Vous êtes sur la page 1sur 29

Alain Meurant

Romulus, jumeau et roi. Aux fondements du modle hroque


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 78 fasc. 1, 2000. Antiquite - Oudheid. pp. 61-88.
Citer ce document / Cite this document :
Meurant Alain. Romulus, jumeau et roi. Aux fondements du modle hroque. In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome
78 fasc. 1, 2000. Antiquite - Oudheid. pp. 61-88.
doi : 10.3406/rbph.2000.4432
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_2000_num_78_1_4432
Romulus,
jumeau et roi
Aux fondements du modle hroque (])
Alain Meurant
La question de leurs origines a toujours travers les hommes. C'est
vrai aujourd'hui comme le prouvent l'attrait croissant pour la gnalogie
familiale ou les efforts raliss par les scientifiques pour expliquer les
dbuts de l'univers et de la vie. C'tait vrai hier, comme l'atteste le got
des Anciens pour les cosmogonies ou les lgendes de fondation. Celle qui
raconte la naissance de Rome est assurment l'une des plus rpandues,
sinon la plus clbre. Elle le doit sans doute son caractre sanglant. Et
que ce soit deux frres, jumeaux de surcrot, qui s'entre-tuent sur le pome-
rium frachement trac n'a certainement pas peu contribu tablir
la renomme de ce rcit.
C'est Romulus, le vainqueur de cette rivalit assez exceptionnelle
que nous nous intresserons ici pour constater que cette figure embl
matique est porteuse de traits distinctifs assez remarquables, dont
la combinaison mrite qu'on s'y attarde. C'est d'abord un hros avec tout
ce que comporte cette qualit ; mais pas n'importe lequel puisque, on l'a
dit, il est marqu par la gmellit. C'est aussi un roi ; mais pas n'importe
lequel l non plus, puisqu'il s'agit d'un roi-fondateur, d'un premier roi,
statut qui lui confre un caractre particulier. Comment ces diffrentes
donnes se sont-elles embotes pour faire de Romulus un personnage
hors du commun, c'est ce que nous allons tenter de dterminer en voyant
ce que chacune lui apporte (2).
Hros, jumeau et roi, Romulus cumule les traits distinctifs qui
le mettent en valeur et le distinguent du commun des mortels, tout en
le liant un destin d'exception, celui de grand anctre d'une cit qui,
partie d'origines modestes, est appele dominer le monde. Par ailleurs,
en Romulus, ces lments ne s'additionnent pas ou ne se superposent pas
simplement comme autant de strates impermables les unes aux autres.
Tout au contraire, se tisse entre eux un riche rseau de relations dont nous
(1) Communication prsente le 29 novembre 1998 lors de l'Assemble gnrale des
Anciens Classiques de Louvain. Elle est ici reproduite avec son appareil scientifique.
(2) Vu la richesse de la bibliographie se rapportant aux diffrents embranchements du
sujet trait, il nous a paru prfrable - pour ne pas gonfler exagrment le volume de ces
notes - de n'y renseigner, quelques exceptions prs, que les travaux les plus marquants
parus au cours de ces vingt dernires annes.
62
ALAIN MEURANT
essayerons de cerner la nature et la profondeur, de voir aussi comment
il leste cette figure d'une tonnante densit. Pour s'en faire une ide plus
prcise, passons en revue les segments qui le composent.
A. Le segment hroque
Romulus est un hros au plein sens du terme puisqu'il nat de l'union
d'une mortelle, la vestale Rha Silvia, et du dieu Mars. L'vnement parut
si invraisemblable aux Anciens eux-mmes qu'ils ont parfois cherch lui
donner une coloration plus raliste : on voit ainsi Denys d'Halicarnasse
imputer le viol de la vestale un de ses suivants, sinon Amulius lui-
mme (3).
(3) D.H., I, 77, 1-2, Plut., Rom., 4, 3 ; OGR, XIX, 5 ; App., Reg., 1, 2, apud Photius,
Bibl., 57: J. Poucet, L'amplification narrative dans l'volution de la geste de
Romulus, ACD, 17-18, 1981-1982, p. 185 ; P.-M. Martin, L'ide de royaut Rome. I.
De la Rome royale au consensus rpublicain, Clermont-Ferrand, 1982, p. 23, 103, 105
(Miroir des civilisations antiques, 1) ; J. Puiggali, Rha et le dmon, RPh, 58, 1984,
p. 93-96; J. Poucet, Les origines de Rome. Tradition et histoire, 1985, p. 240, 275
(Publications des Facults universitaires Saint-Louis, 38) ; Ph. Bruggisser, Romulus
Seruianus. La lgende de Romulus dans les 'Commentaires Virgile ' de Servius.
Mythographie et idologie l'poque de la dynastie theodosienne, Bonn, 1987, p. 46-50
(Antiquitas. Reihe 1, Abhandlungen zur alten Geschichten, Band 36); V. Fromentin,
L'attitude critique de Denys d'Halicarnasse face aux mythes , BAGB, dcembre
1988 (4), p. 322-323, 325 ; R. Gersht-S. Mucznik, Mars and Rhea Silvia, Gerion, 6,
1988, p. 123-124; V. Fromentin-J. Schnbele, Denys d'Halicarnasse. Les antiquits
romaines. Livres I et II (Les origines de Rome), Paris, 1990, p. 19 (La Roue Livres) ; J.
Fugmann, Knigszeit und frhe Republik in der Schrift 'De uiris illustribus urbis
Romae'. Quellenkritisch-historische Untersuchungen. I. Knigszeit, Francfort-Berne-
New York-Paris, 1990, p. 79 (Studien zur klassischen Philologie, Band 46) ; F. Cassola,
Le origini di Roma e l'et regia in Diodoro, dans E. Galvagno-C. Mole Ventura
[d.], Mito. Storia. Tradizione. Diodoro Siculo e la storiografia classica. Atti del
Convegno Internazionale Catania-Agira 7-8 dicembre 1984, Catane, 1991, p. 317 n. 80
(Testi e Studi di Storia Antica, 1); A. Lopez Fonseca, llia/Rea Silvia. La leyenda de
la madre del fundador de Roma. 'Quis enim tarn ueterem pro certo adfirmet?', Liv. 1
3,2, EClas, 33, 1991, p. 46, 51-52; J.-M. Andr, Idologie et traditions sur
les origines de Rome , dans La Rome des premiers sicles. Lgende et histoire. Actes de
la Table Ronde en l'honneur de M. Pallottino (Paris, 3-4 mai 1990), Florence, 1992,
p. 22-24 (Istituto Nazionale di Studi Etruschi ed Italici. Biblioteca di Studi Etruschi ,
24) ; J. Poucet, Les rois de Rome. Autopsie d'un rcit historico-lgendaire , BAB, 5,
1994, p. 182-186; G.B. Miles, Livy : Reconstructing Early Rome, Cornell University,
1995, p. 141 ; M. Chassignet, Hros et anti-hros des origines de Rome la fin de
la priode royale dans l'annalistique romaine , dans G. Freyburger-L. Pernot [d.], Du
hros paen au saint chrtien. Actes du colloque organis par le Centre d'Analyse des
Rhtoriques Religieuses de l'Antiquit (C.A.R.R.A.). Strasbourg, 1er -2 dcembre 1995,
Paris, 1997, p. 45-46 (Collection des tudes Augustiniennes. Srie Antiquit, 154); J.
Martnez-Pinna, Rmolo y los heroes latinos, dans J.-A & J.-M. Blazquez [d.],
Heroes y antihroes en la antig'adas clasica, Madrid, 1997, p. 99 (Historia. Serie
Menor) ; S. Walt, Der Historiker C. Licinius Macer. Einleitung, Fragmenti, Kommentar,
Stuttgart-Leipzig, 1997, p. 94-95, 149-151, 176, 179, 293-294, 297 (Beitrge zur
Altertumswissenschaft. Band 103); V. Fromentin, Denys d'Halicarnasse. Antiquits
romaines. Tome I. Introduction gnrale et Livre I, 1998, p. XLIX, 45 (CUF).
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 63
ce propos, il faut souligner un dtail sur lequel nous reviendrons
plus tard: les jumeaux ainsi engendrs, qu'ils soient issus de Mars ou
d'un tre de chair n'ont jamais qu'un seul pre (4). Ce qui n'est pas dans
les habitudes des rcits gmellaires. Gnralement ceux-ci prtent aux
jumeaux des gniteurs diffrents pour distinguer au plus tt, in utero, ceux
que la nature confond malicieusement. Cette procdure, appele superf-
tation(5), trs courante dans les rcits gmellaires, et ce quelle que soit
leur provenance, peut prendre deux formes. On prtend d'un ct que
la semence du pre a t double par celle d'un dieu, d'un animal, d'un
esprit ou d'un sorcier (6). La mre et ses enfants sont alors honors quand
ce partenaire inattendu est connot positivement. S'il est immortel,
le jumeau qu'il conoit le sera aussi, l'autre restant simple mortel
l'image de celui qui l'a procr. D'un autre ct, version moins glorieuse
pour la mre, on souponne ses enfants de rvler l'adultre dont ils
seraient le fruit, ce qui vaut de srieux ennuis la coupable en puis
sance (7). Une variante plus adoucie de la mme explication peut nan
moins envisager tout simplement que cette double naissance simultane
soit la consquence de rapports rpts avec son mari (8).
En vrit, cette division gntique des jumeaux ouvre la porte toute
une srie de traits distinctifs permettant de les typer sur le plan du caract
re, de la force, des talents ou des comptences (9). De faon faire
(4) D. Briquel, Les enfances de Romulus et Rmus , dans H. Zehnacker-
G. Hentz [d.], Hommages R. Schilling, Paris, 1983, p. 54 (Collection d'tudes latines.
Srie scientifique, 73) ; B. Sergent, De quelques jumeaux indo-europens , Topique,
50, 1992, p. 225; G. Dumzil, Le roman des jumeaux et autres essais. Vingt-cinq
esquisses de mythologie (76-100), publies par J.H. Grisward, Paris, 1994, p. 137
(Bibliothque des Sciences Humaines) ; . Tiffou, Le thme de la lumire dans
la fondation de Rome, Latomus, 57, 1998, p. 312-313.
(5) P.-M. Martin, o.e. [n. 3], 1982, p. 226-227 ; J. Puhvel, Comparative Mythology,
Baltimore-Londres, 1987, p. 59 ; B. Sergent, Les trois excellentes raisons de se dbar
rasser de ce bb-l , dans M.-R. Moro [d.], L'enfant expos. Nouvelle revue
d'ethnopsychiatrie, 9, 1989, p. 13-21 ; Id., o.e. [. 4], 1992, p. 226-228 et F. Leroy,
Les jumeaux dans tous leurs tats, Bruxelles, 1995, p. 45-46 (Sciences, thiques,
Socits) pour l'intgration au monde indo-europen de ce principe explicatif que
J. Carles-J. Calmes, La fcondation, Paris, 19847, p. 103-104 (Que sais-je?, 390);
J.-Cl. Pons-R. Frydman, Les jumeaux, Paris, 1994, p. 10-11 (Que sais-je?, 2843) et
F. Leroy, o.e. [cette n.], 1995, p. 61-62 recommandent de ne pas confondre avec celui,
plus scientifique, de superfcondation . Sur un plan plus gnral, voir aussi
Fr. Lepage, Les jumeaux. Enqute, Paris, 1980, p. 18-19 (Rponses) et F. Leroy, o.e.
[cette n.], 1995, p. 25-26.
(6) R. Zazzo, Les jumeaux, le couple et la personne, Paris, 19862, p. 344 (Quadrige,
88) ; F. Leroy, o.e. [n. 5], 1995, p. 24-25, 37.
(7) F. Leroy, o.e. [n. 5], 1995, p. 25, 37.
(8) F. Leroy, o.e. [n. 5], 1995, p. 24.
(9) Pour une prsentation complte de ce systme de rfrences et son application au
domaine indo-europen et Rome plus spcifiquement, voir la premire partie de notre
ouvrage L'ide de gmellit dans la lgende des origines de Rome, paratre dans
les Mmoires de la Classe des Lettres de l'Acadmie Royale de Belgique.
64
ALAIN MEURANT
clater l'unit de la cellule gmellaire sous l'impact de cloisons cultu
relles venues clarifier la situation et, c'est l'objectif principal, dissiper
le malaise que provoquaient gnralement les naissances doubles. Pour
essayer de se faire une ide plus prcise du sentiment ressenti en cette
occasion, il suffit de penser au trouble qui est encore le ntre lorsque
nous croisons des jumeaux, alors mme que nous disposons des connais
sances biologiques justifiant leur conception.
Quoi qu'il en soit, Rome toute distinction initiale fait dfaut, ce qui
entrane que, mme si d'infimes diffrences apparaissent parfois, comme
nous le verrons bientt, les textes lient Romulus Rmus tout au long
de leur jeunesse et de leur adolescence (10). C'est l'heure de choisir qui
donnera son nom la ville qu'ils entendent btir que le conflit clate
entre eux justement parce qu'aucune diffrence ne permettait de donner
la priorit l'un ou l'autre.
Mais pour parvenir ce moment dcisif, Romulus et son frre ont d
franchir toutes les tapes d'un parcours que, pour faire bref, nous appel
lerons la geste du hros (") C'est ici qu'il faut souligner la poly-
(10) R. Kuntzmann, Le mythologme des jumeaux au Proche-Orient. Naissance,
fonction et volution d'un symbole, Universit de Lille III, 1982, p. 7 (= Id., Le symbol
isme des jumeaux au Proche-Orient ancien. Naissance, fonction et volution d'un
symbole, Paris, 1983, p. 16-17 [Beauchesne Religions, 12]); D. Briquel, o.e. [n. 4],
1983, p. 53-54; M. Benabou, Rmus, le mur et la mort, Aion, 6, 1984, p. 109; Ph.
Bruggisser, o.e. [n. 3], 1987, p. 131-132; D. Briquel, La mort de Rmus ou la cit
comme rupture, dans M. Dtienne [d.], Tracs de fondation, Louvain-Paris, 1990,
p. 173 n. 13, 176 ; A. Johner, Rome, la violence et le sacr: les doubles fondateurs,
Euphrosyne, 19, 1991, p. 294 ; J.-Cl. Richard, Variations sur le thme de la fonda
tion de Rome, dans Ch.-M. Ternes [d.], Condere Vrbem. Actes des 2mes 'Rencontres
scientifiques de Luxembourg' (janvier 1991), Luxembourg, 1992, p. 150 (Publications
du Centre universitaire de Luxembourg. tudes classiques, III); B. Sergent, o.e. [4],
1992, p. 225; N. Richer, Aspects des funrailles Sparte, RHA, 5, 1994, p. 93;
T.P. Wiseman, Remus: a Roman Myth, Cambridge, 1995, p. 14; D. Briquel,
Remarques sur le dieu Quirinus, RBPh, 74, 1996, p. 116 n. 56; A. Barchiesi, The
Poet and the Prince. Ovid and Augustean Discourse, Berkeley-Los Angeles-Londres,
1997, p. 156.
(11) G. Binder, Die Aussetzung des Knigskindes Kyros und Romulus, Meisenheim
am Glan, 1964, 262 p. (Beitrge zur klassischen Philologie, 10); Ph. Sellier,
Le mythe du hros ou le dsir d'tre dieu, Paris, 1970, 208 p.; J. Campbell, The
Hero with a Thousand Faces, Princeton, 1968, 416 p. (Bollingen Series, 17); Ch.
Kernyi, Naissance du mythe du hros, dans Recherches poitiques. Groupe de
Recherches Esthtiques du C.N.R.S., t. I, Paris, 1975, p. 157-172 (Collection d'es
thtique, 20); D. Briquel, Trois tudes sur Romulus, dans R. Bloch [d.],
Recherches sur les religions de l'antiquit classique, Genve-Paris, 1980, p. 277
(Centre de recherches d'histoire et de philologie de la IVe Section de l'cole Pratique
des Hautes tudes. III. Hautes tudes du Monde grco-romain, 10); C.G. Jung-Ch.
Kernyi, Introduction l'essence de la mythologie. L'enfant divin. La jeune fille
divine, Paris, 1980, p. 141-144 (PBP, 124); D. Briquel, Sur un passage d'Hrodote:
prise de Babylone et prise de Vies, BAGB, octobre 1981 (4), p. 295; Id., o.e. [n.
4], 1983, p. 53 ; D. Briquel-J.-L. Desnier, Le passage de l'Hellespont par Xerxs,
BAGB, mars 1983 (1), p. 23; O. Rank, Le mythe de la naissance du hros, Paris,
1983, 343 p. (Bibliothque des Sciences Humaines): on s'intressera plus particuli-
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 65
smie de ce terme. S'il dsigne bien les hommes aux mrites suprieurs
dont les dieux font leurs favoris comme chez Homre ou le produit de
l'union d'tres divins et mortels tels que les dpeint Hsiode, le mot
hros qualifie plus globalement un personnage parvenant, aux termes
d'exploits clatants, transcrire le dsir qu'ont les hommes de transformer
une vie monotone en pope glorieuse, de quitter une condition modeste
pour un rle de premier plan, de frapper aux portes de la souverainet
ou de la divinit (12).
rement aux tableaux synoptiques des p. 304-309; J. Poucet, Les origines et
les premiers sicles de Rome. L'histoire d'une interprtation, dans Cl. Gothot-
Mersh-R. Clis-R. Jongen [d.], Narration et interprtation. Actes du colloque orga
nis par la Facult de Philosophie et Lettres, les 3, 4 et 5 avril 1984 l'occasion
du 125e anniversaire des Facults universitaires Saint-Louis, Bruxelles, 1984, p. 207
n. 10 (Publications des Facults universitaires Saint-Louis, 32); R. Berteaux, La voie
symbolique, Paris, 1985, p. 72-76 (Symboles, symbolismes) ; J. Poucet, o.e. [n. 3],
1985, p. 180-181 ; Ph. Sellier, Le mythe du hros, Paris, 1985, 208 p. (Univers des
Lettres Bordas. Recueil thmatique) ; J.N. Bremmer, Oedipus and the Greek
Oedipous Complex, dans Id. [d.], Interpretations of Greek Mythology, Londres-
Sydney, 1987a, p. 44-45; Id., Romulus, Remus and the Foundation of Rome, dans
J.N. Bremmer-N.H. Horsfall [d.], Roman Myth and Mythology, Londres, 1987b,
p. 26-30 (University of London. Institute of Classical Studies. Bulletin Supplement,
52); Id., Caeculus and the Foundation of Praeneste, dans ibid., 1987c, p. 49-59;
C. Ampolo-M. Manfredini, Plutarco. Le vite di Teseo e Romoio, Milan, 1988, p. 288
(Scrittori greci e latini) ; Ph. Sellier, Hroque (le modle - de l'imagination, dans
P. Brunel [d.], Dictionnaire des mythes littraires, s.l., 1988, p. 733-741 ; N.
Belmont, Propositions pour une anthropologie de la naissance, Topique, 43, 1989,
p. 11-12; A. Deremetz, Plutarque: histoire de l'origine et gense du rcit, REG,
103, 1990, p. 66-67; G. Capdeville, La jeunesse de Camille, MEFRA, 104, 1992,
p. 306-310; F. Comte, Les hros mythiques et l'homme de toujours, Paris, 1993, 284
p. (Points/Sagesses, 59) ; J.-M. Pastre, Tristan et Hracls : la mort violente et
le destin du hros , dans La violence dans le monde mdival, Universit de Provence,
1994, p. 377-395 (Centre universitaire d'tudes et de Recherches mdivales d'Aix.
Snfiance, 36); J. Poucet, o. c. [n. 3], 1994, p. 168-169; T.J. Cornell, The
Beginnings of Rome : Italy and Rome from the Bronze Age to the Punic Wars (c. 1000-
264 B.C.), Londres-New York, 1995, p. 61-63 (Routledge History of the Ancient
World); Chr. Vielle, Le mytho-cycle hroque dans l'aire indo-europenne.
Correspondances et transformations hellno-aryennes, Louvain-la-Neuve, 1996, p. 89-
101, 169-176; G. Freyburger-L. Pernot [d], o.e. [n. 3], 1997, 231 p.; M.
Chassignet, o.e. [n. 3], 1997, p. 39-40. Pour une approche plus thorique, voir R.
Trousson, Thmes et mythes. Questions de mthode, Bruxelles, 1981, p. 44-48
(Arguments et documents).
(12) T. Hadzisteliou, Hero-cult and Homer, Historia, 22, 1973, p. 129-142; J.N.
Coldstream, Hero-cults in the Age of Homer, JHS, 96, 1976, p. 8-17; B. Liou-
Gille, Cultes 'hroques' romains. Les fondateurs, Paris, 1980, p. 70 (Collection
d'tudes anciennes); Ph. Sellier, o.e. [n. 11], 1985, p. 13; E. Galvagno, Ducezio 'eroe' : storia e retorica in Diodore, dans E. Galvagno-C. Mole Ventura [d.], o.e.
[n. 3], 1991, p. 99; Ch-M. Ternes, Hros et anti-hros de Tite-Live. Ont-ils une moti
vation religieuse?, dans Ch.-M. Ternes-M. Delahoutre-A. Motte- J. -Cl. Polet [d.],
Mlanges in honorem Julien Ries, Luxembourg, 1993, p. 219-220 (Numro spcial du
Courrier de l'ducation Nationale) ; J-Cl. Fredouille, Le hros et le saint, dans G.
Freyburger-L. Pernot [d.], o.e. [n. 3], 1997, p. 15.
66
ALAIN MEURANT
Prsente dans la littrature universelle, de l'pope de Gilgamesh(13)
aux romans les plus contemporains, cette figure en s' appliquant
Romulus vient donner un volume supplmentaire cet tre dj situ
la frontire de l'humanit et de la divinit. Sa stature hroque joue donc
sur les deux tableaux, l'un rpondant constamment l'autre. Parce qu'il
est fcond, nous nous pencherons plutt sur l'itinraire qu'il emprunte
avant d'tre choisi par les dieux pour devenir le premier roi de Rome,
celui qui parle de ses enfances >>(14). En voici les jalons principaux.
Annonce par des oracles ou des visions oniriques (15), la naissance
d'un hros rompt souvent la strilit qui accable un couple de haut rang
en butte de srieuses difficults (16). Il n'est pas rare qu'elle dcoule
d'une parthnogense (17). Et si ses parents ne sont pas dpositaires de
l'autorit (rois, princes, ...), l'un d'eux au moins est un dieu(18). Rome,
tous ces lments se retrouvent, parfois quelque peu transforms et
dplacs. Ainsi, un oracle annonce bien la venue des jumeaux, non pas
(13) Parmi les nombreuses traductions et tudes consacres au hros msopotamien,
pinglons P. Boyer, Rcit pique et tradition, L'Homme, 22, 1982, p. 15-30;
R. Kuntzmann, o.e. [n. 10], 1982, p. 57-99 (= Id., o.e. [. 10], 1983, p. 51-78);
Fl. Malbran-Labat, Gilgamesh, Paris, 1982, 74 p. (Cahiers vangiles. Supplments,
40) ; J. Lacarrire, En suivant les dieux. Le lgendaire des hommes, Paris, 1984, p. 209-
216 (Le Livre de Poche, Pluriel, 8484 G); J. Bottro, U 'pope de Gilgamesh',
dans Id. [d.], Initiation l'Orient ancien. De Sumer la Bible, Paris, 1992, p. 275-290
(L'Histoire. Points/Histoire, H 170) ; R.-J. Tournay-A. Shaffer, L'pope de Gilgamesh,
1994, 310 p. (Sciences thologiques et religieuses, 3. Institut de science et de thologie
des religions. U.E.R. de thologie et de sciences religieuses. Institut Catholique de
Paris).
(14) Voir ce qu'en disent dj J. Poucet, Fabius Pictor et Denys d'Halicarnasse.
Les 'enfances de Romulus et Rmus' , Historia, 25, 1976, p. 201-216 ; D. Briquel, o.e.
[n. 4], 1983, p. 53-66 ; J.N. Bremmer, o. c. [n. 1 1], 1987b, p. 25-48 ; G. Capdeville, o.e.
[n. 11], 1992, p. 310-311 ou V. Fromentin, o.e. [n. 3], 1998, p. 44-47, 54-55. Sur l'ex
ploitation grecque de cette thmatique, voir maintenant A. Motte, Le thme des
enfances divines dans le mythe grec, LCE, 64, 1996, p. 109-125
(15) O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 166; Ph. Sellier, o.e. [n. 11], 1985, p. 15;
Cl. Voisenat, La Rivalit, la sparation et la mort, L'Homme, 28, 1988, p. 94;
A. Deremetz, o.e. [n. 11], 1990, p. 66-67.
(16) O. Rank, o.e. [n. 1 1], 1983, p. 165 ; Ph. Sellier, o.e. [n. 1 1], 1985, p. 15.
(17) R. Girard, Des choses caches depuis la fondation du monde, Paris, 1978,
p. 319-322 (Le Livre de Poche. Biblio/Essais, 4001); J.-P. Charlier, Marie, vierge et
mre, Bruxelles, 1985, 42 p. (Horizons de la foi, 2e srie, 4); G. Radke, L'enfant de
la vierge, dans P.-M. Martin-Ch.-M. Ternes [d.], La mythologie clef de lecture du
monde classique. Hommage R. Chevallier, I, Tours, 1986, p. 1-13 (Caesarodunum,
XXIbis) ; Ph. Bruggisser, o.e. [n. 3], 1987, p. 48-49 ; G. Capdeville, o.e. [n. 1 1], 1992,
p. 148; Fr. Frontisi-Ducroux, Les Grecs, le double et les jumeaux, Topique, 50,
1992, p. 243 ; J.-P. Michaud [d.], Marie des vangiles, Paris, 1996, 76 p. (Cahiers vang
ile, 77). Il est cet gard significatif de rappeler ici la rflexion que l'analyse de
la tragdie grecque inspire Chr. Mauduit, Le sauvage et le sacr dans la tragdie
grecque, BAGB, dcembre 1988 (4), p. 311 : II n'est pas ncessaire d'insister sur
la relation d'analogie qui existe entre la virginit et la sauvagerie animale dont chacune
reprsente, sa manire, un tat antrieur la civilisation . Sur la symbolique de ce
motif, voir O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 122-123.
(18) O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 165 ; Ph. Sellier, o.e. [n. 11], 1985, p. 18.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 67
dans la version officielle, mais dans une variante circulant sous le nom
de Promathion et conserve par Plutarque (19). La scne se passe Albe-
la-Longue o l'oracle de Tthys enjoint la fille du roi Tarchtius de
s'unir une apparition surgie au milieu de l'tre du palais.
Par ailleurs, l'interdit de conception qui frappe Rha Silvia travers
sa condition de vestale quivaut sans peine la strilit qui frappe souvent
les parents du futur hros. Pour le reste, les choses sont plus claires :
si le couple concern n'est pas form d'un mari et de son pouse, mais
d'un pre et de sa fille, tous les ingrdients sont bien runis : de sang
(19) G. D'Anna, II ruolo di Lavinium e di Alba nella leggenda dlie origini di Roma.
Qualche considerazione metodica e indicazione di ricerca, ArchLaz, 3, 1980, p. 159;
R.G. Basto, The Roman Foundation Legend and the Fragments of the Greek Historians :
an Inquiry into the Development of the Legend, Cornell University, 1980, p. 156-159
(University Microfilms) ; D. Briquel, o. c. [n. 11], 1980, p. 297 n. 1 10 ; Id., En de de
l'pope, un thme lgendaire indo-europen : caractre trifonctionnel et liaison avec
le feu dans la geste des rois iraniens et latins , dans R. Chevallier [d.], L'pope grco-
latine et ses prolongements indo-europens (Colloque). Calliope II, Paris, 1981, p. 14-20
(Caesarodunum, XVIbis) ; G. Dury-Moyaers, ne et Lavinium. propos des dcouvertes
archologiques rcentes, Bruxelles, 1981, p. 59 n. 154 (Collection Latomus, 174); P.-M.
Martin, o.e. [n. 3], 1982, p. 105, 224-225 ; D. Briquel, Les Plasges en Italie. Recherches
sur l'histoire de la lgende, cole franaise de Rome, 1984, p. 490-491 (BFAR, 252);
Id., La lgende de la mort et de l'apothose de Romulus, dans R. Chevallier [d.],
o.e. [n. 17], 1986, p. 25; J.N. Bremmer, o.e. [n. 11], 1987c, p. 50 ; C Ampolo-M.
Manfredini, o.e. [n. 11], 1988, p. 272-276; N. Bols-Janssen, La fiance embrase,
dans D. Porte-J.-P. Nraudau [Ed.], Res sacrae. Hommages H. Le Bonniec, Bruxelles,
1988, p. 25-26 (Collection Latomus, 201) ; A. Deremetz, o.e. [n. 1 1], 1990, p. 66-68 ; D.
Briquel, L'origine lydienne des trusques. Histoire de la doctrine dans l'Antiquit, cole
franaise de Rome, 1991, p. 167 n. 169 (Collection de l'cole franaise de Rome, 139);
G. Capdeville, Servius Tullius et le mythe du premier roi , dans Fr. Jouan-A. Motte
[d.], Mythe et politique. Actes du Colloque de Lige (14-16 septembre 1989) organis par
le Centre de Recherches Mythologiques de l'Universit de Paris X et le Centre d'Histoire
des Religions de l'Universit de Lige, Paris, 1991, p. 58-61 (Bibliothque de la Facult
de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige. Fascicule 257) ; A. Grandazzi,
La fondation de Rome. Rflexion sur l'histoire, Paris, 1991, p. 252-253 (Histoire); A.
Lopez Fonseca, o.e. [n. 3], 1991, p. 48 ; J.-M. Andr, o.e. [n. 3], 1992, p. 24 ; D. Briquel,
'Pastures Aboriginum' (Justin, 38, 6, 7) : la recherche d'une historiographie grecque
anti-romaine disparue, REL, 73, 1995, p. 46; N. Bols-Janssen, La vie religieuse des
matrones dans la Rome archaque, cole franaise de Rome, 1993, p. 87-95 (Collection
de l'cole franaise de Rome, 176); G. Capdeville, Volcanus. Recherches comparatistes
sur les origines du culte de Vulcain, cole franaise de Rome, 1995, p. 62-67 (BFAR,
288) ; A. Mastrocinque, Romolo (la fondazione di Roma tra storia e leggenda), Este,
1995, p. 61-65 (Universit di Trento. Dipartimento di Scienze Filologiche e Storiche.
Pubblicazioni di Storia Antica, 4); T.P. Wiseman, o.e. [n. 10], 1995, p. 57-61;
J. Champeaux, L' 'Etrusca disciplina' et l'image de l'trurie chez Plutarque, dans
Les crivains du deuxime sicle et Y 'Etrusca disciplina '. Actes de la Table Ronde de
Dijon (9 juin 1995). La divination dans le monde trusco-italique, Universit de Tours,
1996, p. 62 (UMR 126-4 Recherches trusco-italiques , ENS, Paris- quipe Culture
et civilisation de l'Empire romain, Dijon. Caesarodunum. Supplment, n. 65); J.
Martnez-Pinna, o.e. [n. 3], 1997, p. 130-131 ; D. Briquel, Les figures fminines dans
la tradition sur les trois derniers rois de Rome, Gerion, 16, 1998, p. 1 14-1 16, 127, 137 ;
Id., Tarquins de Rome et idologie indo-europenne : (I) Tarquin l'Ancien et le dieu
Vulcain, RHR, 215, 1998, p. 394-395.
68
ALAIN MEURANT
royal, Numitor et Rha Silvia sont bien confronts une situation pnible,
les jumeaux naissent d'une vierge et leur pre a rang divin.
Ceci pos, revenons au modle suivi. Une prophtie assimile souvent
la naissance du hros une menace pour son pre ou pour un autre de ses
proches (20). On dcide alors de s'en dbarrasser en l'exposant en milieu
hostile, que ce soit sur l'eau, au fond d'une fort ou en haut d'une
montagne (21). En l'espce, croyant se dbarrasser d'un danger, celui qui
sonne cet ordre arme au contraire, par un trange paradoxe du destin,
le mcanisme qui aboutira la ralisation de ce qu'il cherchait empc
her (22). Le hros chappe par miracle la mort, est nourri par des animaux
(20) O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 1 14-115, 125, 166 ; Ph. Sellier, o.e. [n.l 1], 1985,
p. 15.
(21) G. Binder, o.e. [n. 11], 1964; D.B. Redford, The Literary Motif of the
Exposed Child (cf 'Ex' II, 1-10) , Numen, 14, 1967, p. 209-228; G. Binder,
Aussetzung , dans K. Ranke [d.], Enzyklopdie des Mrchens. Handwrterbuch zur
historischen und vergleichenden Erzhlforschung, I, Berlin, 1976-1977, col. 1048-1065 ;
D. Briquel, o.e. [n. 1 1], 1980, p. 277 ; CG. Jung-Ch. Kernyi, o.e. [n. 1 1], 1980, p. 46-
50; M. Verzr, Pyrgi e l'Afrodite di Cipro. Considerazioni sul programma decorativo
del tempi ., MEFRA, 92, 1980, p. 73 . 164; J. Puhvel, La transposition du mythe
la saga dans la narration pique indo-europenne, dans Georges Dumzil, Aix-en-
Provence, 1981, p. 177 (Cahiers pour un temps. Centre Georges Pompidou) ; R. Girard,
Le bouc missaire, Paris, 1982, p. 39-40 ; P.-M. Martin, o.e. [n. 3], 1982, p. 75-76, 227-
228 ; O. Rank, o.e. [n. 1 1], 1983, p. 113-1 14, 1 18-1 19 ; P. Ottino, Le traitement ind
omalgache du motif de l'abandon d'enfants au fil de l'eau, dans tudes sur l'Ocan
indien, Paris, 1984, p. 187-191 (Collection des travaux de l'Universit de La Runion) ;
Id., L'abandon aux eaux et l'introduction de l'Islam en Indonsie et Madagascar,
dans ibid., 1984, p. 193-219 ; Ph. Sellier, o.e. [n. 1 1], 1985, p. 15 ; M. Huys Euripide,
'Iphignie Aulis', v. 1284-1291 et la montagne o l'enfant expos devait mourir, LEC,
54, 1986, p. 135-146; P. Brl, La religion des filles d'Athnes l'poque classique.
Mythes, cultes et socit, Paris, 1987, p. 124-138 (Centre de Recherche et d'Histoire
ancienne, 76) ; H. Lavagne, Operosa antra. Recherches sur la grotte Rome de Sylla
Hadrien, cole franaise de Rome, 1988, p. 62, 219-220 (BFAR, 272) ; Cl. Voisenat,
o.e. [n. 15], 1988, p. 94 (qui tudie le cas plus spcifique des jumeaux); M. York,
Romulus and Remus, Mars and Quirinus, MES, 16, 1988, p. 160; N. Belmont, o.e.
[n. 11], 1989, p. 12-17; D. Briquel, o.e. [n. 19], 1991, p. 206-208; Fr. Frontisi-
Ducroux, o.e. [n. 17], 1992, p. 243-244 ; G. Capdeville, De la fort initiatique au bois
sacr, dans Les bois sacrs. Actes du Colloque International organis par le Centre
Jean-Brard et l'cole Pratique des Hautes tudes (Ve Section). Naples, 23-25 novembre
1989, Naples, 1993, p. 129-133 (Collection du Centre Jean-Brard, 10); M. Huys, The
Tale of the Hero who Was Exposed at Birth in Euripidean Tragedy : a Study of Motifs,
Louvain, 1995, 446 p. (Symbolae Facultatis Litterarum Louaniensis. Series A/Vol. 20);
B. Sergent, Les Indo-Europens. Histoire, langues, mythes, Paris, 1995, p. 218-219
(Bibliothque historique Payot); T.P. Wiseman, o.e. [n. 10], 1995, p. 65; A. Moreau,
L'esquif sur l'eau: destruction et renaissance, fondation et transgression, dans Id.,
Mythes grecs I. Origines, Montpellier, 1999, p. 124. Dans la ralit, Rome et l'trurie se
dbarrassaient des monstra venu souiller leur existence : R. Bloch, La divination. Essai
sur l'avenir et son imaginaire, Paris, 1991, p. 87 ; W.V. Harris, Child-Exposure in the
Roman Empire, JRS, 84, 1994, p. 1-22.
(22) Cet aspect paradoxal du prsage a bien t tudi par Cl. Rosset, Le rel et son
double. Essai sur l'illusion, Paris, 1984, p. 21-53. Voir aussi O. Rank, o.e. [n. 1 1], 1983, p. 1 14-
1 15 et A. Moreau, Djouer l'oracle ou la prcaution inutile , dans Oracles et mantique en
Grce ancienne. Actes du Colloque de Lige (mars 1989), Kernos, 3, 1990, p. 261-279.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 69
sauvages (23) et recueilli dans un milieu obscur avant d'tre reconnu (24).
Puisque son destin le fait passer de l'ombre la lumire, le hros parat plus
invincible que le soleil (25). C'est ainsi mtamorphos qu'il rentre chez lui
pour accomplir la prophtie dont on avait tent d'empcher l'accomplisse
ment. Il est courant que ce retour provoque la chute d'un usurpateur qui avait
priv le hros d'une couronne dont il tait l'hritier lgitime (26). Au terme
de ce parcours, il fonde une ville, un sanctuaire, un empire (27), ou pour dire
les choses plus globalement, il prend l'aspect d'un Heilbringer(28).
Repassons du ct romain (29). On y voit que la naissance des jumeaux
de Rha Silvia menace le pouvoir que le mchant Amulius a tratreusement
(23) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 277; Id., Le pilon de Pilumnus, la hache
d'Intercidona, le balai de Deverra, Latomus, 42, 1983a, p. 276 ; Id., Trois recherches
sur des traces d'idologie tripartie en Grce , tudes 1-E, 4, 1983b, p. 37-49 ; O. Rank,
o.e. [. 11], 1983, p. 116; Ph. Sellier, o.e. [. 11], 1985, p. 15; R. Triomphe, Le lion,
la vierge et le miel, Paris, 1989, p. 203-218 (Vrit des mythes); G. Capdeville, o.e.
[n. 11], 1992, p. 331-332; J. Poucet, o.e. [n. 3], 1994, p. 183.
(24) D. Briquel, o.e. [n. 1 1], 1980, p. 277 ; J. Poucet, o.e. [n. 3], 1981-1982, p. 186 ;
O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 166; Ph. Sellier, o.e. [n. 11], 1985, p. 15-16;
G. Capdeville, o.e. [n. 21], 1993, p. 128-129; Chr. Vielle, o.e. [n. 11], 1996, p. 16-17.
Ce motif est celui au fosterage, terme anglais qui dsigne une priode d'apprentissage
passe hors de la civilisation: J.N. Bremmer, Avunculate and Fosterage, JIES, 4,
1976, p. 65-78; Id., o.e. [n. 11], 1987c, p. 54; G. Capdeville, o.e. [n. 19], 1991,
p. 64-65 ; B. Sergent, o.e. [n. 21], 1995, p. 219-220.
(25) Ph. Sellier, o.e. [n. 11] , 1985, p. 16-17.
(26) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 277; R. Girard, o.e. [21], 1982, p. 201-202;
O. Rank, o.e. [n. 1 1], 1983, p. 122, 135 ; Ph. Sellier, o.e. [n. 1 1], 1985, p. 26 et, sur un
plan plus thorique, R. Trousson, o.e. [n. 11], 1981, p. 27.
(27) B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 240; O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 120.
(28) B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 156-157.
(29) Nous analysons dans une tude encore indite, D'Albe-la-Longue au 'pomerium '
romain : Romulus et Rmus sur la route, la manire dont les diffrentes squences de
la geste du hros ont t utilises dans la lgende de fondation romaine. On y trou
vera aussi la bibliographie relative chacune. En consquence, les quelques travaux ici
mentionns ne fournissent qu'un aperu gnral de ce segment de la tradition : B. Liou-
Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 156-170; D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 277; Id., o.e.
[n. 19], 1981, p. 17; Id., o.e. [n. 4], 1983, p. 53-66; O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 68-
71 ; J. Poucet, o.e. [n. 11], 1984, p. 200-201 ; Fr. Bader, De la prhistoire l'idologie
tripartie: les travaux d'Hrakls , dans R. Bloch [d.], D 'Hrakls Posidon:
Mythologie et protohistoire, Genve, 1985, p. 47-51 (cole Pratique des Hautes tudes.
IVe Section. Sciences historiques et philologiques. Hautes tudes du monde grco-
romain, 14); J. Poucet, o.e. [n. 3], 1985, p. 181-182; D. Briquel, o.e. [n. 19], 1986,
p. 19 ; Ph. Bruggisser, o.e. [n. 3], 1987, p. 39-86; J. Fugmann, o.e. [n. 3], 1990, p. 73 ;
F. Cassola, o.e. [n. 3], 1991, p. 317-320; P. Ginestet, Les organisations de la jeunesse
dans l'Occident romain, Bruxelles, 1991, p. 33 (Collection Latomus, 213); A.
Grandazzi, o.e. [n. 19], 1991, p. 196 ; A. Lopez Fonseca, o.e. [n. 3], 1991, p. 45-49 ; B.
Sergent, o.e. [n. 4], 1992, p. 225-226 ; A. Collognat, L'Antiquit au cinma, BAGB,
octobre 1994 (3), p. 345-346; G. Dumzil, o.e. [n. 4], 1994, p. 119-120 (esquissant un
paralllisme, dj prsent chez Fr. Bader, o.e. [cette n.], 1985, p. 47-49, avec Sanasar et
Balthasar, les jumeaux mythiques armniens) ; G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 141-143 ;
T.P. Wiseman, o.e. [n. 10], 1995, p. 2-4; Chr. Vielle, o.e. [n. 11], 1996, p. 204; A.
Barchiesi, o.e. [n. 10], 1997, p. 147, 154-155, 170-171 ; M. Chassignet, o.e. [n. 3],
70
ALAIN MEURANT
arrach son frre Numitor. Pour que celui-ci soit priv de tout recours,
le flon avait fait tuer son fils (30) et contraint Rha Silvia devenir vestale
pour l'empcher de donner Numitor un petit-fils susceptible de le venger.
D'o sa dcision d'liminer les Martigenae peine ns : il s'agit pour lui
d'une question de vie ou de mort. La disparition des jumeaux suscept
ibles de revendiquer un jour le trne qu'il occupe illgalement garantit sa
survie et celle de son rgime (31). Les laisser vivre reviendrait hypoth
quer son avenir qui dpendrait alors du moment choisi par les hritiers
lgitimes pour venir rclamer le pouvoir confisqu leur grand-pre.
Romulus et Rmus sont donc dposs dans un couffin livr au caprice
du Tibre (32), allaits par une louve et levs dans la modeste demeure du
1997, p. 41, 44; J. Martnez-Pinna, o.e. [n. 3], 1997, p. 98-112; S. Walt, o.e. [n. 3],
1997, p. 150-160, 182-183; D. Briquel, o.e. [n. 19], 1998, p. 115; V. Fromentin, o.e.
[n. 3], 1998, p. 39-40, 44-50 ; B. Sergent, Les trois fonctions indo-europennes en Grce
ancienne. I. De Mycne aux tragiques, Paris, 1998, p. 140 (Histoire).
(30) Auquel les sources grecques fournissent un nom, geste (D.H., I, 76 ; Lycophr.,
Alex., 1232 ; App., Reg., I, 5), qui ne correspond pas au Lausus de ., F, IV, 54 (nom
identique celui du fils de Mzence [D.H., I, 65, 4-5 ; OGR, XV, 3] : P.-M. Martin, o.e.
[n. 3], 1982, p. 166; D. Briquel, propos d'une inscription redcouverte au Louvre:
remarques sur la tradition relative Mzence , REL, 67, 1989, p. 89) ; mais cette figure
peut tout aussi bien rester anonyme (Strab., V, 3, 2, p. 229 ; OGR, XIX, 4). La premire
identit est quivalente celle du fondateur de la Sgeste sicilienne, de la mre de celui-
ci (Verg., Aen., I, 195-197; 549-550; V, 35-38; 711 ; D.H., I, 47, 2; 52, 1-4; Lycophr.,
Alex., 951-952; Strab., VI, 1, 3 p. 254) ou du premier grand-prtre des Pnates de
Lavinium (D.H., I, 67, 2): P.-M. Martin, o.e. [n. 3], 1982, p. 24. Sur cet pisode, voir
G. Brugnoli, Reges Albanorum, dans Atti del Convegno Virgiliano di Brindisi nel
bimillenario dlia morte. Brindisi 15-18 ottobre 1981, Prouse, 1983, p. 184-185
(Pubblicazioni dell' Istituto di filolologia latina dell' Universit di Perugia); Ph.
Bruggisser, o.e. [n. 3], 1987, p. 39-40; C. Ampolo-M. Manfredini, o.e. [n. 11], 1988,
p. 280 ; J. Fugmann, o.e. [n. 3], 1990, p. 78 ; A. Lopez Fonseca, o.e. [n. 3], 1991, p. 49-
50; G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 156; V. Fromentin, o.e. [n. 3], 1998, p. 269 n. 339.
(31) Serv. Dan., ad Aen., 1, 273 ; Tzetz., ad Lycophr. Alex, v. 1232 : P.-M. Martin, o.e.
[n. 3], 1982, p. 107 ; G. Radke, o.e. [n. 17], 1986, p. 1 ; Ph. Bruggisser, o.e. [n. 3], 1987,
p. 41-42 ; A. Dubourdieu, Les origines et le dveloppement du culte des Pnates Rome,
cole franaise de Rome, 1989, p. 370 (Collection de l'cole franaise de Rome, 1 18) ;
J. Boulogne, Plutarque. Un aristocrate grec sous l'occupation romaine, Lille 1994,
p. 188-189 (Racines & Modles).
(32) La tradition se sert parfois de cette frle embarcation (lie au motif de l'arche:
D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 277) comme signe de reconnaissance permettant
d'assurer l'identit vritable de Romulus et Rmus (D.H., I, 82, 5 ; Plut., Rom., 7, 7-8 ;
8, 1-3): J. Poucet, o.e. [n. 3], 1981-1982, p. 185; Id., o.e. [n. 3], 1985, p. 234-235;
A. Main, Le dluge de Deucalion. Rve d'immortalit ou nostalgie de la Mre (1),
dans Les grandes figures mythiques. Fonctionnement, pratique et symbolique dans
l'antiquit (Besanon 25-26 avril 1984), Paris, 1986, p. 278-280 (Centre de Recherche
d'Histoire ancienne, 98. Lire les polythismes, 1) ; P. Brl, o.e. [n. 21], 1987, p. 124-
125; C. Ampolo-M. Manfredini, o.e. [n. 11], 1988, p. 281-282, 290-291 ; J. Poucet,
Rflexions sur l'crit et l'criture dans la Rome des premiers sicles , Latomus, 48,
1989, p. 295 ; J. Forsythe, The Historian L. Calpurnius Piso Frugi and the Roman
Annalistic Tradition, Lanham-New York-Londres, 1994, p. 125; G.B. Miles, o.e. [n. 3],
1995, p. 144-145 et T.P. Wiseman, Roman Drama and Roman History, Exeter, 1998, p. 2
qui pense pouvoir affirmer que la scne o intervient ce motif est la transcription narra
tive d'une squence thtrale. Sur le sens d'une pareille preuve de l'eau, voir C.G.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE J\
couple form par Faustulus et Acca Larentia. Ils passent leur jeunesse en
partageant la fruste existence de leurs parents adoptifs avant d'tre
reconnus suite une srie de rebondissements dont ce type de rcit a
le secret. Ces pripties les ramnent Albe-la-Longue dont ils rendent
le trne leur grand-pre aprs avoir chti Amulius. Aprs quoi, ils
retournent l'endroit o ils ont t exposs et levs >>(33) dit Tite-Live,
pour y fonder une ville : la future Rome. Tout cela est bien connu.
Ajoutons simplement, par rfrence au thme de la solarit du hros,
qu'un article d'Etienne Tiffou vient justement d'tudier avec prcision
le rle jou par la lumire dans la scne de fondation (34).
En fait, chacun de ces pisodes communs bien des traditions lgen
daires mriterait une analyse approfondie, ne ft-ce que pour montrer
comment l'esprit romain les a adapts ses propres exigences (35). Mais
cela nous mnerait trop loin. Je me contenterai ici, en prenant un peu de
recul, de dgager une part de la symbolique lie au rcit qu'ils composent.
Les scnes de l'exposition sur les eaux du Tibre, de l'intervention
providentielle de la louve et de l'ducation pastorale contribuent loi
gner les fils de Rha Silvia d'Albe-la-longue, les projeter dans un lieu
sauvage, proximit du Lupercal, une grotte ouverte sur l'inconnu qui
semble les avoir attirs comme un aimant (36). Pourquoi ?
Le hros, on l'a dit, a vocation de fonder un nouvel espace, d'ouvrir
une nouvelle re de civilisation. Pour ce faire, il doit commencer par se
couper de son ancienne sphre culturelle (37). Ainsi libr du pass auquel
appartient son milieu d'origine, lequel n'a pour ainsi dire pas eu le temps
Jung-Ch. Kernyi, o.e. [n. 1 1], 1980, p. 56, 68-69 ; G. Dury-Moyaers, o.e. [n. 19], 1981,
p. 212, 219; O. Rank, o.e. [n 11], 1983, p. 102-114, 132, 136, 138, 166-167, 192; Fr.
Bader, o.e. [n. 29], 1985, p. 47-49; R. Berteaux, o.e. [n. 11], 1985, p. 112-120; J.
Thomas, De l'ordalie l'initiation : le voyage d'ne , Latomus, 48, 1989, p. 40-43 ;
J. Ries, Le plerinage, route du sacr, Louvain, 34, dcembre 1992, p. 15; B.
Sergent, o.e. [n. 21], 1995, p. 318 ; A. Moreau, o.e. [n. 21], 1999, p. 107-127.
(33) Liv., I, 3, 6: C. Ampolo-M. Manfredini, o.e. [n. 11], 1988, p. 292; Ch.-M.
Ternes, 'Tantae molis erat...'. De la ncessit de fonder Rome vue par quelques cri
vains du 1er sicle, dans Id. [d.], o.e. [n. 10], 1992, p. 16; Id., o.e. [n. 12], 1993,
p. 224; T.P. Wiseman, o.e. [n. 10], 1995, p. 5.
(34) . Tiffou, o.e. [n. 4], 1998, p. 306-317 ; voir aussi M. Chassignet, o.e. [n. 3],
1997, p. 42.
(35) Nous en proposerons bientt un aperu dans l'article annonc [n. 29].
(36) A. Barchiesi, o.e. [n. 10], 1997, p. 147. Sur le symbolisme de cet lment, et
notamment son assimilation au ventre maternel, voir O. Rank, o.e. [n. 1 1], 1983, p. 105 ;
G.-Ch. Picard, La louve romaine, du mythe au symbole , Rev Arch, 1987, 2e fascicule,
p. 263 ; H. Lavagne, o.e. [n. 21], 1988, 752 p. Rappelons aussi que l'eau elle-mme peut
tre l'quivalente sotrique de la femme : Cl. Sterckx, Les sept rois de Rome et
la sociogonie indo-europenne, Latomus, 51, 1992, p. 54.
(37) D. Briquel, o.e. [n. 4], 1983, p. 54-56; Id., o.e. [n. 10], 1990, p. 175;
A. Mastrocinque, o.e. [n. 19] 1995, p. 95-96 ; G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 158-160 ;
J. Thomas, Virgile et Tite-Live : la clbration du destin romain , dans J Gaillard
[d.], Rome Ier sicle av. J.-C. Ainsi prit la Rpublique des vertus..., Paris, 1996, p. 168
(Autrement. Collection Mmoires, 42); M. Chassignet, o.e. [n. 3], 1997, p. 40, 43, 46.
72
ALAIN MEURANT
de le marquer, il pourra devenir un tre capable de promouvoir un nouveau
type culturel. Jet l'endroit o sont rassembles ple-mle toutes les
forces naturelles, bnfiques et ngatives, o tout est encore ml dans
une sorte de confusion originelle, o les choses sont encore informes,
le hros plonge dans une sorte de moment auroral assimilable sinon au
dbut du monde, du moins au dbut d'un monde (38).
La crue du Tibre qui arrte la course folle de la nacelle transportant
les bambins a toutes chances de rpondre la mme logique (39). On sait
le got des Romains pour le pragmatisme et le ralisme. Celui-ci les a
souvent ports donner une dimension humaine, un format acceptable, des
vnements ou des personnages auxquels d'autres traditions prtent une
coloration divine. Les rcits relatant les dbuts de leur cit en fournissant de
nombreux exemples : qu'on pense aux figures des quatre premiers rois de
Rome comparables celles des principaux dieux du panthon hindou (40), au
(38) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 292-293; B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980,
p. 162-166, 249 ; D. Briquel, o.e. [n. 4], 1983, p. 54-56 ; R. Berteaux, o.e. [n. 1 1], 1985,
p. 65-70 ; D. Briquel, La morte di Lucio Giunio Bruto. Sull'origine e le sviluppo
dlia leggenda di Bruto, dans M. Sordi [d.], 'Dulce et decorum est pro patria mori'.
La morte in combattimento nell'antichit, Milan, 1990, p. 137 (Contributi all'Istituto di
Storia antica. Volume sedicesimo. Scienze storiche, 45); G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995,
p. 158.
(39) D. Briquel, o.e. [n. 1 1], 1980, p. 276 ; Id., ' propos de Tite-Live I'. Prsence
de l'idologie indo-europenne des trois fonctions , Vita Latina, 149, 1998, p. 35-36. Sur
l'usage de ce thme dans les rcits lgendaires italiques et grecques, voir D. Briquel,
Sur une explication antique du nom des Ombriens : une version italique du dluge ? ,
dans trennes de septantaine. Travaux de linguistique et de grammaire compare offerts
M. Lejeune par un groupe de ses lves, Paris, 1978, p. 45-63 ; J. Haudry, Deucalion
et Pyrrha, tudes I-E, 1 1, janvier 1985, p. 81-99 (repris dans Id., La religion cosmique
des Indo-Europens, Milan-Paris, 1987, p. 81-99 [Arche. tudes indo-europennes, 2]) ;
A. Main, o.e. [n. 32], 1986, p. 277-281 ; J. Poucet, Temps mythique et temps histo
rique. Les origines et les premiers sicles de Rome, Gerin, 5, 1987, p. 69-85 ; J. Bril,
La traverse mythique ou le fils accompli, 1991, p. 163 (Bibliothque scientifique Payot) ;
D. Briquel, Les Tyrrhenes peuple des tours. Denys d'Halicarnasse et l'autochtonie des
trusques, cole franaise de Rome, 1993, p. 132-133, 174-175 (Collection de l'cole
franaise de Rome, 178) ; J. Duchemin, La Cration et le Dluge chez Ovide : recherche
sur les sources grecques et orientales du mythe , dans Ead., Mythes grecs et sources
orientales, Paris, 1995, p. 291-323 (Vrit des Mythes) [article initialement paru dans
Letterature comparate. Problemi e Metodologia. Studi in onore di E. Paratore, Bologne,
1981, p. 549-580]; Chr. Vielle, o.e. [n. 11], 1996, p. 67-70; A. Moreau, Le loup-
garou (I). Les origines : les rituels, , 73, octobre 1997, p. 72-73 ; Y. Lehmann,
Varron thologien et philosophe romain, Bruxelles, 1997, p. 356-357, 364-365
(Collection Latomus, 237) ; V. Fromentin, o.e. [n. 3], 1998, p. 233-234 ; A. Moreau, o.e.
[21], 1999, p. 107-127. Pour un parallle dans l'histoire de Cyrus, voir O. Rank, o.e. [n.
11], 1983, p. 173.
(40) D. Briquel, o.e. [n. 19], 1981, p. 29; J. Poucet, Georges Dumzil et l'his
toire de la Rome royale, dans Georges Dumzil, Aix-en-Provence, 1981, p. 197-205
(Cahiers pour un temps. Centre Georges Pompidou) ; E. Campanile, Georges Dumzil
indoeuropeista , Opus, 2, 1983, p. 360-361 ; J. Poucet, o.e. [n. 11], 1984, p. 201-202,
222 ; G. Dumzil, Les trois fonctions et la triade capitoline chez les potes latins du
premier sicle avant J.-C. , dans Id., L'oubli de l'homme et l'honneur des dieux et
autres essais. Vingt-cinq esquisses de mythologie (51-45), Paris, 1985, p. 115
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 73
conflit n de l'enlvement des Sabines qui rduit au choc de deux blocs
militaires un affrontement opposant, en Scandinavie, les dieux Ases et
Vanes (41) ou encore la transposition des dieux inn et Tyr sous les traits
(Bibliothque des Sciences Humaines); J. Poucet, o.e. [n. 3], 1985, p. 173-174, 177;
J. Scheid, Religion et pit Rome, 1985, p. 78-79 (Textes l'appui. Histoire cla
ssique); J. Poucet, Georges Dumzil et l'histoire des origines et des premiers
sicles de Rome, dans Ch.-M. Ternes [d.], Actes du Colloque international liade-
Dumzil (Luxembourg, avril 1988), Luxembourg, 1988, p. 35-36 (Numro spcial du
Courrier de l'ducation nationale. Centre Alexandre Wiltheim, Luxembourg. Centre
d'Histoire des Religions, Louvain) ; J. Martnez-Pinna, Aspectos de cronologia
romana arcaica -. A propsito de la lista real, Latomus, 48, 1989, p. 807-810;
M. Le Glay-J.-L. Voisin-Y. Le Bohec, Histoire de Rome, Paris, 1991, p. 29-30 (Premier
Cycle); Cl. Sterckx, o.e. [n. 36], 1992, p. 52-53; D. Briquel, Le rgne d'Ancus
Marcius : un problme de comparaison indo-europenne, MEFRA, 107, 1995, p. 184-
185; J. Lambert, Le comparatisme dumzilien est-il transposable dans le domaine
smitique?, dans Fr. Bspflug-Fr. Dunand [d.], Le comparatisme en histoire des
religions. Actes du Colloque international de Strasbourg (18-20 septembre 1996), Paris,
1997, p. 115 (Centre de Recherches d'Histoire des Religions. Patrimoines); M. Beard-
J. North-S. Price, Religions of Rome. Volume 1 : A History, Cambridge, 1998, p. 14-16 ;
D. Briquel, o.e. [n. 39] 1998, p. 34-35. Pour les critiques cette interprtation, voir
par exemple A. Momigliano, Georges Dumzil and the Trifonctional Approach to
Roman Civilization, dans Id., Ottavo contributo alla storia degli studi classici e del
mondo antico, Rome, 1987, p. 149 (Storia e letteratura. Raccolta di studi e testi, 169);
E. Montanari, Storia dlie religioni e 'Storia dlie origini' di Roma: problemi di
metodologia , MGR, 15, 1990, p. 33-34; A. Grandazzi, o.e. [n. 19], 1991, p. 58-61 ;
J. Orgogozo-Facq, Initiation l'histoire des religions. Les trois tats de la religion,
Paris (Croissy-Beaubourg), 1991, p. 135 (Mystiques et religions); T.J. Cornell, o.e.
[n. 11], 1995, p. 78-79 (avec les rponses de J. Poucet, La fondation de Rome:
croyants et agnostiques, Latomus, 53, 1994, p. 95-104; J.-M. Pailler, 'Quaestiunculae
Dumezilianae . Origines de Rome, trivalence fminine, hagiographie, Pallas, 48,
1998, p. 206-215). On trouvera aussi une redistribution des cartes assez diffrente chez
J. Puhvel, o.e. [n. 21], 1981, p. 180-181 et D. Bessone, Fra storiografia e biografia:
Floro e l'et regia, ACD, 30, 1994, p. 223.
(41) Fr. Bader, Rhapsodies homriques et irlandaises, dans R. Bloch [d.], o.e.
[n. 11], 1980, p. 79; J. Puhvel, o.e. [n. 21], 1981, p. 182; J. Poucet, o.e. [n. 3], 1985,
p. 174, 292-293; D. Briquel, o.e. [n. 19], 1986, p. 18; J.H. Grisward, Dumzil ou
la mythologie retrouve , tudes, 367, 1987, p. 218 ; J. Loicq, Comparaison gntique
et structuralisme dans la dmarche dumzilienne , dans Ch.-M. Ternes [d.], o.e. [n.
40], 1988, p. 69-70; J. Poucet, o.e. [n. 40], 1988, p. 39-42; D. Briquel, o.e. [n. 10],
1990, p. 173 ; B. Sergent, L'Or et la mauvaise femme , L'Homme, 30, 1990, p. 13-41 ;
A. Grandazzi, o.e. [n. 19], 1991, p. 260-262; D. Briquel, Du premier roi au hros
fondateur : remarques comparatives sur la lgende de Romulus , dans Ch.-M. Ternes
[d.], o.e. [n. 10], 1992, p. 46 ; G. Capdeville, o.e. [n. 1 1], 1992, p. 77-78 ; J. Lambert,
La dame et les jumeaux : mythologie biblique et anthropologie. Esquisse de 'mythologie humaine' dans la Bible prcde d'un examen de la troisime fonction chez G. Dumzil ,
dans O. Abel-Fr. Smyth [d.], Le livre de traverse. De l'exgse biblique l'anthropol
ogie, Paris, 1992, p. 138-141, 198-199 (Patrimoines); J. Poucet, Georges Dumzil
(1898-1986), BAB, 3, 1992, p. 223; Id., o.e. [n. 3], 1994, p. 167; B. Sergent, o.e.
[n. 21], 1995, p. 351-353; D. Briquel, Les trois combats de Romulus, dans
Fondations et origines. Actes des premires rencontres d'anthropologie du monde indo-
europen et de mythologie compare, I, Ollodagos, 10, 1997, p. 1 17-1 18 ; B. Liou-Gille,
Une lecture 'religieuse ' de Tite-Live I. Cultes, rites, croyances de la Rome antique, Paris,
1998, p. 36-37 (Etudes et commentaires, 105).
74
ALAIN MEURANT
d'Horatius Cocls et de Mucius Scaevola(42). Pour s'en tenir ces
quelques exemples.
Il n'est donc pas impossible que, dans cette optique, les dbordements
du Tibre puissent s'assimiler un dluge en modle rduit (43). Et ce serait
comprhensible puisque le dluge biblique joue un rle purificateur,
cathartique, qui permettra l'humanit de repartir sur de nouvelles bases.
Tel est aussi l'objectif que poursuit Romulus : fermer la priode albaine
pour ouvrir l're romaine en terrain entirement neuf, lav par les eaux
du Tibre. La prcision de la phrase de Tite-Live cite ci-dessus prend
alors tout son sens. Fonder une ville l'endroit mme o ils ont t
exposs signifie pour les jumeaux poser ce geste l o les eaux du Tibre
avaient tout recouvert et, aprs s'tre retires, avaient prpar les lieux
l'accomplissement d'une ralit nouvelle. Il n'est pas ici question d'ex
pliquer la formation du monde mais d'une cit appele le dominer.
En cet instant primordial, alors qu'elle est encore l'tat virtuel, tout
y est encore confus, indistinct, l'image des jumeaux eux-mmes, puisque
le partage entre bien et mal, instinct et ducation, anarchie et rgle, sauva
gerie et culture n'y a pas encore t pratiqu.
La nature mme de ceux qui viennent au secours des nourrissons aban
donns dans un cadre si peu agrable trahit l'ambigut du monde o ils
(42) J. Puhvel, o.e. [n. 21], 1981, p. 181-184; E. Campanile, o.e. [n. 40], 1983,
p. 262; C. Grottanelli, Terni dumeziliani fuori dal mondo indoeuropeo , Opus, 2,
1983, p. 381, 384 (pour indiquer, avec A. Momigliano, o.e. [n. 40], 1987, p. 150-151 par
exemple, les limites de cette interprtation) ; A. Momigliano, Premesse per una discus-
sione su Georges Dumzil, Opus, 2, 1983, p. 337-338, 340; G. Dumzil, Heur et
malheur du guerrier. Aspects mythiques de la fonction guerrire chez les Indo-Europens,
Paris, 19852, p. 62-66 (Nouvelle Bibliothque Scientifique) ; J.H. Grisward, o.e. [n. 41],
1987, p. 213-214; J. Poucet, o.e. [n. 40], 1988, p. 42; D. Briquel, o.e. [n. 38], 1990,
p. 133-135; E. Montanari, o.e. [n. 40], 1990, p. 13-14; B. Sergent, o.e. [n. 21], 1995,
p. 315-316, 343-344; B. Liou-Gille, o.e. [n. 41], 1998, p. 61.
(43) Sur la nature et le symbolisme gnral du thme diluvien, voir par exemple
R. Girard, o.e. [n. 17], 1978, p. 224-225; J. Chevallier-. Gheerbrant, Dictionnaire
des symboles. Mythes, rves, coutumes, gestes, formes, figures, couleurs, nombres, Paris,
1982, p. 346-347; Chr. Orsini, Introduction la lecture de Ren Girard, dans
M. Deguy-J.-P. Dupuy [d.], Ren Girard et le problme du Mal, Paris, 1982, p. 44-45 ;
O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 129-132; J. Lacarrire, o.e. [n. 13], 1984, p. 171-178; A.
Neyton, L'ge d'or et l'ge du fer, Paris, 1984, p. 81-86 (Confluents) ; D. Ward, Flu ,
dans . Ranke [d.], o.e. [. 21], IV, 1984, col. 1374-1391 ; D. Masson, L'eau, le feu,
la lumire, d'aprs la Bible, le Coran et les traditions monothistes, Paris, 1985, p. 48-56 ;
J. Lemoine, Mythes d'origines, mythe d'identification, L'Homme, 27, 1987, p. 59-73
(pour le monde chinois) ; M.-J. Seux-M. Guitton-J.-L. Cunchillos-J. Birend [d.],
La cration et le dluge d'aprs les textes du Proche-Orient ancien, Paris, 1988, 99
p. (Cahiers vangile. Supplment, 64) ; J. Bril, o.e. [n. 39], 1991, p. 128-129 ; D. Briquel,
o.e. [n. 19], 1991, p. 23 n. 78; J. Orgogozo-Facq, o.e. [n. 40], 1991, p. 142-143; J.
Bottro, Le plus vieux rcit du Dluge , dans Id., [d.], o.e. [n. 13], 1992, p. 259-274 ;
J. Duchemin, Le captif de l'Etna : Typhe, 'frre de Promthe' , dans Ead., o.e. [n. 39],
1995, p. 63-64; Sh. Trigano, Can et Abel, dans J. Hassoun-S. Bobbe [d.], Can,
1997, p. 91 (Autrement. Figures mythiques); J.-L. Desnier, Les dbordements du
Fleuve, Latomus, 57, 1998, p. 513-522; J. Tubach, Der Beginn der Sintflut nach
Berossos , Philologus, 142, 1998, p. 114-122.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 75
se voluent. La louve est un fauve qui nourrit les enfants avec la douceur,
l'attention et la bont comparables celles d'une vritable mre(44). D'un
autre ct, Faustulus et son pouse Acca Larentia sont bien des tres
humains, mais qui vivent et se comportent comme de vritables
animaux (45). Pour assurer leur quotidien, ces tres frustes sont forcs de
se comporter comme des loups, de rapto uiuere (46), de vivre de
razzias (47) tout en se mfiant de celles qu'ils doivent repousser. Les textes
nous montrent d'ailleurs Romulus et Rmus eux-mmes impliqus dans
de telles querelles o ils sont d'ailleurs souvent appels jouer le rle
de justiciers, de redresseurs de tort, puisqu'aucune sorte d'autorit ne peut
venir aider leurs compagnons rparer les dommages qu'ils ont subis (48).
Qu'il suffise d'ajouter la fameuse identification d'Acca Larentia avec une
prostitue par le biais de la polysmie du terme lupa (49) pour parfaire
(44) B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 163; G. Capdeville, o.e. [n. 11], 1992,
p. 221 (pour une image inverse de ce motif).
(45) O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 142-144; V. Fromentin, o.e. [n. 3], 1998, p. 272
n. 354.
(46) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 275, 280-281 ; Id, o.e. [n. 4], 1983, p. 55 ; H.
Lavagne, o.e. [n. 21], 1988, p. 213-214; D. Briquel, o.e. [n. 19], 1995, p. 51.
(47) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 280-282 ; Fr. Bader, o.e. [n. 41], 1980, p. 42-
49; J.N. Bremmer, The Suodales of Poplios Valesios, ZPE, 47, 1982, p. 146; D.
Briquel o.e. [n. 4], 1983, p. 62-63 ; Fr. Bader, o.e. [n. 29], 1985, p. 109 ; J.N. Bremmer,
o.e. [n. 11], 1987b, p. 33-34; C. Ampolo-M. Manfredini, o.e. [n. 11], 1988, p. 289; D.
Briquel, o.e. [n. 10], 1990, p. 176 ; G. Capdeville, o.e. [n. 19], 1991, p. 60 ; Id., o.e. [n.
1 1], 1992, p. 52-53 ; D. Briquel, La formation du corps de Rome : Florus et la ques
tion de l'asylum, ACD, 30, 1994, p. 218-219; Id., o.e. [n. 19], 1995, p. 51 ; A.
Mastrocinque, o.e. [n. 19], 1995, p. 74, 143-144; G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 157-
158 ; J. Martnez-Pinna, o.e. [n. 3], 1997, p. 111-112. Pour un point de vue plus gnral
sur ce thme, on verra par exemple Br. Lincoln, Priests, Warriors, and Cattle. A Study
in the Ecology of Religions, Berkeley-Los Angeles-Londres, 1982, 242 p. (avec le CR de
Fr. Bader, dans BSLP, t. 79 (2), 1984, p. 96-113) ; Fr. Bader, o.e. [. 40], 1980, p. 17-
32 ou B. Oguibnine, Le symbolisme de la razzia d'aprs les hymnes vdiques ,
tudes I-E, 5, 1983, p. 1-17.
(48) Fr. Bader, o.e. [n. 41], 1980, p. 43, 50-53 ; D. Briquel, o.e. [n. 4], 1983, p. 59-
60; G. Capdeville, o.e. [n. 11], 1992, p. 68-71.
(49) Liv., I, 4, 7 ; D.H., I, 84, 4 ; Plut., Rom., 4, 3-4 : B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980,
p. 163; J. Poucet, o.e. [n. 3], 1981-1982, p. 184; A.W.J. Holleman, 'Lupus,
Lupercalia, lupa' , Latomus, 44, 1985, p. 614; J. Poucet, o.e. [n. 3], 1985, p. 239-240,
242, 275 ; Id., Sur certains silences curieux dans le premier livre de Tire-Live , dans
E. Altheim-Stiehl-M. Rosenbach [d.], Beitrge zur altitalischen Geitesgeschichte.
Festschrift G. Radke zum 18. Februar 1984, Mnster, 1986, p. 218-219 (Fontes
et commentationes. Supplementband, 2); J.N. Bremmer, o.e. [n. 11], 1987b, p. 32;
Ph. Bruggisser, o.e. [n. 3], 1987, p. 55-58; A.W.J. Holleman, Encore la Louve
Capitoline, Latomus, 46, 1987, p. 180-181 ; C. Ampolo-M. Manfredini, o.e. [n. 11],
1988, p. 284; I. Paladino, Fratres Aruales. Storia di un collegio sacerdotale romano,
Rome, 1988, p. 236-237 (Problemi e Ricerche di Storia antica, 1 1) ; M. York, o.e. [n. 21],
1988, p. 160-161; A. Deremetz, o.e. [n. 11], 1990, p. 71-72; V. Fromentin-J.
Schnbele, o.e. [n. 3], 1990, p. 254 n. 378 ; J. Fugmann, o.e. [n. 3], 1990, p. 74-97, 80
n. 30, 82, 85 ; J. Scheid, Romulus et ses frres. Le collge des frres Arvales, modle du
culte public dans la Rome des empereurs, cole franaise de Rome, 1990, p. 590-591
(BFAR, 275); F. Cassola, o.e. [n. 3], 1991, p. 319; A. Grandazzi, o.e. [n. 19], 1991,
p. 271 ; Fr. Graf, Der Mythos bei den Rmern. Forschungs- und Problemgeschichte ,
76
ALAIN MEURANT
le portrait de cette socit primordiale l'tat brut, sans cadre, ouverte
l'accomplissement de tous les possibles. L'ambigut qu'incarnent ceux
qui viennent en aide aux jumeaux explique peut-tre qu'ils n'prouvent,
eux, aucune aversion l'gard de ceux qu'ils secourent: c'est qu'ils ont
d reconnatre dans ces bambins, dont l'un est la copie conforme de l'autre,
la mme marginalit, la mme ambivalence que celle qui les caractr
ise (50). Ils les prennent en charge justement parce que sur ce plan prcis,
celui de leur statut symbolique, les jumeaux leur ressemblent tant qu'ils
sont capables de s'y reconnatre, comme une louve le fait avec ses petits.
De la mme faon, Faustulus et Acca Larentia se retrouvent en eux. Cette
double rencontre - celle des jumeaux avec la louve d'un ct, avec
dans J. Latacz-J von Ungern-Sternberg-H. Reinau-Fr. Graf-J. Frey-Clavel [d.],
Mythos in mythenloser Gesellschaft. Das Paradigma Roms, Stuttgart-Leipzig, 1993,
p. 39-40 (Colloquium Rauricum, Band 3) ; D. Briquel, Les Romains ne sont pas des
autochtones. propos de Tite-Live, 1, 8, 5 , dans R. Chevallier-R. Poignault [d.],
Actes du Colloque 'Prsence de Tite-Live' (Tours, Universit, 1992). Hommage au profes
seur P. Jal, Tours, 1994, p. 72 (Centre de Recherches A. Piganiol. Caesarodunum,
XXVIIbis) ; J. Poucet, o.e. [n. 3], 1994, p. 182 ; T.J. Cornell, o.e. [. 1 1], 1995, p. 58 ; A.
Mastrocinque, o.e. [n. 19], 1995, p. 27-28, 32-35; G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 142,
156; D. Briquel, o.e. [n. 19], 1995, p. 52 n. 29; J. Thomas, o.e. [n. 37], 1996, p. 168; J.
Hassoun, Nous sommes tous issus d'une longue ligne d'assassins, dans J. Hassoun-
S. Bobbe [d.], o.e. [n. 43], 1997, p. 17; J. Martnez-Pinna, o.e. [n. 3], 1997, p. 106; S.
Walt, o.e. [n. 3], 1997, p. 154-155, 158-160, 165-166, 168, 176, 213, 215-218, 293-294,
297, 300; V. Fromentin, o.e. [n. 3], 1998, p. 46, 273 n. 361-362.
(50) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 277, 284, 291-292; A. Droogers, Symbols
of Marginality in the Biographies of Religious and Secular Innovators. A Comparative
Study of the Lives of Jesus, Waldes, Boeth, Kimbangu, Buddha, Mohammad and Marx ,
Numen, 27, 1980, p. 105-121 ; D. Briquel, o.e. [n. 4], 1983, p. 58 ; J.N. Bremmer, o.e.
[n. 11], 1987b, p. 30, 32; C. Ampolo-M. Manfredini, o.e. [. 11] , 1988, p. 289;
J. Lambert, o.e. [n. 41], 1992, p. 127; D. Briquel, o.e. [n. 47], 1994, p. 218; Id., o.e.
[. 19], 1995, p. 9;. G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 156; . Tiffou, o.e. [n. 4], 1998,
p. 310-314 et, sur un plan plus gnral, S. M. S. Carvalho, Soleil et Lune : les jumeaux
mythologiques et le caractre tricheur, dans Les grandes figures mythiques.
Fonctionnement, pratique et symbolique dans l'antiquit (Besanon, 25-26 avril 1984),
Paris, 1986, p. 162-163 (Centre de Recherche d'Histoire ancienne, 98. Lire les poly-
thismes, 1). Ce trait s'accentue encore par les liens qui rapprochent Faustulus de
Faunus: D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 278-280; R. Adam-D. Briquel, Le miroir
prnestin de l'Antiquario Comunale de Rome et la lgende des jumeaux divins en milieu
latin la fin du IVe sicle avant J.-C. , MEFRA, 94, 1982, p. 43 ; D. Briquel, o.e. [n. 4],
1983, p. 56-57; M. York, Roman Festival Calendar of Numa Pompilius, New York-
Berne-Francfort, 1986, p. 56 (American University Studies. Series XVII. Classical
Languages and Literature, 2) ; Id., o.e. [. 21], 1988, p. 160. Mais il a aussi t propos
de mettre le nom du pre nourricier de Romulus en relation avec Faustus : C. Ampolo-M.
Manfredini, o.e. [n. 11], 1988, p. 287 (sur base de Serv., adAen., I, 273). J.N. Bremmer,
o.e. [n. 11], 1987c, p. 31 va jusqu' qualifier cette association d' unimpeachable.
Notons qu'une ambigut comparable, mais d'un autre ordre, a pu tre attribue Rha
Silvia, la mre biologique des Martigenae : M. Beard, The Sexual Status of Vestal
Virgins, JRS, 70, 1980, p. 12-27 et M.J. Green, Images in Opposition: Polarity,
Ambivalence and Liminality in Cult Representation, Antiquity, 71, 1997, p. 900. Cette
logique de l'ambigu serait d'ailleurs propre au mythe : Cl. Calame, Mythe et histoire
dans l'Antiquit grecque. La cration symbolique d'une colonie, Lausanne, 1996, p.
8 (Sciences humaines).
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 77
le couple bienfaiteur de l'autre - est donc place sous le signe de la recon
naissance. Elle permet surtout de runir tous ces acteurs sur un mme
plan, celui de ce qu'ils sont d'abord: des tres extra-ordinaires.
Le fait mrite qu'on s'y arrte quelques instants. En effet, le couple
nourricier - qu'il s'agisse du mari ou de son pouse - n'prouve aucune
frayeur au moment de recueillir les enfants abandonns. D'habitude,
la venue de jumeaux drange le milieu o elle intervient : les ractions
vont de l'effroi la dfrence craintive. On y lit souvent l'annonce d'im
minentes nuisances et, s'ils sont perus comme un bienfait, leur potent
iel ngatif est susceptible de resurgir tout moment. Ce qui explique que
lgendes et rites fassent souvent prir ces paires indsirables pour viter
de rester en contact avec elles (51).
Il est donc remarquable de constater qu'Acca Larentia et Faustulus adopt
ent le comportement exactement inverse, vraisemblablement pour la raison
avance : parce qu'ils voient dans la paire gmellaire amene par le Tibre des
tres dont ils sont proches, des marginaux exclus du monde civilis. D'o cet
tonnant contraste : d'un ct, un milieu polic (Albe-la-Longue) qui se
dbarrasse d'une gmellit qui le gne ; de l'autre, une communaut vivant
en dehors des lois qui dcide gnreusement de la prendre en charge. En
d'autres termes, l'exclusion que dcrtent les hommes organiss en cit
rpond l'intgration que pratiquent ceux qui n'ont font pas partie (52).
L'image de la grotte complte parfaitement ce tableau. Il n'est pas
indiffrent que le panier transportant Romulus et Rmus se soit chou
quelque pas de son entre. L'enfouissement dans une grotte, dans
le ventre d'un animal ou la descente aux Enfers sont en effet autant de
transpositions allgoriques de cette mtamorphose qui permet au hros,
la manire d'un rite de passage ou d'une crmonie initiatique, de se
dbarrasser de son ancienne personnalit, de sa culture natale pour ouvrir
une nouvelle re culturelle (53). L, au plus profond de la terre ou du
ventre de l'animal, o se ctoient les forces de la vie et du trpas, le hros
vient mourir ce qu'il tait, se purger de son pass et puiser une nergie
sans pareille qui lui permettra d'accomplir son destin. Les exemples sont
(51) Sur l'ensemble de ces traits gmellaires, voir la premire partie de notre ouvrage
cit [n. 9].
(52) G.B. Miles, o.e. [n. 3], 1995, p. 156 remarque trs justement que la violence et
les sources de dsordre proviennent de la cit, cense reprsenter le monde civilis, alors
que l'ordre et les rparations des injustices proviennent d'une sphre marginale, celle des
jumeaux et de la socit pastorale o ils ont t levs.
(53) Sur ce qu'on appelle les mythes d'engloutissement, voir la prsentation de
O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 131-133, 184-195 et les rflexions de B. Liou-Gille, o.e.
[n. 12], 1980, p. 163-164; R. Berteaux, o.e. [n. 11], 1985, p. 90; P. Brl, o.e. [n. 21],
1987, p. 134 ; G. Devallet, Apothoses romaines : Romulus corps perdu, dans A.-
Fr. Laurens [d.], Entres hommes et dieux. Le convive, le hros, le prophte, Paris, 1989,
p. 113 (Centre de Recherches d'Histoire Ancienne, 86. Lire les polythismes, 2); J.
Thomas, o.e. [n. 32], 1989, p. 43-44; Id., o.e. [n. 37], 1996 , p. 168, 170, 174-175; J.
Martnez-Pinna, o.e. [n. 3], 1997, p. 105, 111.
78
ALAIN MEURANT
nombreux. Prenons-en quelques-uns, en mlangeant les genres pour
montrer l'universalit de la thmatique.
Commenons par l'histoire de Jonas : envoy par l'ternel Ninive
pour lui reprocher sa mchancet, le fils d'Amittha, loin de rpondre
cette attente, s'embarque sur un bateau en partance pour Tarsis. Mais une
tempte divine menace bientt le navire. Effrays, les marins demandent
au sort de dsigner le responsable de ce malheur. Mis en cause, Jonas
leur rvle les raisons de sa prsence bord et les incite le jeter
la mer pour apaiser les flots. Un grand poisson envoy par l'Eternel
engloutit alors Jonas pendant trois jours et trois nuits (54). Puis, sur
la requte de Dieu, l'animal vomit sur terre le rebelle qui consent alors
remplir la mission qu'il avait d'abord refuse (55).
Pensons aussi aux contes dont se berce l'enfance : on y voit la Belle
au Bois Dormant, plonge dans un sommeil pour s'tre pique un rouet
conformment au dit d'une prdiction, devoir son rveil au baiser d'un
prince charmant. En vrit, la jeune fille meurt son enfance pour devenir
une femme et vivre sa sexualit (56).
Dans le monde romain, ne descend aux Enfers pour se dfaire de
ses attaches troyennes, du souvenir de Creuse et de son pass d'errant (57).
Cela lui permettra de gagner le Latium, d'y pouser Lavinia et d'y donner
vie la ligne dont descendra Rome. Remarquons l'endroit stratgique
o Virgile a plac cet pisode dans Y Enide : au chant VI, soit la char
nire mme de l'pope, exactement quand se terminent les voyages de
son hros (ce qu'on a parfois appel la petite Odysse), lorsque celui-
ci va dbarquer au Latium, y lutter contre Turnus avant de fonder
Layinium (ce qu'on a parfois appel la petite Iliade). La descente
d'ne aux Enfers s'inscrit donc bien dans la perspective de l'limina
tion d'un pass qui aurait pu entraver l'accomplissement de sa presti
gieuse destine.
(54) Jn, 1, 1-17 : H. Ott, Ren Girard et la non-violence, Cahiers universitaires
catholiques, juin 1980, p. 4.
(55) Jn, 2, 1-10: Y.-M. Duval, Le Livre de Jonas dans la littrature chrtienne et
latine. Sources et influence du 'Commentaire sur Jonas' de saint Jrme, I, Paris, 1973,
p. 227-230 (tudes augustiniennes, 53) ; V. Mora [d.], Jonas, Paris, 1981, 63 p. (Cahiers
vangile, 36); Id., Le signe de Jonas, Paris, 1983, p. 51-55 ; J.-P. Charlier, Jonas, un
prophte en mission, Bruxelles, 1986, 37 p. (Horizons de la foi, 2e srie, 13). Le mme
thme se retrouve, sous une forme sensiblement diffrente, dans l'histoire de Pinocchio due
Carlo Collodi : parti la recherche de son pre Gepetto, celui-ci le retrouve dans le ventre
de la baleine Monstro. Ils s'en chappent, mais le petit garon meurt pour que la Fe Bleue
le transforme en tre de chair. En fait, Pinocchio meurt sa condition de pantin, d'tre de
bois, poulies et ficelles, pour renatre sous les traits d'un vritable petit garon.
(56) Br. Bettelheim, Psychanalyse des contes de fes, Paris, 1976, p. 333-347
(Le Livre de Poche. Pluriel, 8342 F) : une analyse assez proche peut tre pose propos
de Blanche-Neige {ibid., p. 297-317).
(57) J. Lacarrire, o.e. [n. 13], 1984, p. 281-284; P. -A. Deproost, La marche
initiatique d'ne dans les Enfers, Louvain, 34, dcembre 1992, p. 17-20;
M. Chassignet, o.e. [n. 3], 1997, p. 40, 44.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 79
En Polynsie (58), la barque du hros Nganaoa avait t avale par une
sorte de baleine (pensons la nacelle amenant Romulus et Rmus porte
du Lupercal). Mais ce hros, se saisissant de son mt, le lui enfona entre
les mchoires pour les maintenir ouvertes. Puis, il descendit dans l'e
stomac du monstre o il retrouva ses deux parents encore en vie. Il alluma
un feu, tua la baleine et s'chappa par sa gueule (59). Le ventre de
la baleine figure les entrailles de la Terre, le Royaume des Morts. Y pnt
rer quivaut donc se rendre aux Enfers pour lutter victorieusement avec
la mort et gagner l'immortalit.
Plus prs de nous, dans Vendredi ou les limbes du Pacifique,
le Robinson de Michel Tournier, au dbut de son sjour sur l'le de
Speranza, descend dans une grotte o il se love dans une forme rappe
lant trangement l'utrus maternel (60). Il y sjourne quelque temps avant
de revoir le jour dans ce qui s'apparente une nouvelle naissance, celle
qui le coupe de la culture coloniale de l'Angleterre et qui lui permettra
d'intgrer toute la valeur de la culture que Vendredi lui apportera bientt.
la lumire de tous ces parallles, le trajet qui transporte Romulus
dans un monde o les frontires entre nature et culture, sauvagerie et civi
lisation, chaos et rgle sont poreuses constitue un prrequis ncessaire,
sorte de regressus ad uterum (Tournier), pour qu'il puisse inaugurer Rome
dlivr de son pass albain (61). C'est assez dire, comme l'ont montr
les travaux d'Edgard Morin (en sciences humaines) et Henri Atlan
(sciences pures) (62) que, loin d'tre spars comme on l'a longtemps cru,
ordre et dsordre sont indissociables. Tout dsordre est porteur d'ordre et
tout ordre est fonction du dsordre qui l'a engendr (63).
B. Le segment royal
Romulus a pour mission de fonder Rome, d'inaugurer l'espace d'une
cit dont il revendique la couronne. Comme Rmus est en proie au mme
(58) M. liade, Initiation, rites, socits secrtes. Naissances mystiques. Essai sur
quelques types d'initiation, Paris, 1959, p. 136-139 (Ides, 332).
(59) Le parallle avec les figures de Jonas et de Pinocchio (cf [n. 54-55]) semble ici
assez vident.
(60) M. Tournier, Vendredi ou les limbes du Pacifique, Paris, 1972, p. 101-1 12 (Folio, 959).
(61) D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980, p. 298-299; O. Rank, o.e. [. 11], 1983, p. 136;
A. Main, o.e. [n. 32], 1986, p. 280-281 ; A. Motte, o.e. [n. 14], 1996, p. 118.
(62) Voir par exemple E. Morin, La mthode. I. La Nature de la Nature, Paris, 1977,
410 p. (Points/Sciences humaines, 123) et H. Atlan, Entre le cristal et la fume. Essai
sur l'organisation du vivant, Paris, 1979, 290 p. (Points/Sciences S5 1) et, sur un plan plus
gnral, J.-P. Dupuy, Ordres et dsordres. Enqute sur un nouveau paradigme, Paris,
1982, 282 p. (Empreintes); P. Dumouchel-J.-P. Dupuy [d.], Colloque de Cerisy :
L'auto-organisation. De la physique au politique, Paris, 1983, 556 p. (Empreintes).
(63) Pour une plus large application au domaine romain, je ne puis que renvoyer M.
Serres, Gense, Paris, 1982, 222 p. et Id., Rome. Le livre des fondations, Paris, 1983,
283 p. Pour l'application la lgende de Romulus et Rmus, se rapporter D. Briquel,
o.e. [n. 11], 1980, p. 299.
80
ALAIN MEURANT
dsir, c'est assez dire que les jumeaux la louve luttent pour la royaut,
en clair pour le pouvoir (64). De multiples parallles issus d'autres milieux
empchent de ramener cette collusion entre gmellit et autorit, voire
mme entre gmellit, souverainet et origines un assemblage
fortuit (65).
Ainsi voit-on Amphion et Zthos achever l'uvre du Thbain
Cadmos (66), Acrisios et Protos se disputer le couronne d'Argos (67) ou
Eurysthns et Procls vivre la mme dissension Sparte (68). Sans oublier
comment sa et Jacob briguaient l'honneur de grer la glorieuse destine
du peuple de Dieu(69).
L'ethnologie contemporaine confirme en outre que cette association
n'est toujours pas prime: on en trouve des traces chez les Alur(70),
(64) G. Dumzil, o.e. [n. 4], 1994, p. 144.
(65) A. Adler, Les jumeaux sont rois, L'Homme, 13, 1973, p. 167-192; F. Zevi,
Note sulla leggenda di Enea in Italia , dans GH Etruschi e Roma, lncontro di studio in
onore di M. Pallottino. Roma, 11-13 dicembre 1979, Rome, 1981, p. 145-146; L. de
Heusch, Rois ns d'un cur de vache. Mythes et rites bantous II, Paris, 1982, p. 244-305
(Les essais, 218); F. Castagnoli, L'introduzione del culto dei Dioscuri nel Lazio,
StudRom, 4, 1983, p. 5-6; M. Torelli, Lavinio e Roma. Riti iniziatici e matrimonio fra
archeologia e storia, Rome, 1984, p. 211, 214; R. Zazzo, Le paradoxe des jumeaux,
Paris, 1984, p. 132-133, 150-155; S. Tcherkzoff, Logique rituelle, logique du tout.
L'exemple des jumeaux nyamwazi (Tanzanie), L'Homme, 26, 1986, p. 99-106;
Cl. Voisenat, o.e. [n. 15], 1988, p. 92-94; B. Poulsen, The Dioscuri and Ruler
Ideology, Symbolae Osloenses, 66, 1991, p. 119-146; Fr. Frontisi-Ducroux, o.e.
[n. 17], 1992, p. 244, 248-249; B. Sergent, o.e. [n. 4], 1992, p. 219-221 ; J. Haudry,
Le seigneur-ami et le problme de la royaut dioscurique , tudes 1-E, s.n., 14e anne,
1996, p. 25-81.
(66) Selon Hom., Od., XI, 263, ces jumeaux sont les premiers fondateurs de
la Thbes aux sept portes (o ' ) alors
qu'ailleurs (Hom., //., IV, 385 ; V, 804 ; , 288 ; Od., XI, 276 par exemple) les Thbains
sont appels (contradiction que lve Fr. Vian, Les origines de Thbes.
Cadmos et les Spartes, Paris, 1963, p. 69-75 [tudes et commentaires, 48]). Parmi
les versions classiques qui font des fils d'Antiope les constructeurs des remparts venus
complter l'uvre de Cadmos, retenons Eur., Phn., 823-824 ; Apoll., Ill, 5, 5 ; Paus., IX,
5, 7-8; Hor., Od., III, 11, 1-4; Prop., I, 9, 10: sur la concurrence entre ces deux tradi
tions, voir exemple O. Rank, o.e. [n. 11], 1983, p. 71 ; R. Aelion, Quelques grands
mythes hroques dans l'uvre d'Euripide, Paris, 1986, p. 17-20, 28-30, 94, 177
(Collection d'tudes mythologiques) ; D. Briquel, Twins and Twins in the Legend of
the Founding of Rome , dans Perspectives on Indo-European Language, Culture and
Religion. Studies in Honor ofEdgard C. Polom, II, Mac Lean, 1992, p. 3 16 (Institute for
the Study of Man. Journal of Indo-European Studies. Monograph Series, 9) ; Fr.
Frontisi-Ducroux, o.e. [n. 17], 1992, p. 248; M. Dtienne, 'J'ai l'intention de btir
ici un temple magnifique'. propos de 'Hymne homrique Apollon' , RHR, 214,
1997, p. 30 + n. 43, 35-36.
(67) Apoll., II, 2, 1 ; 4, 7 ; Paus., II, 16, 2 ; 23, 7 ; 25, 7 ; Hygin., Fab., 63 et Serv., ad
Aen., III, 286.
(68) Hdt, II, 52 ; Apoll., II, 8, 2 ; Paus., Ill, 1, 5.
(69) Gn, XXV, 19-34; XXVI, 1-45.
(70) N. SiNDZiNGRE, Jumeaux. 3. Approche anthropologique, dans Encyclopaedia
Universalis, XIII, Paris, 1989-1990, p. 171.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 8 1
les Moundang tchadiens(71) ou les Swazi d'Afrique australe (72). Ceci
semble confirmer la solidit des liens - fort anciens sans doute - qui
unissent royaut et gmellit. Toutefois, il est une question qui mrit
d'tre souleve : comment expliquer les rapports poss entre royaut, fonc
tion gnralement dvolue un seul, et gmellit? D'abord parce que
les tres concerns ont un point commun, l'appartenance l'extrieur du
systme social : si les jumeaux reprsentent la rupture de l'ordre aussi
bien biologique que social, le roi se situe au-dessus de son peuple, il s'en
chappe par le haut comme d'autres (pensons notamment aux esclaves)
y chappent par le bas (73). Ce constat vaut particulirement pour Servius
Tullius, ce grand roi (il passe pour le second fondateur de Rome en raison
de la rforme sociale qui porte son nom) que la tradition dote d'une
origine servile (74) et qui meurt abandonn de tous (75).
En un mot, la personne royale n'appartient aucun groupe social,
aucune caste, aucune communaut. Une sorte de rupture radicale l'isole du
reste des hommes et en fait un tre part, ce qui est aussi le cas des jumeaux.
De plus, le roi est gage de protection et de prosprit pour son peuple,
il veille son bien-tre, toutes qualits toujours propres aux jumeaux.
En fonction de ce qu'ils sont, et pour autant qu'ils soient perus
positivement - ce qui n'est pas ncessairement le cas -, ceux-ci symboli
sent constamment la fcondit, aiment protger les hommes ou
les soigner.
Les fondateurs sont donc des tres d'exception marqus par le destin.
Signe d'lection par excellence, la gmellit habille souvent les figures
lgendaires capables de transgresser l'ordre ancien pour ouvrir une re
nouvelle. Selon L. Lvi-Makarius, l'moi que suscite la naissance de
jumeaux jette sur eux une fltrissure quivalente celle qu'engendre un
coulement sanguin issu de la violence (76). Pour les populations primitives,
le sang vers lors d'un accouchement s'apparente celui des menstrues et
passe pour une souillure, un flot nfaste dont l'intensit redouble en cas de
naissance plurielle. L'arrive de jumeaux dans une communaut donne dote
(71) N. Belmont, Quelques sources anthropologiques du problme de la gmellit ,
Topique, 50, 1992, p. 187-188.
(72) L. de Heusch, Jumeaux. Dans les socits bantoues , dans Y. Bonnefoy [d.],
Dictionnaire des mythologies et des religions des socits traditionnelles et du monde
antique, I, Paris, 1981, p. 614 ; Id., o.e. [. 65], 1982, p. 256-262, 280-282.
(73) Pour le roi : R. Girard, La violence et le sacr, Paris, 1972, p. 25 (Le Livre de
Poche. Pluriel 8352 G); D. Briquel, o.e. [n. 19], 1981, p. 7-8; L. de Heusch, o.e. [n.
65], 1982, p. 26-27; R. Girard, La route antique des hommes pervers, Paris, 1985,
p. 125-127, 133-134 ; J. Orgogozo-Facq, o.e. [n. 40], 1991, p. 87-100; pour
les esclaves : R. Girard, o.e. [cette n.], 1972, p. 369 ; P. Gardeil, Le christianisme est-
il une religion du sacrifice?, Nouvelle revue thologique, 100, 1978, p. 343-344.
(74)Liv., 1,39, 5-6; 47, 10-12.
(75) Liv., I, 48, 4-7 ; D.H., IV, 38, 6.
(76) L. Lvi-Makarius, Le sacr et la violation des interdits, Paris, 1974, p. 77-103
(Sciences de l'homme) pour l'ensemble de la dmonstration et B. Liou-Gille, o.e.
[n. 12], 1980 p. 158 n. 76 pour son application la lgende de Romulus.
82
ALAIN MEURANT
ceux-ci d'une aura assez puissante pour les hisser au rang des hros fabuleux
qui bravent les interdits humains ou divins, au meilleur profit de l'humanit.
Par ricochet, l'anomalie gmellaire considre sous cet angle prend en
compte la tche impartie tout hros civilisateur: la ncessit d'inau
gurer des temps nouveaux aprs dissolution d'un ordre antrieur, (Rvolut
ion que ponctue, comme on l'a vu, l'introduction de la rgle, de la loi
au sein de l'anarchie ou de la sauvagerie. En rupture avec la norme sociale
(ils sont ns deux l o un seul tait attendu), les jumeaux sont donc des
marginaux - ce que montrait dj la priode pastorale de la lgende de
Romulus - comptents pour sonner le glas d'un rgime prim comme
pour dfier le courroux divin au service du genre humain.
C. Le segment gmellaire
Partager le pouvoir n'est pas chose facile, surtout quand rien ne vient
dpartager les prtendants, quand ils s'avrent rigoureusement identiques
l'image des vrais jumeaux que sont Romulus et Rmus En ce cas, seul
le recours aux dieux permet de trancher le diffrend. Mais il ne rgle pas
tout. Mcontent d'avoir t vinc, Rmus va jusqu' dfier son frre et
meurt au seuil mme de la cit qu'il rvait de diriger.
la vrit, il semble que la gmellit qui confond les Martigenae au
plan physique et les pousse s'entre-tuer pour le trne de Rome ne soit
que la face apparente de l'iceberg, qu'une autre gmellit, d'un genre tout
diffrent puisque d'essence psychologique gouvernerait leurs rapport. Pour
aller au fond des choses, je ferai appel aux thories de Ren Girard (77).
Un mot avant d'aller plus loin : jusqu'ici la lgende des origines de
Rome a surtout t lue l'aide de la grille trifonctionnelle de Georges
Dumzil. Que celle-ci ait rendu de prcieux services n'est pas contest
able. Mais elle n'est assurment pas le seul outil qui puisse livrer un peu
du sens (je ne dis pas le sens) du rcit contant les origines de Rome.
Les thories de Ren Girard disposent selon moi de ressources suscept
ible d'envisager les primordia Romana sous un jour nouveau. Le hasard
faisant souvent bien les choses, alors que je consacrais une grande partie
(77) R. Girard, Mensonge romantique et vrit romanesque, Paris, 1961, 351
p. (Le Livre de Poche. Pluriel, 8361 C) ; Id., o.e. [. 73], 1972, 534 p. et Id., o.e. [n. 17],
1978, 631 p., ouvrages o le savant avignonnais dveloppe longuement les bases de ses
thories. Nous ajouterons d'intressantes prsentations synthtiques destines au lecteur
press: J.-B. Fages, Comprendre Ren Girard, Toulouse, 1982, 176 p.; M.-Fr. Cte-
Jallade, Ren Girard. Une hypothse anthropologique : la victime missaire et
la violence au fondement de toute culture, dans M.-Fr. Cte-Jallade-M. Richard-J.-
Fr. Skrzypczak, Penseurs pour aujourd'hui (Pierre Clastres, Ren Girard, Michel
Foucault, Louis Althusser, Cornlius Castoriadis, Jean audr illard) , Lyon, 1985, p. 35-60
(Synthse); Chr. Orsini, La pense de Ren Girard, Paris, 1986, 191 p. (Actualit des
sciences humaines) ; M. Serres et R. Girard Louvain-la-Neuve, Louvain-la-Neuve,
1986, 61 p. (Facult de Philosophie et Lettres. Unit de littrature compare et de thorie
littraire). On trouvera une bibliographie plus dtaille dans la troisime partie de notre
livre signal [n. 9].
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 83
de ma thse de doctorat vrifier la pertinence de cette hypothse sur
le segment de la tradition compris entre l'arrive d'ne au Latium et
la mort de Rmus, des recherches mene Strasbourg par Anita Johner
pratiquaient la mme opration sur l'ensemble du premier livre de Tite-
Live(78). Cela ne prouve pas bien entendu la pertinence de l'angle d'at
taque privilgie, mais il est toujours rconfortant de voir que d'autres
circulent sur les chemins que vous empruntez. Il est surtout prcieux de
pouvoir confronter les rsultats obtenus.
Comme les thories de Ren Girard sont moins connues que celles de
Georges Dumzil, j'en ferai ici une prsentation rapide avant de voir ce
qu'elles peuvent apporter la comprhension de la lgende de fondation
romaine. Comme elles s'appuient sur des exemples emprunts aux grands
chefs-d'uvre de la littrature internationale, il suffira d'en reprendre ici
quelques-uns pour ne pas dnaturer la pense initiale de leur concepteur.
Nous verrons ensuite ce que donne leur application Romulus et Rmus.
Tout part de la thorie freudienne du dsir. Celui-ci est linaire, immd
iat, venu d'un sujet dsirant vers l'objet qu'il convoite. De la sorte,
l'homme est dfini comme tant, non pas le matre, mais la source de
ses dsirs. Ceux-ci sont le fruit d'une libido alimente par deux canaux,
les pulsions de vie et de mort (ros et Thanatos) enracines dans l'i
nconscient. Se combinant des degrs diffrents, celles-ci poussent
les hommes vers le bien et le mal sous la rgence du sur-moi.
Pour Ren Girard, les choses se prsentent sous un jour assez diff
rent. Refusant le primat donn l'inconscient, il fait de l'autre le modle
de tout dsir. Ds lors, celui-ci, devenu triangulaire, s'articule entre un
sujet et objet que lui dsigne un tiers appel le mdiateur. Du fait mme,
le dsir change de forme et d'essence pour devenir mdiat, mimtique.
Et ce passage par l'autre peut prendre deux formes : externe et interne.
Prenons quelques exemples pour illustrer chaque possibilit.
a. Mdiation externe
Don Quichotte, le hros de Cervantes, rve de devenir chevalier parce
qu'il a lu les aventures d'Amadis de Gaule. Celui-ci ne tarde pas devenir
un modle sur lequel il va construire sa vie. Dans ce cas, la mdiation
est externe parce qu'elle se dploie entre des individus qui ne peuvent
entrer en contact : ils sont spars par des distances gographiques, tempor
elles ou imaginaires qui font qu'aucun conflit d'intrt pour l'objet
convoit ne peut clater. Le sujet cherche simplement se conformer au
(78) A. Johner, o.e. [n. 10], 1991, p. 291-302; Ead., La violence chez Tite-Live.
Mythographie et historiographie, Strasbourg, 1996, 309 p. (Groupe de Recherche d'his
toire romaine de l'Universit des Sciences Humaines de Strasbourg. tudes et travaux,
9). Pour d'autres exploitations des thses de R. Girard dans le contexte qui nous occupe,
on verra J. Poucet, o.e. [n. 3], 1985, p. 179-180 ; J. Thomas, o.e. [n. 32], 1989, p. 38-39 ;
J. Lambert, o.e. [n. 41], 1992, p. 145-154 ; J. Thomas, o.e. [n. 37], 1996, p. 166-167 ; A.
Feldherr, Spectacle and Society in Livy' s History, Berkeley-Los Angeles-Londres,
1998, p. 145-149.
84
ALAIN MEURANT
dsir que lui indique son mdiateur et, par l, atteindre une parcelle de
la gloire qu'il lui reconnat. Plus il le copiera, plus il se sentira devenir
son gal, son double investi d'un prestige quivalent
Dans les premires pages du Rouge et du noir, on voit Julien Sorel,
le hros de Stendhal, lire le Mmorial de Ste -Hlne (79). Quand on sait
l'importance prise par la figure de Napolon dans l'imaginaire de l'auteur
et de son poque, ce fait n'est pas anecdotique. Napolon est la parfaite
incarnation du hros. N et mort dans une le, son itinraire suit celui du
soleil (souvenons -nous d'Austerlitz) pour l'abattre au moment mme o
il touche au fate du pouvoir. Julien Sorel connatra le mme sort dans
une histoire aux accents plus sociaux que politiques. Entre sujet et modle
s'ouvre ici encore une distance qui empche tout contact de se nouer,
toute rivalit d'clater. Seul prime le prestige que l'on compte retirer de
la conjonction avec le modle que l'on se donne.
b. Mdiation interne
Avec elle, les rapports entre sujet et mdiateur s'enveniment car
le second ne trne plus, comme le dit Ren Girard, dans un ciel inacces
sible (80). Aucune distance ne vient les sparer et leurs dsirs deviennent
concurrents. Un mot ici sur les notions de bonne et de mauvaise
distance telles que les conoit Claude Lvi-Strauss (81) : la bonne distance
est celle qui rgle les rapports sociaux, celle qui permet de vivre ensemble,
assez prt des autres pour ne pas se sentir seul au monde mais soumis un
systme d'carts propres viter des contacts qui pourraient avoir des
consquences ngatives.
Pour revenir Stendhal, dans Le Rouge et le Noir, Mr de Rnal, le maire
de Verrires, et M. Valenod s'affrontent pour engager Julien Sorel leur
service, comme ils s'taient affronts pour la mairie, pour l'achat de
chevaux ou pour la main de celle qui deviendra Mme de Rnal (82). On
le voit, le dsir est ici nourri de haine et ne tarde pas verser dans
la violence. Comme chacun, en fonction des enchres qu'il fait monter ou
des stratagmes qu'il imagine pour parvenir ses fins, occupe tantt la posi
tion de sujet, tantt celle de mdiateur, les deux adversaires ne tardent pas
devenir des doubles mimtiques, des doubles qui s'imitent dans leurs
dsirs. Ils sont ce point interchangeables que leur comportement les assi
mile des jumeaux dont ils n'auraient pas l'apparence ; leur gmellit n'est
donc pas d'essence physique, mais psychologique. L'objectif prioritaire est
donc de s'emparer, pour le raliser, du dsir de l'autre qui devient un rival
des plus fascinants parce qu'on ne cesse de s'y reconnatre. Le vertige n
(79) Stendhal, Le Rouge et le Noir, Paris, 1972, p. 23-24 (Le Livre de Poche.
Classique, 357).
(80) R. Girard, o.e. [n. 77], 1961, p. 21.
(81) Voir par exemple Cl. Lvi-Strauss, Tristes tropiques, Paris, 1955, p. 249-284
(Terre humaine, 3009) enrichi des analyses claires de C. Clment, Lvi-Strauss ou
la structure et le malheur, Paris, 1985, p. 9-78 (Le Livre de Poche. Biblio/Essais, 4035).
(82) Stendhal, o.e. [n. 79], 1972, 15-32.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 85
de cette trouble sensation pousse alors le sujet acclrer encore le mca
nisme qui, arriv son paroxysme, ne peut qu'engendrer la violence.
Il y aurait encore beaucoup dire sur cette conception du dsir et sur
ses prolongements, comme sur la faon dont elle a t reue. Mais ce
serait nous entraner trop loin. Avec les lments ici aligns nous sommes
suffisamment quips pour analyser la nature des rapports que partagent
Romulus et Rmus l'heure de fonder Rome.
c. L'application romaine
Du ct romain, deux mots de Tite-Live livrent un indice dterminant :
aprs avoir remis Numitor sur le trne albain, Romulus et Rmus conu
rent le dsir de fonder une ville l'endroit o ils ont pass leur
enfance (83). Ainsi libelle, la traduction de Gaston Baillet est assez trom
peuse. Elle laisse entendre que le dsir qui anime les Martigenae en
la circonstance serait d'essence freudienne, autrement dit qu'ils en sont
l'origine. Or, ce n'est pas exactement le sens du latin qui dit cupido
cepit. A le suivre la lettre, ce ne sont donc pas les jumeaux qui cha-
faude leur dsir, mais celui-ci qui s'empare d'eux. Ce qui est assez diff
rent. L'empoignade fatale ne peut que suivre puisque rien ne vient distin
guer ceux que confondent plus encore leurs dsirs concurrents.
Jusqu' cette poque, Romulus et Rmus ont travers l'existence dans
une remarquable solidarit (84). Rien n'avait contribu la briser, mme
pas le recours la superftation (85) qui aurait permis de les nantir de
pres diffrents. Seuls quelques bribes de la tradition tentent d'instiller
de faibles carts entre les jumeaux. Ainsi voit-on Cicron crire :
Quand Romulus fut devenu grand, il montra, dit-on, une telle supriorit sur les
autres, et par la force physique et par la fougue de son caractre, que tous les habitants
des terres o se trouve maintenant notre ville acceptrent volontiers de lui obir (86).
Ou Ovide faire ainsi parler la mre des jumeaux :
J'tais en train de veiller sur le feu d'Ilion, quand ma bandelette de laine glissa
de mes cheveux et tomba dans le foyer sacr. Il en surgit la fois - prodige - deux
palmiers, dont l'un tait plus grand ; de ses rameaux lourds il couvrait le monde entier
et de son feuillage il touchait les astres dans le ciel ( ).
(83) Liv., I, 6, 3.
(84) Cf. supra [n. 10].
(85) Cf. supra [n. 5].
(86) Cic, Rep., II, 2, 4 : perhibetur ut adoleuerit et corporis uiribus et animi ferocitate
tantum ceteris praestitisse ut omne qui turn eos agros, ubi hodie est haec urbs, incolebant
aequo animo Uli libenterque pararent (rendu dans la traduction de E. Brguet [CUF]).
(87) ., F., Ill, 29-34 :
Ignibus Iliads aderam, cum lapsa capillis
Decidit ante sacros lanea uittafocos.
Inde duae pariter, uisu mirabile, palmae
Surgunt ; ex Ulis altera maior erat
Et grauibus ramis totum protexerat orbem
Contigeratque sua sidra summa coma .
86
ALAIN MEURANT
C'est chez Ovide encore qu'on trouve la diffrence la plus marque,
celle qui apparat lors de la fameuse scne des Lupercales telle que
la dcrit le livre II des Fastes (88). Le passage tant un peu long, je me
contenterai ici d'un bref rsum : lors de la clbration des premires
Lupercales, on drobe les btes appartenant Romulus et Rmus. Ceux-
ci, partant dans des directions opposs, s'lancent la poursuite des
voleurs. Rmus les rejoint et, son retour, se jette sur les abats destins
aux dieux (exta) qu'il dvore. Rentr bredouille, Romulus n'a plus que
des os se mettre sous la dent. Remarquons toutefois que cette scne
se droule lorsque les jumeaux sont dj adolescents, soit peu de temps
de l'pisode de fondation. On ne peut donc pas dire que la diffrence
qu'il instaure, d'ailleurs d'ordre inverse de celle pose par les exemples
prcdents (cette fois Rmus l'emporte sur Romulus) touche l'poque de
la petite enfance. Les jumeaux mnent bien celle-ci en commun et
les premire fissures dans cette belle unit n'apparatront qu' l'approche
de l'vnement qui finira par les sparer irrmdiablement.
Lorsqu'il s'agira de dsigner le premier roi de Rome, car c'est bien
de cela qu'il s'agit, leur comportement continue se rpondre : chacun
gagne une colline - Rmus l'Aventin et Romulus le Palatin - pour
consulter les dieux. Les positions qu'ils occupent dans les schmas trian
gulaires que dessine leur dsir concurrent ne cesse de s'changer: ils
deviennent de vritables doubles mimtiques. Au point que chacun se
dclare vainqueur de la comptition, Rmus pour avoir vu le premier
les oiseaux, Romulus pour en avoir compt le double (duplex
numerus) (89). Tout tout chacun d'eux occupe donc la position du vain
queur et celle du vaincu : le mcanisme mimtique se met irrmdiable
ment en route et rien ne pourra plus l'enrayer. En fait, si l'unit gmell
aire clate alors, c'est qu'elle est pour la premire fois confronte un
enjeu que se dispute chacun des jumeaux. Jusqu'alors (si l'on excepte
la scne des Lupercales qu'Ovide est seul rapporter et qui doit tre lue
dans une autre perspective car, au dpart, elle n'offre aucun lments
susceptible d'veiller la rivalit des Martigenae), tout ce qu'ils ralisaient
rpondait un souhait partag.
(88) ., F., II, 361-380: D. Briquel, o.c.[n. 11], 1980, p. 269-271, 282-283;
B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 182-183; U.W. Scholz, Erforschung der rmi
schen Opfer (Beispiel : die Lupercalia), dans Le sacrifice dans l'antiquit, Genve, 1980,
p. 303-305, 319-320 (Entretiens de la Fondation Hardt, 27); D. Briquel, o.e. [n. 4],
1983, p. 60-61 ; M. Benabou, o.e. [n. 10], 1984, p. 109; D. Porte, Un pisode sat
irique des 'Fastes' et l'exil d'Ovide, Latomus, 43, 1984, p. 284-306; C. Ampolo-
M. Manfredini, o.e. [n. 11], 1988, p. 327; D. Briquel, o.e. [n. 10], 1990, 177;
H.C. Parker, 'Romani numen soli': Faunus in Ovid's 'Fasti', TAPhA, 123, 1993,
p. 206-209; T.P. Wiseman, The God of the Lupercal, JRS, 85, 1995, p. 12-13;
A. Barchiesi, o.e. [n. 10], 1997, p. 144-152, 155-159.
(89) Liv., I, 7, 1 avec le correspondant grec, , fourni par Plut., Rom., 9,
5, terme qui n'apparat pas chez D.H., I, 86, 4 qui s'en tient la stricte donne chif
fre: . ., F., IV, 817 prfre l'expression bis sex, ddoublant ainsi la vision
d'abord apparue Rmus.
ROMULUS,
JUMEAU ET ROI AUX FONDEMENTS DU MODLE HROQUE 87
L'apparition de cet enjeu permet aussi de dvoiler les racines psycholo
giques, sociologiques de la gmellit physiologique dont sont dots
Romulus et Rmus. Quand on regarde les choses sous cet angle, on constate
que la seconde complte les premires tout en permettant d'en tablir l'exis
tence.
Une dernire chose : Rmus peut-il tre considr comme une victime
sacrificielle? L'hypothse a souvent t avance et... critique (90). Des
lments apports par les travaux de Ren Girard d'un ct (91), de Mirca
liade de l'autre (92) (mais ils ne sont pas les seuls) pourraient permettrent
de lui reconnatre ce statut. Sans entrer dans ce vaste et difficile dbat,
nous soulignerons simplement qu'en supprimant son frre Romulus
dissipe, par le fait de ramener la gmellit la norme rassurante de l'unit,
le climat quivoque o baignaient les lieux qui verront se dresser
les remparts de Rome. La face ngative de cet environnement, symbolise
par le geste de Rmus transgressant l'interdit pos par son jumeau, est
rejete hors des murs l'intrieur desquels se dvelopperont dsormais
la loi du droit (93). En ce sens, la violente raction de Romulus, qui fait
couler le sang pour arrter l'lan de Rmus, n'est peut-tre pas aussi ngat
ive qu'elle parat l'tre au premier regard. En d'autres termes, puisque
le sang est aussi bien connot l'expression de la vie qu' celle de la mort,
celui de Rmus scelle la fois la disparition des aspects ngatifs du site o
(90) R.G. Basto, o.e. [n. 19], 1980, p. 177-178; B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980,
p. 168-169; Br. Lincoln, o.e. [n. 47], 1982, p. 84-87; P.-M. Martin, o.e. [n. 3], 1982,
p. 228 ; Fr. Bader, o.e. [n 29], 1985, p. 47 n. 98 ; D. Porte, L'tiologie religieuse dans
les 'Fastes' d'Ovide, Paris, 1985, p. 102 (Collection d'tudes anciennes); A. Johner,
o.e. [n. 10], 1991, p. 292-293, 299-300; D. Briquel, Sur un fragment d'Umbricius
Melior : l'interprtation par un haruspice de la lgende des origines de Rome , dans
Les crivains et l' 'Etrusca disciplina' de Claude Trajan, Universit de Tours, 1995,
p. 23 (Caesarodunum. Supplment, n. 64) ; A. Johner, La fonction royale chez Tite-
Live : l'utopie de la royaut rgulire et institutionnelle, Vita Latina, 149, 1998, p. 50.
On prfre parfois parler de sacrifice de fondation porteur de valeurs positives
(Caeso moenia firma Remo [Prop., Ill, 9, 50]): CG. Jung-Ch. Kernyi, o.e. [n. 11],
1980, p. 23-24 avec une rfrence (que nous corrigeons) ., F, IV, 821 ; D. Briquel,
o.e. [n. 10], 1990, p. 172; F. Cassola, o.e. [n. 3] , 1991, p. 321 n. 82. Pour d'autres
exemples de victimes humaines immoles l'inauguration d'une cit, voir E. Frzouls,
La fondation des villes chez Malalas, dans M. -M. Mactoux-. Geny [d.], Mlanges
P. Lvque. 8: Religion, Anthropologie, Socit, Paris, 1994, p. 226-233 (Centre de
Recherches d'Histoire ancienne, vol. 124).
(91) R. Girard, o.e. [n. 73], 1972, p. 383 ; Discussion avec Ren Girard, Esprit,
429, 1973, p. 539; P. Manent, Ren Girard, la violence et le sacr, Contrepoint,
14, 1974, p. 166-167; R. Girard, o.e. [n. 21], 1982, p. 131-135; J.N. Bremmer, o.e.
[n. 11], 1987b, p. 37.
(92) M. liade, Mythes, rves et mystres, Paris 1957, p. 225-228 (Ides, 271) ; Id.,
Histoire des croyances et des ides religieuses. I. De l 'ge de la pierre aux Mystres
d'Eleusis, Paris, 1976, p. 108-110.
(93) R. Girard, o.e. [n. 17], 1978, p. 222; D. Briquel, o.e. [n. 11], 1980,
p. 294-295; B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 170; D. Briquel, o.e. [n. 4], 1983,
p. 62 ; A. Johner, o.e. [n. 10], 1991, p. 295-296; . Tiffou, o.e. [n. 4], 1998, p. 314-316.
ALAIN MEURANT
s'lvera la future cit et le dbut de sa formation (94). Avec l'apparition de
celle-ci, nature et socit reoivent leurs places dfinitives, pour l'une
l'intrieur, pour l'autre l'extrieur de l'espace dlimit par le pomerium.
D. Conclusions
II est temps de conclure. Hros, jumeau et roi, Romulus cumule
les signes d'exception qui l'extraient du commun des mortels. Mais ils
le font sur des plans diffrents. Sa nature hroque l'cart du monde des
hommes pour le rapprocher des dieux. Sa gmellit, par l'ambigut natu
relle de cette caractristique physiologique (l'arrive de deux tres iden
tiques pour remplir le rle dvolu un seul) le situe en marge du systme
social et la royaut le place au-dessus de son peuple.
S'il est frquent qu'un hros obtienne la royaut au terme de ses avent
ures, il est remarquable de voir cette association augmente de la gmell
it. vrai dire, comme on l'aura sans doute compris, celle-ci vient
s'ajouter aux caractristiques ordinairement reconnue au hros. Ce faisant,
elle contribue l'extraire plus encore de la masse pour le promettre un
destin exceptionnel.
En s 'additionnant sur Romulus, ces traits remarquables font du roi-
fondateur un personnage d'une telle richesse symbolique que, mme s'il
a sur les mains le sang de son frre (et nous venons de dire que ce n'tait
peut-tre pas ncessairement une tare), son rayonnement est rest constant
sur les gnrations qui se sont succd en faisant grandir et prosprer
la cit laquelle son nom s'est jamais attach.
(94) B. Liou-Gille, o.e. [n. 12], 1980, p. 169; J. Thomas, o.e. [n. 37], 1996, p. 16.