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Jorge Valderrama Gutirrez


EPISODIOS HISTORICOS
TALQUINOS
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PLANO DE TALCA 1904
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No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico
ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico,por
fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito del autor del copyright.
PORTADA: Palacio Consistorial de Talca, aproximadamente 1900. Archivo Universidad de Talca.
DISEO Y DIAGRAMACION: Leonardo Canales Quijada
DIGITALIZACION DE IMAGENES: Wilfredo Gonzlez Herrera
REGISTRO DE PROPIEDAD INTELECTUAL: N 148.345
Contestacin del
maulino a las amenazas
de un minero de Lota
Campesino chileno. Grabado de Charles Joseph Mettais.
De todos soi respetado cuando
me bato a pual y nunca la he sa-
cado mal con ms de mil que he
peleado. La vez que topo un mine-
ro que quiera ser un terror, enton-
ces con ms valor desnudo el cor-
tante acero; le salgo al frente, lije-
ro, yo con mi pual marcado con
letras por cada lado en que est
mi nombre escrito, el cual dice mui
clarito: de todos soi respetado.
Si vienes con tono altivo bus-
cando la sin razn, yo del primer
estrelln capaz que te coma vivo;
en la daga te recibo como que sois
mi rival; para m no hai otro igual,
tu insolencia no la abono, i pare-
ce que me entono cuando me
bato a pual.
Fjate, hombre profano, de que
yo eznuco no soi: conmigo quiero
verte hoy en un campo mano a
mano, si te muestras mui tirano, de-
crtelo es natural, que ponindo-
me formal i ya entrando en la ba-
talla, con un zaino de tu laya nun-
ca la he sacado mal.
Si alguien me dice te pego, me
da tentacin de risa: sacndome la
camisa, sin temor ms me le alle-
go; a ninguno se las niego aunque
venga encorazado; el cuerpo ten-
go encallado de recibir tanto tajo,
y nunca me han dado el bajo con
ms de mil que he peleado.
Al fin, no me atemorizo por ms
que usted se pondere: pngase el
hilo si quiere, que le tostar macizo;
tambin aqu se lo aviso, claro le ha-
blo y le repito: si se est haciendo
maldito as fe de hombre se lo juro,
que me encuentro mui seguro de pe-
garle cantadito.
(De "Ayes i Lamentos" - Lira
Popular, siglo XIX, Coleccin Ala-
miro de Avila, Archivo Literatura
Oral y Tradiciones Populares, Biblio-
teca Nacional)
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EPISODIOS HISTRICOS
TALQUINOS
Palacio de Cruz ao 1905, Uno Oriente Uno y Dos Norte, con Alameda al fondo. Archivo Universidad de Talca.
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La materializacin de esta obra slo fue posible gracias a las siguientes
personas:
Pedro Emilio Zamorano Prez, Vicerrector de Extensin y Comunicaciones
Universidad de Talca; Francisco Javier Pinedo, Director Instituto de Estudios
Humansticos Abate Juan Ignacio Molina, Universidad de Talca; Francisca Bur-
gos Valderra ma, Estudiante de Licenciatura en Arte, Valparaso; Coronel Car-
los O'Ryan Burotto, Comandante Regimiento Talca; Marco Salazar Pardo,
Periodista y Director Diario El Centro; Patricio Moraga Vallejos, Periodista y
Jefe de Informaciones Diario el Centro; Rodrigo Contreras, Periodista y Editor
Diario El Centro; Eduardo Bravo Pezoa, Periodista y Editor Diario El Centro;
Leonardo Canales Quijada, Tcnico en Artes y Grficas; Wilfredo Gonzlez
Herrera, Tcnico en Fotografa de Reproduccin; Alejandro Morales Yamal,
Director Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca; Jorge Belmar, anti-
AGRADECIMIENTOS
Huamachuco. Obra atribuida a Luis Rogers.
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Uno Sur con Uno y Dos Oriente. Dcada del cincuenta.
cuario y librero; Ivn Garca, fotgrafo profesional; Ral Ramrez Gonzlez,
Corredor de Propiedades y Claudio Hernndez Cceres, pintor; Csar Aldana
Norambuena, Presidente del Directorio de Diario El Centro S.A.; Hugo Saave-
dra Oteza, Gerente General de Diario El Centro S.A.
Escena
de un
asalto a
un fortn
peruano.
Acuarela
de Luis
Rogers.
Cuartel de Bomberos. Enero de 1954.
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Palabras preliminares
Con un pedazo de mi
alma a Bernardita Mu-
oz, mi esposa, amiga,
amante y compaera,
un ngel en la travesa
de la vida; a nuestros
tesoros: Paz Natalia,
Nicols Eduardo y Jo-
sefina Valeria, nues-
tras ms fuertes cade-
nas con el tiempo; a mi
madre Ada del Car-
men, espejo de energa
y amor infinitos que re-
gala con generosidad
Oleo de Miguel Venegas que
pertenece al Instituto de
Investigaciones Histricas General
Jos Miguel Carrera Verdugo.
E
n rigor, este no es un libro histrico, sino una
recopilacin de algunos de mis escritos que
yacan esparc idos en diarios y revistas a los
que fui anexando estudios inditos. As, consciente de
que todo lo doblega el tiempo, an las obras humanas
ms colosales y extraordinarias, estos Episodios his-
tricos talquinos pretenden ser un efmero destello que
inspire a las generaciones venideras a erigir otros mejo-
res o distintos, en un contnuom escnico donde la pre-
sencia de nuestra propia especie es pasajera y limitada,
viajando en nuestro majestuoso hogar a una velocidad
de 225 kilmetros por segundo hacia las explosiones de
supernovas en veloz carrusel hacia el exterminio total:
en pos del triunfo de la entropa. Un poco para pausarla
rasgue al implacable vendaval del tiempo hasta crista-
lizar estas gotas estrujadas de historia. Los temas abar-
can desde los aborgenes que hollaron la zona de Talca
hasta entelequias, cuya compilacin es el producto de
ocho a nueve aos de investigacin artesanal perseve-
rante. Asimismo, durante ellos frecuentemente requer a
bibliotecas pblicas y privadas, tanto de anticuarios y
coleccionistas, como de acadmicos e intelectuales ge-
nerosos y poseedores de grandeza espiritual. Y armado
con tales panoplias fui tras las huellas y senderos que
tantos otros crearon o recorrieron antes que yo y cual
argonauta hurguete y los desempolv de esotricos
estantes para violentar adscritos un tanto hermticos,
teniendo siempre presente la sabia prediccin de Dide-
rot: Si, desde sus primeros tiempos, la historia hubiese
tomado por sus cabellos y arrastrado a los tiranos civiles
y religiosos, no creo que stos hubiesen aprendido a ser
mejores, pero habran sido ms detestados, y sus desdi-
chados sbditos habran aprendido tal vez a ser menos
pacientes. En tal premisa, Talca posee un destacado
pasado histrico-cultural, efluvio de nuestra propia his-
toria patria, parte del cual se evidencia a travs de estas
pginas, porque en ellas mora el espritu de una ciudad
que contempla viviendas y construcciones con tradicin,
destellos de un pretrito en que cobijaron a clebres o
annimos moradores. Por ello, si queremos que nues-
tras races no se evaporen junto a una arquitectura que
lentamente va enmudeciendo, conversemos con nues-
tros hijos del pasado. Mostrmosles sus races, constru-
ymosles con la imaginacin una mquina que los tras-
lade en el tiempo para que amen el suyo e imaginen
uno mejor, porque el conocimiento de nuestro pasado
no debe ser propiedad de algunos "iluminados" erudi-
tos. He aqu estos Episodios histricos talquinos que,
cual alma en pena, nos refieren parte de una poca que
ya se march. A travs de su mirada espectral, plyades
de insignes personalidades van surgiendo desde sus
muros: la solemne imagen de la madre del escritor Ma-
nuel Rojas; la silueta rebozada en un chal negro de Car-
men Arriagada cruzar presurosa la plaza; los pies des-
calzos del nio Manuel Soto Morales corriendo por las
calles polvorientas de su barrio (quien con el pseudni-
mo de Lautaro Yankas escribi entre otros El ltimo
toqui, El cazador de pumas); al msico Oscar Gaci-
ta Weston aplanando la Alameda y los recuerdos; el
ensimismamiento adolescente de Jos Donoso (autor de
Coronacin); los sueos espolvoreados de Guillermo
Blanco (creador de Gracia y el forastero); la timidez
infantil de la poetisa Stella Corvaln; el mirar reflexivo
de la romntica Mait Allamand; las risotadas de clari-
nete de Mario Kreutzberger (Don Francisco); las penurias
de un Juan Cualquiera; en fin, captulos concatenados de
una obra llamada Talca que an contina escribindose,
aunque haya desaparecido su terco orgullo filtrado de
egosmo colonial al saber que algo de un eslabnico puel-
che mora en los ojos de sus descendientes.
Prmer cuartel Cuerpo de Bomberos de Talca, 2 Oriente entre 1 Sur y 1 Norte. Ao 1870.
Oleo de Fortunato Rojas Labarca. Museo Bomberil.
DEDICATORIA
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S U M A T O R I A
Captulo I Pgina 10
Nacimiento de una ciudad
Los hijos del sol en el Maule
Un espacio para culturas extraviadas
Malones en el Maule
Emplazamiento de una ciudad
Talca: Efluvio de una ciudad romana?
Abnegados Corregidores
Trajes y cosas de poca
Captulo II Pgina 28
Un recorrido por nuestro pasado amnsico
Plaza de Armas y de Abastos
Jos Miguel en Talca
El da que tronaron los caones
Un escenario para dos batallas
Proscenio de aguas aconchadas
El sistema federal
Revoluciones de 1851 y 1891
Moneda del Banco
de Talca 1935.
Captulo III Pgina 44
Presencia vernacular
La batalla ms sangrienta
La sangra de Chorrillos y Miraflores
guilas inmortales
El torbellino de la guerra
Incidentes relegados
La Victoria
Talquinas en la guerra
Estatua Ecuestre de OHiggins
Monumento a la Legin Talquina
Talca Sub-terra
Captulo IV Pgina 62
Devenir histrico
El Pehuenche
Plataformas de El Enladrillado
El puerto de Nueva Bilbao
Instituciones seeras
Estampas de una haraganera que nunca fue tal
Esos viejos talquinos!
Repartimiento de Huenchullam
El tesoro del Oriflama
Captulo V Pgina 78
Cultura protagnica
Casa de la Independencia
Museo OHigginiano
Casona de Albano
Construcciones piadosas
Crisol de talentos talquinos
Alucinante Surrealismo
Caballeros del fuego
Ecos que el tiempo se llev
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Aviador talquino Luis Alberto
Acevedo llegando a Iquique, 1911.
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S U M A T O R I A
"Primer directorio de la Compaa
de Fsforos". Oleo sobre tela de
Miguel Venegas -1963.
Moneda del Banco
de Talca 1935.
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Huilquilemu: una villa nuestra incrustada en el tiempo
Esos efervescentes recuerdos olvidados
Captulo VI Pgina 98
Legados del pasado
En el ltimo patio de la casa de Albano
Sinopsis de una gran mujer
Dialogo de amor
Auge y cada del Teatro Oriente
Volutas de un pasado colonial
Desaparecido Seminario San Pelayo
Templos de Talca: vrtices neurlgicos de religiosidad
Dedos de Dios
Captulo VII Pgina 114
Para contar y saber
Entre Talca y Londres
Legado cultural amnsico
Grandeza de dos barrios
Y dnde estn las estatuas?
Por la senda equivocada
Cuando el tren lleg a Talca
Caballo de hierro
Periodismo de vieja guardia
Sara Bernhardt en Talca
Captulo VIII Pgina 134
Protagonismo social
Fantasmas en la cordillera
Lujoso palacio talquino
Imgenes de otro tiempo
Materializaciones de Euterpe
Bullentes empresas talquinas
Grandeza perdida
El dilema de los cementerios
Coordenadas Trueno
Vertientes y aromas en el corazn
Talca y los talquinos
Captulo IX Pgina 160
Proyecciones piducanas
El Chivato
Misericordia, Seor!
Entelequias
Cartografa urbana piducana
Romnticos tranvas
Captura de fenmenos estticos
Desarrollo urbano
Naranjazo curicano
Bibliografa referencial Pgina 175
Guios del pasado Pgina 176
Resea biogrfica del autor Pgina 185
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Calle Uno Sur de Talca - 1912. Archivo Universidad de Talca.
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Los hijos del sol en el Maule
Un espacio para culturas extraviadas
Malones en el Maule
Emplazamiento de una ciudad
Talca: Efluvio de una ciudad romana?
Abnegados corregidores
Trajes y cosas de poca
CAPITULO I
NACIMIENTO
DE UNA
CIUDAD
Evocaciones de una ciudad erigida piedra
sobre piedra; remembranzas de efmeros
escenarios que han dado paso a otros
igualmente breves, pero por cuyos entornos
carcomidos y succionados reflotan los
proyectos humanos que van modificando,
una y otra vez, sus estructuras, a la par
que vamos olvidando los cimientos de la
primigenia ciudad invisible al igual como
ignoramos que lo valioso de la vida es lo que
hacemos con ella
Jorge Valderrama
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U
na vez que Pachacuti Inca Yupanqui consolid sus conquistas
hasta Quito por el norte -aproximadamente en 1460- mir hacia
las desconocidas tierras del sur. Poco se saba de los habitan-
tes de ese territorio que aislaba un gigantesco desierto. A partir de 1463
Huayna Capac, junto a su hijo y sucesor Topa o Tpac Inca Yupanqui, inici
la expansin de su imperio hacia esas latitudes. Primero Lipes, luego Ata-
cama: el avance de los guerreros incsicos no encontr mayores dificulta-
des, aplastando los pequeos poblados costeros del Norte Grande. As,
bajo su reinado el pueblo incaico incorpor el territorio de los atacameos
y alcanz el valle de Coquimbo. En una segunda oleada sigui su avance
hasta el ro Maipo, penetrando al territorio de Copiap donde encontr
una tenaz resistencia por parte de los feroces promaucaes (en quechua:
indios alzados), la que tras algunos das de combates y parlamentos
termina con una nueva anexin al imperio. En este punto los incas estable-
cieron la frontera meridional de su imperio: Tahuantinsuyo. Paso a paso,
pueblo tras pueblo, tribu a tribu, los estandartes incas cruzan Coquimbo,
Melipilla, Cachapoal y finalmente se asientan en las riberas del Maule.
Resistencia y sometimiento son los actos diarios de esta gigantesca aven-
tura. En unos veinticinco aos haban ocupado la parte chilena ms desa-
rrollada. Ms all del Bo-Bo existan pueblos reunidos en pequeas co-
munidades, renuentes al trabajo agrcola sistematizado y sin jerarquas,
con los cuales se estrellan sus huestes ante la primera resistencia total y la
primera victoria de los indgenas de Chile. La terrible oposicin de los ind-
mitos araucanos hace trastabillar a los guerreros del sol y despus de cuatro
das de enconados combates los incas retroceden hasta el Maule y all se
fortifican. En 1498 Huayna Cpac extiende sus conquistas ms all de Quito,
hacia el interior de Colombia. Termina la construccin de la calzada andina
desde Quito hasta lo que hoy es Talca (Chile) de cinco mil 230 kilmetros.
Vestigios de su presencia en el Maule an perviven. En este contexto, la
regin Altos de Vilches -en la precordillera talquina- ha sido asentamiento
milenario del hombre: los vestigios que guardan sus faldeos cordilleranos,
sus hondonadas y los aleros rocosos que conforman su suelo as lo testi-
monian. Y es que dicha zona an es un lugar de misterios, de presuntas
apariciones OVNIS, vrtice de esotricos tanto como de estudiosos ar-
quelogos y antroplogos. En la dcada del sesenta el arquelogo e histo-
riador talquino Alberto Medina -conjuntamente con Ciro Vergara y Ruper-
to Vargas- explor la zona, y sus investigaciones fueron profusa y amplia-
mente divulgadas a travs de artculos y textos sintetizados. Asimismo, la
existencia de una amplia diversidad de libros respecto al Imperio Inca es-
tablece que ste se instal en Vilches Alto en 1492. As, el libro Los abo-
rgenes de Chile (Jos Toribio Medina) cita la existencia de varias de estas
defensas de los hijos del sol en territorio chileno: ro Cachapoal, Coquim-
bo, Marga-Marga, Talagante, Aconcagua; adems, Vicua Mackenna infor-
ma que en el cerro Mauco, cerca de Quintero, existira en la cumbre un
malal o fortaleza de indios; que se agrega a los antecedentes recopilados
por el padre Rosales (Siglo XVII) acerca de ruinas en Itata, en el Cerro de
Ro Claro, en Maule y la Angostura; y el precedente sentado por Bollaert
relativo al cerro llamado de los Incas cerca de Tagua-Tagua. Dichas fortale-
Los hijos
del sol en
el Maule
ENCUENTRO SANGRIENTO
El historiador Carvallo y Goyeneche nos cuenta: Puestos a la
vista los dos ejrcitos, convidaron los peruanos a los chilenos con
la paz sin ms condicin que prestar adoracin al sol y a la luna y
reconocer a sus emperadores como hijos de estos planetas. Mas,
aquellos racionales, que jams hincaron la rodilla y siempre les
fue desconocida la sujecin, finos amantes de la libertad, cono-
cieron por instinto natural que estas eran proposiciones de con-
quistadores. Se remitieron a las armas y contestaron que seran
verdaderos hijos del sol y de la luna los que con mejor y con ms
fortuna peleasen, protestando que el sol mismo sera testigo de
su valor, y la verdad salieron con ello, y despus de un sangriento
combate, tuvieron que retirarse los peruanos, derrotados, des-
baratados y temerosos de tal pueblo indmito.
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zas estn siempre a orillas de ros. Adems, hay que destacar que los cami-
nos incas estaban destinados slo para el trnsito de personas o llamas, ya
que su civilizacin nunca conoci la rueda.
PURURAUCAS
Estas fortalezas de los hijos del sol se denominan purumaucas, deriva-
cin fontica de pururaucas: piedras que los indios sitiados lanzaban como
proyectiles desde lo alto de las murallas a sus sitiadores. Para ello, esco-
gan las pururaucas ms redondeadas por los torrentes.
En el libro Los reinos Americanos del Sol: Aztecas, Mayas, Incas (Vctor
Wolfgang Von Hagen -Ed. Babor S.A. 1964- Pgina 201) se afirma que cuan-
do el Imperio de los Incas se encontraba en su apogeo, hacia el ao 1500 de
nuestra era, las construcciones incas hallbanse, difundidas a una enorme
distancia, desde los templos del sol y la Fortaleza Purumauca, en la ribera
septentrional del Ro Maule (35 grados de latitud sur). Es decir, hasta la
parte meridional de Chile, y hacia el norte hasta el ro Ancasmayo, en lo que
ahora es Colombia, o sea, una extensin de aproximadamente 5.229 kil-
metros. En la pgina 302 se lee: La ruta de la costa, que comenzaba en
Tumbes, la ciudad fronteriza que sealaba el extremo litoral del reino de los
incas, corra hacia el sur a travs el desierto, siguiendo toda la longitud del
Per; de aqu descenda hasta llegar al interior de Chile, conectando en Co-
piap con la carretera que vena de la Argentina, y continuaba descendiendo
hasta el ro Maule, en Chile, donde terminaba.
En toda la extensin de esta ruta haba grandes centros, llenos de edi-
ficios administrativos y templos del sol; haba palacios de piedra, templos
de las Vrgenes del Sol, almacenes oficiales y fortalezas. A lo largo de toda
la red de carreteras aparecan tampus o paradores, a trechos de cinco a
quince kilmetros, de forma que el gran conjunto de construcciones del
Imperio de los Incas igualaba casi al de los romanos. Famosos por la can-
tidad y variedad de sus construcciones de piedra, su arquitectura nos dice
que no haba ciudades amuralladas. Cada ciudad de cierta importancia
posea, si estaba edificada cerca de una colina -y generalmente era as-
una fortaleza, y dentro de sta haba una miniatura de la misma ciudad
que defenda la fortaleza. Cuando la ciudad era atacada, esperbase de
sus habitantes que se subieran a la fortaleza con sus armas y desde all se
defendieran. La administracin de tan ambicioso imperio dependa de sus
comunicaciones, donde la plaza de Cuzco y capital, constitua el punto de
partida de sus carreteras, la red que una al reino y que llegaba hasta
Chile, donde terminaba junto al ro Maule. All los incas construyeron una
fortaleza, y su estacin ms meridional, en Purumauca. La carretera andina
tena 5.180 km. de longitud -ms larga que la ms larga carretera romana,
desde el Muro de Adriano, en Escocia, hasta Jerusaln-. La carretera de la
costa meda 4.050 km. de longitud (Los reinos americanos del sol).
En 1492 los incas descubren El Enladrillado, fenmeno geolgico a dos
mil 200 metros snm y su nombre se transforma en: Fortaleza Purumauca,
ltimo refugio al sur de Chile, los pies de su territorio. Su asentamiento se
ubica en el sector de Las Tacitas o Piedra de los Platos, que eran treinta
y siete piedras con ciento ochenta y cinco morteros del asentamiento inca
esparcidos en setecientos cincuenta metros de longitud.
Quien fuera secretario de la Sociedad Arqueolgica de Talca, Luis Ram-
rez, ha investigado el tema y concluido que Las Tacitas son morteros
manufacturados por las avanzadas incsicas, Ejrcito adiestrado como
una milicia agraria. Asimismo, el mortero era el artefacto vital para prepa-
rar la dieta alimenticia, basada en la molienda de maz tostado, seco, tier-
no, charqui, papa seca o chuo, aj, calabazos y otros. Tambin y en 1979,
despus de un viaje al Cuzco, Ral Ramrez Gonzlez confirma que la roca
mirador del Enladrillado, aprovechando la altura, equivale a un comunica-
dor visual en Machu Picchu. Los restos de esta Fortaleza Purumauca se
basan en un estudio arqueolgico de petroglifos de Piedras de las Marcas
efectuado en 1970 en los que se estudi una roca mirador, tres bloques de
mil 500 metros aproximadamente, as como una gran cantera con piezas
elaboradas, de aproximadamente dos mil 500 metros cada una.
Escena recreada que era habitual en la cultura inca y que tambin la practicaron en Vilches Altos, cerca de Talca. Codex 1960.
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Segn Prez Garca (citado por Jos Toribio Medina en su libro Los aborgenes
de Chile) el asentamiento se comunicaba, aprovechando la cima del cerro El Mo-
rrillo, para enviar mensajes por medio de seales de humo, conectndose as con la
Fortaleza, en donde existe, an, una roca mirador que apunta en forma precisa a
dicho cerro.
VILCHES ALTOS
El Enladrillado es una curiosa formacin geolgi-
ca, en cuyas cumbres dej sus restos prendidos una o
ms culturas. Al respecto, arquelogos y antroplo-
gos han encontrado material ltico abundante: husos,
cuchillos, raspadores, cuentas (que podran correspon-
der a hechiceros) y piedras circulares con perforacio-
nes en su centro. Este paraje natural an guarda sus
secretos y enigmas, cuyas laderas han visto desarro-
llar la flora y cambiar la fauna, como tambin han
sido espectadoras silenciosas del trnsito del hombre
y las modificaciones al entorno. Existe all un conglo-
merado adyacente que exhibe el resto fsil de un tron-
co petrificado. El lugar denominado Piedra de los Pla-
tos consiste en un grupo de grandes rocas granticas
en cuya superficie se hicieron en poca precolombina
oquedades a las que se dio forma de una cavidad
elipsoidal, semejante a las llamadas Piedras Tacitas
Casonas en el camino hacia Talca. Oleo de Claudio Hernndez.
Camino a Vilches. Oleo de Claudio Hernndez.
existentes en diferentes lugares de nuestro pas. Sintetizando: durante 50 aos el
fenmeno geolgico El Enladrillado fue una fortaleza inca llamada Purumauca,
Las Tacitas son 105 morteros, su alrededor un asentamiento y la cima del cerro El
Morrillo habra sido un punto de comunicacin por seales de humo. Un tema
apasionante que de seguro depara an ms conclusiones.
15
A
lbergada en el seno de la flora talquina, la hermosa palmera chilena es
un testigo de otros tiempos, de una geografa y fauna diferentes a la ac-
tual. Anlogamente, el suelo que nos sostiene esconde an secretos no
hollados, que numerosas excavaciones efectuadas en localidades colindantes a Talca
han hecho aflorar, materializados en trozos de la prehistoria y del perodo prehispni-
cos del territorio en el que hoy se levanta la ciudad. As, Alberto Medina -arquelogo,
historiador y docente talquino- explor Altos de Vilches en los aos sesenta. Posterior-
mente -dcada del ochenta- se llev a cabo una investigacin sistemtica en el sector
Parque Ingls, y en los aos noventa se excav -de 1991 a 1997- el periplo costero de
Cauquenes, en que surgi una edad cronolgica cultural de ms de seis mil aos de
historia. Asimismo, se investig la desembocadura del ro Maule que dio paso a un
trabajo arqueolgico ms extenso que abarc todo el curso mendrico hasta las na-
cientes (El Pehuenche), investigaciones generadas por proyectos FONDECYT (Fondo
Nacional para el Desarrollo Cientfico y Tecnolgico). Partes del material descubierto
en estas excavaciones fueron donados al Museo OHigginiano y de Bellas Artes de
Talca (excepto dos momias que, para su adecuada conservacin, se entregaron al
Museo Regional de Antofagasta).
INVESTIGACIONES
Los estudios arqueolgicos en la Regin del Maule son de antigua data, variados
y de una riqueza poco conocidos, quizs por inadecuada difusin popular de los
mismos. El arquelogo y Visitador Especial del Consejo de Monumentos Nacionales
y miembro de la Sociedad Chilena de Arqueologa, Nelson Gaete, afirma que ellos
han permitido aplicar diferentes enfoques terico-metodolgicos a lo largo de ms
de cien aos de investigacin, lo que se traduce en resultados de gran importancia
para el conocimiento de nuestra prehistoria regional, los cuales se encuentran en
gran parte publicados en revistas y textos nacionales e internacionales.
El experto seala que a comienzos del siglo XIX el vrtice desde el cual se
impulsan tales estudios se inicia con el arquelogo alemn Max Uhle en la costa
de Constitucin. Empero, es en la dcada del sesenta del siglo XX cuando una
serie de investigaciones en las comunas de Constitucin, Chanco y Pelluhue y
otras en ambientes cordilleranos genera un renovado impulso a la arqueologa
prehistrica, a la cabeza del arquelogo talquino Alberto Medina y de su colega
Hans Niemeyer (en las provincias de Talca y Linares, respectivamente).
Un espacio
para culturas
extraviadas
Piedra Las Tacitas en Vilches
Altos, vestigio de la culcura
incaica en la Regin del Maule.
Fotografa de Daro Ziga.
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Ingreso poniente
al desaparecido
Hotel de Vilches,
en donde se
realiz el VII
Congreso
Nacional de
Arqueologa
Chilena en
1977. Oleo del
pintor Claudio
Hernndez.
el teatro de la Universidad de Chile, viaj a Altos de Vilches donde tom
notas de las piedras tacitas y expertiz una momia trada del Alto Per
por Ciro Vergara. Asimismo, la sociedad auspici en 1977 el VII Congreso
Nacional de Arqueologa Chilena, efectuado en el Hotel de Vilches
y al que asistieron -del 27 de octubre al primero de noviembre-
cientficos e investigadores de Estados Unidos, Brasil, Argenti-
na, Per y otros pases. En una de sus sesiones se rindi un
homenaje a la doctora y antroploga de origen austraco Grete
Mostny Glasner, por su destacada labor cientfica y hondo signi-
ficado de sus obras.
COLECCIONES ENCLAUSTRADAS
Hasta avanzada la dcada del 90 el Museo OHigginiano y de
Bellas Artes de Talca exhiba una muestra de Prehistoria Chilena,
la que hoy da -junto a otros tesoros culturales- yace embalada.
Entre estas colecciones resaltan: armera, materiales y objetos de
Isla de Pascua, textiles aborgenes, platera mapuche y muebles.
Tambin, donaciones de las Monjas Carmelitas como crucifijos y
tallas policromadas. La lista es extensa: fsiles, coleccin minera-
lgica, caracolas; uniformes, documentos y reliquias de la Guerra
del Pacfico; una variada reunin de arte sacro, ornamentos e ins-
trumentos musicales; imgenes religiosas, casuyas y capas pluvia-
les provenientes del antiguo templo San Agustn y objetos varios
del ex Seminario San Pelayo. Cuchillos, raspadores, instrumentos
lticos, puntas de flechas, arpones, cacharros de greda y alfarera
indgena; arcos, estlidas para lanzar dardos y otras.
Todo es parte de un patrimonio histrico-cultural brumoso, en
SOCIEDAD ARQUEOLGICA
Creada en 1964, la Sociedad Arqueolgica de Talca -depen-
diente de la Sociedad de Historia- despleg durante ms de ca-
torce aos vastas actividades, las que finalizaron abruptamente a
consecuencia del fallecimiento, en un accidente automovilsti-
co, de su presidente y socio fundador Ciro Vergara Dupla-
quet, acaecido el doce de diciembre de 1978. Durante este
perodo se efectuaron importantes hallazgos en el sector El
Enladrillado, formacin natural ubicada a unos 80 kilme-
tros al oriente de Talca y adyacente al cerro Torrecillas (dos
mil 200 msnm). Dichas plataformas de origen volcnico po-
seen una edad que oscila entre lo 700 mil a un milln 200 mil
aos. La casi totalidad de las piezas encontradas fue donada al
Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca. Adems, esta
entidad trajo a Talca, del tres al cinco de octubre de 1967, al
padre jesuita Gustavo le Paige -nacido en Lieja, Blgica, 1903-
, quien escoltado desde y hacia Santiago por patrullas poli-
ciales fue todo un acontecimiento en aquella poca. Este
prestigioso filsofo cultiv la arqueologa (despus de salir
del Congo Belga) en San Pedro de Atacama, dejando como
legado un imponente museo y una lista impresionante de
publicaciones cientficas. En la ciudad del Piduco dict una charla en
Padre francs Gustavo Le Paige en Talca,
invitado por el ex secretario de la Sociedad
Arqueolgica del Maule, Ral Ramrez.
17
Zagun de ingreso al Museo O'Higginiano
y de Bellas Artes de Talca.
el que tambin cabe la posibilidad de que hayan implementos coloniales
en fundos y aosas casonas de campo que se estn perdiendo, porque en
la actualidad los museos tienden a ser interactivos y multidisciplinarios
como una forma de atraer y documentar a un pblico que parece inmune
al asombro y motivacin intelectual. Pareciera que ms que destinar
fondos para rescatar estos retazos de nuestro pasado (el CORE dispone de
un dos por ciento para cultura), se hace imprescindible el surgimiento de
una institucin que genere una alternativa al Museo OHigginiano, para
que cuando nuestros hijos claven sus ojos en estos testigos del pasado,
paralelamente a su travs oteen el cielo de sus mentes y perciban algo de
un universo inquietante, soberbio y perpetuo el mismo que pendi so-
bre estas culturas ancestrales.
CULTURAS ABORIGENES
Segn el arquelogo talquino Nelson Gaete, durante el perodo
paleoindio -de 122 mil a 10 mil aosAC- la zona de Talca y sus alre-
dedores era recorrida por cazadores de megafauna (mamut, megate-
rio, milodn) y de su cultura no existen precedentes. Sin embargo, en
el perodo arcaico -10 mil a 8 mil aos AC- existan grupos de caza-
dores nmadas y recolectores de los que s se tienen referentes. Por
ltimo, del perodo alfarero y sociedades cultgenas poseedoras de
chacras y una economa de caza-recoleccin, es del cual se tienen
mayores antecedentes. En esta zona y dispersos por la regin esta-
ban los aborgenes promaucaes -feroces y temidos-, y Gernimo de
Vivar -presumiblemente poseedor de algn parentesco con Rodrigo
Daz de Vivar el Cid Campeador y quien acompaaba a Pedro de
Valdivia, al pasar por lo que hoy es Talca y sus alrededores- describi
a los Maule y a los Cauquenes. Asimismo, el ya citado investigador
Alberto Medina acentu el hecho de que siempre se pens que los
indios pehuenches (hombres del pehun) habitaban en la zona de
Chilln y no aqu en Talca. Empero, se ha establecido que estuvieron
frente a este lugar, y un reflejo de ello sera el paso El Pehuenche,
aspecto en el que pocos han reparado. De igual forma, el historia-
dor talquino Francisco Antonio Encina (Historia de Chile, tomo I) ase-
gura que habitaba desde la zona central hasta el canal de Chacao un
pueblo conocido como la gente de los tmulos, quien colocaba sus
muertos tendidos en pequeas cmaras formadas por lajas o simples
pircas, maestros en la confeccin de alfarera negra lisa y admirable-
mente pulimentada, mientras que entre el Aconcagua y el Bo-Bo
deambulaban los picunches (hombres del norte; huilliches, hombres
del sur) en un nmero aproximado de 290 mil. Tambin, dispersos
por este territorio, estaban los indmitos araucanos y desde San Fer-
nando hasta el seno del Reloncav chuquillanes, puelches y poyas
cazaban y recorran la regin.
Elaboracin de Mudai, grabado de Smith.
18
H
asta mediados del siglo XVII la lucha contra los araucanos -
palabra inventada por Ercilla al hablar de los habitantes del
Aillarehue Arauco y sus colindantes- fue difcil y sangrienta. El
ro Bo Bo fue una frontera traspasada continuamente por ambos comba-
tientes. Un ejrcito profesional y una lnea de fuertes resguardaba aquella
frontera. Hacia 1600, estas tierras de Talca estuvieron ocupadas por los
indios del pueblo de Duao (en mapuche: Asunto por tratar), en cuyo
seno construy en 1584 el fuerte del mismo nombre el gobernador don
Alonso de Sotomayor. Putagn, Catentoa -entre los ros Achibueno y Lon-
gav- y Fuerte Viejo eran los otros baluartes que amparaban el desarrollo
agrcola e industrial, administrativo y poltico del Corregimiento del Maule
o Talca (creado en 1595), cuyas ciudades -Talca, Cauquenes, San Javier de
Loncomilla, Curic, La Huerta, Linares y Constitucin- estaban bajo la au-
toridad de un corregidor. Aun cuando no
se encontraba en el epicentro de la Gue-
rra de Arauco, tanto el interior
como la frontera del Partido del
Maule soportaron
las vicisitudes
del conflicto.
SENSIBLE
CONQUISTA
La llegada de los
frailes Agustinos a la ri-
bera del Maule, de los
jesuitas a Longav, los
Malones en el Maule
destacamentos de los bastiones, el establecimiento de estancieros, el de-
sarrollo de las encomiendas y el acentuado cultivo del suelo cimentaron
nuevos bros de crecimiento en la regin. Por ello, frente a las permanen-
tes incursiones indgenas a los territorios conquistados los habitantes re-
queran de proteccin. As, a peticin del entonces corregidor talquino
Martn Muoz -de 1605 a 1606- el Cabildo de Santiago envi veinte sol-
dados, todos bien provistos de armas y caballos, plvora, mecha y balas.
Tambin el general Cristbal Amaya y Platas -dos veces corregidor-, con
experiencia en la Guerra de Arauco, organiz milicias a partir de 1649 en
el Corregimiento, la que con el tiempo llegara a ser la ms numerosa y
disciplinada del reino.
ALZAMIENTO ARAUCANO
Un acuerdo de paz logrado en enero de 1641 se rompi a causa del
asesinato de los sobrevivientes de un bergantn espaol a manos arau-
canas ocurrido en Punta Calera (cerca de Corral). Como expiacin y por
rdenes del gobernador Manuel de Amat y Junyent, el capitn Ignacio
Carrera hizo ajusticiar a tres caciques. La indomable ferocidad araucana
deton en la reduccin de Tomeco (agua de totora), en febrero de
1655, expandindose centellante a todos los indios y sembrando pni-
co, muerte y destruccin. Entre los ros Maule y Bo Bo atacaron cuchi-
triles, establecimientos y plazas interiores, capturando ms de 300 espa-
oles, saqueando 396 estancias, robando ms de 400 mil cabezas de
ganado vacuno, caballar y cabro.
Irrumpiendo intempestivamente, la invasin encontr sumidos en sus
tareas cotidianas a los habitantes del Maule, incursin
sobre la cual el capitn Francisco de Gaete relata: Ha-
llndose mis padres, abuelos y tos en la fronte-
ra y Plaza de Armas de Concepcin,
por entonces entr el
enemigo sin ser sentido has-
ta la ribera del Maule y maloqui
todas las estancias de la cordillera al mar,
entre ellas la de mi padre, que quem y abraz; yo
tena entonces ocho aos, y dos hermanos menores
estaban conmigo, a uno lo mat con cruel-
dad el indio; yo y mi otro hermano
fuimos cautivos con toda la
gente que tena la estan-
cia Padecimos un
cautiverio de
Araucanos. Dibujo de
Luis Roger Rojas.
Coleccin Museo
Histrico Nacional.
19
La indomable ferocidad araucana gener sangrientos enfrentamientos entre
huincas e indgenas. Acuarela de Luis Rogers. Club de Oficiales de la FACH.
dos aos Los fuertes de Putagn, Unihue, Que-
lla, Catentoa y Peteroa fueron briznas devastadas
por un tifn.
En marzo 15 de 1657 se dejaron caer los pe-
huenches (que transitaban desde los pasos cordille-
ranos El Planchn hasta Antuco, alimentndose de
piones, carne de sus caballos y vacunos) y puel-
ches sobre Tralca (Talca), robando mujeres y ga-
nado y abarcando su rebelin hasta Cauquenes y
Putagn. Maloquiaron las estancias y cautivaron
trescientas personas. En mayo del mismo ao reali-
zaron una nueva invasin, maloquiando todas las
estancias hasta el Maule, matando y llevndose ms
de doscientos cautivos.
El mestizo Alejo sembr pavor al sur del Bo Bo.
Fue un soldado que sirvi en el Ejrcito espaol y
que desert de sus filas por haber sido postergado
su ascenso a oficial en razn a su origen. Inici sus
actividades en 1656 y las mismas terminaron en
agosto de 1660, cuando fue asesinado por dos de
sus mujeres celosas de una espaola cautiva que el
mestizo privilegiaba.
Uno de sus tenientes, el toqui Inaqueupu llev
todo el horror de las hostilidades sobre ambas ribe-
ras del ro Maule. Ulteriormente entr en el parti-
do de Cauquenes hasta el territorio de Chanco,
retirndose victorioso hacia la cordillera con despo-
jos, prisioneros y caballos. Despus de cinco aos
de lucha, entre 1660 y 1725 hubo un perodo de
paz slo adulterado por las actitudes perjudiciales
de Manuel de Salamanca hacia los indios.
Si bien no abunda informacin relativa a las ma-
tanzas y crueldades cometidas por los cristianos,
algo ocultas en la neblina de los escenarios, las fa-
milias coloniales de esta zona experimentaron el
terror que se manifest en sus viudas, hurfanos,
cautivos y deshonra por la barbarie aborigen.
Hasta mediados del siglo XVII la lucha contra los araucanos fue difcil y
sangrienta. El Maln, obra del pintor teutn Juan Mauricio Rugendas
(Coleccin Eugenio Yrarrzabal).
CAUTIVAS ESPAOLAS
Relata el capitn Alonso Gonzlez de
Njara: De ser apacibles huspedes o se-
ores, quedaron esclavos, sujetos a mil mi-
serias y desventuras, viviendo en pajizas
barracas, donde an allegarse a calentar
al fuego no les era permitido. Las que en
su tierra y casa gozaban de mil regalos,
servidas de rodillas en los compuestos
estrados de sus tapizadas salas, en esta
dura esclavitud les sirve el duro y desnu-
do suelo de cama, porque la ms regala-
da que usan los indios, consiste en una
sencilla piel de cabra o cordero Las co-
sas en que comnmente se ocupan, son
las ms abatidas y bajas en que suelen
ocupar a los ms viles y despreciados es-
clavos, maltratndolas los indios con ri-
gurosos castigos y con ttulos y nombres
injuriosos Trenlas descalzas y tan po-
bremente vestidas que mucho ms mues-
tran de su cuerpo desnudo que vestido
Las obligan a ir a guardar el ganado
asimismo a traer haces de lea sobre los
desnudos hombros. Garca Ramn: Es-
tn tan aquerenciadas, posedas y prea-
das, que se verifica pudieron algunas ha-
berse venido a nosotros y no han querido
(El toqui Pelantaru, guerrero de la Con-
quista, Estado Mayor del ejrcito, 1979).
20
Litografa
del Cabildo
de Talca en
1794
realizada
por Joaqun
Toesca.
Museo
O'Higginiano
y de Bellas
Artes de
Talca.
Emplazamiento
de una ciudad
M
ucho antes de los intentos de refundar la ciudad de Talca y
que culminaran en 1742, la corona vena se desgastando
social, econmica y polticamente -as como tambin en el
plano espiritual- en una guerra sangrienta y sin cuartel contra los altivos y
belicosos araucanos. As, desde 1541 hasta 1664 estos permanentes en-
frentamientos haban costado a Espaa una fortuna y la utilizacin de
ms de 25 mil hombres y el problema persista sin solucin. Si bien el
proceso conquistador en Amrica estaba consolidado en el siglo XVII, hacia
1723 los indmitos araucanos estaban lejos de ser pacificados y eran los
amos desde el Maule al sur, de cordillera a mar, hostigando y constituyendo
una amenaza inclaudicable para los conquistadores ibricos.
FUNDACIONES FRUSTRADAS
Inspirados en su sed de conquista territorial y orgullo hispano, los de
ultramar no cejaron en su objetivo de dominar a los aborgenes. Para lo
cual, en una zona eminentemente conflictiva y ante la situacin desespe-
rada de los emigrados del sur del Maule despus del alzamiento de 1655
se llev a efecto lo que puede ser considerada la primera idea de fundar
una poblacin en Talca, ese mismo ao, y que buscaba la consolidacin de
un centro urbano en los solares del Repartimiento de Duao, tierras del
hidalgo don Juan de Ahumada, concrecin que tuvo un eco pasajero. El
segundo intento correspondi al del gobernador Toms Marn de Poveda,
quien en 1692, hacindose eco de la instruccin que mandaba agrupar la
poblacin dispersa como proteccin frente a los ataques indgenas, orde-
n fundar una ciudad en la confluencia de los esteros Piduco (en araucano
agua sin fuerza) y Baeza, tomando como punto central la actual conver-
gencia de las calles Dos Sur con Ocho Oriente, en el lugar denominado
Placilla (hoy Plaza La Victoria). Tampoco esta iniciativa prosper, debido a
la renuencia de los lugareos a vivir alejados de sus haciendas y quehace-
res domsticos. En esa poca -siglo XVII- existan cuatro haciendas impor-
tantes en la zona maulina: la de Bernardo Arroyo, junto al ro Lircay; la de
Isabel de Mendoza, junto al ro Claro; la de Antonio Mndez, tambin
besando este afluente; y la de Luis Nez de Silva, en la desembocadura
del Maule.
SAN AGUSTIN DE TALCA
En un contexto de hostilidad con los araucanos, el ya gobernador y capi-
tn general del reino, Jos Manso de Velasco, redact un proyecto en el que
propona al monarca celtibrico fundar ciudades a proporcionadas distan-
cias unas de otras para que puedan sostenerse en mutuo socorro, y que el
arraigo de su vecindad les haga subsistir con permanenciapara afianzar
lo conquistado y frenar los sorpresivos malones y ataques de las huestes
indomables de Arauco. El rey aprob el plan y Manso de Velasco, con la
celeridad y eficacia que lo caracterizaron, se apresur a ponerlo en prctica.
En aquel entonces, el emprendedor representante del rey de Espaa en
el reino de Chile consider dos grandes factores para materializar su pro-
grama refundacional de la villa: el que ya alrededor de 1700 Talca era muy
prspera en el mbito agrcola y haba desarrollado un boyante comercio
21
Acarreo de mercaderas. Grabado de Schmidtmeyer.
de cereales con Nueva Bilbao (Constitucin) a travs del ro
Maule, y el de constituir un sitio estratgico de avanzada hacia
el territorio de los fieros indgenas.
Casi un siglo antes -1651- la orden religiosa de los
Ermitaos de Nuestro Padre San Agustn se haba ins-
talado en la comarca del Maule gracias a los terrenos
legados por doa Isabel de Mendoza, quien mand
fundar un convento. Viuda de don Gil de Vilches y
Aragn, capitn y corregidor desde 1632-1634,
tal herencia -actual sitio en el que se encuentra
la crcel- provena de dos ttulos otorgados en
1601 y 1613, la que permiti que la Villa San
Agustn de Talca fuese fundada en la parte alta
de la hacienda de Talcamo mediante una clu-
sula testamentaria que obligaba a stos a dar
los terrenos necesarios para cuando S.M. deseara fun-
dar una ciudad, villa, aldea o lugar, de ms de mil cua-
dras de extensin. En dicha hacienda se eligi el po-
trero de Los Perales como lugar en el que se asentara
la Plaza de Armas. El corregidor del partido del Maule,
Juan Cornelio de Baeza del Valderrama, deline las calles y reparti los
solares (comisionado por Manso de Velasco). El doce de mayo de
1742 Manso de Velasco tom posesin de las tierras donadas,
en el tercer intento despus de los fracasados en 1655 y
1692. El plan urbano abarc cuatro cuadras en cuyo cen-
tro estaba la Plaza Mayor y traz seis manza-
nas cuadradas. Inicialmente las calles toma-
ron nombres de iglesias y familias: Cienfue-
gos, calle de La Merced, Gamero, Baeza y otros.
Asimismo, y respetando la tradicin, las casonas ms
prximas a la Plaza de Armas se dejaron para la parro-
quia, Cabildo, crcel y autoridades militares. Exista una
divisin en dos barrios: uno era el barrio alto que
abarcaba desde la alameda hacia el norte, mientras que el
barrio bajo comprenda desde la alameda hacia el sur.
Cuando en octubre de 1743 Manso de Velasco realiz
una inspeccin a la villa, constat su prosperidad y deli-
neamiento depurado, pero enquistada de casas po-
bres al negarse los criollos nobles a construir las
propias. Por tal razn, el gobernador redact un
bando el doce de octubre del mismo ao, en el
que sealaba que los seores que no constru-
yeran sus hogares en la villa seran multados.
As, en productivos terrenos situados en el
rea central de una depresin intermedia en
cuyo norte estaba el ro Lircay, con un clima sua-
ve y estaciones marcadas, naca una villa, un enla-
ce con Espaa, una extensin entre Andaluca y Am-
rica, con poco ms de 83 familias originales de las que se
distinguiran en 1774 los Donoso, Silva, Opazo y Vergara, tanto
por su poder econmico como social. En aquel campo
crial y monte espeso, segn Nicols de la Cruz, se eri-
gi la que en 1796 poseera ttulo de ciudad. El ilustre
diplomtico, historiador y modelador del cerro Santa Luca de Santiago,
Benjamn Vicua Mackenna, el siete de diciembre de 1874 obsequi a la
Municipalidad de Talca un retrato del fundador de la Villa San Agustn:
Toms Marn de Poveda. Asimismo, una gigantesca pintura ecuestre del
gobernador sobresala al lado derecho del escenario del desapa-
recido Teatro Palet. La misma en la cual en un remolino del
tiempo an giran su calle de Comercio (hoy Uno Ponien-
te); los numerosos puentes sobre el estero Baeza; el oro
de la mina del Chivato; sus valerosos araucanos y los
pregones y dilogos de quienes estn entroniza-
dos en los ladrillos y vegetacin de la ciudad
de Talca.
Toms Marn de Poveda. Coleccin
Museo Histrico Nacional.
22
H
istricamente est registrado el nombre Thalca o Pilln como erup-
cin volcnica, trueno, de preclaro origen araucano. Empero, existe
un testimonio escrito en el siglo XII que tiene una acepcin
asombrosa? En 1976, a travs del peridico La Maana
de Talca, el hoy ex presidente de FITAL y ex secretario de la
Sociedad Arqueolgica de Talca, Ral Ramrez, public un
artculo que pese a su trascendencia no gener mayores
comentarios. Hace algunos aos me regal su investiga-
cin, la cual yo sintetizo, anexo e interpreto de la manera
que sigue.
PRIMER ANTECEDENTE
El capitn godo Gil de Vilches y Aragn se estableci en
estas tierras, bautizando Talca a su hacienda en remem-
branza de los Campos de Talca existentes allende el mar,
cercanos a la localidad de Baeza (Sevilla) donde naci en
1581, en su Andaluca natal y que trajo a estas tierras
retenidos en su retina y memoria. Fue l quien encarg fundar la ciudad y
bautizarla. Este personaje era hijo de Juan de Vilches y Collados y Mara de
Aragn, entrando al real servicio a la edad de diecisiete aos -1598- llegando
a Chile con las tropas de Alonso de Ribera en 1602. En
Arauco se distingui en las refriegas contra los indmitos
araucanos. Existe esta cita del historiador Diego de Rosa-
les: siendo ayudante mayor del ejrcito, mandle el
Mariscal de Campo Pedro Corts, a averiguar el autor de
ciertos robos hechos a un auxiliar de Arauco, sobre un bando
publicado con la pena de la vida al que robase en la plaza,
y que descubierto el autor, le ahorcase. Se practic la dili-
gencia. Negada la verdad por el cmplice, presumiendo lo
fuese el soldado Alonso Ranquel, que no se excusaba en
forma, lo mand ahorcar, pero la Virgen Santsima Nuestra
Seora lo sostuvo libre de la soga y al descolgarlo lo halla-
ron sano, y entrando de jesuita fue un santo, en cuya opi-
nin muri. Pareciera haber sido piadoso don Gil, puesto
Talca: Efluvio de una
ciudad romana?
Plaza de Armas y Palacio Consistorial a comienzos del siglo XIX.
Tarjeta postal del editor Enrique Prieto. Coleccin del Museo Histrico Nacional.
Estatuas en segundo patio
del Museo OHigginiano.
F
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s
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B
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e
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r
a
m
a
23
que a expensas de su fe se fund el convento de los Agustinos en Talca. Ya en
1608 se encontraba radicado en las mrgenes del Maule, dueo de las tierras de
Talca o Talcamo. Tambin es probable que don Gil de Vilches haya ledo La Arauca-
na, que ya a fines del siglo XVI era comentada en Europa.
SEGUNDO VERTICE
En Sevilla, Andaluca, se encuentran las ruinas de Itlica, ciudad romana
fundada por Escipin en la conquistada regin de Hispania, la que tuvo su
esplendor sociocultural entre los siglos III y IV despus de Cristo, para luego
decaer. Su total abandono, J. M. Luzn lo dibuja como ya en el siglo VI (ao
583) Leovogildo, en las luchas con su hijo Hermenegildo, tuvo que restaurar
las murallas que comenzaban a desmoronarse. Los ltimos testimonios hist-
ricos sobre Itlica los tenemos en las Actas de los Concilios de Toledo, en los
que figuran sus obispos hasta el ao 693. A partir de entonces, se puede decir
que la ciudad fundada por Escipin, patria de dos hombres que llegaron a
dominar el orbe, no es ms que un pueblecillo sin importancia al que queda-
ban poco ms de dos siglos de existencia. Se habla de Talikah en el siglo XII
durante el perodo de dominacin musulmana, pero de la ciudad no deba
quedar ms que las ruinas impresionantes de sus edificios pblicos, y el recuer-
do de su nombre, convertido en Campos de Talca, que otros menos informados
llaman Sevilla la Vieja.
Sabemos que casi todos los guerreros profesionales espaoles llegados al
reino de Chile eran de ascendencia visigoda o goda y por formacin tnica
tenan dificultad fonoarticulatoria para emitir los sonidos r, dr y tr (mor-
fografemas o dfonos), pronunciando -y escribiendo- Talca en vez de Tralca,
Talcahuano en vez de Tralcahuano. Adems, tenan el vicio -presente hasta hoy
en los pueblos de Amrica- de contraer las palabras (mijo por mi hijo).
Hispania fue una provincia romana cuyo vrtice administrativo era la ciu-
dad de Itlica, palabra que con la corrupcin o desvanecimiento del latn pro-
dujo el cambio de nombre de innumerables localidades y la transformacin de
la palabra Itlica -poseedora de dos vocales dbiles i- en Talca, al omitirse
los fonemas suaves i. As, ya en el siglo XII Talikah era conocida por musul-
manes que le haban sustrado una i, perdiendo la otra los andaluces y
quedando la originaria Itlica hasta la actualidad como Campos de Talca.
TRALCA MAPUCHE
La palabra mapuche Tralca, originada en Chile, vari a Talca gracias a la
interpretacin de los espaoles. Basta recordar que ya en la primera parte de
La Araucana, canto segundo, don Alonso de Ercilla menciona a los caciques
Talcahuano, Talca, Talcamvida y otros. Algunas modalidades de su interpre-
tacin son: Talcn, Thalcan, Tralcan: sonar, tronar; Thalca: ruido sordo, trueno;
Tralcan: tronador. Thalcamvida: monte de truenos; Talcaguano: trueno del cie-
lo. Sin embargo, el diccionario trasandino de Esteban Erize nos documenta lo
siguiente: Chr: este sonido es el ms difcil de transcribir. Extrao al espaol,
era denominado T particular por algunos autores y T especial por otros. En la
bibliografa se han utilizado cuatro formas de grafas para representarlo: pri-
mero t, con sus variantes t y t; segundo: th, con sus variantes thr, th y th
(rr); tercero: tr, con sus variantes trr, t y t (rr): y cuarto: ch, en contados
casos. Contina en su pgina 19 afirmando que la forma de t fue la de los
iniciadores de la filologa mapuche que encabez Valdivia a principios del siglo
XVII, en tanto que la segunda forma, la th, iniciada con Febrs, fue usa-
da por los autores del siglo XVIII, mientras que la tr representa la reac-
cin de los autores de los siglos XIX y XX. Una variacin metamorfoseada
por algunos estudiosos dio nacimiento a la thr, una transicin consensua-
da entre todas la anteriores.
As, la th sonaba en labios de
los ltimos indgenas sobrevi-
vientes como chr: chres por tres,
chradicin por tradicin, cua-
chro por cuatro, chrenza por
trenza. En este contexto medi
el prestigioso padre Ernesto Wil-
helm de Moesbach, quien en
1951 fall lo siguiente: En su
lugar, cortara de una vez el
nudo gordiano y escribira chr,
que posteriormente -1953-
consolidara al escribir: El so-
nido fano y explosivo, propio
del mapuche, transcrito en tr, th,
t, ch, no tiene equivalente en
castellano. Suena aproximada-
mente como la ch chilena se-
guida de una suave r y para
pronunciar la chr se toca el pa-
ladar con la punta de la lengua.
Esta inadecuada interpretacin
de un sutil sonido nativo podra
ser la diferencia de que el ori-
gen de la palabra Talca sea
araucano o hispano.
Confidencias. Oleo sobre tela de Ernesto Molina, 1897. Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca.
24
Abnegados corregidores
E
nviado por Almagro para reconocer el sur de Chile, el admirado ca-
pitn Gmez de Alvarado pas por las tierras de la actual Talca en
1536 detenindose en las riberas del Maule, donde contempl una
poblacin indgena semidesnuda, hambrienta y viviendo en miserables chozas
de paja que no someti a despojos, misma que recibira a Diego Rojas como
primer magistrado del Corregimiento de Maule, creado en 1593, y que le escu-
chara prestar juramento el 30 de julio de ese ao. Ya entonces en todos los
ttulos de nombramiento de los corregidores se sentencia que hayis y llevis
salario en cada un ao, otra tanta cantidad como hasta ahora hubiere llevado
y gozado los dems corregidores que han sido del partido y que se os pague
segn y de la manera que se les ha pagado a ellos, sin diferencia alguna (Real
Cdula 13 febrero. AGI Chile 181. Informe de los oficiales reales Jos de Caas y
Adrin Bavilvaso. 1713, Chile, 436). Injusto procedimiento para compensar la
autoridad y obligaciones de tan alto funcionario, en un Corregimiento de Maule
que comprenda territorios que formaban parte de los trminos de la ciudad de
Santiago por el norte (desde el estero Nilahue y su desembocadura en la laguna de
Los Choros, o de Chuil) extendindose hasta tocar con los de Concepcin hacia el
sur (ro Pequilauqun) e incorporado espiritualmente al obispado de Santiago.
25
Coro
Paladn de tus ureos blasones
cada hijo se jura al nacer,
y el baluarte de tus tradiciones
l, por siempre, sabr defender.
Desde el Claro, plateado y azul
hasta el Maule, de reales memorias,
resplandecen Oh Talca!, tus glorias,
con dos siglos que exaltan su luz.
Acunada en tu lecho, al fragor
de un volcn que denota su arrullo,
das al mundo tu ejemplo de orgullo
y de fuerza encendida de amor.
En las gestas del Orbe, grab
el abate Molina tu nombre,
dando a Chile el ms caro renombre
y a su historia el ms vivo esplendor.
Tus montaas, vestales del sol,
y tus ros, lebreles sin pares,
son las galas que adornan tus lares
y el sitial que algn rey enso.
HIMNO A TALCA
Uno Sur esquina Cuatro Oriente. Archivo
Universidad de Talca.
Reconociendo aciertos y errores, el acadmi-
co de la Universidad de Chile, Francis Goicovich
Videla, examina minuciosamente el libro Histo-
ria de los antiguos mapuches del sur. Desde an-
tes de la llegada de los espaoles hasta las pa-
ces de Quiln (Editorial Catalonia, Santiago,
2003), dado a luz por la pluma del antroplogo
Jos Bengoa. Goicovich nos conduce por esta re-
copilacin investigativa -cronolgicamente agru-
pada en tres grandes secciones- que escarba vi-
cisitudes enroscadas durante el primer siglo de
enfrentamientos entre espaoles y los dispersos
nativos del ultra Bo Bo, en la cual el autor con-
cluye en la primera de ellas -La sociedad ribere-
a, esbozo de los orgenes y formas de vida abo-
rigen- que los mapuches del perodo de Conquista
basaron sus sistemas disuasivo-ofensivos en di-
ferentes vas fluviales de su hbitat. Es decir: exis-
ti una Venecia prehispnica en el centro-sur chi-
leno que el autor retrata, cual acuarela histrica,
mediante los variados niveles de integracin so-
ciopoltica que relacionaban a grupos de parien-
tes y amigos mapuches a partir de un mundo
acutico, como las reglas matrimoniales que
regan el intercambio de mujeres (efectivos goz-
nes articuladores de una red de alianzas en el
mbito blico o cooperativo), su organizacin al
momento de enfrentar una amenaza extranjera
y sus recursos econmicos (pesca, caza, recolec-
cin, actividad ganadera y agrcola). Todo ello am-
parado por las aguas del Bo Bo y el seno del
Reloncav. As, Bengoa asevera que el mundo na-
tivo de ese entonces estuvo estrechamente liga-
do a los sistemas lacustres y cursos fluviales que
se deslizaban por los faldeos cordilleranos hasta
penetrar la vastedad del Pacfico: los ros. stos,
de ortodoxos hitos fronterizos se reconoceran
ahora como vas de comunicacin expeditas por
las cuales navegaron aerodinmicas piraguas o
wampu (bote hecho de tronco). As, previo y pos-
terior al contacto con los peninsulares el pueblo
mapuche tuvo como principal eje latitudinal in-
tegrativo una orientacin este-oeste, segn el cur-
so de las vas fluviales, concepcin revoluciona-
ria que asemej esta regin chilena a una gigan-
tesca Venecia con rutas de integracin mapuches
entre unidades parentales complementadas en la
intrincada red intratnica (festividades, matrimo-
nios, asistencia econmica y militar, otras), que
slo con la adopcin del caballo a finales del si-
glo XVI crearn una rearticulacin longitudinal de
las alianzas que en los siglos venideros se deno-
minarn vutanmapus. Empero, tal propuesta -
segn Goicovich- es una exageracin indocumen-
tada del autor, ya que est demostrado que la es-
tructuracin de un sistema mapuche defensivo tuvo
su eje rector en la alianza sempiterna de vutanma-
pus costinos, llanistas y precordilleranos, que ya en
el Estado Indmito inserto en los versos litera-
rios de La Araucana, de Alonso de Ercilla, haba
alcanzado renombre y fue el responsable del pri-
mer alzamiento indgena en 1553, apenas muerto
Pedro de Valdivia. Estas alianzas apegadas al mol-
de geogrfico en donde se materializaron tuvo prio-
ridad por sobre las alianzas que estructuraron las
agrupaciones mapuches que vivieron apegadas en
torno al curso de los ros, lagunas y deltas. Por tan-
to jams, histricamente, los ros y lagos del sur
especialmente entre el Bo Bo y el Toltn- fueron
una segunda Venecia en pro de una defensa ima-
ginativa pero sin fundamentos.
Finalmente y en otro mbito, Jos Bengoa ase-
vera que en la desecada laguna de San Vicente
de Tagua Tagua estuvieron los ms antiguos po-
bladores de estas tierras (Chile), pgina 31, bor-
deando una antigedad de 11 mil aos. Otro error,
pues las investigaciones de Tom Dillehay demos-
traron que el asentamiento humano ms antiguo
de Chile corresponde al sitio paleoindio de Mon-
teverde en las cercanas de Puerto Montt, con una
data basal de aproximadamente 13 mil aos. La
guerra del sur es la segunda seccin, centrada
en las transformaciones del mundo mapuche al
contacto con la cruz y el acero espaoles y la ter-
cera, De la liberacin a la paz, habla del alza-
miento general de 1598 y las bases del mundo
fronterizo. La estrecha relacin de los mapuches
diseminados en la zona cercana a Talca no obe-
deci exclusivamente a la existencia de cursos flu-
viales, sino a su espritu invasor.
FICTICIA VENECIA MAPUCHE
NEPOTISMO Y GENEROSIDAD
Algunos corregidores maulinos -a diferencia de sus colegas de otros lares
de Amrica hispnica que perciban riquezas y elevadas gratificaciones-, ante
la carencia de remuneracin se inclinaron por el nepotismo, el favoritismo y en
convertir las mercedes de minas en un comercio: obrajes de paos, cra de
cerdos, molinos, astilleros, curtiembres, vacunos, ganado menor, vias, lagares,
compra de esclavos negros e indios. Empero, tambin existieron otras perso-
nas e instituciones que monopolizaron privilegios, como prestamistas parti-
culares, rdenes religiosas, cajas de indios, instituciones tales como cabildos,
hospitales y cofradas que preferan gozar de una renta fija y segura, o sus
administradores determinaban destinarlas a este fin (Juan Guillermo Muoz,
Cajas de indios del Corregimiento de Maule, revista Universum de la Uni-
versidad de Talca, segundo semestre 1987, p69). El historiador talquino Gus-
tavo Opazo Maturana tilda a los corregidores de los perodos de la Conquista
y de la Colonia de ambiciosos e insaciables (Historia de Talca, 1742-1942,
Santiago, 1942, 69) sin probar con documentos tal afirmacin. Fernando Cam-
pos Harriet, en cambio, tiene la impresin, tras revisar algunos juicios de resi-
dencia incoados a corregidores chilenos, de que los corregidores no slo tuvie-
26
ron un rol relevante en el desarrollo de las reas rurales chilenas en el perodo
indiano, sino que no les son imputables los cargos de servicia, prevaricacin y
abus (La institucin del Corregidor en el Reino de Chile, en III Congreso
del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, Madrid, 1973, 676),
tal cual ocurri en otras provincias de la monarqua (Per, Panam).
En este tenor, los repartimientos de Huenchullam, Vichuqun y Lora perte-
necieron al conquistador Juan de las Cuevas por merced del 17 de noviembre
de 1552; los de Peteroa, Mataquito y Pocoa al conquistador -primer corregi-
dor- Juan Jofr y Monteza y a la vez primer industrial de la Colonia al estable-
cer un obraje de paos y en Pocoa un astillero (Gustavo Opazo Maturana,
Historia de Talca, pp.24-27).
As, con tales limitaciones monetarias, en junio de 1775, cuando la Villa
San Agustn de Talca contaba tres mil habitantes, lleg el Corregidor de Maule
-por mandato de Su Majestad Carlos III- Fernando Garca de Padilla y Nieto y
Espinoza de los Monteros, el Loco Padilla, acompaado de su esposa Toma-
sa, sus tres hijas (Antonia, Mara y Juana Norberta), adems de su hermano
Juan y su sobrino Manuel, a quien abril de 1776 se le someti a juicio por ser
causa de ira y escarnio, destituyndosele y obligndosele a salir de la pobla-
cin con lo puesto.
FUNCIONES
VERSUS LIMTACIONES
Las funciones de un corregidor al administrar justicia -labor ms importan-
te- les provean de ejecuciones, embargos, comisiones, inventarios y decretos
provinciales, por lo cual el ao 1746 evacuaron una clusula prohibiendo al
Gobierno enviar jueces comisionarios a ventilar causas judiciales propias de su
competencia para no mermar sus exiguos ingresos. Asimismo, montonamen-
te se reiteran las disputas por los emolumentos entre el corregidor y otros
personeros judiciales, que hizo que los primeros a mediados del siglo XVIII
monopolizaran temporalmente la administracin de justicia en las reas rura-
les al suspender el funcionamiento de los cabildos y restablecindolos muy
lentamente. Conocidsimos por lo anterior se hicieron los corregidores Isidro
Pineda, en Puchacay; Antonio Ugarte, en San Fernando; Gernimo Hurtado de
Mendoza, en Quillota; Corts y Cartavo, en Copiap; Andrs de Toro y Ureta,
en Coquimbo; y Martn Vega, en Melipilla.
Es en el comercio el comercio de villas y asientos mineros donde estos
personeros cometeran los mayores abusos, puesto que no exista ninguna
disposicin legal que se los impidiera, como Dimas Echaurren, de Coquimbo,
quien prohbe que en Melipilla el pescado lo callegeen de puerta en puerta
y que el ganado se venda en sus calles, obligando la transaccin de los produc-
tos en la recova, recinto donde l impone reglas y productos.
Antonio de Aguirre por Real Cdula de 16 de noviembre de 1719 fue nom-
brado corregidor de Maule. Aguirre viaj desde Espaa a Chile para asumir tal
cargo, regresando decepcionado a la pennsula sin haber tomado posesin de
su cargo al enterarse que el mismo no era rentado. Posteriormente se le desti-
nar -a peticin suya- al corregimiento de Guamales, en Per, que s ofreca
expectativas econmicas. En Chile, a diferencia de los corregidores peruanos
que s eran pagados generosamente con terrenos y oro, estos gobernantes no
perciban remuneracin alguna.
El corregidor Francisco Iglesias, al asumir su investidura del corregimiento
de Chilln, tambin solicita a la corona se le cambie de destino, porque en sus
palabras no sufraga para su subsistencia y pagar los empeos precisos que
ha contrado para ir desde estos reinos (Real Cdula 12 febrero 1780, pp
234-239). Ante estas bochornosas experiencias el Consejo de Indias recomienda
en 1782 que se debern nombrar como corregidores a sujetos que estn all,
pues la experiencia ha acreditado que los pocos que han ido provistos de aqu
han tenido que dejarlos, pues de ningn modo podran subsistir sobre los pre-
cisos empeos que llevaban, y as lo ha practicado V.E. en las ltimas previsio-
nes (Acuerdo del Consejo de Indias, 16 junio 1782, AGI Chile, 331), con lo
cual se legaliza la designacin de criollos en este cargo que hizo que la mayo-
ra de los corregidores chilenos eran naturales del Reino.
Existieron quienes llegaron a un corregimiento con la pretensin de man-
tener el sueldo que perciban como oficiales del Ejrcito o monopolizaando
reas productivas, por lo cual el Consejo de Indias les recuerda que tal oficio
no tiene sueldo por su brevedad, pero ante el clamor de peticiones de sueldo
en 1779 la entidad pide que los propios corregidores sugieran la forma de
remunerarlos. En tal situacin, el corregidor de Colchagua, Antonio Ugarte,
propuso estancar el aguardiente producido en su zona y lo que rentaran los
baldos para sueldo de los corregidores, en tanto sus colegas opinan que la
nica manera de remunerarlos es con cargo a la Real Hacienda (Noticias
territoriales de los partidos del Reino, 1779, MB. Manuscritos 17.599). Sin
sueldo, las expectativas econmicas se restringen a los emolumentos, tales
como: ingresos por visitas a minas, visita a indios encomendados y los que
pudieran obtenerse de las diligencias jurdicas verbales que tienen de ad-
ministracin de justicia (Relacin del Obispado de Santiago hecha por los
oficiales reales Francisco de la Sota y Jos Fernndes Campino, Santiago,
Una trilla, grabado de Claudio Gay.
27
Casa y Carretas, leo de Juan Mauricio Rugendas, 1835 (Coleccin Carlos Cardoen)
DEPOSITARIO DEL
REAL ESTANDARTE
Cuando en diciembre 17 de 1744 Manso de
Velasco estableci el Cabildo en la recin erigi-
da villa, eligi y nombr por Alcaldes ordina-
rios a don Francisco de Silva y odor Josef de
Aguirre, para que lo sean en virtud de este nom-
bramiento todo el ao de 1745 y cumplido pase
la facultad de elegir a los capitulares del Ayun-
tamiento, en cuya conformidad, el da primero
de enero, anualmente, harn eleccin de Alcal-
des ordinarios en personas idneas de honor y
calidad correspondiente al mencionado oficio,
y por Alfrez real a don Joaqun de Orostegui, y
por Regidores a don Josef de Besoan y don
Mario de Velasco. Nombr, adems, a don Ber-
nardo de Azcar Alcalde provincial para la ad-
ministracin de justicia en lugares despoblados,
reafirmando el cargo de Escribano. De la mis-
ma forma, comisionaba al primer corregidor de
la villa Juan Cornelio Baeza para que les entre-
gara las varas de Justicia Real, el Real Estandar-
te y libro del Cabildo, como as tambin les hi-
ciera entrega de los cargos mencionadas y de
las tierras, aguas, usos y costumbres que perte-
necan a Talca para cumplir con sus roles. Junto
con ello, orden que se eligiera de ah en ade-
lante al Procurador General, sndico mayordo-
mo y dems personalidades que conformaban
un Cabildo, en tanto que Baeza como magis-
trado de la villa era la mxima autoridad y slo
estaba supeditado directamente al Gobernador
del Reino. A l le corresponda -de acuerdo a
instrucciones de Manso de Velasco- recepcio-
nar los procesos criminales y civiles de todos
los lugartenientes y alcaldes de la Santa Her-
mandad que existan en el partido. El corregi-
dor mantena en cada doctrina -territorio- uno
o dos comisarios que tenan el deber de dete-
ner a ociosos, ladrones y vagabundos.
El emplazamiento y alzado de la villa estuvo
a su cargo. Juan Cornelio hubo de delinear la
cuadrcula original y caracterstica de la funda-
cin de poblados a la usanza espaola, ade-
ms de repartir los solares, dirigir la edificacin
de otros nuevos, estimular y supervisar nuevas
edificaciones, redactar edictos y ordenanzas y
sobre todo apremiar con medidas severas a
aquellos vecinos reticentes o recalcitrantes que
no quisieran habitar la aldea. Ortiz de Valderra-
ma aplicaba las leyes y encabezaba el Cabildo
caracterizndose por ser un esforzado y progre-
sista regente y leal representante de la autori-
dad de Manso de Velasco.
14 junio 1744). En realidad, durante el siglo XVIII lo nico rentable eran las visitas a minas y excepcio-
nalmente, el corregidor de Maule testimonia haber percibido dinero en 1769 por visitar a indios enco-
mendados amn de las minas Chivato y Loma Blanca, ya que muchos antes, durante la administracin
del vizcano Jos Manso de Velasco en 1737 a 1744, se dictaron bandos e instrucciones destinados a
ejercer tuicin respecto del cometido de alcaldes de minas como El Chivato..
En el corregimiento del Maule los cabildos de las villas recin fundadas permanecieron suspendi-
dos -excepcin del juicio al Loco Padilla- como una forma de acaparar la administracin de justi-
cia en las reas rurales, para beneficiarse en exclusividad de los emolumentos que esa labor repor-
taba, logrando los corregidores que desde mediados del siglo XVIII hasta 1772 los cabildos de estas
villas restablecieran su funcionamiento muy lentamente. En Aconcagua es costumbre que de cada
catorce a diecisis viajes que cada arriero efectuaba a Valparaso, deba ineludiblemente reservar
uno al corregidor, prctica que Ambrosio OHiggins extermin con el decreto del nueve de mayo de
1791, como una forma de hacer aflorar la abnegacin y entrega desinteresada que, cual verdaderos
y perennes jardines, los futuros corregidores deberan llevar siempre consigo en su interior.
Costinos en la Alameda de Talca.
28
E
n el siglo XVIII los nobles eran la anttesis de los plebeyos. En
aquel tiempo, ser noble no implicaba un origen alto, sino ser una
persona con riquezas que ocupaba cargos polticos y militares
hasta la generacin de sus abuelos; ellos se anteponan el DON (De
Origen Noble).
Hacia 1822 el traje de las talquinas era muy similar al de las damas
inglesas, que no usaban sombrero, sino un pauelo que les cubra la cabe-
za. Se tomaban todo el tiempo del mundo para arreglarse sus rizos, as
como para adornar y trenzar su cabello. El chal es una prenda de vestir
insustituible y su uso atraviesa todas las clases sociales: tela basta como
rebozo para las aldeanas, de seda o gasa para las mujeres bien. Se sienten
literalmente desnudas cuando andan sin l y hasta los pordioseros reser-
van una mantilla negra para asistir a misa. Los talquinos usan zapatos -
ms bien zapatillas- y sombreros, aunque tambin adquieren trajes de
Europa a travs de tiendas existentes en el puerto de Valparaso. An se
conserva la costumbre de hilar, tejer, teir y hacerse las vesti-
mentas donde la rueca y el huso, la devanadera, el telar grose-
ramente confeccionados fabrican desde unos calzones a una
alfombra. Las tinturas las proveen las yerbas y races locales as
como medicinales. La corteza del quillay limpia y restaura colores.
El traje de los talquinos se asemeja al de los campesinos del sur
de Europa y aunque en Valparaso y alrededores priman los pan-
talones largos, ac se usan los calzones cortos de pao y la clase
alta adimentos de medias blancas de algodn o lana y los
ms pobres ojotas. El pelo es largo, terminando en una grue-
sa trenza y altos bonetes o sombreros de fieltro negro. (Ex-
tractado de Imgenes de Chile pp193-196).
Las boticas exhiben paquetes de hierbas secas, sucias
vasijas de greda, cabezas de pescado y cueros de serpien-
tes rodeados de dibujos cabalsticos de bestias con pelcu-
las de polvo y mugre espeluznantes. El agua se vende a
travs de barriles en mulas que salen de la Plaza de los
Burros (actual Trece y Catorce Oriente con Siete y Ocho
Sur), terminal cuadrpedo al que arriban y se disgregan
toda clase de personajes y productos patticos de una po-
ca ida procedentes de Coln, Maule, Constitucin, Linares,
San Javier, Villa Alegre, San Clemente y otros. Los talquinos
son buenos para la siesta: a las cuatro de la tarde slo som-
bras transitan las calles y cuando el sol comienza a ponerse
en el poniente aparece el velero con sus velas de sebo y el
hojalatero para acompaar con sus estentreos gritos el pa-
seo de las damas y caballeros por la Plaza y Alameda
Todo deba ser importado y lo mejor.
Carruajes? Slo Million, Guieto o Binder.
Mobiliario? Unicamente Krieger. Plaqus?
Cristoffe, y los cristales. Por supuesto, Baccarat (Historia de Chile, Gonza-
lo Vial Correa, 1984- P 24).
Hacia 1850 Talca era invadida, como las principales ciudades del pas,
por la penetracin de ideas liberales con un espritu de fonda y resistencia
a la autoridad gobernante.
Vliz seala: Vestan a sus huasos con ponchos de bayeta inglesa,
montaban en sillas fabricadas por los mejores talabarteros de Londres,
consuman champaa de verdad e iluminaban sus mansiones con lmpa-
ras florentinas. Por la noche se acostaban en camas hechas por excelentes
ebanistas ingleses, entre sbanas de hilo irlands y abrigados con fraza-
das de lana inglesa. Sus camisas de seda venan de Italia y las joyas y
adornos de sus mujeres de Londres, Pars y Roma. Para estos hacendados,
pagados en libras esterlinas, la idea de gravar la importacin de trigo o de
imponer derechos proteccionistas sobre las imposiciones era sencillamen-
te digna de un manicomio. Si Chile quera industria propia para producir
bayeta, muy bien, que las tuviera, pero que produjera
pao de tan buena calidad y tan bajo precio como el
ingls. (Adaptado del libro de Hernn Godoy, Es-
tructura Social de Chile, 1976, pp. 233-234).
Entre 1850 y 1882 la provincia de Talca esta-
ba dividida en dos departamentos: Talca y Lon-
tu, subdividios el primero en 19 subdelegacio-
nes y 86 distritos, y el segundo en cuatro subdele-
gaciones y 15 distritos.
Segn el doctor Francisco Hederra Concha
manifestaciones literarias regionales recogen
acertadamente esta situacin de negacin a
los cambios (As se vive, novela, 1919 p22).
Hacia 1900, en la sociedad talquina, abo-
lengo y posesin de riqueza son fundamen-
tos de relevancia para determinar el esta-
tus. Acerca del buen gusto, era de buen
tono pertenecer al Club Talca, que reuna a
la sociedad; participar de las veladas del
Teatro Municipal, no por satisfaccin estti-
ca o intelectual, sino porque este lugar es-
taba consignado como de moda; o bien ca-
minar por la calle de Cruz al atardecer.
El rol de la mujer en este ambiente era
de un figurn, pues la fortuna de su familia se
reflejaba en su vestuario (Talca: Medio Siglo
de Oligarqua, Ral Sanchez Andar - Univer-
sum Ao 7 -1992, Universidad de Talca).
Segn Benjamn Vicua Mackenna en
Historia de Santiago, pgina 451:
Trajes y cosas de poca
Damas chilenas segn
dibujo de John
Constance Davie.
29
Damas talquinas de finales del siglo XIX.
Archivo Universidad de Talca.
Traje de la
elite talquina
1850-1890.
Museo
OHigginiano
y de Bellas
Artes
de Talca.
Mucha hebilla, poqusimo zapato, media blanca bruida, y sin calceta, Cal-
zn que con rigor el muslo aprieta, Vestido verde ingls, ms no barato.
Magnficos botones de retrato,/ Chupa blanca bordada a cadene-
ta,/ bien rizado erizn, poca coleta,/ talla estrecho, a las corvas inme-
diato. / Con esto y vuelta de Antolas muy finas,/ felpudo sombrern, y
una corbata/ que cubra el cuello; mucha muselina, / Aguas de olor,
rap, capa de grana,/ trampa adelante, y bolsa no mezquina,/ es peti-
metre quien le da la gana.
Acuarela de Giast: De compras en una tienda.
ESCLAVOS EN TALCA
En consideracin a una Real Cdula sobre administracin de esclavos
en Amrica, despachada en Aranjuez el 31 de mayo de 1769, los integran-
tes del Cabildo de Talca determinan cmo deberan tratarse a los esclavos
del Corregimiento de Maule, para lo cual acord: Que el vestido de los
esclavos sea el mismo de los gaanes de campo: cotn y calzoncillos de
balleta, calzones de jerga, zapatos i medias; que el alimento sea una libra
de charqui cocido, con frangollo de trigo i pan i medio por da, i en caso de
no darles charqui, los frejoles correspondientes a la comida regular de un
hombre. En cuanto a las tareas, se asigne media tarea de siembra por cada
da de trabajo o el beneficio de una rs de matar i en los demas trabajos se
arreglen las tareas por lo que jeneralmente trabajan los peones asalaria-
dos por meses o por ao.
Adems, hacia 1780 los talquinos que habitaban en la parte urbana
tenan como hbito el notariar sus contratos, incluso aqullos en que ven-
dan sus esclavos. He aqu un acpite de una de aquellas peculiares ven-
tas: Sepan cuantos esta carta de venta real vieren, como yo don Anto-
nio Bravo de Naveda, residente en la ciudad de nuestro seor San Agus-
tn (Talca), otorgo por esta carta de venta real a Frai Pedro Bravo, del
rden (sic) de ermitaos de nuestro padre San Agustn de la Buena Muerte,
que est presente, una negra, mi esclava, llamada Mara, de casta ango-
la, de edad 16 aos, poco ms o menos, por bozal recin venida de la
Guinea, alma en boca, queso en costal, con seguros de tachas de borra-
cha, ladrona, cimarrona mi de otras que tuviere o pareciere tener, escep-
to de enfermedad pblica ni secreta, si la tuviere, por cobro de derechos
reales el peso que por dicha negra me ha dado i pagado en reales de
contado, de los cuales me doi por bien contento, entregado i pagado. En
consecuencia, le cedo el dominio de lo enajenado, en la mejor forma de
derecho (Cosas de Viejas: Tradiciones talquinas de Pantalen Arave-
na Azcar, 1905, pp 49-50).
30
Calle de Cruz de Talca (actual Uno Sur). Recaredo Santos Tornero.
31
En tanto algunos antepasados nos susurran que
debemos dejar una huella en las movedizas arenas del
tiempo, la historia nos recuerda que encontrar 'un
camino' para entenderla es complejo, por lo cual slo
podemos capturar brotes de reminicencias atesorados
hermticamente en la memoria para que nuestro origen
permanezca goteando en el tiempo
Jorge Valderrama
CAPTULO II
UN RECORRIDO
POR NUESTRO
PASADO AMNSICO
Plaza de Armas y de Abasto
Jos Miguel en Talca
El da que tronaron los caones
Un escenario para dos batallas
Proscenio de aguas aconchadas
El Sistema Federal
Revoluciones de 1851 y 1891
32
Plaza de Armas y de Abastos
E
n rigor histrico la primera Plaza de Armas de Talca se ubic en la
confluencia de los esteros Piduco y Baeza, en el lugar denomina-
do Placilla (actual Dos Sur Siete y Ocho Oriente), centro de una
ciudad ideada en 1692 por el gobernador Toms Marn de Poveda que
fracas por la renuencia de los paisanos a abandonar sus haciendas. As,
la actual Plaza de Armas data de enero 17 -aunque formalmente es mayo
doce y por Jos Manso de Velasco- de 1742 que posteriormente fue trans-
formada en un verdadero fortn. Ya en 1832 contaba con cuarenta faroles
de alumbrado pblico que en 1855 fueron reemplazados por cincuenta
lmparas a parafina
y en 1874 por ilumi-
nacin a gas. Orde-
nanzas municipales
de 1834 y 1857 pro-
hiban botar basuras
en la calzada y obli-
gaban a los dueos
a blanquear sus ca-
sas. En 1858 las ca-
lles perimetrales se
adoquinan, se asfal-
tan sus veredas y se
disean sus jardines
centrales trasplan-
tando rboles tra-
dos desde los viveros
de la Quinta Normal
de Santiago; tres
aos despus -
1861- se instal una
pileta de agua de in-
fluencia barroca im-
perante en la poca.
Asimismo, el regidor
talquino, arquitecto y literato destacado, Daniel Barros Grez, logr materiali-
zar su anhelo de que las casas y calles fueran numeradas teniendo como
punto de partida la Plaza de Armas en 1869. En 1874 se construy el primer
kiosko de fierro -un tabladillo- para retretas municipales en el cual tocaba la
banda municipal. Tambin y en 1877 se prohibieron los baos en el estero
Piduco, entre las calles Cruz y Baeza (Uno Sur y Dos Norte).
A inicios del siglo XX fue centro de burla por parte de algunos gracio-
sos o malintencionados que aseguraban que en alguna parte de ella se
haba enterrado una canilla perteneciente a don Quijote de la Mancha,
chuscada satrica -narrada por el doctor Francisco Hederra- que regocijaba
a quienes se mofaban del orgullo piducano.
nica en Chile -que se sepa- que estuvo profundamente dividida en
dos sectores: uno para los tipos o siticos y otro para la gente bien.
Los sbado, domingo y festivos amenizaban bandas musicales, esta-
ban las distracciones como kerms de Pascua y Ao Nuevo y las infal-
tables caminatas despus de comer -a las siete de la tarde- que con el
tiempo disminuy en la gente bien o linda para evitar su roce con
los siticos (rotos). En su lado poniente (actual Plaza Hotel) estaba el
prestigioso Hotel Coln (1873).
A finales del siglo XIX y comienzos del XX eran caminatas obligadas el
recorrer las dos primeras cuadras de la calle de Comercio -Uno Sur-, una
cuadra de la Plaza
de Armas, parte de
la Alameda y la Ga-
lera del Portal (Uno
Sur Tres y Cuatro
Oriente). En 1912
cuando ya los habi-
tantes contaban
con telfono, se
asombraban con
las acrobacias de
los precursores de
la aviacin nacional
y ya haban debuta-
do por las calles tal-
quinas los tranvas
de traccin elctri-
ca, fue levantado el
actual kiosko, de
sobria y firme arma-
zn. Centro social y
gravitacional de la
ciudad ha sido tes-
tigo de aconteci-
mientos relevantes:
presentaciones de visitas ilustres, celebraciones populares (como los feste-
jos por la llegada del tren a la ciudad en 1875), despedida del Batalln
Talca cuando parti al norte durante la Guerra del Pacfico, recibimiento y
homenajes a los hroes talquinos que participaron en este conflicto, pro-
clamaciones polticas as como muda testigo del sacrificio de los patriotas
Carlos Guido Spano y Marcos Gamero y Toro, quienes ofrendaron sus vi-
das el cuatro de marzo de 1814 por defender la plaza ante fuerzas realis-
tas muy superiores durante la Batalla de Talca. Actualmente, hacia Uno
Sur, existe un monolito conmemorativo erigido por la Sociedad de Historia
y Geografa en 1971, en un escenario que desde siempre se ha tratado
que luzca atractivo y acogedor, pues el mismo es una carta de presenta-
cin que heredamos de nuestros ancestros ibricos.
Mercado Municipal, 1931. Archivo Universidad de Talca.
33
Calle Uno Norte, Talca. Oleo de Fortunato Rojas Labarca, 1927.
Museo O'Higginiano y de Bellas Artes de Talca.
TESTIGO DEL TIEMPO
Los vecinos de la Villa de San Agustn de Talca, siempre han tratado de
que sta luzca atractiva y acogedora. En 1742 fue el punto del cual partieron
sus calles y con la determinacin de Spano y Gamero fue epicentro de he-
rosmo y sacrificio durante la Batalla de Talca en 1814. La Plaza de Armas
constituy el principal ncleo de encuentro desde 1860 hasta la actualidad.
En 1874 un tabladillo de fierro fue instalado con el propsito de que
sobre l tocara la banda municipal. Y algo que no debe quedar en el tinte-
ro: siempre fue el centro de acontecimientos sociales memorables, como
presentaciones de visitas ilustres, celebraciones populares, inauguraciones
de eventos y edificaciones. Anbal Jara recuerda que la tertulia se llevaba
a cabo durante los meses de verano; cuando aparecan los primeros fros
nos instalbamos en un rincn del caf Palet, que perteneca a don Este-
ban Calaf. Con fama de que su aristocracia no toleraba mezclas ni que-
ra jams compenetrarse con los elementos de clase media (Domingo
Melfi, italiano avecindado en la urbe), ostent la peculiar segregacin so-
cial -nica en Chile- de dividir su Plaza de Armas en dos sectores. Hoy, con
modernas luminarias, el ruido habitual de murmullos, risotadas, bocina-
zos, taconeos, sordos rugidos de motores y psima conservacin, espera
un remozamiento que la haga sentirse respetada y querida porque en
ella se atesora gran parte de la memoria de esta ciudad.
LA PLAZA DE ABASTOS
En sus inicios slo esculidos locales comerciales sin confor-
mar una agrupacin fueron dando origen a la Plaza de Abastos,
en el sitio que se asent inicialmente la Plaza Jos Ignacio Cien-
fuegos con anterioridad al emplazamiento del Liceo Literario. Fue
la sumatoria de ideas arquitectnicas acumuladas a travs del
tiempo. Ya entre 1835 y 1840 el intendente de la poca, Miguel
Concha, orden la adquisicin del solar comprendido entre las
calles Uno Norte, Uno Sur, Cuatro y Cinco Oriente, entonces Mo-
lina, Comercio o Gamero, El Carmen y San Luis, para erigir la
construccin de una Plaza de Abastos ms acorde al crecimiento
y necesidades de la urbe.
Este es considerado el primer perodo del mercado que antes
fue conocido como Feria Municipal y en su alzamiento se super-
pusieron las influencias neoclsicas, arte industrial y art noveau.
De la obra del Presidente Jos Manuel Balmaceda slo qued el
galpn central, ya que un incendio en septiembre de 1910 consu-
mi los antiguos locales de estilo Neoclsico. Entre 1886 y 1928
est inserto el que es considerado como descollante segundo pe-
rodo histrico del Mercado Central, ensalzado por expertos como
el de mejor factura arquitectnica. Y desde 1939 hasta la actua-
lidad se extiende el tercer perodo. As, hasta antes del funesto
incendio que destruyera a este Monumento Histrico, la imagen de
su mole evidenci los efectos de los sismos de 1928 y 1939 (Ex-
tractado de Martn Domnguez Vial, Revista Universum, 1987).
Kiosko hacia 1920. Archivo Universidad de Talca.
34
dores y se mostraba favorable a los sarracenos otorgndoles diversos pues-
tos pblicos. Tal conducta alarm a los patriotas que creyeron ver materia-
lizado el rgimen pasado, que slo las obras del lderpublicacin de un
peridico- probaran su patriotismo. Era una poca en que los celos y riva-
lidades entre provincias estaban exacerbados y Santiago no quera que
Concepcin ocupara un plano preponderante a travs de las armas. Ya en
1812 un proyecto revolucionario fraguado en el cuartel de artillera rom-
pi la tranquilidad capitalina y origin la prisin por algunos das de algu-
nos oficiales involucrados. Los corsarios enviados por el Virrey del Per
inquietaban el comercio.
VIAJE A TALCA
Las cuestiones pendientes en el sur de Chile -Concepcin no se some-
tera al Gobierno de no existir un tratado u otro arreglo- hicieron que
Carrera resolviera -investido de amplios poderes- viajar a Talca el 18 de
abril de 1812 con una escolta de tropas de caballera y con su amigo
abogado y lder de los Hsares de la Muerte, Manuel Rodrguez, a su vera,
como secretario. La tradicin oral refiere que pernoct en los salones de la
casona del portugus Juan Albano Pereira. Una vez en ella, el da 25 des-
pachaba a un ayudante con documentos para Rozas, en los que anuncia-
ba que todo se zanjara si ambos celebraban una conferencia. La junta
provincial de Concepcin se traslad a Linares avanzando Rozas hasta las
mrgenes del Maule, premunido de plenos poderes para negociar, for-
mando unos mil hombres de caballera entre Dragones de la Frontera y
milicianos. Pas el ro Maule Rozas con un reducido squito y en la orilla
opuesta le esperaba Carrera, en la casa de un hacendado maulino apelli-
dado Alvarez. Ambos caudillos, que no se conocan en persona, se mostra-
ron reconciliados y comieron en la misma mesa. Estaban de acuerdo en las
Jos Miguel en Talca
O
positor a la invasin francesa, valeroso combatiente en trece
batallas, herido en el desastre de Ocaa, el aristocrtico e im-
petuoso Jos Miguel Carrera -con 25 aos a la espalda- des-
embarc en Valparaso de la fragata inglesa Standart a fines de junio de
1811 y das despus escribi a su atemorizado padre Ignacio de la Carre-
ra: Las obras, cuando empiezan, es menester concluirlas Con un buen
Gobierno, hay armas, dinero y cuanto se necesita para el logro de nuestra
libertad. Ha llegado la poca de la Independencia americana; nadie puede
evitarla. As, el cuatro de Septiembre Jos Miguel apoy el golpe de los
Larran, que dej como amos del pas al grupo de los llamados ochocien-
tos que presidan Juan Enrique Rosales, Juan Mackenna y el impulsivo
sacerdote Joaqun Larran Salas.
Al amanecer del 14 de noviembre de ese ao, ansioso por un mayor
protagonismo y liderazgo, el paladn rebelde asest su ya segundo golpe
militar en menos de dos meses, asumiendo el poder y reemplazando la
Junta de Gobierno por otra, constituida por Juan Martnez de Rozas -por
Concepcin-, Gaspar Marn -por Coquimbo- y JM Carrera, por Santiago. El
15 de noviembre 1811 lo llev al poder y el dos de diciembre clausur el
Congreso acaudillando una revolucin que lo empujara por audaces ata-
jos. (extractado de Historia de Chile de Jaime Eyzaguirre pp.361-366).
BRISAS REVOLUCIONARIAS
El otrora inteligente y resuelto Juan Martnez de Rozas, dueo absoluto
de la provincia de Concepcin en abril de 1811, un ao despus flaqueaba
ante un inminente choque con Jos Miguel y una ineludible guerra civil
que podra restablecer el viejo rgimen. Empero, el audaz revolucionario
criollo era adems un patriota. As, Jos Miguel Carrera suaviz las medi-
das aplicadas a quienes en diciembre de 1811 fueron considerados agita-
Este grabado de
Claudio Gay
inmortaliza una
chingana.
35
ventajas de la unin de todas las provincias, pero llegadas a la palestra las
bases del arreglo, Carrera evit respuestas explcitas y se limit a invitar a
su rival a otra conferencia a celebrarse en Talca, lo que Rozas acept.
Jos Miguel Carrera narra en su Diario Militar estas conferencias: A
fines de abril del mismo ao fui comisionado a Talca por el Gobierno con
plenos poderes para transar con Rozas, jefe de las tropas enemigas, todas
las desavenencias amistosamente. Muy pronto llegu a aquel destino. Ro-
zas estaba al otro lado del Maule y lo provoqu a una entrevista que se
verific al sur del mismo ro. Retir a Talca todas mis guardias, y lo esper
en las orillas del ro con cuatro oficiales y tres ordenanzas. Rozas lleg con
gran acompaamiento, y pas el ltimo brazo del ro con la msica de sus
dragones. Comimos aquel da juntos, y en la tarde se despidi, quedando
de ir a Talca al da siguiente. Narracin que adolece de inexactitudes:
Carrera estaba acompaado de muchos ms hombres y tropa y la entre-
vista se realiz en la ribera norte, Duao, cercano a un vado del ro por
donde pasaba entonces el camino pblico ms frecuentado entre Talca y
Linares. Poco satisfecho de tal encuentro, Rozas comunic a sus oficiales
su intencin de ir a Talca a celebrar una nueva conferencia, los que se
opusieron enrgicamente, pues estaban convencidos de que Carrera les
estaba tendiendo una celada con el propsito de descabezar la revolu-
cin, matndole. As, Rozas envi una bien intencionada misiva a travs
del comandante Bernardo OHiggins, quien parti rumbo a Talca en la
madrugada del 27 de abril.
Si bien estas tratativas no fueron exitosas, s eclosionaron un efecto
prctico, ya que los rumores que circulaban en Santiago referan que Ca-
rrera estaba prisionero -en Talca- de Rozas al haber sido abatido y su tropa
dispersada, lo que apresur su regreso. Durante mi permanencia en Talca
quisieron los facciosos introducir el desorden. Corrieron la voz de que es-
tbamos prisioneros de Rozas, y que ya era todo acabado (Diario Militar
de JM Carrera). Finalmente, JM Carrera propuso ocultando su real inten-
cin- a su rival que las tropas acantonadas a orillas del Maule regresaran
a sus cuarteles respectivos, lo que fue aceptado. Al respecto, Rozas consig-
n: don Jos Miguel Carrera y yo hemos quedado en Talca y Linares
para seguir la negociacin que reponga la tranquilidad, el orden y la unin.
Empero, el descontento quebrara la fidelidad hacia Juan Martnez de Ro-
zas. Un Ejrcito sin sueldo que se pagaba desde Santiago gener un motn
que culmin con la entrega de Rozas a Carrera, quien lo desterr a su
ciudad natal de Mendoza, donde falleci en 1813. Fue el eplogo para
Juan Martnez de Rozas, nombrado por el mismo Carrera representante de
Concepcin en 1811, y el pinculo del capitn de hsares, quien obtuvo
en Talca su hegemona y qued dueo del pas.
El 13 de abril de 1813 la Junta de Gobierno estaba compuesta por
Recreacin artstica de Francisca Burgos Valderrama.
Agustn Eyzaguirre, Jos Miguel Infante (espritu del Gobierno) y el sacer-
dote maulino Jos Ignacio Cienfuegos (reemplaz a Francisco Antonio P-
rez, quien se retir en octubre). Desde el 21 de octubre de 1813 y hasta
finales del mes de febrero de 1814 la Junta de Gobierno de Chile asent
sus reales en la ciudad de Talca, siendo presidida por Jos Miguel Infante y
Agustn de Eyzaguirre, regresando el uno de marzo de 1814 a la capital.
Posteriormente, el once de febrero de 1817 el comandante patriota Ra-
mn Freire ocup la villa San Agustn de Talca con sus fuerzas. Don Jos
Manuel Borgoo fue elegido alcalde y al da siguiente se desencadenaba
la Batalla de Chacabuco que libertara a la patria de la opresin goda.
Reacia a distanciarse del soberano espaol, las familias acaudaladas
de la ciudad no otorgaron ningn tipo de ayuda a Carrera y sus hombres -
armas, soldados ni apoyo- cuando ste va al encuentro del brigadier espa-
ol Pareja en 1813.
Para 1814 las ltimas desgracias de la campaa haban empaado el
prestigio de JM Carrera, quien se dibujaba prstino en esta composicin:
Saeta que voladora/ cruza arrojada al azar,/ sin adivinarse dnde/ tem-
blando se clavar;/ hoja que del rbol seca/ arrebata el vendaval,/ sin que
nadie acierte el surco/ donde a caer volver;/ gigante ola que el viento/
riza y empuja en el mar,/ y rueda y pasa, y no sabe/ qu playa buscando
va ( tres primeras estrofas de Rima II, Gustavo Adolfo Bcquer).
Despus de su regreso a la capital, Carrera vuelve a salir rumbo a
Talca en abril de 1813, llevando consigo al Batalln de Granaderos, for-
mado por 600 hombres al mando del sargento mayor Carlos Spano, y a
sus primos hermanos Nicols y Jos Mara Carrera, acusados de asesi-
nato, con el fin de preparar la defensa en el ro Maule y reunir las mili-
cias de Cauquenes, Linares y Parral, investido con el grado de brigadier
otorgado por un temeroso Senado ante el desembarco del almirante
Antonio Pareja en San Vicente y la adhesin de Concepcin a la causa
realista. En su camino a Talca encuentra en Curic al tesorero de Con-
cepcin, Jos Jimnez Tendillo, conduciendo 36 mil pesos. El da cinco
Carrera llega a Talca con 50 hombres a los que se adicionan otros 20
ms provenientes de Concepcin. Carrera encuentra una poblacin des-
alentada y poco cooperadora. Ese mismo da destacamentos realistas se
encuentran a 40 kilmetros al sur del ro Maule patrullando la zona de
Cauquenes, Linares y Parral, al mando del comandante Melchor Carva-
jal, con el fin de impedir la retirada de tropas desde el sur hacia Talca. El
nueve el coronel Luis de la Cruz es nombrado comandante de la plaza
de Talca, mientras Jos Miguel distribuye su ejrcito a lo largo del ro
Maule para vigilar ms de 30 vados. Asimismo, el da 13 ordena que las
milicias de Talca sean relevadas de sus puntos de guardia por milicias de
Curic y San Fernando y dos das despus al teniente coronel Bernardo
OHiggins ocupar el cerro Bobadilla y construir un fortn. Tras el combate
de Yerbas Buenas Carrera dispone retirar las tropas desde Talca hacia el
norte, lo que provoca un desbande del ejrcito que es controlado en
Cancha Rayada. El nueve de mayo Jos Miguel Carrera ocupa nueva-
mente Talca y concentra 9 mil hombres, de los cuales 7 mil eran de
caballera. Finalmente, el 26 llega a Talca procedente de Concepcin,
reunindose con el coronel Juan de Dios Vial, quien junto a sus tropas se
hallaba al sur de Talca y posteriormente inicia la persecucin de la po-
blacin realista, e incluso la neutral, acciones que lo apartan de la Junta
Gubernativa por la expropiacin de inmuebles, robo de animales y viola-
cin de mujeres.
36
L
as primeras campaas de la Independencia tuvieron como esce-
nario el territorio comprendido entre Concepcin y Talca, en el
cual la defensa y dominio del ro Maule fue importante hito. Por
ello, al desembarcar el almirante Antonio Pareja en la baha San Carlos de
Ancud en enero 18 de 1813, centra su objetivo en ocupar sus orillas para
luego atacar Santiago. Eran tiempos inestables en los que se alzaba como
paradigma de libertad y espejo de audacia el general Jos Miguel Carrera,
que alej al pas de su marasmo. Las primeras escaramuzas contra los
godos fueron favorables a los patriotas, lo que contribuy a levantar el
nimo de las personas. Pero al poco tiempo se sucederan acontecimientos
desafortunados, como el sitio de Chilln, la lentitud de las operaciones
ofensivas y el desmembramiento de las tropas, todos hechos que convul-
sionaron al pas y obligaron a la Junta Gubernativa -residente en Santia-
go- a tomar medidas enrgicas que confluyeran en cambios radicales en la
direccin de la guerra.
En este marco referencial, el Gobierno se traslad a Talca el 21 de agosto
de 1813, quitndole el mando del Ejrcito al osado caudillo Jos Miguel
Carrera y colocando en su lugar a un hombre tan valiente y abnegado
como generoso y modesto: el coronel Bernardo OHiggins. Ese mismo da
la Junta Gubernativa design al coronel Carlos Spano en la direccin del
cuerpo de granaderos. Spano era un militar de brillantes antecedentes,
espaol de nacimiento, pero chileno de espritu y a quien mucho deba la
causa americana.
OPERACIONES MILITARES
Restablecindose de heridas sufridas en batalla -en Santiago-, ya el
nueve de diciembre Spano se posesionaba de su cargo, reorganizando a la
tropa y adiestrando a nuevos reclutas. Era un hecho que los realistas
estaban concentrados en Concepcin a las rdenes del recin llegado ge-
neral Gabino Ganza, por lo que el gobierno patriota se aprest para retor-
nar a Santiago, considerando que OHiggins, con el grueso de las fuerzas
se encontraba en Concepcin y que Juan Mackenna observaba al enemigo
en Membrillar, al mando de una divisin auxiliar.
La situacin era crtica. Ante el avance enemigo Talca estaba indefen-
sa, considerando el podero espaol. Solo la protega una guarnicin de
390 hombres: 170 fusileros, 60 granaderos, 70 artilleros, 90 lanceros mili-
cianos y tres caones. As, ante la inminencia de un ataque, la Junta Gu-
bernativa regres a Santiago el uno de marzo de 1814, dejando como
gobernador y comandante general de la ciudad al coronel Carlos Spano
con slo 300 hombres, 230 de los cuales debieron partir al sur. Contaba
slo con 70 artilleros y 30 milicianos. El coronel escribi a la junta expli-
cando sus aprensiones ante un ataque. No obtuvo ayuda.
El da que
tronaron los caones
La ciudad estaba plagada de traidores que se oponan
al sistema de libertad y que propiciaron el ataque
enemigo ocurrido el cuatro de marzo de 1814. A las
nueve de la maana comenz el ardoroso combate y al
medioda los realistas eran los vencedores (Dibujo
segn Luis Fernando Rojas).
PRESAGIOS DE UNA BATALLA
Al da siguiente de haber partido el Gobierno hacia la capital, Spano
recibi informaciones del sur, en las que Juan Mackenna instaba el pronto
envo de auxilio so pena de perder toda la divisin a su mando. Paralela-
mente, tomaba conocimiento de que partidas guerrilleras enemigas ame-
nazaban la ciudad, y de que un espa espaol -Jos Miguel Ojeda- adverta
a los talquinos del inevitable ataque. La noche del 3 Elorreaga atraves el
Maule desobedeciendo rdenes de Ganza.
El da tres, nuevamente el jefe talquino dirigi otra comunicacin a la
junta. Sin embargo, no recibira contestacin, pues los enemigos no le die-
ron tiempo a esperar refuerzo alguno. Spano, para evitar que 200 fusiles
enviados por OHiggins cayeran en manos ibricas, orden a los arrieros que
los transportaban proseguir de inmediato su camino hacia Santiago.
Talca, por otra parte, contaba con muchos traidores y fieles a la monar-
qua y, salvo excepciones honrosas, a la poca fuerza para la defensa, se
37
Marcos Gamero y Toro. Gentileza
Eduardo Russo.
una la mala fe de los habitantes del pue-
blo, los que informaron al enemigo acerca
de las debilidades defensivas.
DEFENSA DE
LA CIUDAD
La madrugada del cuatro de marzo
de 1814, una fresca brisa meca las ho-
jas de los rboles de la plaza y al des-
puntar los primeros rayos de sol deste-
llaban los sables, bayonetas y adornos me-
tlicos de los patriotas que protegan la
ciudad. Spano... aguardaba.
A eso de las siete de la maana, el oficial
espaol y vecino talquino Angel Calvo penetra-
ba como parlamentario por la Calle de Comercio
(Uno Sur) y le entregaba un escrito intimidatorio de
parte de Ildefonso Elorreaga -quien contaba con 400
guerrilleros-, jefe de las fuerzas enemigas, mediante
el cual le conminaba rendirse y entregar la plaza.
Hay que mencionar que las fuerzas realistas conta-
ban con ms de mil soldados bien armados y experimentados en el com-
bate. La misiva resaltaba que si me da lugar al disparo de un fusilazo,
pasar la guarnicin a cuchillo.
Sin acobardarse por el ultimtum, pero con mucho sentido comn,
Spano explic la situacin al Cabildo y a sus oficiales, entre los que esta-
ba el teniente de artillera Marcos Gamero y Toro, de 17 aos. Este joven
oficial afirm que la defensa debera hacerse has-
ta morir por la bandera.
An as, se determin intentar dilatar la situa-
cin con Eliorraga en espera de la llegada de las
fuerzas patriotas, que venan en camino a las rde-
nes de Rafael Bascun.
El comandante realista Ildefonso Elorreaga ha-
ba pasado por el camino que desde el paso del Maule
por Duao conduce a esta ciudad. Enseguida, avan-
zando por las calles de Talca con 150 hombres bien
armados hizo un alto en los suburbios y envi otra
nota de intimidacin, a la que Spano respondi: ...
Slo despus de mi muerte podr ocupar la ciudad
que est encargada a mi cuidado. Luego erigi ba-
rricadas en los cuatros vrtices de la Plaza de Armas,
ubicando en tres de las esquinas los nicos caones
que posea: en la esquina surponiente a cargo del
mayor Guzmn, en la suroriente del teniente Game-
ro y en la norponiente del teniente Cienfuegos.
An no construan la ltima trinchera cuando
les cay el enemigo por las calles de Cruz
y del Comercio (Uno Oriente con Uno Sur).
Eran las nueve de la maana. Entonces
se alza la grandeza de Spano. Dando co-
raje a sus hombres, con serenidad desen-
vaina su espada y les espeta: De ellos
es el nmero, de nosotros el valor. Recor-
dad que si somos vencidos la patria nos
tomar cuentas de nuestras acciones!.
Comenzaba un desigual combate con
ardor y valenta. Al tronar de los cao-
nes, el choque de sables, el relampagueo
de las bayonetas y los gemidos de los heri-
dos, la figura de Spano se multiplicaba por los
cuatro puntos cruciales, atrayendo voluntarios
para la defensa patriota.
De igual forma, Marcos Gamero, el muchacho hroe,
arrojaba un mar de fuego contra los enemigos, cuyo
mpetu inicial dio paso a la impotencia. Al sentir el
denuedo de aquellos valientes que mantenan en alto
el pabelln nacional al centro de la plaza, los oficia-
les Guzmn y Silva no daban pie atrs, y Cienfuegos empujaba al enemigo
comandado por el oficial espaol Angel Calvo, los que huan precipitada-
mente por la Calle de Molina (Uno Norte).
Dos horas duraba ya el combate y uno a uno iban cayendo los valero-
sos defensores, cuando don Vicente de la Cruz y Burgos, influyente vecino
de la ciudad, introdujo en la casa de su padre -Cruz Polloni- a un piquete
de fusileros realistas que dieron muerte a Marcos
Gamero. La traicin segaba vidas patriotas, ya que
Elorreaga auxiliado por vecinos traidores penetra-
ba con un grupo de soldados cubriendo de heri-
das a Spano que al ser instado por un oficial a
salvarse, respondi: "An no hemos hecho lo bas-
tante; yo no debo sobrevivir a la patria". As, en el
instanteque corre a proteger el tricolor patrio una
bala le hiere mortalmente y a las doce del da ex-
pira con estas palabras: "Muero por mi patria, por
el pas que me adopt por hijo".
Slo Guzmn pudo escapar disfrazado para
servir ms tarde a la olvidadiza patria en Chaca-
buco y en Maipo. Y Talca vio morir al valiente
Spano y al digno hermano de Joaqun Gamero y
nieto del Conde de la Conquista, don Mateo de
Toro y Zambrano: el teniente de artillera Mar-
cos Gamero y Toro. Despus de 190 aos esta
ciudad an est en deuda con estos dos hroes,
plenos de amor por el suelo que pisamos.
Monolito que se encuentra en
la Plaza de Armas de Talca.
38
Francisco de la Lastra.
Dibujo de Desmadryl.
C
uando las guerrillas realistas de Ildefonso Eleorraga se posesio-
naban de la ciudad, el cuadro que presenciaron nos lo describe
el cronista y mdico talquino Francisco Hederra Concha: All
tendidos al sol, quedaron los cadveres de los patriotas. El de Gamero,
despojado de la casaca, los pantalones y las botas, descansaba sobre el
dorso; la cara al cielo, abiertos los ojos, las manos cadas a los
costados, los pies cubiertos con las medias, tena una extraa
expresin de serenidad en el rostro. Por la camisa abierta
se vea la ancha herida que haba hecho el proyectil
entrando por la espalda y saliendo a la altura del co-
razn. Estaba por cumplir 17 aos y pocos das antes
-en el sitio de Chilln- haba visto morir a su her-
mano Joaqun.
BATALLA DE CANCHA RAYADA
La toma de Talca por las tropas de su majestad
Fernando VII, en marzo 4 de 1814, cal hondo en
el espritu de los patriotas, fundamentalmente por
el temor existente en Santiago que quedaba expues-
to a los realistas. La respuesta no se hizo esperar y
das despus el Director Supremo Interino, Antonio
Jos de Irisarri, mand una divisin compuesta por mil
370 soldados, dividida en 600 infantes, 70 artilleros, 700
milicianos y 4 caones a recuperar Talca -e impedir el avan-
ce de las fuerzas realistas- al mando del teniente coronel Ma-
nuel Blanco Encalada. En la tarde del 29 de marzo, desobe-
deciendo rdenes de OHiggins (quien el 28 le haba ordena-
do distraer al enemigo, mientras l cruzara el ro Maule en una semana
ms y no enfrentarlo directamente), coloc la artillera en la periferia tal-
quina, batiendo las trincheras enemigas. Defendida por 400 realistas, des-
de el norte. 40 fusileros, al mando del Alfrez Florentino Palacios se apo-
deran del Convento de San Agustn, situado a 3 cuadras de la plaza,
atacando desde ah la trinchera norte con gran xito y replegando a los
ibricos hasta la Plaza de Armas de Talca, provocando el que numerosos
vecinos se dirigieran hacia las fuerzas patriotas. Informado que fuerzas
realistas del comandante Ildefonso Elorreaga han cruzado el ro Maule
-alertadas por el vecino talquino Juan Crisstomo Zapata- or-
dena la retirada a Cancha Rayada, producindose desor-
den en los patriotas, donde toma posiciones para con-
trarrestar la arremetida de las fuerzas enemigas. El cho-
que formidable de las huestes hispanas y su superiori-
dad militar liderados por quien abraz la causa espa-
ola -Calvo- pudo ms que las rdenes de enfrentar
al enemigo de Blanco Encalada y la falta de entre-
namiento de sus hombres (o indisciplina) que slo
pensaron en salvar la vida, oblig una retirada hacia
Santiago, dejando a la urbe en poder de los espa-
oles y 300 prisioneros, amn de artillera, armas,
animales, municiones y vveres. Fue la primera Bata-
lla de Cancha Rayada, librada entre la actual calle Dos
Norte y la Alameda a orillas del estero Piduco.
Las tropas del brigadier espaol Gabino Ganza, re-
forzadas por 800 soldados enviados por el Virrey del Per
y desembarcadas en la costa de Arauco, asestaban derrota
tras derrota a los patriotas que con la cada de Talca vio
abierto el camino a la capital, en circunstancias que las
divisiones de OHiggins y Juan Mackenna se encontraban
en el sur y aisladas una de otra. En esos momentos, el porvenir de la causa
americana era sombro. En todas partes los ejrcitos del rey obtenan gran-
des victorias: los patriotas argentinos eran derrotados en el Alto Per e
Un escenario para dos batallas
1813 Acontecimientos locales: Nuestros corresponsales nos co-
munican que el cuatro de abril llega a Talca el teniente coronel Bernardo
OHiggins, proveniente de Los Angeles y Chilln a travs de caminos cor-
dilleranos. En tanto, el desembarco del almirante Antonio Pareja en San
Carlos de Ancud el 18 de enero y la adhesin de Concepcin a la causa
realista, provocan que el Senado otorgue el grado de brigadier a Jos
Miguel Carrera y el mando del Ejrcito Restaurador. Entonces, Carrera sale
desde Santiago -una vez ms- rumbo a Talca, llevando consigo al Batalln
de Granaderos, formado por 600 hombres al mando del sargento mayor
Carlos Spano, y a sus primos hermanos Nicols y Jos Mara Carrera, acu-
sados de asesinato, con el fin de preparar la defensa en el ro Maule y
reunir las milicias de Cauquenes, Linares y Parral. En su camino a Talca, el
caudillo encuentra en Curic al tesorero de Concepcin, Jos Jimnez Ten-
dillo, conduciendo 36 mil pesos. El 9 de diciembre la Junta quita su con-
fianza a Carrera entregndole a OHiggins la jefatura del Ejrcito. Cuando
a las 20 horas del cinco de abril Jos Miguel Carrera arriba a Talca, junto
con 50 hombres, encuentra una poblacin desalentada y poco coopera-
dora. De igual forma, al intentar una avanzada realista el 26 de abril un
reconocimiento, al mando del comandante Ildefonso Elorreaga, se traba
en una lucha en la ribera sur del ro Maule con el Regimiento de San
Fernando, matando a dos milicianos patriotas. Las fuerzas de Elorreaga se
trasladan despus desde Bobadilla a Yerbas Buenas. Un despacho de lti-
ma hora resea que en persecucin de la escolta realista de Ildefonso
Elorreaga (300 soldados), a las tres de la maana del 27 de abril 600
patriotas enviados por Carrera llegan a Yerbas Buenas y desconociendo
que el grueso del ejrcito realista -seis veces superior al patriota- se halla-
ba acampando en dicho lugar atacan en completo desorden, al mando de
los capitanes Jos Mara Benavente y Enrique Ross, ms el teniente San-
tiago Bueras, los cuales embisten la artillera realista y toman prisionero al
capitn Jos Mara Berganza, adems de capturar algunos caones. Al
amanecer, las fuerzas patriotas se retiran de Yerbas Buenas con armas,
prisioneros y artillera, pero son perseguidas por las fuerzas enemigas que
tornan su retirada en un desastre al no proteger la caballera patriota la
retirada de la infantera, la cual fue diezmada por los godos.
39
General Juan Gregorio Las Heras.
Dibujo de Desmadryl.
igual suerte corran mexicanos y venezolanos. Anlogamente, la situacin
de los patriotas chilenos no era nada favorable, y a la cada de todo el sur
en poder de los soldados del rey de Espaa se anexaba el agotamiento
financiero y el desaliento generalizado, pero los ibricos no estaban en
mejores condiciones. Era el perodo de la Patria Vieja.
DESASTRE DE CANCHA RAYADA
Cuatro aos despus e informado Jos de San Martn del desembarco
de Mariano Osorio -oficial espaol- en Talcahuano y llegado a Linares,
movi su Ejrcito de cuatro mil hombres desde las Tablas hacia el sur, con
el propsito de unirlo con el de O'Higgins -quien el 27 llegaba a
Curic donde descans ocho das- en Talca. El prcer chileno,
a su vez, recibi una orden del general en jefe de marchar
hacia San Fernando para encontrarse con el grueso de
las fuerzas patriotas. En Santiago las familias oraban
en los templos por el triunfo de la patria y el gobierno
subrogante reuni con la ayuda del clero las dona-
ciones que se guardaron como sagrado depsito.
El da 10 de marzo de 1818 se concentran las
fuerzas de ambos caudillos en Chimbarongo, con
un total de 6 mil efectivos. Asimismo, y despus
de muchas dificultades por falta de transporte,
Osorio y sus 5 mil hombres se movi al norte, atra-
ves el Maule y ocup Talca, acampando en Ca-
marico el 14 de marzo.
Mientras, en Santiago las familias oraban en las
iglesias por el triunfo de la patria, entregando a la cau-
sa sus ltimas alhajas y monedas. San Martn march con
su ejrcito desde San Fernando al sur y despus de un en-
cuentro a orillas del ro Lontu, otro en Quechere-
guas, en Lircay y en el permetro de Talca, acamp
en Cancha Rayada, mientras Osorio se refugiaba en la ciudad.
Al oscurecer del da 19 de marzo -cuatro aos ms tarde de la batalla
entre Blanco Encalada y Calvo en el mismo sitio- San Martn, previendo
una sorpresa, orden cambiar posiciones a sus hombres para evitar cual-
quier ataque nocturno. No obstante esta precaucin, los realistas y como
una forma de compensar su inferioridad numrica, ejecutaron un deses-
perado asalto envueltos por las sombras de la noche. As, dirigidos por
Ordez cayeron sobre la vanguardia patriota que estaba presta a mo-
verse. O?Higgins, alertado por un extenuado vecino que lleg a prevenir-
le desde Talca, no tuvo ocasin de reaccionar, pues de inmediato vino el
ataque. La confusin fue total. Unicamente el ejrcito de Chile, a
cuya cabeza estaba el Director Supremo, resisti solo todo el
peso del ataque, mientras la caballera y artillera argenti-
na y toda la reserva se dispersaron desordenadamente.
Santiago Bueras -El Huaso- y Viel defendieron fiera-
mente el campo para proteger la retirada de O'Higgins
-herido en un brazo e imposibilitados sus esfuerzos
por organizar alguna resistencia- hacia el Cuartel
General ubicado al pie del cerro Baeza. Desespera-
do, San Martn huy con O'Higgins al norte del ro
Lircay y de ah a Santiago. En el campo de la Sorpre-
sa de Cancha Rayada quedaron 300 patriotas, entre
muertos y prisioneros. Empero, el Ejrcito no fue ani-
quilado, ya que el oficial argentino Juan Gregorio Las
Heras, con un total de mil 500 hombres, no fue ataca-
do y tampoco pudo atacar dada la oscuridad reinante
que no permita distinguir a amigos de enemigos.
Esta batalla acaecida en lo que hoy es el barrio nor-
te de Talca, habra significado, de tener xito, la derrota
definitiva de los espaoles, lo que ocurrira pocos
das despus (5 de abril) en los llanos de Maip.
Batalla de
Chacabuco,
11 de
febrero
de 1817.
Dibujo de
Gericault.
Biblioteca
Nacional,
Santiago.
40
V
iniendo por la Panamericana o en tren hacia Talca desde el nor-
te, es posible apreciar una aosa casona en el punto ms eleva-
do de Lircay -en araucano irse al fondo la impureza de un
lquido, aconcharse, que en alguna magnitud refleja la secuela de un
fugitivo tratado- hacia el este, testigo material de un acontecimiento his-
trico. Este casern ha sido muy descuidado como patrimonio cultural y -
quizs- depauperado por algunos entroncados personajes talquinos cuyas
viviendas ostentaran tapices, cuadros, portales, biombos y diversas piezas
originarias de esta mansin. Si bien aorar el pasado slo sirve para revol-
carse, deplorarlo es una prdida de identidad.
TRATADO DE LIRCAY
En marzo siete de 1814 una Junta Gubernamental otorgaba el cargo de
Director Supremo al coronel Francisco de la Lastra. En ese entonces tanto
patriotas como realistas estaban en una difcil situacin. Ganza, hombre
acoquinado e indeciso, estableci sus cuarteles de invierno en Talca y la
inactividad de la tropa produjo deserciones. Los patriotas enfrentaban una
guerra civil entre conciudadanos, una economa en decadencia y contaba
con un nico militar experto: Mackenna. En estas circunstancias lleg a Val-
paraso el comodoro ingls Hillyar, para mediar en un tratado con los insur-
gentes chilenos con la venia del virrey del Per. Francisco de la Lastra envi
a OHiggins con instrucciones de obtener una tregua honrosa.
Al revelar Hillyar a Ganza el objeto de su misin, este ltimo escrut la
posibilidad de salir de una situacin muy difcil. As, el tres de mayo -dos
meses despus de la Batalla de Talca- se realiz un conferencia de pleni-
potenciarios a orillas del ro Lircay: OHiggins y Mackenna por los patrio-
tas, con la asesora del doctor boliviano Jaime Zudez; y Gabino Ganza
acompaado por el diestro jurista Jos Rodrguez Aldea, por los ibricos.
Despus de redactado el tratado por el Chuquisaqueo Zudez ste
se firm a las once de la noche, a unas cuadras al oriente del actual puente
del ferrocarril en una ramada situada en un islote frente a la casona donde
pernoctaron los pactantes. Empero, ms que un tra-
tado fue una imposicin dictada por los genera-
les chilenos que tuvo la fugacidad que las cir-
cunstancias impusieron, puesto que la fuga de
los hermanos Carrera, presos en Chilln, fra-
guada por el patriota Rodrguez Aldea en
connivencia con el coronel espaol Luis Urre-
jola, reaviv antiguas discrepancias patrio-
tas y Jos Miguel derroc a de La Lastra y
asumi el poder de una Junta, lo que estuvo a
punto de enfrentar a ste y a OHiggins, impi-
diendo este combate la notificacin del des-
embarco del brigadier Mariano Osorio
con rdenes de rechazar el Tratado
de Lircay y someter a Chile.
BATALLA DE LIRCAY
Durante el perodo de anar-
qua (1823-1830) el Ejrcito del
Sur al mando del general Joaqun
Prieto avanz hacia la capital y choc con las tropas del Gobierno al
mando del general Francisco de la Lastra en el Combate de Ochagava -
diciembre de 1829-, que conllev a ambos jefes a concertar un pacto,
relegando el mando al general Ramn Freire, hombre irresoluto y que
pronto se dej dominar por los pipiolos. As, la Junta confi el mando
militar a Joaqun Prieto y difundi a travs del territorio nacional que un
general rebelde (Freire) se alzaba para sumir a Chile en la confusin.
Quedando Jos Toms Ovalle como Presidente provisional y Diego Por-
tales como Ministro del Interior, Relaciones, Guerra y Marina, las tropas de
Freire desembarcaron en la hoy Regin del Maule. La guerra civil se decidi-
ra en las mrgenes del ro Lircay, especficamente en el sitio que hoy ocu-
pa la Universidad de Talca. Prieto contaba con dos mil 200 hombres y
doce caones contra los mil 750 de Freire y cuatro caones. Sin
embargo, este ltimo posea una infantera mejor preparada y
los servicios de valerosos jefes extranjeros: Benjamn Viel (fran-
cs, veterano en las campaas napolenicas), Jos Ron-
dizzoni (italiano que actu junto a Napolen y que
Waterloo lo oblig a emigrar a Amrica) y Gui-
llermo de Vic Tupper (comerciante ingls que
particip en la conquista de Chilo). En
plena batalla, las tropas de Freire fue-
ron obligadas a replegarse hacia el
ro Lircay y el combate cobr in-
usitada violencia: las milicias de la
caballera de Prieto fueron destro-
zadas por la caballera del galo
Viel, la que a su vez y por su
afn de perseguir a sus enemi-
gos abandon la lnea de bata-
lla, siendo rechazados y per-
seguidos por Bulnes que los
forz a buscar salvacin
a orillas del ro. La lu-
cha dur dos horas
ms, ya que los hom-
bres de Freire al no
poder escapar presentaron la
ms enconada y sangrienta re-
sistencia a todo el Ejrcito de
Prieto que los avasallaba,
pereciendo la mayor parte
de hombres y oficiales. Tup-
per y Bell fueron asesina-
dos a lanzadas y sablazos.
Disimuladas oficialmente las
bajas de la Batalla de Lircay
para no horrorizar a la pobla-
cin, esta lid puso fin a una
poca anrquica e instaur los
cimientos de un Gobierno es-
table y poderoso.
Proscenio de aguas aconchadas
Guillermo de Vic Tupper.
Dibujo de Desma Desmadryl.
Dibujo de Luis Fernando
Rojas. Coleccin Museo
Nacional de Bellas Artes.
41
A fines de septiembre de 1810 el vecino talquino Anselmo de la Cruz
viaj desde Santiago a Talca con el fin de obtener el reconocimiento de la
Primera Junta Nacional de Gobierno por parte de los vecinos. Adems, en
abril de 1811 el coronel de Ingenieros, Manuel Olaguer Feli, es confina-
do en Cauquenes, tras su participacin en el motn realista encabezado
por el coronel Toms Figueroa. Con posterioridad Jos Miguel Carrera le
encargar un plan de defensa del ro Maule en su enfrentamiento con la
Junta de Concepcin. Asimismo, el cuatro de septiembre del mismo ao
Manuel Rodrguez Erdoiza es elegido diputado por Talca. El da 24 de sep-
tiembre el Congreso Nacional suprime los derechos parroquiales, iniciati-
va del cura prroco de Talca Jos Ignacio Cienfuegos y el 18 de diciembre
el coronel Jos Miguel Carrera refuerza la plaza de Talca con tropas de
Santiago -200 hombres y 4 caones- y designa a su padre, Ignacio de la
Carrera, jefe de las fuerzas de Talca. En abril 6 de 1813 un destacamento
patriota compuesto por 29 soldados y 36 milicianos al mando del teniente
coronel Bernardo O'Higgins cruza el ro Maule por el vado de Bobadilla
marchando posteriormente a Parral, donde toman prisionero al cura Jos
Urrutia, partidario de la causa realista y disuelven las milicias locales. Otro
fechado el 13 de abril da a conocer que asumi la recin instaurada nueva
Junta de Gobierno, compuesta por Agustn Eyzaguirre, Jos Miguel Infante
(espritu del Gobierno) y el sacerdote maulino Jos Ignacio Cienfuegos
(quien reemplaz a Francisco Antonio Prez que se retir en octubre). El
15 de octubre la Junta Gubernativa sale desde Santiago rumbo a Talca,
escoltada por 200 hombres al mando del teniente coronel Santiago
Carrera, provenientes desde Argentina. Asimismo, en la vspera una fuerza
realista compuesta por 200 hombres, al mando del comandante Juan An-
tonio Olate, se dirige a Cauquenes, con el fin de interceptar un convoy con
municiones y dinero proveniente de Talca, al mando del capitn patriota
Joaqun Prieto. El 21 de octubre la Junta Gubernativa llega a Talca a asen-
tar sus reales, donde estn acantonados 200 hombres provenientes de
Argentina leales al rey, al mando del coronel Andrs de Alczar, y poco
ms de 100 hombres a cargo del teniente coronel Enrique Larenas. La
Junta Gubernativa propone los trminos de paz al jefe de las fuerzas rea-
listas, coronel Juan Francisco Snchez, comprometiendo su perdn gene-
ral a todos los que se han alzado contra la patria, trasladar a las fuerzas
chilotas a su isla y a pagar indemnizaciones a los realistas que hayan sido
vctimas de despojos. Finalmente, comunicamos que el capitn Pedro Va-
lenzuela sali desde Talca, al mando de un convoy con vveres, junto a 100
granaderos de la II Divisin, siendo atacado en octubre 29 en Santa Rosa
de Trancoyn por tropas realistas del comandante Juan Antonio Olate. La
Junta de Gobierno regres el uno de marzo de 1814 a la capital. Final-
mente, el cuatro de abril llega a Talca el teniente coronel Bernardo OHiggins,
proveniente de Los Angeles y Chilln a travs de caminos cordilleranos.
1814 Lircay: El 23 de abril el comodoro britnico y Zudez llegan a Que-
chereguas para informar sobre su misin. La inactividad beneficia al ejr-
cito patriota, el cual ve aumentar su nmero, alcanzando los dos mil 300
hombres. El 26 llegan a Talca a negociar con el General Gabino Ganza,
cuando el ejrcito realista se encontraba en malas condiciones producto
del desbande de tropas que se produjo tras la reconquista de Concepcin,
la falta de recursos en Talca para abastecer un ejrcito de ms de mil 500
hombres y por carecer de elementos de movilizacin y dinero para pagar a
las tropas. 1816 El da once de mayo a travs de un decreto, se ordena
erigir un monumento en la Plaza de Armas de Talca en honor al coronel
Carlos Spano, adems de concederle una pensin a su viuda, Nieves de
Ceballos. En este contexto y en pleno otoo, Manuel Rodrguez inicia la
hostilizacin de fuerzas realistas reclutando -entre otros- a Jos Miguel Nei-
ra, ex ovejero de la hacienda de Cumpeo y salteador, el cual asola los territo-
rios comprendidos entre los ros Cachapoal y Maule. Neira asesina al mayor-
domo de la hacienda de Cumpeo y estuvo a punto de fusilar a Jos Manuel
Borgoo para robarle una chaqueta militar, cuando iba a reunirse con Ra-
mn Freire en el Paso del Planchn. Tambin en septiembre Fray Melchor
Martnez, ferviente realista, despacha desde Curic agentes de confianza a
los territorios indgenas trasandinos con el fin de conocer el pacto entre Jos
de San Martn y las tribus pehuenches, en tanto que el dos de diciembre el
comandante Antonio Quintanilla intenta capturar al guerrillero Neira en las
serranas de Cumpeo, pero tras su fracaso fusil a 4 guerrilleros patriotas
que le acompaaban. Finalmente, los agentes enviados por Fray Melchor
Martnez vuelven a Curic, informando de la efectividad del pacto, pero no
tienen noticias de preparativos en la zona por lo que suponen que el paso
del ejrcito patriota se har por Antuco, frente a Concepcin.
RUGIDOS DE LIBERTAD
Rodeo de
huasos
maulinos.
Oleo sobre
madera de
Juan
Mauricio
Rugendas.
42
Expulsin de los jesuitas en 1767.
Archivo del Museo Histrico Nacional.
En julio de 1817 Anselmo de la Cruz asumi el cargo de Jefe Militar y
Poltico de los partidos de Curic, Linares, Maule y Talca, reemplazando
a Luis de la Cruz quien obtuvo un cargo dentro de una nueva Junta de
Gobierno, integrada adems por Francisco Antonio Prez, presidente del
Tribunal de Justicia; y Jos Manuel Astorga, jefe de la Aduana. El once de
febrero el comandante patriota Ramn Freire ocup la Villa San Agustn
de Talca con sus fuerzas, previo al triunfo de Chacabuco acontecido en
febrero doce. Asimismo, Jos Manuel Borgoo fue elegido alcalde y al
da siguiente se desencaden la Batalla de Chacabuco que liber a la
patria de la opresin goda. El da 26 y ante la amenaza de las guerrillas
realistas de Pincheira, el capitn Jos Antonio Fernandois y el Goberna-
dor de Cauquenes, Juan de Dios Urrutia, reunieron algunos destacamen-
tos y atacaron la montonera, dejando 43 muertos, 64 prisioneros, y to-
mando 110 caballos, armas y monturas, aunque Pincheira logr escapar.
FLASHES PRELIMINARES
El Sistema Federal
E
xtinguido el federalismo en Chile -agosto de 1827- se mantuvie-
ron las Asambleas Provinciales; se continu con la eleccin po-
pular de los cabildos y la divisin administrativa del territorio
prevaleci sin alteraciones. As, la villa de Curic permaneci como capital
de la Provincia de Colchagua, residiendo los intendentes en esta urbe o en
San Fernando. Obviamente, Talca no toler pasar a segundo plano y dejar
que Curic le pasara a llevar.
Indignados los talquinos por esta divisin administrativa hecha en
1826 no aceptaron a Curic como capital de la provincia. Esgriman que
tal rango era exclusivo de Talca: ms antigua, con ms relevancia hist-
rica, ms importante comercialmente, con mayor nmero de habitantes
y con inestimables servicios a la patria. De esta manera, volva a emerger
una vieja rivalidad latente desde la Colonia, cuando Curic formaba par-
te del territorio del Partido de Maule cuya capital era Talca. Posterior-
mente, al crearse el Partido de Curic e independizndose sta de Talca,
los piducanos se opusieron tenazmente, lo que origin diversas inciden-
cias. Y que ahora Talca dependera de Curic significaba que la primera
no podra entenderse directamente con el Gobierno, sino que debera
recurrir para cubrir sus necesidades y solucionar problemas a las autori-
dades de Aguas Negras.
De los variados versos populares que comparaban a Talca con curic el
siguiente es el ms decoroso: Por qu diablos Curic/ quiere a Talca
gobernar/ siendo Curic una aldea/ y Talca una gran ciudad?. Ello hizo
que en febrero de 1826 el Cabildo de Talca designara al cannigo de la
Catedral de Santiago, Casimiro Albano, para que lo representara ante el
Gobierno y lograse la reconsideracin de la medida, por el derecho que
tiene Talca para ser capital del cuarto departamento, que slo obtuvo
una diplomtica respuesta indirecta de las autoridades. En mayo explicita-
ron que Talca cuatruplicaba en poblacin a Curic, era ms fcil encontrar
auxilio, posea ms personas capacitadas y tanto los ros Maule y Claro
eran navegables por embarcaciones pequeas que podan transitar hasta
Nueva Bilbao (Constitucin), comparando la grandeza alcanzada por EE.UU.
y Holanda al disponer de este sistema.
Ya en flagrante rebelin, el 19 de mayo inicia sus sesiones la Asamblea
Departamental de Talca con diputados de Pelarco, Lontu, Talca, Curepto,
Pencahue y Talpn, siendo elegido presidente don Miguel Opazo y Artigas.
Informaron al Ministro del Interior esta proclamacin iso facto. El gober-
nador asumi como intendente y esta actitud rebelde se mantuvo sin que
se encontrara medio alguno para que se ajustara a la legalidad. Ello era
un reflejo del estado de anarqua imperante en el pas. Hasta Diego Porta-
les fue sobrepasado por la audacia talquina.
Finalmente, el exponente principal del rgimen portaliano, la Cons-
titucin de 1833, otorg una luz al problema talquino: la divisin ad-
ministrativa seguira tal cual, con Curic como capital de la Provincia
de Colchagua y Talca parte de la misma mas, ante la persistente
actitud de Talca, don Diego Portales ofreci crear la Provincia de Talca
si sta juraba la Constitucin. Solucin salomnica: por ley del 30 de
agosto de 1833 se cre la Provincia de Talca y sus habitantes ya no
tendran a Curic por capital.
43
Acuarela de Giast que muestra
a Gente de Chile.
Revoluciones de 1851 y 1891
B
ajo la Presidencia de Manuel Bulnes, en 1845, renunci como
intendente de Talca Miguel Concha, episodio que el tabloide
Talquino El Alfa en su edicin de abril doce de ese ao infor-
m: Sabemos que el intendente de la provincia ha dirigido por el presen-
te correo su renuncia al Supremo Gobierno. Slo uno de la concaneta-
cin de acontecimientos que se proyectaran en Talca hasta desembocar
en la Revolucin de 1851. As, don Antonio Varas, oriundo de Cauquenes y
quien vivi durante su niez en Talca, asumi como Ministro de Justicia,
Culto e Instruccin Pblica. Antonio tena fuertes lazos con la ciudad del
Piduco, ya que su familia haba fundado un colegio de primeras letras que
en 1836 estuvo bajo la adminstracin de su hermano Vicente Varas. Estos
vientos de cambio trajeron como nuevo intendente de Talca a Jos Miguel
Bascun, que no haba nacido en Talca y por tal hecho no era de fiar
segn algunos criticones de la poca, el uno de septiembre de 1845.
Tambin, la opinin pblica talquina frente a las elecciones presiden-
ciales estaba polarizada dicotmicamente respecto a la muerte de Juan
Zapata el nueve de agosto de ese mismo ao -1845-prcer en el ambiente
piducano que haba presidido el Cabildo en octubre cuatro de 1810. Por
un lado, el doctor de origen britnico Henrique OHea aseveraba que su
deceso lo haba provocado un clico agudo. Del otro, el tambin mdico
Joaqun Noguera, espaol residente, diagnosticaba que el mismo se debi
a una inflamacin interna del pulmn. En torno a este deceso se prolon-
g una enconada querella ventilada por El Alfa. OHea dio de guasca-
zos al doctor Noguera. El mdico britnico fue tomado preso y procesa-
do. El juez ni bajo fianza le quiso liberar. Tras Noguera haban connotados
personajes, al igual que a las espaldas de OHea.
Vino a apaciguar los caldeados nimos provincianos la muerte del obispo
Jos Ignacio Cienfuegos, el cuatro de noviembre de 1845 a las ocho de la
maana, vocal de la Junta de Gobierno en 1813 y 1814, desterrado a la
Isla de Juan Fernndez durante la Reconquista espaola; senador entre
1818 y 1820 y Ministro Plenipotenciario de la Repblica de Chile -nom-
brado por OHiggins- en agosto de 1821; diputado por Talca en 1826 y
senador interino por Coquimbo. Senador por Concepcin en 1831, cargo
que no ejerci por consagrarse al Obispado de Concepcin. Algunas de
sus obras en Talca: la Casa de Ejercicios, la iglesia parroquial y el Instituto
Literario (el abate Juan Ignacio Molina le entreg su fortuna para este
efecto) fundado el cinco de julio de 1827. Su funeral fue un acontecimien-
to sin precedentes en Talca.
As, en 1848 Chile gozaba de tranquilidad, aunque las elecciones par-
lamentarias de 1849 enturbiaran el ambiente. Como materia prima en
manos de un alfarero, las reformas francesas de 1848 comenzaran a ger-
minar en los circunspectos espritus criollos que en el invierno de 1851
elegiran Presidente.
REVOLUCIN DE 1891
En las turbulentas aguas de 1891, el Comit Revolucionario de Talca
estaba encabezado por Vicente Rojas, Manuel Chaparro, Jos Astorquiza,
Jos Vergara, Crislogo Molina, Ricardo Ahumada, Clodomiro Silva, Virginio
Sanhueza, Pedro Ruz y Mateo Donoso, comunicndose con la Junta Oposi-
tora de Santiago mediante mensajeros que se desplazaban por el lado ar-
gentino de la cordillera. As, cuando los lderes de la oposicin balmacedista
zarparon desde Valparaso hacia las provincias de norte, el Gobierno esta-
bleci Estado de Sitio el 10 de enero. El oficial del Regimiento Coraceros,
Virginio Sanhueza -de quien se crea que era leal al Presidente-, fisur al
rgimen entregando valiosos informes a los revolucionarios piducanos. En-
tonces, el oficial superior del Coraceros, Manuel Toms Vargas, fue imn de
odiosidades para los sublevados, quienes le endilgaron lanzar una carga de
caballera contra ciudadanos indefensos en la Plaza de Armas y perseguir a
jvenes que gritaban consignas contrarias al rgimen, todas arbitriariedades
cometidas por subordinados. Por ello se le expuls del Club de la Unin.
Al tomar conocimiento el Comit Revolucionario que tropas guberna-
mentales desembarcaran en Talcahuano, dispuso volar los puentes ferro-
viarios Lircay, Putagn y Achibueno -a la medianoche-, y al unsono los
sones de las campanas del Cuerpo de Bomberos anunciaran a los rebel-
des que deban apresar a las autoridades y aduearse de la ciudad. Empe-
ro, los intentos dinamiteros fracasaron por la vigilancia de estos puntos
estratgicos y slo fue destruido un puente secundario del estero Paso de
Moya. Un grupo opositor escap hacia el fundo Las Lomas y hacia Talca,
44
Costado sur de la Plaza de Armas circa - 1872. Recaredo Santos Tornero.
CONSPIRACION EN TALCA
La llama de la rebelin se encendi en el espritu de los vecinos
talquinos con la candidatura a la Presidencia de Manuel Montt. La cons-
piracin estaba encabezada por tres personajes: Roberto Souper, caba-
llero de origen ingls casado con la talquina Mara Guzmn y Cruz;
Nemesio Antnez, rico hacendado dueo de la hacienda Quechereguas;
y el presbtero Domingo Mndez, "viejo sacerdote de rancia vinculacin
pipiola" segn Opazo Maturana. Mas, estaban perfectamente identifi-
cados por las autoridades locales de la poca, ya que sus reuniones
"secretas" haban sido denunciadas por traidores. El cura Mndez fue
aprehendido por el intendente Pedro Nolasco Cruzat cuando el primero
vino desde Molina a Talca a agitar aguas sociales, siendo encarcelado
junto a sus compinches de asonada. En tanto, en Concepcin el general
Jos Mara de la Cruz deton la revolucin y los insignes presos toma-
ron el Camino Real hacia la capital para mayor seguridad. Los inquili-
nos de Antnez atacaron la caravana y liberaron a su patrn, quien se
pas a las filas de Cruz para servir en la Caballera de Milicias o de las
provincias libres. El vecindario talquino simpatizaba con los revolucio-
narios y se mantuvo expectante hasta la llegada del general Bulnes el
25 de septiembre de 1851. Santiago Urza, culto y distinguido talqui-
no educado en Santiago, condiscpulo de Antonio Varas y comandante
del Regimiento Talca desde 1849, se puso -junto a sus 300 hombres-
a las rdenes de Bulnes encabezando el asalto al monte Urra y mos-
trando la fiereza de su batalln en Loncomilla -campos de la Hacienda
de Reyes, su propiedad- al cargar a la bayoneta, lo que fue reconocido
por el intendente interino Bernardo Letelier.
CONTEXTO
Con la proclama en febrero de 1851 como candidato a la Presidencia
de la Repblica del otrora hroe de la Independencia, general Jos Mara
de la Cruz y Prieto, intendente de Concepcin desde el 14 de noviembre
de 1846, general en jefe del Ejrcito del sur, sobrino en segundo grado del
ex Presidente Jos Joaqun Prieto y primo de Manuel Bulnes, arreciaran
huracanes revolucionarios. No simpatizaba con Manuel Montt Torres. De-
jara que me ahorcasen antes que acaudillar una revuelta o una guerra
civil, era su cita reincidente. Ya entonces la tensin poltica acumulada
auguraba una explosin sbita. Esta sera abanderada por el coronel Urriola,
experto profesional en golpes militares que en diciembre haba aborta-
do un golpe en Valparaso y envuelto en otro fracasado organizado por
en tanto que los encargados de volar el puente Achibueno se retiraron a
mata caballos, siendo los sirvientes rezagados apresados y fusilados das
ms tarde en el mismo sitio. El desenlace de las batallas de Concn y
Placilla hizo que las fuerzas "leales" huyeran dejando a Talca sin resguar-
do, lo que propici caos y saqueos. Agustn Solar tom las riendas de la
situacin y a la cabeza de la Guardia Cvica, una compaa del Sptimo de
Lnea, voluntarios del Cuerpo de Bomberos y otros ciudadanos pudo con-
tener el desbande popular. En la Bola Dorada los soldados del Sptimo de
Lnea hicieron frente a una turba enloquecida que, desafiando las balas,
huy sin abandonar el fruto de su rapia. Ya aquietadas las aguas sociales,
Abdn Silva asumi el mando de la provincia el 29 de agosto de 1891,
siendo reemplazado por Jos Bonifacio Correa, quien hizo salir de Talca a
los oficiales que haban sido fieles a la dictadura. Finalmente, el 4 de sep-
tiembre la Intendencia dictamin la prisin de los siguientes vecinos leales
a Balmaceda: Agustn del Solar, Florencio Gana, Fidel Urrutia, Juan Alem-
parte, Juan Bianchi Tupper, Ramn Cousio, Manuel Veilln B., Pedro To-
ms Bustos, Jos Antonio Fernndez Rufat, Emilio Vergara y Vergara, Cons-
tantino Cruz, Jorge Cruz Concha, Nicols Lois Vargas, Saladino Rodrguez,
Carlos A. Prieto, Jos Manuel Donoso Fantbal, Segundo Gana, Custodio
Vargas Clark y Jos Bernardo Mandiola.
45
Plaza de Armas hacia 1890. Gentileza Jorge Belmar.
Carrera y Bilbao. La fecha de los conspiradores para el golpe era 20 de
abril, as que el coronel arrebujado en su capa, la medianoche del 19 en-
cabez el Batalln Valdivia y la rebelin, que finaliz con su vida al ser
alcanzado por una bala perdida disparada por un polica fugitivo. El 26 de
julio de 1851 lo cmputos de las elecciones arrojaron lo resultados si-
guientes: De los 162 sufragios emitidos en los comicios electorales, reca-
yeron 132 en don Manuel Montt, 29 en don Jos Mara de la Cruz y 1 en
don Ramn Errzuriz.
El sufragio -delegando su derecho por mandato- fue manipulado: vul-
gar circo (las picas de gallos) disfrazado de progreso (arbolado de la ala-
meda talquina, dotar de agua el cementerio, el empedrado de los cuatro
costados de la Plaza de Armas y la construccin de una pila en su centro)
que consigui desviar la atencin. As, el Gobierno obtuvo un amplio triun-
fo en todo el pas y en Talca la eleccin municipal se volc directa e indirec-
tamente a la familia Cruz, con todos sus candidatos triunfantes, a excep-
cin de Jos Anacleto Valenzuela, rector del Instituto Literario. La familia
Cruz se transform en base de sustentacin del Gobierno en Talca y en us
soporte principal.
Como amo y seor del Gobierno se alz Manuel Camilo Vial, ministro
del Presidente Manuel Bulnes, poseedor de una actitud cambiante y con-
tradictoria que permiti el acceso al poder de un clan familiar (clan de
Bulnes), cuyos vnculos tocaban a Talca en la persona del intendente, he-
chos que repercutiran en el acto electoral. En Curic el Jefe de Estado,
Manuel Bulnes, descalificaba al lder opositor Antonio Varas, quien como
se ha mencionado precedentemente vivi en Talca su infancia. Exista un
estado de brutal opresin (Guillermo Donoso Vergara en la Historia de
Talca, Ediciones Universidad de Talca).
Guillermo Donoso Vergara retrata: En medio de este mar embraveci-
do, desafiando con su tajante quilla el golpe incesante de las olas, la can-
didatura Montt era como el barco que sabe sortear los temporales, por la
pericia de sus pilotos y la accin acompasada de sus remeros, misma que
vivira su prueba de fuego en los vados del ro Loncomilla, cuando cerca de
Talca y pocos das antes que don Manuel Montt ocupara la Presidencia se
producira una revolucin en las provincias de Concepcin y Coquimbo.
Despus de haber entregado el Gobierno (18 de septiembre), el general
Manuel Bulnes se hizo cargo del Ejrcito y fue en busca del general Cruz.
El ataque por la alameda, abril 20 de 1851. Revista Zig Zag de 1910.
46
Plaza Cienfuegos, cuadro de Leonardo Galetti que se encuentra en dependencias de diario El Centro.
47
Este rincn nativo borboteante de
historia nos abre horizontes hacia un
mapa ms amplio, uno pleno de remolinos
y cascadas, mas donde el agua jams deja
de fluir; uno enfocado a aquel tiempo en
que la vida ola a aromas y naranjales, a
podredumbre y tierra mojada, mas en la
cual siempre era posible escuchar el susurro
de arroyos y manantiales como gregorianos
cnticos regurgitados desde muy dentro
Jorge Valderrama Gutirrez
CAPITULO III
PRESENCIA
VERNACULAR
La batalla ms sangrienta
La sangra de Chorrillos y Miraflores
Aguilas inmortales
El torbellino de la guerra
Incidentes relegados
Estatua La Victoria
Talquinas en la guerra
Estatua Ecuestre de OHiggins
Monumento a la Legin Talquina
Talca Sub-terra
48
Tpica vivienda campesina de la poca.
Casa de campo. Oleo de Claudio Hernndez.
La batalla ms sangrienta
D
urante la Revolucin de 1851 hubo un hecho de armas que ti
de sangre una pgina de nuestra historia patria. Este y otros
acontecimientos de la Revolucin de 1851 fue informado en
parte por el diario El Talquino simpatizante de Cruz, siendo Ministro de
Guerra y Marina el coronel piducano Jos Francisco Gana. El siete de di-
ciembre de ese ao los revolucionarios contrarios a la causa de Manuel
Montt y antes que ste ocupara la Presidencia, se encontraban en las ribe-
ras del ro Maule, cercanos a Talca, comandados por el general e intenden-
te de Concepcin, Jos Mara de la Cruz (de ancestros espaoles y sin
ningn parentezco con la familia Croce talquina originaria de Gnova).
Ese da el Ejrcito del Gobierno al mando del tambin general Manuel
Bulnes ocupaba slidas posiciones en las riberas opuestas del mismo afluen-
te. Relatos orales refieren que Bulnes estaba atribulado y sombro, presin-
tiendo quiz el horror de un choque cruento y que pareca encumbrarse
por sobre el silencio que envolva su campamento.
SIGILOSOS MOVIMIENTOS
Bajo los toldos y carpas del vvac el ejrcito revolucionario descansaba,
a excepcin de Cruz y algunos de sus oficiales que comentaban el podero
adversario. De improviso el general opositor es informado que las tropas
enemigas han comenzado a moverse e interpreta este hecho como un
gesto evidente que intentan cruzar el Maule. Ordena que catorce lanchas
sean sumergidas inmediatamente como obstculos y ordena a Fernando
Baquedano recorrer las avanzadas. Este y Jos Antonio Alemparte le insi-
nan la posibilidad de un ataque sorpresivo, empero Cruz est convencido
que la batalla ser al otro lado del Maule. Paralelamente, Bulnes se pone
en movimiento a las tres de la maana amparado en la oscuridad, sigilo-
samente, dirigiendo sus columnas hacia la Hacienda de Reyes que hasta
hoy se llama Barros Negros, en la frtil comarca de Loncomilla que se
corporiza entre los ros Maule y Loncomilla, formando un delta. Aquel ya
ocho de diciembre el campo estaba reverdecido y los trigales fulguraban
con su tinte oro plido de las espigas que pronto luciran salpicadas de
sangre vomitada por una extraa guerra entre connacionales que no con-
templaba primaveras.
Benjamn Vicua Mackenna nos ilustra: Solemne y casi tan terrible
como la batalla misma era aquel momento en que los soldados desperta-
ban a la voz de sus cabos e iban a formar en silencio sus columnas de
marcha. Para cuntos aquel sueo era el ltimo de la vida? La luna llena
iluminaba con su resplandor el callado movimiento de las armas. De este
modo, en brazos de Morfeo unos, semidespiertos otros, los oposicionistas
se reponan de largas caminatas por entre el verdusco paisaje. Los caballa-
res pastando en alfalfales vecinos y la aurora asomndose por entre las
cerrazones cordilleranas no presagiaban el desenlance. Al alba, Pedro Cid
gritaba la presencia del enemigo y todo es confusin y desorden por el
entrechocar de fusiles, gritos, temor. Deshacen los pabellones y forman.
Cruz desde una loma observa con sus catalejos a las tropas de Bulnes -
quien haba entregado el Gobierno el 18 de septiembre- serpentear caute-
losamente en busca de su presa.
EL COMBATE
Los reflejos de las bayonetas caladas buscaban cuerpos revoluciona-
rios y en el momento inicial los dos ejrcitos -que se espiaban recproca-
mente a diez cuadras de distancia- chocan con alaridos como si temieran
por sus vidas. Alemparte solicita al general Cruz sacar ms tropas a la lnea
de combate para distraer al enemigo y no presentarlas compactadas como
un haz cerrado, pero con vehemencia ste le contesta: -Y para qu so-
mos los soldados sino para morir?. As, informado Bulnes por un guerri-
llero de que algunos revolucionarios huan, atac. Fue en busca de los
enemigos a la Hacienda de Reyes, para lo cual sus hombres atravesaron
un callejn que era barrido por la metralla, siendo uno de los primeros en
caer el general Pea y Lillo que llevaba una manta terciada junto al cora-
zn para evitar las balas. En pleno fragor del combate ambos lados se
baten con mpetu ardoroso. Las tropas de Gobierno merman las filas ene-
migas concentrando sus fuegos. Cruz ordena cargar a la caballera al pre-
sentir una derrota inminente. La orden fue funesta: no exista el terreno
suficiente para que maniobraran los escuadrones en columnas y adems
ste era arenoso. A las diez y cuarto horas la caballera rebelde -muy supe-
rior- estaba completamente derrotada. As, los jinetes al sentirse rodeados
se lanzan al ro en sus cabalgaduras desde alturas considerables como
nica salvacin, siendo perseguidos furiosamente por un fuego nutrido de
fusilera mientras alcanzaban la orilla opuesta. El silencio se va imponien-
do sobre los gritos guerreros y los ayes de los heridos que eran rematados
en la ribera salvadora, en la que slo exista un paso estrecho donde
apenas caba un caballo y las balas van acallando las imprecaciones y
lamentos, a la par que las aguas del Loncomilla se tien de un rojo fuego
y arrastran con su corriente los cadveres como guiapos. Cuatro horas
duraba la contienda y los rebeldes se mantenan firmes en sus posiciones
de las casonas de la Hacienda de Reyes. El comandante Solva Chvez
ordena a sus tiradores encerrarlas y comienza una lucha cuerpo a cuerpo
horrorosa. El fusil, sable y bayoneta eran suplidos por las culatas de los
rifles. En un cauce cercano a la hacienda se amontonaban cadveres y al
49
Batalla de Loncomilla. Revista Zig Zag 1910.
da siguiente se recogieron 700 fusiles con sus culatas despedazadas y
sangrientas. A las 13:30 horas se incendiarion y caonearon las casas y
una vez despejado el humo se reinici el combate, cuando ya los batallo-
nes rebeldes tenan sus jefes fuera de combate y los hombres estaban casi
rendidos. En estas circunstancias acuden en su ayuda los capitanes revolu-
cionarios Gaspar y Contreras, disparando un can que mata a varios es-
trellndole los sesos en la cara a Rondizzoni. El pnico se apodera de los
soldados de Bulnes quien mand a la caballera a impedir el desbande,
infructuosamente, y tuvo que retirarse con el Ejrcito que le quedaba. Cruz
fue a refugiarse a las casas de la Hacienda de Reyes, propiedad del general
Despus del Tratado de Purapel, la rutinaria calma volvi a
la ciudad. La Cueca, en Album Recuerdos de Chile.
talquino Santiago Urza. Es el hecho de armas ms sangriento: ms de
dos mil muertos y mil 500 heridos. Bulnes, de dos mil 300 hombres de
infantera no alcanz a salvar a 900, participando a su lado el Batalln
Cvico de Talca al mando de Santiago Urza.
Este baldn infame y fratricida que enfrent a padres e hijos finaliz
con el Tratado de Purapel -popularmente conocido como Capitulacin de
Santa Rosa- firmado el 17 de diciembre entre Antonio Garca en nombre
de Bulnes y Jos Alemparte en nombre de Cruz. Entre los heridos estaba
Fernando Baquedano, coronel jefe del estado mayor de Cruz, trado a Tal-
ca por su hijo: capitn Manuel Baquedano, ayudante de Bulnes.
50
La sangra de Chorrillos y Miraflores
Carga de
Granaderos en
la Batalla de
Chorrillos, al
mando del
comandante
Toms Yvar,
muerto en
combate
(Oleo de Juan
Mochi - Museo
Histrico
Nacional).
P
revia a la declaracin de guerra a Bolivia y Per, el peridico
talquino La Opinin expresaba premonitoriamente en enero
de 1879: Los acontecimientos se precipitan en el norte de ma-
nera sorprendente y es el Gobierno de Bolivia quien los impulsa con el
ostensible propsito de no dejar a la controversia otro desenlace que la
guerra. Deshenbrados los acontecimientos y una vez inmerso nuestro
pas en la magnitud del conflicto, en Chorrillos y Miraflores volveran a
tronar las gargantas araucanas con su Horrsono: Viva Chile! Para el da
13 de enero de 1880 el Departamento de Talca haba enviado a Per seis
mil 640 hombres.
Si bien muchos y destacados talquinos ya haban tenido su bautismo
de fuego en Pisagua, Tarapac, Dolores y otras batallas, el Regimiento
Talca an no haba -como unidad provinciana- entrado en combate,
pero el da D para los piducanos estaba ad portas. La primera defensa
peruana que deba atacar el Ejrcito de Chile comprenda una lnea de
fortificaciones enemigas en altura que, desde la costa, formaban un semi-
crculo saliente hacia las posiciones chilenas, compuestas de trincheras y
obstculos en direccin al Portezuelo de San Juan. El plan de Manuel Ba-
quedano era simple: atacar de frente y efectuar con el arrojo chileno un
dispositivo de rompimiento en las posiciones peruanas de tal forma que
no se descubriera el sitio de la fisura. En vsperas del ataque el general
dict en Turn la siguiente proclama: Esta tarde a las 6 PM marchar todo
el Ejrcito para caer sobre el enemigo antes de aclarar. La primera divisin
(Lynch) atacar a la derecha del enemigo; la segunda divisin (Sotoma-
yor), el centro, por San Juan; y la tercera (Lagos), el ala izquierda. Yo espero
que todos cumplirn con su deber. Somos chilenos y el amor a Chile nos
seala el camino de la victoria. Adis, compaeros! Hasta maana des-
pus de la batalla!, Manuel Baquedano, general.
BALNEARIO DE CHORRILLOS
Una carta del general talquino Jos Francisco Gana -miembro del Estado
Mayor de Baquedano- enviada a su familia, consigna que un oficial chileno
pregunt que cuntos estaran an vivos al da siguiente, a lo que el coman-
dante -talquino tambin- Holley respondi: Qu importa si la victoria de
Chile est ms all de la muerte. En el balneario de Chorrillos, entre 25 a
30 mil hombres encabezados por el dictador Pirola tenan a su cargo la
defensa de Lima, distante slo 30 kilmetros. Fuertes reductos esparcidos
por morros, cerros y gargantas desde la costa hacia el este, bateras abiertas,
trincheras y minas automticas, defendan el balneario, adems de 80 cao-
nes en un frente de 16 kilmetros. La decisin de Baquedano de romper la
lnea adversaria comenz al amanecer del trece de enero de 1881, en un
ambiente inundado por la brisa marina, pues cerca estaba el Ocano Pacfi-
co. A la derecha estaba el Morro (con tres fuertes y tres bateras), al centro
Santa Teresa y San Juan y a la izquierda las cerrilladas de Pamplona hasta
Monterrico Chico. Los hechos sobrepasaran los planes del estratega, mis-
mos que desencadenaran una serie de errores logsticos retrasando a la
primera divisin a la que perteneca el Regimiento Talca. Iniciados los fue-
gos, 23 mil 129 oficiales y soldados chilenos y 26 mil soldados de lnea
peruanos no se daban cuartel y cuando una hora despus tambaleaba el
Ejrcito patriota se escuch el detonar vivsimo del general Jos Francisco
Gana comandando al Buin, que adelant a la brigada del general Barbosa.
El sargento del Buin, Daniel Rebolledo, fue el primero en clavar la bandera
chilena en el cerro Viva el Per gracias al mpetu del piducano. Esta primera
fase del combate se desarroll hasta las 07:30 horas y rompi las defensas
en Santa Teresa y San Juan dejando casi expedito el camino hacia Chorrillos.
Una segunda consisti en romper la resistencia del formidable bastin Mo-
rro Solar a las 09:00 horas, donde se haban apertrechado los defensores de
Lima. El teniente talquino Tadeo Rivera Barcel tena a su mando una briga-
da. En una osada carga de caballera una bala le atraves el cuello, dando
con l en tierra. El Regimiento Talca cerraba la retaguardia y luego se desple-
g hacia la izquierda del enemigo. Unas seis mil bajas tuvo Per entre muer-
tos y heridos, siendo arrasados los batallones Hunuco, Paucarpata, Manco
Cpac y Ancash. El ataque a la chilena signific la prdida de 88 oficiales
y mil 873 soldados debido a la porfa de Baquedano de atacar de frente, no
51
Homenaje al Batalln Talca en la Plaza de Armas frente al Edificio Morisco, despus de su regreso de tierras enemigas.
De 955 combatientes en 1880, el Batalln
Talca tuvo 528 bajas en total en toda la
Guerra del Pacfico, entre muertos en
combate (322) y heridos, mutilados y
desertores (206). Sin embargo, otro
documento reconoce 158 bajas en total
(85 por Fiebre Amarilla) y 340 heridos.
aceptar enmiendas a sus rdenes ni cambiar de estrategia. Ya en Chorrillos
se trab combate casa a casa, ventana a ventana, de azotea a azotea, que
hicieron del balneario construido de madera ligera un montn de escom-
bros, en una sangrienta accin que culmin a las 15:00 horas, cuando fue
completamente derrotado Pirola y su Ejrcito de Lnea. Descerrajadas a
culatazos las puertas de los pocos departamentos en pie, las tropas chilenas
se embriagaron y en grupos comenzaron a dispararse entre s, resultando
muerto por una bala perdida el comandante Bal-
domero Dubl Almeida, quien intent detener la
batahola. El comando chileno no hizo nada -si es
que se hubiese podido hacer algo- y el baleo con-
tinu. Al final, se concluye que cada jefe desarro-
ll una iniciativa propia para enfrentar la contin-
gencia ms que ceirse al plan de Baquedano. El
Ejrcito chileno tuvo tres mil 416 bajas en total -
quince por ciento de sus efectivos- contra cuatro
a seis mil bajas peruanas. En Lima, en tanto, el
terror haca presa de sus habitantes por las expectativas de saqueo por parte
de los soldados vencidos y anhelaban que llegaran las tropas regulares chi-
lenas a poner orden al caos reinante. Los jvenes oficiales chilenos aprende-
ran rpido las exigencias de la guerra moderna, pero no los generales y jefes
de ms de 45 aos, quienes generaran lamentables fracasos, puesto que las
lecciones por inexperiencia costaran muchas vidas.
PLANICIE DE MIRAFLORES
Miraflores -situada a seis y medio kilmetros de la capital- era una
planicie con pequeas ondulaciones saturadas de fortines peruanos,
amn de fosos, pircas de piedra y adobes, cierros y pequeas quebra-
das. Despus de una tregua de dos das y de
fracasadas negociaciones en las que intervino
el cuerpo diplomtico de Lima intercediendo
ante el dictador peruano para que concediera
un armisticio, en el Cuartel General de ste se
celebr una reunin -segn Benjamn Vicua
Mackenna- el da 14 en forma secreta para pla-
nificar una nueva batalla, por estimar que los
chilenos fueron muy castigados. A las 14:00
horas del 15 de enero de 1881 comenz la
batalla al romperse la tregua por el fuego de fusilera descargado so-
bre los chilenos. Los peruanos hicieron estallar las poderosas minas
colocadas debajo del fuerte de La Merced, hacindolo volar, y a las
16:00 horas los chilenos hacan huir por sus vidas
52
SOBRE HEROES Y TUMBAS
a los peruanos con gritos como: Aqu est el
Talca! Agarrarse y atrs cholos maricones!
No hay cuartel, mierda!. Y la audaz furia
talquina -como preludio de Huamachuco-
se llev por delante pechos y vidas, asal-
tando los reductos enemigos que tras cua-
tro horas de lucha huan desbandados y
perseguidos, dejando abierto el camino a
Lima. El costo fue de dos mil 124 bajas
chilenas -de diez mil combatientes- entre
muertos y heridos. En el otro lado cinco
mil peruanos entre muertos, heridos y pri-
sioneros, de un total de trece mil. Dos das
despus de tomarse Chorrillos los chilenos
haban asaltado a la bayoneta la lnea fortifi-
cada de Miraflores defendida por 14 mil sol-
dados peruanos y en slo cuatro horas destroza-
ron a los regimientos del Rmac. En ambas
acciones picas destac el arrojo del Regi-
miento Talca, reconocido por el almirante Pa-
tricio Lynch, jefe de la primera divisin, quien
le otorg dos medallas por heroismo en combate.
BAJAS PIDUCANAS
El laureado Regimiento Talca vio morir en Chorrillos a su segundo co-
mandante, teniente coronel Carlos Silva Renard, el 17 de enero producto
de graves heridas; al joven subteniente Francisco Wormald Valenzuela; sub-
teniente Ruperto Donoso Cruz; y al teniente Waldo Baeza. Asimismo, per-
dieron la vida en Miraflores el subteniente Carlos Manuel Fernndez Lete-
lier; su hermano y capitn Eneas Fernndez Letelier. De esta manera, los
hroes de Chorrillos y Miraflores no fueron los nicos hijos de Talca que
dejaron su sangre en tierras peruanas. Un centenar de oficiales talquinos
serva en diferentes regimientos: Emilio Letelier (gravemente herido en Cho-
rrillos); Jos Dionisio Cienfuegos, muerto; el sexagenario gringo Ruperto
Souper, ingls avecindado en Talca, inmolado delante de Chorrillos; Angel
Custodio Corales destac por su herosmo en el Cuarto de Lnea, muerto.
En el Combate de Chipana (abril doce de 1879) el teniente Cenobio
Molina sobresali por su coraje a bordo de la Magallanes por lo cual
haba recibido un tributo del municipio consistente en un reloj de oro
con una inscripcin. En sntesis, el diario La Libertad dada la larga
lista de heridos y bajas prefiri publicar: Se hallan completamente
buenos el mayor Cruz, los capitanes Vergara, San Cristbal, Chaparro,
Parot, Urza y Villalobos; los tenientes R. Concha, A. Donoso Concha,
L. Novoa, R. Azcar y C. Rojas y los subtenientes Pamplona, Salcedo, A.
Rojas, White, Pozo, Armas, Letelier y F. A. San Cristbal. Los dems ofi-
ciales talquinos estn heridos (tomado de Guillermo Donoso Vergara
en la Historia de Talca, pp.309-329). Entre todos estos hroes el tenien-
te coronel Carlos Silva Renard recibi un especial
homenaje en Talca otorgado por el intendente
Jos Ignacio Vergara Urza a su viuda, Enri-
queta Saldvar: No alcanz a gozar de la
alegra del triunfo, ni pudo percibir la por-
cin que le corresponda de los laureles
adquiridos por su Regimiento, pero
mientras viva el recuerdo de esta gran-
diosa jornada en la memoria de los chi-
lenos, se mencionar el nombre del se-
gundo comandante del Talca unido con
lujo a las proezas admirables ejecuta-
das por las huestes talquinas. No obs-
tante, la autoridad no consider la fragi-
lidad de la memoria ni la superficialidad
de algunas autoridades.
La verdad en torno al triunfo chileno en la Guerra del Pacfico pasa nece-
sariamente por el reconocimiento a muchos que cayeron en la contienda,
entre los cuales existieron talquinos cuyos restos descansan eternamente en
tierras desconocidas o, con suerte, como annimas carcasas en un cemente-
rio. Hoy, una nebulosa de olvido les cubre, a la par que la frgil memoria de
sus compatriotas encuentra un aliado en los sismos y terremotos que han
hecho las de San Vito en Chile, desparramando osamentas, jirones de unifor-
mes, preseas e identidades.
El Decreto N 37 de marzo 6 de 1880 cre el Batalln Cvico Talca con el
objetivo de optimizar la situacin militar en el contexto de la Guerra del Pacfi-
co. En sus inicios lo integr una seleccin de 600 hombres, en su gran mayora
estudiantes y profesores del Liceo de Hombres de esta ciudad -situado enton-
ces en Dos Sur, entre Uno y Dos Poniente-, y ulteriormente, el 31 de agosto de
1880, el Decreto 4467 lo elev a la categora de Regimiento. Contando con
mil 272 soldados y oficiales divididos en tres grupos se embarc en septiembre
8 de 1880 en uno de los tres buques destinados al entonces comandante en
Iquique, Patricio Lynch, quien se diriga al norte del Callao, Chimbote o Santa,
para despus caer sobre Trujillo y Huaraz, de acuerdo a los planes del Estado
Mayor chileno. Dicha unidad estaba compuesta por 602 hombres al mando
del teniente coronel Silvestre Urzar Garfias, 350 a cargo del teniente coronel
Carlos Silva Renard y 320 a las rdenes del sargento mayor Alejandro Cruz.
Allegados los barcos a la inestable proteccin costera, las tropas son desem-
barcadas en Lurn, yendo siempre a la vanguardia el Regimiento Talca. Una vez
all y hasta el 25 de diciembre de ese ao, sus hombres -como todas las divisio-
nes involucradas- sufrieron las permanentes emboscadas de fuerzas peruanas
comandadas por el coronel Sevilla, en una caminata de ms de 300 kilmetros
que finalmente caus una vctima talquina: el soldado Olegario Reyes. Des-
pus de Chorrillos y Miraflores, en todo un simbolismo se transformaron los
funerales del teniente coronel Carlos Silva Renard, en Talca, cuando el inten-
dente Jos Ignacio Vergara envi a su viuda, Enriqueta Saldvar, la siguiente
nota: No alcanz a gozar de la alegra del triunfo, ni pudo percibir la por-
cin que le corresponda de los laureles adquiridos por su Regimiento, pero
mientras viva el recuerdo de esa grandiosa jornada en la memoria de los
chilenos, se mencionar el nombre del Segundo Comandante del Talca uni-
do con lujo glorioso a las proezas admirables ejecutadas por las huestes
talquinas. El 10 de febrero ella respondi: La patria exige cruentos sacrifi-
cios de sus hijos. Y al sacrificarse gustosos por ella el ngel de mi hogar, me
siento orgullosa que mis hijos lleven el nombre del chileno que al caer en las
filas de su Regimiento, cuando lo guiaba a la victoria, le transmiti, como
Ud. dice, su aliento de bravura y de coraje que hizo invariable el empuje de
los arriesgados talquinos. Con el Tratado de Ancn -22 de octubre de 1883-
se puso trmino a la guerra y a las ocho horas del 23 de ese mes las tropas
forman en la Plaza de la Independencia de Lima, a las rdenes del coronel
Enrique Baeza, para bajar la bandera del Palacio de los Reyes abandonando
la capital del Rmac en ltimo lugar los 714 soldados del Regimiento Talca,
que llegaron a su ciudad natal -que les esperaba embanderada y con arcos
de triunfo- el 23 de mayo de 1884, de la cual estuvieron alejados cuatro
aos y un mes. De 955 combatientes en 1880, el Batalln Talca tuvo 528
bajas en total en toda la Guerra del Pacfico, entre muertos en combate
(322), heridos, mutilados y desertores (206).
Teniente RomilioPamplona.
Archivo Regimiento Talca.
Teniente Carlos Rojas Arancibia.
Archivo Regimiento Talca.
53
Aguilas
inmortales
Teniente
Egidio Gmez.
Archivo
Regimiento
Talca.
1
883. Era otra poca, tiempos de guerra. Y en la sierra peruana el
escurridizo general peruano Andrs Abelino Cceres, era an un
enemigo que frenaba las posibilidades de una rendicin perua-
na y el advenimiento de la paz. El coronel chileno Gorostiaga, de la Divi-
sin del Norte, comandaba la campaa de la sierra y a comienzos de julio
estaba acantonado en el asiento minero de Huamachuco, ciudad con ocho
a diez mil habitantes que se extiende en una planicie plena de pastizales y
vegas circundada por cerros horadados por minas y ventisqueros. El Bata-
lln Talca, aguerrido en Chorrillos y Miraflores e inconfundible por un sig-
no masn bordado en la parte superior derecha de su guerrera -nico en
el Ejrcito de entonces- constaba de 620 hombres y se encontraba aposta-
do en la iglesia a modo de cuartel. Al despuntar el ocho de julio los mon-
toneros, indiada y tropas de elite de los veteranos batallones peruanos
Zepita y el glorioso Tarapac, entre otros, mandados por Cceres, comen-
zaron a descender de los cerros colindantes, descolgndose protegidos
por trece caones de su bien parapetrada artillera. Un craso error del jefe
chileno les haca vulnerables a un desastre y posterior derrota: no haber
ocupado las protectoras alturas y encontrarse en el llano de Huamachuco
completamente descuidados y a merced del enemigo. A las tres de la tarde
comienzan a explotar las primeras cargas enemigas.
Capitn Gabriel Armas.
Archivo Regimiento Talca.
Capitn Luis Chaparro.
Archivo Regimiento Talca.
Capitn Manuel Fernando Parot Silva.
Archivo Regimiento Talca.
El Batalln Talca era inconfundible
por un signo masn bordado en la
parte superior de su guerrera, nico
en el Ejrcito de entonces
54
Las fuerzas chilenas las componan mil 775 hombres. Las peruanas
seis mil 500 efectivos -cuatro mil soldados de lnea, indios y montoneros-
y la ventaja de la sorpresa y conocimiento del escabroso terreno. Como se
mencion, a las tres de la tarde del domingo ocho de julio estall el primer
disparo de can en la plaza de Huamachuco como preludio del combate,
a pasos de los talquinos y destruyendo la ambulancia patriota. Era el pre-
ludio de la enrgica carga enemiga.
El primero en reaccionar a la ofensiva fue el comandante del Talca,
Alejandro Cruz, quien forma a sus "nios"y al correteo asciende en busca
de parapetos. Su grupo desfila completo, sin que le falte un hombre y su
jefe y ayudantes recorren incesantemente las diversas compaas de su
avezado batalln que una vez -da 9- en la cima del cerro Cuyulga forma
la extrema defensa chilena, casi frente al pueblo.
Asimismo, los jefes chilenos iniciaron una retirada ascendente y orde-
nada hacia las cumbres del cerro Sazn. Sin abrigo ni comida, atrinchera-
Teniente Agustn Donoso Concha.
Archivo Regimiento Talca.
Oficiales del Batalln Talca despus de la Batalla de Huamachuco.
Gentileza Regimiento Talca.
Teniente Tadeo Rivera Barcel.
Archivo Regimiento Talca.
Teniente Ricardo Torres.
Archivo Regimiento Talca.
dos en las ruinas existentes en dicho cerro, transcurri el lunes con espor-
dicas escaramuzas... a un ao exacto en que el caudillo de la sierra exter-
minara al Chacabuco en el pico combate de la Concepcin.
BATALLON TALCA
A las siete de la maana del martes diez de julio, dos compaas del
Regimiento Zapadores son rodeadas y baleadas a quemarropa por los
peruanos: no haba ms alternativa que vencer o morir. Comenzaba un
cruento combate. Enseguida comenzaron a descolgarse de los cerros co-
lindantes las fuerzas de Cceres. La oportuna intervencin de dos compa-
as del Concepcin salv del desastre. A las diez y media el combate era
generalizado, sangriento, sin cuartel. Y aunque el dios de la guerra estaba
indeciso, los jefes peruanos y sus tropas celebraban su inminente triunfo
sobre los invasores chilenos. De derrotarlos, nadie habra escapado para
contar el cuento. As, seguros de su victoria, los enemigos comenzaron
Teniente Luis Novoa.
Archivo Regimiento Talca.
55
a descender su artillera -hasta entonces inexpugnable y letal- al llano,
abandonando sus magnficas posiciones.
El comandante Alejandro Cruz, quien se mantiene sereno, fro, ordena
a todos sus cornetas tocar calacuerda, esto es: carga a la bayoneta. Se
enfrentan al fogueado Zepita y al clebre Tarapac. El aciago y penetrante
sonido, conocido por los veteranos soldados peruanos, causaba pavor. Carga
el Batalln Talca, al frente de sus decididos oficiales y junto con ellos se
bate con bravura. La sangre mana e inunda los peascos, corriendo cerro
abajo, misma direccin que siguen los aterrorizados peruanos a la des-
bandada. El capitn ayudante Julio Zacaras Meza acaudillaba a sus hom-
bres: oficiales Alberto Parot Silva, Carlos Yvar, Ramn Muoz, Luis Alber-
to Silva, teniente Luis Chaparro, Luis Labra, Carlos Rojas Arancibia reciben
su bautismo de fuego. Cargan los seoriales piducanos y sus lneas on-
dulan como los campos de trigo maulinos en poca de cosecha, a la par
que se escuchan alaridos de muerte y de venganza con el pavoroso y
horrsono tronar de los caones.
Viva Chile mierda! Al son de caramayola (ataque) y el guerrero voza-
rrn manos al sable y a degello dej laderas, cimas y quebradas inun-
dadas de cuerpos peruanos bayoneteados, sableados y acribillados a tiros.
El subteniente talquino Manuel Jess Poblete encontr a dos connotados
oficiales peruanos sobrevivientes, que fueron fusilados iso facto.
Los giles legionarios talquinos fueron apodados guilas invenci-
bles, inmortales, por la velocidad y fiereza con que combatieron. El
capitn Whitting manda a los granaderos del Talca. Tambin destaca
Tadeo Riveros o Rivera Barcel, de 17 aos; as como el mayor curicano
Francisco Merino Feli, entre tantos.
Cinco horas dur la gesta, que de derrota volc espectacularmente en
victoria gracias a la carga de bayoneta iniciada por el Concepcin y segui-
da por el Talca.
No hay misericordia para los batidos: no hubo prisioneros. Ms de mil
200 cadveres peruanos yacen tendidos para siempre. Sesenta y seis chi-
lenos dejaron sus vidas en tan yermo paisaje, lejos de sus hogares. De
ellos, cinco eran talquinos.
El 14 de ese mes caa prisionero el estoico coronel peruano Leoncio
Prado -Pradito-, siendo fusilado en la maana del da siguiente. Abelino
Cceres con un grupo de oficiales pudo huir gracias a que las cabalgadu-
ras chilenas estaban exhaustas. Huamachuco -hoy La Libertad- fue el lti-
mo hecho de armas de la Guerra del Pacfico, que llev a Per a firmar la
paz en octubre de ese ao.
Capitn
Gregorio
Salgado.
Archivo
Regimiento
Talca.
Teniente Alberto Parot Silva. Archivo
Familia Parot.
Cuando silbaban las balas en Huama-
chuco y la sangre herva en las venas chi-
lenas, el subteniente talquino Manuel Je-
ss Poblete tom prisioneros en el campo
de batalla al mayor Cceres Osma y al co-
ronel Miguel Emilio Luna (comandante del
Jauja). Posterior a un breve interrogatorio,
dos soldados de cazadores montados re-
ciben orden de matarlos a una seal del
coronel Gorostiaga; avanzan donde se en-
cuentran, los toman por la espalda y los
sacan hacia un zanjn que estaba cerca,
les dan un caballazo y al caer de bruces les
disparan sus carabinas, matndolos des-
pus de varios tiros (episodio narrado por
el general Alejandro Binemelis, del Bata-
lln Concepcin, al historiador Ricardo Mo-
linari A.). Corrieron la suerte de todo ofi-
cial y soldado capturado, fusilados en el
mismo sitio. Antes y por rdenes terminan-
tes del Cuartel General de Lima se haba
pasado por las armas al coronel peruano
Leoncio Prado. ("La Batalla de Huamachu-
co", Nicanor Molinari).
56
El torbellino de la guerra
Teniente Ricardo Canales.
Archivo Regimiento Talca.
APORTE MILITAR
Estando acantonados los regimientos de lnea del Ejrcito al
sur del Bo Bo y una vez encendido el fervor patritico con la
gesta heroica de Prat, el veterano Batalln Talca de Guardias
Nacionales dio paso al Batalln Talca estipulado en el Decreto
N 37 de marzo 6 de 1880. As, tomando como base la organiza-
cin del Batalln Cvico, el intendente Jos Ignacio Vergara inici
el reclutamiento de quienes iran a luchar al norte en el Liceo de
Hombres, entonces situado en Dos Sur Uno y Dos Poniente. De
900 hombres que se presentaron se seleccionaron 600 que fue-
ron destinados al Batalln Talca, en su mayora alumnos y profe-
sores que conformaron los primeros la mayora de los soldados y
oficiales sus maestros. Asimismo, se adicionaron algunos jve-
nes agricultores de la zona. El 15 de abril de 1880 arriban a
Quillota, sede de su primera instruccin de guerra, hasta que el 2
de mayo de ese ao abordan el vapor "Copiap" rumbo a Iqui-
que donde completan su formacin durante cuatro meses. (Ex-
tractado de "Actuacin del Regimiento Talca en la guerra de
1879", Ladislao Bravo Valenzuela, pp. 13-25).
D
urante la Guerra del Pacfico muchas fueron las familias tal-
quinas que lloraron a sus hijos o esposos, pero ninguna pag
tan alto precio como el matrimonio de Jos Mara Fernndez y
su seora Carmen Letelier, quienes ofrendaron a sus hijos Milcades, Eneas
y Carlos Manuel.
Milcades fue quien primero abandon la
calidez del hogar para volver al Ejrcito de
Lnea al cual perteneca, enrolndose como
teniente del Regimiento Buin y combatiendo
en Calama, desmostrando su temeridad en
el sangriento asalto y toma de Pisagua ocu-
rrido el dos de noviembre de 1879. En plena
marcha a Tacna reprendi a un soldado ebrio
quien lo mat de un tiro. Hasta la fecha, sus
restos descansan en las bvedas de la iglesia
de Locumba, Per.
Asimismo, Eneas y Carlos Manuel seguiran su ejemplo. Buscaban colo-
cacin en las ya apretadas filas del Batalln Talca, liderado por el coman-
dante Jos Silvestre Urizar Garfias.
Eneas fue un alumno distinguido en el Liceo de Talca, donde despus
de finalizar sus humanidades ocup un puesto en las oficinas de la Inten-
dencia, destacando por su profesionalismo e inteligencia. Ingres al bata-
lln con el grado de capitn. Carlos Manuel, el menor de los tres herma-
nos, acababa de terminar en forma sobresaliente sus estudios de humani-
dades en el mismo prestigioso liceo. Con sus 18 aos a cuestas, su sueo
era irse a Santiago a estudiar Derecho y ser abogado, pero al comenzar la
tormenta de la guerra ingres al batalln con jinetas de subteniente. El
diario talquino La Libertad relat el siete de febrero de 1881: El capi-
tn Eneas Fernndez Letelier pareci transformarse en furia en medio de
las balas. Su compaa no perdonaba la vida a nadie. Las balas le hicieron
pedazos parte de sus ropas y sigui con la espada en alto y, a pesar de
estar ronco, gritando siempre. En Chorrillos no sufri nada. En Miraflores
pele hasta el fin y cuando ya su batalln estaba cubierto de gloria, una
bala le penetr por el cuello y le sali por la
espalda. Su herida es grave () Subteniente
Carlos Manuel Fernndez Letelier. Salv como
los dems en Chorrillos. En Miraflores una bala
le atraves la pierna izquierda y fue a ente-
rrarse en el hueso de la derecha.
MARTIRES DE TALCA
El siete de febrero el mismo peridico in-
formaba: En el tren de hoy llega el cadver
de don Carlos Manuel Fernndez, subtenien-
te del Regimiento Talca, que falleci ayer en Santiago como resultado de
sus heridas () Sus restos fueron recibidos por sus hermanos, autorida-
des y otros connotados talquinos. El da de sus funerales lleg la noticia
del fallecimiento de su hermano, capitn Eneas Fernndez. Ambos sepe-
lios tuvieron la emotiva solemnidad que estos hijos talquinos merecan. Al
da siguiente La Libertad destacaba: Milcades Fernndez Letelier, te-
niente del Buin, perdi su vida en Locumba; Carlos Manuel, su hermano,
subteniente del Talca, dio su ltimo suspiro el seis de este mes; Eneas, su
otro hermano, tal vez se senta demasiado solo y por eso fue a acompaar-
los. Los tres hermanos fueron en busca de sus destino. La muerte los sali
a encontrar a todos en el norte.
En agosto de 1879, la organizacin de cuerpos regionales produjo cier-
Con el heroico Batalln Talca sucedi algo
similar a la trama de la pelcula de Steven
Spielberg, Rescatando al soldado Ryan. La
familia Fernndez Letelier perdi a tres de sus
hijos durante la sangrienta campaa del
Pacfico. Aunque nadie fue en su rescate, lejos
de amilanar a los padres, estas muertes fueron
un incentivo para la juventud de la poca
Subteniente Manuel Jess Poblete.
Archivo Regimiento Talca.
57
ALEJANDRO CRUZ
Las vicisitudes de la guerra encontraron a un apacible Alejandro Cruz entre-
gado de lleno a las labores del campo. Aunque bajo ese exterior afable y cario-
so, con esas maneras distinguidas y corteses que hacan tan agradable su trato,
se ocultaba un corazn ardiente, apasionado, fcilmente impresionable por todo
sentimiento noble y generoso. Por esto, a nadie extra que apenas nacida la
idea de formar un batalln talquino, que llevara al norte el nombre de la ciudad
y provincia, Alejandro Cruz fuera uno de los primeros en alistarse abandonando
todo por cumplir lo que l llamaba el ms sagrado de sus deberes como ciuda-
dano chileno.
Con el cargo de capitn ayudante condujo al Batalln Talca hacia su accin en
la Guerra del Pacfico. Hijo de Diego Miguel de la Cruz -prestigioso vecino piduca-
no- y de Dolores Vergara, Alejandro naci en Talca el 24 de febrero de 1839.
Realiz su enseanza formal en el Liceo de Talca, en donde termin sus estudios
de humanidades, siendo inmediatamente llamado por Antonio Varas -que admi-
raba su honorabilidad y talento- para ejercer como su secretario privado, cargo
que posteriormente dej para dedicarse a la enseanza de la juventud. Mas, su
carcter audaz y emprendedor lo llevara a correr aventuras en tierra extranjera,
puesto que de 1874 a 1875 reside en las serrana de Oruro, Bolivia, mezclado con
los animosos exploradores de aquel rico mineral. Poderosas aflicciones y lazos
familiares lo impulsaron al fin a regresar a su pueblo natal, en donde haba dedi-
cado toda su actividad y energa a las pesadas labores agrcolas, hasta cuando
se encontr con la guerra.
Teniente Daniel Rocha.
Archivo Regimiento Talca
Teniente Felipe S. Granifo.
Archivo Regimiento Talca.
ta rivalidad en las provincias, las que contribuyeron complacidas
tanto con sus hijos como con los gastos originados por el ves-
tuario y equipo que el Gobierno no poda sufragar agobiado por
los desembolsos originados por la guerra. As, se formaron comi-
ts en las cabeceras de provincias y departamentos encargados
de recibir erogaciones para la adquisicin de telas para el unifor-
me y la confeccin de prendas interiores para la tropa, en tanto
las seoras formaron talleres en sus casas a los cuales acudan
nias de toda condicin social a trabajar en la costura. Es as
que frente a la guerra hubo aportes numerosos, como el de la
Polica de Talca -con 150 hombres dispuestos en dos compa-
as- que, encabezada por su bandas, se incorpor al Batalln
de Infantera que se estaba organizando.
Inicida la organizacin del Batalln Cvico Movilizado Talca,
todas sus plazas fueron prontamente copadas por la flor y nata
de la juventud talquina, especialmente la clase alta y del pres-
tigioso Liceo de Hombres, quien consideraba un honor el perte-
necer a sus filas y marchar al combate. As, el domingo 21 de
marzo de 1880 el intendente Vergara le dirigi una perorata
finalizando su intervencin con una solicitud: quien quisiera de-
jar las filas poda dar un paso atrs y aqu no ha pasado nada.
Todos permanecieron clavados al suelo mientras una nube de
quepis volaba por los aires acompaada de un atronador viva
Chile. Entre otros, estaban presentes Ramn Villalobos, Eleodoro
Vergara, Domingo Urza, Manuel Fernando Parot, Alejandro
Concha, Alberto Chaparro y muchos ms.
Sargento Santiago Herrera.
Archivo Regimiento Talca.
58
carta escrita por el teniente Cenobio Molina -tripulante talquino de la
Corbeta Magallanes- narraba el Combate de Chipana; y en otra fecha-
da en enero 18 de 1881 el piducano Emeterio Letelier, comandante gene-
ral de la caballera, relat: El trece nos batimos en Chorrillos desde el
amanecer y dur el combate nueve horas. Las prdidas son muy grandes.
El Regimiento Talca se bati tan bien, tan bravamente, que llam la aten-
cin de todo el Ejrcito. En este combate fue herido el Comandante Silva
Renard (Carlos), que muri ayer. Una tercera misiva del oficial de estado
mayor y quien actuaba al lado de Baquedano, Jos Francisco Gana tal-
quino-, deca: Entramos en batalla con dos mil 980 hombres y perdimos
en el ataque 710 El 14 lo pasamos recogiendo heridos, enterrando muer-
tos y juntando dispersos. Asimismo, una esquela annima informaba sobre
la Batalla de Miraflores: Los peruanos rompieron el fuego sobre el Talca,
que iba adelante Las balas pasaban por sobre nuestras cabezas Tuvi-
mos que subir la pendiente del cerro en medio de una lluvia de balas. Unos
caan, pero los dems seguan extenuados subiendo. Como a las doce te-
namos tomadas todas las trincheras, exceptuando un cerro muy elevado de
donde se nos haca nutrido fuego de artillera, ametralladoras y fusilera.
Eran tan alto el cerro y estaba tan bien defendido que nos hizo por un mo-
mento desanimarEl pueblo de Talca puede estar orgulloso de sus hijos
E
n plena Guerra del Pacfico, casi todos en Talca se preguntaban si
eran dos o tres los enemigos de Chi-le, puesto que el uno de
enero de 1881 El Telgrafo Martimo, diario de Montevideo,
reproduca textualmente: El doctor Coyena ir a Lima antes que se deci-
da la suerte de aquella capital por las armas. Se abriga la conviccin que el
Ejrcito peruano sucumbir a la larga y de que los chilenos victoriosos se
apropiarn de los territorios de Tarapac y de Cobija, sea como imposi-
cin, sea por medio de un tratado. El doctor Coyena ir en tal caso a
levantar una protesta enrgica en la cual se desconozca el derecho de
conquista invocado por Chile, protesta que sera aprobada por el Gobier-
no argentino que no puede abandonar al Per, al ser ste vencido por las
armas. Al parecer, los hermanos argentinos eran muy solidarios y
sta una de sus tantas materializaciones que finalizaran con la cesin
chilena del territorio de la Patagonia.
PRIMEROS RELATOS
Estas y otras publicaciones ms ofensivas de allende los Andes, eran
citadas por La Libertad, peridico talquino, en tanto en la mayora de
los hogares de la poca reinaba la angustia ms que el jbilo por victorias
parciales, ya que no se conoca el desenlace de los acontecimientos. Una
Incidentes relegados
Batalln Talca. Gentileza Regimiento de Artillera de Talca.
59
Capitn ayudante
Julio Zacaras Meza.
Capitn Vctor Manuel
Pamplona.
Coronel Silvestre
Urizar Garfias.
A no ser que la noche se nos vena encima, ese mismo da entramos a Lima.
Finalmente, en julio 26 de 1882 el peridico talquino La Libertad daba
cuenta de que una muy pequea guarnicin chilena en Tambo de Mora
compuesta de doce soldados y comandada por el teniente don Elas
Cruz Caas, fue atacada por 400 montoneros, pareciendo toda
esta guarnicin, incluso este teniente que supo vender bien
cara su vida. Elas Cruz era talquino y su actuacin en el
conflicto blico, junto a muchos otros, dej regada de
sangre las tierras del norte.
EL VIAJE
El aporte militar de Talca al conflicto de la Gue-
rra del Pacfico fue destacado y ello tuvo un pre-
cio: muchas vidas en plenitud cercenadas por la
guerra y otras tantas mutiladas. El primer contin-
gente de mutilados por efecto de la lucha arrib
a Talca el nueve de febrero de 1881. El talquino
Camilo Donoso -jefe del Ferrocarril Urbano- ges-
tion en Santiago el primer traslado de estos in-
vlidos desde los hospitales a la estacin.
Posteriormente arribara un contingente de cua-
renta heridos ms, todos del Regimiento Talca, per-
teneciendo otros en Santiago -veintids- y Lima -trein-
ta y dos- y el 24 de abril diez soldados piducanos lle-
gaban a Valparaso.
La locomotora con los carros que traan de regreso a
su ciudad natal a los heridos del Talca piti al abandonar
la estacin santiaguina. Un telegrama dirigido al dueo del
hotel de Rancagua, rezaba: Necesitamos almuerzo y re-
fresco para los heridos, el que no tuvo respuesta. Sin em-
bargo, ya en la estacin de este pueblo la concurrencia era
extraordinaria: casi toda la ciudad vitoreaba a los defensores de la
patria y una comitiva encabezada por el gobernador, Tristn Matta
Ugarte, abord los carros llevando platos de caldo, copas de helados,
limonadas, vino, cigarros y todo cuanto necesitaran. El silbido de
la locomotora apag las estruendosas manifestaciones de
los rancaginos y el convoy continu su viaje.
En San Fernando los jvenes treparon a los vagones para
distribuir entre los heridos paquetes de cigarros y un he-
ladero reparti cien copas del refrescante producto, ne-
gndose a recibir el pago afirmando: No, seor! Yo
festejo sin condicin a los grandes defensores de la
patria!. En Teno don Vctor Carrasco hizo subir tres
grandes canastos con variada fruta y ya en Curic
aguardaba a los heridos talquinos una banda de
msica en un marco de concurrencia tan numeroso
como entusiasta. En Molina, el doctor Madariaga
auxili gratuitamente a los ms graves. En Pangui-
lemo el coterrneo Pastor Cerda hizo repartir ciga-
rros de papel i de hoja, dos atados por persona.
Aproximadamente a las 14:00 horas arrib el
tren a Talca, donde en la actual estacin de Ferroca-
rriles diez mil personas le aguardaban y fuera de ella
otras tantas. La ciudad estaba atiborrada: en sus ca-
lles, tejados, balcones en coches, en las rejas. Aquella
marea humana que cantaba, silbaba y ruga era el abra-
zo talquino a sus combatientes, que dicho sea de paso, no
tienen ni un monumento en esta olvidadiza ciudad. El inten-
dente Jos Ignacio Vergara, exterioriz su anhelo de construir
una tumba capaz de contener todas las preciosas reliquias de
estos talquinos que haban rendido su vida en los campos de
batalla, mismo que el tiempo sepult en el olvido colectivo.
A
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Teniente Coronel
Carlos Silva Renard.
Teniente coronel
Alejandro Cruz.
Archivo Regimiento Talca.
60
Plaza Serrano en 1978. Martn Domnguez Vial.
La Placilla en 1904. Plano del Museo O'Higginiano.
Estatua
La Victoria
E
l obelisco que se yergue en Alameda con Uno Oriente fue edifica-
do durante la segunda mitad del siglo XIX en conmemoracin a
la Independencia Nacional y en un comienzo se denomin Mo-
numento a la Legin Talquina. Este histrico pedestal construido con la
singular piedra verde de Rauqun, sostuvo en su cima el Monumento del
Dos de Mayo o Estatua de la Victoria, que el coronel Jos Francisco Gana
retir de la aduana desde el puerto peruano del Callao para enviarlo a
Talca, su ciudad natal, como valioso trofeo de guerra, dada la destacada
participacin del Batalln Talca en la Guerra del Pacfico y encomendando
tal misin a don Julio Zenteno, Auditor de Guerra.
MONUMENTO DEL DOS DE MAYO
El Monumento del Dos de Mayo -o estatua a la Victoria- fue construido
por orden del Gobierno del Per en conmemoracin del Combate del Ca-
llao, el dos de mayo de 1864, en el cual las fuerzas peruanas derrotaron a
la escuadra espaola del almirante don Luis Pinzn, al parecer descen-
diente de uno de los hermanos Pinzn que vinieron a Amrica en el primer
viaje de Cristbal Coln. Diseado por el escultor francs Len Cugnot lo
construyeron ingenieros galos en 1870, siendo exhibido en Pars en la
Avenida Des Champs Elyses, frente a la gran puerta del Palacio de la
Industria. Posteriormente el buque de bandera francesa Decrs al mando
del contralmirante Du Petir Touars lo llev al Per.
Durante la Guerra del Pacfico, en 1879, el Regimiento Talca tuvo una
participacin determinante en la tercera campaa de Lima, en las batallas
de Chorrillos y Miraflores -el 13 y 15 de enero de 1881-; y posteriormente
en la Campaa de la Sierra, en Huamachuco, el diez de julio de 1883. En
mrito a lo anterior, el jefe poltico y militar del Callao, coronel Jos Fran-
cisco Gana -general talquino del estado mayor de Baquedano-, retir de la
aduana de ese puerto dos enormes cajones que contenan la Estatua del
Dos de Mayo para ser enviados a Talca (segn la tradicin oral, don Jos
Francisco Gana, originario de Talca, encomend a don Julio Zenteno, Audi-
tor de Guerra, solicitar al almirante don Patricio Lynch algn presente para
la ciudad. Este sugiri, entonces, revisar dos cajones ubicados en la adua-
na del Callao). En sesiones municipales de esa poca se dejaba constancia
del envo, recepcin y ubicacin de lo que se podra denominar un trofeo
de guerra.
LA VICTORIA EN ALAMEDA Y SITIO ACTUAL
Una vez en Talca, la imagen fue ubicada sobre el obelisco de los Hroes
de nuestra Independencia, en el mismo sitio actual y en las proximidades
del antiguo Teatro Municipal construido en 1875, iniciando su vida ciuda-
dana emplazada en la interseccin de la calle Uno Oriente con Alameda
Bernardo OHiggins. La estatua se cay del cipo que la elevaba durante el
terremoto de 1906, permaneciendo largo tiempo en el suelo. Despus,
sta fue trasladada a un predio eriazo vecino al Teatro Municipal por calle
Uno Oriente, siendo protegida por una empalizada de roble. Actualmente
ese terreno es parte del Teatro Municipal ya casi terminado.
Despus de interminables peripecias y trmites burocrticos, de sesio-
nes corporativas, la escultura fue trasladada a la Plaza Ignacio Serrano en
1935, previas sesiones alcaldicias presididas por seis alcaldes: Andrs Va-
ccaro, Pedro Valds, Isidoro del Solar, Gabriel Pando Ocampo, Luis Barros
Fernndez y Roberto de la Cerda. Esta placilla en 1872, en sus comienzos,
tena una forma cuadrada. Su centro se encontraba en la interseccin de
los ejes de las calles Ocho Oriente y Dos sur, cuyo trazado interrumpe.
As, en 1904 una hilera de rboles le impona un lmite virtual a sus
contornos, una reja ornamental de diseo helicoidal protega la vegeta-
61
Plaza La Victoria a inicios de la dcada del sesenta. Jorge Belmar.
La Victoria en los Campos Elseos. Martn Domnguez Vial.
cin interior y exista un kiosko ubicado en su esquina surponiente. La reja
fue utilizada posteriormente para cerrar el recinto del Estadio Fiscal, por su
costado sur frente a la Alameda. Asimismo, despus del terremoto de 1928
la Estatua de la Victoria se emplaz definitivamente el ao 1935 en la
Avenida Monseor Larran (Dos Sur) en la Plaza Ignacio Serrano, hoy Plaza
de la Victoria. Desde 1921 las lneas de tranvas San Luis-Matadero y
Plaza-Estacin, de la Compaa Elctrica de Talca y luego Compaa
General de Electricidad Industrial, transitaban por el eje central de la calle
Dos Sur, dividiendo la placilla en dos.
En 1939 un nuevo sismo destruy parte del monumento de la Victoria,
el da 24 de enero. Entre 1929 y 1977 se realizaron varias obras urbansti-
cas que modificaron el entorno, como asimismo, se situ a la escultura
sobre un pedestal diseado por el arquitecto Fernando Astorquiza, direc-
tor de Obras en 1935. En 1978 se le incorporaron los prados, los jardines
y espejos de agua.Asimismo, en octubre de 1986 se produjo un desprendi-
miento del ala derecha y cierta inestabilidad en la estatua, lo que fue
constatado incluso por vecinos. Debido a ello, en 1987, veintisiete de fe-
brero, se otorg la cotizacin para restaurar la efigie al Centro Nacional de
Restauracin, por cuanto fue el nico que habra presentado un diagns-
tico sealando el cmo y por qu del deterioro, as como por poseer ma-
yor experiencia (las otras cotizaciones fueron de las escultoras Roxana
Gutirez Gyllen y Rosa Cea Mora).
Finalmente, y despus de arduas gestiones administrativas, legales, ur-
bansticas y econmi-
cas, el da tres de No-
viembre de 1987 se in-
augur oficialmente la
Plaza de la Victoria con
un gran desfile cvico-
militar y la presencia de
Su Excelencia el Presi-
dente de la Repblica -
cargo discutido en la
actualidad- en aquel
entonces don Augusto
Pinochet Ugarte. El cos-
to total de la obra fue
de 14 millones 072 mil
pesos. (Extractado de la
investigacin de Martn
Domnguez Vial - Revis-
ta Universum segundo
semestre 1987 - Uni-
versidad de Talca).
62
ESTATUA ECUESTRE DE OHIGGINS
E
n 1959, siendo alcalde de la ciudad de Talca don Bernardo
Mandiola Cruz, como primera autoridad comunal quiso perpe
tuar en dicha urbe la memoria del Director Supremo Bernardo
OHiggins Riquelme, considerando que fue en aqu y en la casona de uno
de los mejores amigos de su padre, el ex comerciante portugus avecin-
dado en la villa San Agustn de Talca, don Juan Albano Pereira, donde el
nio Bernardo vivi desde el primer mes de vida y hasta aproximada-
mente los diez aos, alternando su despaternalizada niez con estadas
en el Fundo Quepo-Quepo y Potreros de Lircay -propiedades de la fami-
lia Cruz Bahamonde-. Adems, en esta ciudad OHiggins recibi su nom-
bre por el bautismo cuando contaba cinco aos (en 1783), fue nombra-
do y jur como General en Jefe del Ejrcito de Chile, fij el estilo y los
conceptos de la Declaracin de Independencia y jur esa declaracin en
febrero 12 de 1818 -ya como adalid emancipador- junto a su Ejrcito,
siendo tambin herido la noche aciaga de Cancha Rayada.
As, con el apoyo del Ejrcito de Chile se mand hacer dicha escul-
tura en hierro forjado, para lo cual se enviaron a Santiago los materia-
les para ser fundidos, en tanto que toda la base se trabaj con la her-
mosa piedra verde de Rauqun, hasta ver finalmente coronados sus
esfuerzos con la materializacin -en el corazn de la Alameda Bernar-
do OHiggins con Seis Oriente- de este simblico monumento. Cuando
se dudaba hacia dnde debera mirar el monumento, el alcalde Man-
diola dijo: Hacia la cordillera, a la espera de San Martn y el Ejrcito
Libertador. No hubo dudas al respecto y an sigue all en majestuosa
ubicacin, aunque existe otra versin oral que sustenta que la posicin
hacia el oriente del Padre de la Patria fue elegida por la
Logia Masnica talquina, ya que el este es un simbolis-
mo superlativo: por ah sale el sol. Desde esa data se
yergue majestuosa e imponente la estatua ecuestre del
Libertador, que lo eterniza en una congelada imagen ico-
nogrfica triunfal, lejano ya el Sitio de Rancagua. Final-
mente, un soleado 14 de noviembre de 1959 Talca se
desperez de su malintencionada y manida repu-
tacin de aptica volcndose entera hacia una
solemne ceremonia cvica en
la que participaron las ms
altas autoridades de la
regin y del pas.
En su posi-
cin de re-
suelta acometida, el Padre de la Patria qued perpetuado asal-
tando los fortines y piezas espaolas, testificando con
su perennidad esttica que en la transitoriedad hu-
mana hay tiempo para todo, e incluso hay tiem-
po para que los tiempos se junten.
En 1884 Vctor Nicanor Silva y Cienfuegos descoll
como presidente de la comisin encargada de la cons-
truccin de un Monumento a la Legin Talquina que se
situara en calle Uno Oriente con Alameda, el que se ma-
terializ en un hermoso obelisco de piedra verde de Rau-
qun que horadaba el cielo. El escultor florentino radica-
do en Talca, Pietro Baldi Manella, fue artfice de su base y
de la obra en general y fue inaugurado en 1887, tres aos
despus del regreso del Batalln Talca a su ciudad natal,
cubierto de gloria en Chorrillos, Miraflores y Huamachu-
co. En su construccin tambin particip Enrique Osorio.
Esta histrica columna se yergue sobre un pedestal
tambin construido con la singular piedra verde para
sostener en su cenit el Monumento del Dos de Mayo,
que desde entonces se rebautiz como Estatua de la
Victoria, efigie que el coronel talquino Jos Francisco
Gana Castro retir de la Aduana del puerto peruano del
Callao para enviarla a Talca, su ciudad natal, como va-
lioso trofeo de guerra, encomendando tal misin a don
Julio Zenteno, auditor de Guerra.
As, en 1904 una hilera de rboles le impona un lmi-
te virtual a sus contornos, en tanto que una decorativa
reja de diseo helicoidal protega la vegetacin interior y
en su es-
quina sur-
p o n i e n t e
exista un in-
crustado kios- ko. La reja fue
utilizada poste- riormente para cerrar el recin-
to del Estadio Fiscal por su costado frente a la Alameda y
poco a poco comenz a ser conocido como Monumento
a la Bandera por izarse en su truncado alto el tricolor
patrio durante la conmemoracin de todas las efemri-
des y acontecimientos relevantes de Talca y el pas.
Situado en las proximidades del antiguo Teatro Mu-
nicipal, el terremoto de 1906 y el de 1928 causaron
graves destrozos que el profesor de dibujo y escultura
Miguel Cruz repar. A partir del Centenario el obelisco
comenz a ser conocido como Monumento a la Inde-
pendencia. El citado profesor de dibujo y escultura Mi-
guel Cruz -primer conservador del Museo OHigginiano-
, estamp en sobrerrelieve las imgenes de Bernardo
OHiggins, Juan Gregorio de Las Heras, las fundaciones
de la ciudad de Talca y un texto sobre el chileno ante la
bandera, como tambin las leyendas sobre planchas de
mrmol impresas en cada uno de sus lados.
MONUMENTO A LA LEGIN TALQUINA
63
Talca sub-terra
Hurgando en recuerdos de ancianos, mapas y libros -como Cosas de
Viejas: Tradiciones talquinas de Pantalen Aravena Azcar, 1905-, surge un
Talca casi no hollado, enrarecido an para quienes contemplaron sus silue-
tas. As, cuando en la dcada del cincuenta se sac la piedra huevillo en
Cuatro Oriente con Dos Norte, para pavimentar la va, bajo la calle aparecie-
ron los tmulos inconfundibles de las tumbas que pertenecieron al antiguo
cementerio de las Monjas Carmelitas que tenan su congregacin en esa va
y que en su poca fue su patio trasero. Adems, Talca se distingue de otras
ciudades chilenas por la cantidad de canales y napas subterrneos que la
humedecan naturalmente en sus primeros aos de fundacin, vestigios de
los cuales an perviven en su subsuelo. Bajo Siete Oriente con Nueve Norte
-contiguo al retn Cancha Rayada- an es distinguible un antiqusimo canal
sellado en la dcada del sesenta. Tambin en esta ciudad, el arquitecto Joa-
qun Toesca y Ricci introdujo nuevos mtodos de construccin con adobes,
como el desaparecido Cabildo, que los terremotos se encargaron de desplo-
mar; y en Uno Oriente esquina Dos Norte existi un hermoso puente de arco
hecho de cal y piedra que serva para vadear el canal Baeza que entonces
torca en ese lugar hacia el oriente de la ciudad. Don Julio Crdenas Hall lo
vio y asevera que una amiga, hoy en el extranjero, tom fotos del mismo
cuando surgi tras una excavacin para ensanchar la calle. Igualmente, se-
pultada se encuentra una carta firmada por ilustres familias talquinas, junto
al edicto del arzobispo Rafael Valentn Valdivieso y cuatro monedas de cinco
centavos y otra de diez, los que fueron colocados en una botella lacrada que
se deposit en un hueco abierto en el corazn de la piedra el 10 de mayo de
1868, del que emergera el Seminario San Pelayo. En ms de una ocasin se
ha citado a monseor Ernesto Rivera, quien recordaba que en este arcaico
instituto existi un cementerio del perodo de la Colonia que muchos pudie-
ron conocer. Numerosos ductos para el agua, acequias entubadas, acueduc-
tos y tajamares en los sectores comprendidos entre Cuatro Poniente y hasta
Tres Oriente entre Uno y Seis Sur, as como piedras, fierros,
ladrillos, cal, maderas y osamentas an permanecen bajo
el suelo del Talca antiguo que habitaron nuestros ances-
tros.
FANTASMAS Y LMURES
Hacia 1890 decorativos carros alegricos daban vida
a la consuetudinaria monotona pueblerina y en las pos-
trimeras de 1898 una Shand Mason -bomba a vapor
adquirida por Bomberos de Talca- llegaba a la ciudad
proveniente de Londres. Entonces, en la ciudad de calles
empedradas y patios polvorientos predominaban una
arquitectura Barroca Romana, el estilo Neoclsico y art
rod en la dcada del veinte. Despus, cuando el 2 de
noviembre de 1902 naci el club de deportes Rangers,
los teatros -como el Municipal- refulgan poderosamen-
te y con ellos singulares personajes. Aunque hoy tierra,
mucha tierra, oculta para siempre -cual a nosotros un
da- a Emilio del Llano, la quimera del tiempo an parece desperdigar sus
melodas, porque este destacado maestro espaol titulado en Barcelona
acompaaba al piano aquellas pelculas mudas de antao proyectadas en
el desaparecido Teatro Variedades que se alzaba en Uno Sur entre Uno y
Dos Oriente lado sur, en el mismo lugar donde en 1915 se erigira el Palet.
El compositor seleccionaba piezas de distinguidos autores o bien improvi-
saba con la pericia del que sabe. De su ingenio brotaron pitazos de indus-
trias, silbatos de trenes, traqueteos de una carga de caballera, sones y
compases que denotaban alegra y pena, hasta que aos despus -julio de
1915- el Bigrafo Comercial canjeara entradas por etiquetas de cigarrillo
de la marca Corneta que perteneca a Figari y Compaa, de Talca. En
aquellos aos ya evolucionaban sobre la ciudad audaces pilotos areos
talquinos que causaban estupor y admiracin y en junio de 1915 en el
Teatro Fnix se efectu una multitudinaria velada a favor de Emma Gallo-
rio, primera aviadora chilena y esposa del tambin aviador ligado a Talca,
Emilio Castro Ramrez. En la ocasin se proyect una pelcula e intervino el
piloto nacional dando a conocer las vidas tronchadas por esta creciente
actividad. Ambos haban hecho estudios en la academia parisina Snchez
Bessa y obtenido su brevet con brillante examen final. La velada del Teatro
Fnix fue amenizada por la Banda del Chorrillos y luego brindaron un
espectculo areo en un biplano Farmen de 50 HP, segn la escritora Am-
paro Pozo. E igual tierra de la necrpolis an recita algunos nombres sin
sentido para nosotros: Pastor Avaria Vial, Epaminondas Donoso, Fortunato
Silva, Amelia Munita
Hacia 1844 existi un foso que dividi a la poblacin con las hijue-
las del Guapi, y poco despus ya existan los Campos de Marte en el
barrio norte, empotrados entre la Dos y Seis Oriente y entre la Ocho y
Diez Norte, ocupando aproximadamente ocho manzanas, donde se efec-
tuaban espectculos pblicos, ventas de beneficencia, desfiles milita-
res que se engalanaban con carpas y banderas. El convento San Agus-
tn ya estaba situado en Alameda con Dos Oriente y segn Opazo Ma-
turana unos aos despus (1850) se extendieron terraplenes para ni-
velar la Alameda y efectuar plantaciones de lamos que aos despus
fueron reemplazados por olmos y acacias. Increble que justo aqu, bajo
el suelo, yacen juntas una desaparecida arquitectura palaciega de no-
table estilo gtico veneciano, rodas monedas, trozos de mrmol, bo-
tones, llaveros, dedales, osamentas y la extinta Ge-
neracin del Centenario, que junto a la mano del
cantero que trabaj la piedra hasta descascararla,
sustentan nuestra flora de todos los das.
Tumbados en movedizo
suelo yacen numerosos
conductos para el agua,
acequias, tajamares, piedras,
fierros, ladrillos, cal,
maderas, una desaparecida
arquitectura palaciega de
notable estilo gtico
veneciano y osamentas del
Talca que habitaron nuestros
ancestros, aqul que al
obscurecerse se llev
tambin a quienes lo
transitaron
64
L
a imagen que el diario talquino La Libertad -del 7 de febrero de
1881- proyecta a la posteridad describiendo cmo las seoritas
Letelier y Donoso colocaron sobre el fretro varias grandes co-
ronas de siemprevivas y una cantidad considerable de flores todas de
color blanco durante el traslado al camposanto de los restos del
subteniente del Regimiento Talca, Carlos Manuel Fernndez, muerto
heroicamente en Chorrillos, puede inducir a error si se cree que
las damas talquinas slo se resignaron a llorar la partida de sus
guerreros. En esta hazaa casi desconocida de nuestra historia,
annimas talquinas fueron parte de ella no slo confeccionando
uniformes, ropa interior, pauelos, bordando banderas, estan-
dartes, colaborando annimamente desde sus hogares, des-
empeando trabajos hospitalarios o cooperando en so-
ciedades de beneficencia en pro de viudas y hurfanos
de la guerra, sino que acompaando a sus hombres al
combate como cantineras, enfermeras, vivanderas o
tomando las armas en casos puntuales.
RUMBO AL NORTE
Durante el desarrollo de la Guerra del Pacfico
la mujer chilena tuvo un rol preponderante y bas-
tante ignorado, que hizo que desde el comienzo
del conflicto comenzara a llegar a Valparaso desde di-
versos puntos del pas para embarcarse rumbo a Antofa-
gasta. Un ejemplo del denuedo -y ansias- femenino por de-
fender a la patria se vislumbr cuando el Batalln Tercero
de Lnea, que viajaba en tren procedente de Angol hacia
Valparaso, detuvo su trayecto en Talca y en Rancagua. Los
reporteros del noticiero santiaguino El Ferrocarril co-
municaron a Santiago: Talca, 13 de Febrero. Desde las
primeras horas de la maana una gran concurrencia in-
vada toda la estacin ansiosa de presenciar el embar-
que de las tres compaas del Tercero de Lnea que iba
a Valparaso. Esa fuerza compuesta de 11 oficiales,
280 hombres de tropa y como 100 mujeres, ocupaba
un tren especial (Telgrafo de El Ferrocarril entre
Santiago y Talca, Santiago, 16 de febrero de 1879). Igual-
mente, el enviado especial del peridico El Ferrocarril
apostado en la ciudad de Talca describi la partida de los
que iban a Santiago a enrolarse en el Regimiento de Arti-
llera de Lnea de la capital, entregando antecedentes va-
liosos sobre la participacin de mujeres talquinas en el
conflicto blico desatado por Per y Bolivia: Durante el
tiempo que dur la despedida, fuimos testigos de escenas
bastante tristes y conmovedoras que desgarraban el cora-
zn: en una parte padres despidindose de sus hijos, her-
manas de sus hermanos, esposas de sus esposos, etc. Tam-
bin iban dos carros completamente llenos de mujeres
en nmero como de 200 (El Mercurio de Valparaso,
3 de octubre de 1879, 3). Hay que agregar que al perio-
Talquinas en la guerra
dista del mismo diario en Rancagua tambin le llam la atencin el alto
nmero de mujeres que acompaaba al batalln, porque tambin lo rese-
: En Rancagua se prepar comida en el hotel a los oficiales y a
la tropa en las diversas fondas. Vienen como cien mujeres de los
soldados. (El Ferrocarril, Santiago, 16 de Febrero de 1879, 2).
Sin embargo, el diario talquino La Opinin informaba, en su
edicin del 23 de ese mes, dos das despus del primer contacto
de los talquinos con el tren que llevaba a los soldados que se
dirigan al norte: El embarque de las tropas que llegaron ante-
ayer a Talca fue un gran acontecimiento para las gentes del pueblo.
A la hora de salida del tren, la estacin se vea llena de curiosos de
todos los sexos y edades. Al tiempo de la partida la banda de
msicos rompi con la Cancin Nacional, en medio de estrepi-
tosos y entusiastas vivas a Chile de soldados y oficiales y de
todos los concurrentes. La locomotora iba lejos ya y an se
dejaban or en la estacin esos gritos de verdadero patriotis-
mo (Guillermo Donoso Vergara en la Historia de Talca, p
315). En esta instancia, un periodista talquino le pregunta
a la compaera de un soldado presto a embarcarse: Y
qu vas a hacer t a la guerra. La mujer, sin vacilar, le
contest: A pelear, pues, patrn. El periodista insis-
ti manifestndole: Pero de qu servirn Uds.?.
Y ella con indignacin le replic: Cmo? De qu
serviremos? Mire, seor, cuando se acaben las gra-
nadas echaremos a nuestros chiquillos a los cao-
nes como balas. Nosotras agarraremos las ropas de los
muertos, y, zas!, a pelear con esos maricones de los bo-
livianos (Guillermo Donoso Vergara en la Historia de
Talca, p 315). Tambin regresaban del campo de bata-
lla: El Paquete del Maule lleg anoche de Iquique tra-
yendo a su bordo tres soldados enfermos en comisin
y 163 soldados enfermos y licenciados. De Antofagas-
ta trajo tambin siete oficiales, 20 soldados y muje-
res, inform El Mercurio de Valparaso el 30 de
Abril de 1880, 2.
Asimismo, El Mercurio de Valparaso del 20 de
Febrero de 1879 en su pgina dos, respecto al embar-
que de contingente femenino hacia el norte precisa: Las
mujeres de la tropa fueron alojadas en el piso superior del
vapor, en cubierta, bajo una gran carpa. Tuvimos la curiosi-
dad de visitar ese alojamiento; una visita de esta naturaleza
y a tal local no carece de curiosidad, por de pronto, la prime-
ra impresin de tal museo ambulante es de una novedad
encantadora. Ah estaban ochenta y tantas mujeres, revuel-
tas con tortillas, barrilitos, tremendas paoladas de humitas,
arrollados y otras municiones de guerra; todo esto ameni-
zado con chiquillos que gritan, prvulos que rien y mu-
chachos que devoran. Van ustedes contentas?, le pre-
guntamos a estas Cornelias a la rstica, pues nora!
(sic) nos respondi una amazona de rompe y rasga,
Cantinera de 1879. Historia del
Ejrcito de Chile. Nuestros
uniformes, Santiago, 1986, Tomo
XI, p. 169.
65
Plaza de Armas en 1900. Propiedad de la Municipalidad de Talca.
nosotras somos soldados y a la guerra vamos. Y ustedes agreg una
(in)oportuna interruptora, ustedes que no vienen ms que a curiosear, por-
qu no nos dejan un vientecito? Pero chica, qu papel hara un pobre 2
entre doscientas interesadas? (nora significa cualquier cosa). Sabemos que
se haban puesto en lista los nombres de 120 camaradas, pero como a
ltima hora se les dijera que sus compaeros podran dejarles mesada, algu-
nas desistieron del viaje, y slo partieron unas 80 y tantas (Las rabonas en
el Rimac, El Mercurio, Valparaso, 20 de Febrero de 1879, 3).
A caballo o a pie seguan a los soldados a plenos rayos del sol como
atestigua el ingls William Acland al afirmar que un considerable grupo
de mujeres marchaba detrs del ejrcito, para cocinar y lavar, pero los
oficiales me dijeron que su presencia causaba disputas y disturbios, y que
no las hubieran aceptado de ser posible su exclusin (Descripcin sobre
el ejrcito chileno del Norte, 1986, 52). La incomodidad entre las autori-
dades gubernamentales por el alto nmero de mujeres instaladas en An-
tofagasta, entre ellas varias talquinas, llev al Gobierno a publicar oficial-
mente el decreto del 14 de junio de 1879 que explicit la primera prohibi-
cin para que no fuesen mujeres acompaando al Ejrcito de campaa.
AMANTE, CONFIDENTE Y GUERRERA
En la novela de Jorge Inostroza Adis al Sptimo de Lnea, Leonora
Latorre es una amante ficticia del general peruano Juan Buenda, coman-
dante en jefe de los Ejrcitos Aliados de la Campaa de Tarapac, a quien en
la vida real y basado en informaciones fidedignas se le atribua haber tenido
una amante chilena (que efectivamente la tuvo y se llam Anita, hermosa
portaestandarte de 18 aos, linda, picaresca, vivaracha y provocativa, hu-
biera sido capaz de trastornarle los cascos al mismsimo ejrcito de Godofre-
do de Bouilln, con toda la austeridad de su destino, segn Alberto del
Solar en Diario de Campaa). Un peridico boliviano que dio a conocer
este hecho como una de las razones de la derrota sufrida en la Batalla de
Dolores o del Cerro San Francisco, enfatiz irnicamente que se saba que
haba un general Buenda, clebre por su constancia en hacer la corte a una
chilena de 13 a 14 aos, en Iquique, y de la cual se deca que al general le
arrancaba hbilmente todos los secretos de la campaa (Pascual Ahuma-
da. Versin boliviana del combate de San Francisco y causas que originaron
la derrota de los aliados. Artculo publicado en La Democracia, peridico
oficial de Bolivia, Diciembre 12 de 1879). Por otra parte, Pedro Sienna con-
signa la trgica muerte en Ite, zona de enormes dunas y extensos arenales,
de una patrulla completa junto a sus infelices pero leales- camaradas,
como se las llamaba. La fidelidad de talquinas y otras chilenas no ostentaba
lmites, como lo comprueba El Mercurio de Valparaso de abril 15 de 1880:
Dos mujeres ms, disfrazadas de soldados, se embarcaron con los Zapado-
res. Una de ellas, joven de 14 o 15 aos a lo sumo y no mal parecida, se
quit el vestido en el malecn y se meti los pantalones que le pasaron los
soldados, luego las dems prendas militares y por ltimo se le iba a cortar el
pelo, operacin que no se hizo por falta de cuchillo. Creemos ms bien que
nadie se atrevi a facilitarlo por escrpulo de conciencia. Pero ella estaba
resuelta a todo, porque all mismo dijo, y pareca decirlo de corazn, que
quera ir a padecer por su patria. Otra debe ser sin duda la madre del corde-
ro, o el padre de la cordera, por lo que habra sido ms propio dijese como
dice Rouget en situacin idntica la cantinera de la Marsellesa: Hasta el
fin del mundo ir si hasta el fin del mundo vais. Sea como quiera, es lo cierto
que aquella varonil muchacha, una vez convertida en soldada, ya no pens
ni en su madre que qued en el malecn hecha una Magdalena y dando
cada grito que parta el alma. - Y ustedes, por qu lloran tambin? Pregun-
tamos a otras camaradas que estaban cargadas de chiquillos. - Por qu ha
de ser, porque no nos dejan ir con ellos, y sabe Dios si los volvamos a ver!
Mientras tanto los soldados no se preocupaban ms que de echar vivas a
Chile (idntica noticia transcribi El Constituyente de Copiap el 19 de
abril de 1880). La participacin de mujeres talquinas fue algo comn tanto
en los campamentos como en los campos de batalla. Al respecto, el observa-
dor francs Charles Varigny apunt en vspera de la batalla de Chorrillos:
Antes de levantar el campo los soldados prendieron fuego a las chozas de
follaje que por varias semanas les haban dado abrigo. Las mujeres que
seguan al ejrcito, los enfermos y los equipajes, quedaron reunidos en la
ribera custodiados por dos compaas (La Guerra del Pacfico, Editorial
Francisco de Aguirre, Buenos Aires, Santiago, 1971, 168). Otro tanto aconte-
ce con Daniel Riquelme, quien en su libro Bajo la tienda. Recuerdos de la
campaa al Per y Bolivia, 1879-1884, relata que durante la Batalla de
Chorrillos y al estallar una mina un muchacho lloraba a gritos y un coro de
mujeres demandaba socorro para l: otra mina le haba despedazado horri-
blemente una pierna. El General (se refiere a Manuel Baquedano) mientras
cambiaba de caballo, orden despejar esas alturas, que estaban como el
cerro del Parque en una parada de septiembre. Todas las mujeres de la divi-
sin, sus chiquillos y muchos paisanos, haban tomado all balcn para con-
templar la fiesta, habindose venido de Lurn tras las pisadas del ejrcito en
cuanto retiraron la guardia puesta expresamente para contenerlos. Y final-
mente, esta narracin de Raimundo Valenzuela sobre un hecho ocurrido en
el campamento de Locumba en Abril 16 de 1880. La compaa del Talca
continu avanzando, pero una peruana llamada Juanita Ramrez que haba
sido fiel admiradora de nuestros triunfos y que desde el 81 acompaaba al
Talca en un puesto parecido al de cantinera, se separ de la compaa, avan-
z hacia el bajo, entre una granizada de proyectiles, quit su ropa al soldado
muerto, se la present al jefe de la compaa y le dijo: vea mi capitn, si ese
valiente lleva algn papel de importancia que sea una reliquia para su espo-
sa, madre o hermana. Juanita, la fiel compaera del Talca, se encuentra hoy
en ese pueblo y lo menos desea es volver al Per. Dnde vivirn actual-
mente los descendientes de esta homrica y atalquinada peruana?
66
Kiosko de la Plaza de Armas de Talca, construido en 1912. Archivo Universidad de Talca.
67
La ciudad de Talca es un afluente reciente de
historia y cultura en que se reconcilian el hombre
con su pasado, naturaleza y creencias, tal cual la
uncida yunta del labrador araando la tierra o la
chuscada irnica que le atribuy la enterradura en
plena Plaza de Armas de una canilla del personaje
de Cervantes, hidalgo manchego de ingenua bondad
y buscador de ideales pero profundo en su
semichifladura de buscar un sentido a la vida.
Jorge Valderrama
CAPTULO IV
DEVENIR
HISTRICO
El Pehuenche
Plataformas de El Enladrillado
El puerto de Nueva Bilbao
Instituciones seeras
Estampas de una haraganera que nunca fue tal
Esos viejos talquinos!
Repartimiento de huenchullam
El tesoro del "Oriflama"
68
Casa de campo a comienzos del Siglo XIX, leo de Camilo Mori.
pueblos indgenas de Cauquenes, Chanco, Pungal, Purales, Pocoa, Vi-
chuqun, Loncomilla, Putagn, Duao, Lora, Huenchullam, Gualemos, Lon-
tu, Peteroa, Peuqun, Mataquito y Gonza. Por lo extenso del territorio
en la prctica no fue posible ejercer una administracin efectiva, sino
hasta mediados del siglo XVIII, cuando ya se haban fundado varias ciu-
dades y se proyect una divisin ms prctica.
En relacin al paso El Pehuenche, existen algunos indicios arqueolgi-
cos en Vilches Altos que evidenciaran el conocimiento de este pasadizo
transcordillerano por parte de los incas hacia 1500, aunque los primeros
antecedentes sobre este paso fronterizo que comunica con Argentina da-
tan desde antes de 1658, cuando los indios Pehuenches ya conocan y
utilizaban este boquete montas con frecuencia, manteniendo en estric-
to hermetismo su existencia. El ao 1805 y en forma casi circunstancial, el
cientfico francs Sourryere de Souillac extravi su itinerario que formaba
parte de una de expedicin, lo que le llev a que expedicionara por su
cuenta y riesgo este paso por el sector de la laguna del Maule, redescu-
brindolo para los chilenos en una poca en que se preferan los rastros
del Atuel y el Planchn. Asimismo, El Pehuenche fue conocido adems
porque era comn el fruto del pehun, base alimenticia de pueblos abor-
genes, especialmente pehuenches, poyas y promaucaes.
Posteriormente, en la dcada de 1920, el chileno Arturo Corts Loza-
da elabor una propuesta para la construccin de un camino que uniera
ambos pases, lo que gener burlas irnicas que se hicieron escuchar
fuerte. Finalmente, el historiador, parlamentario y diplomtico talquino,
Guillermo Donoso Vergara, es considerado el constructor del camino El
Pehuenche y el de laguna del Maule.
El Pehuenche
U
n reducido nmero de terratenientes establecidos en la regin
a fines del siglo XVI y XVII fueron la simiente fecunda que dara
origen a las familias posteriores, como los descendientes de la
estirpe Aravena que en 1650 se reduca slo a un hijo del conquistador
Esteban de Aravena y a mediados del siglo XVIII era tan extensa, que sus
descendientes eran lo suficientemente numerosos como para formar una
compaa de las milicias del Maule, afirma Opazo Maturana.
Finalizando el siglo XVI, la jurisdiccin que hoy se conoce como Re-
gin del Maule dependa administrativamente de Santiago. As, antes de
la creacin del partido del Maule exista un Protector General de los
Indgenas que tutelaba este territorio y que sentaba sus reales en San-
tiago, lo que impeda ejercer algn tipo de funcin de regencia en la
prctica. Por ello, el tres de marzo de 1593, el entonces Gobernador del
Reino, Garca Oez de Loyola, cre el cargo de Corregidor del Maule y
nombr al capitn Diego de Rojas corregidor y alcalde de minas de la
ribera del Maule. De Rojas era un militar de antigua raigambre y haba
servido durante veinticuatro aos en la guerra de Arauco y era reconoci-
do por su hidalgua notoria. Aunque no fue en esa fecha cuando se
inici la vida admnistrativa de la hoy Sptima Regin del Maule, sino
que el momento exacto de su creacin qued estampado como el 30 de
julio de 1593, fecha en que el corregidor designado por la legislacin
hispnica, el precedentemente citado Diego de Rojas, acept el cargo,
prest juramento ante el Cabildo de Santiago, rindi fianza y finalmente
recepcion la vara de la justicia que le haca tomar posesin de su terri-
torio. La jurisdiccin del Corregimiento del Maule -narrada por Gustavo
Opazo Maturana en su Historia de Talca pgina 69- comprenda los
Durante la Colonia sta era una escena clsica en esta zona. Paisaje
chileno. Elas Mella (Museo OHigginiano).
69
Robles con fro. Oleo de Claudio Hernndez.
U
n estudio geolgico efectuado por Hugo Moreno Roa en 1977
revel que las denominadas Plataformas de El Enladrillado, ubi-
cadas en el cerro Torrecillas, tienen un origen natural y no arti-
ficial. Se trata de estratos volcnicos de disposicin horizontal desgasta-
dos por la accin glacial pleistocena y pertenecen a una capa ignimbrtica
con fracturamiento en bloques de contornos poligonales. La erupcin que
dio origen a esta formacin se produjo entre hace 700 mil a un milln 200
mil aos, en el Pleistoceno Medio.
UBICACION
El Enladrillado est situado en la Regin del Maule, provincia de Talca,
a unos 80 kilmetros al oriente de la ciudad en la precordillera andina. Se
puede acceder al rea utilizando el camino carretero Talca-Altos de Vilches
(66 kilmetros). Las plataformas se encuentran adyacentes al cerro Torre-
cillas que est a dos mil 200 metros sobre el nivel del mar.
Respecto a su origen, durante mucho tiempo una minora pens que
seran construcciones realizadas por el hombre durante la Prehistoria. Inclu-
so, algunos ms audaces sugieren hiptesis descabelladas al atribuirles un
origen extraterrestre, como canchas de aterrizajes para vehculos alienge-
nas. Esta ltima teora fue muy bien recibida por los artfices de la ciencia
ficcin europea durante ms de dos dcadas, entre los que se encuentra el
escritor de Realismo Fantstico de origen germano Erich Von Daniken, lo
cual fue muy difundido y aceptado por la prensa sensacionalista.
Empero, este y otros estudios concluyen que: son estructuras naturales
de origen volcnico, corresponden a remanentes por erosin, estn forma-
das por bloques de contornos poligonales que se han originado por enfria-
miento y solidificacin del depsito de piroclsticos incandescentes y el
centro de emisin del flujo se sita en los alrededores del volcn Rajaderas
-a unos diez kilmetros al noreste del volcn Descabezado Grande-; y ha-
cia el este, en el borde del escarpe glacial que cae al ro Claro, an existen
dos remanentes de este antiqusimo flujo.
En sntesis: hermosas y envueltas en un velo de misterio durante dece-
nas de aos, los estudios -y ste en especial- exterminan las leyendas de
msticos sobre estas curiosas formaciones naturales, aunque las creencias
en un origen de otra inteligencia de El Enladrillado permanecern junto
con la humanidad, y si bien traspas las fronteras dando a conocer parte
de nuestra geografa, no poseen sustento cientfico y caen en el rea de
las ensoaciones romnticas.
Plataformas de El Enladrillado
Camino a Vilches. Oleo de Claudio Hernndez.
70
Barcos en Constitucin. Gentileza historiador
Jaime Gonzlez Colville.
El puerto de Nueva Bilbao
E
n la edicin del trece de julio de 1849 el
diario piducano a cargo de Juan de la
Cruz Donoso Cienfuegos, "El Alfa", des-
tacaba: Hoy est de vuelta en sta el seor In-
tendente don Antonio Jacobo Vial, despus de
haber dejado establecido los trabajos para me-
jorar el puerto. Cada da crece la seguridad que
el seor Lambert forme el establecimiento que
se propone (refirindose al comerciante e in-
geniero de origen alsaciano educado en la Es-
cuela Politcnica de Pars). Desde siempre los
visionarios chilenos proyectaron en sus inquie-
tos espritus un puerto en la cercana Nueva Bil-
bao o Constitucin, lo que se materializara en 1828
al ser declarado Puerto Mayor.
Los veraneos en Constitucin hacia 1840 eran los
habitu comunes y centros neurlgicos de familiaridad
de la ciudad de Talca y sus alrededores cuando arreciaba
el calor. Apenas se aproxima el carnaval, todo el mundo
se pone en movimiento y sacude el sopor a que lo
obliga la fuerza de la estacin. Esta familia se retira
al campo; aqulla proyecta viajes; el puerto de
Constitucin ha hecho furor este ao; muchos
bailes y muchas diversiones de todo gnero a
la sombra de su delicioso temperamento (El
Alfa 17 de febrero 1849). Y es que Conti ya
gozaba de ser imn irresistible para las fami-
lias maulinas y fundamentalmente de Talca,
que acudan pletrica de ansias de descanso y
gozo arrulladas por la brisa del Pacfico.
En Navegando por el Maule pgina 73 se
retrata: De esta norma habitual de los talquinos
se haca eco, en su carta de 13 de febrero de 1849,
don Juan de la Cruz Donoso Cienfuegos, al informar a
su hijo que l estaba en su fundo de Chocoa, colindan-
te del Loncomilla, y que su familia se encontraba en el
Potrero del Maule, hacienda ubicada al norte de este
ro, de propiedad de su primo y concuado don Manuel
Paseo a los
Calabocillos.
Zig Zag 11
de marzo
de 1906.
Constitucin hacia 1900. Archivo Universidad de Talca.
El vapor Chilln visto de
frente. Revista Zig Zag 1906.
71
Los inicios de Constitucin se remontan al ao 1578, cuando se
asientan en las riberas del ro Maule algunos espaoles intentando
levantar en este sector un astillero que construyera embarcaciones
para la corona espaola. El primero de stos perteneci al capitn de
navo Juan Jufr, quien se dio a la tarea de construir pequeas embar-
caciones que prestaban auxilio a otros asentamientos ibricos. En
1618 una merced de tierras hecha por el Gobernador de la poca le
otorga al Alguacil Mayor, Pedro de Recalde, extensos territorios para
el establecimiento de otros astilleros, escogiendo ste la zona de la
desembocadura del Maule conocida hoy como La Barra. Los pri-
meros aos de Nueva Bilbao fueron duros y difciles por el hecho de
que no convena instalar all un puerto tan lejos de las capitales pro-
vinciales -el Maule marcaba el lmite de la provincia de Santiago con
la de Concepcin-, que significaba destruir el orden tradicional de la
Colonia; y tambin porque si Nueva Bilbao llegaba a convertirse en
puerto -con vas fluviales expeditas desde el interior- le restara fuerza
comercial a Valparaso y Talcahuano. Despus de arduas luchas la villa
fue creciendo hasta tomar forma de ciudad con una incipiente indus-
tria naval, que en 1817 hizo pensar en la formacin de una fuerza
martima, para lo cual se contaba con los bergantines Carmelo -
espaol del Ro de La Plata- y El Rambler -norteamericano- ms
una goleta recin construida en sus astilleros, formndose as la pri-
mera Armada Nacional. En 1828 su nombre de Nueva Bilbao, evoca-
dor de resabios realistas, fue cambiado por el de Constitucin en re-
memoracin de la Carta Fundamental promulgada ese ao.
Barco entrando al puerto de Constitucin.
Archivo Javier Pinedo.
Donoso Vergara y que, como era tiempo de carnaval, l en los prxi-
mos das ira a Constitucin. Ciclo normal en esos aos para el
comn de los talquinos o no tan comn.
Asimismo, no slo de puerto viva Talca. Exista desde mucho an-
tes el anhelo frustrado del prcer Bernardo OHiggins de hacer nave-
gables algunos ros de la regin, entre ellos el de sus sueos: Maule.
UN SUEO, UNA ESPERANZA
Llegar a la atractiva Nueva Bilbao remontando el ro Maule
era absolutamente factible. Es ms: el viaje al puerto de Consti-
tucin slo se llevaba a cabo navegando este afluente y tena
su embarcadero en Perales, localidad empotrada cerca de la con-
vergencia de los torrentes Claro y Maule. Quienes conducan a
remo batiente las aparentemente frgiles embarcaciones eran
los guayanes, legendarios bogadores que entre todos el que ms
edific muchos de sus versos fue el poeta Jorge Gonzlez Bas-
tas (el que invit a apearse y pernoctar en su hogar una fra
noche invernal al jefe de una cuadrilla de abigeos y cuatreros:
Calle de Constitucin, Nicanor Gonzlez Mndez. Museo OHigginiano y de Bellas Artes.
1900: Dama y Piedra de la Iglesia. Archivo
Javier Pinedo.
72
Caminata por la playa del puerto de constitucin.
Gentileza Javier Pinedo.
Paseo a caballo por una playa de Constitucin - 1906.
Archivo Javier Pinedo, Doctor en Literatura.
Nueva Bilbao de Gardoqui. Album de Claudio Gay.
El Tordo). Tu torso se inclinaba puntero de los cables y tu pecho
cruja ardoroso y potente. El vate recordara el remanso, la arena
acogedora y el pan que se amasaba y en la arena se coca y el odre
palpitante, con una mano abierta, estilando el licor que
aseveraba era el mejor de la vida.
As, la travesa parta desde el Claro hasta entron-
car con el Maule y prosegua sin escalas hasta Cons-
titucin a travs de un servicio de lanchas que le
haba sido concedido por seis aos a Miguel Ba-
razarte nada menos que por el Presidente Ma-
nuel Prieto y su ministro Joaqun Tocornal.
A la postre este atpico empresario de hace ms de 150 aos quebr,
pese a trasladar cecinas, trigo, harina y otros productos. Hoy, pocos o
nadie siquiera piensa en circunscribir un viaje a travs del ro Maule
hasta la misma ciudad de Constitucin, no slo con fines tursticos, sino
adems de desarrollo a escala humana. Despus, estudios de ingeniera
iniciados en 1888 finalizaran en 1915, cuando la colosal estructura del
puente Banco de Arena que se alzaba 25 metros sobre el agua permi-
ti el paso al primer caballo de hierro. El sueo de Bernardo OHiggins,
que an en su casa de Per recordaba, ira desapareciendo lentamente,
al igual que los guayanes que un da estibaban y navegaban por nues-
tros ros hoy tan abandonados.
73
Entonces, la escasa produccin de oro de El Chivato y una incipiente y
franciscana agricultura no permitan la creacin y sostenimiento de un
hospital propio. Talca fue la tercera ciudad en poseer un hospital, des-
pus de Santiago y Concepcin, en virtud de donaciones e iniciativas de
los hermanos Juan Manuel, Vicente (y su esposa Josefa Burgos) y Nico-
ls de la Cruz y Bahamonde, en 1796, quienes gravaron sus bienes a fin
de conseguir el dinero para construirlo, todo lo cual fue aprobado por el
rey a travs de Real Cdula del ocho de julio de 1803, dndole parte del
diezmo del Partido para su dotacin. Cuando el ayuntamiento contaba
con siete mil habitantes -amn del desarrollo de la agricultura y ganade-
ra- los hermanos De la Cruz plasmaron su ideal fundando el primer
hospital de Talca al que se denomin San Juan de Dios por situarse al
lado de la iglesia de ese nombre, en Dos Sur con Cuatro y Cinco Oriente,
uno de los ms antiguos del pas. El sacerdote Augusto Rencoret fue el
primer administrador y su capacidad alcanzaba alrededor de 40 camas
repartidas en Medicina y Ciruga. El caos y desorden econmico de la
guerra de la Independencia gener un retroceso en el naciente hospital.
Por ello, cuando Bernardo OHiggins pas por Talca en abril de 1817,
despus de la Batalla de Chacabuco que liber a la patria de la opresin
ibrica, orden su reorganizacin, imponiendo por decreto la obligacin
de los habitantes de la ciudad de abastecerlo con camas y otras vituallas
menesteres para su funcionamiento y al prominente vecino Vicente de la
Cruz y Bahamonde la responsabilidad de continuar otorgando los dine-
ros necesarios para su mantenimiento.
Instituciones seeras
L
a escritora talquina Amparo Pozo, en una de sus publicaciones
rememora las desaparecidas bandas militares que iluminaban ros-
tros de nios y ensanchaban los pechos de todos quienes disfru-
taban sus variados acordes desde marciales a primaverales. En su libro
Desde mis ojos -1995- nos cuenta que me acuerdo de mis cuatro o
cinco aos de edad; de mis zapatos negros de charol, que me llevaban,
como raudos Mercurios, hacia la esquina de Uno Oriente con Uno Norte,
cuando oa desde lejos el estruendo de los platillos, la voz ronca de la tuba
y el ritmo juguetn del clarinete De nia, no supe ponerle nombre a lo
que senta, marchando junto a la banda. Era un regocijo interior mezclado
con una suerte de importante seriedad. Quizs fueron los primeros valores
de patriotismo que recib en la vida: el orgullo de ser chilena Tambin
nos una en la paz pueblerina y en el regocijo familiar a travs de la msi-
ca, ese perfecto idioma que nos hace a todos los hombres hermanos. Las
bandas -como toda obra humana- abandonaron para siempre el escena-
rio, mas an quedan sus notas flotando en muchos espritus.
El primer Cabildo talquino se construy en 1744 y se ubicaba en el
costado suroriente de la Plaza de Armas: actual edificio del ex Banco de
Talca, Uno Sur Uno Oriente. Este albergaba a la Intendencia y la crcel.
En 1852 el antes Cuerpo de Vigilantes -encargado de velar por el orden
en Talca- pas a llamarse Guardia Municipal y el nmero de integrantes
fue aumentado a 16, mitad a pie y mitad montados cuenta Gustavo
Opazo en Historia de Talca p 23. Asimismo, era tpica su costumbre con-
servada desde la Colonia de cantar las horas y el estado del tiempo. Las
nueve han dado y sereno, parecemos or a travs de las murallas impene-
trables del tiempo. Slo en 1870 pudieron tener uniformes. En 1874 se
estableci el servicio de agua potable y en 1915 se instala la electricidad,
segn contrato celebrado con la Compaa Elctrica de la ciudad.
EL HOSPITAL
Desde su refundacin en 1742, los vecinos de la Villa San Agustn de
Talca anhelaron poseer un hospital, puesto que los poblados ms impor-
tantes en esos das -Santiago y Concepcin- estaban a una distancia
considerable en caso de necesitar trasladar a alguno de sus habitantes.
Calle Dos Sur con Tres Oriente. Terremoto de 1928. Gentileza
Javier Pinedo, director Instituto de Estudios Humansticos Juan
Ignacio Molina, Universidad de Talca.
RETAZOS TALQUINOS
En la Colonia no hubo agua potabe, cuyo servicio se estableci en
1874 por el empresario Santiago Laugthon, quien tambin dot a la ciu-
dad de faroles de gas en 1875 (en 1832 en las calles de Talca haban
cuarenta faroles). En 1915 un contrato establece que este servicio se rea-
lizar a travs de electricidad con la Compaa Elctrica de Talca. El servi-
cio de Correos, Telgrafos y Telfonos se instal en 1853, 1857 y 1888,
respectivamente. La idea de poseer un Hospicio talquino naci en el Con-
vento de los Agustinos y fue creado en septiembre 18 de 1857, siendo
intendente Adriano Borgoo.
Hacia 1847 el sector Cancha Rayada tena sobre doscientas personas
en posesin de sitios municipales. En 1850 se hicieron terraplenes en la
Alameda y sta se extendi en 1870 hasta el ro Claro al donar el sacer-
dote Miguel Rafael Prado, en nombre del Seminario San Pelayo recin
fundado, los terrenos para tal efecto. El origen colonial de la ciudad esta-
ba evidenciado en sus construcciones hasta finalizado el siglo XIX, dn-
dole a la urbe un aspecto inconfundible y su sello particular. (Extractos de
"Historia de Talca", Gustavo Opazo Maturana)
74
Crcel a comienzos del siglo XX.
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La primera Escuela de Medicina en Chile fue creada en 1833 y una vez
consolidada la Independencia de la patria pudo permitirse la llegada de
extranjeros vedada por Espaa, llegando a Talca los primeros mdicos in-
gleses: Guillermo Cripe y Jorge Burton; Nicols Pedro Meller, dinamarqus;
Joaqun Noguera, cataln; P. Casijal, italiano; Pedro Fisher, alemn; Jorge
Burton, francs, entre muchos otros. En 1820 mediante decreto supremo
se cre la Junta Nacional de Beneficencia que tom a su cargo la adminis-
tracin del dispensario y en 1854 el Presidente Manuel Montt promulg el
Reglamento para la administracin y rgimen de los hospitales con la
rbrica de uno de sus ministros, Antonio Varas, quien tena races en Talca
pues vivi durante su infancia en esta ciudad y administr, con su familia,
una escuela. Llegado 1873 el hospital colaps debido a una epidemia de
viruela, y se construy uno nuevo inaugurado en 1886 en su actual ubica-
cin. As, sintetizando, tenemos que el nuevo Hospital San Juan de Dios
fue donado por la familia De la Cruz y Bahamonde entre 1796 y 1804,
funcionando en calle Dos Sur hasta 1835, fecha en que el terremoto de
esta data lo destruy, erigindose otro en 1886 que pas a ocupar su
actual sitio con el nombre de El Salvador. El terremoto de 1928 lo lanz
nuevamente al suelo, debiendo sus pacientes ser trasladados a barracas y
carpas del Ejrcito instaladas en Uno Norte con Trece Oriente hasta que
fue nuevamente completamente reconstruido en el mismo sitio. Nueve
aos ms tarde, mayo 16 de 1937, se inaugur el hoy Hospital Regional
de Talca. El doctor Stero del Ro en parte de su discurso al hacer entrega
del hospital a la ciudadana, resalt: el hospital no debe limitarse slo
a tratar de mejorar y curar al que a sus puertas llega agobiado por el dolor,
causado por una enfermedad, sino que debe desarrollar por intermedio de
los policlnicos una amplia labor externa, correspondiendo a stos consti-
tuir las antenas para infiltrarse en nuestras clases necesitadas.
LA CARCEL Y El CEMENTERIO
La primera crcel de la ciudad estaba dotada en sus inicios de vigilan-
tes a sueldo, sin ninguna instruccin, ni conciencia de su oficio. Muchos,
como el tiempo de Parrao, en 1768, eran verdaderos verdugos, que no
tenan compasin alguna de los presos. Pero, llegada la Repblica esto fue
cambiando, hasta que se form el Cuerpo de Gendarmera de Prisiones,
segn narra Opazo Maturana. El cementerio fue creado en 1847 cuando
era intendente don Jos Miguel Bascun. Al parecer, una de las tumbas
ms antiguas es la de Pedro Urza y Opazo, fallecido en 1849.
El Club Talca fue fundado el 18 de septiembre de 1868 y su edificio se
levantaba en Uno Oriente entre Uno Sur y Uno Norte, local que fue sacado
de sus cimientos por el terremoto de 1928. Veinte aos despus, el 28 de
julio, se fund la Corte de Apelaciones de Talca, instalndose el cinco de
septiembre del mismo ao 1888, a cuya cabeza estaba su primer presi-
dente: Jos Manuel Fernndez Carvallo.
El 16 de octubre de 1968, en los lujosos salones del acogedor Club
Talca (Uno Oriente Uno y Dos Sur) se form el directorio de la Sociedad de
Historia y Geografa de Talca, inspirada tanto en el estudio y difusin de los
acontecimientos y personajes relevantes de nuestra patria, como en la
bsqueda de valores axiolgicos del pasado de la identidad talquina. El
coronel don Carlos Spano y Padilla publicado en mayo tres de ese ao y
El convento de San Agustn de Talca editado en mayo 31 del mismo ao,
son las dos primeras publicaciones de carcter histrico. Contribuyeron,
entre otros, a su renombre allende las fronteras de la Regin del Maule
monseor Ernesto Rivera -Camarero del santo Padre- y Guillermo Donoso
Vergara (De Revista Mdica Maule, ao 1999; e Historia de Talca, Gustavo
Opazo Maturana, p 207).
Hospital de Talca en 1910. Revista Mdica Maule, 1999.
Aspecto de la Plaza de Armas, dcada del treinta.
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por ejemplo- durante la dcada del sesenta.
Como ya ha sido mencionado, en el ambiente social de aquel entonces
pasear era casi un condicionamiento. Y eran caminatas obligadas el recorrer
las dos primeras cuadras de la calle del Comercio (Uno Sur), una cuadra de la
Plazas de Armas, parte de la Alameda y la Galera del Portal Las Heras (Uno
Sur Tres y Cuatro Oriente). La mayora de estos paseos se realizaban tanto en
las maanas de los das domingo o festivos, como en las noches despus de
comer -a las siete de la tarde-, costumbre que se acentu en 1911. Asimis-
mo, poco antes de esta data la urbe ya contaba con servicio telefnico y el
mismo ao -1911- hacan su debut por las calles piducanas los modernos y
atpicos tranvas de traccin elctrica. De igual modo, hay que resaltar que la
gente sitica se fue absteniendo paulatinamente de asistir a estos paseos
por su reticencia a mezclarse con la chusma.
La gente paliaba su ocio caminando, amenizada por retretas de algunas
bandas de msicos existentes, y adems con distracciones pblicas como las
kerms de Pascua y Ao Nuevo, las carreras del Club Deportivo y el patinaje,
y se realizaban las primeras rendez vous con fines de beneficencia.
Un punto aparte merece el tema de los aeroplanos. Entre 1912 y 1913 los
precursores de la aviacin nacional asombraban a los asistentes con sus arries-
gadas maniobras, efectuadas con temeridad e intrepidez: el capitn Eduardo
Molina Lavn, Clodomiro Figueroa y Emilio Castro Ramrez.
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n 1745 poblaban la recin fundada villa 124 vecinos; quince aos
despus se incrementaba a 143 familias y en 1780 bordeaba los
cinco mil habitantes. Un siglo despus, las 17 mil seiscientas die-
cisiete personas que se asentaban en la urbe la colocaban como la tercera
ciudad del pas, superada slo por Santiago y Valparaso. La ciudad se
expanda cual tsunami, evidenciando cambios que modificaban su faz: r-
boles transplantados desde los viveros de la Quinta Normal de Santiago a
la Plaza de Armas (1858) y la instalacin -tres aos despus- de una pileta
de agua en este mismo sitio y que se originaba en la influencia barroca del
modelo francs imperante en la poca. El devenir del tiempo engulla ver-
tiginosamente las huellas en las piedras de aquellos que un da atesoraron
entresijos desentraables. Lleg 1869 y los primitivos nombres de las ca-
lles fueron redenominados segn los puntos cardinales a peticin del regi-
dor, escritor, ingeniero, arquitecto y pintor Daniel Barros Grez. As, el traza-
do urbano de Talca en 1870 alcanzaba a 120 manzanas que albergaban
770 casas de teja y 220 con techo de paja; la ciudad ya tena 14 calles en
sentido norte-sur y trece de oriente a poniente.
AMBIENTE SOCIAL
En ese entonces, las primeras distracciones sociales eran los paseos, el
teatro y otros espectculos emergentes de breve periodicidad. Sin embar-
go, en 1886 la haraganera de la ciudad se convulsionaba con la llegada
de una diva de fama mundial: Sara Bernhardt, una de las ms notables
artistas de la farndula y el teatro francs, quien se present en el tablado
del famoso (en Amrica y Europa) Teatro Municipal. Hija de israeles, la
presencia de esta intrprete del gnero clsico y romntico sera equiva-
lente (guardando proporciones histricas) a una estada de Elvis Presley -
Estampas de una
haraganera que nunca fue tal
1940. Uno Oriente Uno Sur. A la izquierda: Adolfo Concha Guerra. A la derecha: Luciano Muoz. Gentileza Fotos Chvere.
Pasatiempos y recreaciones donde las primeras rendez vous so-
ciales, las temerarias maniobras de los aviadores en 1912 y la canilla
de Don Quijote an se presienten en el subsuelo de una ciudad que
atesora entresijos desentraables
76
Estos efectuaban piruetas y acrobacias en lugares espaciosos (Prospe-
ridad, Club Deportivo y Escuela Agrcola, respectivamente). El aviador Clo-
domiro Figueroa realiz la hazaa de sobrevolar Talca varias veces (Talca
y su muy Noble Historia, Universidad de Talca), provocando expectacin
en sus habitantes y convulsionando a alumnos y profesores del Seminario
San Pelayo, quienes salieron en masa a recibirlo. Figueroa haba llevado a
cabo tan memorable hazaa antes que ningn otro.
RECREACIONES Y DISTRACCIONES
En las proximidades de las fiestas centenarias de la Independencia Na-
cional, se construyeron dos nuevos teatros que se sumaron al rutilante Mu-
nicipal: el Fnix (ubicado en Uno Sur esquina sureste de Dos Oriente) y el
Variedades (Uno Sur entre Uno y Dos Oriente, lado sur), en el sitio donde se
levantara despus el Teatro Palet. Estos presentaban generalmente espect-
culos cinematogrficos y ocasionalmente representaciones teatrales. Antes
de la proyeccin de las pelculas y durante ellas se tocaba el piano, puesto
que stas eran mudas en aquellos tiempos. La asiduad en la exhibicin de
filmaciones casi todas francesas e italianas- se deba a su gran calidad, ya
que los productores privilegiaban los temas de obras literarias famosas como,
asimismo, por la categora de los intrpretes, entre los cuales el pblico tena
a sus dolos top: Gabriela Robinne, Susan Grandais, Lina Cavallieri, Francisca
Bertini y otros. En el teatro Variedades el maestro espaol Emilio del
Llano titulado en Barcelona- introdujo la novedad de acompa-
ar las pelculas tocando el piano y echando a rodar melodas de
autores seleccionados o improvisando. Ya conocido, don Emi-
lio del Llano del Variedaes pas al Fnix, hasta que fue reempla-
zado por don Fernando Navarrete, espaol tambin y concertista
de piano. As, por estos tres escenarios talquinos desfilaron gran-
des compaas de fama internacional, fulgentes actrices, gran-
diosos espectculos y obras clsicas que el devenir inexorable de
Cronos -y la complicidad de los hombres- centrifugara hacia un
irreversible abandono.
LA CANILLA DE DON QUIJOTE
En revista En Viaje -1942-, el doctor y literato don Francisco
Hederra Concha narra que en calle Uno Sur cercana a la Plaza de
Armas existi una tienda que se distingua de las dems por su
novedosa exhibicin de mercaderas y aspecto elegante. En el
teln tras los vidrios de la ventana, escrito en grandes letras, se
lea: Sombrerera de lujo de F. Bedineau artculos para caballe-
ros y ms abajo Talca, Pars y Londres. El llamativo foco de luz,
cual llamarada deslumbrante, opacaba a las otras pobres tiendas y atraa
las curiosas miradas de los pasajeros del ferrocarril que estaban obligados
a pernoctar en la ciudad. Y fueron estos turistas circunstanciales quie-
nes leyeron con sonrisa irnica Talca, Pars y Londres. Con su fama de
orgullosa y altiva, este eslogan talquino escrito por un petulante e inge-
nuo francs qued grabado en la retina de los vaijeros, asocindolo a la
fanfarronera talquina el parangonar estas capitales. De esta manera, Tal-
ca era sinnimo de Pars y Londres, hasta que una pluma, posiblemente
talquina, escribi el enroquete en un diario capitalino, lo que provoc
molestia en los piducanos y placer en sus detractores.
Despus, y ya mellado el Talca, Pars y Londres, algunos graciosos
o malintencionados agregaban la antiqusima chuscada del entierro de
una canilla de Don Quijote en plena Plaza de Armas. Y fue una dama de
esta urbe quien durante la celebracin de un baile en un 18 de septiem-
bre, al requerimiento de un seorito santiaguino: "Es verdad, seorita,
que en la plaza de aqu hay enterrada una canilla de don Quijote?, res-
pondi al instante: S, seor, es verdad, y no hay tonto ni sitico que
venga que no tropiece con ella. Mordaz y severa leccin para un chiste
satrico y picante que provocaba regocijo en sus inge-
niosos creadores al atribuir a Talca la posesin de
una canilla del personaje de Cervantes de inge-
nua bondad y buscador de ideales pero
profundo en su semichifladura de buscar
un sentido a la vida.
Aviador talquino Luis Alberto Acevedo (derecha) acompaado por su mecnico Pierre Coemme, junto a su
Blriot. Primer mrtir de la aeronutica chilena. Historia de Chile en el siglo XX, Gonzalo Vial correa, p 26.
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ara nuestros ancestros talquinos la modorra de la Colonia se
convulsionaba con la algaraba de los payasos que deambula-
ban por las calles de la villa. Luego asomaran innumerables com-
paas de tteres con chillones vestuarios, rias de gallos y ms adelante
en el tiempo el caf Santo Domingo, desde donde partan los coches hacia
Santiago hasta antes de la llegada del ferrocarril. Hacia 1881 Talca experi-
mentaba una apacible vida provinciana. Por aquellos aos, si bien an no
terminaba el conflicto de la Guerra del Pacfico y el Batalln Talca continuaba
su campaa en tierras enemigas, don Jos Ignacio Vergara, intendente de
Talca, ordenaba con estrictez el blanqueo de las viviendas, el riego de las
veredas y la nivelacin de las acequias, dada su profesin de ingeniero. La
Librera y Mercera de don Andrs Vaccaro -que tena su lujosa casa en la
actual Cinco Oriente entre Uno y Dos Norte- era el ms importante estable-
cimiento mercantil de entonces e insinuaba a los lectores talquinos "Las
cartas de Santa Teresa de Jess", "Don Quijote de la Mancha", "Don Juan
Tenorio" y "Un drama en el campo", este ltimo de Alberto Blest Gana, a
valores que oscilaban entre ocho pesos y un peso ochenta centavos, as
como horquetas de acero, lmparas, tazas de t, grasa de pino, sacos para
trigo, fierro, juegos de lavatorio, servicios para agua, petate de la India y
plumeros. Igualmente, las boticas de Gutirrez, de Alcano y Compaa, la de
Azcar Hermanos y la de Wagenan cumplan rigurosamente sus correspon-
dientes turnos, mientras la Fundicin Inglesa de Brown y Trewhela anuncia-
ba que tena para la venta siete segadoras americanas con muy poco uso,
recin compradas. Don Fernando Smits ofreca miel muy buena y se anun-
ciaba que don Pedro Grez Letelier haba instalado una curtiembre en la
Avenida Oriente del Ferrocarril -actual Doce Oriente- y que se haba abier-
to la nueva Panadera Francesa de don Clemente Bonnet.
Del mismo modo, y unos aos antes, como no pocos piducanos
tenan familiares en Europa, especialmente en Pars, el
lujoso Teatro Municipal -el segundo que
se haba construido en Chile- exhi-
ba peras y zarzuelas francesas de
nivel internacional, constituyn-
dose en un centro social obli-
gado para la elite de la poca.
Previo a su inauguracin, el
director del diario La Opi-
nin escribi en su Editorial:
Acaso la rica Talca, la popu-
losa Talca, la orgullosa Talca, la
tercera ciudad de Chile, la que
tiene el segundo coliseo de la
Repblica, se cree incapaz de
sostener una compaa y dar
vida a su hermoso teatro?
Que el gasto es enorme para
un conjunto artstico por-
que pasan los ocho mil pe-
sos mensuales, y qu di-
ra la prensa de Santiago y
Valparaso de nosotros?
Esto es una vergenza
Esos viejos talquinos!
Vendedores en una
Estacin de Ferrocarriles.
Durch Sud America.
pues otras ciudades como Copiap y Concepcin mantienen compaas todo el
ao". Y los talquinos reaccionaron a esta arenga inaugurando esta obra arqui-
tectnica el 15 de agosto de 1875 con la presencia de Benjamn Vicua Macken-
na (que haba sido compaero de celda del Buffalo Bill talquino:Guillermo Souper,
casado con la hermosa Manuelita Guzmn y Cruz) en representacin oficial del
Gobierno. Aquel da Talca se vaci a la calle uno Oriente con Alameda y los
principales hoteles como "El Coln" y "El Comercio" no daban abasto para
alojar a sus huspedes actores/as. Sus aposentaduras (con capacidad para mil
400 personas) de los palcos y platea se haban mandado a confeccionar a Euro-
pa y era motivo de envidia para Chilln, Concepcin, Valparaso y hasta Santiago.
El talquino Jos Luis Borgoo regal el teln de boca, obra del pintor galo Boudet.
Epaminondas Donoso form cuadrillas de milicianos para resguardar la integri-
dad de los artistas expuestos a los bandidos de Teno y les procur bienestar. El
"gringo" Laughton colg en el centro de la platea una lmpara con ciento treinta
y tres luces con tulipas de fino cristal que se extendan al estilo de la Opera de
Pars como racimos dentro de los palcos y annimos brazos talquinos, suda-
dos y sucios por el trajn, lo encaramaron.
En aquella poca -1875/1881- Talca se volcaba a los Baos de
Catillo que, situados a medialones de francos, informaba que
haba nombrado como su agente en la ciudad Trueno a
don Jos Escobar, a la par que don Pedro Urza
ofreca yeguas trilladoras en su fundo Lagunillas
y breves huellas de una Talca que jun-
to a sus antiguos moradores se tra-
g el tiempo.
78
Iglesia de Huenchullam.
Repartimiento de
Huenchullam
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n plena Conquista -hacia 1560- haba tres capillas en Santiago
del Nuevo Extremo. Nuestra Seora del Socorro, fundada por Pe-
dro de Valdivia en accin de gracias por su expedicin, quien
trajo en el arzn de la montura la Virgen del Socorro, que todava se vene-
ra; la Ermita de Santa Luca al pie del cerro Hueln, edificada por Juan
Fernndez de Alderete en recuerdo del da de la llegada a Santiago, 13 de
diciembre de 1540; e Ins de Surez construy en las faldas del cerro
Blanco la de Monserrat.
HUENCHULLAMI
Gustavo Opazo Maturana en Historia de Talca narra que los indios
de Huenchullam, junto con otros ricos repartimientos, fueron cedidos al
conquistador don Juan de las Cuevas, por merced de 17 de noviembre de
1552. Le sucedi, como en todos los otros repartimientos, su hijo Luis de
las Cuevas y Mendoza, que los goz hasta 1630, fecha de su muerte.
Ya el aniquilamiento de los asentamientos autctonos en el primer cuarto
de siglo XVII era sistemtico, quedando como mudos testigos de esta de-
voracin pueblos completamente abandonados, como Mataquito y otros.
El rico estanciero nacido en Santiago alrededor de 1580, Luis Nez de
Silva, emprendedor hijo del portugus Antonio Nez de Fonseca y de la
criolla Juana de Silva, obtuvo pinges utilidades. Hizo construir una barca
de madera al otro lado del Maule que prestaba servicios irremplazables a
todos sus vecinos y a las autoridades de la poca, ya que era frecuente
que muchos perecieran al remontarlo en frgiles balsas de paja. Cuenta
Maturana que agradecido el Gobernador don Francisco Lazo de la Vega
de los servcios de Nez de Silva, no trepid en darle por merced los indios
de Huenchullam, obsequio que tuvo que aumentarse con indios de
Chanco, Loanco y Lora: 250 en total recibi. Durante ms de 30 aos
mantuvo su barca del Maule y encomiendas, con desmedro de su fortuna,
dejando herencia a su muerte en 1663 a Juana de Loyola, Jernimo de
Loyola, Pedro Nez Sedeo y Josefa como hijos legtimos.
Elvira de Neira Loyola -hija- prosigui con Huenchullam y uno de sus
hijos, Pedro de Elguea y Neira, hered la estancia de Libn, obteniendo
fama de desptico y soberbio con los indios a su cuidado. Convertido en
poderoso industrial posea una gran curtidura. Doa Elvira de Elguea y
Neira hered el feudo y cas en 1688 con Juan Donoso y Manrique del
79
Interior de la aosa iglesia en cuyo altar hay sepulados indgenas.
Fotografa de Luis Casanova.
POLIGAMIA IBRICA
El godo que lleg a estas latitudes traa slo su cabalgadura -muchas
veces prestada o cedida a crdito-, sus armas, ambiciones personales,
una que otra enfermedad y un irrefrenable apetito carnal, que se asoma-
ba en febriles sueos de contorneadas formas femeninas enquistadas
allende el ocano. A partir de 1547, con la llegada de los primeros espa-
oles a la hoy Regin del Maule, poyas, puelches, araucanos, promau-
caes, pehuenches y otras etnias aborgenes fueron el centro de la poliga-
mia ibrica con la anuencia de gobernadores y capellanes, la que rebas
el sanctasanctrum del celibato de los ms castos, pudiendo un ibrico
tener tantas indias como pudiese mantener. As, la lasciva voluptuosidad
invasora se ensa con la mujer nativa. El espaol no elimin al indio
para hacer prevalecer su raza: se refundi con la mujer aborigen -al con-
trario del anglosajn ingls que las consideraban seres inaccesibles a la
verdadera naturaleza humana- y se cruz con ella engendrando una nueva
raza. Por ello, desde los primeros das de la Conquista, la unin del pe-
ninsular con las jvenes indias del valle del Mapocho tom una forma
regular, consentida por autoridades civiles y religiosas. La mujer chincha-
chilena, a su vez, busc ansiosamente al hombre blanco, al macho de la
raza superior y vencedora.
En tal contexto, el toqui Michimalonco prest al capitn extremeo
Pedro de Valdivia -adems de mil doscientos mancebos de veinticuatro a
treinta aos- quinientas mujeres solteras y doncellas todas de quince a
veinte aos. Los conquistadores se apoderaban de cuanta india joven se
pona a su alcance. De esta forma, en 1580 cien soldados del maestre de
campo Juan lvarez de Luna reunieron en el campamento de Arauco tal
cantidad de mujeres mapuches que hubo semanas que parieron sesenta
indias de las que estaban en su servicio, aunque no era el de Dios (Co-
leccin Historiadores de Chile, tomo VI, pgina 396). Posteriormente, la
mujer aborigen despreci al indio hasta dentro del matrimonio. Tal apetito
sibarita fue poco a poco aplacado por los sermones de una Iglesia que vea
tambalear su autoridad establecida ante los embates de gozadores que
descomponan a las doncellas. Las aras de las capillas exculparon concien-
cias (Extractado de Historia de Chile, Encina y Castedo, p 122)..
guila. En 1742 al fundarse Talca, Huenchullam tena 17 tributarios y una
poblacin de 49 almas. En 1793 haba 183 personas. Actualmente es pro-
piedad de la familia Donoso.
LA IGLESIA MAS ANTIGUA?
Visitamos la capilla de Huenchullam (vocablo araucano que se traduce
como hermana o hermano), la que planificada por capellanes y reli-
giosos catlicos se levant con el sudor de indgenas y fervor godo en el
ao 1580. Y an est en pie!
Inserta en la provincia de Talca, la comuna de Curepto est ubicada a
74 kilmetros de la capital regional y se eleva diez metros por sobre el
nivel del mar. Pueblo-cuna de poetas como Abel Gonzlez, Pedro Antonio
Gonzlez, Matas Rafide y Pedro Armengol Valenzuela, situado 25 kilme-
tros al suroeste atesora un vestigio casi desconocido: como si estuviera
descolgndose de improviso se yergue, cual vestigio fantasmal de un pa-
sado amnsico, la capilla de Huenchullam. Slo culebreando por laderas
que besa el Pacfico, con paciencia y tesn, se arriba al casero de Huen-
chullam. Iglesia colonial de paredes de grueso adobe, vigas de roble mau-
lino, cobija en su interior voces y letanas de una religiosidad para noso-
tros los ciber-hombres del siglo XXI, incomprensible. Tapizada de excre-
mentos de murcilagos hiede a pudredumbres indescriptibles. Oscura, fra,
al ir bandose de luz se va haciendo ms cmoda, menos desconoci-
da. Tras el altar hay una virgen (de inspiracin claramente bizantina y pro-
bablemente de madera policromada) de indecible data. Slo ha estado
ah. Su piso de ladrillo, rsticas bancas y el descuido generalizado de su
imaginera religiosa la exhiben en toda su desnudez de abandono y des-
preocupacin. Slo tenemos algunas certezas: los restos de una escalera
que va hacia un invisible plpito es original, al igual que la obra gruesa de
la iglesia, sus portones, vigas y el cementerio indgena que duerme al am-
paro de su popa. La campana -colonial, quizs?- hace aos que fue des-
colgada y llevada a Curepto, al igual que varias imgenes.
CEMENTERIO INDIO
Del que fuera cementerio de indios slo es posible apreciar tmulos
ondulantes en un suelo tapizado de maleza y arbustos. De este modo,
este cono de devocin con ms de 420 aos embutidos en sus muros es
uno de los ms provectos de nuestro pas y tal mrito le hizo merecedor de
ser reconocido como Monumento Histrico Nacional por Decreto Supre-
mo 814 de noviembre 30 de 1992. Pero el deterioro, abandono y estado
precario de conservacin en el que se encuentra hacen que cualquiera se
pregunte si una golondrina puede hacer verano... o si es real el respeto
hacia nuestras tradiciones y memoria secular o el mismo constituye un
paradigma de contradicciones. As y todo, terremotos incluidos, est.
Asimismo, los lugareos afirman que hace seis aos atrs se excav el
interior de la iglesia, a unos dos metros del altar, y a consecuencia de ello
encontraron cuatro crneos y osamentas humanas, de religiosos o indios.
Los vestigios de tal aseveracin son ostensibles al observar el suelo terroso
pisoteado, sin ladrillos. Aunque fsicamente ha sido tocada por un grado de
abulia, an en su interior se celebra misa: cada tres domingo un sacerdote
de la iglesia de Curepto, como el fallecido padre Roberto, recorre la sinuosi-
dad costina y oficia un servicio religioso. Finalmente, a slo dos kilmetros al
oeste se encuentra la playa La Trinchera, hermoso balneario que cuenta con
un clima privilegiado y atracciones tursticas e histricas: aqu, en sus dunas,
se atrincher el toqui Lautaro para neutralizar la caballera espaola. Al in-
troducirse en Huenchullam se puede intuir que aquello que atesoramos en
la memoria es un legado al alma que llevamos incrustado en nuestros genes.
80
El tesoro del Oriflama
D
urante el Renacimiento, ya estaban implementadas las institu
ciones espaolas encargadas de organizar y controlar la cons
truccin de barcos, su dotacin y carga: la Casa de Contratacin
y el Consulado de Cargadores a Indias, fundados en Sevilla en 1503 y
1543 -respectivamente-, las que en 1717 se trasladaron a Cdiz. Este r-
gimen comercial y de proteccin de la flota constitua un monopolio esta-
blecido por Espaa -en su relacin con el mercado americano- como rpli-
ca a los numerosos ataques de piratas, bucaneros y corsarios de potencias
rivales que provocaban importantes prdidas. As, las travesas por el At-
lntico desde y hacia la pennsula ibrica aumentaron los riesgos a los bar-
cos de su nacionalidad que transportaban productos en uno y otro sentido.
Pero exista un peligro que era igual para amigos y enemigos: el impredeci-
ble ocano. Los barcos de la corona al llevar oro desde Chile viajaban en
convoyes como proteccin contra piratas, corsarios y filibusteros. Uno de
estos navos bautizado como el estandarte de la
abada de San Dionisio que usaban los antiguos
reyes de Francia, Oriflama, naufrag en cos-
tas cureptanas y es uno de los diez barcos ms
buscados por la corona espaola, pero jams
encontrado, reposando sus diseminados restos
en el mar, entre la desembocadura de los ros
Maule y Mataquito, en la Regin del Maule.
PODEROSO NAVIO DE GUERRA
Construido por el ingeniero y arquitecto Pierre
Coulomb en los astilleros de Touln en 1743, el
Oriflama era un poderoso navo pertenecien-
te a la Armada Francesa dotado de una artille-
ra de 56 caones de fierro y bronce. En 1756
Francia e Inglaterra se declararon la guerra y tras
sucesivos enfrentamientos que duraron ms de
seis aos, el Oriflama termin siendo captu-
rado por los ingleses, quienes optaron por no
utilizarlo en su armada y lo transformaron en
un navo mercante. Misteriosamente, en 1762
la embarcacin pas a manos de Espaa, que
lo rebautiz como Nuestra Seora del Buen
Consejo y San Leopoldo, conservando siempre
el apodo de Oriflama. Posteriormente la nave
mercante reaparece, esta vez en manos de un connotado comerciante his-
pano que la transfiri a la poderosa Casa Uztariz de Cdiz, la que a su vez lo
destin a la Carrera de Indias como Navo de Registro. Al pasar de buque de
guerra a navo mercante sufri importantes modificaciones -no en su es-
tructura, sino en su equipamiento-, eliminndosele gran parte de su artille-
ra, que entre 1763 y 1768 lo llevarona realizar varios viajes a Nueva Espa-
a. Asimismo, diversos documentos dan fe que en esa data frecuentaba la
travesa desde Cdiz hacia Veracruz, desde all a La Habana para retornar
finalmente a Espaa cargado con los caudales de Mxico.
NAVE DE LOS AGONIZANTES
El Oriflama -sinnimo de emblema y pendn- zarp el 19 de febrero de 1770
La nave vena hacia Amrica al mando
del capitn Jos Antonio Alzaga y del piloto
Manuel de Buenechea. Historia del
Mundo, Jos Pijoan.
desde el puerto de Cdiz al mando de uno de los capitanes navales ms compe-
tentes que posea la corona espaola: Jos Antonio Alzaga; y el no menos expe-
rimentado piloto Manuel de Buenechea, quien haba participado en varios des-
cubrimientos. Lo hizo junto a otro navo llamado San Joseph, alias El Gallar-
do, gobernado por el capitn Juan Esteban Ezpeleta, un lobo de mar y amigo
ntimo de Alzaga. Lo ms probable es que ambos navos se separaran al cruzar
el temido Cabo de Hornos para reencontrarse posteriormente en infortunadas
circunstancias, porque desde que lev anclas el Oriflama rfagas aciagas se
cernieron sobre sus escarpados mstiles y ya en altamar, pleno Pacfico, hincha-
ron sus velas cfiros que presagiaban horripilante desastre. Una epidemia miste-
riosa (escorbuto, malaria, hanta, tifus?) y el hambre diezmaran a la tripula-
cin y pasajeros.
Su destino era al Puerto de El Callao, en Lima, Per, transportando un carga-
mento indeterminado de diferentes bienes y objetos, tales como vajillas, lozas,
vidrios, ropas, papelera, relojes, cuchillera, relicarios, centenares de barriles,
cofres con anillos, gargantillas y aretes de oro
amonedado e instrumentos de navegacin, fierro,
telas, herramientas y mercadera en general, des-
tacando una invaluable cristalera fina manufac-
turada en La Fbrica Real de Espaa. Los destina-
tarios de las mercancas eran las ms ilustres fa-
milias de la nobleza limea y quitea.
Al atardecer del 23 de junio de 1770 -cuatro meses
despus del zarpe en Europa-, el Oriflama fue avis-
tado a unos 150 kilmetros al sudoeste de Valparaso
-al parecer rumbo al puerto de Talcahuano despus
de haber recalado en Valparaso para dejar merca-
dera- por el velero espaol San Joseph, al mando
del avezado capitn Ezpeleta, quien orden identifi-
car al otro navo disparando un par de caonazos al
aire e izando una bandera como aviso.. Sin embargo,
el Oriflama no dio seales de vida y continu silen-
ciosamente su marcha, lo que provoc natural extra-
eza en la tripulacin de El Gallardo. Entonces,
como no respondi a las seales, el oficial orden
darle alcance. Sobrevino la tarde y se puso el sol.
Vino la noche y con ella una calma que impidi al-
canzar al sigiloso barco. Mientras desesperaban los
tripulantes de El Gallardo por la imposibilidad de
saber lo que le aconteca, sucedi lo increble e im-
presionante, erupcin de un suceso fulminante: vie-
ron que izaba con gran rapidez sus velas, encenda
todas sus luces, la de los mstiles, incluso la del tope del palo mayor, y se alejaba
velozmente. El da 24 y a una distancia de dos leguas, El Gallardo por fin arri un
bote que se acerc al Oriflama para inspeccionarlo, no tardando en informar los
marineros el silencio impresionante reinante en su cubierta y el desastroso estado
de la tripulacin. Se haba declarado la peste al interior del Oriflama. Ezpeleta lo
abord acompaado por un grupo de marinos, dndose cuenta de la magnitud del
desastre. As, los hombres presenciaron un cuadro macabro: de los 300 tripulantes
y pasajeros, slo quedaban con vida 106. Todos moribundos. Slo 30 podan sos-
tenerse en pie maniobrando con dificultad las velas inferiores. Estos, debilitados en
grado supremo, eran incapaces de articular la menor palabra ni de hacer la ms
leve maniobra. El fro, el hambre y el escorbuto haban diezmado a la tripulacin y
desde su partida haban echado al mar 78 cadveres. Esa era la razn del silencio
81
Segn cuentan las crnicas de la poca, el desastre
del naufragio caus gran alarma en Talca, Santiago
y particularmente en Lima, puesto que se vieron
afectados los ms importantes comerciantes y ofi-
ciales reales del Per, por las enormes prdidas
materiales y los impensados decesos de vidas hu-
manas. Desde Lima nombraron en carcter de suma
emergencia como comisionado al propio corregi-
dor del Maule, quien recibi la orden de encontrar
el mximo del cargamento perdido en el naufragio
del Oriflama, ayudado por una veintena de tro-
pas, sin importar vidas ni gastos, para enviar direc-
tamente al Per todos los bultos que fueran reco-
lectados.
Si bien numerosas mercancas fueron saqueadas des-
de que se produjo el desastre martimo, el comisionado
logr recuperar desde la orilla de la playa una variada
mercanca y llen ms de cien cajones, equivalentes a
2 toneladas aproximadamente, aunque la carga total
del barco superaba las mil toneladas. Las prdidas del
Oriflama fueron avaluadas en 1770 en cuatro millo-
nes de pesos. El volumen total de la carga era de 108
mil palmos, de los cuales 30 mil correspondan a vi-
drios y cristalera de la Fbrica del Rey en Madrid. Los
78 mil palmos restantes correspondan a mercadera
surtida. Segn relata Mario Gisande, el variado carga-
mento del Oriflama destaca dentro de los registros de
inventario la siguiente carga: 4 mil cajones de cristale-
ra de la fbrica real de San Ildefonso, platera, fardos
de telas en general, hebillas de zapato, herrera, ador-
nos, ropas, relojes, cuchillera, papelera, herramien-
tas coloniales, relicarios, centenares de barriles, co-
fres con anillos, gargantillas y aretes de oro, botones
con incrustaciones de piedras preciosas, oro
amonedado e instrumentos de navegacin. Dentro
del cargamento tambin cuentan todos los efectos
muebles y fijos del navo de guerra habilitado como
mercante, vale decir, sextantes, octantes y astrolabios,
ampolletas para medir el tiempo, caones de bronce
labrados, picas, hachas de abordaje, culebrinas, ba-
llestas, sables, puales y pistolas. Finalmente, las pri-
meras pistas sobre el Oriflama aparecen en crni-
cas narradas por Enrique Bunster, Benjamn Vicua
Mackenna, LeDantec, Luis Risopatrn y Francisco Vidal
Gormaz, entre otros destacados investigadores.
Naufragio de la Aretusa. Carlos Wood. Museo Nacional de Bellas Artes.
y de que la nave llevara solamente una de las velas izadas y ninguna luz indicadora.
El da antes un marinero del Oriflama haba tratado de trepar a un palo
para encender una luz, mas la debilidad lo haba arrojado al mar al no poder
sujetarse. Constatando tal catstrofe y el que an
quedaban supervivientes, Ezpeleta determin re-
gresar a su nave en busca de alimentos, sin des-
echar del todo la posibilidad de un remoto intento
de rescate. Regres el bote de El Gallardo para
explicar su asombroso descubrimiento y buscar
auxilio. El comandante Ezpeleta orden bajar cua-
tro botes con 40 hombres para ayudar a las vcti-
mas del Oriflama.
Pero en los instantes en que se cumpla esta manio-
bra, a las deplorables condiciones descritas se sum
un violento viento sur -normal en esta costa- que
mut en tormenta. La suerte del barco estaba irre-
mediablemente sellada al quedar a la deriva. Era el
medioda del 26 de julio de 1770 y desde la costa
del Maule lugareos avistaron a la distancia el Ori-
flama, observando con asombro y pavor cmo el
gran navo era empujado por tan inusual temporal hasta terminar azotndolo
contra las rocas costeras en una rompiente, tras lo cual se parti en dos. La
terrible tempestad de viento y agua, amn de la fuerza del oleaje, impidieron
brindar ayuda a los escasos sobrevivientes. Entrada la noche y al cabo de unas
horas fue evaporndose en las aguas: el barco de matrcula de Cdiz y sus
tripulantes desaparecieron para siempre en las pro-
fundidades ocenicas, muy probablemente frente
a la playa La Trinchera.
Sus restos son la pasin de aventureros,
buscadores de riquezas y cientficos. Discovery
Channel y National Geographic lo buscan inten-
samente con Equipos de Posicionamiento Satelital
(GPS), centrados todos en Huenchullam (lugar
de hermana/o), donde finalmente recal este mis-
terioso buque. Existe algo de inexplicable que
apasiona en este naufragio acontecido frente a
las costas de lo que es hoy la comuna de Curepto,
entregndose versiones de que el Oriflama es
un barco fantasma que recorre los puertos del li-
toral chileno desde Valparaso hasta Arauco con
los nombres de Nave de los Agonizantes, Nave de
los Muertos y El Cementerio Flotante, yaciendo
ms de 230 aos sepultado en el lgubre lecho salobre, all donde los secretos
de mar desnudan y desencajan las miradas.
Pistolas del siglo XVIII. Gentileza Museo
OHigginiano y de Bellas Artes de Talca.
82
Calle del Comercio (actual Uno sur). Grabado de Recaredo
Santos Tornero. Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca.
83
Mucho an yace debajo de la piel de la historia.
Porque an no se escribe el libro que perfore el
alma como un estilete, el viaje ms trascendente
que podemos realizar en la vida es el de conocer
el que emprendieron otros y compartirlo en el
camino, pues aquello que atesoramos en la
memoria es un legado al alma que titila como
estrellas de una constelacin remota
Jorge Valderrama
CAPITULO V
CULTURA
PROTAGNICA
Casa de la Independencia
Museo OHigginiano
Casona de Albano
Construcciones piadosas
Crisol de talentos talquinos
Alucinante Surrealismo
Caballeros del fuego
Ecos que el tiempo se llev
Huilquilemu: villa incrustada en el tiempo
Esos efervescentes recuerdos olvidados
84
Pila que se encuentra en el primer patio.
O
riundo de la Colonia de Sacramento, extendida en las mrge-
nes del Ro de la Plata, Juan Albano Pereira y Mrquez siendo
un adolescente emigr -en 1752- a Chile, prosiguiendo a Lima
para establecerse como comerciante, extendiendo sus actividades a Potos,
Paraguay y Tucumn. Despus de interminables altibajos regres a la urbe
en 1771 (haba estado en 1765), comprando a doa Francisca Zambrano -
27 de junio de 1772- un sitio en el cual edificara su casa, proyecto que se
vio frustrado al morir su segunda esposa impidindole heredar la propiedad.
Una vez avecindado en Talca y estando la hija de su primer matrimonio,
Ana Policarpa, en el Convento de las Monjas Clarisas, el mercader portugus
no tena casa en qu vivir. La que estaba construyendo debera venderla en
noviembre de 1773 para completar la dote que se haba visto obligado a
entregar a su infanta al ingresar al claustro. Y ello le implicaba liquidar todos
sus bienes. En abril de 1776 se cas por tercera vez, en esta ocasin con la
hermana de su primera mujer: Bartolina de la Cruz. Esposado con su casi
adolescente cuada el hermano de sta, Faustino de la Cruz, le entreg ms
de ocho mil pesos en plata, dinero con el cual Albano compr una vivienda
a doa Rita Gaete, la que se compona de media cuadra de
frente de 65 varas a la Plaza Pblica, toda edificada por la
parte del sur, con esquina en calle Real que sale a la cr-
cel y con 95 varas en el otro frente a la otra calle que
mira al oriente, con el correspondiente fondo de media
cuadra, segn la forma en que fueron delineadas las de-
marcaciones en la ejecucin y formacin de esta villa,
hecho que consta en el Archivo Nacional Notarial de Tal-
ca, volmenes XI y XIX y Judicial de Talca.
La escritura fue suscrita ante el corre-
gidor del Partido del Maule el seis de
junio de 1774. La transfiri a su ter-
cera mujer el 18 de marzo de 1775.
En sntesis: la vivienda de Albano se
situara entre las antiguas calle de
Molina (actual Uno Norte) y Real
(cercana a la que es hoy Tres Nor-
te), con deslinde en la calle del Rey
(Uno Oriente) y frente a calle Cien-
fuegos (Uno Sur). Es decir, aproxi-
madamente en el sitio que ocu-
pa la actual municipalidad y
cuando Talca contaba -segn
censo de 1780- con dos mil
664 habitantes.
MUSEO
OHIGGINIANO
En los ante-
cedentes his-
tricos de la
casona recopilados por Mauricio Mezzano y Sergio Ulloa al editar una
Gua del Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca, impresa en 1991,
stos dan entender en forma explcita sus razonables dudas acerca de la
autenticidad de que perteneciera al negociante portugus. No existen
informes fidedignos del origen de esta edificacin reafir-
mada como Monumento Histrico Nacional mediante De-
creto Supremo 1749 del 26 de julio de 1971. Asimismo, y
digno de Ripley, la casa colindante a la de la Independen-
cia -donde funciona la sede de un partido poltico- tam-
bin ostenta la justipreciacin de Monumento Histrico
otorgado por dem decreto y cronologa. La versin de que
en ella recibiera Albano Pereira al nio Bernardo OHiggins,
quien habra permanecido entre 1782 y 1788, se funda-
menta en una tradicin verbal. Se atribuye tambin que
en ella se estableci la Junta Gubernativa de Chile en
1813, que otorg la potestad del Ejrcito al joven Ber-
nardo OHiggins. As, el postular adems que en esta
vieja casona colonial de Dos Norte esquina Dos Oriente
se efectu la revisin del borrador manuscrito del Acta
de la Independencia (1818) es ms que dudoso. Ade-
ms, los autores citan una recopilacin de fuentes do-
cumentales descubiertas por el investigador Jos Urza
Prieto, en el sentido que dicho solar no habra perte-
necido al comerciante portugus Albano Pereira, sien-
do, de tal modo, improbable que los hechos descritos se
desarrollaran en esta casa.
INVESTIGACIONES TRUNCADAS
El origen de la casa, hoy museo y Monumento Hist-
rico Nacional, o bien no ha concluido o, simplemente,
Casa de la Independencia
85
no se ha emprendido. Existen documentos en que consta que los
primeros propietarios del blasn talquino fueron don Luis de Aliaga y
su cnyuge, Petronila de Torres, hacia mediados del siglo XVIII, hasta
que en 1791 don Juan Francisco Prieto inici la construccin de esta
suntuosa mansin. Asimismo -segn Omar Retamal, ex conservador
del museo-, a comienzos del siglo XX perteneci a las hijas de don
Domingo Opazo Retamal.
Cuando en septiembre de 1925 se fund el Museo de Bellas Artes
fue puesto bajo la tuicin de la municipalidad y entregada su direc-
cin al pintor y escultor Jos Miguel Cruz, ocupando una dependen-
cia del Liceo de Hombres. el actual Museo OHigginiano se fund el
31 de diciembre de 1928, en sus inicios unas pocas estatuas y 88
obras pictricas -en su mayora de talquinos- constituan todo su
patrimonio, el que con el paso de los aos fue in crescendo hasta
alcanzar su perodo de auge entre 1932-1935. Es en 1964 cuando el
talquino Guillermo Feli Cruz form un museo histrico y de bellas
artes, eligiendo la actual casona como sitio expositor. Sometido el
inmueble a una completa restauracin por el deterioro sufrido por
sismos y el paso del tiempo, se erigi un par de metros ms al interior,
perdiendo el tercer patio de los temblores y se le anex el pilar
clsico que originalmente la casa nunca tuvo. En rigor, nuestro Mu-
seo OHigginiano y de Bellas Artes posee un historial mucho ms rico
y complejo que la inmensa telaraa que encubre sus orgenes, y que
constituye slo una nota al pie de pgina de un cono nuestra peque-
simahistoria.
Frontis de la casona talquina durante la dcada del setenta.
Al igual que la Catedral, el Museo O'Higginiano
es un icono de Talca.
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especto a las circunstancias histricas de esta vivienda del siglo
XVIII, es necesario aclarar que hasta antes de 1964 slo existe
una versin oral respecto a su primer propietario, la que trans-
mitida por generaciones dice que esta casa habra pertenecido a don Juan
Albano Pereira, amigo ntimo de don Ambrosio OHiggins, general irlands
del Real Ejrcito de Su Majestad de Espaa y de las Tierras del Nuevo
Mundo y quien sera designado gobernador del reino de Chile. Segn
Francisco Urza Prieto esta casa colonial habra sido construida hacia 1791
por Juan Francisco Prieto Espiella, casado con Mercedes Vargas. Posterior-
mente tuvo otros propietarios, como Domingo de Opazo y Artigas y sus
hijos, siendo el ltimo habitante de la misma don Andrs Mazorriaga.
Mediante Ley N 8.167 en 1945 se estableci la expropiacin de casa y
sitio y la creacin de Museo, y a don Jorge Alessandri Rodrguez le corres-
pondi otorgar el ttulo y carcter de Monumento Nacional a la casona,
inaugurada en agosto 20 de 1964 por el Ministro del Interior, Stero del
Museo OHigginiano
Ro Gundin. En la ceremonia
-que fue televisada- se encon-
traban presentes el director de
Bibliotecas, Archivos y Museo,
Guillermo Feli Cruz, su pri-
mer conservador; el intenden-
te de la poca, Jos Escobar
Puccio; y el obispo Manuel
Larran. Con ello se materiali-
z un anhelo talquino en que
sobresalieron el tesn de Uli-
ses Correa -senador- y Jaime
Silva Silva -Ministro del Inte-
rior- impulsores de tal inicia-
tiva.
En este museo resalta la
Sala Carmen Arriagada, connotada dama de la aristocracia criolla tal-
quina quien fuera el gran amor del afamado pintor germano Juan Mauri-
cio Rugendas, considerado uno de los artistas ms representativos de la
pintura clsica chilena. En ella se exhiben parte de la intimidad, de los
sentimientos de ambos personajes a travs de un epistolario muy hermo-
so: cartas, escritos, joyas literarias. En dicha sala se recrea el ambiente que
rode a Carmen Arriagada durante la parte del siglo pasado.
Estando OHiggins replegado con sus fuerzas aqu en Talca, y ante el
inminente desembarco de Mariano Osorio en Talcahuano, adems de la
presin ejercida por el libertador argentino Jos de San Martn para que
declarase la independencia de Chile lo ms pronto posible, le solicita a
don Luis de la Cruz y Goyeneche, en ese entonces Director Supremo Dele-
gado que se encontraba en el Palacio Directorial de Concepcin, que for-
mara una comisin para redactar el borrador del manuscrito del acta de
independencia. Despus de algunas correcciones a este primer escrito, fi-
nalmente le da su aprobacin en Talca, firmando dicho documento de
autorizacin el da dos de febrero de 1818, proclamndose posteriormen-
te la independencia de Chile el doce de febrero de 1818 simultneamente
en Santiago, Concepcin y Talca.
Los documentos que se encuentran en el museo son fotocopias. Los
originales estn en el archivo del Senado de la Repblica.
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Los gansos: Rafael Correa Muoz. Oleo sobre tela. Pinacoteca
del Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca.
El desaparecido diario La Maana
public en su edicin del viernes 21 de
agosto de 1964 el nombre de las perso-
nalidades pblicas -adems de las cita-
das anteriormente- que estuvieron pre-
sentes en la majestuosa inauguracin:
diputado por Talca, Guillermo Donoso
Vergara; subsecretario de Agricultura,
Ciro Iturriaga Garcs; el visitador de in-
tendencias y subsecretario (s) del Minis-
terio del Interior, Luis Octavio Reyes
Ugarte; los generales Mximo Errzuriz
Ward, Manuel Montt Martnez y el al-
mirante Oscar Manzano Villablanca.
87
E
n marzo de 2002 la entonces directora del Museo OHigginiano y
de Bellas Artes de Talca, Mara Soledad Parra, encarg una inves-
tigacin acerca de la casa que ocupa esta entidad al Doctor en
Historia y profesor del Instituto de Estudios Humansticos Juan Ignacio
Molina, de la Universidad de Talca, Andy Daistman. Bsicamente son tres
las controversias respecto a la casa que alberga al museo: Bernardo
OHiggins nio fue mantenido por su tutor Juan Albano Pereira en una
residencia campestre y no en Talca como una forma de cautelar su existen-
cia; la casa de Albano Pereira estuvo situada en la Plaza de Armas y jams
en su ubicacin actual que se le reconoce; el cuartel del prcer nunca
estuvo en esta casona, sino en un punto no identificado de Talca que fue
donde efectivamente firm el Acta de la Independencia.
Transcribo textualmente las conclusiones del Doctor en Historia, Uni-
versidad de Wisconsin, publicadas en Revista Universum N 15 pp.61-
71 del ao 2000.
Las evidencias que hemos considerado en el presente
artculo nos permiten afirmar con el ms alto grado de con-
fianza las siguientes conclusiones: 1) que Bernardo
OHiggins vivi varios aos de su juventud dentro de la
ciudad de Talca, y es probable que all recibi su primera
educacin; 2) que la casa donde residi Bernardo
OHiggins era la de Juan Albano Pereira, el comercian-
te de origen portugus naturalizado espaol; 3) que
Albano adquiri el sitio de su casa a Rita Gaete, viuda
del fundador de Talca Francisco de Silva, y que el sitio
referido era el mismo en la Plaza de Armas que le
haba tocado a Silva en el primer reparto de solares
realizado en 1742, donde actualmente se eri-
ge el edificio de la Municipalidad de Tal-
ca; 4)que la casa del Museo
OHigginiano y de Bellas Artes de Tal-
ca, en la calle Uno Norte con Dos
Oriente perteneci por ms de un si-
glo a miembros de la familia Opazo
Vargas, una familia que disfrutaba bue-
nas relaciones sociales con la familia Al-
bano Cruz; y 5) que Domingo Opazo, pa-
triarca de la familia referida, adquiri la
casa en 1832 a la seora Mercedes Vargas,
viuda de Juan Francisco Prieto, y este ltimo
era el dueo original de la casa.
No hemos tocado el tema de la firma
del Acta de la Independencia de Chi-
le, acto que Bernardo OHiggins
realizara en la ciudad de Talca en
febrero de 1818. Las evidencias
que hemos visto al respecto
son inconclusas, y no permi-
ten una declaracin clara a fa-
vor o en contra.
Bernardo OHiggins vivi
en Talca, pero no en la casa
del Museo OHigginiano.
sta, sin embargo, es ciertamente un edificio colonial, uno de los pocos
que quedan en la ciudad de Talca. Su construccin data, probablemente,
del ao 1790 (Urza, Hacia la verdadera historia..., pp. 23-27 sic), una
poca de prosperidad en la vida de la antigua Villa de San Agustn de
Talca, el momento justo cuando los vecinos del pueblo levantaron al rey
de Espaa la solicitud que pidi el ttulo de ciudad. Poco tiempo despus,
en 1796, el rey no slo confiri se ttulo, sino agreg los honorficos muy
noble y muy leal, en reconocimiento al adelanto que haba alcanzado el
pueblo y a los dineros que pudo recaudar para costear los gastos del tr-
mite (Nicols de la Cruz , quien representaba la peticin de Talca en Espa-
a, cancel 153.600 maravedises para el ttulo de ciudad, y 12.800 para
el de muy noble y muy leal. Opazo, Historia de Talca, pp. 217-19). La
casa es testigo de la mayor parte de los momentos ms mportantes en la
historia de esta ciudad, y tiene la dignidad dems para albergar su
museo histrico.
VIDA OCULTA
En el suplemento Segundo Cuerpo de diario El
Centro, domingo 12 de mayo de 2002, Jaime Gon-
zlez Colville, miembro de la Academia Chilena
de la Historia, public una investigacin con el
ttulo "Vida oculta del Museo OHigginiano".
Un trabajo que se inici en Talca, archivos del
notario Sergio Mendoza Aylwin y que finaliz en el
Archivo Nacional de Santiago. As, establecimos
que el 30 de junio de 1870, las hermanas rsu-
la, Carlota, Mercedes, Mariana y Leo-
nor Opazo inscriben este edificio
en herencia de su madre, doa
Dolores Opazo, viuda de don Do-
mingo Opazo de Artigas.
Don Domingo Opazo de Artigas,
a su vez, lo haba heredado de su
padre, don Domingo Brisio de Opa-
zo y Castro, nacido en Talca en 1754 y
fallecido en esta misma ciudad en 1817.
Como se observa, don Juan Albano
Pereira no aparece en esta sucesiva rela-
cin de propietarios.
Ahora bien, don Gustavo Opazo Maturana,
en su libro Familias del antiguo Obispado
de Concepcin (edicin de 1957, pg.
186) seala que en casa de don Domin-
go Opazo 'firm OHiggins, en 1818, la
Declaracin de la Independencia de Chi-
le'. Opazo Maturana no cita
fuente de este aserto.
Casona de Albano
Crudo invierno.
Escultura de Rebeca Matte Bello.
Coleccin Museo Nacional de
Bellas Artes.
88
Construcciones piadosas
M
onjas del Sagrado Corazn de Jess: El Colegio de las
Monjas del Sagrado Corazn de Jess, conocido tambin
como Sagrados Corazones (SS.CC.) fue levantado en 1858
gracias al tesn de Justo Pastor Tapia, sacerdote oriundo de la ciudad de
Talca, quien siempre se esmer por dotarlo de las comodidades propias de
esos tiempos y de un establecimiento de tal naturaleza. Prestigiosa escue-
la para seoritas, las monjas del Sagrado Corazn entregaron su vida y
esmero annimos para siempre a la difcil labor encomendada: ser maestras.
Ellas, durante dcadas, se encargaron de forjar los espritus de las entonces
nias que estaban llamadas a ser las mujeres del porvenir. Aunque a nues-
tros ojos modernos dicha formacin exudaba imperfecciones, era lo que la
sociedad de entonces les demandaba a travs de deberes contextualizados
y adscritos. Su triste sino lo llevara a un vrtice insalvable: a las once de la
maana del 27 de febrero de 1907 la campana del Cuerpo de Bomberos
taa un trgico crujido de impotencia ante un voraz incendio iniciado en la
iglesia El Carmen -Uno Norte Cuatro Oriente- y que dej el otrora prestigio-
so establecimiento educacional catlico reducido a humeantes ruinas.
Casa de Ejercicios: El que en su gnesis fuera un vasto inmueble
destinado a brindar inapreciables servicios espirituales, fue fundado gra-
cias a la infatigable tenacidad del presbtero talquino Manuel Po Silva en
1848, demorndose su construccin ms de ocho aos. Don Manuel hubo
de echar mano a su propio bolsillo y poner ms de 20 mil pesos para
terminar dicha obra, que alberg con toda comodidad a 600 hombres.
Hasta 1861, data en que falleci su impulsor, esta casa fue atendida per-
sonalmente por l y entre sus muros hay acontecimientos relevantes. En la
Revolucin de 1851 y despus de la sangrienta Batalla de Loncomilla,
sirvi de hospital para los heridos (entre ellos el general Fernando Baque-
dano, coronel jefe del Estado Mayor del disidente Jos Mara de la Cruz,
malherido y trado a Talca por su hijo, en aquel tiempo capitn Manuel
Baquedano, quien militaba en las filas gubernamentales como ayudante
de Bulnes) y posteriormente de abrigo a los soldados del Batalln Talca
que regresaban del norte cubiertos de gloria y heridas.
Monjas del Buen Pastor: Al proactivo sacerdote ya conectado como
adalid del Seminario San Pelayo, Miguel Rafael Prado, no se le escap que el
establecimiento de la Congregacin del Buen Pastor en su parroquia le pro-
vocara beneficios y puso manos la obra. Con aportes del Ismael Urza -10
mil pesos- el 19 de mayo de 1870 sus propsitos comenzaron a tomar forma
al comprar el terreno sobre el que en 1872 las religiosas del Buen Pastor
pondran sus firmes pies para dar vida a este nuevo monasterio (Cuatro
Poniente con Dos Norte). Asimismo, no es menor la participacin en este
acontecimiento del tambin religioso Agustn Vargas, quien coloc su pasin
personal y aproximadamente seis mil pesos de su pecunio. Sobre esta corpo-
racin religiosa, otro olvidado talquino de estirpe luchadora y sobresalientes
dotes intelectuales, el sacerdote Jos Fortunato Berros aporta un meritorio
testimonio en 1884: Ella es como la suave i eficaz medicina que cicatriza y
cura las heridas, abiertas en el corazn de la mujer en un momento de extra-
vo. Un decreto de noviembre 14 de 1881 emitido por el Gobierno confi la
custodia de las presas de la ciudad a las religiosas del Buen Pastor.
Sociedad de San Luis Gonzaga: Fundada en 1859 por el sacerdote
Jos Fortunato Berros -entonces seglar y quien adems fuera rector del
Seminario San Pelayo- tuvo como norte el regalar caridad y hoy son sus
herederos los Traperos de Emas. La capilla es una espaciosa iglesia de
tres naves de ladrillo con paredes a la altura de los arcos. Alberg a nume-
rosas escuelas y generaciones de personas del barrio norte fueron blanco
de su socorro desinteresado. A estos nios pobres brindaba mdico, boti-
ca i alimento. En la actualidad, en el altar de la iglesia de Cinco Oriente
con Ocho Norte descansan los restos de su creador: Jos Berros, insigne y
desconocido personaje talquino.
Casa de Hurfanos: Esta obra fue parida por el sacrificio y entrega del
mismo infatigable cura Jos Fortunato Berros, quien la erigi en 1883. Esta
entidad catlica se inici gracias al primer recurso econmico con el que cont
el eclesistico Berros: una casa y sitio de doa Luz Cruz de Antnez, situado en
la parte norte de la urbe. De igual forma, las seoras Domitila y Magdalena
Leal cedieron una casa y sitio situados al costado oriente de la Casa de Ejerci-
cios. y en agosto 18 de 1882 se compr a doa Juana Arenas una parte de su
propiedad, cediendo la seora Nieves Concha de Sancristbal la parte que
faltaba para concretar esta misin que abri sus puertas en abril de 1883.
Congregacin de las Hijas de Mara: Esta sociedad de la que formaron
parte casi todas las principales seoritas de Talca -reunindose el primer
sbado de cada mes en la capilla de las monjas del Sagrado Corazn-. susten-
t sus propsitos en otorgar consuelo y caridad a los ms necesitados con los
recursos que ellas aportaban. Fue fundada en 1869 y durante ms de una
dcada tuvo como presidenta a la seora Eduvijes Letelier.
Interior de
la casa del
historiador
talquino
Alfonso
Fernndez
Barros
hacia
1890.
Archivo
Javier
Pinedo.
Paseo campestre en el auto nuevo
inicios siglo XX. Archivo Universidad de Talca.
89
E
l perodo 1820-1830 se caracteriz por una gran inestabilidad
poltica y desorganizacin del recientemente independiente Es-
tado de Chile. Seis presidentes de la Repblica se suceden en el
lapso de cuatro aos. En 1826 existan en nuestro pas
el Instituto Nacional de Santiago, el Instituto Literario
de La Serena y el Liceo de Hombres de Concepcin,
bastiones educacionales en aquella poca. En Talca
con sus casas de adobe y sus calles transformadas en
lodazales en los ciclos de lluvias, no exista ni una sola
escuela. Es entonces cuando el obispo Jos Ignacio
Cienfuegos concret el deseo del Abate Juan Ignacio
Molina de fundar, con la donacin de la fortuna de
ste, una casa de educacin. As, el cinco de julio de
1827 se funda el Instituto Literario de Talca, que con el tiempo sera el
Liceo de Hombres. Abri las puertas a sus alumnos en 1829, funcionando
en un comienzo en el Convento Santo Domingo, que se ubicaba en las
actuales calles Dos y Tres Sur Uno y Dos Poniente. Su primer rector habra
sido Manuel Guerrero Prado, aunque fue su sucesor Aniceto Valenzuela,
hombre joven y dinmico, Licenciado en Leyes, quien abri con su esfuerzo
Crisol de talentos talquinos
Edificio donde funcion el Liceo de Hombres de Talca desde el 4 de octubre
de 1843 hasta el 8 de abril de 1925. Propiedad del Liceo Abate Molina de Talca.
una senda transitable al liceo.
El violento sismo de 1835 destruy aquel local, inaugurndose un nue-
vo edificio el nueve de octubre de 1843 en la calle Liceo (actual Tres Orien-
te con Uno Sur, Escuelas Concentradas) e iniciando
sus labores pedaggicas con 51 alumnos. Dos cajo-
nes con libros donados por el obispo Cienfuegos con-
formaron su primera e incipiente biblioteca. Llegado
1926 se hubo de abandonar el vetusto edificio para
ocupar su actual ubicacin y en una infraestructura
ms apropiada de Alameda con Cinco y Seis Oriente,
gracias a las inclaudicables gestiones desplegadas por
su ex rector Enrique Molina.
HEREDEROS DE UN SABER
El aporte de este liceo seero a la cultura chilena es parte de un legado
casi arcano a nuestra historia. A su alero se desarrollaron talleres literarios
que germinaron en el florecimiento de connotados escritores cuyas obras
traspasaron fronteras e idiomas, encumbr su floresta el movimiento su-
rrealista Mandrgora y se forjaron los talentos de un Volodia Teitelboim,
"El 31 de junio de 1923 pide permiso
el Obispo Cienfuegos al gobierno para
fundar en Talca un Instituto Literario, ex-
presa la solicitud que se har con el auxi-
lio de Juan Ignacio Molina y seala los
ramos: gramtica castellana, latn, filo-
sofa y teologa. El permiso fue dado el 5
de julio de 1827", Walter Hanisch en
"Juan Ignacio Molina y sus obras", 1999.
90
Mariano Latorre, Jorge Gonzlez Bastas, Max Jara, Jernimo Lagos
Lisboa, Jos Fortunato Rojas Labarca, Fernando Rojas Labarca, Pablo
de Rockha, Enrique Gmez-Correa, Braulio Arenas, Tefilo Cid, Eduar-
do Anguita, Ricardo Donoso, Francisco Antonio Encina, Domingo Melfi
Demarco, Homero Gutirrez, Servando Jordn, Jaime La-
vados... y tantos otros.
MAGISTERIO DE ENRIQUE MOLINA
Marcado fuertemente por la influencia de sus profesores
alemanes del Instituto Pedaggico, el estudioso de idiomas
extranjeros que incursionaba en los escabrosos terrenos de
la filosofa, Enrique Molina Garmendia de 34 aos de edad-
, lleg en 1905 a posesionarse del cargo de rector del Liceo
de Hombres de Talca. Con la experiencia de diez aos de
magisterio en Chilln y dos como profesor del Liceo de Hom-
bres de Concepcin, lleg a un establecimiento que se en-
contraba en un estado de desorganizacin y decadencia
extremos. La indisciplina de los alumnos era un tema de
comn ocurrencia en el mentidero talquino. Si usted sale
bien de esta prueba se pone las botas para lo que sea, le
advirti Valentn Letelier, uno de los mentores espirituales
de Enrique. Haba llegado a un avispero. Asimismo, Lete-
lier le confidenci una pesimista advertencia: No toque a
nadie, hombre, porque en esta ciudad, si remueve un porte-
ro, se lo comen vivo. Pero tanto los alumnos, personal del
liceo y la comunidad encontraran en este educador al zapato de su
horma: siempre adopt sus decisiones con firmeza.
En un gesto de lealtad, Molina invita a sumarse a su gestin a su amigo
Alejandro Venegas, con el cargo de vicerrector y profesor de castellano.
Juntos rector y amigo formaron una extraordinaria dupla que ya en Chilln
haba dado que hablar hasta en el Congreso Nacional. De esta forma, el
idelogo confiado y abierto Molina se complementaba con un intuitivo,
analtico y perspicaz Venegas para combatir con reflexin humanista el
deterioro, sordidez y pena de la construccin fsica y los denigrantes casti-
gos e indisciplinas de los alumnos: Mariano Latorre ostentaba
150 horas de detencin por una falta nimial. Remoz el in-
mueble, suprimi los castigos por un estado de orden, com-
prensin y clima afectuoso, afirmando que la primera regla,
pedaggica eficaz es educar comprendiendo y amando. Sepa-
r la cizaa del grano y todo lo que ocurra tras los muros del
liceo era la comidilla de las familias citadinas. Empero, y a
pesar de la editorial de los domingos del procaz diario La Li-
bertad que centraba sus ataques al rector y antojadizamente
algn acontecimiento ocurrido en el liceo -que Molina consi-
deraba un refinamiento de crueldad-, los talquinos Francis-
co Hederra Concha (doctor) y Agustn Barros (ministro de la
Corte de Apelaciones) comprendieron la labor pedaggica de
Molina y Venegas. Y las charlas literarias creadas por Venegas
y la perseverancia de Molina comenzaron a fructificar. Ya en
1907 dict su primera conferencia de filosofa en la Universi-
dad de Chile, en 1910 fue demostrada su proposicin visiona-
ria de que el Gobierno dictara la Ley de Instruccin Primaria y
corri el albur de incorporar a unas 30 nias al liceo, en 1911
el Gobierno lo comisiona a Francia y Alemania, visita dos ve-
ces Estados Unidos, en octubre de 1915 asume la rectora del
Liceo de Hombres de Concepcin y en 1927 vuelve al viejo continente. Fue
el principal gestor de la fundacin y consolidacin de la Universidad de
Concepcin. Nacido en 1871 en La Serena, fallece en Santiago en 1956.
En el actual ingreso al Liceo Abate Molina de Talca slo un busto recuerda
a este insigne filsofo y educador.
Fundado en 1827,
el Liceo de Hombres
de Talca ha sido
cuna de grandes
pensadores, artistas
y escritores,
ocupando un sitial
de privilegio en la
historia de la
educacin chilena.
Liceo de Hombres
antes de 1928.
Archivo Universidad
de Talca.
Enrique Molina
Garmendia,
Rector del liceo 1905.
91
Alucinante surrealismo

Dnde yacen la lucidez y el libro secreto de la legendaria Man-


drgora? La esencia de los aos veinte marc en Talca una compul-
sin espiritual extraordinaria, simbolizada alegricamente por un templo
dedicado al arte pictrico y por otro que alberg a la Logia Teosfica Tal-
ca y que anhelaba el desarrollo personal a travs de los arcanos de Dios,
el universo y el alma, quimera que el tiempo se encarg de modificar y a la
vez desnudar la inconsistencia de las ambiciones humanas, transformando
estos iniciales sitios sagrados en recintos absolutamente ajenos a sus repre-
sentaciones iniciales. Ese manido sueo histrico se evapor cual aroma de
flores desahuciadas que buscaban los aleteos de efmeras mariposas.
ESCENARIO DE REMISION
En Europa, entretanto, Guillermo Apollinaire
daba a luz su obra de teatro Los pechos de Ti-
resas; al poco tiempo, Tristn Tzara impona su
original dadsmo -mero juego fnico- para ha-
cer de la poesa un desafo. Estaba eclosionando
el Surrealismo. Y Andr Breton tercero y defini-
tivo en este parto- da a conocer (1924) el Primer
Manifiesto en que define al Surrealismo como
automatismo psquico puro, en virtud del cual
uno se propone expresar el funcionamiento real
del pensamiento. Dictado de pensamiento con
ausencia de todo control ejercido por la razn y
al margen de toda preocupacin esttica y mo-
ral. El Surrealismo reposa sobre la creencia en la
realidad superior de ciertas formas de asociacio-
nes desdeadas hasta la fecha, en la omnipo-
tencia del sueo y en el juego desinteresado del
pensamiento. Este galo, estudiante de medici-
na nacido en Pars en 1896 (muri en 1966),
pronto fue reconocido como padre y lder del
movimiento. Escritor y teorizador, prospectivo y
de estirpe romntica, sinti siempre antipata por
el clasicismo grecorromano y hostilidad por el
Dios de los cristianos. Se defini como un hom-
bre de las brumas del norte y llevaba en el ojal
de su solapa como Chateaubriand- la flor aus-
tera y ardiente de las Landas (tradicin hermti-
ca). Breton fue la niebla y el relmpago, la ocul-
tacin y la revelacin.
Y en diciembre de 1929 elabora el Segundo
Manifiesto, que en lo medular revela que existe cierto punto del espri-
tu donde la vida y la muerte, lo real y lo imaginario dejan de ser
percibidos contradictoriamente y no debe buscarse en la actitud surrea-
lista otro mvil que la esperanza de determinar este punto. En 1942
teniendo como escenario la Segunda Guerra Mundial- surge de sus en-
traas el tercer y ltimo Manifiesto, clarificando que el Surrealismo ha-
ba cumplido su labor y de ah en adelante sera objeto de estudio de los
historiadores del arte.
POSICION DE HUIDOBRO
Cuando el movimiento haba dejado de ser una llama, pero todava
era una brasa que poda encender la imaginacin y calentar el espritu
(Octavio Paz), fue aceptado que el Surrealismo -pese a creerse artstica-
mente original y despreciar el pasado- tuvo predecesores: el mdico vie-
ns Sigmund Freud; y los poetas franceses del siglo XIX posteriores a Vc-
tor Hugo: Baudelaire, Rimbaud, Mallarm y otros.
El brillante poeta chileno Vicente Huidobro, estando en Francia en 1916
plena Primera Guerra Mundial- conoce (adems de los ya nombrados) a
Joan Mir, Picasso, Hans Harp, Delauney, Reverd y Juan Gris. Traba amis-
tad con ellos y con ellos se pelea. Rechaza el futurismo de Marinetti y
tambin el Surrealismo. Los cuestionamientos de Vicente son de fondo,
relevantes y sugestivos, que podran sintetizarse
en esta afirmacin del vate: el poeta no tiene
en su vida ningn otro placer comparable al es-
tado de clarividencia de las horas de produccin.
LEGENDARIA
MANDRAGORA
Eran tres. Y Winett de Rokha les llamaba Los
Tres Mosqueteros: Braulio Arenas, Jorge Cceres
y Enrique Gmez-Correa, principales representan-
tes del grupo surrealista chileno Mandrgora, sur-
gido en el Liceo de Hombres de Talca en la dcada
del treinta. El talquino Enrique Gmez-Correa con-
fes a Stefan Baciu (autor de Surrealismo Latino-
americano. Preguntas y respuestas, 1979) que en
la dcada del treinta Talca presentaba un marca-
do estilo medieval, feudal, en cuanto se refiere a
sus costumbres y a su estructura social. Braulio
Arenas provena del Norte Chico, regin caracteri-
zada por sus minas y buscadores de metales. Te-
filo Cid era oriundo de Temuco, de las tierras fras
del sur, que se destaca por sus movimientos telri-
cos y abundantes viedos. As, Arenas aportaba
los metales, Cid el elemento vegetal y Enrique G-
mez-Correa el alcohol y la violencia ssmica. Ar-
canos alquimistas de cuyos calderos emergera
la Mandrgora! Nombre que alude a una planta
herbcea de las regiones clidas, cuya raz, tuberi-
zada y bifurcada, recuerda la forma de un cuerpo
humano, a la que antao se le atribuan numero-
sas virtudes y se usaba en las prcticas de hechicera.
Gmez-Correa recuerda que desde su fundacin el azar jug en la vida
del grupo Mandrgora un rol cardinal, puesto que fue el albur quien junt
a sus tres fundadores durante 1932-1933, y en el Liceo de Hombres de
Talca. Posteriormente se les uniran otros literatos y creadores, como Eduardo
Anguita. As, a sus primeros encuentros fortuitos en Talca les seguiran
otros en Santiago, lugar -afirma Gmez-Correa- en donde estudiamos
mucho, convirtindonos en devoradores de bibliotecas pblicas y privadas
Enrique Gmez-Correa. Revista Ro Arriba
N 1. Eduardo Klein, Talca 2001.
92
El Liceo antes del terremoto de 1928. Archivo Universidad de Talca.
y en donde tambin terminamos por adoptar una posicin comn fren-
te a los fenmenos polticos, sociales y culturales que se desarrollaban
entonces en Chile y en el mundo entero. Eran tiempos de convulsiones y
estertores socioculturales y proselitistas. Haba estallado la Guerra Civil
Espaola y triunfado el Frente Popular en Francia, Espaa y Chile; Vicente
Huidobro editaba la revista Total, en la cual los integrantes de Mandr-
gora colaboraron. El tro surrealista realiz un recital
potico -como primera expresin pblica- en el audi-
trium de la Universidad de Chile, el 18 de julio de
1938, mismo ao en que apareci el primer nmero
de la revista Mandrgora.
Braulio Arenas edita el libro Actas Surrealistas y
el poeta talquino (vanguardista de cepa) publica Poe-
sa Explosiva, piedra angular de la poesa latinoame-
ricana y una de las principales voces de la Amrica
mandragrica. En Buenos Aires, Enrique Gmez-Co-
rrea se encontr con el escritor francs Roger Callois
(1939), intercambiando extensas conversaciones so-
bre poesa. Posteriormente, Callois vino a Santiago a
dictar unas conferencias en la Universidad de Chile,
ciudad en la que tuvo oportunidad de conocer a Brau-
lio Arenas y Tefilo Cid. El vate talquino recuerda que
seguimos hablando de poesa. La Segunda Guerra
Mundial acababa de estallar. Despus recibimos car-
tas de Benjamn Pret y de Andr Breton, quienes nos
manifestaban su simpata. Tambin tomamos contacto con el grupo su-
rrealista belga. Ms tarde -1948- Jorge Cceres viajara a Pars y colabo-
rara con el grupo de Breton y al siguiente ao lo hara Gmez-Correa
hasta 1951. Frecuent a Breton, a Pret y a todos los poetas y pintores
que por aquellos aos se reunan a diario en el Caf de la Place Blanche.
Mantuve amistad con ellos. El pintor Jacques Hrold desde entonces es mi
gran amigo. Tambin lo fue el genial pintor belga Ren
Magritte hasta su muerte.
En relacin a los llamados cuatro grandes de la
poesa chilena (la Mistral, Huidobro, De Rokha y Neru-
da), para Gabriela Mistral pasaron inadvertidos. Con
Huidobro compartieron una amistad por largos aos y
jams fueron sus aclitos como los tildaban sus adver-
sarios. Exista un abismo entre l y Mandrgora. Vicen-
te era un racionalista a outrance. Asimismo, los inte-
grantes de Mandrgora llamaban jocosamente Los
Tres Chiflados a Huidobro, Neruda y a De Rokha. Con
este ltimo igualmente mantuvieron una gran amis-
tad, como asimismo con su esposa: la poetisa Winett
de Rokha. Mencin aparte es el caso Neruda (a quien
tambin alcanz el Surrealismo, lo mismo que a Mara
Luisa Bombal y a los runnunistas). El y su coro de
aduladores fueron sus mayores adversarios. Le ata-
camos duramente Para m, su poesa era fcil, co-
mercial, oportunista, superficial, interesada, incondi-
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93
PINCELADAS
Cuando llega 1783, Vicente de la Cruz pretendi crear un puerto en el
astillero del Maule y Joaqun Toesca -constructor del palacio La Moneda y
otras grandes obras- realiz los planos del Ayuntamiento y la crcel de San
Agustn de Talca, por encargo del emprendedor Vicente. Asimismo, ya en
1786 el Cabildo exterioriz su deseo de que Talca fuese sede de una Gober-
nacin y de un Obispado. Poco despus la Villa San Agustn de Talca tena
su propio Conde de Maule: Nicols de la Cruz Bahamonde, que en agosto
16 de 1803 adquiri su ttulo nobiliario rematado en Castilla, a travs de su
representante Jos Alano Valverde y Luxan. Don Nicols, mecenas del abate
ilustre, de su propio bolsillo cancel 153 mil 600 maravedises para el ttulo
de ciudad (1796), y 12 mil 800 para el de muy noble y muy leal.
Su generoso legado eclosion el cuatro de junio de 1846, fecha en que
el regidor Juan de Mata de la Cruz present al Cabildo una caja de plata
con el sello real de Espaa, cuyo interior atesoraba un documento que cons-
taba de once hojas con la reproduccin del Escudo de Armas de la Villa San
Agustn de Talca, concedido el ao 1760 por el gobernador cataln y capi-
tn general del Reyno de Chile, Antonio de Amat y Junyent, conjuntamente
con el ttulo de ciudad enviado por el aludido Conde de Maule. Su hijo Juan
de Mata Cruz lo puso en manos de la municipalidad.
Asimismo, el talquino Juan Nepumoceno Cruz y Burgos, gobernador-
intendente en los das de rebelin del perodo de Independencia, guard
sagradamente el ttulo de ciudad otorgado a la villa el seis de junio de 1796
por real Gobierno de las Espaas que regentaba el soberano Carlos IV.
Entonces, los hacendados talquinos son abiertamente partidarios de la
monarqua, no quieren a Bernardo OHiggins ni ayudan a Jos Miguel Carrera
cuando ste estuvo en la ciudad en 1813, al no concederle hombres ni ar-
mas. Liberado Talca del dominio godo el once de febrero de 1817, el guerrille-
ro Jos Manuel Borgoo -casado con Mercedes Vergara Donoso- fue electo
alcalde y posteriormente al ser nombrado Ministro de Guerra y Marina, sus
gestiones diplomticas lograran que Espaa reconociera la independencia
chilena en abril 25 de 1844. Asimismo, las crnicas de la poca testimonian
que en 1835 un terremoto ech por los suelos construcciones y vidas talqui-
nas y hacia 1855 pocos piducanos se enteraron que el profesor, periodista y
ex regidor Juan de la Cruz Donoso Cienfuegos -pobre y con once hijos-, tena
problemas de salud. Sin mediar sacudida alguna, el esforzado profesional se
precipit a la ruina, pues desde una perspectiva econmica su peridico El
Alfa -creado en 1845- haba sido un mal negocio, adems que tres querellas
consecutivas entre mdicos residentes repercuti en su espritu de modo ne-
gativo. Cabe sealarl que Juan de la Cruz era sobrino del obispo Jos Ignacio
Cienfuegos, amigo de Eduardo Gutike y de su mujer, Carmen Arriagada. Igual-
mente, que Gutike luch en tiempos de la guerra de la independencia alema-
na, vino a Chile a ayudar en el proceso emancipador, distinguindose en com-
bate contra los indios y fue despedido del Ejrcito por estar implicado en un
conato revolucionario a favor de Freire.
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cional hasta el servilismo Asfixiado por su va-
nidad, sufra el da que no reciba un homenaje
pblico o lea un comentario adulndole
Mandrgora mantuvo contactos con intelec-
tuales latinos como el peruano Csar Moro, el
argentino Aldo Pellegrini, el mexicano Octavios
y muchos otros, y en Caracas el Teatro Munici-
pal exhibi la obra teatral de Gmez-Correa
Mandrgora, rey de gitanos.
Enrique Gmez-Correa naci en Talca en 1915
y expir en Santiago en 1993. Y con la partida de
quien fuera fundador y lder del grupo fue implo-
sionando la estrella refulgente del Surrealismo
criollo, quedando como legado el libro secreto
y la alucinante leyenda de la Mandrgora: que
hechiz por dcadas a Amrica y Europa.
Ejemplar de diario El Alfa, marzo de 1848.
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EL INCENDIO DEL COLEGIO DE
LOS SAGRADOS CORAZONES
A las once de la maana del 27 de Febrero de 1907, la campana del
Cuerpo de Bomberos taa en angustioso llamado a sus voluntarios. Un
voraz incendio se haba iniciado en la iglesia El Carmen, situada enton-
ces en la esquina nororiente de las calles Uno Norte y Cuatro Oriente.
Segn los diarios de la poca, el incendio se origin por un descuido en
la manipulacin de una fragua destinada a forjar estructuras de fierro
para reforzar los muros de la iglesia, seriamente daados por el terremo-
to ocurrido algunos meses atrs.
Todo se confabul para hacer de ese siniestro una catstrofe; el calor y
viento reinantes, propios del verano; los cielos, altares y pisos de madera
del templo, fcilmente combustibles; la falta de agua en las acequias, no
existan grifos; y la pobreza material del Cuerpo de Bomberos que sola-
mente tena dos bombas a vapor, de lento accionar, que debieron extraer el
agua desde el estero Baeza, perdiendo presin en sus mangueras por la
distancia del lugar amagado. Por tal motivo, el fuego con violencia incon-
trolable y por falta de muros cortafuegos, se propag al edificio contiguo,
de dos pisos, ocupado por el Colegio de los Sagrados Corazones de las
monjas francesas, cuyo frontis ocupaba toda la cuadra de la calle Uno
Norte entre la Cuatro y la Cinco Oriente. Al cabo de algunas horas de
estriles esfuerzos, solamente ruinas humeantes quedaron del que fuera
un prestigioso establecimiento educacional, orgullo de la ciudad.
Relato de Julio Crdenas Hall, director
del Museo Bomberil Benito Riquelme
Caballeros del fuego
D
urante ms de un siglo desde su segunda fundacin por Manso
de Velasco, la fructfera ciudad de Talca hubo de resistir, impo-
tente, aciagos y frecuentes siniestros slo con la ayuda de pre-
carios elementos y la voluntad noble de algunos de sus habitantes. Estos
siniestros causaban estragos, dejando una secuela de ruinas y vctimas, lo
que inspir a un selecto grupo de lugareos la creacin de un cuerpo
capaz de luchar organizadamente y con recursos ms adecuados contra la
destructiva accin del fuego y en la prevencin del mismo. La primitiva
idea de constituir un cuerpo de bomberos nace en 1850, fecha en que se
propuso a la Municipalidad su creacin, rechazada por falta de fondos. En
1860 el municipio autoriz a don Nicols Lois a comprar hachas, escale-
ras, baldes y ganchos que contribuyeran a sofocar incendios, que dada la
ligereza de las construcciones no eran nada infrecuentes. Esta idea de
crear una institucin con tales caractersticas ya tena su propia historia en
el mundo, por lo cual los gestores de los caballeros del fuego materializa-
ron su ideal fundando el Cuerpo de Bomberos de Talca el uno de octubre
de 1870. La primavera de este ao fue nombrado director capitn don
Vicente Rojas Labarca.
En sus ya ms de 130 aos de existencia el Cuerpo de Bomberos de Talca
es dueo de una tradicin histrica que ha corrido paralela a los grandes
acontecimientos que han tocado a la ciudad. Su labor no slo se ha centrado
en especificidades circunscritas, como la extincin de patibularios incendios,
sino que adems a una labor social reconocida, llegando a asumir delicadas
funciones cuando la seguridad interna de la nacin as lo ha requerido. En
tres ocasiones, durante su trayectoria institucional, debi aceptar la difcil
labor de resguardar el orden pblico: durante la Guerra del Pacfico y poste-
riormente en los enfrentamientos revolucionarios de 1891 y 1931.
Su vocacin de servicio qued evidenciada cuando la epidemia del c-
lera atac a la ciudad de Talca en 1886. Entonces, con sacrificio y riesgo de
sus vidas, los voluntarios colaboraron con las autoridades de la poca para
auxiliar y sepultar a los millares de vctimas que consumi el flagelo.
Cada temporal, cada sismo, cada tragedia con que habitualmente nos
demuestra su indmita furia la naturaleza en nuestro siempre vapuleado
territorio, Bomberos se ha hecho presente para ayudar y auxiliar a quienes
lo requieren. De este modo, en 1939 lleg con sus hombres a Chilln,
despus que el terremoto de ese ao ech por tierra a la ciudad y a otras
de la zona.
Mencionar la larga lista de hombres ilustres de la ciudad que fueron
bomberos sera largo. Slo basta mencionar a don Salustio Snchez Car-
mona; los hermanos Jos Fortunato y Vicente Rojas Labarca; Benito Ri-
quelme Gonzlez, fundador del Museo Bomberil y tantos, tantos otros.
Durante ms de un siglo esta seera entidad piducana ha sido genero-
sa en ofrendar vidas en forma silenciosa e inadvertida para muchos. As lo
testimonia la bitcora institucional que consigna millares de servicios pres-
tados a la ciudadana en misiones de alto riesgo, que tuvieron consecuen-
cias fatales para algunos de sus hombres, provocando irreemplazables
mermas en sus filas y dejando a sus mrtires suspendidos en la flama
eterna que arde en conmemoracin a los cados en actos de servicio. El
soporte de Bomberos en el progreso y logros ciudadanos es lo que al
cuerpo el espritu, reflejo de filantropa real y pura que pervive en las sem-
piternas tradiciones de entrega desinteresada que son la razn de ser de
los caballeros del fuego.
1907: Colegio de los SS.CC. despus del incendio.
1 Norte 4 y 5 Oriente.
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Recepcin a la Tercera Compaa de Bomberos en casa de don Nicanor Garcs. Ao 1895. Archivo fotogrfico Museo Bomberil.
EL INCENDIO DEL MERCADO CENTRAL
El 22 de Septiembre de 1910, la ciudad de Talca an permaneca
engalanada tras la entusiasta celebracin del primer centenario de
la Independencia Nacional. El Mercado Central, nico centro de
abstecimientos, luca embanderado y guirnaldas tricolores adorna-
ban su frontis por la calle Uno Sur, lugar en que estaban estableci-
das las mejores tiendas, por lo que se le conoca como el principal
centro comercial de la ciudad.
El 22 fue un da apacible. Sentase un relajamiento en el ambiente
despus de la agitada fiesta popular. Al trmino de la jornada laboral,
la mayora de los talquinos habanse
retirado a sus hogares en busca de
un reparador descanso. Faltando mi-
nutos para las ocho, la campana del
Cuartel de Bombas interrumpi la
quietud de la noche: una inmensa
hoguera surga en una de las princi-
pales tiendas del lugar. Pronto el fue-
go fue amagando a otros locales, has-
ta comprometer a todos los negocios
de la cuadra, a pesar de los denoda-
dos esfuerzos del Cuerpo de Bombe-
ros para contener el avance de las
llamas con su efecto destructor.
La causa de tan violento incendio se
atribuy al hecho de que el edificio
estaba cubierto por un solo techo, sin
cortafuegos entre cada local, hacien-
do un efecto de chimenea, lo que
hizo imposible controlarlo.
Ese siniestro de tan graves conse-
cuencias, tuvo la virtud de motivar a las autoridades locales para su
reconstruccin y modernizacin. El primitivo estilo neoclsico con muros
de ladrillos a la vista que luca en sus tres fachadas, fue sustituido por
el concepto arquitectnico acorde con la poca, que se ha conservado
sin cambios hasta el presente. Esta es la razn por la cual la edifica-
cin -tambin destruida por otro incendio- posey tal estilo arquitect-
nico y no como consecuencia del terremoto de 1928 (nota del autor).
Relato de Julio Crdenas Hall, director
del Museo Bomberil Benito Riquelme
Formacin Segunda Compaa Cuerpo de Bomberos de Talca,
19 de septiembre de 1928. Archivo Museo Bomberil.
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Ecos que el tiempo se llev
Intendencia y Palacio Consistorial en Plaza de Armas, 1900. Archivo Universidad de Talca.
E
n los inicios de la segunda mitad del siglo XIX Talca era una ciu-
dad tranquila, plcida, con calles solitarias, plazas ornadas de
verde, claras noches de luna y en el que un hlito romntico
envolva su arquitectura casi consolidada. La urbe evi-
denciaba sesgos modernizadores: la consagracin de
la Catedral en 1864; fundacin del Seminario San Pe-
layo, del Club Musical y el Club de Talca en 1868;
prolongacin de la Alameda hasta el ro Claro y la
creacin del Club Hpico (actual terreno de Rangers),
en 1870; en 1873 emerge la mole del lujoso Hotel
Coln y en 1874 se dota a la Plaza de Armas del ac-
tual quiosco de fierro.
Era el perodo en que llegaba el ferrocarril (1875) y, con l, la expansin
de sus vrtices y la aparicin de la movilizacin colectiva de carros de
sangre. poca -1870 a 1890- en que sus vas y casonas eran dotadas con
agua potable y reemplazada la iluminacin pblica a parafina por faroles
a gas. Sin embargo... pareca carecer dealgo.
CIUDAD CON ESPIRITU
La ciudad del trueno no estaba exenta de los condicionamientos socia-
les de la poca... como ocurre hoy y siempre? Los dueos de las tierras y
descendientes de los antao comerciantes, constituan la casta dominante
y un linaje patriarcal que encarnaban el espritu aristocrtico que acendra-
ba el distanciamiento entre las generaciones ms
jvenes y orgullosas de aqullas inferiores. El
background escollo de los dominantes y dominados
no era, empero, marca registrada de los talquinos
de entonces ni sus exacerbamientos una rbrica vis-
ceral de estos: en casi todas las ciudades -chilenas
o de Amrica- era una ley social implcita. Y esta
impronta coyuntural eclosion el espritu de una ciu-
dad condensada en su pasado, y con terquedad Talca fue considerada por
tradicin como una ciudad de abolengo y un poco soberbia.
EL TEATRO
Ya en la era de la Colonia se realizaron a la vera de sus rboles y te-
chumbres de paja o teja, representaciones histrinicas. Basta recordar
que en el ao 1760, a solo dieciocho aos de su fundacin, fueron repre-
sentadas dos comedias para honrar la subida al trono de heredero de la
corona de Espaa. De igual forma, en el devenir republicano talquino
Estrenado la noche del 15 de agosto de
1875, en el palco se encontraba el inten-
dente de Santiago, Benjamn Vicua Mac-
kenna. En sus tablas se lucieron la actriz
dramtica francesa Sara Bernhardt, la incom-
parable Pavlova y la compaa Pantanelli.
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existi en el patio del Cabildo un tablado construido en
1796 y como una forma de conmemorar y celebrar los
ttulos obtenidos por sta de parte del Rey de Espaa de
Ciudad y de Muy Noble, y de Muy Leal. Existe
constancia escrita que se exhibieron tres comedias, con
sus entremeses, sainetes y loas, en dicho patio del Cabi-
do, a cargo de don Nicols Cienfuegos y Arteaga.
Con tales antecedentes histricos y retrotrayn-
donos a este contexto didctico, varias fueron las per-
sonas que visualizaron e hicieron el intento de plas-
mar materialmente un espacio que proyectara las an-
sias de representar un escenario de la vida. A la mo-
notona colonial sacudida por payasos callejeros que
provocaban curiosidad pblica, las compaas de t-
teres con sus personajes ataviados con colores chi-
llones estamparon evocaciones memorables a travs
de stiras y comedias regocijantes.
Tal desafo compensatorio de una sociedad enclaus-
trada en sus propias limitaciones, estimul a Francisco
Navarro a organizar un grupo dramtico de aficionados
que representaron la obra de Francisco de Quevedo El
mdico a palos y la Escuela de maridos en un local
provisorio que funcionaba frente al templo de la Merced
(1 Oriente con 3 Sur) y don Genaro Silva continu dicha
iniciativa erigiendo un teatro de construccin precaria en
el ao 1860. Despus de doce aos de funcionamiento
fue demolido en 1872. Posterior a estas incipientes ini-
ciativas, as como el fallido intento municipal de 1861, el
liderazgo y gestiones del intendente Ursicinio Opazo Silva
logr recolectar dinero -colectas y emprstitos- para ha-
cer realidad la obra de construir un teatro. Utilizando
planos del teatro de Quillota, el arquitecto Ricardo Brown levant -por fin-
una infraestructura de cal y ladrillo, teniendo en su centro una lmpara de
gas y aposentaduras adquiridas en Europa. Era el ao 1875.
ESTRENO Y GRANDEZA
La inauguracin del teatro Municipal de Talca tuvo una relevancia so-
cial y artstica con ribetes de una revolucin trascendental para la ciudad y
tal efervescencia era legtima, considerando que era el segundo que exis-
ta en el pas (el otro estaba en Santiago) y el orgullo de los talquinos fue
bombardeado por las afirmaciones mordaces y descalificatorias de otras
ciudades del pas: Valparaso exiga que dicho coliseo lo entregasen a los
ratones para que den cuenta de sus decoraciones (europeas, por cierto),
y Chilln y Concepcin nos motejaban -a travs de la prensa- de ignoran-
tes en materia artstica.
Arbitro de tambin otra lgida polmica -la de inaugurarlo con una pera
o zarzuela -en la que no pocos talquinos tenan familiares en Pars y desea-
ban darle ribetes de la belle epoque y de aquellos que pensaban que no
satisfaca la comprensin del pblico-, don Benjamn Vicua Mackenna que
fue compaero de celda de un gringo similar a un Buffallo Bill made in Talca,
llamado Souper, zanj las diferencias optando por el gnero ligero, ms ac-
cesible a todo pblico y a la raigambre hispana de las piezas teatrales.
No hay que olvidar que la noche del estreno -adems de entregar per-
gaminos y medallas recordatorias- Benjamn Vicua Mackenna pronunci
un discurso con su peculiaridad tpica: Era muy lengetilla, pero no enti-
biaba, segn Benito Riquelme. Como tampoco a Jos Luis Borgoo -
regal el teln de boca- quien siendo talquino residi en Valparaso; a don
Epaminondas Donoso -trajo a la compaa Jacques y Mateos-; y a don
Diego de la Cruz y varios ms.
La prensa exhortaba a talquinos y habitantes de pueblos vecinos a cola-
borar al magno evento de su inauguracin y la editorial del diario La Opinin
destacaba: Acaso la rica Talca, la populosa Talca, la orgullosa Talca, la
tercer ciudad de Chile, la que tiene el segundo coliseo de la Repblica se
cree capaz de sostener una compaa y dar vida a su hermoso teatro?.
Talca se vaci a la calle el da de su inauguracin. La Intendencia y la
Municipalidad tenan su palco a la manera francesa, es decir, a ambos lados
del escenario. La noche del 15 de agosto de 1875, el Teatro Municipal, con
una lmpara instalada por el gringo Augthon al centro de la platea (po-
sea ciento treinta y tres luces a gas de fino cristal al estilo de la pera de
Pars), 700 personas en los palcos, 400 en la platea y 700 en la galera
colmaron sus aposentaduras. Cmodamente arrellanado en el palco se
encontraba el intendente de Santiago Benjamn Vicua Mackenna. As na-
ci a la vida el Teatro Municipal de Talca con el estreno de la obra Conquis-
ta de Madrid. Con posterioridad se haran presentes la Compaa de Dra-
mas y Comedias de Velasco y la famosa Compaa Pantanelli.
Los flirteos en sus pasillos y las miradas insinuantes fueron parte del
glamour de la poca. En sus tablas se lucieron la actriz dramtica -y diva
de aquel entonces- francesa Sara Bernhardt, 1886; la incomparable Pavlo-
va y la espaola Marcelina Cuarenta y tantos otros personajes clebres.
En sus estertores agnicos qued abandonado como cine de barrio,
dando su ltima funcin en 1963. Y seis aos despus el desquicia-
miento de los hombres no dej piedra sobre piedra. La orgullosa Talca
perdi un preciado eslabn con su pasado glorioso y el majestuoso tea-
tro baj para siempre su teln.
Ejercicios del Cuerpo de Bomberos en Uno Oriente
Cuatro Norte, 1895. Museo Bomberil.
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E
s un remanso de paz y a la vez una especie de imagen hologr-
fica que traslada al pasado. Un vrtice de encuentro con ngulos
de nuestra historia. Ubicada a nueve kilmetros de Talca por el
camino a San Clemente, se encuentra el bosque con zorzales (Huil-
qui, zorzales, y lemu, bosque, en lengua mapuche). Es la Villa Cultural
Huilquilemu Hernn Correa de la Cerda perteneciente a la Universidad
Catlica del Maule, casona con ms de 140 aos de historia, construida
en adobe tendido, tejas, gruesas maderas y rodeada de un parque dotado
de exticos vegetales. Sus enormes ventanas proporcionan iluminacin y
ventilacin a sus extensas piezas. Posee un parque contiguo dotado de
gigantescas y longevas secoyas, tpicas araucarias, frondosos cedros, aro-
mticos magnolios y espigadas palmeras, creando un minibiotopo espln-
dido, frondoso e inspirador.
HISTORIA
La primera merced de Huilquilemu fue otorgada en 1630 al capitn Die-
go de Len.Tras una sucesin de propietarios la merced fue adquirida por el
rico minero Bruno Gonzlez Julio, quien erigi la casona en 1870. Poseedor
de minas de oro y plata en el norte, este acaudalado empresario materializ
una vivienda que no es sino muestra generosa de la clsica casa chilena de
campo. Personaje notable en la sociedad del siglo XIX, Bruno adquiri estas
tierras como lugar de solaz y descanso, para parar cuando se diriga a la
hacienda de Mariposas. El parque centenario maravilla con sus vegetales
exticos: cedros del Lbano, sequioas, palmeras, magnolios.
La casa, de amplios corredores, permaneci en el olvido durante mu-
cho tiempo. En 1967 fue expropiada por la Corporacin de Reforma Agra-
ria, hasta que Hernn Correa de la Cerda (fundador de la villa y entonces
Huilquilemu: villa
incrustada en el tiempo
director de la sede Maule de la Pontificia Universidad Catlica), visionaria-
mente ote la posibilidad de hacer de ella un museo. En 1975 se iniciaron
las gestiones para comprar la casa, que en aquel entonces albergaba a un
colegio, logrndose tal objetivo, en cuya remodelacin y acicalamiento res-
taurador participaron personas, instituciones y el Gobierno a travs de la
Intendencia y Gobernacin, proyecto que integra armnicamente las tra-
diciones, la naturaleza y las expresiones humanas.
EXHIBICIN
De entre la variada gama de atracciones que brinda la hacienda, resal-
tan el restaurante Mesn de Rugendas, rincn en el que se pueden
degustar platos tpicos en un ambiente que recuerda la figura del pintor.
El Patio de Espaa, formado por naranjos regados a canal abierto, en
cuyo centro hay una pila con surtidor de agua, resaltan una coleccin de
tinajas, un antiguo alambique para destilar alcohol y perfumados naran-
jos. Tambin destaca un busto confeccionado en cemento del segundo
fundador de Talca y Conde de Superunda, Jos An tonioManso de Velasco.
El Patio de Amrica, smbolo de las races aborgenes, en donde hay ins-
talado un texto del historiador Jaime Eyzaguirre sobre Isabel la Catlica.
El Patio de la Ciencia, en homenaje al Abate Molina tan desconocido por
la mayora- y en una de cuyas salas se muestra un antiguo laboratorio para la
enseanza de la qumica y fsica, que perteneciera al ex Seminario San Pelayo.
La Sala Mayor del Museo Obispo Manuel Larran, la que ostenta el
documento que contiene una bendicin especial para los visitantes de
parte de Su Santidad Pablo VI.
En su centro est la pila bautismal donde fue bautizado el prcer Ber-
nardo OHiggins. Mencin especial merecen las cabezas talladas en made-
Diez kilmetros al oriente de Talca se levanta la antigua casa patronal de Huilquilemu.
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De principios de siglo: carruaje victoria que en una poca ya ida se desplaz por calles y caminos de esta regin.
ra y complementa con vestimentas que les dan un aspecto natural, en una
recreacin de la Ultima Cena, espectculo que presenciado a la dbil luz
de una vela -montaje escnico- acstico en semipenumbras-, estremece al
espectador (la voz solemne paraliza: Yo soy la vid, vosotros los sarmien-
tos..) Y hay libros, muebles, artesana, objetos mapuches, pascuenses, es-
critores, poetas; en sntesis: historia, arte, redencin espiritual, piezas des-
membranadas del puzzle de nuestra propia situacionalidad proyectadas
desde una actualizacin hipnticos para la mente y el cuerpo, un viaje al
pasadotan cerca nuestro.
Suspendidos, haciendo gala de una colosal explosin de colores y for-
mas, existen los llamados murales de Sevilla. Pintados en 1928 para la
exposicin de Sevilla, Espaa. Cuatro murales en leo sobre tela del pintor
molinense Laureano Guevara y dos de Arturo Gordon, los que fueron exhi-
bidos en Espaa representando a Chile y que posteriormente fueron des-
tinados al Museo de Talca, el que por razones de espacio los pas en
comodato -1977-, a la villa, pero que an son de propiedad de la Direc-
cin de Bibliotecas, Archivos y Museos de Chile.
REFLEXIONES
Apacible, de otro tiempo, relajadora, sencilla, fresca, oxigenadota es la
Villa Cultural Huilquilemu Hernn Correa de la Cerda. En nuestras pupi-
las quedaron adheridas, incrustadas, las imgenes del palio o baldaquino
con el silln episcopal que perteneci al obispo Manuel Larran, sobrena-
tural aparicin de la Ultima Cena, el taller de bordados, la enorme Arau-
caria en el Patio de la Ciencia, las tinajas, los murales, y la galera de
poetas maulinos: Januario Espinoza, Jorge Gonzlez Bastas, Pablo de
Rokha, Mariano Latorre, Pablo Neruda, Lautaro Yankas, Eduardo Anguita,
Carlos Acua, Raimundo Echevarra y Larrazabal, Manuel Francisco Mesa
Seco, Augusto Santelices, Jernimo Lagos Lisboa y Max Jara.
Asimismo, destaca una interesante coleccin de libros histricos y reli-
giosos, la mayora de los cuales pudieron ser donados gracias a las gestio-
nes del historiador y arzobispo de Talca, Ernesto Rivera. Tambin se exhi-
ben los murales pintados por Arturo Gordon y Laureano Ladrn de Gueva-
ra para el pabelln de Chile en la exposicin de Sevilla en 1930.
Al traspasar el portn de fierro de la villa se abandona un mundo y se
penetra en otro, bullicioso y acelerado, que contrasta con la apacibilidad y
silencio de este "Bosque de zorzales", un patrimonio cultural de Talca y la
regin, que no sin razn ha sido denominado "fuerte de cultura", en que
se hace realidad la aventura de reconciliar al hombre con su historia, la
naturaleza y la religin.
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1900: Carreta transitando por San Juan de Dios (Dos Sur).
Archivo Javier Pinedo.
Esos efervescentes
recuerdos olvidados
E
n el arcn de los recuerdos de los ms viejos yacen calesas, berli-
nas, rechinantes tranvas, tertulias, trompos, palitroques, fiestas
primaverales y pregoneros extintos. As, perdidos en la noche de
los tiempos se encuentran partes de nuestro idioma, una vasta diversidad
de carromatos, pasatiempos, costumbres y personajes, algunos de los cua-
les slo eventualmente emergen como curiosidades un tanto excntricas.
Y es que el hoy, el ahora, semeja una sumatoria sinrgica cuya evidencia
es ms que cada una de las partes que lo han conformado. As, en la
erupcin de acontecimientos que enfilan hacia el infinito apenas percibi-
mos diminutas oquedades en las que se filtran algunos de sus incompletos
trazos: una fecha, un rostro, una palabra, un escenario, llovizna de sensa-
ciones hpticas, gustos y olores. Porque aunque privilegiemos nuestras
personales proyecciones, qu agradable es subir al tico de los recuerdos
en ocasiones, empinarse y curiosear Para que en la travesa vayan eclosio-
nando grandioso, nimiales, presentidos, arrellanados, imprevistos, en cu-
clillas, desmembranados, sudorosos y dislocados todas aquellas imgenes,
recuerdos y vivencias que cual improntas, nos han moldeado.
CARRUAJES
Era frecuente que hacia 1880 los campesinos que llegaban a Talca con
sus animales de carga, carretas y caballos pernoctaran en la posada La
Higuera, emplazada en Cinco Oriente Uno y Dos Norte. De igual forma y
casi colindante a sta, en Cinco Oriente esquina Dos Norte (actual Gimna-
sio Municipal) existi otro hospedaje de renombre: La Posada del Pa-
rrn, donde se brindaba una atencin similar a la de un hotel de hoy en
da. Entonces, la Peluquera Mascar -que en sus inicios fue tambin alma-
cn y donde se efectuaban extracciones dentales- publicitaba con viveza a
travs de un letrero este curioso eslogan: Alto! El chileno se afeita y se
corta el pelo y se lo lleva en burro a su casa. As, a finales del siglo XIX
tambin era muy conocida la Plaza de los Burros, situada en 14 y 15 Oriente
con Ocho Sur, donde actualmente hay un liceo, lugar al que arribaban
comerciantes provenientes de la zona precordillerana -como San Clemen-
te-, del sur y de la costa -Constitucin, Iloca- en mulas y burros. Alrededor
de esta plazoleta bullan los negocios y locales comerciales que brindaban
alojamiento, as como chicha y vino en recipientes, a sus sedientos y can-
sados huspedes. Finalmente, la Alameda talquina cobijaba con sus fron-
dosos rboles, fondas y albergues a los viajeros provenientes de Curepto y
del litoral norte de la regin. Luego que la Posada y Caf Santo Domingo -
emplazado al surponiente de Talca- vino a menos la gente acomodada
sinti la necesidad de reunirse en un sitio exclusivo. As naci el Club Talca,
en 1868, en la calle Cruz (ocupando el mismo lugar donde se sita hoy),
en la casa que para estos efectos se compr a Juan Antonio de Armas. Fue
el gran suceso del ao y en 1872, fecha de aprobacin definitiva de los
estatutos, los socios llegaban a 270" (scar Pinochet de la Barra, Revista
Universum N 17 -2002, pp 200-201).
En la avenida Beaucheff, frente al Parque Cousio, practicaba el talqui-
no Luis Alberto Acevedo, entusiasta integrante del club ciclista Estrella de
Chile. Atrado por la aviacin que por ese entonces daba sus primeros
pasos, sus ilusiones se estrellaron por la falta de dinero para viajar y reali-
zar estudios en Francia, por lo cual vendi su bar ubicado en los bajos del
antiguo Teatro Santiago para pagar el viaje a la Escuela Bleriot de Etam-
pes. Recibi su brevet y adquiri un aeroplano con ayuda de amigos hasta
llegar a Chile en 1912 y tender sus alas sin cansancio, primero en el Par-
que Cousio, luego en el Club Hpico y en Batuco, hasta efectuar vuelos
por todo el pas. Un da se supo que el aviador argentino Macas se haba
elevado a 3.000 metros y se prometi superarlo elevndose a 3.680, con
lo cual bati el rcord sudamericano de altura. Era el top ten de la aviacin
chilena. Anunci un raid Concepcin-Santiago y temiendo una falta de
bencina agreg otro depsito al aeroplano. Frente a San Pedro, una multi-
tud alborozada lo vio elevarse el 13 de abril de 1913 hasta perderse sobre
el ancho Bobo. Su Bleriot cay al agua, quiz por una falla de motor o por
el peso del estanque de bencina agregado. Su muerte repercuti en el
corazn de Chile. Slo fantasmas deambulando por tendones de mi inte-
lecto que no quedarn sepultados en un cmulo de oscurantismo por ha-
ber sido proscritos de todo apunte secular.
A la actual ciudad de Talca, los primeros carruajes histricamente men-
cionados en antiguas crnicas o conocidos por relatos orales arribaron
durante la Colonia desde Santiago y del viejo continente, para formar par-
te del glamour de las familias ms aristocrticas de la segunda mitad
del siglo XVIII y gran parte del XIX: del Solar, Donoso, Parot, Cruz, Meza,
Gonzlez y otros.
En las otroras gramneas calles talquinas se desplazaron imponentes, y
como reflejo de estatus social, diligencias, calesas, victorias, berlinas, ca-
rrozas, coches y tranvas tirados por caballos, hoy silenciados por los esca-
pes y ruidos de miles de vehculos motorizados.
JUEGOS
En el Talca del ochocientos y primera mitad del novecientos, los lugares
de interaccin social eran una necesidad fundamental, como lo son hoy la
luz o la televisin, en los que brotaban y se expandan diversos juegos, diver-