy de acuerdo dijo Angral.
Malgus no se perdi nada, pero no poda decir nada.
Adraas chasque sus dedos como si acabara de recordar algo.
Oh! Darth Malgus, me temo que tuve que rechazar el tratamiento de tu mujer a
bordo del Usorpido.
Un tic caus que el ojo izquierdo de Malgus se volviera espasmdico. Sus dedos se
hundan en los brazos de la silla y perforaban el cuero.
Qu hiciste qu?
Se le da prioridad a las fuerzas Imperiales continu Adraas. Fuerzas humanas.
Estoy seguro de que lo entiendes.
Malgus haba tenido suficiente. Hacia Angral, dijo:
Qu es esto? Qu est pasando aqu?
A qu te refieres? pregunt Angral.
Paul S. Kemp
LSW 74
La mujer Twilek est al borde del planeta dijo Adraas, como si nadie ms
hubiera hablado. Estoy seguro de que el cuidado que recibe ser adecuado.
Me refiero a qu est pasando aqu, ahora, en esta habitacin dijo Malgus.
Cul es tu propsito en esto, Angral?
La expresin de Angral se endureci, y baj su vaso con un tintineo audible.
Mi propsito?
Quin es esta mujer para ti, Darth Malgus? presion Adraas. Su presencia en
la batalla por el Templo Jedi te provoc cometer errores.
Las pasiones pueden llevar a errores dijo Angral.
Las pasiones son poder dijo Malgus a Angral. Los Sith lo saben. Los
guerreros lo saben. Fij su Mirada en Adraas, y las palabras salieron como un
gruido. A qu errores te refieres, Adraas? Nmbralos.
Adraas ignor la pregunta.
Te preocupas por ella, Malgus? La amas?
Ella es una sirvienta y t eres un imbcil dijo Malgus, su rabia aumentando.
Ella satisface mis necesidades cuando lo requiero. Nada ms.
Adraas sonri como si hubiera marcado un tanto.
Ella es tu esclava, entonces? Una ramera sin raza que te satisface porque debe
hacerlo?
El calor ardiente de la rabia fermentando de Malgus explot en una llama abierta.
Gruendo, trep sobre su silla, activ su sable de luz, y desat un revs para partir la
cabeza de Adraas en dos.
Pero Adraas, anticipando el ataque de Malgus, salt sobre sus pies, activ su propio
sable de luz, y par el golpe. Los dos hombres empujaron sus espadas contra el otro ante
el escritorio de Angral, la energa siseando, las chispas volando.
Malgus puso a prueba la fuerza de Adraas.
Has estado ocultando tu poder dijo l.
No contest Adraas. Simplemente ests demasiado ciego para ver las cosas
ante tus ojos.
Malgus invoc una reserve de fuerzas y empuj a Adras de espaldas a paso largo.
Ellos se miraban el uno al otro con odio en sus ojos.
Eso ser todo dijo Angral, en pie.
Ni Malgus ni Adraas apartaron la mirada el uno del otro ni tampoco desactivaron sus
espadas.
Eso ser todo dijo Angral.
Como uno, ambos hombres dieron un paso atrs. Adraas desactiv su sable de luz,
entonces Malgus.
Deberas haberla mandado a mi nave a que la cuidaran dijo Malgus, refirindose
al comentario de Adraas, pero con intencin para ambos.
Angral pareca decepcionado.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 75
Despus de todo esto sigues diciendo esas cosas? Muy bien, Malgus. La mujer
est en unas instalaciones mdicas de la Repblica cerca de aqu. Mandar la informacin
a tu piloto.
Malgus inclin su cabeza en un agradecimiento a regaadientes.
En cuanto a ti, Lord Adraas dijo Angral. Acepto tu informe de la batalla.
Gracias, Darth Angral.
Angral se puso sobre su altura completa.
Vosotros, ambos, seguiris mis rdenes sin cuestionarlas ni vacilar. Tratar con
firmeza con cualquier desviacin de esa orden. Entendis?
Angral haba dirigido la reprimenda a ambos, pero Malgus entendi que estaba
dirigida a l.
S, Darth Angral dijeron al unsono.
Sois sirvientes del Imperio.
Malgus, ansioso, no dijo nada.
Dejadme ambos, ahora dijo Angral.
Todava echando humo, Malgus camin hacia la puerta. Adraas le segua el paso tras
l.
Darth Malgus llam Angral.
Malgus se detuvo, se gir. Adraas tambin se detuvo, manteniendo cierta distancia
entre ellos.
S que crees que el conflicto perfecciona el entendimiento de uno sobre la Fuerza.
Hizo esperar a Malgus un poco antes de aadir. Estar impaciente por ver si los
eventos validan tu punto de vista.
Qu eventos? pregunt Malgus, y entonces entendi. Angral dejara que Adraas
actuara en la posicin de Malgus en la jerarqua. Pretenda ver quin prevalecera en un
conflicto entre Malgus y Adraas, un conflicto organizado en las sombras, en
representacin, de acuerdo a todas las ridculas reglas polticas de los Sith.
El conflicto sutil, de dobles intenciones no era el fuerte de Malgus. Mir a Adraas,
quien le devolvi la mirada.
Eso ser todo, entonces dijo Angral, y Malgus camin hacia las puertas.
Adraas, qudate un momento dijo Angral, y Adraas se detuvo.
Malgus mir sobre su hombro para ver a Adraas mirndole.
Malgus camin fuera de la oficina slo, del mismo modo que haba entrado. Haba
hecho el imbcil y estaban jugando con l para divertir a Angral.
Peor an, la victoria que tanto haba ganado sera para nada, una mera ventaja para el
Emperador para llevar a las negociaciones de paz. Despus de que concluyeran las
negociaciones, el Imperio dejara Coruscant.
En la sala de fuera, golpe con un puo al escritorio de la secretaria, haciendo una
grieta en la cubierta de mrmol.
Paul S. Kemp
LSW 76

CONFORME VOLLEN Y KEEVO SE APROXIMABAN, Aryn se dio cuenta de lo que estaba
haciendo y dej su mano caer a un lado. No luchara con otro Jedi, nunca. Aparte, ella no
percibi hostilidad en ellos.
Trat de eliminar la emocin de su cara conforme Vollen y Keevo evitaban un tren de
droides de carga y se acercaban a ella. El pelo marrn de Vollen caa suelto sobre sus
ojos inyectados en sangre. No se haba afeitado, y los crculos, oscureciendo la piel bajo
sus ojos marrones, pronunciaban su necesidad de dormir. Aryn imagin que deba tener
el mismo aspecto. Su propio estado emocional le haca difcil mantener sus escudos
empticos. Ambos, Vollen y su Padawan, exudaban aprensin. Sala de ellos en oleadas.
Hola, Vollen, Keevo.
Ambos le devolvieron el saludo.
Qu ests haciendo aqu a estas horas, Aryn? pregunt Vollen.
Por un momento, no tena palabras. Pens que era extrao que supiera que esa
pregunta llegara, y an as no hubiera ensayado una respuesta. Quizs no quera mentir.
As que no lo hizo.
Estoy hacienda algo algo que el Maestro Zallow quiere que haga.
La tensin fluy visiblemente fuera de la expresin de Vollen. El alivio de ambos
inund a Aryn.
Entonces el Maestro Zallow sobrevivi al ataque Sith dijo Vollen, alzando un
puo y sonriendo. Eso son noticias maravillosas. S que eres muy cercana a l. l se
gir a su Padawan. Ves, Keevo. An hay esperanza.
El Rodiano asinti. Las membranas nictitantes lavaron sus grandes ojos, oscuros. El
aceite humidificando su piel verde pecosa iluminada por las luces sobre sus cabezas.
Siempre hay esperanza dijo Aryn, e ignor lo falsas que sonaban las palabras
para ella. No poda forzarse a romper sus corazones con la verdad. Les dej sentir algo de
alivio, aunque slo fuera por un tiempo.
Un par de droides de carga rodaron pasndoles, haciendo bip en idioma droide.
Vollen dio un paso ms cerca de ella y baj la voz, como si discutieran una
conspiracin.
As que, qu est pasando en la sala del Alto Consejo? Escuchamos que las
negociaciones continuaran. Cmo puede justificar Darnala eso? Deberamos estar
planeando un contraataque. La delegacin Sith entera debera ser tomada en custodia.
Keevo puso su mano en la empuadura de su sable de luz y articul algo en Rodiano
que Aryn se tom como que estaba de acuerdo. El Rodiano miraba alrededor como si
estuviera al tanto de que alguien pudiera haber escuchado.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 77
Aryn sinti la presin insidiosa de su rabia reprimida, su desacuerdo. Se sentan
traicionados, engaados. Escuch en sus palabras el eco de sus propios pensamientos y
empez a pronunciarse de acuerdo. Pero antes de que las palabras alcanzaran sus labios,
vio cmo las palabras, los pensamientos, si les diera rienda suelta, fragmentaran la Orden
Jedi.
Por primera vez, las consecuencias de su decisin la golpearon, pero incluso aunque
lo hicieron, saba que no poda tomar otra eleccin. La suya era el sacrificio. Otros Jedi,
sin embargo, no podan hacer la misma eleccin o la Orden se desintegrara.
Confa en que la Maestra Darnala sabe lo que est haciendo dijo ella.
Vollen hizo un gesto despectivo y continu como si Aryn no hubiera hablado.
Hay muchos de nosotros preparados para actuar, Aryn. Si podemos coordinarnos
con los miembros supervivientes de la Orden en Coruscant, podemos
Vollen dijo Aryn, su voz suave pero su intencin aguda.
l par de hablar, encontr su mirada.
Haz lo que dice la Maestra Darnala. Debes hacerlo, o la Orden cae. Entiendes?
Pero negociar con los Sith despus de esto es una locura! Estamos en nuestro
punto ms dbil. Debemos retomar la iniciativa
Haz lo que ella dice, Vollen. No tengo ni que decirlo siquiera. Ella habl con una
voz firme, clara, para romper el conjuro conspiratorio que Vollen y Keevo haban
lanzado con sus susurros. Hiciste un juramento. Ambos lo hicisteis. Pretendis
romperlo?
Vollen se sonroj. Keevo mova sus pies y dej caer sus ojos.
No dijo Vollen.
Aryn estaba nadando en la frustracin de Vollen, y en la suya. Se sinti como una
hipcrita.
Bien dijo ella, y toc su hombro. Las cosas irn bien. El Consejo sabe lo que
est haciendo. Somos un instrumento de la Repblica, Vollen. Haremos lo que sea mejor
para la Repblica.
Espero que tengas razn dijo Vollen, sonando poco convencido. Keevo asinti
en acuerdo.
Aryn no poda soportar ms su propia falsedad.
Debo irme. Que vaya bien, Vollen. Y a ti, Keevo. Que la Fuerza os acompae a
ambos.
Su recitacin de la despedida familiar pareca reafirmarlos.
Y a ti dijo Vollen.
Que vaya bien, Aryn Leneer dijo Keevo en Bsico agudo.
Todava no has dicho a dnde vas dijo Vollen.
No, no lo he hecho dijo Aryn. Es personal.
Se gir y se dirigi a su nave. Conforme andaba, activ su comunicador y contact
con el astromecnico.
Te-seis, prepara la nave para el despegue.
Paul S. Kemp
LSW 78
El droide agradeci la recepcin y pregunt por un plan de vuelo.
Ninguno dijo Aryn, y el droide hizo un largo bip sufrido.
Cuando alcanz el muelle de aterrizaje, T6, la cpula de su cabeza naranja saliendo
del bolsillo de droide del PT-7, bipe un saludo. El caza estelar Cuervo ya estaba en pre-
lanzamiento y el zumbido de los motores girando calentndose hizo que la plataforma
vibrara bajo sus pies.
Permaneci ah por un tiempo, mirando a las escaleras que llevaban a la cabina de
mandos, escuchando el zumbido de los motores, pensando que si suba y despegaba,
nunca podra volver.
Pens de nuevo en el dolor que haba sentido cuando el Maestro Zallow muri. Lo
haba sentido fsicamente, un shock abrasador en su abdomen que incendiaba las dudas.
Cerrando los ojos, inhal profundamente, una respiracin nueva, limpia, y se quit su
tnica exterior Jedi, la tnica que se haba ganado bajo el tutelaje del Maestro Zallow.
No poda vengarle como una Jedi. Poda y deba vengarle como su amiga.
Qu ests hacienda, Aryn? llam Vollen desde detrs de ella.
Se gir para ver que Vollen y Keevo la haban seguido hasta su nave. Vollen tena el
ceo fruncido de preocupacin.
Estis siguindome? pregunt Aryn.
S.
No lo hagis dijo ella.
Qu ests haciendo, Aryn?
Puso una mano en las escaleras hacia su cabina de mandos.
Ya te lo dije, Vollen. Algo para el Maestro Zallow.
Pero tu tnica? No lo entiendo.
No poda ofrecerle ninguna explicacin que le satisficiera. Se gir, subi la escalera a
la cabina de mandos, y se puso su casco. Agradecidamente, T6 contuvo cualquier
pregunta que deba tener.
Vollen y Keevo caminaron hacia la nave. Aryn sinti la alarma de Vollen, su
inseguridad. Se detuvo cuando alcanz la tnica de Aryn. Mir como si estuviera en pie
sobre una tumba. Quizs saba lo que significaba que Aryn la hubiera dejado ah.
Dile a la Maestra Darnala que lo siento le grit a l. Dselo, Vollen.
Vollen y Keevo no se acercaron ms. Era como si la tnica, que haba sido
descartada, marcara algn lmite que no podan cruzar.
Lo sientes por qu? grit Vollen. Aryn, por favor dime lo que ests haciendo.
Por qu ests abandonando tu tnica?
Ella lo entender, Vollen. Que vaya bien.
Ella baj la cubierta de transpariacero de la cabina de mandos y no poda escuchar lo
que fuera que Vollen dijo en respuesta. Los motores hacan ms ruido y Vollen
permaneca en la plataforma de aterrizaje, mirando arriba a Aryn. Keevo estaba en pie
tras l, sus ojos oscuros en la tnica de Aryn.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 79
Scanos de aqu, Te-seis dijo ella. Traza una ruta hacia Vulta, en el Borde
Medio.
Ella conoca a alguien all, una vez. Esperaba que estuviera todava all. Si alguien
poda llevarle a Coruscant, ese era Zeta.
El droide bipe de acuerdo, y los motores del Cuervo lo elevaron de la plataforma.
Ella mir abajo una ltima vez para ver a Vollen recogiendo su tnica con la misma
delicadeza que deba usar para llevar a un camarada cado.
MALGUS REPITI EL INTERCAMBIO con Adraas y Angral una y otra vez en su mente. Su
rabia permaneca sin abatir cuando bajaba del ascensor hacia el tejado del Edificio del
Senado y caminaba hacia su transporte, ignorando a los guardias que le saludaban
conforme los pasaba. El piloto del transporte esperaba en la rampa de aterrizaje bajada.
Recibiste una localizacin de Darth Angral? pregunt Malgus al piloto. Un
hospital?
S, mi seor.
Llvame all.
Subi a bordo del transporte, las puertas susurraron al cerrarse, y la nave pronto se
elev hacia la destruccin neblinosa del cielo nocturno de Coruscant. No tenan que volar
muy lejos. En menos de un cuarto de hora la voz del piloto lleg al intercomunicador.
Llegando a las instalaciones ahora, mi seor. Dnde debo dejarle?
Abajo, Malgus vio el rectngulo de varias plantas de las instalaciones mdicas.
Swoops, coches areos, speeder, y transportes mdicos abarrotaban la plataforma de
aterrizaje artificialmente iluminada en su tejado. Docenas de personas se movan entre los
vehculos doctores, enfermeras, mdicos, los heridos. Cuerpos yacan en camillas aqu
y all.
A nivel del suelo la escena era bastante igual. Vehculos y gente aglutinaban la arteria
de la carretera y una masa de gente se apiaba en la entrada principal de las instalaciones.
Baja a nivel del suelo orden Malgus.
Algunas de las personas del tejado se dieron cuenta de las marcas Imperiales del
transporte. Las caras miraban al cielo, inseguras, asustadas, y unos pocos corrieron hacia
los ascensores. Uno tropez con una camilla y cay. Otro corri hacia un mdico y lo
aplast.
Darth Angral temporalmente orden a este hospital tratar a los heridos Imperiales
dijo el piloto por el intercomunicador. Han sido todos trasladados a Usorpido por
ahora.
No todos dijo Malgus, pero no lo suficientemente fuerte para ser escuchado
sobre el intercomunicador.
Hay un montn de gente ah abajo, mi seor. No veo un punto despejado donde
aterrizar.
Malgus mir abajo, a ellos, su rabia burbujeando.
Paul S. Kemp
LSW 80
Aterriza. Se movern.
El transporte rod alrededor, flot, y empez a descender. La multitud abajo se apart
conforme la nave se acercaba al duracreto. Malgus poda escuchar los gritos de la
multitud a travs de las mamparas.
Mi seor, debo mandar algunas tropas? Para protegerle?
No requiero proteccin. Mantn la nave segura. No tardar mucho. Malgus
presion el interruptor que abra la puerta lateral del transporte, y una cacofona de
sirenas y gritos enfadados se filtraban a travs de la apertura.
Malgus, su propia rabia ms fuerte an que la de la multitud, descart su capa,
revelando su cara cicatrizada y el respirador, y sali a la rampa de aterrizaje.
En cuanto lo vieron, la multitud cay en silencio. Slo las sirenas continuaban
aullando. Un mar de caras miraba arriba, hacia l, plido en las luces de la calle,
asustado, manchado de polvo y sangre, pero por encima de todo, enfadado. Su ira y
miedo colectivos le baaban. Permaneci en pie ante ellos, mirando a uno tras otro.
Nadie poda mantener su mirada.
l camin bajando la rampa y hacia su mitad. Abrieron el camino ante l. El
momento en que puso un pie en la carretera los gritos se reanudaron.
Monstruo!
Asesino!
Necesitamos suministros mdicos!
l est solo. Matadle.
Cobarde!
Su presencia entre ellos centr su ira. Conforme el tumulto creca, no poda distinguir
palabras individuales. Slo escuchara un nico rugido, prolongado, lleno de odio, una ola
de puos y dientes desnudos. Haca eco de su propia emocin, la alimentaba, la
amplificaba.
De alguna parte delante, un trozo de duracreto del tamao de un puo se arque sobre
la multitud hacia l. Sin moverse, lo detuvo a mitad de vuelo con la Fuerza. Lo dej
colgado suspendido en el aire por un momento, para que la multitud pudiera verlo, antes
de que usara la Fuerza para hacerlo pedazos.
La multitud se qued en silencio de nuevo conforme la gravilla y el polvo llovan
sobre la carretera, en sus cabezas.
Quin lanz eso? pregunt Malgus, el calor de su rabia avivado.
Las sirenas geman. Una tos de algn sitio. Ojos temerosos por todas partes.
Malgus alz la voz.
He dicho que quin lanz eso?
No hubo respuesta. La rabia de la multitud se convirti en ansiedad.
Dispersaos dijo Malgus, su propia rabia construyndose conforme la suya
reculaba. Ahora.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 81
Quizs percibiendo su rabia, aquellos cerca de l empezaron a retroceder. Algunos en
el lmite de la multitud se dieron la vuelta y huyeron. La mayora se quedaron en el sitio,
aunque se miraban inseguros los unos a los otros.
Tenemos familia dentro.
Necesito cuidados grit alguien ms.
Malgus cay en la Fuerza conforme su rabia, fermentando, burbujeaba hasta la
superficie.
He dicho dispersaos!
Cuando la multitud no respondi a su peticin, aplast un puo contra su mano y dej
que el poder alimentado de rabia explotara hacia fuera de su cuerpo. Gritos sonaban
conforme la explosin empujaba todo apartndolo de l en todas las direcciones.
Los cuerpos volaron de espaldas, golpearon unos contra otros, hacia las paredes,
contra y a travs de las ventanas. El transporte en el que haba ido se volc de la
explosin. Las puertas de las instalaciones mdicas salieron de sus monturas y chocaron
contra el suelo.
Las sirenas continuaron gimiendo.
Parcialmente desahogado, volvi en s mismo.
Gemidos y gimoteos adoloridos sonaban por todo su alrededor. Un nio estaba
llorando. Los cuerpos yacan desparramados como muecas de trapo. Los cristales
destrozados cubran el suelo. Los speeders y swoops se apoyaban en sus lados. Papeles
sueltos revueltos por el viento.
Inmovible, Malgus camin por el camino ahora despejado hacia las instalaciones
mdicas.
Dentro, los pacientes y visitantes se cubran tras sillas, escritorios, los unos a los
otros. La respiracin de Malgus era el sonido ms fuerte de la habitacin. Nadie se
atreva a mirarle.
Dnde estn los Jedi? dijo alguien.
Los Jedi estn muertos en su Templo dijo Malgus. Donde yo les dej. No hay
nadie para salvaros.
Alguien llor. Otro gimi.
Malgus encontr un hombre humano con sobrepeso en el uniforme azul plido de un
trabajador de hospital y tir de l hacia sus pies por su camisa.
Estoy buscando a una mujer Twilek con una cicatriz en la garganta dijo
Malgus. Ella sufri dos heridas de blster y fue trada aqu hoy temprano. Su nombre
es Eleena.
Los ojos del hombre daban vueltas rpidamente como si buscaran escapar de su
cabeza.
No s de ninguna Twilek. Puedo comprobar los registros.
Si le ha pasado algo a ella aqu
Paul S. Kemp
LSW 82
Una enfermera fornida, su pelo rojo recogido en un moo apretado, sala de detrs de
un escritorio. Su uniforme pareca como una tienda de campaa azul en su cuerpo
robusto. Pecas punteaban su cara.
Conozco a la mujer a la que te refieres. Puedo llevarte con ella.
Malgus solt al hombre al suelo y sigui a la enfermera a travs de los pasillos. El
aire ola a antisptico. Los muros y suelos eran blancos o plateado claro.
El personal y los droides mdicos se apresuraban a travs de las salas, sin apenas
darse cuenta de Malgus, pese a su desfiguracin. La voz de una mujer sobre el
intercomunicador casi llamaba continuamente a los doctores a esta o aquella habitacin
de tratamientos, o anunciaba cdigos en varios lugares de las instalaciones.
Malgus y la enfermera cogieron un ascensor hacia arriba, hacia una sala de
tratamiento, pasando habitaciones sobrepobladas de pacientes. El lamento de una mujer
arrastrado por la sala. Gemidos de dolor sonaban desde otras habitaciones. Un equipo de
cirujanos se apresuraba en pasar, sus caras ocultas tras mscaras salpicadas de sangre.
La enfermera no miraba a Malgus cuando ella hablaba.
La mujer Twilek fue dejada en las puertas por un transporte sin marcar. No nos
habamos dado cuenta de que era Imperial.
Malgus gru.
No la habrais tratado si lo hubierais sabido?
La enfermera se detuvo, se gir sobre sus talones, y mir a Malgus a su cara
cicatrizada.
Por supuesto que la habramos tratado. Nosotros no somos salvajes.
Malgus no se perdi el sutil nfasis de la mujer en el nosotros.
Decidi permitirle a la enfermera su momento de desafo. Su espritu le impresion.
Slo llvame con ella.
Eleena yaca en una cama en una pequea habitacin de tratamiento con otros tres
pacientes. Uno de ellos, un hombre mayor, estaba acurrucado en posicin fetal en la
cama, gimiendo, sus sbanas sangrientas. Otra, una mujer de mediana edad con la cara
lacerada, mir a Malgus y a la enfermera entrar, su expresin ausente. El tercero pareca
estar dormido.
Una lnea de fluido estaba anclada al brazo sin herir de Eleena y varios cables
cables! la conectaban a un equipo de monitores. Las instalaciones deban haber sido
adaptadas para usar esa tecnologa anticuada. Sus heridas de blster, al menos, haban
sido tratadas y vendadas. El brazo con el hombro herido haba sido estabilizado en un
cabestrillo.
Eleena le vio, se sent, y sonri.
l se dio cuenta de que ella era la nica persona en la galaxia que sonrea cuando le
vea.
Veradun dijo ella.
Ver su cara y escuchar su voz le afectaban ms de lo que le habra gustado. La rabia
se dren fuera de l como si tuviera un agujero en sus talones. El alivio tom su lugar y
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 83
no se resisti, aunque se dio cuenta de que haba dejado que sus sentimientos por ella
crecieran peligrosamente fuertes.
Cuando miraba a Eleena, estaba mirando a su propia debilidad.
Las palabras de Angral saltaban sobre su consciencia.
Las pasiones pueden llevar a errores.
Tena que tenerla, y tena que permanecer fiel al Imperio.
Tena que cuadrar un crculo.
Resolvi encontrar una forma.
Fue a su lado de la cama, toc su cara con su mano callosa, y empez a desconectarla
de las lneas de fluidos y cables.
Sers tratada a bordo de mi nave. En instalaciones apropiadas.
La voz de un hombre detrs de l dijo:
T! Detente! No puedes hacer eso!
Malgus mir sobre su hombro para ver a un hombre enfermero de pie en la puerta. El
hombre se acobard cuando vio el rostro de Malgus pero se mantuvo en el sitio.
No se le ha dado el alta. El hombre entr en la habitacin como si fuera a detener
a Malgus, pero la mujer enfermera que haba llevado a Malgus hacia Eleena se interpuso
con su amplio cuerpo.
Djalos estar, Tal. Se marchan.
Pero
Djales solos.
Malgus no poda ver la cara de la enfermera gorda pero se la imagin intentando
comunicarle con su expresin al enfermero que Malgus era un Sith. l pregunt a Eleena:
Puedes caminar?
Antes de que pudiera contestar, la recogi en sus brazos.
Puedo caminar dijo ella con poco entusiasmo.
l la ignor, barri pasando a los enfermeros y hacia el pasillo. Por un momento,
Eleena mir dentro de las habitaciones por las que pasaban, a los heridos, a los
moribundos. Pero pronto se convirti en demasiado y enterr su cabeza en el pecho de
Malgus. Malgus disfrutaba de sentirla en sus brazos, el calor que ella irradiaba, su olor a
almizcle.
Eres amable susurr ella. El sentir su aliento en su odo mandaba descargas de
deseo a travs de l.
Estoy pensando en geometra dijo l. En cuadrados y crculos.
Es un pensamiento raro.
Quizs no tan raro como crees.
Cuando salieron de las instalaciones, ella vio las docenas de cuerpos desparramados
sobre el suelo. Los equipos mdicos flotaban sobre varios, tratando sus heridas. Las caras
se giraron hacia Malgus, ojos bien abiertos, pero nadie dijo ni una palabra conforme l
andaba hacia el transporte.
Qu ha pasado aqu? A esta gente? No estaba as cuando llegu.
Paul S. Kemp
LSW 84
Malgus no dijo nada.
Tienen miedo de ti.
Deben tenerlo.
Cuando subieron a bordo del transporte, Malgus instruy al piloto para que les llevara
al Valor, el crucero en rbita que comandaba. Entonces dej a Eleena en un sof
reclinable y la cubri con una sbana. Ella toc su mano conforme l la meta dentro.
Hay gentileza en ti, Veradun.
l tir de su mano lejos de ella y se qued en pie.
Si alguna vez vuelves a llamarme Veradun en pblico te matar. Lo entiendes?
Su sonrisa se derriti en el calor de su rabia. Ella mir como si l la hubiera golpeado
en el estmago. Ella se sent sobre su codo.
Por qu ests diciendo esto?
Su voz sali fuerte y dura.
Lo entiendes?
S! S! Ella lanz la manta, se alz, y se puso en pie ante l, su cuerpo
temblando. Pero por qu ests tan enfadado? Por qu?
l mir en su amada cara, trag, y agit su cabeza. Su enfado slo era parcialmente
culpa de ella. l estaba enfadado por Adraas, Angral, el propio Emperador. Ella slo era
un enfoque conveniente para todo eso.
Debes hacer lo que te pido, Eleena dijo l, ms suavemente. Por favor.
Lo har, Malgus. Ella dio un paso adelante, alz una mano, y rastre las lneas
arruinadas escritas en la piel de su cara. Su toque puso una carga en l.
Te amo, Malgus. Ella le apart su respirador para revelar las ruinas de su boca
. T me amas?
l lami sus labios cicatrizados, sus pensamientos en un torbellino, de nuevo no
salan las palabras.
No tienes que contestar dijo ella, sonriendo, su voz suave. S que lo haces.
ZEERID COMPROB SU APARIENCIA en el pequeo espejo en el lavabo de la nave y se
reprendi por negarse a afeitarse. Activ el droide de mantenimiento de la nave y sali al
bullicio de los muelles.
Carros de cargamento y droides pasaban a una velocidad vertiginosa, seales de
claxon despejando el camino ante ellos. Droides tratados se motorizaban a lo largo de los
caminos. Miembros del personal y trabajadores del muelle llevaban a cabo el
intercambio, cargando y descargando cajas de cargamento con la ayuda de droides gra.
Uno de los maestros del muelle, un humano gordo con la cabeza calva pero con una larga
barba y mostacho, caminaba entre el caos, ocasionalmente gritando una orden a alguien
en el muelle, ocasionalmente articulando algo en su comunicador. Llevaba una enorme
llave giratoria en una mano y pareca como si quisiera golpear algo, o a alguien, con ella.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 85
El aire ola ligeramente a gas ventilado y motores exhaustos, pero principalmente ola
como el lago.
La ciudad del Lago Yinta rodeaba el lago de agua dulce ms grande del planeta, el
Lago Yinta. Respiraderos geotrmicos mantenan el agua clida incluso en invierno y la
diferencia entre la temperatura del agua y el aire de otoo causaba que el lago sudara
vapor, as que el aire siempre se senta grueso, grasiento. A Zeerid le recordaba a la
putrefaccin, y cada vez que volva senta como si la ciudad se hubiera descompuesto un
poco ms en su ausencia.
El Lago Yinta haba empezado como una escapatoria al invierno sin nombre para los
pudientes del planeta aquellos que hacan su fortuna en la manufactura de armas las
mansiones formando un fino anillo alrededor de la orilla del lago. Por entonces, el anillo
se llamaba el cinturn pudiente.
Con el tiempo, la presencia de los pudientes atrajo a un espaciopuerto de tamao
medio para traer bienes de otros mundos al dinero de ese mundo. Eso haba trado
trabajadores, entonces mercado, entonces los no tan pudientes, entonces los muy pobres.
Y por entonces el lugar de vacaciones sin nombre se haba convertido en Yinta, una
ciudad, y no haba parado de crecer desde entonces. Ahora era una metrpolis Lago
Yinta un disco en crecimiento de gente y edificios que recogan el tirn gravitacional
del lago.
En su tiempo, las naves contaminaron el agua del ro, los pudientes huyeron la
mayora, y la ciudad haba empezado en una lenta espiral de decrepitud. Las una vez
grandes mansiones en la orilla del lago se haban vendido a los desarrolladores y
convertidas en casas baratas. El cinturn pudiente se haba convertido en barrios bajos y
muelles de carga.
Zeerid haba crecido en los barrios bajos, oliendo el hedor acre, podrido del lago cada
da de su infancia. Haba provisto mejor a su hija, pero no mucho.
El estruendo profundo, bsico de un claxon a travs de la ciudad, la llamada de una de
las enormes naves plataforma de carga que movan bienes y gente a travs del lago y
arriba y abajo del ro que lo alimentaba. Zeerid sonri cuando lo escuch. Se haba
despertado con ese sonido casi cada da de su infancia.
Dio un paso hacia el tumulto, sintindose raro en casa y mucho ms yendo a ver a su
hija.
POR EL CORTE DE PELO, complexin muscular, y postura erguida, Vrath haca al piloto
como militar. Vrath, tambin, era ex-militar, habiendo servido en la infantera Imperial.
El hombre sonrea conforme caminaba y Vrath se dio cuenta de que le gustaba el
hombre inmediatamente.
Demasiado mal que probablemente tuviera que matarle.
Paul S. Kemp
LSW 86
Sosteniendo el dispensador de solucin de nanodroides en un brazo suelto, Vrath
acuchill a travs de la multitud hacia el piloto. Cort por enfrente de l, frenndole, slo
otro ms en la presin, y apret una gota de la suspensin al suelo a sus pies.
Vrath puso una sonrisa falsa y alz su otra mano en un saludo frentico a nadie.
Rober! Rober, aqu!
Se apresur como si fuera a encontrarse con alguien pero mir al piloto de reojo.
El piloto nunca siquiera mir abajo, no pareca darse cuenta del todo de Vrath. Sin
sospechar nada, el hombre pis la suspensin aceitosa que Vrath haba dejado en el suelo
ante l. Otros caminaron en ella despus, pero eso no importaba. En unos momentos
todos los restos se iran.
Vrath fue detrs del piloto y sac el nano activador de blanco de su pack.
ZEERID NO DEBERA HABER ESTADO SONRIENDO, y seguro que no deba haber estado tan en
reposo. l saba, como siempre, que estaba a un error, una separacin desafortunada para
que alguien descubriera a Arra y la usara contra l. O peor, la hiriera. El pensamiento le
hizo enfermar del estmago.
No poda permitirse volverse torpe.
Salt a la parte trasera de un carro de carga conducido por un droide y lo mont hasta
que se aproxim a una de las salidas del puerto. El espaciopuerto y todos los vehculos en
l se oxidaban en el aire rico en humedad del Lago Yinta; los rastros marrones en las
paredes y en las esquinas parecan manchas de sangre.
Las puertas de salida se deslizaron para abrirse, y l salt del carro de cargamento. La
voz colectiva de las calles le golpe de inmediato. Los gritos de los conductores de taxi
areo compitiendo por las tarifas el Lago Yinta tena que tener ms taxis que cualquier
otra ciudad en el Borde Medio vendedores callejeros vendiendo a domicilio todo tipo
de comidas, clxones de vehculos, el ajetreo de los motores.
Se dirige al anillo interior, seor? dijo uno de los conductores de taxi, un
pequeo desliz de hombre. Salta justo aqu.
Las tarifas ms bajas de Yinta, seor dijo otro, uno de pelo gris de muchos aos,
cortando por delante del primero.
Pezparra fresco al grill grit un vendedor. Justo aqu. Justo aqu, seor.
A su derecha, una mujer Zeltron, quizs alguna vez encantadora, pero ahora slo
demacrada, se inclinaba sobre una pared. Cuando sonrea, mostraba los dientes
manchados de la adiccin a la especia.
l se apen. La vergenza calent sus mejillas.
Slo los cien mil en su bolsillo y lo que podan hacer por Arra le mantenan en su
camino.
Coches areos y speeders se alineaban en la calle, incluso unos pocos vehculos con
ruedas. l presion a travs de la muchedumbre de peatones y cogi su camino a travs
del zumbido del trfico hacia una estacin de comunicacin pblica en la calle.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 87
UNA VEZ QUE EL PILOTO ALCANZ EL ESPACIOPUERTO, Vrath a escondidas apunt el
activador hacia l y lo encendi. Los nanodroides adheridos a la bota del piloto se
reavivaron.
El presionar otro botn sincroniz el activador con la seal particular de los droides
en el piloto y slo esos droides. No quera captar cualquiera de las otras que se haban
adherido a otros peatones.
Los cuerpos de los nanodroides de rastreo, cerca del tamao de una sola clula y
diseados en forma de gancho, se contraeran para imbuirse a s mismos en la suela de la
bota del piloto. Desde all, podan responder a la seal de Vrath desde una distancia de
hasta diez kilmetros. Sus clulas de poder los mantendran respondiendo por tres aos
estndar.
Ms que suficiente, saba Vrath. El Intercambio tena que llevar la ingespecia a
Coruscant rpidamente o el mercado se perdera. Estara sorprendido si no intentaran
mover la especia esta noche.
Mir al piloto cruzar la calle y dirigirse a una estacin de comunicacin pblica.
Poniendo su oreja en direccin a la estacin, Vrath activ su audio implante.
ZEERID CERR LAS PUERTAS de la estacin por privacidad, cortando el ruido del exterior,
y tecle el nmero de Nat. Nunca la llamaba desde su unidad de comunicacin de la nave
o su comunicador personal por miedo a que alguien del Intercambio le estuviera
monitorizando. Un exceso de paranoia le haba salvado la vida ms de una vez, ms
recientemente en Ord Mantell.
Nat no contest as que le dej un mensaje.
Nat, soy Zeerid. Estoy en el planeta. Si recibes esto pronto, trae a Arra y
encuntrate conmigo en el Parque Karson en una hora. No puedo esperar para veros.
Desconect y par a un taxi.
Un conductor delgado Bothano, su cara reminiscente a un equino, le miraba en el
espejo retrovisor.
A dnde?
Slo conduce. Ve despacio.
Tus crditos, amigo.
INCLUSO DESDE LEJOS, Vrath era capaz de escuchar a travs de los muros de sintplas de la
estacin de comunicaciones. Para cuando la llamada termin, tena un nombre para el
piloto Zeerid y nombres de gente a la que el piloto le pareca importar: Nat y Arra.
Subi a un taxi areo y monitoriz el activador de droides de rastreo. El conductor
droide mir atrs hacia l.
A dnde, seor?
Paul S. Kemp
LSW 88
Al Parque Karson, en algn momento dijo Vrath. Pero por ahora, sigue mis
instrucciones con precisin.
S, seor.
Zeerid haba demostrado discrecin al llamar a Nat desde una estacin de
comunicacin pblica, as que Vrath esperaba que l tomara una ruta sinuosa, quizs
cambiando de vehculo unas cuantas veces. Se asent para un largo viaje.
Incluso si le perda, saba cmo encontrarle de nuevo.
EL COCHE AREO SE ELEV DEL SUELO y se mezcl con el trfico. Zeerid hizo que el
conductor tomara una serie de giros abruptos durante unos diez minutos. Mientras tanto,
l mantuvo sus ojos tras l, tratando de ver si alguien le estaba siguiendo. Por un
momento, pens que otro taxi poda haber estado siguindole, pero se fue y no volvi.
La seal brillante de un casino que conoca, el Halcn de Plata, brillaba adelante.
Aqu, conductor.
Pag al Bothano, salt fuera, se dirigi a la puerta principal del casino y sali por la
trasera. Aqu, par a otro taxi y realiz el mismo ejercicio.
Todava a nadie que pudiera ver. Respir con ms facilidad.
Par otro taxi, uno que poda albergar a una silla flotante, este estaba conducido por
un droide.
A dnde, seor?
Hasta el droide mostraba algo de xido por el aire. Su cabeza chirri cuando se gir.
Necesito comprar una silla flotante.
El droide se detuvo por un momento mientras sus procesadores buscaban en el
directorio de la ciudad.
Por supuesto, seor.
El taxi se elev y le llev a un revendedor de suministros mdicos. Dispositivos
mdicos llenaban el almacn cavernoso, atendido slo por un nico hombre mayor que le
recordaba a Zeerid a un espantapjaros.
Ah, ochenta y siete mil crditos le consiguieron a Zeerid por una silla flotante usada
del tamao para siete aos y un curso intensivo de cmo manejarla. Zeerid no poda parar
de sonrer mientras el droide de utilidades del mayorista cargaba la silla en la parte
trasera del taxi.
No veo tarjetas al portador tan a menudo dijo el hombre mayor, mirando al
mtodo de pago de Zeerid.
Los crditos son crditos dijo Zeerid. Saba lo que el hombre deba estar
pensando.
Cierto. Sola ser enfermero, ya sabes. Esta silla es un buen dispositivo.
A ella le encantar dijo Zeerid.
El hombre mayor se frot las manos.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 89
Si eso es todo, seor. Slo le necesito para que rellene unos pocos formularios. La
tarjeta al portador es irrastreable, como ya sabe.
Podemos hacerlo en otro momento? dijo Zeerid, y empez a caminar hacia la
puerta. De verdad que me tengo que ir.
El hombre mayor hizo lo que poda por mantener el paso.
Pero seor, este es un dispositivo mdico regulado. Incluso para la reventa necesito
tu nombre y una direccin en el planeta.
Seor! Por favor, seor!
Zeerid brinc al taxi.
Volver maana dijo l, y cerr la puerta del taxi. Parque Karson dijo al
droide.
Muy bien, seor.
Paul S. Kemp
LSW 90

A TRAVS DE LA VENTANA DEL TAXI, Zeerid vio el Parque Karson abajo. Bancos rodeaban
un gran estanque en el que los picoverdes nadaban. Caminos zigzagueaban a travs de un
pequeo bosque. Mesas de picnic punteaban la hierba aqu y all. Canchas pblicas de
atletismo, la mayora de ellas rajadas pero an as utilizables, formaban los puntos de
reunin geomtricos donde la juventud del vecindario se juntaba y jugaba.
Zeerid comprob su crono conforme el coche areo descenda. Justo a tiempo.
Pag al conductor, se puso un sombrero con visera, descarg la silla flotante, y la
empuj ante l conforme entraba al parque. La silla se senta ligera en sus manos, aunque
pensaba que deba estar nervioso. Se dirigi directamente al camino y a los bancos junto
al estanque.
Adelante, vio a Nat empujando a Arra en su silla de ruedas. Arra estaba lanzando a
los picoverdes la comida procesada vendida por los droides de utilidad que limpiaban el
parque. Se ri conforme los picoverdes graznaban sobre las pepitas de comida. Para
Zeerid, el sonido de su alegra era como msica.
Dio una rpida mirada alrededor, viendo varios peatones y unos pocos droides pero
nada que le preocupara.
Nat! grit, y salud hacia ellas. Arra!
Pens que su voz sonaba diferente en el borde del planeta de lo que lo haca en el
Gordo, y aprobaba el cambio. No era la voz de un traficante de especia, ni siquiera era la
voz de un soldado. En su lugar, era la gentil voz de un padre que amaba a su hija. Arra le
hizo mejor. l lo saba. Y l necesitaba asegurarse de que la vea ms a menudo.
Nat gir la silla de Arra y los ojos de ambas se abrieron ante la vista.
Papi! dijo Arra.
De todas las palabras de la galaxia, era la nica que ms le gustaba escuchar. Ella fue
rodando hacia l, dejando a Nat y los picoverdes todava pelendose tras ella.
Qu es eso? pregunt conforme se acercaba. Sus ojos estaban abiertos, su
sonrisa brillante.
l se arrodill y la cogi fuera de su silla en un abrazo. Ella se senta diminuta.
Es mi sorpresa para ti dijo l.
La cara de Arra contrada en una pregunta.
Y qu es esto? pregunt ella, tocando el chaleco de armadura que llevaba bajo
sus ropas.
Senta que sus mejillas se calentaban.
Algo para el trabajo. Eso es todo.
Pareca aceptarlo.
Mira, ta Nat. Una silla flotante!
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 91
Eso veo dijo Nat, caminando tras ella.
Es para m? pregunt Arra.
Claro que lo es! contest Zeerid.
Arra chill y le dio a Zeerid otro abrazo, desplazando su sombrero.
Eres el mejor, Papi. Puedo probarla ahora mismo?
Por supuesto dijo Zeerid, y la sent en ella. Los controles estn justo aqu. Son
intuitivos, as que
Ella manipul los controles y ya estaba fuera y volando antes de que l pudiera decir
otra palabra. l slo la vio ir, sonriendo.
Hola, Nat dijo l.
Su cuada pareca agotada, demasiado joven para las lneas de su cara, los crculos
bajo sus ojos. Llevaba su pelo marrn en un estilo que hasta Zeerid saba que estaba
cinco aos pasado de moda. Zeerid se pregunt cmo deba parecerle a ella.
Probablemente igual de agotado.
Zeerid. Eso fue muy bonito. La silla, me refiero.
S dijo Zeerid. Parece estar disfrutndola.
Arra volaba la silla flotante tras varios picoverdes y volaron hacia dentro del agua.
Ten cuidado, Arra! grit l.
Estoy bien, Papi dijo ella.
l y Nat se quedaron en pie ah, el uno junto a otro pero con un abismo entre ellos.
Ha pasado un tiempo dijo Nat. Necesita verte ms a menudo.
Lo s. Lo intento.
Ella pareca querer decir algo pero se contena.
Qu tal el trabajo?
Soy una camarera en un casino, Zeerid ella se mof. Una vieja camarera. El
trabajo es duro. Me duelen los pies. Me duele la espalda. Estoy cansada. Y nuestro
apartamento es del tamao de un coche areo.
No poda evitar tomrselo a lo personal.
Intentar mandar ms.
No, no. Ella movi la mano para puntualizar las palabras. Si no fuera por los
crditos que mandas, pasaramos hambre. No es eso. Es slo que siento como que
estoy subida en una rueda, sabes? No puedo dejar de correr pero no voy a ninguna parte.
l asinti.
Te escucho.
Arra le llam.
Mira, Papi!
Ella vol la silla flotante en un crculo estrecho, riendo por el camino.
Ten cuidado, Arra dijo l, pero sonri.
Espera hasta que tengas el manejo de eso, Lanzaguisantes dijo Nat.
Ellos permanecieron juntos en silencio por un tiempo. Entonces la voz de Nat se
volvi seria.
Paul S. Kemp
LSW 92
Cmo te has podido permitir la silla, Zeerid?
l no la mir, temeroso de que viera la ambivalencia en su cara.
Trabajo. Qu si no?
Qu tipo de trabajo?
A l no le gustaba el tono de la pregunta.
El mismo de siempre.
Ella se gir hacia l, y la expresin severa de su cara se asemejaba tanto a Val que l
casi se desmorona.
Nos has estado mandando cien, doscientos crditos al mes durante casi un ao.
Hoy te presentas con una silla flotante que s que cuesta ms que el coche areo que
conduzco.
Nat
En qu ests metido, Zeerid? Tienes ese ridculo sombrero puesto, armadura.
Lo mismo
Te crees que soy ciega? Estpida?
No, por supuesto que no.
Puedo imaginar lo que haces, Zeerid. Arra ya ha perdido a su madre. No puede
perder a su padre, tambin. La destrozara.
No voy a ir a ninguna parte dijo l.
No me estas escuchando. Crees que preferira tener piernas a tener padre? Esa
silla flotante ms que a ti? Ella resplandece cuando sabe que vienes a vernos. Escchame,
Zeerid. Lo que sea que ests haciendo, abandona. Vende esa nave tuya, bscate un
trabajo en el planeta, y slo se un padre para tu hija.
l deseaba poder.
No puedo, Nat. Todava no. Se gir para encararla.
Una entrega ms y todo cambia. Una ms.
Ella le devolvi la mirada, su piel plida de la falta de sol y malnutricin.
Le dije que no se casara con un soldado, mucho menos un piloto.
Val?
S, Val.
Nat
No sabes cundo parar, Zeerid. Nunca has sabido. Todos vosotros, os ponis esa
armadura, entris en la cabina de mandos, y pensis que sois invulnerables, que un blster
no puede mataros, que vuestra nave no puede ser disparada en el cielo. Puede, Zeerid. Y
si la tuya lo hace, herir a Arra ms que el accidente que le quit sus piernas.
No poda pensar en nada que decir porque saba que tena razn.
Voy a comprarle un hielo dulce. Quieres uno?
Ella agit su cabeza y l camin hacia el puesto de concesin. Senta los ojos de Nat
en su espalda durante todo el camino.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 93
VRATH MIRABA A ZEERID alejarse de la mujer, su cuada, y dirigirse a los puestos de
vendedores para comprar un hielo dulce a su hija.
Su hija.
No le extraaba que Zeerid operara con tanta preocupacin por ser seguido. Vrath
saba lo que una organizacin como El Intercambio, o una como los Hutts, poda hacerle
a un hombre con familia. Una nia pequea era una palanca esperando a que tiraran de
ella, las cuerdas de una marioneta que hacan bailar a un hombre.
Un hombre con la vida de Zeerid y Vrath tena que tener suficiente poder o un
patrocinador con suficiente poder para proteger a su familia, o su familia estaba en
riesgo. Zeerid no tena ni poder ni patrocinador. Vrath respetaba el hecho de que Zeerid
se las hubiera apaado para mantener a su hija fuera del juego durante tanto tiempo. Era
toda una proeza.
Pero ahora lo estaba, una pieza en el tablero.
Vrath no la usara, por supuesto. Como un asunto de orgullo profesional, Vrath nunca
trataba de amenazar o herir a la familia de un hombre, mucho menos a una nia. Careca
de precisin, algo que un piloto bombardero habra hecho, no un francotirador.
Y Vrath todava era un francotirador en su alma. Un disparo, un asesinato, sin daos
colaterales.
Apart la mirada desde Nat y Arra para localizar a Zeerid y lo encontr de pie
directamente detrs de l, un hielo dulce rojo en una mano, uno verde en la otra, y ojos
como lanzas.
Te conozco, amigo? dijo Zeerid. Sus ojos se fijaron en la ropa de Vrath, su
apariencia.
Vrath se encorv un poco, adopt una imagen tan inofensiva como poda.
No lo creo. Eres de por aqu?
Zeerid dio un paso hacia l, inclinando su cuerpo para un golpe.
Vrath tuvo que luchar contra el instinto de elevar su postura para eliminar el ngulo
de acercamiento de Zeerid. Zeerid lo reconocera. Y Vrath no poda permitirse matar a
Zeerid ahora, no hasta que usara a Zeerid para localizar la ingespecia.
Qu estabas buscando, amigo? pregunt Zeerid.
Papi! le llam Arra, pero los ojos de Zeerid nunca se apartaban de la cara de
Vrath.
Slo estaba mirando los picoverdes. Me gusta alimentarlos. Alcanz su bolsillo
y sac un puado de bolitas de comida que haba comprado de uno de los droides del
parque.
Papi, quiero el hielo verde! dijo Arra.
Viendo las bolitas de comida, Zeerid se relaj visiblemente, aunque no del todo.
Por supuesto dijo l.
Lo siento, amigo.
Esa es tu hija? pregunt Vrath, asintiendo a Arra.
S contest Zeerid, y el indicio de una sonrisa curv sus labios.
Paul S. Kemp
LSW 94
Ella parece muy feliz dijo Vrath. Ten un gran da, seor.
Vrath camin pasando a Zeerid y se uni a los corredores, ciclistas, y otros pensantes
que usaban el parque. Conforme lo hizo, se reprendi a s mismo por apartar los ojos de
Zeerid. El hombre claramente tena olfato para los problemas.
ZEERID SE GIR PARA VER al hombre alejarse. Algo sobre l se senta mal, pero Zeerid no
poda poner la mano en el fuego. Haba parecido sobre todo interesado en Arra y Nat, y
tena una frialdad en los ojos, pese a su estpida sonrisa.
Papi! Se est derritiendo!
Arra condujo su silla sobre l y l le dio el hielo dulce, frotndose sus manos para
limpiarlas en su chaqueta.
Gracias dijo ella y dio un mordisco. Mmm. Deeeeeeelicioso!
l le sonri, y cuando mir atrs, no poda avistar al hombre en ninguna parte.
Quin era ese? pregunt Nat cuando se acerc caminando.
Zeerid ausente le ofreci a Nat el otro hielo dulce, todava mirando en la direccin
hacia la que haba caminado el hombre.
No lo s. Nadie.
Nat debi haber captado la preocupacin de Zeerid.
Ests seguro?
S dijo l, y forz una sonrisa. Estoy seguro.
Slo que l no lo estaba.
Creo que caminar con vosotras dos a casa, vale?
Hurra! dijo Arra.
Qu pasa? pregunt Nat. Todava no haba cogido el hielo dulce.
Nada dijo l, sin querer alarmarla. No puedo caminar con mis chicas hasta su
puerta?
Yo no voy a caminar dijo Arra, sonriendo. Voy a volar.
EL CUERVO DE ARYN SALI del hiperespacio. Se haba dejado sus tnicas y sus
pertenencias en Alderaan.
Directo a Vulta, Te-seis.
El astromecnico se apoder del vuelo y el Cuervo acuchill a travs del espacio.
Vulta apareci a travs la cubierta, un planeta solitario dando vueltas a su estrella. La luz
del sol iluminaba los muchos satlites artificiales en rbita y el trfico espacial
movindose hacia y desde el planeta.
Contacta con el control planetario con nuestras credenciales de la Repblica le
dijo ella a T6. Solicita una plataforma en el espaciopuerto del Lago Yinta.
El droide silb un afirmativo.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 95
Aryn pronto sabra si su ausencia se haba notado. Si era as, sus credenciales
probablemente no seran buenas.
T6 dio una serie de bips satisfecho conforme las instrucciones de aterrizaje se
desplegaban sobre la PVE de Aryn.
Llvanos abajo, Te-seis. Y tambin enlaza al directorio planetario y encuntrame
una direccin para Zeerid Korr.
No haba visto a Zeerid en aos. Podra estar muerto. O no estar dispuesto a ayudarle.
Haban sido buenos amigos: Aryn haba sido la nica persona a la que Zeerid le haba
contado sobre la muerte de su mujer antes de que se diera de baja. Aryn le haba ayudado
a pasar el shock inicial. Y ella todava poda sentir la pena intensa, la desesperacin que
sufri cuando escuch la noticia. Era similar a lo que ella haba sentido cuando el
Maestro Zallow haba muerto. Zeerid haba estado muy agradecido por su odo
compasivo, saba ella. Pero ella iba a pedirle muchsimo.
T6 bipe una negativa. No haba un Zeerid Korr en el directorio.
Aryn apret un puo conforme el planeta se haca ms grande.
Su mujer tena una hermana. Natala algo. Natala Yooms. Prueba con ella, Te-
seis.
En unos momentos T6 tena una direccin. Viva cerca de la orilla del lago en el Lago
Yinta y tena la custodia legal de una chica de nueve aos llamada Arra Yooms.
Arra?
Aryn saba que Arra era el nombre de la hija de Zeerid. Si Natala tena la custodia de
la chica, entonces Zeerid lo ms seguro es que estuviera muerto. Su plan empezaba a
tambalearse. No tena a nadie ms a quien pudiera convencer. Si Zeerid estaba muerto,
entonces lo estaba, tambin, su oportunidad de vengar al Maestro Zallow.
No tena otra eleccin que intentarlo. No saba cmo poda atravesar el bloqueo
Imperial de Coruscant sin ayuda.
El Cuervo descendi a travs de la atmsfera en un velo de calor y llamas. Cuando
emergi al cielo azul de la estratosfera de Vulta, poda ver bajo ellos el gran valo azul
del Lago Yinta y el anillo de urbanismo que lo rodeaba.
T6 les puso dentro del flujo del trfico del cielo, y se dirigieron a su plataforma de
aterrizaje en el Lago Yinta. Desde all, encontrara a Natala.
ZEERID SE SENTA COMO UN PADRE mientras caminaba con Nat y Arra de vuelta a su
apartamento junto al lago. Sinti como un fracaso cuando vio el agujero que era. Vivan
en una de las mansiones convertidas en casas subdimensionadas por las autoridades
planetarias. xido, cristales rotos, piedra picada, adictos, y borrachos parecan
omnipresentes.
Parece peor de lo que es le dijo Nat, lo suficientemente bajo como para que Arra
no lo pudiera escuchar.
Zeerid asinti.
Paul S. Kemp
LSW 96
Escuchaste lo que pas en Coruscant? dijo Nat, aparentemente queriendo
cambiar de tema. Est por toda la Red.
Lo he escuchado.
Cmo crees que acabar?
l se encogi de hombros.
Conforme andaban, mantuvo sus ojos abiertos por cualquiera sospechoso pero no vio
a nadie. An as, no poda quitarse la sensacin de que algo haba ido mal. El hombre en
el parque slo ola mal.
Tomaron un ascensor desvencijado subiendo varias plantas. Zeerid no entr al
apartamento y Nat no le invit. Arra gir su silla flotante, maniobrando en el pequeo
espacio como una profesional.
Eres hija de un piloto dijo l.
Ella sonri.
Te quiero, Papi.
Y yo te quiero a ti.
l la levant de la silla y la abraz tan fuerte que ella chill. l senta la ausencia de
sus piernas como un agujero en su corazn. No quera dejarla ir pero saba que deba.
Poda ver un poco del diminuto apartamento de dos habitaciones por encima del
hombre de Nat. Una ventana, un fogn de cocina.
Volvers pronto, Papi? pregunt Arra conforme l la bajaba de nuevo a la silla.
S dijo l, tan inequvoco como un disparo de blster. Pronto. l le rob la
nariz y ella se ri. Te traer esto de vuelta cuando vuelva.
Nat, en pie a su lado, acariciaba su pelo.
Hora de los deberes, Arra. Luego hora de dormir.
Est bien, Ta Nat. Adis, Papi dijo ella, sus ojos hmedos. Estaba tratando de
ser fuerte.
Zeerid se arrodill.
Estar de vuelta pronto. En unos das. De acuerdo?
Ella asinti y l revolvi su pelo. Ella gir la silla flotante y se dirigi a su habitacin.
l archiv la imagen de su cara en el armario de archivos de su memoria.
Le encanta esa silla dijo Nat. Hiciste bien, Zeerid.
Voy a sacaros a ambas de aqu dijo l, determinado a hacerlo. Despus de este
prximo trabajo
Nat alz una mano y agit su cabeza.
No quiero escuchar sobre el trabajo. Slo quiero que me prometas que no corrers
riesgos innecesarios.
Lo prometo dijo l.
Te veremos cuando vuelvas. Estaremos bien aqu, Zeerid. No parece mucho, pero
estamos bien.
l alcanz su chaqueta y sac la tarjeta al portador.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 97
Hay cerca de trece mil crditos en esto. Cgelos. Compra algo bonito para ti y
Arra.
Ella mir la tarjeta como si pudiera morderle.
Trece mil ella le mir a la cara.
Cmo has reunido esta cantidad de dinero?
Ignor la pregunta y mantuvo la tarjeta hasta que ella la cogi.
Gracias, Nat. Por todo. l la abraz, el gesto tan raro como siempre. Ella se
senta demasiado delgada, tan harapienta como un suter viejo. l se hizo un juramento a
s mismo ah, las iba a sacar a ambas del barrio pobre. Hara lo que sea que tuviera que
hacer.
Cudate, Zeta dijo Nat.
Lo har. Y estar de vuelta pronto.
A eso, ella no dijo nada.
El momento en que la puerta se cerr y los cierres sonaron en el lugar, l cambi el
interruptor en su cerebro. Zeerid el padre huy ante Zeta el soldado y contrabandista.
El hombre en el parque haba estado del todo mal, desde su pelo, a sus ropas, a la
frialdad en sus ojos. Podra haber sido nadie. O podra haber sido alguien.
Zeerid decidi que se entretendra en el edificio del apartamento durante un rato,
fuera de la vista, slo para asegurarse de que Nat y Arra estaban a salvo.
Se coloc en su suelo y se asent. No haba montado guardia desde que era un nuevo
recluta. Se senta bien, an as.
VRATH SE SENT en el taxi areo en la calle fuera del edificio de apartamentos decrpito.
El olor a pescado podrido y lago sucio llenaban el aire. Vigil por un largo tiempo,
monitorizando los movimientos de Zeerid con el rastreador. Zeerid haba dejado de
moverse. Quizs comparta un apartamento all con Nat y Arra.
Se mantuvo un rato ms, entonces decidi echar un vistazo. Pag al droide conductor,
salt fuera del coche areo, esquiv los pocos speeders destartalados y el autobs speeder
pblico que volaba bajo a travs de la calle, y se dirigi al edificio de apartamentos.
LOS OJOS DE ZEERID SE AJUSTARON a las luces tenues que parpadeaban intermitentemente
en el vestbulo. La puerta hacia el piso de Nat y Arra estaba aproximadamente a mitad de
camino bajo el pasillo. No haba otra entrada o salida al apartamento. Todo lo que
necesitaba hacer era tomar unas aburridas vistas abajo en la sala.
El extremo alejado del vestbulo acababa en una ventana de cristal rota. El lado
cercano acababa en el ascensor y una puerta hacia las escaleras. Aparte de escalar el
edificio desde el exterior, el ascensor y las escaleras eran la nica forma de entrar a la
cuarta planta. Poda cubrirlas ambas.
Paul S. Kemp
LSW 98
Pens en cmo entretenerse en el vestbulo y poner la boca de su blster en la tripa de
cualquiera que le mirara a ambos lados. Pero eso no ocurrira. No quera atraer demasiada
atencin a s mismo y no quera provocar una escena innecesaria. Finalmente decidi
estacionarse en las escaleras de emergencia al lado del ascensor. Dej la puerta abierta
para poder ver el ascensor, la sala, y las escaleras.
Un buen campo de fuego, decidi l.
Cogi la pistola blster E-9 pequea, compacta, pero con un poder decente la
alz enfrente del bolsillo de su chaqueta, y esper.
Los minutos pasaron, se convirtieron en media hora, en una hora, y l empez a
pensar que su paranoia le haba vuelto enfermo. El edificio no vea un montn de trfico
a pie. Un droide de utilidades casi obsoleto sali del ascensor chirriante y aspir el suelo,
ignorando a Zeerid del todo. Cuando complet su barrido, se retir a un armario de
utilidades cerca del ascensor.
Zeerid se sent solo con slo pensamientos incmodos de compaa en unas escaleras
que olan a orina y vmito. Haba decepcionado a su hija. Para tratar de darle una vida
mejor se haba convertido a s mismo en el tipo de hombre que l una vez habra
respondido con desprecio. Y qu tena ella gracias a eso? Un apartamento decrpito y un
padre ausente que podra morir en su prxima entrega.
Y una silla flotante, se record a s mismo. Pero an as
Tena que salir de la vida. Pero no haba forma de alejarse hasta que hubiera limpiado
su deuda con El Intercambio. As que hara una ltima entrega a Coruscant
La puerta a las escaleras en la primera planta se abri con un chirrido cabreado. Casi
en el mismo momento, escuch el zumbido del ascensor subiendo por el hueco.
Alerta y tenso, fue hacia el enrejado al borde de las escaleras y mir abajo. Las luces
de los dispositivos fijados al techo dos plantas sobre l hacan muy poco por iluminar las
escaleras. Las sombras cubran las plantas ms bajas pero Zeerid pens que haba visto
una forma all, humanoide, y la vio empezar a subir las escaleras.
Mientras tanto, el timbre del ascensor anunciaba su llegada a la cuarta planta.
Acoplando su blster a su mano, Zeerid se aplan contra la pared cerca de la puerta
de las escaleras. Los pasos viniendo desde abajo continuaban su lento ascenso. Se
detenan de vez en cuando, como si la persona estuviera insegura de su destino, o
estuviera detenindose para escuchar.
Las puertas del ascensor se abrieron y Zeerid escuch el suave susurro de un
movimiento silencioso. Las puertas del ascensor se cerraron.
Las pisadas en los escalones empezaron de nuevo, se detuvieron.
Zeerid esper contando hasta tres e hinc su cabeza sobre la puerta para darle una
vista del vestbulo.
Una figura con capa caminaba sigilosamente por el pasillo, del tamao del hombre
que se haba encontrado en el parque. l estaba comprobando las puertas en busca de los
nmeros de los apartamentos. Zeerid no poda ver las manos de la figura. Dio otra mirada
a las escaleras, no escuch nada, y camin sigilosamente hacia el vestbulo.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 99
La figura se detuvo ante el apartamento de Nat y consult un ordenador del tamao
de la palma de la mano, como si confirmara una direccin.
Zeerid haba visto todo lo que necesitaba ver. Blandi la E-9.
T! Aprtate de esa puerta.
La figura se gir hacia l, alcanz algo a la altura de su pecho. Zeerid no vacil.
Apret el gatillo, y el retumbar de la E-9 son como una tos educada.
Casi a un tiempo perfecto con Zeerid apretando el gatillo, el movimiento tan rpido
que era un borrn, la figura sac un cilindro plateado que creci con una lnea brillante
verde y reflejaba el rayo de la E-9 hacia el suelo.
Antes de que Zeerid apretara otro disparo, la figura alz la cabeza y desactiv el sable
de luz.
Zeerid?
Una mujer.
Zeerid no baj su arma ni su temperatura. No poda encontrarle un sentido al sable de
luz. Un Jedi?
Quin eres? pregunt.
La figura baj su capucha para revelar el pelo largo rubio y los ojos verdes clidos
que Zeerid nunca haba olvidado. El calor y la tensin se fueron de l en una avalancha.
Aryn? Aryn Leener? Qu ests hacienda aqu?
Buscndote dijo ella. Ella seal a la puerta hacia el apartamento de Nat.
Pens que podra intentar que tu cuada
Ests sola? Te ha seguido alguien?
Ella pareca haberse quedado de piedra con la rfaga de preguntas.
Yo s. No.
Cmo me encontraste?
Suerte. Record el nombre de tu cuada. Esperaba que pudiera ayudarme a
encontrarte.
Qudate ah dijo l, y se apresur bajando la sala hasta las escaleras. Mir abajo
y no vio nada ni a nadie. Quien fuera que hubiera estado en las escaleras se haba ido.
Se dijo a s mismo que era probable que fuera slo un residente volviendo a casa.
Se gir para encontrarse mirando a la cara de preocupacin de Aryn. Se pareca
mucho a la que tena cuando ella le apoyaba cuando l lloraba sobre la muerte de Val.
Qu pasa? pregunt ella.
No caba duda de que ella poda sentir su recelo.
Probablemente nada. Estoy reaccionando de forma excesiva, creo.
Ella sonri con su sonrisa pero vio algo nuevo en sus ojos una dureza. l no
necesitaba ser un usuario de la Fuerza para saber que algo era diferente.
Qu te ha pasado? pregunt l. Acabo de verte en la Red. Pens que estabas
en Alderaan.
Un velo cay sobre sus ojos y los cerr. l nunca lo haba visto antes, no en ella,
aunque imaginaba que su propia expresin era muy parecida cuando estaba trabajando.
Paul S. Kemp
LSW 100
Lo estaba. Es parte de lo que quera hablar. Necesito tu ayuda. Podemos ir a algn
sitio y hablar?
De verdad que no es un buen momento, Aryn.
Es importante.
l tuvo un destello de miedo, pensando que los Jedi haban escuchado rumores sobre
la entrega de ingespecia, haban sabido que l la iba a entregar, e intentaban detenerle.
Pero ella no dijo nada sobre la ingespecia.
Es un motivo personal, Zeta. No es nada para la Orden.
l respir mejor, incluso sonri ante cmo de tonto pareca su nombre cuando ella lo
deca. Quizs sonaba as de tonto todo el tiempo. Dispar una mirada atrs de la sala al
apartamento de Nat.
Cerrado y seguro, como todas las otras puertas en la sala. Un disparo de blster y un
sable de luz activado ni siquiera merecan una puerta abierta.
Tena que sacarlas de ah a ambas. No era lugar para una nia.
Aryn toc su brazo.
Ests bien?
l dej salir una exhalacin larga y trat de liberar algo de estrs. Estaba
reaccionando en exceso. Desde que lleg al planeta, haba tomado todas las precauciones
que normalmente tomaba. Nadie que l no quisiera saba de su relacin con Arra o Nat,
mucho menos dnde vivan. Aryn haba tropezado con l slo porque eran amigos de
haca mucho tiempo y ella conoca el nombre de Nat. El hombre del parque
probablemente no era nadie, slo un transente al azar.
No, estoy bien. Conozco un sitio donde podemos hablar. Por los viejos tiempos.
Pero debo ser breve. Estoy esperando una llamada.
Zeerid poda tener el contacto de Oren en cualquier momento.
Caminaron fuera a la calle y esperaron a que una pequea multitud de autobuses
speeder pblicos llegaran. Subieron a bordo y se fueron. Zeerid vio el edificio de Nat y
Arra desvanecerse tras ellos. Trat de llenar el agujero de su estmago dicindose a s
mismo que estaran bien.
VRATH SE ENTRETUVO EN EL EXTERIOR de la entrada de las escaleras al apartamento de
Zeerid. Su rastreador le haba mostrado la localizacin de Zeerid antes de que estuviera a
medio camino de las escaleras.
Una emboscada o slo precaucin extrema?
Inclinndose contra la pared de ladrillos desmoronada, mir al rastreador. Mostraba a
Zeerid alejndose en el autobs speeder. Vrath haba visto a la mujer que le haba
acompaado. No era Nat.
Activ su comunicador y alz al resto de su equipo, todos ellos estaban estacionados
cerca del espaciopuerto del Lago Yinta.
Se est moviendo, en un autobs speeder, va en vuestra direccin. Voy en camino.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 101
ZEERID Y ARYN FUERON EN EL AUTOBS AREO en silencio hasta una parada cerca de la
geometra oxidada, corpulenta del espaciopuerto. Desde all, caminaron por la calle
ajetreada hasta un casino que Zeerid conoca, la Galaxia Espiral, donde trabajaba Nat. Un
abrumador mar de humo, gritos, luces cegadoras, y msica les recibieron. Nadie les
escuchara all.
Zeerid llev a Aryn al rea del bar, encontr una mesa en una esquina que les
permita una vista del resto de la habitacin y se sentaron. l hizo un gesto con la mano al
camarero antes de que el joven hombre siquiera alcanzara su mesa. Aryn mir alrededor
del casino, diminutos surcos delinendose en su ceo. Ella pareca haber envejecido diez
aos desde la ltima vez que la haba visto. Imaginaba que l parecera igual que ella,
sino peor. Estaba sorprendido de que le hubiera reconocido. Pero entonces, quizs ella no
le haba reconocido tanto por la vista sino por el sentimiento.
l se inclin en la silla y habl lo suficientemente alto para ser escuchado sobre el
sonido ambiental.
Dijiste que necesitabas mi ayuda?
Ella asinti, se inclin adelante para poner sus codos sobre la mesa. Miraba tras l
conforme hablaba, y l tena la impresin de que estaba recitando algo que haban
ensayado.
Necesito ir a Coruscant cuanto antes.
l se ri entre dientes.
Ya somos dos.
Su respuesta le descoloc.
A qu te refieres?
No importa. Coruscant no es exactamente amiga de los Jedi en estos momentos.
No. Y esto no est aprobado por la Orden.
Su respuesta le descoloc. Nunca haba sabido de Aryn oponindose a sus rdenes.
En serio?
En serio.
Querrs esperar hasta que las negociaciones en Alderaan se completen, verdad?
Ver cmo van las cosas? En una semana
No puedo esperar.
No? Por qu?
Ella se sent de nuevo en su silla como si abriera cierta distancia entre ellos, dando
espacio a una mentira quizs.
Necesito coger algo del Templo.
Qu?
Algo personal.
l se inclin adelante, acercando el espacio entre ellos, reduciendo el hueco para
falsedades.
Paul S. Kemp
LSW 102
Aryn, no nos hemos visto en aos. Te presentas fuera de una nebulosa y me dices
que quieres mi ayuda para ir a un mundo que acaba de ser conquistado por el Imperio y
que llevarte all no est aprobado por la Orden Jedi.
La dej reposarlo por un momento antes de continuar.
Quizs quiero ayudarte. Quizs pueda.
Ella alz la mirada ante eso, esperanza en sus ojos.
Estuviste ah cuando pas por un momento muy duro. Pero necesito entender qu
est pasando realmente all.
Ella sonri y agit su cabeza.
Te he echado de menos y no lo saba.
l sinti que sus mejillas se volvan clidas y trat de ocultar su turbacin. Por
supuesto, no poda ocultar nada de ella. Ella sentira la calidez que sus palabras pusieron
en l.
Ella desliz su silla adelante y cruz sus manos en la mesa. l era muy consciente de
lo cerca que estaban sus manos de las suyas. Pareca que la haba echado de menos,
tambin.
El ataque mat a alguien que me importaba.
El sentimiento hundido que sinti le sorprendi.
Un marido? Podan siquiera casarse los Jedi? l no lo saba.
Ella agit su cabeza.
Mi maestro. Ven Zallow.
Lo siento. l toc su mano en simpata y eso puso tal carga a travs de l que
retrocedi. Sorprendentemente, no vea dolor en su expresin, sino rabia.
El Templo tendr videos del ataque. Necesito saber cmo muri.
Podran haber sido bombas, Aryn. Cualquier cosa.
Ella agit su cabeza antes de que l acabara su frase.
No. Fue un Sith.
Lo sabes?
Lo s. Y quiero ver a ese Sith, saber su nombre.
Iluminado el conocimiento.
Quieres matarle.
Ella no lo neg.
l solt un suspiro.
Maldita sea, Aryn. Pens que venas a arrestarme.
Arrestarte? Por qu?
No importa dijo l. No me extraa que la Orden no aprobara que fueras a
Coruscant. Qu hara eso a las negociaciones de paz? Ests hablando de asesinar a
alguien.
La frialdad en sus ojos era nueva para l.
Estoy hablando de vengar a mi maestro. Ellos lo asesinaron, Zeerid. No lo dejar
estar. Crees que no s exactamente lo que estoy hacienda? Lo que costar?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 103
No, no creo que lo sepas.
Te equivocas. Quiero tu ayuda, Zeerid, no un sermn. Ahora, necesito llegar a
Coruscant. Ayudars?
Haba estado trabajando solo desde que se dio de baja. Lo prefera as. Pero trabajar
con Aryn siempre se haba sentido bien. Si iba a volar con alguien, sera ella.
Su comunicador zumb. Lo comprob, vio un mensaje encriptado de Oren, lo
desencript.
Los bienes estn a bordo del Gordo. Sal inmediatamente. El cargamento est caliente.
l mir a travs de la mesa a Aryn.
Has llegado en un buen momento.
Sus ojos formaron una pregunta.
Voy a volar a Coruscant, tambin. Ahora mismo.
Qu? pareca perpleja.
l empuj atrs su silla y se puso en pie.
Vienes?
Ella se qued en su silla.
Vas a volar a Coruscant? Ahora mismo?
Ahora mismo.
Ella se puso en pie.
Entonces s, voy.
Lo que sea en lo que volaras hasta aqu, tendrs que dejarlo. Slo nos llevaremos
mi nave.
Aryn tecle en su comunicador y habl sobre el sonido del casino.
Te-seis, pon al Cuervo en cierre. Me voy fuera del planeta. Monitoriza nuestro
canal subespacial usual, y te contactar cuando pueda.
Los bips del droide contestando se perdan en la cacofona.
Empezaron su camino a travs de la multitud.
Aryn le cogi por el bceps y llev su oreja a su boca.
No puede ser coincidencia, lo sabes. Considera el momento. La Fuerza nos ha
trado aqu en este momento para que nos podamos ayudar el uno al otro. Ves eso,
verdad?
En una mesa cerca de ellos, las campanas sonaban y un Zabrak alzaba alto sus manos,
gritando de jbilo.
Bote! dijo el Zabrak. Bote!
Zeerid decidi que tena que contarle. l grit sobre el ruido.
Si la Fuerza nos ha juntado, entonces la Fuerza tiene un extrao sentido del humor.
Sus ojos se encogieron en una pregunta.
De qu ests hablando?
l profundiz.
Escucha, lo que estoy haciendo hace que lo tuyo parezca un pequeo trabajo de
caridad.
Paul S. Kemp
LSW 104
Su expresin cay y su cuerpo se inclin hacia atrs ligeramente.
A qu te refieres?
Voy a darte otra oportunidad de hacer esa pregunta antes de que la conteste. Antes
de que lo hagas, date cuenta de que hara esta entrega tanto si vienes como si no, Aryn.
No estoy orgulloso de ello, pero tengo que hacerlo. Ahora, quieres saberlo?
S dijo ella, y parpade. Pero luego. Ahora mismo, y no mires alrededor, hay
gente observndonos.
Un esfuerzo de voluntad mantena sus ojos en ella. Oren le haba dicho que el
cargamento estaba caliente, pero l no se haba dado cuenta de que estaba tan caliente.
Fingi una sonrisa.
Dnde? Cuntos?
Dos que pueda ver. Un hombre humano en la barra, chaqueta marrn, pelo negro
largo. A mi derecha, un hombre humano en un abrigo largo negro y guantes.
Ests segura? l asinti como si estuviera de acuerdo con algo que ella dijera.
Seguro.
Cmo lo hacemos? l le pregunt.
Era divertido lo fcilmente que caan en los antiguos roles. Ella dando las rdenes y l
obedecindolas.
Nos hacemos los tontos y llegamos al espaciopuerto. Lo evaluaremos conforme
vayamos. Entonces
Entonces?
Su mano fue bajo su capa, a la empuadura de su sable de luz.
Entonces improvisamos.
l hizo un inventario mental de todas las armas que llevaba y su localizacin en su
persona.
Suficientemente bueno dijo l, y se dirigieron a la salida.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 105

LA LANZADERA LLEV a Eleena y Malgus hacia el cielo hasta el crucero de Malgus, Valor.
Malgus mir desde la ventana de visualizacin conforme rompan a travs de la
atmsfera. Senta los ojos de Eleena en l pero no se gir hacia ella. Sus pensamientos
estaban en la Fuerza, en el Imperio, y cmo los dos parecan divergir ante sus ojos. La
pregunta para l era simple: Qu hara l sobre eso?
La voz del piloto sonaba por el altavoz.
Darth Malgus, Darth Angral desea hablar con usted.
Malgus lade la cabeza en una pregunta. Mir a Eleena pero ella miraba a otra parte,
fuera de la ventana de visualizacin a la superficie alejndose de Coruscant.
Ponlo en lnea.
La pequea videopantalla en el compartimento de pasajeros de la lanzadera se
encendi y proyect una imagen hologrfica de Darth Angral. Se sentaba en el mismo
escritorio en la oficina del Canciller desde la que previamente haba sermoneado a
Malgus. Malgus se preguntaba si Adraas se quedara ah tranquilo.
Mi seor dijo Malgus, aunque las palabras se sentan falsas.
Darth Malgus. Veo que has recuperado a tu acompaante. Me alegro por ti.
La estoy llevando de vuelta al Valor, entonces volver a la superficie para asistir
Angral alz una mano y agit su cabeza.
No hay necesidad de eso, viejo amigo. Tu presencia en Coruscant ya no es
necesaria. En su lugar, te necesito para que dirijas el bloqueo y te asegures de la
seguridad de las vallas hiperespaciales.
Mi seor, cualquier oficial naval podra
Pero te estoy ordenando que lo hagas, Darth Malgus.
Malgus mir a la imagen de Darth Angral durante un rato largo antes de que tuviera
la confianza en s mismo para contestar.
Muy bien, Darth Angral.
Cort la conexin, y la imagen se hundi en la pantalla.
Un dolor de cabeza se arraig en la base de su crneo. Poda sentir las venas en su
cabeza palpitando, cada latido amplificando su decepcin, su creciente rabia.
No necesitaba ser habilidoso en las maniobras polticas para entender que Angral le
ordenara un rol sin importancia era una forma de mandar el mensaje claro de que estaba
fuera de su favor. Angral lo haba utilizado el tiempo suficiente para asegurarse el xito
del saqueo de Coruscant, y ahora estaban ponindole al borde a favor de Lord Adraas. En
la duracin de un da haba ido de conquistador de Coruscant a un Darth de segunda
clase.
Mir a Eleena una vez ms, preguntndose cunto de eso entendera ella.
Paul S. Kemp
LSW 106
Ella no le mir, slo continuaba mirando fuera de la ventana de visualizacin.
PEATONES SE AMONTONABAN en la calle neblinosa de fuera del casino. El olor del lago era
fuerte: pescado muerto, otros desechos orgnicos. Zeerid recorri la multitud con sus
ojos, buscando a alguien ms que le pareciera sospechoso. Vio veinte hombres en la calle
abarrotada que deban haber estado observndole.
No puedo localizar a nadie en esta multitud dijo l.
Dos Houks borrachos se tambaleaban, gritando una cancin en su lengua nativa. Un
joven Bothano aceler el motor de su swoop y se dispar al aire. Coches areos ubicuos
se alineaban en la calle. Coches areos privados y autobuses speeder pblicos volaban
sobre ellos.
Sigue movindote dijo Aryn. Sin prisas, an as.
El espaciopuerto ocupaba varios bloques empezando sobre la calle desde ellos.
Carteles digitales adheridos en sus lados reproducan anuncios de todo, desde hogares de
vacaciones hasta barras de energa, hasta consejo financiero para zanjar deudas. Zeerid
simpatiz con ese ltimo.
Movindose con normalidad forzada, cortaron a travs de la calle, obteniendo el
bocinazo de una seal de bocina y un puo alzado, y dirigindose a la entrada ms
cercana al espaciopuerto.
No mires atrs dijo Aryn. Estn ah.
Cmo lo sabes?
Lo s.
Las puertas del espaciopuerto se abrieron. Tranvas de equipaje tirados por droides
rodaban a travs de las puertas, seguidos por una docena o as llegadas recientes de varias
especies pensantes. Las puertas cerrndose tras ellos cortaban los parloteos de los
conductores de taxi.
VRATH SE SENT EN UN BANCO dentro del espaciopuerto, presionado entre una mujer
Rodiana a su izquierda y un hombre Ithoriano a su derecha. El Ithoriano ola a cuero y
tarareaba una cancin a travs de sus dos bocas.
Vrath resisti, y vio a Zeerid y la mujer entrar al espaciopuerto. Zeerid miraba
alrededor, la sospecha en sus ojos. Pero Vrath haba pasado aos perfeccionando su
propia invisibilidad, una habilidad invaluable para un francotirador, y los ojos de Zeerid
se movan sobre l y pasndole.
l susurraba rdenes, el sonido inaudible sobre la conmocin del espaciopuerto. El
implante en su mandbula amplificaba las palabras y las mandaba a las piezas auriculares
de su equipo.
l est al tanto. Mantened la distancia.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 107
Vrath no quera que Zeerid percibiera peligro y echara a correr antes de que Vrath
localizara el cargamento. Su equipo se haba colado a bordo de la nave de Zeerid horas
antes y buscado. No encontraron nada y, aparte de una visita rutinaria de uno de los
droides de inspeccin de mantenimiento del puerto, nadie haba subido a bordo desde
entonces. Dos de su equipo estaban estacionados cerca de la nave, echndole un ojo.
Vrath vio a Zeerid y a la mujer con su visin perifrica y, usando su implante de
audio, les escuch lo mejor que pudo sobre los sonidos del puerto.
ZEERID ESTUDI LAS CARAS de aquellos a su alrededor, buscando a alguien ms que
pudiera estar observndoles. Caras emborronadas las unas con las otras. Senta como si
sus perseguidores estuvieran respirando justo tras su nuca. Incapaz de detenerse, se gir y
ech una mirada atrs.
A travs del mar de caras, avist a los dos hombres que Aryn le haba descrito en el
casino. Ambos le vieron mirar hacia ellos.
l apart la mirada, maldicindose.
Saben que lo sabemos dijo.
Aryn estaba mirando a una videopantalla anclada a la pared que mostraba un
fragmento de noticias sobre las negociaciones en Alderaan.
UN AVANCE EN LAS NEGOCIACIONES? Ley al pie.
Un hombre humano, su pelo oscuro peinado hacia atrs sobre una cara arrugada,
estaba hablando. Zeerid no le reconoci. La etiqueta bajo su imagen lo llamaba LORD
BARAS.
Has odo lo que he dicho, Aryn?
Ella alej sus ojos de la pantalla con dificultad.
Te he escuchado. Qu crees que quieren?
Zeerid haba hecho un montn de enemigos desde que se afili al Intercambio, pero
imagin que aquellos que les perseguan queran la ingespecia.
Quieren el cargamento que llevamos a Coruscant dijo l.
Saltaron a una cinta transportadora que les aceler a travs del puerto. A travs de las
ventanas de transpariacero sobre un muro, podan ver cargueros y otras pequeas naves
espaciales asentadas en las plataformas de aterrizaje del puerto. Droides gra cargaban y
descargaban cargamento.
Us el reflejo en el transpariacero para determinar si los hombres todava estaban tras
ellos. Lo estaban. Pero l todava no poda decir si haba ms o slo los dos.
Estn justo en la cinta transportadora detrs de nosotros dijo Zeerid, conforme
los hombres les seguan en la cinta.
Dime qu es, Zeerid. El cargamento.
l no vacil, aunque no la mir cuando contest. En su lugar, mir a su propio reflejo
en el transpariacero.
Ingespecia.
Paul S. Kemp
LSW 108
Ella no dijo nada por un tiempo, y a l no le gustaba la relevancia del silencio.
Cmo te metiste en el trfico de ingespecia? pregunt finalmente.
A l le disgust an ms la acusacin que escuch en su tono y se gir para encararla.
Cmo te peleaste con la Orden y te fuiste en busca de asesinar? Es una larga
historia, no? Bien, esto es lo mismo.
Ella le mir a la cara, aquellos ojos verdes abiertos. l vio ms dolor en ellos del que
nunca haba visto antes.
Tienes razn. Lo siento, Zeerid. No quera
No estoy orgulloso de ello, Aryn.
Lo s.
Ella lo sabra. Habra sentido su culpa, su ambivalencia.
Hacemos lo que hacemos dijo ella.
Hacemos lo que debemos.
Cierto dijo ella. Lo que debemos.
Cambiaron de camino, cogieron unas escaleras automticas subiendo una planta. l
continuaba observando a los dos hombres tras ellos. No hicieron ningn movimiento para
acortar la distancia entre ellos.
A qu estn esperando? pregunt Aryn.
Zeerid se haba preguntado lo mismo pero la comprensin pronto sali a la luz.
No saben si s dnde est la especia.
Adelante, l vio la plataforma de aterrizaje donde el Gordo como Enano Rojo estaba
amarrado. Un gran tranva de cargamento rod pasndoles. Un pelotn de droides de
mantenimiento caminaba fatigado cerca de ella. Un hombre y una mujer ante ellos se
saludaban el uno al otro, sonrean, se abrazaban, y se ponan en marcha.
Otros dos hombres cerca de ella atrajeron su atencin. Uno sentado en una silla cerca
de la puerta que llevaba fuera de la plataforma de aterrizaje. Un ordenador se sentaba
abierto en su regazo, pero no le prestaba atencin. El segundo miraba la ventana de
transpariacero, ostensiblemente mirando fuera a la plataforma de aterrizaje. Zeerid lo
imagin observndoles aproximndose en su reflejo.
Sabes dnde est? pregunt Aryn.
Est en mi nave dijo l. El Intercambio utiliza droides de mantenimiento
modificados para colar cargamento ilcito en sus mulas.
VRATH CAMINABA JUNTO a una mujer Twilek que llevaba una pequea bolsa de viaje. l
se qued cerca de ella y dej que su lenguaje corporal sugiriera que estaban juntos.
Cuando escuch las palabras de Zeerid a travs de su implante auditivo, se maldijo a s
mismo por perderse lo obvio: el droide de mantenimiento haba sido modificado con
programacin furtiva para cargar la ingespecia.
Vrath no tena el poder de fuego en sus manos para destruir la nave de Zeerid, as que
tena que hacer las cosas de la forma difcil.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 109
El cargamento est en la nave del objetivo y el objetivo no va a subir a bordo
dijo l, sus palabras lo suficientemente altas para que la Twilek le mirara con recelo y se
apartara.
Keene dijo l al conductor del speeder que haba estacionado fuera. Preprate
para una evacuacin en la plataforma de aterrizaje del objetivo.
Vrath sac su blster y se empuj a travs de la multitud.
Todo el mundo al suelo!
EL HOMBRE MIRANDO a la ventana de transpariacero se gir mientras el hombre en el
banco pona a un lado su ordenador y se pona en pie.
Ah vienen dijo Zeerid.
Aryn dej que su mano cayera a la empuadura de su sable de luz.
Los veo.
Zeerid mir atrs y vio a los dos hombres que le haban seguido fuera del casino
movindose al trote, entonces corriendo, a travs de la multitud. Ambos alcanzaron a sus
espaldas en busca de sus armas.
Un tercer hombre que Zeerid no haba visto antes, pero que le pareca vagamente
familiar, grit que todo el mundo se lanzara al suelo y dispar un tiro de blster al alto
techo.
El pnico agarr a la multitud. Gritos emergieron de todas partes y la gente se hundi
en el suelo o se agach tras bancos y sillas. Las docenas de droides en las inmediaciones
pararon en su trabajo y miraron en confusin, sus programaciones les dejaban poco para
responder a lo inesperado.
Los dos hombres entre Aryn y Zeerid y la nave tenan blsters en la mano, disparando
conforme se aproximaban. El sable de luz de Aryn zumb avivndose, rot en un rpido
arco ante ellos, y reflej los disparos hacia el techo y el suelo.
Ms gritos. La pestilencia acre de los blsters descargados.
Zeerid sac su blster de debajo de su axila e hizo dos disparos a uno de los dos
hombres. El impacto hizo volar al hombre de sus pies y dej una camiseta carbonizada y
dos agujeros negros en su pecho.
Zeerid agarr a Aryn y tir de ella abajo tras el cuerpo con forma de caja de un droide
de mantenimiento estacionario mientras el hombre con vida enfrente de ellos devolva el
fuego y los tres hombres acercndose por detrs se abran. Un disparo roz la suela de la
bota de Zeerid y la dej humeante y negra. El droide tras el que se respaldaban vibraba
bajo el impacto de mltiples disparos.
No te muevas, droide dijo Zeerid.
Pero no podra haberse movido aunque hubiera querido. El humo se alzaba desde los
agujeros en su cuerpo, y las chispas se disparaban.
Tenemos que llegar a mi nave dijo Zeerid.
Las autoridades estarn en camino
Paul S. Kemp
LSW 110
Zeerid agit su cabeza.
Demasiadas preguntas, Aryn. Tengo la ingespecia a bordo. Se apoderarn de la
nave y nos arrestarn a ambos. Tenemos que irnos. Ahora.
Los hombres de detrs estaban acercndose, usando bancos, sillas, y los cuerpos de
transentes y droides para cubrirse conforme acortaban la distancia. Los gritos y chillidos
de los civiles hacan difcil pensar.
Slo quiero el cargamento uno de los hombres, el lder aparentemente, grit
sobre el tumulto.
En respuesta, Zeerid se alz desde detrs del droide y dispar tres tiros rpidos. No le
dio a nadie pero llev a los tres hombres tras ellos al suelo. l gir frente al hombre que
estaba ante ellos justo a tiempo para ver el brillo rojo del disparo de la boca del blster
golpear contra su pecho y mandarle deslizndose tres metros sobre el suelo. El impacto le
sac el aliento de sus pulmones y le dej jadeando. Humo negro se elevaba en espiral
desde el agujero extirpado en su chaleco de armadura.
Haba sido disparado antes y mantuvo la cordura, pese al dolor y la dificultad al
respirar.
Me han dado dijo.
Rod sobre su estmago y dispar tan rpidamente como pudo apretar el gatillo a los
tres hombres tras ellos. Ellos respondieron del mismo modo. Los rayos del blster
hicieron agujeros en el suelo a su alrededor. Trozos de baldosas del suelo volaban en el
aire. Apenas poda escuchar otra cosa por encima del sonido del fuego de blster y los
gritos de los civiles.
Un disparo del lder del ataque, el hombre que le pareca tan familiar, cogi el
hombro de Zeerid. Una vez ms su armadura le salv de las heridas serias pero el
impacto le mand una descarga de dolor por todo su brazo, dej su mano muerta, y
mand su blster patinando por el suelo.
Se detuvo directamente ante una mujer Zeltron que estaba pegada al suelo. l se
encontr con su mirada con ojos como platos y vio el miedo sin sentido. No hizo ningn
movimiento hacia el blster.
l rod para cubrirse lejos de la mujer conforme ms y ms disparos desde los tres
hombres le atrapaban. Cerca de l, un civil gema, presumiblemente golpeado en el fuego
cruzado. Una mujer chillaba.
Tena que aclararse.
Pero antes de que pudiera ponerse en pie Aryn estaba sobre l, su espada un borrn de
movimiento que formaba un capullo de luz verde a su alrededor, reflejando los disparos
de blster en todas las direcciones. Ella le agarr bajo su axila y le ayud a ponerse de pie
mientras todava reflejaba disparos.
Arriba dijo ella. Arriba.
l todava no haba recuperado el aliento lo suficiente para contestar, pero con su
asistencia se puso en pie. Su brazo derecho colgaba de su hombro como un trozo de
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 111
carne. Llegando detrs a la pequea de su espalda, sac la E-9 que guardaba ah y la sac
con su mano izquierda.
La nave dijo l, todava luchando por conseguir aire.
Aryn hizo un gesto al tranva de cargamento cerca de los tres hombres disparndoles
desde detrs. Los seis vagones del tranva corrieron hacia los hombres, propulsados por el
poder de Aryn. Se revolvieron a los lados, y Aryn y Zeerid corrieron hacia el Gordo.
El nico hombre en pie entre ellos y la nave dispar una vez, dos, y Aryn reflej
ambos disparos. Zeerid elev el E-9 y dispar. El disparo golpe al hombre en la frente y
l cay de espaldas, los ojos bien abiertos, sangre acumulndose, muerto.
Conforme se arrojaban a la nave, ms disparos de blster sonaban y la espada de Aryn
zumbaba. La energa del arma haca que el pelo de Zeerid se pusiera de punta.
Ellos saltaron sobre el hombre muerto y a travs de las puertas de transpariacero hacia
la plataforma de aterrizaje. Las puertas se deslizaron para cerrarse tras ellos, apagando los
gritos de los civiles. Zeerid estaba agradecido por eso. Los disparos de blster golpeaban
contra las puertas. El sonido de los speeders, swoops, y otras naves cercanas ponan un
tamborileo en el aire.
Los disparos sonaban desde arriba y a la derecha. Un rayo golpe a Aryn en la
pantorrilla y dejaron sus piernas fuera de combate debajo de ella.
Un speeder sin marcar descapotable volaba hacia all desde la derecha, el piloto, un
hombre humano, disparando sobre el lateral.
Zeerid se agach, una mano en Aryn, conforme l disparaba tres tiros con la E-9,
tratando de acertar en uno de los gravipropulsores del speeder pero golpeando slo al
fuselaje de alrededor. Los disparos no hicieron ningn dao, as que apunt a la cabina de
mandos. Tratando de evitar el fuego de Zeerid, el piloto lo sobrecompens y el speeder se
gir bastante a la derecha. Mientras el piloto luchaba para recuperar el control, Zeerid
agarr a Aryn con su brazo bueno y tir de ella para ponerla en pie.
Estoy bien dijo ella. Ve, ve.
Las sirenas gritaban en la distancia, presagiando la llegada de las autoridades
portuarias.
Apoyndose cada uno brazo en brazo, cojearon hasta la puerta de entrada y Zeerid
introdujo el cdigo. Tras ellos, las puertas a la plataforma de aterrizaje se deslizaron para
abrirse. Los disparos sonaban en el casco del Gordo. Zeerid dispar unos pocos rayos a
ciegas tras ellos. Aryn reflej otros dos disparos hacia la mampara.
La puerta de la nave se desliz para abrirse karkidamente demasiado lentas. Zeerid
agarr a Aryn y trep dentro antes de que la puerta estuviera del todo abierta. Golpe el
botn para cerrarla y la puerta se detuvo y se revirti.
Tengo que sacarnos de aqu. Ests bien?
Estoy bien dijo ella.
La herida en su pantorrilla era fea pero pareca un rasguo. La carne rosa, desnuda de
su carne estaba rodeada de lneas negras de piel carbonizada.
Paul S. Kemp
LSW 112
l se arroj por los pasillos del Gordo hasta que alcanz la cabina de mandos, se
golpe a s mismo contra el asiento del piloto, y encendi los motores. Su brazo muerto
lo haca difcil, pero se las manej. Busc fuera de la cabina de mandos el speeder, lo vio
sobre l.
Lo embestira si no se apartaba del camino.
Los propulsores se engranaron y el Gordo se alz de la plataforma. El speeder gir a
un lateral. El piloto disparaba salvajemente a la cabina de mandos, pero la cubierta de
transpariacero del Gordo abata los disparos con poco ms que una marca.
Zeerid consider explotar el speeder desde el aire con los caones de plasma del
Gordo, pero los escombros cayendo podran herir a un inocente.
Considrate afortunado, compaero.
Cuando estaba a diez metros de altura, ajust los motores inicos y el Gordo sali
disparado hacia el cielo. Monitore los escneres para asegurarse de que nadie les estaba
siguiendo.
Cuando no vio nada, se permiti relajarse. Comprob su brazo, encontr que no
estaba roto, slo magullado de mala manera. El sentido ya estaba empezando a volver a
su mano.
Una vez que la nave abord la atmsfera, le dio al piloto automtico y se apresur a
volver a la bodega para comprobar a Aryn.
VRATH ENFUND su arma todava caliente mientras vea a la nave de Zeerid elevarse en el
cielo nocturno de Vulta. Los motores inicos de la nave brillaban azules y el carguero
aceleraba hacia la oscuridad y se mezclaba con el resto del trfico de la noche.
Maldijo conforme sondeaba las ruinas de su emboscada: dos de sus hombres muertos,
uno herido, las autoridades en camino, y ni se haba apoderado ni haba destruido la
ingespecia.
Los Hutts no estaran contentos.
Cientos de caras les miraban a travs de las ventanas de transpariacero del
espaciopuerto. Tras las caras, vio droides de seguridad y oficiales de seguridad en sus
uniformes azules acelerando por las cintas transportadoras. Alguno de los boquiabiertos
se giraba hacia los oficiales, sealaban con sus dedos fuera hacia Vrath y sus hombres.
Poda escuchar sirenas en la distancia.
Tiempo de limpiar, jefe dijo Deron.
Vrath asinti. Se arrepinti de dejar a sus muertos detrs, pero sus identidades no les
diran nada a las autoridades. Haban sido quirrgicamente alterados varias veces. Sus
identidades reales no seran rastreables para los Hutts.
Keene baj el speeder a la plataforma de aterrizaje. Vrath, Deron, y Lom saltaron
dentro.
Muvete dijo Vrath.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 113
Keene elev el speeder y apret el acelerador. El viento azotaba sobre ellos. Keene
mantuvo al speeder bajo y mezclado con el trfico en el corazn del Lago Yinta. Vrath
mantuvo un ojo tras ellos por si les perseguan pero no vio nada.
Estamos limpios dijo l.
Keene deceler el speeder y cambi la ruta, dirigindose a su refugio.
Lom empez con una avalancha de palabrotas que dur tres minutos. Cuando
termin, Deron dijo:
Los Hutts no dijeron nada de que los Jedi estaran involucrados.
No, no lo hicieron estuvo de acuerdo Vrath, pese a que dudaba que su contacto
con los Hutts lo supiera.
Qu hacen los Jedi con un traficante de especia? pregunt Deron.
Vrath agit la cabeza, reflexionando. La involucracin de los Jedi no tena sentido, a
no ser
Quizs los Jedi quieran poner a su agente en Coruscant y estn utilizando a un
traficante de especia para llevarla all.
Deron se aclar la garganta, no pareca impresionado por la explicacin.
As que cmo atravesarn el bloqueo Imperial y llegarn a Coruscant? No puede
volar sobre un crucero Imperial.
No dijo Vrath, todava pensando. No puede. Pero tiene que tener algo en
mente. La especial necesita llegar all y llegar all rpido.
Cierto.
Vrath prepar su mente.
Keene, llvame a la Navaja.
Por qu? Qu vas a hacer? pregunt Deron.
Voy a volar directamente sobre un crucero Imperial.
Huh?
Vrath no perdi el tiempo dando ms explicaciones. Las autoridades deberan estar
buscndoles una vez analizaran el video de la batalla en el espaciopuerto. Probablemente
El Intercambio ya tena el vdeo tambin. Estaran cazando a Vrath y a su equipo
igualmente.
Id a vuestras naves y salid del planeta dijo Vrath. Su equipo haba aterrizado en
los arbustos a las afueras del Lago Yinta, y no se haban registrado en el control
planetario.
Nos encontraremos en tres das estndar en el lugar habitual en Ord Mantell.
Podra tener una oportunidad ms de detener la ingespecia.
ZEERID ENCONTR A ARYN cojeando a travs de los pasillos hacia la cabina de mandos.
Nos hemos alejado dijo l. A salvo, parece. No tengo nada salvo el trfico
normal en los escneres.
Bien. Ahora qu?
Paul S. Kemp
LSW 114
Ahora vamos a Coruscant.
Ella dijo:
Cmo atravesaremos el bloqueo Imperial?
Ah. Bien, eso es complicado. Por qu no te encargas de cuidar esa pierna?
Por qu no te encargas de cuidar ese brazo?
Necesito mirar cuidadosamente el cargamento. No necesitas venir.
Creo que no lo har.
l asinti.
El compartimento mdico est adelante y a estribor.
Ella sonri.
Kolto para tus cortes.
Kolto para tus cortes repiti l, una frase de soldado para el cuidado mdico en
el campo.
Hay comida en la galera dijo l. Barras de protenas y suplementos de glucosa
principalmente. Srvete t misma.
Todava comes como un soldado.
Todava hago un montn de cosas como un soldado.
Slo que no las cosas ms importantes.
Ella se alej y l se dirigi al muelle de carga, acercndose furtivamente a las cajas
como si fueran un animal asustadizo. Eran pequeas, quizs de un metro de largo,
diminutas en comparacin a los otros contenedores vacos. l no saba qu haba
esperado. Algo mayor, supona. Pareca un gran montn de problemas para unos
contenedores tan pequeos. Pas sus manos sobre ellos y decidi que no quera ver la
especia despus de todo.
l se dirigi de vuelta a la cabina de mandos para pilotar su nave. El contacto de Oren
ya estaba parpadeando. l lo golpe.
Adelante dijo l.
Nuestros hackers tienen el vdeo del espaciopuerto. He visto tu pequeo incidente.
Incidente? Fui disparado. Dos veces.
El reconocimiento facial del lder aparente del equipo de ataque da la ID de Vrath
Xizor. Se ri entre dientes Oren. Aparentemente es un profesor de escuela primaria
del Ncleo.
Creo que podemos asumir con seguridad que es falso. Quin es l, Oren?
Un agente libre, creemos. Probablemente trabaja para los Hutts. No querran que la
ingespecia llegara a Coruscant. Estn en desacuerdo con nuestro comprador.
Los Hutts. Pareca que estaban en todo.
Eso es todo lo que tienes? le pregunt Zeerid.
Es todo lo que tengo. Cmo planeas llevar la especia a Coruscant, Zeta?
No voy a contarte una kriffida cosa, Oren. Tienes una fuga en tu organizacin.
Llegar all. Es todo lo que necesitas saber.
Oren se ri entre dientes.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 115
Adis, Zeta.
Tras l, Aryn aclar su garganta. Zeerid no poda forzarse a hacer contacto visual con
ella. Empez a introducir coordenadas en el ordenador de navegacin y Aryn se acomod
en el asiento del copiloto. Haba pasado mucho tiempo desde que alguien haba
compartido la cabina de mandos con l. Ella se haba vendado la pantorrilla.
Las vendas se ven bien dijo l.
Gracias ella mir los nmeros en el ordenador de navegacin. Eso no nos va a
llevar a Coruscant.
No dijo l. Nos va a llevar al sistema Kravos.
Es un sistema muerto dijo ella. Al borde del espacio Imperial.
l asinti.
Convoys de suministros se detienen all para esquilmar el hidrgeno de los
gigantes de gas.
No lo entiendo. Cul es el plan para llegar a Coruscant?
Pens que t tenas el plan dijo l.
Qu?
l sonri.
Era broma.
No es gracioso. El plan, Zeerid.
l asinti.
Es peligroso.
A Aryn no pareca importarle. Ella mir fuera de la cabina de mandos conforme
volaban hacia el terciopelo del espacio, esperando a que l explicara. l lo intent.
Voy a montar a caballito al Gordo en una nave Imperial.
Qu significa eso?
Significa lo que oyes. He escuchado sobre ello en la escuela de vuelo, antes en el
servicio.
Has escuchado sobre ello?
Zeerid continu como si ella no hubiera dicho nada.
Hace siglos, los contrabandistas solan saltar dentro y fuera del hiperespacio
milisegundos despus que una nave de la Repblica, digamos una gran nave de
suministros, dirigindose a Coruscant. El contrabandista sale del hiperespacio y lo
desconecta todo salvo los propulsores.
Aryn lo consider.
Difcil de detectar en los sensores.
Correcto, pero slo si sales en la sombra de la nave de suministros. Y slo si sales
y desconectas inmediatamente.
Tienes que saber justo dnde van a salir ellos.
Y ellos lo hacan entonces. Y nosotros lo hacemos ahora.
Paul S. Kemp
LSW 116
Zeerid conoca todos los detalles de cada carril hiperespacial en el Ncleo. Si saba
dnde entraban al hiperespacio las naves Imperiales y su destino definitivo, l saba
dnde saldran.
Entonces qu?
Entonces te pegas.
Los ojos de Aryn parecan tan abiertos como los de un Rodiano.
Te pegas?
Un sello electromagntico. Esa parte es fcil de hacer.
Lo sentirn.
Zeerid asinti.
Tiene que ser una nave lo suficientemente grande y tienes que pegarte a un muelle
de carga o algo parecido. Algo que est normalmente vaco. Entonces, una vez que
atraviesas la atmsfera, desenganchas el sello y flotas en el cielo claro.
Sonaba ridculo cuando lo deca en voz alta. No poda creer que estuviera
contemplndolo.
Aryn resopl un suspiro, mir a la cabina de mandos.
Este es tu plan?
Tal como es. Tienes algo mejor?
Quin lo ha hecho alguna vez?
Nadie que conozca. Cuando la Repblica supo de ello, ajustaron sus escneres
sensores para buscarlos. Nadie lo ha hecho en siglos.
Pero el Imperio no sabr sobre ello.
Eso espero.
Trat fuertemente de no ver la duda en su expresin. Era un reflejo de la suya.
Esto es todo lo que tengo, Aryn. Es esto o nada.
Ella mir a la cabina de mandos, el giro de sus pensamientos visible tras el velo verde
de sus ojos.
El Gordo casi haba alcanzado los pozos de gravedad.
Todava puedo dejarte en cualquier sitio dijo l, esperando que ella no le hiciera
hacerlo. No tienes que dejar que te lleve conmigo.
Ella sonri.
Esto es todo lo que tengo, tambin, Zeta.
Ya somos dos, entonces.
Ella se ri entre dientes, pero se desvaneci enseguida.
Aryn? Ests bien?
Siento como si hubiera dejado Alderaan hace toda una vida dijo ella. Han
pasado horas.
Pueden pasar un montn de cosas en un puado de horas dijo l.
Ella asinti, se apag.
Aryn?
Ella volvi a l desde donde fuera que hubiera estado.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 117
Estoy contigo dijo ella.
Y creo que puedo ayudar a hacer este trabajo.
Paul S. Kemp
LSW 118

VRATH LIBER EL ORDENADOR DE NAVEGACIN DE LA NAVAJA, y gener una ruta a
Coruscant. Incluso si Zeerid saltaba al hiperespacio inmediatamente lo cual Vrath
dudaba la nave de entregas Imperial modificada de Vrath todava alcanzara al Gordo
en Coruscant. Su trabajo requera muchos viajes. La Navaja tena la mejor
hiperconduccin que los crditos podan comprar.
Cuando el ordenador de navegacin hubo acabado los clculos, encendi la
hiperconduccin y la nave fue a toda velocidad a travs del hiperespacio. Atenu la luz
de la cabina de mandos y mir un crono montado en la mampara marcando los segundos,
los minutos. Tras un corto tiempo, desconect la hiperconduccin y la negrura del
espacio normal reemplaz al remolino cerleo del hiperespacio. En la distancia, el lado
diurno de Coruscant brillaba contra la negrura del espacio.
El planeta, enteramente cubierto de duracreto y metal, siempre le recordaba a Vrath a
un diente de una rueda gigante, el resorte en espiral de la Repblica. Se preguntaba qu le
sucedera a la Repblica ahora que el resorte haba sido anulado.
Por un momento, se volvi nostlgico por su tiempo en el Ejrcito Imperial, cuando
haba convertido a los soldados de la repblica en muecas de trapo sobre trescientos
metros. Tena cincuenta y tres muertes confirmadas antes de ser tirado del servicio y no
se arrepenta de ninguna. Haba odiado todo sobre el servicio excepto matar y cmo se
senta tras ganar una batalla. Se imaginaba cmo se deba sentir para las fuerzas
Imperiales caminar como conquistadores en la superficie de Coruscant, para la fuerza
naval aduearse del espacio alrededor de la joya de la Repblica.
Incluso desde la distancia, Vrath poda ver las flechas plateadas de dos cruceros
Imperiales patrullando la negrura alrededor de Coruscant. Una tercera orbitaba una luna.
Normalmente una flotilla de satlites se arremolinaban alrededor del planeta tambin,
pero Vrath no vio ninguno. Quizs el Imperio los haba destruido como parte de su
bloqueo de las comunicaciones forzado al planeta.
Dos de la docena o ms de cazas escoltando al crucero ms cercano, los nuevos
interceptores avanzados Mark VII, se separaban y aceleraban hacia la nave de Vrath. Se
asegur de que su sistema de armas estaba apagado y puso su sistema de comunicaciones
en contacto abierto. Casi antes de que levantara la mano del panel de control, la fuerza
naval le contact.
Navo no identificado dijo una voz severa que sonaba como cualquier oficial de
comunicaciones Imperial que haba escuchado durante todo su tiempo en el cuerpo.
Ests en espacio restringido. Apaga tus motores y reflectores por completo y preprate
para ser remolcado. Cualquier desvo de estas instrucciones resultar en tu destruccin
inmediata.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 119
Vrath no lo dudaba.
Mensaje recibido. Cumplir. Apag sus motores y desactiv sus reflectores.
Necesito hablar con el OAM
4
. Tengo informacin de inters para el Imperio.
Los cazas agitaron su nave de entregas. Uno de ellos se precipit alrededor y bajo la
Navaja. Conforme se retiraba enfrente de l, activ un remolque electromagntico. Una
lnea azul brillante formada entre las dos naves, y el Mark VII empez a tirar de l a
travs del espacio. El otro caza mantuvo la posicin tras la Navaja para que pudiera hacer
volar a Vrath del espacio si demostraba que era necesario. Delante, el tnel del muelle de
aterrizaje del crucero se aproximaba.
EL CAZA TIR de Vrath a travs de la garganta del muelle de aterrizaje del crucero hasta
que alcanzaron una plataforma de aterrizaje aislada dnde dos docenas de guardias en
armadura completa de batalla gris le esperaban, junto con un oficial naval alto, pelirrojo.
l asinti hacia ellos a travs de la cubierta, se desat de la silla, se desarm de ambos
blsters y sus cuchillos, y se dirigi fuera.
Para cuando la rampa de aterrizaje de la Navaja hizo un ruido metlico contra la
plataforma metlica del crucero, estaba mirando a los ojos de catorce rifles blster TH-
17.
Aseguradlo dijo el oficial naval.
Dos de los guardias en armadura pusieron sus armas al hombro y corrieron hacia l.
l no se resisti mientras uno puso unas ataduras flexibles en sus muecas y el otro lo
palmeaba con la mano.
Est desarmado dijo uno, su voz el sonido modulado mecnico del comunicador
del casco.
Buscad en la nave dijo el oficial naval. Quiero ver sus registros de vuelo.
S, seor respondieron los guardias, y siete de ellos subieron a bordo de la nave
para buscar.
No hay nada de inters a bordo dijo Vrath. Vengo desde Vulta. Eso es todo lo
lejos que llegarn los registros.
El oficial naval sonri, un gesto apretado, falso, y camin hacia Vrath. Su uniforme
sin arrugar ola a recin limpio. Las pecas en su plida cara parecan una plaga.
Vrath poda haberlo matado con una patada alta a la trquea, pero pens que no sera
prudente.
Soy el Comandante Jard, primer oficial del crucero Imperial Valor. Ests bajo
arresto por volar en espacio restringido. Si tu castigo es la ejecucin o simple
aprisionamiento est enteramente bajo mi criterio y depende de cmo de satisfecho est
con las respuestas que proveas a mis preguntas.
Lo entiendo.
Cul es tu nombre? De dnde vienes?

4
Oficial Al Mando, OIC en el original (Officer In Charge)
Paul S. Kemp
LSW 120
l apenas recordaba el nombre que su madre le haba dado. l le ofreci el que su
profesin ms recientemente le haba dado.
Vrath Xizor. Como dije, vol aqu directamente desde Vulta.
Qu te ha trado aqu, Vrath Xizor?
Tengo informacin de inters para el OAM.
El oficial naval lade su cabeza.
Eres militar, Vrath Xizor?
Antiguo. Departamento especial de la Cuatrocientos Tres. Compaa E.
Un francotirador Imperial?
Vrath estaba impresionado de que Jard conociera la designacin de su unidad. l
asinti.
Bien, Vrath Xizor de la Cuatrocientos Tres, debes decirme tu informacin.
Preferira hablar directamente con el capitn.
Darth Malgus no
Darth? El comandante es un Sith?
Jard mir duramente a Vrath.
l querr escuchar lo que tengo que decir dijo Vrath. Concierne a los Jedi.
Jard estudi su cara.
Ponlo en la mazmorra le dijo a otro soldado de pie detrs de Vrath.
Si Darth Malgus desea hablar contigo, lo har. Si no, no lo har.
Ests cometiendo un error
Cllate dijo uno de los guardias, y lo abofete en la parte trasera de la cabeza.
Tres guardias escoltaron a Vrath fuera del muelle de aterrizaje hacia un ascensor
cercano. Vrath no se resisti. Haban pasado aos desde que estuvo a bordo de una nave
Imperial, y seguan exactamente como l recordaba antispticos, mquinas puramente
funcionales de matar.
Justo como l.
Este era un francotirador afiliado a la Cuatrocientos Tres dijo uno de los
guardias a otro.
O eso dice.
Es verdad? dijo otro. He odo cosas sobre esa unidad.
Vrath no dijo nada, simplemente miraba a la hendidura tintada del visor del casco del
guardia.
Algn tipo de superhombres es lo que he odo.
El guardia agarrando su hombro le dio una sacudida.
Este no lo parece demasiado.
Vrath slo sonri. No lo pareca mucho deliberadamente.
Los soldados le dieron una caminata hasta lo profundo de las entraas de la nave. Los
pasillos pequeos, y el personal de seguridad en uniformes azules empezaba a aparecer
en las puertas que respondan slo a ciertos cdigos. Vrath haba estado en las mazmorras
Imperiales muchas veces, normalmente por insubordinacin.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 121
Antes de que alcanzaran el puente, uno de los guardias aquel con un smbolo de
sargento en su placa del hombro alz una mano a los otros para que se detuvieran.
Inclin su cabeza a un lado conforme escuchaba algo por el comunicador de su casco.
Mir a Vrath conforme escuchaba.
Confirmado le dijo a quien fuera con el que estaba hablando. Entonces, a sus
hombres: Darth Malgus le quiere en el puente.
Los tres hombres intercambiaron miradas y revirtieron el curso.
Tienes suerte, Cuatrocientos Tres dijo el guardia agarrndole.
Explotando en movimiento, Vrath le dio una patada a la placa del pecho del guardia
enfrente de l, mandndole volando hacia el sargento y golpendoles a ambos duramente
contra la pared. Entonces gir tras el tercero mientras escurra sus manos atadas sobre la
cabeza del guardia. Maniobr las uniones bajo el anillo del cuello del casco y apret, no
lo suficiente para matar, slo lo suficiente para aclarar su punto.
El atragantamiento del hombre sonaba alto en el comunicador de su casco. Sus dedos
se clavaban en los brazos de Vrath. l probablemente estaba empezando a ver puntos.
Vrath le liber y le empuj. El intercambio completo haba durado quizs cuatro
segundos. Los dos hombres que haba golpeado contra la pared tenan sus rifles
apuntados a su cabeza.
Vrath alz sus manos para que lo llevaran.
No lo parece mucho dijo l.
EL GORDO SALI del hiperespacio en el sistema Kravos. Zeerid inmediatamente encendi
los motores inicos y vol el carguero hacia la sopa del sistema.
Escombros de un disco de acumulacin parcialmente dispersos alrededor de la
estrella del sistema llenaban la negrura con gas ionizado y escombros. Alguna suerte de
la evolucin del sistema solar haba resultado en una gigante naranja de gas formndose
unos pocos cientos de miles de kilos fuera del borde externo del disco.
Zeerid dirigi al Gordo a travs de la espiral, esquivando con destreza asteroides y
partculas ms pequeas. Maniobr la nave hasta el final del disco y mantuvo su posicin,
aunque retaba a su habilidad de pilotaje.
Ahora qu? pregunt Aryn.
Esperamos. Y cuando un convoy Imperial que se dirija a Coruscant venga,
probamos suerte.
Cmo sabremos si se dirige a Coruscant?
No lo sabremos, estrictamente hablando. Pero los registros de Navegacin
Imperiales indican que cuando un convoy se dirige a un mundo ocupado deben tener una
escolta de al menos tres fragatas. Si vemos eso, probablemente se dirija a Coruscant.
Y si no vemos eso?
Zeerid prefera no pensar en ello.
Lo haremos.
Paul S. Kemp
LSW 122
Y qu pasa si ests equivocado? Qu pasa si el convoy no se dirige a Coruscant?
Entonces saltar donde est saltando y nosotros saltaremos a Coruscant, con el culo
al aire y en el rango de una flota Imperial. No eres del tipo modesto, no?
l trat de expresar con su sonrisa una confianza que no tena.
Ella slo agit su cabeza y mir fuera al gigante de gas.
Esperaron. Un transporte medico lleg y Zeerid lo ignor. Un solo crucero vino
despus y todava esperaron. Tras varias horas, los instrumentos de Zeerid mostraron otra
distorsin del hiperespacio.
Apareci un convoy, tres supercargueros de suministros y cuatro fragatas erizando
sus armas.
Ese es nuestro transporte dijo l. Ests preparada?
Estoy preparada dijo ella.
LAS PUERTAS DEL ASCENSOR SE ABRIERON para revelar un corto pasillo que llevaba a las
puertas dobles del Puente del crucero. Un par de soldados armados estaban en pie cerca
del ascensor, esperando la llegada de Vrath. Dos ms estaban en pie abajo del pasillo ante
las puertas del puente.
Los tres guardias que haban escoltado a Vrath al ascensor lo soltaron a aquellos en la
sala.
Es peligroso dijo el sargento. Vigiladle.
S, seor dijeron los dos guardias en el pasillo, sus expresiones ilegibles tras sus
cascos. Ellos flanquearon a Vrath pero no lo tocaron conforme lo llevaban al puente. Las
puertas dobles se abrieron para revelar la cmara ovalada tenuemente iluminada, de
varios niveles del puente del crucero.
Un grupo de oficiales navales todos humanos se sentaban en sus puestos,
flotando sobre sus pantallas de ordenador. Una enorme pantalla de visin a la izquierda
provea de una vista magnificada de Coruscant y el espacio circundante. El resonar de las
bajas conversaciones, cortas y el tamborileo de la electrnica llenaban el aire.
Una silla de comando giratoria se asentaba en el centro del puente en una plataforma
elevada. El comandante Jard estaba en pie a su lado, una mano en el reposabrazos,
deliberando con el hombre que se sentaba en ella. Jard mir a Vrath y habl con el
hombre, quien Vrath asumi que era Darth Malgus. l activ su implante auditivo para
escuchar el intercambio.
Mi seor dijo Jard. El prisionero del que habl est aqu.
Malgus gir sus ojos a Vrath y cualquier engreimiento que Vrath haba sentido por la
demostracin ante los guardias se hundi bajo el peso de esa mirada. Malgus se alz y
camin por el puente hacia Vrath. Se qued en pie a unos dos metros, y la capa negra que
llevaba pareca como un pabelln.
Nunca apart los ojos de la cara de Vrath conforme se aproximaba. Las cicatrices
delineaban su cara y una red de venas azules hacan un retal de su coronilla calva. Era tan
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 123
plido que poda haber sido un cadver, el muerto viviente. El pequeo respirador que
llevaba ocultaba su boca y labios. Pero eran sus ojos lo que intimidaban a Vrath. Malgus
era todo ojos. La suma de todo l, de su poder, radiaba de su mirada ensangrentada.
l despach a los guardias que flanqueaban a Vrath y, con un gesto, us la Fuerza
para abrir las uniones en las muecas de Vrath. Cayeron al suelo del puente con un ruido
sordo.
Mencionaste a un Jedi al Comandante Jard. Su voz, profunda y dura, sonaba
como piedras rechinando.
Lo hice mi seor. La mera presencia de Malgus tiraba de las ltimas palabras
hacia fuera de l.
Explica.
Vrath lo encontr ms difcil de lo que podra haber imaginado el componer sus
pensamientos.
Un carguero est en ruta hacia Coruscant. Una Jedi va a bordo.
Slo una?
Hasta donde s slo una, s dijo Vrath, asintiendo. Una mujer. Humana,
mediados los treinta, dira. Pelo largo, marrn claro. Est volando con un hombre
llamado Zeerid Korr. Hasta donde yo s, son la nica tripulacin.
Cmo sabes que esa mujer es una Jedi?
Vrath estaba empezando a sentir fro. Tena que trabajar para mantener su voz
calmada.
La vi usando un sable de luz verde. La vi hacer cosas con la Fuerza. l alz sus
manos para mostrar a Malgus sus muecas, todava rojas por las uniones que Malgus
haba desbloqueado.
Cosas como esto.
Malgus se aproxim medio paso ms cerca de Vrath y Vrath se senta decididamente
superado.
Dime entonces, Vrath Xizor, qu ms hay a bordo de esa nave y por qu y cundo
viene a Coruscant?
Vrath top contra las puertas tras l. Consider mentir pero no pensaba que pudiera
decirlo.
Ingespecia, mi seor. La nave est llevando ingespecia.
Vio que las conexiones estaban hechas, las conclusiones eran esbozadas, y ms
preguntas formndose en los pozos profundos de los ojos de Malgus.
Este Zeerid Korr es un traficante de especial?
Lo es.
Por qu un Jedi se asociara con un traficante de especia, Vrath Xizor?
Yo no lo s, mi seor.
Y t? Malgus se aproxim a l, todo ojos oscuros, todo armadura oscura, todo
poder oscuro. Eres un traficante de especia? Un rival en los negocios, quizs?
La mentira sali de su boca antes de que la sabidura le detuviera.
Paul S. Kemp
LSW 124
No, no, soy un antiguo Imperial. Un francotirador. Slo estoy slo estoy
haciendo mi parte por el Imperio, mi seor.
Malgus inhal profundamente, exhal, el sonido mecnico cargado de decepcin.
Eres un pobre mentiroso. Eres un traficante de especia rival, o un asesino al
servicio de uno de los sindicatos que trafican con especia.
Vrath no trat de negarlo. Se qued ah, congelado, inmovilizado por los ojos de
Malgus.
Cundo va a llegar ese carguero? Pregunt Malgus. Y cmo planean
atravesar el bloqueo?
Vrath encontr que su boca estaba seca. Se aclar la garganta.
Estn viniendo pronto. Hoy. Deben hacerlo.
Por la ingespecia?
Vrath no poda mirar los ojos de Malgus.
S. No s cmo intentarn pasar a travs, pero s que lo intentarn.
Malgus le mir por un largo segundo que se senta como una eternidad para Vrath.
Te quedars en el puente, Vrath Xizor. Si este carguero y el Jedi que lleva
aparecen, ignorar tu vuelo ilegal a espacio restringido. Quizs incluso te compensar por
tu servicio. Pero si la nave no se muestra entonces concebir un castigo apropiado para
un traficante de especia encontrado en espacio restringido. Eso te parece irrazonable?
Vrath se conmovi por su respuesta.
No, mi seor.
Excelente.
Malgus le dio la espalda a Vrath y ste sinti como si el aire se hubiera vuelto ms
fcil de respirar. Malgus cogi asiento en su silla de comando y habl con el Comandante
Jard.
Comandante, intensifica todos los escneres hasta ms aviso. Cualquier lectura
inusual debe ser reportada ante m. Y despacha un escuadrn de cazas para echar un
vistazo a todas las naves entrantes.
La mayora de la flota de cazas estn asignadas a otra tarea, mi seor.
Usa lanzaderas entonces.
S, mi seor contest Jard.
Vrath mir a la pantalla de vistas del crucero, esperando que Zeerid no hubiera
cancelado la entrega por alguna razn. O igual de malo, que Zeerid de alguna manera le
adelantara a Coruscant y ya se hubiera colado a travs del bloqueo.
Nunca se haba sentido tan vulnerable.
TENEMOS QUE SALTAR justo en sus talones, Aryn.
Aryn no se molest en responder. Se sumergi en la Fuerza, flot sobre la clida red
de lneas que conectaban todas las cosas, unas con otras. Su consciencia se expanda para
verlo y sentirlo todo cerca de ella. Ella se centr en su percepcin del paso del tiempo,
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 125
primero en cmo se senta conforme se mova a travs de l, entonces al propagarlo,
apretarlo, hasta que pudo detenerse en un milisegundo como si fuera un momento,
entonces un minuto. Para Zeerid le parecera que ella era un borrn de movimiento,
existiendo simultneamente en mltiples lugares. Para ella, se senta como su el universo
a su alrededor se hubiera estancado. Ella sonri, viendo los momentos que colgaban ante
ella, cada milisegundo un largo momento en el que poda pensar, en el que poda actuar.
El esfuerzo le pesaba, y saba que no poda mantenerlo por mucho tiempo.
Mira el escner dijo Zeerid, sus palabras una vida en el habla.
Ella no mir el escner. Su cuerpo poda responder ms rpido que cualquier
mquina. En su lugar mir por la pantalla de vistas. Las naves Imperiales haban acabado
su cosecha de hidrgeno y ahora maniobraban en una formacin apropiada para un salto
al hiperespacio, las naves de suministros con el anillo de escoltas de las fragatas.
Ella se tens.
Estn en formacin dijo Zeerid. Las ondas de su tensin chocaban contra ella
pero ella las apartaba, no les permita interrumpir su concentracin.
Ella miraba, esperaba, esperaba
Como una, las naves Imperiales empezaron a estrecharse en su percepcin. Por un
nanosegundo, todas ellas parecan estrecharse hasta el infinito, sus motores traseros a cien
mil kilmetros de la proa del Gordo, sus formas alcanzando a lo largo y a travs de una
distancia incomprensible. Ella saba que era una ilusin, era un truco de su percepcin
causada por el momento en que entraban al hiperespacio que pareca estar congelado ante
sus ojos.
Ella conect la hiperconduccin del Gordo y la noche negra del espacio se convirti
en azul.
Ahora, Aryn! Ahora! dijo Zeerid, pero l llegaba bastante demasiado tarde.
Ellos ya se haban ido.
Ella permaneci inmersa en la Fuerza conforme el Gordo surcaba a travs del
hiperespacio. El habitual remolino exasperante ralentizado a un paso de tortuga de
espirales y bucles, el guin del universo escrito a lo largo en letras de azul, turquesa,
negro azulado, y lavanda. Ella imagin que deba haber un significado en las lneas, una
revelacin importante que estaba ante ella, justo ms all del alcance de su consciencia.
Ella perdi el rastro del lento paso del tiempo. Zeerid le hablaba de vez en cuando
pero sus palabras eran reflejadas por su percepcin, rebotaban sin su comprensin. En su
momento, algo de lo que dijo penetr en su entendimiento.
Saliendo, Aryn. Preprate.
Ella mir a Zeerid, movindose a cmara lenta, levantando la palanca que encenda la
hiperconduccin.
Ella se prepar a s misma, y en el momento en que el azul del hiperespacio empez a
desvanecerse a negro, ella presion una serie de botones y palancas que desconectaron al
Gordo salvo los soportes vitales, propulsores, y la pequea cantidad de energa que
necesitaban para crear un enlace electromagntico.
Paul S. Kemp
LSW 126
El azul desapareci a favor del negro azulado del hiperespacio, y ella volvi a la
percepcin normal.
Encendiendo propulsores dijo Zeerid. Bien hecho, Aryn.
El sudor empapaba sus tnicas, las pegaban a su cuerpo. Ella se senta como si no
hubiera dormido en das.
Ahora se vuelve divertido dijo Zeerid.
El carguero trasero del convoy, cinco veces el tamao del Gordo, volaba ante ellos.
Haban saltado afuera en el anillo de fragatas y se haban desconectado tan rpido que las
fragatas no habran percibido su llegada. Estaban directamente bajo uno de los cargueros,
un kilmetro bajo su lateral inferior, quizs menos.
En la distancia, la esfera de metal y duracreto de Coruscant flotaba en el espacio. El
resto del convoy se desplegaba ante ellos. Los motores inicos del carguero trasero se
encendieron, y empez a moverse.
No tan rpido dijo Zeerid.
Activ los propulsores y el Gordo se tambale hacia el carguero hasta que su lateral
inferior llenaba su campo de visin. Empez a alejarse.
Zeerid activ los propulsores otra vez.
Aqu est dijo l, acercndose al muelle de carga del carguero. Sus manos
volaban sobre el panel de instrumentacin, usando un propulsor, luego otro para colocar
en ngulo la nave, finalmente dando la vuelta al Gordo de tal forma que su parte plana
ventral encarara un punto plano en el carguero Imperial. Conforme se acercaban, Zeerid
dio la vuelta a un interruptor, usando la matriz reflectora del Gordo para formar un campo
electromagntico. Cort los propulsores y quedaron en punto muerto.
Abrazadera dijo l.
El Gordo se acerc unos pocos cientos de metros ms y entonces el campo
electromagntico hizo el resto, llevndoles apretados contra la nave Imperial. Aryn
apenas sinti un tambaleo.
Tan suave como un beso dijo Zeerid, y se acomod en su asiento. Mir hacia
Aryn, toda sonrisa, pareciendo poco sorprendida por su xito. Demos una vuelta.
MALGUS SINTI UN DESTELLO de incomodidad, la aguja irritante clavada de un usuario del
lado luminoso, el sentimiento raramente familiar a aquel que haba sentido cuando haba
luchado contra el Maestro Zallow en el Templo. El sentimiento dur apenas un instante y
desapareci, dejando slo un fantasma sensorial despierto.
Est usted bien, mi seor? dijo Jard.
Malgus agit una mano con desdn. Se sent en la silla de comando y la pantalla de
vistas del Valor mostraba los tringulos plateados y blancos de un convoy Imperial justo
saliendo del hiperespacio.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 127
Amplia el convoy dijo l, y la imagen se ampli lo suficiente para ver las
naves cargueros en forma de bloque escoltados por las mucho ms pequeas, elegantes
fragatas de navegacin. No vio nada fuera de lo normal.
Jard monitoriz las transmisiones entrantes y los registros de las naves del atril de
comando donde l estaba.
Todo parece en orden, Darth Malgus.
Malgus examin los detalles del convoy en sus propias lecturas de comando.
Llevaban suministros mdicos, partes de repuesto, y un contingente de soldados
Imperiales. Todo perfectamente normal.
Estn solicitando instrucciones de aterrizaje, mi seor.
Proverselas. Pero haced que las lanzaderas les echen un vistazo.
Podemos retrasarlos, mi seor. Si cree que algo va mal.
No. Llevemos esos suministros a tierra para que puedan ser distribuidos.
S, mi seor.
AMBOS ARYN Y ZEERID SE ENCORVABAN en sus asientos y no decan nada, como si su
silencio dentro de la cabina de mandos de alguna forma ayudara al Gordo a pasar a travs
del bloqueo. Zeerid radiaba tanto recelo como nerviosismo. El ngulo al cual el Gordo
haba conectado con el carguero restringa su campo de visin a setenta u ochenta grados.
El sistema se mova hacia dentro y fuera de su vista, una pequea imagen a cada
momento. El convoy estaba en un vector de aproximacin y movindose a menos de
medio. Aryn poda ver el extremo de la cola del lado de estribor de otro carguero a
cincuenta kilmetros de distancia.
Puede vernos alguien? pregunt ella, su voz casi un susurro.
No a esta distancia dijo Zeerid. Parecemos slo parte de la lnea de la nave.
Nos aflojaremos durante la entrada a la atmsfera. Sus sensores se apagarn y nos
habremos ido antes de que se den cuenta. Creo que vamos a lograrlo, Aryn.
Ella asinti. Pensaba lo mismo, tambin.
Los segundos pasaban con trabajo, se alargaban en minutos.
Tenemos que estar acercndonos. Dijo Zeerid.
El movimiento cerca del extremo de la cola del carguero cercano atraa la mirada de
Aryn. Una pequea nave se mova lentamente alrededor del carguero. Su configuracin
de tres alas le deca que era una lanzadera Imperial. La mir por un tiempo,
despreocupada, hasta que otra surgi a la vista, esta otra patrullando por debajo del
carguero.
Qu estn haciendo esas lanzaderas? pregunt ella.
l frunci el ceo.
No tengo ni idea.
Ellos observaron a las lanzaderas moverse metdicamente a lo largo de la longitud y
amplitud de la seccin de la cola del carguero.
Paul S. Kemp
LSW 128
Estn comprobando su exterior dijo Aryn, y sinti elevarse el nivel de recelo de
Zeerid conforme l se daba cuenta de lo mismo.
Quizs sufri daos en el hiperespacio dijo Zeerid. Podra ser que slo estn
comprobando ese.
Podra ser dijo Aryn, y saba que ninguno de ellos lo crea.
Zeerid aclar su garganta, se frot la nuca.
Si somos vistos, o hacemos una carrera hacia la atmsfera y tratamos de perdernos
bajo ella, o saltamos al hiperespacio.
Necesito llegar al planeta.
Zeerid asinti.
Yo, tambin. Es unnime entonces. Haremos una carrera.
MALGUS SE SENT EN SU SILLA y mir sus lanzaderas deslizarse alrededor de los
cargueros, moscas de la arena para banthas. Ninguno haba informado de ver algo
inusual.
Uno de los oficiales junior en un escner llam al Comandante Jard. Los dos
deliberaron brevemente, y Jar volvi a su atril de comando cerca de Malgus.
Qu es? pregunt Malgus.
Una lectura anmala del Dromo dijo Jard. Una firma magntica inusual.
Malgus vio a Vrath tensarse e inclinarse hacia ellos.
Contctalos y mndales las lanzaderas.
Mi seor, podra ser slo una disfuncin de la maquinaria, ruido de escner.
Malgus no lo pensaba.
Hazlo, Comandante.
Jard iz al Dromo en el nave a nave.
Carguero Dromo, detente por completo de inmediato.
l cort la conexin antes de que el capitn del Dromo pudiera protestar, entonces
despach a las lanzaderas.
Si hay algo ah dijo Jard. Pronto lo sabremos.
ARYN Y ZEERID VIERON primero una, luego otra lanzadera separarse del otro navo y
empezar hacia ellos. Zeerid maldijo conforme el carguero empezaba a detenerse.
Estamos parando? pregunt Aryn.
Zeerid asinti, lami sus labios.
Creo que encendemos ahora mismo. No quiero una nave apagada cuando nos
avisten.
Si enciendes los motores, sus escneres nos detectarn.
Nos van a ver de todos modos. Esas lanzaderas estn viniendo. Encendmosla y
hagamos nuestra carrera. Ests preparada?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 129
Aryn vio las lanzaderas acortar el espacio entre ellos. Ella asinti.
Preparada.
Zeerid apret los botones y dio la vuelta a los interruptores. El Gordo volvi a la vida.
EL OFICIAL DE COMUNICACIONES GIR en su silla.
Seor, comunicacin asegurada de Darth Angral. Debo hacerla pasar?
Qu han encontrado las lanzaderas? pregunt Malgus a Jard.
No estn ah todava, mi seor.
Vrath gir su cabeza a los lados, como si escuchara mejor de un odo que de otro.
Las lecturas anmalas acaban de brillar y desvanecerse dijo el oficial de escner.
Desvanecidas? pregunt Jard.
Estoy recibiendo algo ms dijo el oficial de escner.
Darth Malgus dijo el oficial de comunicaciones. Darth Angral insiste en que le
pase.
Psalo dijo Malgus irritable, y golpe el botn de comunicaciones. Puso un
auricular sin cables en su odo para que las palabras de Angral fueran escuchadas slo por
l.
Qu ocurre, mi seor?
La voz suave de Darth Angral mantena la conexin.
Malgus, cmo va la patrulla?
Estoy en medio de algo, Darth Angral. Le ruego que sea breve.
Antes de que Angral pudiera contestar, el oficial de escner dijo:
Motores. Seor, creo que hay una nave ocultndose en la sombra del Dromo.
Eso es! dijo Vrath. Son ellos!
Alerta a las lanzaderas dijo Jard. Ahora.
MOTORES PREPARADOS PARA ENCENDERSE dijo Zeerid.
Las lanzaderas, quizs a un kilmetro o dos de distancia, o les haban avistado o les
haban hablado de la presencia del Gordo. Una se despleg a la izquierda, la otra a la
derecha. Los propulsores del Gordo presionaron fuera del carguero. Zeerid conect la
conduccin inica y el Gordo grit a travs del espacio entre las dos lanzaderas. Aceler
los motores del carguero al mximo y se dirigi derecho al siguiente carguero ms
cercano.
Aryn haba volado con Zeerid muchas veces pero haba olvidado el volador instintivo
que era. Pareca consultar sus instrumentos slo raras veces, confiando en su lugar en la
intuicin, experiencia, y sus propios reflejos.
Un poco como pilotar con la Fuerza sin la Fuerza, supona ella.
El Gordo rod en espiral conforme se acercaba al carguero ms cercano y se
desplegaba por su exterior.
Paul S. Kemp
LSW 130
Dame un abrazo murmur Zeerid.
Aryn agarr los reposabrazos de su silla, esperando que las lneas rojas de los caones
de plasma de las fragatas iluminaran el cielo en cualquier momento, pero no lleg ningn
fuego. Ella comprob el escner. No haba cazas todava, tampoco.
A qu estn esperando? dijo ella.
Zeerid hizo correr al Gordo por la mampara del carguero, lo suficientemente cerca
para que Aryn sintiera como si pudiera haberla alcanzado y tocarla. Imaginaba a la
tripulacin del carguero agachndose conforme el Gordo les haca vibrar.
Demasiado trfico y estamos demasiado cerca dijo l, llevando al Gordo sobre y
pasando el puente del carguero. No quieren golpear sus propias naves.
LA VOZ DE JARD ESTABA TENSA de desesperacin.
Es un carguero XS Coreliano, mi seor.
Vrath asenta y sealaba a la pantalla de vistas.
Ese es del que os he hablado, Darth Malgus. Derribadle!
Malgus us una explosin de poder para lanzar a Vrath contra el muro lejano.
Cllate la boca le dijo Malgus.
Me ests hablando a m? pregunt Angral en su auricular.
Malgus se haba olvidado de Angral.
Por supuesto que no, mi seor. Deme un momento, por favor.
l silenci el auricular y mir a la pantalla de vistas. No poda derribar al carguero en
medio del convoy. Los armamentos del Valor podan golpear inadvertidamente a una
nave Imperial. Las fragatas estaran en la misma situacin. Su formacin estaba
designada para impedir ataques del exterior del convoy, no ataques desde dentro.
Mantn la nave en pantalla. Persguela por completo y ordena al resto del convoy
que despejen.
S, mi seor dijo Jard, y lo hizo ocurrir.
Los motores del Valor se encendieron al mximo y el crucero se tambale tras el
carguero.
Vrath salt sobre sus pies, favoreciendo su lado.
Las posibilidades surgan en la mente de Malgus. Con un Jedi a bordo, derribar el
carguero poda debilitar las negociaciones de paz. Por supuesto, el mero hecho de que un
Jedi estuviera llegando a Coruscant se poda decir que debilitaba ya de por s el proceso
de paz.
Malgus mir a la pantalla de vistas, vio el crucero ganar terreno al carguero. En unos
momentos tendra un campo de fuego despejado.
El Imperio necesitaba la guerra para prosperar. l saba eso.
l necesitaba la guerra para prosperar. l saba eso, tambin.
l tena en su poder, posiblemente, reiniciar la guerra.
Vio Coruscant en la pantalla de vistas ms all del carguero y la imagin en llamas.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 131
La luz deslumbrante en su consola le record que Darth Angral estaba esperando.
Contacta al carguero dijo l.
Jard pareca confuso.
Dudo que contesten.
Intntalo, Comandante.
ARYN NO NECESITABA consultar su monitor de escner para saber que las naves del
convoy se estaban desplegando para darle al crucero y a las fragatas un campo de fuego
despejado. Zeerid no dijo nada, meramente sujet la palanca, trabaj en el panel de
instrumentacin, y ocasionalmente consultaba las lecturas del escner. El Gordo se lade
fuerte a la derecha, salt desde el carguero cercano, y cubri el corto abismo de espacio
vaco entre l y el siguiente. Zeerid estaba dando brincos a lo largo del convoy, todo el
rato intentando llevar al Gordo cerca del planeta.
Pero el convoy estaba empezando a dividirse. Los cargueros y las fragatas aceleraban
alejndose los unos de los otros. Y sobre ellos todos se acercaban a la enorme mole del
crucero Imperial, esperando su oportunidad.
Me estoy quedando sin naves, Aryn. Tenemos que hacer una carrera hacia la
atmsfera.
Ante ellos, el orbe brillante de la cara nocturna de Coruscant colgaba en la noche
profunda del espacio. El sol emerga sobre el planeta, y la lnea del horizonte de
Coruscant brillaba como si estuviera en llamas.
Hazlo dijo ella. No, espera. Nos estn contactando. Holo.
Bromeas?
Aryn agit su cabeza y Zeerid activ el pequeo transmisor acoplado en su panel de
instrumentaciones.
Un holograma de un puente Imperial tom forma. La tripulacin se sentaba en sus
posiciones, sus imgenes claras en la resolucin del holo. Dos hombres humanos estaban
de pie en primer plano, uno, un pelirrojo delgado en el uniforme de un oficial naval, otro,
una figura elevada, corpulenta de un hombre que llevaba una capa negra pesada y cuyos
ojos parecan brillar en la luz de la instrumentacin del puente. Los ojos estudiaban a
Zeerid con tal intensidad que le hacan sentirse incmodo incluso a travs del holo. Un
respirador anclado a la cara del hombre, cubriendo su boca. Su piel plida pareca tan gris
como la de un cadver.
Desconectad por completo dijo el hombre alto, su voz tan cruda como una herida
abierta. Tenis cinco segundos.
Aryn se inclin para acercarse para ver el holograma mejor. Los ojos del hombre se
movan de Zeerid a ella e incluso en la distancia l senta su poder. Ella le reconoci.
Haba luchado en la Batalla de Alderaan.
Es un Sith dijo Aryn. Darth Malgus.
Paul S. Kemp
LSW 132
El movimiento detrs de Malgus atrajo la mirada de Aryn, un tercer hombre, bajo,
brazos cruzados en su pecho. Ella y Zeerid casi se golpearon la cabeza conforme miraban
al holo. Aryn le reconoci. Igual que lo hizo Zeerid, al parecer.
Ese es el hombre que nos embosc en el espaciopuerto dijo Zeerid. Vrath
Xizor.
l les ha alertado de que venamos.
Zeerid mir al holo y luego se inclin hacia atrs, ojos bien abiertos.
Stang, Aryn. Ese es el mismo hombre que vi en el Parque Karson en Vulta.
Dnde?
Sabe que tengo una hija.
Tenis dos segundos dijo Malgus.
Zeerid golpe el botn de TRANSMISIN.
Vete al infierno, Sith.
Cort la transmisin, desat una lluvia de insultos, y puso al Gordo en un giro rpido
que mare a Aryn y hara tan difcil como fuera posible que los ordenadores de objetivo
fijaran objetivo en ellos.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 133

MALGUS MIR al holotransmisor, ahora oscuro, con el que se haba comunicado con el
carguero, el carguero que tena un Jedi a bordo.
Indeciso, pens en Eleena, en Lord Adraas, en Angral, en el imperfecto Imperio que
estaba tomando forma ante sus ojos y cmo se senta corto ante el Imperio como debera
ser, un Imperio congruente con las necesidades de la Fuerza.
Ellos despejarn el convoy en breve, Comandante Jard dijo el Teniente Makk, el
oficial de armas del puente.
Malgus mir al carguero bailar entre las naves ahora separndose del convoy,
tratando de arrimarse a los navos que poda conforme saltaba hacia Coruscant.
Pens que debera derribarlo y esperar que la muerte de un Jedi sobre Coruscant
destruyera las conversaciones de paz y reiniciara la guerra.
Debera hacerlo.
Saba que deba.
Creo que va a intentar llegar al planeta dijo Jard. Por qu no simplemente
saltan fuera?
Los miembros de la tripulacin del puente agitaron sus cabezas ante la insensatez del
piloto. Si fuera listo, habra saltado al hiperespacio y huido.
Su necesidad de llegar al planeta supera los riesgos de ser derribado dijo Malgus,
intrigado.
Todo esto por especia? dijo Jard.
Quizs es la necesidad del Jedi la que les motiva.
Curioso observ Jard.
Estoy de acuerdo dijo Malgus. Con dificultad, dej que la curiosidad aplacara la
tentacin. Acrcate lo suficiente para usar el rayo tractor. Hay ms en esto que simple
trfico de especia.
S, mi seor.
Malgus toc el auricular y reabri el canal con Darth Angral.
Qu est pasando ah? pregunt Angral, su tono perturbado.
Malgus ofreci una medio verdad.
Un traficante de especia est tratando de atravesar el bloqueo.
Ah, ya veo. Angral se detuvo, entonces dijo. He recibido un comunicado de
nuestra delegacin en Alderaan.
La mera mencin de la delegacin le causaba a Malgus un destello de rabia, un
destello que casi le haca reconsiderar su decisin de capturar, ms que de destruir, el
carguero.
Angral continu:
Paul S. Kemp
LSW 134
Un miembro de la delegacin Jedi ha abandonado Alderaan sin archivar un plan de
vuelo y sin informar de sus intenciones a sus superiores. Los Jedi tienen motivos para
creer que se est dirigiendo a Coruscant. Sus actividades no estn autorizadas por el
Consejo Jedi y ella no debe ser tratada de forma distinta al traficante de especia al que
ests persiguiendo ahora.
Ella? pregunt Malgus, mirando al carguero en la pantalla de vistas, recordando
la mujer que haba visto en la videopantalla. Este pcaro Jedi es una mujer?
Una mujer humana, s. Aryn Leneer. Sus acciones, las que sean, no estn atribuidas
al Consejo Jedi ni a la Repblica. El Emperador no quiere que nada afecte a las
negociaciones en marcha. Lo entiendes, Darth Malgus?
Malgus lo entendi todo demasiado bien.
La delegacin Jedi le habl a Lord Baras de esta pcara Jedi? Sacrificaron a uno
de los suyos para asegurarse de que las negociaciones continuaran de forma suave?
La Maestra Darnala en persona, tal y como tengo entendido.
Malgus agit su cabeza en disgusto. Senta un toque de simpata por Aryn Leneer.
Como l, haba sido traicionada por aquellos en los que crea y serva. Por supuesto, en lo
que ella crea y serva era hertico.
Si esta Jedi intenta alcanzar Coruscant y cae en tus manos, vas a destruirla. Estoy
siendo claro, Darth Malgus?
S, mi seor.
El carguero se liber del convoy hacia el espacio abierto y vol en un camino evasivo
hacia Coruscant. Quizs el piloto pensaba escapar en la atmsfera del planeta.
Conectad el rayo tractor dijo el Comandante Jard, y Malgus no contradijo la
orden.
Cort la conexin con Angral.
Haba desobedecido una orden, dado el primer paso por un camino que nunca haba
tomado. Todava no estaba seguro de por qu.
NO HABA NADA ENTRE el Gordo y Coruscant salvo espacio abierto, y eso significaba que
el fuego estara llegando. Aryn vio la distancia a la atmsfera del planeta reducirse en su
escner. Se sent encorvada, agarrada contra el fuego de plasma que saba que pronto
llegara. Pens que lo lograran hasta que el Gordo se tambale y perdi la mitad de su
velocidad, tirando a Aryn y Zeerid de sus asientos.
Qu es eso? dijo Aryn, comprobando el panel de instrumentos.
Rayo tractor dijo Zeerid, y baj con fuerza la palanca. El Gordo se hundi, su
morro encarando al planeta, y Aryn poda ver el lado nocturno de Coruscant, las lneas de
luz de los paisajes urbanos como letras brillantes en la superficie oscura.
La nave no estaba acelerando. Las alarmas geman y los motores del Gordo gritaban,
luchando contra el rayo tractor pero perdiendo decisivamente.
El crucero empez a atraerles.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 135
Maldiciendo, Zeerid apag los motores y el movimiento inverso del Gordo aument
considerablemente. A travs de la parte superior, Aryn vio las estrellas distantes moverse
a travs de ellos a la inversa. Ella imagin el muelle de aterrizaje del crucero abrindose
conforme se aproximaban, una boca que les masticara.
Ella aclar su mente, pens en el Maestro Zallow, y se prepar para encarar al Lord
Sith y a cualquier otra cosa que debiera encontrar en el crucero. Ella alcanz su bolsillo,
pas sus dedos sobre la nica piedra que haba trado de Alderaan, la piedra del brazalete
de calma Nautolano que el Maestro Zallow le haba dado. El fro toque, suave de ella le
ayud a aclarar su mente.
Lo siento, Zeerid dijo ella.
Iba a venir de todas formas, Aryn. Y t no me has cogido. Yo te he cogido. Y de
todas formas no lo sientas todava. Sus manos volaban sobre el panel de
instrumentos. Ningn rayo tractor Imperial va a sujetar mi nave. Tengo que volver a
Vulta y con mi hija.
Ajust en alto el poder de los motores, aunque no los encendi an. La nave vibr
conforme Zeerid respaldaba el poder y lo mantena antes de los diversos intercambios, un
ro de energa reunido bajo un dique.
Qu vas a hacer? pregunt Aryn, aunque sospechaba que lo saba.
Disparando este corcho fuera de la botella dijo l, y deriv ms poder a los
motores. Lo hizo como si estuviera agitando una botella de soda. tate, Aryn. No slo
el regazo. Los cinco puntos.
Aryn lo hizo.
Puedes partir la nave en dos dijo ella.
O los motores pueden explotar.
l asinti.
O puede que nos soltemos. Pero para que eso ocurra, tengo que ponernos en
diagonal hasta el tirn en el momento exacto. l comprob el escner.
No eres tan grande dijo l al crucero.
Su tono normal y sus manos calmadas no sorprendieron a Aryn. l pareca crecerse
bajo estrs. Habra sido un decente Jedi, imagin ella.
Ella comprob la distancia entre el crucero y el Gordo, la velocidad a la que el rayo
tiraba de ellos.
Tienes cinco segundos dijo ella.
Lo s.
Cuatro.
Crees que eso ayuda?
Dos.
Tecle otra serie de claves y los motores chillaron tan alto que se sobrepusieron a la
alarma.
Un segundo dijo ella.
Paul S. Kemp
LSW 136
En el ojo de su mente, ella imaginaba al Gordo partindose en dos, se imaginaba a
ella y Zeerid pereciendo en el vaco, su vista moribunda viendo partes del Gordo en
llamas como fuegos artificiales conforme encontraban su camino a la atmsfera de
Coruscant.
Y All vamos! dijo Zeerid.
l gir la palanca a la izquierda en el mismo momento que soltaba toda la energa
reprimida hacia los motores.
La velocidad repentina contrarrest el movimiento hacia atrs de la nave y el Gordo
se opuso como un rancor enfadado. El metal cruji, grit bajo el estrs. En alguna parte
profunda en la nave, algo arda con un siseo.
Por una fraccin de segundo la nave colg en el espacio, perfectamente en calma, los
motores gimiendo, su motor en guerra con el tirn del rayo tractor. Y entonces el Gordo
se solt y se liber. La aceleracin repentina presion a Aryn y Zeerid contra el respaldo
de sus asientos.
Las alarmas de incendios sonaban. Aryn comprob el tabln.
Fuego en el compartimento de motores, Zeerid.
l estaba hablando consigo mismo bajo su aliento, agarrando la palanca, mirando el
escner, y no la habra escuchado.
Est detrs de nosotros dijo Zeerid.
Entra en la atmsfera dijo ella. Ese crucero no tiene maniobrabilidad fuera del
vaco. Podemos salirnos del camino en alguna parte, perdernos en el trfico areo antes
de que puedan despachar un caza.
Cierto dijo l, y baj de golpe la palanca.
El Gordo enterr su morro y Coruscant, una vez ms, surgi a la vista,
seductoramente cerca.
El humo flotaba dentro de la cabina de mandos desde la parte posterior, el olor de la
electrnica chamuscada.
Aryn!
Estoy en ello dijo ella, y empez a desatarse.
Los extintores qumicos estn anclados a la pared en cada pasillo.
EN LA PANTALLA PRINCIPAL, Malgus vio los motores del carguero estallar en azul. La nave
se soltaba agitndose en el morro del rayo tractor y se hunda hacia el planeta como un
disparo blster. Un murmullo atraves la tripulacin del puente.
Perseguidles, timn dijo el Comandante Jard.
El timonel encendi los motores y aceler tras el carguero.
El tractor ha fallado, mi seor dijo el Comandante Jard a Malgus, comprobando
las lecturas de comando. Los volveremos a tener en momentos.
Malgus vio al carguero abrir cierta distancia entre l y el crucero, y recompuso su
mente. Haba cruzado una lnea y empezado a descender por un camino cuando, en
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 137
primer lugar, encendi el rayo tractor. Pero el tiempo an no era el apropiado para
descender an ms por ese camino. No poda permitirse dejar a la Jedi, Aryn Leneer,
llegar a Coruscant, menos si Angral empezaba a percibir motivos en Malgus que Malgus
todava no reconoca.
No dijo l. Estarn en la atmsfera en unos momentos. Derribadlos.
Muy bien, mi seor. Jard mir al oficial de armas. Liberad las armas, Teniente
Makk. Jard mir a Malgus. Debo alertar a los cazas planetarios, mi seor?
Eso no ser necesario, en el caso que el Teniente Makk haga su trabajo.
Muy bien, mi seor.
Lneas rojas de los caones de plasma del Valor llenaban el espacio entre la nave, el
fuego tan espeso que las lneas parecan sangrar juntas en un plano rojo.
ARYN FUE A MEDIO CAMINO de su asiento cuando una explosin balance la nave. El
Gordo se tambale y Aryn cay al suelo.
Vuelve a tu asiento dijo Zeerid. Las armas estn calientes en ese crucero.
Aryn trep a su asiento y se puso el cinturn en el regazo. En el momento en que la
hebilla se enganch en su sitio, Zeerid comenz la evasiva. Coruscant giraba en la
pantalla de vistas conforme el Gordo giraba, rodaba, y se hunda. Las lneas rojas del
fuego de plasma iluminaban la negrura del espacio. Zeerid giro fuerte a la derecha, abajo,
entonces a la izquierda.
La nave acuchill en la atmsfera.
Dervalo todo salvo los motores y los soportes vitales hacia los reflectores traseros.
Aryn trabaj en el panel de instrumentos, haciendo lo que Zeerid ordenaba.
Otra explosin hizo tambalearse la nave.
Los reflectores no van a soportar otro ms dijo ella.
Zeerid asinti. Las llamas naranjas de la entrada atmosfrica eran visibles a travs de
la cubierta. Los rayos de plasma acuchillaban sobre ellos, por debajo, a la izquierda.
Zeerid cort con el Gordo a la derecha conforme descendan, arriesgando una mala
entrada que poda hacerlos arder.
El humo en la cabina de mandos se engrosaba.
Mscaras? pregunt Aryn, tosiendo.
Aqu respondi Zeerid, sealando con la cabeza a un compartimento de la nave
bajo sus asientos. Aryn lo abri, sac dos mscaras, lanz una a Zeerid, y se puso la otra.
Ten la palanca dijo Zeerid mientras se pona su mscara.
Aryn agarr la palanca del copiloto y continu la espiral descendiente del Gordo
hacia Coruscant.
El fuego del crucero golpe la nave a estribor y caus que el carguero girara
salvajemente. Aryn se sinti mareada, enferma.
Cojo la palanca dijo Zeerid, su voz amortiguada por la mscara. Tena el giro
bajo control y llev al Gordo casi verticalmente hacia la atmsfera. La cabina de mandos
Paul S. Kemp
LSW 138
se calentaba. Las llamas envolvan la nave. Deban parecer como un cometa cortando a
travs del cielo.
Demasiado inclinado dijo Aryn.
Lo s dijo Zeerid. Pero tenemos que entrar.
El fuego constante del crucero golpe al carguero otra vez, el impacto hundindoles a
travs de la estratosfera. Las llamas disminuyeron, se desvanecieron, y Coruscant estaba
otra vez ms a la vista bajo ellos.
Estamos atravesando dijo Aryn.
Sin advertencia, los motores se apagaron y el Gordo coje en el aire, girando,
cayendo, pero sin energa.
Zeerid maldijo, golpe su mano contra el panel de instrumentos, tratando
frenticamente de reencenderlos, pero era til.
Todava pueden golpearnos aqu dijo l, y desabroch sus cinturones. No
tengo nada salvo los propulsores. Ve a la vaina de escape.
El cargamento, Zeerid.
l vacil, finalmente agit su cabeza y desabroch sus cinturones.
Olvdate del cargamento. Muvete.
Ella se puso en pie y otro rayo golpe al Gordo. Una explosin balance la parte
trasera de la nave. Otra. Estaban descendiendo. Las alarmas geman. La nave estaba
ardiendo, cayendo a travs del cielo. Zeerid golpe el panel de control para encender los
propulsores y mantener la nave en el aire.
De momento, al menos.
ESTN MUERTOS EN EL AIRE anunci el Teniente Makk. Derivando a los
propulsores.
El comandante Jard mir a Malgus a espera de la orden de matar. Vrath, tambin,
miraba con inters.
El carguero colgaba hacia abajo sobre la atmsfera de Coruscant. Cojeaba con los
propulsores, dejando un rastro de llamas de sus motores inicos muertos. Podan
amarrarlos de nuevo con el tractor.
Derribadlos orden Malgus.
Por el rabillo del ojo, vio a Vrath sonrer y cruzar sus brazos sobre su pecho.
EXPLOSIONES EN LA PARTE TRASERA del gordo empezaron a surgir, las explosiones
secundarias hallando un camino hacia delante en una serie de explosiones leves. Nunca
llegaran a la vaina de escape.
Aryn activ su sable de luz.
Agrrate a algo.
Qu ests haciendo?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 139
Sacarnos de aqu.
Qu?
Ella no se molest en dar explicaciones. Fortalecindose y agarrando el cinturn de su
asiento, clav su espada a travs del transpariacero de la cubierta de la cabina de mandos
y abri una raja. El oxgeno sali de la cabina de mandos mientras se igualaba la presin.
Sus mscaras les permitan respirar, pese a la escasa atmsfera. El fro paraliz a Aryn.
Us su espada para cortar una puerta fuera de la cubierta. El aire escaso les azotaba,
silbando.
Estamos a cincuenta kilmetros de altura, Aryn! dijo Zeerid, su voz alzndose
por primera vez. Tan solo la velocidad
Ella le agarr por el brazo y le agit para callarle.
No te sueltes de mi pase lo que pase. Lo entiendes? Pase lo que pase.
Sus ojos se abrieron tras las lentes de su mscara. l asinti.
Ella no dud. Se hundi en la Fuerza, los envolvi en una vaina protectora, y salt
fuera de la nave hacia el aire abierto.
El viento y la velocidad les empujaban hacia atrs. Golpearon el fuselaje de la nave y
azotaron a travs de las llamas que salan de sus lados. A casi el mismo tiempo, el fuego
de plasta del crucero sobre ellos golpeaba al Gordo dorsalmente y la nave explot en una
bola de llamas expansiva. La onda de la explosin les mand precipitndose
alocadamente a travs del cielo y los puso en un giro como un molinete. Por un momento
alarmante, la visin de Aryn se nubl y ella temi perder la consciencia, pero se mantena
alerta con ambas manos y luch contra ello.
Zeerid estaba gritando pero Aryn no poda averiguarlo.
Su estmago trep hasta su garganta conforme ellos caan en picado, girando
salvajemente, hacia el planeta de abajo. Su perspectiva alternaba alocadamente desde las
partes en llamas del Gordo, hasta Coruscant abajo, hasta el cielo arriba y la silueta
distante del crucero Imperial, hasta el Gordo de nuevo. El movimiento estaba llevndose
la sangre de su cabeza. Chispas brillaban ante sus ojos. Tena que detener el giro o ella
perdera el conocimiento.
Ella atornill su agarre alrededor de Zeerid y us la Fuerza primero para frenarse,
luego para detener el giro. Ellos acabaron mano a mano, pasando a travs de las nubes,
cayendo a velocidad terminal hacia la superficie de Coruscant.
MALGUS VIO al carguero desintegrarse en escombros en llamas sobre Coruscant. Esperaba
que el toque dbil de la seal de la Fuerza de la Jedi se desintegrara con l, pero la senta
todava.
Ampla dijo l, inclinndose adelante en la silla de comando. La imagen en la
pantalla de vistas se ampliaba.
Trozos de acero escarpado y una gran porcin de la seccin delantera de la nave
ardan en su camino hacia la superficie.
Paul S. Kemp
LSW 140
Sali una vaina de escape antes de que la nave explotara?
No, mi seor dijo Jard. No hubo supervivientes.
Pero los haba habido. La Jedi, por lo menos, haba sobrevivido. Todava poda sentir
su presencia, aunque se estaba desvaneciendo en la distancia, una astilla en la piel de su
percepcin.
Consider mandar cazas, un equipo de bsqueda, pero decidi no hacerlo. Todava no
estaba seguro de lo que hara con la Jedi, pero lo que fuera, tendra que hacerlo l mismo.
Muy bien, Comandante Jard. Bien hecho, Teniente Makk. Se gir hacia Vrath.
Has acabado aqu, Vrath Xizor.
Vrath se elev sobre sus pies, trag, aclar su garganta.
Mencion la posibilidad de un pago, mi seor?
Malgus reconoci su valenta, pero nada ms. Malgus se elev y camin hacia l. l
estaba en pie veinte centmetros ms alto que Vrath pero el hombre ms pequeo se
mantena sobre el suelo y mantuvo la mayor parte del miedo lejos de las hendiduras de
sus ojos.
No es suficiente que hayas matado a un rival y destruido la ingespecia que tu
empleador deseaba prevenir que llegara a la superficie?
Yo no
Malgus alz una mano enguantada.
Las insignificantes rias de criminales tienen poco inters para m.
Vrath lami sus labios, se puso recto.
Le he trado a una Jedi, mi seor. Era ella en el holo.
Eso hiciste.
Ser pagado, entonces?
Malgus le observ con sangre fra, y el pequeo hombre pareca retirarse hacia l
mismo. El miedo en sus ojos se expanda, al saber que era una presa animal solitaria
rodeada por depredadores.
Soy un hombre de palabra dijo Malgus. Sers pagado.
Vrath dej salir un largo suspiro.
Gracias, mi seor.
Deberas llevar tu nave al planeta. Las coordenadas se te proveern y organizar el
pago all.
Y entonces me podr marchar?
Malgus sonri bajo su respirador.
Esa es otra cuestin.
Vrath dio medio paso atrs. Miraba como si hubiera sido abofeteado.
Qu quiere decir eso? No me estar permitido marcharme?
Ninguna nave no autorizada debe dejar Coruscant en este momento. Te quedars
en el planeta hasta que las cosas cambien.
Pero, mi seor
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 141
O puedo volar tu nave en el espacio en el momento en que abandones mi muelle de
aterrizaje dijo Malgus.
Vrath trag con fuerza.
Gracias, mi seor.
Malgus le despidi con la mano. La seguridad le escolt fuera del puente.
DESPUS DEL CAOS DE LA CABINA DE MANDOS, la tranquilidad de la cada pareca raramente
incongruente. Aryn slo escuchaba la velocidad del viento, el golpe regular de sus latidos
en sus odos. El miedo de Zeerid era una cosa tangible para ella, y call con ellos.
Ella se sinti libre, entusiasmada, y el sentimiento la sorprendi. Al este la superficie
de Coruscant se curvaba lejos de ellos y el sol de la maana emerga sobre la lnea del
horizonte, baando al planeta de dorado. La vista le quit el aliento. Ella agit el brazo de
Zeerid y seal con la cabeza al sol naciente. l no respondi. Sus ojos miraban justo
abajo, hierro para el imn de la superficie del planeta. Aryn se permiti a s misma
disfrutar las vistas por unos segundos antes de tratar de salvar sus vidas.
El arrastre aumentaba conforme el aire escaso de la atmsfera superior daba paso al
aire ms abundante, respirable de la inferior. Bajo ellos, Coruscant se transformaba desde
una bola de entramado marrn y negro con espirales de luz aparentemente aleatorias,
hasta una geometra distinguible de ciudades bien iluminadas, carreteras, rutas areas,
cuadrantes, y bloques. Ella poda discernir diminutas formas negras movindose sobre el
paisaje urbano, las antenas de los coches areos, speeders, y swoops, pero muchos menos
de los normales. Columnas de humo trazaban lneas negras arremolinadas en el aire.
Grandes reas de la Ciudad Galctica estaban en ruinas, lesiones negras sobre la piel del
planeta.
El Imperio deba haber matado decenas de miles. Quizs, ms.
El viento cambi la pendiente, silbaba a travs de sus odos. Ella imaginaba que oa
susurros en l, el alma del planeta compartiendo su dolor. Sus ropas ondeaban
audiblemente tras ella.
Debajo, ella poda distinguir ms y ms detalles de los niveles superiores de
Coruscant: las lneas de los rascacielos, la geometra de las plazas y parques, las lneas
ordenadas, rectas de las carreteras.
Se permiti sentir el descenso y us el sentimiento para caer en la Fuerza. Se anid en
su poder, se arm de valor con su fuerza. Tir de Zeerid hacia ella. Sin resistirse, l se
senta tan dbil como una mueca de trapo en sus manos. Ella le atrajo hacia ella, bajo
ella, enroll sus brazos y sus piernas a su alrededor.
Preprate le grit al odo. Asiente si lo entiendes.
Su cabeza se movi una vez, tensa y rpida.
Los edificios abajo se hacan grandes, ms definidos. Ellos descendieron hacia una
gran plaza, un edificio trapezoide de duracreto con rascaestratosferas ancladas en cada
esquina.
Paul S. Kemp
LSW 142
Nos frenar ella grit. Pero todava nos golpearemos con fuerza. Te soltar
antes de que nos golpeemos. Intenta rodar en el impacto.
l asinti de nuevo.
Ella baj su cabeza, puso en ngulo su cuerpo, y trat de usar la resistencia del viento
para crear algo de movimiento leve hacia adelante, en lugar de solamente hacia abajo. El
suelo corra hacia arriba para encontrarles.
Ellos pasaron a travs del anillo de rascacielos, cayendo en picado entre los tejados,
ventanas, balcones. Dada la hora, ella dudaba que alguien hubiera visto su descenso.
Ella alcanz la fuerza, canaliz el poder en una vasta columna bajo ellos.
Conceptualiz el poder como algo similar a lo que usara cuando aumentaba un salto,
excepto que en lugar de una avalancha repentina de poder para llevarla arriba, us el
poder de un modo ms sutil, pasivo. Lo imagin como un globo, blando y flexible al
principio, pero proveyendo un aumento de resistencia conforme caan ms sobre l.
Ellos frenaron y Zeerid se desliz de su agarre. Quizs l no lo crea.
La presin se construy tras los ojos de Aryn, un dolor formado en su cabeza.
El globo de su poder los fren ms. Ella poda ver bancos en la plaza, una fuente.
Poda distinguir ventanas individuales en los rascacielos de su alrededor. Estaban a
quinientos metros arriba y todava cayendo rpido.
La presin en su cerebro se intensificaba. Su visin se volva borrosa. El dolor en su
cabeza se volvi un cuchillo apualando de dolor. Ella grit pero lo retuvo, lo retuvo.
Cuatrocientos metros. Trescientos.
Frenaron an ms y Aryn temi no poder soportar ms.
Doscientos.
Un segundo se estiraba hasta una eternidad de dolor y presin. Pens que deba arder.
Aguanta, Aryn! dijo Zeerid, su voz amortiguada por la mscara. Estaba rgido
en sus brazos.
Cincuenta metros.
Todava iban demasiado rpido.
Veinte, diez.
Ella escarb profundo, tir de todo el poder que poda, y lo gast en un disparo final,
una expulsin de poder que anul por completo su descenso por un momento. Colgaron
en el aire por una fraccin de segundo, suspendidos slo por el poder invisible de la
Fuerza y la habilidad de Aryn para usarlo.
Y entonces cayeron libres.
Solt a Zeerid y ambos golpearon el suelo con los pies, el shock del impacto
mandando sacudidas de dolor sobre los tobillos y caderas. Rod en el momento de la
cada en un ruedo que hizo salir el aire de ella y arranc una lmina de piel de su cuero
cabelludo.
Pero ella estaba viva.
Se alz a cuatro patas, cada msculo gritando, piernas estremecindose, sangre
goteando de su cuero cabelludo. Se arranc la mscara.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 143
Zeerid!
Estoy bien contest l, su voz tan cruda como el cuero antiguo. No puedo
creerlo, pero estoy bien.
Ella se flexion hacia atrs en el duracreto, rod sobre su espalda, y mir arriba a la
luz del amanecer esparcindose sobre el cielo. Las nubes largas y finas, pintadas con la
luz del amanecer, parecan como venas de oro. Ella simplemente qued acostada all,
exhausta.
Zeerid gate hacia ella, maldiciendo con el dolor. Se quit su mscara y acost su
espalda junto a ella. Ellos miraron al cielo juntos.
Hay algo roto? ella le pregunt.
l se gir para mirarle, agit su cabeza, mir de nuevo al cielo.
Si salimos de esta, me volver un granjero en Dantooine. Lo juro.
Ella sonri.
No bromeo.
Ella mantuvo su sonrisa; l empez a rer entre dientes, ms fuerte, y la risa entre
dientes se convirti en una carcajada.
Ella no poda evitarlo. Una amplia sonrisa divida su cara, seguida de una risa entre
dientes, y entonces se uni por completo a l, ambos rindose histricamente ante el cielo
del amanecer de un nuevo da.
LAS MANOS DE VRATH SUDABAN en la palanca de la Navaja. Pese a que Malgus afirmaba
ser un hombre de palabra, Vrath senta la certeza de que el crucero Imperial le disparara
desde el espacio despus de que saliera del muelle de aterrizaje. Por un momento
consider virar profundamente al interior del sistema, pero no pens que pudiera hacerlo.
Ms importante, tema que incluso si lo lograba, Malgus le dara caza en principio.
Vrath saba que Malgus lo hara porque Vrath habra hecho lo mismo. Haba mirado a los
ojos del Lord Sith y haba visto la misma implacabilidad que haba tratado de cultivar en
s mismo. No enojara a Malgus.
Dej que el piloto automtico de la nave le llevara a las coordenadas que le haban
sido provistas por el Valor hacia la atmsfera de Coruscant. Le haran descender en uno
de los espaciopuertos ms pequeos de la Ciudad Galctica, probablemente uno
comandado por soldados Imperiales.
Inmediatamente, el espaciopuerto contact con l y le mand las instrucciones de
aterrizaje. l las confirm y se sent de nuevo en su silla.
Decidi que no dejara la Navaja una vez que bajara a Coruscant. No quera ms
interaccin con los conquistadores Imperiales. Slo quera esperar hasta que las
negociaciones de paz de Alderaan terminaran, durara lo que durara, y entonces saldra de
Coruscant.
Paul S. Kemp
LSW 144
MALGUS SABA QUE ARYN LENEER haba sobrevivido de alguna forma a la destruccin de
su nave y sospechaba que haba sobrevivido al descenso a la superficie de Coruscant. No
quera que Angral supiera de su escape. Eso sera prematuro.
Necesitara rastrearla. Para hacerlo, necesitaba determinar por qu haba vuelto a
Coruscant en primer lugar.
Estar en mi cuarto le dijo al Comandante Jard.
Si algo requiere su atencin, le alertar de inmediato.
Cuando alcanz su cuarto, encontr a Eleena durmiendo. Sus blsters, enfundados en
sus pistoleras, descansaban en la cama a su lado. Ella dorma con una mano sobre ellos.
l miraba el alzamiento y cada regulares de su pecho, la media sonrisa que tena incluso
mientras dorma. Haba perdido el cabestrillo de su brazo.
Mirndola, l supo que se preocupaba por ella. Profundamente.
Y eso, saba l, era su debilidad.
l la mir y pens en la sirviente Twilek que haba asesinado en su juventud
Se dio cuenta de que sus puos estaban cerrados.
Agitando su cabeza, cerr la puerta de la habitacin en la que dorma Eleena e inici
el puerto de ordenador de su escritorio de trabajo. Quera saber ms de Aryn Leneer, as
que enlaz varias bases de datos Imperiales e introdujo su nombre.
Su foto sali primero. Estudi su imagen, sus ojos. Le recordaba a Eleena. Pero
pareca diferente a la mujer que haba visto en la videopantalla en el puente del Valor. El
cambio era en sus ojos. Se haban vuelto ms duros. Algo le haba pasado mientras.
l recorri el archivo.
Ella era una mpata de la Fuerza, vio. Una hurfana de Balmorra, llevada a la
academia Jedi cuando era una nia. Se desplaz por la pantalla ms profundamente en su
archivo y ah encontr su motivacin.
Una imagen del Maestro Ven Zallow miraba desde la pantalla a Malgus, un fantasma
de un da.
Aryn Leneer haba sido la Padawan del Maestro Zallow. Zallow le haba criado desde
la infancia.
Volvi a poner en la pantalla la imagen de Aryn. De nuevo, sus ojos verdes no
retenan la astucia, la perspicacia. Podra decir con slo mirarla que se haba dejado
demasiado abierta al dolor. Su empata de la fuerza slo habra incrementado su
sensibilidad.
l se inclin atrs en la silla.
Ella haba sentido morir a su Maestro, haba sentido a Malgus dirigir su espada a
travs de l.
Eso fue lo que la cambi, la cambi tanto que haba abandonado su Orden y corrido a
travs del espacio hasta Coruscant.
Por qu?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 145
l vio el leve reflejo de su propia cara en la pantalla, superpuesto sobre el de ella. Sus
ojos, oscuros y profundamente fijos en los agujeros de sus cavidades. Los ojos de ella,
verdes, suaves, y gentiles.
Pero ya no.
Ellos eran lo mismo, se dio cuenta. Ambos haban amado y su amor les haba trado
dolor. En un destello de entendimiento, saba por qu haba venido a Coruscant.
Me est buscando dijo l.
Ella no sabra que le estaba buscando porque no tena forma de saber quin haba
asesinado a su Maestro. Pero haba venido a Coruscant para averiguarlo, para vengar a
Zallow.
Dnde ira ella primero?
Crea que lo saba.
l inhal profundamente, golpe con su dedo en el borde del escritorio.
Ella le estaba cazando. La admiraba por eso. Pareca muy poco Jedi.
Por supuesto, Malgus no se sentara en reposo mientras ella le buscaba a l.
l la cazara.
Paul S. Kemp
LSW 146

Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 147

UN ESCUADRN DE SEIS CAZAS IMPERIALES, interceptores de alas dobladas, pasaban
zumbando por encima, el zumbido de sus motores ahogndose y ahogando la risa de
Zeerid y Aryn. Los paneles doblados de las alas de los cazas formaban parntesis
alrededor del fuselaje central.
Esto no parece bien dijo Zeerid. Naves Imperiales sobre Coruscant.
No dijo Aryn. No lo parece.
Zeerid mir ms alto en el cielo, tratando de avistar algn signo de su nave destruida.
No vio nada. El Gordo le haba servido bien y casi les haba hecho escapar del crucero.
l sonri, pensando que los adictos a la ingespecia de todo Coruscant pronto estaran
en abstinencia. Pero despus de aquellos pocos das de tortura, se habran liberado, si
ellos lo elegan.
Zeerid sinti un sentimiento peculiar de libertad, tambin. No haba entregado la
especia. Eso le placa. En cierto modo, el Imperio le haba liberado de su rueda, la haba
destruido en una llamarada de fuego de plasma.
Por supuesto, El Intercambio tratara de matarle. l tendra que lidiar con eso.
En qu ests pensando? dijo Aryn.
Estoy pensando en Arra contest, conforme el peso de su situacin
sobrequemaba el alivio que senta por sobrevivir a una cada de cincuenta klicks.
El hombre que haba en pie junto al Lord Sith en el puente del crucero era el mismo
que Zeerid haba visto antes en el Parque Karson en Vulta, el mismo hombre que lider la
emboscada sobre l y Aryn en el espaciopuerto.
Vrath Xizor, le haba llamado Oren.
Vrath saba sobre Arra y Nat.
Y si Vrath decida por algn motivo compartir esa informacin con El Intercambio,
Oren mandara ms que slo la muerte de Zeerid. Hara un ejemplo de l y su familia.
Se sent con un gruido.
Tengo que volver a Vulta. Ahora.
Aryn se sent a su lado. Deba haber sentido el miedo en l.
Por el hombre del crucero?
Zeerid asinti.
l sabe sobre Arra.
No entiendo por qu
Nadie en mi trabajo sabe que tengo una hija, Aryn. La usaran en mi contra si lo
supieran. La heriran. Pero ahora l lo sabe. Me vio en el parque con ella. Habl con l.
l puso sus manos en su cara.
Aryn puso una mano en su espalda.
Zeerid
Paul S. Kemp
LSW 148
l se lo quit de la cabeza y se puso sobre sus pies.
Tengo que volver.
Cmo?
l agit su cabeza.
No lo s, pero voy a ir. Te agradezco que me salvaras. No lo olvidar, pero
Ella alz una mano.
Espera. Slo espera. Pinsalo bien, Zeerid. Ellos no van a dejar que se vaya, este
hombre que sabe sobre tu hija. Nadie ha salido de Coruscant desde el ataque. Y nadie lo
har hasta que las negociaciones de paz concluyan y la disposicin del planeta sea
decidida. Ellos lo mantendrn en el crucero o le harn aterrizar en el planeta. l no va a ir
a ninguna parte.
Zeerid consider las palabras. Tenan sentido. Su corazn continuaba doliendo, pero
ms lento.
l est aqu, crees.
Posiblemente. Quizs es lo ms seguro. Pero no va a volver a Vulta, al menos no
an.
Zeerid saba que Vrath ya poda haberle dicho a alguien ms sobre Arra, pero pens
que era improbable. Nadie daba as la ventaja. Era como ir regalando crditos. No, Vrath
se lo haba guardado para s mismo. Quizs para venderlo al Intercambio, quizs para
usarlo luego. Pero l no lo haba usado an. Haba tenido que llegar a Coruscant desde
Vulta demasiado rpido. Deba haber salido inmediatamente despus de la emboscada.
Por qu no utiliz a Arra contra ti antes en Vulta? pregunt Aryn. Poda
haberte forzado a abandonar el cargamento.
Zeerid no lo saba.
Quizs lo habra hecho. Quizs era l el que estaba en las escaleras del complejo de
apartamentos ayer. Quizs le asustamos. O quizs no tuvo tiempo. Tena que seguirme
para asegurarse de que poda localizar la especial. Si hubiera cogido a Arra, poda
haberme perdido, o yo podra haber volado con la especia sin siquiera saber que l la
tena.
Aryn no dijo nada conforme Zeerid dej que sus pensamientos deambularan en la
senda espinosa del submundo criminal.
Quizs l no hara dao a una nia dijo Aryn.
Quizs dijo Zeerid, pero no lo crea. No se haba cruzado con muchos criminales
que operaran con ningn tipo de cdigo tico.
Escucha dijo Aryn. Te ayudar a salir del planeta o encontrarle aqu. Pero
primero necesito llegar al Templo.
Viniste aqu a matar a alguien, Aryn. No puedo malgastar ese tipo de tiempo.
Su cara se sonroj, y l vio algn tipo de batalla interna en marcha tras sus ojos.
Puedo slo identificarle. Dijo ella como si tratara de convencerse a s misma.
Puedo encontrar otro momento. Pero debo tener su nombre. Esta es quizs mi nica
oportunidad. Ella sopl un suspiro profundo.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 149
Agradecera tu ayuda.
No soy muy til realmente dijo l.
Me trajiste aqu.
Hice que nos hicieran volar en el espacio.
Y an as aqu estamos.
Y aqu estamos.
Djame conseguir un nombre y entonces te ayudar a salir del planeta. De
acuerdo?
l recompuso su mente, asinti.
Est bien, voy contigo, pero tenemos que hacer esto rpido.
MALGUS ESPER A QUE ELEENA SE LEVANTARA, su mente movindose a travs de las
posibilidades, todava tratando de cuadrar un crculo. Estaba empezando a pensar que no
poda hacerse.
Eleena emergi de la habitacin de su cuarto, apenas cubierta con una camiseta ligera
y su ropa interior. Como siempre, su belleza le deslumbr, la gracia de su movimiento.
Ella sonri.
Cunto tiempo he dormido?
No mucho, dijo l.
Ella sirvi t para ambos y se sent en el suelo cerca de sus pies.
Tengo algo que necesito que hagas dijo l.
Dilo.
Cogers varias lanzaderas hacia Coruscant. Diez miembros de mi equipo de
seguridad, soldados Imperiales, te acompaarn.
En su cabeza, ya haba escogido a los hombres el escuadrn de Kerse hombres
en cuya discrecin saba que poda confiar. l continu:
Te dar una lista.
Ella sorbi su t, inclin su cabeza contra su pantorrilla.
Qu habr en esta lista?
Nombres y localizaciones, principalmente. Alguna tecnologa y su localizacin.
l lo haba sacado todo de la base de datos Imperial mientras ella haba estado
durmiendo.
Qu quieres que haga?
Encuntralos a todos y todo lo que puedas de esta lista y trelo a esta nave.
Ella se sent recta, mirndole. La pregunta estaba en las piscinas de sus ojos.
La gente son para hacer prisioneros dijo l. La tecnologa confiscada como
botn de guerra.
La pregunta no abandonaba sus ojos. Ella le dio voz.
Por qu yo, amado? Por qu no tus Sith?
l recorri su mano sobre su lekku izquierdo, y ella cerr sus ojos en placer.
Paul S. Kemp
LSW 150
Porque s que puedo confiar en ti dijo l. Pero no estoy del todo seguro en
quin ms puedo confiar. No hasta que las cosas progresen un poco ms.
Ella abri sus ojos y se alej de l. La preocupacin arrugaba su frente.
Progresen ms? Ests en peligro?
Nada con lo que no pueda lidiar. Pero te necesito para hacer esto.
Ella se inclin atrs hacia l, su brazo sobre sus piernas.
Entonces lo har.
El olor de ella nublaba sus pensamientos y luch para aclararse.
No le digas a nadie ms sobre esto. Informa slo como una transferencia de
cargamento rutinaria.
Lo har. Pero por qu ests haciendo todo esto?
Estoy simplemente tomando precauciones. Ve, Eleena.
Ahora?
Ahora.
Ella se alz, se inclin, y bes primero su mejilla izquierda, luego su derecha.
Te ver pronto. Qu vas a hacer mientras estoy fuera?
l iba a desobedecer las rdenes de Angral otra vez y volver a Coruscant.
Voy a ir de caza.
EL OLOR A HUMO y plastoide fundido persista fuerte en el aire. Aryn y Zeerid cogieron su
camino a pie a travs de las calles y cintas transportadoras de Coruscant. Aryn era
consciente del hecho de que nivel tras nivel del paisaje urbano se extenda hacia las
profundidades bajo ella. Ella se dio cuenta de que nunca haba puesto una bota en tierra
firme en Coruscant. No realmente. En su lugar ella, como tantos otros, simplemente
transit la red de caminos y calles de duracreto del nivel de la superficie, sin percatarse
de la mayora que iban por los niveles inferiores. Haba vivido en el planeta por dcadas
pero no lo conoca bien.
El sol sali hacia el cielo, lentamente, como si no quisiera revelar la ruina. Su ojo
cay en un rascacielos distante, aislado que se inclinaba precipitadamente sobre un lado,
el ataque haba daado sus cimientos. l, como todo en Coruscant, como la totalidad de
la Repblica, haba sido golpeado de su alineamiento.
En la distancia, los puntos negros de unos pocos coches areos y speeders poblaban el
cielo de la maana. Sirenas sonaban con estruendo en alguna parte, equipos de rescate
todava buscando en los restos, sacando a los vivos y los muertos de las ruinas.
Coruscant estaba volviendo a la vida otro da ms, el da despus de que todo hubiera
cambiado.
Conforme viajaban, encontraron montones de escombros, calles inundadas por
tuberas rotas de agua, vlvulas destrozadas liberando gas o combustible. Era como ver
las vsceras sangrantes, los interiores del planeta.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 151
Unas pocas caras les miraban desde detrs de las ventanas o desde balcones en lo alto,
la incerteza y el miedo en sus ojos era la secuela esperada de una guerra inesperada, pero
vieron mucha menos gente de la que Aryn hubiera imaginado. Se preguntaba si muchos
haban huido a los niveles inferiores. Quizs el dao era menos severo all. Si era as, los
niveles inferiores deban haber estado abarrotados.
Conforme la maana se acercaba, un nmero en aumento de vehculos llen el cielo.
Naves mdicas y de rescate gritaban pasando. Swoops y speeders, llevando a uno o dos
conductores a quin sabe dnde, salan disparados sobre ellos.
Debido a su sentido emptico, Aryn sinti el terror en el aire como una cosa tangible,
un humor sombro que sobrevolaba el planeta entero. Le exasperaba, la apesadumbraba.
Las torres de duracreto y transpariacero parecan preparadas para caer sobre ella. Ella se
senta encorvada, tensa en anticipacin a una explosin. El terror era omnipresente, un
planeta entero de billones de personas proyectando emocin cruda en el aire.
Ella no poda poner una barrera para ellos. No quera ponerles una barrera. Los Jedi
les haban fallado. Mereca sentir lo que ellos sentan.
Aryn, me has escuchado? Aryn?
Ella volvi en s misma para ver a Zeerid de pie junto a un speeder Armin
descapotable. Estaba slo sentado ah en mitad de la calle. Su cara se torci con
preocupacin cuando vio su expresin. Su barba desordenada y ojos bien abiertos le
hacan parecer un fantico religioso.
Ests bien? pregunt l. Qu ocurre?
Nada, estoy bien. Es slo el miedo est en todas partes. El aire est lleno de l.
Zeerid asinti, sus labios se presionaron juntos y formando una suave lnea de
simpata.
Siento que tengas que sentirlo, Aryn. Todos en Coruscant saben lo que el Imperio
le ha hecho a algunos mundos conquistados. Pero si fueran a hacerlo aqu, creo que lo
habran hecho ya.
Slo ha pasado un da dijo Aryn, pero an as esperaba que l tuviera razn.
Un escuadrn de cazas Imperiales vol alto sobre ellos, el inconfundible zumbido de
sus motores cortando a travs del silencio de la maana.
Zeerid subi al speeder, despoj su compartimento de almacenamiento de cuatro
barras de protenas, un par de macrobinoculares, y dos botellas de agua. l lanz una
barra y una botella a Aryn.
Come. Bebe dijo l, y se agach bajo el panel de control.
Qu ests haciendo? le pregunt Aryn. Ella engull el agua para sacar la
arenilla de su garganta, entonces retir el envoltorio de la barra y comi.
El motor del speeder zumb a la vida y Zeerid se volvi a levantar de debajo de la
instrumentacin.
Me voy a llevar este speeder. No podemos caminar todo el camino hasta el Templo
Jedi. Sube. l debi haber ledo la mirada en su cara. No es robar, Aryn. Est
abandonado. Vamos.
Paul S. Kemp
LSW 152
Ella subi y se at al asiento. Zeerid lanz el Armin hacia el cielo.
Progresaron rpido. Haba poco trfico. Zeerid vol a una altura de medio kilmetro.
Por un tiempo, Aryn mir abajo a Coruscant, pero los edificios en ruinas, fuegos
ardientes, y agujeros negros en el paisaje urbano la hundan hasta que todo empezaba a
parecer lo mismo. Cuando se dio cuenta de que se haba acostumbrado a ver la
destruccin, se sent atrs en su asiento y mir por el parabrisas hacia el cielo lleno de
humo.
El Templo est delante dijo Zeerid, llegando alrededor. Ah.
Cuando ella lo vio, su corazn dio un vuelco. Un agujero se abri en su estmago y
ella se sinti como si estuviera cayendo. Extendi una mano hacia la barra de seguridad y
la agarr fuerte, para evitar caerse.
Lo siento mucho, Aryn dijo Zeerid.
Aryn no tena palabras. El Templo, el santuario Jedi que haba permanecido en pie
durante milenios haba sido reducido a una montaa de piedra humeante y acero. La
destruccin trada por los Sith a Coruscant en general le haba dejado adolorida. La
destruccin del Templo la dej destrozada. Tena que recordar respirar. No poda apartar
la vista de l.
Zeerid lleg sobre el speeder y tom sus manos con las suyas. Ella cerr sus dedos
sobre los de l y los sostuvo como si ella se estuviera hundiendo y l fuera un salvavidas.
No creo que debamos descender, Aryn. Ninguna tarjeta de datos sobrevivira a eso.
Vuela ms cerca, Zeerid.
Ests segura?
Ella asinti, y l llev al speeder hacia una mejor visibilidad. El humo se
desparramaba de entre las piedras ennegrecidas. Los restos de las torres estaban tumbadas
en trozos sobre las ruinas del Templo principal, como si se hubieran plegado sobre l.
Columnas rotas sobresalan de las ruinas como huesos rotos. Aryn se prepar para los
cuerpos, pero afortunadamente no vio ninguno. En su lugar, vio trozos rotos del
estatuario aqu y all, los restos sobresalientes de los cadveres de piedra de los Maestros
Jedi antiguos.
Miles de aos de historia honorable reducidos en un da a polvo y cenizas y ruinas por
las bombas Imperiales. Los fuegos arderan durante das, profundos en la pila. La prdida
la baaba, pero estaba demasiado seca para derramar lgrimas.
Qu maravilloso y terrible, pens ella, era la capacidad de la mente de absorber el
dolor.
Zeerid no haba soltado su mano, ni ella tampoco la suya.
Si tu Maestro estuvo aqu cuando las bombas golpearon, entonces l muri en la
explosin. Y fue slo algn piloto Imperial annimo, Aryn. No hay nadie para que
encuentres, nadie para que le des caza.
Ella estaba agitando su cabeza antes de que l terminara de hablar.
l no muri en una explosin.
Aryn
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 153
Ella tir de su mano, y algo del dolor y rabia que senta agudiz su tono.
Lo sent, Zeerid! Le sent morir! Y no fue la explosin de una bomba. Fue un
sable de luz. Justo aqu.
Ella toc su abdomen, y el recuerdo del dolor que haba sentido cuando el Maestro
Zallow muri le hizo doblarse del dolor.
El brazo y mano de Zeerid todava se estiraban por el asiento hacia Aryn, pero l no
la toc.
Te creo. Lo hago.
l rode las ruinas en silencio.
Entonces, ahora qu?
Necesito bajar.
Esa no es una buena idea, Aryn.
l probablemente tena razn, pero ella quera tocarlo, estar en pie en medio de las
ruinas. Luch contra el impulso y trat de reprimir sus emociones con pensamiento,
razn.
No, no vayas abajo. Hay otro camino hacia dentro.
No queda nada en pie.
El Templo se extiende bajo tierra. Una de las habitaciones donde se almacenan las
reservas de supervivencia est muy profunda. Debe haber sobrevivido a la explosin.
Zeerid mir como si quisiera protestar pero no lo hizo. Aryn le estaba agradecida por
ello.
Dnde est la otra entrada?
A travs de los Trabajos. Contest Aryn.
LA LANZADERA PRIVADA DE MALGUS le llev hacia la superficie de Coruscant. Eleena y su
equipo haban dejado Valor en un convoy de tres lanzaderas una hora antes. Ellos ya
estaran en su misin.
l se sent solo, el chirrido regular de su respirador era el nico sonido del
compartimento. Mirando su reflejo en la ventana de transpariacero de la lanzadera, trat
de buscar en sus pensamientos.
Ideas salvajes saltaban sobre su cerebro, pensamientos que no se atreva a coger por
miedo de a dnde le llevaran.
l slo saba una cosa con seguridad: Angral estaba equivocado. El Consejo Oscuro
estaba equivocado. Quizs incluso el Emperador estaba equivocado. La paz era un error.
La paz hara que el Imperio derivara en decadencia, como lo haca la Repblica. La paz
hara que los Sith se volvieran dbiles en su entendimiento de la Fuerza, como lo haban
hecho los Jedi. El saqueo de Coruscant era una evidencia de esa decadencia, esa
debilidad.
No, la paz era una atrofia. Slo a travs del conflicto el potencial poda ser
descubierto.
Paul S. Kemp
LSW 154
Malgus entenda que el rol de la Repblica y los Jedi era meramente servir como la
piedra de afilar contra la que el Imperio y los Sith se afilaran a s mismos, se haran ms
mortferos.
La paz, de venir, les hara torpes.
Pero, mientras Malgus saba que el Imperio necesitaba la guerra, todava tena que
determinar cmo atraerla.
Entrando en la atmsfera, mi seor dijo su piloto.
Vio el fuego de la entrada atmosfrica envainar la nave, y ponder algo que record
de su tiempo en la Academia Sith en Dromund Kaas.
Se deca que los antiguos Sith de Korriban purgaban sus cuerpos con fuego,
aprendan la fuerza a travs del dolor, avivaban el crecimiento a travs de la destruccin.
Haba sabidura en eso, Malgus pens. A veces una cosa no poda ser arreglada. En su
lugar tena que ser destruida y reconstruida.
Reconstruida dijo l, su voz dura a travs del respirador. Destruida y
reconstruida.
Darth Malgus. Dijo el piloto por el comunicador. Adnde debo llevarle? No
tengo un plan de vuelo.
El fuego de la reentrada se haba desvanecido. El ardor en Malgus creca en llamas.
La presencia inesperada de Aryn Leneer le haba hecho iniciar un camino que deba haber
caminado hace mucho tiempo. l le estaba agradecido por eso.
Abajo, el paisaje de la ciudad de Coruscant, marcado y humeante aqu y all por las
bombas Imperiales, surgi a la vista.
Al Templo Jedi dijo l. Da un rodeo a cien metros.
Si nada ms pasaba, pronto tendra su propia guerra personal. Aryn Leneer haba
venido a Coruscant buscndole. Y l haba respondido buscndola a ella.
Ellos se encontraran en el cementerio en ruinas de la Orden Jedi.
ARYN SEAL sobre el parabrisas a un enorme edificio de duracreto y acero que poda
haber albergado diez estadios atlticos. El pico de la cpula alcanzaba varios cientos de
metros de alto, y las incontables torres de ventilacin y chimeneas que se erguan en su
superficie parecan como un matorral de agujas. Ni una sola ventana marcaba la fachada
de metal y duracreto.
Los Trabajos dijo Aryn. O al menos uno de los centros. Desciende ah.
Conforme Zeerid pilotaba el speeder abajo, Aryn mir atrs hacia el paisaje urbano,
orientndose sobre la posicin relativa del Templo Jedi. Ella no poda ver las ruinas
reales desde su localizacin el terreno intermedio las bloqueaban pero poda ver las
columnas de humo.
La imagen del templo en ruinas todava encantaba sus recuerdos.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 155
Zeerid hizo descender el speeder en la cima de una estructura de aparcamiento
cercana. Otros pocos vehculos compartan la estructura. Un solo speeder y dos swoops
ambos tumbados sobre sus lados era todo lo que Aryn vio.
Dnde est todo el mundo? pregunt Zeerid.
Escondindose en los niveles inferiores, quizs. Quedndose en casa.
Aunque pareca toda una vida antes, el ataque haba ocurrido slo un da antes. La
poblacin todava estaba en shock, escondindose quizs, recogiendo los pedazos que
podan.
Cogieron un ascensor y una cinta transportadora al centro de los Trabajos. Una gran
puerta y una estacin de seguridad provean la entrada a travs de los muros de duracreto
de diez metros. Mientras que la puerta permaneca cerrada, la estacin de seguridad
permaneca vaca. Normalmente habra estado bien protegida. Aryn y Zeerid treparon por
encima y cruzaron sin ningn desafo.
La estructura descomunal del centro, ms grande incluso que un crucero de la
Repblica, se alzaba ante ellos.
Zeerid desenfund un blster de sus pistoleras, entonces sac otra de una pequea
pistolera oculta en su espalda y se la ofreci a Aryn. Ella lo declin.
Pens que te preguntara dijo Zeerid. Ese sable de luz no te es de mucha
utilidad a veinte metros.
Te sorprenderas dijo ella.
Las dobles puertas arqueadas que ofreca la entrada parecan como algo de un castillo
antiguo Alderaaniano construido por titanes. Eran enormes. El caza Cuervo de Aryn
poda haber volado a travs de ellas.
La energa est todava encendida y los controles siguen con vida dijo Zeerid,
examinando la consola en las puertas.
Aryn tecle un cdigo que haba aprendido aos antes en la consola.
Motores invisibles giraban en alguna parte, los engranajes de gigantes, y las puertas
empezaron a abrirse.
Las puertas se abrieron y ellos entraron, caminando por pasillos vacos que olan a
grasa y ligeramente a quemado. El suelo de metal vibraba bajo sus pies, los ronquidos de
algunas enormes bestias mecnicas, invisibles. La agitacin aument conforme se movan
ms profundamente en el complejo. En alguna parte, el metal rechinaba contra el metal.
Ellos cortaron desde el amplio pasillo principal a travs del cual entraron y se
movieron a travs de una red de salas y oficinas que no estaban hechas para vehculos
sino para pensantes.
Nunca he visto el interior de un centro dijo Zeerid. No hay mucho que ver.
Dnde estn todos los mecanismos?
Aryn le llev a travs de una serie de puntos de control de seguridad desiertos hasta
que alcanzaron un conjunto de puertas insonorizadas que se abran a la cmara central
bajo la cpula.
Paul S. Kemp
LSW 156
OREJERAS Y CASCOS SON REQUERIDOS A PARTIR DE ESTE PUNTO PARA TODOS LOS NO-
DROIDES deca una seal en la puerta.
Ella empuj para abrir las puertas y el sonido se convirti en un ajetreo: el sonido
rtmico del metal rozando el metal, el siseo del aire y el gas ventilndose, el zumbido
discordante de cientos de enormes motores y bombas, los bips y silbidos de los droides
de mantenimiento.
Los brazos de Zeerid cayeron a sus lados. Su boca bien abierta.
Los Trabajos eran difciles de asimilar de una vez. La cmara central en s misma era
de varios kilmetros de dimetro y cientos de metros de alto. El suelo estratificado y con
una red de escaleras y cabinas de ascensores hacan que todo pareciera que un artista
industrial loco haba tomado un nido de insectos. Aryn siempre se senta minscula
cuando lo vea. Pareca hecho para una raza alien de diez veces el tamao de los
humanos: motores tan grandes como cazas, tuberas lo suficientemente amplias para volar
en su interior con un speeder, mecanismos individuales que alcanzaban del suelo hasta el
techo, cadenas y cinturones de cientos de metros de largo. Cientos de droides corran,
rodaban, y caminaban sobre los Trabajos, comprobando calibres, lecturas, manteniendo el
equipo, engrasando mecanismos. El sonido era abrumador, una cacofona industrial
atronadora.
Comparado con la tecnologa avanzada aparente en cualquier otra parte de Coruscant
con sus lneas brillantes, diseos compactos, y elegancia pura los Trabajos parecan
primitivos, estridente en su enormidad, como una vuelta a los tiempos antiguos cuando el
vapor y la combustin energizaban la industria. Pero Aryn saba que era una ilusin.
Los Trabajos se alargaban bajo la corteza de Coruscant de polo a polo, generalmente
accesibles slo a travs de los centros. Sus tuberas, lneas, mangueras, y conductos
formaban el sistema circulatorio del planeta, a travs del cual el agua, calor, electricidad
y cualquier nmero de otras necesidades fluan. Representaba la cumbre de la tecnologa
de la Repblica.
Sgueme! grit ella sobre el ruido, y Zeerid asinti.
Siguiendo las seales e invocando su memoria, Aryn llev a Zeerid a travs del
laberinto del suelo elevado, ascensores y escaleras automticas. Los droides se movan a
travs de ellos, inconscientes, y a Aryn se le ocurri que los droides en los Trabajos
probablemente habran seguido haciendo su trabajo incluso si todo el mundo en
Coruscant estuviera muerto. El pensamiento le golpe como algo grotesco.
Zeerid se giraba en crculos conforme caminaban, tratando de asimilarlo todo.
Esto es increble le dijo a ella. Ojal tuviera una holograbadora.
Ella asinti y se apresur.
Ellos pronto salieron tras el tumulto mecnico del centro en s. Conforme el sonido se
desvaneca tras ellos, los pasillos se encogan y oscurecan, y las luces ancladas a la pared
se volvan menos frecuentes. Tuberas y conductos serpenteaban sobre y a travs del
techo, el suelo, las entraas de los servicios del tamao de la planta. Zeerid sac una
quimiluz de uno de sus bolsillos de los pantalones de vuelo, la parti por la mitad, y la
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 157
sostuvo en alto mientras avanzaban. Ambos estaban sudando en el aire estancado de los
tneles.
Hay droides de seguridad en estos tneles dijo ella. No tenemos un pase
apropiado. Tratarn de detenernos.
Genial dijo Zeerid. Entonces. Ests segura de que sabes dnde vas?
Ella asinti, aunque estaba empezando a sentirse perdida.
Desde adelante ella escuch el zumbido de servos, el repiqueteo del metal. Un droide.
Ella tir de Zeerid para que se detuviera y activ su sable de luz, temiendo un droide
de seguridad. El polvo bailaba en la luz verde de su brillo. Zeerid sac su blster, sostuvo
la quimiluz ms arriba.
Qu es? susurr l.
Una forma se mova en las sombras, pequea, cilndrica, un droide. No un droide de
seguridad sino un astromecnico. Emergi a la luz y ella vio la cabeza plana, circular y la
coloracin parda de un T7. Araazos marcaban la superficie del droide, y cables sueltos
colgaban de una de las juntas de su hombro. Pero ella conoca su color y senta como si
estuviera viendo un fantasma, un espectro de su pasado encantando los tneles oscuros de
los Trabajos. Desactivando su espada, ella dijo:
Te-siete?
Su voz cascada en las palabras.
Cuando l bipe un saludo en el idioma droide, ella supo que era l, su voz mecnica
rememorando de algn modo los muchos gozos humanos, triunfos, y dolor, el sonido de
su tiempo en el Templo, de su vida con el Maestro Zallow. Las lgrimas baaban sus ojos
conforme T7 rodaba hacia ellos.
Conoces a este astromecnico? pregunt Zeerid.
Era el droide del Maestro Zallow dijo ella.
Ella se arrodill ante T7, frotando la tierra de su cabeza como lo hara con un nio
pequeo. l susurr con placer.
Cmo llegaste aqu? pregunt ella. Cmo sobreviviste al ataque?
Ella luch para seguir su idioma droide, tan rpidamente escupi sus bips, silbidos, y
trinos. Al final, ella determin que una fuerza Sith haba atacado el Templo, que el
Maestro Zallow haba mandado lejos a T7 durante la batalla, y que T7 se haba colado en
el campo de batalla despus de que todo se hubiera calmado. Despus, los Sith volvieron,
presumiblemente para colocar explosivos, y T7 haba huido a los niveles inferiores.
S lo del Maestro Zallow, Te-siete dijo ella.
l gimi, un flojo silbido de desesperacin.
Viste su? Lo viste cuando pas?
El droide silb una negativa.
Por qu fuiste despus de la batalla? pregunt Zeerid al droide.
Un largo silbido, entonces un compartimento en el cuerpo de T7 se desliz para
abrirse y T7 extendi un brazo de metal desde el interior.
El brazo llevaba el sable de luz del Maestro Zallow.
Paul S. Kemp
LSW 158
Aryn retrocedi, lo mir por un largo momento, recuerdos abrumndola, cayendo
como lluvia.
Volviste para coger esto? Slo para coger esto?
Otro silbido negativo. Otro largo monlogo, difcil de seguir en idioma droide.
T7 haba vuelto para ver si alguien haba sobrevivido pero slo haba encontrado el
sable de luz.
Una vez ms, Aryn llevaba el determinismo en la cara. La Fuerza la haba trado
hacia Zeerid en el momento exacto en el que Zeerid iba a hacer un viaje a Coruscant. Y
ahora la Fuerza haba hecho que T7 encontrara el sable de luz del Maestro Zallow para
que el droide pudiera drselo a ella.
Aryn decidi que no poda ser coincidencia. Era la Fuerza mostrndole que el camino
que ella persegua era el correcto, al menos para ella.
Ella cogi el fro metal de la empuadura del sable en su mano, comprob su peso. La
empuadura era ms grande que la suya, ligeramente ms pesada, an as se senta
familiar en su mano. Ella recordaba las muchas veces que la haba visto en las manos del
Maestro Zallow conforme l la entrenaba en el combate con el sable de luz. Lo activ y la
espada verde salt a la vida. Ella la mir, pensando en su maestro, entonces la apag.
Se la agarr a su cinturn, junto al suyo y le dio una palmadita a T7 en la cabeza.
Gracias, Te-siete. Esto significa ms para m de lo que crees. Fuiste muy valiente
volviendo all.
El droide bipe con placer y simpata.
Has visto algn otro superviviente? pregunt Zeerid, y Aryn se sinti
avergonzada por no preguntarlo ella misma.
T7 silb una negativa sombra.
Zeerid enfund su blster.
Qu hay de los droides de seguridad?
Otra negativa.
Necesito ir a la estacin de apoyo de vigilancia dijo Aryn. Todava est en
pie? Podras indicarnos el camino?
T7 trin con entusiasmo, gir su cabeza alrededor, y se dirigi abajo por el pasillo,
cables todava colgando de su junta del hombro. Aryn y Zeerid fueron detrs de l. Aryn
sinti el peso del sable de luz extra en su cinturn, pesado con los recuerdos que
albergaba.
T7 les llev a travs de los pasadizos labernticos de los Trabajos, evitando pasillos
colapsados o bloqueados, doblando hacia atrs cuando era necesario, descendiendo
incluso ms profundo en la colmena de tuberas, motores, y maquinaria. Aryn se perdi
pronto. Si no hubieran encontrado a T7, habran estado vagando durante das antes de
encontrar el camino.
En su momento, alcanzaron un rea familiar para Aryn.
Estamos cerca ahora le dijo a Zeerid.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 159
Adelante, ella vio el turboascensor que les llevara arriba, hacia los niveles inferiores
del Templo. T7 se enchuf al panel de control y el mecanismo del ascensor empez a
zumbar. Conforme las puertas se deslizaban para abrirse, Aryn se reforz para ver algo
horrible, pero no haba nada detrs de ellos salvo la caja vaca del compartimento de
pasajeros.
Los tres entraron, las puertas se cerraron, y el ascensor empez a elevarse. Aryn poda
sentir la preocupacin de Zeerid por ella. l la miraba de reojo, pensando que ella no se
percataba. Pero lo haca, y su preocupacin la tocaba.
Me alegro de que ests conmigo le dijo ella.
l se ruboriz de vergenza.
S, bueno. Yo, tambin.
Las puertas se abrieron para revelar un pasillo largo. Las luces de emergencia en lo
alto parpadeaban y zumbaban. T7 sali delante, y Aryn y Zeerid le seguan.
Aryn haba caminado por el pasillo antes, hace tiempo, aunque para ella todo se senta
diferente. Ya no se senta como el Templo Jedi. En su lugar, se senta como una tumba.
El ataque Sith haba destruido ms que meramente la estructura del Templo. Algo ms
haba muerto cuando la estructura cay. Haba sido un smbolo de justicia durante miles
de aos. Y ahora se haba ido.
Haba un simbolismo en eso, supuso Aryn.
Ella quera salir tan pronto como pudiera, pero primero tena que ver si haba alguna
grabacin del ataque.
Los servos de T7, y los pasos de Aryn y Zeerid, sonaban fuerte en el silencio. Las
habitaciones fuera del pasillo principal parecan enteramente normales. Sillas, escritorios,
ordenadores, todo en orden. El ataque haba destruido la estructura de la superficie pero
haba dejado el ncleo intacto.
Quizs haba un simbolismo en eso tambin, pens Aryn, y se permiti la esperanza.
Cuando alcanzaron la habitacin de vigilancia secundaria, la encontraron, tambin,
enteramente intacta. Las cinco estaciones de monitoreo, cada una tenan una silla,
escritorio, y un ordenador, con una gran videopantalla suspendida desde el muro por
encima. Todas las pantallas estaban oscuras.
Puedes conseguir algo de energa aqu, Te-siete? pregunt Aryn.
El droide bipe una afirmativa, rod sobre un enchufe, y se enchuf. En unos
momentos, la habitacin volvi a la vida. Las luces en lo alto brillaban. Los ordenadores
y los monitores zumbaban despertando.
Quiero ver lo que sea que tengamos del ataque. Puedes encontrarlo?
De nuevo el droide bipe una afirmativa.
Zeerid rod una silla hacia Aryn. Ella se sent, su corazn acelerado, su respiracin
llegando rpido. Zeerid puso una mano sobre su hombro, slo por un momento, luego tir
de otra silla y se sent a su lado. Ellos miraron al monitor de seguridad oscuro, esperando
a que T7 les mostrara el horror.
Paul S. Kemp
LSW 160
El droide dej salir una serie de silbidos de excitacin. Haba localizado el metraje.
Aryn apret los brazos de la silla.
Reprodcelo dijo ella.
Una nica lnea brillante se form en el monitor y se expandi arriba y abajo hasta
que llen la pantalla. Las imgenes se formaban en ella. La cmara principal de seguridad
tena una vista contra las puertas principales del Templo, as que poda grabar a aquellos
que venan o se iban.
La boca de Aryn estaba seca. Tena miedo de parpadear por miedo de perderse algo,
aunque era ridculo ya que T7 poda congelar, repetir, e incluso ampliar cualquier imagen
en la pantalla.
Ellos miraron conforme una figura con capa y una mujer Twilek armada con blsters
caminaban a travs de las enormes puertas del Templo.
Tiene el Templo guardias asignados? pregunt Zeerid.
Aryn asinti.
Ninguno de ellos necesitaba decir lo que les debi haber pasado a los guardias.
Conforme el par caminaba con descaro por el vestbulo de entrada, la cmara
mostraba a la gente reunindose en los balcones de arriba, mirando abajo.
Ellos no saben qu hacer con l dijo Zeerid.
Aryn asinti.
Es grande dijo Zeerid.
Congela en su cara y amplia dijo Aryn a T7.
La imagen se congel, se centr en la cara encapuchada del hombre, y se ampli. Ella
no poda averiguar nada en las profundidades ensombrecidas de su capucha excepto lo
que pareca ser el fondo de una mscara de algn tipo.
Eso es una mscara? pregunt Zeerid.
No lo s. La Twilek, Te-siete dijo ella, y T7 tir atrs de la imagen, recentr en
la Twilek, e hizo lo mismo.
La cara de la Twilek llenaba la pantalla.
El color de piel es inusual dijo Zeerid. l se inclin adelante en su silla, mirando
atentamente.
Era preciosa, permiti Aryn.
Y era una asesina. O al menos estaba asociada con uno.
Mira la cicatriz dijo Zeerid. l se irgui y seal con un dedo la pantalla, a la
garganta de la Twilek. Ah, una cicatriz escarpada cortaba un camino irregular a lo largo
de su cuello. Entre eso y su piel, quizs podamos identificarla?
Quizs dijo Aryn, y trat de tragar. Ella estaba menos interesada en la Twilek
de lo que lo estaba en la figura encapuchada. Continua, Te-siete.
Ellos miraron conforme los dos caminaban a medio camino de la sala. El aliento de
Aryn se le escap cuando vio al Maestro Zallow emerger de fuera de cmara para
confrontar al Sith y la Twilek. Otros seis Caballeros Jedi le acompaaban.
Congela, Te-siete.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 161
El fotograma se detuvo, y Aryn estudi la cara del Maestro Zallow. l se vea como
siempre: severo, centrado. Verle de algn modo la liber de su afliccin con algo ms
que con lgrimas. Ella record algunas de sus sesiones de entrenamiento, cmo l haba
insistido en primer lugar que ella luchara con su estilo, pero luego se haba retractado y le
permiti encontrar su propio camino. El recuerdo le hizo sonrer, y llorar.
Ests bien? pregunt Zeerid.
Ella asinti, se sec las lgrimas con la tela de su tnica.
Te-siete, djame ver las caras de los otros Jedi.
T7 salt a travs de una variedad de metraje de grabadoras en diferentes ngulos hasta
que finalmente captur las caras de los otros Jedi. Aryn reconoci a cada uno de ellos,
aunque no los conoca bien. An as, ella recit sus nombres. Imaginaba que les deba por
lo menos eso.
Bynin, Ceras, Okean, Draerd, Kursil Kalla.
Amigos? pregunt Zeerid, su voz suave.
No dijo Aryn. Pero eran Jedi.
No es posible que este Sith y Twilek derrotaran a estos Jedi y al Templo solos
dijo Zeerid, aunque sonaba inseguro. No es as?
Aryn no lo saba.
Continua, Te-siete.
El metraje empez de nuevo. El Maestro Zallow fue cara a cara con el Sith. Los otros
Jedi encendieron sus espadas. Aryn mir al Maestro Zallow y al guerrero Sith, viendo si
intercambiaban palabras, gestos, cualquier cosa. Ellos no lo hicieron, al menos en cuanto
a lo que ella poda ver.
Stang suspir Zeerid.
Qu? dijo Aryn. Conglalo, Te-siete. Qu es?
La imagen se congel. Ella no vio nada inusual pasando entre el Maestro Zallow y el
Sith.
Ah dijo Zeerid. l salt de su asiento de nuevo y seal a algo sobre la alta
entrada del templo, algo en el cielo. Aryn no lo vea.
Qu es eso?
Una nave dijo Zeerid. Aqu. La ves?
Aryn se irgui y entorn los ojos hacia la pantalla. Ella la vio, aunque era difcil de
distinguir contra el cielo a travs de la hendidura de las puertas abiertas del suelo al techo
del Templo.
Mira la silueta dijo Zeerid. Esa es un saltador de hondonadas NR-dos, una
nave de la Repblica. Como la que yo sola usar. Lo ves?
Aryn lo haca, pero no entenda el significado.
Amplia, Te-siete dijo Zeerid, y el droide cumpli. La nave surgi a la vista con
claridad.
Sin marcas dijo Zeerid. Pero mira su morro, su trayectoria. Est descendiendo,
justo hacia el Templo.
Paul S. Kemp
LSW 162
Ests seguro?
No parece daada dijo Zeerid pensativo. Vuelve a la amplificacin normal y
reprodcelo, Te-siete.
Ellos miraron en un silencio terrorfico conforme el saltador de hondonadas chocaba a
travs de la entrada del Templo, rasgaba a travs de la sala, colapsando columnas
conforme iba, una masa rodante de metal y llamas, hasta que se detuvo justo detrs del
Sith encarando al Maestro Zallow.
Ni el Sith ni el Maestro Zallow se haban movido.
La seccin media est todava intacta dijo Zeerid. Debe haber sido reforzada.
l mir a Aryn. Hay algo en ella. Una bomba, quizs.
No una bomba dijo Aryn, empezando a entender.
Ellos vieron una gran escotilla en el compartimento central del NR2 explotar hacia
afuera y docenas de guerreros Sith salieron, espadas rojas brillantes en mano.
Zeerid se volvi a sentar en su silla.
Peor que una bomba.
El Maestro Zallow encendi su espada, y muchos ms Jedi corrieron a toda velocidad
desde fuera de cmara para respaldarle. Aryn lo vio todo, sus ojos fijos en el Sith.
Conforme la batalla empezaba, l se deshizo de su capa, mostrando su cara al fin.
Conglalo dijo ella, y T7 lo hizo. Su voz era fra. Ampla su cara.
La imagen se centr y creci para mostrar al Sith. Una cabeza calva delineada con
venas azules, la cara cicatrizada, los ojos intensos, y no era una mscara si no un
respirador.
Ese es el mismo hombre del crucero! dijo Zeerid.
Darth Malgus dijo Aryn, la tensin repentina formndose en la base de su
crneo. Darth Malgus lider el ataque. Ella mir a los ojos oscuros de Malgus
durante un tiempo, se prepar a s misma para lo que saba que vendra. Contina, Te-
siete.
Ella vio desarrollarse la batalla, tratando de mantener a raya sus pasiones. Ella
imagin que poda sentir las emociones de los combatientes filtrndose a travs del vdeo.
Su cuerpo entero estaba tenso, al acecho, conforme miraba.
El flujo de la batalla separ al Maestro Zallow y a Malgus del principio. Ambos
luchaban por su camino a travs de enemigos, obviamente buscndose el uno al otro.
Esa es una Mandaloriana dijo Zeerid.
Aryn asinti. Una Mandaloriana en una armadura completa de combate apareci en
mitad de la batalla, lanzallamas escupiendo fuego.
Esto est ms caliente que alguna de las zonas de guerra en las que he estado
dijo Zeerid.
Lo estaba. Las llamas ardan por todas partes, pilas de escombros contaminaban la
sala, el fuego de blster entrecruzaba el campo de batalla, y por todas partes los Jedi
luchaban contra los Sith. Se volvi difcil rastrear cualquier accin individual. Todo
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 163
sangraba en el annimo caos de la batalla. Ella mantuvo sus ojos centrados en el Maestro
Zallow conforme l se mova hacia Malgus, y conforme Malgus se mova hacia l.
Conforme ellos se acercaron el uno al otro, ella vio a Malgus salvar a la mujer
Twilek del ataque de un Padawan, le vio responder con incluso ms rabia cuando ella
fue golpeada con un disparo de blster.
No saba que los Sith se preocuparan por nada dijo Zeerid.
Ella, tambin, encontr la respuesta de Malgus sorprendente, pero tena poco tiempo
para considerarlo porque Malgus y el Maestro Zallow al fin se encontraron en la batalla.
Ella se alz de su silla conforme el duelo empez a desarrollarse, dando un paso ms
cerca del monitor. Ella los vio intercambiar rfagas, cada uno comprobando la habilidad
del otro. Ella vio a Malgus lanzar su sable de luz, vio al Maestro Zallow saltar sobre l,
vio a Malgus golpearle desde el aire en medio de su salto y seguirle con un salto de carga
que el Maestro Zallow evit en el ltimo minuto.
Su corazn le dola. Ella segua esperando a que algo interviniera, que cambiara el
resultado que saba que no poda ser cambiado. Salvo eso, esperaba ver un fallo del
Maestro Zallow, o alguna traicin de Malgus, que pudiera explicar lo que esperaba en
unos momentos la cada del Maestro Zallow ante Malgus.
Ellos se unieron en el lateral alejado de la sala, el Maestro Zallow liberando un
torrente de estallidos. Malgus cayendo atrs bajo la masacre, pero Aryn vio que estaba
atrayendo al Maestro Zallow.
Y entonces ocurri.
El Maestro Zallow golpe con la empuadura de su sable de luz en el lateral de la
cara de Malgus, llevndole un paso atrs. l se movi para seguirle pero Malgus se
anticip, gir, y llev su sable de luz a travs del abdomen del Maestro Zallow.
Es suficiente, Te-siete dijo Zeerid. Hemos visto suficiente.
No lo hemos hecho dijo Aryn. Reprodcelo de nuevo, Te-siete.
El droide lo hizo.
Otra vez.
Otra vez. l dice algo al final. Acrcate a su boca.
T7 hizo lo que le peda. El golpe del Maestro Zallow a la cara de Malgus haba
apartado a un lado su respirador y Aryn poda ver los labios cicatrizados, deformes del
Sith. l articulaba palabras al Maestro Zallow conforme el Maestro Zallow mora. Aryn
ley sus labios, susurr las palabras.
Todo va a arder.
Ella se dio cuenta de que estaba sosteniendo su lateral conforme lo vea, como si
fuera ella la que hubiera sido empalada por la espada Sith. Ella revivi el dolor que haba
sentido en Alderaan cuando haba sentido morir al Maestro Zallow. Y sobre todo eso:
rabia.
Y ahora tena un foco para esa rabia: Darth Malgus.
Otra vez, Te-siete.
Aryn dijo Zeerid.
Paul S. Kemp
LSW 164
Otra vez.
Otra vez no, Te-siete. Zeerid se gir de forma que estaban encarndose el uno al
otro. Qu ests haciendo? Qu ms necesitas ver?
No lo estoy viendo. Lo estoy sintiendo. Djame sola, Zeerid.
l debi haberlo entendido, porque la dej y ella se gir de nuevo al monitor.
Ampla la cara del Maestro Zallow y reprodcelo de nuevo, Te-siete.
Ella vio su expresin conforme mora una y otra vez. Sus ojos la embrujaban, pero
ella no poda apartar la mirada. Cada vez, antes de que la luz se fuera de ellos, ella vea
en sus ojos lo que estaba pensando en el momento en que muri.
He fallado.
Y entonces las palabras de Malgus.
Todo va a arder.
Fueran los que fueran los muros que haba construido alrededor de su dolor se
colapsaron tan concienzudamente como el Templo. Sus ojos se empaaron y las lgrimas
caan libremente por su cara. An as ella miraba. Ella quera recordar el dolor de su
Maestro, guardarlo y contenerlo dentro de ella, una semilla oscura para producir un fruto
oscuro cuando finalmente se enfrentara a Malgus.
Antes de que matara a Malgus, ella quera desesperadamente que l sintiera el mismo
tipo de dolor que el Maestro Zallow haba sentido.
Un sutil toque en su hombro Zeerid la trajo a sus alrededores. La pantalla del
monitor estaba en blanco. Cunto tiempo haba estado sentada all, mirando a una
pantalla en blanco, imaginando la muerte y la venganza y el dolor?
Hora de irse, Aryn dijo Zeerid, y la ayud a conducirla fuera de la habitacin.
T7 silb con simpata.
Ests bien? pregunt Zeerid.
Ella saba cmo deba verse. Usando la tela de su tnica, se limpi las lgrimas de su
cara.
Estoy bien dijo ella.
l miraba como si quisiera abrazarla, pero ella saba que l no se tomara la libertad
sin que ella le diera una seal de que todo estaba bien.
Ella no le dio esa seal. No quera aliviar su afliccin, su dolor. Ella simplemente
quera pasrselo a Malgus de algn modo.
Guarda una copia de ese metraje, Te-siete dijo ella. Trela contigo.
El droide bipe una afirmativa.
Ellos caminaron de vuelta a travs de los Trabajos y hacia la superficie en silencio. Al
momento en que volvieron a su speeder, Aryn haba reconstruido los muros alrededor de
sus emociones. Ella dirigi su afliccin, soport el dolor, pero lo puso al alcance, para
que pudiera llamarlo cuando lo necesitara.
Ella y Zeerid elevaron a T7 hasta la montura de droide en la parte trasera del speeder.
Necesito subir a ese crucero dijo ella.
Zeerid activ la grapa magntica para mantener a T7 en su sitio.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 165
No puedes atacar un crucero, Aryn.
No quiero atacarlo. Slo quiero subir a bordo.
Y enfrentarte a l. Darth Malgus.
Y enfrentarme a l afirm ella con un asentimiento.
Y cmo crees que eso tiene lugar si subes a bordo? Simplemente vas a caminar a
travs de todas esas tropas Imperiales? Crees que l simplemente te dejar pasar y se
encontrar contigo en un combate honorable?
A ella no le gustaba el tono de Zeerid.
Derribar el crucero. Con l en l.
Y contigo en l.
Ella hizo sobresalir su mentn.
Si es lo que se requiere.
l golpe una mano de frustracin en el cuerpo de T7. El droide bipe irritado.
Aryn, has estado viendo la HoloRed demasiado. No funciona as. Sers capturada,
torturada, asesinada. l es un Sith. Ellos volaron una nave dentro del Templo, mataron a
docenas de Jedi, bombardearon Coruscant. Vamos. Piensa!
Lo hago. Y tengo que hacer esto.
l debi haber visto la decisin en sus ojos. l trag, mir tras ella, como si reuniera
sus pensamientos, entonces de nuevo a ella.
Dijiste que me ayudaras a salir del planeta.
Lo s dijo ella.
No puedo seguirte al crucero. Tengo una hija, Aryn. Slo quiero salir del planeta y
volver con ella antes de que El Intercambio o cualquier otro llegue a ella.
El calor sali de ella en una explosin.
Has hecho ms que suficiente, Zeerid. No te permitira venir aunque te hubieras
ofrecido.
Ambos se miraron el uno al otro durante un largo tiempo, algo sin decir colgando en
el aire entre ellos. La cabeza de T7 rotaba desde Zeerid hasta Aryn y de nuevo a Zeerid.
No necesitas enfrentarle le dijo l.
Mugre de los Trabajos manchaba la chaqueta y pantalones de Zeerid. La falta de
sueo haba pintado crculos bajo sus ojos marrones. No se haba afeitado en das y una
barba incipiente negra cubra sus mejillas. Su apariencia una vez ms le pareci a Aryn
como la de un profeta loco, aunque pareca que ella era la que estaba actuando como una
loca.
S, lo necesito dijo ella.
Ella le alcanz una mano y le quit algo de tierra de su mejilla. En un primer
momento l pareca sorprendido de su toque, entonces mir como si quisiera decir algo,
pero no lo hizo.
Aqu se separa nuestro camino, Zeta dijo ella. Ella percibi su alarma en el
pensamiento. T te quedas el speeder y a T7. Yo ya encontrar algo. Adis, Zeerid.
Paul S. Kemp
LSW 166
T7 pronunci un triste silbido conforme ella se alejaba caminando. Las palabras de
Zeerid le hacan retroceder, tanto como las de ella le hicieron retroceder a l antes ese da.
Djame ayudarte, Aryn. No voy a ir a ese crucero, pero puedo ayudarte a subir a
bordo.
Cmo?
No lo s. Quizs viajando de polizn en un transporte Imperial que vaya hacia l.
l seal a una forma negra distante movindose a travs del cielo de la tarde. Ellos
vienen y van con regularidad y siempre al mismo espaciopuerto. Y conozco ese
espaciopuerto. Yo mismo he aparcado al Gordo all unas cuantas veces. Encontrar una
forma de subirte a bordo de un transporte mientras encuentro una nave que me saque del
planeta. As que nada de adis todava. An necesito tu ayuda y t todava necesitas la
ma. Suficientemente bien?
Aryn no se lo tuvo que pensar mucho. Ella poda usar la ayuda de Zeerid, y ella
quera mantener su compaa tanto como fuera posible.
Suficientemente bien dijo ella.
Y quin sabe? dijo l conforme ella suba al speeder. Quizs recobres el
sentido mientras tanto.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 167

ZEERID LLEV EL SPEEDER ARMIN BAJO, acariciando el paisaje urbano, hasta que alcanz
un edificio de apartamentos bombardeado. No haba nada particularmente notable en l.
Simplemente pareca un sitio decente para refugiarse.
La fachada haba cado de los niveles superiores del edificio, exponiendo los pisos y
habitaciones del interior. Pareca como si el Imperio hubiera despellejado la piel del
edificio para exponer sus tripas. Zeerid supuso que el Imperio le haba hecho eso a todo
Coruscant: haban viviseccionado a la Repblica.
La fachada en ruinas del edificio descansaba en una pila de cristal y piedra en la base
del edificio, una pila de ruinas mezcladas con muebles, videopantallas destrozadas, y los
otros indicios de habitacin.
El interior permaneci mucho tiempo intacto, aunque el polvo de la piedra
pulverizada lo cubra todo. Trozos de cristal destrozado como garras colgaban de las
ventanas. Unos pocos cables encendidos escupan chispas. El agua se derramaba de
alguna parte, formaba una pequea cascada que caa desde una de las plantas superiores.
Ni una sola luz brillaba en el edificio entero. Pareca abandonado.
Esto debera servir les dijo a Aryn y T7. Pilot el speeder alrededor y a travs de
las ruinas hasta que lo llev cerca de uno de los apartamentos inferiores expuestos.
Servir para qu? pregunt Aryn, y T7 repiti su pregunta con un bip.
Voy a explorar el espaciopuerto. Ambos os vais a quedar aqu.
Aryn agit su cabeza.
No, yo debera ir.
Trabajo mejor solo, Aryn. Al menos cuando se trata de vigilancia. Lleva algn
tiempo
No necesito tiempo. Necesito llegar a ese crucero.
Y esta es la mejor forma de hacerlo. As que tmate tu tiempo para comer y
recomponerte. l se avergonz cuando dijo esto ltimo, pensando que ella se lo
tomara como una ofensa, pero apenas pareca mostrarlo. Estar de vuelta tan pronto
como pueda.
l le lanz otra de las barras de protenas que haba cogido del compartimento de la
consola del speeder.
Zeerid dijo ella.
Por favor, Aryn. Slo voy a darle un vistazo. No har nada sin ti.
Ella consinti con un suspiro y salt fuera del speeder. Ella desenganch a T7 y le
baj al suelo.
Volver tan pronto como pueda dijo Zeerid. chale un ojo a ella, Te-siete.
El droide ulul de acuerdo y Zeerid aceler.
Paul S. Kemp
LSW 168
EVITANDO LOS EQUIPOS DE BSQUEDA Y RESCATE trabajando en las ruinas an ardiendo,
Zeerid sigui su camino hacia el puerto del cuadrante, el Espaciopuerto Liston. Poda
verlo en la distancia, enmarcado contra el cielo nocturno, los apndices curvados de sus
grandes plataformas de aterrizaje de navos se elevaban hacia el cielo como los brazos
esperanzados de un penitente. Pareca no tener daos por el ataque, al menos desde la
distancia.
Conforme miraba, las puertas de techo hacia una de las muchas plataformas de
aterrizaje de navos pequeos se abran en el cuerpo principal del puerto, una boca
escupiendo luz en el aire oscuro. l apag los propulsores del speeder y lo apart a un
lado.
En el cielo sobre el puerto, las luces corriendo de tres lanzaderas Imperiales surgan a
la vista conforme descendan al puerto. La boca de las puertas se las trag, se cerr y
apag la luz una vez ms.
Al menos saba que haba naves all.
Zeerid se qued donde estaba y por un tiempo mir para ver si haba ms trfico. No
vio ninguno. En momentos normales, incluso un espaciopuerto pequeo como el Liston
habra estado zumbando de actividad.
Encendi el respaldo del speeder y lo condujo, queriendo echar un vistazo ms cerca.
El rea alrededor del puerto, hasta una distancia de varios kilmetros, haba sido
golpeada duramente por las bombas Imperiales. Edificios chamuscados se inclinaban
como borrachos en sus cimientos. Agujeros abruptos y carbonizados marcaban el suelo.
Las cintas transportadoras estaban torcidas, formando una red loca de caminos que no
llevaban a ninguna parte. Cables encendidos escupan chispas enfadadas. Trozos de
duracreto descansaban aqu y all, aleatoriamente desparramados por la fuerza de las
bombas.
Condujo lentamente, sin luces, esquivando los obstculos. No vio a nadie en el rea,
ningn movimiento en absoluto. Se senta como una ciudad fantasma. La peste a
quemado llenaba el aire. As, tambin, el vago hedor, enfermizamente dulce de los restos
orgnicos. Las ruinas eran las tumbas de miles. Trat de quitrselo de la mente,
esperando que muchos hubieran sido capaces de huir hacia los niveles inferiores antes de
que el bombardeo empezara en serio.
Vio una estructura de aparcamiento de varias plantas. La mitad de ella estaba en
ruinas. La otra mitad pareca lo suficientemente estable, y slo estaba a unos pocos
bloques desde el puerto. Condujo al speeder al nivel inferior y lo aparc all. Hara el
resto del camino a pie. Quera echar un vistazo al puerto sin ser visto y podra hacerlo
mejor sin un vehculo.
La escuela de vuelo de la Repblica le haba enseado evasin en tierra para
prepararle en el caso de que su nave cayera alguna vez en territorio enemigo y puso sus
habilidades en uso. Tan discretamente como un fantasma, se movi entre las ruinas de
piedra y vigas de acero y vehculos abandonados, manteniendo la cobertura tanto como
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 169
poda para evitar ser visto desde el aire. Saba que el Imperio a veces usaba droides de
vigilancia areos.
Delante, un hotel de diez pisos, La Nbula, sala del paisaje urbano humeante,
arruinado. Al contrario que casi todo alrededor, pareca mayormente intacto excepto por
unas pocas ventanas destrozadas en las plantas inferiores. Zeerid no vio luces en ninguna
de las habitaciones as que asumi que no tena energa y estaba desocupado. Corri a
travs de la calle hacia el hotel, hizo palanca para abrir las puertas, y entr en el recibidor.
No haba droides de bienvenida, nadie en el escritorio del conserje, oscuridad profunda.
Hola! grit. Hay alguien ah?
No hubo respuesta.
Con la energa apagada, ignor los ascensores y se dirigi hacia las escaleras. Estaba
medio sin respiracin cuando alcanz la puerta de acceso al tico. La pate para abrirla,
blster en mano. Nada. Se agach y se dirigi al borde del tejado. Desde all, tena una
buena vista del espaciopuerto. Sac los macrobinoculares que haba cogido del speeder
Armin y apunt al puerto.
La aguja de control era una espina oscura de transpariacero, obviamente desocupada.
Todas las entradas parecan cerradas excepto una, y una docena de soldados Imperiales
en armadura de combate completaba la vigilaban. Zeerid imagin que haba ms tropas
Imperiales dentro del propio complejo. Pareca que el Imperio haba cerrado todos los
puertos salvo unas pocas plataformas de aterrizaje de navos pequeos, probablemente
para dar a las ya estiradas tropas menos terreno que asegurar.
Grandes ventanas de transpariacero en la pared se abran en las plataformas cercanas.
A travs de ellas vio las tres lanzaderas Imperiales que acababan de aterrizar. Todas ellas
tenan una designacin numrica escrita sobre la palabra VALOR, el nombre del crucero de
Darth Malgus.
Parece que se cumplir tu deseo, Aryn musit.
Vio otra nave all, tambin, una nave de entregas Imperial modificada, clase Liblula.
Gir un sintonizador en los macrobinoculares para ampliar la imagen.
No haba marcas Imperiales, y la rampa de aterrizaje estaba alzada como si estuviera
preparada para el lanzamiento.
Un par de docenas de trabajadores en monos iban al trabajo de operarios del puerto,
como lo haca media docena o as de droides rodando entre las naves, lneas de
combustible, gras de carga, y terminales de ordenador.
Un destello lavanda llen el campo de visin de los binoculares y l volvi a la
modificacin alta.
Una mujer Twilek caminaba enfrente de la ventana y temporalmente llen las lentes
con su piel lavanda.
Piel lavanda.
l observ conforme la Twilek y un escuadrn de soldados Imperiales uniformados
en armadura media llevaban a seis pensantes encapuchados y esposados a una de las
lanzaderas. Zeerid trat de mantener los binoculares en la Twilek, que pareca estar
Paul S. Kemp
LSW 170
dando rdenes a las tropas, pero necesitaba ir saltando con los binoculares de ventana a
ventana conforme se mova, y a veces la perda.
Como la Twilek del vdeo del Templo Jedi, llevaba blsters gemelos en sus caderas.
Ella tambin llevaba los pantalones ajustados y las botas altas.
Tiene que ser ella dijo l. Pero quera confirmarlo, as que esper, y observ, y al
fin ella gir su cara hacia la ventana y l la vio, la cicatriz escarpada en su garganta.
Te tengo dijo l.
La Twilek habl por su comunicador, y la lanzadera con los civiles empez a
elevarse. Conforme se alzaba con sus propulsores, las puertas del techo de la plataforma
se deslizaban para abrirse, una vez ms vertiendo luz sobre el cielo nocturno. Cuando la
lanzadera sali por la lnea del techo, encendi sus motores y despeg, presumiblemente
dirigindose de vuelta al Valor. Las puertas se cerraron tras ella.
La Twilek y cerca de una docena de tropas se quedaron en la plataforma. Los
trabajadores, tambin, y los droides. Zeerid vio a un equipo de trabajadores y la caja
aplastada de un droide de mantenimiento empezar a rellenar el combustible de una de las
lanzaderas con una gruesa manguera conectada a un tanque subterrneo.
Vindolo, Zeerid traz un plan. Se guard en el bolsillo los binoculares y se apresur
a salir del hotel, al speeder, y de vuelta con Aryn.
LA LANZADERA VOL en una vigilia silenciosa sobre las ruinas del Templo Jedi. La voz
del piloto de Malgus sala del comunicador de la nave. El aburrimiento matizaba su tono.
Debo dejarle aqu, mi seor?
Te quedars hasta que diga lo contrario contest Malgus. Las luces internas y
externas deben permanecer apagadas.
Como desee, mi seor.
La lanzadera de Malgus vol sobre las ruinas del Templo Jedi y sobre trescientos
metros. Desde esa altura, el Templo era poco ms que un montn de piedras a la luz de
las estrellas. Se haba detenido sobre las ruinas durante horas, conforme el da se
converta en noche, y todava Aryn Leneer no se haba mostrado.
Pero ella vendra. l saba que lo hara.
ARYN DESENVOLVI y se comi la barra de protenas que Zeerid le haba dado. Ella y T7
se haban resguardado en uno de los apartamentos. Se sent en un sof polvoriento, la
peste a planeta quemado en sus fosas nasales. Ella repiti en su mente la muerte del
Maestro Zallow, la mirada en su cara. Ella vio una vez ms las ruinas del Templo y saba
que su cuerpo permaneca bajo la montaa de escombros.
Luchando contra la marea creciente de afliccin, adopt una postura meditativa, cerr
sus ojos, y trat de dejarse llevar por la Fuerza.
Corazn tranquilo, mente tranquila enton ella, pero ambos parecan imposibles.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 171
Finalmente, se recost en el sof y mir arriba al cielo. El humo omnipresente pareca
como nubes negras contra las estrellas. Ahora y de nuevo vio las luces de una nave en la
distancia y asumi que pertenecan a una nave de patrulla Imperial.
En su momento, su agotamiento emocional y fsico la abatieron y se dej llevar por el
sueo.
So con el Maestro Zallow. l se ergua ante ella en las ruinas del Templo Jedi, sus
tnicas agitndose en la brisa. La cara de piedra agrietada de Odan-Urr les miraba. La
boca del Maestro Zallow se mova pero no sala ningn sonido. Pareca estar intentando
decirle algo.
No puedo orte, Maestro dijo ella. Qu ests diciendo?
Ella trat de acercarse, cogiendo un camino a travs de los escombros, pero cuanto
ms trataba de acercarse, ms lejos se mova l. Finalmente su frustracin sac lo mejor
de ella y grit:
No s lo que quieres que haga!
Ella se despert, el corazn dolindole, y encontr a T7 en pie ante ella. l silb una
pregunta.
No, estoy bien dijo ella, pero no lo estaba.
Ella se levant y puso su capa sobre ella.
Comprob su crono. Zeerid se haba ido durante una hora. Probablemente estara
fuera otra hora por lo menos.
Su sueo la haba dejado agitada. Cogi la empuadura del sable de luz del Maestro
Zallow en sus manos, la gir, estudi su artesana. Su diseo reflejaba su personalidad:
slida, sin decoraciones, pero maravillosa en su sencillez.
Quera volver al Templo, a la escena donde el asesinato haba ocurrido. Habra hecho
a Zeerid descender el speeder cuando haban estado sobre l antes. Quera caminar entre
las ruinas y comulgar con los muertos. Ancl el arma del Maestro Zallow a su cinturn.
Tengo que ir a un sitio, Te-siete. Volver pronto.
l silb otra pregunta, alarma en sus bips.
Dile que volver. No hay nada por lo que preocuparse.
Dej el apartamento en ruinas y se dirigi de vuelta hacia el Templo Jedi.
Haba algo all para ella. Tena que haberlo.
CUANDO ZEERID VOLVI a su refugio en el edificio de apartamentos en ruinas, descubri
que Aryn se haba ido. Su ausencia puso un nudo en su garganta. T7 le silb desde uno de
los apartamentos.
Dnde est ella, Te-siete? pregunt l.
El pequeo droide parlote, silb y bipe tan rpido que Zeerid escasamente poda
seguirle. Al final, reuni que Aryn haba dejado el apartamento tras un corto descanso, y
que no le dijo a T7 dnde iba.
Pero Zeerid saba dnde habra ido. Estara donde el Maestro Zallow muri.
Paul S. Kemp
LSW 172
Vamos, Te-siete dijo l, y carg al droide en el speeder.
LAS EMOCIONES DE ARYN SE ENTURBIABAN, su humor tan oscuro como la noche.
Normalmente las luces artificiales de cientos de miles de negocios y anuncios encendan
el cielo nocturno de Coruscant. Pero el ataque haba apagado la energa de enormes
franjas del planeta, y el silencio oscuro haca sentir el planeta como un mausoleo.
Aryn traz un camino a travs de la oscuridad negra y se aproxim al Templo entre la
amplia procesional, pavimentada en piedra que una vez haba llevado a la gran entrada
principal del Templo. Malgus deba haber usado el mismo camino, se dio cuenta ella, y le
horrorizaba que la ltima persona que camin por la procesional antes de la cada del
Templo fuera un Sith. Lo encontr obsceno.
Ella imaginaba que estaba retrasando sus pasos, sus botas borrando la equivocacin
de su paso.
Ella fren, calmndose a s misma, conforme la estructura en ruinas se materializaba
fuera de la oscuridad ante ella. El ataque haba convertido las una vez curvadas lneas y
elegantes agujas del templo en un montn deforme de ruinas, un tmulo funerario para la
Orden Jedi.
La vista de ello rasg la costra de la herida de su afliccin. Conforme ella se
aproximaba, los fantasmas de su pasado salan de las ruinas su tiempo en el Templo
como una joven, como una Padawan, la ceremonia cuando fue ascendida a Caballero
Jedi. El Templo haba sido su hogar durante dcadas, y su padre haba sido asesinado en
l.
En el ojo de su mente vio el golpe final que haba matado a su maestro, tan claro
como si estuviera viendo el vdeo una vez ms en la sala de vigilancia del Templo. Vio a
Malgus girar, invertir su agarre, y dirigir su sable de luz a travs del Maestro Zallow. Y
una vez ms vio la mirada en la cara del Maestro Zallo conforme la luz se iba de sus ojos,
la desesperacin ah. Haba fallado y lo saba. Quizs tambin haba sabido, como lo
haca Aryn ahora, que la Orden Jedi haba fallado, tambin.
El pensamiento de su maestro muriendo con desesperacin en su corazn dirigi una
espina de rabia a travs de la herida de su prdida.
Y an as no poda quitarse la mirada que haba visto en sus ojos en su sueo.
Haba parecido preocupacin, una advertencia quizs. Quera decirle algo
Ella agit su cabeza. Slo haba sido un sueo, no una visin, slo una proyeccin de
su propio subconsciente. Ella lo rechaz.
Ella encontrara a Malgus y le matara.
Alcanz el lmite de las ruinas, trep por los escarpados trozos de piedra. Todava se
sentan calientes, todava radiaban el calor de su propia destruccin. Camin entre ellos,
las tumbas de docenas de Jedi, y llor a travs de su rabia.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 173
Un sentimiento la agarraba conforme las cuerdas de su sensibilidad a la Fuerza
vibraban con una nota discordante. El sentimiento le cogi por los hombros, la agit, y la
vaci de la afliccin, dejndole slo rabia.
Conoca el origen del sentimiento.
Activ su sable de luz y trat de ubicar la localizacin de Malgus.
MALGUS SINTI LA SEAL de otro usuario de la Fuerza, la presin incmoda del lado
luminoso, y que tiraba de l hasta sus pies. La presin le recordaba a cmo se haba
sentido en presencia del Maestro Zallow, y supo que Aryn Leneer haba venido al fin.
Desciende la lanzadera a cincuenta metros dijo l, la adrenalina ya en marcha a
travs de su cuerpo. Y cuando salga, debes irte.
Cundo salga, mi seor?
Malgus no respondi. En su lugar, se deshizo de su seguridad de vuelo y apret el
botn para abrir la escotilla lateral. Conforme la puerta se deslizaba para abrirse, y el aire
nocturno se colaba dentro, fragante con el hedor de un Templo en ruinas y un planeta
abrasado, dej que la rabia le llenara.
La nave descendi a cincuenta metros. Abajo, el Templo en ruinas estaba oscuro,
cubierto por el terciopelo de la noche. Pero percibi la presencia de Aryn Leneer tan
claramente como lo habra hecho bajo el sol de medioda.
Camin a la puerta, empu la Fuerza, activ su sable de luz, y salt a la oscuridad.
UN RUGIDO, pesado de odio y rabia, tiraba de los ojos de Aryn hacia el cielo. Malgus
descenda como un meteoro. Su capa volaba por detrs y sobre l, una coma de
oscuridad, y empuaba su sable de luz en un agarre a dos manos. El poder iba ante l en
una ola de distorsin visible. La lanzadera de la cual haba saltado vol al cielo nocturno.
Aryn cay completamente en la Fuerza, elev sus defensas, tom una postura de
combate, y bloque el corte elevado a dos manos de Malgus. Tranquilo, aterriz en un
capullo de poder, golpeando el suelo en una explosin de poder que destroz las piedras
alrededor de ellos y las convirti en una lluvia de metralla. Inquebrantable, Aryn las
reflej con la Fuerza conforme bloqueaba otro corte de Malgus. La fuerza del golpe del
Sith haca temblar sus brazos, pero no cedi terreno.
Las espadas bloqueadas, chispeando, sus ojos se encontraron.
Los ojos oscuros de Malgus ardan con una rabia que la acuchillaba. La rabia que
radiaba era tangible para Aryn, haca que el aire se sintiera grasiento, contaminado. Pero
ella senta algo ms en ella, algo inesperado, una ambivalencia rara.
S por qu has venido dijo l, su voz, un siseo desde detrs de su respirador.
Ella forz las palabras entre los dientes apretados.
Mataste al Maestro Zallow.
Paul S. Kemp
LSW 174
Y ahora te matar a ti tambin dijo l. En el mismo sitio donde le mat a l.
l se inclin sobre su espada, la presion hacia atrs con un paso, y desat una patada
aumentada con la Fuerza en sus costillas.
Pero ella fue ms rpida, y una voltereta la mand sobre su cabeza y a cincuenta
metros, ms profundo en la montaa de ruinas donde su Maestro haba muerto. Ella
aterriz agachada en la cima de una de las columnas rotas sobresaliendo de las ruinas.
Te ser difcil grit ella, y contest a su rabia con una ola de la suya propia.
Te lo aseguro.
Malgus hizo un gesto con su mano izquierda, y la columna donde ella estaba empez
a agitarse. Ella salt fuera hasta otra cercana, entonces a otra, brincando un camino a
travs de las ruinas, de vuelta hacia Malgus.
Cuando aterriz en la cima de un gran trozo de piedra a diez metros del Sith, l hizo
un gesto de corte con su mano libre y dos trozos del estatuario se alzaron de los
escombros y corrieron hacia ella desde cada lado. Ella salt al aire y ellas se aplastaron la
una contra la otra tras ella, desperdigando trozos de piedra. Ella aterriz en la cima de los
restos, sable de luz preparado
Malgus gru, salt en el aire desde su posicin hacia ella. Ella se desliz a un lado
de su corte hacia abajo y su espada dividi la piedra a sus pies. Ella desat un corte
cruzado que le habra decapitado si no se hubiera agachado debajo de l.
Ella dio una voltereta por encima de l hacia otro trozo de escombros, a quince
metros. Teniendo agarrada telekinticamente una gran piedra cerca de Malgus, ella se la
arroj. l nunca se mova, simplemente mantuvo su terreno y dividi la roca que se
acercaba en dos con su sable de luz. Chispas rojas y pedacitos de piedra llovan.
Aryn no poda encontrar su calma. Estaba luchando enfadada, pero no le importaba.
Gruendo, pensando en su Maestro, ella salt sobre la montaa de escombros, saltando
de un trozo de piedra a otro, acortando la distancia con Malgus. l contest su carga con
otra suya, los dos saltando a lo largo de las lpidas de la Orden Jedi hasta que se
acercaron a una distancia de golpe.
Aryn apual bajo y Malgus golpe su espada ampliamente, invirti su movimiento y
desat un revs a su abdomen. Ella salt sobre l, tirando de sus piernas apretadas, y solt
un golpe desde arriba a dos manos conforme volva abajo. Malgus lo par
transversalmente y se encamin a una patada lateral aumentada con la Fuerza dirigida a
sus costillas. Ella cogi la patada con su mano libre, cerr su brazo sobre su pierna, gir,
y arroj a Malgus a veinte metros de ella. l dio una voltereta en el aire y aterriz sobre
la cara agrietada de la estatua de Odan-Urr que una vez se haba alineado en la entrada
procesional al Templo.
Ella cogi la empuadura del sable de luz del Maestro Zallow con su otra mano, se
agach, y salt en un brinco hacia l. l la vio venir y en la cumbre del arco de su salto,
l alarg su mano izquierda hacia ella, rugiendo, y venas de rayos de la Fuerza temblaron
hacia ella.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 175
Preparada para ello, ella activ el sable de luz del Maestro Zallow, lo us para formar
una X con la suya propia, e intercept los rayos con las dos espadas.
Su poder se encontr con su voluntad. El rayo se arremolin alrededor de las espadas
brillando. La fuerza de l detuvo su descenso y la mantuvo en el aire durante un
momento, suspendida en una columna construida del lado oscuro.
Y entonces ella se sobrepuso a l. El rayo se disip a la nada y ella, sin haber sido
daada por l, cay directa hacia abajo, aterrizando de pie en una pila inestable de
escombros y desactivando la espada del Maestro Zallow.
En el momento que aterriz, Malgus estaba sobre ella, su espada cortando,
apualando, girando. l trat de usar su fuerza superior para forzarla a caer de la piedra,
desequilibrarla, pero ella contest a su fuerza con velocidad, apartando sus golpes,
saltando sobre ellos, bloqueando, desatando sus propias rfagas. El zumbido de sus armas
a travs del aire, el siseo de las espadas cruzadas, se fundi en una nica cancin de
velocidad y poder.
ZEERID VOL EN EL SPEEDER con los propulsores al mximo hasta a cien metros de altura.
Observ a una lanzadera Imperial acelerar hacia el cielo desde las proximidades del
Templo Jedi. Pensando en Aryn, sinti que el estmago le daba un vuelco. Vol todava
ms alto, esperando tener una vista de ella cerca del Templo.
Y lo hizo.
Ella y Darth Malgus saltaban entre las ruinas del Templo, sus espadas brillando,
bloquendose, la velocidad de su duelo tan rpida que Zeerid apenas poda seguir sus
movimientos. Pese a s mismo, encontr el combate hermoso.
Fren el speeder y T7 bipe una pregunta.
Aryn haba hecho lo que haba venido a hacer a Coruscant estaba enfrentndose a
Malgus.
Y Zeerid haba visto lo que Malgus haba hecho en el Templo. El Sith se mereca la
muerte.
Pero se preocupaba por los motivos de Aryn. La lnea entre buscar justicia y buscar
venganza era de por s fina, pero Zeerid poda ver que Aryn la haba sobrepasado. Quera
a Malgus muerto porque quera venganza. Y ah no habra forma de deshacerlo una vez
que estuviera hecho.
Saba eso mejor que la mayora.
l recompuso su mente y aceler a tope el speeder.
ARYN Y MALGUS BLOQUEARON LAS ESPADAS.
Soy ms de lo que puedes, Sith dijo sobre las chispas de sus sables de luz
unidos.
Paul S. Kemp
LSW 176
Tu Maestro no lo era dijo Malgus, sonriendo, y la empuj con una explosin
telekintica de tal fuerza que vol hacia atrs y se choc contra las rocas y escombros.
Ella us la Fuerza para acolchar el impacto, pero an as aterriz de espaldas y el impacto
le rob el aliento de los pulmones.
Malgus salt alto en el aire, gritando con rabia, su espada en alto para un golpe
mortal. Ella rod a un lado conforme bajaba y su espada se hunda hasta la empuadura
en los escombros del Templo. Ella salt sobre sus pies y desat un revs con un corte
cruzado a su garganta. l liber su espada y la puso en vertical para bloquearlo, pero al
mismo tiempo ella apunt el extremo de la espada del sable de luz del Maestro Zallow y
la activ.
l debi haber percibido el peligro en el ltimo momento para deslizarse
parcialmente a un lado. An as, la lnea verde de la espada del Maestro Zallow perfor
su armadura y su lateral y obtuvo un gruido de dolor y rabia. Antes de que Aryn pudiera
seguirle, Malgus dirigi una mano abierta al lado de su cara.
Ella no estaba preparada para el golpe. El impacto aumentado por la Fuerza explot
una lluvia de chispas en su cerebro y la mand dando volteretas lejos de Malgus; ella se
golpe contra una roca y aterriz de lado a diez metros. La adrenalina la hizo ponerse en
pie, aunque ella se balanceaba irregularmente. Escupi una bocanada de sangre y
mantuvo ambos sables de luz preparados.
Malgus se irgui entre las ruinas, su espada siseando, mirando al agujero humeante en
su armadura, el surco en su carne.
Viendo una oportunidad, ella no vacil.
Usando la fuerza para guiarlo, arroj el sable de luz del Maestro Zallow a Malgus. La
espada cort un arco brillante verde a travs del aire conforme giraba extremo contra
extremo hacia la cabeza de Malgus.
Pese a su herida, el Sith golpe a un lado el agarre con la Fuerza de Aryn en la espada
y lo arranc del aire, tan rpido como una vbora de las arenas. l desactiv la espada,
sostuvo la empuadura en su mano, la estudi. Mir arriba y sobre Aryn, sus ojos
ardiendo. Ella le imagin sonriendo bajo su respirador.
Este arma no le fue de utilidad a l y no lo ser para ti.
El sonido de un motor hizo girar la cabeza de Aryn. Ella se gir, su espada preparada,
y vio el speeder Armin rugiendo en el cielo como un cometa, Zeerid en el asiento del
conductor. T7 sentado en la parte trasera. l lleg muy fuerte y los propulsores no podan
parar por completo al speeder para evitar que el speeder chocara contra las ruinas. El
metal cruji. El polvo volaba.
Aryn! grit Zeerid. Sube!
Zeerid mir tras ella a Malgus, pareca considerar descargar un disparo de blster,
pero lo pens mejor.
Vamos, Aryn! grit Zeerid, y T7 le respaldaba con un silbido de urgencia.
Por favor. Dijiste que me ayudaras.
Ella dud.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 177
Malgus la mir, blandi la empuadura del Maestro Zallow, una mofa para
mantenerla all.
Ella tom su decisin.
Quera eliminar la petulancia que haba escuchado en su tono, para ver en sus ojos lo
que haba visto en los del Maestro Zallow. Matarle no era suficiente. Quera verle en el
dolor. Ella slo tena que averiguar cmo hacerlo.
Ella salt alto en el aire y aterriz junto a Zeerid en el speeder.
La muerte es demasiado fcil, Sith le grit a Malgus, el veneno en su tono
sorprendindole incluso a ella. Voy a herirte primero.
Las palabras le dejaron un mal sabor de boca. Ella sinti los ojos de Zeerid sobre ella
y no se atrevi a mirarle a la cara.
Malgus, tambin, pareca casi desconcertado, a juzgar con su ceo fruncido y la
inclinacin de su cabeza.
Vamos dijo ella.
Zeerid aceler y empez a girar el speeder.
La rabia fue en aumento en Malgus. l reactiv la espada del Maestro Zallow y la
lanz hacia ellos. Zeerid trat de rodar fuera del camino pero la espada hizo un tirabuzn
y continu yendo hacia ellos. T7 bipe en alarma.
Aryn vio al arma girar, la sinti, y antes de que alcanzara al speeder, ella la alcanz
con la Fuerza y la arranc del agarre mental de Malgus. El arma se gir hacia arriba sobre
el speeder y descendi por la empuadura a sus manos conforme Zeerid se alzaba hacia
el cielo nocturno y aceleraba. Ella lo desactiv.
Ella mir atrs una ltima vez para ver a Malgus en pie sobre el templo en ruinas, su
espada en mano, su capa ondeando al viento. Pareca como un conquistador victorioso.
Y ella le odiaba.
ZEERID VOL BAJO y rpido a travs de las calles de Coruscant, rodando alrededor de
edificios, corriendo por callejones, descendiendo a los niveles inferiores conforme iba.
Pronto, el cielo se perdi en la densidad de las estructuras sobre ellos. Ellos estaban en un
submundo industrial, una serie de tneles de metal y duracreto que cubran el planeta
entero.
Alguien siguindonos? dijo l.
Aryn no contest. Se sent en el asiento de pasajeros y miraba a la empuadura del
sable de luz de su Maestro como si nunca la hubiera visto antes.
Aryn! Nos est siguiendo alguien?
No dijo ella, pero no mir atrs.
Zeerid lanz una mirada tras ellos, sobre ellos, y no vio a nadie. Se permiti respirar
tranquilo.
Maldicin, Aryn, qu estabas haciendo?
Ella contest en un tono tan mecnico como un droide de protocolo.
Paul S. Kemp
LSW 178
Lo que vine a hacer, Zeerid. Enfrentarme a Malgus. Qu estabas haciendo t?
Ayudndote.
No necesitaba ayuda.
No? l la mir a travs del compartimento del speeder.
No.
Zeerid pensaba de otro modo.
Por qu subiste al speeder, Aryn?
No quera que te hirieran. Y te dije que te ayudara a salir del planeta.
Una mentira dijo Zeerid. Por qu no simplemente quedarte all y terminarlo?
Ella mir lejos de l mientras contestaba.
Porque
Por qu?
Porque matarle no es suficiente espet ella. Quiero herirle.
Ella ancl la empuadura del sable de luz de su Maestro a su cinturn y mir sobre
Zeerid.
Quiero herirle como l me hiri, como hiri al Maestro Zallow antes de que
muriera.
Aryn, no tengo que ser un mpata para sentir tu ambivalencia. La venganza
Ella alz una mano para cortarle.
No quiero escucharlo, Zeerid.
l lo dijo de todos modos. l le deba eso.
Eso no suena a ti.
No nos hemos visto en aos espet ella. Qu sabes t sobre m?
El tono afilado le cort.
No tanto como crea, al parecer.
Por un tiempo, el silencio se asent entre ellos como un muro.
Me met en El Intercambio por una buena razn, creo. Para proveer una buena vida
a mi hija.
Zeerid
Slo escucha, Aryn! l tom aliento para calmarse. Y esa nica decisin, que
pareca tan correcta, me ha llevado a traficar con armas, y luego a traficar con especia.
Una decisin, Aryn. Un acto.
Ella agit su cabeza.
Esto no es como eso, Zeerid. S lo que estoy haciendo.
l no estaba tan seguro pero decidi no presionar ms. Cambi de tema.
Creo que puedo llevarnos al espaciopuerto. Hay naves all, del Valor, y tropas
Imperiales, pero tengo un plan.
Sin mirarle, ella alcanz a travs del asiento y toc su mano, slo por un momento.
Lo siento por la forma en que he hablado, Zeerid. Yo no
l agit su cabeza.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 179
No lo sientas, Aryn. S que ests herida. Yo slo no quiero que lo hagas peor
para ti misma. S cmo eso puede pasar. Ests vindolo claro?
l se senta ridculo tratando de proveer a una mpata, de entre toda la gente, con una
visin de su estado emocional.
Lo estoy haciendo dijo ella, pero l escuch inseguridad en su tono.
Al final, tendrs que vivir contigo misma.
l saba bien lo difcil que poda llegar a ser.
Lo s dijo ella. Lo s. Ahora, cul es tu plan?
l se lo cont.
Ella escuch atentamente, asinti cuando acab.
Eso debera funcionar.
Te-siete puede hacerlo?
Aryn asinti, y T7 bipe de acuerdo.
Te ayudar a subir y coger una nave dijo Aryn. Pero no voy a dejar
Coruscant.
Imagin que diras eso dijo l, pero en su mente todava no haba concebido el
motivo. l batall sobre si decirle sobre la Twilek.
Ests ocultando algo dijo ella.
l se frot la nuca, indeciso.
Al final, decidi que le deba ser honesto, y l saba que no poda tomar decisiones
por ella.
La Twilek que vimos en el vdeo en el Templo
l recul. Aryn agarr su antebrazo, lo apret.
Dime, Zeerid.
l trag, sintindose cmplice de un crimen. No era tanto el dao a la Twilek lo que
le preocupaba, sino el dao a Aryn.
La vi en el Espaciopuerto Liston. Estaba all.
Las uas de los dedos de Aryn se hundieron en su piel, pero pareca no darse cuenta.
l agradeci el dolor. Ella mir a travs del parabrisas. l se imaginaba que poda verla
sopesando opciones en la balanza de su mente. l tena esperanzas de que eligiera la
correcta.
Quiero verla dijo ella. Vamos.
Esa no era la respuesta que Zeerid esperaba escuchar.
MALGUS SE SENT ENTRE LAS RUINAS, las estatuas cadas de sus antiguos enemigos, y
reflexion. La brisa nocturna soplaba fra sobre su cara. l repiti su confrontacin con
Aryn Leneer. Su poder le haba sorprendido. As, tambin, la rabia que haba en ella.
La rabia la entenda, incluso la respetaba, pero no entenda cmo haba llegado a ella.
Ella saba que l haba matado al Maestro Zallow cuando haban luchado en las ruinas.
Pero no lo haba sabido cuando se vieron por primera vez el uno al otro en el holo nave a
Paul S. Kemp
LSW 180
nave sobre Coruscant, cuando el Valor derrib al carguero. Estaba seguro de eso. Habra
sentido la punta del cuchillo de su rabia si lo hubiera sabido entonces.
As que deba haber sabido entremedias que l haba matado al Maestro Zallow.
O lo haba visto de algn modo una grabacin de vigilancia sacada de las ruinas,
quizs o si haba interrogado a un testigo, un superviviente que hubiera escapado, o
quizs un droide que se haba escurrido de la destruccin.
De cualquier modo, ella ahora saba los detalles del ataque.
Le placa que lo supiera. La destruccin del Templo Jedi era el mayor logro de su
vida. Quera que los Jedi quera que Aryn Leneer supieran que haba sido l quien lo
hizo, l quien haba dejado los cuerpos de tantos Jedi enterrados en las tumbas en ruinas
de su una vez Templo.
Pero algo le preocupaba en el borde de su mente. No haba huido en el speeder por
miedo. Lo habra sentido, tambin.
Voy a herirte, haba dicho.
Cmo poda ella herirle?
Y de repente lo supo. Ella conoca los detalles de su ataque al Templo, as que saba
que Eleena le haba acompaado. Deba incluso haber visto en el comportamiento de
Malgus lo que Lord Adraas haba visto sus sentimientos por Eleena. Ella le herira del
mismo modo que Adraas y Angral trataran de manipularle.
La comprensin le mand una avalancha de emociones a travs de l, una avalancha
que le llev un momento reconocer como miedo. l activ su comunicador y trat de
contactar a su amante en su frecuencia normal.
No hubo respuesta.
Un nudo se form en su estmago. l contact a Jard.
Jard, ha vuelto Eleena al Valor?
No lo ha hecho, mi seor contest Jard. Una de sus lanzaderas ha vuelto, pero
ella no estaba a bordo.
Un anzuelo de miedo se aloj en la garganta de Malgus y tir de l a sus pies.
Cundo fue la ltima vez que ella se registr? pregunt l.
Ella no se ha registrado, mi seor. Hay un motivo de preocupacin? Debera
enviar a un equipo para rescatarla?
No dijo Malgus. La encontrar yo mismo.
Poda haber cualquier nmero de razones para que Eleena estuviera fuera de contacto.
Poda simplemente haber apagado su comunicador.
Pero Malgus no se libraba de la incomodidad que senta. Contact a su piloto
personal y le convoc con la lanzadera a que volviera al Templo. Saba dnde haban
descendido Eleena y su equipo el Espaciopuerto Liston. La buscara all primero.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 181

Paul S. Kemp
LSW 182

EL CIELO RELAMPAGUEABA al este. Zeerid comprob su crono. Casi el amanecer. La
noche haba desaparecido en l. Estaba demasiado enchufado para sentir fatiga. Luch
contra los nervios para hacer su pregunta a Aryn:
Qu vas a hacer? pregunt l.
Ella no le mir, y l lo tom como una mala seal.
Voy a llevarte al espaciopuerto y t vas a volar de vuelta con tu hija.
Asumiendo que poda esquivar los cruceros Imperiales en su camino de vuelta, lo
cual no pareca posible.
Eso no es a lo que me refiero, Aryn, y lo sabes. Qu vas a hacer con ella?
Aryn no contest, pero la posicin de su mandbula le deca a Zeerid todo lo que
necesitaba saber. Se arrepenta de haberle mencionado la Twilek a Aryn. Su honestidad
le costara a Aryn su alma. Cazar al Sith que haba asesinado a su Maestro era una cosa.
Matar a la Twilek slo para herir a Malgus era otra cosa. Conforme conduca, se
encontr a s mismo deseando que la Twilek hubiera abandonado el espaciopuerto.
Delante, el puerto surgi a la vista. l escane el cielo, no vio nada. La torre de
control todava estaba oscura. El Imperio haba hecho un trabajo pobre asegurando el
puerto tenan demasiados pocos hombres vigilando una localizacin con tantos puntos
de entrada potenciales pero Zeerid supuso que tenan tropas limitadas y un planeta
entero que controlar. Se alegraba por ello. De otro modo, su plan no habra tenido ocasin
de tener xito.
Har un amplio crculo y subiremos arriba. La clave de esto es la velocidad.
No nos avistarn en los escneres?
La torre est oscura y no veo ningn hardware alrededor. Si tienen vigilancia
orbital en el puerto, bueno
l se encogi de hombros. Si el Imperio tena vigilancia orbital o droides de
vigilancia de altura vigilando el espaciopuerto, l y Aryn tendran problemas.
La velocidad es la clave dijo l. Incluso si nos ven, si podemos subir e irnos lo
suficientemente rpido, todava podremos llevrnosla.
Aryn se apart el pelo de la cara.
Dnde la viste? La Twilek?
All dijo l, sealando a las grandes ventanas de transpariacero que se abran
hacia la plataforma de aterrizaje de navos pequeos donde haba visto las lanzaderas, la
nave de entregas, y la Twilek. Sin tener sus macrobinoculares a mano, todo lo que poda
ver a travs de las ventanas eran formas grises indiscriminadas, presumiblemente
lanzaderas. Aryn mir por las ventanas por un momento, entonces asinti para s misma.
Vamos dijo ella.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 183
l apag las luces encendidas del speeder y lo llev a quinientos metros, justo por
encima de la parte superior de la estructura central principal en el espaciopuerto.
Presionando los propulsores tan fuertemente como poda, aceler hacia ella.
Su corazn se aceleraba, no por miedo de que fueran cogidos, sino por preocupacin
de que Aryn encontrara a la Twilek.
l vir alrededor de uno de los brazos de aterrizaje de navos grandes conforme los
alcanzaba. l se encorv tras los controles, anticipando el fuego en cualquier momento.
Pero no lleg.
Bajo ellos quizs a cien metros, poda ver las puertas del tejado de varias plataformas
de aterrizaje de navos pequeos. Aryn se desat, se gir y abri a T7. El droide bipe.
Zeerid fren el speeder pero no se detuvo. Si alguien les haba visto aproximarse,
quera que pensaran que el Speeder simplemente segua en marcha.
Preparada? pregunt l, y puso al poco sofisticado piloto automtico del
speeder a volar durante otros diez klicks antes de descender.
Preparada.
Solt la palanca, y l y Aryn rpidamente maniobraron hacia la parte trasera del
speeder cerca de T7. El viento tiraba de ellos. l tuvo problemas de equilibrio pero Aryn
le cogi por el brazo y lo equilibr. Ellos apretaron al droide entre ellos, compartieron
una mirada.
Vamos dijo l.
Ella asinti y bajaron de la parte trasera del speeder.
T7 ulul conforme caan. El bulto del droide no les permita controlar su descenso;
estaban dando vueltas sobre s mismos de inmediato. El campo de visin de Zeerid viraba
rpidamente, salvajemente, entre el cielo estrellado y la parte superior del espaciopuerto
abajo. Su estmago trepaba por su garganta y l apret los dientes para mantener abajo la
barra de protenas que haba comido.
Al final giraron, T7 silbando con alarma, hasta que Aryn los sujet con su poder,
termin el giro, y fren su descenso. El metal y el duracreto del techo del espaciopuerto
se aproximaba en encontrarles. Haba pasado slo un segundo, dos. Aryn grua, les
fren an ms, ms, hasta que tocaron levemente el techo.
Mucho mejor que la ltima vez dijo Zeerid, sonriendo, su corazn acelerado.
Podra vivir toda mi vida sin otra cada y sentira que me pierdo algo.
Aryn no sonri tanto.
Zeerid se recompuso, cogi un blster en cada mano, y escane el tejado. Avist un
panel de conductos de acceso.
Ah.
Ellos corrieron hacia l y l dispar a la cubierta de metal con su blster, exponiendo
un nido de vboras de cables. Normalmente una cubierta rota habra hecho sonar la
alarma en la torre de control, pero la torre de control estaba oscura, desocupada.
Hazlo, Te-siete.
Paul S. Kemp
LSW 184
Un panel en el abdomen del droide se abri y varios brazos finos, mecnicos salieron.
Todos acababan en algn tipo u otro de herramienta. T7 enganch los brazos a los cables
y empez a trabajar. Zeerid, todava preocupado por si habian sido vistos, escane el
cielo. No vio nada.
T7 zumbaba mientras trabajaba.
Vamos, Vamos dijo Zeerid al droide. A Aryn, le dijo: Ests bien?
Ella pareca extraamente en calma, o preocupada.
Estoy bien dijo ella.
El droide dio una serie de silbidos y ululaciones de excitacin.
Est en el sistema de seguridad y represin de incendios dijo Aryn.
Actvalo con diez segundos de retraso dijo Zeerid al droide.
El droide bipe en consentimiento.
MALGUS SALT A LA LANZADERA conforme descenda cerca del Templo.
Al Espaciopuerto Liston le dijo al piloto. Rpido.
S, mi seor.
Trat de nuevo contactar con Eleena con el comunicador pero no tuvo respuesta. A
cada momento que pasaba su preocupacin creca. Reconoci que sus emociones le
dirigan, le controlaban, saba tambin de la debilidad que evidenciaba, pero no poda
dejar que fuera daada, no por un Jedi.
La advertencia de Angral saltaba por su cerebro: Las pasiones pueden llevar a errores.
La voz del piloto sobre el comunicador interrumpi el hilo de sus pensamientos.
Ha escuchado las noticias de Alderaan, mi seor?
Qu noticias? dijo Malgus. Sus msculos se contrajeron, como en anticipacin
de un golpe, o combate.
El golpe lleg y le golpe fuerte.
Hay rumores de que se ha alcanzado un acuerdo y que un tratado de paz ser
firmado a final del da. A cambio de la conversin de ciertos sistemas perifricos al
control Imperial, Coruscant le ser devuelta a la Repblica.
Las palabras del piloto empujaron las palabras de Angral fuera del cerebro de Malgus
y rebotaron alrededor de su cabeza como disparos de blster.
Sistemas perifricos.
Coruscant devuelta a la Repblica.
Paz.
Las palabras proporcionaron calor a las emociones ya hirvientes de Malgus. Pens en
Angral y Adraas sentados en algn sitio juntos, bebiendo vino y pensando que haban
logrado algo forzando a la Repblica a rendir algunos sistemas insignificantes, cuando de
hecho haban envenenado el cuerpo del Imperio con el veneno de la paz.
Paz!
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 185
Camin de un lado a otro del compartimento, puos apretados, un animal salvaje
agotado en su jaula. Sus pensamientos viraban entre Eleena por una parte, Angral y
Adraas por otra.
Paz!
l aplast su puo contra la mampara, agradeci el dolor.
Pensaron que podan domarle, Angral y Adraas, pensaron que podan usar a Eleena
para domesticarle. Y no era eso lo que quera ella, tambin? Ella, que buscaba ser su
consciencia. Ella, que le peda que antepusiera el amor ante su deber al Imperio.
La rabia fermentando de Malgus hirvi hacia la ira. Golpe sus puos en la mesa de
trabajo, mermndola. Cogi una silla y la lanz contra la mampara, dirigi sus puos a
travs de la pequea videopantalla construida dentro de la pared.
Va todo bien, Darth Malgus? grit el piloto por el comunicador.
Todo va bien dijo Malgus, aunque nada lo iba.
Llegando al espaciopuerto ahora, mi seor dijo el piloto.
ZEERID MIRABA TRABAJAR A T7 ansioso. Su reloj interno estaba en marcha. Necesitaban
seguir en movimiento.
Habindose colado en el sistema de seguridad y represin de incendios, T7 iba a
mandar una seal falsa a la red, engaando a los sensores para detectar una fuga de
combustible gaseoso en el muelle de aterrizaje donde las lanzaderas Imperiales haban
aterrizado. Una alarma indicando la fuga de un gas combustible altamente explosivo
iniciara una evacuacin y procedimientos de ventilacin.
O eso esperaba Zeerid.
Los brazos de metal del droide hacan su magia. T7 cort un cable aqu, soldaba all,
reuna varios cables aqu, entonces los conectaba a la interfaz que haba vuelto a cablear.
Sus bajos silbidos y trinos le decan a Zeerid que se estaba comunicando con la red del
espaciopuerto. Tras un corto tiempo, el droide retrajo sus brazos metlicos al cilindro de
su cuerpo.
Hecho? pregunt Zeerid.
T7 bipe una afirmativa.
Zeerid le dio una palmadita en la cabeza y el droide protest con un bip bajo.
Entonces vamos dijo Zeerid.
l y Aryn esprintaron por el tejado hacia las puertas de lanzamiento, con T7 rodando
tras ellos. Zeerid cont atrs desde diez en su cabeza. Justo conforme alcanzaban las
puertas de lanzamiento, justo cuando acab su cuenta atrs, las sirenas empezaron a
gemir, audibles incluso desde el tejado. Una voz mecnica hablaba sobre los altavoces de
las instalaciones.
Una liberacin de una sustancia nociva ha ocurrido en el muelle de aterrizaje
diecisis-B. Hay un peligro significante. Por favor muvanse rpidamente hacia la salida
Paul S. Kemp
LSW 186
ms cercana. Una liberacin de una sustancia nociva ha ocurrido en el muelle de
aterrizaje diecisis-B
Si Te-siete ha hecho su trabajo dijo Zeerid, y el droide bipe indignado, el
sistema detectar la fuga de gas combustible en la plataforma justo debajo de nosotros.
Cuando lo haga, debera abrir las puertas de lanzamiento automticamente para ventilar
el gas
El techo vibr conforme las puertas de lanzamiento se separaban y empezaban
lentamente a deslizarse para abrirse.
Bien hecho dijo Zeerid al droide.
DELANTE, Malgus vio el pequeo espaciopuerto que el Imperio comandaba. Pareca algo
como una araa bocarriba con demasiadas piernas, con unos grandes brazos de aterrizaje
de navos grandes pegados al cuerpo hinchado y elevado hacia el cielo. Las puertas de
lanzamiento sobre las varias plataformas de aterrizaje de navos pequeos punteaban el
cuerpo de la araa. Todas estaban cerradas salvo una. La luz se vera sobre el cielo a
travs de las puertas abiertas.
Hay una multitud cerca de la entrada del puerto dijo el piloto.
Malgus apart la mirada de las puertas de lanzamiento abiertas para ver a docenas de
personas saliendo de una de las entradas del espaciopuerto y arremolinndose. La
mayora eran trabajadores del puerto en monos, ciudadanos de Coruscant a los que el
Imperio haba presionado al servicio de hacer las labores domsticas del puerto, pero
contaba a quizs veinte soldados Imperiales, una docena de marines del ejrcito, y un
puado de otros soldados en armadura media.
Presion su cara contra la ventana para mirar ms de cerca a los soldados. Vio al
Capitn Kerse, uno de los que haba escogido para acompaar a Eleena.
Pero no vio a Eleena.
Desciende cerca de las puertas dijo l. Rpido.
La lanzadera toc suelo con un golpe seco pesado y Malgus se apresur. En cuanto lo
vieron, los soldados Imperiales rompieron a la atencin y le ofrecieron un saludo. Los
trabajadores retrocedan, miedo en sus ojos. Quizs haban escuchado lo que haba hecho
en el hospital.
Malgus camin hacia el Capitn Kerse, un hombre poderosamente robusto a quien la
cabeza calva le sentaba como una losa sobre su grueso cuello. Malgus se inclin sobre l.
Darth Malgus, hay una fuga de gas combustible en el rea de aterrizaje de navos
pequeos. Evacuamos mientras el sistema de seguridad
Dnde est Eleena? pregunt Malgus.
Ella est Kerse mir alrededor de la multitud. Su piel se volvi manchada. A
uno de sus hombre, le dijo: Dnde est la Twilek?
La vi cerca de la otra lanzadera, seor contest otro de los soldados. Asum
que nos segua.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 187
Malgus agarr a Kerse por su pechera de plastiacero y tir de l nariz a nariz.
Estaba contigo antes de la fuga de gas?
La cabeza de Kerse se balanceaba sobre su cuello.
S. Ella
Llvame.
El gas combustible, mi seor.
No hay ningn gas combustible! Es una treta para llegar a Eleena.
Para llegar a l.
Qu? dijo Kerse.
Malgus lanz a Kerse al suelo y camin tras l a las puertas del puerto. Tras l,
escuch a Kerse llamar a los otros soldados para que le siguieran. Mientras que las
puertas se deslizaban para abrirse ante Malgus, tena a seis soldados de lite con rifles
blster en rbita a su alrededor.
Por aqu, mi seor dijo Kerse, tomando posicin junto a l.
VELOCIDAD Y PRECISIN dijo Zeerid, tanto como recordatorio para s mismo como
para Aryn. Velocidad y precisin.
Ellos vieron las puertas de lanzamiento retraerse para ventilar el gas combustible
inexistente. Las puertas abiertas revelaban la plataforma de aterrizaje de abajo. Zeerid vio
las dos lanzaderas Imperiales, la nave de entregas de clase Liblula. Las sirenas
continuaban gritando. La voz automatizada en los altavoces continuaba musitando.
Zeerid habra interceptado la nave de entregas. Tendra que esquivar a los cazas
Imperiales y los cruceros en su camino fuera del espacio de Coruscant. Las lanzaderas
volaran como el cacharro cuadrado que eran, y sera derribado tan pronto como
alcanzara la atmsfera. La nave de entregas, al menos, le dara una oportunidad decente
de salir limpiamente.
Cogi a Aryn por el bceps.
Todava puedes venir conmigo, Aryn.
Ella le mir a la cara y l vio una vez ms, por primera vez desde que la haba vuelto
a ver, la comprensin profunda que viva en sus ojos.
No puedo dijo ella.
Puedes insisti l. Has honrado el recuerdo de tu Maestro.
Hora de irse dijo ella. Velocidad y precisin, dijiste.
l reprimi su respuesta y una vez ms atraparon a T7 en su agarre compartido y
saltaron al vaco. De nuevo el poder de Aryn les fren su descenso y acolch su
aterrizaje.
Golpearon el suelo de metal y duracreto de la plataforma, asaltados por todas partes
por el gemido de las sirenas y la voz implacable de los altavoces. Zeerid tom
rpidamente el control de la situacin.
Paul S. Kemp
LSW 188
No vio a nadie en el rea de aterrizaje y la nica salida un par de puertas dobles que
llevaban a un gran pasillo ms all estaba abierta. Todos deban haber evacuado.
Ambas lanzaderas Imperiales tenan sus rampas de aterrizaje bajadas. La nave de
entregas no la tena y la cubierta de su cabina de mandos estaba atenuada, tan opaca
como el agua sucia.
Te-siete. Necesito que crackes para abrir esa Liblula. Ahora mismo.
El droide bipe de acuerdo y rod hacia la puerta trasera de la nave de entregas.
Zeerid mir a Aryn y le dio otra oportunidad.
Reconsidralo, Aryn. l se irgui directamente ante ella, forzndola a verle,
escucharle. Ven conmigo. Por favor. l sonri, tratando de aligerar el asunto.
Empezaremos una granja en Dantooine, como dije.
Ella sonri, aparentemente entretenida por el pensamiento, y l estaba encantado de
verlo.
No puedo Zeerid. Sers un buen granjero, an as. Voy a encontrar a la Twilek
y
Ella se detuvo a media frase, sus ojos fijos en algo sobre el hombro de Zeerid.
l se gir para ver a la Twilek descender de la rampa de aterrizaje de la lanzadera
cercana, una mochila sobre su hombro. Dos soldados Imperiales con pecheras de
plastiacero la flanqueaban a cada lado. Cada uno tena un rifle blster apoyado sobre su
hombro. Los tres llevaban mscaras para respirar. No haban abandonado su nave cuando
la alarma son, en su lugar simplemente se haban puesto mscaras. Quizs haba algo en
la lanzadera que no estaban dispuestos a dejar desprotegido. Todo el mundo se qued
petrificado, y por un momento nadie se movi.
Entonces todos a la vez se movieron.
La Twilek solt su mochila, sus ojos bien abiertos tras las lentes de su mscara, y fue
a por sus blsters. Los soldados maldijeron en tono amortiguado, descolgaron sus rifles, y
trataron de ponerlos en uso.
Aryn encendi su sable de luz.
Zeerid, uno de sus blsters todava en mano, dispar al soldado de la derecha. Dos
disparos gritaron en el pecho del soldado. La armadura se extirp en una nube de humo y
la fuerza del impacto golpe al hombre fuera de la rampa, gir su mscara a un lado de su
cara. Golpe la cubierta y se qued ah, escarbando por cobertura. Zeerid dispar de
nuevo, y un golpe en la parte media del hombre le hizo quedarse tranquilo.
La Twilek sac a relucir sus blsters y dispar dos, cuatro, seis disparos a Zeerid.
Aryn se desliz ante l y su espada reflej todos los disparos, dos de ellos detrs, hacia el
otro soldado, que abri pequeos agujeros en su mscara. l cay de espaldas hacia la
rampa, muerto.
Sal de aqu, Zeerid dijo Aryn sobre su hombro. Ella empez a caminar hacia la
lanzadera, hacia la Twilek.
Aryn grit Zeerid, pero ella no le escuchaba. l imagin que ahora slo
escuchaba la voz de su Maestro muerto.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 189
Zeerid se dio cuenta de que ya no era su lucha. Sostuvo su blster y observ. Ya no
haba nada ms que pudiera hacer.
Aryn camin hacia la lanzadera mientras la Twilek retroceda hacia la rampa de
aterrizaje, apuntando. Antes de que la Twilek pudiera disparar, Aryn hizo un gesto con
su mano izquierda, y ambos blsters salieron volando de las manos de la Twilek y
aterrizaron en los pies de Aryn. La Twilek articul algo que se perdi en la
amortiguacin de su mscara. Aryn camin sobre y pasando los blsters.
La Twilek, con los ojos bien abiertos, se gir para huir al compartimento de la
lanzadera. De nuevo, Aryn hizo un gesto y una explosin de poder fue hacia delante de
ella, golpe atrs a la Twilek, y la llev fuertemente contra la mampostera. Ella colaps
dentro del compartimento de la lanzadera, slo sus pies saliendo lo suficientemente fuera
para que Zeerid lo pudiera ver.
Aryn desactiv su espada. Se detuvo por un momento y baj su cabeza, pensando.
Zeerid se permiti tener esperanza, casi grit su nombre de nuevo.
Pero entonces ella alz su cabeza y camin hacia la rampa de aterrizaje, caminando
sobre los cuerpos de los soldados.
Zeerid inclin su cabeza por un momento, entristecido. Era su decisin, su lucha. l
se recompuso a s mismo, se gir, y grit a T7.
Abre esa Liblula, Te-siete. Es hora de irse.
VRATH SE DESPERT CON EL RUIDO de un disparo de blster, el gemido agudo de las
sirenas, y la voz en el sistema de altavoces del puerto diciendo algo sobre una fuga de
combustible. Haba tomado un somnfero para evadirse y le tom unos momentos para
aclarar su cabeza. Se haba dormido en la cabina de mandos. Comprob su crono. Casi el
amanecer, o justo despus. Haba estado fuera de juego gran parte de la noche.
Algo golpe el casco de la Navaja, un disparo de blster.
Qu dem
Aclar la cubierta de transpariacero de la cabina de mandos y mir fuera a la
plataforma de aterrizaje. El ngulo de la navaja le ofreca muy poco campo de visin as
que poda ver poco, meramente una parte de una de las lanzaderas Imperiales atracada
cerca de l. Extraamente, no vio trabajadores, ni soldados Imperiales, ni droides.
Escuch unos cuantos disparos de blster ms desde detrs de la nave. No tena ni
idea de qu estaba pasando y no deseaba averiguarlo. Todava no tena permiso para dejar
Coruscant, pero no abandonara a su nave en el muelle en medio de una batalla de fuego
o lo que fuera que estuviera pasando ah fuera. Imagin que llevara a la Navaja al aire y
permanecera en la atmsfera. Puso el montono e inspido anuncio automtico del
espaciopuerto en su comunicador de la nave.
Una liberacin de una sustancia nociva ha ocurrido en el muelle de aterrizaje
diecisis-B. Hay un peligro significante. Por favor muvanse rpidamente hacia la salida
ms cercana. Una liberacin de una sustancia nociva
Paul S. Kemp
LSW 190
En la pared cerca de l, escrito en grandes letras negras, estaban las palabras: MUELLE
DE ATERRIZAJE 16-B.
Comprob dos veces para asegurarse de que la Navaja todava estaba bien sellada. No
lo estaba. La puerta trasera estaba abierta. l maldijo. Jur que la haba cerrado. Golpe
el botn para cerrarla pero todava parpadeaba como abierta. Algo la mantena abierta, o
haba un fallo en el circuito.
Tendra que cerrarla con el interruptor de la parte trasera o el cargamento se caera
conforme volaba. Inici la secuencia de auto-lanzamiento de la Navaja, se alz, y se
dirigi a la parte trasera de la nave. A medio camino, se dio cuenta de que haba dejado
sus blster y espadas en la cabina de mandos. Se las haba quitado cuando agarr el
sueo.
No haba problema. No los necesitara.
ARYN SE SENTA DELIRANTE conforme caminaba por la rampa de aterrizaje de la
lanzadera. Mantena la empuadura de su sable de luz en su mano, mantena la rabia en
su corazn.
Se fren cuando la Twilek se revolvi, gimi, y se gir para verla acercarse.
Aryn alz su mano libre y casi dijo, no te har dao, pero fren sus palabras antes de
que escaparan de su boca.
No quera mentir.
La mujer escarbaba hacia atrs lateralmente, los ojos sin ningn miedo, llevando a
Aryn dentro, hasta que ella top con la mampostera. Ella se desliz hacia arriba por la
pared de forma que se puso en pie. Aryn se detuvo a dos pasos de ella. Ellas se miraron la
una a la otra a lo largo del golfo sin lmites de sus respectivos entendimientos.
Fuera, las sirenas aullaban. Aryn ya no poda ver a Zeerid. Ms importante, l ya no
poda verla a ella.
Los ojos de la Twilek cayeron a la empuadura del sable de luz de Aryn. Aryn no
sinti ningn miedo radiando de la mujer, slo una tristeza suave, profunda.
Has venido a matarme.
Aryn no lo neg. Su boca estaba seca. Puso en su cinturn su sable de luz, sac el del
Maestro Zallow.
Veo tu rabia dijo la Twilek.
Aryn pens en el Maestro Zallow y fortaleci su decisin.
No me conoces, mujer. No pretendas que lo haces.
Ella encendi el sable de luz del Maestro Zallow. Los ojos de la Twilek se abrieron y
un destello de miedo agriet su fachada en calma.
No lo hago admiti la Twilek. Pero reconozco la rabia cuando la veo. La
conozco bastante bien.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 191
Una sonrisa triste ilumin su cara, sobreponindose al miedo en su expresin. Estaba
pensando en otra cosa o en otra persona aparte de Aryn y la tristeza que radiaba se
increment, se agudiz.
La rabia slo es otro nombre para el dolor dijo ella. Eso lo s bien, tambin. Y
a veces el dolor nos lleva demasiado profundo. El dolor te domina, no?
Aryn haba esperado resistencia, una lucha, una protesta, algo. En su lugar, la Twilek
pareca resignada.
Me matars, Jedi? Por Darth Malgus? Por algo que ha hecho?
Escuchar el nombre de Malgus aviv el calor de la rabia de Aryn.
Hiri a alguien a quien amaba.
La Twilek asinti, dio una nica sacudida corta, que debi haber sido una risa
adolorida.
l hiere incluso a aquellos a los que ama. Ella sonri, y su suave voz sonaba
como la lluvia.
Esos hombres y sus guerras. Su nombre es Veradun, Jedi. Y me matara si supiera
que te lo he dicho. Pero los nombres son importantes.
Aryn tena que trabajar para mantener su rabia. La Twilek pareca tan frgil, tan
herida.
No me importa cul es su nombre. Estabas con l. En el ataque al Templo. Lo vi.
El Templo. Ah. Ella asinti. S, estaba con l. Le amo. Lucho a su lado. T
haras lo mismo.
Aryn no lo poda negar. Habra hecho lo mismo haba hecho lo mismo.
La rabia que cargaba desde que sinti la muerte del Maestro Zallow empez a
reducirse, a drenar de ella ante la cara de dolor y tristeza de la Twilek, dndose cuenta de
que su propio dolor no era el centro moral del universo. La prdida de su rabia la
sorprendi. Desde su muerte, no haba sido nada si no rabia. Sin ella, se senta vaca.
Dolor con otro nombre, haba dicho la Twilek. Cierto.
Por favor que sea rpido dijo la Twilek. Una muerte limpia, s?
Las palabras no sonaban tanto como un desafo si no como una peticin.
Cmo te llamas? pregunt Aryn.
Eleena dijo la Twilek.
Aryn camin hacia ella. Los ojos de Eleena fueron a la espada de Aryn pero ella no se
encogi cuando Aryn se aproxim. Mir a los ojos de Aryn y Aryn a los suyos, cada una
midiendo el dolor de la otra, la prdida de la otra.
Los nombres son importantes dijo Aryn. Ella solt el agarre en el sable de luz de
su Maestro muerto, desactiv la espada, y golpe el pomo contra la sien de Eleena. La
Twilek colaps sin un sonido.
Y no te matar, Eleena.
En varios sentidos, Eleena ya estaba muerta. Aryn se compadeci de ella.
Todava se senta obligada a vengar al Maestro Zallow, pero no poda asesinar a
Eleena para hacer sufrir a Malgus. El Maestro Zallow nunca lo habra permitido. Aryn no
Paul S. Kemp
LSW 192
poda vengarle traicionando por lo que l luchaba. Quizs l haba fallado. Quizs la
Orden haba fallado. Pero ambos haban fallado noblemente. Haba algo en eso.
Ella record el sueo que haba tenido del Maestro Zallow, de l en pie sobre las
ruinas del Templo en silencio articulando palabras que no poda entender entonces.
Las entendi ahora.
Se fiel a ti misma. Haba dicho l.
No haba estado Zeerid intentando decirle lo mismo todo el tiempo?
LO SIENTO, mi seor dijo Kerse conforme se apresuraban a travs del
espaciopuerto. Asum que haban evacuado, y no tuvimos una oportunidad de hacer
recuento
Ahrrate las excusas, Kerse dijo Malgus y resisti la urgencia de cortar al
hombre en dos.
El largo pasillo principal del puerto pareca de kilmetros de largo. Mostradores se
alineaban en l, negocios, incluso carritos de vendedores, todos abandonados.
Videopantallas se asentaban oscuras en los muros de los salones y clubs.
Pequeos pasillos se ramificaban del principal, llevando a plataformas de pasajeros
comerciales, a ascensores que llevaban a las grandes reas de montaje de navos, y a
plataformas de navos pequeos.
Moveos les dijo Malgus, y ellos lo hicieron. A Kerse, le dijo: Mustrame
dnde la viste por ltima vez.
Kerse seal a un pasillo lateral lejos hacia delante, cerca del final del pasillo
principal.
Es ah, mi seor. Plataforma 16-B. A la izquierda.
Malgus pens que la 16-B estaba cerca de las puertas de lanzamiento que haba visto
abiertas a su llegada al espaciopuerto. Aument su velocidad con la Fuerza y fue a toda
velocidad por la sala, dejando atrs a los soldados. Los muros, seales, y el suelo eran un
borrn para l conforme aceleraba hacia la plataforma de aterrizaje, hacia Eleena.
T7 HABA ABIERTO LA ESCOTILLA TRASERA de la Liblula y todava estaba conectado al
panel de control. Zeerid tard un largo momento en girar su cabeza de la Liblula a la
lanzadera Imperial donde Aryn haba desaparecido con la Twilek, entonces se gir de
nuevo. Finalmente empez a mirar a la Liblula, pero la voz de Aryn tir de l.
Zeerid!
Se gir para ver a Aryn salir de la lanzadera, llevando el cuerpo tranquilo de la
Twilek en sus brazos. Zeerid no poda decir si la Twilek estaba muerta o viva. Camin
hacia Aryn lentamente, sus ojos no en la Twilek si no en Aryn.
Quiero saberlo?
Tema la respuesta.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 193
No la he matado, Zeerid. Era importante para m que lo supieras.
Zeerid se permiti respirar.
Me alegro, Aryn. Entonces vendrs conmigo, ahora? l sacudi el pulgar sobre
su hombro.
Te-siete ha abierto la Liblula.
No puedo, Zeerid, pero estoy bien ahora. Lo entiendes?
No lo entiendo, no.
Aryn abri la boca para hablar, se detuvo, e inclin su cabeza, como si hubiera
escuchado algo de lejos.
Est viniendo dijo ella.
Los pelos de la nuca de Zeerid se erizaron.
Quin est viniendo? Malgus?
Aryn se arrodill y dej a la Twilek abajo tan suavemente como lo hara con un
recin nacido.
Las sirenas de repente dejaron de gemir, el sonido se cort como con una navaja. El
silencio inesperado se senta ominoso. Zeerid mir a las puertas dobles abiertas de la
plataforma de aterrizaje. Un pasillo oscuro se estiraba tras ellas.
Aryn se alz, cerr los ojos, inhal.
Ve, Zeerid dijo ella.
No me voy a ir dijo Zeerid, y sac su otro blster. Pas su lengua por sus labios
secos.
Ella abri sus ojos y le agarr con la mirada.
Vas a irte y vas a irte ahora, Zeta. Piensa en tu hija. Ve ahora mismo. Ve s un
granjero.
Ella sonri y le dio un empujn. l la mir a la cara, sabiendo que tena razn.
l no poda dejar hurfana a Arra, ni siquiera por Aryn. An as, no estaba dispuesto
a dejarla. Camin cerca de ella, y su expresin se suaviz. Ella le alcanz y toc su cara.
Ve.
Llevado por nada ms que un impulso, l la agarr por los hombros y la bes en la
boca. Ella no se resisti, incluso se lo devolvi. l la apart con los brazos.
Ests loca, Aryn Leneer dijo l.
Quizs.
l se gir y se dirigi a la Liblula. El sentimiento de sus labios unidos a los de l, un
fantasma de suavidad que esperaba que no le embrujara para siempre. Slo deseaba
haberla besado ms tiempo.
Imagin sus ojos en l y no se atrevi a mirar atrs por miedo a perder la voluntad de
marcharse. El pensamiento del holo de Arra que sola guardar en el Gordo, su sonrisa, su
risa, pese a su promesa a Nat de que no tomara riesgos innecesarios.
Tan duro como era, mantuvo su espalda hacia Aryn Leneer.
Sube a bordo, Te-siete dijo l conforme suba por la rampa de aterrizaje.
T7 bipe una triste negativa.
Paul S. Kemp
LSW 194
No vienes?
De nuevo, una triste negativa.
Zeerid dio una palmadita en la cabeza del droide.
Eres un valiente. Gracias por tu ayuda. Cuida de Aryn.
T7 silb una afirmativa, seguida de una despedida sombra, y rod lejos de la
Liblula.
Los motores de la nave ya estaban en marcha. T7 deba haber iniciado la secuencia de
lanzamiento.
VRATH COGI SU CAMINO a travs de los pasillos angostos de la Navaja hasta que alcanz
el compartimento trasero, el cual haba convertido de un carguero de tropas a una bodega
de carga. Cajas apiladas magnticamente selladas a la cubierta punteaban la bodega,
formando un laberinto de ratas. Se apresur a travs de l a la puerta trasera. La lucha de
fuego en el exterior pareca haberse abatido, as que se permiti relajarse.
ZEERID OBSERV ALEJARSE A T7. Golpe el panel de control para cerrar la puerta trasera, y
empez a elevarse. Esper hasta que los cerrojos se sellaran. Todava pensando en Aryn,
puso su mano en el fro metal de la puerta.
La Liblula se sacudi conforme emerga en sus propulsores. Necesitaba llegar a la
cabina de mandos. No poda dejar que el piloto automtico volara la nave cuando los
Imperiales empezaran a disparar.
Se apresur a travs del muelle de carga, convertido en un laberinto por las muchas
cajas de almacenamiento que lo punteaban. Girando una esquina, casi se choca con otro
hombre.
Le llev un momento para que el reconocimiento le iluminara la constitucin
pequea, el pelo oscuro limpiamente peinado, las profundas bolsas en sus ojos muertos,
la fina boca.
Era el hombre del Parque Karson.
Era el hombre que haba traicionado a Zeerid y Aryn ante los Sith.
Era el hombre que saba de Arra y Nat.
T! dijo Vrath Xizor.
Yo afirm Zeerid.
ARYN VIO DESPEGAR A LA LIBLULA, echando ya de menos a Zeerid. Trat de invocar la
rabia que le haba trado a Coruscant a enfrentar a Malgus, pero ya no senta el mismo
calor. Alcanz su bolsillo, encontr la cuenta del brazalete Nautolano, la sostuvo entre el
ndice y el pulgar.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 195
Se enfrentara a Malgus. Tena que hacerlo. Pero se enfrentara a l como su Maestro
habra deseado, con calma en su corazn.
Se irgui sobre el cuerpo de Eleena y esper. La presencia de Malgus presionaba
contra ella conforme se aproximaba. Su rabia iba ante l como una tormenta.
MALGUS CORRI A TRAVS de las grandes puertas dobles y hacia el muelle de aterrizaje.
La nave de Vrath Xizor, Navaja, se alz en sus propulsores hacia las puertas abiertas del
techo. Dos lanzaderas Imperiales se asentaban en reposo en la plataforma de aterrizaje.
Eleena! grit, odindose a s mismo por su vulnerabilidad pero incapaz de
contener el grito.
Alcanz la Fuerza conforme la Navaja continuaba su ascenso, trat de cogerla con su
agarre mental. Su ascenso se fren. Mantuvo hacia delante ambos brazos, hizo de sus
manos garras, y grit con frustracin conforme buscaba retraer el poder de los
propulsores de la nave.
Sinti una estrechez en su mente, la cuerda de su poder siendo tensada, estirndose,
estirndose. No liberara la nave. Sus propulsores empezaron a chillar. l la mantuvo,
dientes apretados, el sudor empapando su cuerpo, su respiracin un repiqueteo seco a
travs de su respirador.
Y entonces la cuerda se le escap y la nave vol libre, elevndose alcanzando las
puertas del techo.
Rugi con su rabia conforme los motores de la nave se encendan y se diriga a los
cielos. Furioso, activ su crono de mueca.
Jard, la nave de entregas del traficante de especia acaba de abandonar el
Espaciopuerto Liston. Eleena puede estar a bordo. Asegrala con un rayo tractor y detn
a cualquiera a bordo
El zumbido de un sable de luz activndose cort sus palabras. Otro le sigui. Mir a
travs de la plataforma de aterrizaje y vio a Aryn Leneer, un sable de luz en cada mano,
en pie sobre el cuerpo de Eleena.
Paul S. Kemp
LSW 196

EL ODIO PURO y la ira cruda surgan de Malgus hacia Aryn como una explosin fsica.
Ella se protega contra ella como lo hara ante una granizada. Se dio cuenta de lo fuertes
que eran sus sentimientos por la Twilek, cmo sublimaba toda su emocin por ella en
odio e ira.
Encendi su sable de luz y sus ojos y las places de su armadura reflejaban su brillo
rojo. Alcanz una mano tras l, hizo un gesto agudo, cortante, y las puertas del hangar
golpearon al cerrarse. Otro gesto y los cierres de emergencia se colocaron en su sitio.
Slo nosotros dijo l, su voz tan dura como un chirrido. No le haba quitado los
ojos a Eleena.
Aryn seal a la Twilek.
Est viva, Sith. Y s de tus sentimientos por ella.
No sabes nada dijo Malgus, y dio un paso lento hacia ella.
Deja que se vaya la nave de entregas. Da la orden, o la matar.
Mientes.
Aryn puso la espada del Maestro Zallow sobre el cuello de Eleena.
La emocin cruda surga de Malgus, una rfaga de ira.
Te prometo que lo har dijo Aryn.
La mano libre de Malgus se cerr en un puo.
Si la has herido permanentemente, te ver sufrir. Yo te prometo eso.
Aryn entenda menos y menos de Malgus con cada palabra que deca. An as, ella
mantuvo su farol.
Da la orden, Malgus!
Malgus la mir, gru, habl por su comunicador.
Jard, anula mi orden anterior. La nave de entregar tiene permiso para dejar el
sistema.
Mi seor?
Hazlo, Jard!
S, mi seor.
Malgus camin hacia Aryn, los lentos movimientos de un cazador que ola su presa.
Y ahora, Jedi? No puedes salir de aqu.
No quiero salir, Malgus.
Sus ojos sonrean.
No. Quieres matarme. Lo necesitas, no? Por tu maestro?
Los sentimientos que las palabras extrajeron de las partes oscuras de su alma se
sentan incmodamente cerca de la ira que flua de Malgus. Un da antes y sus
sentimientos habran reflejado los de l. Que no lo hicieran se lo deba a Eleena.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 197
Y a Zeerid.
Y al Maestro Zallow.
Quera herirte, Sith. Herirte hirindola a ella. Pero no aadir ms a su dolor. Ella
ya sufre suficiente.
Malgus detuvo su avance. Sus ojos fueron a la Twilek, y para su sorpresa, Aryn
sinti algo similar a la lstima radiando de l, slo un destello, rpidamente sustituido por
el odio.
Suficientes palabras dijo l, volviendo su mirada a Aryn. Haz tu intento, Aryn
Leneer. Estoy aqu.
l desech su capa, se irgui, y la salud con su sable de luz.
Ella alz su sable de luz, el sable de luz del Maestro Zallow, sinti el peso de ambos
en sus manos. Call a las lneas de la Fuerza, en paz, calmada.
Corazn tranquilo. Mente tranquila.
Ella haba entrenado en el combate con dos sables de luz cuando haba sido una
Padawan, pero raramente luchaba con dos espadas en una situacin de combate genuino.
Lo hara ahora, aqu, hoy. Pens que encajaba que lo hiciera.
No esper a Malgus. Ella salt a lo largo del hangar, su velocidad aumentada por la
Fuerza, las lneas de sus espadas dejando un borrn de luz en su alzamiento. Malgus
mantuvo su posicin, la espada preparada.
Ella apual bajo con su espada primaria, alto con la secundaria. Malgus brinc sobre
ambas, dio una voltereta, aterriz tras ella, y dio un corte cruzado hacia su cuello.
Ella se agach bajo l mientras giraba en una zancadilla invertida que le cogi de los
pies y lo hizo tropezar. Cuando golpe el suelo, ella se alz, gir, elev ambas espadas, y
las dirigi abajo en un revs de corte paralelo. Malgus dio una voltereta hacia atrs, y las
espadas de Aryn cortaron acuchillando el suelo del hangar. Chispas volaban.
Malgus salt desde la voltereta y solt una explosin telekintica que elev a Aryn de
sus pies y la hizo volar por el hangar. Ella golpe contra la mampostera de una de las
lanzaderas, pero us la Fuerza para amortiguar el golpe de modo que no le hiciera dao.
Saltando del fro metal, ella carg contra Malgus. Conforme corra, ella lanz primero su
propio sable de luz hacia Malgus, entonces el del Maestro Zallow, usando la Fuerza para
guiarlos a ambos.
El ataque cogi a Malgus por sorpresa, y la espada de Aryn mordi su armadura.
Chispas volaron y Malgus se dobl del dolor, gruendo con dolor. l se agach bajo la
espada del Maestro Zallow y Aryn los recuper a ambos conforme corra. En el momento
en que los tuvo, los volvi a lanzar ambos hacia Malgus.
Pero esta vez l estaba preparado. Aumentando su velocidad con la Fuerza, dio una
voltereta alta en el aire y fuera del camino de ambos. Ella anticip su movimiento, de
todos modos, salt adelante para cortarle y aterriz con una patada voladora en su pecho.
l us la Fuerza para disminuir el impacto del golpe pero le hizo retroceder un paso y ella
escuch su respiracin complicarse a travs del sonido de su respirador.
Paul S. Kemp
LSW 198
l se recuper, rugi, elev alta su espada para cortarla en dos, y la hizo bajar. Pero
ella ya haba convocado de vuelta su propia espada a su mano y la interpuso en un
bloqueo.
La fuerza de Malgus le llev sobre sus rodillas. Ella sac su otra mano y tir de la
espada del Maestro Zallow hacia su mano, apual hacia su estmago con ella.
Malgus dio un paso a un lado de la pualada, aunque rasg su armadura e hizo llover
chispas. l empuj su espada a un lado con la suya y la pate en la cara. La fuerza tras el
golpe atraves sus defensas, le hizo ver las estrellas, soltarse los dientes, y la mand de
cabeza hacia atrs. Ella aterriz de rodillas, aturdida, viendo doble.
Ella se alz, se balance en sus pies, viendo cuatro espadas en sus manos en vez de
dos. Haba algo en su boca y ella lo escupi un diente, la raz bifurcada y sangrienta.
Eres una nia para el odio dijo Malgus, su tono incongruentemente suave
conforme caminaba hacia ella. Tu rabia apenas arde. Eres una fraccin de lo que
podras ser.
Ella necesitaba tiempo para recuperar sus sentidos, cierta distancia de Malgus. Ella
dio una voltereta atrs alta en el aire y aterriz sobre la lanzadera Imperial. Su mente
estaba empezando a aclararse.
Tu Maestro tambin estaba mal enfocado. Pensaba detenerme con calma, pero
fall. T pensaste derrotarme con rabia, pero tenas demasiado poca, pese a tu prdida.
La visin de Aryn empez a aclararse. Ella se senta ms en s misma.
Estate agradecida por eso, Jedi. La rabia exige su precio.
De nuevo sinti la extraa sensacin de compasin o lstima adulterando el odio por
otra parte puro que flua de Malgus. Sus ojos fueron a Eleena, su cuerpo arrugado en el
suelo de la plataforma de aterrizaje.
Conforme Aryn se preparaba para saltar hacia Malgus, l alz adelante una mano,
casi con normalidad, y los rayos sisearon a travs del espacio entre ellos. Aryn interpuso
sus sables de luz, pero el poder en los rayos exceda cualquier cosa que hubiera sentido
de Malgus antes. Atraves sus defensas y ambos sables de luz volaron de sus manos. El
rayo la agarr, la elev y la lanz contra la parte superior de la lanzadera.
Conforme volaba hacia la cubierta, ola la carne ardiendo, escuchaba gritar, se dio
cuenta de que era su carne, sus gritos. Ella golpe el suelo fuerte y su cabeza golpe el
suelo. Chispas salan en su cerebro, dolor, y todo se volvi oscuro.
EL ENTRENAMIENTO MILITAR DE ZEERID respondi ms rpido que sus pensamientos.
Hizo un cuchillo de su mano derecha y lo dirigi a la garganta del hombre ms pequeo.
Pero Vrath, tambin, deba haber sido entrenado. Un bloqueo de barrido lateral con su
mano izquierda hizo apartarse el brazo de Zeerid, entonces Vrath agarr el brazo por el
puo, desliz sus pies para acercarse a Zeerid, y rot para un lanzamiento de caderas.
Zeerid lo vio venir, agarr el lanzamiento, golpe el suelo en un rodeo, y se levant con
su E-9 desenvainada y apuntando.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 199
Una patada de Vrath mand el blster volando y descarg contra la mampostera.
Vrath sigui a la patada lateral con una patada giratoria pero Zeerid la anticip, cogi el
golpe lateral para agarrar la pierna, se puso en pie, y dirigi su puo contra la nariz del
hombre.
Los huesos crujieron y la sangre explot hacia fuera.
Vrath se sacudi salvajemente con su mano izquierda, dirigiendo sus dedos rectos
hacia la garganta de Zeerid, un golpe que lo habra matado si el hombre hubiera sido
capaz de poner ms en l. Conforme fue, el golpe hizo que Zeerid soltara la pierna de
Vrath y se pusiera en guardia.
Zeerid alcanz tras su espalda su segundo blster y empez a aflojarlo. Pero Vrath
carg contra l antes de que Zeerid pudiera cogerlo, llev a Zeerid contra una de las cajas
de cargamento. El punto afilado de la esquina de la caja presionaba contra la espalda de
Zeerid y l gru por el dolor. La mano de Vrath serpente alrededor de Zeerid, lo cogi
por el puo, lo desequilibr, y le golpe contra la caja. El segundo blster cay al suelo y
el hombre lo pate.
Zeerid gru con esfuerzo y empuj a Vrath lejos de l.
Ellos se alejaron tres pasos el uno del otro, ambos jadeando. Los ojos de Vrath
estaban empaados. La sangre goteando de su nariz. Zeerid tena problemas para respirar
a travs de su trquea daada.
Era de esperar que llegaramos a esto dijo el hombre, su voz nasal por su nariz
rota. No es as, Zeerid Korr?
l cubri primero una fosa nasal, luego la otra, expulsando la sangre y mocos a la
vez.
De todos modos, soy Vrath. Vrath Xizor.
Zeerid apenas le escuchaba. Se tom el tiempo que haba usado Vrath para aclarar su
nariz para recuperar su propio aliento y mirar el suelo en busca de cada blster. Ambas
armas desaparecieron bajo las cajas durante la pelea.
Vrath sinti el dao en su nariz con una pinza de dos dedos.
Qu eres? Harrier? Comando?
La respiracin de Zeerid se aclar y los dos hombres empezaron a andar en crculos.
Escuadrn Caos dijo Zeerid evaluando al hombre pequeo.
Primero dentro dijo Vrath, recitando uno de los lemas del escuadrn.
T? pregunt Zeerid.
Compaa de francotiradores Imperiales.
Un acechador dijo Zeerid.
Vrath perdi la sonrisa ante el insulto.
Mat cerca de cincuenta hombres en uniforme de la Repblica, Korr. T seras slo
otro nmero para m.
Ya veremos dijo Zeerid, tan calmado como los momentos tranquilos antes de
una tormenta.
Paul S. Kemp
LSW 200
Vrath hizo una finta, esperando respuesta de Zeerid. Vrath sonri, sus dientes
sangrando por la sangre de su nariz.
Saltador, no?
Zeerid busc una apertura conforme daban crculos. Cuando vio una, hizo una finta
alta y arremeti bajo, pensando tirar a Vrath donde el tamao de Zeerid le dara la
ventaja. Vrath se extendi para evitar la tirada, pero Zeerid us su peso para dirigirse
contra la mampostera. Vrath lanz un pequeo codazo, rozando la cabeza de Zeerid,
otro, dndole en la mejilla.
Gruendo, Zeerid se empuj lejos del hombre pequeo para tener algo de espacio
para trabajar. Cuando lo tuvo, todava sujetando los brazos de Vrath, puso una patada en
su abdomen, otra, otra. Vrath gru, gir su cuerpo para mantener las caderas en su sitio.
Los dedos de Vrath se deslizaron desde el hombro de Zeerid hasta su cara, hacia sus
ojos. Zeerid agit su cabeza pero los dedos de Vrath encontraron las fosas, empez a
hurgar.
Zeerid le empuj y retrocedi, parpadeando, cubriendo su retirada con una patada
frontal.
Vrath arremeti contra l, le agarr por los muslos, lo elev del suelo, y le lanz de
espaldas. La cabeza de Zeerid golpe la cubierta fuertemente y vio las estrellas. Vrath se
retorci encima de l, rpido, elusivo, sus brazos y piernas por todas partes, envolviendo
a Zeerid. Pronto tuvo su cuerpo sobre el de Zeerid. Codazos y puos caan, uno tras otro.
Zeerid recibi un golpe en la mejilla, la sien, otro en la mejilla, la cabeza. La ltima le
abri y la sangre corri caliente y resbal por su coronilla, manch su cara, oscurecida
con por el codazo de Vrath.
Desesperado, alcanz los brazos de Vrath pero el hombre era demasiado rpido y la
sangre haca su piel resbaladiza, ms difcil de agarrar. Zeerid atrap sus brazos alrededor
de la espalda de Vrath, tir de l para acercarle, para quitarle el espacio que necesitaba
para sus codazos.
Y entonces Vrath cometi un error. Tratando de alejarse para soltar ms codazos,
puso su cara sobre la de Zeerid con slo unos pocos centmetros entre ellos. Zeerid lanz
su cabeza arriba y golpe su frente contra la nariz ya rota de Vrath.
Vrath llor del dolor, instintivamente se encogi. Tomando ventaja de la oportunidad,
Zeerid agarr uno de los puos de Vrath, lo enroll por encima, puso sus piernas a ambos
lados del hombro de Vrath, extendi el brazo de Vrath, entonces extendi su propio
cuerpo para llevar el brazo a la frente.
Vrath grit conforme la hiperextensin se converta en una rotura audible. El brazo se
afloj en el agarre de Zeerid, la unin destrozada.
l liber el codo de Vrath, rod, y salt sobre sus pies. Vrath, su cara retorcida de
dolor, se arrastr hacia donde haba desaparecido la E-9 bajo una caja. Zeerid le cort, le
tir al suelo, y le empuj fuerte contra la mampostera. Vrath corri hacia la pared de
metal, en malas condiciones. Trat de sostenerse con su brazo roto pero simplemente era
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 201
una extremidad colgando de la unin y l cogi el equilibrio con el lateral de su cabeza.
Sus ojos giraron y cay.
Zeerid salt sobre l, le golpe en el ojo, pensando que slo estaba aturdido, pero el
hombre permaneci flojo bajo l. La sangre goteaba desde la cabeza de Zeerid hacia la
cara de Vrath.
Jadeando, Zeerid comprob el pulso de Vrath. Todava estaba vivo.
De una vez la adrenalina que le haba alimentado durante el combate se dren fuera
de l. Su cuerpo entero le dola. Su respiracin se volvi irregular y no tena fuerzas.
Punzadas de dolor en su cara y cabeza hacan eco a cada latido de su corazn. El combate
entero haba durado quizs cuarenta segundo. Senta como si hubiera sido golpeado
durante horas.
Se qued mirando a Vrath, pensando qu hacer con l. Busc en los pantalones del
hombre, chaqueta, abrigo. Encontr varias IDs y otros objetos personales. Tambin
encontr ataduras de plstico. Levant a Vrath y puso sus brazos tras l.
Senta los huesos en el brazo roto molerse y Vrath gimi.
Lo siento dijo Zeerid. No haba nada que pudiera hacer con el brazo.
Una vez que tena los brazos del hombre asegurados, lo carg sobre sus hombros y lo
llev con las piernas agitadas a travs de la nave hacia la cabina de mandos. Una Liblula
no tena calabozo y de ninguna manera Zeerid iba a dejar a Vrath fuera de su vista.
En el momento que alcanz la cabina de mandos, la nave sali del espaciopuerto y se
inclin hacia arriba hacia la atmsfera. Zeerid estudi la instrumentacin. Su cara estaba
inflamada y su ojo estaba daado por los dedos de Vrath as que tuvo que entornar los
ojos. Se quit la camiseta y la us para aplicar presin sobre la herida de su cabeza. No
quera desangrarse sobre los controles.
Un cinturn de armas con un blster GH-22 y varios cuchillos descansaban sobre el
asiento del piloto. Las armas de Vrath, presumiblemente. Zeerid se las abroch y se
sent.
Nunca haba volado una nave de entregas de clase Liblula, pero poda volar
cualquier cosa que caminara entre las estrellas. Necesitaba pasar el bloqueo Imperial y
llegar a la pista del hiperespacio.
Hora de bailar entre la lluvia dijo l, y desconect el piloto automtico.
Mir debajo de la cubierta hacia el espaciopuerto bien abajo, pensando qu habra
pasado con Aryn. Habra pagado un montn de crditos para tenerla a su lado en ese
momento.
ARYN ABRI SUS OJOS. Malgus estaba en pie sobre ella, sus ojos inyectados en sangre fijos
en su cara. l sostena a la Twilek, todava inconsciente, en sus brazos. l tambin
sostena ambos sables de luz de Aryn. La empuadura de su propio sable de luz colgaba
de su cinturn.
No la haba matado. No tena ni idea de por qu.
Paul S. Kemp
LSW 202
l mir abajo hacia ella y ella sinti su ambivalencia. Estaba luchando contra algo.
Llvatelos y vete dijo l, y solt ambos sables de luz. Ellos golpearon el suelo
con un tintineo. Coge la lanzadera. Me asegurar de que tengas un paseo seguro lejos
de Coruscant.
Ella no se movi. Los sables de luz estaban a centmetros de su mano.
Los ojos de l se encogieron.
A no ser que tu necesidad de vengar a tu Maestro requiera que mueras, deberas
hacer lo que te digo, Jedi.
Ella se empuj con una mano, cogi ambos sables de luz con la otra. El metal estaba
fro en su mano.
Por qu?
Porque t la perdonaste dijo l, su voz suave tras el respirador. De ser a la
inversa, yo no habra hecho lo mismo. Porque tu presencia me ha hecho darme cuenta de
algo que debera haber sabido hace mucho tiempo.
Aryn se alz, todava con cuidado, y enganch los sables de luz a su cinturn.
Dejaremos Coruscant, ya sabes dijo l, casi con tristeza. El Imperio, me
refiero. Todo lo que queda es firmar el tratado. Entonces tendremos paz. Eso te place?
Si me place? Ella todava no entenda. Hizo inventario de sus heridas.
Montones de moratones y laceraciones. Nada roto. Hizo inventario de su alma. Nada roto
all, tampoco.
Ella mir a la cara de Malgus. No saba qu decir.
Quizs nos encontraremos de nuevo, bajo otras circunstancias.
Si nos encontramos de nuevo, Aryn Leneer dijo Malgus. Te matar como hice
con tu Maestro. No confundas mis acciones con misericordia. Estoy saldando una deuda.
Cuando te vayas, estar saldada.
Aryn lami sus labios, le mir a la cara, y asinti.
Sabes que tu propia Orden te traicion, Jedi? dijo l. Ellos nos informaron de
que vendras aqu.
Aryn no estaba sorprendida, pero la traicin todava dola.
Ya no pertenezco a ninguna Orden dijo ella, su garganta apretada.
l ri, el sonido como una tos seca.
Entonces tenemos ms en comn que la rabia dijo l.
Ahora, vete.
Ella no entenda y se resign a s misma a no entenderlo nunca. Se gir, todava
incrdula, y se dirigi a la lanzadera. T7 sali de un escondite cerca de la nave y bipe
una pregunta. No tena respuesta. Juntos, abordaron la lanzadera. Cuando ella alcanz la
cabina de mandos y se sent, se dio cuenta de que estaba temblando.
Corazn tranquilo, mente tranquila dijo ella, y se sinti ms en calma.
Exhalando, encendi los propulsores. No tena ni idea de adnde debera ir.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 203
CONFORME EL AZUL DEL CIELO DE CORUSCANT dio paso al negro del espacio, Zeerid
empez a sudar. Mir los sensores por las naves Imperiales. Le habran detectado en ese
momento. Un crucero se mostr en su pantalla, quizs el Valor, quizs otro. Rod la nave
de entregas lejos de l, aceler hacia la hipercarretera ms cercana. Slo quera saltar a
alguna parte, cualquier parte.
Un bip del panel atrajo su atencin. Le llev un momento darse cuenta de que estaban
contactndole. Le llev otro momento averiguar cmo operarlo. Golpe el botn,
abriendo el canal. En cualquier caso, maldecira a los Imperiales antes de que le
derribaran.
Nave de entregas Navaja, tiene permiso para despegar.
Zeerid asumi que tena que ser un ardid, una mala broma. Pero no vio nada en el
escner, y el crucero no se movi para interponerse.
Vol hacia la hipercarretera. Dej que el ordenador de navegacin calculara una ruta
y trat de creer su suerte. La voz de Vrath le asombr.
No est mal, Comando. Estoy impresionado.
Impresionarte no es nada que me importe, acechador.
Vrath se rio entre dientes, pero se convirti en una tos y una mueca de dolor.
Hay pastillas para el dolor en la nave mdica. Te importara?
Despus dijo Zeerid.
Duele bastante, marine.
Bien.
Slo son negocios, Korr.
Zeerid pens en Arra, Nat, Aryn.
Cierto. Negocios.
l haba hecho todo lo que poda en cuanto a negocios.
Estamos en paz por mi parte dijo Vrath. Fui contratado para detener a esa
ingespecia de llegar a Coruscant. Lo hice. Lo que quiere decir que estamos en paz. Doy
mi informe y nunca nos veremos ms el uno al otro. Me gustara que me devolvieras mi
nave, an as.
Zeerid resisti la urgencia de pegar a un hombre atado. Estaba comportndose como
su hubieran acabado un partido amistoso de pelea, y que iran a por unas bebidas despus.
El Intercambio probablemente no ser tan del tipo que perdona, eh? dijo
Vrath. He escuchado que no toleran que se pierda la mercanca. T y tu familia vais a
tener una buena bronca all.
Las palabras de Vrath hicieron que a Zeerid se le cortara la respiracin. Escucharle lo
haba cambiado todo. Sus puos se volvieron blancos en la palanca conforme las
opciones pasaban por su mente. La adrenalina le llenaba hasta los ojos. Mir fuera a la
ventana de la cabina de mandos.
No saben que tengo una familia.
An no dijo Vrath. Pero lo harn. Ellos siempre lo hacen
Paul S. Kemp
LSW 204
Demasiado tarde Vrath pareci darse cuenta de que haba pisado una mina. Trat de
apartarlo con una risa entre dientes pero Zeerid escuch el miedo tras la risa.
O quizs no lo hagan. Yo slo estoy hablando.
T hablas demasiado dijo Zeerid mientras endureca su expresin, endureca su
mente. La alquimia de la necesidad destilaba su lista de opciones slo a una.
l puso el piloto automtico y se irgui.
En tus pies, Vrath.
Cuando el hombre no se puso de pie. Zeerid tir de l duramente sobre sus pies. Vrath
gru con dolor.
Tranquilo, marine. Medicinas para el dolor ahora, no?
l sonaba dudoso.
Camina dijo Zeerid.
Adnde?
Zeerid peg el GH-22 en su espalda.
Muvete.
De mala gana, Vrath dej que Zeerid le empujara a travs de los pasillos de la nave.
El hombre se movi lentamente, como si conociera las intenciones de Zeerid, y Zeerid
tuvo que presionarle a seguir. Unos pocos giros, unos pocos pasillos, y Zeerid vio una
escotilla de aire. Condujo a Vrath hasta ella, se par ante ella.
Grate.
Vrath lo hizo. Su cara estaba manchada, pero si era por la derrota o por el miedo
Zeerid no poda saberlo.
Esto es por tu hija, no? Bien, ya se lo he dicho a mi gente, Korr. Ellos ya lo saben.
Zeerid escuch el tono alto de una mentira en el tono de Vrath.
Una mentira. Ya me has dicho que no lo hiciste. Dijiste, An no.
Apart a Vrath del camino con el blster y activ las puertas internas de la escotilla
de aire. Se deslizaron para abrirse con un siseo. Una luz roja puesta en el techo se
encenda y empezaba a girar.
Zeerid le empuj con el blster. Esto es lo que quieres? l seal a la escotilla
de aire.
O eso?
Vrath mir el arma, la escotilla de aire, trag con fuera.
No tiene por qu ser as, Korr. No le dir a nadie sobre ti o tu familia. Puedes
incluso quedarte con la nave.
No puedo correr ese riesgo.
Vrath trat de sonrer, pero pareca la mueca de un muerto.
Vamos, Korr. Si te digo que no hablar, no hablar. No soy otra cosa que un
hombre de palabra.
Zeerid pens en la promesa que le haba hecho a Nat, que no tomara riesgos
innecesarios.
S. Yo, tambin.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 205
La desesperacin trep por la voz de Vrath. Se balance sobre sus pies.
Tendrs que cargar con esto, Korr. Esto te har un asesino. Matar a un hombre con
su propia arma. Quieres ese peso?
Zeerid saba lo que estaba haciendo. O al menos eso pensaba.
Puedo cargar con l. Y no necesito un sermn sobre asesinato de un acechador.
El miedo empa los ojos de Vrath.
Era la guerra, Korr. Piensa en ello. Pinsalo bien.
Lo he hecho. Elige, o yo elijo por ti. Slo otro nmero, verdad?
Vrath mir a la cara de Zeerid. Quizs vio el vaco, la determinacin.
Al infierno contigo, Korr. Al infierno contigo.
Zeerid le empuj a la escotilla de aire.
Pude haberla matado, Korr. A ambas. Antes en el parquet en Vulta. Sabes que
podra haberlo hecho. Pero no lo hice.
No dijo Zeerid. No lo hiciste.
l activ el sellado y las puertas empezaron a cerrarse.
Deseara haberlas matado ahora! Deseara haberlo hecho!
Zeerid detuvo la puerta, un destello repentino de rabia reavivando su fuerza. Alcanz
la escotilla de aire y agarr a Vrath por la camiseta, le agit.
Si la hubieras daado, esto vendra a ti con una espada afilada y un toque lento.
Me escuchas, acechador? Lo haces?
l pate a Vrath en el estmago, doblando al hombre con el golpe. Mientras Vrath
jadeaba para respirar, Zeerid reactiv la puerta y se sell. Vrath le mir a travs de la
diminuta ventana de transpariacero, todo ojos salvajes, gruidos, y dientes.
Zeerid golpe el botn para evacuar la escotilla de aire. La alarma de advertencia
gimi.
Le dio una mirada ms a Vrath, vio el miedo en ella, entonces se gir y camin atrs
hacia la cabina de mandos.
Asesino.
Eso es lo que era.
La sirena se detuvo y sinti una suave vibracin conforme la escotilla de aire externa
se abra.
Un agujero se abri en su estmago.
La emocin, sin nombre y cruda, hizo que sus ojos se empaaran. Los frot para
aclararlos.
Era un asesino, y ya se senta pesado.
Pero podra cargar con ello por Nat, por Arra. Esperaba que cargara con ello el
resto de su vida y el peso nunca disminuira. Haba matado hombres antes, pero no as, no
como haba matado a Vrath.
Por primera vez, entendi, entendi realmente, por qu Aryn haba vuelto a
Coruscant.
Paul S. Kemp
LSW 206
Rez a los dioses en los que no crea que reconsiderara lo que ella haba ido a hacer.
Ella senta las cosas demasiado intensamente para sentir lo que l senta. Ella nunca
podra cargar con eso. La destruira. Estara mejor muerta.
De repente, slo quera dormir.
Sobrescribi la ruta aleatoria del ordenador de navegacin e introdujo las
coordenadas para Vulta. Sus manos temblaban todo el rato.
En unos momentos, la Navaja salt al hiperespacio.
Siempre haba volado solo, pero nunca se haba sentido solo en la cabina de mandos,
no hasta ese momento.
Sentndose de nuevo en la silla, trat de dormir.
Y trat de no soar.
MALGUS OBSERV LA LANZADERA pilotada por Aryn Leneer elevarse en sus propulsores.
Contact a Jard en el comunicador.
Una lanzadera est despegando de Liston dijo l. Tambin tiene permiso para
abandonar el espacio de Coruscant.
S, mi seor contest Jard.
Malgus podra haber roto su palabra a la Jedi, podra haber disparado a Aryn Leneer
en el cielo. Pero no lo hara. l mantena sus promesas.
Pero se dio cuenta, ms que nunca, que los Jedi eran demasiado peligrosos para que l
les permitiera existir. Eran para los Sith lo que Eleena era para l un ejemplo de paz, de
comodidad, y por lo tanto una tentacin para la debilidad. Angral no lo vea. El
Emperador no lo vea. Pero Malgus lo vio. Y saba lo que deba hacer. l deba destruir a
los Jedi por completo.
Se arrodill junto a Eleena, meci su cabeza en su brazo izquierdo. Estudi su cara,
su simetra, la lnea de su mandbula, los ojos profundos, la nariz perfectamente formada.
Le recordaba a la primera vez que la haba visto, una esclava acobardada, derrotada
apenas en su adolescencia. Haba matado a su propietario por su brutalidad, la haba
llevado a su casa, la haba entrenado en el combate. Ella haba sido su compaera, su
amante, su consciencia desde entonces.
Sus ojos se agitaron para abrirse, se centraron. Ella sonri.
Veradun, eres mi rescatador.
S dijo l.
Dnde est la mujer? pregunt Eleena. La Jedi.
Se ha ido. Nunca te volver a hacer dao.
Ella inclin su cabeza atrs sobre su brazo, cerr sus ojos, y suspir con satisfaccin.
Saba que me amabas.
Lo hago admiti l, y su sonrisa se ampli. Senta las lgrimas formndose en
sus ojos, su debilidad hecha manifiesto.
Ella abri sus ojos, vio las lgrimas, alz un brazo para poner una mano en su mejilla.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 207
Qu ocurre, mi amor?
Que te amo es lo que ocurre, Eleena.
Veradun
l se tranquiliz a s mismo, se puso en pie, encendi su sable de luz, y lo dirigi a
travs de su corazn.
Sus ojos se abrieron, nunca abandon su cara, le perforaba. Su boca se abri en un
jadeo sorprendido. Ella pareca como si quisiera decir algo, pero ningn sonido sali de
su boca.
Y entonces se acab y ella se haba ido.
l desactiv su espada.
Ya no poda permitirse una consciencia, o una debilidad, no si iba a hacer lo que
deba hacerse. l slo poda servir a un maestro.
Se par en pie sobre su cuerpo hasta que las lgrimas se secaron.
Decidi que nunca derramara otra. Haba tenido que destruir lo que amaba. Y l
saba que tendra que hacerlo de nuevo. Primero los Jedi, luego
Tras l, Kerse y sus soldados estaban preocupados en las puertas del muelle de
aterrizaje, tratando de cortar su camino hacia el interior.
Malgus se arrodill y cogi su cuerpo flcido. Ella se senta tan ligera como una gasa
en sus manos. Le dara un funeral con honor, y entonces comenzara.
Su visin en Korriban le haba mostrado una galaxia en llamas. Pero no era slo la
Repblica la que requera que se purgara con fuego.
Paul S. Kemp
LSW 208

LA NOCHE, y la ira controlada, atraparon a Malgus. Su rabia arda siempre ahora, y sus
pensamientos reflejaban el aire caliginoso. Haba cogido una nave en secreto desde las
Regiones Desconocidas, donde estaba estacionado actualmente, e hizo su camino al
planeta. Nadie saba que haba venido.
Se centr en mantener su seal de Fuerza suprimida. No quera que nadie supiera de
su presencia prematuramente.
Una rodaja de la luna cortaba una hendidura encogida en el cielo oscuro, pintando
todo de grises y negros.
El muro de piedra del recinto, ocho metros de alto, se alzaba ante l, su superficie tan
dura y picada como el semblante de Malgus. Atrayendo la Fuerza, aument un salto que
le llev arriba y sobre el muro. Aterriz en un patio de jardn bien atendido. Los rboles
enanos esculpidos y arbustos creaban sombras extraas, deformes a la luz de la luna. El
leve sonido de una fuente se mezclaba con el zumbido nocturno de los insectos.
Malgus se movi a travs del jardn, una oscuridad ms profunda entre las sombras,
sus botas suaves sobre la hierba.
Unas pocas luces iluminaban las ventanas de la mansin rectangular que se asentaba
en el centro de las tierras. La mansin, el jardn, la fuente, todo ello, pareca similar a
algn mundo suave de la Repblica, algn santuario Jedi decadente donde los tan
llamados eruditos de la Fuerza reflexionaban sobre la paz y buscaban la tranquilidad.
Malgus saba que era estpido. Los imperios y los hombres que gobernaban imperios
no podan permanecer en forma cuando estaban rodeados de comodidad, de paz.
De amor.
Voces bajas sonaban de adelante, apenas audibles en la tranquilidad. Malgus no se
fren y no hizo ningn intento de ocultar su acercamiento conforme emerga de la
oscuridad del jardn.
Le vieron inmediatamente, dos soldados Imperiales en armadura media. Apuntaron
sus rifles blster.
Quin dem
l atrajo la Fuerza, hizo un gesto como si estuviera apartando insectos, y mand a
ambos soldados volando contra la pared de la mansin lo suficientemente fuerte para
romper sus huesos. Ambos se hundieron en el suelo, inmviles. Los ojos negros de sus
cascos miraban a Malgus.
Camin entre sus cuerpos y a travs de las puertas deslizantes de la mansin, le
record a su ataque al Templo Jedi en Coruscant.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 209
Excepto que entonces Eleena le haba acompaado. Pareca que haba pasado una
vida.
Pensar en Eleena liber oxgeno a las ascuas de su rabia. En vida, Eleena haba sido
su debilidad, una herramienta para ser explotada por sus rivales. En muerte, se haba
vuelto su fuerza, su recuerdo, la lente de su ira.
Resida en el ojo en calma de una tormenta de odio. El poder se arremolinaba a su
alrededor, dentro de l. No senta como si estuviera atrayendo la Fuerza, usndola. Senta
como si l fuera la Fuerza, como si se hubiera fundido con ella.
Haba evolucionado. Nada divida ya sus lealtades. Serva a la Fuerza y slo a la
Fuerza, y su entendimiento de ella aumentaba a diario.
El poder creciente arremolinndose a su alrededor, fugndose por los lmites de su
control, hizo imposible la supresin de su seal de Fuerza. De una vez baj todas las
barreras mentales, dej que la fuerza total de su poder se agitara a su alrededor.
Adraas! grit, poniendo el suficiente poder en su voz para hacer que el techo y
las paredes vibraran. Adraas!
Camin a travs de las habitaciones y vestbulos del lugar de retiro de Adraas,
derribando o destruyendo todo a su alcance mampostera antigua, el estatuario bizarro,
ertico favorito de Adraas, todo. Dejaba ruinas a su paso, todo el rato gritando a Adraas
que se mostrara. Su voz cortaba las paredes.
Gir una esquina para ver un escuadrn de seis soldados Imperiales en armadura
completa, rifles blster preparados, los tres del frente de rodillas ante los otros tres.
Haban estado esperndole.
Sus reflejos mejorados con la Fuerza se movan ms rpidos que sus dedos en el
gatillo. Sin aminorar su paso, tir de su sable de luz hacia su mano y lo activ conforme
los blsters se descargaban. La lnea roja de su arma gir tan rpido en su mano que se
expandi en un escudo.
Dos de los disparos de blster rebotaron de su arma hacia el techo. Reflej los otros
cuatro a los soldados, poniendo agujeros negros a travs de dos pecheras y dos mscaras
faciales. Otras dos zancadas y una embestida le llev sobre los dos soldados
supervivientes antes de que pudieran disparar de nuevo. Hizo un corte cruzado, gir y
cort cruzado de nuevo, matando a ambos.
Desactiv su sable de luz y continu a travs de la mansin hasta que alcanz una
gran sala central, quizs de quince metros de ancho y veinticinco de largo. Columnas de
madera decorativa que sostenan los balcones superiores se alineaban en su longitud a
intervalos regulares. Un par de puertas dobles estaban en pie en el lado alejado de la sala,
opuestas a aquellas por las que Malgus haba entrado.
Lord Adraas permaneca en la entrada abierta. Llevaba una capa negra sobre su
armadura elaborada.
Malgus dijo Adraas, su voz mostrando sorpresa, pero su tono convirtiendo el
nombre de Malgus en un insulto. Estabas en las Regiones Desconocidas.
Estoy en las Regiones Desconocidas.
Paul S. Kemp
LSW 210
Adraas entendi la implicacin.
Saba que vendras algn da.
Entonces sabes que estoy aqu por ti.
Adraas encendi su sable de luz, lanz su capa.
Por m, s. l se ri entre dientes.
Te entiendo, Malgus. Te entiendo bastante bien.
T no entiendes nada dijo Malgus, y camin hacia la habitacin.
Malgus sinti el odio saliendo de Adraas, el poder, pero empalideca en comparacin
a la ira y el odio agitndose en Malgus. En el ojo de su mente, vio la cara de Eleena
conforme mora. Le daba combustible a las llamas de su ira.
Adraas, tambin camin hacia la habitacin.
Crees que tu presencia aqu es una sorpresa? Que no haca tiempo que vea venir
esto?
Malgus se ri entre dientes, el sonido fuerte sobre el alto techo.
Lo has visto venir pero no puedes detenerlo. Eres un nio, Adraas. Y esta noche t
pagas. Angral no est aqu para protegerte. Nadie lo est.
Adraas se mof.
He ocultado mi verdadero poder de ti, Malgus. Eres t el que no saldr de aqu.
Entonces mustrame tu poder dijo Malgus, burlndose.
Adraas gru y alz adelante su mano izquierda. Rayos de Fuerza restallaban de las
puntas de sus dedos, llenaban el espacio entre ellos.
Malgus interpuso su sable de luz, atrajo el rayo hacia l, y empez a caminar hacia
Adraas. El poder se arremolinaba alrededor de la espada roja, siseando, crepitando,
empuj contra Malgus, pero l camin a travs de l. La piel de sus manos se ampollaba
pero Malgus resisti el dolor, lo pag como el precio por su causa.
Conforme caminaba, gir su espada en un arco sobre su cabeza, reuniendo los rayos,
entonces los lanz de vuelta a Adraas. Golpearon contra su pecho, elevaron su cuerpo del
suelo, y le lanzaron fuerte contra el muro alejado.
Ese es tu poder? pregunt Malgus, todava avanzando, envuelto en ira. Eso
es lo que deseabas mostrarme?
Adraas salt a sus pies, su armadura chamuscada y humeando. Un gruido divida su
cara.
Malgus cogi sus pasos, pas de caminar a cargar. Sus botas hundidas en el suelo de
madera de la sala. No le importaban las sutilezas. Ventil su rabia en un rugido continuo
conforme desataba una serie de golpes furiosos: un revs cortante que Adraas bloque;
una pualada baja que Adraas apenas esquiv; una patada lateral que conect con el
costado de Adraas, costillas rotas, e hizo volar a Adraas a lo largo de todo el eje reducido
de la sala. Choc contra una columna y el impacto la parti como lo hara un rayo con un
rbol.
Adraas gru conforme saltaba a sus pies. El poder se reuna a su alrededor, una
tormenta negra de energa, y l salt hacia Malgus, su espada en alto.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 211
Malgus se burl, hizo un gesto, agarr a Adraas en su poder, y tir de l desde el aire
en la parte ms alta de su salto.
Adraas golpe el suelo en una cada, su respiracin llegando en jadeos. Salt a cuatro
patas, luego se puso en pie, protegiendo su lateral, su espada se mantena sin fuerzas ante
l.
No me ocultaste nada dijo Malgus, y el poder en su voz hizo que Adraas se
doblara. Eres un imbcil, Adraas. Tus habilidades son polticas, ocurriendo a tu favor.
Tu entendimiento de la Fuerza no es nada comparado al mo.
Adraas gru, empez a cargar hacia Malgus, un ltimo intento de abandono de
salvar su dignidad si no su vida.
Malgus alz hacia delante su mano y la ira en su interior se manifest en venas azules
de rayos que se descargaron desde las puntas de sus dedos y golpearon a Adraas. El poder
detuvo la carga de Adraas, solt su sable de luz de su mano, le cogi en una jaula de
rayos ardientes. l grit, retorcindose en la frustracin y el dolor.
Acbalo, Malgus! Acbalo!
Malgus afloj sus dedos y liber el rayo. Adraas cay al suelo, su carne humeante, la
piel de su cara una vez atractiva ampollada y despellejndose. De nuevo se alz a cuatro
patas y mir a Malgus.
Angral me vengar.
Angral sospechar lo que ha pasado aqu dijo Malgus, y camin hacia l. Pero
no lo sabr, no con seguridad, no hasta que sea demasiado tarde.
Demasiado tarde para qu? pregunt Adraas.
Malgus no contest.
Ests loco dijo Adraas, y salt sobre sus pies y carg. Tir de su sable de luz
hacia su puo y lo activ. El ataque cogi a Malgus momentneamente por sorpresa.
Adraas solt una rfaga de golpes, su espada zumbando, un borrn rojo mientras
giraba, apualaba, tajaba, y cortaba. Malgus retrocedi un solo paso, otro, entonces
mantuvo su posicin, su propia espada una respuesta a todos los ataques de Adraas.
Adraas grit conforme atacaba, el sonido de desesperacin, lleno con el conocimiento de
que no era rival para Malgus.
Finalmente Malgus contest con un ataque propio, forzando a Adraas a retroceder
con el poder y la velocidad de sus golpes. Cuando hizo retroceder a Adraas contra la
pared, hizo un corte cruzado hacia su cabeza. Adraas se agach bajo l y Malgus cort
una columna en dos. Conforme la enorme parte superior de la columna caa contra el
suelo y el balcn se sacuda sobre ellos, Adraas call sobre una rodilla y apual al pecho
de Malgus. Malgus gir fuera del camino y llev el giro hacia un corte que seccion el
brazo de Adraas desde el codo. Adraas grit y se agarr el brazo por el bceps mientras su
antebrazo caa al suelo junto con la columna.
Malgus haba enseado la leccin que haba venido a ensear.
Desactiv su sable de luz, alz su mano izquierda, e hizo una pinza con sus dedos.
Paul S. Kemp
LSW 212
Adraas trat de usar su propio poder para defenderse a s mismo pero Malgus
presion a travs de l e hizo un agarre telekintico de la garganta de Adraas.
Adraas se atragantaba, los capilares de sus ojos bien abiertos empezando a explotar.
El poder de Malgus elev a Adraas del suelo, sus piernas pateando, jadeando.
Malgus se puso en pie directamente ante Adraas, su odio, el tornillo cerrndose sobre
la trquea de Adraas.
T y Angral provocasteis esto, Adraas. Y el Emperador. No puede haber paz con
los Jedi, no puede haber tregua. l apret su puo. No puede haber paz, del todo.
Nunca.
La nica respuesta de Adraas fue un asfixiamiento continuo.
Vindole ah, colgando, medio muerto, Malgus pens en Eleena, en la descripcin
que Adraas hizo de ella. Liber a Adraas del agarre de su estrangulamiento de Fuerza.
Adraas golpe el suelo de espaldas, jadeando. Malgus tena una rodilla sobre su
pecho y ambas manos en su garganta antes de que Adraas pudiera recuperarse. Matara a
Adraas con sus manos desnudas.
Mrame a los ojos dijo l, e hizo que Adraas le mirara. A los ojos!
Los ojos de Adraas mostraban una hemorragia petequial pero Malgus saba que era
coherente.
La llamaste sin raza dijo Malgus. Se quit sus guantes, cogi a Adraas por la
garganta, y empez a apretar. A mi cara le llamaste eso a ella. A ella.
Adraas parpade, sus ojos empaados. Su boca abrindose y cerrndose, pero no sala
ningn sonido.
T eres el sin raza, Adraas. Malgus se inclin bien abajo, nariz a nariz. El sin
raza de Angral y t y aquellos que han cruzado la pureza del Imperio con vuestra
contaminacin, cambiando la fuerza por una paz miserable.
La trquea de Adraas colaps en el agarre de Malgus. No hubo una tos final ni
atragantamiento. Adraas muri en silencio.
Malgus se alz y se irgui sobre el cuerpo de Adraas. Se puso sus guantes, ajust su
armadura, su capa, y camin fuera de la mansin.
EL SOL NACIENTE DESPUNTABA sobre las montaas de Dantooine, y la fina lnea de nubes
en el horizonte pareca estar en llamas. Las sombras se estiraban sobre el valle,
gradualmente desvanecindose conforme el sol se alzaba ms alto. Los rboles
susurraban en una brisa que llevaba la esencia de los fertilizantes, fruta en
descomposicin, y la lluvia reciente.
Zeerid permaneci en medio de la tierra hmeda y la hierba alta, bajo el cielo abierto,
y enfrent el hecho de que no tena ni idea de lo que debera estar haciendo.
Probablemente sembrando semillas, supuso l, o haciendo injertos en las vias, o
comprobando el suelo o algo. Pero todo eran conjeturas. Mir alrededor como si debiera
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 213
haber alguien cerca a quien pudiera pedir ayuda, pero la granja ms cercana estaba a
veinte klicks al oeste.
l estaba por su cuenta.
Como siempre se dijo a s mismo con una sonrisa.
Tras salir de Coruscant, vol a Vulta, alz en brazos a Nat y Arra, y vol
profundamente en el Borde Exterior. Ah, vendi la Navaja y su cargamento en el
mercado negro y, con los crditos que gan le compr a Nat su propio hogar y se compr
a l y a Arra un viejo viero mucho tiempo en desuso para la cosecha de una pareja
mayor.
Se haba convertido en un granjero, de algn tipo. O al menos en el dueo de una
granja. Justo como le haba dicho a Aryn que hara.
Pensar en Aryn, especialmente en sus ojos, le hizo sonrer, pero la sonrisa se curv
hacia abajo bajo el peso de los malos recuerdos.
Nunca la haba vuelto a ver despus de dejar Coruscant. Por un tiempo intent saber
qu le haba pasado, pero una bsqueda en la HoloRed no le deca nada. Saba, sin
embargo, que Darth Malgus viva. Supuso que eso significaba que Aryn no, y no sera
capaz de contarle a Arra por qu su Papi a veces lloraba.
Y l, en secreto, esperaba la presuncin de que estuviera equivocado, que ella hubiera
escapado de algn modo, que recordara quin era.
Pens en ella todos los das, su sonrisa, su pelo, pero especialmente sus ojos. La
comprensin que vio en ellos siempre le haban atrado a ella. Todava lo hacan, aunque
slo se senta atrado por su recuerdo ahora.
Esperaba que hubiera encontrado lo que fuera que estuviera buscando antes del final.
Mir alrededor de su nuevo estado, al gran hogar donde l y Arra rondaban, a las
varias construcciones anexas que albergaban el equipo que l no saba utilizar, a la hilera
tras hilera de enrejados que se alineaban en los campos de vias en barbecho, y se
sinti libre.
No le deba nada a nadie y El Intercambio nunca le encontrara, incluso si de algn
modo descubran que todava estaba vivo. Posea tierras, un hogar, y tena crditos
suficientes todava para contratar a un grupo que le ayudara a convertir la tierra en un
viedo decente en un ao o dos. O quizs convertira la granja para cultivar tabaco.
Meses antes, no poda haber imaginado una vida as para s mismo.
Sonriendo como un imbcil, se sent en el centro de su terreno de tierra y mir la
salida del sol.
Un punto negro sobre el horizonte atrajo su Mirada.
Una nave.
La observ, despreocupado hasta que empez a hacerse ms grande. No poda todava
averiguar su perfil, pero poda ver su trayectoria.
Se diriga en su direccin.
Un destello de pnico le agarr pero luch para abatirlo. Sus ojos fueron a la casa
donde Arra dorma. Volvi su mirada hacia la nave.
Paul S. Kemp
LSW 214
No le gustaba que naves no identificadas descendieran desde el cielo en su direccin.
Siempre le recordaban al saltador de zanjas que haba visto estamparse contra el Templo
Jedi. Siempre le recordaban a Aryn.
No pueden habernos encontrado dijo l. No es nada.
La nave se hizo an ms grande conforme acortaba la distancia. Se mova rpido.
Por el diseo de tres alas averigu que era un Trueno BT7: una nave multiusos comn
incluso fuera del Borde. l se puso en pie conforme se acercaba. Poda escuchar el
zumbido profundo bajo de sus motores.
Papi!
La voz de Arra hizo girar su cabeza. Haba salido de la casa y se sent en la mecedora
del porche cubierto de la casa. Ella sonrea y saludaba.
La lluvia se ha ido! dijo ella.
Entra en la casa, Arra! grit l, sealando a la puerta.
Pero Papi
Entra ahora mismo.
No se molest en ver si ella obedeca. La nave probablemente an no le haba visto.
Las verjas y sus venas de vias marrones le habran ocultado de un observador areo. Se
agach bajo y fue a toda prisa hacia el borde del campo, refugindose lo mejor que poda
tras una de las verjas. Tir de alguna de las vias muertas para poder mirar a travs del
rea abierta del campo donde la nave iba a aterrizar.
Si vena a su granja.
l dirigi una mirada de nuevo a la casa y vio que Arra haba vuelto dentro. Alcanz
su pistolera del tobillo y sac la E-3 que guardaba ah, entonces alcanz la pequea de su
espalda hacia la E-9 que guardaba ah. Se reprenda a s mismo por no tener sus pistoleras
normales de cadera con sus BlasTech gemelas 4s. A Arra no le gustaba ver las armas, as
que haba decidido llevar slo aquellas que pudiera llevar en pistoleras ocultas. Pero las
pequeas pistolas de juguete serie E tendran problemas haciendo demasiado a alguien
con una armadura ablativa.
De nuevo, si la nave iba a su granja.
La nave surgi a la vista, y l not su ausencia de marcas. No era una buena seal.
Aminor, rode la granja, y l trat de hacerse pequeo. Sus motores se frenaron y los
propulsores se conectaron. Estaba descendiendo.
l maldijo, maldijo, y maldijo.
La tensin se enroscaba dentro de l pero todava senta la calma habitual que siempre
le serva bien en el combate. Se record a s mismo no disparar hasta que supiera a qu se
estaba enfrentando. Era posible que quien fuera que estaba en el Trueno no tuviera
intencin de hacerle ningn dao. Otro local, quizs. O un oficial en una nave sin marcar.
Pero l lo dudaba.
Si eran agentes del Intercambio, quera dejar al menos uno con vida, para averiguar
cmo le haban seguido el rastro.
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 215
La nave descendi, sus patines hundindose en la tierra hmeda. Los motores
disminuan la ventilacin pero no se apagaron. Poda ver al piloto a travs de la cubierta
de transpariacero un hombre humano en la chaqueta, casco, y gafas que parecan ser
del uniforme de piloto explorador de fuera del Borde. Estaba hablando con una persona o
con varias en el compartimento trasero, pero Zeerid no poda ver quin.
l escuch las puertas del lado alejado de la nave deslizarse para abrirse, entonces
cerrarse. l todava no poda ver a nadie. Los motores de la nave volvieron aumentar la
ventilacin, los propulsores se encendieron, y empez a despegar. Le llev unos pocos
segundos elevarse en el aire y conectar sus motores por completo y entonces salir por
detrs de las verjas.
Una nica figura caminaba hacia su hogar, una mujer humana con el pelo corto,
vestida en unos pantalones anchos y un abrigo corto. Apunt ambos blsters a su espalda.
No des ni un paso ms.
Ella se detuvo y alz sus manos a cada lado.
l empez a rodearla para ver su cara.
Vas a dispararme cada vez que nos encontremos?
El sonido de su voz le detuvo en sus pasos, haciendo que su corazn se acelerara,
robndole el aliento.
Aryn?
Ella se gir, y era ella. l no poda creerlo.
Las primeras palabras que salieron de su boca eran ridculas.
Tu pelo!
Ella pas su mano por su pelo esquilado.
S, necesitaba un cambio.
l escuch la seriedad en su tono y contest del mismo modo conforme caminaba
hacia ella. Sus piernas se sentan intranquilas bajo l.
S a lo que te refieres.
Ella sonri suavemente, y era la misma que siempre haba sido, tan clida como el sol
naciente.
Te he buscado por todas partes dijo ella. Quera asegurarme de que estabas
bien.
Yo te busqu, tambin dijo l. Pero no haba nada. Vi cada holo historia sobre
los Jedi. Deca que estaban abandonando Coruscant
Su expresin cay.
Me sal de la Orden, Zeerid.
l se detuvo en sus pasos.
Que hiciste qu?
Me sal. Como te dije, necesitaba un cambio.
Pens que te referas a tu pelo.
Ella sonri a eso, tambin, entonces seal a los blsters con sus ojos.
Vas a alejar esas?
Paul S. Kemp
LSW 216
l sinti que se ruborizaba.
Por supuesto. Quiero decir, s. Cierto.
l enfund ambas armas, las manos agitndose.
Cmo me encontraste?
Dijiste que te convertiras en granjero en Dantooine. Ella extendi sus manos a
un lado, sealando al paisaje. Y aqu ests.
Y aqu estoy.
No te preocupes dijo ella, anticipando su preocupacin. Nadie ms podra
encontrarte. Slo yo.
Slo t. Slo t.
l estaba sonriendo estpidamente, haciendo eco de sus palabras, y probablemente
pareca un imbcil. No le importaba. Ella estaba sonriendo, tambin, y l no poda
resistirlo ms.
Stang, Aryn! dijo l. Corri hacia ella y la alz en sus brazos.
Ella le devolvi el abrazo y l la apret ms fuerte, senta su cuerpo contra el suyo,
inhal el aroma de su pelo. Disfrut el momento entonces la apart a la altura de los
brazos.
Espera, cmo saliste de Coruscant? Malgus
Ella asinti.
Llegamos a un entendimiento, de algn modo.
l quera preguntar sobre la Twilek pero tema la respuesta. Quizs ella sinti su
inquietud emocional, o quizs ella lo conoca lo suficientemente bien para anticipar la
pregunta.
Incluso despus de que te marcharas no la her. A Eleena, me refiero. La dej con
Malgus. No s si le hice ningn favor, an as.
l la abraz de nuevo, ms aliviado de lo que habra esperado.
Me alegro, Aryn. Me alegro de que lo hicieras. Me alegro de que ests aqu.
Las lgrimas se derramaban de sus ojos. l no estaba seguro de por qu.
Ella le empuj atrs y estudi su cara.
Qu ocurre? Ests alterado.
Las palabras empujaban por su garganta pero las mantuvo tras sus dientes. l
recordaba la escotilla de aire en la Navaja, pero agit su cabeza. Vrath era su peso con el
que cargar.
No es nada. Slo me alegro de verte. Un entendimiento con Malgus? Qu
significa eso?
Me dej ir.
Que l qu?
Aryn asinti.
l me dej ir. Todava no entiendo por qu. No del todo.
Todava ests cazndole?
Star Wars: La Antigua Repblica: Engaados
LSW 217
Una sombra pas sobre la expresin de Aryn, pero su sonrisa suave iluminaba su cara
y la haca desvanecerse. Puso sus dedos en un collar que llevaba. Una piedra colgaba de
una cadena de plata. Zeerid pensaba que era una joya Nautolana de algn tipo.
No, no estoy cazndole. Cuando me enfrent a l sent su odio, su ira. Ella se
estremeci, enroll sus brazos alrededor de su delgado cuerpo. Era como nada que
hubiera encontrado en un Sith antes. Vive en un lugar oscuro. Y yo no quiero seguirle
all.
Zeerid lo entendi mejor de lo que ella saba. l viva en su propio lugar oscuro.
No quieres cargar con eso le dijo a ella, a l mismo.
No dijo ella. No quiero cargar con eso.
l se sacudi la oscuridad y forz una sonrisa.
Te quedars por un tiempo?
Antes de que Aryn pudiera contestar, la voz de Arra llegaba desde la casa.
Papi! Puedo salir ahora?
l le hizo un gesto para que saliera y ella abri la puerta, salt sobre el porche baj
las escaleras, y atraves la franja de tierra.
Aryn le agarr por el brazo.
Est corriendo, Zeerid.
Prostticos dijo l, y sus ojos se humedecieron de nuevo por verla correr hacia l
con Aryn a su lado.
Cuando Arra les alcanz, se detuvo ante ellos, sin aliento, su pelo rizado revuelto, sus
ojos curiosos y su sonrisa amplia. Ella extendi una pequea mano, toda seria.
Hola. Me llamo Arra.
Aryn se arrodill para mirarle a los ojos. Cogiendo su mano, dijo:
Soy Aryn. Hola, Arra. Encantada de conocerte.
Tienes unos ojos preciosos dijo Arra.
Gracias.
Zeerid dijo en voz alta sus esperanzas.
Creo que Aryn se va a quedar con nosotros un tiempo. No ser genial?
Arra asinti.
Lo hars, Aryn? Te quedars un tiempo?
Aryn se alz y las esperanzas de Zeerid se alzaron con ella, frgiles, preparadas para
salir corriendo. Cuando ella le mir y asinti, l sonri como un imbcil.
Te gusta jugar a la gravi-bola? le pregunt Arra.
Puedes ensearme dijo Aryn.
Qu tal si comemos? dijo Zeerid.
Echemos una carrera! dijo Arra, y esprint hacia la casa.
Zeerid y Aryn cayeron detrs de ella, los tres riendo, libres.
Paul S. Kemp
LSW 218
SOBRE EL AUTOR
PAUL S. KEMP es el autor de la novela superventas del New York Times Star Wars:
Contracorriente, as como de las nueve novelas de fantasa Reinos Olvidados y muchas
historias cortas. Cuando no est escribiendo, practica derecho de sociedades en Michigan,
lo que le ha inspirado a escribir algunos villanos realmente crebles. Le gustan los
cigarros, el escocs de malta, y la cerveza, e intenta tararear el tema de Shaft al menos
una vez al da. Paul Kemp vive y trabaja en Grosse Pointe, Michigan, con su mujer, sus
hijos gemelos, y un par de gatos.