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Staff
Moderadora
Juli

Traductoras
Juli
Mel Hillard
Moni
Liz Holland
aa.tesares
MaryLuna
Mel Markham
vaviro78
perpi27
BeaG
Melody Ross
kass
Chachii
melusanti
carii
Anelynn
Jessy
Ze..
CoralDone
Lina Loops
Zafiro
Christicki
Kenni Tiago
Karlamirandar
Amy
Vani
Jackiejt
val_17
PaoSwagUP
CrisCras
Mitzi.C
becky_abc2
Apolineah17
Nats


Correctoras
Verito
itxi
Amy
nnancyc
Lalu
Juli
Cami G.
Findareasontosmile
Alaska Young
Vericity
Melii


Lectura Final
Juli, LuNa St. Clair, Annabelle, Deydra y Cris

Diseo
Francatemartu


4
ndice

Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Eplogo
Sobre el Autor


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Sinopsis

na fantasa del ftbol. Un diamante gigante. Los modernos
Romeo y Julieta estn llevando su relacin al prximo nivel...
Jude y Lucy estn felizmente comprometidos, pero eso no
significa que la vida sea una cama de rosas.
Una vez ms, la ardiente pareja es desgarrada, esta vez por los
entrenamientos de ftbol y un trabajo de verano. Ahora es Jude quien
tiene los problemas de confianza.
Los nuevos cambios en la vida de Lucy los volver a juntar o ser el
fin de su relacin para siempre? El amor puede triunfar siempre?


Crash, #3
U


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1
Traducido por Juli
Corregido por Verito

rriba, abajo. De aqu para all. Dejarnos, volver. Ese era
nuestro patrn. Ese era nuestro mundo.
Con un tipo como Jude Ryder a mi lado, los bajos en la vida
eran ms bajos y los altos eran ms altos. Esta era nuestra realidad, nuestra
historia... nuestra historia de amor. Peleamos, lo arreglamos. Metemos la
pata, nos disculpamos. Vivimos; aprendimos. Jude y yo habamos
cometido muchos errores en la historia de nuestra relacin, pero una cosa
en la que siempre parecamos acertar? El inmenso amor de uno por el otro.
Esta era mi vida.
Y sabes qu?
La vida era muy malditamente buena.
Incluso a pesar de que no tena idea de dnde estaba.
Qu ests haciendo? le susurr a Jude, aun permitindole
conducirme en el agujero negro.
Algo que te va a encantar respondi, apretando mis hombros
mientras me conduca a lo largo. Mis tacones comenzaron a hacerse eco
de m alrededor.
As que estbamos en un tnel, pero qu tnel estaba totalmente
fuera de m, porque Jude me hizo cerrar los ojos en el momento en que le
haba abierto la puerta esta noche. Adems de conducir en su antigua y
ruidosa camioneta para la mejor parte de una cita de viernes por la
noche, haba perdido mi orientacin en todos los sentidos en los que una
chica podra perderlos.
Teniendo en cuenta el hecho de que Jude Ryder era mi novio, mis
orientaciones han estado un poco descentradas en los ltimos aos, pero
estaban especialmente perdidas esta noche.
Este tnel tiene un final? Cuanto ms tiempo continubamos hacia
abajo, mis pasos resonaban ms fuertes alrededor de nosotros.
A


7
Lo que ests haciendo es ilegal? le pregunt, sin estar segura
de s realmente quera saberlo.
Es una pregunta con trampa? dijo en tono divertido.
Es una respuesta con trampa?
No respondi de inmediato. En cambio, sent su boca calentar la piel
en la base de mi cuello. Exhal e inhal, lento y profundo y sofocante,
antes de que sus labios rozaran la parte caliente de la piel.
Trat de no reaccionar como si su toque estuviera programado para
volver loca a cada parte de m, pero incluso despus de aos juntos, Jude
todava poda desenmaraarme con un solo toque. Mi piel pinchaba a la
vida con pequeos escalofros que atravesaban mi espalda cuando su
boca se apart.
Sin duda habr muchos momentos esta noche que podran ser
calificados de ilegales en cada uno de los estados Cinturn bblico dijo
en voz baja con deseo. No exactamente tan rudo como lo haca cuando
me necesitaba ahora y all mismo; todava era lo suficientemente limitado
por lo que yo saba que l no iba a lanzarme contra la pared ms cercana
y comenzar a levantarme la falda antes de que diramos un paso ms
lejos. Responde eso a tu pregunta?
No dije, tratando de sonar controlada. Tratando de sonar como
si no hubiera hecho a mi estmago apretarse con el deseo de un beso.
No responde a mi pregunta. As que vamos a intentarlo de nuevo... Me
aclar la garganta, recordndome a m misma que trataba de no sonar
afectada. En lo que sea este pasillo interminable por el que me ests
llevando, y sea cual sea el lugar al que quieres llegar, puede cualquiera
de estas propiedades considerarse ilegales si furamos a ser juzgados en el
tribunal?
No hizo ruido, pero yo saba que trataba de contener una
carcajada. Una de esas bajas y estruendosas que vibraban a travs de mi
cuerpo cuando estaba pegado a m. Ya que lo pones de esa manera...
Empez, detenindome de repente. Sus manos dejaron mis hombros y
toc mis prpados. S. Podra ser. Sin embargo dijo, tendran que
atraparnos primero. Abre los ojos, beb.
Parpade un par de veces para asegurarme de que lo que estaba
viendo era real.
Despus de otra media docena de parpadeos, podra estar
razonablemente segura de que lo que mis ojos vean era, de hecho, real.
Estbamos dentro de Carrier Dome, justo en la boca de uno de los
tneles. Sin embargo, esta era la cpula que nunca haba visto en los
ltimos tres aos de asistir a casi todos los partidos locales. En el centro del


8
campo, como en las cincuenta yardas, haba una manta extendida, y lo
que pareca una cesta de picnic descansaba en un rincn. Un puado de
velas blancas en tarros claros fueron repartidas por la manta. Todo estaba
tranquilo, silencioso y pacfico.
Definitivamente no las tres primeras palabras que suelen utilizarse
para describir un campo de ftbol americano universitario.
Y este no era el lugar al que una chica esperara que su prometido la
lleve en una gran cita sorpresa para la que l quera que se vistiera.
Sonre.
No es lo que yo esperaba, pero exactamente lo que quera.
Qu piensas? Esto se define de ilegal? pregunt, enrollando
sus brazos alrededor de mi cintura y metiendo la barbilla por encima de mi
hombro.
No poda apartar los ojos de la escena con velas delante de m. Un
picnic en la lnea de las cincuenta yardas.
Saba que esto no se clasificara en las primeras diez citas para la
mayora de las chicas, pero alcanzaba el lugar nmero uno para esta
chica.
Es slo ilegal si nos pillan le contest, volviendo la cabeza para
que pudiera ver mi sonrisa, antes de liberarme de sus brazos y correr hacia
la manta.
Esta era la primera vez que haba estado abajo en el campo desde
que Jude y yo nos comprometimos en nuestro primer ao de universidad,
pero realmente pareca como si hubiesen pasado slo un puado de das.
Haba descubierto otro de los clichs de la vida por estar con Jude:
Mientras ms feliz eres en la vida, ms rpido se te pasa. La vida era un
bastardo enfermo si las personas felices eran pagadas con una vida que
pareca corta. Vida corta o vida larga, no importabano estaba dejando
a Jude de cualquier manera.
En la lnea de las veinticinco yardas, me di la vuelta, sin dejar de
correr hacia atrs. Jude estaba todava en la boca del tnel, mirndome
con una sonrisa, pareciendo tan enamorado de m como lo haba estado
el da que haba confesado su amor. Esa mirada, ms que cualquiera de
las otras, llegaba a m en todas las formas en que la mirada de un hombre
se supona que llegara a su chica.
Recorr con la vista cuidadosamente las gradas una vez ms para
asegurarme de que nos encontrbamos solos. Se senta tan
condenadamente abierto aqu, que era desconcertante, pero cuntas
veces puede una chica decir que ella haba estado con el mariscal de


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campo de primera categora universitaria en la nacin justo en la lnea de
las cincuenta yardas?
S, esto se trataba de un caso de una vez en la vida, y no iba a dejar
que me pase de largo.
Inhalando una respiracin lenta, alcanc el borde de mi suter y
empec deslizndolo hasta el estmago.
La expresin de Jude cambi al instante. Su frente se arrug ms
profundamente y una esquina de su boca se torci.
Elevando una ceja, levant el resto de mi suter, tirndolo por
encima de mi cabeza y dejndolo caer sobre el csped artificial. Mi
adrenalina estaba bombeando. La anticipacin de tener a Jude conmigo
la estaba desencadenando, y la emocin de estar aqu la disparaba a
nuevas alturas.
Enrollando mis brazos detrs de la espalda, me desabroch el
sujetador. Se quebr libre, deslizndose por mis brazos para unirse al jersey
a mis pies.
Jude ya no estaba mirndome a la cara.
Humedecindose los labios, se dirigi hacia m.
Empec mi viaje hacia atrs de nuevo, envindole una sonrisa
tmida. Iba a divertirme con l, prolongar esto. Vengarme de l por lo que
tan a menudo me haca.
Se detuvo tan pronto como empec a alejarme, mirndome como si
supiera exactamente qu juego estaba jugando y amaba y odiaba a la
vez ser un pen en el mismo.
Haciendo una pausa el tiempo suficiente para salir de mis tacones,
deslic mis dedos bajo la cintura de la falda y la baj por mis caderas,
disminuyendo lo suficiente para reunir el material de las bragas con ella.
Dej que tanto la falda como la ropa interior se reunieran en los tobillos.
Los ojos de Jude bajaron, su pecho suba y bajaba notablemente,
incluso desde donde yo estaba a treinta yardas de distancia de l.
Cuando sus ojos se desplazaron de nuevo a los mos, eran oscuros con slo
una cosa.
Necesidad absoluta.
Su cuerpo salt a la accin cuando irrumpi en el campo en pos de
m, corriendo al mismo ritmo que cuando jugaba un juego. Me di la vuelta
y ech a rer con cada paso mientras corra lejos de l.
Era un esfuerzo intil, correr de Judetanto en este momento, y en la
vida en general.


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Jude siempre me alcanzaba. A veces me daba una ventaja, pero
nunca me dejaba llegar demasiado lejos.
Esta vez, apenas hice diez yardas antes de sentir sus fuertes brazos
alrededor de m. Un grito de sorpresa interrumpi mi risa mientras tiraba de
m con fuerza contra l. No slo se las haba arreglado para cubrir treinta
yardas en el momento en que me haba tomado a toda velocidad en
menos de un tercio de eso, sino que se haba quitado la camisa en el
proceso. El calor proveniente de su pecho calentaba mi espalda, y el
movimiento de sus msculos en mi contra al inhalar y exhalar calent todo
lo dems.
Vas a algn lado? dijo, empujando en mi cuello hasta que le di
un mejor acceso.
A cualquier lugar le contest, dejando caer mi cabeza hacia
atrs contra l cuando su boca acarici el arco de mi cuello. Mientras
ests conmigo.
Sent su sonrisa contra mi piel. Sus manos se deslizaron ms abajo,
haciendo una pausa al llegar a mis caderas. Cmo te sientes acerca
de cualquier lugar siendo esa manta de ah?
Todo el sur de mi ombligo se apret. Dira que incluso si yo no
estuviera tan segura, t seguiras tratando de convencerme le dije,
deslizando mis manos por sus brazos, haciendo una pausa para entrelazar
mis dedos a travs de los suyos donde todava descansaban sobre mis
caderas.
Se apret con ms fuerza contra mi espalda. Tendras razn dijo,
rozando nuestras manos encima de mi estmago mientras nos conduca
hacia la manta. Nuestras manos no pararon hasta que se deslizaron por
debajo de uno de mis pechos, moldendose alrededor.
Mordiendo la piel de mi cuello, apret el paso hasta que fuimos
serpenteando a travs de las velas que brillaban intensamente. En el borde
de la manta, Jude me dio la vuelta. Su boca se abri, mientras aspiraba las
corrientes de aire en rfagas rpidas. Esta era su mirada torturada.
Cuando no poda tenerme con la suficiente rapidez.
Era una mirada que trat de disfrutar, porque no duraba mucho
tiempo. Slo poda mantener a Jude por poco tiempo antes que yo, l, o
los dos dejramos de intentar prolongar lo inevitable.
Maldita sea, Luce susurr, acariciando mi mejilla con la mano.
Eres tan hermosa.
Sonre. No tanto por lo que dijo, sino por la forma en que lo dijo. Jude
transmita sus emociones e intenciones en las palabras y expresiones de
una manera que hacan cosas poco saludables para el corazn de una


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chica. Si ests tratando de convencerme con un poco de juego previo,
voy a dejarte saber un secreto le dije, enrollando mis brazos alrededor de
su nuca. Vas a tener suerte no importa lo que digas o hagas, as que
puedes guardar las cosas dulces para un momento en que me hayas
cabreado y ests tratando de conseguir un poco de sexo de
reconciliacin.
Se ri entre dientes, sus ojos grises oscurecindose con cada toque
que pasaba. No creo recordar que se requieran palabras dulces para
conseguir
Oh, cllate ya le interrump, sonriendo hacia l.
Una esquina de su boca se curv. Por qu no me callas t?
desafi, su mirada cayendo a mis labios.
Presionando con ms fuerza contra l, dej que mis dedos se
deslizaran por su estmago plano, instalndose en la bragueta de sus
pantalones. Abriendo el botn, deslic mi mano dentro mientras mis labios
cubrieron su boca, con un gemido escapando de ella.
Eso lo call enseguida.


12
2
Traducido por Mel Hillard
Corregido por Itxi

ude apoy su cabeza sobre mi regazo mientras morda una
manzana y miraba fijamente el cielo. Todava estaba desnudo
de la cintura para arriba, porque no se haba sacado los
vaqueros del todo. Al parecer, no habamos sido capaces de esperar los
tres segundos que nos hubiera tomado liberarnos de ellos antes de que
pudiramos ir al grano.
No ramos grandes creyentes de la gratificacin retrasada.
Me haba vuelto a poner mi suter y mi falda antes de que
hubiramos cambiado un hambre por el otro y nos zambullimos en la
canasta de picnic, aunque mis bragas y sujetador todava cubran la lnea
de treinta yardas.
Maana es el gran da dijo dndole otro mordisco a la manzana.
El aire ola como al dulzor amargo de la fruta en su boca. Incapaz de
resistirme, me inclin para darle un beso, con ganas de saborear el aroma.
Fue an mejor combinado con el sabor de su boca.
Estaba rebosante de ese ego infame a lo Jude Ryder cuando me
inclin hacia atrs. Saba lo que me hizo. Y le encant.
A m tambin me encant, aunque no me gustaba lo bien que lo
saba.
Maana podra ser seleccionado en la primera ronda, Luce
continu, rodendome el tobillo con los dedos. Podramos ser millonarios
en veinticuatro horas.
Tuve que esforzarme para no mostrar una mueca de dolor. Esta
charla el proyecto, el dinero, el estilo de vida haba sido un rea de
conflicto el ao pasado con la probabilidad de que Jude sea reclutado
por las ligas profesionales. No estaba tan segura de lo que senta por esto,
pero Jude estaba lo suficientemente seguro por ambos.
El problema era que su confianza no se me estaba pegando. En
todo caso, cuanto ms confianza tena l, menos senta yo. El dinero tiene
el potencial de cambiar las cosas. Tiene el potencial para cambiar a la
J


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gente. Estaba preocupada por cmo todo ese dinero nos puede cambiar.
Lo amaba, a m, a nosotros, tal y como estbamos ahora.
El que Jude fuera reclutado en su primer ao de universidad era una
oportunidad de una en un milln, el tipo de cosa por el que los jugadores
universitarios venderan su alma por alcanzar. Pero tambin significaba que
tendra que abandonar los estudios. Haba llegado hasta aqu, y una parte
de m quera verlo terminar su carreraasombrando a toda esa gente de
regreso a casa, que siempre lo haban catalogado como un desertor de la
escuela secundaria. Jugar en la LNF
1
haba sido siempre el sueo de Jude.
No poda posponer su sueo ms de lo que l poda posponer el mo.
De comer sndwiches de mantequilla de man esta noche a veinte
dlares, a un filete de primera calidad maana por la noche continu
con el rostro casi brillante mientras sus ojos se iban a la tierra del dinero.
Podramos tener un nuevo lugar, un nuevo coche elegante. Podramos
tomar unas vacaciones a Hawi. Vuelos en primera clase y toda esa
mierda. Piensa en ello, Luce. Podemos tener todo lo que queramos.
Siempre que queramos. No ms lucha en torno a conseguir la grasa
debajo de nuestras uas o a servir mesas hasta altas horas de la noche
para pagar el recibo de la luz. Hizo una pausa y una sonrisa de
satisfaccin ms profunda apareci en su rostro. Podramos tener todo,
cario.
Tragu saliva. Pens que ya lo tenamos. Mi voz son ms triste
de lo que quera.
El entrecejo de Jude se frunci Qu quieres decir? pregunt, su
mirada puesta en m.
Pens que ya tenamos todo repet. He estado en ambos lados
de la lnea del dinero, y lo nico que cambia es su cdigo postal. No
puede hacerte feliz si no lo fuiste.
Bueno, yo he estado en el bando perdedor del dinero toda mi
vida, y s que es un hecho que el dinero puede hacer tu vida mejor si no
puedes incluso encontrar suficientes monedas en los cojines del sof para
lavar la ropa en los locales Suds N 'Wash. Dejando caer la manzana a un
lado, se sent y se volvi hasta enfrentarme. La luz de las velas
parpadeaban a su alrededor, sombreando sus msculos, destacndolos, e
hizo las afiladas lneas de su mandbula an ms definidas. Un hombre
como Jude no debera ser clasificado como hermoso, pero en momentos
como ste, lo era.
Jude Ryder. Mi hermoso prometido.
Estaba esperando a que le responda.

1
LNF: Liga Nacional de Ftbol.


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De acuerdo, as que el dinero puede hacer tu vida mejor si eres
indigente dije, pasando indiscretamente mis ojos por los surcos de sus
msculos abdominales. Pero no estamos desamparados, Jude. Somos
estudiantes universitarios con un techo sobre nuestras cabezas, la gasolina
en nuestros tanques, fideos instantneos en nuestros armarios, y camisas en
nuestras espaldas. No me podra imaginar estar ms feliz de lo que soy
ahora, y si fuera posible, el dinero sin duda sera la ltima cosa en esa lista
que podra hacerme an ms feliz. Tom la copa de vino de plstico
que Jude haba llenado de una botella barata de vino espumoso y tom
un sorbo. Estaba delicioso. Me senta tan feliz con una botella de cinco
dlares de vino espumoso de la farmacia como hubiera sido con la mejor
botella de champn que el dinero poda comprar.
No, no somos indigentes, pero no estamos prosperando en el
departamento de dinero tampoco, Luce dijo, tomando mi mano y
tirando de ella en su regazo. Y tienes razn que el dinero no puede
hacerme ms feliz de lo que soy ahora. Sonri tanto que hizo que la
cicatriz en su mejilla se frunciera. Pero s significa que por fin puedo
librarme de mi maldita camioneta y conseguir un enorme coche
monstruoso, trescientos cincuenta caballos de potencia, de color negro
azabache.
Rod mis ojos y me empuj hacia l.
Y podemos intercambiar ese pequeo coche tuyo por un
convertible energtico continu.
Me gusta mi Mazda murmur, arrancando una uva libre de la vid
y hacindola estallar en mi boca.
Y nos podemos dar el lujo de una casa con una habitacin para
cada da del ao, con tantas doncellas y mayordomos que no tengas que
levantar un dedo de nuevo. A menos que fuera para pedir un zumo de
naranja recin exprimido. Estaba realmente enrollndose, las palabras se
derramaban fuera de su boca mientras sus ojos brillaban con las visiones.
Mis propios ojos se estrechaban mientras mi estmago se retorca.
El dinero cambia a las personas, Jude susurr, mirando mi copa.
Nos quedamos en silencio mientras permitimos que se establezca
entre nosotros.
Eso es lo que te preocupa? dijo, su voz suave. Que el dinero
te cambie?
Negu con la cabeza, centrndome en las burbujas que se
arrastraban por los lados de la copa. No dije, antes de mirarlo a los
ojos. Que te cambie a ti.


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Sus ojos se estrecharon durante un segundo antes de que se
abrieran con la comprensin. Colocando un brazo alrededor de mi cuello,
me atrajo hacia l. Ven aqu susurr sobre mi odo, envolviendo su otro
brazo alrededor de mi espalda. La nica cosa que me podra cambiar
eres t, Luce dijo. T, y no otra cosa. Montaas de dinero incluido. O
la sonrisa en su voz. No importa lo que pase maana, o cuntos millones
me arrojen, soy la misma persona que soy ahora. Frot mi espalda,
presionando lentos crculos. Simplemente ser quien te recoja en una
camioneta de la cual no te sentirs avergonzada de ser vista.
Nunca he estado avergonzada de ser vista contigo le dije,
dejando que meta mi cabeza debajo de su barbilla. Ni siquiera en ese
maldita chatarra que tienes por camioneta.
Solt una carcajada. Es bueno saberlo, Luce. Es bueno saberlo.


16
3
Traducido por Moni
Corregido por Amy Ivashkov

mo no ests nervioso? le susurr a Jude que se
encontraba casualmente apoyado contra una
pared. Estbamos en la infame habitacin verde en
la primera noche del reclutamiento.
Colocando su mano en la ma, levant un hombro. Los
entrenadores ya saben a quin van a escoger. No hay nada que pueda
hacer ahora para cambiar eso. Una vez que tom su mano, tir de m
ms cerca y me apret. Sin embargo, estoy comenzando a ponerme
nervioso de que ests a punto de desmayarte en cualquier momento.
Eso no estaba tan lejano. Me acord de respirar. Siempre y
cuando sigas sostenindome as, al menos no me romper la cabeza si me
desmayo.
Sus brazos se apretaron ms a m alrededor antes de comenzar a
balancearse al tiempo de un ritmo imaginario. Puedes bailar frente a
cientos de personas y hacerlo tranquilamente dijo. El movimiento me
estaba relajando. Pero t prometido est esperando la llamada
telefnica para ver a cul ciudad se mudar para que pueda patear
buenos traseros de ftbol, y ests a una fina lnea de distancia de
desmayarte. Dndome un beso en la sien, inclin su frente hacia la ma
con un pequeo movimiento de cabeza. Justo cuando pienso que te
conozco muy bien, Lucy Larson.
Mi risa son manaca. Probablemente porque as era como me
senta. Tengo que mantenerte concentrado de alguna manera.
Las cejas de Jude se movieron en mi frente. Sobresales en eso,
Luce.
Ese tono de nuevo. El trasfondo que revelaba que estaba tratando
de decir algo ms. Haba habido una cantidad creciente de trasfondo
los ltimos meses.
Lo que significa? pregunt, levantando mis cejas para que
estuvieran tan altas como las suyas. Record que no estbamos solos, que
C


17
estbamos rodeados de los mejores jugadores en ftbol universitario, junto
con sus familiares y amigos ms cercanos. Este tampoco era el lugar ni el
momento para entrar en una de nuestras disputas.
Lo que significa que si no mantuvieras en mis pies cada segundo
de cada da, encontrara la manera de tenerte en el pasillo ahora dijo, y
todo hizo clic en su lugar. l estaba de mal humor porque an no me tena
descalza y embarazada en la cocina
2
.
De acuerdo, descalza y embarazada puede haber sido una
exageracin, pero no poda negarse que Jude quera que fuera su esposa
al segundo en que acept casarme con l. Slo haba estado
preguntando, rogando, lloriqueando, y, ltimamente, de mal humor
cuando responda: An no.
No tena nada que ver con que no quisiera casarme con l. Jude iba
a ser mi esposo. Yo iba a ser la seora Jude Ryder un da.
Slo que no estaba lista para que ese da fuera hoy. O ayer. O
maana, para el caso. Quera terminar la escuela y tener unos cuantos
aos de experiencia real con un trabajo de danza antes de convertirme en
una seora. No quera ser conocida como la nica chica en el siglo
veintiuno que haba ido a la escuela para conseguir un ttulo de SRA.
As que mi respuesta fue: An no.
Pero algn da.
Sin embargo, eso no era lo que a Jude le gustaba or. As que en vez
de discutir de nuevo con mi lista de razones vlidas para posponer el
matrimonio, redirig la conversacin. Me haba convertido en una ninja de
la distraccin.
Y si no te hubiera mantenido concentrado durante los ltimos tres
aos, no estaras a punto de estar en una seleccin de primera ronda y
ceder tu vida por montaas de dinero respond, lanzndole sus palabras
de vuelta.
Vamos, Luce. Estoy cansndome de toda la rutina de detente,
lanza y distrae dijo, mirndome y mantenindome cerca. El matrimonio
no es el fin del mundo.
Entonces, por qu sigues actuando como si el no querer casarme
maana lo es?
Porque el que digas an no es el fin del mundo dijo, luchando
contra una sonrisa. Vamos, nena. Csate conmigo dijo, no como una
pregunta si no como una orden. No respond, dejando que los segundos

2
Frase para describir a ciertas mujeres casadas que quieren trabajar fuera del hogar pero
sus maridos protectores lo prohben.


18
marcaran el silencio a nuestro alrededor. Te casas conmigo? repiti,
esta vez como una splica. Me dola un poco cada vez que Jude me
suplicaba que me case con l.
Voy a casarme contigo respond.
Me sonri. Cundo?
Le sonre. Pronto.
Puedo tener eso por escrito? pregunt. Tal vez con la fecha,
una hora y un lugar? Ya sabes, para que pueda asegurarme de estar all
cuando el nimo de casarte te llegue? Apart la mirada, la claridad de
sus ojos oscurecindose.
Maldicin. Oficialmente haba pasado de estar un poco enojado a
estar completamente herido. Odiaba que Jude se sintiera de esa manera,
pero no poda rendirme. No poda casarme porque me senta culpable.
Ese sera un matrimonio condenado al fracaso, y cuando diga Acepto,
tena que ser algo nico.
Jude Ryder dije, inclinando su barbilla hasta que estuviera
mirndome. Ests teniendo un momento de inseguridad? Cre que eras
inmune a esos. Sonre, pero se senta superficial. Te preocupa que no
me case contigo? Incluso mi tono ligero sonaba artificial, demasiado
empalagoso para ser creble.
Inclinando la parte posterior de su cabeza en la pared, levant su
rostro hacia el techo. No poda mirarme o no quera, pero sus brazos nunca
aflojaron su agarre. Y saba, sin importar lo que era dicho o hecho, que
nunca lo haran. Esa era una de las muchas razones por las que amaba a
este hombre.
Estoy empezando a preocuparme dijo finalmente, dirigiendo su
mirada alrededor de la habitacin, pretendiendo que estaba interesado
en unos jugadores caminando por la habitacin como leones enjaulados,
y sus respectivos squitos de familiares y amigos tratando, y fallando, de
calmarlos.
Jude dije, inclinando su barbilla de nuevo hacia m. Jude,
mrame. Esper a que me mirara. Alcanc a ver lo vulnerable que era
Jude Ryder. Cuan asustado estaba de ser un da abandonado por la
persona que ms lo amaba. Como los fantasmas de su pasado su madre
abandonndolo y su padre encarcelado han sido resucitados por mi
indecisin. Verlo de esta manera casi me haca correr hacia la capilla ms
cercana.
Casi.


19
Tuve que morder mi lengua para no decir las palabras que saba que
aliviaran su dolor al instante. Cuidadosamente pens en nuevas palabras
que esperaba que lo calmaran. Me casar contigo algn da. Algn da,
ms temprano que tarde comenc, sosteniendo su mirada, sin siquiera
permitirme un parpadeo que rompiera el contacto. Nunca ha habido
dudas de que soy tuya. S, no somos marido y mujer an, pero soy tuya. Y t
eres mo. Realmente un nuevo ttulo y un pedazo de papel importan
tanto? Ya saba la respuesta de Jude a esto.
S dijo, su mandbula apretndose mientras sus ojos brillaban.
Mierda, s, importa, Luce.
Me estremec por la intensidad de su tono.
Te quiero de todas las maneras en que una persona puede tener a
otra. Todas las maneras dijo, en voz baja. Te quiero como mi esposa.
Mi. Esposa repiti, mientras el Jude Territorial se liberaba de su jaula.
El Jude Territorial tena una forma de sacar a la Lucy Temperamental.
Y luego qu? Me das un nuevo delantal y esptula cada
navidad y orinas en mi pierna cada da antes de irte a trabajar, para
marcar tu territorio? espet, consciente de que haban otros a nuestro
alrededor dentro del alcance de escuchar, pero sin importarme en este
momento.
Maldicin, Luce. Jude estaba furioso, moviendo la lengua en su
mejilla. No hagas esa cosa de la Luce loca y voltees todas mis palabras.
Si quisiera un ama de casa sumisa y respetuosa estoy seguro como la
mierda que no me habra enamorado de ti. Estaba unos escalones por
debajo de los gritos, pero yo saba que no iba a durar, ya que tena la
intencin de responder con una pequea seleccin de cuatro palabras,
seguidas por decirle que metiera su cabeza por donde el sol no brillaba.
Y entonces su telfono celular son.
El silencio inund la habitacin. Nuestra discusin termin tan rpido
como haba comenzado. Sacando su telfono fuera de su bolsillo, Jude
me mir. Sus ojos muy abiertos con entusiasmo y brillando con
anticipacin. Esta era la llamada que haba esperado, durante la mayor
parte de tres aos. Haba dejado su corazn, sudor y sangre en el campo
despus de cada juego en su carrera universitaria, y ahora esos sacrificios
estaban a punto de ser devueltos en creces.
En billetes.
Me lanz una rpida sonrisa y me acerc ms con el brazo que an
tena alrededor de m. Sus ojos se posaron en el telfono. Se abrieron an
ms.


20
San Diego susurr, examinando de nuevo la pantalla. Su sonrisa
le parti la cara en dos. Echando la cabeza hacia atrs, grit con todas
sus fuerzas, llenando la habitacin silenciosa con su grito de celebracin.
Asent, animndolo y sonrindole. Esto era lo que l quera, este
equipo era su primera opcin. Lo mereca. Necesitaba mi apoyo.
Respondiendo la llamada, acerc el telfono a su oreja. Seor, usted
acaba de reclutar al hijo de puta ms trabajador que podra encontrar.
Mi boca se abri, pero slo un poco. Hace aos haba aprendido
que cuando se trataba de Jude, l nunca deca o haca lo que se
esperaba.
La persona que llamaba dijo algo, haciendo rer a Jude. Voy a
ganar para usted algunos campeonatos, seor dijo, radiante al
telfono. Gracias por darme la oportunidad.
Adems de la voz de Jude y mi corazn latiendo fuera de mi pecho,
la habitacin estaba en silencio. Todos haban dejado de caminar y se
haban girado para mirarnos. La mayora de los jugadores se vean felices
por l, asintiendo con gratitud, aunque algunos tenan expresiones agrias,
sin duda confundidos de por qu Jude Ryder haba recibido la llamada
antes que ellos.
Yo poda darles una respuesta: Era porque Jude era el mariscal de
campo de primera categora universitaria en la nacin y crea en el trabajo
en equipo, a diferencia de un nmero cada vez mayor de presumidos que
pensaban que le ftbol era un deporte de slo un hombre.
Finalizando la llamada, la cara de Jude estaba en blanco por la
sorpresa y luego rpidamente cambi a la euforia total. Dejando caer la
cabeza hacia atrs, Jude abri su boca y solt un aullido de coyote a todo
volumen.
La habitacin estall en aplausos, pero incluso con decenas de
gritos, los de Jude posean la habitacin. No pude evitarlo, verlo as, me
super la emocin, me tena que unir. Ni siquiera toda mi aprensin y
ansiedad podan atenuar mi alegra en este momento.
Inclinado mi cabeza hacia atrs, grit junto a l y lanc mis brazos
hacia el cielo. Lo haba logrado. No slo lo haba logrado, sino que
tambin fue reclutado en la primera ronda. De delincuente con bastantes
problemas a uno de los ms buscados y, aunque no me haba dicho el
nmero, probablemente era uno de los jugadores de ftbol mejor pagados
del pas.
As eran como se hacan los sueos americanos, y yo lo lograba
experimentar a su lado.


21
Levantndome en el aire como si no fuera ms sustancial que un
baln de ftbol, Jude me dio vueltas.
Lo logramos, Luce me grit, su cicatriz apretndose en su mejilla
por la sonrisa que llevaba. Realmente lo logramos.
Y aqu era donde Jude y yo tenamos diferentes opiniones. Cre que
habamos estado hacindolo, hacindolo genial, todo el tiempo. Pero le
devolv su sonrisa y asent. S, cario dije. Lo logramos.


22
4
Traducido por Liz Holland
Corregido por NnancyC

stbamos en el aeropuerto teniendo otra despedida
desgarradora. Seal del hada del dj vu.
Al menos esta no consista en Jude abrindose paso a travs de
la seguridad usando una bata de hospital, a pesar de que yo lloraba casi
tanto como lo hice entonces.
Por qu ests llorando, Luce? me susurr Jude al odo,
agarrndome como si tuviera miedo de dejar que me fuera.
Ce mis brazos ms fuertes alrededor de l, sollozando en su camisa
mojada. No hmeda, ni siquiera manchada de lgrimas, estaba
totalmente empapada por un lado. Tengo algo en mi ojo.
Ah est mi chica dura dijo, con una sonrisa evidente en su voz.
Me senta todo menos dura en estos momentos, cualquier cosa
menos fuerte, pero si era ms fcil para l creer que lo era, entonces
podra pretenderlo. Vas a perder tu vuelo dije, tragando el nudo que
se me hizo en medio de la garganta.
Hay otro dijo. El entrenamiento no empieza hasta maana, as
que no importa a qu hora llegue esta noche. No lo estaba diciendo a la
ligera. Jude no tendra ningn problema perdiendo su vuelo y tomando
uno ms tarde si eso significaba que nos quedaramos as un poco ms.
Pero si llegaba tarde esta noche, estara derrotado maana por la
maana en su primer entrenamiento, y tena que estar en plena forma. En
San Diego tenan que saber que haban tomado la decisin correcta. Las
primeras impresiones lo eran todo y las segundas impresiones no
significaban nada.
No dije, forzndome a levantar la cabeza de su pecho, no
puedes perder tu vuelo. As que ser mejor que te pongas en marcha. Le
di un golpe en el trasero y le mir a su rostro.
Tena la frente arrugada cuando me mir.
E


23
S, lo s, soy una llorona fea admit, pegndome una sonrisa en la
cara.
No te puedo dejar as dijo, quitndome una lgrima con su
pulgar. Me he alejado de ti demasiadas veces cuando no debera
haberlo hecho. Cuando me necesitabas. No lo har otra vez.
No eran simples palabras para l. Jude nunca deca o haca nada
como una mera formalidad. Era mortalmente serio sobre no irse, vuelo o no
vuelo, estando yo en mi actual estado de desastre lloroso. Tena que ser
fuerte por l, como l lo haba sido por m en innumerables ocasiones.
Parpadeando, me las quit con el puo de la manga de mi
sudadera. Obligando a mi boca a hacer lo que pareca una sonrisa
convincente, me encontr con su mirada. Las comisuras de sus ojos se
arrugaron con preocupacin, el resto de su expresin estaba un peldao
por debajo de parecer torturado. Este debera haber sido un momento de
celebracin, pero lo haba destrozado, gracias a mis lgrimas.
Nuestras vidas estaban a punto de cambiar, de dar un giro de ciento
ochenta grados, y mientras cualquier otro ser humano que caminaba por
la tierra habra considerado que un contrato para jugar en uno de los
mejores equipos de la liga es el mejor giro de ciento ochenta grados que
una pareja podra hacer, yo senta que era lo contrario. El dinero y la fama
hacan cosas a las personas. Las transformaban. Y aunque tena una fe
completa en Jude, no tena fe en el mundo al que iba a ser lanzado.
Los jugadores de ftbol como especie atraan a mujeres. Los
mariscales de campo que ganaban millones de dlares jugando al ftbol
las noches de los domingos eran rodeados por todas y cada una de las
marcas de fantasa femenina creadas. Jude se iba a California, la meca
de las chicas hermosas, y la ltima imagen que tendra de m era la de una
Lucy con la cara roja con su pelo revuelto en una cola de caballo,
pantalones de pijama deportivos porque nos habamos quedado dormidos
y casi perdimos el vuelo.
Hablando de los vuelos Jude tena que pasar su trasero a travs de
la seguridad en unos dos minutos.
Adelante. Estoy bien. Hizo una mueca. Mejor que bien le
aclar, sonrindole. Ve a patear algunos traseros gordos. Mustrales el
montn de maricas sobre-pagados que son. Levantndome sobre los
dedos de los pies, apret mis labios contra los suyos. El hambre de ms de
Jude me abrum, como siempre cuando nos besamos.
Cuatro aos juntos, y todava senta cada beso en todo el cuerpo. l
tena un don, y no era tmida al aceptarlo.


24
Dos semanas antes de llegar a verte de nuevo dijo contra mi
boca, dejando caer sus manos a mis caderas. Mejor que sea una buena
idea. Una muy buena.
Mi sonrisa se curv contra su boca. Mejor que sea una buena idea
haba sido nuestra despedida recurrente durante los ltimos cuatro aos,
cada vez que habamos tenido que decir adis por cualquier cantidad de
tiempo. Era un momento agridulce, pero uno por el que nunca me dejaba
pasar sin dar todo de m.
Esta vez, especialmente, no fue la excepcin.
Pasando mis dedos por su cuello, lo acerqu a m. Ser mejor que
sea una buena idea.
S, seora dijo, agarrndome del trasero y me levant en el aire.
Envolv mis piernas alrededor de su cintura, y nuestras bocas se movieron
una contra la otra de una manera que debera haber sido reservada para
el dormitorio, no rodeado por todos los que hacen su camino por el
aeropuerto.
Cul era el gran tab contra las demostraciones pblicas de
afecto, de todos modos? No era como si estuviramos obligando a alguien
a mirar.
Jude se movi para poder sostenerme con un brazo mientras el otro
corri hacia la parte de atrs de mi cuello. Amasando la base del mismo,
me atrajo hacia l. Nuestros labios se aplastaron ms entre ellos. Abriendo
su boca, mi lengua se desliz dentro, saborendolo. Explorndolo.
Reclamndole.
Los dedos de Jude apretaron ms fuerte mi trasero mientras
continuamos besndonos, su gemido ahogado por el coro de
aclamaciones que estallaron alrededor de nosotros. Los jvenes agentes
masculinos de la Administracin de Seguridad silbaron ms fuerte, a pesar
de que un grupo de militares en uniforme no estuviera a punto de quedar
fuera de la competencia de abucheos.
La mano de Jude sali de mi cuello y se extendi detrs de m. Por
las risas que siguieron a las aclamaciones, me poda imaginar que seal les
estaba dando a todos.
Bastardos cachondos murmur contra mi boca, bajndome al
suelo. En los ltimos tiempos, Jude haba sido cada vez menos un hombre
de demostracin pblica de afecto, mientras que yo tomaba todo lo que
pude conseguir. Donde quiera que fuera. Dijo que tena algo que ver con
que no se senta bien con un montn de tipos hacindose una paja con la
cara de su prometida por la noche.


25
Mir al que silbaba ms fuerte, y luego me mir a m. Slo al
imaginarlo alejndose de m, poda sentir las malditas lgrimas regresando.
Me gustara poder ir contigo dije en voz baja, antes de que
supiera lo que estaba diciendo.
Sus cejas tocaron el cielo. Puedes, lo sabes dijo rpidamente, ya
mirando el mostrador de billetes.
Me quedan un par de semanas de clases para terminar le ofrec
la misma rapidez, volviendo su cabeza antes de que comenzara a dirigirse
hacia el mostrador.
Entonces ven el da que las clases terminen dijo. Te enviar un
billete y puedes pasar el verano en la playa mientras me rompo el culo en
el campo.
Exactamente. Estars tan ocupado con el entrenamiento, que
nunca te vera.
Pero al menos sera capaz de meterme en la cama contigo todas
las noches dijo, dejndome de nuevo en el suelo. Por extrao que
parezca, los pies en tierra firme se sentan menos naturales que cuando
estaban envueltos alrededor de Jude.
Y entrars en coma despus de tus sesiones dobles diarias
discut.
Una esquina de su boca se curv. Podra estar agotado todas las
noches, pero nunca estara demasiado cansado para eso. Suspir,
exasperada. Slo tendrs que ser la que est arriba.
Lo empuj, ganando nada ms que una sonrisa.
Conseguir que me pateen el culo en el campo durante el da,
disfrutar de una ronda de sexo al estilo-vaquera de noche. Sus ojos se
oscurecieron. Suena como mi tipo de verano.
Lo fulmin con la mirada, no de forma muy impresionante, pero era
un milagro que pudiera ver su hermoso rostro con nada ms que
admiracin, incluso ahora.
Vamos dijo. Ven conmigo. Yo ya abra la boca para objetar
cuando me interrumpi: Una vez que terminen las clases.
Voy a hacer un curso de verano, Jude dije, mirando a otro lado.
Podra haber olvidado mencionar eso.
Qu?! jade. Cundo decidiste hacer esto? Pareca
molesto y dolido a partes iguales.
Cuando decid que quera ser la mejor maldita bailarina que
podra ser le contest.


26
Jude hizo una pausa antes de responder. No vayas dijo al fin.
No necesitas ir a la academia. Puedes simplemente bailar.
Poda sentir las puntas de mis orejas comenzando a calentarse por la
sangre que bombeaba a travs de m. Sin un ttulo, tendra suerte de
estar bailando en un escenario de teatro comunitario como suplente
dije, cada palabra era una oleada emocional. Tengo que hacer esto.
Necesito hacer mi propio camino como t has hecho el tuyo.
S, pero mi camino nos hace ganar millones, as que por qu no
cruzas al mo? dijo sin una pizca de remordimiento.
No se trata de dinero, Jude dije, a un paso de empezar a gritar.
Por qu no entenda esto? El dinero era el dinero, ninguna otra cosa,
nada ms.
Se movi, pareca que quera frotarse las sienes con frustracin.
Entonces de qu se trata? pregunt. Porque has admitido que no se
trata de dinero. No se trata de m. No se trata del matrimonio. Su voz se
elevaba. Entonces, qu diablos es toda esta mierda de hacer mi
propio camino sin ti, Luce? Porque pens que ramos un equipo ahora.
Pens que tombamos decisiones que eran lo mejor para nosotros como
pareja.
Abr la boca para responder con algo, pero habra sido una mentira.
Cuando fall en todo lo dems, cuando la mierda realmente golpeaba el
ventilador, hice una prioridad el no mentir nunca a Jude. Me mord el labio
mientras pensaba la respuesta. Los hombros de Jude cayeron cuando el
resto de su cuerpo se afloj. Vamos, nena, de qu se trata?
Sacudiendo la cabeza, me mord un poco ms fuerte el labio. No
estoy segura admit, y aunque saba que era una respuesta de mierda,
por lo menos era la verdad. No estaba segura de por qu era tan
importante para m hacer mi propio camino en el mundo, pero lo era.
No creo que Jude pudiera parecer ms frustrado. Aclarando su
garganta, me tom del codo y me acerc de nuevo. Csate conmigo,
Luce susurr, sus ojos suplicndoles a los mos que se encontrasen.
Maldicin. No estaba haciendo esto otra vez. Saba que mi debilidad
por l era profunda, y junto con ese tono suplicante y esos ojos
atormentados, hizo un infierno de trabajo de demolicin en mi resolucin.
Lo har dije todava negndome a mirarlo a los ojos.
No dej que el aire se asentase con mis palabras. Ahora mismo?
Tanta esperanza era sagrada. Y yo iba a matarla con un corte rpido a
la garganta.


27
Justo despus dije en voz baja, formando una media sonrisa que
era ms un ceo fruncido que una sonrisa.
Guard silencio durante lo que pareci una hora, como si estuviera
esperando a que yo lo retirase, o procesando las palabras y el significado
detrs de ellas. Por ltimo, suspirlargo y profundo, y uno que trajo
nuevas lgrimas a mis ojos.
Te amo, Lucy dijo, dndome un beso en mi frente. Si cambias
de opinin, ya sabes dnde encontrarme. Me casar contigo a mitad de
la noche en alguna capilla de bodas de mala muerte en Las Vegas, si esa
es la nica opcin que tenemos. Lo que quieras, cuando quieras. Voy a
estar all. Enterrando su cara en mi pelo, inhal profundamente antes de
dar vuelta y caminar hasta las puertas de seguridad.
Mi garganta estaba demasiado cerrada para pronunciar unas
palabras, y mis ojos estaban tan vidriosos por las lgrimas que no vi nada
ms que una sombra alta alejarse de m. Dos segundos haban pasado
desde su ltimo contacto, y mi cuerpo ya se estremeca por el alejamiento.
Iban a ser dos semanas muy largas.


28
5
Traducido por aa.tesares & MaryLuna
Corregido por Lalu

os semanas, catorce das, no haban pasado lentamente.
Cada segundo haba sido como vivir en un infierno. Jude
haba llamado cada noche, sonando tan abatido, como se
esperara de un novato jugador de la LNF suene despus de un doble da
agotador en un calor de ochenta grados. Viv por esas llamadas, pero les
tema, tambin, porque saba que bamos a colgar poco despus y el reloj
iba restablecerse hasta que llegamos a hablar de nuevo. Otras veintitrs
horas y media en el reloj, por favor.
Trat de mantenerme ocupada, sumergirme en las ltimas semanas
de la escuela, bailando hasta altas horas de la noche sin ninguna
audiencia, slo un auditorio vaco. Ayer haba tomado mi ltima final y me
estaba sintiendo segura de que mi primer ao de universidad haba sido mi
mayor xito hasta la fecha.
Me haba pasado la primera parte del da recogiendo solicitudes
con la esperanza de que pudiera aterrizar en un trabajo de verano que
funcionara con mis clases de verano. Sin embargo, muchas de las
escuelas ya haban terminado para el verano, y pareca que la mayora de
puestos de trabajo, o por lo menos los buenos, que no pagaban lo
suficiente ya haban sido recogidos rpidamente. Tendra suerte si poda
moverme a un trabajo de medio tiempo sirviendo mesas en un caf por la
noche.
Lo tomara. No era exigente, sobre todo en estos das. Tomara
cualquier empleo que pudiera encontrar, especialmente con Jude
estando fuera todo el verano. Necesitaba algo, de hecho, muchas cosas,
para mantener mi mente alejada de extraarlo.
Y si eso significaba servir el caf y poner croquetas de patata en
mesas hasta que mi cara estuviera azul, hara slo eso.
Despus de recoger un par de docenas de aplicaciones, me detuve
en unos mercados especializados en la bsqueda de los ingredientes
precisos para la cena de esta noche, ya que hoy era el da nmero
catorce. El regreso muy anticipado de Jude. Que suene el coro Aleluya,
D


29
porque haba estado yaciendo ms all del regreso y agitando las manos
al cielo todo el da. El vuelo de Jude estaba llegando tarde, por lo que no
era exactamente cena, pero nunca haba conocido a Jude Ryder
rechazar una buena comida, no importaba qu hora del da o de la
noche fuera.
En los aos desde el inicio de la universidad, haba aprendido a
cocinar. Bueno, como que aprend a cocinar. No por curiosidad, sino por
necesidad. La comida de la cafetera era el ltimo recurso, sobre todo
despus de cenar las obras de arte culinaria de mi padre durante aos. De
hecho, estaba bastante segura de que el nmero uno de los ingredientes
en la pasta de la cafetera era cartn.
La otra opcin era comer fuera cada noche, que, con un apetito
como el de Jude, era imposible en un estudiante universitario sin salario. As
que aprend a cocinar. Nada especial, pero bueno, comida casera
nutritiva.
El men de esta noche consisti en pollo asado, patatas con ajo,
asado y judas verdes, un favorito de Jude Ryder. Al igual que los fines de
semana durante el ao escolar y los dos ltimos veranos que me mud con
Jude a mi apartamento en White Plains. Este ao, sin embargo, pensaba
en vivir en este durante el ltimo ao y usar el transporte pblico para
llegar a la ciudad. Estaba harta de vivir en los dormitorios. Harta.
El apartamento era uno o dos puntos por encima de lo que se
considera vergonzoso, pero Dios, me encantaba. Era nuestro. Dnde
podramos estar juntos. Donde habamos formado ms recuerdos de los
que la mayora de las parejas hacen en una vida. Esto era un hogar, y me
senta feliz de estar aqu para otro verano.
Habra sido ms feliz si Jude estuviera aqu, tambin. Pero esta noche
lo tendra por casi veinticuatro horas, porque tena un raro da libre del
entrenamiento y tena que volver el lunes por la maana. As que tan
pronto como entrara por la puerta, no iba a fijarme en el hecho de que se
estara yendo en menos de veinticuatro horas. Iba a vivir cada momento
como si fuera un ao. Me iba a hacer al tiempo pagarme por lo que me
haba hecho las dos ltimas semanas.
Mir la hora en el nuevo iPhone que Jude me haba enviado la
semana pasada, el primero de lo que dijo que seran muchos dulces
regalos. Despus de advertirle que mejor no empezara a tratarme como
una amante cara que haba metido en todo el pas, le haba dado las
gracias efusivamente y le di unas docenas de besos al aire a travs de mi
dulce telfono nuevo.
Mierda! grit cuando mi mano roz accidentalmente la cazuela
de las judas verdes que haban estado a slo trescientos cincuenta grados


30
de coccin durante ms de una hora. Estaba a punto de poner la
quemadura bajo agua cuando el tiempo se registr en mi cerebro.
Doble mierda! Jude iba a llegar en cualquier momento y no
estaba preparada. Esta noche quera que todo fuera perfecto.
Normalmente lo habra recogido en el aeropuerto, pero entonces no
podra haberlo sorprendido con lo que haba estado cocinando los ltimos
das.
Haba sonado dolido cuando le haba dicho primero que tendra
que coger un taxi, porque estaba planeando algo. Pero cuando le repet
que planeaba algo, con la cantidad justa de inflexin, pude sentir su
sonrisa clsica llegando a travs del telfono.
Protegiendo mis manos con guantes de cocina, corr a poner los
frijoles en nuestra mesa del comedor. No era nada ms que una mesa de
manualidades de plstico de dos metros de largo rodeada de una
coleccin de sillas que no son iguales, pero cuando la cubres con un
mantel bonito, clasifica un peldao ms arriba, as que parecamos menos
como estudiantes universitarios pobres y ms como unos recin graduados
con sus primeros empleos bien remunerados.
Dejando caer el plato en la mesa, o pasos caminando hasta las
escaleras. Pasos como truenos. Las paredes eran tan finas y los pasos de
Jude eran tan ruidosos.
Aflojando el nudo de mi bata de bao, la dej pasar fuera de mis
brazos y la tir en el sof. Despus de verificar dos veces que las velas
estaban encendidas, la mesa puesta, y la msica reproducindose en el
volumen correcto en el fondo, me dej caer en la silla. La silla estaba fra,
me pas una fra corriente desde mi columna vertebral hasta mi trasero.
Una silla plegable de metal probablemente no era la mejor opcin de
asientos para una chica que estaba desnuda.
Bueno, desnuda a excepcin de los tacones de gamuza turquesa
que haba elegido para que coincidan con la corbata que haba atado
holgadamente alrededor de mi cuello. Un que tena SAN DIEGO escrito
arriba de un rayo amarillo.
Descansando en la silla, levant mis pies sobre la mesa, cruzando los
tobillos mientras giraba la corbata entre mis dedos. Fue un momento
muy Pretty Woman. De hecho, la pelcula, la cual haba estado
reproduciendo todas las noches en la televisin, haba sido mi inspiracin.
Los pasos eran cada vez ms fuertes, a slo unos pasos de nuestra
puerta.
Aspir una bocanada de aire, tratando de calmarme, mientras
ahora alcanzaba alturas picas de sobre anticipacin. Aparte del tiempo


31
que habamos roto en el instituto, fue el ms largo que habamos pasado
sin vernos. Debera haber sido considerado una forma de tortura separarse
de un tipo como Jude Ryder durante dos semanas.
Los ms dolorosos mtodos de tortura eran un juego de nios en
comparacin a lo que haba experimentado.
Dndole un descanso a mi cabello, mir la puerta sin parpadear,
esperando a que los pasos pararan en la puerta principal... entonces, a
medida que continuaron por el pasillo, esper a que se dieran la vuelta y
regresarn.
Esper un minuto, mucho despus de que los pasos hubieran
desaparecido en un apartamento. Bueno, falsa alarma. Pero estara aqu
pronto. Tal vez haba sido retenido en el aeropuerto, o quiz el trfico era
desagradable esta noche. O tal vez...
No, no iba a dejarme ir all. l iba a venir. Estara aqu. Nada poda
detener a Jude de lo que quera, y menos an la LNF.
Y fue entonces cuando mi telfono son, hacindome saltar.
Todava no estaba acostumbrado al tono de mi nuevo telfono. Hurgando
para agarrarlo, sonre cuando la imagen de Jude apareci.
Dnde ests? dije tan pronto como conteste. Tengo un
infierno de sorpresa esperndote.
Se qued en silencio durante un par de segundos, y luego suspir.
Mi corazn se hundi. No vienes. Cierto? Trat de evitar sonar
tan decepcionada como me senta.
Otro suspiro. Lo siento tanto, Luce. El entrenador decidi repartir un
entrenamiento tardo adicional obligatorio para los novatos esta tarde, y
una sesin temprano en la maana, tambin. Su voz sonaba fatigada,
como si hubiera estado en una carrera de velocidad, adems haba
alboroto en el fondo. Trat de escribirte un mensaje entre las prcticas
para hacerte saber, pero parece que no lleg.
No. Definitivamente no lo hizo.
Dnde ests? pregunt, descruzando mis tobillos y poniendo
mis pies en el suelo. No tena sentido mantener una pose si no estaba
aparecindose a disfrutar de la vista.
En el vestuario. Te llam al segundo que entr aqu despus de
terminar la prctica del da dijo, tratando de hablar sobre las voces de
cincuenta de sus compaeros de equipo. Puedes orme bien?
S, te escucho dije, pero no esper mi respuesta.


32
Oigan, chicos! grit, las palabras amortiguadas por lo que
supuse era su mano sobre la boquilla del telfono. Les importara bajar
un tono? Tengo a mi chica en el telfono!
Gritarle peticiones a sus compaeros de equipo podra no haber sido
la mejor manera de forjar relaciones como el novato en el equipo, pero
despus de un coro inicial de oh! y ruidosos besos al aire haciendo eco en
todo el vestuario, los ruidos de fondo atenuaron.
Increble. Dos semanas en el equipo y ya haba conseguido ganarse
el respeto de sus compaeros. No es que necesitaba otra afirmacin, pero
Jude haba encontrado realmente su vocacin en la vida.
Luce, es mejor as?
S dije, frunciendo el ceo ante la mesa y toda la comida que
haba pasado la mitad del da la preparando. Eso es genial.
Lo siento, cario. Lo siento, lo siento tanto. No te puedes imaginar
lo que necesito verte en este momento dijo con tal inflexin, que pude
sentir su dolor. Era el mismo dolor de la separacin corriendo a travs de m
en estos momentos. Necesito mucho mi dosis de Luce.
Me mord la mejilla, no iba a llorar por esto. Necesito mucho mi
dosis de Jude, tambin dije. As que, cundo ser que estaremos
disponibles para vernos? Si deca otras dos semanas, no estaba segura
de cmo me aferrara a mi cordura.
Puedes volar el prximo jueves? No esper mi respuesta.
Tengo un suave viernes y slo medio da el sbado. Podramos pasar cada
minuto que no est en el campo juntos. Te lo prometo. Vendrs?
Porque me suplicaba? No lo saba. Necesitaba verlo tanto como pareca
que l necesitaba verme.
Por supuesto que ir. Voy a reservar mi vuelo esta noche.
Ya est hecho dijo. Te enviar por correo la informacin del
vuelo ms tarde.
Por supuesto que lo haba hecho. Tan seguro de que dira que s?
Poda sentir su sonrisa llegando a travs del telfono. Estaba seguro
de que podra convencerte, no importaba cul fuera tu respuesta.
A pesar de que no estaba all para verlo, le sonre de vuelta. Ya no
ests en el campo, Ryder. No olvides dejar tu ego ah.
Se ri bajo entre dientes. T ms que nadie deberas saber que
este ego va conmigo dondequiera que voy, Luce.
Una chica puede soar fue mi respuesta.


33
Lo que vali otra risa de l. As que... dijo, su voz suave, qu
llevas puesto ahora mismo?
Si supiera, estara corriendo al aeropuerto y consiguiendo el primer
vuelo.
Mir a mi cuerpo. Muy poco.
Algo.
Algo? dijo en tono ofendido. Cmo se supone que algo va a
lograr que un hombre siga adelante otra larga semana lejos de su novia?
Usa tu imaginacin suger, haciendo girar la corbata mientras
tramaba un plan.
Tengo demasiada imaginacin dijo en torno a un gemido.
Necesito ms detalles. Informacin detallada. Su voz se puso de nuevo
en silencio, como si tuviera miedo de que uno de sus compaeros de
equipo podra espiarlo. Para empezar, qu tal el color, material y estilo
de la ropa interior que llevas.
El calor se desliz por mi cuerpo. Era un amigo bienvenido. Eso
podra ser difcil de detallar dije, bajando la voz, ya que no estoy
usando nada.
Qu? La voz de Jude entr fuerte por el telfono. Lo mantuve
alejado de mi odo en caso de que otro grito estuviera en camino. Cuando
volvi a hablar, fue con la voz controlada, y entrecortada. Hablas en
serio, Luce?
No te gustara estar aqu para averiguarlo? brome, lo que fue
seguido inmediatamente por otro gemido.
No pens que poda sentirme peor por no llegar esta noche, pero
debera haberlo sabido dijo. Qu otra cosa ests o no vistiendo?
Fue la siguiente pregunta.
Sonre. Era bueno saber que poda volverlo loco en el otro lado del
pas despus de que acabara de soportar unas buenas diez horas de
entrenamiento. Escane mi cuerpo otra vez. Zapatos? Corbata? Y
entonces me di cuenta de que una imagen vale ms que mil palabras.
Es un poco difcil de describir comenc. Por qu no tomo una
foto y te la envi?
Me gusta ese plan. Sonaba como si tuviera una sonrisa diablica.
Yo tambin. Est bien, voy a colgar y luego te envo la foto.
Suena bien?
Suena... muy bien dijo.


34
Tan pronto como termin la llamada, levant mis talones de nuevo
sobre la mesa. Ajust la corbata por lo que termin en el centro de mi
pecho, inclin mi brazo por encima de mi cabeza y agarr la parte
superior de la silla. Mostrando algunas expresiones en la pantalla de la
cmara, me decid por la que imagin que a Jude le gustara ms: una
suave sonrisa coronada por ojos expectantes. Tom la foto, comprob dos
veces para asegurarme de que se vera lo que-estaba-o-no vistiendo en la
foto. La imagen completa.
S, haca calor.
Le escrib en un breve mensaje que deca: Deseara que estuvieras
aqu. Le di enviar antes de que pudiera convencerme de no hacerlo. El
botn de mensaje entregado son, y apenas haba tenido la oportunidad
de hundir mis dientes en el labio inferior cuando son el telfono.
La imagen de Jude apareci en la pantalla de nuevo. Eso fue
rpido.
Dej que sonar unas cuantas veces ms antes de contestar.
Entonces respond, qu piensas de la corbata?
Su respiracin estaba aumentando otra vez. La corbata?
Me re, sonaba serio.
Oh, te refieres a la corbata que est enterrada entre esos
hermosos pechos tuyos? Su voz no era ms que un susurro. Si yo no
estuviera tan excitado y celoso, realmente podra gustarme.
Pas los dedos hacia abajo de nuevo. Bueno, la tengo para ti, as
que me asegurar de llevarla la prxima semana. S que tienes una a tu
nombre, as que ahora tendrs dos.
Y lo primero que voy a hacer es atarte con ella y follarte hasta que
los dos tengamos la cara azul.
S, sent esas palabras hasta el fondo de mis traviesas partes.
Jude le advert, tal vez no sea el mejor momento para estar
discutiendo de juego con cuerdas y follarme cuando ests rodeado por tus
compaeros de equipo. Van a pensar que tenemos una especie de cosa
pervertida pasando.
Estaran equivocados? Hubo un grado de burla en su voz, pero
slo una fraccin.
S enfatic. Lo estaran. Nosotros no lo hacemos con ltigos,
cadenas, o cualquiera de las otras cosas que estn ah fuera. Soy una
purista del sexo.


35
Acabas de utilizar las palabras sexo y purista en la misma frase?
dijo en tono ofendido.
Correcto contest, tomando un sorbo de agua para refrescarme
a m misma.
Por favor, Luce, por el amor de todo mi orgullo masculino y el ego,
por favor no utilices nunca la palabra sexo purista para describir lo que
tenemos de nuevo. Quiero decir, qu sigue? Vas a estar
comparndonos con helado de vainilla?
No dije, encontrando divertido que estuviera tan insultado.
Cuando se trataba de lo que Jude y yo hacamos entre las sbanas, o a
horcajadas en el silln, o contra la pared, o inclinados sobre el cap de su
camioneta, etctera, etctera, etctera, no haba lugar para la queja.
Pero tena que tener un poco de diversin con l. Dira que nuestra vida
sexual era ms acorde con vainilla francesa, si tuviera que asignarle un
sabor.
Eso es todo dijo, la determinacin floreciendo en su voz. Te
estoy introduciendo al primo travieso de la vainilla francesa, rocky road
3
.
El ruido de fondo de repente comenz a desvanecerse mientras poda or
el eco de sus zapatos corriendo por un pasillo.
Ryder, qu plan loco tienes en mente ahora? Siquiera quiero
saber? Una de las muchas cosas que me encantaba de Jude era su
habilidad para mantenerme en vilo. l era la definicin de espontaneidad,
y me haba entregado a esto en alguna parte a lo largo del camino.
Vainilla francesa repiti en tono ofendido mientras continuaba su
desplazamiento. Me siento insultado.
Jude, vamos dije, sacudiendo la cabeza. Me has odo alguna
vez quejarme? Porque ni un susurro de una queja ni siquiera me pas por la
mente cuando se trata de t y yo y
Nuestro sexo vainilla francesa interrumpi.
Tap mi boca para contener la risa. Qu ests tramando? El
suspenso est matndome.
Ya te lo dije respondi, mientras el ruido de sus zapatos se
detena. Te estoy introduciendo al primo travieso de la vainilla francesa.
Escuch un crujido estridente amortiguado por un gemido, era un sonido
con el que estaba familiarizada.
Qu ests haciendo en tu camioneta? pregunt, inclinndome
hacia adelante en mi asiento. Esta conversacin haba tomado un giro

3
El helado sabor Rocky road, es una variante del helado sabor chocolate, creado en 1929
y considerado muy popular en los Estados Unidos


36
desde devastadora a intrigante en dos minutos. No ests planeando
conducir a travs del pas en esa batidora, verdad? Porque podras
pensar que ese pedazo tiene otras cien mil millas en ella, pero estars
varado antes de cruzar la lnea estatal de California.
Resopl. Jude tomaba en serio la ofensa cuando alguien trataba de
meterse con el segundo amor de su vida: su cubo oxidado de una
camionera que estaba tan deteriorada con el tiempo que no podras
saber cul haba sido su marca y modelo original. Jude puede que vaya a
querer una nueva camioneta fantstica algn da, pero est siempre
tendra un lugar especial en su corazn.
No, por mucho que me encantara romper todo lmite de
velocidad y ley de trnsito en existencia para darte una introduccin de
primera mano a rocky road, slo vas a tener que esperar hasta el prximo
jueves para eso.
Necesitaba otro sorbo de agua. Sabes lo que dicen? La clave
para la felicidad es tener algo que esperar dije, tomando otro largo
trago por si acaso.
Te mostrar algo para esperar. Jude haba dominado el arte de
inflexin, estas palabras no fueron una excepcin.
Tap mi bebida. Tendr que apagarme con agua si l segua
adelante con ese tipo de comentarios. Incluso ms que esperar.
Voy a colgar, Luce, y te llamar de vuelta, dijo. Est bien?
De a-cuerdo?
La comunicacin se cort y, antes de que pudiera preguntarme lo
que estaba haciendo ahora, mi telfono son de nuevo. En lugar de la
imagen de Jude que normalmente apareca cada vez que llamaba, el
telfono me visualiz en tiempo real, solicitando una llamada Face Time
4
.
Las piezas del rompecabezas de lo que-estaba-haciendo
empezaban a unirse.
Aceptando la solicitud de Face Time, me mir en la pantalla unos
segundos ms antes de que desapareciera y alguien que disfrutaba
mirando mucho ms apareci. Ajust el telfono de manera que slo tena
una visin del cuello para arriba.
Su sonrisa infame apareci inmediatamente. Hola, Luce.
Hola, Jude respond, levantando una ceja. Verlo hizo a mi
corazn tan feliz como lo hizo doler. Quera ser capaz de llegar a travs de

4
FaceTime: es una aplicacin de telefona con video para el iPhone, iPad, Mac y iPod
touch.


37
ese telfono y tocarlo y tener sus manos sobre m. Pareca una eternidad
desde que habamos estado juntos. El da en que los fabricantes de
celulares descubran una manera de programar un tele-transporte o la
opcin de realidad virtual en los tan llamados telfonos inteligentes sera el
da en que yo los llamara inteligentes.
Bonito suter dije, evalundolo. Su piel haba oscurecido por el
sol del sur de California, y su cabello que normalmente mantena corto
haba crecido un poco ms y estaba un tono ms claro. Sus ojos grises esta
noche lucan metlicos, en algn lugar entre la plata y el estao. Una
capa de sudor salpicaba su rostro, suciedad manchaba su cuello, y sus
hombreras lo hacan aparecer an ms sobrehumano en tamao de lo
que normalmente lo haca.
Bonito rostro dijo, su sonrisa cada vez ms pronunciada.
S lo mucho que lo amas contest, as que quera darte un
primer plano.
Beb, ese rostro es tan condenadamente hermoso que un hombre
podra morir feliz mirndolo, pero no puedes hacerme esto cuando s lo
que hay debajo de l. La piel entre sus cejas se arrug mientras sus ojos
se estrecharon. El rostro torturado de Jude era casi tan sexy como esa
sonrisa suya.
Quieres decir esto? dije, inclinando el telfono para que
recorriera mi cuerpo. Despacio. Vi cambiar la cara de Jude de torturada, a
expectativa, a excitacin, terminando en voraz.
Se qued callado, nada ms que el peso de su aliento
intercambiado con el mo.
Maldicin respir cuando hice el viaje de vuelta, terminando de
nuevo en mi rostro.
Sonre tmidamente. No s lo que eraJude me haba visto desnuda
ms de lo que yo me haba visto, pero haba algo en compartirlo a travs
del telfono, cuando no haba forma de que me tocara, hizo la
experiencia alrededor de diez veces ms ntima.
Eres un bastardo con suerte cit de nuevo su frase favorita.
No lo s dijo, lamindose los labios. Tienes algo que puedas
utilizar para sostener tu telfono? pregunt, ajustndose y haciendo lo
mismo, supuse.
Quizs?
Luce dijo, exasperado.


38
Bien ced, agarrando la botella de vino espumoso y deslizndola
sobre la mesa. Apoyando mi telfono en su contra, lo ajust as tena una
visin de todo. Improvis y utilic el vino que tenamos para celebrar esta
noche como mi dispositivo de manos libres. Feliz ahora?
Siempre feliz dijo, cambiando en el asiento de su camioneta.
Porque vas a necesitar tener tus manos libres para lo que vamos a hacer.
Me atragant con el sorbo de agua que estaba tomando. Otra
pieza del rompecabezas se desliz en su lugar.
De qu demonios ests hablando, Ryder? dije despus de
aclarar mi garganta. Y qu demonios ests haciendo moviendo todo el
infierno alrededor? Su cabeza desapareci de la pantalla mientras se
levant a s mismo. Sus manos se deslizaron por sus lados, tirando de la
costura de su spandex de ftbol.
Quitndome los pantalones dijo el asunto con la mayor
naturalidad. Ninguna vergenza, ni siquiera una pizca.
Su torso baj justo antes de captar la versin clasificada X de este
video. Por qu? dije, mi voz agrietada.
Sus labios se separaron, revelando una sonrisa que hizo que mis
muslos se apretaran. Porque estoy a punto de darte una corrida de
vainilla francesa.
Mierda. Estaba loco. Loco, loco.
Me gusta la vainilla francesa contest, mi voz tan dbil que
hubiera pensado que era virgen la noche del baile.
Si te gusta la vainilla francesa, Luce, puedo garantizar que te va a
encantar esto.
Doble mierda.
Voy a amar qu? Me maldije. Por qu hago preguntas a las
que ya s la respuesta?
Tocarte a ti misma para m respondi, su voz tan profunda que
era oscura.
Triple mierda hasta el infinito.
No voy a hacer eso dije con firmeza. Zorras tenan sexo por
telfono. Desde luego yo no. Hara cualquier cosa por Jude, tal vez con
esta excepcin.
S, lo hars dijo, su confianza todo lo contrario de lo que estaba
sintiendo. Slo pretende que es mi mano sobre ti.


39
No tendra que pretender si estuvieras aqu, como se supona
deba ser dije, elevando ambas cejas.
Ests bastante malhumorada esta noche, Luce dijo. Un
orgasmo se encargar de eso. Me interrumpi antes de que pudiera
discutir de nuevo. Sabes que lo har. Vamos, nena. Por m?
Y luego me dio la miradala mirada. En la que sus ojos se abrieron
todos suaves y ligeros. En la batalla que era el hombre contra la mujer, esta
mirada no se debe permitir.
Ceda cada maldita vez. Esta vez incluida.
Bien suspir. Para ti.
Su sonrisa apareci por un momento, justo antes de caer con el
deseo. Quin es un bastardo con suerte? dijo retricamente,
sealndose con el dedo. Eso es correcto. Este hombre.
Me ech a rer, relajndome ahora que haba aceptado el desvo
que tomaba esta noche. De hecho, no estaba slo relajndome, me
estaba excitando.
Necesitaba otro sorbo de agua, pero haba vaciado mi vaso antes
de hablar de sexo telefnico. Mordindome el labio, sent el calor de mi
cara. Cmo se hace esto? No tengo un manual. Si tuviera una copa de
vino en m me habra sentido ms desinhibida. Calibrando la extensin de
las alumnas de Jude, supuse que no haba tiempo para eso.
As que empec a decir, cundo empezamos?
Habra hecho el peor sexo telefnico profesional pagado nunca. Mis
padres estaran orgullosos.
Una esquina de la boca de Jude se levant. Yo ya lo hice, Luce.
Maldicin, saber que Jude se tocaba a s mismo en este momento
hizo que mi cuerpo perdiera el control de una manera familiar. No tendra
mucho que tocar para conseguirme el resto del camino.
Supongo que esa sonrisa tonta en tu cara debera haberme dado
la indirecta dije, deslizando mi mano en su lugar.
Esa es mi chica dijo con voz ronca.
Mis ojos se cerraron al principio, mientras mi cuerpo se aceleraba por
mi tacto.
Qu demonios estamos haciendo? dije, mi voz ronca.
Hacer lo mejor que podemos con lo que se nos ha dado esta
noche, Luce fue su respuesta inmediata.


40
Y dndonos una corrida de vainilla francesa aad, deslizando
otra mano encima de mi estmago antes de darle a la corbata un tirn
sugerente.
Mierda respir Jude, los msculos de sus hombros ganando
velocidad.
Dejando caer mi cabeza hacia atrs, empec a amasar mi pecho,
haciendo rodar el pezn entre mis dedos.
Mierda. Los ojos de Jude no podan ampliarse ms. Estamos
poniendo vainilla francesa malditamente en su lugar, nena.
Si no fuera por su confianza, junto con la forma en que yo ya haba
subido en este tren, habra estado tratando de convencerme a m misma
de todo este asunto. Pero estaba demasiado lejos de pisar el freno.
Qu ests imaginando ahora mismo? pregunt, mirndolo
fijamente a los ojos, fingiendo que eran sus manos trabajando sobre m.
Con la visin que tengo ahora mismo? dijo, guiando un ojo.
Quin necesita imaginar? Esto justo aqu, una mujer hermosa tocndose
en la manera que lo haces, es el sueo americano, Luce.
Sus palabras enviaron otro pulso de placer a mi cuerpo. Slo
digamos que estuvieras aqu esta noche Comenc. Y acabaras de
entrar en el apartamento. Qu habras hecho?
Ests queriendo que hable sucio para ti, Luce?, pregunt con
una sonrisa. Porque todo lo que siempre tienes que hacer es decir la
palabra y felizmente hablare sucio, cosas sucias para ti.
La palabra me burl.
Si no estuviera a punto de venirme, estara dndote conferencias
acerca de tu progreso de versiones anteriores en el departamento de
comedia.
Esprame dije, hundiendo los dientes en mi labio inferior. Eso
siempre lo volva loco.
Siempre, Luce dijo. Siempre.
Est bien as que slo camin por la puerta comenz, sus
hombros desacelerando. Y all estabas t, desnuda excepto por esa
corbata extremadamente sexy alrededor de tu cuello, tocndote a ti
misma y mirndome con esos ojos de fllame.
Uno de los muchos dones de Jude de su ADN de Don Juan era su
voz. Era lo suficientemente profunda para que las entraas de una mujer
vibraran, pero an lo suficientemente clara para cortar a travs de ella. Sin


41
embargo, cuando estbamos en la intimidad, esa voz suya sala tan
profunda como poda, vibrando en todos los lugares correctos.
Caminara a travs de esa habitacin en dos segundos, y te
tendra contra la pared ms cercana dos segundos despus de eso dijo,
los msculos de su cuello saltando a la superficie. Estaba obligndose a
mantenerse a raya.
l podra por mucho ms tiempo.
Deslizara esa corbata de tu cuello, manteniendo tus muecas
detrs de la espalda, y as de fcil juntas con tanta fuerza que podra
hacer lo que quiera contigo, de la manera en que quiera.
Oh, Dios suspir, pateando mi pierna arriba sobre la mesa para
darme un mejor acceso.
Entonces, en el tiempo que te tomara para envolver tus piernas
alrededor de m, tendra mi cremallera abajo y mi boca sobre la tuya. Y
entonces, beb dijo, su propia cabeza mecindose, no te de dejara
hasta que llegars y lo consiguieras.
A este ritmo, con esas clases de palabras, no iba a durar por mucho
ms tiempo.
Por lo tanto, mis muecas atadas detrs de m, mis piernas a tu
alrededor, me bajara sobre ti, burlndome de ti hasta que yo te
hiciera correrte y conseguirlo. Esas palabras acababan de salir de mi
boca? En este momento de xtasis acercndose rpidamente, no poda
estar segura.
Y estaras tan preparada para m, que me sumergira tan profundo
dentro de ti que me podra venir en ese mismo momento continu,
gimiendo hasta el final. Pero entonces empezaras a moverte, haciendo
ese pequeo giro de caderas que sabes me vuelve loco, y entonces
Como el tonto que no dura mucho que no eres interrump,
sintiendo contrayndose mi clmax, pero como la diosa sexual que soy,
susurrara algunas palabras sucias en tu odo al mismo tiempo que me
aprieto a tu alrededor, y te vendras tan fuerte que me pondra sobre el
borde.
Oh, Dios gimi, su cara cambiando. No puedo esperar, Luce.
Voy a venirme duro dijo, sus ojos permaneciendo sobre m. Y me voy a
imaginar que estoy quince centmetros dentro de ti profundamente
cuando lo hago.
Eso era todo lo que necesitaba. El empujn final antes de seguirlo.
Mi cuerpo se tens tanto como pudo antes de dejarse ir, y entonces yo
estaba temblando por la intensidad de mi orgasmo rasgando a travs de


42
m. Jude suspir de nuevo y otra vez mientras l haca lo mismo con mi
nombre, junto con un par de otras palabrotas.
Mientras las ltimas oleadas de placer pasaban por mi cuerpo,
descans mi pierna hacia atrs en el suelo. Mi parte baja temblaba y mi
respiracin era irregular en el mejor caso.
Podra haber estado equivocado, Luce dijo Jude despus de
que ambos empezramos a respirar con normalidad.
Ajustndome en la silla, le di una sonrisa post-orgsmica.
Equivocado sobre qu?
T bailando es la maldita cosa ms hermosa que he visto en mi
vida.
Mi sonrisa hacindose ms grande. Oh, s?
Oh. S enfatiz, porque lo que acabo de tener el placer de ver
en los ltimos cinco minutos fue otro campo de juego.
Me ech a rer. La expresin de su rostro era tan seria. Y quiero
decir que te felicito por tu improvisacin y conseguir convertir una noche
apestosa en algo no tan apestoso.
Se inclin hacia delante. Felicitaciones, Luce dijo con un guio.
Me sonroj ms de lo que ya estaba. Era un desastre fsico. El buen
tipo de accidente. Mis muslos todava temblaban, mi pezn izquierdo
estaba dolorido por el dolor que haba desatado en l, y mi cuello se senta
dolorido por todo el balanceo y agitacin.
Entonces dije, a la misma hora maana por la noche?
Estaba parcialmente bromeando, pero mayormente seria.
La ceja de Jude se levant. Quin dice que tenemos que esperar
hasta maana por la noche para que se repita dijo, echndose hacia
atrs contra el asiento de su camioneta de nuevo. Tengo toda la noche,
Luce.
Agarrando el telfono, me dirig a la habitacin. Iba a ponerme
cmoda para esta ronda. Yo tambin.



43
6
Traducido por Mel Markham & vaviro78
Corregido por NnancyC

e haba dormido. Saba esto porque me despert con esa
sensacin de pnico, consultando la hora en mi telfono. En
lugar de mostrarme que, sin embargo, la imagen en mi
telfono era la habitacin de Jude. El contador del Face Time todava
segua, en el terreno de los seis dgitos.
Estrellando mi cabeza contra mi almohada, exhal. Por primera vez
desde el septiembre anterior, pareca, que fuera aceptable para m
dormirme. No tena que estar en ninguna clase temprano, o un ensayo que
meter a la fuerza antes del desayuno. Adems de mis clases de verano, mi
horario estaba abierto para llenarlo como quisiera.
Volvindome sobre mi lado, le ech un vistazo a su habitacin. Debe
haber olvidado su telfono as podra despertar con esto. Era un pequeo
gesto que se senta bastante grande.
El equipo lo haba puesto en un hotel durante la pretemporada de
entrenamiento hasta que encontrara algo ms permanente, por lo cual
supongo que algunos jugadores se quejan por la falta de espacio. Por lo
que se vea de ella, la habitacin de hotel de Jude era casi tan grande
como nuestro apartamento. Adems, era cinco veces ms agradable y
diez veces ms viejo.
Despus de la segunda ronda de anoche, Jude sugiri que
mantengamos el Face Time encendido as podramos dormir juntos. Bueno,
fue ms una demanda, pero era una que estaba ansiosa por cumplir. Para
el momento en que volvi a su habitacin, casi me haba quedado
dormida, cansada de correr durante todo el da, la funcin doble de
orgasmos, y discutir con l sobre lo caro que su factura de telfono sera si
hiciramos toda la cosa del Face Time toda la noche, todas las noches,
como l quera.
Dijo que no le importaba una mierda la factura, o el dinero; sino que
se preocupaba por verme dormir todas las noches. S, me derret y ced
justo ah.
M


44
Abrazando mi almohada, mir hacia la cama vaca. Sus sbanas
estaban revueltas, las mantas tiradas a los pies de la cama, y las
almohadas estaban apiladas en una torre inclinada. Jude nunca haba
tenido un buen dormir, nunca dorma ms que un par de horas antes de
que algo lo despierte de golpe. Siempre haba jugado diciendo ser un
insomne borderline, pero yo saba por qu se haba despertado de golpe,
tragado un grito, con el cuerpo cubierto de una capa de sudor. Jude tena
pesadillas. Del mismo tipo que yolas suyas desde un punto de vista
distinto. l estaba de un lado del arma y el hombre que haba matado a mi
hermano, y yo estaba del otro.
Los fines de semanas que compartimos la misma cama, dijo que
durmi mejor, pero sabiendo cuantas veces se haba despertado a mitad
de la noche cuando estaba junto a l, odiaba pensar cmo eran sus
noches cuando no estaba a su lado.
Jude tena una prctica temprano esta maana. Y una prctica ms
tarde. Como todos los das. De hecho, si l no estaba en el campo, estaba
en uno de tres lugares: en el restaurante del hotel metiendo comida en su
boca, sentado en la silla de gran tamao hablando por telfono conmigo,
o intentando y fallando al dormir en la cama que yo miraba. Su vida era
ocupada, sus horas llenas con lugares en los que estar y personas con las
cuales hablar.
Mis das se sentan al revs.
Con Jude fuera, yo tena danza, estudio independiente, y unos
pocos amigos con los que estar, la mayor parte del tiempo, demasiado
ocupados con sus propias vidas como para sacar tiempo para pasar el
rato conmigo. Haban pasado meses desde que haba visto a Holly, la vieja
amiga de Jude; algo sobre un trabajo de tiempo completo, viviendo en la
otra punta del pas, y teniendo un hijo de casi cuatro aos del que
ocuparse tienen su forma de mantener a la chica ocupada. Cuando Indie,
mi antigua compaera de cuarto, no estaba rechazando corredores de
bolsa y mdicos de emergencia en alguno de los clubes que frecuentaba
en la ciudad, se encontraba en Miami bailando hasta el amanecer,
ahuyentando a los hombres latinos por los que senta una secreta
atraccin. Thomas, mi compaero de danza, era camarero en las noches
en la ciudad y tena problemas de chicas con la bailarina con la que
estuvo saliendo por un ao. Lo que l llamaba problema de chicas, el resto
del mundo lo llamaba engaar. A Thomas le gustaba creer lo mejor de
todos, Dios lo ama, y esa era una cualidad honorable para tenercuando
t no salas con una chica que crea que dormir con un montn de otros
chicos a espaldas de su novio era aceptable.
Despus de agarrar mi telfono del estante, me tom un par de
segundos antes de que fuera capaz de presionar finalizar. Tena una


45
ventana a la habitacin de Jude y no quera cerrarla. Pero la vida tiene
que continuar; no me poda quedar escondida debajo de las mantas todo
el da mirando a una cama sin hacer, al otro lado del pas. Tuve que
levantarme, continuar con la rutina, y hacer todo lo posible para fingir que
mi corazn no haba volado a San Diego con l. Esto no era un concepto
ajeno a mfinge hasta que lo logres; lo he hecho por los cinco aos que
le siguieron a la muerte de mi hermano.
Saba que esto era diferente. Jude no haba sido asesinado a sangre
fra, saba esto. Pero mis pulmones se sentan como si fueran a colapsar en
cada respiracin, y en el lugar donde mi corazn sola latir se senta como
si hubiera un hueco vaco.
No es que necesitaba alguna otra prueba, pero maldita sea si no
amaba a ese hombre ms de lo que era saludable para m.
Escrib un mensaje rpido, puls enviar, luego me obligu a m misma
a salir de la cama. Ducha o caf primero? Despus de meditar esto por
un buen momento, me di cuenta que aparentemente era incapaz de
tomar decisiones, incluso las ms pequeas.
Despus de un par ms de minutos de indecisin, me decid por el
caf como primera opcin. Tena un puado de aplicaciones para
completar, por no mencionar el desorden en la cocina y el comedor para
limpiar. Luego me baara, despus ira al estudio de danza, entonces...
Oh, Dios mo. Pasaba por mi vida como si fuera un programa paso-a-
paso. No estaba bien. Para demostrarme a m misma que no estaba yendo
paso-a-paso, tom medidas. Me duch primero, luego me puse a trabajar
en las solicitudes de empleo, mientras esperaba a que el caf se
preparara.
Haba tomado la mitad de una jarra en el momento en que haba
terminado con la octava y ltima aplicacin. Sacudiendo mi mueca, yo
estaba experimentando las primeras etapas del tnel carpiano por ese
maratn de rellenar-en-el-espacio, arroj un cambio de ropa en mi bolsa
de danza y no pude salir corriendo de ese apartamento lo suficientemente
rpido. Dos semanas y todava no me haba adaptado a estar sola en l.
No estaba segura si alguna vez lo hara.
Dos horas ms tarde, haba entregado todas las aplicaciones. En la
mitad de los lugares dijeron que los puestos ya haban sido ocupadosen
la otra mitad dijeron que echaran un vistazo y me llamaran si queran
entrevistarme. Cuando dije que llamara la prxima semana para verificar,
me contestaron de inmediato con alguna variacin de no-nos-llame-
nosotros-llamaremos-para-responderle.


46
Las perspectivas en el departamento de empleo de verano no
lucan bien.
No vera a Jude por otra semana. No tendra trabajo por quin saba
cunto tiempo. No tena amigos en un viaje de media hora.
En el momento en que llegu al estudio, estaba sintiendo todos los
matices de lstima por m. Solamente haba una forma de parar este tren
de autocompasin en sus vas.
Me puse mis puntas y estaba lista para hacer un tiempo rcord. Me
mov sin el acompaamiento de la msica, cada movimiento era una
prolongacin de lo que senta. Para el momento en que haba trabajado
hasta sudar, mi regodeo de autocompasin haba llegado como una
envoltura. Y para el momento que mis dedos empezaron a hormiguear,
haba acumulado suficientes endorfinas positivas para recordarme a m
misma que la vida era malditamente buena.
Tomando un descanso para tomar agua, revis mi telfono. Estaba
comprobando las llamadas o mensajes perdidos, pero la hora me llam la
atencin. Mis ojos se desorbitaron. Debera dejar de sorprenderme de
cmo poda olvidar el tiempo cuando bailaba de la forma en que lo haba
hecho hoy, pero perderme cuatro horas por un lapso de tiempo era algo
que nunca haba conseguido antes.
El estudio estaba tranquilo en las noches del fin de semana, y aparte
de empleadas adolescentes obsesionadas por su telfono, yo era la ltima
persona en el lugar. Despus de cambiar de nuevo mis zapatos, me
apresur hacia mi auto, corriendo de nuevo a un apartamento vaco.
Encend todas las luces, incluso la televisin slo para tener un poco de
ruido de fondo. Terminando de limpiar el desorden de la cena fallida de
anoche, me serv un tazn de cereales de avena y me acurruqu en el
sof, mi telfono se balance sobre mi regazo. Trat de no revisar la
pantalla del telfono cada cinco segundos.
Una hora ms tarde, la autocompasin empezaba a fluir de nuevo
en mis venas. Jude debe haber tenido un da de locos, ocupado de
prctica, generalmente era capaz de mandarme un texto rpido o dos
durante todo el da. Pero hoy no. Estaba decidida a no convertirme en una
de esas chicas inseguras que tenan que estar chequeando a su novio
cada hora, aunque esta noche, me acercaba peligrosamente a saltar en
esa moda.
Despus de minutos de golpetear la pantalla de mi telfono,
paralizada, convencindome de no llamarlo, y convencindome al
siguiente segundo de llamarlo, el telfono son.


47
Me senta tan emocionada que casi lo dej caer. Estaba tan
apurada, que no comprob la pantalla para ver quin llamaba.
Te extra malditamente demasiado hoy salud a Jude, mi
sonrisa extendindose en su lugar.
Silencio durante un segundo en el otro extremo. Te extra
malditamente demasiado, tambin? Fue la respuesta insegura. La
respuesta femenina.
Holly?
La mayora de los das respondi.
Oh dije, tratando de no sonar disgustada. Lo siento. Pens que
eras Jude.
Siento decepcionarte, Lucy dijo, mientras el pequeo Jude
empez a hablar hasta por los codos en el fondo.
No. Me alegro de que seas t dije, diciendo una verdad a
medias.
Mentirosa. Hizo una pausa, callando al pequeo Jude, y le dijo
que fuera a jugar con sus bloques. Qu? T y Jude tienen alguna clase
de cita sexual por telfono esta noche?
Rod mis ojos. Si tan slo Holly supiera. Cuntas veces tengo que
decirte que nuestra vida sexual no es asunto tuyo?
Me lo puedes decir tantas veces como quieras. Nunca voy a dejar
de meter mi nariz en los asuntos raros de ti y Jude dijo. Soy una madre
soltera, Lucy. Tengo ms probabilidad de morir en un accidente areo que
de poder follar de nuevo, as que deja de comportarte como una mojigata
y permteme seguir viviendo indirectamente a travs de ti.
Otra vez rod los ojos, pero slo porque estbamos al telfono. Holly
no toleraba que rodaran los ojos en su presencia, sobre todo si iba dirigido
a ella. Ve a buscar otra pareja para vivir a travs de ella indirectamente.
Jude y yo estamos oficialmente fuera-de-los-lmites.
Te repito. Soy una madre soltera. La nica cosa que es similar a
poder follar es hacer amistad con otra pareja a travs de la cual pueda
vivir indirectamente. Jude se fue rpido otra vez. Lo dej ir esta vez. Y
ahora soy oficialmente una madre soltera desempleada dijo con un
suspiro.
Qu? dije, sentndome en el sof. Te despidieron del saln?
Has estado all durante aos. Qu pas?
Se aclar la garganta. Puede o no que haya mezclado
accidentalmente tintes para el cabello. Podra haber aplicado el color


48
verde brillante al cabello de una clienta que tambin pas a ser la ex-
novia de mi hermano, quien se convirti en ex despus de revolcarse con
la mitad de la poblacin masculina del condado a sus espaldas. Poda
or la risa irnica en la voz de Holly. Fue una coincidencia total.
Por supuesto que lo fue dije inexpresiva.
De todas formas, mi jefe dijo que coincidencia o no, un estilista
mezclando rubio platino por verde nen era una transgresin que
motivaba el despido.
Por favor. Como si cada estilista no tuviera una historia similar
dije. Por lo menos tu coincidencia vino con una patada rpida en el
trasero por el karma a tu cliente infiel.
Holly ri entre dientes. Es por eso que te llam, Lucy. S que animar
no es realmente lo tuyo, pero siempre te las arreglas para animarme
cuando lo necesito.
El nimo a un lado dije, me alegra poder ayudarte.
Holly respondi de vuelta con algo, pero se amortigu mientras el
pequeo Jude golpeaba en algo que sonaba como tambores. O platillos.
O algo que estaba a la altura de sonar en mis tmpanos.
Entonces, qu vas a hacer ahora? pregunt, despus que
termin la explosin musical en el fondo.
Otro suspiro de Holly. El nico otro saln en esta ciudad, y utilizo
la palabra holgadamente, es Supercuts dijo. Pude ver su humillacin. Y
como no puedo darme el lujo de tener algo de orgullo cuando tengo
leche y zapatos que proporcionar al hombrecito, ya me detuve ah para
ver si contrataban. Eso sera como pegar un entero de lotera.
Esta vez, suspir con ella. Eso apesta, Holly. Has trabajado tan duro
para ser independiente y mantener al pequeo Jude...
Mi mam tena razn desde el principio. Desde que era una nia
pequea siempre me dijo que estaba destinada a cosas no-fabulosas.
Predijo que estara encinta y con cupones de alimentos antes de mis
diecinueve aos. Hizo una pausa, con su voz ms baja de lo normal.
Me embarac antes de los diecinueve, cupones de alimento unos aos
despus. Se siente sper bien saber que he alcanzado las expectativas de
mi madre.
Oh, Hol comenc, sintindome inservible por todo el camino
atravesando el pas. Quera darle un gran abrazo, hacerle una taza de t,
y resolver esto. Si estuviera aqu, podra hacer ms que ofrecer palabras
vacas.


49
Y fue entonces cuando una respuesta de la calidad de un genio
vino a m.
Mdate conmigo. Las palabras salieron un momento despus de
que la idea haba saltado a mi mente.
Holly estaba en silencio en el otro extremo. Tan silenciosa que tuve
que comprobar para asegurarme que la llamada no haba fallado.
Qu? Fue su respuesta.
Ya me escuchaste le dije con prisa. Estaba cada vez ms y ms
entusiasmada con la idea. Empaca tus cosas y vuela aqu. Puedes vivir
conmigo sin pagar alquiler, y hay una tonelada de salones, a poca
distancia, donde estoy segura que podras trabajar.
Ms silencio. Y el pequeo Jude?
Me tom unos instantes entender lo que estaba preguntando. No
hay nada que el pequeo Jude pueda hacer a este lugar que
posiblemente pueda dejarlo en peores condiciones de lo que ya est.
Estaba sorprendida, y un poco herida, porque ella pensara que tendra
que preguntar por el pequeo Jude. Eran un paquete. No podra invitar a
uno sin el otro.
Haras eso? dijo, seguido por un sorbido por la nariz. Si no la
conociera mejor, habra pensado que Holly Reed Muro de piedra estaba
cerca de las lgrimas. Realmente permitiras que un caverncola,
destructivo y loco, y yo nos mudemos contigo?
Hol dije, he estado compartiendo este lugar con un
caverncola, destructivo y loco cada fin de semana durante tres aos,
hasta que se borr a s mismo y se mud atravesando el pas. Tengo una
vacante para caverncola que necesita ser llenada cuanto antes.
El pequeo caverncola eligi ese momento para gritar Tengo que
ir a hacer pop, mam!
T sabes cmo ir al bao solo respondi Holly.
No puedo quitarme mis pantalones! Fue la respuesta del
pequeo Jude. Necesito tu ayuda!
Estar ah en un minuto!
Ves? le dije a travs de mi risa. l va a llenar los zapatos del
caverncola Jude perfectamente.
Te quiero tanto, Lucy dijo. No s lo que hara sin ti y Jude.
Por favor. Eres la chica ms fuerte que conozco. Eres una
luchadora, Holly. Estaras muy bien.


50
Vaya, consegu engaarte! respondi suavemente. Un tanto
como Jude. Largos trechos de resistencia, interrumpidos por breves
destellos de vulnerabilidad.
Ya sabes, si necesitas conseguir algo de dinero... Comenc,
aclarando mi garganta. Tu mejor amigo acaba de aterrizar en un trabajo
muy decente, y tengo algo de dinero ahorrado, tambin. Todo lo que
tienes que hacer es pedir, Holly.
Se qued en silencio por un momento. Luego sorbi de nuevo. Te.
Quiero. Mucho. repiti. Y esa es la cosa ms agradable que alguien
me ofreci alguna vez, pero no puedo tomar el dinero de ustedes, Lucy.
Simplemente no puedo. De acuerdo?
No necesitaba una explicacin. Lo entend.
Est bien dije, dndome cuenta de que Holly era tan parecida a
m como a Jude.
Mam!
Santo espeluznante gritn caverncola dije, haciendo una nota
mental para empezar a hornear brownies para mis vecinos ahora, as
estaran de buena voluntad para cuando el pequeito chilln se mudara.
Me tengo que ir. Tengo treinta segundos antes de que se cague en
los pantalones dijo, sonando como si estuviera corriendo por la
habitacin. Te llamo maana para resolver los detalles?
Llmame esta noche despus de poner a tu caverncola en cama
as pueden estar aqu maana dije, saltando del sof. Tena que
empezar a prepararme para los nuevos compaeros de casa.
Holly ri. Alguien tiene un mal caso de los solitarios?
Dej escapar un suspiro. El peor de los casos.
No te preocupes. Pronto habrs terminado con la universidad,
casada con uno de los futbolistas mejor-pagados del pas, y viviendo en
alguna casa del tamao de este pueblo mierdstico.
Esa declaracin, menos la parte de casarme con Jude, hizo revolver
mi estmago.


51
7
Traducido por perpi27, BeaG & Melody Hamort
Corregido por Juli

pesar de que se senta como si el mircoles por la noche
nunca llegara, finalmente estaba aqu. Despus de una
agotadora sesin de tarde en el estudio de baile, volvera al
apartamento y disfrutara de tofu salteado para uno. Me senta sola.
Mrbidamente as. Nunca pens que sera la clase de chica que no poda
soportar estar sola, pero esta era la primera vez que haba vivido por mi
cuenta. Sola. Completamente sola.
Era una de esas chicas.
Sin embargo, esta noche era la ltima noche que tendra que
pasarla as, porque estara con Jude maana por la noche durante el fin
de semana, y luego Holly y el pequeo Jude volaran el lunes por la tarde.
En el transcurso de cuatro das, Holly haba logrado conseguir una
buena oferta para los pasajes areos, encontrar a alguien que comprara
su triler de vuelta a casa, hacer las maletas, aplicar en cada uno de los
salones de belleza en White Plains, y empezar a buscar una guardera para
el pequeo Jude.
Me tom un tiempo con los platos de la cena, decidiendo qu hacer
conmigo misma el prximo par de horas. Era demasiado temprano para ir
a la cama, fregu y desinfect cada superficie en el apartamento tres
veces la semana pasada, y de repente estbamos de vuelta en la
temporada de verano.
Me diriga hacia el bao para tomar un largo bao de burbujas
cuando un golpe son en la puerta. Salt, haba pasado mucho tiempo
desde que haba tenido una visita.
Ya voy! grit mientras me diriga a la puerta. No esperaba a
nadie, y ninguno de los amigos de Jude o mos vivan lo suficientemente
cerca como para hacer un viaje en la noche slo para decir hola.
Aprate! Ponte una bata, y trae tu trasero a la puerta! grit una
voz familiar al otro lado de la puerta. Estoy consiguiendo patas de gallo
por aqu.
A


52
Estaba sonriendo cuando abr la puerta. Hola, India.
Hola, chica dijo, apoyando una mano en su cadera. Qu te
tom tanto tiempo? Mir por encima de mi hombro.
No est aqu dije, pero si estuviera habras esperado mucho
ms tiempo. Mucho ms tiempo.
Puse mi cara directamente al nivel de la de India, esperando a que
una de nosotras hablara. Ella lo hizo primero.
La comisura de su boca se movi. Esa es mi chica. Ahora mueve tu
huesudo culo aqu y dame un beso.
Riendo, envolv mis brazos a su alrededor. Llevaba plataformas, por lo
que era monstruosamente alta, tan alta que su barbilla estaba por encima
de mi cabeza.
Esto es una sorpresa dije, indicndole que entrara en el
apartamento.
India entr, mirando a escondidas en el dormitorio como si no
creyera que Jude no estaba all. Una buena o una mala sorpresa?
Cuando se trata de ti, Indie dije, entrando en la cocina, el
mejor tipo de sorpresa.
Gui un ojo. S. Soy bastante genial, no?
Al igual que t y la mitad de la poblacin masculina en la costa
este no es consciente de ello brome, llenando la tetera con agua.
Quieres un poco de t?
Slo si tienes del tipo que me gusta. Tirando el bolso en la mesa
del comedor, se sent.
Rod los ojos mientras hojeaba mi escondite del t. Servir esto,
Alteza? pregunt, moviendo el paquete en el aire.
India lo inspeccion antes de asentir. Perfecto.
Encend una hornilla y puse la tetera en ella. Tan predecible
rega.
Vamos, Lucy. Conoces mi regla. Tomo mi t de la manera en que
me gustan mis hombres.
Oscuro y fuerte murmur, mirndola.
S, bueno, al menos no tomo mi t verde y terroso como t
espet. Quiero decir, qu dice eso acerca de Jude?
Claro que te he echado de menos, Indie dije.


53
Por supuesto que s dijo, comprobando su telfono. Por qu
no me extraaras?
Indie y yo podramos continuar con otras cinco rondas, pero tena
que ir a acostarme en algn momento de esta noche y, a juzgar por la
forma en que estaba vestida, tena planes para bailar toda la noche en
algn club.
No quiero parecer grosera, porque sabes que me encanta un trozo
de la tarta de India, pero, qu ests haciendo aqu? pregunt, dejando
caer las bolsas de t en un par de tazas. India era una chica de la gran
ciudad. Esquivaba estar en los suburbios como si eso deletreara ruina
social.
Se encogi de hombros mientras escriba un rpido mensaje de
texto. Mi hermano est aqu para trabajar, y uno de sus antiguos
compaeros universitarios del equipo de lacrosse que trabaja para l es
caliente. Y soltero. Y Puertorriqueo. Mene sus cejas hacia m, con los
ojos brillantes.
Por supuesto que un hombre sera el que te atraera a los suburbios.
No tu compaera de cuarto durante dos aos consecutivos y tu buena
amiga. Di golpecitos con mi dedo en el mostrador, sabiendo que era
intil tratar de hacer que India se sintiera culpable. No estaba en su ADN.
Pequea, ningn hombre o amigo podran hacerme venir a los
suburbios por s solos dijo, pero un hombre caliente con traje y una
buena amiga sarcstica podra.
Por lo menos era la mitad de la razn por la que estaba aqu.
Cunto tiempo estars en la ciudad? pregunt, adivinando
que tomara un vuelo nocturno para estar de vuelta en Miami en la
maana.
Unas semanas ms o menos. Anton est administrando una nueva
sucursal de centro de llamadas aqu en la ciudad y, como la humilde
segunda hija, mi trabajo es estar fuera del camino y pretender parecer
muy ocupada. Hizo un giro whoop-dee-doo
5
con el dedo.
Si vas a entrar en el negocio de la familia, por qu te ests
especializando en msica? La tetera empez a silbar, as que apagu la
hornilla y agarr un pao.
Estoy especializndome en msica porque eso es lo que me gusta.
Entrar en el negocio familiar porque realmente quiero ganar dinero dijo,

5
No tiene un una expresin correspondida en espaol, pero se usa irnicamente para
expresar desprecio hacia algo o se usa como sarcasmo como decir yupi! cuando
realmente no quieres hacer algo.


54
jadeando. Me imagino que si cumplo mi plazo este verano, y uno o dos
aos despus de graduarme, mam y pap voltearan sus cabezas
mientras vivo de la msica y mi fondo fiduciario durante un par de
dcadas.
Vert el agua caliente en las tazas. Y t primera tarea en este
nuevo trabajo es salir de fiesta toda la noche con un lindo puertorriqueo?
pregunt, tratando de ocultar mi sonrisa.
Qu puedo decir? Estoy viviendo el sueo. Su telfono son de
nuevo. Era un ruido que iba de la mano con India. Alguien siempre estaba
envindole mensajes de texto, en todas y cualquier hora del da.
Agarr las tazas y las llev a la mesa.
Oye, quieres venir con nosotros esta noche? dijo, levantando la
vista de su telfono. Seremos slo yo, Anton y Ricky. Vamos a la mejor
discoteca de la ciudad, al parecer, lo que es decir poco. Me sorprendera
si incluso tienen una botella de Cristal para que nosotros celebremos.
Qu horror dije sin expresin, poniendo su taza en frente de
ella. Como la seora solicit. Oscuro, y lo suficientemente fuerte como
para bajar tus bragas de inmediato.
Guiando un ojo, India levant la taza a sus labios. En ese caso,
voy a tomar otra.
Gracias por la invitacin, y una noche en la ciudad es
exactamente lo que necesito, pero volar al amanecer para ver a Jude
dije, tomando un sorbo de mi t verde.
Dnde est el hombre Jude?
San Diego. Tuvo que irse de pretemporada hace un par de
semanas le dije.
Sus cejas se levantaron. As que si Jude est en San Diego, qu
demonios ests haciendo aqu en este hoyo infestado de ratas?
Le saqu la lengua, lo que me cost otra rodada de ojos. Estoy
tomando una clase de verano.
Clase de Verano? Por favor dijo, haciendo un sonido con sus
labios. Tienes tantos crditos adicionales que podras graduarte un
semestre antes si quieres.
Hice una nota mental para no ser tan abierta con India cuando se
trata de cualquiera y todos los aspectos de mi vida. Haba nacido con un
detector de mentiras incorporado.
Estoy buscando un trabajo, tambin aad, centrndome en mi
taza de t.


55
Doble por favor dijo, haciendo el mismo sonido con su boca.
Por qu necesitas un apestoso trabajo con el salario mnimo cuando el
hombre es el ms nuevo miembro del club de los millonarios?
Suspir. Bueno, era ms como un gruido. T tambin, India. Ya
haba tenido que armar una explicacin de la calidad de un grupo de
debate para Jude, no tena ganas de dar una repeticin.
Dejando su taza, estudi mi rostro por un momento. Ah, dijo
finalmente, lo entiendo.
Entiendes qu? contest, no realmente preocupada, siempre y
cuando no tuviera que explicar lo que ni yo misma entenda.
Sonriendo lanz sus manos al aire. Todas las mujeres que son
independientes cant, balancendose al comps de la msica
imaginaria.
Me re entre dientes y me un a ella. Apyenme aplaudiendo
6

cant de nuevo, recordando por qu me especializaba en danza y no en
msica. No poda entonar una meloda ni para salvar mi alma.
Con esto es con lo que tiene que ver? pregunt suavemente.
En parte.
Y cul es la otra parte? pregunt, agarrando mi mano.
Todava estoy tratando de entender esa parte admit. Al
contrario de lo que haba pensado, se senta bien decirle a alguien que no
tena ni idea de por qu tena que forjar mi propio camino
financieramente, slo saba que tena que hacerlo.
Entonces, en qu dulce salario mnimo vas a trabajar como una
esclava durante tu verano? dijo antes de tomar otro trago.
Me encog de hombros. No he encontrado uno. An. Sin
embargo estaba decidida a hacerlo, y si haba aprendido una cosa en la
vida, era que la obstinada voluntad de Lucy Larson a menudo consegua
lo que quera.
La cara de India se arrug antes de llevarse el telfono a la oreja.
Eso va a cambiar dijo.
Quiero saber?
Alz su dedo para detenerme hasta que o a alguien contestar en el
otro extremo. Estoy en camino vocifer.
Lindo saludo.

6
Hacen referencia a una cancin de Destinys Child llamada Independent Women.


56
Bueno, Ricky slo vas a tener que esperar interrumpi antes de
que la voz en el otro extremo dijera ms que unas pocas palabras. Y vas
a tener que esperar un poco ms, hermano mayor.
Hola, Anton dije, lo suficientemente alto para que me pudiera or
sobre la voz de India.
S, esa era Lucy respondi ella. S, Lucy Larson, mi vieja
compaera de cuarto.
La nica le dije, dirigindome a la cocina para tomar la tetera.
India tambin beba su t como pasaba por los hombres: de forma rpida
y vorazmente.
Lucy vive aqu continu explicando India. No, obviamente, no
todo el ao, tonto. El apartamento aqu es la pequea choza de amor de
ella y su prometido en la que hacen cosas traviesas, traviesas
India le susurr, vertiendo ms agua en su taza, contrlate.
No, l no est aqu dijo India, dndole una palmada a mi trasero
mientras me diriga de vuelta a la cocina. Tiene una especie de
campamento de entrenamiento de ftbol sin importancia.
Sin importancia? grit.
Me despidi con un gesto. Ya le pregunt. Tiene un vuelo
temprano por la maana, por lo que est pasando de esta noche.
La prxima vez grit de nuevo para que Anton pudiera orme.
An no conoca al hermano mayor de India, pero haba sido parte
de bastantes de estas conversaciones a tres bandos, por lo que senta que
lo conoca. En muchas maneras, me recordaba a mi hermano. Era
protector con India, se pona en contacto con ella casi a diario, tena un
sentido del humor asesino y nunca pareca quedarse sin cosas que decir.
En una palabra, Anton era carismtico.
Vas a cerrar la boca durante dos segundos para que pueda
decirte la razn por la que te estoy llamando? lo interrumpi India
despus de unos momentos.
Retomando mi asiento, o que Anton contestaba: Cerrando la
boca.
Gracias dijo India, acomodndose en su silla. Sigues
buscando un asistente administrativo?
India esper su respuesta.
Y cunto pensabas pagar por hora?


57
La cara de India se arrug cuando Anton respondi. Te dir algo. Si
pones a dieciocho dlares la hora, tienes a la mejor maldita asistente
administrativa que podras soar encontrar.
Quieres entrevistarla primero? dijo, levantando sus hombros.
Est bien. Entrevstala. Levantando el telfono hacia m, apret el botn
del altavoz.
Hola de nuevo, Anton dije, fulminando con la mirada a India por
ponerme en esta posicin. Lo siento, mi amiga est tan loca.
Lucy respondi, sonando tan sorprendido como yo. No te
preocupes por eso. Lo siento, mi hermana es una manitica agresiva.
No hay problema. Estoy acostumbrada despus de tres aos le
contest, mientras sonrea inocentemente hacia ella. Me dedic un gesto
con el dedo medio.
Anton se ri. Su voz era tan profunda que cuando se rea pareca
ms un estruendo que una carcajada. As que ests realmente en
busca de un trabajo, o India ha estado comiendo demasiados brownies
especiales de nuevo?
India fulmin con la mirada al telfono.
Estoy buscando trabajo le dije, sintiendo que debera sacarlo de
esto diciendo que no estaba interesada en ser una asistente, as no se
sentira obligado a darme el trabajo, pero necesitaba un trabajo, y trabajar
para el hermano de Indie durante el verano era mejor que el noventa y
nueve por ciento de cualquier otro trabajo que pudiera encontrar.
Tienes alguna experiencia administrativa?
No dije, pero aprendo rpido.
India me lanz un pulgar hacia arriba.
Cuntas palabras por minuto puedes escribir? pregunt Anton,
sonando como el profesional hombre de negocios en el que se haba
convertido al graduarse en la universidad hace unos aos.
Le hice un gesto a India, en busca de ayuda. Pronunci: No s.
Uh... algunas dije, haciendo una mueca.
Anton se qued en silencio por un momento. Probablemente
tratando de encontrar una manera de rechazarme suavemente. Cul
es tu nivel de dominio de Microsoft Office Suite?


58
Bueno le dije, tratando de mantener nivelada mi voz. Bien podra
tener un poco de diversin con esta entrevista improvisada. He sido la
bailarina principal del Cascanueces tres veces
7
.
India dio palmadas a su pierna, mecindose en silenciosa risa. Le di
una palmada, a punto de estallar yo misma en carcajadas no tan
silenciosa, cuando el sonido de Anton ahogndose en su propia risa se
abri camino a travs del telfono.
Muy bien, Sr. Importante le dije, nunca he trabajado en una
oficina antes, y no s cuntas palabras puedo escribir por minuto o cuan
buena es mi habilidad en Microsoft Office Suite hice citas en el aire,
pero soy una dura trabajadora. Voy a estar all a tiempo, y no me ir hasta
que haya escrito todas las palabras que necesites que escriba. De
acuerdo?
Algo ms? pregunt Anton, parcialmente tranquilo.
S, una cosa ms. Si ests buscando una de esas sonrientes barbies
buscadoras de caf para un asistente, no soy tu chica. Esta fue
positivamente la peor entrevista de trabajo en la historia de las entrevistas.
Fracasaste, Lucy. A volver a los anuncios clasificados.
Como no soy un gran cabeza hueca dijo Anton despus de unos
segundos, y odio el caf y esas sonrisas, dira que acabas de conseguir
un trabajo.
Qu dijo?
Mir boquiabierta el telfono, seguro que no haba odo lo que
pensaba que o.
India hizo un gesto de puo de la victoria en el aire mientras
permaneca en silencio.
Puedes empezar a primera hora maana? Anton era todo
negocios de nuevo.
Le di a mi cabeza una sacudida repentina. Me voy maana por la
maana, pero puedo estar al amanecer el lunes por la maana.
Ni siquiera un da en el trabajo y ya ests solicitando das de
vacaciones? brome Anton. Qu tipo de empleado acabo de
contratar?
La realidad estaba finalmente establecindose. Tena un trabajo. Un
trabajo bien remunerado y trabajaba para uno de los hermanos de mi

7
Est tomndole el pelo haciendo un juego de palabras, Suite es un tipo de baile dentro
del ballet, y se debe referir al Suite del Cascanueces o baile del Cascanueces.


59
mejor amiga. La clase de empleada por la que das gracias a tu buena
suerte le devolv, lista para saltar de la silla y bailar de repente.
Lucy Larson, asistente administrativo dijo Anton. Me gusta el
sonido de eso. Nos vemos el lunes por la maana.
A primera hora le dije. Gracias, Anton. No te arrepentirs.
No, Lucy respondi, estoy seguro de que no lo har.

Sabes la persona que es la primera en levantarse de su asiento en el
instante en que el avin aterriza? S, esa sera yo.
Fui la primera persona en subirme y la primera persona en bajarme
del avin ese jueves en San Diego. Mientras andaba hacia la zona de
reclamo de equipaje, tuve que recordarme que deba caminar, no correr.
Ms de una vez se me olvid.
Vi a Jude antes de que me viera. Daba vueltas en crculos en el
lugar, y sus ojos se posaron en m despus de un ltimo giro. Sus hombros se
relajaron cuando sonro. Aqu, Lu-cy! grit, al estilo Rocky, por encima
del ruido en el aeropuerto, echando a correr hacia m.
No me importaba que llamramos la atencin de todos los que nos
escuchaban y oan a distancia, ni me preocupaba por el espectculo que
bamos a darles pronto. Lo nico que me importaba era el tipo que corra
a toda velocidad y pona sus brazos alrededor de m.
Ya no estaba caminando. Mis maletas rebotaban contra m mientras
esquivaba a la gente, y las esquinas de mis ojos se llenaron de lgrimas. Se
podra pensar que haba sido enviado a Oriente Medio hace un ao por la
forma en que estbamos echndonos uno encima del otro.
Cuando Jude lleg a m, me agarr y dio vueltas. Me aferr a l,
preguntndome como otra persona poda hacer que me sintiera
completa de nuevo. Cuando Jude finalmente me baj de vuelta, dej que
mi bolso y equipaje cayeran al suelo. Doblndome de nuevo en sus brazos,
me apret contra s con tanta fuerza como dos personas pueden encajar.
Dios, se senta tan bien.
Maldicin susurr en mi pelo. No puedo irme por tanto tiempo
otra vez. Sus manos acariciaron la base de mi cuello y su otro brazo
presion la parte baja de mi espalda.
Mis propios brazos estaban ceidos en una retencin de muerte
alrededor de su cintura. Yo tampoco.


60
Mientras que las personas tomaban su equipaje o esperaban en una
fila por una taza de caf, Jude y yo nos quedamos ah, paralizados en el
tiempo. Cinco minutos, diez minutos, sin minutos? No lo saba. Y no me
importaba.
l ola igual, todo jabn y hombre, y su piel se haba oscurecido otro
tono en el sol de California.
Promteme ahora mismo que nunca vamos a estar tanto tiempo
sin vernos dijo, acariciando mi cuello.
Su aliento sobre mi piel haca que la carne se me pusiera de gallina.
Promtelo repiti, mirando fijamente a mis ojos.
Slo te har promesas que puedo garantizar cumplir dije,
recordando por qu la honestidad era un arma de doble filo, cuando su
rostro se ensombreci un poco.
Su pulgar acarici debajo del cuello de mi camisa. Promteme
que te casaras conmigo.
Exhal. Esa era una fcil. Lo prometo.
Su rostro pas de oscuro a claro en el lapso de dos palabras.
Promteme que te casars conmigo en los prximos seis meses.
De vuelta en la zona de peligro. Le respond slo alzando mi ceja.
Se rio entre dientes. S, s. Eres tan difcil, Luce dijo,
mantenindome bajo su brazo mientras se volva hacia el carrusel de
equipaje. Slo quedaba una maleta girando alrededor de l.
Agarrando mi bolso, Jude pretendi que estaba abrumado por su
tamao. O peso. O las dos.
Dios, Luce dijo, mirando de m a la bolsa. Si no lo supiera mejor,
pensara que planeabas quedarte un tiempo.
El continuo dramatismo de Jude con mi bolsa llam la atencin de
algunas personas que esperaban el prximo carrusel de maletas. Un
pequeo nio en particular.
Dos noches es un tiempo para una chica dije, sin poder quitar
mis ojos del nio que estaba boquiabierto mirando a Jude. No importaba
adnde bamos, Jude siempre tena muchos seguidores boquiabiertos. Los
pequeos nios que miraban eran divertidos; slo he aguantado a las
mujeres con sus pestaas batientes porque no poda sacar a toda la
poblacin femenina del mundo sin ayuda. Adems, tengo un regalo
para ti que ocupa al menos la mitad del espacio.
Un regalo? Sus ojos brillaron. Un regalo slo porque s?


61
No son esos los mejores? dije, tomando su mano y arrastrndolo
a las tienda del aeropuerto. Tuve una idea.
Yo tambin te tengo un regalo.
Un regalo slo porque s? pregunt al momento que encontr
lo que buscaba. Tirando de su mano, fui en lnea recta a por ello.
No son esos los mejores? dijo.
S, lo son dije, agarrando el baln de ftbol turquesa y amarillo
antes de ir a la caja.
Luce, te puedo conseguir uno de esos gratis dijo, sonando
confundido. Uno oficial con los autgrafos del equipo si quieres.
La cajera me llam, y antes de que pudiera entregarle el dinero,
Jude desliz una brillante tarjeta de color negro en la mano de ella. Lo
tengo dijo.
Est bien. No es gran problema, me tuve que decir a m misma. Slo
est pagando por un baln de ftbol.
Le di las gracias a la cajera, luego busqu a travs de mi bolso hasta
que consegu una pluma. Dndole la pluma a l, sostuve el baln de ftbol
en su lugar. Slo quiero un autgrafo.
Hizo esa media sonrisa, media burla de l, que era, con mucho, la
expresin ms sexy de todo el maldito mundo, antes de firmar su nombre
justo a la derecha de los cordones del baln.
Siento que mi fan nmero uno debe conseguir algo mejor que un
baln comprado en el aeropuerto dijo, siguindome mientras me diriga
de nuevo a la cinta de equipaje.
Oh, creme le respond, tu fan nmero uno estar exigiendo
que le des algo mejor esta noche.
Se ro entre dientes, con ese tono bajo de l. Vivo para servir.
Empujando a un lado los pensamientos que hacan que todo mi
cuerpo cosquilleara, camin hacia el pequeo nio que an estaba
sorprendido ante la presencia de Jude. Ni siquiera parpadeaba.
Me arrodill junto a l, tendindole el baln. Luces como un fan de
Jude Ryder dije, sonriendo mientras los ojos del nio se abrieron un poco
ms al ver la firma.
Su fan ms grande dijo el nio, su voz alta y emocionada.
T y yo, chico dije, sealando hacia el baln cuando se qued
congelado.


62
Cuando finalmente agarr el baln, su rostro se ilumin como slo el
de un nio puede hacerlo. Era increble como la firma del chico que
amaba podra hacerle el da a una persona. Era material pesado, y algo
para lo que no estaba segura de estar lista para procesarlo an. Jude
haba sido algo grande en Syracuse, por supuesto, pero ahora jugar para
la LNF significara algn nuevo nivel de fama.
Le gui un ojo al chico antes de levantarme.
Gracias grit mientras yo me diriga de vuelta a donde Jude
estaba con mis bolsos.
Salud al chico mientras sala corriendo hacia sus padres y les
restregaba la pelota en el rostro.
S que no quieres que se haga pblico, pero posiblemente eres la
persona ms dulce que hay dijo Jude, su voz y ojos suavizados.
Hice una mueca exagerada sobre la palabra dulce.
Creo que le hiciste el ao a ese pequeo chico dijo, poniendo
mi bolsa en un brazo y sosteniendo mi mano con el otro. Una hermosa
desconocida lo escoge entre la multitud. Eso es lo que le va a estar
diciendo a sus amigos dentro de diez aos.
Ese nio tena ojos slo para ti y ese baln brome mientras nos
dirigamos al estacionamiento.
Hubiera ido a saludar, pero el pequeo chico luca como que
estaba cerca de hiperventilar as como estaban las cosas.
S, creo que es una buena cosa que te hayas quedado atrs. Me
re. Estoy segura de que su corazn no lo hubiese soportado si le hubieses
dicho algo.
Sacando las llaves de su bolsillo, Jude se detuvo bruscamente
enfrente de un gran camin negro. Y estoy seguro de que mi corazn no
lo soportar si no te beso dijo, una mano descansando en mi cadera.
Aqu. Ahora. Se acerc a m hasta que pude sentir su cuerpo contra el
mo. Y, Luce? Quiero que me beses hasta que mis rodillas se debiliten.
Esa sensacin de derretimiento que consegua cuando me miraba
de esa manera comenzaba a difundirse por mi estmago. Junt mis dedos
detrs de su cuello y me puse de puntillas. Vivo para servir susurr,
citando lo que l haba dicho ms temprano, antes de presionar mis labios
contra los suyos.
Esto no era un beso suave. Tampoco era un dulce o tmido beso. Este
era el tipo de beso que dabas cuando sabas que tu muerte estaba cerca.
Era el tipo de beso que podas sentir en cada parte de ti, y el tipo de beso


63
que estaba peligrosamente cerca de hacerme explotar aqu mismo en el
estacionamiento del aeropuerto. Totalmente vestida y todo.
Mis manos se movieron de su cuello hasta el borde inferior de su
camisa. Metiendo mis dedos dentro, jugu con el camino de piel encima
de sus vaqueros. Nuestras lenguas se enredaron mientras mis pulgares
seguan su camino hacia abajo. Gimiendo en mi boca, Jude hundi las
manos en mi espalda, empujndose a s mismo contra m.
Bueno, s. Si se segua presionando y movindose as contra m, yo
estaba a dos segundos de arrancar nuestras ropas.
Cuando me levant, envolv mis piernas a su alrededor. Presionando
mi espalda contra el camin, inclin mi cuello hacia el cap para darle
mejor acceso. Su boca se movi de la ma a mi cuello, besando y
chupando la sensible piel hasta que ya no pude respirar.
En algn lugar en el fondo de mi mente loca por el sexo, me di
cuenta de que probablemente el dueo del camin no estara de
acuerdo con lo que Jude y yo hacamos aqu, teniendo sexo con ropa en
el cap, pero estaba lejos de las palabras y de que me importara.
As que cuando los sonidos y clics de las cmaras comenzaron a
hacerse ms ruidosos, no les prest ninguna atencin. Todo lo que senta
era la boca de Jude movindose en m. Era obvio que era todo lo que a l
le importaba, tambin, porque no fue sino hasta que la gente y las
cmaras estaban a slo a unos coches de distancia que alguno de
nosotros se dio cuenta.
Jude! Jude! gritaban. Lucy! Lucy! Ms como gritando y
disparando, as que como mucho nos sac de la bruma de nuestro beso.
Los msculos de Jude se tensaron sobre m, y cuando su rostro se alz
sobre el mo vi una expresin familiar que no haba visto en mucho tiempo.
Doctor Jekyll conozca al seor Hyde
8
.
Jude rogu. Reljate le engatus mientras me bajaba.
Los fotgrafos continuaron gritndonos cosas. Algunos comentarios
eran muy vulgares como para repetirlos. Sus cmaras nunca pararon de
disparar.
Ponindose a s mismo delante de m, Jude se puso ms rgido.
Mierda. Esto no resultara bien para todas las partes involucradas si
no poda hablarle a King Kong para que se bajara del Empire State.

8
Dr. Jekyll y Mr. Hyde: es una novela escrita por Robert Louis Stevenson y publicada por
primera vez en ingls en 1886, la trama trata sobre que el protagonista, un cientfico, se
toma un brebaje que poda convertir a una persona en su parte malfica.


64
Jude dije, agarrando su brazo y tratando de hacer que se
volteara. No se movi. Est bien. Son slo fotos.
Dios, los msculos de su brazo se sentan como si fueran a salirse a
travs de su camisa.
Son fotos de ti y de m, Luce respondi, hirviendo mientras las
cmaras seguan disparando. Fotos de ti y de m haciendo algo que no
quiero que todo el mundo vea.
Por qu estaba ah, dejando que consiguieran ms fotos de l a
punto de estallar?
Esta no es la primera vez que estamos bajo el escrutinio pblico
dije. Y no ser la ltima. Y estoy segura como el infierno de que no te va
a detener de besarme as cuando y donde te apetezca, as que mejor nos
vamos acostumbrando a esto ahora. No s de donde sacaba yo el
sentido para ser razonable.
Cmo es en la cama, Jude? grit uno de los fotgrafos, que no
tena sentido de lo que era la autoconservacin.
Qu acabas de decir, imbcil? Jude dio unos pasos hacia
delante. No lo dej ir, as que me arrastr con l.
Jude, para. Piensa! grit, dndome cuenta de que slo se haba
vuelto ms fuerte en las semanas de entrenamiento de verano. Prate y
piensa!
Mi cuerpo no poda detenerlo, pero mis palabras s. Parndose
abruptamente, Jude me mir. Fue la ms corta de las miradas, pero toda
su cara cambi en un intercambio silencioso. Cerr sus ojos y tom un par
de respiraciones antes de mirar de nuevo hacia los fotgrafos.
Dando una sacudida a sus hombros desactivando la ira, sac su
telfono de su bolsillo. Sostenindolo en alto, Jude tom una foto. Ah.
Tengo todos sus rostros en mi cmara ahora dijo, su voz controlada.
Apenas. Si veo o escucho algo de esas fotos siendo impresas, ir detrs
de cada uno de ustedes. Jude seal con el dedo al fotgrafo que
haba sido lo suficientemente estpido como para preguntar sobre mis
habilidades en la cama. Comenzando contigo.
Despus de haber recogido sus mandbulas del piso, los fotgrafos
comenzaron a dispersarse. Uno trat de tomar otra foto, pero lo pens de
nuevo cuando el asesinato pas por los ojos de Jude. Slo cuando el
ltimo estuvo fuera de la vista, los hombros de Jude se relajaron. Dndose
la vuelta, tuvo la decencia de al menos mirarme tmidamente.
Lo siento? dijo, frotndose la nuca.


65
Le di un codazo, orgullosa de su moderacin. Si tuviera un cuarto
de dlar por cada vez que he dicho no que he gritado Jude y,
Para! en el mismo respiro, sera una mujer millonaria.
Tomando de vuelta mis bolsos del piso, colg un brazo por encima
de m. Ya eres una mujer millonaria dijo, haciendo que mi estmago se
hundiera. No era una mujer millonaria. l lo era.
Y si tuviera un cuarto de dlar por cada vez que realmente te he
escuchado cuando has gritado las palabras Jude! y Para! en el
mismo respiro Me sonri. Sera clase media.
Qu pensaras que el dueo dira si supiera lo que acabamos de
hacer en el cap de su nuevo camin? dije mientras Jude me conduca
por el lado del mismo.
Probablemente pedira una repeticin.
Me re. Probablemente. Solamente pervertidos cachondos
manejan camiones como este.
Agarrando el asa, Jude abri la puerta. Estoy contigo en la parte
de cachondo, pero podramos dejar la parte de pervertido? Realmente
no quiero que mi prometida piense que soy un pervertido.
Mi boca se abri mientras Jude pona mis maletas en el asiento
trasero. Esto es tuyo? Cundo lo conseguiste? Dnde est tu viejo
camin? No poda parar el flujo de preguntas.
Extendiendo su mano hacia m, me ayud a entrar al camin. Tuve
que saltar para poder hacerlo.
Este es mo. Lo consegu un par de das atrs. Y mi viejo camin va
a ser desechado tan pronto como sea posible dijo cerrando la puerta
detrs de m, trot alrededor del frente y se meti en el asiento del
conductor. Hasta Jude y su tamao gigante tenan que saltar para entrar.
Cuando gir la llave, el motor cobr vida. Era tan ruidoso que la
cabina vibr. Ahora, este es un camin al que podemos acostumbrarnos
de ahora en adelante dijo, mirando el asiento de la segunda fila, donde
haba espacio para acostumbrarse.
No tenamos ningn problema con tu antiguo camin murmur,
poniendo mi cinturn de seguridad en su lugar.
Jude se detuvo en medio del reverso hacia atrs, mirando el asiento
vaco en el medio, luego mirando a donde yo estaba sentada al final del
asiento. T odiabas ese viejo cubo de xido dijo, visiblemente herido
de que no estaba sentada junto a l como haca normalmente.


66
Soltando mi cinturn, me deslic otra vez hasta que me apret
contra l. El cuerpo de Jude corriendo a lo largo del mo era la nica cosa
familiar en este camin. Era ms una relacin de amor-odio dije
defensivamente. Haba ms amor que odio.
Claramente apaciguado, colg su brazo sobre mis hombros y
continu saliendo del puesto de estacionamiento. Bueno, an tengo el
viejo camin, as que puedes darle tus despedidas antes de que vaya al
cielo de los camiones.
No estoy lista para que vaya al cielo de los camiones. Hice un
puchero, preguntndome por qu estaba tan molesta. Jude haba tenido
razn: Yo no era la fan ms grande de su antiguo camin. Pero ahora,
viendo como haba sido reemplazado con algo brillante y nuevo, me
pona ansiosa por razones que ni siquiera quera admitir ante m misma.
Te traje un pequeo regalo dijo Jude. Est en la guantera.
Una vez que estaba fuera del garaje, aceler. Habras pensado que
su camin tena el motor de un carro Indy por la forma en que lo hizo.
Es mi regalo porque s?
Slo porque te amo dijo, claramente ansioso de que lo abriera.
Estaba nerviosa, y an ms despus de ver el nuevo camin, el costo
del cual no quera siquiera imaginar.
Cuando abr la guantera, una caja en forma de huevo azul con un
lazo blanco sobresali. Lo recog, ya cerca de la hiperventilacin. Nunca
haba recibido un regalo en una caja azul y blanca, pero era icnica. Toda
chica saba de qu tienda provena y que haba adentro. Era un rito de
paso a la feminidad el identificar esta particular caja azul.
La puse en mi regazo y la mir.
brelo me anim. He estado muriendo por drtelo desde que
lo recog la semana pasada.
Sonre. Era imposible no hacerlo con la mirada de nio en su rostro.
Se trata de una bonita caja de lujo, Sr. Ryder dije, deshaciendo el lazo.
Wal-Mart tiene un bonito papel de regalo, no?
Le di un codazo. Buen intento. Dud que alguna vez recibiera un
regalo de Wal-Mart de nuevo. La idea me puso triste.
brelo dijo. Nada es lo suficientemente bueno para mi chica.
Es bueno que finalmente pueda costear las cosas que te mereces.
Jude


67
Antes de que pudiera decir cualquier cosa que planeaba decir a
continuacin, su boca estaba en la ma, rpida y dura. Con la misma
rapidez, ya no estaba. Habra pensado que lo haba creado todo en mi
cabeza si no pudiera saborearlo an en mis labios.
brelo dijo, su cara presumida.
Saba exactamente lo que haca y lo us a su favor. l podra haber
pedido que saltara de un acantilado, y mi cerebro estaba tan brumoso
que lo habra hecho.
Tom aire y deslic la tapa.
Ubicado en el interior, haba un brazalete de plata. Simple y
elegante. Algo que yo habra escogido por m misma, si hubiera podido
permitirme escoger algo tan bonito.
Guau suspir, tirando de l. Era pesado y fro al tacto.
Te gusta? Miraba entre la carretera y yo.
Ahora, eso es un brazalete dije, no teniendo que fingir mi
emocin para l.
Dale la vuelta me instruy. Hay algo ms.
Dndole una mirada curiosa, le di la vuelta al brazalete. Haba un
grabado en el interior, y las palabras me hicieron sentir dbil en todas las
partes en las que una chica podra ponerse dbil.
Para m Luce le. Luce tena dos piedras brillando alrededor. A mi
pap le encantara la referencia a Lucy en el cielo con diamantes.
Quien tiene todas mis primeras veces que importan.
Guau repet. Las palabras me fallaban.
Qu piensas? pregunt, mirando orgullosamente el brazalete.
Jude comenc. Es es No tena ms nada que balbuceos
de una sola slaba. Deslizando el brazalete en mi mueca izquierda,
busqu las palabras correctas que expresaran mi agradecimiento.
Nada.
Totalmente muda. Yo era una bailarina, no una escritora; mi cuerpo
expresaba cmo me senta cien veces mejor de lo que mis palabras
podran.
Y entonces se me ocurri.
Inclinndome ms cerca, bes su cicatriz. Una, dos veces y luego
una tercera antes de moverme a su boca. Lo tom por sorpresa. Era
evidente por la forma en que sus msculos se tensaron. Tomar a Jude Ryder
por sorpresa era raro, e iba a disfrutarlo. Dejando gentiles besos sobre toda


68
su boca, sabore el momento. Nuestros otros besos eran tan apasionados
e implacables que senta que estaba siendo consumida por ellos, pero me
aferr a este. Disfrut del aroma a sal en su piel. Del modo en que la
totalidad de su labio inferior se senta sobre mi boca. Del sabor de su
lengua contra la ma.
Presion un ltimo beso en el centro de su boca. Gracias dije.
Me encanta mi brazalete. Est bien, un ltimo, ltimo beso. Y te amo.
Demonios, mujer dijo, silbando entre sus dientes. Ten piedad. Si
ese es el agradecimiento que recibo, voy a darte joyas todos los das.
Mientras inclinaba mi cabeza en su hombro, admir el brazalete. l
tena un dedo, y ahora una mueca. Y tena mi corazn. Jude Ryder
estaba lentamente apoderndose de m, una parte del cuerpo por vez.
Y de nada.
Nos sentamos en silencio unos minutos. Deslic mis dedos hacia
arriba y hacia abajo por los suyos mientras l se contentaba con dibujar
crculos en mi brazo. Era pacfico, y a pesar de que estos momentos de
tranquilidad fueron incrementndose durante nuestro tiempo juntos, la paz
no era algo regular en nuestra relacin. Esperaba que un da eso
cambiara.
Oye, necesito que te pongas algo dijo, sacando algo de su
bolsillo.
Mis ojos se estrecharon cuando vi la cosa colgando de su dedo
ndice.
Una venda? dije. Una venda negra de satn? Qu estaba
diciendo sobre t siendo un pervertido cachondo?
Sacudi la cabeza. Esto no tiene nada que ver con cachondo
fetichismo... perversin dijo, sonando cada vez ms incmodo con cada
palabra.
Aguant mi risa. Demonios brome. Hay una manera de
arruinar el da de una chica.
Tan difcil dijo en voz baja. Slo pntela. Tengo otra sorpresa
para ti.
Tomando la venda, la deslic sobre mis ojos. La sorpresa tiene
algo que ver con alguna cachonda, fetichista, pervertida diversin?
No ri.
Doble demonios.
Ms risas. Luce, ests rompiendo mis pelotas a lo grande hoy.


69
Eso es porque estoy en esa clase de cosas. Lo sabas? La clase de
cosas cachondas, fetichistas, pervertidas. Si iba a estar con los ojos
vendados as poda llevarme a otra sorpresa, iba a dejar a mi lado
sarcstico correr libremente.
No pas mucho tiempo antes de que el camin se detuviera.
Estamos aqu dijo, su voz toda masculina y emocionada de
nuevo.
Estamos dnde?
Tomando mis manos, me ayud a salir de la cabina. Por suerte, me
levant del camin, porque no quera hacer un salto con los ojos
vendados sin saber en qu demonios aterrizara.
Aqu respondi, guindome por los hombros. Nos movamos por
una superficie dura. Concreto? Asfalto? Piedra, tal vez? Adems del
sonido de agua corriendo, fuentes probablemente, estaba tranquilo. No
podra haberme llevado a una tienda; no estbamos en la playa
dnde demonios estbamos?
De repente, me tom en sus brazos y corri por lo que supuse eran
escaleras, antes de que oyera una puerta abrirse. Volvindose a los lados,
Jude entr antes de bajarme. Mi corazn ya estaba en mi garganta antes
de que me quitara la venda.
Lo primero que vi fueron sus ojos. Quera seguir mirndolos, nunca
dejar de hacerlo, porque ya saba lo que iba a ver cuando lo hiciera. Tena
miedo de mirar hacia otro lado.
No pude encontrar un lazo lo suficientemente grande para ponerle
alrededor dijo, dndome la vuelta. Espero que no te importe.
Afortunadamente, Jude haba envuelto sus brazos a m alrededor, as
que cuando vacil en mi lugar, me mantuvo en posicin vertical. Nos
encontrbamos parados en una habitacin cavernosa, un espacio que
podra albergar un hogar de tamao decente, y estbamos justo en el
vestbulo. Una habitacin por la que una persona caminaba para llegar a
otras que eran del tamao de la cabaa de mis padres. Haba dos
escaleras que suban al segundo piso. Una para subir? Una para bajar?
No tena ni idea, pero no era lo nico extravagante de este lugar. El
candelabro colgando en el centro de la habitacin era del tamao de un
Volkswagen, los muebles estaban tan ornamentados que pasaban el
punto de ofensivo, y los pisos de mrmol eran tan brillantes que casi
pareca una pista de patinaje.
Qu es esto? susurr, esperando que la respuesta a la que
haba llegado fuera incorrecta.


70
La futura residencia del seor y la seora Ryder respondi,
metiendo su barbilla en mi hombro. Sonrea como un hombre loco, pero
eso cambi cuando vio mi rostro.
Luce? dijo, la emocin se haba ido de su voz. Qu est
mal?
Cerr mis ojos. No poda seguir mirando alrededor. Cada cosa nueva
que miraba me llevaba ms cerca de un ataque de pnico en toda regla.
Qu es esto, Jude?
Nuestro hogar dijo lentamente.
No. Nuestro hogar est en Nueva York.
Su frente se arrug. No, ese lugar es un condenado apartamento
que rentamos. Ese lugar es una vacuna contra el ttanos a punto de ocurrir
dijo, sonando a la defensiva. Ests parada en nuestro hogar. El lugar
que ser nuestro completamente en el plazo de un ao.
Me gusta nuestro apartamento susurr, deshacindome de su
abrazo. Las cosas estaban cambiando demasiado rpido. La LNF, la
mudanza a la otra punta del pas, el dinero, la casa todo se mova a una
velocidad vertiginosa y ni siquiera poda comenzar a seguirle el ritmo. El
ltimo mes habamos estado sacando el cambio metido entre los cojines
del sof para poder pagar la cuenta de la luz, y este mes estbamos de
pie dentro del vestbulo de una casa que era del tamao de un pequeo
campo.
T odias ese lugar. Su voz se volva cada vez ms fuerte, y estaba
mirndome de esa forma otra vez. Como si no me reconociera.
Odiaba esa mirada.
Es una relacin amor-odio, es ms
Qu demonios, Luce? interrumpi. Qu nueva clase de
locura has atrapado?
Ese temperamento mo fcilmente desencadenante, como el suyo,
sali a la superficie. De todos modos, como Jude, haba estado
aprendiendo a controlar el mo. Entend que en la mente de Jude, escogi
este lugar pensando que me encantara. Saba que en el centro de cada
decisin de Jude, mi felicidad era su prioridad y amaba eso de l. Saba
que su corazn estaba en el lugar correcto cuando haba decidido
convertirnos en los Joneses
9
, pero me enfadaba la manera en que lo haba
hecho. Cmo pudo tomar esta enorme decisin por s solo sin siquiera

9
Referencia a una expresin usada para indicar que alguien tiene mucho dinero.


71
consultarme primero? ramos un equipo. Deberamos estar tomando las
decisiones como uno.
Mordindome la lengua, inhal lentamente antes de atreverme a
responder. Lo mismo te pregunto a ti: qu clase de locura atrapaste t?
dije, nada antagnico en mi voz, porque no era as como haba querido
que sonara. Realmente me preguntaba qu nueva clase de locura haba
atrapado Jude para salir y conseguir un lugar como este.
Haciendo crujir su cuello de lado a lado, Jude se tom su tiempo
para responder. Ambos trabajbamos para mantener nuestros monos
furiosos en sus jaulas. Estoy rentando el lugar ahora mismo hasta que
obtenga mi primer gran cheque, y luego el propietario acord vendrmelo
completamente amueblado. Se detuvo y tom otra profunda
respiracin. Deberas ver la laguna y la cancha de tenis en la parte
trasera. Este lugar tiene de todo.
Laguna? Cancha de tenis? Mi estmago se senta cada vez
ms enfermo. Me record una vez ms que Jude hizo esto porque me
amaba. No porque quisiera molestarme como el infierno. Me tragu lo que
quera decir. Jude, tenemos veintin aos.
Somos unos millonarios de veintin aos dijo con un
encogimiento de hombros. Y ahora que tengo los medios para drtelo
todo, voy a hacerlo. Quiero hacerte feliz, Luce. Eso es todo lo que me
importa dijo, sealndome. T. Feliz. Por. Siempre.
Feliz? repet, cruzando mis brazos. Crees que esto es lo que
va a hacerme feliz? Qu hiciste? Fuiste a la biblioteca local y consultaste
la Gua para Tontos sobre Cmo Hacer Feliz a una Esposa Trofeo y Caza-
fortunas?
Intent morder mi lengua nuevamente. Hombre, lo intent, pero
aparentemente alcanc mi cuota de morder lenguas hoy.
Porque si fuera una caza-fortunas me imagino que esto me hara
muy feliz dije, moviendo mis brazos alrededor de la habitacin. Pero no
lo soy. A pesar de que quieras que sea esta chica que quiere tu dinero, no
lo soy!
Qu estaba diciendo? Por qu estaba tan enojada?
El rostro de Jude pas de estar en shock, a triste, a enojado en dos
segundos. No, no eres esa chica, Luce. Parece que no puedo hacer
nada para hacerte feliz estos das. Tal vez slo no quieres ser feliz.
Esas palabras fueron como una bofetada en el rostro. Me record
nuevamente que esta casa era la forma de Jude de demostrarme su
amor, pero mi temperamento haba despegado y no poda traerlo de
regreso. Aqu hay un consejo. Si quieres hacer feliz a alguien, tal vez


72
deberas pensar en qu es lo que quieren, no en lo que t quieres que
quieran.
Envolviendo sus manos detrs de su cuello, Jude se apart de m. Y
aqu hay un consejo para ti. Tienes que estar dispuesta a dejar entrar la
felicidad cuando se cruza en tu camino.
Sus palabras me hicieron estremecer.
Cmo comprar una casa en California del Sur sin consultarme
primero es equivalente a felicidad? Vivo en Nueva York, Jude. Nueva. York.
Vivirs en Nueva York por otro ao dijo, mirando la pared ms
cercana como si quisiera golpear su cabeza contra ella. Una vez que
termines la escuela puedes irte y mudarte conmigo.
Esto no era una bofetada. Era un golpe. Un puetazo en el
estmago. Puedo dejar Nueva York y mudarme aqu contigo? A
California? A un lugar del tamao de la mansin Playboy? Cmo pudo
haber tal falta de conexin entre nosotros? De dnde sac la idea de
que poda organizar mi vida por m sin consultarlo conmigo primero?.
Quin dijo que quera juntar mis cosas y mudarme al otro lado del pas
para vivir contigo aqu, en la tierra de las tetas y sonrisas falsas?
Por la expresin de su rostro, podras pensar que acababa de
golpearlo en el estmago. Cuando aceptaste casarte conmigo. Cuando
me permitiste poner ese anillo en tu dedo. Sus palabras eran lentas y
controladas. Tanto es as, que daban miedo.
As que lo que oste cuando acept casarme contigo es que yo
voluntariamente no, gustosamente renunciara a mis sueos, planes
futuros, etctera, etctera, as podras vivir los tuyos? grit. Porque
parece que me perd la letra pequea.
Jude cerr sus ojos. Qu quieres, Lucy? Me encog
internamente. Slo me llamaba Lucy si estaba realmente enojado o
herido. Porque aparentemente no tengo una maldita idea. As que dime.
Qu. Demonios. Quieres?
Quiero terminar la escuela. Voy a la escuela para bailar, s que
puede sonar loco, pero realmente me gustara bailar despus de
graduarme. Apenas poda mirarlo ahora mismo. No por lo que me
estaba diciendo, si no por lo que yo estaba dicindole a l. No quera
herirlo; de hecho, quera lo opuesto. As que cuando lo lastimaba, me
odiaba a m misma.
Est bien, quieres bailar. Extendi sus brazos a los costados.
Buenas noticias, Luce. Puedes bailar aqu en San Diego. Problema resuelto.


73
Resopl. Problema no resuelto. Si quisiera bailar en algn miserable
teatro una interpretacin del Lago de los Cisnes una vez al ao, puedo
bailar aqu. No trabaj mi trasero bailando los pasados quince aos de mi
vida para realizar bailes a medias frente a personas mayores que roncan y
pagan diez dlares por boleto.
Su frente se arrug. Bueno, se arrug ms profundamente. As que
qu ests diciendo? Quieres quedarte en Nueva York cuando termines la
escuela?
Cmo es que no hablamos de esto antes? Tal vez porque estuvimos
tan ocupados viviendo en el momento, o tropezando con nuestros
pasados, que olvidamos mirar hacia adelante. Nos perdimos la parte del
futuro de nuestra relacin
Nueva York. Pars. Londres dije, encogindome de hombros.
Esas son las ciudades a donde los bailarines que quieren bailar van.
Poda ver la batalla interna de Jude. La misma batalla del tipo Qu
demonios! que yo estaba experimentando. Por qu nos tom tanto
tiempo averiguar que lo que yo quera podra no estar alineado con lo que
l quera? Bueno, mierda, Luce. No fui seleccionado por los Jets. O los
Giants. O alguna liga europea dijo, agitando su cabeza. Fui
seleccionado por los Chargers. Voy a estar en San Diego por un tiempo.
Asent. Lo s.
Sabes qu?
S que ests en San Diego. S que yo estoy en Nueva York.
Quera necesitaba un descanso de esta conversacin. Unas
horas para averiguar qu estaba pasando, qu se haba dicho, y adnde
bamos a ir desde aqu. Conoca mis prioridades, y Jude estaba un escaln
por encima de la danza, pero, acaso Jude me puso un escaln por
debajo del ftbol en su mente?
No lo crea. Me demostr que yo estaba primero una y otra vez, pero
esto la casa, el camin, las expectativas, las suposiciones todo esto
comenzaba a preocuparme. Necesitaba ordenar alguna seria mierda, y
no poda hacerlo con l mirndome de la manera en que lo estaba
haciendo ahora. Y ciertamente no poda hacerlo dentro de esta mansin-
con-esteroides.
Dnde nos deja esto entonces, Luce? dijo, su voz tranquila y su
rostro cansado. Se vea como si necesitara tiempo para organizar las
cosas, tanto como yo lo haca.
Dnde nos dejaba eso? San Diego? Nueva York? En algn lugar
justo en el medio?


74
En una encrucijada dije, con un encogimiento de hombros.
Una encrucijada? repiti, acercndose a m. Despus de
todo lo que pasamos, me ests diciendo que estamos en una
encrucijada cuando tengo un anillo en tu dedo y todos nuestros sueos
finalmente se estn haciendo realidad?
Tom una profunda respiracin antes de responder. No. Todos tus
sueos se estn haciendo realidad. Todava estoy trabajando en los mos,
as que s, estamos en una encrucijada.
Las venas en su cuello salan a la superficie. Estaba enojado, y yo slo
lo empeoraba. No estamos en una encrucijada sise a travs de sus
dientes.
Oh, s, como el infierno que lo estamos! grit en respuesta.
Su rostro se puso un poco rojo. No. Lo. Estamos.
S. Lo. Estamos! Dios, realmente hacamos esto? Peleando,
repitiendo las palabras del otro, como una pareja de nios pequeos?
Maldita sea, Lucy Larson! grit. No, no lo estamos! Y eso es
todo, as que deja de hablar sobre encrucijadas. De hecho, deja de
hablar, porque todo lo que sale de tu boca son locuras!
Sent lgrimas pinchando la superficie y no iba a permitirles caer
aqu. Eres un verdadero idiota a veces, sabas eso? dije, antes de
correr a travs del gigantesco vestbulo, dirigindome de vuelta a la casa.
Necesitaba alejarme de Jude, tomar un poco de aire fresco, y conseguir
que mi mente estuviera recta de nuevo. Estaba hecha un desastre y slo
iba a empeorar si me quedaba en la misma habitacin que l por otro
minuto.
O a Jude maldecir a todo pulmn antes de que sus pisadas sonaran
detrs de m. Espera, Luce dijo, pero yo no poda. No esta vez.
Corriendo por un pasillo y rodeando una esquina llegu a otra
gigantesca habitacin. Apresurndome a travs de ella, me dirig hacia las
puertas dobles, que asum llevaban afuera.
Aire fresco. Un minuto para pensar.
Empujando la puerta me encontr presumiblemente en el patio
trasero. Pero este era un patio trasero como ningn otro. Como la casa,
era espacioso y elaborado. La laguna sobre la que taaaanto haba odo,
estaba frente a m. Haba una distintiva roca natural saliendo del centro de
ella, con toboganes entrando en la piscina. Me record a la piscina del
hotel en el que nos quedamos en las Bahamas cuando tena diez. Mi
hermano y yo no pudimos ser separados de esa cosa en toda la semana.


75
Detrs de la piscina haba otra construccin, esta era ms del
tamao de una casa regular. Supuse que era la casa de la piscina. O los
pasos de Jude acercndose, pero no estaba lista para l. Le gustaba
hablar de las cosas primero, pensarlas despus. Yo era exactamente lo
opuesto, y saba, dado lo acalorado del tema, que si seguamos desde
donde lo habamos dejado antes de que tuviera un par de horas para
enfriarme, comenzara otra pelea de gritos.
Podra no haber madurado lo suficiente para no gritar, pero era lo
suficientemente sabia para tratar de evitarlo cuando pudiera.
Caminando a travs del patio trasero, esperaba que cualquier parte
que estuviera detrs de la prxima curva pudiera proporcionar refugio
temporal o escondite. En el instante en que gir, supe que paz y
tranquilidad no iban a estar en la agenda esta noche.
Esparcidos por la extensin del patio haba unas docenas de
cuerpos. Bebidas en mano, hablando unos con otros, no me notaron al
principio.
Luego Jude apareci corriendo alrededor de la esquina, todava
gritando mi nombre.
Entonces me notaron.
Qu?
Demon? Lo que empec, Jude lo termin.



76
8
Traducido por kass & SomerholicSwiftie
Corregido por Cami G.

aramba. Pensamos que era una fiesta sorpresa.
Un tipo que se pareca ser capaz de levantar un
camin se acerc con un par de copas de
champn en la mano.
Yo an trataba de determinar si aterric en el mundo de Oz cuando
el gigante, cuyos hombros y pavoneo le delataba como un defensa, me
extendi una copa. Lo tom automticamente, intentando ignorar a todo
el mundo que me miraba como yo si fuera un experimento que sali mal.
Puede que arruinramos la parte de la sorpresa, pero sin duda no
arruinaremos la parte de la fiesta El gigante le dio la otra copa a Jude y
luego sac una botella del bolsillo de su chaqueta. Desenrosc el tapn y
la levant. Por el dueo y duea de este castillo de California. Que las
fiestas sean salvajes y el sexo an ms salvaje gui en nuestra direccin,
y luego grit: Salud!
Un coro de: Salud! explot, pero yo no entenda nada. Ni siquiera
una silaba. No exista zona segura en la penumbra que yo me encontraba,
pero quera irme.
Ahora.
Terrell dijo Jude, viniendo detrs de m. Poda sentir el calor de su
cuerpo; estaba tan cerca, quera con tanta desesperacin tener esos
brazos sostenindome en ese momento as que tom un par de pasos de
distancia. Sin embargo, tampoco estaba preparada para sentir sus
brazas. Qu demonios es esto? No son enojado, pero no tampoco
feliz.
Un intento de fiesta sorpresa respondi Terrell. El equipo quera
bautizar tu nueva casa como corresponde. Y qu mejor bautizo con ms
de treinta compaeros de equipo alborotados, sus sensuales esposas,
novias, amantes, acompaantes y todo lo dems? Movi las cejas con
sugerencia. Y alcohol.
Detrs de m, Jude suspir. Pareca tan cansado como yo me senta.
C


77
Adems, queramos conocer a tu famosa Lucy continu Terrell,
sonrindome. Yo soy el tipo que protege a tu hombre para que no le
pateen el trasero, Lucy dijo, extendiendo su mano. Era tan grande que
cubri toda la ma. Nuestro mariscal aqu asume que son sus movimientos
de lujo, y no los mos, que lo mantienen a salvo, pero te dir un pequeo
secreto Se inclin. Se equivoca.
Una ronda de risas recorri la multitud.
Jude da por hecho un montn de suposiciones dije, dndole
una mirada mordaz.
Terrell mir de m a Jude antes de agarrar la copa de Jude y dirigirse
hacia una mesa con ms botellas de alcohol que la gente que haba
asistido. Necesitas algo ms fuerte que eso Jude me mir, pero se
qued con Terrell. El Jude que yo conoca no hubiese dejado que nadie lo
alejara de m. Especialmente cuando yo estaba molesta e incmoda.
Seoritas! grit Terrell. Hagamos a Lucy una ms del grupo.
Me qued all durante un rato ms, sintindome como si fuera la
ltima persona en ser elegida para patear la pelota, hasta que una de las
chicas se apart de un jugador con quien charlaba y se acerc a m. No
se vesta como las dems, quienes se adhirieron a la poltica de mientras-
ms-corto-mucho-mejor cuando se trata de vestir. Usaba un vestido fino y
delgado y unas sandalias doradas, y, a diferencia del resto de los rostros
femeninos que me miraban como si yo fuera la goma atorada en la suela
de su zapato, tena una sonrisa en su rostro. Una sonrisa genuina.
As que t eres la Lucy de la cual Jude no puede dejar de hablar
dijo y, en vez de darme la mano, me abraz. Al igual que su sonrisa, su
abrazo era sincero.
Es un placer conocer a la chica de la que tanto habla un chico.
Me recuerda a la forma en que mi marido sola ser antes de que
tuviramos cuatro hijos y se convirtiera en el menos romntico del mundo
Hizo un gesto hacia el grupo de chicos en el que Jude estaba. Un
hombre de la misma altura y peso que l inclin su cerveza en nuestra
direccin.
Soy Sybill, y ese de all es mi marido, Deon.
Hola, Lucy! Deon inclin su cerveza a nosotras otra vez. Yo soy
el que se gana su sueldo. A estos otros pretenciosos solo les gusta cobrar.
Deon recibi una serie de empujones de los chicos.
Bien dicho, nene! dijo Sybill, antes de volver su atencin a m.
As que, cmo lo ests llevando?


78
Como una poltica, no suelo derramar mis asuntos con extraos, pero
la sonrisa clida de Sybill se saltaba todas mis reglas, y mis restricciones
bajaron la guardia. Es mucho para asimilar comenc. Semanas atrs
Jude era un estudiante de la universidad, y ahora va a estar jugando en
millones de televisores en un par de meses.
Lo ms normal es que sea mucho para asimilar dijo. Cuando
Deon fue reclutado, estbamos en nuestro ltimo ao de universidad.
Empaqu y me mud al otro lado del pas, y no es broma, pero descubr
que estaba embarazada una semana antes de su primer partido Se
ech a rer, mirando a su marido de una manera en la que yo estaba
familiarizada. Era la forma en que yo vea a Jude. Estaba tan asustada
de que me dejara que no se lo dije hasta que el juego termin. Nos
casamos un mes ms tarde y decidimos que uno era muy divertido, y que
podra ser que tuviramos tres ms.
Eso me parece un montn de cosas de asimilar a la vez dije,
cogiendo una botella de agua de una mesa. Pero mrense ustedes
ahora Hice seas entre ellos, porque las palabras eran intiles a la hora
de describir su relacin evidente.
Una pareja que tiene que programar echar un polvo para
asegurarse de que siguen teniendo tiempo para ello Hizo un guio hacia
m. Pero es una buena vida. Y tengo un buen hombre que me dio cuatro
hijos a los cuales amo tanto que me vuelven un poco loca a veces.
Vale. Me pegara a Sybill en estos eventos y no la dejara ir. Nunca.
Podramos lucir nuestros jeans y camisetas mientras que el resto de las
chicas de alrededor llevaban volantes de satn y lentejuelas.
Hablando de mis cuatro chiquillos Hurgando en su bolso, sac
un telfono y contest. Qu pasa, Jess?
Frunciendo el ceo, hizo un gesto a su marido. Est bien, dale a
Riley un poco de Sprite y una galleta salada. Estaremos en casa en media
hora.
Chiquillo enfermo? adivin.
Vmito-de-spaghetti-y-albndigas de beb dijo. Oye, Deon!
Riley est enfermo. Quieres agarrar el coche y nos encontraremos afuera
en el frente?
Deon le hizo un gesto y corri dentro.
Siento que tu pequeo hombre este enfermo dije. Espero que
se mejore pronto.
Conociendo a Riley, estar en pie y jugando Wii para cuando
lleguemos a casa Salud a algunos de los invitados antes de frotar mi


79
antebrazo. No dejes que las otras chicas te intimiden, Lucy dijo en voz
baja. No tienen mucho aqu golpe su cabeza. O aqu su mano se
movi a su corazn. Pero son fciles de controlar. Son tan poco
profundas, todo lo que tienes que hacer es decirles que te gusta su nuevo
bolso o vestido, o ciruga de senos, y sers una de la pandilla. Mustrales
que sabes codearte y ests dentro.
Mir de nuevo a donde el resto de la fiesta estaba, luego a Sybill,
quien se diriga a la casa. No creo que quiera entrar.
Ella me lanz una sonrisa. Seh, yo tampoco. Obviamente yo nunca
he sido ni ser una de esas chicas dijo con un encogimiento de
hombros. Me gustas, Lucy Larson. Vamos a ser amigas.
Lo dijo como si estuviramos en el jardn de nios, pero tan honesto.
Una cosa buena haba pasado este da, yo tena una nueva amiga.
Tambin me gustas. Amiga.
Hizo un gesto antes de mirar de nuevo a Jude. Preciosa casa, QB!
Lo siento por comer e irme, pero la vida llama.
Jude mir entre Sybill y yo, no haciendo un trabajo tan bueno como
yo de fingir que hace unos minutos habamos tenido una discusin a gritos.
Gracias, Sybill contest. Me alegro de que finalmente conocieras a
Luce.
Con Sybill fuera y Jude caminando hacia m, ese grupito de chicas a
mi derecha era una muy bienvenida distraccin. Hice caso omiso del
hecho de que sus vestidos eran tan brillantes que juntos crearan una bola
de discoteca. Tambin comprend que sera la chica con las tetas ms
pequeas del pelotn. Ms pequeas que un derrumbamiento.
Todo lo que saba era que no estaba dispuesta a hablar con Jude
por el momento, no estaba dispuesta a dejar atrs las cosas
desagradables que nos habamos dicho el uno al otro, y ciertamente no
quera una repeticin de esa explosin. Me gustara superarlo (siempre lo
haca), pero no todava.
Cuando Jude se acerc, me acerqu a las chicas. Debera haberme
recordado a m misma que "hacerme destacar" no era exactamente una
manera casual de entrar en un grupo. Todas, las cabezas rubio platino se
giraron hacia m. Cuntas veces tena que ser el centro de atencin a mis
veintin aos? En serio?
Sin embargo, mi movimiento no tan sigiloso haba funcionado. Jude
no se acerc ms. Hombre inteligente.
Fuera de la sartn, pero dentro en el fuego.


80
Di algo, Lucy, me orden a m misma mientras todo el mundo
esperaba, mirndome como si yo no perteneciera. Entonces me acord
de las sabias palabras de Sybill. Me aferr a la primera cosa que me llam
la atencin.
Me encanta tu anillo dije, asintiendo con la cabeza a la chica
junto a m, con la mano enroscada alrededor de una copa de champn.
Hubo otro momento de silencio antes de que un coro de "aww
saliera del grupo.
Eso es muy amable de tu parte dijo la chica del anillo, poniendo
su otra mano su pecho. Vaya. Yo haba visto tetas grandes, pero esas
cosas. Podran haber tenido su propio cdigo postal. Chad me lo
compr para nuestro aniversario.
Ms "aww". El sonido era como uas en una pizarra. Yo no hice
"aww".
Cuntos aos llevan casados? pregunt, sintiendo que tena
que mantener la pequea charla.
No es nuestro aniversario de boda, tonta dijo ella, riendo como si
yo fuera demasiado adorable. No estamos casados, solo saliendo.
Oh dije. Cuntos aos hace que estn juntos?
Dos meses hoy dijo con orgullo.
Has estado saliendo con l por dos meses, y te ha dado eso?
quienquiera que fuera Chad, era un idiota demente. O quienquiera fuese
la chica del anillo, era bastante talentosa en lo que haca.
No, consigui eso porque se la ha estado chupando durante dos
meses La chica a mi izquierda dijo en voz baja antes de soltar risitas. Es
obviamente muy buena con la boca.
Todas las chicas se unieron con ella rindose, incluso la chica del
anillo.
Vaya dije. Bien por ti No tena otra respuesta. Sybill tena
razn: no haba nada all arriba.
Qu hay de ti? Una chica de cabello oscuro frente a m
intervino. Vamos a ver tuyo anillo.
Extendiendo la mano, no pude evitar la sonrisa que se me form.
Siempre cuando miraba a mi anillo de compromiso. Tena una manera
especial de recordarme a Jude y a mi pasado, as como la promesa de
nuestro futuro. Haba algo muy poderoso en el anillo.
Qu tan grande es eso? pregunt.


81
Mientras segua admirndolo, le dije: Una tercera parte de un
quilate.
Risitas agudas, seguidas por un silencio. Cuando levant la vista, me
encontr con la chica de pelo oscuro luchando con una sonrisa. Oh
dijo, mostrando su anillo que era diez, o tal vez veinte veces ms grande
que el mo. No saba que hacan pequeos diamantes.
Otra ronda de risitas. Y ahora yo estaba cabreada de nuevo. Por lo
menos no estaba Jude. Haba trabajado duro para ahorrar el dinero
suficiente para comprar mi anillo de compromiso, y estas perras
santurronas que probablemente nunca haban trabajado un da en su vida
se iban a rer de su duro trabajo?
Seh, no en mi cara.
Vienen en todas formas y tamaos dije, encontrando su mirada
con la ma. Algo as como los cerebros arqueando una ceja, gir sobre
mis talones y me fui. No poda escapar lo suficientemente rpido.
Pareca que iba a tener una amiga en este grupo este ao. Una
amiga de verdad vala ms que cincuenta falsas amigas que se rean de
m anillo de compromiso. Perras.

Despus de la no tan casualmente escapada de esas leonas, me
pase por el patio trasero. Como era ms como un parque que una jardn
trasero, debera haber sido fcil encontrar un lugar tranquilo.
Todava poda or el rugido sordo de la fiesta cuando mi telfono
son en mi bolso. Suponiendo que era Jude, estaba dispuesta a ignorarlo,
cuando un nmero de telfono diferente pero familiar apareci en la
pantalla. No me senta de humor para hablar, pero la persona que
llamaba en el otro extremo no era una para largas conversaciones, de
todos modos.
Hola, pap respond, mientras segua mi camino a travs del
paisaje. Estaba bastante segura de que haba otra espantosa exagerada
fuente al final de mi camino, as que cambi de direccin.
Hola, mi Lucy en el Cielo salud, sonando como el padre de mi
infancia. El padre que no se haba convertido en un emocional y fsico
cierre de la totalidad en mis aos de adolescencia. Estoy llamando para
decir hola y ver que ests bien.
Sonre lo ms que era capaz en ese momento. Pap llamaba cada
semana, el mismo da y a la misma hora. Podra crear un cronograma de
llamadas para pap. Hola, y gracias por llamar. Estoy en San Diego


82
visitando a Jude.
No ofrec nada ms. Si le contara a mi padre acerca de Jude y mi
pelea en la mansin ms lujosa, no bajara el telfono en algunos minutos.
Cmo est Jude? pregunt con impaciencia. Yo no era la
nica gran fan de Jude Ryder en la familia Larson. Pap era un cercano
segundo lugar en ese departamento.
Jude Busqu la palabra correcta: A la sombra de su pasado
y bebiendo el Kool-Aid
10
de California eran probablemente frases que
deba mantener para m misma. Ha estado muy ocupado, pap. Creo
que todo el sol, las largas horas en el campo y el smbolo del dlar estn
volvindolo un poco loco.
Pap se ri para sus adentros.
Ms loco de lo normal le aclar.
Algunos cambios en el frente nupcial? pregunt pap sin
delicadeza.
Me quej. T tambin gimote. Si no eres t, es mam. Si no es
mam, es Jude. Si no es Jude, es otra persona. Qu pasa con todos
queriendo saber todos los detalles acerca de nuestra prxima o no tan
prxima boda? No quise ser tan dura con mi pap. Era solo un caso de
pregunta equivocada en el momento equivocado.
Lucy en el Cielo dijo pap, sonando tranquilo. Yo no quiero
simplemente conocer todos los detalles de su boda. Quiero saber todos los
detalles de toda tu vida Poda or la sonrisa paternal en su voz. Pero
dado que ya no eres una nia en el jardn de nios, con qu me
conformo para saber si eres feliz?
Exhale. Pap tena una manera de calmarme solo con su voz. Eso
funciona para m.
Quiero decir, cario, tu felicidad es todo lo que importa dijo. Si
te hace feliz estar comprometida por el resto de tu vida, estoy bien con eso
Me re fuertemente. Pap poda estar bien con eso, pero yo saba de
otro hombre que no estara demasiado contento. Si un casamiento
forzado en Las Vegas te hace feliz, que as sea.
Gracias, pap le dije.
Lo que t y Jude elijan, tu mam y yo estaremos bien con eso
dijo. Est bien?

10
Beber el Kool-Aid es una metfora utilizada en EE.UU que hace referencia a una
persona o grupo que sostiene una creencia incuestionable, argumento o filosofa sin un
examen crtico.


83
Me quitaba un peso de encima sabiendo eso, pero el problema era
que no poda decidir lo que quera en estos momentos. Necesitaba un
poco de tiempo y una taza de t para que me ayudara con mi mar de
indecisin.
Est bien, pap. Gracias, eso significa mucho para m le dije.
Bueno, t significas mucho para m, Lucy en el Cielo.

Cuando sal de la ducha, me asom por la ventana del bao. Los
ltimos rezagados de la fiesta se haban ido. Hoy haba sido un infierno de
da, y saba que el da siguiente tambin lo iba a ser. As que esta noche
quera olvidarme de todo lo que daba vueltas en mi mente y dormir un
poco. Necesitaba cerrar la puerta de este da y abrir una nueva en la
maana.
Haba dejado todas las luces de la casa encendidas con la
esperanza de que Jude estuviera demasiado borracho o demasiado
cansado para venir a buscarme. Por supuesto, saba que era una ilusin.
Saba que l vendra. Yo solo esperaba que, cuando lo hiciera, me diera el
espacio que le deca que necesitaba. Jude no era el mayor fan de
"espacio", dada mi experiencia pasada con l.
Estaba sacando una taza del mueble cuando un golpe son en la
puerta de la casa.
Luce? Ests ah? Su voz era de alta intensidad.
Antes de que tuviera la oportunidad de responder, la puerta se abri
y l entr.
Su cara lucia tan preocupada como su voz haba sonado. He
estado buscndote por todos lados dijo, dando un paso ms en el
interior. Qu ests haciendo aqu?
Trat de ocultar mis pensamientos. A punto de irme a dormir le
contest, poniendo el vaso de agua en la mesa. Todo estaba bien hasta
que Jude lleg. Ahora lo nico que sonaba bien era l. Sobre todo con la
forma en que me miraba fijamente.
Te ests escondiendo de m indic, con las manos en los bolsillos.
No dije, apretando el lazo de mi bata de bao. Me estoy
escondiendo de este lugar.
La mandbula de Jude se apret. Ese lugar es nuestro hogar, Luce.
Es mo y tuyo.


84
No, Jude. Ese lugar te pertenece a ti y a la persona que quieres
que yo sea. No la persona que soy realmente.
Al tocar la pared con el puo, se dirigi hacia m. Est bien. Ese no
es el lugar que t quieres, nos desharemos de l dijo, mirndome como si
yo fuera su mundo. l saba que yo me derreta bajo esa mirada. Haban
pasado das, semanas, y l usaba mi sistema de retencin a su favor.
Cerr los ojos y contuve la respiracin lentamente para calmarme.
Ya poda sentir la sangre corriendo a ciertas partes de mi cuerpo por
tenerlo a l solo y tan cerca. No poda, no me acostara con l hasta que
resolviramos los problemas de mi cabeza.
Dime lo que quieres, Luce dijo, detenindose a unos metros
delante de m. Poda olerlo, casi lo poda probar en mis labios. Casi lo
poda sentir
Negu con la cabeza, manteniendo los ojos cerrados. No lo s
admit, sintiendo cmo se acercaba.
Dime lo que quieres exigi, su cuerpo ya pegado al mo.
Maldicin. Mi debilitamiento estaba oficialmente a punto de ser una
causa perdida.
Entonces, su boca se movi fuera de mi odo, y el calor de su aliento
rompi a travs de mi cuello. Qu susurr, quieres sus dientes se
hundieron en mi oreja, pedir? Sus caderas se flexionaron hacia m, y
cuando lo sent con fuerza contra m, esa ltima parte de moderacin a la
que me haba estado aferrando se resbal travs de mis dedos.
Abr los ojos. Ahora que haba saltado, iba a disfrutar de la cada.
Esper hasta que me mir a los ojos. Te deseo dije, mis dedos se
movan por su cremallera. Yo estaba mucho ms all del punto de los
juegos previos. Aqu. Ahora Deslizando la cremallera abajo, descans
mi boca fuera de su odo. Y duro.
Jude respir fuerte, pero eso era toda la sorpresa que permita. Sus
manos hacan el trabajo rpido eliminando la bata. Agarr mis caderas,
me alz y me llev a la mesa. Su boca encontr la ma y me bes como
nunca me haba besado antes. Estaba desesperado y hambriento, y era
casi doloroso.
Pero el dolor se senta bien. Necesitaba sentirlo ahora.
Despus de aflojar el botn de sus pantalones, los tir hacia abajo.
Agarrndolo con mi mano, me recost sobre la mesa. Jude me mir, su
cara era una mezcla de emociones. Mi mente, por primera vez desde esta
tarde, estaba clara.


85
Mientras lo guiaba hacia m, se detuvo. Ests segura de que ests
lista? dijo, su aliento alterado.
Ven a descubrirlo contest, envolviendo mis piernas alrededor
de su cintura para atraerlo ms cerca.
Su cara se arrug cuando mi mano se movi arriba y abajo de l,
pero se contuvo.
Jude susurr. Por favor Levant mis caderas hasta que lo
pude sentir justo donde deba estar.
Me mov apenas adentro, y l gimi. Gem ms fuerte. La tortura era
una locura, y si l quera jugar con algo lento y dulce, iba a hacerlo
cambiar de opinin. Lento y dulce no estaba en la agenda hoy.
Al mismo tiempo, apret mis piernas alrededor de l y dobl mis
caderas, tomando efectivamente el resto de l dentro de m.
Oh, Dios suspir, sintiendo como si pudiera venirme ahora que
estaba todo el camino dentro de m. Cuando sus caderas se flexionaron,
casi lo hice.
Mierda, Luce dijo l, respirando con dificultad en mi odo. De
verdad estabas lista.
Me llev hasta la pared en un movimiento y movi la mano de mi
cadera hasta que cubri mi pecho. Entonces, qu ests esperando?
Sus manos apretaron tanto mi cadera como mi pecho, y entonces
comenz a mover sus caderas an ms. Yo lo quera duro, y eso fue lo que
me dio.
Cada vez que me penetraba estaba segura de que me iba a venir,
pero no lo haca. Esta vez fui yo la que lo esperaba. La mesa comenz a
tambalearse por debajo de m cuando Jude apresur el ritmo. Mis dedos
perforaban su espalda, lo nico que poda hacer era seguir adelante y
disfrutar de la forma en que me haca sentir.
Escuch cada gruido cuando se desliz en el interior, junto con
cada gemido torturado cuando se deslizaba hacia fuera. Vamos, nena
respir, mecindose en m ms rpido. Quiero sentirte venir.
Su mano se desliz desde mi cadera hacia abajo, hasta que su
pulgar empez a trazar crculos sobre mi cltoris.
Saba que estaba cerca, pero mi orgasmo lleg el instante siguiente.
El cuerpo de Jude me tocaba por dentro y por fuera, en todos los sentidos
me envi justo encima del gran O con tanta fuerza, me senta como si
estuviera siendo desgarrada por dentro. Grit su nombre, sintiendo el
contraste de mis msculos alrededor de l, y se estrell contra m por ltima


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vez. Suspir mi nombre tantas veces que perd la cuenta, antes de que
cayera encima de m.



87
9
Traducido por Chachii & melusanti
Corregido por Findareasontosmile

odava poda oler a Jude en mi almohada, pero su cabeza
ya no se encontraba all como toda la noche anterior. Bueno,
toda la noche despus del sexo conciliador arriba de la mesa.
Pero l estaba cerca. Su forma de cantar fuera de tono la cancin
que sonaba en la radio era un claro indicativo de ello. Mientras me giraba,
una sonrisa se extendi por mi rostro.
Cuando mis ojos aterrizaron en un trasero, en un desnudo trasero,
haciendo caf en la maquina, mi sonrisa se ampli.
He mencionado ltimamente que buen culo tienes? dije,
apoyndome sobre mis codos, porque si el trasero desnudo de Jude
andaba en exhibicin para m placer, iba a disfrutar de la vista.
Me sonri mientras serva una taza de caf. Slo anoche, cuando
lo agarrabas y gritabas mi nombre.
Oh. Alguien despert en el lado engredo de la cama esta
maana. Tuve la tentacin de comprobar la hora en mi telfono, pero
eso significara apartar la mirada. La hora podra esperar; Jude desnudo
haciendo caf, no.
Despierto de ese lado de la cama cada da, Luce dijo l,
girndose.
Como la chica mala que era, mis ojos se centraron en un
determinado lugar. S, sin duda lo haces. Mi sonrisa no poda estirarse
ms sin salir lastimada.
Buenos das dijo, tendindome la taza de caf mientras yo
segua con mi concurso de miradas.
S, lo es contest, sentndome.
Est bien, Luce, deja de mirarme as o llegar tarde a la prctica.
Esper hasta que mi mirada subiese a la suya antes de darme el caf.
Eso probablemente fue lo mejor. Mujeres embobadas y humeantes tazas
de lquido no combinaban.
T


88
Si no quieres que te mire as, deberas ponerte algo de ropa. Alc
una ceja en su direccin mientras daba un sorbo. Gracias por el caf.
Muy domestico de tu parte.
Tomando su bxer de la noche anterior, se lo puso y vino corriendo
hacia m. Me gusta atender tus manos y pies dijo, sus ojos viajando por
mi cuerpo. Y todo lo que hay en medio.
Suspir en mi taza. Aqu tienes una pista. Si no quieres llegar tarde a
la prctica, t tampoco deberas decir ese tipo de cosas.
Sus ojos se despejaron y casi inmediatamente regresaron a los mos.
Cmo hacia para pasar del goteante sexo en un momento a todo
negocios al siguiente, no lo saba, pero era algo que dudaba que yo
pudiera llegar a hacer alguna vez. Anoche, no me diste exactamente la
oportunidad de decrtelo, no dado que estuvimos ocupados haciendo
destrozos en esa mesa que ahora se ha convertido en mi mueble favorito
Estudi la mesa mientras una lenta sonrisa se formaba en su rostro, pero
siento todo lo de ayer, Luce. Quera que todo fuera perfecto, pero no
pudo haber salido peor.
No, no podra haberlo hecho. Bueno, al menos hasta lo de anoche.
Tom su mano y la apret. Yo tambin lo siento dije, tan
familiarizaba con las palabras que ahora podra tener un certificado de
experta. En la historia de nuestra relacin el lo siento, perdname y lo
arruin eran frases casi tan frecuentes como el te amo.
Si no te gusta la casa, est bien. Encontraremos otra dijo l,
arrojando un brazo sobre mis hombros. Quiero que seas feliz, Luce, y
nunca hubiera elegido este lugar si pensase que te iba a molestar.
Suspir con alivio. Ayer dimos guerra por esta conversacin. Hoy
podamos hablar de ello constructiva y calmadamente. Tal vez as es como
necesitbamos abordar las minas terrestres en el futuro: desnudos y en la
cama.
S eso, Jude. Slo me tom por sorpresa. Todo est ocurriendo tan
rpido, y a veces siento que no tengo oportunidad de respirar. Me
detuve para dar otro trago. Entiendes?
Creme, lo s contest con un asentimiento. No necesitas
explicrmelo, Luce. Lo capto, y siento haber hecho todo esto ms duro
para ti. Llamar a mi agente de bienes races esta tarde y comenzar a
buscar un lugar diferente. De acuerdo? Me acerc ms, enterrando la
cabeza en mi cuello.
Ese agente de bienes races buscar casas de tres habitaciones y
dos baos? Comenc a decirme a mi misma que me calmara, as que
cuando, y si esto se tornaba intenso, podra manejarlo.


89
Jude se quej, pero no fue de esa forma condecente suya, sino que
l tambin estaba intentando controlarse en caso de que nuestros
temperamentos aumentaran. Te das cuenta cunto dinero estoy
haciendo este ao, Luce? Y cunto voy a estar haciendo a partir de
ahora
Lo s, lo s dije, mordindome la lengua para tragarme los
comentarios. Pero, y si eso cambia quin eres? Quin soy yo? Lo que
queremos nosotros? Esas eran, en el fondo, las preguntas que
necesitaban ser respondidas.
No me cambia a m, ni a ti, o a lo queremos, Luce dijo
calmadamente. Todo lo que modifica es nuestro estilo de vida. Y
cuantos buenos momentos tenemos en nuestro garaje de cinco autos.
Dej el caf sobre la mesa de noche. No lo entendi, o yo no fui
clara. No quera ms autos de los que podra contar con la mano. No
quera ms garaje que cabellos en mi cabeza. Quera a Jude. Y un techo
seguro, junto a un auto fiable y comida en la alacena no estara mal.
No quiero cambiar nuestro estilo de vida dije. Pens que el que
tenamos era bastante genial.
Es bastante genial, Luce. Es jodidamente genial dijo,
mantenindome cerca. De esa forma hablbamos; conmigo presionada
contra l. Pero podra ser mucho mejor. Todo este tiempo he querido ir a
la joyera y comprarte el diamante ms grande y brillante que pudiera,
todo este tiempo quise llevarte a restaurantes elegantes y ordenar la cosa
ms cara del men slo porque quera darte lo mejor. Todos estos inviernos
quise conseguirte una camioneta para que se ra de la carretera con hielo.
Se detuvo e inclin la cabeza en la cabecera. Estoy harto de no ser
capaz de darte todas esas cosas que mereces.
Lo que deca estaba tirando de mi corazn, pero no hizo nada por
aliviar la tensin que creca cuando sea que comenzramos a hablar de
dinero. S que lo ests, beb. S que lo ests dije. Pero la cosa es,
todos estos aos crees que me has estado dando lo segundo mejor
Ms como lo cuarto mejor murmur.
Bueno, entonces, yo debo ser el cuarto-mejor tipo de chica,
porque nunca me he sentido engaada o que estaba perdiendo.
Nos quedamos callados por un momento, aunque nuestros
pensamientos eran tan altos que no estaba silencioso exactamente.
Luce? Qu tiene el dinero que te hacer sentir tan incmoda?
Mierda. l bien podra haberme dejado tirada sobre esa mesa, por
cun desnuda y vulnerable me sent con esa pregunta. Jude tena esta


90
extraa capacidad de ver a travs de las mentiras y saber qu estaba en
mi corazn o lo que intentaba esconder. Algunos das, amaba este don
suyo. Otros, lo odiaba.
An no estaba segura qu tipo de da era este.
Inhal y exhal, empujando las medias verdades que esconda tras
m, intentando llegar a lo que realmente me molestaba. Ahora estaba tan
lista para decirlo que se senta que mi corazn estaba en ello. Vengo de
un lugar donde s qu es tener mucho dinero en el banco, tanto que ni
siquiera te preocuparas en algo como eso comenc, retorcindome
entre sus brazos para poder acercarme ms. Y vengo de un lugar donde
s que es tener tan poco en el banco que ni siquiera ests seguro de si
tendrs un lugar al que llamar casa al mes siguiente. Conozco los altos y
bajos. El dinero no te har feliz. Y yo no quiero pretender que puede, o lo
har.
Luce, s eso Interrumpi. S que no puede hacerte feliz si ya no
lo eras. Pero t y yo, hemos creado algo tan malditamente genial antes de
todo esto que slo puede ponerse mejor con un poco de magia en el
banco.
No dije abruptamente. Ves? Eso es. No quiero que mi medidor
de felicidad en la vida est ligado a algo como el dinero. De ninguna
forma. Los quiero separados. Levant una mano, extendindola hacia la
derecha. Aqu est Lucy en la montaa rusa donde se haya mis
emociones. Jude era lo suficientemente inteligente para seguir
sonriendo a sabiendas. Y aqu est el dinero dije, levantando mi otra
mano y aguardndola de una cada segura. Y no quiero que ellas ni
siquiera se conecten. Nunca.
Jams? O nunca, jams? Ahora sonrea. Porque hay una
diferencia.
Le di un codazo antes de contestar: Nunca, jams, jams.
l contempl eso por un momento antes de asentir. Est bien. Creo
que puedo manejarlo. Sonaba tan sincero como se vea.
S?
Tomando cada una de mis manos extendidos, las bes. S.
Quin hubiera imaginado que una ronda de sexo salvaje en la
mesa y una noche de sueo podra allanar el camino para una
conversacin productiva sobre algo por lo que hemos estado gritando
desde ayer?


91
Oh, s. Los hombres suponan eso. Desde los tiempos de las cavernas,
cuando las mesas no eran ms que pedazos de piedras. Hubo un tiempo
en el que yo, como mujer, averig eso y comenc a usarlo a mi favor.
Necesitas algo ms? Bes mi frente antes de rodar fuera de la
cama. Si no me marcho en los prximo treinta segundos, llegar tarde a
la prctica.
Necesito algo contest, arrojando la sbana a un lado, pero
parece que tienes que irte.
Los ojos de Jude se quedaron en mi rostro, pero podra decir que
esto lo estaba matando. Eres cruel, Luce. Sabas eso?
Aja dije, rodando a mi lado para darle una mejor vista. Sonre
cuando su mirada cay por el ms pequeo de lo segundos.
Golpeando sus mejillas, se dio la vuelta y tom sus jeans. Por qu
no te vas de compras o algo mientras estoy en la prctica? dijo sacando
su billetera. Hay un montn de tiendas cerca que estaran dispuestas a
atenderte de inmediato por ser la esposa de un mariscal de la NFL.
Deslizando la negra tarjeta brillante, me la tendi.
Volv a taparme con la sabana.
l frunci el ceo.
Escuchaste la conversacin que acabamos de tener?
pregunt, mirando la tarjeta negra.
Su ceo cre una sombra ms oscura antes de desaparecer. S, lo
escuch. Regres la tarjeta a su billetera, se qued parado all, vindose
impotente.
No quera que se sintiera de esta manera. Saba que Jude quera
cuidarme; s que eso encabezaba la lista de todo lo que haca.
Sencillamente, yo no necesitaba o quera ser cuidada con una brillante
tarjeta negra.
Crees que podra pedir prestado tu camioneta? pregunt,
esperado que esto aliviara su necesidad de hacer-algo-por-Lucy.
Pensaba ir a la playa y quedarme tendida all todo el da.
Por supuesto dijo l, metiendo la mano en su bolsillo otra vez.
Como esperaba, luca aliviado de ser capaz de hacer algo por m y que yo
est dispuesta a ello. Tiene el tanque lleno, as que saca ese beb a dar
una vuelta. Me tendi las llaves de su nueva camioneta. Eran brillantes,
tambin.
Todo era tan malditamente brillante ahora. Nunca pens que sera
tan anti-brillo.


92
Vamos, no puedo ni ver por encima del volante de esa cosa, Jude
dije, guindole el ojo para el que el golpe fuese ms suave. Eso es, si
de verdad fuera capaz de subir a l sin tu ayuda. Necesitar un taburete o
una escalera.
Quieres que te pida un chofer o algo? pregunt, y su rostro se
ilumin. O por qu no te vas a comprar uno de esos nuevos autos
deportivos que he estado esperando que tengas? As podrs elegir el color
que quieras.
Alc mi mano y me mord la lengua. Gracias. Por todas las ofertas
dije, pero pensaba tomar tu vieja carcacha.
La frente de Jude se arrug.
As si estoy durmiendo todo el da en la playa, no tendr que
preocuparme por vndalos rasgando tu nueva camioneta. sta,
prcticamente, era la razn de por qu quera tomar la vieja, pero
ciertamente no lo era todo.
Un destello de molestia pas por su rostro, pero se fue. Las llaves
estn en la ignicin dijo l, ponindose los jeans. Acabo de cambiarle
el aceite y lo balance, as que no deberas tener ningn problema con
ese viejo trasto.
Mir la camisa que estaba por tomar. Saba que la ropa era un
requerimiento, pero deberan hacer una excepcin en el caso de Jude.
Cambiaste el aceite? Balanceo? dije mientras l empujaba la
camisa sobre su cabeza. Esta es la camioneta en la que insistas en
reparar ayer?
Rod los ojos mientras se pona sus Cons. Al menos, esos eran los
mismos andrajosos de siempre, a los que yo estaba acostumbrada. Me
ests rompiendo las bolas, mujer.
Muy pronto ser tu esposa dije. Eso est en la descripcin del
trabajo.
Se qued inmvil a medio abrochar. Muy pronto ser? repiti,
sus ojos brillando.
Uh-oh. No maana ni la semana siguiente. Tan pronto a ser en
cuanto sea capaz de ello dije, mi corazn latiendo por la forma en que
me miraba. Con una mirada, Jude era capaz de fundir todos mis msculos
antes de apretarlos con anticipacin.
Mi pulso ya corra acelerado. Qu ests haciendo?
Cruzando la habitacin, salt sobre la cama. Llegar tarde dijo l,
antes de que su boca y cuerpo cubrieran el mo.


93

Si haba una cosa a la que poda acostumbrarme en el sur de
California era a las playas y el sol. Unas buenas ocho horas me haban
bronceado cuando yo no haba hecho nada ms fsico que girar de un
lado al otro. Eso, y desenroscar la tapa de mi botella de agua.
Poda verme aqu.
Ahora, si el sur de Cali fuera conocido como uno de los lugares de
baile ms importantes del mundo, habra sido de oro. El sol comenzaba a
caer en el cielo, pero haba, al menos, otra larga hora de rayos UV para
absorber, y no quera perder la oportunidad gracias a una severa
sensacin de hambre.
Para influir en el voto de irme-o-quedarme, mi estmago rugi de
nuevo.
Bien me quej, haciendo una nota mental de que la prxima vez
que fuera a la playa necesitaba llevar ms que una barra de granola.
Antes de que pudiera empezar a empacar mis imprescindibles cosas
de da-de-playa, mi telfono son. Lo agarre y le el texto. Todos los chicos
me preguntaron por qu he tenido una estpida sonrisa en mi rostro todo el
da. Seguido por una cara sonriente. Te culpo.
Con mucho gusto asumo la culpa de esa estpida sonrisa, tipi,
llevando mi propia estpida sonrisa cuando algunos de los recuerdos
saltaron a la mente. Espero que no te importe llevar otra maana. Seguido
por una carita de guio.
Su respuesta fue inmediata. Diablos, no.
Me re y, antes de que pudiera escribir una respuesta, mi telfono
son de nuevo. Dnde ests? No es demasiado tarde para empezar a
trabajar en esa sonrisa.
Nunca haba odo una afirmacin ms verdadera. Tipi: An en la
playa. Sonriendo slo de pensar en hacerte sonrer.
Me sent y lanc mi protector solar en mi bolso, cuando l me
respondi. Te encontrar y comprar la comida en el camino. Su mensaje
termin con puntos suspensivos, y luego son otro mensaje.
Sonriendo mientras pienso en ti sonriendo mientras piensas en
hacerme sonrer.
Me re, imaginndolo con una sonrisa en su rostro, apretando el
acelerador, y ajustando sus pantalones. Basta ya de sonrer, tipi. Date
prisa, porque quiero que me hagas gemir.


94
Como si estuviera en peligro de ser atrapada pasando notas en
clase, mir de lado a lado.
Cuando lleg su respuesta, casi salt. Planeaba hacerlo, Luce.
Me mov en mi asiento, sintiendo el goteo de calidez en los lugares
correctos.
Unos silbidos sonaron frente a m. Levant la mirada cuando un par
de chicos que llevaban tablas de surf se paseaban embobados en un
determinado lugar que a Jude no le habra gustado.
Sp les grit. Dndoles a los surfistas una mirada de: En serio?.
Son tetas!
Uno de ellos tuvo la decencia de apartar la mirada. El otro se limit a
sonrer ms. Ese era el Jude de los dos. No, nena. dijo el engredo.
Esos son pezones.
Baj la mirada. Mierda. S, esos eran definitivamente pezones
disparndose para que los vieran a travs de toda la playa La Jolla.
Maldije a Jude y todos sus mensajes de texto sucios directo al infierno.
No tena una rpida respuesta, pero no poda dejar al chico surfista
tener la ltima palabra. Envolv mi brazo alrededor de mi pecho, y lo
rechac con la otra mano.
Inclin la barbilla en respuesta, gui un ojo y sigui caminando.
Los hombres eran criaturas exasperantes. En todos los mbitos de la
vida. Incluso mientras ests cubrindote, descansando en la playa.
No hace falta decir que me pas la siguiente media hora
descansando sobre mi estmago.
Al menos hasta que vi una familiar forma acercndose a m. Salt y
corr hacia l como si no lo hubiera visto en meses. Tena una bolsa de
papel y una sudadera bajo el brazo y pareca recin duchado. Sin
embargo, la forma en que me miraba era lo opuesto a limpio.
Dnde est esa estpida sonrisa sobre la que me hablabas? le
dije mientras me acercaba.
Se tom unas vacaciones cuando vio lo que vestas respondi
con firmeza. O lo que no ests usando. Arrastr sus ojos por mi cuerpo,
luciendo como si no pudiera decidir si aprobarlo o desaprobarlo.
Saba la manera de mejorar su decisin.
Enrollando mis brazos alrededor de su cuello, me alc de puntillas y
le di un beso en la boca empezando suave pero no terminando de esa
manera.


95
Aqu dijo Jude, terminando nuestro corto beso. Ponte esto.
Extendi su vieja sudadera Syracuse y esper.
Por qu? le pregunt, hacindome la tonta. En cualquier otra
ocasin me hubiese deslizado feliz en su descomunal sudadera Syracuse,
pero no cuando me lo ordenaba.
Porque me hiciste poner duro desde un centenar de metros atrs
en esa cosa. Hizo un gesto a mi traje de bao. No me gusta la idea de
que un montn de chicos mirando a mi chica. Sacudi la sudadera
hacia m.
Nope. No iba a suceder.
A quin le importa? Baj su brazo extendido y le sonre. Es slo
tu ereccin la que llega a la cama conmigo.
Jude resopl y se cruz de brazos. Dile eso a los imbciles que se
masturbarn contigo entre sus sbanas esta noche.
El acto autoritario envejeci rpido. Cruc los brazos y me mantuve
firme. No s porque te cabreas. Esto ni siquiera es un pequeo bikini.
No lo era. Cuando se trataba de bikinis, est era relativamente decente.
Frunci el ceo mientras inspeccionaba mi traje de nuevo. Todo lo
que estoy viendo es un par de tringulos pequeos e hilos dijo luciendo
torturado de nuevo. Y ests tratando de decirme que esto no es
pequeo?
Le respond con un evasivo encogimiento de hombros.
Slo hay una manera de resolver esta discusin Los ojos de
Jude barrieron el paseo martimo, reducindose un par de veces a lo largo
del camino. Yo gano dijo al fin. Cada bastardo aqu est mirndote,
Luce.
Ech un vistazo alrededor de la playa. Vamos a tener que estar en
desacuerdo le dije. Porque estoy segura de que no es a m, sino a ti, a
quien estn mirando.
l haba llegado a una conclusin diferente.
No, no por esa razn dije, dndole un suave empujn. No
crees que tal vez, slo tal vez, ellos te estn mirando porque resultas ser el
nuevo reluciente mariscal de campo?
No importara si yo fuera Peyton Manning dijo Jude, frunciendo
los labios. Contigo corriendo alrededor en esa cosa ms-trapos-que-
traje-de-bao. Sus manos gesticulando hacia arriba y abajo otra vez.
Ningn par de ojos giraran a m.


96
Trat de controlarme, pero no pude evitar rerme. Era lindo cuando
estaba ligeramente molesto. No era tan lindo cuando estaba cabreado
en-toda-regla.
Los ojos de Jude captaron algo detrs de m. Oye, pajero! grit,
entrecerrando los ojos. A menos que quieras leer la edicin mensual de
Playboy en braille el resto de tu vida, mejor aleja tu mirada de ella!
Descans mi mano en su rostro y corr mi pulgar en lentos crculos.
Lento, calmantes crculos. Podras ser ms territorial? brome.
Nunca has odo hablar del Oriente Medio, Luce? dijo,
sonriendo. Cubiertos de pies a cabeza en capas y capas de tela. Me
hizo cosquillas en los costados. Lo peor haba pasado.
Has odo hablar de Europa? respond entre carcajadas.
Tomar sol en topless? Cre que una vez me habas dicho que eras un fan
de ello.
Tocapelotas murmur, antes de darme su sudadera de nuevo.
Vamos, ponte esto? pregunt. Pregunt, no orden, demand, o
comand. Lo pregunt. Bueno, casi suplic.
Est bien dije, porque no poda decir que no. Cog la sudadera y
me deslic en ella. Clida, acogedora y con su olor. Estaba considerando
tomarla prestada maana, cuando me dirigiera de nuevo a Nueva York.
Est bien? Me miraba como si estuviera esperando el remate
del chiste.
Deslic la capucha sobre mi cabeza por si acaso. Est bien.
Justo cuando pienso que tengo todo resuelto, Lucy Larson dijo,
envolviendo su brazo alrededor de mi cuello y tirndome cerca, vas y
haces algo totalmente inesperado. Como escucharme.
Deslic mi mano en el bolsillo trasero de sus vaqueros mientras nos
dirigamos hacia mi pequeo pedazo de terreno frente al mar. Tambin
en letra pequea, por debajo de Tocapelotas dije, golpeando su
cadera. Pronto-a-ser esposas estn obligadas a llevar a sus pronto-a-ser
esposos con alfileres y agujas en todo momento.
Ah dijo, en serio necesito ver todo lo que est en letra
pequea.
Si no llegas a leer eso, estoy segura de que me las arreglar para
darte una demostracin en la vida real de cada punto, en alguna parte
del camino dije mientras nos acercbamos a mi toalla. Qu hay para
la cena? Y por favor, no saques una caja de caviar y una botella de
champn de esa bolsa, o de lo contrario, voy a llamar para una
intervencin.


97
Tendi la bolsa de papel para m. Porque saba que Mis cejas
se arquearon, absolutamente no te hara feliz o infeliz, porque el dinero
no tiene nada que decir en tu medidor de felicidad. Frunci el ceo,
obviamente satisfecho de s mismo. Tom unos tacos de pescado de un
vendedor callejero y un poco de cerveza barata de una estacin de
gasolina.
Sonri como el diablo y sacudi la bolsa. La cog y me dej caer
sobre la toalla antes de abrirla. Tacos de pescado de un vendedor
callejero y cerveza barata? dije, sin saber si ir por la cerveza o los tacos
primero. Mi estmago tom la decisin por m. Eso, mi amor, me hace
muy, muy feliz. Saqu un taco envuelto y lo dej en su regazo una vez
que se sent.
Por supuesto que una cena que me cost diez dlares te hara feliz
dijo, rompiendo la envoltura. Puedes ser ms exasperante?
Esa era la pregunta del milln de dlares.
Cogiendo una cerveza de la bolsa, la abr y se la entregu. Guau.
De verdad te perdiste la letra pequea si no sabes la respuesta a eso,
cario.
Mordi la mitad del taco y rod los ojos. Come tu cena dijo con
la boca llena de comida. Puedo escuchar tu estmago gruendo desde
aqu.
Rasgando la envoltura del mo, lo golpe antes de tomar un
bocado.
Demonios. Bien, podra aadirle a Cali el sol, la playa y los tacos de
pescado.
Bueno? pregunt Jude mientras continuaba con mi relacin
amorosa en mi boca.
Me acord de mis modales y esper hasta que tragu mi comida
antes de contestar. Bueno es un insulto a la grandeza de este taco de
pescado. Di otro mordisco cuando Jude sac otra cerveza de la bolsa.
Despus de abrirla, me la entreg. Termnalo con un trago de esto y la
vida se redefinir como la conoces, Luce.
Ni siquiera esper a terminar de masticar antes de tomar un trago.
Santo orgasmo de papilas gustativas.
S. Esa es la cosa dijo, haciendo tintinear su botella contra la ma
antes de tomar un trago.
Te amo dije, tomando otro bocado. Mucho. Mucho.


98
Metiendo la otra mitad del taco en su boca, me mir de esa manera
a la que me haba acostumbrado. Como si yo fuera lo nico que quera y
lo que siempre querra. No s cmo sus ojos eran capaces de expresar eso,
pero lo hacan. Terminando su descomunal mordida, molde su mano
contra mi mejilla. Te amo. Demasiado. Tan jodidamente demasiado,
Luce.
Apoyndome en su clida mano, choqu mi botella contra la suya.
Salud.


99
10
Traducido por Carii
Corregido por Amy Ivashkov

os tacos de pescado, dos cervezas y dos horas ms tarde,
todava no estaba lista para irme. Ni siquiera un poco.
Quieres el ltimo? pregunt Jude, sosteniendo un taco.
Es todo tuyo dije. Caminando rpidamente detrs de l, puse mis
manos en la parte delantera de su camisa. Quieres un masaje? No
fue tanto una pregunta sino como una formalidad. En cuatro aos, nunca
haba visto a Jude rechazar un masaje.
Infiernos, s dijo con la boca llena de taco de pescado.
Aplicando presin, trabaj con mis pulgares hacia arriba de los
msculos de la columna vertebral. l suspir, inclinndose a mi toque.
Se siente bien?
Infiernos, s. Dejo caer su taco e inclin la cabeza.
Apret los pulgares en los msculos expuestos de su cuello. Qu
hay de esto? dije. No estaba segura de cuanta presin quera que
aplicara. Algunos das era poca, como si solo le gustara la sensacin de
mis manos sobre l. Otros das no pareca poder castigar sus msculos con
la fuerza suficiente. Esto todava est bien? pregunt pellizcndole los
msculos que estaban desde el cuello hasta los hombros.
Gimi. Infiernos, s.
Parece que tendremos una noche de Infiernos, s.
Lade la cabeza, dndome un mejor acceso. Infiernos, s.
Estuvo oscuro por un tiempo, pero luego vimos la puesta del sol, era
un espectculo que yo saba que nunca olvidara. Comenzaba a entender
lo que las decenas de millones de personas que antes vivieron aqu vieron
en este lugar.
Te imaginas haciendo esto todas las noches? dije, trabajando
en un desagradable nudo alrededor de su omplato. Tacos y cerveza
barata en la playa?
D


100
Suena como un infierno de vida, Luce contest. Pero lo
aceptara con esto.
Vi una pequea casa frente al mar para alquilar un poco ms
abajo en la playa. Deberamos alquilarlo por unos das durante las
vacaciones de navidad y luego podramos ver la puesta del sol cada
noche. Despus de haber trabajado con xito en un nudo, me traslad
al siguiente.
Vendido dijo. T, yo, navidad, playa, puesta del sol. Dnde
me inscribo?
Me inclin por encima de su hombro mientras segua masajeando su
espalda. Aqu.
Sus labios rozaron los mos.
No puedo decir si se trata de nudos dije movindome de nuevo
detrs de l. O si son insanos msculos duros, pero tienes definitivamente
algo con que trabajar.
l ri entre dientes mientras volva a trabajar en un nudo que era tan
grande como un puo.
Qu?
Luce dijo, agarrando una de mis manos y colocndola alrededor
de su cintura. Siempre tengo algo que necesita ser trabajado.
Mis manos se movieron sobre sus pantalones hasta que l las coloco
sobre algo que se senta tan duro como los msculos que yo intentaba de
aliviar.
El trabajo de una chica nunca termina dije, agarrndolo.
Gir su cabeza, su boca buscando la ma, pero yo tena otros planes.
Tir de la capucha sobre mi cabeza.
Qu crees que ests haciendo? pregunt, con los ojos muy
oscuros mientras se deslizaban por mi cuerpo.
Alcanzando la cuerda en el centro de mi espalda, le di un tirn.
Voy a trabajar en algo aqu en la playa.
Aqu? Su voz fue una octava ms alta. No. No,
definitivamente no lo hars. Sus palabras podran estar en contra, pero
sus ojos no. Adems, el sexo en la playa est muy sobrevalorado.
Lo nivel con mi mirada.
Por lo que he odo aadi, dndome una sonrisa ladeada. La
arena se mete en lugares que no debe.


101
Agarrando el lazo alrededor de mi cuello, tir de l. No estoy
planeando tener sexo en la arena dije, dejando caer mi top en la arena.
Jude trag. Soy ms una chica de agua.
Sin decir una palabra, me dirig a las atronadoras olas.
Hay tiburones y mierda por ah, Luce grit.
Sonre mientras continuaba mi feliz camino. Cun lejos me dejara ir
antes de venir? Rozando mis dedos dentro de mis pantalones de traje de
bao, los deslic por mi cuerpo.
Una vez que ellos cayeron ensucindose con la arena, me di vuelta
hacia l. Trag saliva de nuevo, y se puso de pie.
Entonces, ser mejor que vengas a salvarme dije, de los
tiburones y de la mierda. Le hice seas con mi mano, luego me di vuelta
y salt al agua.
Jude maldijo detrs de m, y mir por encima del hombro y not que
se deshaca de la ropa lo ms rpido que poda ser quitada. Me levant
sobre mis rodillas ante la temperatura del agua registrada. Fra apenas la
describa. Nota mental numero un milln y uno: El ocano es ms
agradable desde la playa que desde el agua.
Ah! Mierda! Esta fra! Jude explot en el agua, corriendo hacia
m. Sus brazos se enrollaron a m alrededor despus de otra ronda de
maldiciones. Al presionar la espalda contra su pecho, me dio la vuelta
para mirarlo.
Supongo que no pens en eso grit, riendo. Maldita sea, esta
agua era demasiado fra como para pensar en estar clida.
Jude dej de moverse y me dej en el agua, pero sus brazos no
aflojaron. Ellos apretaban. Me apret con ms fuerza, su calidez corra
contra mi espalda y hacia abajo. Sus caderas flexionando contra m.
Exhal.
Retiro lo dicho dije mientras enrollaba mis brazos alrededor de su
cuello. Fue una buena idea.
Sent su sonrisa en mi cuello antes de que su lengua tomara su lugar.
Las manos de Jude viajaron por mi estomago hasta que se encontraron
con mis pechos.
Bonitas lneas broceadas susurr en mi cuello.
Trabaj en ellas todo el da respond, dejando caer mi cabeza
hacia atrs. A medida que sus manos y su boca se movieron sobre m, ya
no senta el fro del agua. No haba ms que calor. Un calor que corra tan
profundo que lo senta en cada nervio.


102
Una de sus manos se movi de mi pecho y se arrastr por m
estmago. Cuando se detuvo debajo de mi ombligo, su dedo se movi. Mi
respiracin se detuvo en mis pulmones.
Y planeo trabajar en ti toda la noche.


103
11
Traducido por Anelynn & Jessy
Corregido por Findareasontosmile

staba tan cansada de decir adis en los aeropuertos. Si Jude
me hubiera pedido que me quedara con l, felizmente
habra perdido mi vuelo.
Parpade y dos das y dos noches haban pasado. Saba que el
siguiente par de semanas antes de que Jude fuera programado para
volar a Nueva York pasaran como si cada da fuera un ao.
Luce? Jude meti su cabeza de regreso dentro de la
camioneta despus de agarrar mi maleta de la cama. No es que me
importe, pero si no nos damos prisa, vas a perder tu vuelo.
Mantuve su mirada y puse una expresin desafiante. Movindome
en el asiento, palme el volante. Muchos buenos recuerdos en esta
oxidada lata vieja dije . No vayas a desguazarlo mientras estoy fuera.
Jude sacudi su cabeza mientras agarraba mi mano y cerraba la
puerta. Qu le ves a este pedazo de mierda? dijo, pateando la llanta
trasera mientras caminbamos a travs de la cochera.
Sonre para m misma antes de responder. . Me gustan las cosas un
poco speras alrededor de los bordes. Adems, lo que est adentro es lo
que cuenta.
Lo que est adentro es lo que cuenta repiti l Quin dijo
eso?
Un chico que conozco Met mi hombro debajo de su brazo y
envolv mi brazo a su alrededor.
l suena asombroso dijo, sonrindome de lado.
Hice una cara y mov mi mano en forma de ms o menos.
Ri entre dientes, revisando ambos lados antes de que cruzramos la
carretera hacia el terminal. Eso no es lo que estabas diciendo anoche
dijo.
Pellizqu su costado. No estaba diciendo mucho, que yo recuerde.
E


104
No, no estabas diciendo mucho. Sin embargo. hubo un montonal
de gemidos.
Esto hizo que se ganara unos pellizcos ms fuertes.
Jude Grit, imitndome como lo de anoche. S! S! S! Eres
asombroso! No pude siquiera pretender estar enojada con l. Estaba
riendo tan fuerte que las lgrimas comenzaron a desbordarse del rabillo de
mis ojos. Jude...Asombroso...Ryder! S! S! Siiiiiii!
Estaba causando una escena mientras nos acercbamos al registro
de las maletas, pero estaba demasiado muerta de risa como para que me
importara. Mi enorme prometido se encontraba rebotando, sacudindose
y gritando, sin importarle lo que cualquiera pensara.
Contrlate orden a mitad de mi carcajada, golpeando su
brazo. Si tu actuacin es algn indicador de como acto durante el
sexo, debo lucir como una hipoptamo a punto de parir.
Soltando el Show Orgsmico de Lucy Larson, ri conmigo. Nah ri
un poco ms antes de que su expresin cambiara. Es la maldita cosa
ms sexy que jams he experimentado, Luce.
Afortunadamente sus palabras no fueron ms que un susurro, pero
mientras nos asercbamos ms al mostrador de boletos, estaba segura
que el calor apoderndose de mi cara, junto con la sonrisa torcida de
Jude revelaba el punto esencial de lo que acababa de susurrar en mi
odo.
Por la sonrisa astuta en la cara del empleado, era obvio capt ms
que slo el gesto.
Mientras esperaba por mi boleto, Jude entreg mi maleta y le dio al
tipo una considerable propina. Fue hace slo un mes cuando esa propina
habra pagado una cita de cine-y-cena.
El empleado del mostrador me entreg mi boleto, pero no tena ojos
para nadie ms que para Jude. Conoca esa mirada, pero era raro
compartirlo con hombres de mediana edad.
Eres Jude Ryder dijo el empleado, mirando, sonando y actuando
como deslumbrado. Verdad?
Introduciendo las manos dentro sus bolsillos, Jude me gui. Jude
Asombroso Ryder Se las arregl para decirlo con cara seria. Yo no podra
realizar la misma hazaa.
Viniendo detrs de m, Jude envolvi sus brazos a m alrededor.
Qu es tan gracioso? se burl.


105
Empujando un lapicero y un peridico hacia nosotros, el pobre tipo
luca como si estuviera a punto de que le estallara un vaso sanguneo. Era
tan rara la forma en que la gente trataba a Jude ahora, como si lo
idolatraran.
Podra tener tu autgrafo? su voz era temblorosa.
Puedes apostarlo respondi Jude, destapando el lapicero
mientras el empleado desdoblaba la primera plana del peridico local. En
este se encontraba una enorme fotografa de un hombre y una mujer en la
noche. En el ocano, con el trasero desnudo.
Mierda murmur, retorcindome en el brazo de Jude, esperando
que no lo haya visto an.
Nada bueno vendra de Jude viendo esto.
Sus ojos estaban encerrados en la foto, como si no estuviera seguro
de lo que estaba viendo. La confusin cambi a una cara enrojecida llena
de furia al mismo tiempo que me tom plantar mis manos a cada lado de
su cara.
Jude dije, tratando de sonar calmada. Intentando estar
calmada por l, cuando no senta ms que eso.
Era imposible estar calmada cuando una foto de tamao frontal se
encontraba impresa en quin saba cuantos cientos de peridicos. Est
bien. Clmate continu, tratando de conseguir que sus ojos se
enfocaran en los mos. Pero ellos no se apartaban de la foto debajo del
encabezado, Ryder Tiene Juego Dentro y Fuera del Campo. El fotgrafo
debi haber tomado la foto justo cuando l se uni a m en el agua y me
volte. Adems de su cara y brazos, eso fue todo de Jude que el estpido
paparazzi haba captado. Pero conmigo, ellos tuvieron que hacer uso de
la herramienta para hacer borrosa la foto en un par de lugares.
Jude arrebat el peridico de la mano del hombre y lo mir
amenazadoramente. Qu demonios es esto? Enrollndolo, Jude
introdujo el peridico en la parte de atrs de sus pantalones y esper.
Una vez que el empleado se dio cuenta que Jude no se iba a mover
hasta que consiguiera una respuesta, se encogi de hombros. Un
peridico Tuvo la decencia de parecer avergonzado.
Este no es un peridico dijo Jude, echando humo. Los msculos
de su mandbula rodaron debajo de mis manos. Esa es una fotografa
desnuda de mi prometida.
Maldicin. Su cara justo se haba transformado de roja a morada.
Muy pronto pasaremos el punto donde nada de lo pudiera hacer lo hara
callar.


106
Tienes ms de estos all atrs? Movindose con rapidez detrs
del mostrador, Jude inspeccion el rea. Lo segu.
Jude dije, detente.
No, no dijo el empleado, levantando sus manos. Poda darme
cuenta de que no quera faltarle el respeto cuando le pidi a Jude que
autografiara una foto de l y yo desnudos, pero tambin saba que el
hombre nunca jams tratara algo como esto otra vez.
Quin ms tiene uno de estos? demand Jude despus de que
estuvo satisfecho de que no haba ms peridicos guardados detrs del
mostrador.
El hombre mir de Jude hacia m con sus cejas fundidas, en su
expresin se poda leer, Es en serio?. Quin suscribi o recogi los
peridicos del Sunday hoy? sugiri, escabullndose de Jude.
Movimiento inteligente.
Slo entonces, la mirada de Jude vag dentro de la terminal, donde
un hombre con traje estaba depositando cuartos de dlar en un
Mierda.
Jude gir y corri a toda velocidad antes de que pudiera ofrecerle
una sonrisa de disculpa al empleado de los boletos.
Jude! grit mientras entraba en la terminal. En adicin a las
despedidas, tambin estaba cansada de hacer escenas.
El no ech un vistazo hacia atrsni siquiera disminuy la
velocidadslo sigui disparado hacia el hombre quien slo se
encontraba levantando la puerta de la mquina expendedora para
agarrar el peridico de esta maana. Antes de que tuviera la oportunidad
de desdoblarlo, Jude se encontraba sobre l.
Mierda, mierda.
Ahora yo tambin me encontraba corriendo, pero todava estaba a
cien metros de distancia.
Arrebatando el peridico de las manos del hombre, se le ech
encima, mirndolo con furia como si l fuera el nico responsable por mis
dientes, tetas y dedos de los pies terminando en la primera plana.
Jude! grit ms fuerte esta vez, intentando atraer su atencin.
Funcion. Su mirada furiosa se movi hacia m por el ms corto
momento, pero fue suficiente.
Los hombros de Jude fueron bajando y la furia en su rostro haba
disminuido mientras llegaba a l.


107
Jadeando de mi carrera de doscientos metros, lanc mis manos
alrededor de su antebrazo. Inhala profundo instru, exhala profundo.
Piensa. Tom mi propia respiracin, observando su pecho crecer y
caer. Piensa.
Cuando estuve segura de que Jude no iba a golpear al hombre en
el suelo, solt mi agarre en su brazo. Lo siento por eso dije,
dirigindome al hombre, quien estaba mirando boquiabierto a Jude como
si fuera un tigre quien haba escapado del zoolgico. Sin embargo, no
luca asustado, slo intrigado. Este tipo no tena instintos de supervivencia
en absoluto.
Podra sugerir moderar esa furia tuya con algo de yoga y
meditacin, joven dijo el tipo, en una increblemente voz tranquila.
Como si justo no hubiera sido cargado por 112 kilos de msculo y furia.
Curvando una ceja, inspeccion a Jude un momento ms antes de
girarse y partir en su feliz forma sin instinto de supervivencia.
Maldita sea, Jude sis, arrebatando el peridico de sus manos.
Podras actuar algo ms desequilibrado?
No necesitaba responderme. Ambos ya sabamos la respuesta a eso.
Observando al hombre con traje deambulado a lo lejos, Jude inhal.
Puedes creer esto?
Qu? Yoga y meditacin? dije, esperando aligerar el
ambiente. Suena como que podra hacer funcionar maravillas para tu
temperamento.
Cuando Jude se volte hacia m, sus ojos entrecerrndose incluso
ms, me di cuenta que aligerar el ambiente, no estaba en la agenda para
hoy. No el yoga de mierda dijo, parpadeando hacia el peridico
robado en frente de mi cara. Esta mierda.
Hice un gesto de dolor al ver la foto otra vez. El fotgrafo no podra
estar en una mejor posicin. Si mi cabello fuese dos tonos ms claro y mis
pechos tres tallas ms grandes, podra haber sido una conejita Playboy.
Oh dije, esperando que mis padres nunca vieran esta difusin.
Quiero decir, esta foto. Esa mierda. S, apesta.
Apesta? Jude no poda haber parecido ms atnito ante mi
actitud indiferente.
A decir verdad, por supeusto que me encoentraba tan cabreada
como poda estarlo, pero qu poda hacer? Estaba ah afuera, slo el
Seor saba en cuantos cientos de escalones de entradas y maletines.
Perder mi genialidad no ayudara a Jude a sostener lo que sea que tena


108
que dejar de l. Tena que controlarme a mi misma por l, porque
aparentemente l no poda hacerlo por s mismo.
Apesta? Repiti, golpeando la foto con su mano. Ests
desnuda para que todo el maldito mundo te vea, Luce. Mi prometida va a
ser la fantasa de cada idiota en el condado esta noche. Y no tienes nada
ms que decir que Eso apesta?
Cont hasta cinco antes de responder, porque la rplica que quera
rodar justo de mi lengua no iba a ayudar a tranquilizarlo. Hara lo opuesto.
Clmate, clmate, clmate, me recordaba a mi misma antes de
responder.
Hay otra palabra que te gustara que usara para describirlo?
Pregunt, intentando mantener mi voz tranquila. Hay alguna manera
segura que te gustara que yo actuara ahora mismo? Buen trabajo,
Lucy. Manten el temperamento en su jaula. Entonces si apesta no
funciona para ti, cmo lo describiras?
Esta es jodida guerra dijo, con sus ojos como nix.
Mierda. l estaba en un raro tono de cabreado.
Sacando el telfono de su bolsillo, golpete un nmero al mismo
tiempo que se lanzaba hacia la mquina expendedora de peridicos.
Pudo haber estado a punto de golpearla muy fuerte, as como tambin
pudo haber estado a punto de prenderle fuego. Cuando Jude se
encontraba en la zona de furia, nunca se saba lo que podra hacer. Lo
nico que saba era que el resultado final nunca era bueno.
Sin embargo, lo siguiente que hizo no estaba siquiera en mi lista de
los diez primeros. Atascando unos cuartos de dlar en la mquina, solt la
puerta y, en vez de arrancar la mquina a pedazos, agarr todo la pila de
peridicos en sus brazos.
De acuerdo, estaba en la zona de furia que se inclinaba ms hacia
loco que enojado.
Era igual de malo, si no peor.
Jude! dije entre dientes, mirando a algunas personas que se
haban detenido a mirar el show. Qu diablos ests haciendo?
Estoy tomando cada maldito diario en esta mquina respondi,
depositando su brazada en el basurero ms cercano posible. Y luego
voy a encontrar cada otra mquina de diarios en el aeropuerto y hare lo
mismo. Y luego voy a ir a cada maldita mquina de diarios en la ciudad y
destruir a cada uno de esas hijas de puta hasta que la ltima copia que
quede sea la que yo poseo.


109
Mi boca se encontraba abierta. Se haba cado en algn momento
durante su pequeo discurso, pero no estaba segura de cundo.
Hammon Jude sonaba furioso al telfono. Sent pena por
quienquiera que se encoentrara al otro extremo. Echa un vistazo al diario
de la maana.
El rostro de Jude se ensombreci Si no destruyes esa primera plana
en este jodido momento, ya no sers mi representante para la hora del
almuerzo.
Estuvo quieto por unos cuantos segundos mientras Hammon deca o
haca quin sabe qu. No dudaba que de hecho estuviera destruyendo el
diario en este momento. Teniendo en cuenta el salario anual de Jude y el
contrato por varios aos, Hammon podra retirarse como un hombre feliz
en el plazo de cinco aos si jugaba bien sus cartas y si no cabreaba a Jude
Ryder.
Hecho? dijo Jude, cruzando sus brazos.
Maldicin, realmente se puso a esperar mientras Hammon
destrozaba mi foto digna de video porno.
Tan pronto como te cuelgue el telfono, quiero que llames al diario
y quiero que averiges el nombre, direccin, y nmero de telfono del
editor, del dueo, del estpido periodista que escribi esta cosa, y del
fotgrafo quien est a punto de ser hombre muerto.
Justo cuando pensaba que haba conseguido superar el mal genio
extremo, record como la ira de Jude flua intensamente. Era como un
volcn: dormido la mayor parte del tiempo, pero cuando explotaba
realmente explotaba. El pasado de Jude hacia la ira una parte de su
presente y su futuro; eso era un hecho. Sin embrago, l tena la posibilidad
de elegir si dejaba que esa ira gobernara su vida. Hasta la fecha, haba
hecho un espectacular trabajo mantenindola contenida. Bueno,
controlada, al menos. Pero ahora estaba realmente perdiendo su mierda
de un modo aterrador.
Por qu? dijo Jude, haciendo sonar su cuello. Esa es una
pregunta que ests seguro que quieres hacerme?
Le tomo a Hammon todo un segundo responder.
Bien hecho chico dijo Jude. Es hora de ganar tu comisin.
Colg, guardo el telfono en su bolsillo y miro al piso.
Su ira era incontenible. Haba perdido todo el control y estaba
funcionando por nada ms que impulso. Qu podra decir o hacer para
hacerlo aterrizar? Saba que nada menos que un milagro funcionaria a
estas alturas.


110
Entonces, Con que, en todo el mundo de palabras y respuestas,
coemnzaba?
Quizs por la peor.
Gibones
11
.
Jude no podra haber estado ms sorprendido si acabara de
quitarme mis ropas y empezara a correr desnuda por el terminal.
Gibones repet, porque ahora que me haba ido por esta va tan
demente, bien podra seguir avanzando. Adems, sus ojos ya se haban
aclarado a un gris acerado.
Luce? Jude se acerc y presion la palma de su mano contra
mi frente.
Paso las manos sobre m como si fuera una muesca en una
habitacin acolchada. Hubiera sido irritante si no estuviera tan
visiblemente preocupado.
Estoy bien le asegur. En serio.
Tirndome hacia l, continu estudindome: Entonces, Sobre
qu estas divagando?
Rod mis ojos Gibones.
La preocupacin llen su mirada una vez ms. Gibones? dijo
lentamente.
Asent.
Luce, Qu demonios es un Gibn?
Hasta el momento, tan loco como era, mi plan para engaar al
monstro de Jude para que regresara a su jaula estaba funcionando.
Es como un mono dije, envolviendo mis brazos a su alrededor.
Cada uno de sus msculos se encontraba en estado de alerta. Sola
verlos en el Zoolgico cuando era una nia.
Levant su mano. Sabes que amo saber cada pequea cosa que
estas dispuesta a compartir conmigo, Luce, pero qu diablos tiene que
ver un gibn con tus tetas estando en la primera plana de un diario?
Fing que no me estaba hablndole a un hombre que se encontraba
a un paso de ennloquecer para siempre. Si te amntuvieses en silencio por
un minuto, para que as yo pudiera articular ms de tres palabras a la vez,
entonces aprenderas lo que un gibn y mis tetas tienen en comn hice
una pausa y plasm una sonrisa para l.

11
Simios menores parecidos a los humanos.


111
Se qued quieto. Jude haba aprendido un montn en los aos que
habamos estado juntos.
Recuerdo aprender que la mayora de los gibones son
mongamos. Ellos eligen una pareja y pasan el resto de sus vidas con esa
pareja. Cuidan de su pareja, la protegen, la limpian, la alimentan,
nmbralo y esos gibones lo hacen. Ambos, el macho y la hembra. No hay
diferencia entre sexo Jude levanto las cejas. Estos gibones viven en su
pequeo mundo. No dejan que nada, o algunos de los otros gibones, se
interpongan en el vnculo que han formado. Viven en su burbuja
apartados del resto del mundo, y no dejan que lo que est pasando
afuera de su burbuja se introduja en su interior.
Qu demonios estaba diciendo? En serio estaba a punto de tener
un total e irreversible avera.
Y entonces cada una de las arrugas en el rostro de Jude se alisaron.
Buscando dentro de mis ojos, los vi ir de acero a gris plateado. Cuando su
mano roz mi mejilla, supe que mi locura haba apelado a la suya y la
haba neutralizado de alguna manera. Luce dijo, con una esquina de
su boca elevndose. Ests diciendo que somos gibones?
Mi sonrisa se form. Tena a mi Jude de vuelta Bueno, t debes ser
uno. Eres el peludo.
Unas cuantas risas ms tarde, su boca bajo hacia la ma. Ven aqu,
mi hermosa, inteligente y sexy gibn.
Y tranquila agregu, en torno a sus besos. Soy un gibn
tranquilo. No pude articular nada ms, porque su boca hizo imposible las
palabras.
Mientras me besaba, sent la tensin abandonar su cuerpo. Cada
vez que nuestras lenguas se tocaban, cada desliz de nuestros labios, cada
toque, disminua su ira.
Al menos la nueva y mejorada tranquila Lucy Larson puede seguir
besndome increblemente dijo, despus de presionar un ltimo beso en
mi frente. Te importara decirme como fuiste capaz de evitar
enfurecerte?
Le sonre a un hombre sobre el hombro de Jude que haba estado
esperando para agarrar un diario matutino. No hoy, no en este stand.
Yoga y meditacin contest, moviendo mi sonrisa hacia Jude.
Rod sus ojos. Bueno, quienquiera que sea responsable de que t
seas la calma para mi locura, estoy orgulloso de ti, Luce dijo, antes de
que sus ojos recorrieran mi cuerpo. Su frente se arrug. Aparte de m


112
estando orgulloso de ti, no entiendo cmo puedes estar tan malditamente
indiferente a cerca de todo esto, Luce.
Haba un montn de todo esto sucediendo en estos momentos.
Ms de lo normal Todo qu?
Una imagen desnuda de ti plasmada en primera plana dijo,
manteniendo su voz controlada, a pesar de que los nervios de su cuello
estaban saliendo a la superficie. Tus pechos expuestos para todo el
mundo. Es decir, mierda, esos son mis pechos. No todo el mundo los
disfruta.
La ira se haba transformado en dolor, y, en el caso de Jude, eso
significaba que nada a nuestro alrededor se encoentraba en peligro de ser
destruido. Me permit exhalar. Se sinti como si hubiera estado conteniendo
esa respiracin por diez minutos seguidos.
Hablando de tiempo si no acabbamos esto pronto perdera mi
vuelo.
No, beb dije, mirando hacia ellos. Estos son mis pechos.
Solamente te doy un pase de acceso total a ellos medio frunci el ceo
y medio me sonri mientras continuaba. Y la nica razn por la que soy
capaz de mantener la calma es porque s que no va haber final para este
tipo de cosas, Jude. Estas en el ojo pblico a lo grande ahora. No faltaran
los escndalos, o fotos, o rumores, o lo que sea que venga con ser un dolo
mariscal de campo dejando caer mi mano a la suya, entrelac mis
dedos con los suyos. Incluso antes de la NFL, no faltaron este tipo de
mierdas en nuestras vidas.
Hice una pausa y lo deje descifrar esas palabras. Nuestro camino
nunca haba sido fcil, y aunque a veces me encontraba deseando por
ello, nuestro futuro probablemente no lo sera, tampoco. Haba imaginado
este primer ao, eleg aceptarlo, y seguir con mi vida con Jude.
Haba cosas peores que obstculos en el camino.
Adems, tena a un hombre como Jude, quien me amaba como si
no hubiera maana. Los obstculos en el camino eran un pequeo
sacrificio que hacer por ese tipo de amor.
Bien. Dos cosas dijo Jude, frotndose la parte posterior de su
cuello como le gustaba hacer cuando resolva las cosas. Uno: creo que
cuando aceptaste ser mi esposa, todo esa clusula de lo que es mo es
tuyo se aplica, as que tu pechos son, de hecho, mos cruce mis brazos
mientras l segua caminando en la cuerda floja. De la misma manera
que mi cuerpo te pertenece, Luce agreg con un guio. Y dos: ests
diciendo que quieresque estas bien convivir en nuestra pequea
burbuja gibn?


113
Las palabras gibn y burbuja viniendo de la boca de Jude Ryder
sonaban un poco divertidas. Pero l quera decir lo que dijo. En serio.
Si llego a vivir en esa burbuja con cierto chico que amo acarici
con mi pulgar por la cicatriz en su mejilla. Entonces s, quiero vivir en una
burbuja era la nica opcin, en verdad. Al menos que quisiera estar
tragando drogas fuertes sin receta antes de llegar a los veintids. Jude y yo
tendramos que averiguar una forma de separarnos del ojo pblico y del
escrutinio que estaba segura que se aproximaba. Qu hay de ti?
Cmo suena la vida en la burbuja desde tu talla doce?
Contigo, Luce dijo, agarrando mi mano cuando dejo su rostro.
Llevndola hacia su boca, bes mi palma suavemente. Ese beso,
presionado en ese trozo de piel en la palma de mi mano, tena una lnea
directa con cada terminacin nerviosa en mi cuerpo. Tomare cualquier
tipo de vida, siempre y cuando tenga la oportunidad de hacerla contigo a
mi lado.
A tu lado. En tu lado. Lado a lado
Levant su mano Ests diciendo que ests conmigo, Luce, sin
importar lo que venga?
Estoy diciendo que siempre he estado contigo, Ryder bes una
esquina de su boca, y luego la otra. Y siempre lo estar.
Su sonrisa era tan amplia, que su cicatriz desapareci de su mejilla.
Esta era mi sonrisa favorita. No porque hiciese desaparecer su cicatriz, sino
porque la aliviaba por unos momentos.
Su arrogante sonrisa/mueca era de cerca mi segunda favorita.
T me sealo antes de volver su dedo en s mismo. Yo. Burbuja
su dedo ahora haciendo crculos a nuestro alrededor antes de hacer un
movimiento rpido. El mundo.
Suena perfecto contest, con mis ojos movindose hacia el
puesto de control de seguridad. Iba a perder mi vuelo si no me iba ahora.
Cuando lo volv a mirar y vi ese familiar destello de nostalgia y deseo en
esos ojos grises suyos, mi estmago toco fondo.
Est bien, treinta segundos.
Tres semanas dijo, seguido por un gemido.
Gem en respuesta.
Sujetndome ms cerca, bajo su boca hacia mi oreja Ms vale
hacerla buena entonces.
La hice, la condenadamente mejor hasta ahora.



114
12
Traducido por Ze, CoralDone & Lina Loops
Corregido por Cami G.

se lunes siguiente me encontr a m misma en un aprieto. No
solamente porque el pasado da y medio desde que haba
visto a Jude por ltima vez haba pasado tan angustiosamente
lento que no pareca justo, y todava quedaban diecinueve
das, sino porque no estaba preparada para el cdigo de
vestimenta en mi nuevo trabajo.
Tena hora y media antes de las ocho, y saba que la nica cosa
peor que aparecer el primer da con ropa insuficiente o sobrevestida, era
llegar tarde. Le envi un mensaje rpido a India, rezando para que tuviera
una idea de si mi posicin en Industrias Xavier justificaba una falda y una
blusa o era ms bien un puesto del tipo pantalones y camiseta.
Mientras aguardaba su respuesta, esperaba que fuera ms un lugar
del tipo de algodn libre de arrugas.
Mientras pona mi sujetador en su lugar, mi telfono son.
Frunc el ceo cuando le su respuesta. Anton es de la vieja escuela,
un zoquete del estilo Mad Men. Como tu amiga, tengo que recomendarte
que te vistas bien. Pero como su hermana, realmente quiero que te
aparezcas en tejanos rasgados y sandalias, solo para molestarlo.
Suspir y saqu mi falda negra de tubo de la percha. Cuando me la
estaba poniendo, mi telfono son con otro mensaje de India. Buena
suerte. Arrasa con ellos.
Escrib dem y puls enviar antes de halar mi camisa de botones
blanca fuera del armario, junto con mis zapatos negros de tacn. Una vez
que estuve cambiada, me apresur a salir del apartamento. Aunque,
gracias a la estrechez de la falda, apresurarse a cualquier lado era una
broma. Lo ms rpido que poda ir era arrastrando los pies.
Una vez que me encontraba dentro de mi Mazda, me tom solo diez
minutos llegar a la oficina. Mientras pasaba por un edificio familiar, me di
cuenta de que mi nuevo trabajo tena otra ventaja: mi estudio de danza se
encontraba cerca. El tiempo sera escaso este verano, y, si quera
E


115
mantener el baile como una prioridad, tendra que aparecer con alguna
programacin creativa. Tal vez podra apretarlo en algunas maanas
antes del trabajo, o durante la hora del almuerzo, o cuando pudiera
hacerme una hora o dos despus del trabajo. Afortunadamente, mis clases
de verano eran un estudio independiente, por lo que mientras
cronometrara cuatro horas en el estudio a la semana, pasara el curso.
Despus de volver a verificar la direccin afuera del edificio con la
direccin y el nmero de suite que tena en el telfono, encontr un lugar
en el estacionamiento y me dirig a mi primer da en el trabajo.
Siempre me pona nerviosa el primer da de cualquier cosa, pero esta
maana era toda mariposas. Hubiera pensado que estara ms relajada
desde que en cierto modo conoca a Anton, pero pareca crear el efecto
contrario. Tal vez porque l era el hermano de India, y no quera poner a
ninguno de los dos en una situacin incmoda si las cosas no salan bien, o
tal vez estaba nerviosa porque asistente administrativa sonaba como un
trabajo bastante profesional para una estudiante universitaria.
Mientras me diriga a travs de la puerta giratoria, mi telfono son
otra vez. Lo deslic fuera de mi bolso. Me detuve en el medio del vestbulo
para poder admirar la foto. Jude estaba en su equipo de gimnasia en el
interior del vestuario, extendiendo un puado de rosas. Rosas rojas.
Lamento no haber podido estar ah para drtelas en persona.
Justo as, los nervios haban desaparecido. Una imagen y unas pocas
palabras de Jude y ya estaba tan tranquila como la calma misma. Antes
de dirigirme hacia el elevador, le envi un mensaje de vuelta. Soy una
perra con suerte.
Tena suerte por muchas razones. Todas esas razones comenzaban y
terminaban con Jude.
Una vez dentro del elevador, no pude resistir echar un vistazo a la
foto de nuevo. Cuando mir hacia otro lado, algunas personas a m
alrededor me miraban como si no pudieran imaginar por qu me
encontraba radiante en la maana de un lunes.
Si supieran.
Las puertas se abrieron en el quinto piso y me dirig al final del pasillo,
todava llena de sonrisas y aturdimiento. Cuando llegu a la puerta que
deca Industrias Xavier, me pas las manos por la falda, rod los hombros
hacia atrs, y solo una vez que estuve segura de que me vea como una
asistente administrativa debera, abr la puerta.
La oficina no era enorme, ni excepcionalmente acogedora, pero era
como imaginaba una oficina de ciudad tipo cubculo. Ola a
fotocopiadora, e incluso haba un rbol de hule disecado en la esquina


116
trasera donde se encontraba el filtro de agua. Pareca que era la primera
en llegar, porque no vea la cima de la cabeza de ninguna persona sobre
el laberinto de paredes de los cubculos, o ninguna computadora
zumbando a la vida.
Sin embargo, las luces se encoentraban encendidas, y alguien
tendra que haber abierto la puerta, as que no poda ser el llanero solitario
en Industrias Xavier. Dando algunos pasos ms en el interior, vi lo que
supuse que era mi escritorio, situado fuera de una gran oficina cerrada.
No supe esto por la placa de identificacin en frente que deca
Lucy Larson; ni tampoco tena nada que ver con la placa de
identificacin en la puerta detrs de la mesa que deca Anton Xavier.
Saba que era mi espacio porque haba una docena de floreros
salpicando el escritorio, rebosantes de rosas rojas.
Ese rayo que estaba comenzando a lastimar los msculos de mi
sonrisa estall de nuevo mientras alcanzaba el sobre blanco en uno de los
arreglos. As que tal vez podra estar all en persona de algn modo. La
nota estaba firmada con un XXXO, Sr. Asombroso.
Hablando de una buena manera de empezar el primer da en un
nuevo trabajo.
Mam y pap haban dejado un mensaje de voz mientras conduca,
desendome buena suerte y un gran primer da.
Me gustara poder decir que la idea fue ma una voz son detrs
de m.
Me di vuelta, mi boca cayendo. Podra estar viendo a una versin
masculina de India, solo un par de centmetros ms alto, y tal vez un tono
ms oscuro. Hubiera confundido a Anton e India con gemelos sino supiera
que Anton era unos aos mayor.
Qu idea? dije, pensando que si l no iba a empezar con un
saludo comn, yo no lo necesitaba tampoco.
Las flores respondi Anton, sealando mi escritorio. Es tu primer
da y tu jefe no pens en ordenar flores para darte la bienvenida. Menos
mal que alguien ms lo hizo. Decid no hablar de que si Anton hubiera
pensado ordenar flores para m y Jude se enteraba, Anton estara
hablando una octava ms alta por el resto de su vida.
No estaba segura de cul era el cdigo de vestimenta, as que
espero haberlo hecho bien dije, mirando hacia abajo a mi atuendo. En
contraste, Anton llevaba un elegante traje azul marino a rayas y una
corbata marrn. Definitivamente estaba mal vestida si esto era lo normal.


117
No podras haberlo hecho mejor si te hubiera vestido yo
respondi con una sonrisa.
Oh dije, desviando mi atencin de l. Me estaba mirando de esa
manera sin pestaar, no sexual, pero en un modo de bsqueda que me
hizo sentir incmoda. No quera ser inspeccionada. Quera entrar, hacer mi
dinero, y salir. Eso es bueno.
Anton se acerc a m y me tendi la mano. Encantado de
finalmente conocerte en persona, Lucy Larson dijo, su sonrisa tan blanca
y perfecta que no pareca real. Y si hubiera sabido que eras an ms
guapa en persona que en una foto, nunca te hubiera contratado.
Rod los ojos. Era un lign. De tal hermano, tal hermana.
Y eso por qu? respond, conciente de que mi inteligencia iba a
encajar aqu, porque ya no seras el ms guapo de la oficina?
La cabeza de Anton se inclin hacia atrs al rerse. Su risa, como su
voz, era clara y casi musical. India me advirti que eras un petardo. Por
una vez me alegro de que ella tenga razn en algo dijo, sus hombros
todava temblando por la risa. Pero no, esa no es la razn. Al menos no la
razn principal. Mi padre tiene una regla y solo una regla, en los negocios.
l dice que todo puede doblarse en el camino de ser necesario, menos
una cosa hizo una pausa, estudindome de nuevo. Vi sus pupilas, y
nunca anduvieron errantes al sur de mi cara.
Qu cosa? dije, ya que era evidente que no iba a decir nada
ms hasta que yo preguntara.
La regla del cincuenta/cincuenta a la hora de contratar un
administrador dijo encogindose de hombros como si fuera de
conocimiento comn.
Esto debe ser bueno.
Anton desliz una mano en el bolsillo de su pantaln. Asegurarse
de que ella tenga ms de cincuenta aos y ms de cincuenta libras de
sobrepeso.
No me di cuenta que iba a trabajar para un machista le dije,
seguido de un suspiro exagerado. Por qu es la regla nmero uno?
Imit mi suspiro. Habamos hablado un par de frases, pero tena el
presentimiento de que haba conocido a mi igual. As no hay tentacin
dijo.
Mov mi mano izquierda en frente de l, esperando que tomara nota
del anillo en cierto dedo de importancia. En caso de que India haya
olvidado mencionarlo, estoy comprometida. As que no habr tentacin
alguna.


118
Anton estudi el anillo durante un momento antes de sonrer
ampliamente. La fruta prohibida. Desear lo que un hombre no puede
tener. No creo que haya funcionado tan bien para Adn y toda la cosa
de la cada del hombre su sonrisa se hizo ms grande al esperar mi
respuesta. Estaba disfrutando todo esto de burlarse.
Ya que era mi primer da en el trabajo, decid reprimir lo que quera
contestarle.
Cuando quieras decirme lo que vine a hacer aqu realmente
dije, sealando a mi escritorio y la computadora. No me vest bien para
nada.
No Anton ri entre dientes, viniendo por el lado de mi escritorio.
Por supuesto que no continuando ms all de mi escritorio, se detuvo en
la puerta de su despacho y se paseo en su interior. Cuando lleg a su
escritorio, me mir cuando rodeaba la puerta. Cuando sea que ests
lista para que te diga lo que realmente viniste a hacer hizo un gesto a
la silla frente a su escritorio y esper.
No me di cuenta de que estbamos jugando a la mancha
murmur, lo suficientemente alto para que l oyera.
Sonri y encendi su ordenador porttil.
La oficina de Anton era elegante, si fueras de la versin moderna de
1960. Al igual que India haba dicho, era una escena extrada de Mad
Men
12
, hasta las lujosas botellas de cristal de licor situadas en un estante
detrs de su escritorio. Al igual que su hermana pequea, Anton tena
gustos caros.
Me sent en la silla frente a l y esper.
Sabes mucho acerca de lo que hacemos en esta oficina?
pregunt, con los ojos fijos en su ordenador, todo negocios. Poda
encender y apagar el interruptor de nimo tan rpido como yo.
Debera haber hecho una investigacin? Era demasiado tarde
ahora.
Nop genial. Sonaste muy inteligente, Lucy.
Amo a una mujer honesta dijo, parpadeando hacia m. Y una
que no se avergenza de ello.
De negocios a bromas en dos segundos. Anton iba a mantenerme
adivinando. Y yo amo a un hombre que llega al punto dije, en algn
momento de hoy.

12
Serie dramtica de televisin, ambientada en los aos 60.


119
Volviendo a su ordenador, comenz a escribir. Aqu est un
resumen rpido sobre las Ramas Blancas de Industrias Xavierdijo
tecleando furiosamente. Sus dedos eran casi un borrn sobre el teclado.
Somos un centro telefnico de atencin al cliente. Tenemos veinte
empleados y recibimos cerca de ochocientas llamadas al da.
Un centro telefnico? estaba confundida. Industrias Xavier es
una compaa de desarrollo de juegos de mesa, cierto? podra haber
jurado que eso era lo que dijo India.
Eso es correcto, pero el desarrollo, distribucin y venta de los
juegos es solo la mitad de la batalla. La otra mitad es mantener a esos
minoristas y clientes felices su guerra con el teclado lleg a su fin.
Presionando la tecla final, se ech hacia atrs en su silla de cuero de
respaldo alto.
Gracias al cielo que no me estaba especializando en negocios,
porque no tena sentido para m. Felices? No es esa la razn por la que
estn comprando los juegos? As estarn felices?
Si, la felicidad es definitivamente un efecto secundario deseado.
Sin embargo, los seres humanos como especie tienen esta necesidad de
informar o revisar o ventilar o compartir su opinin con alguien que le
interese hizo un gesto con las manos antes de doblarlas sobre su
escritorio. Para eso estamos aqu.
Para interesarnos?
Anton me mir como si mi confusin fuera linda. Para pretender
que nos interese.
De acuerdo le dije, removindome en mi asiento. Comprend por
qu tantos polticos tenan antecedentes comerciales. Haban estado
mintiendo en su camino a la cima por dcadas. Y mi trabajo es
pretender preocuparme?
No, no estars tomando ninguna llamada de los clientes. Ests
trabajando para m se inclin hacia adelante. As que tu trabajo es
preocuparte con entusiasmo.
Cuanto ms lo deca, ms profundo caa en el agujero del conejo.
Puedes definir importar en deberes bsicos de trabajo?
pregunt. Como afilar lpices, hacer copias o ese tipo de cosas?
Deslizando un cajn de su escritorio abierto, Anton solt una gruesa
carpeta enfrente de m. Para principiantes, me gustara que vayas a
travs de estas hojas de llamada y tomes nota de cunto tiempo dura
cada llamada, junto con los minutos que la persona que llama tiene que
esperar en la lnea antes de llegar a un asociado.


120
Mir boquiabierta la carpeta, que era ms grande que cualquier
libro de texto universitario que haba visto. Se supone que esto me va a
tomar todo el verano?
Esa lenta sonrisa de Anton se desliz en su lugar. Te dar hasta el
almuerzo.

Me estaba ganando mi sueldo aqu en Industrias Xavier.
Haba estado segura de que haba estado recibido un buen trato
con este trabajo, pero a la hora de almuerzo me di cuenta que Anton era
quien estaba recibiendo la mejor parte de todo esto.
No s cmo lo hice, o quin haba disminuido el tiempo de
inactividad para que yo pudiera hacerlo, pero me encontraba en la ltima
hoja de esa carpeta tamao diccionario cuando la puerta de Anton se
abri sonando lentamente.
Hora del almuerzo anunci, deslizndose en su chaqueta que
tena suficiente brillo para saber que haba una pequea fortuna.
Echndole un vistazo a la hora en mi computadora, sent mis ojos
sobresalirse, eran casi las una en punto. Oh, hombre. Lo siento, Anton,
estaba tan atrapada con este proyecto que ni siquiera me di cuenta qu
hora era dije girando la silla para mirarlo. Qu obtienes normalmente
para el almuerzo? Voy a correr a conseguirlo ahora mismo.
Sus cejas se fruncieron juntas como si estuviera insultado. Si India
descubre que te he reducido de cualquier modo, forma o manera a un
corredor de caf glorificado, me despellejara y me dejara en el bosque
para los osos.
Tom mi lpiz y lo dej caer de nuevo en el lapicero. Y si t alguna
vez vuelves a darme otro proyecto como este y esperas que lo termine
antes de que el ao termine, yo podra hacerte lo mismo a ti sonre
dulcemente.
Le hablas a todos tus jefes as? pregunt inclinndose en mi
escritorio.
Levant una ceja. Solo a los que se lo merecen.
Sacudiendo la cabeza, Anton seal a la puerta. Vamos, tiempo
para el almuerzo.
Huh? otra joya brillante de la boca de Lucy Larson.
Comida. Sustento. T. Yo seal a la puerta otra vez. Ahora


121
Hay dos cosas que me pararon brevemente para aceptar la
invitacin de Anton en ese momento. Jude, y la segunda, Jude. l era tan
territorial como yo, y saba que no habra estado bien con otra mujer
llevndolo a almorzar a su antojo.
Creo que me voy a quedar y terminar esto ment. He trado un
bocadillo conmigo.
Basta de protestas. Has dado una buena pelea, pero es intil,
porque siempre consigo lo que quiero los ojos de Anton brillaron mientras
senta el interruptor de mi temperamento pidiendo a gritos ser volteado.
Adems, es una tradicin de la empresa transmitida por mi pap. Regla
nmero dos en el mundo del negocio: siempre llevas a un empleado a
comer en su primer da. Eso es solo un buen negocio.
Han habido muchas veces en mi vida en la que me he sentido como
una idiota, y esta est siendo una de ellas. Esperando a que Anton no
pensara que estaba actuando demasiado como una manitica, me
deslic de nuevo en mis tacones y me levant.
Nada est ms lejos de mi intencin que interponerme en las
tradiciones honoradas por el tiempo y el buen negocio dije, agarrando
mi bolso antes de llegar alrededor del escritorio.
Anton tena la puerta abierta y estaba esperando. Casi todo el
mundo en la ciudad cubculo estaba de vuelta del almuerzo, y justo como
esta maana, cada vez que levantaba la mirada de mis papeles de
trabajo, me estaban mirando.
Mirando fijamente era quizs la mejor palabra.
Voy a tener mi celular conmigo si alguien necesita contactarme
Anton anunci antes de cerrar las puertas detrs de nosotros. No te
preocupes, se acostumbrarn a ti en algunos das.
Lo segu hacia los ascensores. A qu se acostumbraran? No me
haba dado cuenta que era algo o alguien que necesitara tiempo para
acostumbrarse.
Estn un poco deslumbrados. No todos los das llegas a trabajar en
un servicio de llamadas con una chica que est con uno de los ms
mencionados mariscales de la LNF, y una que fue fotografiada desnu
Hizo una pausa mientras mis ojos se desorbitaban antes de
estrecharlos en l. Mierda, mierda, mierda, mierda, mierda. Mierda en un
palo.
La oficina entera haba visto esa foto? Anton haba visto esa foto?


122
Algunas de esas miradas masculinas hicieron un poco ms de
sentido hoy. Han estado mirndome como si me estuvieran viendo
desnuda porque me haban, de hecho, visto desnuda.
Mierda.
La viste? no era realmente una pregunta, pero lo necesitaba
confirmado.
Anton tuvo la decencia de parecer un poco avergonzado.
Justo entonces las puertas del ascensor se abrieron.
Salvada por el ascensor.
Quieres hablar de eso? trat, pero fall en no sonrer.
No sise cruzando mis brazos. Me imagino que no pensaba que
esa foto se expandira por todo el pas. Debera haber sabido mejor.
No te preocupes, no mir dijo con su voz suave. No pude evitar
que los otros la miraran, pero yo no lo hice. Lamento lo que pas su
expresin sangraba sinceridad, la primera que haba visto de l.
La furia se fue de m. S, lo siento, tambin dije mientas las puertas
se abran en el primer piso.
Sintiendo que no quera hablar de ello ms o terminando hablando
el mismo, Anton salud a alguien que pasaba. Hay un lugar asombroso a
la vuelta de la esquina. Hacen todo desde cero cada maana; sopa,
panes, sndwiches, ese tipo de cosas esper por m a que pasara por la
puerta giratoria primero. Suena bien? pregunt cuando me alcanz
afuera en la cera.
Suena bien.
Result que el caf no estaba ms que la mitad de una cuadra de la
oficina. A pesar de que era a estas alturas ms all de la hora del
almuerzo, el lugar todava estaba muy concurrido. El aroma de pan fresco
y albahaca me golpe tan pronto como nos dirigimos al interior.
Anton teji un camino hacia la nica mesa libre, saludando a
algunas de las camareras detrs del mostrador, quienes se sonrojaron
inmediatamente. Como se sospechaba, Anton era un lign. Un hombre
certificado en mujeres.
Apenas habamos tomado nuestros asientos cuando una de las
camareras, con mirada soadora, fue dejando vasos de aguas en frente
de nosotros. Hola, Anton dijo mientras peinaba su cabello detrs de su
oreja.
Mov mi mano en seal de saludo. Pero yo era invisible.


123
Hola, ngel respondi cuando la mir; uno habra pensado que
ella acababa de morir he ido al cielo con la mirada de su cara.
Justo tan rpido como lleg, se fue de la misma manera. Anton
obviamente dejaba a la mayora de las chicas sin palabras. Buena cosa
que no era como la mayora de las chicas.
ngel? dije, dndole una mirada poco impresionada. Es lo
mejor que tienes?
Tom un sorbo de su agua, la expresin divertida de su asentamiento
en la cara. Ests cuestionando mi juego? dijo. Porque tengo ms
juegos que s qu hacer con ellos.
Dices t y cada otro hombre en la historia? le devolv. Pero
para un hombre que dice tener juegos de locos, eso fue dbil. Creo que mi
novio de sexto grado me conquisto con Oye, ngel.
Bueno, seorita sabelotodo Anton se inclin hacia delante.
ngel pasa a ser su nombre una ceja se alz y esper.
No tena nada. Tampoco saba nada. Obviamente.
Entonces dije, tomando un sorbo de agua. Qu tal este
clima?
Anton se ri, claramente ms divertido que ofendido en mi ltima
pelea de sabelotodo.
Por que t, India y yo no nos hemos reunido y discutido
verbalmente la noche antes? dijo. Tenemos que remediar eso.
Parece que ya estamos le dije sonriendo mis disculpas.
Oye, Anton mismo saludo y ojos de luna, diferente camarera.
Oye, cario salud, y me dio una mirada de soslayo. Como tu
nombre, Honey. Te importara tomar nuestra orden?
Honey no se qued tan estupefacta como ngel cuando Anton le
igual con los ojos marrones beb. A tu servicio respondi, mordiendo
su labio en una manera sugerente, nada de forma inocente.
Lucy Anton seal hacia m. Sabes lo que quieres?
Tomar la ensalada Capresa, por favor dije. Honey ni una vez
mir hacia mi o Anton mientras tomaba mi orden. El personal del
restaurante obviamente haba estado tomando del agua de Anton y
estaban sedientos de ms.
Anton dijo Honey sus ojos parpadeando. Qu te gustara?


124
Agarr mi vaso y beb otro sorbo de agua. Esta chica, en serio, dudo
que hubiese objetado si Anton le hubiera dicho que se encontraran en el
bao de hombres en cinco minutos.
Cul es la sopa del da? pregunt volviendo con esos ojos
coquetos.
Sopa de tomate.
Nunca supe que la sopa podra sonar tan lascivo.
Oh, voy a tomar eso dijo. Estoy viviendo al extremo hoy.
Hombre salvaje dije, entregndole a Honey mi men. Cuidado.
Entonces, Lucy dijo. Desde que mi hermana nunca se calla
hablando de ti, me siento como si ya te conociera.
Solo poda imaginar lo que India le haba dicho; de hecho, no quera
imaginarlo.
Est bien, me voy a quitar el sombrero de jefe y me pondr el de
amigo y te preguntar acerca de algo que no debera se aclar la
garganta y se inclin hacia delante. Hblame de tu novio.
De acuerdo aclar. Y India te dijo todo acerca de m y nada
acerca de Jude? La chica ama a Jude. Bueno, todas las chicas aman a
Jude, pero India lo quiere en una forma platnica, no de la forma hazme
gemir.
Aqu est lo que s de Jude por India, y estas son sus palabras, no
mas dijo, cambiando en su asiento. l est bueno, tiene un buen culo,
y puede hacerte sonrojar despus de cuatro aos juntos.
India suspir. Todas esas cosas pasan a ser ciertas, pero hay
mucho ms de Jude que eso.
Anton asinti. Eso espero dijo. Qu te hizo enamorarte de l?
Esa no era la conversacin que estaba esperando tener con mi jefe
en mi primer da, pero las expectativas, en mi opinin, eran un esfuerzo
intil. La decepcin estaba al final de todas las expectativas.
No fue mucho lo que me hizo enamorarme de l comenc,
mirando hacia la ventana. Fue ms como que no poda no enamorarme
de l.
Todo eso de estrellas alineadas y el destino predestinado tipo de
cosa? supuso, su sonrisa dicindome que pensaba que haba
conseguido hacerlo bien. Pero estaba equivocado.
No. Ms como que nosotros hicimos que las estrellas se alinearan y
el destino no tuvo nada que ver en eso.


125
Antes de que l pudiera responder, mi telfono son.
Lo siento dije a punto de cortar la llamada cuando Anton me dio
un asentimiento.
Tmala dijo. Ests fuera del trabajo, y todava tengo mi
sombrero de amigo puesto.
Est bien dije. Ser rpida.
Anton asinti y me anim con la mano.
Hola contest retorcindome en mi asiento. Es este el Sr.
Asombroso?
La risa baja de Jude lleg a travs del telfono. Ya lo creo Luce
dijo. Qu tal tu primer da?
Va diez veces mejor ahora, gracias a ese chico que me envi un
milln de rosas.
Un milln de rosas rojas dijo.
Gracias, realmente eres maravilloso tanto dentro como fuera del
sustitu por un carraspeo de garganta la palabra que iba a decir
dormitorio.
Estoy muy orgulloso de ti, Luce dijo, sobre algunos gritos y
gruidos en el fondo. Debe estar tomndose un descanso al telfono
durante la prctica. Ese es trabajo rudo que conseguiste por ti misma.
Espera. Ests orgulloso ahora? dije, agradecindole a ngel
con un asentimiento cuando ella puso mi plato de ensalada enfrente de
m. Anton le agradeci con un guio que la envi al borde de los nervios.
Cundo sucedi esto?
Cuando decid dejar de ser un imbcil egosta contest.
Preferira que estuvieras aqu conmigo, as puedo meterme en la cama
contigo todas las noches? Infiernos, s, pero si esto es lo que necesitas
hacer, no necesito entenderlo para apoyarte en el camino.
Sent un poco blandas las rodillas en ese momento. Menos mal que
estaba sentada.
No estamos convirtindonos ms maduros? le contest,
mirando por encima de Anton. No haba tomado un bocado de su sopa y
fue, obviamente, esperndome antes de comer.
Yo le anim con un gesto. Muy caballeroso de l, pero no tena
sentido que su sopa se enfriara mientras yo estaba envuelta en mi llamada
con Jude.
Entonces, qu ests haciendo ahora? dijo Jude. No te vas a


126
meter en problemas si el jefe te atrapa en tu telfono, verdad?
El jefe fue el que me hizo levantar el telfono le contest,
sonriendo a Anton. Pero creo que est bien con eso, ya que est
sentado en la silla frente a m en el almuerzo.
Jude se qued en silencio en el otro extremo, por tanto tiempo, que
tuve que comprobar para asegurarme de que no haba perdido la
llamada. Jude?
Ests en el almuerzo con l? su voz era baja y controlada.
Nada bueno. S?
Solos? su voz todava era baja, pero tembl un poco.
No era bueno en absoluto. S?
Jude exhal bruscamente. Sabe l que ests comprometida?
Su voz me haca encogerme en mi asiento. Como si hubiera hecho
algo mal.
S.
Tom un par de respiraciones largas antes de responder. Djame
hablar con l.
Por qu? pregunt, sabiendo que era una mala idea desde
una milla de distancia.
Porque tal vez necesita un recordatorio de que ests
comprometida conmigo dijo. Y, por lo tanto, fuera del alcance de l.
Ech un vistazo a Anton. Segua esperando pacientemente, ajeno al
hombre en el otro extremo del telfono que llegara con gusto a travs del
altavoz y lo estrangulara si fuese posible. Mov mi silla hacia atrs y baj la
voz, con la esperanza de que Anton tomara una pista y se excusara para ir
al bao o algo as. Jude dije en voz baja, incluso si sabe o no sabe,
se preocupa o le importa que estoy comprometida, yo lo sle dije con
firmeza. S que estoy comprometida, y eso es todo por lo que necesitas
preocuparte le di a Anton otra mirada. Era obvio que finga no estar
interesado por mi conversacin.
Sabes que ests comprometida? dijo Jude, resoplando.
Entonces, qu ests haciendo aceptando citas privadas para el almuerzo
con tu jefe?
Se estaba encendiendo. Tanto como yo lo estaba haciendo. La
diferencia fue que decid mantener mi fuego ardiendo bajo.
Nunca pens que iba a ser clasificada como una de la gente cool,
tranquila y correcta de ah, pero estaba empezando a sorprenderme a m


127
misma.
Afloj los puos antes de responder. Porque tena hambre. Porque
l pregunt. Porque es una tradicin de la compaa invitar nuevos
empleados a comer. Porque no hay nada remotamente ntimo entre
nosotros. Porque estaba segura de que confiabas y me apoyabas lo
suficiente como para tomar mis propias decisiones sabias. Y
seguramente haban cerca de un centenar de razones porque tena
hambre.
Anton se aclar la garganta. Lucy dijo, deslizndose de su
asiento. Debera irme?
Negu con la cabeza.
S Jude espet l or. S, malditamente debera.
Jude le advert.
Ponlo en el telfono, Luce dijo. Tengo que hablar con l.
Anton se levant para irse y negu con la cabeza otra vez, y seal
su asiento. No iba a dejar que esta discusin entre Jude y yo se resolviera
de forma predeterminada. Tena que confiar en mi discrecin, mis
elecciones y mis decisiones. Tena que confiar en m.
Anton se sent vacilante, mirando tan incmodo como cualquier
persona podra estar.
No.
Luce replic.
Jude le dije de vuelta. No.
l dio un tipo de suspiro, una especie de gemido, y volvi a guardar
silencio. Yo estaba lo suficientemente familiarizada con su frustracin para
saber que se estaba frotando la parte posterior del cuello ahora, mientras
estaba arrugando cada centmetro de su cara. Estoy al otro lado del
pas, Luce. Totalmente indefenso mientras ests en el almuerzo con tu jefe
que es probablemente algn tipo lindo con un traje que piensa que
debido a que todas las chicas antes de ti han cedido a sus encantos, t
tambin lo hars estaba alegre de que el no estaba aqu para verme,
porque una pequea sonrisa sali de mi boca. Jude haba dado en el
clavo; Antn era un tipo lindo en un traje. Qu esperas que haga,
Luce?
Esta era una respuesta sencilla. Y casi imposible de cumplir. Confiar
en m.
Algo corto y tranquilo vino de la lnea de Jude, pero no lo atrap.
Unos pocos momentos de nada. Lo juro, la mitad de esta llamada haba


128
sido en silencio mientras uno de nosotros procesa lo que el otro estaba
pensando. Supongo que se podra decir que por fin se haba graduado de
la Piensa Antes de Hablar Academia.
Maldita sea dijo en voz baja.
Totalmente consegu esa respuesta. Ves por qu fue tan difcil
para m?
S. Estoy empezando a entender por qu te convertiste en una
persona loca en el da dijo, entendiendo justo en lo que me haba
convertido loca en el da. Psictica, rabiosa, luntica-disparando-fuego-
de-mi-nariz habra sido una descripcin ms precisa. Bueno, voy a
confiar en ti. No voy a confiar en l, o cualquier otro hombre que piensa
que est bien sacar una mujer comprometida sola en una cita para
almorzar. No est bien en mi libro.
Mi sonrisa no era pequea por ms tiempo. Tena la confianza de
Jude, incluso en una situacin en la que realmente l no quera extenderla.
Es una regla de hombres que me perd?
Regla de hombre nmero dos dijo solemnemente. No te metas
con la mujer de otro hombre. Nunca.
Y cul es la regla nmero uno?
No te metas conmigo a partir de su tono, saba que su arrogante
media sonrisa estaba en plena floracin.
Palabras para vivir dije. Aunque creo que me he metido
contigo un montn en ms de un sentido.
T, y slo t, eres la nica excepcin a esa regla, Luce.
Bueno, hay una excepcin para cada regla le dije, dndome
cuenta de que estaba mucho ms all de ser grosera, despus de haber
estado en el telfono tanto tiempo. Ha sido un placer charlar, pero
tengo que volver a m-
Cita.
Almuerzo aclar. Te amo. Gracias por la llamada, las flores, y tu
confianza. Te voy a dar un anillo esta noche una vez que Holly y pequeo
Jude se establezcan.
Dale a Hol un abrazo de mi parte. Tienes el baln de ftbol para el
pequeo Jude, verdad?
Lo har, y s le respond.
Una cosa ms dijo.
Lo que sea.


129
Ponlo en el telfono dijo, solo en fase burlona.
Me quej. Puedes hablar con l en persona cuando tu vuelo
llegue, as podr controlar lo que dices.
Tonteras murmur.
Te amo.
Te amo, Lucy.
Terminando la llamada, le di a Anton una sonrisa avergonzada. Lo
siento por eso.
Levant la mano, sacudindola como si no fuera gran cosa.
No, en serio. Lo siento mi primer da en el trabajo y acababa de
discutir con mi prometido por telfono durante casi diez minutos del
almuerzo. No es algo que me garantizara una placa de empleada-del-mes
en cualquier momento en un futuro prximo.
Fue divertido dijo. No creo haber visto tanto drama desde que
India me oblig a ver el final de temporada de The Real World, cuando yo
estaba en la escuela media.
No estaba segura si haba pretendido esto como un golpe o como
una broma, pero pic. No era asunto de Antn, pero tuve que dejar las
cosas claras. Jude es dramtico. Yo soy dramtica. Juntos hacemos una
muy grande produccin cortando dentro mi ensalada Caprese, tom un
bocado. Comida al fin.
Anton finalmente dej caer la cuchara en la sopa. Un caballero. No
es exactamente lo que esperaba del hermano de India. Eso suena poco
saludable.
Mis cejas se juntaron. Yo no iba a dejar que un tipo que pensaba que
pidiendo sopa de tomate viva en el lado salvaje decirme lo que era y no
era saludable.
Tal vez para ti, pero no para m.
Ya est. Esa fue una manera de enrollar sobre el valor de una tarde
de explicaciones en una frase.
Perdname por decir lo que pienso, pero soy un Xavier dijo.
Cmo es el control sano para cualquier persona?
Jude no es controlador le dije, tomando un respiro. l es
protector.
Existe alguna diferencia? pregunt, tomando una cucharada
de sopa. Probablemente estaba fra ahora.
S, hay una gran diferencia. Controlar es completamente diferente


130
a la proteccin tuve la tentacin de sacar de repente mi telfono y
recorrer todo Webster en su culo. Jude es protector conmigo porque
sabe exactamente qu tipo de mierda desagradable hay ah afuera en el
mundo, y l no quiere que yo nunca lo experimente. Y si lo hiciera, est
dispuesto a protegerme trat de evitar sonar a la defensiva. Me gustaba
Anton, pero sus preguntas empezaban a molestarme. Sin embargo, a
pesar de que s que l quiere que lo deje hacerlo, me permite tomar mis
propias decisiones. La nica persona que me controla soy yo.
Anton apret los labios. Controlador, protector, posesivo. Me
gustara agrupar a todos esos en la misma categora dijo, mirndome.
No saludable.
Este chico no saba cundo retroceder. Yo tampoco.
En qu te especializaste en, en la universidad? le pregunt, con
la esperanza de que si trataba un camino diferente de la explicacin
podra ganar la batalla de conversacin.
Me inclin en la ciencia poltica y la economa dijo, y pareca no
inmutarse por mi brusco giro en la conversacin.
Est bien, y en trminos de ciencia poltica murmur, poniendo
los dedos sobre la mesa. Alerta bombilla.
Jude no es un tirano. l no gobierna sobre m o espera que yo
obedezca todas sus palabras. Es ms como un consejero le expliqu.
Un asesor que no solo ofrece un buen consejo, sino que sabe cmo patear
culos si es necesario hacerlo.
Anton tom un par de sorbos de sopa. As que tienes drama, l es
se aclar a propsito la garganta protector, y no me puedes decir
exactamente por qu lo amas, solo el por qu no podras no amarlo. Lucy,
no me abofetees muy fuerte, pero eso suena como que te han herido. O
encaprichado. No enamorado.
Chico, no podra coger un descanso esta tarde. De Jude a Anton,
estos chicos iban a hacer que me perdiera. Aspir y cont hasta cinco. No
importaba lo que pensara Anton, ni me importaba lo que pensaran los
dems. No iba a dejar lugar a dudas de nuevo en mi mente. Amaba a
Jude. l me amaba. Se haba demostrado a s mismo una y otra vez, a lo
largo de cuatro aos. Haba terminado con la duda.
Vamos a tener que estar en desacuerdo le dije, poniendo mi
tenedor en el plato, ya que haba terminado con el almuerzo y la
conversacin. Probablemente deberamos regresar.
Lucy dijo, no quise ofenderte. Digo lo que pienso, cuando la
mayora de las veces no debera.


131
Porque eres el hermano de India, mi jefe, y un chico bastante
genial, creo que deberamos hacer un pacto para no hablar de mi
relacin de nuevo me qued mirndolo de frente. Porque yo no
dejar, por un segundo ms, dejarte intentar poner por el suelo lo que
tenemos Jude y yo. T no nos entiendes. Eso est bien. No sera la primera
vez, y seguro que no ser la ltima. Pero no puedo ser tu amiga si sigues
diciendo esas cosas.
No puedes or algo que no quieres or?
No, no es eso. Con Jude y yo, hemos pasado por ms en cuatro
aos que lo que la mayora de parejas que podran atravesar en cuatro
vidas juntos. Entiendo que las probabilidades no estn a nuestro favor.
Tampoco me importa. vaya, estaba en una buena racha. Es hora de
ponerme fuera de mi tribuna improvisada antes de que me resbalara y me
rompiera el cuello. Estoy cansada de escuchar a la gente decir cmo no
est bien que estemos juntos. El hecho de que no se vea, no significa que
no seamos verdaderos.
Anton levant las manos en seal de rendicin. Buena decisin.
Me parece bien. Creo que puedo manejar eso.
Ya veremos le dije. Yo tena mis dudas sobre cmo Anton iba a
"manejarlo".



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13
Traducido por Vani & Zafiro
Corregido por Findareasontosmile

i apartamento sonaba como si una manada de rinocerontes
se hubiera desencadenado en l.
El pequeo estaba haciendo a su tocayo orgulloso, gritando
y gruendo como un caverncola. Haba tenido un da largo en el trabajo,
mis pies me mataban, y estaba agotada, pero no pude llegar a mi
apartamento lo suficientemente rpido.
Se senta como una eternidad desde que haba tenido a alguien
esperando verme cuando llegara a casa. Mientras voces distintas a la ma
o que venan desde la televisin, haban llenado mi apartamento.
Detenindome frente a la puerta, llam. Se senta un poco extrao
golpetear en mi propia puerta, hasta que o el sonido de los pequeos pies
del hombre de las cavernas tronando hacia la puerta.
Ta Luce est aqu! Ta Luce est aqu! Aunque Luce sonaba
ms como Woose.
La puerta se abri con tanta fuerza que rebot contra la pared.
Ta Luce!
Apoy una mano en mi cadera. Ha visto a un nio pequeo,
seor? Su nombre es Jude, y es as de alto. Alc la mano al nivel de sus
hombros. Su to Jude y yo le trajimos un regalo.
Ta Luce, soy yo!
Qu? No puede ser. Eres demasiado grande para ser el pequeo
Jude.
Rod los ojos. Ni siquiera tena cuatro aos de edad y el nio poda
manejar un rodar de ojos slido. No hay duda de que lo haba
perfeccionado con su mam. Sin embargo, era la viva imagen de Sawyer,
su padre. Tanto as que, cuando su rostro se ilumin con una sonrisa, se me
olvid dnde estaba y quin estaba de pie frente a m. Mam dice que
estoy creciendo como una mala hierba, y ya no soy ms un pequeo
Jude. Soy LJ declar, de pie un poco ms alto.
M


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LJ, eh? dije. Quin lo dice?
Lo dice Thomas dijo, sealando de nuevo al apartamento.
Un fuerte estruendo, seguido por Holly disparando una serie de
dulce de azcar, dulce de azcar, dulce de azcar. Sonaba como si me
necesitara.
LJ es demasiado grande para dar es realmente buenos abrazos
suyos?
LJ lo pens por un momento antes de sacudir esa cabellera de pelo
castao dorado. No.
Abr los brazos y se lanz directamente. Bien. Porque he estado
muriendo por un buen abrazo. Plantando un beso en su mejilla, me dirig
al interior. Ya has demolido mi departamento? le grit a Holly, que
estaba furiosa recogiendo viejos trofeos de ftbol de Jude que se haban
cado de su plataforma.
Tengo un nio que cree que es un Tiranosaurio Rex la mitad del
tiempo respondi, poniendo el ltimo trofeo en su lugar. La pregunta
no es si este lugar ser demolido, sino cundo. Holly cruz la habitacin,
luciendo ms agotada de lo que nunca la haba visto. Supongo que viajar
por todo el pas le haca eso a una chica. Ests segura que no quieres
volver a pensar esto, Lucy? No es demasiado tarde, ya sabes. No he
terminado de desempacar toda nuestra basura.
Si siquiera piensas en irte, literalmente te atar y mantendr presa
le dije, abrazando a LJ fuerte.
Dndome un abrazo desde el otro lado, Holly despein el cabello de
LJ. Bueno, es tu depsito de seguridad y cordura.
Al parecer, dos chicas quejndose de l era su lmite. Haciendo una
mueca, LJ se retorci en mis brazos. Cmo estuvo el vuelo?
Fue mejor de lo que podra haber sido, gracias al Benadryl, m
amigo de los nios dijo Holly, mirando a LJ ir directamente hacia la
cocina. Oye, dale a Thomas dos minutos para s mismo.
Oye, Thomas! No tienes nada mejor que hacer esta noche?
llam a la cocina. No me haba dado cuenta de que haba metido todo
despus de recoger a Holly y Jude en el aeropuerto cuando llegu, pero
Holly y LJ tenan una manera de asumir la atencin de una persona.
Agitando una cuchara en el aire, Thomas sonri. Le dije a Holly que
me quedara alrededor por un tiempo y relajara a LJ mientras que ella se
instalaba dijo, justo antes de que LJ subiera a sus piernas.


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Jude Michael Reed! grit Holly. Maldita sea, tena el tono de una
madre, por lo que me estremec. Si no te calmas y comienzas a actuar
como el nio dulce y bueno que s que puedes ser, el pobre de Thomas
nunca volver a vernos.
Los ojos de Thomas pasaron a Holly, a pesar de que eran de color
marrn oscuro, habra jurado que fueron un poco ms blandos. Holly ya
haba dejado una impresin en l. Hizo un gesto con la cuchara de nuevo.
Tengo tres hermanos pequeos, por lo que te garantizo que no hay nada
que pueda hacer que ya no se lo haya hecho.
Apagando el mechero, Thomas tom a LJ y lo tir por encima del
hombro antes de galopar por la habitacin en crculos. Pobres los vecinos
de abajo.
As que es tu pareja de baile? dijo Holly, mirando a los dos
cargando y chillando por la habitacin.
Ese es l.
Puedo ver por qu Jude fue una mierda de simio cuando lo
encontr desvistindote dijo, dirigindose hacia su maleta.
Eso no es exactamente una revelacin, Holly. Jude hizo, lo hara, y
se convertira en una mierda de simio con cualquier cosa que se parezca
remotamente a un hombre que trate de ayudarme a desnudarme. La
segu y me dej caer en el sof.
S, pero Thomas es lindo dijo, mirndolo de reojo.
Mis cejas se juntaron. Thomas era lindo de una manera diferente.
Oscuro cabello largo, ojos casi tan oscuros y piel perfecta alabastro. Era
lindo y haba llamado la atencin de la mayora de las bailarinas en la
escuela, pero no pareca ser el tipo de Holly. Estaba ms en la misma
pgina que yo: le gustaba el robusto lindo tipo rudo, crudo, de todos los
hombres.
Crees que Thomas es lindo? le pregunt.
No es as?
Me encog de hombros, mirando a Thomas y LJ, que ahora luchaban
en el suelo. S. Pero
S, s, lo s interrumpi Holly. Juega para el otro equipo. Eso es
obvio. Mira cmo de considerado es, lo bien que se viste y cmo sus ojos
no se deslizan por debajo de mi cuello.
Estaba a punto de aclarar la orientacin sexual de Thomas cuando
LJ son como una alarma de incendio. Hice una nota mental de recoger


135
un poco de analgsicos para el dolor de cabeza la prxima vez que
estuviera en la tienda.
Ta Luce, esto es para m? pregunt. Bueno, grit.
LJ. Revisaste las cosas de la ta Lucy? dijo Holly mientras corra
hacia nosotros con un regalo en la mano. Jude lo haba envuelto en papel
amarillo y azul.
Estaba en su dormitorio dijo, girndolo en sus manos.
Qu estabas haciendo en su habitacin? Te dije que la
habitacin de Lucy estaba fuera de los lmites.
Me olvid decrtelo dije, agarrando a LJ y subindolo a m
regazo. Ustedes, chicos, tomarn mi habitacin y yo me quedar aqu.
Qu? dijo Holly, como si hubiese odo mal. No, de ninguna
manera, Lucy Larson. Dijimos que si haba inconvenientes, nos bamos.
Thomas se desplom junto a m. Su cabello pareca como si hubiese
girando en la licuadora unas pocas veces.
Me escucharas por una vez, mocosa terca? T y LJ tomarn mi
habitacin. l necesita un lugar tranquilo donde pueda dormir, y hay
dos. Ya ped un twin mattress y una sala de pareja para configurar aqu
fuera para m, as que est hecho. Arque una ceja y esper. A Holly le
gustaba discutir conmigo, casi tanto como lo haca Jude.
Lo que hizo a continuacin, sin embargo, no lo esperaba. Haba
estado preparada y lista para otras cinco rondas de ida y vuelta. En
cambio, se lanz a mi lado y me dio un abrazo tan fuerte que casi me
cort la respiracin.
No s lo que hara sin ti y Jude. Aspir en mi cabello. Nunca la
haba visto llorar. De hecho, haba llegado a la conclusin de que no
poda llorar.
Estars bien, Holly le asegur, al igual que Jude y yo lo hicimos
cuando trat de darnos ms crdito del que tenamos. Holly haba cruzado
el Nilo todo por su cuenta. Jude y yo slo habamos estado all para ofrecer
un poco de ayuda en el camino. Acariciando su espalda un par de veces,
le gui un ojo a LJ. Bueno. Vas a seguir mirando esa cosa toda la
noche o vas a abrirlo?
Su rostro se ilumin justo antes de que un huracn de papel de
regalo volase por los aires.
Un equipo de ftbol dijo, saltando arriba y abajo. Un equipo de
ftbol real. No uno de bebs. Arqueando el brazo hacia atrs, la pelota
vol directamente al estmago de Thomas.


136
Thomas gru, soltando la pelota como si no supiera si lanzarla o
hacer piruetas con ella.
Santo infierno dijo Holly, examinando la pelota en las manos de
Thomas. Esas son firmas?
Diablos, s respond, dndome cuenta que tendra que cuidar mi
boca ahora que LJ estaba cerca. Eso, ms que cualquier otra cosa,
pareca que iba a ser la parte ms difcil de esta situacin.
Al igual que las firmas de un determinado Jude Ryder y el resto de
sus compaeros de equipo? Holly miraba boquiabierta la pelota.
Sonre. No, Jude Ryder y el resto de los miembros del club de los
chicos malos.
En ese caso dijo con una leve sonrisa. Dnde estn los
nmeros de telfono?
Thomas le pas la pelota a LJ antes de saltar en el sof. Enfocndose
en la puerta, se movi. Ser mejor que regrese dijo. Tengo una hora
en coche por delante.
Holly y yo intercambiamos una mirada. Thomas pareca dispuesto a
pasar la noche en el sof, y ahora no poda salir de all lo suficientemente
rpido.
Saltando, lo segu. Gracias de nuevo, Thomas le dije, abriendo la
puerta para l. Te debo una.
Se detuvo en la puerta y mir de nuevo a donde LJ le lanzaba la
pelota a Holly. No, no lo haces. No me divertido tanto desde la noche de
karaoke, cuando cantaste una versin borracha de Hey Jude antes de
caer fuera del escenario.
Frunc el ceo. Esa fue una noche que no me gustaba recordar.
Jude haba estado en la ciudad ese fin de semana, y el camarero era un
poco torpe con mis tragos esa noche. El resultado no fue bonito.
Thomas todava no poda apartar los ojos de Holly, as que empec a
tramar un plan. Qu tal si me dejas hacer la cena la noche del viernes,
entonces? Como una manera de expresar mis eternas gracias.
Esper mientras pensaba.
Vamos. Puedes pasar la noche aqu, as no tendrs que
preocuparte de conducir a altas horas de la noche.
Sus ojos se ampliaron ante eso. Ests segura?
Hol dije por encima de mi hombro. Estamos seguras de que
queremos a Thomas en la cena de la noche del viernes?


137
Despus de lanzar la pelota a los brazos de LJ, nos mir. Jur que o
un salto en el corazn de Thomas. Siete en punto dijo. No llegues
tarde.
Le sonre victoriosamente a Thomas y esper.
Es una cita dijo al final, su rostro enrojeci. Quiero decir, es una
cena. Una cita en la cena... Otra cortina roja. Me refiero a viernes en la
noche, y la cena del evento. Hizo una mueca de dolor, se dio la vuelta
. Voy a morir ahora.
Gracias por todo! grit Holly mientras se diriga a la sala. Fue
un placer conocerte, Thomas.
Asom la cabeza de nuevo en el apartamento. Fue un placer
conocerte, Holly.
Holly sonri de tal manera que hizo que el pobre se pusiera an ms
rojo. Dndome un saludo, Thomas corri por el pasillo. No tropez hasta
que estuvo a dos puertas... con sus propios pies.
Ests bien ah abajo, Grace? llam, mientras se contena.
No me siento exactamente yo mismo esta noche respondi,
luciendo como si sus pies lo hubiesen traicionado.
Me pregunto por qu. Le di una sonrisa irnica.
Neg con la cabeza. Buenas noches, Lucy.
Buenas noches, Grace.
Me dio un pulgar hacia arriba antes de recorrer el resto del pasillo en
una pieza. Nunca haba visto a Thomas caminar as, ni una sola vez en
nuestros tres aos de tocar juntos.
Qu le hiciste a ese muchacho? le pregunt en cuanto cerr la
puerta.
Le hice pensar dos veces antes de tener hijos dijo Holly, volviendo
a desembalar su maleta.
No, te tiene tan mal
Jude! grit Holly, corriendo hacia donde LJ estaba de pie frente
a mi maceta de helechos. Tena los pantalones alrededor de los tobillos.
Por favor, por favor, por favor, no me digas que hiciste pis en la planta de
la ta Lucy.
LJ se subi los pantalones y se encogi de hombros. Se vean
sedientas.
Me ech a rer, pero fui silenciada tan pronto como Holly volvi su
mirada sobre m.


138
Dndome una mirada que deca: Rete de nuevo, te reto, desfil
hacia LJ. Dnde se supone que debes ir al bao?
Al cuarto de bao dijo LJ, como si fuera obvio.
En concreto.
El bao. Suspir.
Entonces, por qu simplemente hiciste pis en la planta de la ta
Lucy?
Te lo dije. Lucan sedientas.
Intervencin de la ta en marcha. Agarrando la regadera del
mostrador, me dirig hacia el lugar donde Holly se alzaba sobre LJ. Tienes
razn, tena sed. Pero s que es un hecho que mi pequeo helecho es
alrgico al pis de un pequeo-chico. Le di un codazo a Holly antes de
que ella me lo devolviera. As que la prxima vez que tengan sed,
puedes usar esto para darle un poco de agua. Le entregu la regadera
a LJ. Este va a ser tu trabajo aqu. Para mantener la planta sana y feliz.
Crees que puedes hacerlo?
LJ inspeccion la regadera, dndole la vuelta un par de veces antes
de asentir. S. Me encargar de la planta, ta Luce dijo, sonando tan
solemne como un nio de casi cuatro aos de edad, podra. Entonces sus
ojos se dirigieron al televisor frente al sof y se iluminaron. Mam?
Puedo ver Yo Gabba Gabba?
Holly mir el reloj en la pared de la cocina. Adelante.
Despus de colocar cuidadosamente la regadera junto a la planta,
LJ salt hacia la televisin y agarr el mando a distancia.
Necesita ayuda con eso? le pregunt.
Es una broma? Sabe a qu hora y en qu canal est Yo Gabba
Gabba! Desde que tena dos aos dijo, mirando de la planta a m. Lo
siento por eso. Como dije, un pequeo hombre de las cavernas.
No te preocupes le dije. Y si te hace sentir mejor, estoy
bastante segura de que no era la primera vez que meaban en ella. Estoy
casi segura de que Jude tuvo ese honor despus de que bebimos un par
de botellas de champn en la vspera de Ao Nuevo y el bao estaba
demasiado lejos cuando tena que ir.
Hombres dijo Holly, arrugando su nariz a la planta. Buscan
cualquier excusa que puedan para sacar esa cosa. La edad no es un
factor. Obviamente. Sus ojos se posaron en LJ, que estaba cautivado por
un programa que pareca que fue concebido durante un viaje cido.


139
Vamos. Vamos a mover tus cosas a la habitacin, as pueden
dormir un poco le dije, agarrando otra de sus maletas. Estoy segura de
que ests hecha polvo.
Al igual que un saco de boxeo dijo, agarrando otra maleta y
siguindome. Ta Lucy y yo vamos a terminar de desempacar. Hazme
saber si necesitas algo, LJ.
Los brownies ya estn listos? pregunt LJ, con los ojos pegados
a la televisin.
Holly mir el temporizador en el microondas. En otros veinte
minutos.
Est bien dijo, sonando como si veinte minutos fueran una
eternidad. Te quiero, mam.
Todas las lneas de estrs en el rostro de Holly se alisaron. Te amo,
Jude.
Es LJ dijo, apartando la mirada el tiempo suficiente para
encontrar la de Holly.
Lo siento, se me olvid dijo. Te amo, LJ.
Maldicin. El chico poda orinar en todas y cada superficie en el
apartamento si segua diciendo cosas como esa. El apartamento se sinti
lleno de nuevo. Me sent completa de nuevo.
Parcialmente.
Saba que sin importar cuntos cuerpos metiera en el lugar, nunca
seran suficientes para llenar el vaco que Jude haba dejado atrs. Nadie
poda llenar ese espacio vaco, excepto l.
Lanzando la maleta encima de la cama, abr la cremallera y me
puse a trabajar. Ya haba puesto sbanas nuevas, y vaciado el armario y
los cajones para hacer sitio para Holly y LJ.
Lucy, todava no siento que sea justo tomar tu habitacin dijo
Holly, lanzando su bolso sobre la cama tambin. Quiero decir, es tu lugar.
Deberas obtener el dormitorio.
Vas a parar ya? le dije, abriendo el cajn superior de la
cmoda antes de extender dentro en capas los pantalones de LJ. Est
hecho. Es mi decisin final. Fin del tema.
Adoro cuando me hablas toda perra conmigo dijo Holly,
agarrando algunas perchas del armario. Me pone muy emocionada.
Me re y le arroj el abrigo de LJ para que lo colgase. Cmo va la
bsqueda de trabajo? Ha habido suerte hasta ahora?


140
Me encantaba ser amiga de una mujer que crea en crear su propio
destino.
Empiezo maana en la noche dijo con orgullo, deslizando un
vestido pequeito en una percha.
Asombroso. Pudiste encontrar un trabajo en este pueblo de todo el
pas en el plazo de un fin de semana. Me llev semanas, y an as, tuve
que tener al hermano mayor de un amigo lanzndome un hueso de
trabajo.
Holly se encogi de hombros. Tuve que tener la ayuda de un
amigo, tambin. Me sonri antes de situar algunas perchas de nuevo en
el armario.
En qu saln lo conseguiste?
Les Cheveux Chic dijo. Y est slo, como, a un kilmetro de
distancia, as que puedo ir caminando al trabajo.
Guau. Ese es uno de los mejores salones de la ciudad, Holly dije,
impresionada. As se hace.
S, bueno, supongo que estaban desesperados por alguien, con
todos los nuevos negocios que han estado consiguiendo, por lo que
cuando el propietario escuch que haba estado recortando y tiendo mi
cuota de cabezas durante cinco aos, prcticamente me contrat justo
por telfono. Holly cogi una brazada de sujetadores y bragas de su
maleta. Creo que todos los colores del arco iris estaban representados, as
como cada patrn y tela. No era una mala coleccin para una chica que
afirmaba ir sin ropa interior la mitad del tiempo. Sin embargo, mi horario
apesta a bolas. Estoy trabajando las noches y los fines de semana y tengo
un gran total de un da libre. Abriendo un cajn del tocador en el
armario que haba sido de Jude, dej caer sus atrevidos innombrables en
el interior.
A qu horas de la noche?
De seis a diez de lunes a jueves respondi. Al parecer, el saln
est tratando de ser ms amigable con las mujeres trabajadoras.
Y yo que haba estado bajo la impresin de que las mujeres
trabajadoras trabajaban por las noches me burl, sacando el siguiente
cajn.
Quin ha estado hablando de m? lanz Holly de regreso,
apuntando como resortera un tanga de color amarillo brillante a mi cara.
La esquiv antes de que aterrizara en m. Apuesto a que
trabajando los turnos de noche cuando tengas a todas esas profesionales
llegando, hars una tonelada de propinas.


141
Probablemente dijo con un encogimiento de hombros, pero
estoy teniendo un infierno de tiempo buscando un cuidado infantil para
Jude. Parece que cada guardera en esta ciudad cierra a las seis en
punto, y si no puedo encontrar una guardera, entonces no puedo tomar el
trabajo.
Sonre. Era agradable ser capaz de ayudar. Me he enterado de
cierta guardera de la ta que est abierta y disponible veinticuatro-siete.
Holly se qued inmvil, justo antes arrug su rostro. De ninguna
manera, Lucy. No, no, de ninguna manera dijo. Has hecho unas diez
veces demasiado. No hay forma de que pudiera dejar que cuides a mi
hombrecito cuatro noches a la semana adems del fin de semana. De.
Ninguna. Manera
Rod los ojos. Holly no entenda que no estaba haciendo esto
estrictamente por la bondad de mi corazn. Quera a alguien para ocupar
mi tiempo as no estara deprimida alrededor suspirando por Jude. No
poda imaginar a nadie que est ms a la altura de distraerme que LJ.
S hay manera le contest, cerrando el cajn.
Ni se te ocurra siquiera el pensar discutir conmigo sobre esto, Lucy
Larson advirti Holly, moviendo un dedo. Porque voy a ganar.
No estaba planeando discutir. Estaba planeando salir victoriosa.
Holly, t y el LJ son como de la familia. Los quiero a ambos. Djame
hacer esto.
Mis splicas estaban funcionando. Un poco.
Vamos. Esto resuelve nuestros dos problemas. Necesitas a alguien
que cuide LJ y yo necesito a alguien para que me haga compaa.
Sosteniendo una pequea camisa que deca: EL HOMBRE DE LAS DAMAS,
continu. Es un ganar-ganar.
La boca de Holly se haba abierto hasta la mitad por mi ltima
perorata. Sacudiendo la cabeza, me mir como si estuviera demente.
Hablas en serio, Lucy? pregunt. Te das cuenta de que lo que acabas
de presenciar no es simplemente un alto nivel de azcar, cierto? Esa es la
forma en que est todo el da, todos los das. Sin parar en la parte superior
de tu juego de supervisin.
Cruc los brazos. Has terminado ya? le pregunt.
Lo has hecho t? imit.
No, no lo he hecho. Puedo seguir toda la noche, nena le dije.
No me voy a rendir hasta que me salga con la ma, as que por qu no nos
ahorras el tiempo y el esfuerzo y simplemente cedes ya.


142
Unos momentos pasaron en silencio. Nada ms que el sonido de esa
msica droga-culos llenando el apartamento, antes de que sus ojos se
volvieran un poco aguados. Ven aqu, terca y dulce mujer dijo,
agitando los brazos.
Dej que Holly me abrazara hasta que sent que me iba a desmayar
de nuevo.

Un par de horas ms tarde, el apartamento estaba oscuro y, con
excepcin de los ronquidos de hombrecito de LJ, tranquilo. En el lapso de
dos horas, habamos logrado hacer que desempacaran, elaboramos un
horario semanal que detallaba cuando estara cuidando a LJ, as como
una lista de tareas y compras, baos a LJ (que era ms como me
imaginaba que sera luchar con un len marino resbaladizo) y limpiando no
una, sino dos tazas de leche derramada.
Ni LJ ni yo lloramos sobre ella, pero Holly estaba cerca cuando el
derrame nmero dos termin en mi abrigo. La haba enviado a la cama,
con la promesa que enviara a LJ justo despus de que hubiera tenido su
tercer intento en una taza de leche.
Aad una taza a prueba de derrames a la lista de compras antes de
meterlo junto a Holly, que ya estaba tan profundamente dormida que ni
siquiera se movi cuando LJ se arrastr a su lado.
Hasta que mi cama llegara, estaba acampando en el sof, que era
bastante cmodo cuando lo emparejabas con un par de mantas
acogedoras y almohadas. Casi tan pronto como mi cabeza toc la
almohada, sent quedarme dormida. El da haba sido agotador para m,
tambin.
Fue entonces cuando son el telfono.
Me despert de golpe. No poda creer que casi me haba olvidado
de Jude, y mi llamada nocturna. Parpadeando para aclarar somnolientos
mis ojos, acept la solicitud Face Time.
Hola, guapo le dije, sonando tan cansada como me senta.
Mierda. Te he despertado, Luce? Su frente se arrug, pero su
boca form una sonrisa.
Si hubieras esperado otros treinta segundos tendras que hacerlo
le dije, apoyndome en los codos. Fue un infierno de da.
Un buen o mal infierno de da?


143
Bastante bueno realmente. Slo ocupado. Y agotador le dije.
Incluso mejor ahora que tengo la oportunidad de acabarlo contigo. Lo
tom dentro, permitindome absorber tanto de Jude como pude a travs
del telfono. Esto era todo lo que tendr por otras veinticuatro horas.
Estaba de nuevo en su hotel despus de finalmente entrar en sus cabales
de que no necesitbamos una casa de mil metros cuadrados como
nuestra primera casa. Jude estaba sentado en la cama, y estaba sin
camisa.
Haba estado realmente cansada hace menos de un minuto? No
pareca posible por la forma en que mi sangre estaba bombeando a
travs de mis venas justo ahora.
As que... comenz, su sonrisa torcindose, te ves muy
cansada, pero quera ver si te sentas como para tener algunos dulces
sueos esta noche.
Mis muslos se apretaron. No estoy exactamente sola nunca ms
susurr, mirando hacia atrs al dormitorio. No puedo tener sexo
telefnico regular contigo cuando hay un nio de tres aos bajo el mismo
techo.
Slo qudate callada sugiri.
Me re en voz alta antes de contenerme. Cundo fue la ltima vez
que fui capaz de estar en silencio durante... eso?
Una ceja se arque. Nunca. Pero siempre hay una primera vez
para todo, Luce. Estaba tan malditamente seguro, casi quera decirle
que no nicamente por principio. Pero saba que no lo hara. Mi cuerpo ya
haba empezado la espiral a la cima slo con sus palabras.
No s si tengo que intentar toda esta cosa del silencio, no voy a ser
capaz de hablarte sucio. Cierto? Le dije, rozando mis dedos por mi
estmago. Mi piel estaba ultrasensible de anticipacin.
Jude se movi en la cama antes de agarrar sus bxers en frente de
la cmara. Eso es un sacrificio que estoy feliz de hacer. Y luego los
arroj a un lado, dndome una visin completa de todo.
Tragu saliva, y luego deslic mi mano bajo mis calzas.
Ta Luce?
Salt, dejando caer el telfono en el proceso. LJ! Qu haces
levantado? Mi voz era dos octavas demasiado alto.
O voces y quera asegurarme de que estabas bien dijo, viniendo
alrededor del sof luciendo su pijama de Los Vengadores.


144
El telfono se haba deslizado detrs de los cojines del sof, pero
poda or la baja risa de Jude viniendo a travs de ellos.
Estoy bien le dije mientras sacaba el telfono. Slo estaba
diciendo buenas noches al to Jude. Comprob la pantalla para
asegurarme de que la vista haba cambiado y se lo ense de frente a LJ.
To Jude! Su rostro se ilumin como si Jude fuera ms genial que
una goma de mascar.
Hola, hombrecito. Cmo te va?
Bien, pero no hables demasiado alto, s? pidi, levantando un
dedo a su boca. Mam no sabe que me escap de la cama.
Te levantaste para revisar a ta Luce?
LJ asinti.
Buen trabajo dijo Jude. T eres el hombre de la casa ahora, as
que estoy confiando en que cuidars de tu madre y ta Luce.
Jude, tiene tres le dije, girando la pantalla hacia m. Se haba
metido en una camisa ms rpido de lo que poda sacarme la ma.
Tengo casi cuatro dijo con orgullo LJ.
S, Luce. Tiene casi cuatro.
De acuerdo, el hombre de la casa dije, girando de nuevo la
pantalla hacia LJ. Di buenas noches. Es mucho ms all de tu hora de
dormir.
Un minuto ms? rog LJ.
S, un minuto ms? La voz de Jude se meti.
Suspir. Est bien.
LJ hizo un pequeo baile.
Telfono cinco dijo Jude, mientras LJ choc palmas con la
pantalla.
Gracias por la pelota de ftbol, to Jude. Me ensears a lanzarla
a mil yardas? Estaba oscuro, pero los ojos de LJ brillaban.
Te ensear a lanzarla a diez mil yardas.
Guau respondi LJ atnito.
Te llevar al parque cuando vaya de visita en un par de semanas.
Mientras tanto, prctica chasqueando el brazo hacia atrs y continuando
con tu lanzamiento.


145
Los ojos de LJ se entrecerraron mientras guardaba las instrucciones a
distancia.
Vas a estar lanzando como un profesional antes de que te des
cuenta.
Y... tiempo interrump, notando que si iba a cuidar a este chico
seis das a la semana, tendra que acostumbrarme a ser un adulto
responsable.
LJ gimi y dej caer los hombros.
Escucha a tu ta Luce, hombrecito dijo Jude. De un chico a
otro, aqu hay un consejo: Vas a tener que averiguar qu batallas vale la
pena luchar. Y esta es una que no ganars.
LJ consider la perla de sabidura por todo un segundo antes de
asentir con la cabeza. Est bien. Buenas noches, to Jude. Buenas
noches, ta Luce. Agit la mano y se dirigi hacia el dormitorio. Te
quiero.
Gir el telfono de modo que Jude pudiera verlo irse. Te quiero,
hombrecito.
Cuando escuch la puerta de la habitacin chasquear al cerrarse,
le di vuelta al telfono. Esa fue una gran crisis evitada brome,
mientras su sonrisa creca cuando me vio.
Eso, Luce, fue una gran crisis retrasada insinu, dejando esas
palabras establecerse.
Jude Ryder... optimista sin esperanza.
No, Jude le dije, apoyando el telfono contra una pila de
posavasos en la mesa de caf. Esa fue una gran crisis suspendida a
tiempo.
Luce, de ninguna manera. Gimi. Me tienes todo excitado y
ahora me est dando el tiempo de uso del bloquea pollas?
Me volv hacia mi lado, tratando de no rer. No. Voy a dormir
contest, le sopl un beso. Buenas noches. Te amo, Jude.
Un buen minuto despus de que haba cerrado mis ojos, suspir.
Nunca supe que tantas emociones podran residir en uno slo suspiro.
Buenas noches. Te amo, Lucy.
Esa noche, mis sueos lo tomaron desde donde Jude y yo lo
habamos dejado. El xtasis.


146
14
Traducido por SomerholicSwiftie, Juli & Christicki
Corregido por NnancyC

e haba quedado dormida en la noche del lunes y fue el
viernes cuando me despert.
Era increble cmo el tiempo se poda mover tan rpido
cuando tu vida estaba llena de un trabajo de nueve a cinco en una
oficina, cenas de con hamburguesas, citas con Yo Gabba Gabba!, horas
valiosas metida en el estudio de danza, y las llamadas nocturnas del amor
de mi vida.
Hasta el momento, a Holly le encantaba su trabajo, y en realidad
esperaba llegar a casa para que yo pudiera salir con un nio de tres-casi-
cuatro-aos-de-edad todas las noches. Era imposible experimentar algn
grado de auto-compasin cuando me encoentraba en la presencia de un
chico que era tan feliz y enrgico como LJ. Adems, despus de
perseguirlo alrededor de cuatro horas, era capaz de conciliar el sueo tan
pronto como pona mi cabeza en la almohada.
Para el gran asombro de Jude.
Estaba sonriendo mientras reproduca a travs de las muchas caras
de cachorro y splicas que Jude haba presentado esta semana, cuando
Anton sali de su oficina.
Corbata a rayas o a cuadros? pregunt, movindose dos pasos
frente a m.
Al parecer, el consultor de vestuario personal era ahora uno de los
muchos sombreros que llevaba aqu en Indistrias Xavier. El trabajo haba
ido bien. Estaba aprendiendo el negocio, y me encontraba tan ocupada
que los das pasaban volando. Haba hecho mucha introduccin de datos
y creado tantas hojas de clculo, que estaba segura de que podra
terminar mi trabajo con los ojos cerrados.
M


147
Cul es la ocasin? pregunt, apagando el ordenador. Eran
unos minutos despus de las cinco de la noche del viernes.
Cena con una cita a ciegas dijo, inspeccionando las corbatas
crticamente. Una amiga que fue conmigo a la escuela. Es diseadora
grfica, le gusta el glam rock, y corre maratones. Eso es todo lo que s de
ella, por lo que ir con las manos vacas en el esfuerzo de seleccin de
corbata.
Si Anton pensaba que seleccionar la corbata correcta era el fin de
todo cuando se trataba de conseguir una segunda cita, entenda por qu
todava estaba soltero.
La de cuadros dije, tocndola con la punta de mi pluma.
Sus cejas se unieron. Tan confiada. Tan segura dijo, sosteniendo
la corbata hacia arriba. Cmo decidiste?
Haba usado el teorema de Pitgoras y el conjunto de races
matemticas. Yo era una inteligente insufrible.
Es la que ms me gusta dije, encogindome de hombros.
El rostro de Anton se relaj. Asinti, apreciando el lazo con nuevos
ojos. La de cuadros ser dijo, de regreso a su oficina. Gracias, Lucy.
Que tengas un buen fin de semana.
Necesitas algo ms? pregunt, colocndome mi bolso sobre el
hombro. Tena una cena para preparar a las cinco de la tarde y, mientras
Anton haba sido fiel a su palabra de no traer mi relacin a colacin de
nuevo esta semana, aun as me senta incmoda al estar a solas con l.
Y me haca enojar. Aparte de algunos coqueteos inofensivos, Anton
haba sido un verdadero caballero, yendo tan lejos como para
acompaarme a mi coche cada noche para asegurarse de que llegara a
salvo. No debera sentirme incmoda al estar a solas con otro hombre, y el
hecho de que yo pensara en esto, lo haca an ms incmodo.
No, es hora de salir dijo desde su oficina. Me voy de aqu
tambin, as que saldr contigo. Reapareci con la corbata a cuadros
colocada en su lugar y un chaleco informal en lugar de la chaqueta de
traje, abri la puerta de la oficina y me esper.


148
Apagu las luces y me fui por la puerta tan rpido como pude. Se
haba puesto un poco de colonia que era picante y de olor dulce, y el
hecho de que lo notara me puso al borde.
Caminamos en silencio hacia el ascensor, y nuestro silencio se
prolong mientras esperbamos por l.
Te pongo incmoda? pregunt Anton.
Cuando haces ese tipo de preguntas, s, lo haces dije, casi
atornillndome en el interior del ascensor en cuanto las puertas se abrieron.
Anton dio un paso gigante en el interior y se detuvo frente a m.
Por qu?
Me pareci difcil de creer que tena que preguntarme el por qu.
Debido a la forma en que me ests mirando ahora mismo. Y a causa de las
cosas que dices. Tom un par de pasos hacia atrs hasta que estuve
contra la pared del ascensor. Eres mi jefe. Eres el hermano de mi amiga.
No puedes mirarme as, o decirme ese tipo de cosas.
Por qu? pregunt, inclinando la cabeza.
Sus respuestas tranquilas y de una sola palabra empezaban a
molestarme.
Porque s respondi el genio dentro de m.
He estado en relaciones con mujeres que han trabajado conmigo,
Lucy dijo, mirndome muy fijamente. Y he estado en relaciones con
las amigas de mi hermana. Creme, eso no es lo que me impide
perseguirte.
Mierda. Esa mirada en su rostro, en combinacin con el tono de su
voz, me haca poder poner otros cinco pies de espacio entre nosotros. Por
suerte, el ascensor par y las puertas se abrieron. Me encontraba afuera
de ms rpido de lo que pensaba que poda moverme.
As que, s, ah est dijo Anton, corriendo a mi lado. Contratar a
Los Detectives por unos mil, Alex. Me siento atrado por ti, Lucy. Quiero
perseguirte, y quiero que desees ser perseguida por m.
Si no respondo, podra despertar maana y pretender que nada de
esto pas? Me met por la puerta giratoria y camin hacia el auto.
Pero no voy a mostrar mi atraccin por respeto a


149
Me gir hacia l. Esto era demasiado, demasiado para un da. Por
respeto a un tipo que te matara si hubiera escuchado lo que acabas de
decir.
Neg con la cabeza. No. Por respeto a ti.
Me re con dureza. Hay un infierno de maneras para mostrarme
respeto dije, buscando mis llaves.
Te respeto lo suficiente como para decirte la verdad dijo, dando
un paso a un lado cuando abr la puerta. Quiero que sepas que tienes
opciones.
Me mord la mejilla para no clavarlo con las palabras que me
arrepentira ms tarde. No quiero opciones.
Claro que s dijo. Todas las chicas quieren. Y esas palabras,
emparejado con su expresin, que era demasiado condescendiente para
mi gusto, trajo las palabras que haba estado tratando de mantener en
secreto a la superficie.
Vete a la mierda, Anton dispar antes de golpear la puerta y salir
del estacionamiento, ni una sola vez comprobando el espejo retrovisor.
Estaba temblando. Sacudida por las emociones que se derramaban
fuera de m. Se senta como si cada emocin posible se encontraba
presente, aunque las ms fuertes eran la ira y la confusin. La ira por las
razones obvias. Anton no tena derecho a decirme esas cosas, a una mujer
comprometida. Por no hablar, una mujer comprometida que tambin era
su empleada. Ningn derecho.
Confusin, porque no entenda por qu Anton haba dicho eso en
primer lugar. Era inteligente y til en extremo. No haca las cosas a su
antojo, as que podra suponer que haba planeado todo este viaje en
ascensor para derramar sus agallas. Y eso me confunda y me molestaba
ms.
Mi vida ya se encontraba bastante complicada. No necesitaba un
tipo que acababa de conocer en persona hace cinco das profesando su
atraccin por m. Anton bien tena un tornillo suelto o era demasiado
confiado. Tampoco era una receta para un aceptable opcin, como l
haba dicho.
No es que quisiera opciones en primer lugar.


150
Maldicin. Ahora estaba pensando en opciones, gracias a mi
adorable jefe arruinando mi noche de viernes.
Quera llamar a Jude. Quera decirle todo lo que pas y todo lo que
senta al respecto. Quera hablar con mi mejor amigo sobre todo. Por
desgracia, en este caso, mi mejor amigo tambin pas a ser el hombre
que amaba, y el chico que amaba podra perder los estribos y destruir
todo el pas en un instantesi supiera que otro hombre, especialmente
Anton, me haba dicho ese tipo de cosas.
As que no lo llam. En cambio fulmin con la mirada la carretera y
tir un par de golpes en el volante. En el momento en que llegu a casa,
me senta mejor. Y peor. Mejor, porque me record a m misma que no
importaba lo que dijera o hiciera cualquier tipo, nunca amara a nadie
ms que a Jude. Me senta bien al recordar eso. Y peor an, porque yo iba
a estar desempleada de nuevo el lunes por la maana. No podra... no, yo
no trabajara para un hombre que confes haber tenido una cosa por m.
Eso era un montn de drama que no necesitaba en mi vida en este
momento. Sin mencionar que acababa de decirle a mi jefe que se fuera a
la mierda. Puede que no tenga un montn de experiencia en el trabajo,
pero saba que estaba en mi camino a estar desempleada.
Mientras me diriga a mi apartamento, me obligu a dejar de lado la
cuestin de Anton y olvidarme de l hasta la noche del domingo, cuando
tendra que llamarlo y decirle que pusiera un anuncio en el peridico para
una nueva administradora. Iba a disfrutar de esta noche. No a menudo
tena la oportunidad de tener a algunos de mis mejores amigos en el
mismo lugar, no iba a arruinarlo por lamentarme.
As que Anton se senta atrado por m. Gran cosa. Era un pas libre y
poda sentirse atrado por quien quiera. A partir de ahora, su atraccin se
encontraba fuera de mi mente.
Caminando por el pasillo, poda oler la cena y escuchar las fuertes
risas desde apartamento. Ya sonrea en el momento en que abr la puerta.
Ta Luce me salud LJ tan pronto como entr por la puerta,
como si estuviera de guardia.
LJ! lo salud de regreso, olfateando el aire. Enchiladas de pollo,
uno de mis favoritos.


151
Por aqu dijo en una voz digna, antes de agarrar de mi mano y
tirar de m al bao.
Qu ests haciendo, hombre loco? Me re mientras me
arrastraba. Era fuerte para un nio de casi cuatro aos de edad.
Escog algunos pijamas y zapatillas para ti dijo, sealndolos
equilibrndose en el borde del fregadero. Una vez que ests cmoda,
podemos tener algo de cenar e incluso te traer tu plato. Su cara luca
tan iluminada por la excitacin, era contagioso.
Gracias, amable seor dije, haciendo una reverencia formal.
Pero, a qu debo el honor de todo este trato especial?
Mam dice que has estado trabajando duro toda la semana y
que eres nuestro ngel y que te mereces un poco de DLC recit,
saliendo del bao.
Te refieres a un TLC?
Puso los ojos en m. Nop. DLC.
Me tap la boca para evitar rerme. Bueno, estoy deseando que
llegue mi DLC esta noche.
Sonri antes de cerrar la puerta. El prximo sonido que o eran sus
pasos retumbando en la cocina mientras gritaba: Se est poniendo
cmoda! Se est poniendo cmoda! Quiero derramar su taza de jugo de
manzana ahora!
No poda salir de mi falda y blusa con suficiente rapidez. Haba
usado la misma falda negra dos veces esta semana, gracias a mi falta de
ropa de trabajo, y haba estado esperando para poner remedio a ese
problema en algn momento este fin de semana. Tal vez ahora en vez de
conseguir nuevos trajes, podra conseguirle a LJ un nuevo par de trajes de
bao, as podramos nadar en la piscina pblica.
LJ haba escogido claramente mis pijamas de noche sin ninguna
ayuda de Holly. La parte superior me quedaba bien. Siempre trataba de
ponerme variedad de camisas. Sin embargo, lo haba combinado con un
bxer de Jude que tena trboles de cuatro hojas que decan TEN SUERTE, y
luego, para colmo, LJ me haba prestado sus horribles zapatos del
personaje rojo y verrugoso tipo con un solo ojo de los Yo Gabba Gabba!


152
Una vez que me met en mi camiseta y en el bxer de Jude en su
lugar, me apret las pantuflas. Slo porque no me pude resistir, me ech un
buen vistazo en el espejo y estall en risas. Este conjunto era demasiado
raro para no compartir. Tom una foto con mi telfono, escrib un mensaje
rpido: Apuesto a que desearas estar aqu para disfrutar toda esta
sensualidad, antes de enviarlo a Jude.
Al abrir la puerta, puse los hombros hacia atrs y volv a ese pasillo en
una pista de aterrizaje.
India fue la primera en verme, y la cerveza que haba estado
bebiendo sali directamente por su nariz.
Sonriendo y riendo al mismo tiempo, le dio un codazo a Holly, que se
encoentraba cortando una lechuga. Ah vas chica! dijo India,
chasqueando los dedos . Te desenvuelves con maldad!
Holly, seguida de Thomas, explotaron en carcajadas, lanzando
algunos silbidos y abucheos como si no fuera suficiente.
Me detuve en la cocina e hice una pose. Ms risas. India, incluso
dej escapar un resoplido, que, por supuesto, slo hizo rer ms fuerte a
todos.
Mientras estaba ocupada manteniendo mi postura, una pequea
mano tom la ma. Te ves hermosa, ta Luce dijo LJ, su voz y su rostro
lleno de asombro.
Todo gracias a ti dije, chasqueando mis zapatillas juntas como
Dorothy antes de ir al lavabo. Con que necesitan ayuda?
Qudate a un lado susurr Thomas, empujndome cuando
volc una bolsa de papas fritas en un tazn. India estaba dispuesta a
herirme cuando se me cay el cilantro en el suelo.
Escuch eso, Tinker Bell dijo India, disparando una mirada a
Thomas.
Por supuesto, ve a por el insulto fcil. S, s, soy un bailarn que est
especializndose en el ballet dijo, lanzando una patata a India. Slo
ests celosa porque mi trasero se ve mejor en un par de vaqueros que el
tuyo.


153
Ya basta, ustedes dos orden Holly, trayendo un plato de
guacamole hacia nosotros. He estado jugando de rbitro toda la tarde y
he terminado.
l insult a mi trasero dijo India, poniendo una mano sobre su
cadera.
No lo insult respondi Thomas. Slo seal que el mo, de
hecho, es ms agradable a la vista.
Cuando me di cuenta de que haba estado lavndome las manos
todo el tiempo que India y Thomas haban estado lanzndose comentarios,
cerr la llave del agua.
Gimiendo, Holly dej la taza sobre el mostrador. Est bien. India,
date la vuelta exigi, girando su dedo en el aire. India no discuti, incluso
asom la cadera hacia un lado balanceando su trasero. Lindo. Le doy
un nueve de diez.
Slo India se sentira insultada porque su trasero haba sido
clasificado con nueve de diez.
Est bien, Thomas. Tu turno dijo Holly, esperando, pero Thomas no
se mova. Estaba congelado en su lugar.
Familiarizada con el aspecto de un ciervo encandilado, le ayud.
Agarrando los hombros, le di la vuelta. Incluso met su camiseta dentro del
pantaln y destaqu su trasero con mis manos, al estilo Vanna White.
Inspeccionando a Thomas, Holly inclin la cabeza hacia un lado y
luego al otro, antes de que sus ojos se abrieran un poco soadores.
Acercndose detrs de l, Holly golpe las dos manos en las nalgas de
Thomas y apret.
l se sacudi con sorpresa, pero no puso ningn argumento.
Thomas gana anunci Holly, dndole al culo una palmadita
cariosa antes de recuperar su plato de guacamole.
Lo que sea. India puso mala cara, llevando una bandeja de
enchiladas a la mesa. Lo que tengo aqu atrs es un diez perfecto,
cario.
Prueba esto dijo Holly, estirando un dedo cubierto de
guacamole delante de mi boca.


154
Eww, nada que ver. No me gustan los aguacates. Arrugu la
nariz y la esquiv antes de que ella metiera su dedo en mi boca.
Thomas, prueba t entonces. Levantando el dedo hacia la boca
de Thomas, se detuvo. Tal vez debido a la forma en que Thomas la miraba,
o tal vez debido a la forma en que ella lo miraba, pero estaba claro que
ambos estaban muy conscientes el uno al otro.
Su otra mano baj a la curva de su codo derecho antes de que l
abriera la boca. Holly desliz su dedo dentro y, justo cuando los labios de
Thomas se cerraron alrededor de su dedo, LJ entr corriendo en la
habitacin.
No derram ni un poquito anunci con orgullo mientras
colocaba la jarra sobre la mesa.
Esto sacudi a ambos de su estupor. Aclarndose la garganta, Holly
sac su dedo. Qu piensas? Demasiado picante?
Thomas pareca como si necesitara ser golpeado en la cabeza para
despejar su mente. Estaba a punto de ir a hacerlo cuando neg con la
cabeza. No.
Supuse que una sola palabra como respuesta era mejor que no
tener respuesta.
Tal vez no tiene suficiente sal? sugiri Holly, mirando a todas
partes, menos a Thomas. Sus ojos de repente se haban convertido en
alrgicos a l. Definitivamente hay algo que falta.
El rostro de Thomas se puso deliberado. Desde mi punto de vista
dijo, est malditamente perfecto.
Estaba empezando a sentirme como una tercera rueda, as que
empec a hacer mi camino a la mesa, cuando son un golpe en la
puerta.
Genial! Est aqu dijo India, aplaudiendo mientras corra hacia la
puerta. Alguien que va a estar de mi lado.
No saba que India iba a invitar a su ltimo juguete sexual durante la
noche, aunque ella no le habra importado si yo lo saba o aprobaba o no.
Estaba contemplando ocultarme bruscamente detrs de mis separadores
de ambiente, as podra cambiarme cuando la puerta se abri.
Anton! dijo, sacudiendo sus brazos alrededor de su cuello.


155
Anton. Exactamente mi misma respuesta, menos el entusiasmo. En
realidad, con todo lo contrario de entusiasmo.
Todava estaba en su corbata y chaleco cuando India lo arrastr
dentro. Tuvo la decencia de hacer una cara de disculpa cuando me mir.
Eso fue, hasta que realmente me vio. O vio lo que llevaba puesto. Sonrea
en el momento en que lleg a las zapatillas, pero esa sonrisa muri tan
pronto como se dio cuenta de la mirada que yo le lanzaba.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt, sonando tan descorts
como una persona podra. Pens que tenas una especie de caliente
cita a ciegas esta noche.
La perra cancel con l en el ltimo minuto respondi India por
l, y cuando mi hermano me envi un mensaje que por primera vez en la
historia haba sido plantado, no poda no invitarlo a nuestra primera cena
fresca, y mam hizo algunos chupitos de gelatina para despus de que el
hombrecito se vaya a la cama dijo, sealando a LJ, que estaba
demasiado ocupado lanzando su baln en el aire para hacernos caso.
No te importa, verdad, Lucy? pregunt India, por fin tomndose
un segundo para mirarme.
En lugar de abofetear a Anton en la cara como quera, plasm en
una sonrisa falsa. No, por qu me importara? dije, yendo a la cocina
para tomar otro cubierto. Por qu no querra que mi jefe y el hermano
de mi amiga, se uniera a nosotros para la cena?
Estaba exagerando tanto. Eso era evidente por la forma en que Holly
y Thomas me estudiaban, como si hubiera cortado un cable en mi cerebro
o algo as.
Estoy sintiendo el sarcasmo dijo India, cuando me dirig de nuevo
a la mesa y dej caer de golpe un plato en la mesa.
Quieres decir que no fui sutil?
No exactamente dijo, mientras quitaba un poco de mi
frustracin en la servilleta que estaba doblando. Un mal da en el
trabajo? supuso.
Eufemismo refunfu antes de levantar la mirada y encontrar a
Anton mirando mi escote. Vaya con San Anton, que era inmune a lo que
era el sur del cuello de la mujer.


156
Voy a irme dijo Anton, levantando las manos y retrocediendo
hacia la puerta.
Es la mejor idea que has tenido durante todo el da dije,
cruzando los brazos.
Esperen, ustedes dos dijo India, agarrando el brazo de su
hermano y tirando de l hacia atrs. Qu D-E-M-O-N-I-O-S est pasando
aqu?
Thomas y Holly se haban desplazado hasta la mesa y miraban todo
el asunto como si fuera un gran choque de trenes del que no podan
apartar la vista.
Puedo responder a eso con cuatro palabras dije, cruzando los
brazos con ms fuerza. Anton es un I-M-B--C-I-L. Mir a LJ, que era
ajeno a todo esto. A todo excepto l y su baln. Deseaba ese tipo de
simplicidad.
La cara de India se arrug mientras la de Anton caa. Tienes razn.
Fui un Le ech un vistazo a LJ I-M-B--C-I-L. Uno enorme e
insensible. Y lo siento. Dio unos pasos hacia m, pero se detuvo una vez
que me puse rgida. Me perdonas?
Me prometes que dejars de actuar como un enorme e insensible
I-M-B--C-I-L?
No puedo garantizar eso dijo. Pero puedo prometer que lo
intentar. Dio un par de pasos ms cerca, hasta que pude oler su
maldito perfume. As que? Perdonado?
Perdonado? No lo s respond con sinceridad. Pero te puedes
quedar. Queriendo poner un poco de espacio entre nosotros, me dirig a
la cocina. Tuve la tentacin de cortar la otra mitad de la cabeza de la
lechuga slo para conseguir sacar un poco de mi frustracin, pero me
tranquilic.
En cambio, hice sonar mi cuello y mis nudillos, y tom una cerveza
Corona. No me molest con el limn.
Lucy, mi chica, no s cmo te las arreglaste para conseguir la
primera disculpa que he odo de mi hermano, pero esto debera hacerte
elegible para tu propio da de fiesta nacional dijo India, tomando asiento
a la mesa. El da en que Lucy Larson Pone a Los I-D-I-O-T-A-S En Su Sitio.


157
Indie, ese es un da de fiesta todos los das de mi vida dije,
eligiendo el asiento lo ms lejos de Anton como pude.
Holly levant su cerveza y la choc contra la ma. Amn, hermana.
Puedo sentarme a tu lado, ta Luce? pregunt LJ, retorcindose
a mi lado.
Me parece bien, si est bien con tu mam.
Mam? Est bien?
Haz lo que quieras dijo ella, cortando la enchilada de LJ en
trozos pequeos.
Thomas reparti a todos una enchilada antes de tomar su asiento
frente a Anton. Cul es tu historia, Anton? pregunt. Adems de
ser un I-M-B--C-I-L?
Anton se ri entre dientes. Te voy a ahorrar los detalles, ya que es
bastante aburrido.
Lo dudo dijo Thomas mientras morda una enchilada. Quiero
decir, cmo puede un hombre llamado Anton, que es heredero para
dirigir una empresa de varios millones de dlares, por no hablar de un tipo
que puede cabrear seriamente a Lucy Larson, tener una historia aburrida?
Es imposible.
Me zambull en mi cena, con la esperanza de que si tuviera la boca
llena de comida no disparara todo lo que era mejor mantener para m
misma.
Confa en m, es casi tan emocionante como el helado de vainilla
francesa.
Me atragant con mi comida. Completamente atragantada.
LJ se levant de la silla y me dio unos golpes en la espalda mientras
yo beba un poco de jugo de manzana. Cuando levant la vista de mi
incidente de asfixia, todo el mundo me miraba.
Qu? dije, expresando mi agradecimiento a LJ con una
sonrisa. Siempre he encontrado a la vainilla francesa muy emocionante.
Eso es todo.
Crees que la unidad de psiquiatra est cerrado durante la
noche? murmur India.


158
Le frunc el ceo mientras contemplaba si comer mi cena iba a ser
ms peligroso que no comerla.
Ya que mi hermano est teniendo este raro momento de
modestia, te voy a contar todos los detalles sobre Anton Shaft Xavier.
Espera. Thomas movi su tenedor. Tu segundo nombre es
Shaft?
Anton se encogi de hombros. Nuestros padres son grandes fans
de Shaft.
Thomas aplaudi, claramente asombrado. No hay manera
concebible de que tu historia de vida sea aburrida con un segundo
nombre como Shaft.
La nica persona cuya vida es ms emocionante es la ma dijo
India, tomando un trago de su cerveza. Est bien. Entonces ASX en
resumen... lo que es extraamente irnico, ya que es muy parecido a I-M-B-
-C-I-L
13
. Sonri como si esto fuera una revelacin. l fue el capitn de
su equipo de lacrosse en la escuela secundaria. Fue presidente del cuerpo
estudiantil en su ltimo ao. Sali con todas las porristas en el equipo para
el momento en que cumpli dieciocho aos. Anton suspir y agarr la
cerveza de India antes de que pudiera detenerlo. Tom un largo trago.
Consigui una beca para Dartmouth, se gradu con sobresalientes, fue a
las pruebas olmpicas para el equipo de lacrosse, subi a la cumbre del K2
hace tres aos, naveg a travs del Atlntico hace dos aos y hace un
ao perdi a su prometida.
Anton se atragant con su cerveza. Haba mucho ahogo pasando
esta noche. Mierda, India dijo, antes de que Holly lo mirara. Quiero
decir M-I-E-R-D-A, India.
Qu quieres decir con que perdi a su prometida? pregunt
Thomas, inclinndose hacia adelante. Cmo si un da se despert y no
pudo encontrarla?
Anton levant la mano. Vamos a dejarlo
No, ms como si un da se despert y recibi la llamada de que
ella haba muerto en un accidente de coche explic India.
M-I-E-R-D-A suspir Anton, sacudiendo la cabeza hacia India.

13
En ingls A-S-S.


159
Me senta un poco enferma. Enferma del estmago y mal de la
cabeza. Anton se haba comprometido y ella haba muerto.
Recientemente. Nunca hubiera adivinado que el Sr. Demasiado suave-
para-su-propio-bien tuviera un pasado trgico. Anton se pareca ms a los
de amigos-con-beneficios, s, ese tipo de persona, no la opcin de chico
que pone-un-anillo-en-tu-dedo.
Por qu no dijiste nada? pregunt a India. Ella haba
compartido casi todos los otros detalles personales de su vida conmigo. No
entenda cmo haba olvidado mencionar este.
Anton no quera decirle a todo el mundo sobre eso dijo.
Lo que obviamente funcion fantsticamente dijo l,
manteniendo su mirada dirigida a ella.
Qu? dijo ella. Ha pasado un ao, Anton. S que no es algo
que se olvida, pero me gustara pensar que es algo que finalmente va a
pasar.
Tan divertida como est la conversacin dijo, sonriendo con
fuerza. Creo que podramos dejarla de lado y pasar a temas que no
implican la muerte y novias?
India resopl, al parecer, no estaba dispuesta a dejarlo por el
momento. Si se trataba de simpata o empata o alguna combinacin de
los dos, habl.
Alguien ha visto alguna pelcula buena ltimamente? pregunt,
tratando de sonar casual. No he visto una en mucho tiempo y no tengo
ni idea de lo que est reproducindose. Estoy pensando en ir a una
cuando Jude est en la ciudad.
Hasta aqu no estamos hablando de novios...
Que dios me ayude, India herv. Te pondr en tiempo de
espera y dejar toda la noche si no tomas por lo menos una categora. O
tres.
Voy a dejar que pidas prestado mi lugar si quieres intervino LJ,
sealando el taburete en la esquina que haba pasado una dura sesin de
presin por un largo tiempo.
Dame un poco de amor dijo India, extendiendo su puo a LJ.
Eres como mi hermano en el crimen.


160
LJ choc su puo con uno de los suyos, y luego India volvi a su
cena, pareca que planeaba permanecer en silencio durante un rato.
Imagnatelo. Debera haber sabido que tena que poner a India a la
par de uno de tres aos de edad, si quera que se comportara.
He odo grandes cosas acerca de esta nueva pelcula de espas
ambientada en los aos cuarenta dijo Thomas, aclarando el aire. Fui a la
nevera para tomar una cerveza fresca como agradecimiento para l.
Oh, s dijo Holly, sealando con el tenedor a Thomas. La vista
previa de la pelcula pareca increble.
Ustedes deberan ir el prximo viernes despus de la cena dije,
entregndole la cerveza a Thomas. Podra cuidar a LJ y ustedes podran
ir a buscar una bebida primero y ver el espectculo despus.
Holly me miraba como si tuviera tres cabezas. Thomas, sin embargo,
inclin la cerveza hacia m. Eso suena muy bien. Qu piensas, Holly?
Ests dispuesta?
La curiosa mirada de Holly pas a Thomas. Claro, pero realmente
quieres hacer ese viaje de nuevo la prxima semana? dijo finalmente.
Ests seguro de que quieres ir conmigo? No hay alguien ms que
prefieras?
Estoy seguro interrumpi Thomas.
Hola, Sr. Obvio.
Bueno, entonces dijo Holly. Es una cita.
Thomas trag. Es... s.
Sonre en mi regazo. Estos dos estaban ambos tan calientes el uno
con el otro, me estaba muriendo por que lo admitieran y ya. No estaba
segura de quien sera el primero en hacerlo, pero esperaba que fuera
pronto.
Despus de eso, la cena estaba bien. No hubo ms momentos
difciles, seguidos por silencios an ms difciles. Una hora ms tarde, no
quedaba nada de la cena aparte de unas cuantas piezas de chips. India y
Holly haban pedido misericordia y desabrocharon sus pantalones media
hora antes, pero yocon la banda elstica del bxerestaba bien para
seguir.


161
Anton tom los platos mientras Thomas levant la mesa. LJ y las
chicas se amontonaron en una pila de mantas y almohadas en el piso de
la sala de estar antes de hacer la fortaleza ms genial del mundo con
cada ltima sbana que tena en el lugar.
Tengo que tomar una foto de esto dijo Anton, rodando sus
mangas hacia abajo mientras caminaba desde la cocina.
Sin fotos! dijo LJ, arrastrndose. Esto es alto-secreto.
Buen punto respondi Anton, guardando su telfono. Si esto
consigue salir al pblico, cada nio va a tener uno de estos.
Jugando con los controles, logr que el reproductor de DVD
cooperara.
Que estamos viendo? pregunt Thomas, arrastrndose dentro y
dejndose caer cerca de Holly.
Coincidencia? No lo creo.
La era de hielo! respondi LJ, sentndose justo entre Holly y
Thomas.
India ya haba reclamado su lugar y fue por dos mordiscos profundos
a sus chupitos de gelatina cuando me met a su lado.
Cuando Anton asom la cabeza, tena todo consciente de nuevo.
Por supuesto, sus ojos cayeron justo sobre m, y una sonrisa se desliz en su
lugar cuando vio que yo tambin lo miraba.
Espacio para uno ms?
Estaba a punto de decir que no cuando LJ lo acall.
La pelcula est empezando dijo. No hables a menos que
quieras terminar en la esquina de tiempo de espera.
India susurr, sacudindola. Estaba casi dormida. Indie. Mira,
Spots
14
.
No hay respuesta.
India se encontraba entre Thomas y yo, que tena a LJ y Holly a su
otro lado, que dej el espacio vaco a mi lado.

14
Publicidad, marketing directo, comerciales de alrededor de 20 a 60 segundos.


162
A pesar de que no se qued vaco por mucho tiempo.
Est tomado este lugar? susurr Anton, arrastrndose a mi lado.
Me creeras si te dijera que s?
Est bien. Ahora ests hiriendo mis sentimientos dijo, golpeando
un par de almohadas en su sitio.
No pens que tenas alguno.
Se ri entre dientes. Quieres dejarme saber una vez que ests lista
para dejar atrs esta tarde? Ya sabes, slo porque no estoy conteniendo
mi respiracin.
Mi estado de nimo se aliger, y no estaba segura de cmo me
senta al respecto. Empieza reteniendo tu aliento ahora, y voy a decirte
una vez que est dispuesta a perdonarte.
Si hiciera eso, me temo que estara muerto antes de que lo llegaras
a considerarlo susurr.
Al parecer, ni siquiera susurrar estaba permitido. LJ se sent y nos hizo
callar. Ta Luce dijo con esa voz de alerta que haba usado con l una
media docena de veces al da.
Moviendo slo los labios dije: Lo siento. Antes cerrar la cremallera
de mi boca y tirar la llave. Eso pareci satisfacer a LJ.
De quin es ese telfono? dijo Holly, mirando hacia abajo la fila
de los cuerpos.
Mam se quej LJ antes de saltar hacia arriba y pulsar una
pausa en el reproductor de DVD. Mientras dio brincos hacia el cuarto de
bao, revis mis bolsillos en busca del mo. Espera, no tena bolsillos. De
hecho, no haba visto mi telfono en un par de horas, desde que me haba
cambiado en el bao. Ya era tarde, por lo que eso significaba que era una
persona especial haciendo su llamada nocturna.
Una llamada Face Time...
Murmur una maldicin antes de que LJ diera vuelta a la esquina,
con telfono en mano.
Hola, to Jude salud con un gesto.
Maldije de nuevo, cuando lo que debera haber estado haciendo
era saltar lo ms lejos de Anton como el apartamento poda permitir.


163
No escuch lo que dijo Jude, pero poda adivinar la respuesta de LJ.
S. Ella est aqu. Girando el telfono alrededor, LJ se acerc a m y me
lo entreg.
El rostro de Jude pas de claro a oscuro en el tiempo que tomaron
sus ojos pasar de m al espacio junto a m.
Luce dijo, los msculos de su mandbula tensndose. Quin
demonios es ese?
Jude dije, sintiendo mi temperamento calentndose a la vida.
Es bueno verte, tambin.
Holly se levant de un salto y detuvo a LJ de quitar la pausa de la
pelcula. Vamos por tu pijama, LJ dijo, dirigindose al final del pasillo.
Una cosa que Holly haba aprendido acerca de Jude en los ltimos aos:
Cuando estaba enojado, no se toma el tiempo para explicar o seleccionar
las palabras que no eran apropiadas para los pequeos odos. Thomas
corri tras ellos.
Sera bueno verte, tambin, si no estuvieras al lado de otro tipo.
La mirada de Jude no dej a Anton ni una vez, como si estuviera
esperando que l ardiera si se le quedara viendo el tiempo suficiente.
Djame adivinar quin es este tonto dijo, el hombre cuya
tumba estoy a punto de leer, Anton Xavier.
Saba que debera estar avergonzada de que mi prometido
estuviera actuando de esta manera. Saba que debera estar
abochornada. Pero estaba muy enojada por eso.
Y debes ser el muy no controlador Jude Ryder respondi Anton,
sentndose sobre sus codos.
Si haba un resquicio de esperanza a este enfrentamiento de
testosterona, era que los golpes no dejaran moretones.
Anton dijo Jude, sentado y erguido. Eres ms corto de lo que
imagin.
Mtame. Mtame ahora mismo. Por qu no presion el botn de
finalizar? Por qu no lo presion en el instante en que LJ me entreg esta
porquera?
Porque era una idiota, por eso.


164
Salt y me dirig a la cocina, con la esperanza de que Anton se
quedara donde estaba para que pudiera comenzar con el control de
daos. Por supuesto, Anton se dispar y se encontraba a slo dos pasos
detrs de m cuando me par en la cocina.
Jude dijo Anton, mientras se mova al frente de la pantalla. Tu
cabeza es ms pequea de lo que pens que sera.
Lindo. Realmente lindo. Las venas en el cuello de Jude parecan
a punto de estallar. Espero que seas lo suficientemente valiente para
decirme algo as en persona.
Soy lo suficientemente valiente.
Jude sonri un poco manitico para mi gusto. Algo que esperar.
Yo empezaba a preguntarme si su prxima exhibicin de virilidad
incluira azotes de sus pollas y comparar el tamao. Le di un codazo a
Anton, esperando que captara la pista. No sucedi.
Ests planeando estar en la cena de viernes por la noche dentro
de dos semanas? pregunt Jude.
Si soy invitado.
No lo ests dije al instante.
S, est dijo Jude, con una sonrisa del Guasn
15
girando a un nivel
superior. Eso es, si eres lo suficientemente valiente.
Estar. Anton hizo lo que supuse sera un concurso de miradas
por Face Time con Jude.
No, no lo hars. No ests invitado dije.
Yo lo invit, Luce.
Me acerqu al telfono, hasta que mi cara ocupaba toda la
pantalla. Y yo lo desinvit.
Lo siento, Luce. Pero ese apartamento es simplemente tan mo
como lo es tuyo. Y lo invit.

15
The Joker (conocido como el Guasn en Latinoamrica), es un personaje ficticio que
aparece en los libros e historietas publicados por la editorial DC Comics. Es el archi-
enemigo de Batman.


165
Estaba perdiendo mi compostura. Mi prometido y mi jefe se
peleaban por m como si fuera un trofeo brillante. Esta era la ltima gota.
Est bien. Quieres invitar a Anton? Invita a Anton. Herva,
mientras mis manos comenzaron a temblar. Ustedes, los nios que se
diviertan, porque seguro como la mierda que no voy a estar aqu. La
frente de Jude se alineo y sus ojos se suavizaron cuando finalmente me
encontraron. Ahora, si ustedes ya terminaron la pelea de gallos, t vas a
irte ahora orden, sealando a Anton en direccin a la puerta. Y a ti
voy a colgarte dije, entrecerrando mis ojos a Jude.
Luce comenz, pero fui fiel a mi palabra. Antes de que Jude
pudiera decir otra palabra, hice lo que debera haber hecho hace tres
minutos.
Presion finalizar.
Lucy, lo siento dijo Anton.
Vete le dije, sealando hacia la puerta. Slo vete. Ya he tenido
suficiente por un da.
Anton se vea como si quisiera decir algo ms, pero por primera vez
se mantuvo en silencio. Despus de dejar escapar un largo suspiro, se
dirigi a la puerta y no mir atrs.


166
15
Traducido por Kenni Tiago, Karlamirandar & Findareasontosmile
Corregido por Juli

as llamadas de Jude comenzaron a llegar treinta segundos ms
tarde. No contest. No estaba lista.
India haba estado dormitando durante toda la maldita
llamada por Face Time y Holly, Thomas y LJ se haban escondido en el
dormitorio hasta que se despej el camino. Al momento, Thomas entr a la
sala, me envolvi en sus brazos, y no me solt hasta que casi me qued
dormida.
Me llev a mi cama y me arrop, antes de meterse de nuevo a su
fortaleza descomunal y quedarse dormido.
Fue poco despus de medianoche, yo estaba atrapada entre el
sueo y el despertar, cuando finalmente respond la llamada de Jude. Sin
exagerar, haba llamado por lo menos unas cincuenta veces.
Hola, seor Persistente dije con voz soolienta.
Luce. Suspir. Poda sentir su alivio en esas palabras.
Te pasaste de la raya esta noche, Ryder dije, recordndome
mantener la calma.
Lo s contest, su tono bajo y spero, como si no hubiese dicho
ni una palabra en el da. Igual que t, Luce.
Eh? Me sent en la cama. Yo no fui quien verbalmente
amenaz con matar a un hombre.
No, no lo hiciste. Pero t eres quien estaba abrazada a l y la que
prcticamente comparta su almohada.
S, Anton estaba a mi lado. Igual que India. Y Thomas. Y Holly. Y LJ,
tambin. Todos acampbamos en el suelo viendo La Era del Hielo con un
dolor en el trasero. Con todas las llamadas por Face Time que Jude y yo
habamos estado haciendo, me senta extraa tan slo hablando con l.
No poda leer la expresin de su rostro, slo poda imaginar cmo se senta
por su voz.
L


167
Ese hombre est detrs de ti, Luce. S que no me crees, y s que
quieres creer que es slo un amigo, pero la amistad es en lo que menos
piensa cuando se trata de ti.
Su voz estaba tan controlada, tan restringida. Estaba orgullosa de
l... todava irritada, pero orgullosa.
No estbamos ni siquiera lo suficientemente cerca para tocarnos
los codos, Jude.
Eso no cambia el hecho de que quera tocarte y fcilmente podra
hacerlo, ya que estabas a su lado.
Con todo lo que haba sucedido en la noche, apart la bomba
Anton para despus del trabajo. Haba planeado decrselo a Jude, porque
no era algo que quisiera guardar de l, pero ahora, despus de que Jude
ya se molest hasta la luna y de regreso, habra sin duda alquilado un
avin y volado a travs del pas esta noche, slo para poder patearle el
trasero a Anton en persona. Era una mentira si lo omita por quiz una
semana?
Por la culpa que corra por mis venas, supuse que s.
Ahora, Luce. Lo siento por la forma en que actu esta noche. Eso
est en m dijo, interrumpiendo mis pensamientos. Pero necesito que
mantengas distancia con Anton. S que quieres creer lo mejor de todos,
pero no todos tienen las mejores intenciones, Luce.
Cmo esperas que mantenga distancia? Es mi jefe. Archivo sus
papeles y someto sus informes de gastos y hago presentaciones en
PowerPoint para l de lunes a viernes.
Despus de tomar un par de horas para refrescarme, me di cuenta
que haba sido un poco temeraria en mi deseo de querer dejar todo. Tena
un trabajo, una buena paga y no quera hacer las maletas slo porque mi
jefe haba admitido que se senta atrado por m. Anton ciertamente no
ser el primer jefe en sentirse atrado por su secretaria.
Recurdame de nuevo, por qu eres tan insistente en tener tu
propio trabajo? Suspir como respuesta. Est bien, est bien. As que
no puedes mantener distancia fsica de l, pero si mantener tu distancia
emocional. Eso es todo lo que estoy diciendo, Luce dijo, sonando ms
cansado que cualquier otra cosa. Es as como yo me senta. Y no ms de
yacer junto a l con un montn de mantas y toda esa mierda, vestida con
nada ms que una camiseta pequea y ropa interior. De acuerdo?
Ests preguntando o afirmando?
Realmente necesitas preguntar, Luce?


168
Despus de esta noche... dije, tratando de no repetirlo en mi
cabeza. S, tengo que preguntar.
Preguntando. Siempre estoy preguntando, Luce dijo. A veces
pregunto con un poco de entusiasmo extra.
O una pequea sonrisa en su voz y poda sentir la ma empezar a
florecer.
A veces? Ms bien todo el tiempo.
Me dio su risa baja.
S, tienes razn. Pero la nica razn por la que te lo estoy pidiendo
con entusiasmo es porque me preocupo por ti, Luce. Me preocupo por ti
ms de lo que nunca me he preocupado por nadie ms. Hara cualquier
cosa, sacrificara cualquier cosa, y dira cualquier cosa para protegerte.
No voy a poner a Anton Xavier en lo alto de la lista de cosas de las
cuales protegerme contest.
Lo hara respondi al instante. Y si ests teniendo un momento
difcil comprendindome, simplemente ponte en mis zapatos. Qu haras
si descubrieras que estoy trabajando para alguna riquilla, una linda chica
que hara cualquier cosa para llevarme a la cama, y luego llames una
noche para darme las buenas noches y me encuentras acostado a su
lado? Hizo una pausa, probablemente para manejar su punto mientas
trataba de recuperar el aliento. Tu reaccin sera tan diferente a la
ma?
Quera cerrarme de nuevo con un por supuesto que lo sera, o bien
con un maldicin, s, pero no lo hice. Porque saba que l tena razn.
Jude me haba hecho comprender su punto de vista, y eso fue una hazaa
digna del Premio Nobel de la Paz.
No, no lo sera admit a regaadientes. Le arrancara los ojos a
la perra a travs del telfono si fuera necesario.
Jude se estaba riendo en serio. Al orlo rer, tambin me hizo rer.
As que nos entendemos, Luce.
Siempre dije, bostezando a travs de mi risa. A veces slo nos
toma un tiempo hacerlo.
A veces? dijo. Qu tal todo el tiempo?
Me acost y me acurruqu en mi almohada.
Gracias por llamar cincuenta veces y disculparte.
Gracias por responder a la llamada cincuenta y aceptar mi
disculpa.


169
Al momento luego de colgar, estaba libre de la tierra del limbo. No
me despert ni una sola vez hasta que mi hombrecito despertador salt en
mi cama, sosteniendo panqueques con forma de balones de ftbol.

Era viernes por la noche de nuevo. Nuestras cenas semanales como
familia improvisada ya se sentan como una tradicin consagrada por
todos los tiempos. La semana pasada habamos hecho manicotti y pan
con ajo, esta semana hacamos la comida favorita de nuestro invitado
especial: hamburguesas con queso y papas fritas.
Jude haba volado esta tarde, y a pesar de haber luchado con uas
y dientes por conseguir el da libre para poder recogerlo en el aeropuerto,
Anton haba tenido un gran da lleno de reuniones y conferencias, y dijo
que si alguna vez haba necesitado de una secretaria, hoy era el da. As
que estaba pegada en la oficina cuando Jude haba aterrizado. Saba
que era probable que estuviera ya en nuestro apartamento,
esperndome.
Esa tarde haba sido una tortura para mi paciencia.
Miraba la pantalla del ordenador como un halcn, as que en
cuanto el reloj cambi a 5:00 p.m., ya me encontraba fuera de mi asiento
y caminaba hacia la puerta mucho antes de que nadie hubiese apagado
sus ordenadores. Anton se haba ido a una reunin fuera de las oficinas
hace una hora, as que no tena que consultarle si tena alguna tarea de
ltimo minuto antes de que me fuera.
Una vez en el interior del Mazda, luch contra el instinto NASCAR
durante todo el camino hacia el apartamento. Me obligu a seguir el lmite
de velocidad, y hasta me detuve en el centro comercial para hacer una
compra rpida.
Mis tardes y fines de semana con LJ funcionaban mejor de lo que
podra haber imaginado. Me escuch como un pequeo hombre de las
cavernas podra, me ayud con las tareas de la casa, e incluso poda
llevarlo en pblico sin tener que preocuparme por dejar atrs un rastro de
caos.
Sin embargo, la tienda a la cual me diriga ahora no era una que
debera entrar un nio. No me tom mucho tiempo escoger lo que saba
que a Jude le encantara, ya que no era difcil de complacer en lo que a
la ropa interior respecta. Estaba de vuelta en el Mazda en menos de diez
minutos.


170
Una vez que estuve en mi lugar de estacionamiento asignado, me
mir en el espejo. Aplicando lpiz labial y un toque de bronceador, tan
bueno como podra ser ahora mismo. Llevaba mi nueva falda de cobalto y
una blusa sin mangas, junto con un par de tacones de charol rojos, que
estaba segura que pondran a Jude un poco salvaje. Estos eran sus zapatos
favoritos, aunque l prefera cuando no llevaba nada.
Tena la esperanza de que eso fuera exactamente lo que haba
planeado para esta noche. Lgicamente, bamos a tener que ser
creativos, pero ya sabes lo que dicen: La necesidad es la madre de la
invencin.
Trot escaleras arriba tan rpido como pude en los cuatro
descansos, y continu la caminata por el pasillo. Tal como se haba
convertido en la norma, poda escuchar risas cuando me acerqu al
apartamento, pero por primera vez en semanas, mi Jude estaba en la
mezcla. Mi corazn dola al escucharlo sin el filtro de un telfono. Su voz, su
risa, estaba destinado a ser experimentado sin filtro.
Abr la puerta y me precipit adentro. La sala se qued en silencio
luego de mi entrada espectacular. No me fij en nadie, no poda siquiera
captar que estaban all y que estaban de pie. Todo lo que vi fue a l.
Y todo lo que l vea era a m.
Apenas tuve tiempo de dejar mis cosas antes de que atravesara la
habitacin. Sus brazos se enroscaron a m alrededor y me apret con
fuerza contra l.
Estaba en casa.
Luce susurr, pasando sus dedos por mi cabello.
Envolv mis brazos alrededor de su cuello y enterr mi cara en la
curva de su cuello. Aspir su olor. Lo inhal.
Tambin te extra.
Te extra mucho ms.
Oh, s?
Su boca baj a mi odo. S.
Prubalo dije, apretando los labios en su cuello.
Echndose hacia atrs, tom mi cara entre sus manos, sujetndola
firmemente mientras su boca baj sobre la ma. Me bes con suavidad,
casi con ternura. Era dulce y suave, el tipo de beso que me hubiera
derretido en un montn de papilla si no me hubiera estado sosteniendo
con tanta fuerza.


171
Abri mis labios con su lengua, entrando en mi boca. Cuando toc
la ma, deslizndose y explorando, con la emocin de un primer beso y la
familiaridad del ltimo, un gemido lento se escap de m. Mis manos
dejaron su cuello, vagando por el resto de su cuerpo como si no pudieran
llegar al siguiente lugar lo suficientemente rpido. Sus manos siguieron mi
ejemplo, arriba, abajo, alrededor y alrededor. Deslizando, apretando,
cavando. Fue suficiente para hacer girar mi cabeza.
Cuando mis dientes rozaron la punta de su lengua, el aliento qued
atrapado en sus pulmones, antes de que me empujara contra la pared. Su
cuerpo apretado frente a m era tan duro como la pared contra mi
espalda. Duro en todos los lugares correctos. Todos los lugares que
enviaron una oleada de calor al centro de mi cuerpo.
Bueno, esto es una cena familiar y noche de cine. La voz de Holly
entr en el mundo que Jude y yo crebamos cuando estbamos juntos.
No libertinaje en noche de teatro de mala muerte que tiene una entrada
trasera.
Gem en protesta cuando la boca de Jude dej la ma, pero sus
manos no lo hicieron. Se quedaron en la curva de mis caderas, de manera
que an poda sentir cada vez ms el deseo entre mis piernas.
Cmo estuvo para probarlo? dijo, su pecho suba y bajaba con
fuerza.
Te lo dir ms tarde esta noche dije. Despus de que todos
estn metidos en su habitacin y t me metas dentro. Arque una ceja
ante la sugerencia.
Su nuez se balanceaba.
Crees que sera descorts si le dijramos a todos que es el
momento de perderse?
Me re y cog su mano en la ma.
Tal vez slo un poco. Lo remolqu detrs de m.
Holly estaba de pie detrs de LJ con sus manos cubriendo sus ojos.
Terminaron? dijo con un guio.
No lo prometo respondi Jude.
S dije, dndole un codazo. Por ahora, al menos.
Malditos conejos murmur con los ojos en blanco antes de
destapar los ojos de LJ.
LJ llevaba un jersey de los Chargers que era un par de tallas ms
grande, y su lengua estaba azul de lamer la paleta, que era tan grande
como su cara. Si esperbamos que este pequeo individuo se metiera a la


172
cama y durmiera antes de la medianoche, el to Jude no debera haberlo
cargado con mil gramos de azcar a un par de horas antes de acostarse.
Por qu la ta Luce y to Jude son malditos conejos?
Mis ojos se abrieron mientras Jude trataba de amortiguar su risa
detrs de m. No estaba funcionando muy bien.
Holly se paraliz en su camino hacia la cocina. Porque les gusta
ser mascotas. Holly sacudi su cabeza. Verla as, con su lengua
trabada, era una ocurrencia ms rara que un eclipse solar. Porque les
gusta Mmm.
Porque son lindos y esponjosos interrumpi Thomas.
Las cejas de LJ se juntaron por un segundo antes de siguiera con su
paleta.
Oh, de acuerdo. Corriendo hacia su caja de juguetes, empez a
rebuscar en l. Crisis evitada.
Holly le agradeci a Thomas con una sonrisa.
Buena salvada, Thomas dije, tomando una cerveza del
refrigerador para Jude. Trabndola contra el mostrador, golpe mi palma
contra la cerveza. El corcho salt, tintineando cuando golpe el suelo.
Cielos dijo Jude, cuando le tend la cerveza. Sabes cmo me
enciendo cuando haces eso.
Oh, Dios, ustedes dos. En serio? gimi Holly, sonando ms celosa
que irritada.
Agarrando algo del suelo, march hacia Jude y yo. Sosteniendo la
pelota rebotadora de Spider-Man de LJ, nos mir a los dos. Saben
cmo, en el pasado, solan poner balones entre chicos y chicas en los
bailes de la escuela para asegurarse de que mantuvieran su distancia?
Le di una mirada de, En serio? No vas a presionar esa cosa contra
mis pechos.
No, tienes razn. Me dio una sonrisa dulce antes de poner la bola
entre Jude y yo. Al sur de nuestro ombligo. Listo, ahora el resto de
nosotros puede de verdad comer esta noche, desde que no sern
capaces de pulverizarse entre ustedes cada dos segundos.
Jude mir abajo, a la pelota entre nosotros y estall en una
carcajada.
Hombre, Luce. Has sido reveladora conmigo otra vez? dijo,
flexionando sus caderas contra la pelota, empujndome exitosamente
contra la nevera. Sabes que me gusta pervertido, pero incluso para m,
esto podra ser estrecho.


173
Suspir. Estoy segura de que no te parara.
No dijo, inclinando su cerveza hacia m. No, no lo hara.
Mam?! grit LJ desde la caja de juegos. Qu es
pervertido?
La cara de Jude se paraliz con sorpresa. Holly le dio un empujn
antes de aclararse la garganta.
Es cuando una cadena se enreda dijo Thomas, todo indiferente.
Oh contest LJ, antes de volver a descargar todo el contenido
de la caja de juguetes.
Linda salvada, mi hombre dijo Jude, levantando su mentn a
Thomas.
Thomas sacudi su cabeza mientras continuaba amontonando las
hamburguesas de queso en una bandeja de servir.
As que ahora soy tu hombre, pero no hace mucho tiempo era
Peter Pan. Qu me consigui el ascenso?
Primero, te llam Peter Pan porque soy un maldito celoso que
acababa de encontrarte desnudando a mi chica explic Jude. Y eres
mi hombre porque has estado protegiendo a las tres personas ms
importantes de mi vida.
Thomas luch contra su sonrisa. Quin lo dira? El tonto atleta es
profundo.
S, s, dijo Jude, dndole un trago a su cerveza. He escuchado
suficientes bromas tonto-atleta para toda una eternidad.
Y yo he escuchado suficientes bromas Peter Pan para dos arroj
Thomas de vuelta, antes de llegar a la mesa con una bandeja sosteniendo
ms hamburguesas de queso de las que podramos comer en una
semana.
Jude tom otra bebida antes de examinar la botella. PBR
16
?
dijo, luciendo impresionado. Luce, sabes cmo tratarme bien.
Envolv mi brazo alrededor de l porque, despus de tres semanas de
estar separados, ya no quera estar lejos. Slo lo mejor para mi hombre.
Vamos. Comamos dijo, poniendo un brazo alrededor de mi
cuello. Muero de hambre.
Yo tambin dije, bajando mi voz, ya que odos jvenes e
insinuaciones sexuales no deberan ir juntos. Pero no de comida.

16
PBR: Marca de cerveza.


174
Jude se detuvo en su lugar. Su boca bajando a mi odo. Contina
con ese tipo de pltica y te tirar y te lo har en esta mesa, tambin.
La piel de gallina estaba en aumento, pero cuando sus dientes
rozaron mi lbulo, la piel de gallina estall a la superficie con mayor
rapidez.
Bien. Dos pueden jugar a las preliminares. Tuve que levantarme sobre
la punta de mis pies para posar mi boca en su odio. Estoy tan lista para ti
que mis bragas deberan estar mojadas... dije, yendo un paso ms lejos y
succionando la punta de su lbulo entre mis dientes. Si estuviera usando
alguna.
Su respiracin se detuvo entre sus dientes.
Dndole una sonrisa inocente, fui hacia la mesa. Cuando me estaba
sentando, lleg detrs de m. Gracias a ti y a tu sucia boca, tengo que
tomar un pequeo medio tiempo en el bao.
Qu? dije, girando en mi asiento. Estamos a punto de comer
la cena. Una ducha helada puede esperar.
Punto para Lucy Larson. Ella gan esta ronda de preliminares
verbales.
Mi pene esta tan duro que una ducha helada ni siquiera la tocara.
Y no me sentar en la cena con una ereccin en mis pantalones dijo en
mi odo. Ir a masturbarme. Ahorita regreso.
Hablando de bragas mojadas
Ayudar dije, saltando de mi silla.
Agarr mi mano y me atrajo a su lado. Bien. Tus manos son ms
suaves que las mas.
Estbamos casi llegando al bao, tan cerca que ya estaba
alcanzando el primer botn de los pantalones de Jude, cuando un solo
golpe son afuera en la puerta principal.
Un solo golpe seguido por otros tres rpidos.
Quera llorar de desilusin. Si hubiramos sido dos segundos ms
rpidos, ya hubiramos estado detrs de esa puerta cerrada y mi mano
pudiera haber estado deslizndose arriba y abajo.
Mira aqu. Tenemos un comit de bienvenida dijo India despus
de abrir la puerta.
Con Anton a su lado.
Mierda. Eso se resbal de mi boca?


175
Hola. Me alegro de verlos. Qu bueno que pudieron venir dijo
India, entrando. Esos son unos saludos comnmente aceptados cuando
alguien viene a tu casa. Sonrindome, le dio a Jude un rpido abrazo.
Es seguro de que es lindo tener mis brazos alrededor de tu cuerpo y sexi
trasero otra vez. Alguna idea de por qu tuvimos que empujar a un mini
ejrcito de paparazzi acampando en la acera?
Hola, Indie dijo Jude, sus ojos centrndose en Anton. Espero
que hayas pateado a cada uno de esos parsitos en la basura en tu
camino hacia aqu.
Suspir. Deb haber estado muy absorta y enfocada en llegar para
notar el pequeo pblico afuera de nuestro apartamento tena cmaras
alrededor de sus cuellos. Pareca que a donde Jude Ryder fuera, tambin
lo hacan los fotgrafos. Pareciera como si no pudiramos dejar el
apartamento todo el fin de semana, lo cual, en realidad no era una
mala idea.
Espero que ests enganchando con mi chica esta noche, porque
necesita algo de dulce, dulce amor dijo India, palmeando su mejilla
antes de llegar al final del pasillo. Hace tiempo desde que he visto la
pequea y linda C-O-G-I-D-A cara fresca de Lucy.
No te preocupes contest Jude, continuando con su mirada
penetrante con Anton, que no se mostraba ni un poco amenazado.
Planeo cuidar a mi chica. Toda. La. Noche.
Me ruboric tan fuerte que pude sentir cmo sangraba en mi cuello.
Hola, Anton. Gusto de verte dije, envolviendo mis dos manos alrededor
del brazo de Jude. Incluso para ti, ese es un movimiento valiente.
Lucy contest con una sonrisa divertida.
Le envi una sonrisa apretada antes de tirar del brazo de Jude. S,
eso no estaba sucediendo.
Ahora, si ya terminaste de hablar acerca de nuestra vida sexual
con mi jefe Tir de nuevo, fuerte esta vez. Nop. Una de las desventajas
de estar con un hombre quien podra mover un camin escolar era sentirse
como la mayor cobarde del mundo. Tengo media docena de
hamburguesas con queso con tu nombre en ellas.
Jude se cuadr frente a Anton, sin tomar el anzuelo de la
hamburguesa de queso. T debes ser Anton.
Cmo puede hacer que unas cuantas palabras inofensivas suenen
como una amenaza de muerte?
Anton mir enfticamente al brazo de Jude enredado contra m. Y
t debes ser Jude.


176
En carne viva dijo. No ms telfonos mantenindonos alejados
si tratas de acurrucarte con mi chica otra vez.
Jude advert, posiblemente la millonsima vez en mi vida.
De acuerdo. Cmo hacemos esto? dijo Anton, deslizando sus
manos por sus pantalones. No he estado en una pelea por una chica
desde quinto grado. Lo hacemos afuera? Aqu en la puerta?
Programamos una cita? Estoy en territorio inexplorado.
Podra haber redo si toda la situacin no fuera para nada graciosa.
Dnde estaban los dems cuando los necesitaba para que me ayudaran
a separar a estos dos? Un golpe en mi hombro revel la respuesta.
Inconscientes era el nombre del juego en la cocina.
Vamos a dejar una cosa clara ahora mismo. No estamos peleando
por una chica. Luce es mi chica. Siempre ser mi chica. Las venas
empezaron a sobresalir del cuello de Jude. Estbamos a dos escenarios de
puos voladores. Por lo que estamos peleando es por la forma en que
miras a mi chica. La forma en que s qu piensas en ella. La forma en que
s que la quieres tener. Eso es por lo que estamos peleando. Jude
enderez su espalda para estar un poco ms alto. Tena una forma de
hacer que su ventaja de 8 centmetros lo hiciera destacar sobre Anton.
Pero seamos honestos. Desde que t y yo sabemos que no tienes ninguna
oportunidad en una pelea contra m, porque no slo pretendemos que te
acabo de patear el trasero hasta el prximo ao y dejar de tratar de eludir
t camino al mejor juicio, corazn o pantalones. Entendiste?
Nunca he sido el que toma el camino fcil contest Anton, tan
calmado como si estuviramos en una reunin de negocios. Y no me
gusta que me digan que hacer, as que me temo que es un no acepto,
granduln.
Anton sise, preguntndome si tena un deseo de muerte. Por lo
que estaba diciendo, podra adivinar que s lo tena.
As que cmo haremos esto? repiti Anton, tomando un paso
hacia adelante. Subestim a Anton. Lo crea como el chico ms pacifista y
antiblico. No pude haber estado ms equivocada. No iba a echarse
atrs en una pelea antes de lo que lo hiciera Jude. Anton slo usaba un
traje para la pelea.
Patear tu trasero respondi Jude, tomando su propio paso
hacia adelante.
Sip. Ellos harn esto. Justo aqu en la puerta.
La cena esta lista! grit Holly. Si no me quieren lanzando su
cena por la ventana es mejor tener sus traseros en sus asientos a las tres.


177
Cuando el trmino del tiempo estuvo sobre nosotros, Holly Reed
estaba ah para salvarnos.
Entonces, luego dijo Anton, golpeando a Jude con el hombro.
Estoy esperndolo dijo Jude, mirando con furia la espalda de
Anton.
Muy maduro dije, dndole un empujoncito.
Pens que habas dicho que ese chico no tena una cosa por ti,
Luce.
Todava no le he contado a Jude lo que Anton me dijo esa tarde
hace unas semanas en la oficina. Ningn momento haba sido el correcto
para descargar ese pequeo y sucio secreto. Mucho menos ahora.
Cul es tu punto?
Ese fanfarrn tiene una cosa seria por ti. Una cosa seria.
Frot su brazo, tratando de tranquilizarlo. Cmo sabes eso?
pregunt, pretendiendo que no estaba segura que tena razn.
Porque cuando te mira, me recuerda a la forma en que te miraba
cuando nos conocimos por primera vez.
Y cmo fue eso?
Jude agarr mi mano en la suya y me gui hacia la mesa. Suspir.
Cmo si todo hubiera terminado. Como si la chica que estaba viendo era
la nica con la que pasara el resto de mi vida.
Y ya no me miras de esa forma? brome.
Todava lo hago, pero ahora ya hay una seguridad detrs de esa
mirada. Seguridad porque s que eres ma. Jude apart la silla para m y
movi su boca ms cerca de mi odo. Ese chico te mira con la
incertidumbre que yo tena al principio. Cuando no estaba seguro que
podra tenerte dijo bajito. Ese chico te quiere, est bien, pero me voy a
malditamente asegurar de que sepa que nunca te tendr.
Oye, Tarzn dije mientras tomaba asiento enseguida de m.
Baja el tono un grado o diez.
Me dio una sonrisa. Sabes que ese no es mi estilo, Luce.
Entonces, porque no tomas una hamburguesa de queso y dems
en tu boca antes de que empieces a tirar alrededor ms amenazas de
patea traseros a mi jefe. Hice seas a la bandeja de hamburguesas que
Holly estaba sosteniendo para Jude.
As que, Lucy dijo Anton desde el otro lado de la mesa,
posicionados para que l y Jude pudieran continuar donde haban dejado


178
su concurso de miradas. No haba tenido la oportunidad de hablar
contigo acerca de esto, pero me preguntaba si seras capaz de quedarte
en el otoo una vez que la escuela comience.
Oh, chico.
Lucy estar ocupada
Levant mi mano, interrumpiendo a Jude. Puedo contestar por m
misma, muchas gracias.
Jude alz su mano en rendicin, claramente entretenido.
Estar ocupada. Le di a Jude una mirada. Con la escuela.
Tendr una pila de trabajos en mi ltimo ao, y luego ir de ida y vuelta a
San Diego para ver un montn a Jude, tambin.
La mano de Jude cay en mi rodilla. No tanto como yo estar de
ida y vuelta aqu para verte.
Puedo trabajar alrededor de tu agenda dijo Anton mientras los
dems masticaban su cena en silencio. Incluso LJ saba que algo
suceda. En slo tres semanas, has demostrado ser muy activa en
Industrias Xavier. No puedo simplemente dejarte ir.
Jude apret mi rodilla, ms por irritacin que por consuelo.
Doblar tu salario anunci Anton antes tomar un gran mordisco
de su hamburguesa con queso.
Jude abri su boca, pero no iba a dejar que esto fuera ms all sin
aportar mi granito de arena.
No es sobre el dinero dije. Anton arque una ceja. Bueno, no
es totalmente sobre el dinero. Simplemente no tendr tiempo. Quiero
encargarme de cosas en mi vida que son ms importantes que el dinero
dije, agarrando el frasco de salsa ctsup y chorreando una gotita en mi
plato. Adems, Jude est haciendo cantidades enormes de dinero.
Estoy segura de que puede prestarme unos cuantos verdes si los necesito.
Examin a Jude. Esta era una fuente de incomodidad para m, un
asunto de orgullo, y confesar en una mesa con mis amigos ms prximos
que estara dispuesta a apoyarme en Jude por ayuda financiera me haca
sentir muy vulnerable. Del tipo de estoy desnuda en la ms cercana
hoja de palmera.
Pero dndole un vistazo al rostro de Jude, me sent mejor. No slo
luca feliz, se vea aliviado. Como si hubiera removido un inmenso peso de
sus hombros. No lo entenda, pero no necesitaba estar bajo control para
sentirme feliz por hacerlo sentir de esa forma.


179
Pens que queras hacer tu propio dinero. Ser independiente.
Prometido multimillonario o no. Bien, Anton no slo deseaba una muerte
por cortesa de Jude. Deseaba una muerte por cortesa de Lucy Larson.
Esta vez, mov mi mano a la pierna de Jude, dndole un apretn.
Est bien. Quiero hacer mi propio dinero dije, queriendo
empapar una de mis papas fritas en salsa ctsup y lanzarla a travs de la
mesa hacia el rostro de Anton. Pero si Jude necesitara algo de eso, ese
dinero sera todo suyo. Y creo que se siente de la misma manera sobre el
dinero que hace.
Tienes razn que lo hago, Luce.
Amaba la forma en la que me miraba ahora, como si nunca hubiera
estado ms orgulloso de m. No quera nada ms que sentarme a
horcajadas sobre l en esa silla y besarlo hasta que los dos estuvisemos
sonrojados.
Pero tena a otra persona que necesitaba ser puesta en su lugar.
Alguna otra cosa? dije, desafiando a Anton con mis ojos.
He tenido mucho de alguna otra cosa dijo, dejando su
hamburguesa en su plato. He tenido muchos ms alguna otra cosa de
los que podra seguir esta noche. Pero qu tal si comienzo con una palabra
mucho ms linda que lo resumira. Anton mene su dedo entre Jude y
yo. Enfermizo.
Jude salt de su asiento. No saba qu camino tomara para llegar a
Anton, pero no haba descartado que volara directamente a travs de la
mesa.
Es suficiente! Holly salt de su asiento tambin. Mi chico de tres
aos se comporta mejor que t. Mir hacia abajo, hacia LJ, que trataba
de meter una fritura en su nariz. Y eso no dice mucho.
Mir a Anton. Comprtate. Luego se volvi hacia la demente
mirada en Jude. Comprtate. Y entonces a m. Comprtate.
Tomando un asiento, hal la fritura de la nariz de LJ. Qu te dijo mam
sobre usar palabras amables, cario?
LJ se sent en su asiento, totalmente satisfecho de ser incluido en
esta conversacin. Si no puedes decir nada bonito, no digas nada.
Holly desorden la cima de su cabeza. Alguna pregunta?
pregunt.
Nada.
Aparte de unas pocas miradas de muerte lanzndose el uno al otro,
Jude y Anton no se dijeron ninguna palabra durante la cena, aunque no


180
fue exactamente una experiencia silenciosa de cena. Entre LJ, India y Holly
tratando de hablar el uno con el otro mientras Thomas trataba y fallaba en
aadir su granito de arena, mis odos zumbaban para cuando Jude
encar su tercera hamburguesa con queso.
Dnde pones todo eso? pregunt, terminando la mitad de mi
primera hamburguesa.
Se encogi de hombros mientras le daba un mordisco del tamao
de una pelota de tenis. Tengo un presentimiento de que voy a necesitar
mi energa para esta noche.
Ah. Ah estaba ese coqueto preliminar que haba extraado. Buen
presentimiento.
Me sonri mientras continuaba masticando. An no me
acostumbraba a eso: Jude siendo sper rico. Casi no tena modales en la
mesa, viva en Levis y chalecos Hanes blancos, y pensaba que los
Hamptons eran una banda de rock de los setenta. Nunca podras haber
sabido, mirndolo, que era millonario.
Y amaba eso de l.
Esperaba que an estuviese utilizando Hanes y Levis en diez aos.
As que, chicos, cmo estuvo la pelcula que vieron el viernes
pasado? pregunt India, agitando una fritura a Thomas y Holly.
Estuvo bien dijo Thomas. Holly no poda lucir ms ofendida,
pero la compaa fue espectacular aclar, dndole un guio.
Eso fue lo que pens dijo Holly.
Se liaron o hicieron algo peculiar despus?
Holly se ahog en su hamburguesa. Thomas se volvi rojo, una rara
sombra escarlata gracias a su plida piel.
India dije, podras ser ms inoportuna?
Es una pregunta retrica? pregunt mientras Jude golpeaba la
espalda de Holly.
S. Supongo que s.
India me sopl un beso antes de regresar al gran interrogatorio. Y
bien? Hablen dijo, mirando de Holly a Thomas. Ustedes dos tienen
tanta tensin S-E-X-U-AL contenida el uno con el otro que casi me he
desmayado con la falta de oxgeno.
Dios, India dije, lanzando una papa hacia ella. La esquiv, por lo
que vol hacia el pecho de Anton. Sonre. Incluso mejor.


181
No dijo Holly, cubriendo los odos de LJ. No nos besamos o algo
ms peculiar o de naturaleza pervertida, que tengas que saber. Jude
cubri su boca, pero no pudo contener su risa. Y para futuras referencias,
nunca nos besaremos aadi.
La cabeza de Thomas se alz de golpe. Qu? le dijo a Holly.
Por qu no? Mucho de jugar al chico indiferente.
La piel entre las cejas se Holly se arrug. Porque soy una chica
dijo lentamente, como si estuviera confundida, y a ti te gustan los chicos.
La boca de Thomas y la ma cayeron abiertas al mismo instante. Tal
vez debera haber sido ms directa con Holly sobre la atraccin de Thomas
por ella, pero haba pensado que era obvio. No me haba dado cuenta de
que an pensaba que l era homosexual despus de la primera noche
que cenamos.
Juzgando por la mirada herida en el rostro de Thomas, no crea que
sera el mismo despus de ese golpe.
Crees que soy soy homosexual? Maldicin. No podra haber
sonado ms insultado.
Los hombros de Holly se desplomaron mientras sus manos caan de
los odos de LJ. No lo eres?
Me llevar al hombrecito dijo Jude, ponindose de pie y
cogiendo a LJ. Lo lanz sobre su hombro, para el deleite de LJ. Quieres
que te ensee como lanzar un pelota a diez mil yardas ahora?
S! respondi LJ, riendo mientras Jude caminaba a lo largo del
pasillo antes de desaparecer en la habitacin.
Ese hombre iba a conseguir un buen polvo esta noche.
Espera. Holly sacudi la cabeza. No eres homosexual? Te
gustan las mujeres? Eso claramente cambiaba su visin del mundo.
Qu? No! Thomas se retorci en su asiento.
No, no eres homosexual o, no, no te gustan las mujeres?
pregunt Holly.
No, no soy homosexual. Era la primera vez que oa a Thomas
alzar la voz. Supongo que si haba algn momento en el que chico debera
perder la calma, era cuando la chica que quera pensaba que l haba
sido homosexual todo el tiempo.
Guau. Holly sacudi su cabeza una vez ms. Esa revelacin
es profunda.
Increble. Toda la gente en mi vida ha asumido que era
homosexual porque era un bailarn. La gente me juzg porque me vesta


182
con un tipo diferente de licra que los otros chicos en el vestuario. Thomas
lanz su asiento hacia atrs, se puso de pie y se dirigi a la puerta. No
crea que fueras una de esas personas, Holly.
Thomas lo llam Holly tras l. Espera.
No lo creo dijo, caminando hecho una furia hacia la puerta.
Ir a encontrar algunos chicos para besar. Cuando cerr de golpe la
puerta, las paredes temblaron.
No es homosexual? dijo Holly, ms para ella misma que para
alguien ms. Lo sabas?
Ha sido mi compaero de baile por tres aos respond, mirando
a la puerta. Por supuesto que saba que no lo era.
Por qu no me lo dijiste?
Porque pens que te habas dado cuenta despus de la primera
noche que lo conociste dije, odiando la manera en la que Holly me
miraba, como si la hubiera traicionado.
Cre eso, hasta que fuimos a nuestra cita el viernes pasado dijo.
Hasta que se mantuvo hablando sobre este chico, Samuel. Hablaba sobre
cmo haca el desayuno por la maana, y como siempre dejaba toallas
mojadas en el suelo, y El rostro de Holly palideci. Oh, Dios mo,
Samuel es el compaero de cuarto de Thomas, no?
Chasque la lengua. Bingo.
Mierda dijo, golpeando su puo contra la mesa.
Te gusta, Hol? pregunt, sintindome como si ya supiera la
respuesta. Mordi su labio y asinti. Mucho? Otro asentimiento.
Entonces qu haces aqu an? dije. Ve tras l.
Por favor, Lucy. Incluso si me hubiera querido antes de haberlo
llamado homosexual, nunca va a dirigirme la palabra de nuevo.
Hay una sola manera de descubrirlo dijo India. Estaba
sorprendida de que le hubiera tomado tanto tiempo aportar su granito de
arena. Generalmente, quera hacerlo inmediatamente. Junto a ella, Anton
permaneci en silencio por una vez en su vida.
Crees que tengo una oportunidad en el infierno de que incluso
me quiera despus de lo que dije? Los brazos de Holly se sacudieron, un
signo seguro de que estaba perdindolo.
India sostuvo su barbilla en su puo y le ech un vistazo a Holly.
Nia. Creo que un hombre an te querra si le dijeras que bateaba para el
otro bando cada vez que lo veas. Lo tiene mal por ti. Mal cuadrado.
Lucy? dijo Holly, sus ojos movindose de m hacia la puerta.


183
Definitivamente te quiere. Y yo definitivamente creo que lo quieres
dije. As que, por qu no vas tras l y se quieren definitivamente el uno
al otro?
Las esquinas de la boca de Holly se crisparon. Alguien tiene brillo
labial a mano?
India sac uno de su bolsillo trasero. Siempre a mano dijo,
lanzndoselo a Holly, quien se las arregl para atraparlo a pesar de que
haca esa cosa de medio jalando su cabello, medio peinndolo, que ella
amaba. Pintndose, Holly se dirigi a la puerta como una mujer en una
misin.
Buena suerte dije tras ella.
Despus de que la puerta se cerrara de golpe por segunda vez en
los pasados dos minutos, Jude y LJ reaparecieron de la habitacin, pelota
en mano.
El to Jude me ense cmo sostener la pelota como l lo hace
anunci LJ, saltando a la mesa.
Todo est bien? pregunt Jude, surgiendo detrs de m y
frotando mis hombros.
Creo que s dije, sintiendo como si mis ojos fueran a rodar a la
parte trasera de mi cabeza por la magia con la que trabajaba mis
msculos con sus dedos.
Hora de pelculas! dijo LJ, hurgando en la coleccin de
pelculas. Puedo estar entre t y ta Luce en el fuerte?
Los ojos se Jude se entrecerraron en Anton, y luego se estrecharon.
Eres el nico hombre que dejara estar entre tu ta Lucy y yo.
Demasiado para el drama que est detrs de nosotros.


184
16
Traducido por Amy Ivashkov
Corregido por Itxi

olly y LJ estaban en su habitacin, probablemente durmiendo,
ya que no escuch ningn sonido de all en los ltimos diez
minutos. India se acurruc en el sof, en un estupor de
borrachera que ni trompetas podran despertarla. El pobre Thomas estaba
en el suelo, pero coloqu algunas mantas para que no se despertara con
demasiada rigidez en su espalda.
Reaparecieron treinta minutos despus, la mano de Holly en la suya,
ambas caras sonrojadas y labios hinchados. Thomas y Holly se acurrucaron
uno al lado del otro dentro de su fortaleza y no dijeron ni una palabra ms.
Lo que se haba dicho o hecho fue efectivo.
Afortunadamente, Anton haba tomado la pista de que no era
bienvenido en nuestra fiesta de pijamas y con elegancia se fue, diciendo
que tena un partido de raquetball programado para maana.
Puedes imaginar la diversin que Jude tuvo con ese pequeo chisme
de informacin.
El apartamento estaba, al fin, tranquilo.
Me encerr en el bao con lo que compr antes, y me lav los
dientes. Dos veces. Me puse un poco de locin de mandarina y me cepill
el cabello. Me examin en el espejo. Muy sexy. Despus de tres semanas
de celibato, Jude iba a reventar algo cuando me viera en mi pequeo
nmero. Demonios, despus de tres semanas de celibato yo estaba a
punto de reventar algo slo de pensar lo que me estaba esperando detrs
de un par de cortinas.
Me mir otra vez en el espejo de cuerpo entero en la parte posterior
de la puerta del bao. Algo faltaba, pero no poda entender qu. Mi
sujetador era de color rosa plido. As que podas ver mis pezones a travs
de la tela. Mis bragas eran del mismo color, pero de encaje, y hasta tena
ligas que se ajustaron a un par de medias de nylon negras transparentes
que tenan costuras por detrs. Tacones de charol negros terminaban el
traje. Si a esto se le poda llamar traje.
H


185
Todo, desde el cuello para abajo estaba en su lugar, era desde el
cuello para arriba lo que necesitaba algo. Algo que fuera dulce y sexy
como el resto de mi atuendo.
La bombilla se encendi.
Saqu el cajn que estaba lleno de artculos de tocador de Holly y
cosas para el cabello, revolv hasta que encontr lo que estaba buscando.
Justo cuando lo estaba sacando, un suave golpe son al otro lado de la
puerta.
Luce? susurr Jude. Mi cuerpo se tens en anticipacin slo por
su voz. Si sigues ms tiempo all, voy a reventar la puerta y tomarte en
lavabo del bao.
La imagen era atractiva en muchos niveles. No sera la primera vez
susurr. Slo espera. Saldr en treinta segundos.
Esos treinta segundos son demasiado largos dijo de vuelta, antes
de escuchar sus pasos en el final del pasillo.
Con un poco de prisa, coloqu el amplio pauelo de satn negro
alrededor de mi cabeza, y lo deslic hacia un lado.
Inocente colegiala se encuentra con seductora no tan inocente.
Sonrindome en el espejo, agarr mi albornoz y me lo puse antes de
abrir la puerta. Estaba oscuro y silencioso. Jude estaba a penas a tres
metros de distancia.
No quera hacer ruido, lo que en realidad era bastante difcil cuando
tena unos zapatos de tacn de stripper en mis pies, por lo que tres metros
podran haber sido mil kilmetros. Yendo de puntillas en los ltimos pasos,
me deslic entre las cortinas.
Jude estaba recostado en el colchn, slo con bxers. Su piel an
estaba bronceada y en contra de toda ley fsica conocida por el hombre,
sus msculos haban crecido. Sus ojos estaban cerrados, pero se abrieron
de golpe en el momento en que entr en la habitacin.
Siento haberte hecho esperar susurr.
Yo tambin dijo, metiendo sus brazos detrs de la cabeza. Mis
bolas estn tan azules, que son las nicas responsables de la creacin de
un nuevo color en la gama del azul.
Me comenc a rer, pero me detuve. La ltima cosa que quera era
despertar a los cuatro cuerpos durmientes de ese apartamento, porque no
poda manejar una porcin de gratificaciones retrasadas esta noche. Si
tuviera bolas, podra garantizar que las mas estaran ms azules que las
suyas.


186
Djame hacer esto por ti dije, quitndome la bata. Antes de que
cayera al suelo, los ojos de Jude se haban ampliado ms all de su
capacidad.
Considrate lista dijo, sus ojos corriendo por mi cuerpo.
Trat de ignorar lo que estaba creciendo en sus bxers, pero no
pude. Lo necesitaba dentro de m. Lo quera ahora.
Me arrastr por el colchn hasta l, sostenindome de l para
ponerlo loco. Cuando mi cara estuvo justo encima de la suya, me detuve.
Le sonre, deleitndome del poder que tena sobre l. Cmo va todo
por all? dije, bajando mi boca en la suya. Tan cerca que poda probar la
respiracin de sus labios.
Sus manos agarraron mis caderas mientras flexionaba sus caderas
para encontrarse con las mas. Va a ser mucho mejor all abajo cuando
est enterrado profundamente dentro de ti.
No estaba segura si el gemido que se me escap fue debido a sus
palabras o por la continua presin de sus caderas con las mas, pero dira
que fue por ambas.
Sin fuerza de voluntad, me dej caer sobre l, dejando todo mi peso
en su cuerpo. Sent su ereccin desde mi ropa interior hasta la parte
superior del ombligo. Me mov hacia arriba y abajo contra su cuerpo. Su
boca ya no estaba con la ma, ahora estaba chupando y mordiendo.
Cuando me deslic sobre l por tercera vez, casi me vine en ese
momento. Estaba tan lista que humedeca sus bxers, pero no quera eso
antes de que estuviera dentro de m. Levant mis caderas para eliminar la
tentacin de hacer friccin, y trat de recuperar el aliento.
Intent y fracas.
Lindo sujetador, Luce dijo Jude, sonando casi tan sin aliento
como yo. Una mano sali de mi cadera y viaj hasta mi estmago antes
de llegar a mi pecho. Con el pulgar y el dedo atrap mi pezn y le dio un
suave tirn. Me pregunto cmo saben tus pezones a travs de l.
En un movimiento rpido, la boca de Jude tom el lugar de los
dedos. Su lengua jug con mi pezn antes de metrselo en la boca.
Comenz suave, pero eso cambi. Cuanto ms fuerte chupaba, ms
cerca estaba de venirme.
Echndome para atrs, me liber de su boca. No me iba a venir
hasta que se moviera dentro de m, y ya que era obvio que no iba a poder
aguantar mucho ms tiempo, agarr la cinturilla de sus bxers y los baj.
Qu? susurr Jude, sonrindome. Est listo el juego previo?


187
Cmo podra no estarlo? Senta como si estuviera a punto de
explotar si tuviera que esperar un minuto ms, y aqu estaba l,
casualmente relajado, aparentemente feliz con morder y chupar toda la
noche.
Te necesito dentro de m, Jude dije, agarrndolo. Eso hizo que
reaccionara. Por favor.
Estaba bajando la mano cuando levant sus caderas, girndome.
Estaba sobre mi espalda y se puso sobre m antes de saber cmo llegu
ah.
Dilo de nuevo susurr, antes de colocar su boca en mi cuello.
Qu? susurr.
Pdemelo dijo, justo antes de que sus dientes se hundieran en mi
cuello. Me estremec, pero fue ms placer que dolor.
Por favor dije, presionando mi pelvis contra la suya. Por favor,
Jude.
Su boca se qued en mi cuello, succionndolo suavemente. Sus
manos se deslizaron por mi cintura, continuaron por mis caderas y desliz
mi ropa interior. Su dedo pulgar se detuvo en mi cltoris y gir su dedo.
S. Suspir, flexionndome por su toque. Por favor, beb. Hazlo.
Su pulgar se detuvo, justo antes de romper el lazo de mi ropa interior.
Con placer dijo, antes de meterse en m. Prcticamente grit
antes de que Jude cubriera con su mano mi boca. Shhh susurr, su voz
ronca mientras se mova ms profundo dentro de m. Har que te corras
fuerte, Luce, pero necesito que ests callada as no despertaremos a toda
la casa.
Sali y me dieron ganas de llorar.
Puedes estar callada? pregunt, esperando.
Cundo fue la ltima vez que estuve de acuerdo con estar en
silencio? dije, tratando de traerlo de vuelta adentro. No lo logr. No
entrara de nuevo hasta que estuviera de acuerdo. Estar callada dije,
nunca habiendo dicho tan rpido esas dos palabras.
Bien dijo, entrando un poco, pero por si acaso Tom el
pauelo de satn que haba atado en mi cabello, lo desliz hacia abajo
hasta que me cubri la boca.
Eso, ms la pequea cantidad de l dentro de m, casi me hizo
venirme otra vez.


188
Su boca encontr mi otro pezn esta vez, y mientras lo chupaba, sus
caderas se flexionaron y empuj ms dentro de m. Casi grit de nuevo,
pero la promesa estaba fresca en mi mente, adems el pauelo que
cubra mi boca sirvi para mantenerme contenida. Su ritmo aceler hasta
que l respiraba tan fuerte como yo. Estaba orgullosa de m misma porque
me las haba arreglado para contener mi orgasmo, pero cuando su boca
se movi de mi pecho hacia mi oreja y comenz a susurrarme palabras,
empec a perder el control.
Eso es, beb. As es susurr, no slo se mova ms rpido,
tambin ms fuerte. Quiero sentir que te corras, Luce.
Mi cuerpo perdi todo el control, y era incapaz de sostenerlo por
ms tiempo. Sent mis msculos contraerse a su alrededor mientras se
hunda dentro de m por ltima vez, buscando su propia liberacin. Mi
gemido se estaba filtrando por el pauelo, creciendo tan fuerte que Jude
tuvo que tapar mi boca con su mano.
El cuerpo de Jude temblaba sobre el mo, mientras que mi cuerpo
temblaba con ms violencia. Una capa de sudor cubri su cara cuando la
levant. A pesar de que estaba respirando rpidamente, todava era
capaz de sonrer. Desat el pauelo que cubra mi boca justo antes de
que sus labios tomaran su lugar. La forma en que me bes, con tanta
paciencia y ternura, no ayud a calmar mi cuerpo tembloroso.
Csate conmigo dijo, entre el espacio de nuestras bocas.
Gracias al xtasis en el que todava estaba nadando, esta pregunta
no me puso de punta como normalmente lo haca. Pronto contest.
Pas sus dedos por mi pelo y me dio un ltimo beso. Me quedo con
eso dijo, acomodndome en sus brazos mientras se mova. Eso es una
mejora con respecto a algn da.
No saba si pronto significaba maana, o el mes siguiente, o el ao
siguiente, pero
Maldita sea, ustedes dos. Eso es demasiado ardiente. Jude y yo
nos tensamos al mismo tiempo. Cmo se supone que una chica
duerma despus de eso? continu India.
Me habra dado vergenza si no estuviera todava en mi estupor
despus del sexo.
Una vez que puedas ten dulces sueos contest.
Jude se ri entre dientes desde mi cuello y, con sus brazos a m
alrededor, me qued dormida antes de darme cuenta.


189
17
Traducido por vaviro78, Vani & Jackiejt
Corregido por Juli

estae y la siguiente vez que abr mis ojos, el verano haba
pasado de largo por m.
Era el primer da de clases de mi ltimo ao. Entre trabajar ms
de cuarenta horas a la semana, cuidar a LJ otras cuarenta horas a la
semana, tomar un par de vuelos para visitar a Jude, ser anfitriona de la
cena los viernes por la noche y las noches de cine, y tratar de apretujar en
un par de preciosas horas la danza cada maana, senta como si tuviera
un caso severo de mono
17
.
Despus que el viernes por la noche se caracterizara por los fuertes
choques de Jude y Anton, Anton apareci solamente cuando Jude
estaba en San Diego. Era un movimiento inteligente. En general, Anton era
un buen tipo, y cuando sigui mis reglas y no sacaba el tema de Jude, nos
las arreglamos para llevarnos bien la mayora de los das. Gracias al trabajo
que me haba dado, habamos sido capaces de crear un fondo de
emergencias decente, e incluso habamos descubierto una manera para
m de escabullirme unas pocas horas durante el ao escolar. Jude no
estaba muy emocionado con la idea, pero saba que era lo mejor no
presionarme sobre el tema. Anton era mi jefe, el hermano de mi buen
amigo, un conocido amistoso. Nada ms.
Despus de un creativo horario de malabares, todava era capaz de
ayudar a Holly con LJ, y Thomas poda cubrirla los mircoles, cuando yo
tena una clase nocturna. Thomas y Holly haban sido un chisme, un chisme
caliente, desde esa noche que lo resolvieron. Thomas fue verdaderamente
sincero y estaban listos para admitir que estaban encariados el uno con el
otro. Thomas se haba convertido en un elemento habitual en el
apartamento. Estaba a punto de invitarlo a que se mudara en l, pero me
preocupaban los problemas que podran surgir por compartir un bao
entre cuatro personas a quienes les gustaba tomar baos largos.

17
Infeccin viral que causa fiebre, dolor de garganta e inflamacin de los ganglios
linfticos, especialmente en el cuello.
P


190
Mi ltima clase del da termin temprano, y como tena algo de
tiempo antes de tener que volver para cuidar a LJ, me dirig al estudio de
baile en White Plains. No haba tenido tanto tiempo para danza como
hubiera querido este verano. Con el circo en el que se haba convertido mi
vida, pareca que en algn lugar a lo largo del camino mis prioridades
haban empezado a cambiar. No necesariamente a cambiar, pero a
realinearse. Empezaba a tener una mejor comprensin de la idea de que
el mundo no giraba alrededor de Lucy Larson.
Un concepto que todava trataba de elaborarse en mi mente.
El estudio estaba vaco, y tom un momento para disfrutarlo.
Momentos de tranquilidad y tiempo a solas eran tan raros ahora, que los
saboreaba. Era irnico cmo hace unos pocos meses atrs, todo lo que
haba sentido era soledad y ahora ansiaba unos pocos minutos de ella.
At mis puntas y tom mi tiempo para estiramiento. Estaba en el
medio de estirar los cudriceps cuando mi estmago se revolvi. Seguido
por una contraccin y un ruido en mis intestinos.
Agarr mi estmago, esperando a que se pasara.
Cuando el conjunto de estmago revuelto, contraccin y ruido se
repitieron, me apresur fuera del escenario y me dirig al bao detrs del
escenario. No haba vomitado en aos, pero creo que una persona nunca
olvida la forma en que se siente indispuesta antes de vomitar. Esos fueron
una serie de eventos desagradables que se marcaron para siempre en mi
mente.
Pude probar la bilis subiendo por mi garganta mientras corra dentro
del bao. No tena ni un segundo que perder antes de que mi estmago se
tensara una ltima vez mientras vomitaba en el inodoro. Tos y permanec
all, por si acaso. Despus de que hubo pasado un minuto y estaba
completamente segura de que no habra ninguna rplica, tir la cadena
del inodoro antes de dirigirme al lavabo para abrir el grifo. Me enjuagu la
boca y moj mi cara con agua fra.
Ya me estaba sintiendo mejor para el momento me sequ la cara,
pero no iba a arriesgarme. Si estaba contagiada de algo quera cortarlo
de raz antes de que estuviera peor. Me cambi mis puntas por mis zapatos
planos, deslic mi suter sobre mi chaqueta, y me dirig de regreso al
Mazda. Iba a estar cuidando a LJ toda la noche, y tena la esperanza de
tomar una siesta rpida antes de que comenzara a ir a cien kilmetros por
hora hasta la hora de dormir.
Mientras suba las escaleras al apartamento, esa sensacin de
estmago revuelto volva. En el momento en que abra la puerta, haba
regresado con ganas. Despus de otra carrera al bao, apenas lo hice a


191
tiempo para vomitar por segunda vez en una hora. Afortunadamente me
haba saltado el almuerzo, o de lo contrario esta hubiera sido una dura
experiencia an ms desagradable.
Lucy? llam Holly a la puerta, sonando preocupada. Ests
bien?
Gem cuando mi estmago se revolvi de nuevo. Esta vez tuvo
piedad de m.
Estoy bien, si se considera moribundo estar bien dije,
preguntndome por qu el lavabo se senta tan lejos. La puerta se abri y
Holly se desliz dentro. Dnde est LJ? pregunt, porque no quera
que el hombrecito presenciara esto. El nio nunca sera el mismo.
Qued inconsciente bajo la mesa dijo mirndome
preocupada. Te enfermaste?
Qu te indica esto? dije, contenta porque haba limpiado el
bao ayer, ya que mi mejilla descansaba sobre el asiento. Ech un vistazo
a la taza del bao, con su nariz arrugada. Oh, rayos. Lo siento dije,
ruborizndome.
Holly agarr una toalla y tir un poco de agua sobre ella. Se arrodill
a mi lado y la envolvi alrededor de mi cuello. Estaba fra y me hizo sentir
mejor de inmediato.
Debo haber comido algo malo supuse. Mi estmago estaba
seriamente cabreado conmigo y asqueroso.
Tuviste cereales Kashi para la cena anoche y tu habitual manzana
para el desayuno dijo, halando mi pelo hacia atrs y trenzndolo. No
creo que sea algo que comiste.
Entonces, debe haber algn tipo de virus de gripe dije,
empezando a sentirme mejor. Por cunto tiempo? No estaba segura.
Estamos a principios de septiembre, Lucy. Esta no es poca de
gripe. Envolvi un lazo alrededor del final de mi pelo antes de deslizar la
trenza bajo mi suter.
Entonces, debo ser uno de los pocos afortunados que atrapan ese
bicho raro de verano dije, no queriendo hablar de por qu estaba
enferma, sino ms bien cmo podra mejorarme. Rpido.
Holly suspir y se escabull ms cerca hasta que me miraba.
Cundo fue la ltima vez que tuviste tu periodo?
Estuve sorprendida en un primer momento por su pregunta, que era
tan repentina como inesperada. Dos segundos ms tarde comprend a lo
que quera llegar.


192
Crees que podra estar embarazada? Ahora, adems de
sentirme mal del estmago, me senta un poco dbil, tambin.
Bueno, no es como si estuvieras precisamente en abstinencia, Lucy
dijo.
Estoy tomando la pldora respond, sintiendo como si estuviera
tratando de convencerla a ella tanto como a m misma. Haba perdido
una pldora aqu y all, pero por lo general era muy cuidadosa.
S, pero te perdiste la parte donde dice que la pldora es slo el
noventa y nueve por ciento eficaz en prevencin del embarazo? Su voz
era tan dulce como no lo haba sido nunca. No deca esto para
molestarme, pero molestia era justo lo que yo senta.
Pero a veces utilizamos un condn, tambin. Aunque no a
menudo.
As que eso significa que a veces no lo hacen dijo, agarrando mi
mano. No soy mdico, pero estoy bastante segura de que a veces no
es una garanta de que no conseguiras estar embarazada.
Ahora empezaba a entrar en pnico. Empec a sentir un sudor
pegajoso, y mis manos temblaban, porque saba que lo que Holly deca
podra ser una posibilidad. Tomaba la pldora, y utilizbamos un
preservativo durante los das que se supona que estaba ms predispuesta
a quedar embarazada, pero ella tena razn: no estaba en abstinencia, as
que no poda descartar el embarazo en un cien por ciento, dado la forma
en que estaba sintindome hoy. Por mucho que lo quisiera.
Cundo fue tu ltima menstruacin? pregunt de nuevo.
No poda pensar. Apenas poda respirar, as que me tom un tiempo
responderle.
Mmm... hace un par de meses. Creo. Esto no estaba sucediendo.
No poda ser. Pero no tengo mi periodo cada mes. Es irregular.
Era una cosa comn para las bailarinas tener periodos espordicos,
o incluso para algunas se detiene completamente. El estilo de vida,
combinado con la grasa corporal baja, realmente desordenaba nuestros
ciclos.
S, pero todava tienes tu menstruacin, por lo que podras estar
embarazada. Holly se desliz hacia el lavabo y abri uno de los cajones.
Revolviendo en l, sac una caja de cartn de color rosa y blanco. Slo
hay una manera de saberlo con certeza.
Todo este asunto se hizo an ms surrealista cuando Holly agit la
prueba de embarazo frente a m.


193
Negu con la cabeza. No creo que pueda hacerlo. Una parte
de m ya saba que Holly probablemente tena razn, y no estaba
preparada para que eso fuera confirmado. No estaba lista para pensar en
cmo cambiara mi vida de forma total y para siempre.
Abri la caja y sac un palito blanco. Te voy a ayudar.
No s cunto tiempo me qued mirando ese palito blanco, pero
Holly tuvo que ayudarme a levantarme, porque yo no era capaz de
moverme. Despus de decirme qu hacer, esper conmigo mientras
orinaba en la prueba. Una prueba que pareca que estuviera sosteniendo
toda mi vida en una balanza. Como todos mis sueos y esperanzas y mi
futuro dependan del resultado de una o dos lneas de color rosa.
Despus de taparla, Holly la puso abajo en el lavabo. Tenemos que
esperar dos minutos.
Dos minutos bien podran haber sido dos dcadas. Quera echar un
vistazo furtivamente tanto como no quera. Holly me abraz todo el
tiempo, frotando mi nuca y acariciando mi espalda. Eran momentos como
estos cuando estabas ms agradecido por tus amigos, porque no haba
manera de que pudiera haber pasado esto sin ella.
Bien, creo que ya es hora dijo, dando a mi trenza un suave tirn.
Slo dime dije, cerrando los ojos. No puedo mirar.
Muy bien, Lucy dijo. La escuch recoger el palito del mostrador.
Apenas jade, pero sali como una sirena en mis odos. Lucy... ests...
Abr los ojos en el ltimo minuto. Dos lneas de color rosa.
Embarazada.
Y entonces, me desmay.

Las voces a m alrededor sonaban como si estuvieran llegando a
travs de un tnel. Todos eran ecos. Quera abrir mis ojos, pero no poda.
No porque se sentan pesados, ms bien porque senta como si hubieran
sido cerrados con cinta. Quera escapar de la oscuridad, pero no poda.
Y entonces, o un nombre. Eso era todo lo que necesitaba para salir
atravesando la oscuridad.
Tendremos que llamar a Jude dijo una voz masculina familiar.
S. S, est bien. Voy a buscar mi telfono.
Ese fue el empujn final que necesitaba para abrir los ojos.


194
No dije, quebrando mi voz. No lo llames. Estoy bien. Estaba
tendida en el sof, y mi cabeza estaba apoyada por un par de
almohadas.
Holly y Thomas se cernan sobre m, mirndome como te podras
imaginar que alguien mirara un cadver.
Cundo llegaste aqu, Thomas? Trat de incorporarme, pero mi
cuerpo no estaba logrando nada de eso.
Slo hace un par de minutos. Planeaba acompaar a Holly al
trabajo dijo, arrodillado frente a m. Pero es algo bueno que viniera
ms temprano y fui utilizado para traerte aqu, o de lo contrario estaras
despertando en el piso fro del bao en este instante. Una pequea
sonrisa se form, pero no toc sus ojos.
Sabes? susurr. No poda decir la palabra. No poda ni siquiera
permitirme pensar, pero poda sentir la palabra serpenteando a travs de
mi mente. Eso era todo lo que vea cuando pensaba en mi futuro.
S, Lucy dijo, tomando mi mano. Lo s. Holly no dijo nada,
pero era un poco difcil ignorar la prueba de embarazo positiva en el
lavabo.
Me mord el labio fuertemente, esperando que mantuviera a raya las
lgrimas contenidas. Mi mtodo probado y verdadero me estaba fallando.
Holly se arrodill junto a Thomas. Sus ojos estaban tan rojos como
supuse estaban los mos. Sujet su telfono en alto. El nmero de Jude
estaba en la pantalla, junto con su foto. Tienes que llamar a Jude.
Necesita saber lo que est pasando para que pueda estar aqu contigo.
No dije, sacudiendo la cabeza. No en este momento.
S. S, ahora mismo dijo Holly, tendindome el telfono a m.
Escucha, Lucy, s que ests asustada como la mierda y confundida como
el infierno, pero Jude te ayudar a atravesar todo esto. T lo necesitas
para ayudarte a atravesarlo. Y s por experiencia personal que Jude es
una buena persona para apoyarte en este tipo de situacin.
Qu clase de situacin es esta? dije, girando a mi lado para
poder mirarla de frente. La situacin embarazo no planeado? O la
situacin slo tengo veintiuno? Tal vez la situacin no estoy casada? Y
no nos olvidemos de la situacin mi futuro est arruinado.
Haba tenido una prdida de palabras antes de desmayarme, pero
ahora pareca que no poda decir lo suficiente.
Mam? LJ asom la cabeza fuera de la habitacin. Puedo
salir de la habitacin ya?


195
No! respondieron Thomas y Holly al mismo tiempo.
Voy a pasar el rato con el hombrecito dijo Thomas, dando a mi
mano un apretn antes de presionar un beso rpido en los labios de Holly
. Chicas, no me necesitan aqu para ofrecer mi insensatez de todos modos.
Ta Luce? Ests bien? La carita de LJ se arrug con
preocupacin.
La respuesta a eso no poda drsela a alguien de tres aos de edad,
as que ment. S, LJ. Estoy bien, amigo.
Oh, Lucy? Thomas se detuvo abruptamente y chasque los
dedos. Por si sirve de algo, creo que seras una madre increble. Esa
misma sonrisa apareci de nuevo, pero esta vez se reflej en sus ojos,
tambin. Antes de que pudiera responder, l estaba dentro de la
habitacin para ocuparse de LJ, mientras que Holly y yo hablbamos de lo
que ella pensaba discutir.
La cuestin era que no estaba de humor para hablar. Necesitaba
procesar. Necesitaba pensar. Y entonces, tal vez podramos discutir.
Qu est pasando ah, Lucy Larson? pregunt Holly, golpeando
mi cabeza.
Un montn de todo y un todo de nada dije, preguntndome s, si
volva a dormir, podra despertar y descubrir que todo esto era una gran
pesadilla.
Holly suspir y se dej caer en el suelo junto al sof. Qu vas a
hacer?
No poda pensar en eso ahora. No quera pensar en ello nunca. Pero
saba que no slo tendra que enfrentar esa pregunta, pero respond.
No lo s.
Y cundo se lo dirs a Jude? Comenz a acariciarme la parte
superior de mi cabeza de una manera que mi madre sola hacer cuando
era pequea y estaba asustada de los monstruos de los cuales estaba
convencida se escondan debajo de mi cama.
No lo s.
Holly exhal. Cmo te sientes?
No lo s. Me encontraba viendo una tendencia en desarrollo.
Saba un montn de nada. Todo lo que saba era que me senta
confundida, asustada y perdida.
S que esto viene a ti rpido, Lucy, y puedo ver lo aterrada que
ests ahora, pero eres fuerte. Eres ms fuerte que yo, y s que esto
probablemente no te consolar, y tal vez soy toda clase de estpida


196
incluso por decirlo, pero si puedo criar a un nio, s que tambin puedes
hacerlo. Tienes a Jude, y a tu familia y amigos, y
Y no hay futuro interrump, viendo en llamas todos esos captulos
que todava deba experimentar en mi vida. Cmo iba a bailar cuando
tuviera una gran barriga redonda? Cmo iba a bailar y viajar por el
mundo con un beb en la cadera? Por lo que habra trabajado como un
burro s, un ao antes de que estuviera lista para graduarme en una
prestigiosa escuela de danza, terminara estando embarazada?
Cmo puedes decir que no tienes futuro? dijo Holly, mirndose
insultada. Tienes el tipo de futuro que la mayora de las personas suean.
Un futuro que la mayora de la gente lo utilizaba para soar.
Espera, ests diciendo que debido a que vas a tener un beb,
toda tu vida est en ruinas? Se senta como que era lo que estaba
diciendo, pero estaba demasiado malditamente confundida para estar
segura. Porque, s, el beb va a cambiar las cosas, pero no va a terminar
con tu vida.
No estaba segura de creerlo.
Me encanta que ests aqu para m y ests tratando de hacerme
sentir mejor, Holly. De verdad. Pero slo necesito algo de tiempo para estar
a solas y ordenar alguna mierda dije. Est bien?
Pareca que quera discutir conmigo, pero logr contenerse.
Tendr que tomar a Thomas y LJ esta noche para que puedas tener un
poco de paz y tranquilidad dijo. Y maana t y yo vamos a encontrar
a un mdico para hacer una cita, ya que no sabemos si ests de cuatro
semanas de embarazo o cuatro meses.
Casi me desmay de nuevo, pensando que podra estar
embarazada de cuatro meses. Sin duda, la vida no sera tan cruel.
Necesitaba tanto tiempo como fuera posible para envolver mi mente
alrededor de esta granada que vino a mi vida, y cinco meses y medio no
iban a ser suficientes.
Y despus de eso, vamos a averiguar una manera de darle la
noticia a Jude y
Holly. La agarr del brazo. Demasiado, demasiado rpido.
Necesito un poco de espacio para respirar.
Tienes razn dijo, alzando las manos. Voy a darte una abrazo
gigante Envolvi sus brazos alrededor de m y me dio un gran y
descomunal abrazo y entonces voy a agarrar a los chicos y vamos a
estar fuera de aqu.


197
Gracias, Holly dije, acurrucndome ms profundamente en el
sof. Por todo.
Sabes, Lucy, por si sirve de algo, estoy de acuerdo con Thomas
dijo, dirigindose por el pasillo. S que sers una madre increble.
Trat de devolverle la sonrisa, pero no pude hacerlo.
Todo lo que poda pensar era en sueos rotos. Todo lo que poda ver
era la cara de sorpresa de Jude cuando le dijera que estaba embarazada.
Estaba llorando en silencio en mi almohada antes de que la puerta
se cerrara detrs de Holly, Thomas y LJ.

Haba vivido de galletas saladas y soda de lima-limn por una
semana. Mi estmago no poda retener nada ms. Esas fueron las primeras
cosas que ped cuando me sub al avin la maana del domingo, y la
azafata me haba dado una sonrisa de complicidad, diciendo: Se pone
mejor. Y mantuvo las galletas cerca.
Me las haba apaado todo el vuelo teniendo que hacer slo un
descanso para vomitar en el lavabo, y afortunadamente el conductor que
me haba recibido en el aeropuerto para llevarme al Estadio Qualcomm
mantuvo una bolsa de papel en el asiento trasero para casos de
emergencia.
Haba tenido una emergencia.
Fue el primer partido de Jude de la temporada, y regres cuando l
haba comprado el billete para m, lo que haba querido hacer durante
todo el fin de semana. Pero pens que estara bailando en una produccin
escolar el sbado por la noche, y tena clase el lunes por la maana, por lo
que estaba haciendo un viaje desde Nueva York a San Diego y de vuelta
en un da.
No haba bailado anoche. Ni siquiera haba ido y animado a la
chica que haba sido mi suplente. Estaba en una especie de estado
delicado.
Despus de establecer una cita para m, conducir hacia all, y
bsicamente empujarme hacia la sala de espera, Holly se asegur de que
viera a un gineclogo el jueves. Despus de picar, pinchar, y una
ecografa rpida, fue capaz de determinar qu tan avanzado estaba el
embarazo.
Casi cuatro meses para ese da.


198
Justo cuando pens que no quedaban ms lagrimas dentro de m,
ese da en la sala de examen me demostr que estaba equivocada.
Todava no le haba dicho nada a Jude. De hecho, haba estado tratando
de evitar sus llamadas durante toda la semana. Simplemente no confiaba
en que si l me llamaba por telfono por mucho tiempo, sera capaz de
averiguar qu era lo que me pasaba. As que nos envibamos muchos
mensajes de texto, y el tiempo funcion bien, ya que estaba muy ocupado
preparndose para su primer gran partido.
As fue como haba convencido a Holly para mantener la boca
cerrada cuando salimos de la cita del jueves. Insisti en que Jude
necesitaba saber. Al igual que ahora. Dijo que bamos a necesitar el mismo
tiempo para acostumbrarnos a la idea de ser padres en menos de seis
meses. Eso haba, por supuesto, iniciado una nueva serie entera de
lgrimas. Culpaba de mis emociones a las hormonas, pero saba que
jugaban un papel muy pequeo.
Le dije a Holly que no podra decirle a Jude que estaba embarazada
un par de das antes de que jugara su primer partido como mariscal de
campo titular en la NFL. Habl acerca de jugar con el juego de un hombre.
Holly haba visto a la razn en eso, pero insisti en que le dijera la semana
siguiente, o ella lo hara.
Haba comprado tiempo, pero no mucho. Aunque no quera
meterme con la cabeza de Jude antes del partido, era ms una cuestin
de no saber qu decirle. Una chica slo no descubra que estaba
embarazada a los veintin aos y se acostumbraba a la idea en unos das.
Haba pasado por sobre todas las fases de afrontamiento: el miedo, la ira,
la depresin, la incertidumbre, y todo lo dems. De vez en cuando me
gustaba tener una punzada de emocin; estaba teniendo un beb de
Jude, despus de todo, pero entonces volva a la realidad. Me haba ido
en una montaa rusa emocional en el tiempo de una semana, y estaba
agotada.
Estaba tan cansada que me desmay en la segunda mitad del
trayecto hasta el estadio. El conductor tuvo que despertarme y
recordarme dnde estaba. Fue oficial. Era un desastre.
Mientras haca mi camino a travs de las puertas, lleg un texto de
Jude: Ya ests aqu?
Tras ir al lugar donde estaban las esposas y novias de los jugadores, le
envi un mensaje de vuelta: Acabo de llegar. Ests nervioso?
Sonre cuando me dio la respuesta: Ya no.
Tras seguir al acomodador al ascensor, tecle mi respuesta: Estoy
orgullosa de ti, beb. Patea algunos traseros por ah.


199
Su respuesta lleg de inmediato. Lo mismo digo. Lo har.
Te amo, Jude.
Te amo, Luce.
No saba cmo haba tiempo para enviar mensajes de texto cuando
el juego estaba por comenzar en unos pocos minutos, pero haba sabido
desde el principio que Jude haca lo que Jude quera.
Se senta bien tener una sonrisa en mi cara. Una de verdad. Puede
que no haya ganado ninguna cinta azul de la mayor o la mejor, pero era
una autntica. Esa sonrisa se escap en el momento en el que el
acomodador me introdujo en una gran habitacin llena de ventanas. El
campo de ftbol pareca que estaba un kilmetro por debajo de nosotros.
Si lo hubiera confundido con un club nocturno a un estadio de
ftbol?
La mayor parte de las mismas mujeres con las que haba estado
durante todo el verano, y algunas caras nuevas, iban y venan por la
habitacin, bebiendo su champn o agua con gas, con vestidos y
tacones. Tenan su joyera de fantasa y su maquillaje de noche.
Yo tena mi equipo deportivo estndar de edicin para los das de
partido: leggings negros, botas de montar, y una camiseta con el nombre
de Jude y el nmero en la parte posterior. Me vea como una chica de
provincia en comparacin con estas Glamazons
18
de Rodeo Drive.
Despus de las miradas iniciales, nadie me advirti mientras
caminaba por la habitacin. Bueno, me advirtieron, pero intentaron
guardarse las narices fruncidas con desprecio y las caras de qu
demonios? para ellas mismas.
Todo lo que quera hacer era ver un partido de ftbol, vitorear a
Jude, y olvidarme de la vida por un par de horas. Quera desaparecer
entre la multitud.
Desaparecer no estaba en las cartas cuando aparec pareciendo
dirigirme a una fiesta de pijamas cuando todo el mundo se diriga a una
fiesta de Seorita Enero en la Mansin Playboy. Agarr una botella de
agua del final de la encimera que estaba alineada con los alimentos y
bebidas, y llev mi silla a la esquina.
Me obligu a olvidar el ambiente y todos en l y me concentr en el
juego. Encontr a Jude inmediatamente. Era curioso cmo finalmente se
mezclaba con los dems jugadores. En la escuela secundaria, l pareca
un hbrido gigante en el campo. En la universidad, todava haba tenido

18
Mujer alta y hermosa, a menudo modelo de pasarela.


200
unos pocos centmetros y unos veinte kilos a comparacin de una gran
cantidad de jugadores, pero ahora, por ah con los mejores de la nacin,
estaba a la par. Casi me puse de pie y comenc a animar, pero me
sorprend a m misma. Nadie aqu estaba animando. No haba nadie
mirando. Claro, la patada inicial no haba sucedido an, pero una
inspeccin en las tribunas demostr que la gente estaba aullando y
gritando, porque eso era precisamente lo que hacas en un partido de
ftbol desde el momento en que entrabas en el estadio hasta el momento
en que lo dejabas.
Saba que se supona que tenamos los asientos ms agradables de
la casa aqu, pero estaba celosa hasta de los fans en la seccin
nosebleed
19
. Tendra que hablar con Jude y ver si poda conseguir
algunos boletos en las gradas. Echaba de menos mi asiento en el frente
central, en el que poda gritar su nombre y fingir que me escuch. Echaba
de menos ver su trasero en tela elstica de cerca, y an ms saber que iba
a perderme nuestro beso post-touchdown.
Un minuto antes del partido, la puerta se abri de golpe y un rostro
conocido entr. Qu hay, perras? dijo Sybill, llenando la habitacin
con su voz y su energa. Tuve la oportunidad de dejar salir el aliento que
haba estado conteniendo por no s cunto tiempo. Salud a algunas de
las chicas mientras se diriga a la mesa de la comida, se detuvo cuando
me vio.
Salud con la mano.
Qu demonios ests haciendo metida en la esquina, Lucy? dijo,
agarrando una soda de la encimera mientras cruzaba la habitacin hacia
m. Otra sonrisa, una de verdad, floreci cuando me fij en su vestuario:
pantalones vaqueros, zapatillas de deporte y una camiseta. Estas perras
te castigan por cometer delitos de moda? Parpade mientras tomaba
asiento a mi lado. Quiero decir, vamos. En qu ests pensando,
apareciendo en un partido de ftbol sin tu mejor versin de una prostituta
callejera de sbado por la noche?
Era una risa lo que acabamos de escuchar? Viniendo de m?
No pudo ser. No haba estado en un estado de nimo riendo
durante toda la semana.
S. Culpa ma. Creo que la prxima vez ser desterrada a los
puestos con el resto de los que no tienen gusto para la moda. Eso
pareca incluso un poco de ingenio. Est Lucy Sarcasmo Larson haciendo
una reaparicin?

19
Asientos de un espacio pblico que son los ms altos y alejados de la actividad. La
referencia alude a lo propensa que es la hemorragia nasal (nosebleed) a tal altura.


201
Quera levantarme y bailar.
Y entonces, me acord de que tena que tomarlo con calma.
Debido a que estaba embarazada. rdenes del doctor.
La sonrisa y el sarcasmo nunca haban desaparecido tan rpido.
Jur que poda sentir mi vientre crecer cada vez que me acordaba
de que haba algo ah dentro.
Ests emocionada? pregunt Sybill, empujndome mientras
destapaba su bebida.
S. Emocionada, nerviosa, ni que lo digas le dije.
S, somos siempre nosotras las que nos preocupamos hasta volarnos
la cabeza. Los chicos estn frescos como pepinos ah fuera dijo. Pero
no te preocupes. Vi a Jude durante el calentamiento, y el chico est
preparado y dispuesto a llevarnos a uno a cero esta noche.
Fuiste a verlos calentar?
Los nios y yo siempre llegamos una hora antes del partido para
ver a los jugadores prepararse.
Trajiste a los nios? Me volv en mi asiento, en busca de un
puado de pequeines. Dnde estn?
Dios quiera que todava estn en sus asientos, escuchando a mi
mam dijo. Pero lo ms probable es que estn a punto de saltar al
campo y le pidan a su padre que les cante We Are the Champions.
Tom otro sorbo de su refresco. No es que eso haya pasado la
temporada pasada...
Espera. La tom del brazo. Se sientan en las gradas?
Primera fila, beb dijo con orgullo.
Por eleccin?
En su mayora. Pero sera tan gracioso ver la expresin en las caras
de estas tipas si alguna vez arrastr aqu a mis cuatro pequeos torpes.
Podra darle una oportunidad a la diversin dijo, echando un vistazo a
algunas de las chicas y saludndolas con un movimiento de cabeza.
Todo esto es demasiada Ciudad Esmeralda para m, sabes? Yo soy ms
del tipo de chica de pantalones vaqueros y perros calientes.
Sybill, s que esto puede parecer precipitado, teniendo en cuenta
que te he visto slo un puado de veces en mi vida, pero te amo
confes. Te importa si me siento contigo en futuros juegos?
Me encantara un poco de compaa diferente a mi mam o a un
hijo mo.


202
Genial. Hablar con Jude para que me anote en algunas entradas
con ustedes, porque no creo que pueda manejar esta brigada de Barbies
por el resto de la temporada.
Estoy segura de que no tendr problemas en conseguirte un
boleto. Deon me inici aqu, tambin. Se ri, pareciendo perdida en un
recuerdo. Dios sabe que amo a ese hombre, pero a veces es demasiado
malditamente sobreprotector.
Conozco el sentimiento.
Jude dijo que has estado muy ocupada esta semana, regresando
a la escuela y todo eso. Cmo lo ests llevando?
Sent que mis lgrimas saldran. Esa pregunta me podra convertir en
casi un desastre lloroso y era una prueba ms de que ahora era un despojo
hormonal y emocional.
No tan mal dije, mirando a otro lado.
Pero tampoco muy bien, eh? pregunt Sybill.
Haba pasado en el lapso de un par de preguntas, de sentirme feliz
al verla a desear que se fuera.
No muy bien, tampoco admit.
As que... Gir en su asiento para mirarme. Sus ojos se posaron en
mi barriga. De cunto ests, cario? No estaba segura si mi boca o
mis lgrimas cayeron primero. Est bien, cario dijo, tomando mi mano.
Cmo lo supiste? pregunt, mirando alrededor de la
habitacin. Nadie nos prestaba atencin. Dudaba que nos prestaran
atencin s me desnudara y empezara a dar saltos.
He estado embarazada muchas veces en mi vida, Lucy, te puedo
decir cuando una mujer est embarazada incluso antes de que ella lo
sepa.
Mir hacia mi barriga. An no se notaba. Pero pronto sera evidente.
El mdico me haba dicho que poda esperar que empezara a aparecer a
travs del siguiente mes. Incluso aunque quisiera, no sera capaz de
mantener el secreto por ms tiempo.
Y? pregunt cuando me qued callada.
Tengo casi cuatro meses dije, sintindome ms ligera al haberlo
admitido ante alguien.
Y supongo, ya que Jude no ha presumido y enloquecido antes
sobre este pequeo y precioso beb, que no lo sabe todava.
Negu con la cabeza. Eso me hace una persona horrible?


203
Oh, Lucy, por supuesto que no, cario. Sybill puso su brazo
alrededor de mis hombros llevando mi cabeza debajo de su barbilla. No
poda ser ms de diez aos mayor que yo, pero el gesto fue tan maternal
que estuvo claro que haba sido madre por un tiempo. Te hace una
persona asustada. Una persona preocupada. Pero no una horrible. Ni de
cerca.
Entonces, por qu me siento como una persona horrible? dije,
ahogando un sollozo.
Te sientes de esa manera porque ests embarazada o porque no
le has dicho a Jude todava? Continu abrazndome y no me dej
alejarme. Dej de tratar.
Ambos admit.
Puedo preguntar por qu no le has dicho Jude todava?
Realmente no lo s dije. Supongo que tengo miedo de
decrselo. Tengo miedo de lo que ser su reaccin. Tengo miedo de que
sus sentimientos puedan cambiar. Tengo miedo de que todava no pueda
estar listo para ser pap. Tengo miedo que no vaya a querer a una gorda
desertora de la universidad cuando l es Mir hacia el campo, donde
estaban dando la patada de salida. Todo lo que es.
Sybill suspir mientras yo derramaba unas cuantas lgrimas. Cuando
debamos haber estado de pie, animando, estbamos inclinadas la una
hacia la otra, una intentando mantener a la otra tranquila.
S lo que es tener miedo, Lucy. Dios sabe que lo s dijo, mirando
el campo conmigo. Te contar una historia. No es ningn cuento de
hadas, pero tiene un final feliz. Y soy algo as como experta en ello, ya que
es mi historia. Hizo una pausa y tom un sorbo de su refresco.
Deon y yo nos conocimos cuando estbamos en la universidad.
Dios, am a ese hombre desde el momento en que lo vi, pero... l no me
vea exactamente. No al principio, de todos modos dijo, riendo para sus
adentros. Una noche, estbamos los dos en la misma fiesta, y gracias al
pequeo vestido que mi prima me prest y que me mostr lo que era el
rmel, Deon y yo terminamos bailando. Despus de unos bailes, nos
besamos. Y despus de lo que pareca un par de horas de besos,
estbamos perdiendo la ropa y en busca de una habitacin vaca.
Tuvimos relaciones sexuales esa noche. Fue mi primera vez y a la maana
siguiente, me senta horrorizada al pensar que haba sido con un chico que
apenas conoca y en una fiesta salvaje llena de alcohol.
Ella tena razn, definitivamente no sonaba como un cuento de
hadas, pero me encant. Me encant su historia. Me encant la forma en
que su voz era suave cuando la contaba.


204
Despus de despertar en la maana, me propuse evitar a Deon a
toda costa. Y funcion. Por todo un da. Se ech a rer. Ese muchacho
emprendi una cruzada preguntando a todo el que pasaba si conocan a
la chica con la que haba estado la noche anterior. Por supuesto, muy
pocos en su crculo ntimo me conocan, porque era una perdedora para
su nivel de lite. Casualmente se encontr a mi prima en la cafetera esa
noche y le dio mi nmero de telfono, el nmero del dormitorio en el que
viva, mi fecha de cumpleaos. Demonios, prcticamente todo, menos mi
nmero de seguro social. As que se present en mi puerta, con flores en la
mano y con esos enormes ojos de cachorro, rogndome que le dejara
llevarme a una cita. Una cita de verdad.
En este punto, yo empezaba a sonrer. Dios, esa historia era diferente,
sin embargo al mismo tiempo similar a mi historia y la de Jude.
As que salimos en esa primera cita, y una segunda y una tercera.
Empezamos a pasar juntos cada minuto que tenamos libre. Era algo que
yo saba que era especial, algo que saba que estaba destinado a durar
para siempre. Dos meses despus, Deon fue reclutado. Estbamos
encantados, y me propuso matrimonio ese mismo da. Yo estaba viviendo
el sueo de cualquier chica, por lo que a m respecta, y luego me enter
que estaba embarazada.
S. Esto era muy similar a mi historia y de Jude. Tanto as que casi me
pellizqu para asegurarme de que no estaba soando.
Estaba segura de que Deon iba a dejarme. Por qu iba a querer
estar atado a una peculiar chica embarazada cuando acababa de firmar
un gran contrato con la NFL? Yo no le dije al principio. No quera que el
cuento de hadas se terminara. No le dije hasta que se empez a notar.
Recuerdo que senta tanto miedo que casi me desmay. Algunas
lgrimas ms salieron de mis ojos. Le dije la noche despus de su primer
partido. Incluso tuve lista una despedida para partir. Y sabes lo que dijo
justo despus de que le cont? Las primeras palabras que salieron de su
boca cuando le dije que su novia de diecinueve aos, con la que llevaba
slo cinco meses, estaba embarazada?
Sybill debe haber comenzado a llorar tambin, porque sent una
lgrima sobre mi frente.
Me dijo: Siempre quise tener una familia grande. Supongo que es
una buena cosa que inici temprano. Sacudi la cabeza y se ech a
rer. Entonces, me dijo que me amaba y nos casamos un mes ms tarde.
Y, diez aos y cuatro nios despus, el resto es historia dijo, moviendo su
mano hacia abajo al campo.
Tuviste que dejar la escuela? pregunt, dndome cuenta que
Sybill era la mejor persona a la que poda recurrir en busca de consejo.


205
Dej la escuela porque quera estar con Deon y pasar tiempo con
el beb. Pero tuve la oportunidad de tomar cursos virtuales en lnea y me
las arregl para obtener mi ttulo en el camino.
Alguna vez te arrepientes? susurr. Quedar embarazada?
La desercin? Renunciar a tus sueos?
Ni un solo da dijo. Nunca me he arrepentido de nada de eso.
No vivo con remordimientos, Lucy. Eso es veneno. Me he lamentado de
ciertas cosas que creo que perd? Diablos, s, lo he hecho. Pero si sumo
todo lo que siento que me perd y lo comparo con todo lo aprendido
durante el proceso, hay un pequeito y minsculo montn de lo que
podra haber sido de pie a la sombra de una torre sin fin de lo que ha
sido.
Ya no estaba llorando una lgrima de vez en cuando. Era un sollozo,
un lo caliente.
S, me he perdido de algunas cosas. Pero as es la vida, Lucy. Lo
que cuenta en mi libro es lo que no he perdido. Cuando miro las caras de
mi familia, s que si tuviera que volver a elegir, no cambiara
absolutamente nada.
As que ests diciendo que debera quedarme con el beb,
contarle a Jude, y criarlo juntos? pregunt entre sollozos. No estaba
segura de si alguien haba notado la muchacha que gimoteaba en la
esquina, y a este punto ya no me preocupaba.
No, no estoy diciendo eso. T eres la nica que puede tomar esas
decisiones dijo, pero s que cuando ests lista, tomaras las decisiones
correctas para ti.
No saba quin o qu entidad divina haba trado Sybill al palco esta
noche, pero estaba agradecida. Me sent un milln de veces mejor y mil
kilos ms ligera. No tena an las respuestas, pero ya no me encontraba
aterrorizada de stas, nunca ms.
Gracias, Sybill dije, limpindome los ojos con el dorso de mi
brazo. Dije antes que te amaba, no?
De nada, nia dijo, dndome un apretn de hombros ms antes
de levantarse. Y voy a enviar una gran cantidad de amor hacia ti. Ahora
s me tengo que ir antes que mi madre tenga una crisis nerviosa, pero si
alguna vez quieres hablar, slo dame una llamada, de acuerdo?
Asent. S.
Ests bien? dijo, mirando alrededor de la habitacin. El juego
haba comenzado, pero nadie lo miraba. La misericordia es que tampoco
nadie me estaba viendo.


206
S, estoy bien. Por primera vez en la semana, era la nica vez que
haba respondido a esa pregunta sin mentir.
Espero verte abajo con nosotros en el siguiente juego. De
acuerdo? dijo, agarrando otra soda mientras se diriga a la puerta.
Necesito toda la ayuda que pueda conseguir.
All estar dije, y soy bastante buena con los nios.
Sybill me dio una sonrisa de complicidad.
Puedo imaginarlo, Lucy Larson. Puedo imaginarlo. Me salud con
la mano antes de irse.
Todo el mundo estaba an ocupado hablando de lo que fuera tan
importante que no podan interrumpir para ver el partido de ftbol y,
aunque todos estaban agrupados alrededor de la mesa de la comida,
nadie estaba comiendo nada.
Mi estmago rugi. Galletas y refrescos no eran una dieta que
especialmente me llenara. Por primera vez en esta semana, tuve un antojo
cuando mis ojos se posaron en el frutero. Saba que podra lamentarlo,
pero quera una manzana. Me levant rpidamente, pasando por encima
de algunos cuerpos para llegar a mi codiciada manzana. Regres a mi
asiento al mismo tiempo que Jude tomaba su puesto en el campo.
Me olvid de la manzana. Me olvid de todo, excepto de l
agachndose en su posicin. Pareca increble que hace tan slo cuatro
aos era un jugador prometedor de escuela secundaria y hoy aqu estaba,
a punto de hacer su primer juego en las grandes ligas.
Me record a m misma respirar.
El centro pate; Jude atrap el baln sin esfuerzo y se detuvo por un
par de segundos, dando tiempo a sus receptores para entrar en posicin.
Tir su brazo hacia atrs y cuando lanz la pelota, me puse a gritar.
Animando con todo. Pasaron unos cuantos segundos en suspenso, pero
saba que el baln iba a aterrizar justo donde Jude lo quera. Haba visto
suficientes partidos suyos para saber que rara vez, o nunca, se perdi de su
marca.
Cuando el baln cay en las manos del receptor en la yarda 20,
grit an ms fuerte. Yo era la nica animando. Era la nico haciendo
mucho ruido, pero no estaba preocupada por eso. Jude haba lanzado su
primer pase en la NFL, un tipo que en la secundaria su nico objetivo era
permanecer fuera de la crcel, y aqu estaba ahora, viviendo el sueo de
ser observado y celebrado por millones en todo el pas.
Otra lgrima caa de mi ojo. Mientras l se converta en un dios del
ftbol americano, yo me converta en un desastre emocional.


207
Cuando dej de gritar el tiempo suficiente para recuperar el aliento,
senta todos los ojos en la habitacin conmigo.
Vieron eso? pregunt al grupo en general, sealando hacia el
campo.
No esper por una respuesta. Tena un juego que ver.
No dej de animar, porque saba que nunca encajara con este
estndar de Ciudad Esmeralda y, lo que era ms importante para m,
encajar no era lo que quera.



208
18
Traducido por val_17 & PaoSwagUp
Corregido por Alaska Young

staba sentada al lado del hombre ms comentado en el pas
esta noche. Despus de completar cuatro pases de
touchdown, no tir una sola intercepcin durante todo el juego,
y llev a su equipo a una victoria que los analistas dijeron sera un milagro
de la calidad de crianza-de-los-muertos; Jude Ryder haba demostrado ser
diez veces mejor que en su primer partido de la NFL. Se haba convertido
en un hroe nacional hoy, sin embargo, todava pas el brazo por encima
de m mientras nos dirigamos al aeropuerto en su camioneta POS como si
fuera el mismo viejo chico malo de Southpoint High.
Estaba agotada, pero haba valido tanto la pena hacer el viaje
fatigoso de un da, y saba que significaba mucho para Jude. Sobre todo
porque no haba dejado de decrmelo.
Te he dicho lo orgullosa que estoy de ti? le dije, deseando que
todas esas luces en la distancia no fueran del aeropuerto.
Hace slo cinco minutos. Su brazo se apret mi alrededor.
Gracias por venir. No es lo mismo cuando no ests all para verme jugar,
Luce.
Tambin significa mucho para m.
Sigues disponible en dos semanas? Tenemos una semana de
descanso el prximo fin de semana, pero tenemos otro partido en casa la
siguiente.
Voy a estar all le dije, pensando que sera la oportunidad que
usara para decirle a Jude acerca de estar embarazada. No quera
hacerlo por telfono, y no estaba dispuesta a decrselo hoy. Incluso si
estaba listo, literalmente no haba tiempo. Cuando llegamos al aeropuerto,
fui afortunada de tener diez minutos completos antes de que tuviera que
empezar a hacer mi camino hacia la puerta. Esta era una noticia que no
quera apresurar. No quiero sentir como si estuviera corriendo el reloj para
sacarlo. Quiero un da entero si lo necesitamos, hablar las cosas, o no decir
nada en absoluto y simplemente estar los dos juntos mientras
procesbamos el desvo que nuestras vidas estaban tomando.
E


209
Y sers capaz de estar aqu durante todo el fin de semana,
verdad?
Todo el fin de semana dije cuando entr en el estacionamiento.
Estoy harto de decirte adis, Luce dijo, golpeando la palma en
el volante. Estoy harto de meterme en una cama fra, y estoy harto de
mensajes de texto cuando lo que ms quiero es hablar contigo. Te echo
de menos.
Estaba agotada, y embarazada. Y emocional.
Sus palabras me hicieron llorar al instante.
Tambin estoy harta de eso le dije, manteniendo mi cabeza
metida en su hombro para que l no viera mis lgrimas.
Tengo una solucin para eso, sabes? Para ambos estar
separados es estar enfermos dijo en tono vacilante.
Qu? Empaco y me mudo aqu contigo y consigo
engancharme? dije, en realidad no tena que adivinar que era all donde
su mente estaba.
l asinti con la cabeza contra la ma. Lo hara por ti si pudiera. Y
ahora su voz sonaba triste.
Pero yo nunca te pedira que lo hicieras contest. T tienes
compromisos y yo tengo compromisos. Slo apesta que estos tengan que
estar en lados opuestos del pas.
Su rostro dio un empujn al mo. l quera que yo lo mirara, pero no
poda. Tuve que poner un tapn en estas malditas lgrimas antes de
mirarlo. Mi compromiso nmero uno eres t, Luce.
Lo s le dije, limpindome los ojos con el brazo. Qu ests
pidiendo que haga, Jude? Entiendo que soy tu prioridad nmero uno, pero
tambin entiendo que firmaste un contrato con una pequea franquicia
llamada los Cargadores de San Diego.
As es, tengo un contrato. Por tres aos. Si al final de eso quieres
que renuncie para que podamos pasar los prximos treinta movindonos
de una meca del baile a otra, eso es lo que voy a hacer.
Dej escapar un lento suspiro. Lo haras? Renunciar a tu sueo
para que yo pudiera tener el mo?
Nena, el ftbol no es mi sueo dijo, besando mi frente. Eres t.
Uh-oh. Atraganto de sollozos en el horizonte.
No me malinterpretes; me encanta el ftbol. Mucho. Pero no
puedo compararlo contigo, porque no hay nada para comparar. Firm el


210
contrato porque soy bueno en eso, y voy a hacer tanto maldito dinero en
tres aos que vamos a tener de por vida, y puedes bailar a travs de
cualquier y cada escenario que quieras, y no tener que preocuparte
nunca por dinero.
Saba que tena que irme, pero no poda salir. Estaba cansada de
dejarlo. Tres aos de ftbol. Luego tres aos de danza. As
sucesivamente. Es eso lo que ests proponiendo?
Estoy proponiendo tres aos de ftbol y puedo tener el resto de
nuestros aos juntos bailando, si eso es lo que quieres dijo.
Qu pasa si queremos formar una familia en algn momento en
el camino? le pregunt, notando mi cambio de tema y dndole un
giro. Cmo entra el factor beb en nuestro programa de tres aos
dentro, tres aos fuera?
Su cuerpo se relaj contra m. No puedo esperar el da en que
tengamos hijos, Luce, porque vas a hacerme los pequeos bebs ms
hermosos, pero seguimos siendo tan jvenes. La sonrisa que se estaba
formando en mi cara vacil. Estamos apenas en los veintin aos.
Tenemos toda una dcada por delante de nosotros antes de que
tengamos que empezar a preocuparnos por hacer un par de
pequeuelos. Tenemos tiempo, as que vamos a usarlo dijo, tratando de
volver la cara para que pudiera ver la ma. Est bien?
Le respond con un asentimiento, porque no confiaba en m para
hablar.
Luce dijo con preocupacin cuando alcanz a ver mi cara.
Ests bien? Se retorci en su asiento y tom mi cara de forma que no
podra voltearme.
S dije, sonando tan molesta como pens que lo hara. Slo
estoy cansada.
Entonces, por qu parece que ests llorando? me pregunt,
deslizando el pulgar por mi mejilla.
Porque me pongo llorosa cuando estoy cansada.
l hizo una mueca. Desde cundo?
Desde ahora dije, necesitando salir de esta camioneta, y no slo
porque tena que llegar a mi vuelo. Saba que si Jude no daba marcha
atrs y se mantena al da con la gran inquisicin, iba a meterme a una
cueva y decirle la gran noticia. La gran noticia que acababa de admitir
que no estaba listo para tener y no querer por otros diez aos. Cmo iba
a decirle a un hombre que pensaba que tendra una dcada slida para


211
acostumbrarse a la idea de tener un hijo que estaba a punto de tener uno
en poco menos de seis meses?
La respuesta fue: no poda decirle. No en este momento. No con
esas palabras tan frescas en mi mente.
Qu te pasa? El rostro de Jude estaba ensombrecido mientras
me miraba. Hblame, Luce.
Mir hacia abajo, incapaz de mirar sus ojos torturados por ms
tiempo. No puedo. No en este momento le dije. Pronto.
Resopl. He estado oyendo la palabra pronto de ti casi por tres
aos. Creo que tu definicin y la ma son diferentes.
No tena tres aos. Ni siquiera tena tres meses. Mi pronto, en este
caso, sera su pronto.
Pronto le dije. Te lo prometo.
No voy a aguantar la respiracin dijo con un suspiro.
Me mord el labio. Tengo que irme.
S, s, lo s. Es la historia de nuestras vidas dijo, me estudiaba
como si estuviera tratando de ver dentro de m. S que ests cansada y
necesitas tomar tu vuelo, y no quieres hablar de lo que te est
molestando, pero despus de una buena noche de sueo te sentirs
mejor. Quiero que me llames en cualquier momento, Luce, en cualquier
momento. No me importa si estoy en medio de la prctica o durmiendo o
en la ducha, voy a responder. Slo llmame. Maana o el da siguiente, o
el da despus de eso, cada vez que te sientas mejor, y vamos a hablar de
esto. Trabajaremos en esto de la manera que siempre lo hacemos. Hizo
una pausa y esper.
Est bien, Luce? Vamos a trabajar en esto. Todo va a estar bien
dijo, tirando de m hacia sus brazos. Llmame y vamos a resolver esto
juntos.
Le devolv el abrazo, no era capaz de retenerlo lo suficiente, pero
nunca hice esa llamada al da siguiente, o al da despus, o incluso al da
siguiente de ese.

Otra semana cay, una semana ms cerca del da D, como Holly y
yo lo habamos llamado. Jude y yo habamos hablado todos los das, pero
nunca tuvimos "la conversacin". Pretend que todo estaba bien y esquiv
sus preguntas de medicin, pero saba que no lo haba engaado. Incluso
estaba evitando las llamadas de mis padres, porque cmo podra hablar


212
acerca de la escuela y de la danza cuando estaba guardando el secreto
de que estaba en mi segundo trimestre de embarazo?
Por eso, cuando Anton pregunt si sera capaz de trabajar en
sbado, le dije que s sin pensarlo dos veces. Cuando estaba en la escuela
o en el trabajo, mi mente se distraa lo suficiente como para pretender que
mi vida no estaba fuera de control. Anton haba encontrado un nuevo
administrador a tiempo completo una vez que regres a la escuela, pero
yo segua trabajando los sbados o domingos la mayora de los fines de
semana. Siempre haba algn informe que deba ser llenado, completado
o iniciado. Siempre haba una presentacin que se deba completar, y
Anton no slo no tena problema con dejarme trabajar en un horario
flexible, l lo alentaba. No importaba si me presentaba temprano o tarde,
sbado o domingo, el hombre siempre estaba ah. Comenzaba a
preguntarme si viva en la oficina.
Hoy, Thomas era libre de ver a LJ mientras Holly estaba en el trabajo,
as que me present en Industrias Xavier a las ocho de la maana. No
haba levantado la cabeza de la computadora hasta que Anton sali de
su despacho esa misma tarde.
Gracias de nuevo por ayudarme hoy, Lucy dijo, dejando caer
una botella de agua en mi escritorio. Es increble cunto ms puedo
hacer cuando no tengo a alguien agachando la cabeza en mi oficina
cada dos segundos.
No hay problema le dije, guardando el informe en el que haba
estado trabajando durante el ltimo par de horas antes de apagar el
ordenador. Se estaba haciendo tarde, y haba prometido recoger la cena
para todos esta noche.
Cmo has estado ltimamente? pregunt Anton con una
expresin seria. India me ha dicho que has estado perdiendo muchas
clases.
Traidora. No hay postre el prximo viernes por la noche.
Estoy bien le dije con un encogimiento de hombros. Slo
atravesando un poco de miedo a la vida.
Jude es responsable de este miedo? dijo, apoyndose en el
escritorio.
Un destello de ira. Haba pasado tanto tiempo desde que lo haba
sentido, y le di la bienvenida. Como a un amigo perdido de hace mucho
tiempo viniendo a casa para una visita. Permteme responder a eso con
una respuesta en dos partes dije cruzando mis brazos. No es asunto
tuyo. Y no es asunto tuyo. Levantndome, cog mi bolso y me dirig hacia


213
el perchero para agarrar mi chaqueta. Quera salir de aqu antes de que
Anton consiguiera acalorarse.
Te hago sentir incomoda.
Jade. Eso no se califica exactamente como la revelacin del
ao.
Anton se ri. Exasperante. Bueno, tal vez esta lo har dijo,
acercndose a m. Yo s por qu te hago sentir incomoda.
Tambin yo s por qu dije, mirndolo de arriba abajo. Todo. El
paquete completo de Anton Xavier me hace sentir incomoda.
Sper. Acababa de mencionar Anton y paquete en la misma
oracin, y el retorcido sollozo no ha faltado tampoco. Un lado de su boca
ya estaba elevndose.
Te hago sentir incomoda porque a una parte de ti le gusto. A una
parte de ti le atraigo, y eso te molesta. Una parte de ti sabe que si no
estuvieras con l, t y yo estaramos juntos dijo todo esto sin un poco de
remordimiento, ni siquiera vergenza.
Estaba alterndome. Ms que alterndome. No estaba segura de si
era por lo equivocado que estaba o por la razn que tena. Todo era muy
confuso.
Tal vez dije con un gesto vago. Pero esa es la respuesta a cada
pregunta en el universo. Tal vez. Tal vez t y yo podramos haber
enganchado en alguna realidad alternativa, donde no haba Jude, pero
ese no es el caso. Hay un Jude. Y estoy enamorada de l. Me estaba
exaltando, apenas por debajo de un grito. Levant mi mano izquierda,
mostrando el anillo en frente de l. Y nos vamos a casar.
Anton meti sus manos en sus bolsillos.
Cundo?
Pronto. Hice una mueca en la eleccin de mis palabras. Se dio
cuenta de eso tambin.
Cunto tiempo has estado comprometida? Mantn la imagen
de calma.
Tres aos.
Dio un paso hacia m, yo di un paso hacia atrs.
A qu estn esperando?
Por qu no me haba mantenido con el enfoque de no-es-tu-
asunto? A graduarnos de la universidad.


214
No, no creo que sea eso dijo confiado. Creo que ests
esperando porque ests insegura. Algo te est diciendo que este hombre
no es el indicado, y no puedes matar a esa voz.
Guau, buena esa dije aplaudiendo. Y el Delirante premio va
para Dej de aplaudir para sacudir mis manos dramticamente hacia
l.
Cuanto ms me esforzaba, ms fro se vea. Nada de lo que dijera o
hiciera poda inclinar su calma.
Dices que nunca podramos estar juntos, pero es slo porque
nunca te has abierto a la idea. Dio un paso hacia m y esta vez, cuando
yo di un paso hacia atrs, estaba contra la pared.
Oportuno.
No quiero abrirme a m misma a esa idea dije, advirtindole con
mis ojos. Advirtindole que no se acercara otro paso.
No tomo en cuenta la advertencia. Entonces voy a ayudarte.
Antes de que tuviera tiempo de procesar su intencin, sus labios
estaban sobre los mos, sus manos siguindolos. A pesar de que su boca
era inflexible, sus manos cayeron suavemente en mi cintura y se quedaron
all.
Trat de empujarlo inmediatamente. Era un esfuerzo intil con Jude,
pero al menos logr mover a Anton, aunque no lo suficiente. Sus labios
seguan atacando los mos, como si fuera un nufrago pidiendo un
salvavidas, pero yo ya haba arrojado mi salvavidas hace mucho tiempo; a
un chico diferente, y nunca lo haba pedido o querido de vuelta. Saba
que lo que Anton haba dicho, en parte era verdad. Los dos podramos
haber terminado juntos si no existiera en el mundo un Jude Ryder. Pero no
fue as. Anton era el suplente de Jude. Anton era mi lo que podra haber
sido, pero Jude era mi fue, es y ser para siempre.
Anton, detente protest contra sus labios implacables.
O se haba quedado sordo o me estaba ignorando. Tampoco iba a
funcionar para m. Levant mi mano y lo golpe fuertemente en la mejilla.
Detente!
La bofetada llam su atencin. Bien, porque mi siguiente paso
hubiera sido un fuerte rodillazo en la ingle.
Cuando Anton afloj su agarre sobre m lo suficiente, le di otro
empujn, hacindole alejarse hacia atrs. Eres un cabrn, cmo est
esa respuesta de por qu no estamos juntos? Empujndolo al pasar, slo
porque se lo mereca, me dirig a la puerta. Y una cosa ms, renuncio!


215
Y no esper por una respuesta. Corr hasta el ascensor, con la
esperanza de que lograra hacer mi camino hasta el coche antes de que
los dos ltimos minutos me alcanzaran. Y as fue, estaba hiperventilando.
Lo que Anton haba dicho podra haber sido cierto, pero nada de
eso importaba. Yo estaba con Jude. Yo quera a Jude. No haba un Anton
y Lucy cuando le haba entregado mi corazn a Jude Ryder hace cuatro
aos.
No tena dudas de que si conectaras a Anton y a m en un
ordenador de compatibilidad, habramos salido con el otro y terminado
juntos. Lo saba, pero eso no cambiaba nada. Su frotacin contra mi cara,
cuando mi novio estaba del otro lado del pas, mientras yo era un
naufragio emocional hormonal, no era lo que necesitaba en estos
momentos.
Tan pronto como las puertas del elevador se abrieron, sal al
vestbulo, empuj las puertas giratorias y contine mi camino hacia el
Mazda. Estaba sacando mi telfono de mi bolso antes de saber que haba
ido en busca de l. Como si mis dedos tuvieran mente propia, marcaron un
nmero mientras me meta en el coche.
Jude contest al primer timbre. Hola, Luce.
Slo escuchar su voz desat la avalancha de emociones que estaba
tratando de contener. Empec a sollozar. Duro, mecindome, ahogando
los sollozos. Del tipo que haba experimentado slo das despus del
asesinato de mi hermano.
Cul es el problema, Luce? La voz de Jude estaba tensa por la
preocupacin. Mierda. Ests bien? Dnde ests? Estaba frentico, y
sonaba como si estuviera corriendo.
Inhal y cont hasta cinco, tratando de calmarme lo suficiente para
asegurarle que no iba a morir en algn callejn. Te necesito, Jude
solloc. Lo siento, s que es tarde y s que tienes prctica maana. Era
casi imposible conseguir decir las palabras y cada una se senta como una
victoria. Pero te necesito.
Le o maldecir por lo bajo. No s si mi idea de tranquilizarlo le haba
calmado o dado ms pnico. Ya voy, nena. Ya voy dijo,
definitivamente corriendo ahora, porque poda or sus respiraciones
entrecortadas a travs del telfono. Estar ah tan pronto como pueda.
Odiaba sentirme tan dbil, necesitar a alguien para que me hiciera
mantener la entereza, pero trat de no centrarme en eso. Trat de
concentrarme en lo afortunada que era de tener a alguien a quien llamar
cuando necesitaba mantenerme calmada.


216
Gracias susurr mientras trataba de arrancar el coche. Me
temblaban las manos, hacindolo difcil.
Ests a salvo, Luce? pregunt. Ests herida?
Saba que l estaba hablando de la seguridad fsica y el dolor, as
que por eso le contest,
S, estoy a salvo, y no, no estoy herida.
Dnde ests? pregunt antes de hablar en un tono cortante a
alguien. Un taxista, tal vez?
En mi auto, estoy regresando al apartamento.
Ests bien para conducir?
Tom unas cuantas respiraciones profundas hasta que dej de
temblar.
S, estar bien.
Est bien, Luce. Esprame en el apartamento. Estoy en camino,
nena.
Gracias. No haba nada ms que pudiera decir.
Te amo, Luce. Su voz segua sonando ansiosa, pero me
tranquiliz.
Lo s, Jude dije. Lo s.
Tena la esperanza de que se sintiera de la misma manera que yo
una vez que le dijera todo lo que le haba estado ocultando.
Despus de un viaje a casa con lgrimas, me encontr con Holly
esperndome. Thomas y LJ se haban ido.
Conseguiste salir del trabajo temprano? pregunt fingiendo una
sonrisa.
Jude me llam dijo, tirando de m hacia sus brazos. Se estaba
volviendo loco, y me pidi que viniera a verte hasta que vuelva.
Siento haberte hecho salir del trabajo temprano dije
fundindome en sus brazos.
Eso no es por lo que me preocupo dijo, dirigindome hacia el
sof. Estoy preocupada por ti. Qu paso? Me inspeccion mientras
me sentaba. Jude dijo que le habas dicho que estabas bien, pero no
estaba tan convencido.
Estoy bien en la forma en la que l est preocupado le dije
mientras ella me quitaba los zapatos.


217
Jude est preocupado por ti en todas las formas posibles, Lucy
dijo, agarrando la almohada y la manta que haba sobre la silla.
S que lo est. Y creo que estoy bien y no tan bien. Si eso es
posible. Dej que Holly me recostara en el sof hasta que mi cabeza se
estrell contra la almohada.
Qu pas? pregunt, cubrindome con la manta.
De pronto, al tener mis pies arriba y mi cabeza en la almohada, me
sent agotada. Completamente agotada por mes, por da y por la ltima
hora. Todo me haba alcanzado, y mi cuerpo iba a sublevarse si no
descansaba un rato.
Te lo dir ms tarde, Holly dije, bostezando mientras cerraba los
ojos. Me despiertas cuando llegue Jude?
Por supuesto, Lucy dijo. Duerme tranquila. Me dio un beso en
la sien, y luego me dorm.


218
19
Traducido por CrisCras
Corregido por Alaska Young

unto tiempo ha estado fuera? La voz de Jude
penetr a travs de mis sueos, pero no me liber
completamente de ellos. Sueos que haban sido
ms oscuridad que luz, ms pesadilla que sueo.
Desde que, bsicamente, entr por la puerta respondi Holly,
sonando lejana.
Qu est pasando, Hol? Sus dedos empezaron a acariciar mi
cabello.
Ella no lo ha dicho, pero tengo algunas ideas.
Qu ideas? Su voz estaba marcada por la preocupacin, y
algo ms. Agotamiento, tal vez?
Nop, no es asunto mo como para decirlo. Lucy puede decirte qu
pasa cuando se despierte.
La boca de Jude se presion contra mi sien y se qued all durante
un instante, como si l estuviera intentando aspirarme. Estaba tan
preocupado, Hol. Tan malditamente preocupado.
Todo va a estar bien, Jude. Para lo que sea que Lucy te necesite,
los dos trabajarn en ello.
S dijo l contra mi piel. Lo s.
Podran haber sido sus labios, o podran haber sido sus palabras, pero
uno de los dos me liber al fin de la cortina de tierra de los sueos.
Luce? La cara de Jude era borrosa mientras mis ojos se
ajustaban. Nena? Ests bien?
Lo hiciste dije, sonrindole. Ya me sent diez veces mejor slo por
tenerlo cerca.
Te dije que lo hara.
Lo s dije, desplazndome debajo de l. Qu hora es?
Un poco antes de medianoche.
C


219
Cmo llegaste aqu tan rpido?
Sus dedos continuaron movindose a travs de mi cabello,
calmndome. Alquil un avin respondi. Uno rpido.
Esta vez, el precio no me molest. Estuvo aqu en menos de ocho
horas. Gracias dije, sabiendo que una palabra era inadecuada, pero
incapaz de ofrecerle algo ms ahora mismo.
Jude sonri en respuesta. Estaba tan cerca que poda oler el aroma
de su jabn favorito. Tenerlo aqu, su presencia, su sonrisa, su olor Yo
estaba en casa.
S que probablemente debera permitir que te despiertes y darte
un minuto, pero me estoy muriendo, Luce. He estado muriendo desde que
recib tu llamada. Su voz se tens otra vez. Cul es el asunto? Qu
sucede?
Por una de las pocas veces en mi vida, l pareca asustado.
Asustado de las preguntas y asustado de las respuestas.
Primero lo primero. Holly apareci detrs de Jude sosteniendo
una taza de jugo de naranja y un puado de galletas. No has comido
nada durante horas, Lucy. Come esto. Bebe esto. O de lo contrario. Me
gui un ojo mientras esperaba a que me sentara.
Me di la vuelta para poder enfrentar a Jude y tom el jugo y las
galletas. Gracias, Holly. De nuevo, haba mucho por lo que le deba,
pero una palabra de gratitud era todo lo que tena ahora mismo.
Jude esper a que tomara un sorbo y dejara la mitad de una galleta
salada, pero poda decir que la espera le estaba matando. Cmo poda
empezar a hablar sobre lo que me pas esta tarde con delicadeza? Si
haba una manera de mitigar el hecho de que el hombre que Jude haba
estado seguro senta algo por m haba pegado sus labios a los mos, yo no
encontraba una.
Un cambio suave mitigara contrselo con un cambio suave.
Anton me bes.
Aparentemente, los cambios suaves, en mi libro apestaban.
Las lneas de preocupacin del rostro de Jude se profundizaron,
hasta que cada arruga form su propio can.
Cundo? Su voz era tan dura que me asust.
Justo antes de que te llamara. Tom otro sorbo de mi jugo y
esper.
Dnde? Su mandbula estaba apretada y sus hombros estaban
tensos.


220
En la oficina.
Y ahora las venas de su cuello estaban resaltando contra su piel.
Habamos hecho despegar la rabia.
Dnde est l ahora?
No lo s dije. Y no me importa.
Bueno, a m me importa, y estoy a punto de averiguarlo. Sac el
telfono mvil de su bolsillo y empez a buscar a travs de su lista de
contactos. Saba a quin llamara primero en esta caza de Anton.
No dije, queriendo agarrar su telfono y lanzarlo por la ventana.
Pero entonces ira a por el mo. No vas a ir a buscarlo para que puedas
darle una leccin y una patada en el culo.
Eso es exactamente lo que quiero hacer dijo al instante,
detenindose cuando lleg a la I en su telfono.
No, no lo vas a hacer dije con firmeza, dejando mi jugo y mis
galletas. Mi atencin y mis manos se necesitaban en otra parte. No
necesito que t o alguien ms le demuestre a otro tipo que te pertenezco.
Te bes, Luce dijo Jude, sus ojos estrechndose
inmediatamente. Parece que necesitas que haga precisamente eso.
Con suavidad, trac la cicatriz que haba memorizado hace aos.
No importa cuntos tipos quieran, intenten, o realmente tengan xito antes
de sentir el golpe de mi mano en su mejilla dije, obligndole a mirarme a
los ojos. Porque el nico de ellos al que quiero besar eres t. Y eso es lo
que importa.
Para probarlo, baj la cara hasta que nuestras bocas estaban a slo
un pelo de distancia. Nuestros labios no se haban tocado y la electricidad
ya rebotaba entre nosotros. Cuando mis labios cubrieron los suyos, esa
electricidad se convirti en algo completamente distinto. Nuestros labios se
juntaron, acaricindose y succionndose, hasta que mi respiracin
empez a atascarse en mis pulmones. La mano de Jude tom mi cara con
cuidado, pero haba un trasfondo de fuerza en ese toque.
Termin nuestro beso pasando la lengua por la comisura de sus
labios antes de presionar un beso ligero como una pluma en esta.
Ese es a quien quiero besar, y cmo quiero que me bese, hasta el
da que no pueda besar ms dije, mirndole fijamente a los ojos. La
oscuridad en ellos se haba ido. As que no te sientas como si tuvieras que
patear a Anton hasta la prxima semana para defender mi honor. Yo
puedo defender mi propio honor. Simplemente qudate aqu. Conmigo
dije, acariciando el sof. Besarme sera un bonus aadido.


221
Se sent a mi lado y cogi mi mano. Sabes que puede matarme
no darle una paliza a ese pequeo idiota, verdad?
Asent. De hecho, estaba sorprendida de que todava estuviera aqu,
relativamente tranquilo, y hablando con su voz de Jude normal otra vez.
Ese beso deba de haber obrado un milagro, porque el Jude que yo
conoca ya habra seguido al tipo y le habra roto la nariz.
Pero quiero que ests feliz. Nada es ms importante para m que
eso dijo suspirando. As que resistir cada instinto y no lo colgar del
borde del edificio Empire State. Otro suspiro, este ms largo. Feliz
ahora?
No tienes ni idea dije, pasndome los dedos por el cabello. Era
un desastre, recubierto de lgrimas y mocos, coronado con horas de girar
sobre la almohada.
Tengo una solucin rpida para eso dijo Jude, acariciando mi
pierna mientras se levantaba. Voy a buscar una de esas cositas para
sujetarte la cola de caballo que dejas por todas partes.
El bao es un buen punto por el que empezar dije a sus espaldas.
Sonre. Jude haba pasado del duro ncleo de Hulk a buscar la cosita para
mi cola de caballo en menos de un minuto. Adems, estaba aqu. No me
importaba por qu o qu acontecimientos le haban llevado a alquilar un
avin y volar atravesando todo el pas. Porque estaba aqu.
Impresionante me murmur Holly desde la cocina, sorbiendo una
taza de t. Pens que iba a estar barriendo vidrio durante semanas por
ese tono especial de enojo en el que se haba convertido.
Antes de que tuviera la oportunidad de responder, o un cajn
cerrarse de golpe antes de que Jude saliera dando pisotones del cuarto
de bao. Maldita sea, Holly dijo, agarrando algo en un puo. Vas y
te quedas preada otra vez?
La cara de Holly se llen de confusin antes de que se diera cuenta
de qu haba en la mano de Jude. Luego su rostro se ensombreci.
Qu demonios? dijo l, sosteniendo el test de embarazo
enfrente de ella. El test que yo haba metido en el cajn en el que
guardaba mi pasta de dientes, blsamo labial, y gomas para las colas de
caballo. Mierda.
Jude dije, pero l no me escuch.
Cmo demonios vas a cuidar de dos nios por tu cuenta, Hol?
dijo, sonando realmente molesto.
Jude dije otra vez, esta vez ms alto.


222
Holly estaba mirando entre Jude y yo, sin decir nada. Ella no poda
mentir, pero no quera delatarme.
Di algo dijo Jude, sacudiendo el test.
Jude! Ya est. Haba hablado tan alto como l.
Qu? grit, girndose. Su rostro se suaviz slo un poco cuando
se dio cuenta de que me haba alzado la voz.
El test no es de Holly dije, cubrindome el estmago con las
manos inconscientemente. Es mo.
No se registr de inmediato. Tom un minuto. Pero la cara de Jude
cambi de roja a blanca, supe que mis palabras se estaban asentando.
Es mo repet, mirando el test.
Espera Sacudi la cabeza, mirando fijamente el test, luego de
regreso a m. Qu?
Rec para que no entrara en estado de shock, porque nunca haba
visto esta plida y hmeda expresin en su rostro, y seguro que pareca de
shock para m. El test de embarazo es mo. En realidad, se puso de un
tono ms plido ante la palabra embarazo.
No juegues conmigo, Luce dijo, congelado en el sitio.
No lo hago dije, mi voz tranquila. Estoy embarazada.
Vacil, pero se contuvo. Oh, Dios. Extendi las manos sobre su cara,
dejndolas all. Cundo te enteraste?
l haba aceptado que yo estaba, de hecho, embarazada.
Estbamos haciendo progresos, aunque esta no era la respuesta que
estaba buscando. Saba que no iba a estar saltando de alegra, pero
esperaba un abrazo y una afirmacin de Superaremos esto juntos.
Hace dos semanas.
Sus manos cayeron de su rostro. Por qu no me lo dijiste?
Esa era la pregunta del milln de dlares.
Por muchas razones respond. Muchas razones que ya no
importan.
l baj la vista al test entre sus manos. Importan para m.
Est bien, poda hacer esto. Estaba asustada.
De qu? pregunt, incapaz de apartar sus ojos de esas dos
lneas rosas.
De todo respond, porque era la verdad.


223
De m? Su voz y la expresin de su cara me rompieron. Lo haba
herido. La nica cosa que nunca quise hacer, pero de la que nunca poda
escapar. Era mi maldito taln de Aquiles: herir a Jude.
S. Me tragu el nudo que se formaba en mi garganta.
l se estremeci. Asustada de que fuera a convertirme en un
pedazo de mierda como era mi padre?
Esta vez fui yo la que me estremec. Ese pensamiento nunca haba
entrado en mi mente. Haba tenido muchos pensamientos de ansiedad,
suficientes preocupaciones para llenar toda la vida de una persona, pero
esa no haba sido una de ellas.
No, Jude dije, queriendo levantarme e ir hacia l, pero no
estaba segura de que mis piernas funcionaran en este punto de la
conversacin. Eso nunca cruz mi mente.
Entonces por qu estaras ocultndome el hecho de que ests
embarazada durante dos semanas? Dos malditas semanas!
Pareca perdido. El tipo de prdida en el que no pareca esperar ser
encontrado.
Por eso dije, haciendo un gesto hacia l sintiendo cmo mi
temperamento sala a la superficie. Porque tena miedo de cul sera tu
reaccin.
Hizo crujir su cuello y apart la mirada de m. S, bueno, tenas razn
para estarlo.
Obviamente respond, preguntndome si poda retroceder a dos
minutos antes y decirle yo misma a Jude que estaba embarazada antes
de que encontrara el palito del test.
Es mo?
Ahora fue mi turno de que esto tardara un rato en asentarse. Seguro
que lo haba odo mal, dije: Qu?
Es. Mo?
Nop, no lo haba odo mal.
Jude sise Holly desde la cocina, caminando hacia l como si
fuera a darle un puetazo en el estmago.
Qu? dijo, sus ojos enloquecidos. Si me ha escondido el
hecho de que est embarazada, quin sabe qu ms me ha estado
ocultando.


224
Esas palabras, la insinuacin, me cortaron como no lo haba hecho
nada antes. Jude daba a entender que yo podra haberle sido, o le haba
sido, infiel este era el tipo de corte que nunca sanara.
Vete susurr, mirando fijamente mi regazo. Slo lrgate de
aqu.
Cuando no se movi, sal disparada de mi asiento y seal la puerta
mientras lo miraba echando fuego por los ojos. Fuera!
Vi sus ojos parpadear antes de que se diera la vuelta, pero no poda
decir si haba sido un destello de ira o de dolor. Pero yo misma estaba
demasiado herida para averiguarlo.
Jude irrumpi en el pasillo y cerr la puerta con tanta fuerza que
pens que iba a salirse de sus bisagras.
Antes de colapsar de nuevo en el sof, o una serie de maldiciones,
luego lo que sonaba como un puo atravesando una lmina de yeso.


225
20
Traducido por Mitzi.C, becky_abc2 & Apolineah17
Corregido por Vericity

a escuela, el baile, el matrimonio, la carrera... Jude. Senta que
toda mi vida colgaba de un hilo. No haba ni una cosa de la que
estaba segura. Bueno, a excepcin de una: estaba segura de
que todava amaba a Jude. Quera estar con l, casarme con l, vivir y
morir con l. Cuando la vida te da sorpresas como la que me dio a m, te
das cuenta exactamente de lo que es importante y lo que no lo es.
Jude, y ahora nuestro beb, estaban en la cima de esa lista.
Despus de que Jude haba salido enojado el sbado pasado, no le
haba visto o escuchado nada de l desde entonces. Cuatro das y medio
haban pasado sin saber lo que pensaba o dnde estaba su cabeza, o si
bamos a hacer las paces, o incluso si todava quera casarse conmigo. Si
yo no haba desarrollado una lcera an, estaba cerca.
Cuando le grit a Anton, Renuncio! el sbado pasado, lo deca en
serio. l haba enviado un ramo de flores y una nota para disculparse, pero
yo estaba ms all del perdn y el olvido en estos momentos. Un da, tal
vez, pero no a los pocos das. Anton haba cruzado una lnea y demostr
que no poda tomar un no por respuesta. Era obvio que no podamos ser
slo amigos, as que tom una decisin ejecutiva y cort todo contacto.
Incluso India me apoyaba. Cuando se enter de que me haba besado, se
puso loca.
Despus de que me haba saltado la clase otra vez, Holly y Thomas
bsicamente me arrastraron al estudio el martes en la maana. Eso no
dur mucho, sin embargo, porque tan pronto como me met en mi
leotardo
20
pude ver el ms leve bulto estirando la tela por encima de mi
vientre. Esto casi me caus una crisis. No era slo la panza, era todo lo que
haba acumulado en los das previos.
Una caja de pauelos ms tarde, Thomas me acerc a mi consejero
acadmico y le inform de mi frgil condicin mientras iba a travs de
otra caja de pauelos. Al final del da, habamos sido capaces de elaborar

20
Leotardo: prenda ceida utilizado como elemento principal de la vestimenta para
el ballet.
L


226
un calendario modificado que me permitira continuar el semestre sin tener
que adherirme a una carga de rigurosos cursos de baile. Nunca lo haba
comprobado antes, porque no quera hacer nada ms que danza, pero
result que haba unos pocos cursos de teora que podra tener en cuenta
para mi carrera.
Ya que el beb iba a nacer en algn momento en febrero, no
estaba segura de lo que sera capaz de hacer con mi ltimo semestre,
pero eso estaba bien. No poda pensar tan lejos. Todava no haba
abrazado realmente la idea de que tena a un nio creciendo dentro de
m, o que, una vez que lo empujara fuera, podra estar crindolo sola.
Holly y yo habamos hablado de las doble A, como ella los llamaba:
aborto y adopcin. Yo no iba a juzgar lo que era correcto para alguien
ms, pero el aborto no era una opcin para m. No poda hacerlo, as de
simple. Habamos hablado de ida y vuelta sobre la adopcin, hasta que
me di cuenta de que esto, tambin, slo no era una opcin para m. No lo
haba planeado, no lo haba previsto, ni siquiera saba que lo iba a tener,
pero era mi beb. Y el beb de Jude. No poda drselo a otra persona.
Saba que estaba volcando mi vida, en un presente y tenso futuro, pero
eso no era culpa del beb. As que iba a tenerlo y a criarlo. Ojal con
Jude, pero lo hara sola si esa era mi nica opcin.
As que aunque mi vida se sintiera como si fuera un signo de
interrogacin gigante, ataqu esas pocas cosas que podra poner en un
periodo despus. He ledo un par de libros sobre todo el embarazo y el
proceso del parto, uno tena imgenes, imgenes detalladas del
nacimiento real, que todava me atormentaban. Me asegur de conseguir
bastante sueo, lo que era bastante fcil, teniendo en cuenta que mi
cuerpo se senta cansado todo el tiempo. Tom mis vitaminas prenatales,
camin e hice mis estiramientos y beb tanta agua que haca visitas al
bao cada media hora. Estaba saliendo adelante.
Todo el concepto de tener un beb creciendo dentro de m haba
encajado. Finalmente. Y yo iba a hacer todo lo que estuviera en mi poder
para asegurarme de que estuviera sano. Haba momentos en la noche en
que me despertaba y un destello de emocin brillaba a travs de m.
Luego encontrara el lugar a mi lado vaco y revisara mi telfono y no
encontrara llamadas o mensajes perdidos, y esa chispa de felicidad se
esfumara.
No importa lo que pas, no importa lo que Jude hizo o dej de
hacer, saba una cosa: iba a ser la mejor maldita madre que podra ser.
Dud en muchas cosas, pero esta era una cosa que saba a ciencia cierta.
Y no estara sola. Tena a Holly, que tena de primera mano un montn de
experiencia para ayudarme. Tena a India y Thomas animndome a lo
largo del camino, palmeando mi espalda cuando necesitaba llorar, o


227
dicindome que aguantara cuando lo necesitaba. Incluso aunque no les
haba dicho sobre el beb an, tena a pap y a mam, tambin, y saba
que estaran all para m. Estaran tan sorprendidos como lo haba estado
yo al principio, pero entraran en razn al igual que yo lo haba hecho, y
me ayudaran a encontrar mi ruta en este camino de miedo.
Me concentr en las piezas de mi vida que poda controlar y trat de
no fijarme en las que no poda. Viv la vida una hora a la vez, porque si
miraba un da en el futuro, senta los indicios de un ataque de pnico.
Esta tarde era el da de mi primer ultrasonido. Poda averiguar el sexo
del beb, si lo quera saber. Me senta como si me hubiera despertado
ayer, descubriendo que estaba embarazada, y hoy sabra si estara
comprando pijamitas azules o rosados. Al igual que gran parte de mi vida,
todo era demasiado surrealista.
Hasta anoche, no haba intentado llamar a Jude desde que sali
furioso. No poda recordar cuntas veces mi dedo se cerni sobre el botn
de llamada antes de que me acobardara, pero el miedo de que mi
llamada fuera al buzn de voz, o de no escuchar de l otra vez, era
demasiado para contemplar. Pero dejarle saber sobre el ultrasonido fue la
decisin correcta. Al menos, le haba dado la opcin de aparecer, porque
incluso si l no quera tener nada que ver conmigo, esperaba que no
sintiera lo mismo por el beb. Debera habrselo dicho al minuto que me
enter de que estaba embarazada. Entenda por qu estaba tan molesto.
Pero debi haberme llamado despus de que se dio cuenta de lo idiota
que haba sido ese da. Yo todava esperaba que l entendiera eso.
Cuanto ms tiempo esperaba, ms me enojaba. Pero sobre todo, me
entristeca ms.
Tras una hora de ir y venir, me conform con un texto breve. Le hice
saber la direccin del lugar en donde se llevaba a cabo el ultrasonido y la
hora, y, en contra de mi mejor juicio, termin con un Lo siento, te amo, y
puls enviar antes de que pudiera agonizar con el mensaje por otra hora.
Nunca recib una respuesta, pero incluso cuando revis mi telfono
mientras me sentaba llenando el papeleo en la sala de espera cinco
minutos antes de la cita, no haba dejado de esperar. Holly e India se
haban ofrecido a venir por el apoyo moral, pero haba hecho media
docena de excusas sobre por qu quera estar sola hoy.
Haba estado llenando tanto papeleo que mi mano empezaba a
entumecerse cuando llegu a la ltima seccin: Apoyo Paternal. La
primera pregunta fue fcil, aunque las palabras mordaces de Jude
resonaban en mis odos mientras verificaba el cuadro de s: Sabes quin
es el padre del beb?. El segundo y el tercero no fueron tan fciles. Est
el padre planeando o jugando un papel activo en la vida del beb? y


228
Es de apoyo el padre?. Tan pronto como estaba a punto de marcar s
para ambos, me convenc de que la respuesta era no. Despus de
encontrarme atrapada en las mismas dos preguntas, el tcnico de
ultrasonido dijo mi nombre, escrib no s en ambos.
Hola, Lucy me dio la bienvenida la joven tcnica. No pareca
mucho mayor que yo. Soy Amy. Por aqu.
La segu por el pasillo con olor a antisptico, sintiendo como si
estuviera en un sueo. O una pelcula. Mi vida ya no se senta como ma,
pareca que era un espectador pasivo observndola, incapaz de
controlarla.
Cmo ests? pregunt mientras abra una puerta. El cuarto
estaba oscuro.
Estaba lista para contestar con mi respuesta estndar de
ltimamente de bien cuando me detuve.
Estoy muerta de miedo le dije, lanzndole una sonrisa de
disculpa.
Amy se ri. Por lo menos eres honesta dijo, sealndome la
cama cubierto de vinilo. Creo que podra calificarse como la mejor
respuesta que he odo en toda la semana. Se sent en una silla con
ruedas junto a la cama y comenz a tocar una computadora. Ve
adelante y ponte cmoda y vamos a empezar.
Aspir y trat de ponerme cmoda mientras me recostaba. Nada de
ello era realmente cmodo, sin embargo. La habitacin estaba muy fra, la
almohada se senta dura, el papel que cubra la cama cruja ruidosamente
mientras me mova contra ella, y haba algo tan definitivo en averiguar si
tena un nio o una nia. Tambin saba que no poda ponerme cmoda
porque Jude no estaba aqu conmigo.
Adelante, sube tu camisa dijo, agarrando un tubo de su carro,
y estars feliz de saber que algn genio invent un calentador para este
grasiento lubricante de vientre, as que no vas a golpear el techo cuando
coloque un poco en tu barriguita.
Casi sonre mientras levantaba mi camisa. Grasiento lubricante de
vientre? Ese es el trmino tcnico para esto?
Amy sacudi el tubo y apret una gota de buen tamao justo por
encima de mi ombligo. Tan tcnicamente como nunca lo conseguir
dijo, agarrando el lector de ultrasonido y bajndolo hasta mi estmago.
Voy a echar un rpido vistazo a los pulmones de tu beb, el corazn y la
columna vertebral, y luego podemos determinar el sexo, si quieres.
Quiero saberlo dije, mientras extenda la mancha.


229
Amy presion un botn en un control remoto y el televisor frente a m
se encendi. No era ms que un montn de esttica oscura, hasta que de
repente una pequea cosa blanca en forma de frijol con brazos y piernas
apareci en la pantalla.
Ah est tu pequeo cacahuate dijo, haciendo rodar el
instrumento para dar una vista diferente.
Me atragant con un sollozo que sali de la nada. Fue primitivo, todo
sobre mi reaccin al ver al beb dentro de m en un televisor. Amy me dio
un par de pauelos justo antes de que mis primeras lgrimas cayeran. Era
una profesional.
Esas lgrimas no tenan nada que ver con las hormonas o yo siendo
un gigante lo caliente durante la mayor parte del mes. Esas lgrimas eran
del tipo que llegan del fondo de tu alma. Eran las lgrimas de cuando la
vida era creada o quitada, y yo no estaba segura de si alguna vez
acabaran.
Es un pequeo beb saludable el que has cocinado aqu, Lucy
dijo Amy despus de un rato. Todo se ve muy bien.
Otro asalto de lgrimas
Ests lista para saber si es nio o nia? pregunt, cambiando la
vista una vez ms. Asent, porque no tena palabras.
La puerta se abri, llenando la habitacin con un rayo de intensa luz
blanca mientras un cuerpo se deslizaba dentro.
Llego demasiado tarde? pregunt Jude, cerrando la puerta.
No respondi Amy, llegas justo a tiempo.
Luce dijo, viniendo hacia m. Llego demasiado tarde?
repiti con mucho significado entre sus palabras.
Me tom un momento para que mis ojos se ajustaran, pero cuando
lo hicieron y vi la expresin en su cara, mi corazn se rompi y explot al
mismo tiempo. l lo haba hecho. No me haba defraudado. Estaba aqu
por m cuando ms lo necesitaba, luciendo torturado y ansioso, y tan
acojonado como lo estaba yo.
Fue la visin ms hermosa que haba visto nunca.
No, Jude dije, extendiendo mi mano hacia l, no llegas
demasiado tarde.
Tom mi mano y se arrodill a mi lado. Lo siento tanto, Luce dijo,
envolviendo la otra mano alrededor de la ma. Te amo tan
desesperadamente. Y amo a ese beb en tu vientre tan
desesperadamente. Hizo una pausa, mordindose el interior de la mejilla.


230
Pareca perdido por las palabras. Apoy la frente en nuestras manos
entrelazadas y cerr los ojos. Tena tantas cosas que quera decir, pero lo
siento, y te amo resumen bastante bien todo.
Estaba convencida de que este mes pasado mis conductos
lacrimales se haban encargado de rebelarse y ponerse al da con ocho
aos de tratar de no llorar. Lo siento y te amo, tambin dije. Tena
razn: esas dos frases realmente lo decan todo.
Supongo que t eres el padre dijo Amy, luchando con una
sonrisa mientras nos miraba.
Los ojos de Jude se abrieron. Se encogi de hombros. S. Yo soy el
padre.
Bueno, entonces, papi dijo Amy, mirando la pantalla del
ordenador. Ests listo para saber lo que tienes?
La mirada de Jude se desplaz a la TV y su rostro qued en blanco.
Blanco con asombro. Haba estado tan atrapado en nuestra
caracterizacin de disculpa-amor que no haba notado al beb en la
pantalla. Pero lo hizo ahora. Y no poda apartar la mirada.
Apenas poda parpadear.
Mira eso dijo Amy, sacudiendo la cabeza. El beb est
despierto ahora. A ella parece gustarle la voz de su pap.
Mi cabeza gir hacia un lado. Ella?
Vas a tener una pequea nia dijo Amy, guindome un ojo
antes de mirar a Jude.
Todava estaba paralizado, totalmente enamorado mientras vea los
brazos y piernas de nuestra niita moverse. Entonces una lgrima burbuje
en la esquina de su ojo, antes de caer por su mejilla.
Fue la primera lgrima que haba visto derramar a Jude.
Cmo ests? pregunt en voz baja.
Estupefacto susurr, estudiando la pantalla como si no fuera real.
Esa es la primera lgrima que te he visto llorar le dije, rozando mi
pulgar por el rastro hmedo que haba dejado por su cara.
Esa es la primera lgrima que he llorado dijo, aclarndose la
garganta. No puedo imaginar un mejor momento para dejar que caiga
una que descubrir que voy a tener una nia contigo, Luce.
S dije, yo tampoco.


231
Bueno, hemos terminado aqu dijo Amy, pero voy a imprimirte
algunas fotos para que pongan en su refrigerador y muestren a todos sus
amigos, ese tipo de cosas. Por lo tanto, digan adis, mami y papi.
Adis, bebe susurr, mirando la pantalla. Ella todava se mova,
casi bailando. Realmente era mi hija.
Adis, cario dijo Jude antes de que la pantalla se volviese
negra.
Ustedes dos pueden tener algunos momentos aqu dijo Amy,
limpiando mi vientre con unos pauelos antes de levantarse. Y aqu estn
las primeras fotos de su beb. Me dio un hilo de seis fotos tomadas desde
diferentes ngulos. Todas trajeron una sonrisa a mi cara
Este era nuestro beb, nuestra pequea beb. Irreal era la palabra
del da.
Tienes unas tijeras aqu? dijo Jude secndose los ojos con la
parte de atrs de su mano. Quiero poner una en mi cartera.
Amy le sonro y sac un par de su carrito. Cort una de la parte
superior y la sostuvo para l. No necesito mucho tiempo para saber
cundo un beb va a ser amado y protegido le dijo a Jude, dndole la
foto antes de dirigirse a la puerta. No necesit ms que un par de
segundos con ustedes para notar que su pequea nia ser un beb
afortunada. Sonro y comenz a cerrar la puerta. Tmense su tiempo.
Jude dobl la foto cuidadosamente antes de meterla en su cartera
con expresin pacfica.
Siento mucho no habrtelo dicho de inmediato, Jude le dije,
moviendo mis piernas mientras me sentaba. Nunca quise
Luce, no tienes nada por lo que disculparte dijo mirando mi
estmago antes de mirarme a los ojos. Pero yo s que me comport
como un idiota, fui un idiota.
Levant mi mano, porque no iba a dejar que tomara toda la culpa,
como siempre lo haca. Dios sabe que te amo por decir eso, pero tengo
mucho por lo que disculparme, as que djame hacerlo, de acuerdo?
Se sent a mi lado en el borde de la cama y asinti.
Deb habrtelo dicho al minuto despus de que me enterara de
que estaba embarazada comenc, pasndome las manos por las
piernas, pero estaba asustada, aterrorizada, no poda comprender en mi
mente el hecho de que estaba embarazada, y me asegur que te dara la
noticia cuando me acostumbrara a la idea. Creo que he descubierto que
no te acostumbraras a la idea de estar esperando un beb cuando eres
una persona soltera de veintin aos tratando de terminar la escuela.


232
Tal vez nadie, sin importar su edad o lugar en la vida, se acostumbra
a la idea, porque es algo incomprensible. Algo pico; la creacin de una
nueva vida y mantenimiento de esta, dar vida. No es un concepto fcil de
absorber en cualquier mente.
Despus de que pas una semana, y no me senta mejor, saba
que tena que decrtelo, pero no quera que fuera por telfono y no quera
lanzarte la noticia cuando vol a tu primer partido. Quera que hubiera un
momento y lugar perfecto para decrtelo, para as resolver esto juntos, pero
me he acordado de que estoy experimentando una temporada de
momentos imperfectos.
Jude agarr mi mano y entrelaz sus dedos con los mos.
Deb habrtelo dicho antes. Siento no haberlo hecho y siento
mucho la manera en que te enteraste. Apret su mano. Pero estoy
muy feliz de que ests aqu conmigo ahora.
Yo tambin dijo mientras se llevaba mi mano a sus labios. Has
terminado ya con tu disculpa? Sus labios rozaron mis nudillos, calentando
mi piel en su camino. Porque tengo una especie de disculpa
monumental que tengo que hacerte, tambin.
Tiene la palabra, seor Ryder dije solemnemente.
Presionando un beso final en mi mano, luego baj nuestras manos a
su regazo.
Me alej de ti el sbado en la noche porque tambin tena miedo,
Luce dijo. Tena miedo de la razn por la que te guardaste eso en
primer lugar, tena miedo de que estuvieras para siempre resentida
conmigo por dejarte embarazada, tena miedo porque no tengo lo que se
necesita para ser un padre, tena miedo de muchas cosas, pero de lo que
estaba ms aterrado era de perderte. Su voz estaba tensa y dirigi su
mirada a mi estmago. Y perder a nuestro beb. Hui esa noche porque
tena miedo, y el hecho de que escap cuando ms me necesitabas me
aterroriz an ms, y eso es en lo que he estado pensando sin parar, todo
el da, cada da desde el sbado en la noche y, quieres saber lo que
ocurri? me pregunt apoyando su frente contra la ma. Con esta
distancia sus ojos eran todo mi campo de visin.
Qu? dije, casi besndolo porque nuestros labios estaban muy
cerca.
Que no importa por lo que huya dijo, mirndome sin pestaar,
porque regresar, siempre regresar, Luce. No importa cuntas peleas
escandalosas tengamos y no importa cuntos errores de comunicacin
tengamos, siempre regresar, porque te pertenezco.


233
Esa es toda una revelacin, Ryder dije. Hay muchas de ellas,
cierto?
No he llegado tan lejos contigo sin tener una buena epifana
golpeando mi cabeza de vez en cuando.
Entonces dije, falta otra cosa o simplemente podemos
besarnos y dejarnos llevar?
Su frente abandon la ma. Una cosa ms dijo mientras su rostro
se contraa. Te preocupa que vaya ser el tipo de padre que fue el mo?
Me di cuenta de que trataba de no mostrar lo difcil que fue para l
decir estas palabras, pero haba visto a este hombre a travs de cuatro
aos con sus altibajos.
Quise decir lo que dije el sbado, Jude dije tratando de borrar
las lneas de expresin de su cara con mis dedos. Esa nunca ha sido una
de mis preocupaciones. Nunca, y quieres saber por qu? Dej que
contestara.
Por qu?
Porque eres consciente de ello, porque ests preocupado por eso.
El miedo de ser como tu padre te conducir a convertirte en el mejor pap
que puedas ser le contest, viendo como el primer par de arrugas se
alejaban de su rostro. Sin embargo, sabes qu es lo que me preocupa?
Si fueras abrumadoramente confiado nunca podras ser como l. Si fueras
muy positivo, ni en un milln de aos podras ser como l, estara
preocupada por el tipo de confianza que puede hacerte perezoso,
haciendo mucho ms sencillo que caigamos en trampas cuando vengan
los tiempos difciles. Me detuve para tomar un aliento, estaba en una
buena racha, pero tena mucho que decir. Pero eso no es lo que eres, y
por eso no estoy preocupada, y Jude? No escogera a otro hombre si
tuviera a todo el mundo para que sea el padre de mi beb.
Las ltimas arrugas se desvanecieron. Maldita sea, mujer dijo,
sigue diciendo ese tipo de cosas y voy a derramar otra lgrima.
Inclinndose me bes nuevamente, pero este ltimo era ms largo que el
anterior, aunque fue muy corto para m.
As que estamos bien ahora? Sacaste todo lo que tenas que
eliminar de tu pecho? Como el chico retorcido que era, sus ojos se
dirigieron a mi pecho, una pequea sonrisa apareci en sus labios.
Lo empuj en respuesta.
As que tal vez tenga una cosa ms que necesito sacar.
Siempre hay algo ms entre t y yo.


234
S, pero esto me tendr mareado por un tiempo si ests de
acuerdo con eso dijo frotndose la parte posterior del cuello.
Ests nervioso? le dije sorprendida. La ltima vez que lo
recordaba visiblemente nervioso haba estado en la lnea de la yarda
cincuenta, cuando me haba pedido
Csate conmigo Luce comenz, soltando el aire. Tengo que
hacer lo que pueda para hacer todo esto bien, y la forma que conozco es
que formemos una familia juntos.
Somos una familia, beb dije, preguntndome si seguira
frotndose la piel hasta que se cortara.
S que lo somos, pero quiero ser del tipo que enmarca su
certificado de matrimonio y lo cuelga encima de la chimenea dijo.
Quiero que nuestra pequea nia tenga un pap y una mam que estn
comprometidos el uno con el otro, casados. Quiero que tenga el ambiente
estable y enriquecedor que no tuve, quiero que seas mi esposa y ser tu
esposo para nuestra pequea, Luce, pero estara mintiendo si no admitiera
que tengo razones egostas para querer casarme contigo.
Tienes derecho a ser egosta dije agarrando su mano y
alejndola de su cuello. Has sido un hombre paciente conmigo durante
tres aos mientras segua con todo eso de pronto.
S, no creo que tu idea de pronto vaya a funcionar, Luce. No
quiero que nuestra hija sea lo suficientemente mayor para que sea
enganchada antes que nosotros. Arrug la nariz. Espera qu diablos
estoy diciendo? Nuestra hija nunca se va a casar, nunca va a tener una
cita. De hecho, nunca va a saber lo que es un chico, porque voy a
enloquecer si trae a un chico como yo a casa.
Yo estaba riendo, el tipo de risa que te sacude todo el cuerpo. No
me haba redo as en mucho tiempo, le sonre. Estara muy contenta si
trae a un chico como t a casa un da dije. Hara que su mam
estuviera orgullosa.
No lo creo, todo acerca del asunto del pedazo-de-atraccin-de-
mierda termina contigo, nada ms que lo mejor para mi hija.
Est bien, est bien dije alzando las manos en seal de rendicin
porque este era un tema al que Jude y yo podramos darle vueltas y
vueltas durante das y ninguno iba a ser declarado ganador. As qu
cundo nos vamos a casar?
Las cejas de Jude se fueron por las nubes. Espera Ests diciendo
que ests lista como para fijar una fecha y mandar las invitaciones?


235
Estoy lista dije tratando de no rerme de su expresin, pareca
casi tan asombrado como cuando se enter de que estaba embarazada.
Qu ests pensando semanas, meses? Retorca sus manos,
luca muy emocionado.
Estamos en un hospital no? le dije encogindome de
hombros. Tiene que haber una capilla o un ministro, o alguien que pueda
hacerlo oficial.
La cara de sorpresa que haba tenido Jude hace unos segundos
definitivamente no tena nada que ver con la nueva que tena en estos
momentos.
Abri la boca, pero nada sali de ella. Sacudiendo la cabeza
toscamente, lo intent nuevamente.
Ests queriendo decir lo que creo que ests diciendo?
Saba que estaba loca, que los amigos y la familia pondran el grito
en el cielo cuando se enteraran, pero culpaba a las hormonas y la forma
en que los ojos de Jude me miraban en este momento.
La vida era acerca del compromiso, era dar y recibir, y con Jude y
conmigo haba tomado mucho ms de lo que haba dado en nuestra
relacin. l me haba dado todo y lo hara de nuevo. Era mi turno de dar
un paso y dar algo. Si me casaba hoy o dentro de diez aos con l, me
estaba casando con Jude Ryder. Haba llegado el momento de dejar de
lado mis temores y dudas y agarrarme a lo que estaba garantizado: Jude.
Si se trata de ti y de m diciendo S, acepto esta tarde, entonces
s, estoy diciendo lo que t crees.
Nunca lo haba visto con esa sonrisa tan deslumbrante como ahora.
Justo cuando pensaba que no poda amarte ms
Voy y te propongo una boda a la fuerza en la capilla del hospital,
cuando estoy convaleciente con una blusa y falda de cuadros.
Su sonrisa se hizo ms amplia. Exactamente. Entonces, antes de
que supiera lo que pasaba, Jude me tena en sus brazos y corra haca la
puerta.
Cuando llegamos al vestbulo, comenz a correr. Las cabezas de las
enfermeras, doctores y pacientes se volteaban segn pasbamos, riendo y
abrindonos camino hasta la capilla.
Nos vamos a casar! grit Jude en medio de la risa. Mierda!
Jude no me baj hasta que llegamos a la capilla del hospital, en el
primer piso. Me baj en la tienda de regalos, dndome un largo y
agradable beso que hizo que los dedos de mis pies se retorcieran, antes de


236
que corriera a buscar al ministro, el pastor, el sacerdote o quien sea que
tuviera la capacidad para casarnos. No nos importaba.
Me acerqu al mostrador de la tienda de regalos, con la esperanza
de que tuvieran algo que pudiera funcionar como un anillo de bodas
temporalmente hasta que pudiera encontrar uno adecuado. Mis
oraciones fueron escuchadas.
Haba varias bandas plateadas en la vitrina. Perfecto, le pregunt a
la mujer detrs del mostrador si poda ver una y despus de probar tres de
los anillos en mi dedo para comparar, estaba bastante segura de que
haba encontrada uno que le quedara bien a Jude.
Costaron treinta dlares y despus de asegurarle a la vendedora
que no los quera envueltos, ya que lo deslizara sobre un dedo, esperaba
que en menos de diez minutos, corr hacia la capilla.
Recorr de arriba abajo el pasillo, pero no vea a Jude, as que
empuj la puerta y encontr a quien haba estado buscando.
De pie frente al altar, tena una sonrisa en su rostro que me haca
pensar cosas que probablemente asombraran a cualquiera por pensarlas
en una iglesia. Se haba colocado la camiseta blanca, pero iba tan formal
como la ocasin lo permita. Yo no estaba mejor, ni siquiera haba hecho
una parada en el bao de mujeres para pasarme un peine por mi cabello
y ponerme un poco de brillo en los labios.
Eso era parte de la belleza del da. Parte de lo bello de Jude y yo;
venamos como estbamos, sin adornos y peluches, aceptndonos tal y
como ramos.
Hola, mi bella y ruborizada novia dijo Jude cabeceando hacia
atrs. Consegu un sacerdote. Un hombre mayor vestido con su cuello
blanco y una sonrisa estaba detrs de lo que pareca ms un pdium que
un altar. Y un testigo. Hizo un gesto hacia un hombre de mediana
edad vestido con el uniforme de enfermero sentado en la primera fila de la
banca.
Encontraste el anillo? Lo levant en mi pulgar, donde el anillo
colgaba.
Entonces todo lo que falta es un par de firmas y decir Acepto
dijo Jude inclinando la cabeza, animndome a caminar por el pasillo.
Echando mis hombros hacia atrs y poniendo una cara dramtica,
sostuve un ramo imaginario de flores delante de m y comenc a marchar,
un paso a la izquierda, un paso a la derecha, hacia el hombre al que
estaba a punto de prometerle una eternidad.


237
Baaa-bam-ba-bam cant Jude en voz baja, Ba-bam-ba-
bammm.
Incluso a paso lento, estuve delante de l antes de que hubiera
terminado de cantar.
No se lo dije, Padre Joe? dijo Jude, poniendo su mano contra
mi mejilla. No es la cosa ms hermosa que ha visto?
La clida sonrisa del Padre Joe creci. Yo dira que eres un joven
muy afortunado.
Diablos s, lo soy La voz de Jude se apag mientras le daba al
sacerdote una sonrisa tmida. Lo siento.
El Padre Joe simplemente solt una risita y cruz sus manos delante
de l.
Deberamos empezar?
Diabl Jude se contuvo a s mismo esta vez. Por supuesto.
Gracias por casarnos dije. Apuesto a que no tiene demasiadas
bodas forzadas en un lugar como ste.
El Padre Joe se inclin como si me estuviera diciendo un secreto.
Te sorprenderas.
Esta es tu ltima oportunidad de escapar gritando, Luce dijo
Jude, sosteniendo mis manos en las suyas.
Estudi la puerta antes de volverme hacia l. Agarr sus manos.
Qu te parece si una vez que hayamos terminado aqu, nos escapamos
juntos?
De acuerdo respondi, asintiendo hacia el Padre Joe.
El Sr. Ryder dijo que le gustara tener votos breves comenz el
Padre Joe.
Me re entre dientes. Por supuesto que lo hizo.
Si eso est bien contigo, seorita Larson.
Guau. Los ojos de Jude se abrieron. Te das cuenta de que es
la ltima vez que vas a ser la seorita Larson?
S, esa es un poco la razn por la que estoy aqu le dije, riendo
ante la irona de que nuestra boda fuera tan poco convencional como
toda nuestra relacin. Y s, Padre Joe, estoy bien con mantener las cosas
breves.
Algo me dice que ustedes dos tienen una relacin totalmente
dinmica dijo el Padre Joe con los ojos brillantes.


238
Jude y yo nos miramos el uno al otro y sonremos. No tiene ni idea
dijimos al unsono.
El Padre Joe se aclar la garganta y se inclin hacia Jude. Hijo,
repite despus de m.
Oh, estoy bien, Padre dijo Jude, levantando su mano, me
aprend de memoria los votos hace un tiempo.
Qu? No debera haberme sorprendido.
Nunca supe cuando iba finalmente a someterte, y tena que estar
listo para cuando ese momento ocurriera dijo.
Me puse de puntillas y plant un beso en sus labios. Justo cuando
creo que ya no puedo enamorarme ms de ti.
Gui un ojo y lanz una lenta rfaga de aire de su boca.
Yo, Jude Ryder Jamieson, te tomo a ti, Luce Roslyn Larson me
mord el labio para no sonrer, para ser mi esposa, para tenerte y
protegerte de hoy en adelante, en las buenas y en las malas, en la riqueza,
en la pobreza, en la salud y en la enfermedad, para amarte y cuidarte,
hasta que la muerte nos separe. Solt otro largo aliento. Cmo estuvo
eso?
Por mucho es la cosa ms romntica que me has dicho le
contest.
Muy bien hecho, hijo dijo el Padre Joe antes de inclinarse en mi
direccin. Lucy, te gustara repetir despus de m o tambin
memorizaste los votos?
Lo tengo, Padre dije, apretando las manos de Jude.
Sorprendentemente, ninguna de nuestras manos estaba hmeda. Ninguno
de los dos estaba nervioso acerca de hacer promesas eternas hacia el
otro. Yo, Luce Roslyn Larson ahora era el turno de Jude para evitar
sonrer, te tomo a ti, Jude Ryder Jamieson, para ser mi esposo, para
tenerte y protegerte de hoy en adelante, en las buenas y en las malas, en
la riqueza, en la pobreza, en la salud y en la enfermedad, para amarte y
cuidarte, hasta que la muerte nos separe.
Mientras terminaba mis votos, me pregunt qu me haba tomado
tanto para llegar hasta aqu. Por qu haba estado tan preocupada
esperando? Jude era tan mo ahora como lo haba sido entonces. Un
simple intercambio de votos no debera cambiar nada. Pero mientras
estaba ahora de pie ante l, despus de intercambiar nuestros votos, en
cierto modo todo cambi, tambin.
Entiendo que tienen los anillos que les gustara usar?


239
Los tenemos respondi Jude, sacando algo de su bolsillo. Era un
pequeo anillo de plata. Un anillo de bodas con tres piedras preciosas
alternadas. Pareca como si l hubiera estado esperando este momento
cuando se visti hoy.
Sosteniendo mi mano izquierda en la suya, coloc el anillo por
encima de mi dedo anular. Estas piedras nos representan a ti y a m,
Luce, y a nuestra pequea hija dijo. Esmeralda por tu cumpleaos, rub
por el mo, y amatista por el mes en que se supone que ella va a nacer.
Quera que fuera algo especial, sabes?
Haba puesto una seria cantidad de pensamientos en este anillo.
Lo s dije, luchando contra el nudo en mi garganta. Es
hermoso, Jude.
Desliz el anillo en mi dedo. Con este anillo, me uno a ti.
El anillo de bodas con las piedras de nacimiento de los tres miembros
de mi familia brillaba por encima del anillo de compromiso que haba
usado solo durante tres aos. Estaba feliz de tener su pareja.
Tuve que limpiarme los ojos antes de tomar su mano izquierda. El
mo no es tan meditabundo, pero funcionar. Por ahora.
Funcionar para siempre dijo, admirando el anillo.
Mientras deslizaba el anillo en su dedo, me di cuenta de que iba a
funcionar para siempre. Le quedaba bien. Con este anillo, me uno a ti.
El Padre Joe mir entre nosotros. Y ahora, por el poder que se me
confiere, por este medio los declaro marido y mujer. Puedes
S, Padre dijo Jude, envolviendo sus brazos alrededor de m y
acercndome. Memoric tambin esta parte. Su boca cubri la ma y
me bes. Fue un poco como nuestro primer beso, tmido y hambriento, y
un poco como sera nuestro ltimo beso, lento y absorbente.
Mi primer beso como una mujer casada fue malditamente
asombroso.
Slo cuando tuvimos que salir en busca de aire los labios de Jude
dejaron los mos. Suspir. Finalmente.
S dije, besando su cicatriz. Finalmente.
Felicitaciones dijo el Padre Joe, con sus ojos aun brillando.
Sean buenos el uno con el otro. Dndonos una ltima sonrisa, se alej del
podio y sali de la capilla, junto con nuestro testigo silencioso.
Y ahora qu? dije, tirando de l hacia la puerta. Ahora que
has hecho de m una mujer honesta, qu es lo siguiente que tienes en
mente?


240
Probablemente deberamos conseguir esa cosa de la licencia de
matrimonio oficial, as podra colgarla en la pared dijo, sonriendo de
oreja a oreja.
Somos tan oficiales como t y yo necesitamos ser dije, pero un
certificado de matrimonio enmarcado sera un toque agradable para la
casa de la familia Ryder. Dondequiera que esa casa fuera a estar.
Estbamos en una especie de estado PSD
21
en el Departamento de
Hogar. Pero cuando pregunt y ahora qu me estaba refiriendo a las
prximas horas, no a los futuros prximos das.
En ese caso Qu tal una agradable cena? Velas? Una botella
de champn dijo, entendindolo l mismo, o una botella de agua
mineral?
Empujando a travs de la puerta, tir de l. La cena suena bien
dije, tirando de l ms rpido por el pasillo, hasta que habamos pasado los
elevadores y el escritorio de las enfermeras. Pero tengo una idea mejor.
Detenindome en la ltima puerta al final del pasillo, me deslic
dentro y le di una rpida revisin. Estaba vaca, tena un cerrojo en la
puerta y una cama de hospital recin hecha contra la ventana.
Estoy a favor de las mejores ideas, Luce dijo Jude mientras tiraba
de l hacia adentro, pero meterse a escondidas en una habitacin de
hospital qu tiene que ver con eso?
Asegurando la puerta detrs de nosotros, lo empuj contra la pared.
Esto dije, besndolo. Duro.
Una mejor idea dijo entre mis frenticos labios. Mis manos
agarraron el dobladillo de mi blusa y la tir por encima de mi cabeza.
Una idea mucho mejor.
Su camisa fue la siguiente en desaparecer, y luego sus dedos
estaban liberando mi sostn. Sus manos se deslizaron hacia el frente,
cubriendo mis pechos.
Mierda, Luce. Jude se apart de m y su mirada cay donde sus
manos haban estado. Sus ojos se abrieron. Qu demonios?
Estar embarazada tiene sus ventajas le dije, mirando hacia
abajo, donde mi beb en camino haba florecido completamente a un
querido hijo en el despertar de la maternidad.
Diablos, s, lo hace dijo, levantando sus manos de nuevo en
posicin.

21
PSD: Para Ser Determinados.


241
Adems tengo un aumento en el apetito sexual aad con un
guio. Estamos hablando del tipo de aumento de deseo sexual de locos
y jadeantes hzmelo-en-la-maana-tarde-y-noche.
Si no consigo estar dentro de ti pronto, voy a romper algo dijo,
levantndome y dirigindome hacia la cama. Tus enormes tetas y tu
boca sucia estn haciendo un numerito de m.
Bueno, es mejor que te des prisa entonces dije, besando su
cuello mientras mi mano se desliz hacia la parte delantera de sus
pantalones.
Mierda, beb, lo digo en serio. Gimi cuando mi mano se apret
alrededor de l.
Yo tambin contest, deslizando mi mano sobre l.
Despus me tena en la cama y estaba colndose en el espacio
entre mis piernas. Su rostro adquiri una expresin seria de repente.
Podemos estar haciendo esto? dijo, todava respirando
pesadamente. Contigo embarazada y todo eso?
Si no hacamos esto estaba bastante segura de que estallara en
llamas. Cog el primer botn de sus vaqueros y tir de l para liberarlo.
Parece extrao que quieras abstenerte del acto que hizo al beb por el
beb. Hice un trabajo rpido con su cremallera.
Ests hablando por encima de mi mente de nuevo dijo.
Entonces, por qu simplemente no te callas y le haces el amor a
t ya esposa? Agarrando la parte de la cintura de sus pantalones, tir de
ellos hacia abajo.
Est bien. Sus dedos se deslizaron dentro de mis bragas y las baj
por mis piernas. La falda tendra que quedarse, porque no poda esperar
ms. Vamos a ver cmo es en la cama la Sra. Ryder.
Colocndose sobre m, Jude apoy sus brazos alrededor de m y
baj su pecho hasta que se estrell contra el mo. Una pequea sonrisa
estpida se form en su rostro.
Creo que puedo acostumbrarme a estas cosas, Luce.
Levant mis caderas hasta que pude sentirlo con fuerza contra m.
Basta de hablar. No es suficiente frotarse.
Su tonta sonrisa se transform en algo ms cuando empuj dentro
de m. Haba estado tan preparada que l se hundi completamente en
mi interior. Su boca descendi hasta mi cuello, chupando la sensible piel
con su boca, torturndome con cada lento beso mientras se quedaba
inmvil.


242
S amable dije, tratando de flexionar mis caderas contra l, pero
me tena sujeta. Estaba a su merced. Soy tu esposa, despus de todo.
Jude le dio a mi cuello un mordisco final antes de que su rostro se
moviera por encima del mo. Cuando lo pones de esa manera dijo,
mirndome fijamente a los ojos mientras se deslizaba hacia atrs, y justo
cuando pens que se estaba retirando, empuj de nuevo hacia adentro.
Mi brazo se sacudi hacia un lado, enrollndose alrededor del
barandal metlico del soporte. Pareca que junto con el aumento del
deseo sexual vena una disminucin en la cuenta de empuje hasta el
orgasmo.
Mi otra mano se clav en su trasero, enroscndose en su carne,
mientras l pulsaba dentro y fuera de m.
No puedo esperar, beb. Gem mientras l se meca dentro de
m otra vez, ya sintiendo mi clmax aproximarse.
Yo tampoco jade, aumentando su ritmo hasta que mis gemidos
vinieron al mismo tiempo que su gemido. Sus dedos se entrelazaron con los
mos en la barandilla mientras palpitaba alrededor de l.
Envolviendo sus brazos alrededor de m, Jude se dio la vuelta y me
acun contra l. Su respiracin era tan dificultosa como la ma, mientras
nuestros pechos suban y bajaban al mismo tiempo.
Te amo, Luce Ryder susurr, pasando sus dedos por mi espalda.
Te amo, Jude Ryder. Lo mir. As que cmo estuvo la Sra.
Ryder en la cama?
Esa misma sonrisa estpida estall en su rostro. Malditamente
fantstica.
Me re entre dientes en la curva de su brazo. Qu bien. Ya que vas
a estar atrapado haciendo el amor con ella hasta que te marchites y
mueras.
Qu bueno dijo, sonando feliz, satisfecho y cansado. Esa fue una
poderosa combinacin.
Entonces, Sr. Jude Ryder. Levant mi cabeza de su pecho y fing
hablar solemnemente en un micrfono. Acabas de ser enganchado a la
edad de veintin aos, estars cambiando paales de beb antes de
llegar a los veintids, y acabas de tener tu luna de miel en la cama de un
hospital. Le tend el micrfono imaginario. Cmo te sientes?
Como el maldito bastardo ms afortunado del mundo.
Poda entenderlo.
Bien dicho dije. Muy convincente.


243
Pas sus dedos a travs de mi cabello y me mir fijamente como si
yo fuera la cosa ms especial en el mundo para l. Debo ser
convincente. Consegu que dijeras que s hace unos minutos, no?
Pens en todas las formas en que l haba conseguido un s de mi
parte. Ese primer da en la playa, cuando haba sabido que l no era
bueno para m pero no poda mantenerme apartada. Esa maana en mi
casillero, cuando haba conseguido que le dijera que s iba al baile de
bienvenida con l. Su propuesta en la lnea de las cincuenta yardas
delante de cincuenta mil fans. Y finalmente, en el altar, convirtindome en
su esposa, cuando no poda decir que s lo suficientemente rpido.
S, Jude dije. Ten por seguro que lo hiciste.



244
Eplogo
Traducido por Nats
Corregido por Melii

ude estaba de nuevo en la yarda cincuenta, siendo
ovacionado por decenas de miles de fans, pero esta vez en uno
de sus muchos partidos de la segunda temporada para los
Chargers.
Segua en mi asiento centrado, animando junto con el resto de fans.
Pero esta vez nuestra inquieta y adorable nia de seis meses estaba
en mi regazo. No fue de extraar que tuviera su propia agenda cuando
vino el da que quiso salir y conocer el gran mundo. Jude y yo ramos sus
padres, despus de todo. Haba nacido con tres semanas de antelacin, y
no s si Jude respir completamente durante las doce horas del parto.
Pero nunca se fue de mi lado. Cuando finalmente sali, Jude apenas
poda apartar la mirada de ella lo suficiente como para cortar el cordn.
Haba llorado su segunda lgrima ese da. Y su tercera, y quizs incluso una
cuarta cuando el doctor dijo que nuestra hija estaba perfectamente sana.
Despus del semestre de otoo, me mud a San Diego para estar
con Jude. Para tener a nuestro beb y decidir nuestro futuro. Despus de
su llegada, la vida se volvi una locura, pero me haba inscrito en algunos
cursos en una universidad local que contaran para mi carrera, as que,
poco a poco, lo consegu. Terminar la carrera fue ms una cuestin de
orgullo y obstinada determinacin.
Llamamos a nuestra nia Annalise Marie Ryder. No era un nombre
familiar; ni tampoco agonizamos sobre seleccionar el del significado
correcto. Jude se haba enamorado del nombre una noche en la que
estuvimos mirando libros de nombres para bebs,
como, verdaderamente enamorado. S que hubiera retrocedido si le
dijese que no me gustaba o que quera un nombre diferente, pero Jude no
tuvo parientes de sangre en su vida jams. Se haba ganado el derecho
de nombrar a la nia que tena la mitad de su ADN y estara para siempre
en su vida.
As que Annalise Marie fue. Se pareca a m, pero tena los ojos grises
de su padre, y poda formar expresiones a los seis meses que eran
inquietantemente parecidas a las de Jude.
J


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Y hablando del seor Ryder Jude se posicion, listo para el golpe.
Estaba a punto de estallar y saltar y animar con un paquete de seis con
ocho kilos llamado Annalise cuando alguien me dio golpecitos desde el
otro lado.
Puedo sostenerla, ta Luce?
LJ se haba convertido en un no-tan-pequeo hombre en un ao. l y
Holly seguan viviendo en su antiguo apartamento en White Plains, pero
ahora Thomas viva all, tambin. Se propuso el mes pasado y ahora ataran
el nudo este invierno. No les veamos tanto como me gustara, pero venan
un par de veces al ao para ver algunos de los partidos de Jude o para
jugar en la playa, y nosotros intentbamos devolvrselo yendo de regreso
al este.
Claro, LJ dije, poniendo a Annalise en su regazo, pero
manteniendo las manos cerca. Es un poco revoltosa e imparable, as que
sujtala bien.
Lo har dijo, enrollando los brazos fuertemente alrededor de su
cintura. Por supuesto, ella se calm casi de inmediato ahora que su primo
LJ la tena.
El estadio fue ruidoso desde el principio hasta el final del juego. Para
amortiguar algo de ese sonido en los odos del beb, Annalise tena su
propio gorro con tejido especial que llevaba a todos los partidos. A
diferencia del de Jude, el suyo era rosa, y tena un puado de trajes de los
Chargers que conjuntaban siempre junto con el jersey que yo llevaba.
Me qued sentada junto a LJ en caso de que Annalise decidiera
saltar de sus brazos, y salud por la hilera a Sybill, quin estaba lidiando con
sus propios nios.
Tengo que decirte, Lucy dijo Holly, codendome desde el otro
lado, que esa pequea casa en la playa que Jude te regal como
regalo de boda es bastante fantstica. Slo para que lo sepas, LJ, Thomas
y yo estamos considerando hacer de la segunda planta nuestra casa de
invierno. No os importara, verdad?
Desde que estbamos jugando a los codazos, le di uno de los mos.
No, no nos importara. Mientras que LJ no se haga pis en todas mis
plantas y Thomas recoja su ropa interior sucia.
Seh, no veo que eso vaya a suceder dijo. Maldicin, supongo
que entonces ser slo yo!
Me ech a rer, sabiendo que en parte lo deca en serio no lo de
dejar a LJ y Thomas, pero s lo de mudarse. Siempre se quedaban con
nosotros cuando volaban hasta aqu, desde que tenamos la habitacin, y
la playa en nuestro patio trasero, y cuando se trataba de Holly, Thomas, y


246
LJ era verdaderamente mejor. Pap y mam venan a vernos un montn,
tambin. Algo sobre tener un beb en la familia era especialmente
motivante. Como regalo de bodas, Jude me sorprendi con las llaves de la
casa en la playa que quera alquilar para las vacaciones. Excepto que
ahora en vez de alquilarla, la poseamos.
As que llegamos para quedarnos durante las vacaciones del ao
pasado, y quedarnos en ella durante todas las vacaciones siguientes. Jude
incluso haba vendido su camioneta trucada y tena a su vieja pieza
totalmente reconstruida. No poda llamarla TDM ms, porque era genial.
Cmo va el estudio de baile? pregunt Holly mientras
observaba el campo.
Jude fue llamado a una charla de ltimo minuto y estaba metido en
un corrillo con sus compaeros de equipo.
Muy bien. La pista de baile llega en esta semana y entonces estar
casi todo hecho dije, hurgando en el bolso del beb en busca de la
jirafa mordedora que a Annalise le gustaba roer. Ya tengo una lista de
bailarines inscritos.
Esos pobres chicos regresaran a casa llorando despus de pasar
una hora en clase contigo como su profesora dijo, sonrindome.
Por qu no te apuntas a mi clase para adultos y as me aseguro de
enviarte a casa llorando contest, reflejando su sonrisa.
Nah dijo, empujando a Thomas a su lado. Las medias y las
puntas son para hombres.
Malditamente cierto, nena dijo l, acercndola y besndola en
los labios.
Me re, y comprob el campo. Estaban fuera del corrillo y volviendo
a sus posiciones. Como otro regalo de boda, Jude haba comprado un
viejo edificio ruinoso en la parte artstica de la ciudad. Me puso a cargo del
diseo y renovacin para su transformacin. Mientras terminaba el
semestre de otoo, el estudio de danza fue mejorando. Hice algunos
slidos progresos con mis problemas de dinero. Jude me haba
prometido que el dinero y la fama no lo cambiaran, y haba estado en lo
cierto. Segua contonendose por ah con sus Convers y sus Levis y
bebiendo cerveza barata, pero, lo ms importante, segua mirndome
como si fuera su mundo entero. Sus ojos an se suavizaban cuando deca
Te quiero, y no dudaba en ayudar a cambiar el neumtico de un
extrao varado en la carretera. As que Jude segua siendo Jude, yo segua
siendo yo, y nosotros seguamos siendo nosotros. La nica cosa que haba
cambiado era nuestra cuenta bancaria, justo como prometi.


247
Entre medias de hacer de animadora para mi equipo favorito de
ftbol y cambiar paales, segua empeada en trabajar en algn tipo de
capacidad, pero me haba dado cuenta de que quera trabajar no tanto
por la necesidad de ganar mi propio dinero, sino porque quera hacer una
diferencia. Vinculando ese deseo con mi obsesin por la danza bueno, el
estudio de danza fue el resultado. El saber que algn da podra
posiblemente influenciar a una chica joven como Madame Fontaine hizo
conmigo me haca sentir como si fuera la guinda de un muy satisfactorio
helado.
Vamos, to Jude dijo LJ, cuidando de no gritar con Annalise en
sus brazos.
Aqu, amigo dije, alcanzndola. Djame cogerla para que
puedas levantarte y saltar y gritar por el to Jude. Sabes que puede orte
ah abajo, cierto?
Lo s dijo LJ importantemente, dejndome coger a Annalise.
Ven aqu, pequea dulce. Animemos a tu pap. Besando la
cabeza de Annalise, me puse de pie mientras el central pateaba la pelota.
Jude ni siquiera fall el pase; simplemente acun el baln contra l y
corri hacia la zona de anotacin.
Contuve el aliento mientras el resto explotaban. Cuando alcanzara
la lnea de diez me dejara respirar. Iba a hacerlo.
Cuando su pie aterriz en la zona de anotacin, el techo pareca
que iba a volar fuera de lugar por el ruido. Me qued ah y le sonre. Segua
siendo un espectculo.
Dejando caer el baln, se gir y corri hacia las gradas.
Choc los cinco con algunos de sus compaeros al pasar, pero no
pudo ser detenido. Se detuvo frente a nosotros, sonriendo.
Ese fue para mis chicas dijo, quitndose el casco.
Considera a tus chicas suficientemente impresionadas grit,
inclinndome hacia delante. Annalise realmente se retorca ahora que
haba visto a su pap. Estaba sonriendo y haciendo pompas de saliva de
la emocin.
Ven aqu, pequea dijo, levantando los brazos. La dej en sus
fuertes manos. Quieres ver el mejor asiento de la casa?
Annalise se removi, sacudiendo sus brazos de beb. Eran tan nia
de pap.
Vale, vale. Se ech a rer, acercndola ms. Pero primero
tengo que conseguir un poco de accin de tu madre.


248
Con esa sonrisa suya que haca a mi estmago caer, inclin la
cabeza hacia m.
Inclinndome, le bes y, sin diferencias con respecto a la primera vez
que lo hicimos, el resto del mundo se desvaneci. ramos slo Jude y yo y
nuestra pequea nia.
Era lo que llamaras un momento culminante.
Te quiero, Luce dijo, despus de que la manita de Annalise
asomara entre nuestras bocas. Haba agarrado el labio inferior de Jude y
no lo dejaba ir.
Te quiero, Jude.
Girndose, Jude llev a Annalise al campo. No se detuvo hasta que
lleg a la mitad de la yarda cincuenta. Sostenindola en sus brazos, rot
lentamente. Las cmaras destellaban, los fans gritaban, y era una anarqua
controlada, pero saba que no haba nadie ms que Jude y su pequea
en este momento para l.
Mientras les observaba, sent la misma cosa. Estbamos en nuestra
propia burbuja, y era una buena. Mi vida no era como la haba planeado.
Ni si quiera estaba cerca.
Era mil veces mejor.
Sybill tena razn: las pocas cosas que haba sacrificado, o puesto en
espera para estar con mi marido y mi nia valieron la pena. Ese chico roto
en la playa pareca de una vida anterior. Los aos pasaron, la universidad
y la NFL, el matrimonio y un beb, pero de vez en cuando, cuando Jude
me miraba y me daba esa lenta y conocedora sonrisa suya, era esa chica
en un bikini negro de nuevo, anhelando a un chico que jams pens que
podra ser mo.


Fin


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Triloga Crash


1. Crash
2. Clash
3. Crush


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Sobre el Autor

Soy una esposa, una madre, una escritora.
Empec a escribir porque me encantaba y lo
sigo haciendo porque an me encanta.
Escribo el gnero Juvenil Adulto porque
an creo en el amor verdadero, las almas
gemelas y los finales felices.
Este brindis es para que continuemos
jvenes en el corazn *levanta copa de
champn* te unes?

Nicole Williams


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Diseado por:




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