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JEAN.

PASCAL
PERCHERON
t uv&E D'o&
t}E t,AtSHIIIIIE
EDITIONS RAMUEL
225,rue des Princelles
60640 VILLESELVE (FRANCE)o
A mon pouse Dnia, pour
sa patience
et son
soutien sans faille.
A Philippe Marlin, qui m'a fait connatre Ramuel et
qui
m'honore de son amiti.
A tous ceux qui cherchent dans la Voie la plus
difficile, mais combien
passionnante.
P&flFAgf,"
L'alchimie m'a toujours fascin, fascin et drout.
La dfficult du sujet est effroyable crivait Pierre I-azlo,
professeur l'cole Polechnique. ds les premires
lignes
de son excellent liwe
Qu'est-ce
que l'alchimie ? >> (l).
Et
cette eftoyable difficult rsulte certainement de la grande
confusion qui nimbe le sujet. Confusion au niveau de la
dmarche. tant il est difficile de faire la part des choses
entre I'approche mtallique et le cheminement d'ordre
spirituel. Confusion au niveau de l'tude concrte, les
charmes de la littrature dite hermtique demeurant bien
souvent hors de la porte du nophe. Je me souviens avec
sourire avoir il y a bien longtemps su sang et eau sur << La
trs Sainte Trinosophie
(.2).
Et avoir rapidement cal la
lecture d'une allgorie sympathique, certes, mais dont le
dcodage
prcis
m'apparaissait totalement impossible.
hncret. prcis. tels sont en efIt les deux termes
qui m'ont toujours accompagn dans mes recherches sur
l'Art Royal. Et fbrce est de constater
que
je
suis toujours
rest sur rna fain, deux exceptions prs cependant, queje
voudrais brivement voquer en reprenant divers articles
rdigs
pour
Murmures d'Irem
J'ai relu rcemment << L'Or du millime Matin >>.
d'Armand Barbault
(Editions Premires et J'ai Lu), afin de
prparer une interview avec le fils de cet alchimiste sur
lequel Fred Demma (3) avait pu mettre la rnain. Hlas, le
fiston ne poursuit pas les travaux de son
pre
et dclin
notre
proposition
!
9
Dommage. mais cela fut pour moi l'occasion de redcouvrir
un gand alchimiste contemporain, au langage et
l'enthousiasmc communicatcur. On y parlc dc naturc, dc
pctits
matins la campagnc ct dc rosc. On rcntrc avcc
I'auteur dans un labeur infini afin de recueillir au bout de
nombreuses annes I'Or Vgtal. premire tape du Grand
Oeuwe. On suit le savant dans ses dmarches auprs des
laboratoires pharmaceutiques alin de tester les proprits
curatives de son produit. Et on le quitte, avec regret, alors
qu'il rentre dans la seconde tape, celle du mercure
alchimique. Une Alchimie assurment
potique, qui insiste
sur le rle de la fmme dans le travail de I'adepte et sur le
caractre profondment astrologique de la dmarche du
souffieur.
(4)
La seconde est tout l'honneur des Editions Ramuel. ...
Je vous recommande fortement Le Cours d'Alchimie >>,
sign du Docteur Alphonse Jobert. Il s'agit bien sr d'un
cours, clair et
pratique,
dbarass de tout le fatras
symbolique habituel ce genre de littrature Mais il s'agit
aussi d'un quasi roman policier, d'une enqute sur I'identit
relle du Docteur Jobert. Un
personnage mystrieux. ami de
Canseliet, dont la disparition a fait couler beaucoup d'encre.
Ne s'agirait-il
pas
d'une opration monte
pff le
gouvernement de l'poque pour tenter de s'approprier ses
secrets ? Passionnant de bout en bout. (5)
Et puis...
je
suis rentr en relation avec Jean-Pascal
Percheron. Une rencontre fortuite, au gr de mes contacts
et de mes recherches dans
les milieux sotriques.
Mais
aussi une rencontre inspire
par le souffle
puissant des
arcanes.
ta
galerie des alclrristes d'aujourd'hui i) est un
livre qui reste crire. Mais
je
suis persuad que Jean-
l0
Pascal y tiendra une place de choix. Tout d'abord de par
son expertise concrte. ...Je travaillais alors dans les
mtaux prcieux. A lo diffrence de bien des alchimistes en
herbe,
je
connaissais les mtaux
;
dans l'atelierfamilial,
je
dissolvais,
je
chauffais,
je
fondais,
je
soudais, actit
normale dans I'artisanat des bijow. J'ai vite eu la
conviction que la ralit transmutatoire tait une technique
paniculire de synthse des qualits de diffrents mtaux,
sous
forme
de sulfates.
(6)...... Des civassiers publient
des livres sur l'Art Royal, alors qu'ils n'ont
jamais
tritur
un mtal au
fourneau...
Donnerait-on un liwe cire sur
la conduite en montagne quelqu'un qui n'a pas son
permis ? La consquence vidente de cette expertise est de
nous fournir un travail simple et clair, la fois pour nous
permettre le dcodage des allgories traditionnelles, mais
aussi et surtout pour suiwe et partager la propre recherche
de l'auteur. ... A lire les publications actuelles,
j'ai
la
sensation que lefatras symbolique dans lequel boignent les
textes et commentaires dissimule l'ignorance. Voil ce q
devait tre dit !!!
Jean-Pascal a
quitt la capitale et vit dsormais en
pleine campagne. Il
faut
dire que u ma passion,
mieu.r
vaut tre isol et discret. Une discrtion qui n'est pas
synonyme de silence, comme en atteste le prsent
ouvrage.
Et
je
suis
persuad que Jean-Pascal aura encore
normment de choses nous dire...
Philippe Marlin
L'OEIL DU SPHINX
Juin 1998.
INTBODUCTION"
Transmutation alchimique: mots magiques qui
abordent immdiatement I'imaginaire, qui voquent la
richesse, le pouvoir, et mme l'immortalit. Aujourd'hui
ralise en laboratoire avec, il est vrai, des cots de
production trs levs, tout homme moderne ne peut
prouver
que
de l'incrdulit quand un alchimiste avance
qu'elle est ralise depuis des temps forts anciens. St,
l'aide de la pile atomique, le radium est transform
(transmu ?) en
plutoniurn, Saclay, aucun de nos plus
savants rudits de la physique nuclaire n'accorderait un
quelconque crdit aux assertions d'ailleurs invrifiables des
alchimistes.
[.a matire inanime comme la matiere anime, liwe
depuis des annes ses secrets les plus intimes. De
I'invention du microscope
qui permit de contempler les
premires cellules animales et vgtales,
jusqu'au
microscope lectronique, la dcouverte de I'infiniment petit
avance inexorablement. De la cellule la molcule, du virus
l'atome, des quarks aux
particules, les limites des
composants initiaux reculent sans cesse. Les atomes,
composes de trois lments constitutifs, sont scables en
beaucoup de parties.
Si, plus l'homme descend dans les structures
fondamentales de la matiere, de nouvelles questions se
posent, une constante demeure immuable : l'unicit
organisee de ses matriaux primordiaux. Le clbre
physicien Russe Mendlev, avec sa table de numrotation
atomique, avait suggr ce principe, en
partant du postulat
l3
du constituant le plus simple, (l'hydrogne), pour
finir avec
les mtaux radioactifs
(radiurn,
uraniurn, etc.). Mais la
structure protons neutrons lectrons est identique pour tous
les atomes.
L'alchimist, p le travail de matriaux appropris et
dans des conditions adquates, va provoquer une
dissociation des lments de la structure et s'employer
recrer, sur un support nouveau, une nouvelle matire. Il
est vident que
cette
phrase
suscitera chez certains un
sourire incrdule, pour
le moins. Pourtant, au cours de
l'histoire, biens des tmoins dignes de bonne foi et ne se
laissant pas
abuser par
d'habiles manipulateurs ont attest
de la ralit transmutatoire. Les exenples abondent. Il
suffit, et cela malgr le secret qui entourait les
disparitions >> d'hommes
jugs
dangereux pour la scurit
de l'tat, de voir le nombre d'alchimistes emprisonns,
pour
se rendre compte de la ralit de russites
philosophales.
L'or et I'argent reprsentaient il y a encore peu la priissance
et la stabilit des Etats, et une fabrication de mtal prcieux
synthtique aurait menac l'quilibre financier des pays. Il
n'en n'est plus de mme I'heure actuelle, o ces mtaux
ne reprsentent plus la masse montaire en circulation et
n'ont de ce fait qu'une valeur symbolique
L'alchimie est renie par les tenants de la science
officielle; une des raisons provient de I'opacit de sa
littrature. Les documents hermtiques ont tt fait de lasser
tout lecteur. Les crivains hermtistes, de Herms
Trimgiste Fulcanelli, ont toujours respect, pour des
mesures de prudence videntes, un critre absolu, le secret
du Livre. Le cryptage, l'allgorie, sont avec bien d'autres
mthodes les moyens utiliss pour tisser un voile
indchirable entre le signifiant et le signifi, dans le but
d'loigner l'avide ou I'ignorant. Si I'alchimie reprsente la
phase concrte de l'laboration, le postulant ne doit
y voir
que la concrtisation de sa philosophie, et la
justesse
de son
t4
savoir. Le but
principal
reste la rvlatioru finalit de tout
itinraire initiatique sincre. Le chercheur d'Herms
considre que la vie sur Terre est prsente dans la matire
inanime, et en fait la dmonstration avec la transmutation
mtallique. Pour lui, la structure des lments est calque
dans l'infiniment petit sur l'infiniment grand,
et par sa
connaissance intime de la matie, il accde une autre
rt. Il faut reconnatre que cette thorie alchimique
pluri-centenaire, prsente avec la structure du systme
stellaire des relations troublantes...
Une autre raison tient ce que les implications de la
recherche philosophale reprsentent deux finalits vieilles
comme les socits humaines, impossibles atteindre: La
vie ternelle et la richesse. Ces aspirations de tout tre
humain ne sont d'ailleurs
pas propres
I'alchimie. L'lixir
de longue vie, I'eau de Jouvence, le cinabre des Tao'stes
chinois figurent eux aussi des qutes
de l'impossible.
Ce liwe s'est fix
plusieurs
objectifs. Il est bon de
rappeler et de dmystifier la sagesse d'une qute
oublie,
seule recherche spirituelle ayant apport au monde
scientifique des connaissances matrielles consquntes. La
philosophie hermtique est aussi I'unique recherche
spirituelle
qui ne se contente pas d'un but mtaphysique,
mais qui
justifie
la vrit sur un support
palpable. Depuis
l'essor de la recherche scientifique, I'alchimie a perdu son
audience, alors qu'elle tait la mre depuis des sicles de la
recherche exprimentale. Il est wai que bien des faits et des
pseudo initis ne plaident pas en sa faveur. Mais faut-il pour
autant relguer aux oubliettes un savoir immmorial,
international, car la dmarche de l'association spirituelle et
de la recherche scientifique avant la lettre ne colrespondent
plus aux critres du vingtime sicle ?
La philosophie hermtique est considre par
beaucoup comme une chimre, vobe du charlatanisme.
Pour d'autres, elle apparat l'tude comme une drive des
t5
recherches empiriques menes par les anciens, enfin par ses
thuriferaires comme une quintessence
divine. Un fait est
sr : depuis des sicles, elle n'en finit pas de dchaner bien
des passions humaines. Aurole d'un halo de mlatre, de
manipulations fallacieuses, la vieille sapience a de tout
temps excit les imaginations. Il ne s'est
pas
trouv
d'poque, en Orient corlme en Occident, o des auteurs
n'aient crit sur la philosophie. Bien souvent, l'attrait
pour
les lecteurs n'tait pas I'accs une ancienne cole de
sagesse, mais le cot rentable du travail transmutatoire.
Seulement, l'extrme difficult de la lecture des liwes
alchimiques avait tt fait de dcourager les curieux et les
avides empresss.
la lecture, l'tude des liwes traitant d'alchimie n'est
pas aisee pour I'amateur. [-a symbolique hermtique, le
mlange volontaire de nombreux vocables, enfiru la
dissimulation dans un <<
argot
(1) incomprhensible a
pour
effet de dcourager les plus opinitres. C'est d'ailleurs
pour
cette raison que des chercheurs, srieux dns leurs
domaines, considrent l'alchimie comme une qute
insense, exuberante, poursuivie par' des rveurs, des
illumins ou des escrocs. Les crits, certains traduits
plusieurs fois, par
exemple du
perse en arabe ancierl ensuite
en arabe moderne, enfin en langue europenne, ne
traduisent
plus
la
pense de leurs auteurs. Et il faut en plus
souligner les problmes de smantique, multiples selon les
racines culturelles et religieuses.
En cette fin de vingtime sicle, il est devenu
extrmement difficile pour un curieux des sciences
chymiques d'avoir accs au savoir. Hormis les raisons
voques plus haut, il en existe de nombreuses autres. La
premire vient du fait que trs peu
de librairies tiennent la
disposition du
public une littrature hermtique de
qualit.
Les
ouvrages
proposs
la vente sont des
produits
commerciaux, s'adressant au
plus grand spectre d'acheteurs
l6
potentiels.
Dans ce genre
de
publication,
l'auteur de
commande ralise une synthse rapide des quelques
connaissances superficielles qu'il a put glaner;
son texte
devant ratisser lu.g", la tendance la simplification devient
obligatoire. De plus, la diffirsion d'ouwages traitant des
sciences occultes, de la magie, des extraterrestres, du
triangle des Bermudes et autres mysteres est bien plus
rentable. Mais le client fait l'article ... Il est wai que le
profit
commercial diffuser une littrature alchimique de
qualit est minime, du fait du
petit nombre de lecteurs
potentiels.
De tout temps, les alchimistes ont tenu secret la
composition de la pierre philosophale. A ma conneisstnce,
ce secret n'a
jamais
t divulgu
jusqu'
aujourd'hui.
Au moyen-ge, un rebouteux corrme un alchimiste
pouvait
facilement tre accus de sorcellerie. Tout le monde connat
le sort purificateur rserv aux accuss d'hrsie par la
hirarchie ecclsiastique... Les alchimistes
prvenaient
leurs
confrres des dangers de la divulgation du savoir. Albert le
Grand citait dans son trait De Alchima > : n i tu as le
malheur de t'introduire auprs des pinces et des rois, ils
ne cesseront de te demander : Eh bien Matre, cornment
va l'Oeuwe ?
Quand
vetrons nous enfin quelque chose de
bon ? Et dans leur impatience, ils t'appelleront
Jilou
ou
vauien et te causeront toutes sortes de dsagrments. Et si
tu n'arrives pas bonne
fin,
tu ressentiras tout l'effet de
leur colre. Si tu russis, au contraire, ils te
garderont
chez
eux dans la captit
perytuelle dans l'intention de te
faire
travailler leur
pro/it .
Pendant la Renaissance et aprs, l'alchimie a souvent
excit la convoitise des
puissants. La pierre philosophale,
rdte son aspect lucratit suscite depuis toujours des
avidits mercantiles. La possibilit de fabriquer peu de
frais .de grandes quantits de mtaux prcieux, en
l'occurrence or et argent, aurait rsolu bien des soucis
t7
financiers pour
les tats
(2).
Au vingtime sicle, les
services secrets amricains auraient recherch, en vain
heureusement, le Matre Fulcanelli (3).
Les Matres ont toujours dissimul le sens de leur
enseignement grce
au symbole; une mesure de prudence
vidente... Nanmoins, depuis le dbut'du sicle, les crits
hermtiques sont plus accessibles qu'autrefois.
Par
accessible, il faut comprendre qu'au
eu de passer
une vie
tenter de dchifter les arcanes du grand Oeuwe, vingt ans
de patience
et de volont seront ncessaires. C'est peut-
tre, de la part des Matres, une volont d'ouwir la sapience
de nouveaux posfulants.
uparavant, un ventail de mtiers pouvait preparer
au labeur philosophique. L'orfvrerie, la verrerie, la
pharmacie, l'maillerie, et bien d'autres amenaient les
meilleurs, ceux qui voulaient dpasser leur art, vers une
rflexion initiatique. Les socits de compagnonnage, la
franc-maonnerie, les fraternits ouwires servaient de
terreau, preparaient I'initiation, qu'elle soit hermtique ou
autre. Les hommes prenaient aussi plus
le temps de
regarder autour d'eux, de rflchir, de chercher
comprendre. Ils vivaient en harmonie avec les cycles
naturels, plus proches de leur environnement cologique. A
notre poque, tout est fabriqu en srie, standardis,
industrialis. Un pharmacien ne conoit plus ses remdes,
avec de savants dosages. Les mailleurs ont pratiquement
tous disparu. Il en va de mme pour la plupart des mtiers
de I'artisanat. Le verre sort des usines robotises. Aucun
artiste
peintre,
quelques r.res exceptions prs, ne fabrique
encore ses couleurs. Les conditions et les structures
qui
incitaient des hommes, aller plus haut que leurs
proccupations immdiates n'existent
plus.
itctuellement, la publication de littrature srieuse sur
la pense hermtique est pratiquement inexistante, mis
part dans
quelques groupes restreints. L'alchimie intresse
l8
peu de monde. On trouve bien quelques
opuscules
voquant I'alchimie sous forme abstraite, mais peu de liwes
traitent du travail au foyer. Cette carence a motiv la
prsente publication.
Ce livre s'adresse tous les curieux,
et tout a t fait pour qu'il soit accessible tous. Il est
certain que les hermtistes chevronns trouveront ces
publications par trop vulgarises; cot des
grands
classiques de la littrature, la clart voulue pour
cet ouwage
porrra paratre
simpliste. Choisissant de s'adresser at(
lecteurs qui n'ont
jamais
approch la pense
hermtique, il
fallait des exemples simples. Des chapitres comme
l'historique ou les chymies n'intresseront pas les
alchimistes avertis.
L'auteur a donc opt pour une meilleure lisibilit, et
choisi de dcortiquer toutes les tapes du grand Oeuvre.
L'objectif principal de cette dition reste de former le
lecteur aux ralisations concrtes. Le 20e sicle est un
tournant pour la civilisation humaine, et I'attitude des
principaux dirigeants conomiques et politiques de la
plante, cette conduite irresponsable commence largement
hypothquer I'avenir de cette civilisation. Car tout homme
veill >> ne peut que ressentir cruellement les dgts
irrmdiables qui sont fait notre Terre, et par l mme
attenter au destin de la race humaine. Si, pendant des
milliers d'annes, les adeptes d'Herms ont respect le
serment du secret, il n'en va plus de mme aujourd'hui.
Comme Monsieur Roger Guasco, un des derniers grands
alchimistes franais, dont les parutions en 1979 et 1981
partaient du mme constat. Nous n'avons pas
de plante de
rechange.
Cet ouvrage est divis en plusieurs parties. La
premire dcrit la philosophie hermtique. La seconde
voque un panel de grands Matres, ainsi que le dcryptage
symbolique de quelques lgendes et textes classiques. [a
troisime constitue le dictionnaire hermtique. Il permet au
l9
curieux de dchiffrer les liwes classiques et de comprendre
le travail au fourneau. Enfin, la dernire donne les bases de
la technique operatoire et les composants du grand
Oeuvre,
la faon de les travailler pour
arriver au but ultime.
[S
OBIGINE"
Dater exactement l'ge de la philosophie
et de la
premire transmutation est impossible, et n'apporterait
pas
grand-chose la qute. Des forgerons ont mlang
diftrents mtaux pour obtenir des alliages, I'aube des
premies civilisations
(le
bronze). On peut admettre que
des hommes ont tent d'imiter les mtaux prcieux,
ou d'en
augmenter le volume. Mais cette dmarche est bien
lointaine de la
philosophie hermtique.
ll est probable que la premire
civilisation humaine ait
engendr la pratique philosophale. Une civilisation peut tre
dfinie comme une organisation collective hirarchise. Des
fonctionnaires structurent et veillent au bon droulement de
l'application des lois. L'augmentation des populations
citadines entranant celle des changes commerciaux,
I'apparition de la monnaie en remplacement du troc devient
inluctable. De tout temps, une monnaie doit tre fabrique
base de matriaux rares et inimitables. L'or et l'argent,
mais aussi le cuiwe et le bronze selon les
pays, possdent
ces critres. S'il est vident
que I'apparition de la monnaie
correspond celle des
premiers imitateurs et faussaires, les
premiers alchimistes rrc figurent pa.s parmi ces
catgories > de population.
La grande consquence de l'organisation des
premires collectivits humaines est, outre l'activit de
fonctionnement tatique, la naissance d'tudes visant
acqurir des connaissances. Mathmatiques, astronomie,
ecriture, etc.. La liste serait longue.
L'important pour un curieux du gay savoir est de
s'inprgner des conditions mentales des crivains anciens.
2l
Dans les documents alchimiques, la rference au divin, donc
au sacr, est constante. [,a religion encadrait,
jusqu'au
sicle dernier, tout ou partie
de la vie des hommes. Dans
l'antiquit, I'omniprsence du sacr occupait une place
prpondrante
dans la vie publique comme dans la vie
prive. Tous les mystres de la cration, toutes les
incomprhensions des phnomnes naturels taient l'Oeuwe
de Dieu.
Notre poque a expliqu la plupart des
incomprhensions et heureusement dmystifi les
superstitions qui en dcoulaient. Mais soyons indulgents
pour nos anctres; la vie pouvait
souvent leur paratre
injuste. Le mythe du paradis
aprs la mort, entretenu par
toutes les religions, permettait de donner un espoir sans
grand risque, d'ailleurs. L'existence n'avait pas
l'importance qu'elle
a maintenant. Au vu de la mortalit
infantile et de I'esprance de vie, des ravages causs
par
les
pidmies et les guerres,
il est vident
que le psychisme des
hommes du pass tait bien diftrent du notre. La
peur de la
mort, frayeur salutaire qui produit I'instinct de
conservatioru permettait
aux religieux d'inspirer la crainte.
La religion offrait une esprance pour la grande majorit
des populations.
Si les religieux entretenaient I'attente d'trn monde
meilleur, ils s'arrogeaient une place de choix dans la
hierarchie sociale. Les craintes qu'ils inspiraient amenaient
une relative obissance civile. La deuxime force de la
religion est qu'elle accaparait tout savoir, toute
connaissance initiatique. Les coles, lieux cls
d'apprentissage de la culture, taient dirigs pff des
religieux. La religion donnait une assise temporelle aux
rgimes hrditaires et ces rgimes accordaient en
contrepartie une assise matrielle au spirituel. Il faut dire
que
la
peur
de la mort, levier principal
de toutes les
22
religions, permettait de diriger efficacement des
populations
probablement peu obissantes.
Si les connaissances mtaphysiques demeuraient le
pr carr
jalousement
gard des religieux, les sciences
exactes se dvelopprent trs vite, independamment du
contrle des
prtres. L'astronomie, la gomtrie,
l'hydrologie, etc... L'architecture connut un essor
spectaculaire et nombre de ruines tmoignent encore de la
grandeur des socits du
pass.
Dans les sciences vivantes, seules la logique, la
dduction, permettaient atrx savants de progresser. Ces
chercheurs ne connaissaient
pas le microscope, p mme la
loupe. Un sens aigu de l'observation favorisait la perception
des consquences, mais le manque de connaissances
fondamentales gnait considrablement la comprhension
des causes. Des exprimentations empiriques ont certes,
amen des dcouvertes, en mdecine, en pharmacie. Mais
il faudra attendre des sicles avant la systmatisation de
l'tude des faits, reproductibles par plusieurs
exprimentateurs.
Un
proverbe alchimique
proclame : << Ce qui est en
haut est comme ce qui est en bas >. Le
premier
savant
faire la relation entre le sme plantaire et la structure
atomique de la matire s'est servi de son hlslligence, c'est
sr, mais aussi et surtout de son intuition. Les Grecs avaient
donn une dfinition de I'atome : q n'est pas scable .
Ces deux dfinitions donnent rflchir
quant
la
puissance de la rflexion.
La pratique hermtique est ne en Orient, et
probablement en Eglpte ou en Irak (4).
Un chercheur a
ralis la synthse entre son savoir religieux et ses
connaissances acquises
grce I'observation de son
environnement, et de la nature.
Quelle
intuition a
pouss ce
penseur se demander
pourquoi, la vie tant visible dans le
rgne animal et vgtal, ne serait-lle pas prsente, mme
.,
.,9,.
q
sous une forme invisible, dans Ie rgne minral ? Cette
dduction logique, bien qu'abstraite, lui fut probablement
insuffle grce la croyance de la vie aprs la mort, encore
bien plus
obscure. Les crits hermtiques des Sumriens ou
des Msopotamiens ne sont pas parvenus
jusqu'
nous, sauf
quelques
lgendes.
L'alchimie s'est ensuite rpandue dans tout le bassin
mditerranen. En Eglpte, en Syrie, en Palestine, en Irak,
les adeptes furent nombreux. En essainrant, ces civilisateurs
exportrent la connaissance en Inde, en Birmanie et mme
en Chine (bien que pour
ce dernier pays, il semble que
l'alchimie se soit dveloppe independamment du courant
moyen-oriental. Le plus
ancien trait alchimique connu est
d Wei-Po-Yang, qui
aurait crit vers I'an 250 de notre
re. Mais la pratique
alchimique est mentionne pour
la
premire
fois dans des textes datant du II' siecle avant J.-
C.
;
elle est srement plus
ancienne). Les Grecs, les Perses,
les Romains ussi profitrent
de I'immense savoir de la
civilisation
arbe.
De nombreux rcits, contes, lgendes
alchimi{res de cette epoque sont parvenus
jusqu'
nous.
Apparemment, la recherche operatoire tait courante cette
p&iode.
Les peuples
occidentaux, par le biais du
Christianisme et du Juda'lsme (diasporas
installes en
Espagne et en Italie), eurent connaissance de la philosophie
hermtique (5).
24
rBilc- uorrNERrE
f,T IIEETIStrIE.
Des relations amicales et mme fraternelles, au
XIII'sicle et pendant les suivants, ont tiss des liens
troits entre les maons et les disciples d'Herms. Au
moyen ge, les associations maonnes donnrent asile
aux
philosophes, aux alchimistes, qui taient nombreux
et se dplaaient souvent. Les hermtistes n'taient
d'ailleurs
pas
trangers aux professions des francs-
meistiers. Ils apportaient Ia science et le langage. L
clerg,
qui
dirigeait la construction des glises, avait
recours eux quand ils n'taient pas eqx-mmes
philosophes. L'influence spirituelb d. h pffbsophie
hermtique sur le rituel maonnique est norrne.
Pgt
associations regroupant les adeptes des deux filiatins
virent le
jour
au XV'et XVI'sicle. Citons I'acadmie
platonicienne, cre en 1460 Florence, la compagnie
de la Truelle, compose de savants et d'artistes, qui
tait dj issue de la maonnerie oprative.
En France, la communaut des mages, structure
secrte constitue par Cornlius Agrippa, regroupait
les Matres de I'alchimie. En ces temps o la
confrontation de la
pense
tait en
plein
essor, on
devine aisment
que tous ces groupes interpntraient
leur influence et les associations maonnes y puisrent
le meilleur ferment. Il est probable qu' I'heure
actuelle, de petits groupes demeurent encore au sein
des ordres maons. De mme chez les rose-croix.
25
Mais les croisades bouleversrent l'quilibre mental
des royaumes occidentaux. Les chevaliers Francs paftis
dliwer le tombeau du Christ, le saint Spulcre, furent
transforms au contact de la raffine societ arabe. Si les
turcs Seldjoukides avaient envahi la Palestine et provoqu
par leurs exactions envers les plerins la premire
croisade,
les arabes Fatimides qui peuplaient l'actuelle Isral
possdaient
un art de viwe qui bahit les rustres guerriers
de l'Occident. Les chevaliers croiss, anims d'une
barbarie virile >>, s'habiturent vite la finesse des
couhrmes arabes. Pour donner une ide de I'apport des
croisades I'Occident, rappelons quelques mots: le
matelas,
(matrah),
le sofq (souffa), la tupe,
(tlbend),
le
divan,
(diwan)
le satiru (zaituni).
Le vocabulaire franc s'est
enrichi cette poque de mots nouveau( par centaines.
Mais aussi d'un autre mode de vie (6).
Pendant cette migration bi-sculaire, toutes sortes de
populations quittaient les pays de I'Europe, attires par
l'Orient. Des gueux
aux nobles, des illettrs aux rudits, des
commerants arD( savants. D'autre part, les grands
ordres
de chevalerie avaient envoy en terre sainte beaucoup de
membres intelligents et des plus cultivs. Ce chapitre n'a
pas pour
objet de ractiver une polmique quant
I'initiation des Templiers en Orient, mais il est sr que des
hommes de cette qualit ont ramen de Palestine autre
chose que le got du luxe oriental. Des laibs, de mme,
ramenrent srement vers I'Europe la tradition hermtique.
N'oublions surtout
pas
les
puissantes villes de Gnes et de
Venise.
De grands alchimistes comme De Montluisant ont
dcrit les cathdrales
gothiques
conrme tant des temples de
I'hermtisme, ramens d'Orient pendant les croisades.
Toutes les sculptures et vitraux de ces cathdrales
possdent
un symbolisme trs nigmatique, trs en vogue
pendant
ces sicles o l'apptit de constructions dpass,
en rapport avec les techniques, ce que les constructeurs
actuels btissent.
Une polmique est donc ne, quant l'origine de l'art
gothique.
Selon quelques crivains hermtistes, I'art
gothique serait un art rvl lors des croisades. La cabale
phontique fournit de bien curieux rapprochements entre le
style gothique et la symbolique hermtique. L'pope des
croisades corrcide avec I'avnement d'une vritable
rvolution dans l'architecture. Pendant la priode
gothique, on ne trouverait
pas, comme pour l'art romaq de
style pr-gothique. Ce serait une vritable imrption dans les
techniques de construction des eux de culte. Et le
symbolisme alchimique, ramen d'Orient, est
grav
sur tous
les monuments gothiques. La deuxime hypothse, taye
sur des faits historiques, mais
qui
a le dfaut d'tre moins
romanesque, part du principe que le style gothique est la
continuation du style roman. L'historien Friedegode, qui
crivait en 950, cite dj cette epoque le mot gothique
pour qualifier le style ronuur A partir du vle et du vIIe
sicles, ce sont les confrries monastiques q btissent les
glises et les couvents. Les architectes sont alors des clercs,
forms chez les Goths et les Burgondes, o s'tait conserv
l'art de construire. L'apparition du style
gothique provient
de l'volution du style roman, auquel il apporte la solution
au problme technique de la pese de la vote. Il n'y a pas
d'opposition entre le style rorum et le style
gothique, mais
plutt volution. La propagation de I'art roman fut surtout
I'Oeuwe des Bndictins. Mais ils furent aussi I'origine du
style gothique, comme en tmoignent les glises de
transition
(Eglise de Morienval, Saint-Martin des champs,
Saint-Denis). L'art rorum n'est d'ailleurs
pas exempt de
sculptures hermtiques. Les changes culturels avec les
califats d'Espagne, principalement de Cordoue et de
Tolde, ont permis non seulement aux peuples de France
d'acqurir les connaissances mdicales et mathmatiques
des arabes et des
juifs,
mais ont aussi irnport l'alchimie
vers I'hexagone.
L'tynrclogie du mot gothique est strprenante. Les
Goths, peuple germanique,
n'ont aucune relation avec le
gothique.
En utilisant la cabale phontique, chre tous les
disciples d'Herms, on trouve ar-goth, ar-gos. La Nef
(partie
inportante des cathdrales), Argos est le vaisseau
des argonautes, rcit d'un voyage initiatique la recherche
de la toison d'or. L'argot, langage incomprhensible des
non initis, est un langage cach, hermtique.
Beaucoup d'ouwages, p6
toujours bien exacts
d'ailleurs, ont t ecrits sur les cathdrales, les Templiers et
leurs mystres. Mais trs peu
voquent le message
chymique laiss par les tailleurs de pierre, guids
dans leur
ouwage par
des initis revenus d'Orient. L'appellation d'art
ogival ne s'est rellement
jamais
implante dans le
vocabulaire. Les btisseurs tenaient plus au terme gothique,
en cela qu'il
offre des interprtations mystiques.
Durant le moyen-ge, une foule d'archimistes, de
spagyristes et bien videmment d'alchimistes travaillrent
tenter de percer
les secrets de la nature. Cette poque fut
d'une fecondit gniale
dans bien des domaines. Mais le
manque de litterature a occult de faon durable la richesse
de cette epoque.
La Renaissance doit Gutemberg au moins son essor,
si ce n'est son existence. I-a dcouverte de l'imprimerie
permettait
au livre de sortir des couvents et des monastres.
C'est d'ailleurs pendant
la Renaissance que f index
pontifical renfora ses interdits, avec les tristement clbres
bulles . Franois 1*, dont la sottise est comparable la
taille, promulgua
des dits de censure. I-a diffirsion des
livres gnait les pouvoirs
en place
Malgr ces
contraintes, des auteurs nous ont laiss un nombre
important de volumes hermtiques, malheureusement forts
rares
(7).
TIEEMETISME ET
ROE{ROD("
u XVI" siecle, deux ecoles d'alchimie influencent les
divers mouvements initiatiques occidentaux. L'hermtisme, qui
est proprement une alchimie speculative et spirituelle, et le
courant opratoire, plus historique et plus finaliste. La qute
speculative aboutit la formation du courant rosicrucien.
Ceux-ci ne se satisfaisaient plus du vieux langage hermtique,
par trop obscur, et exposrent la doctrine en un systme ecrit et
rationnel. Les ouvrages de Jean-Valentin Andrae, De Michel
Maier, de Jacob Boehme, de Robert Fludd eurent un succs
norme. Des socits rosicruciennes virent le
jour
dans toute
I'Europe et adoptrent la doctrine de ces auteurs. Ces livres
sont une synthse de l'alchimie mystique, de la cabale et des
traditions platoniciennes et hbraQues. Le mouvement eut une
immense influence et imprgna profondment la franc-
maonnerie. A tel point que des personnages clbres furent en
mme temps francs-maons et rosicruciens. L'alchimie tait
alors trs en vogue dans les milieux scientifiques et des savants
comme Robert Moray, chimiste et mathmaticien ou Robert
Boyle, pre de la physique exprimentale, en mme temps
qu'alchimiste et crateur de I'invisible collge, marquent la
synthse toujours difficile entre Ia mtaphysique et le
rationlisme naissant.
Mais c'est aussi le dbut du dclin de l'alchimie
opratoire. Des savants comme Isaac Newton, devant l'echec
philosophal, renient Ia philosophie hermtique et traitent
l'alchimie de qute insensee. L'attirance de ces savants
imprgns de la mystique occidentale, mais eduqus dans un
rationalisme naissant, (depuis Descartes) trouva devant
I'insuccs philosophal matire sabrer la philosophie
hermtique. La littrature vocation commerciale, mlangeant
ple-mle I'archimie, la sparyrie et I'alchimie finit de
deconsidrer la philosophie hermtique.
29
ilu dix-septime et dix-huitime sicles, les cours
d'Europe s'entichent des mystres philosophiques
et autres.
L'oisivet des puissants de ce monde privilgi les conduit
s'intresser, plutt par
snobisme, aux domaines des
manipulations vgtales, minrales et mtalliques
(Le
souvenir des messes noires, pendant le rgne de Louis le
quinzime reste symptomatique de la dcadence).
Beaucoup de dcouweurs dans les domaines chymiques
sont des alchimistes. Cela favorise, hlas, f illusion que les
arcanes du
grand Oeuvre sont accessibles beaucoup de
gens.
Une littrature importante en volume, dfaut de
qualit, parat
dans toute I'Europe. Pour beaucoup
d'crivains, la publication
d'ouwages permet un
financement de leurs travaux, mme si le contenu mlange,
dans un fatras symbolique, des recettes d'archimie et
quelques astuces opratoires propres aux deux activits
mtalliques. Cette mthode, au demeurant fort discutable,
cra un effet pervers.
C'est malheureusement cette
epoque que I'alchimie a acquis sa mauvaise rputation.
Beaucoup de soi-disant initis des arcanes du grand
Oeuwe
se font renulrquer des puissants. C'est, hlas, et rnalgr
I'excellent travail de nombreux adeptes, une priode
trouble
pour l'alchimie. Des pseudo hermtistes, gonfls de
vantardise, repandent les rumeurs les plus
hontes sur la
pratique philosophale. Faussaires, charlatans et escrocs de
tout poil
se
joignent
au concert. Ces gens, que l'chec de la
rumoeuwe opratoire a aigris, vils personnages motivs
uniquement par l'attrait de rapides gains substantiels,
calomnirent la vieille sapience.
Cela provoqua un discrdit pour tout tudiant, mais
en fin de compte cette opprobre
jete
la face des
amoureux du gay savoir causa un retour la tranquillit du
liwe et la quitude discrte du laboratoire. Les vrais
philosophes retrouvrent, au sein de petits cercles restreints
et silencietx, la distance prudente vis--vis du monde
extrieur que l'alchimiste se doit de
garder. Pourtant,
des
crits majeurs datent de cette poque. En France, en
Allemagne, en Italie, en Espagne et mme en Pologne, les
matres ont laiss une formidable littrature initiatique. Mais
le symbolisme de leurs crits est si droutant que les
curieux de toutes natures ont
prfer
dnigrer notre vieille
sapience.
Le dix-neuvime sicle a vu clore une foule de
pratiques
irrationnelles. De Camille Flammarion Alan
Kardec, chantre du spiritisme, il tait devenu de bon ton
dans les intrieurs bourgeois de faire tourner des guridons
pour converser avec les mes des disparus ...
La chute d'audience de la religion catholique a
favoris dans notre vingtime sicle l'mergence de sectes,
de marchands de sagesse orientale, de << vendeurs de
mditation transcendantale et autres mthodes de lavage de
cerveau. Saupoudrons le tout avec des mystres rentables
sur les extraterrestres, I'Atlantide, le triangle des Bermudes
et quelques nigmes archologiques et l'on aura fini de
brosser le tableau (8).
La pratique philosophale demande des vertus
humaines que possdent peu de gens. Elle a laiss aux
postulants
I'adeptat un exemple flagrant, le dernier grand
Matre, Fulcanelli. Ses livres, le mystre des cathdrales et
les demeures
philosophales, restent les ouvrages majeurs de
notre poque. Ils sont pour les tudiants un fabuleux
gisement de culture et de rflexions alchimiques. Son
disciple et ami Eugne Canseliet a lui aussi publi des
ouwages fondamentaux sur le mode opratoire.
Malheureusement, ces
publications, rdites en
petit
nombre et trop peu frquemment, sont difficiles trouver.
Ces liwes, par leur clart, dmystifient la pense hermtique
et permettent au chercheur sincre de comprendre la
sapience. C'est d'ailleurs le cas des quelques autres
publications alchimiques du 2oe sicle.
3l
La philosophie va de pair avec l'mergence des
civilisations. Des socits humaines naissent comme les
religions, elles disparaissent de mme. Il s'est toujours
trouv, depuis le dbut des socits organises, une lipe
d'Adeptes, de l'Eglpte nos
jours,
pour maintenir une
chane ininterrompue de la tradition. La philosophie
hermtique perdure
deps l'aube de I'humanit et ses crits
innombrables (plus
de 100.000 manuscrits alchimiques
dorment dans les bibliothques, rien qu'en
France)
attestent, s'il est encore besoin de le dmontrer, de la ralit
de la prenne
science du gay
savoir et de son corollaire
rnatriel, la transmutation.
tflPBCOU&S
ATCHUIIQUE"
Dans la tradition occidentale, l'alchimie occupe une
place part. Philos, en Grec, signifie ami" et Sophiu, sagesse.
Herms est identifi au Mercure romaiq et au Thot Eg5ptien.
Par Herms, on comprend hermtique. Les synonymes sont :
cach, tu, tanche, ferm. t a philosophie hermtique est donc
l'tude de la sagesse cache. Cache car elle ne s'adresse pas
tous les hurnains. L'adepte va dissimuler son savoir au
profane par le biais du symbolisme sculpt, crit ou peint.
La pense hermtique echappe aux contraintes des
stnrctures initiatiques r>. L'amateur peut chercher en vain
un groupe, une confrrie, ou une structure quelconque. Il ne
rencontre
jamais
une secte organise, hirarchise comme
I'ont t et le sont encore des groupes rattachs ce qu'il
convient d'appeler la tradition initiatique occidentale.
L'alchimiste travaille seul. Il peut tre en relation avec
d'autres chercheurs, rnais
jamais
cette relation ne prendra ture
allure sectaire. Toute apparition d'un sroupe hirarchis.
ggi se
prvaudrait
d'initiation hermtioue serait une
impostune. La seule vritable relation que l'alchimiste
connat, c'est avec lui-mme. Si, au contraire de I'auteur, un
amateur trs chancerD( rencontre un Matre, celui-ci lui
donnera des avis, des suggestions, I'incitera pourswe.
Mais ne pensez pas qu'il
dvoilera les arcanes du grand
Oeuvre, mme l'tudiant sincre. L'effort, l'humilit et
I'opinitret permettent seuls d'atteindre le but ultime
L'alchimiste est un individu dont le seul moule est le
creuset servant la preparation des mtaux. Si des liwes
L'alchimiste est un individu dont le seul moule est le
creuset servant la prparation des mtaux. Si des vres
hermtiques sont la disposition du curieux qui va fouiner
quelque peu, leur comprhension n'est pas donne tout le
monde. La slection des meilleurs conrmence avec le temps;
I'insistance, I'humilit, ces vertus obligatoires, trient les
postulants
l'adeptat. La plupart du temps, les personnes qui
se targuent pompeusement de connatre les arcanes du grand
Oeuvre sont aisment identifiables. Des explications fumeuses
dans un langage vague, ponctu de rflexions du genre: il
faut tre initi , << I'alchimie demande beaucoup d'efforts
etc. Toujours prts briller en socit, alors que la waie
lumire est intrieure. Le meilleur moyen
pour
dmasquer ses
vantards consiste poser une question simple, mais prcise :
le degr de fusion du cuiwe ou du soufre, ou la diffirence
entre la voie sche et la voie humide, par exemple. Cela suffit
dmontrer I'imposture quant aux connaissances >> du
hbleur (9).
ocialement, I'alchimie ne connat pas de clivage.
Nicolas Flamel tait imprimeur, Vincent de Paul
ecclsiastique, Charles Perrault crivain, Isaac Newton
mathmaticien. Nous citons l des
personnages clbres par
d'autres activits. Mais la foule d'adeptes qui
ont
prfer
garder I'anonymat englobe toutes les classes de la socit.
Certaines professions preparaient la connaissance. Les
mtiers manuels, maintenant tant dcris, amenaient les
meilleurs, ceux qui poussent leur art vers le parfait, qui
considrent que la main est la continuation du cerveau,
faonnaient leur conscience vers une initiation. Les siecles
prcdents, la science n'tait pas I'apanage de chercheurs
salaris, donc obissants, et des hommes non diplms
pouvaient
leur guise se passionner pour un sujet particulier,
sans pour
autant passer pour ridicules.
Quel
est le but de I'alchimiste ? Beaucoup ont t tt
de faiseurs d'or >. Comme si le but ultime de la sapience
34
consistait
juste
en un apptit de
jouissance
matrielle ! Le
meilleur moyen pour un alchimiste d'assurer sa scurit vis
vis de l'glise et de l'tat restait le silence. La rumeur selon
laquelle des chymistes fabriquaient des mtaux prcieux a
dform [a ralit. Si I'hermtiste va videmment tirer un
agrment matriel de la transmutatiorq le but ultime reste la
rvlation, le Don de Dieu . Un alchimiste pouvait
chercher la chrysope une vie durant. Au bout de
plusieurs
annes d'efforts, le
pratiquant voyait enfin se lever le voile
qui recouwe la conscience de l'Oeuwe. Si tout cela est
motiv uniquement par l'appt du
gaia
mieux vaut
pratiquer
une activit professionnelle commune.
Contrairement beaucoup d'initiations, la philosophie
alchimique possde ses reprsentantes feminines. Il est
amusant de constater dans les cuisines, hormis le fait que la
gastronomie soit un mlange de diftrents ingrdients afin
d'obtenir un got, un nectar, que tous, de l'apprenti au matre
queux, utilisent un procd invent par
et
pour l'alchimie : le
bain-marie. Aux poques recules o la cuisson rgulire des
preparations du
grand Oeuvre posait pour tous les amateurs
un norme problme, une alchimiste trouva la solution. Elle
s'appelait Marie la Juive. Sa renomme tait telle
que
I'encyclopdiste Al Ndim la cite, dans son catalogue crit en
987, parmi cinquante-deux alchimistes rputs. Des auteurs,
sffeux comme il se doit, parlent de cuisine alchimique pour
voquer le grand Oeuwe.
Nicolas Flamel est le seul alchimiste
qui la postrit a
donn son nom une rue de Paris. On oublie Perrenelle, son
pouse, qui conduisit la
queste avec son mari. [a cabbale
phontique nous claire d'un
jour
nouveau : Perrenelle, pierre
nouvelle, et selon Blaise de Vigenre, Flamel, flamme du
soleil. La recherche hermtique est une queste personnelle.
Mais un couple uni, physiquement et psychiquement, a toute
latitude
pour
oeuwer ensemble. Au contraire, semble-t-if les
aptitudes propres chaque sexe, dans le cas d'harmonie cit
plus haut, transcendent la rflexion. Les qualits intuitives,
propres
la feminit, sont un apport
prcieux pour la qute.
rINITITION
HEBMETIQUE"
Le vocable initiatioru galvaud depuis longtemps, doit
dj retrouver
tout son sens. Beaucoup trop de groupes

tendance folklorique utilisent ce terme pour crer une


diftrence avec le commun des mortels
(mme
des confrries
viticoles, du taste vin). Des socits initiatiques comme les
Rose-Croix dviants ou certains
groupes
se prtendant
les
descendants des
grands ordres de chevalerie utilisent mme
l'apparat grand renfort de musiques, d'uniformes, de rituels
pour impressionner leur initiables. Ces socits, avec de
grands buts de fraternit, de solidarit sont plutt
des
groupes de pression.
Quant
la qrulit de leurs initis, on
peut raisonnablement douter qu'un rituel costum et musical
transcende un homme.
Pour un alchimiste, l'initiation n'est pas un tat que
I'on acquiert du
jour
au lendemain, par crmonie ou grand-
messe. L'initiation est une prise de conscience nouvelle grce
l'apprentissage d'une connaissance. Et elle n'est pas facile.
Il n'y a d'ailleurs pas de grade
dans l'initiation, car le terme
est inpropre. L'initi est un homme arriv un tat de
conscience suprieur, et, moins d'atteindre la rvlatioru
une
qute continue. Dans la pense hermtique, la diftrence
e,ntre un profane et un initi n'est due qu'au travail, car
l'volution psychique s'acquiert seul, et non grce
des
parrainages ou des crmonies d' intronisation.
Dans les pages precdentes, le lecteur aura pu lire
differents termes se rapportant aux alchimistes : amateur,
curieux, initi, chercheur, adepte, Maftre etc...
Quand
un
homme cormence s'intresser la philosophie,
c'est bien
souvent avec la lecture d'un premier liwe. Le curieux, c'est
lui. L'amateur est celui qui marque beaucoup d'intrt la
dmarche chymique. Le chercheur, lui, a depuis longtemps
tudi les textes et quelquefois
commenc travailler au feu.
L'initi est celui qui
attend aprs la transmutation, qui en est
plus
ou moins proche. L'adepte ou l'tat d'adeptat est la
russite du grand Oeuwe. C'est aussi un Matre, car souvent
il transmet son savoir. Enfin, rares sont les grands Matres qui
ont reu le Don de Dieu . Mais cette classification n'est
pas une hirarchie. La dmarche alchimique est d'ordre
spirituel, et bien des chercheurs n'ont
jamais
oeuw au feu.
EnftL un amateur peut arriver I'adeptat assez vite, le temps
n'tant pas un paramtre absolu d'volution mentale.
Gomme il est crit
prcdemment, la lecture des livres
traitant d'alchimie est dconcertante, voire dsesprante.
C'est voulu. Seul celui qui insiste, avec foi et mthode,
peut
arriver dcrypter le sens cach des termes. Ds l'instant ou
un auteur annonce qu'il va vous donner un renseignement
crucial, le texte devient touffir, obscur. A croire qu'il a t
rdig pour n'tre lu que par l'crivain lui-mme. Sowent, le
renseignement que l'on attend va figurer dix ou vingt
pages
plus loirl ou dans un alina et il passera
compltement
inaperu. Il peut aussi figurer dans la couleur d'un tableau.
Une autre mthode utilise consiste employer sans cesse
des synonymes. Les mots du texte changent continuellement,
noys dans un dluge de symboles; et au milieu de
phrases
sans importance apparente. Il devient alors
pratiquement
impossible de comprendre quoi que ce soit, de dmler
l'cheveau, de retrouver le fil d'Ariane,
pour parler comme
les livres hermtiques. Par exemple: les deux principes
fondamentaux: le mercure et le soufre, le roi et la reine, le
soleil et la lune, le mercure et le
plomb des sages, le vieillard
et la
jeune
vierge, le fixe et le volatil. Dans un texte
38
alchimique, ces unions
qui peuvenr tre synonymes vont tre
utises par I'auteur au gr de son apparente fantaisie. En
rajoutant cela la prsence
d'animaux mythiques, avec des
dieux gyptiens, grecs ou autres, on comprend aisment
quelle difficult engendre l'tude livresque.
Une autre mthode de cryptage consiste dcouper le
travail du grand
Oeuwe en dizaines de morceaux de textes.
Pour corser la recherche, les auteurs rajoutent quelques
expriences d'archimie. En replaant le tout dans un liwe
dont I'objet est, par exemple une tude sur les cathdrales
gothiques, ou un commentaire sur des textes anciens, le
lecteur assidu mettra quelques annes dchiffrer la vritable
signification. Ce procd fut utilise par le grand
matre
Fulcanelli et son disciple Eugne Canseliet, Frre compagnon
d'Hliopolis. Mais que le lecteur ne se fasse pas
d'illusions :
elle n'empche pas d'adjoindre un autre cryptage
precdemment cit.
LJauteur de ces lignes peut citer son exprience.
Combien de soires compltes et de nuits agites passes
chercher comprendre, en proie au doute, au dcouragement
devant la multitude d'ventualits que propose un texte ?
Durant seize
pnibles annes, les arcanes du
grand Oeuwe
sont restes silencieuses. Ces dernires annes enfi& une
sorte de synthse s'est opre. A force de chercher avec
passion mais avec temprance, et en gardant toujours
I'esprit que
derrire l'tude thorique se cachent les
rlisations mtalliques,
gu I'alchimie est un travail de
maties, la pierre des
philosophes a pris corps.
Dans cette socit o pullule une quantit
inpressionnante de sectes, groupes divers, associations
nditatives suspectes et fraternits buts non avous, la
philosophie hermtique est absente. Les raisons multiples
voques
qrant
cet tat de fait prouvent que les alchimistes
n'occupent
pas
une
place de choix dans le portefeuille
des
marchands. Et c'est tant mieux.
39
La premiere question que se poserait
l'auteur la
lecture de ce liwe serait : comment des
gens
en arrivent-ils
lalchimie ? Il faut dire que la question ne s'tait pas pose,
jusqu'
la dcision de publier
ces travaux. A wai dire, un
concours de circonstances associ un cadre familiat qui
prdisposait
une rflexion d'ensemble, peut-tre
subconsciente, de la finalit de I'existence. Un milieu familial
propice
et des valeurs terriennes hrditaires, des professions
parentales proches des tudes mtalliques, ne suffisent pas
faire natre la passion
alchimique. Eprouver le besoin d'une
recherche voue I'amlioration de son ego est difficile
cerner. Les motifs sont nombreux, des plus vils aux plus
hauts, et diftrents selon chacun. L'alchimie ofte de
nombreux avantages; pas d'appartenance une structure,
obligatoirement hierarchise, << unique recherche spirituelle
conforte par une ralit matffelle , enfirq il faut le dire,
attraction, du moins au dbut, de la possibilit transmutatoire.
Le cadre rigide qu'ofte notre civilisation ne
peut
de
toute faon contenter tous les hommes. L'absence de spirituel
libre, dans la sphre occidentale du monde, une technologie
uniquement tourne vers une prosprit matrielle et
jouissive
provoquent
chez quelques-uns I'envie d'aborder une qute
spculative. Beaucoup de
groupes exploitent habilement la
dtresse ou la narvet de ces personnes. Chaque anne, nous
sornmes tenus au courant de sectes, d'glises, etc. qui
pratiquent ce que I'on peut appeler le viol crbral (quand
il n'est pas
aussi physique), et pour d'autres la manipulation
mentale. La pense hermtique tant une rflexion solitaire,
et tant toujours mfiant vis--vis des hrauts clamant fort la
Vrit, l'auteur n'a pas
eu ptir des exactions commiss par
sss sinistres personnages. Nannpins, il faut mettre en garde
les lecteurs contre toutes ces pratiques abusives.
Il est
probable qu'aprs la lecture de cet ouwage, le
curieux ait envie de communiquer ses rflexions. L'auteur a
rencontr trop souvent de ces habiles imposteurs, vritables
recruteurs financiers de
groupes bien implants dans toutes
les sphres de la socit. Il en existe deux sortes : les
reprsentants de groupes catholiques dviants, ainsi que
ceu(
issus des soidisants confrries moyengeuses. Le but avou
de ces organisations est de faire miroiter une initiation de
grands secrets, et ensuite de grands pouvoirs (toujours
trs
vasifs s'agissant desquels). Le but cach est une sorte de
conditionnement la haute valeur des << humanismes qui
guident la dmarche. Tout cela conduit dsaronner le
candidat
(candide
?) utilisable ensuite des desscins suspects
(principalement aide matrielle, mais aussi magouilles
financires quelquefois).
Le deuxime groupe, autrement plus dangereux,
provient des recruteurs de sectes vocation criminelle
qui
travaillent avec le lavage de cerveau, la torture physique, la
fainu etc. A l'arrive, le sujet finit dtruit
psychiquement et
toujours ruin
(un
rappel pour mmoire des accusations de
trafic d'armes I'encontre d'un clbre
groupe
vdique, des
sequestrations d'enfants
par de fameux tmoins, des
spoliations financires opres par une clbre glise
scientifique , une mise en examen pour viol de mineurs d'un
<< Messie du sud-ouest ...). La liste serait longue (10).
C'est tm devoir d'insister sur ces dangers, pour
plusieurs raisons. Pour ceux
que la lecture de ce liwe incitera
poursuiwe, il faut garder prsent I'esprit que la premire
phase d'initiation est la plus ingrate. La dcouverte et
fintgration de la pensee hermtique
(comme
d'une autre
rflexion initiatique) remettent en cause wt tas de fausses
valeurs et rferences mentales. L'alchimie rend libre. Mais,
dans un
premier temps, le bouleversement provoqu va
dconcerter l'amateur. Pour illustrer plus concrtement, il se
retrouve corrme un enfant
qui a tout apprendre. En fin de
corryte, I'amateur est vulnrabilise. Et les recruteurs voqus
ci-dessus veillent. Ils s'y entendent fort bien pour manipuler
4l
quelqu'un qu'ils
devinent affaibli, en
proie des tourments et
dans l'attente de rponses.
Un proverbe
dit : L'exprience est la sonrme de nos
ereurs ). Malheureusement, elle ne se transmet pas. Si
l'auteur a tenu developper plus longuement ce
problme
des sectes, c'est pour prvenir. Si ces paragraphes, forts
loigns du sujet hermtique permettent aux quelques pour
cent de lecteurs fragiles d'viter ces cueils, ce sera une
oeuwe utile.
La premire
marche est la
plus
dure
monter .
L'alchimie, et cela la diftrence de toutes les autres
traditions initiatiques,
justifie
sa ralit avec un support
matriel cornnre preuve irrfutable. Elle n'est pas facile
d'accs et bien rares sont les grands Matres, ceux
qui
ont
pouss la porte
d'entre du temple d'Hliopolis. Le
dpouillernent que demande l'tude austre et I'humilit dont
chacun dewait faire preuve,
ajouts I'aridit du travail,
dtrempent l'me. Toute ceae dfficult qui transforme
lentement I'amateur du gay savoir n'est
pas
sans lien avec la
sublimit du but.
aoa
JTPERU DU
SYMBOLIME.
Le symbole est utilis depuis la plus
haute Antiqt.
Pour attirer le regard, pour piquer
la curiosit, pour
provoquer une rflexion, tout en dissimulant le message, quoi
de
plus pratique que le symbolisme ? La nature humaine est
ainsi
faite que tous les gens
attachent une importnce at(
objets. Chaque individu possde chez lui un souvenir matriel
particulier une personne,
ou une poque, dont lui seul
connat la raison profonde
de sa dtention. L commence le
symbolisme, puisque derrire cet objet, seul le propritaire
connaft le secret de I'objet.
Une erreur consisterait penser que le symbole est
propre arur poques rvolues. Les grandes nurques
commerciales utilisent toujours des logos, comme d'ailleurs
les partis politiques des sigles. Dans ce cas, le symbole
devient un signe de reconnaissance, d'identification. Pour les
religions, le symbole reprsente le trait d'union entre les
fidles, et bien souvent
possede plusieurs
degrs
que
I'on
distingue fonction de ses connaissances ou de son degr
d'initiation.
Le philosophe, tout comme le franc-maon ou le Rose-
Croix, a recours au symbole pour provoquer une rflexion
chez le postulant. Le symbole ouwe des voies insouponnes
par le profane. En provoquant la curiosit, I'envie de
dechiffrer l'nigme, il prepare
doucement I'aptitude mentale
q va amener le novice vers l'initiation. Pour la philosophie
hermtique, le recours systmatique au symbole est aussi
motiv par un souci de discrtior1 d'une part, et d'autre
part,
pour obscurcir la signification des textes, tableaux ou statues
au
profane.
Voila pourquoi l'tude des textes alchimiques est
longue; il faut connatre le symbolisme
pour
comprendre le
signifi. Le premier travail de I'amateur sera de dcrypter les
symboles. Si certains sont assez simples comprendre,
d'autres sont beaucoup plus difficiles dchifter, car ils
intgrent un systme global de message. Outre le symbole,
I'utilisation de I'allgorie, de la
parabole,
du calembour, du
rbus, et mme, selon certains, de la contrepterie, est
systmatique. De plus, d'autres auteurs nous disent
que
certains vocables offriraient des similitudes
phontiques avec
des langues mortes
(le
Grec ancien). Cela expliquerait
pourquoi beaucoup de contes alchimiques n'ont aucune
significatioru malgr l'tude attentive. Le nombreux bestiaire
rajoute de surcrot un voile supplrnentaire. La rference
des dieux antiques, Grecs, Romains ou Eglptiens finit de
brosser le tableau le plus opaque qu'il soit. S'il existe des
symboles communs toutes les religions, la signification
chymique des symboles est totalement diftrente des lectures
regieuses.
Une science multi.millnaire corlme lalchimie a vu ses
symboles varier au cours des sicles. La symbolique entre les
douze clefs de Basile Valentin et l'Introitus de Philalthe est
conrpltement diffrente, mme si le message reste identique.
Chaque rudit en alchimie adapte, fonction de son identit
culturelle ou religieuse, le message symbolique. I-a
signification des expressions alchimiques varie selon les
auteurs et les sicles. Il est trs frquent de trouver trois et
mme quatre
sem
pour une mme ide.
Citons,
par exemple, les quatre lments, la terre, le
ciel, le feu et I'eau. Pour les non-initis, la seule logique est
une dualit d'opposition
(terre ciel),
(feu eau). Pour d'autres,
la dualit peut tre ciel avec eau, la pluie, et la terre avec le
feu. Le ciel tant le paradis, l'eat1 la vie, la terre est I'enfer
avec le feu
(qui peut tre
purificateur).
Sous l'angle
hermtique, ces symboles ont une tout autre signification. Ils
ne dsignent pas des substances
physiques ou chimiques, mais
des principes. La terre n'est pas celle des
pots
de fleurs, ni
I'eau celle des bouteilles; de mne le feu ne signifie
pas
l'enfer, et la pluie le paradis. Ces
quatre
lments
traditionnels figurent les
principes et tapes de la r materia
pima q doit conduire l'laboration du
grand Oeuwe et
la renaissance
philosophale.
TERRE:
fEU:
EAU.:
IR:
Frincipe solide, dense.
Etat ign, plasmique.
Liqde, fldique.
Volatil,
gazeux,
subtil.
La terre est la matire du
grand
Oeuwe, la matire que
le feu va densifier en sparant le volatil du fixe. L'eau est
cette substance ignee par le rayonnement cosmique, la rosee.
Tout cela correspond au proverbe alchimique, solve et
coagula,. Dissous et coagule, les premires laborations du
grand Oeuwe; cet exemple est tlpique de I'interprtation du
symbolisme cach et de sa difficult de comprhension. Le
synrbole alchimique est
prsent dans toutes les grandes
cathdrales
gothiques, mais aussi dans des demeures
anciennes, des chteaun, des couvents, des
prieurs ... Taill
dans la pierre, vous passerez devant sans rien apercevoir du
sens cach du
personnage, de l'animal du simple objet.
45
Les vitrau:r, hommage somptueux des hommes de l'art,
reprsentent pratiquement
toujours des scnes de la Bible.
Pourtant, nous trouvons l un sens hermtique, avec les
couleurs. Il faut savoir que l'art des coloris tait, au moyen-
ge, surtout l'art des archimistes. Les teintures, d'origine
mtallique, incluses lors de la fusion du verre, reprsentent les
couleurs du travail philosophal. La preparation des diftrents
composants rentrant dans le soufre et le mercure
philosophique prennent des couleurs, pendant la cuisson, et
toutes ces teintes si particulires, si pures, sont les tmoins
sibles de la bonne marche de l'laboration philosophale.
Hlas, le temps, les guerres et le manque d'entretien rendent
peu peu invisible le dtail du fabuleux statuaire des
monuments
gothiques.
Les vitraux, comme les statues,
victimes de la pollution
atmosphrique, le statuaire, des gaz
d'chappement, des fientes de volatiles, et du temps,
deviennent, cela peut faire sourire, hermtiques aux regards
les plus perspicaces.
Les lecteurs auront compris combien est difficile
l'apprentissage hermtique. La subtilit est telle que mme un
rudit des traditions initiatiques achoppera contre les murs
intraduisibles des monuments caractre symbolique.
Quant
au livre, sa comprhension reste, malgr l'tude soutenue,
par
trop abstraite. Les crits hermtiques les plus srieux
(comme
ceux cites dans la bibliographie) restent nigmatiques, la
volont de l'crivain tant de dcourager la plupart des
curieux. Il est wai que la transmutation ne pouvait tre
dcrite en clair, et la symbolique hermtique demeurait le seul
moyen de prserver les curieux d'eux-mmes.
Le pome, support de tous temps trs pris des
amourerD( du gay savoir a depuis les premiers crits inspir
quantit d'alchimistes
pour voquer la philosophie. << Les
douze cls de la philosophie >>, de Basile ValentirU recueil
fondamental de douze tableaux indispensables tout
philosophe, comprennent une srie d'eaux-fortes et pour
46
chacune d'elle une strophe en vers. Le pome,
support apte
l'allusion, l'allgorie, la parabole, l'anagramme ou le rbus
phontique, permet l'crivain de satisfaire ses obgations
de rserves tout en voquant grce ces moyens dtourns,
le labeur philosophal de faon prcise. Stolcius pratique, dans
le Viridarium chimicum >>, comme Basile Valentin en
agrmentant chacune de ses gravures d'un sixain videmment
toujours sibyllin.
Si beaucoup de ces compositions demeurent ambigus,
certaines plus actuelles refltent bien l'envie d'une meilleure
facilit de comprhension. Pour clore ce chapitre d'initiation
au symbolisme, un bon moyen consiste citer des suites
potiques, une ancienne, deux modernes. Les curieux y
trouveront source rflexioru et les tudiants matire
travail.
Le premier
est un pome alchimique commentant des
oprations du grand Oeuwe, sciemment mlanges dans un
fatras symbolique, mais comportant l'tude des
renseignements importants sur
((
LA MATERIA PRIMA .
Ce texte, dont l'auteur m'a demand rester anonyme,
ne date pas
beaucoup. En effet, le vocabulaire est de facture
contemporaine, le manque de
hme
du texte, l'absence
d'harmonie des vers, mal taills, laisse
penser que
le
compositeur n'est pas un habitu de l'criture mais qu'il a
voulu
lisser
un message hermtique grce un moyen
traditionnel.
DT,IJIBOEE
Si du pre des mtaux, tu fais soufrir la gangue,
Un vieillard au rameau,avec un air trange,
llre et pre la fois, Lune et Soleil,
alptre et mercure, d'une couleur brun vermeil,
47
lngrera Mars et Vnus runis.
La salamandre accouche d'un dragon fuinant,
lgn par le feu, humide grce au firmament
;
Naissance douloureuse
;
coction dangereuse.
Rmora, monte de l'eau d'esprit ! Au milieu aqueu(
Il dessine Ia rale galette. Maintenant, calcine,
Dissous, spare, cohobe, fermente, multiplie,
Saturne rejoint Hlios, miracle de la vie.
Unbeau
jow,
Un amateur du
gay
savoir aura tout de suite reconnu au
vocabulaire le sens hermtique du texte. Pour ceux qui ont
par ce texte une
premire
approche du pome philosophique,
I' examen assidu n' apportera pas beaucoup d' claircissements.
Les paragraphes qui suivent dissquent en dtail la sudace du
pome.
Le pre des mtaux
(l'anctre) est le constituant
primordial du soufre philosophique. Une remarque
quant
I'orthographe du verbe soufrir. C'est le verbe soufrer, donc
du
principe
soufre
qu'il
s'agit.
Quant
la gangue, il faut en
dduire que
ce mtal est dissimul la vue, au sortir de la
mine. Le deuxime vers, plus nigmatique, amne au
vieillard, figure emblmatique du commencement du labeur
opratoire. La cathdrale de Paris possde
une statue d'un
alchimiste. Le sourire et le regard
perdu,
mais scrutateur du
personnage, est bien trange. Mais, d'un autre avis, la
mimique du
personnage
voqu est volontairement double
sens. L'air signifie plutt le
gaz,le vieillard tant un mtal.
Un air trange figure donc un dgagement
gazertx. Les
troisime et quatrime vers ramnent aux duos traditionnels.
Mars, le fer, et Vnus, le cuiwe, sont avals par le pre
des
mtaux pour clore une opration d'amalgame de trois
composants.
Le dbut de la derrime strophe fait apparatre les
figures du bestiaire alchimique. t a salamanlre reprsente le
dbut du
grand
Oeuvre, le dragon donne lieu plusieurs
interprtations. Crachant le feu, il peut reprsenter le feu du
foyer. Mais il est aussi le premier constituant de la Materia
prima >>, selon certains auteurs. Le feu ign est le feu
philosophique, celui sans lequel rien n'est possible.
L'humidit du firmament, l'eau du ciel, c'est la rose (bien
que I'on puisse se demander ce
que
vient faire de I'eau dans
une fusion). La naissance est diffrcile. Le dbut de la mise en
Oeuwe est dlicate. La cuisson du compost est dangereuse,
les risques d'clatement du vaisseau en cas de trop forte
chaleur sont
prendre trs au srieux, cause de
l'chappement de
gaz toxiques et des projections.
I rmora est une figure du bestiaire opratoire; lors
de la cuisson du sel philosophique, I'apparition dans le
vaisseau aprs condensation du volatil sur les parois d'un
petit minral bleut est le premier
signe tangible du bon
droulement des oprations. La rale galette, la galette des
rois, est l'apparition dans le compost chauft de stries
rappelant le gteau des trois rois mages apportant chacun
un prsent color I'enfant naissant. Le vers suivant cite
des oprations du
grand
Oeuwe, dans le dsordre d'ailleurs.
Quant
au dernier vers, message d'encouragement, Saturne est
le plomb, Hlios est le soleil. La transmutation va s'oprer.
Quelquefois,
on est en droit de se demander si l'crivain
hermtiste est sain d'esprit. L'auteur de ces lignes possde
dans sa bibliothque quelques ouvrages dont, apparemment,
la comprhension malgr une attention soutenue, demeure
impossible. A croire
que ces livres ont t rdigs pour
I'auteur lui-mme et un cercle restreint. Un fait est sr: ce
genre de liwe a tt fait d'coeurer l'arnateur, et la question
lgitime est de savoir si ce n'est
pas
en fin de compte la
finalit de l'dition de tels bouquins .
[.a deuxime hlpothse dj cite par
des auteurs,
serait que, lors du travail au laboratoire, des apprentis
solitaires utilisent le mercure
pour
des preparations
archimistes. Or, la chauffe de ce mtal demande des
prcautions
de ventilation du local et exige un excellent tirage
du conduit d'vacuation du fourneau; en cas de rupture ou
de fuite du contenant, les vapeurs qui s'chappent sont
toxiques et peuvent, en cas d'inhalation prolonge, amener
des dlires.
IJINCf,LOT ID'RAEITT
Blanc, vtu de blanc,
Est le chevalier la grande armure.
Vagabond, voleur, frivole et sduisant
Il a pour mre la reine des lacs.
Lumineux, limpide, luisant,
Etincelant, il fuit, s'envole.
Pour le fixer, on a runi,
8on nombre d'amis, blancs comme lui
atume-esprit lui donne vie
Diane, vierge, veille sur lui
Ops-Stibia le retient et I'englue.
De leur action est n le plomb des sages
;
Reine blanche
qui pourra tre
ta compagne du soufre ardent.
Elle aura accs au palais du roi
50
Pour prendre
le bain sacr
Et de cette union natra un
prince
trois fois roi.
Anonyme.
Tir de Le soleil brle la rose de R.Guasco.
Editions TELFER
Le dragon tant mis dans I'oeuf philosophique
Chaleur faisant le feu du lion vert
Ou feu que de son corps nature tient couvert
Fait voir incontinent que cet affront le pique
Il s'enflamme, il s'irrite, il sublime, il dissout
Et par I'aimant secret d'un peu
de sympathie
Il appelle au secours et met de la partie
Ce feu dont l'univers est pntr partout.
Rien n'gale ce feu en sa vertu feconde
Que l'amour employa pour percer le chaos
Et tirer de l'horreur de ses vastes cachots
Cet ordre harmonieux qui conserve le monde.
C'est de ce noble agent qu'une profonde
tude
M'a fait voir clairement les inclinations
Je sais qu'elle est la clef de ses productions
Je vetx en vous I'offrant marquer ma gratitude
C'est avec cette clef qu'on rappelle les morts
Et qu'on force Atropos renouer leurs trames
C'est avec cette clef qu'on arrache les mes
(lu'on
tire les esprits et qu'on
ouvre les corps.
Pome d'un alchimiste du [7"* sicle sur
la nature du feu philosophique.
5l
Les deux
premiers pomes, dont I'origine n'est pas
cite, sont assez contemporains. Leur tude est facile
pour
celui qui a
quelque
habitude du langage symbolique. Ils
correspondent bien I'hypothse quant la plus grande clart
des crits alchimiques actuels. Le dernier, datant dj
reprsente bien l'obscurit des compositions hermtiques des
siecles prcdents. Pourtant, ds que le postulant dbute le
labeur au fourneau, il s'aperoit vite que les manipulations
sont longues, mais simples. Le matriel ncessaire n'est
pas
celui d'un laboratoire de chimie moderne, et de ce fait n'est
pas
coteur Les Matres n'auraient-ils pas compliqu
dessein Ie labeur philosophal, alin de dcourager ds la
lecture la maiorit des amateum ?
IES CHYT,XtrLS,
En premier il faut convenir d'un problme
d'orthographe, afin de dissiper les ventuels malentendus.
Certains mots du vocabulaire hermtique, nouveaux pour la
majorit des lecteurs, prtent quelquefois
confusion. Le
terme chimie, avec un i, correspond la chimie actuelle et
toutes ses applications dans les divers domaines (industrie,
agriculture etc.). Lorsque un hermtiste crit chymie, il
voque I'anctre de toutes les manipulations physiques
et
philosophiques de matire. Certains auteurs du quinzime et
seizime sicle ne font pas encore la diffirence entre les
deux orthographes. Ils englobent toutes les rnanipulations
vgtales, minrales, gazeuses ou liquides sous les vocables
chymie ou chimie. Afin de clarifier la lecture, il tait
inportant que soit dissipe cette aniguit.
Trois branches d'activit conposent la chymie. L^a
spagyrie, I'archimie et bien videmment I'alchimie.
Quelques
auteurs ont sous-classifi la spagyrie en utilisant le terme de
iatro-chymie, pour qualifier les chercheurs uniquement
occups la preparation de remdes. Cette distinction n'est
citee que pour
mmoire, la spagyrie n'tant aborde ici qu'
titre documentaire.
La spagyrie englobe une conception des trois rgnes
(vgtal, animal, minral), lesquels sont forms sous
l'influence organisatrice avec l'esprit, l'me et le corps en
correspondance avec les trois principes actifs, mercuriels,
salins et sulfureux. l spagyrie tait
plus I'art de
I'apothicaire. C'tait en fait un archimiste qui se cantonnait
au rgne animal et vgtal. Avec ses mthodes de
dissolutior\ de fermentatiorl d'extraction, il tait un
53
fabricant de mdicaments et
quelquefois, pow les moins
scrupuleux, de poisons, philtres d'amour et autres. On voit
l quels abus ont pu
tre commis par des charlatans. Si les
mots comme lixir ou
jouvence
ont une connotation
douteuse, il faut en rechercher la cause dans les
rnanipulations fallacieuses de spagyristes sans scrupules.
Pour en finir avec la spagyrie, on peut
dire
que sa
theorie s'appliquait selon les trois principes
actifs cits plus
haut, et des deux principes passifs, le phlegme
et la terre
morte. Elaborer un remde spagyrique consistait traiter la
plante
ou I'organe de faon separer
les cinq
principes et
n'en garder que les trois q se rvlent actifs, de rchauffer
ces principes
afin d'obtenir une union de ces trois principes.
De cette faon, on obtenait une sparation du pur et de
l'impur. On conoit aisment que cette thorie, difficilement
comprhensible et admissible pour un esprit contenporain,
soit bien loigne du sujet qui motive cet ouwage
(11).
54
LHS CI{YMIflS"
SPYRIE : Recherche de l'laboration de mdicaments,
avec comme principe
de base le parallle
entre I'esprit,
l'me et le corps, en relation avec les principes
soufrs,
mercuriels et salins.
RCIIUIIE : Etude des teintures mtalliques et des
procds
de transformatiorl d'augmentation ou
d'extraction des mtaux prcieux.
Pratique souvent
conjointement avec I'alchimie.
VORCtlADUliIE : Synonyme du prcdent.
Rarement
usit).
ITB(}CIIYMIE : (du
Grec iatro, mdecin). Mdecine
spagyrique et mercurielle.
CHI[[.T8IE : Synonyme du prcdent.
LCflIIIE: Art de la transmutation des mtaux vulgaires
en mtaux prcieux, grce la pierre philosophale,
dans
son tat de poudre de projection,
et de la mdecine
universelle. L'tude noble par excellence, appele encore
la Voie Royale, dont deux mthodes sont possibles
: la
voie sche, la voie humide. Toujours associe la
philosophie hermtique, tape indispensable la
chrysope.
55
LJarchimie, elle, est la science des teintures, la science
des transformations minrales et mtalliques,
avec des
rsultats quelquefois
forts rmunerateurs. Dans les tenrps
reculs, I'obtention des teintures pour les besoins
vestimentaires passait par les spagyristes qui extrayaient les
couleurs des vgtaux. Les archimistes taient plus
cantonns dans le domaine mtallique et minral.
L'extraction de teintes, la sublimatiorU la transformation ou
l'augmentation de volume des mtaux taient le fait des
archimistes. Mais il est sr
que
cette discipline, pratique
empiriquement, ofte une proliration de recettes, par la
force des choses, ou incohrentes ou incompltes.
Enfin, la troisime branche que le lecteur doit
commencer apprhender, l'alchimie. Les auteurs
manifestent souvent la forte diftrence entre les deux
premires
et la troisime. Cela tient au fait que seule
l'alchimie envisage une transmutation. Au dbut du travail
philosophal,
aprs les oprations d'puration, I'ouwage
consiste en une manipulation qui a potr but d'associer deux
conposants chimiques, de les lier grce un troisime, et
d'affermir cette liaison avec le feu
philosophique
et la
chaleur du foyer. L'alchimie envisage le grand Oeuwe
comme une recration sur un support salir; d'une union de
plusieurs
minraux et mtaux. Elle est, des trois activits
chymiques, la science noble par excellence.
Beaucoup de liwes hermtiques
parlent
de I'archimie
comme tant une science vile, basse. Cela
provient
du fait
que maints manipulateurs et
gredins vendaient des mthodes
fort chres des esprits crdules
(comme
l'heure actuelle,
subsistent ces
gens qui
vendent des mthodes << infaillibles >>
pour gagner au loto ou au tierc des sornmes assez
consquentes ...). Certains escrocs, fort habiles dans I'art
archimique, proposaient
de I'or ou de l'argent ayant les
caractristiques superficielles des mtaux prcieux, hormis
leur poids
specifique et leur rsistance aux acides
(12). Il est
56
sr que ces douteux personnages, plus
nombreux que l'on
serait amen le croire, ont contribu par leurs mfaits
donner une irnage dsastreuse de la chymie en gnral. Il y
eut aussi des faux-monnayeurs, qui imitaient fort bien les
pices anciennes, dont la precision de la gravure
et le poids
de rference n'taient pas aussi pointus que maintenant.
Beaucoup d'alchimistes sincres, pousss
uniquement
par
la ralisation du gand
Oeuwe, eurent recours
l'archimie pour
transformer des mtaux prcieux ou en
augmenter le volume. Les recettes, tenues secrtes,
permettaient, outre un apprentissage des manipulations au
foyer (e fourneau), le financement des recherches
alchimiques
(il
faut garder prsent l'esprit, que quelques
sicles auparavant, les liwes hermtiques taient rares.
Voyager cotait fort cher
pour aller les consulter dans les
rares bibliothques, des fois travers l'Europe ou au
Moyen-Orient).
Voil les recettes de deux alchimistes bien connus des
tudiants de I'Art Ro>ral.
Blaise de Vigenre
(13),
dans son trait ile I'eau et
du sel.
De manire que qui voudroit prendre la
patience de dcuire le plomb en un
feu
reigl et
continuel, qu'il n'excdt
point sa
fusion,
c'est
dire que le plomb y demeurast toujours
fondu,
et non plus, y
adioustant
quelques portions
d'argent vif, et de sublim : au bout de quelque
temps, on trouveroit
que le Flamel n'a pas
parl
fivolement,
de dire
que le grain
ftxe
contenu dans le plomb, savoir I'or et I'argent,
'y
multiplieroient et croitroient ainsi que le
fntit
lefait sur l'arbre.
57
Une mise en garde s'impose pour le lecteur trop
enthousiaste et empress de raliser une opration
archimique cornme celle-ci. Si I'expos en parat
simple, la
preparation
du viargent (mercure) pour sa transformation
en mercure sublim est dangereuse. Les dgagements
gtzetu(
nocifs ainsi que les risques d'explosion du vaisseau
sont prendre trs au srieux, lors de la cuisson
preparatoire. De plus, le plomb en vente dans le commerce
n'est pas pur et propre.
Ce problme de la qualit
des corps
entrant dans les compositions tait dj un problme majeur
pour les archimistes et les alchimistes. C'est d'ailleurs pour
cette raison que le plus sr moyen consistait acqurir des
minerais directement la source, la mine.
Une opration archimique de Fulcanelli, dcrite dans
les demeures philosophales.
((
Yersez dans une cornue de vene, haute et
tubule, le tiers de sa capacit d'acide azotique
pur. Adaptez un rcipient avec tube de
dgagement et agencez I'appareil sur un bain
de sable. Oprez sous la sorbonne. Chauffez
l'appareil doucement et sans atteindre le degr
d'bullition de l'acide. Cessez alors le
feu,
ouvrez la tubuluie et introduisez une lgre
fraction
d'argent vierge, ou de coupelle, qui ne
contienne point
de traces d'or. Lorsque cessera
l'mission du peroryde d'azote et que
I'effervescence se sera calme, laissez tomber
dans la liqueur une seconde partie d'argent
pur- Rptez ainsi I'introduction du mtal, sans
hte,
jusqu'
ce que l'bullition et le
dgagement mandestent peu d'nergie, indices
d'une saturation prochaine. N'ajoutez plus
rien, laissez reposer une demi-heure, puis
dcantez avec prcaution,
dans un bcher, votre
solution
claire et encore chaude. vous
trouverez
au
fond
de la cornue un mince dpt
sorc
forme
de sablon noir. Lavez celui-ci

I'eau distille tide, etfaites-le


tomber dans une
petite
capsule de porcelaine.
Yous reconnatrez
aux essais que
ce prcipit
est insoluble aux
acides chlorhydnques
comme il I'est aux acides
nitiques. L'eau rgale le dissous et donne une
magnifique
solution
jaune,
semblable au
trichlorure d'or: prcipitez par
une lame de
zinc, il se dposera une poudre
amotphe trs
fine,
mate, de couleur bntn rougetre, identique
celle que
donne I'or naturel
rduit de la
mme
.faon.
Lavez convenablement puis
desschez
ce prcipit pulvrulent.
En le
compimant
sur une
feuille
de vete ou de
marbre, il vous donnera une lome brillante,
cohrente d'un bel clat
jaune
par rflexion,
de
couleur verte par transparence,
ayant I'aspect
et les caractristiques
superficielles
de I'or le
plus pur
.
Voila un cas
spique
d'extraction
de I'or d'un mtal.
Sous son apparente facilit, cette mthode requiert
une
bonne pratique
opratoire. Il ne faut pas oublier que
la
moindre fausse manoeuwe fera chouer I'opration.
Le
problme
de la puret
des matriaux
est majeur : le vieux
Matre utilise le terme, argent coupelle. Cela signifie trn
argent absolument pur.
Avec ce procd,
I'exprimentateur
obtient ce que
les archimistes appellent
de l'or naissant,
ou
natif. Le mtal venant d'tre extrait, il ne possde pas
encore toutes les caractristiques
de l'or adulte. Il existe une
rnanire de vieillir
cet or
jeune,
que
les anciens archimistes
appelaient confirmation.
59
Pour finir, un procd enrploy par les escrocs et
faux-monnayeurs.
En
faisant
un amalgame d'tain,
hauteur de soixante grarnmeg
avec trente
grammes
de mercure
;
on le broie ensuite avec
vingt grammes
de soufre
fleur
et vingt de sel
ammoniac. Chauffez ensuite la poudre dans un
matros de verre, d'abord doucement, puis
progressivement, jusqu'au
rouge sombre, que
I'on maintient pendant plusieurs
heures. On
trouve, aprs refroidissement, une matire
jaune
en cailles d'aspect mtallique. On
l'appelle or mussif... On l'emploie pour bronzer
les statuettes et les ornements de pltres.
On comprend vite que les proportions quelque peu
varies, et avec I'ajout d'autre mtal
jaune,
(du
massicot, du
laiton ?) quel usage put tre fait de cette technique
probablernent toujours en usage, mais des fins artistiques...
Le but, en tentant de donner un panoftuna le plus
objectif possible sur les diftrentes activits chymiques, n'est
pas
de raviver la polmique pluri-centenaire entre les
alchimistes et les archimistes. Si les premiers ddaignent les
seconds, c'est surtout que les
premiers
transmutent tandis
que les autres transforment. Le fond commun aux trois
branches de la chymie rside dans le fait que toutes les trois
utilisent les trois principes
fondamentaux, salirq mercuriel et
sulfrreux. Mais la diffirence primordiale quant
l'laboration du labeur philosophal demeure l'obligation
pour I'amateur de chercher et tenir compte des influences,
des saisons, du rayonnement cosmique et lunaire pour la
recolte de I'eau mercurielle; bien que ... Les hermtistes
sont unanimes dire qu'tm archimiste, avec ses sublimations
mtalliques, ne pourra atteindre le grand Oeuwe.
La littrature hermtique est maille de proverbes.
Ce qui
est en haut est conrme ce
qui
est en bas est un
des fondements de la philosophie Une ma:iime, par nature
toujours vasive, donne lieu plusieurs interprtations.
S'agissant d'un proverbe alchimique, c'est toujours le cas.
[,a premire signifie qu'il existerait une troite relation entre
le microcosme et le macrocosme. Maintenant que la
structure atomique a liw ses secrets, il apparat
que notre
systme plantaire ressemble fort un atome. Mais allons un
peu plus loin. Autour du Soleil tournent neuf plantes
rpertories: Mercure, Vnus, La Terre, Mars, Jupiter,
Saturne, Uranus, Neptune, Pluton. Il convient de rajouter la
ntasse d'astrodes avec Crs et une autre
plante
dcouverte assez rcemment (Chiron).
Ensuite, il suffit de
regarder dans la clbre table de Mendliv quel
atome
possde onze lectrons. On trouve le sel. Le systme
plantaire a donc comme copie conforme dans l
microcosme l'atome de sodium. Lorsqu'on connat
I'importance que revt le sel philosophique dans
l'laboration
philosophale... Basile Valentin dans << Les
douze clefs de la philosophie annonce : << Le SOUFRE et
le SEL te suffiront . Blaise de Vigenre donne comme titre
son ouvrage majeur : Trait du FEU et du SEL .
Les anciens avaient attribu un mtal chaque plante.
Mars, le fer, Saturne, le plomb, Vnus, le cvre etc.. Le
Sole astre de vie ayant
pour symbole l'or. Voil quelques-
uns des matriaux du grand Oeuvre...
L'alchimiste, grce un patient et pnible labeur, va
reproduire le cycle de vie des mtaux. En alliant diftrents
conposants, il va raliser le mtal parfait, l'or. A la
diffrence des archimistes, il va tenir compte des influences
pendant l'laboration transmutatoire. L'importance du
6l
calendrier pour
son travail est primordiale. Le but recherch
du fils d'Herms n'est pas tant de transmuer les mtaux, que
6s 1aliser la conjonction de tous les lments et principes
qui guident
sa
queste.
t PIERBE
PHILOOPHAt
Il a coul beaucoup d'encre sur la fameuse pierre
des
philosophes.
Une littrature peu soucieuse de la vrit lui a
prt
des pouvoirs magiques, que possdaient par la mme
ses rares et heureux possesseurs.
Afin de dissiper les
malentendus, l'aide prcieuse
des
grands Matres voquera
la pierre.
D'abord sa couleur. Description de Basile Valentin :
((
Sa couleur tire du rouge
incarnat sur le cramoisy ou bien de
couleur de ntbis sur couleur de
grenade.
Quant
sa pesanteur, elle
poise beaucoup plus qu'elle
n'a de
quantit.
Certains auteurs parlent aussi de sa fusibilit,
compare celle de la cire (64'). Elle possde de
plus
le
pouvoir de pntration, l'absolue fixit, elle est inoxydable,
avec une rsistance extrme au feu, et enfin elle rsiste aux
agents chimiques, mme les plus
corrosifs. Comme le lecteur
s'en aperoit, les composants du grand Oeuvre avec la
manipulation au laboratoire aboutissent une matire
compltement nouvelle, avec des qualits particulires
et
uniques.
[.a pierre philosophale
connat trois tats. Celui cit ci-
dessus est sa forme finie. Le deuxime tat est la mdecine
universlle, connue sous sa forme saline, utilisable pour la
gurison des rnaladies humaines. C'est la panace, I'or
potable.
La troisime caractristique de la pierre est que si on
la fermente avec de I'or ou de l'argent purs, on obtient la
poudre
de
projectiorl celle q transmute les mtatx vils en
mtaux nobles.
Voil la pierre,
celle
qui a fait couler tant d'encre, celle
qui a
passionn des chercheurs une vie entire, celle
qui a
emmen des hommes au bcher ou la Bastille. Vous
renufquerez la relecture de ces lignes I'importance du
nombre trois : il est la bese et la conduite de toute la
renaissance philosophale.
Pour finir ce feuillet consacr la pierre, une
premire
;
un
proverbe alchimique de l'auteur :
<< Les
solutions simples sont les plus dures trouver. Ne pensez
pils que l'laboration du
grand Oeuwe soit extrmement
complique. Les matriaux et la formule de fabrication sont
simples,
quoique ingrats, en fonction des conditions
requises, et des influences. C'est l la
principale pierre
d'achoppement, car s'il y a la matire, il y a aussi I'ESPRIT.
aoa
t,tCH[M[EET
t
qENETISUE"
Certains savants modernes font des dcouvertes
qui viennent confirmer la
justesse
de lalchimie.
Les perfectionnements rcents du microscope
lectronique
permettent de voir les formes que prend
I'ADN en action dans la cellule. Celui-ci s'tire et se
rtreint comme un ressort, et le noyau se boursoufle
avant la replication de I'ADN. Mais qui provoque
cette
boursouflure ? Certains mtaux I'intrieur de la
double hlice de I'ADN. Ces mtaux vont fournir
Inergie pour' ouwir la chane, et une nergie
considrable. Ces mtaux occupent des endroits
prcis, en plein dans les squences
"charabia".
Quand
I'ADN reste inactif, ces squences se collent la
priphrie du noyau, donc la meilleure place pour
recevoir tout signal dirig vers I'ADN. Ils agissent
donc comme les antennes de I'ADN.
Rien voir avec I'alchimie. Et bieru parmi les
mtatx qui se trouvent I'intrieur de I'ADN, sept se
montrent
particulirement actifs. Ce sont : I'or,
l'argent, le mercure, le cuivre, le fer, le plomb, l'tain.
Les sept mtatx de la symbolique hermtique. Pour la
premire fois, la science a trouv un processus qui les
unpque collectivement. Les mtaux alchimiques
permettent I'ADN de capter et de traiter une
65
information. En quelque sorte, une transmutation
gntique.
Et il y a plus fort. Une cellule tumorale pousse
vite, et dvore les mtaux. Elle aspire les mtaux des
cellules voisines, mis, la diftrence d'une cellule
saine, elle ne s'en sert pas comme antenne, mais
comme blindage. En lui fournissant un mtal pig,
comme un isotope radioactif du cuiwe, la cellule
cancreuse le gobe
et en meurt.
L'exprience a t conduite au laboratoire
d'Orsay, sur des souris. Grce la technique du cuiwe
radioactif, 50 % des souris atteintes du foudroyant
cancer ascitique ont pu gurir, alors que quelques
annes auparavant, I'immense majorit mourait.
[,t comment le cancer s'introduit-il dans la
cellule ? Il profite d'une coupure d'ADN, pendant la
priode de remaniement gntique, suite une trange
agitation qui rgne sur les squences de transmission
lors d'une lsion ou d'un stress.
i un alchimiste parle de la mdecine universelle,
tout le monde rira. Dcrite
par quelques Matres
colme ta pierre philosophale fermente, elle
assurerait longue vie et bonne sant. Diffrcile
croire...
Pourtant, et au vu de ce qui prcde, et en
sachant
que le processus de vieillissement consisterait
en un dfaut d'limina'tion des mtaux lourds dans
notre organisme, on peut se demander si cette
mlntrieuse mdecine universelle n'est pas un
harmo niseur mtallique.
Lire ce propos I'excellent ouvrage d'Etienne
Guill
"L'alchimie
de la vie" aux Editions du rocher.
SECONDEPABTIE"
LFqMA['TRE"
Dans la premire partie, le lecteur a lu des noms de
Matres qui
ont laiss leur empreinte dans I'histoire de
l'alchimie. Beaucoup de ces Matres ont d'ailleurs excell
dans d'autres activits que la vieille sapience, notamment en
mdecine, en pharmacie, mais aussi dans des domaines tels
que la philosophie
ou l'astronomie. Des hommes clbres
corrme Albert le Grand sont connus de l'histoire, non pas
grce I'alchimie, mais en tant que moine thologien,
philosophe et savant. Dans la liste, incomplte d'ailleurs, des
Matres dont le souvenir est voqu, figure la plupart
des
activits de la culture et du savoir des poques rvolues. Est-
il besoin d'une preuve supplmentaire pour dmontrer que
la
philosophie hermtique est la science par excellence, tudie
par de nombreux adeptes, qui brillaient d'ailleurs dans
d'autres disciplines, tel point que
leurs noms sont rests
dns I'histoire attachs ceux d'hommes ayant apport leur
pierre l'difice de l'humanit ?
Il est de bon ton I'heure actuelle de se gausser
du
savoir des anciens, de traiter avec mpris et drision les
traits alchimiques ou
phannaceutiques
du Moyen-ge et
d'avant. S'il est sr que bien des erreurs furent commises par
les chercheurs, influencs par la religion (il
suffit de
penser
au combat de Pasteur,
qui
se dchirait avec une caste
67
mdicale croyante, pour abattre le mhe imbecile de la
gnration spontane, ou Darwur, qui connut les mmes
soucis avec sa thorie de l'volution, deux thories allant
I'encontre des dogmes catholiques, et cela au dix-neuvime
siecle !) (1),
et devant I'impossibilit, au vu des techniques
de recherches et du matriel de l'poque, de constater de
visu la vracit des thories, il est
plutt
surprenant de
renufquer que de grandes dcouvertes, vrifies par la suite,
aient t faites et que les poques lointaines n'ont
pas le
monopole des errements.
Il est facile de se moquer, cofirme le font les chimistes
en riant de I'alchimie. Mais qui a trouv l'acide nitrique,
autrefois appel acide azotique ?
Qui
a dcouvert le zulfate
de fer, et le sulfate de cuiwe ? Et l'acide sulfurique ? Et les
bases ? Et les sels ? Et les nitrates ?
Q
a extrait I'acide
benzoque du benjoin ? En lisant un dictionnaire, un des
dcouweurs s'appelle B1aise de Vigenre. Mais videmment,
il n'y est pas fait mention de sa
qualit d'alchimiste. Les
travaux d'Arnaud de Villeneuve sur les propriets de I'alcool
et la dcouverte de l'alcool anhydre, quand ils furent
couronns de succs, se transformerent d'un coup de
baguette en travaux de chimiste.
Si I'alchimie est une chimre,
pourquoi des
personnages conrme Thomas d'Aquin,
plus grand thologien
catholique de l'Europe occidentale, esprit d'une intelligence
suprieure, tait-il disciple d'Herms ? Le dicton que
l'histoire prte Saint Thomas, son illustre prdcessetr,
<< Je crois ce que
je
vois , s'applique ts bien la dmarche
alchimique, le support matriel tant la preuve de la
justesse
de la pense.
L'imagerie populaire dforme frquemment la rat,
souvent oriente vers I'imaginaire
plutt que la vrit. Bien
des gens s'imaginent le chercheur ancien dans un laboratoire
caverneru! antre mephitique o un vilain corbeau dplum
surveille d'un oeil souponnerD( les agissements des rares
68
trangers venus acqurir prix d'or des philtres
d'amour,
des
poisons base de bave de crapaud borgne, ou de venin
de vipre rcolt la pleine lune, avec du sperme de pendu.
Un nain scrofuleux sert d'aide-laborantr& assistant le
sorcier-alchimiste-jeteur de sorts dans ses preparations.
Un
matriel rituel et quelques objets insolites compltent cette
description: l'obligatoire tte de mort, le crucifix retourn,
des cornues et alarnbics o mijotent des compositions
colores et odorantes. Des pearx ou exuvies de reptiles
ornent les murs, ainsi que quelques
bocaux aux contenus
inquitants disposs sur une tagre poussireuse.
Un lutrin
supporte un grimoire
jauni,
rempli de recettes magiques et de
signes cabalistiques. N'oublions pas pour finir le rat gris
et
galeux qui se faufile prudemment dans ce capharnatinl en
qute d'une nourriture hypothtique et suspecte.
Le laboratoire du chymiste doit aussi beaucoup la
saga des films o la vrit historique cde le pas, pour
des
raisons commerciales, la ralit. L'image de Geoffrey de
Peyrac, dans la clbre saga qui fit le bonheur des cinephiles
epris de fresques pseudo-historiques, participe la
dformation de la vrit. Extracteur d'or grce
une
nouvelle mthode de fxation en usant abondamment du vi
argent, I'ambiguit quant l'origine de sa fortune n'est pas
kve, dans le film. Dans une scne, le marquis fait visiter en
son chteau un laboratoire oir fourmillent des gens occups
des oprations de distillations et autres manipulations. Le
dtail vestimentaire et caricatural du principal personnage de
cette scne n'est pas sans voquer l'apprenti sorcier de Walt
Disney: grande toge de mage, bijoux cabalistiques, et
videmment la barbe blanche et pointue qui rajoute la
dernire note de feerique. Les obligatoires ncessits
commerciales obligent les producteurs
exciter l'imagination
ds spectateurs quitte laisser ces drives historiques
transformer le rel.
69
r."alchimiste est difEcilement classifiable. I^a diversit
des grands Maftres donne dj une ide de l'ventail des
origines des adeptes. Actuellement, on
peut raisonnablement
dire que
les praticiens
du gay savoir se rencontrent dans
toutes les couches de notre socit. Comme d'habitude, des
personnages
srieux aux plus fantasques rentrent dans ses
rangs et comme I'absence d'initiateurs permet tous les
errements, certains travaillent dans l'erreur;
(2)
L'image la
plus fidle de I'alchimiste contemporain correspond celle
d'un bre penseur,
dgag des tabous et valeurs tatiques ou
religieuses q conditionnent la plupt des populations.
Certains sont trs qualifis en chimie moderne, mais elle
n'est pas un passage
oblig
pour entreprendre les
manipulations au fourneau. Il n'existe pas de toute faon un
itinraire prcis menant la science du gay savoir. Si
l'alchimie est ouverte tous les humains, il est sr que la
slection est telle que peu d'entre eux insistent. Aprs des
annes de recherche littraire et d'tude dcourageante, le
curieux de la sapience va pouvoir envisager les premires
expriences au fourneau. On peut lire dans des liwes
manquant pour le moins de srieux,
qu'une
seule cuisine est
ncessaire pour les manipulations mtalliques. Si
videmment, l'atelier du disciple de la science d'Herms ne
ressemble p. at( laboratoires lgendaires dcrits plus haut,
une simpfication excessive du matriel et des lieux est
encore plus inepte. Pour dcrire I'alchimiste au travail, mieux
vaut enployer le terme atelier,
plus prs
de la ralit.
r."apprentissage des manipulations de mtaux, pour la
plupart des gens,
est un domaine inconnu. Rares sont
maintenant les professions o la fonte du fer, du cuivre ou de
l'tain entre dans I'exercice courant de l'activit
professionnelle.
Quelques
forgerons font encore leur trempe
et leurs slliages. C'est chez les biioutiers, les
joailliers
et les
orwes que l'on trouve encore des professionnels de la
fonte et de l'puration des mtaux, et chez les fabricants de
vaisselle d'tain
(
l'chelle artisanale, videmment. Les
industries, par leur gigantisme et leur automatisatior5 ne
permettent pas une communication psychique
avec la
matire).
L;'atelier va donc comprendre, en premier,
un endroit
dgag oir l'tudiant va installer un fourneau pour la fusion
de ses matriaux. Pas besoin d'un local luxueux, il suffit qu'il
soit bien ar, et l'abri des courants d'air
(pour
viter des
changements brusques de temprature). l-a forge doit
disposer d'un conduit d'vacuation des fumes. L'exprience
dmontre, passes les premires apprhensions du travail sur
des matieres haute temprature et donc des videntes
prcautions que l'tudiant doit absolument respecter, qu'une
vritable boulimie d'exercices de fusion prend
tout apprenti
manipulateur. Travailler le mtal, activit nouvelle, et pour
l'alchimiste, vocatrice du dbut de la phase concrte de sa
philosophie,
amne vite faire des essais dpassant le cadre
de sa
queste. Cette communion que I'on peroit voir les
mirraux et mtaux se transformer, changer de couleur,
viwe enfin sous le regard attentif de I'alchimiste provoque
une envie d'exprimentation accrue. Si le fer ou le cuiwe
dgagent pendant leur travail une manation agreable,
d'autres minraux, mtaux et composants comme le mercure
et le soufre mettent des gaz toxiques. D'o l'obligation
d'avoir une chemine possdant un tirage efficace, et de
prendre toute prcaution quant
l'ventualit
d'echappements toxiques ou dsagrables
(urticants) (3).
Un deuxime endroit de I'atelier doit rpondre des
nonnes strictes de scurit. L'utilisation d'acides est
indispensable tout travail philosophique.
Comme les
produits la disposition du commerce sont
pour la plupart
dilus, l'un des
premiers travaux est de les concentrer. Il faut
donc prvoir
un petit quipement de chauffage par gaz,
afrn
de faire vaporer les acides. De mme que pour la chauffe
des mtaux, l'apprentissage de ces manipulations de produits
7l
corosifs doit se faire dans le calme et avec prudence.
[-a
patience, vertu primordiale
de l'alchimiste
prend
au dbut du
travail concret sa vritable dimension, eu gard la
dangerosit des matriaux usits et de I'envie lgitime de
brler les tapes ncessaires la matrise du travail
opratoire.
Liatelier de I'alchimiste, son petit monde, tait
auparavant un ateer bien diffrent de celui actuel. La
matrise de la forge, conrme du maniement des liquides,
exigeait un apprentissage long, trs long. De plus, les mtaux
utiliss n'avaient pas la puret requise, et l'adepte devait
obligatoirement purer compltement ses cornposants. Les
acides n'taient pas en vente, et I'obligation pour tout
alchimiste d'apprendre les fabriquer exigeait des annes de
labeur. Bien souvent, le postulant l'adeptat passait de
nombreuses annes en prparation, et I'image du Matre fort
g tait alors relle. Seuls ceux qui avaient la chance de
pouvoir travailler auprs d'un alchimiste expriment et donc
rompu au labeur concret
pouvaient envisager une matrise
plus rapide de l'laboration philosophale. Des personnages
comme Etienne Vinache, la tragique destine, ont
probablement appris le gay savoir auprs d'un grand Matre,
mais n'ont pas
assimil la prime vertu de la philosophie
hermtique : la discrtion. Les grands Matres, de rares
exceptions prs ont toujours laiss planer le doute
quant
leur ralisation de I'Oeuwe. Seuls ceux qui, grce
l'tendue de leur connaissance, mdicale par exemple, se
savaient I'abri de la cupidit cruelle, attestrent au
grand
jour
et mme ralisrent la transmutation devant des
tmoins. Bien de ces Matres, heureux possesseurs de la
pierre philosophale, ont laiss dans leurs crits la mthode
d'laboration, sous une forme dissimule. Chacun a choisi un
appui comme trame, variable selon les poques. Dans le
<< Mutus Liber , Altus mlange dans les planches des Dieux
de la mhologie grecque. A l'epoque o le liwe parut, la
72
civilisation
grecque,
son
prestige intellectuel tait encore une
rference obligatoire pour tous les lettrs. Esprit Gobineau
de Montluisant,
gentilhomme Chartrain, choisit cornme
support la Cathdrale de Paris, Notre-Dame, pour traiter le
Grand Oeuwe, et mettre en
parallle la symbolique
chrtienne avec la symbolique alchimique. Le chevalier
inconnu
(encore
un adepte
qui protgea
son anonymat),
utilise les douze travaux d'Hercule
pour dcrire les
manipulations. Les textes birmans et chinois prennent le
conte et la parabole comme supports leur enseignement.
Charles Perrault, que
tout le monde connaft avec les contes
de [a mre l'oie, fait de mme. Ce conteur attachant,
qui
a
nous laiss Cendrillon
(dfinition du dictionnaire:
personne
qui
se tient toujours au coin du foyer), le chat bott et autres
contes oir la philosophie henntique est
prsente. D'autres
encore choisissent une
promenade dans Ia nature et decrivent
ainsi le
jardin
philosophique, avec une tude des astres qui
eclairent le ciel d'une toute autre faon que les yeux le voient
d'habitude. Les ecrivairs arabes choisissent eux aussi les
contes
pour illustrer le savoir
(plusieus
contes des mille et
une nuits sont l'vidence des enseignements henntiques).
aoo
TELIVBE
HEBMf,TIQUE"
vant d'voquer les Maftres qui ont laiss une
empreinte dans la littrature hermtique, autant d'un point de
vue culturel
que pour faire intgrer au lecteur la rflexion
philosophique, il est important d'aborder le livre sous
l'aspect Matire Premire.
Tout postulant l'tude austre doit en passer par le
liwe. Il est le passage obligatoire toute dmarche
alchimique. La lecture de ce liwe suscitera chez le lecteur
l'envie de pousser plus avant la culture philosophale.
L'objectif de ce chapitre est de donner quelques aides et
reperes I'assimilation du we hermtique.
L'alchimie se subdivise en deux grandes tapes : la
dmarche littraire, l'observatoire, ou alchimie speculative
;
la dmarche opratoire, qui est I'aboutissement logique et
ncessaire la vrification pratique de la precdente. Bien
souvent, la premire phase dure trs longtemps, et pure de
faon considrable le nombre de postulants. Des Matres
corlme Bernard Trvisan ont cherch la chryaope pendant
quarante-six ans, faisant preuve d'une opinitret cite
comme rference. Le but cette
publication n'est d'ailleurs
autre
que
de faire l'conomie de cette tape, et c'est pour
cela
que sont abordes volontairement toutes les facettes de
la philosophie, afin d'offrir aux lecteurs un
lanorama
le plus
complet de la pensee hermtique. [^a lente rnaturation du
postulant I'adeptat sera rduite quelques mois. Russir la
conjonction de la
pense
et de la matire reste la destination
de ce liwe.
I est
probable que
certains s'imaginent qu'aprs
l'tude thorique, ils pourront commencer fabriquer des
mtaux prcieux. Si tous les composants sont noncs en
langage clair, les manires de les associer de mme, il reste
de toute faon des zones d'ombre dans la manipulation. Les
mystrieuses influences dpendent de chaque laborant. S'il
est sr que des cas avrs de transmutations rapides (par la
voie sche) sont relats par de trs srieux auteurs, ils restent
quand mme exceptionnels
(ou
occults).
Comme il est crit dans la premire partie de ce
volume, tirer un enseignement prcis sur le labeur opratoire
est pratiquement
impossible. [-a comprhension du texte
demeure irrationnelle, et
j'ai
moi-mme failli me briser sur les
cueils o butent les possibilits de la rflexion. Le liwe
demeure ferm, car le but recherch de l'crivain n'est
pas
I'explication, mais la naissance des vertus premires qui vont
amener le lecteur un dcryptage instinctif, en imprgnant le
subconscient. J'ai pass des milliers d'heures tenter de
trouver les clefs de nos plus savants liwes. J'ai achopp sur
pratiquement tous les liwes anciens. Le message hermtique
crit ne correspond pas nos critres de comprhension. La
logique de l'crivain dfie la logique actuelle, cartsienne. La
plupart du temps, le texte sert
poser des questions atr
strates inconscientes de notre pense. Il m'est plusieurs fois
arriv de rsoudre une interrogation en suspens mental
depuis des mois, sans
pouvoir dfinir le cheminement
intellectuel conscient ou inconscient
qui
avait abouti la
solution. Il est sr que des psychologues et autres personnes
entreverraient des explications ce genre de phnomne qui
n'est pas propre au seul hermtisme.
Le liwe donne videmment de
prcieuses indications.
Dans le Trait de l'azoth un bois donne I'Oeuwe
philosophique en son entier, avec les reprsentations des
76
plantes mercurielles et salines. Si nous avons les bases des
lments mtalliques,
eui
ne sont un secret pour personne
(argent,
tair1 plomb;
cuiwe, fer, or). La gravure
ne dit
pas
sous quelle
forme ils doivent tre utiliss, et si ces
composants sont les vritables.
l,a description des phnomnes physiques qui
interviennent dans la matire igne pendant le travail au
foumeau est souvent dcrite en dtail dans les livres. Mais le
but inavou est de compliquer le grand
Oeuwe, en dtaillant
sur des pages
compltes les apparitions successivcs du
changement de matire. Le lecteur finit par dduire que
l'laboration transmutatoire est trs compliquee, trs longue
et demande une minutie quasiment
microscopique. Il ne faut
pas conclure pour
autant que la transmutation est simple.
Une association atomique ne l'est obligatoirement pas. La
marche suiwe est rigoureuse, et si la plupart la cherche
pendant des annes, c'est que le moindre faux pas, I'oubli
d'un dtail pendant
toutes les oprations, empche la
russite. L est un des immenses mrites des livres de
Fulcanelli, avoir donn en langage clair les points
de
passage obligs pour la bonne marche de la cuisson
philosophique. Le lecteur, en vue d'acquisitions futures,
trouvera la fin de ce liwe une liste des oeuvres littraires
rellement porteuses
d'instruction philosophique.
Pendant le travail des matriaux dans le vaisseau,
apparaissent des signes tangibles prouvant le bon
droulement des oprations. I-a galette des rois, par
exemple, est la reprsentation symbolique avec ses striures
de la bonne cuisson du soufre. Nos trois rois mages suivent
l'toile nouvelle, autre signe tangible du labeur philosophal,
et apportent chacun une offrande : I'or, I'encens et la
myrrhe. Chacun de ces prsents a une coloration distincte et
caractristie. Ils reprsentent dans le grand
Oeuwe les
trois composants du soufre, travaills philosophiquement,
et
non vulgairement. Ce genre de renseignements figure dans
77
nos liwes, aussi bien de pierre, de verre que de papier,
mais
les y trouver demande une recherche que la seule
comprhension ne parvient pas mener terme.
Vous trouverez dans toute la littrature hermtique les
vocables fondamentaux: san, mercuriel, sulfureux. [,a
dduction logique du lecteur amnera celui-ci conclure que
le sef le mercure et le soufre rentrent dans le grand
Oeuwe.
Mais comme d'habifude, ces constituants vulgaires, pris au
sens hermtique, reprsentent des principes, et non des
lments. D'ailleurs, on trouve dans les pages des dizaines
d'expressions favorisant le doute quant
la vritable nature
physique
de ces lments : soufre ardent, sel de terre,
mercure des sages, soufre et mercure sals, eau sulfure, eau
mercurielle, eau saline, mercure philosophique, etc., et mme
plus
rarement des associations avec les astres : Mercure
lunatique, lune mercurielle, soufre solaire, soufre lunaire,
etc.. Comme I'accoutume, chez les << cr5pteurs >>
hermtiques, ces duos doivent tre penss dans leur
acceptation commune, mais aussi dans leur sens cach. Une
multitude de solutions possibles s'ouwe alors, et a de
quoi
dsesprer le meilleur logicien. Comme chacune de ces
expressions ne vaut que dans son contexte, mmoriser
chaque ide force dans laquelle elle prend sa suppose
signification oblige le lecteur des efforts mnmoniques
impossibles de toute faon pour la majorit d'entre nous, et
des contorsions dductives qui n'amnent qu' loigner du
but recherch.
Le liwe ne peut donc amener l'inptrant, si motiv
qu'il
soit, comprendre en son entier la pense des sapients.
[^a rflexiorL avec tous ses paramtres, ne perrnet pas
I'intgration du savoir thorique. Elle est videmment
indispensable, mais il faut lui adjoindre l'imaginatiorl
l'instinct de nature, et
laisser
tranquillement la maturation
s'oprer dans le subconscient.
La lecture prsente cependant un autre intrt, que peu
d'auteurs ont soulign. La prenne alchimie, plusieurs
fois
millnaire, fait dcouwir le pass avec un autre regard.
Beaucoup d'historiens ont expliqu la boulimie de
construction qui s'est empare du Moyen-ge avec la peur
de I'an mille, et la croyance, I'obscurantisme.
Que
chaque
lecteur aille visiter un monument de l'poque gothique ou
rornne; part I'attraction touristique avec ses marchands
du temple, I'observateur dcouwira une structure
architecturale et mentale qu'aucun autre difice laic ne
possde. Si ces constructiors en pierre, dont les croises
montent des hauteurs vertigineuses, furent construites par
des gens apeurs et btement croyants... Si la foi rendait les
gerts comptents, voire surdous, cela se saurait. Le Moyen-
ge fut le printemps
des
pierres, et l'ge d'or des architectes
du sacr. Il suffit de regarder la cathdrale construite ces
dernieres annes Evry, pour
se rendre conpte de la
richesse de cette socit
pourtant non mcanise...
LJalchimie amne le curieux de toute chose modifier
son regard. Un exemple flagrant est la lecture chymique de la
nature. Il faut toujours garder prsent
I'esprit que les lois
immuables de la nature s'appliquent au rgne minral. Le
jardinier,
avec ses putrfactions, ses conposts, ses phases
de
dormance
(couvaison ?), pratique sans le savoir I'itinraire
alchimique des vgtaux. Dans le calendrier des oprations
du
grand Oeuwe, I'importance des cycles lunaires est
preponderante. Les vgtaux de nos
jardins
y sont aussi
soumis, tout comme nos minraux. Un des liwes majeurs
s'appelle le Viridarium chymicum en franais, le
jardin
chynique. Des auteurs
parlent du laboureur, po dsigner
I'alchimiste au travail.
Le livre alchimique amne ouwir le livre de la vie. De
par son anciennet, la pense hermtique permet I'amateur
d'aborder les domaines les plus divers, comme les langues
anciennes, l'architecture, les mathmatiques, I'histoire, les
79
religions, la chimie videmment, mais aussi I'astronomie, la
minralogie, la gologie
et la
physique. (4)
La cabale phontique ( ne pas
confondre avec la
kabbale
juive),
chre aux disciples d'Herms, permet au
curierr de conprendre la langue des hermtistes (appele
aussi la langue des oiseaux). Derrire chaque mot peut s'en
cacher un autre, d'une autre langue ou en argot. Fulcanelli a
trs brillamment expliqu le rapport troit entre le grec
ancien, celui des Plasges, et le langage hermtique. Mais il
n'est pas le seul codage usit
;
le
jeu
de
mots
: par exemple
Latone et la tonne, le sel et le scel, le soufre et soufte, le
corbeau et le beau cor, mercure et cure la mer (les curies
d'Augias) et bien d'autres
;
les allgories, avec lesquelles la
recherche mhologrque s'imbrique. L'anagramme est aussi
utilisee d'abondance (pour
mmoire, l'auteur du Mutus
Liber). Lucas Jennis, l'diteur du Viridariurn, avait
transform son nom en Lucina Senis, en Franais, la lucine
du vieillard. Lucine, chez les Romains, prsidait
la
naissance des enfants.
Quant
au vieillard, celui qui tient le
rameau, il est une figure permanente du grand
Oeuwe.
Franois Rabelais est un crivain rest clbre, avec
ses personnages
truculents cotrlme Gargantua ou Pentagruel.
Mais beaucoup de gens ignorent qu'il
tait disciple
d'Herms. Ce fin lettr nraniait le calembour et passe pour
avoir invent la contrepterie. Si les lecteurs ont I'occasion
de relire Pantagruel, ave les lumires de la pense
d'Herms, le parcours
chymique des principaux intervenants
apparatra vident. Il resterait beaucoup d'exemples citer,
mais ils dborderaient le cadre qu ce chapitre s'est fix.
Outre la volont et l'opinitret, qualits
fondamentales de tout
postulant
la connaissance du gay
savoir, le livre demande, pour liwer ses secrets, des vertus
que
de moins en moins de gens dveloppent, sans qu'ils
en
soient responsables, d'ailleurs. I flnerie mentale,
l'imagination, l'instinct, toutes ces caractristiques humaines
80
non raisonn&s, permettent la comprhensiorl associs un
bon esprit de synthse. Rveiller et ordonner ces dispositions
latentes est certes long, mais reste le meilleur moyen de
russir l o nos esprits cartsiens ont achopp.
L,ALCHITIIEET
LES LEEIDES"
La lgende possde ure caractristique qui la
diftrencie de tout autre composition littraire. Les faits sur
laquelle elle s'appuie peuvent tre rels, mais trs dforms
selon les buts du rornancier, ou tout fait imaginaires. Le
manque complet de rigueur historique, I'inspiration potique,
I'embellissement des actes de bravoure de ses hros, la
tradition orale comme seul moyen de transmission du savoir
et I'obligatoire dformation
qui
en rsulte, ainsi que d'autres
paramtres
corrlme I'environnement culturel gnent le lecteur
pour retrouver le sens cach. EnIin, les diftrentes
interprtations possibles du texte permettent, selon les tats
d'mes du lecteur ou de son appartenance cuhurelle,
ethnique ou religieuse, de tirer des conclusions trs
diftrentes les unes les autres.
Prenons le mhe du dluge. Dans la Bible,
l'acceptation
premire de ce
phnomne est la Rdernption
des humains corrompus, avec ce cot culpabilisateur
propre
aux religions monothistes. L'homme tant mauvais, Dieu l'a
puni. Chez les Celtes, il est fait tat dans leurs lgendes de la
ville d'Ys, cMtie par Dieu, selon les recits d'Albert le
Grand, interprte de Saint Gwennol
(dans la lgende celte,
bien antrieure au christianisme Breton, le Dieu Taranis
remplace Gwennol),
qui prvient le roi Gradlon du
cMtiment suprme que le Dieu, devenu catholique pour la
circonstance, allait faire subir la cit. Sans msuser des
tentatives de rcupration des lgendes bien antrieures
l're chrtienne, le mhe du dluge est prsent dans les
83
mhes celtes, videmment rorient par les chroniqueurs
catholiques. Il est d'ailleurs surprenant de constater que le
mythe du dferlement des eaux sur la terre est prsent dans
lextrme majorit des religions, mme celles n'ayant eu
aucun contact avec l'ancien monde. La lgende de
I'Atlantide s'y rattache, et permet toutes les hlpothses, des
plus intressantes aux plus
abracadabrantes. S'il apparat que
des bouleversements climatiques ont pu provoquer une
monte des eaun, l'ide force d'un dferlement norme et
destructif du monde
par un dluge est rellement lgendaire.
Pour qu'un tel cataclysme soit possible, l'chelle terrestre,
les forces physiques dveloppes dewaient tre colossales, et
des traces visibles seraient restes.
(5)
Le mhe du dluge est symptomatique de
I'interprtation fabuleuse que le chroniqueur orient
peut
faire d'une lgende. Le fait, lgendaire, devient une ralit
physique, un pilier
d'une crolxance ou d'une religion. Le
dogme empchant toute critique, le caractre rel du fait
dwient indiscutable. Hlas, ce n'est pas propre atx religions.
Il existe bien une vrit historique et une vrit politique. Si
on peut considrer, pour leur grande majorit, que les
lgendes partent de faits rels, dans leur trame, la
dformation des faits est telle que sparer le wai du
mhique est difficile. Par contre, pour les rcits piques
relats par des personnages historiques, il est probable que le
conteur a directement influ sur les faits dans un but prcis
Ce constat sera tudi plus loin avec les douze travaux
d'Hercule, dmonstration magistrale du grand Oeuwe sous
des dehors lgendaires.
oao
LJI BIBIIE.
ehoisir de parler du liwe le plus lu depuis l'aube de
l'humanit, non pour
voquer son contenu gnral,
mais son
sens hermtique, dmontre I'influence que
la
pense
hermtique y a
jou.
Beaucoup des anciens alchimistes
occidentaux taient de trs pieux
chrtiens, et l'insistance
dans leurs crits de la relation entre la gense,
I'itinraire de
Jsus-Christ et le parcours hermtique peut paratre
maintenant trop engag. Mais il est indniable que bien des
passages de la Bible prsentent
des
parallles
troublants avec
l'initiation hermtique. Ce liwe monumentaf maintes fois
traduit, sans aucun souci de rigueur linguistique et
historique, avec cette caractristique propre aux peuples
semites de mlanger le rel et le lgendaire, (l'invention
historico-potique ?), est impossible interprter avec
rigueur, notamment pour l'ancien testament.
f,lalheureusement, les rares manuscrits originaux
contemporains cette poque lointaine, qui permettraient,
aprs une tude comparative des styles et des mthodes de
transcriptions des faits, une interprtation meilleure du
langage biblique sont, bizarement, toujours non publis. (6)
D'un point de vue philosophique, la lecture de la
Gense prsente des liens solides avec l'alchimie. La cration
rornance du monde telle qu'elle
est dcrite ne correspond
plus aux connaissances acfuelles.
Quand
la Bible annonce
que le monde est g de 6000 ans, on sait qu'il est vieux
6'6tr 11pins 15 milliards d'annes. Mais la Bible entend par
rmnde le monde humain organis, le monde en temps que
perception. Le Paradis terrestre, l'den cosmique, figure le
85
lien entre le monde d'en haut et le monde d'en bas. Eve,
sduite par le serpent, est chasse du Paradis avec Adam
pour
avoir croqu la pomme: la symbolique hermtique
donne comme allgorie la chute du couple dans la matire.
L'homme doit pntrer
dans la matire, en
percer les secrets,
pour
remonter du monde d'en bas vers celui du haut.
Fondamental pour les sapients, percer la matire pour en
tirer sa quintessence
est le passage oblig de tout apprenti du
gay savoir. [,a souffrance de I'homme chasse du Paradis
symbolise la souffrance du mtal, travaill au feu. Le serpent,
animal maudit durant des sicles
par les ignorants et les sots,
est quelquefois
reprsent discrtement sur les gravures
alchimiques. Trouver sa signilication dans le bestiaire
alchimique est Ie noeud gordien de l'Oeuwe. Il est la
reprsentation du matriau inconnu
qui remplrce I'or
dans Ie grand Oeuvre, symbole Ie plus important et Ie
plus
dur dcrypter. C'est le mtal empoisonn, venimeux,
au sens hermtique, s'entend.
Pendant le Moyen-ge et la Renaissance, la majorit
des alchimistes taient de fervents catholiques
(Albert le
Grand, Thomas d'Aquin etc.). il tait donc normal que la
Bible prt une dimension hermtique. Bien d'autres passages
autres que la Gense de l'ancien testament
prsentent des
analogies avec la gay science. Mais il faut faire montre de
prudence. Les nombreuses paraboles et allgories, l'criture
potique, le fond du texte forcment vasif, donnent prtexte
toutes les interprtations. L'envie de dmontrer un
parallle entre le livre saint et la philosophie d'Herms tait
legitime pour ces alchimistes. Ils s'appuyaient sur I'argument
que Dieu, crateur de toute chose, le grand organisateur, le
grand
architecte, avait cre l'univers matriel et reprsentait
I'imrnatriel, que chacun d'eux pouvait percevoir dans les
multiples tentatives d'laboration
philosophale. De
plus, la
vie du Christ, son fils, dans le nouveau testament, prsente
des comcidences fort troublantes avec le parcours
86
philosophaf pour les adeptes de I'interprtation de la
mystique chrtienne. Plus titre documentaire qu'
but
pratique, cette interprtation donne une ide de I'influence
de la prenne
sapience.
La vie de Jsus
prsente,
telle
qu'elle
est nonce dans
le nouveau testament, de nombreuses analogies avec
l'laboration philosophale. Lien charnel entre le crateur et le
monde matrief il reprsente la matire, ne dans une grotte,
un endroit cach, l'abri des regards et, plus important,
dissimul des rayons solaires
(dans
le travail opratoire, il est
ncessaire de travailler dans une pice hermtique tout
rayonnement solaire). Les rois mages reprsentent l'toile du
labeur. Les animaux qui l'entourent dans l'table incarnent
des matires ou des tapes symboliques du grand
Oeuwe. Le
boeut l'ne gris, qui par sa couleur voque la transition
entre I'Oeuvre au noir et l'Oeuwe au blanc, et le moutor
qui, outre une datatiorl est la reprsentation symbolique du
sel nitre, du salptre, du cabalistique sel de pierre.
La croix, symbole universel, signe prsent dans les
religions hindoues, celtes, et bien d'autres sous ses
diftrentes formes, reprsente le travail. Mettre en croix dans
le langage alchimique, signifie travailler une matire au feu
pour la faire mourir, afin qu'elle renaisse ensuite. Crucifier
correspond labourer dans le creuset, avec I'aide du feu.
Clouer un corps, c'est le fxer, prendre
le volatil, I'esprit de
ce corps, empchant ainsi la matire de s'vaporer.
L'vidence s'impose dans la relation complte de la
reprsentation du Seigneur crucifi avec trois clous de fer
sur un tau.
Il y
aurait encore beaucoup crire sur le nouveau
testament chymique. Certains auteurs affirment
que
le
Cantique des Cantiques est une laboration philosophale.
Le
vers, au dbut
(7),
Je suis noire, mais
je
suis belle, filles de
Jrusalem , a intrigu bien des decrypteurs initiatiques.
Beaucoup ont affirm que la couleur noire signifiait dans le
87
contexte le dbut de l'Oeuwe, la voie du fumier, du corbeau,
de la putrfaction.
Au lecteur sagace le soin de tenter de
trouver dans ce texte vritablement trange les multiples
tapes censes y figurer. Il en est de mme pour
I'Ecclsiaste, thoriquement enseignement alchimique. Le
choix dans le symbolisme n'est assujetti aucune limite, et
cette phrase suffit rsumer le problme
de la volont
d' interprtation excessive.
Pour finir cette vocation rapide de la chymie biblique,
les majuscules graves
sur les crucifix: I. N. R. I. Pour les
catholiques, ces initiales, au sens exotrique, signifient :
Iesus Nazarenus Rex ludoeorum.
En tatin, et en Frangais : Jsus le Nazaren, roi des
juifs.
Pour les alchimistes, le sens sotrique est tout autre.
Il prend
comme acception :
Igne Natura Renovatur Integra.
En Franais : par le feu, la nature entire sera
renouvele.
Les aphes taient douze, Jsus a fait une retraite de
quarante
jours
au mont des oliviers, arbre de la symbolique
chymique (le
vieillard au rameau d'olivier, la badine).
Certains thuriferaires de l'identit chymique du personnage
de Jsus en ont fait le principe
charnel de la philosophie. Il
est sr que son enseignement, quoique malmen et dform
par les religieux, garde encore une empreinte dirige vers le
bon et le haut. C'est la conduite que tout hermtiste devrait
garder.
I^ts
q
LJT
QULSTE
DE J.SON
ET DES ARGONIMES"
I^ES
DOUZETAAVUX
\ERTISSEITENT.
Voil deux textes fondamentaux, des plus importants
pour l'alchimie. Ils sont une dmonstration magistrale de la
philosophie, et s'ils ont suscit de la part des Matres autant
de commentaires, c'gst
que les enseignements qu'ils
apportent sont primordiaux pour tout postulant
l'tude.
Leur anciennet les aurole de respect, en
premier pour
leurs
auteurs, et pour I'immense mrite du miracle grec.
Les Grecs ont cr la civilisation, dns son essence
noble
;
ces penseurs
ont ralis la synthse de toute la
connaissance du bassin mditerranen oriental, et en ont tir
le meilleur. La latinit de la langue franaise a vcu, malgr
ses ardents dfenseurs; I'origine du franais est grecque, et
cela rapproche de la plus belle civilisation du monde antique.
ll ne sera pas surprenant pour
les lecteurs de savoir
que les Grecs eurent des adeptes de la vieille tradition. Si
pour la plupart leurs noms sont rests anonymes, leurs crits
sont forts heureusement parvenus
jusqu'
nous. En
89
choisissant les plus
connus, le lecteur se souviendra les avoir
tudis sur les bancs d'cole, au sens exotrique. Ces hros
de la geste
antique rappelleront des souvenirs, et les
redcouwir dans leur destination initiale, mais cachee, sera
agreable.
Les rcits lgendaires des grecs,
avec leurs cohortes de
hros, ont fascin des gnerations d'coliers. Trois parmi les
plus
clbres mritent toute l'attention. [,a toison d'or,
I'Iliade et I'Odysse et les douze travaux d'Hercule.
Disposant d'une place trop restreinte, au vu du nombre de
sujets qu'il faut aborder dans ce volume, dcision a t prise
d'en slectionnsr deux, rnais le troisime garde
toute sa
valeur. Aux amoureux du savoir et des belles lettres de relire
I'Ilbde et surtout l'Odysse, avec l'enseignement tir des
detx seuls textes expliqus dans les pages suivantes.
ooo
JSONETtTOION D'OR"
Un rappel somrnaire de l'histoire: Jason, fils d'Eson
(ou
Aeson), roi de lolcos, est victime de son oncle Plias et
dpossd de ses droits hrditaires gouverner. Sa mre
soustrait l'enfant la haine de son oncle et le confie au
centaure Chiroru envelopp dans de la pourpre, qui l'lve et
l'duque pendant vingt ars et lui apprend I'art, les sciences
et le respect des dieux. Plias, I'usurpateur, ayant appris par
les oracles qu'il cesserait de rgner le
jour
oir un homme
viendrait se
prsenter lui le pied dchauss, voit un
jour
Jason s'avancer lui dans cette tenue. L'oncle ne le
reconnat pas au bout de tant d'annes, mais pris de peur
devant la ralit du prsage, le charge d'une mission
impossible pour l'loigner dfinitivement: Aller qurir la
toison d'or dublier Chrysomelle.
Jason fait alors construire rxt vaisseau, la nef Argo;
Athna, desse de la sagesse, lui a donn, en guise de mt,
un chne de la fort sacre de Dodone. Jason et les
Argonautes, au nombre de cinquante
(cinquante-dewc selon
les sources), partent donc vers l'Orient. A leur premire
escale, premire preuve; ils abordent une le uniquement
peuple de femmes oir rgne la reine Hypsipyle. Ils
rencontrent ensuite le devin aveugle Phine, qui possde la
vision psychique, le don de prophtie. Comme les argonautes
I'ont dliw des harpies, en reconnaissance, il leur dvoile
l'itinraire menant au rivage de Colchide. Le vieil homme
leur apprend qu'ils devront franchir une
passe difficile,
enveloppe de brumes et dont les rochers mouvants broient
9l
les vaisseaux qui
s'y aventurent. Pass ce goulet, ils abordent
enfin les rives de Colchide. Dans cette contre loigne
rgne Ats, qui vit dans un palais merveilleux. Ats
soumet Jason et ses compagnons des conditions, s'il veut
prendre possession
du lainage d'or. Jason doit capixer deux
boeufs aux pieds
d'airain, qui vomissent des
flammes,
les
atteler une charnte et labourer vrre tete sauvage.
liais Jason trouve une allie dans le palais
ferm
du
roi, en la personne
de Mde, la fille d'Ats. Mde lui a
fait don d'un baume dont il doit enduire ses armes ainsi
que
son corps pour
tre inwlnrable au
fer
et au
feu.
Ayarrt
rempli toutes ces preuves, Jason tue le dragorl gardien du
blier Chrysomelle,la lance endte de I'onguent prepar par
Mde. Il puise
ensuite I'eau la source sortant d'une
caverne dont le monstre avait fait sa demeure. Ayant conquis
la toison d'o il rarnena Mde de ces contres loignes, et
il l'pousa. Il la rpudia ensuite pour
pouser Cruse, fille de
Sislphe. Mde se vengea en faisant prir Sisyphe, Cruse et
les deux enfants qu'elle avait eu de Jason. Celui-ci finit par
recouwer le trne d'Iolcos. Mais svant une autre tradition,
il serait mort enant et misrable.
Voil rsum succinctement, le rcit. Pour en avoir
une version plus
complte, le lecteur intress trouvera dans
les bonnes librairies une dition classique.
La version chymique: la pourpre, tissu rouge, est
I'appel du destirl ds I'enfance. Jason tudie pendant vingt
ans les sciences et la religion, passage oblig de tout
alchimiste cette poque. Son oncle I'envoie qurir la
toison, mission d'oir il ne doit pas revenir, voquant la
transmutation psychique de l'adepte, la mort du profane et la
renaissance de finiti. La nef argo exprime deux ides force :
la Nef est la partie d'une cathdrale qui s'tend de la porte
d'entre au choeur. Argo amne l'art
gottr,
I'argot.
Quant
au vaisseau, il correspond I'ustensile des chymistes servant
aux cuissons, en verre comme en grs. Les argonautes sont
92
cinquante. Nombre rference dans la mhologie grecque (les
50 fils d'Hercule, les 50 Danardes, les 50 fils de Lycaor les
50 fils de Priam), mais revtant une importance dans le
calendrier avec la ftte de la Pentecte, cinquantime
jour
aprs Pques; la descente du Saint-Esprit sur les aptres,
pour les alchimistes, la fixation de l'esprit volatil dans le
matriau. [,a premire
escale, dans l'le, est celle de la
tentation; arrter l la qute, car elle est longue, et demande
donc la prime vertu, la patience. La tentation avec l'lment
minin est le premier
mariage de la matire.
La rencontre avec le devin Phine laisse deviner le
Matre et l'lve
;
Matre, il transmet son savoir, en indiquant
les difficults et les cueils sur lesquels l'tudiant risque de se
briser, dans la mer hermtique, indication de la voie humide.
Le texte voque la prudence, que tout travailleur se doit de
respecter au fourneau, de
peur que le vaisseau ne se brise.
Les Harpies, dans la mhologie grecque,
figurent trois
monstres ails, ayant un visage de femme, un corps de
vautour et des gritres crochues; appeles les ravisseuses, les
voleuses prennent plusieurs interprtations : le Matre,
aveugl par la puissance de son savoir, s'est fait drober
l'ultime connaissance. Rappel vident de la rgle du secret.
Mais elles peuvent aussi figurer le volatil.
Is argonautes arrivent enfin au terme de leur voyage,
en Colchide. Un palais merveilleux n'est pas sans rappeler le
titre du livre hermtique L'entre ouverte au palais ferm
du roi > d'Eyrne Philalthe, un des
plus clbres
alchimistes. Dans le palais, une cour orne de quatre
fontaines laissant sourdre du vrr, du lait, de l'huile, et une
onde merveilleuse, chaude l'hiver et
glaciale l't. Les deux
boeufs aux
pieds d'airain incarnent les deux feux, extrieurs
et intrieurs,
qui gardent la porte d'entre en bronze du
palais. Jason a l'obligation de rnatriser les deux matieres
ignes, vulgaires et philosophiques, et les unir au compost en
labourant celui-ci profondment. Il doit ensuite planter les
dents d'un dragorS desquelles des gants
arms naissent, et
les tuer. Allusion faite pff Eugne Canseliet dans
Alchimie aux effervescences que se liwent nos matires
dans le vaisseau lors de leurs unions et aux videntes
prcautions que
le labourant se doit de garder. Mais
auparavant, dans l'union de Mde et de Jasorq la
symbolique rappelle que seuls les rois et les reines peuvent
s'unir, sous-entendu la puret des composants.
la toison d'or, objet final de la qute,
est enfin
conquise. Accroch par Phrysos un chne kerms au bord
du fleuve Phasis, elle reprsente la pierre philosophale. Le
dragon, enroul autour du chne, est occis avec la lance que
lui a confie Mde, enduite de son baume. Dernire tape
du grand
Oeuwe, il symbolise la liqueur cleste, le dissolvant
qui ronge la semre ouwant la porte du temple. Pour
l'anecdote, le chne est quelquefois atteint de la galle,
utilise pour teindre n noir. L'insecte responsable est une
sorte de cochenille. Cette excroissance
galeuse produit par
sechage au soleil une trs belle teinture carlate. Allusion
peine voile l'Oeuwe au noir et I'Oeuwe au rouge, le
dbut et la fin du grand Oeuwe.
Retour dans son pays,
Jason conquiert son trne et
pouse Mde. Mais aprs sa repudiation, elle tue et dtruit
toutes les personnes
supposes ou responsables de sa
disgrce. Insinuation au manquement la parole donne,
l'irrespect du bon et du bien. [,a deuxime tradition de la fin
de Jason nous montre l'homme qui a su, mais a dmrit;
L'ternel conseil des grands Matres quant I'obligation
primordiale pour tout chymiste, I'humilit ?
On peut objecter cette vision chymique que la qute
de la toison d'or est un parcours initiatique comme d'autres,
notamment les lgendes comme la queste du Graal. La
dmarche spirituelle de la toison d'or est
propre, il est wai,
bien des parcours. Mais les couleurs, les mariages des
diftrents acteurs, un Matre et un postulant, les animaux
94
mhiques et f itinraire attestent
que son auteur tait vers
dans la philosophie hermtique. Enftr, toute qute
ne mne
pas
vers une
possession
matrielle et spirituelle, comme c'est
le cas dans celle-ci. Il resterait videmment bien des
explications trouver dans ce rcit, notamment dans le dtail
des matriaux et des dlais. Mais comme dans tout conte
hermtique, les arnbiguts demeurent car le but de l'crivain
n'est pas de donner des dtails opratoires, mais une vue
gnrale du labeur avec, pour l'occasion, des
recommandations morales
pour l'tudiant.
ooo
T.ES DOUZETRAVUX
Nous avons tous lu, du moins faut-il l'esprer, les
exploits du clbre Hracls
des Grecs, Hercule pour
les
Rornains. Fils de Jupiter et d'Alcmne, Junorg irrite contre
lui, envoya deux serpents pour le dvorer dans son berceau.
L'enfant, dj robuste, les touffa entre ses bras. Devenu
gtrand, il se distingua par sa taille et sa force extraordinaire
et
excuta" contraint par son frre Eurysthe, les douze oeuwes
prilleuses
suivantes, connues sous le nom des douze travaux
d'Hercule.
1) Il touffa le lion de Nme.
2) Il tua l'hydre de Lerne.
3) Il prit vivant le sanglier d'Erymanthe.
4) Il atteignit la course la biche atx
pieds
d'airain.
5) Il tua coups de flches les oiseaux du lac
Stymphale.
6) Il dompta le taureau de l'le de Crte envoy par
Neptune contre Minos.
7) II tua Diamne, roi de Thrace, qui nourrissait ses
chevaux de chair humaine.
8) Il vainquit les amazones.
9) Il nettoya les curies d'Augias, en
y faisant
passer le fleuve Alphe.
10) Il combattit et hra Gryoq auquel il enleva ses
troupeaux.
11) Il enleva les pommes
d'or du
jardin
des
Hesperydes.
12) Enfiq il dliwa Thse des enfers.
Outre ces travaux, Hercule accomplit une foule
d'exploits. Il touffa le gant Ante, fils de la Terre,
extermina le brigand Cacus, dliwa Hsione du monstre qui
allait la dvorer, spara les montagnes de Calp et d'Abyla
(les
colonnes d'Hercule), dlia Promthe enchan sur le
Cauqase, remporta une victoire sur le fleuve Achelos, et tua
le centaure Nessus q voulait enlever sa femme Djanire.
Mais avant d'expirer, le centaure avait remis Djanire sa
tunique teinte d'un sang empoisonn, en lui disant
que ce
serait pour elle un talisman de fidlit. Djanire, se voyant
dlaisse pour la
jeune
Iole, envoya au hros le prsent fatal.
Mais Hercule ne se fut pas plus tt revtu de cette robe qu'il
se sentit dvor
par
d'atroces souffiances et se brla sur le
mont Oeta, laissant Philoctte, l'ami et le compagnon de
toujours, son arc et ses flches, trempes dans le sang de
l'hydre de Lerne, qui faisait des blessures incurables.
Voil, sornmairement rsum, le rcit des exploits du
Hros. Si l'interprtation gnrale, d'un point de vue
initiatique, dmontre des parallles entre le rcit prcdent et
celui-ci, on
peut
galement souligner la relation avec la qute
des chevaliers de la table ronde. Notamment
pour la ftt,
Hercule ayant t lmpur, ne mrite
pas
le savoir, et le donne
Philoctte. lancelot vit le mme devenir et c'est Galaad
qui s'identifie Philoctte. La comparaison entre les deux
hros, plusieurs sicles d'intervalle, et les dductions quant
une identit initiatique corrmlrne peut paratre scrabreuse,
mais elle n'est pas
unique dans I'histoire.
Un exemplaire de <<La nature dcouvert du
Chevalier inconnu est conserv labibliothque de l'arsenal,
et date du dix-huitime sicle. Il est le seul exemplaire
consultable dont I'auteur ait connaissance. La date exacte de
l'dition princeps est inconnue, tout comme le nom vritable
de l'auteur. Apparemment, cnest dans la deuxime partie du
dix-septime sicle que le liwe
part,
sans
que l'on puisse
I'affirmer. Publi par les bons soins de J-J Pauvert, grce

rm deuxime exemplaire appartenant Eugne Canseliet),


(8)
ce
petit liwe livre bien des indications importantes sur la
voie humide. Le Chevalier applique une lecture chymique
arx lgender \1" tu mythologie gxecque, trs en ,gu" a
l'poque. Le chapitre inaugurant I'interprtation hermtique
des hros de la geste hellne s'annonce comme la chimie
poetique, fait curieux qui mrite d'tre soulign. En
respectant I'orthographe du texte, certains mots acquirent
rme sonorit diftrente.
Jupiter chang en pluye
d'or est le premier ourage.
Les quatre
fils
de Saturne sont les quatre
lmens : fupiter
ruprsente le
feu
;
Junon, l'air
;
Neptune, la mer ou l'eau,
et Platon, la terre
Les parties
de la gnration de Soturne, coupes par
Jupiter, nous signifient I'Espit ou l'Essence du Soufre, qui
descend du ciel dans la mer
;
de ces deux est sortie la Vnus
ou le Vitriol, ou le pincipe de l'or pphique, et le soufre
mdical de tous les mtaux qui congle l'argent vif. Lafaulx
de Saturne est l'eau pphique qui spare l'Espit de l'or de
son cofps. L'Hercule des anciens est le Mercure purgeant et
vivifiant la terre, c'est--dire les Soufre emprisonns et
surmontant Ante.
Le Ddale est le soufre
fue
;
son
fils
est le soufre
lgn, tous deux sortant du Labyrinthe, c'est--dire de la
captivit, car la nature embrassant son semblable se rend
libre et ne s'envole que lorsqu'on la sublime. Et lcare
volant haut, c'est--dire trop subtilis, ses ailes ayant t
brles par le soleil, tombant dans la mer, c'est--dire
perdant sa volatilit, il estfix et de l enseveli par son pre
dans le sable, c'est--dire qu'il sefixe avec luy.
Midas signifie la poudre de projection- Bacchus le luy
avait apprise, car l'eau qui dissout s'appelle vin et ainsy le
vin estfait d'eau, laquelle tant bien cuite dans les grappes,
fait
tout. Et le vin est appel le Sang de la terre.
ffithon
est tu
par Phoe\us avec des
flches,
car
l'interne agissant excite
par la l'externe
;
l'humidit
surabondante est dtruite. Cela aussi signifie le Soleil
pphique,
ls mdecine universelle
qui a puissance sur tout et
contre tous les venins.
Thyphon est une exhalaison sche et chaude de la
terre dans ses entrailles, qui est laforme et I'agent.
La gorgone est une vapeur humide qui est la matire
et la matrice
;
le premier savoir Thyphon, est une vertu
semblable celle du vitriol minral qui congle les
mercures ou les vapeurs humides qu'ils ont appels
Gorgones.
Perse est un
feu
agissant qui, par une liqueur
dissolvante, coupe la tte Gorgone, du sang de laquelle
est engendr le Soufre
fixe,
mais non pas le commun, le
Soufre volatil s'appelle Pgase ail ou volant par l'air
;
ces
deux substances,
fixes
et lgres, dont nous avons di
parl, sont appeles par Herms le Ciel et la Tene, le
Suprieur et I'Infrteur, lesquelles, tant uniformes et
contempres ensemble, guissent mtauc et hommes.
100
Escalape est enseign par Chiron de prendre
le sang
dcs gorgones.
Cerbre trois ttes,
fils
de Typhon et des Gorgones,
sont les trois substances ou les trois principes
auxquels et
pr lesquels, par
la chaleur du soleil, se rsolvent toutes
choses.
L'Hydre sept ttes, Scylla avec 6 chiens, sont les
qt mtaux entre lesquels Mercure est le Dragon qui
rde
lapomme d'on
Nayades sont les eaux vives.
Le larcin de Mercure signifie et est le spectre de
Jtryiter, et c'est la puissance absolue qu'elle acquiert par
la degrs ncessaires la perfection.
Le trdent de Neptune est l'union permanente des
rllris principes en son suja quifont la pedection.
Les
flches
d'Apollon sont les rayons tingents du
sleil.
L'pe de Mars est la
premire
couleur
qui
apparat
qrs la corntption cornme une pe nue.
La ceinture de Vnus est le cercle diversifi de toutes
uleurc
qui se termine au rouge.
Le soleil, ou soleil engross, est rendu
fcond
par la
vie de l'esprit du monde, dardant ses rayons sur la terre,
Gmrre la rgnration et l'entretien de toutes choses.
Le sang qui dcoula du ct droit de Ia teste de
Llduse ressuscita Hyppolite,
qui
avoit t dchir et traisn
atn enfen par les chevaux de Mduse, et il est aussi bon
totde sorte de maladies
;
mais le sang qui dcoula du ct
gwhe de la teste de Mduse est un venin trs perniciau-
Les douze travawc d'Hercale sont les
/igures,
les
egrcs et les oprations de I'Art, qui sont :
l" b Calcinaion
;
20 la Conglation
;
101
3o la Firation
;
40 la Dissolation
;
5o la Digestion
;
60 la Distillation
;
7o la Subtilisation
;
8o la Sparation
;
9o l'Incration
;
10o la Femtentation
;
llo la Multiplication
;
12o l"a Projection.
Hercule est lefils de Jupiter. C'est l'Artistu n sous la
bonne constellation.
Alcmne, mre d'Hercule laquelle est la
prudence,
Minerve qui est I'adresse, le
fit
allaiter
par Juon pour
obtenir I'immortalit. Junon est la nature arienne d'oit
procde
le nectar qui rend tout immortel. Il la blesse dans le
ttin d'un coup de trident, c'est--dire qu'il
foit
la
sparation de cette humeur arienne
pour commencer son
ouvrage, d'o viennent natre deux serpens
qui luy
firent
la
guerre dans son berceau, c'est--dire au commencement de
son ouvrage, l'un desquels serpens est ail et l'autre sans
ailes. C'est le Mercure et le Soufre des pphes,le mle a la
femelle,
le Soleil et la Lune, tous dewc de mme origine et
de mme nature et source mercurielle
qui, par les degrs de
I'Art, se doivent convertir en
quintessence. Ce sont les
dragons de
qui les Egtptiens
faisoient
mordre leurs queues
pour nous apprendre
qu'ils se doivent runir en un sujet.
C'est Gabitius et Beya, dont la conionction matrimoniale
engendre Latone qui, engrosse de Jupiter, c'est--dire des
influences clestes, luy
fera
enfanter Diane, la blancheur
des pphes, qui puis aprs sert de sage-femme sa mre
pour hry
faire
enfanter son Apollon,
qui est la couleur
rouge.
102
Cette matire arienne est encore la biche aile,
pieds d'airain et qui portoit des cornes d'or, que Euriste
commanda Hercule de prendre la course, c'est--dire
que la matire doit tre volatile, qui touteffois contient la
nature dufixe qui lafixe. Ce sont les cornes d'or, c'est--
dire les rayons de son soufre, qui
ftxent
la vacit de son
mercure.
Le
fleuve
Alphe est l'eau mercurelle dont Hercule
se sert pour oster la corntption des estables d'Augias, c'est-
4ire
qui te l.o noirceur de la matire.
Les oiseaux Stymphales, dfaits par Hercule, sont les
esprits volatils de la matire,
qui se
fixent
sur leur terre par
la continuation dufeu.
Les taureaux et les chevaux de Diomde, qui vomiJient
le
-f"u,
sont les soufres cachs de la terre minrale qui
rcndent
fusibles
le baudier d' Hyppolite.
Reyne des Amazones que Euryste commanda de luy
opporter, c'est le cercle capillaire et diversifi
qui paroit

la dcoction de l'lixir.
,
Anthe est le
fils
de la terre. Hercule par trois
fois
le
'porta
parterre, mais sa mre en le touchant redoubla ses
forces.
Il vouloit
faire
de la teste d'Hercule le chapiteau
d'une colonne du temple de Neptune son pre. Enfin
Hercule l'leva dans I'air et, ainsy priv des secours de sa
rsre, il l'touffa entre ses bras. Anthe est le gant qui
percit son orine du mercare
pourri par le mlange de
l'eau et de la terre ppha\e...........
Lefleuve Achelois est lo matire de l'lixir purge
de
son hydropisie et de la lpre ou phtisie,
c'est--dire de son
mt trangre et de sa terre. Il est l'eau merc-uielle des
Whes,
qui change continuellement de nature et deforme, se
rduisant enfin en terre, reprsente par le taureau
qu'Herctrle vainquit et dont il tira une corne d'abondance,
r03
c'est--dire un lixir qu'il donna aux Nynphes pour
multiplier.
Les Nymphes Hesprydes avoient dans leur
jardin
un
pommier
dont les pommes, toutes d'or,
furent
le douaire que
Jupiter assigna Junon en l'pousant; et un dragon
toujours veillant en toit le gardien. Hercule
fut
command
de les enlever
;
il ne sait o le trouver. Il consulta les
Nymphes, qui sont les eawc douces, pour en trouver I'entre.
Elles le renvoyrent Nre, dieu marin qui est une eau
toute imprgne de
feu
et de lumire
;
et par le moyen de
Promthe, qui
est I'assistance des cieux, il
(W
dcouwe le
lieu et le secret d'endormir le dragon, c'est--dire le
fixer,
pour emporter ses
fruits.
Ce dragon est I'eau mercarielle
qui garde les pommes Hesprydes, c'est--dire qu'il cache
en lui le vritable or des pphes, et leur vritable soleil qui,
bien conduit, arreste sa vivacit, l'endort et lefixe.
Calus tait un voleur
qui avoit trois ttes
;
il tait le
fils
de Yulcain. Il avoit trois testes, c'est--dire
qu'il toit
le souten des trois
familles,
la runion du sel, soufre a
mercure, qui prend toute sorte de
forme.
Il est
fils
de
Yulcain, c'est dire dufeu,
parce qu'il se doit extraire d'un
autre mercure par le
feu.
Hercule I'assomme de sa massue,
c'est--dire lefixe.
Hercule tire le sanglier tout vif de la neige
d'Erimonte, montagne d'Arcadie,
qu'il porte Euiste,
c'est--dire
que I'ouvrage pcse de la noirceur la
blanchanr
;
mais avant cela, Hercule
fut
oblig de tirer le
Cerbre des Enfers, que d'abord
qu'il et veu le
jour,
il
vomit Laconit, c'est--dire
qu'il se changea de la
corntption en une nature plus padaite....
Le serpent Hydra, n de l'eau mercuielle, a
fait
le
commencement et la suite des travaux
par les changements.
Aprs cette victoire, sa massue devient inutile : la seule des
dpouilles luy tr{frt.
t04
L'Hydre sept ttes est la multiplicaion de son
oavmge. Notre enfant
qui nat dans les eaux est cette eau
mercaielle
qui
est tout notre secret. C'est le vaisseau
d'Herms qui
contient tout ce qui luy est ncessaire.
Eurydice est cette tete mercuielle qui
fait
le souhait
des sages pphes. Elle est la
fille
de I'ocan, duquel elle
s'toit engendre, c'est--dire des eaux. Orphe est le
sannt artiste des eoux, mais trop prcipit, qui la
reconduit.
Le Styx est le marais bourbeux
qui
nat de la dixime
partie de I'ocan, et duquel s'toit engendr l'Hydre que
Hercale avoit combattu. Le serpent qui blessoit Eurydice est
I'eau qui la dissout et lafait entrer dans les Enfers, c'est--
re qui la conduit dans la noirceur. Caron est le Tems. Les
quatre
fleuves
tnbreux qu'Orphe traverse sont des
dissolutions. La nuit dans son chaiot est la matire
tnbreuse en son chaos; ses trois chiens sont les trois
principes et Pluton le dieu des richesses.
La chaste Diane, soeur du Soleil, c'est la tetre
fcuillee
qu'Acton,
un autre tmraire, voult dcouvir
dans son bain avant quelle
fut
dessche et
fixe,
et dont
elle se vengea, luy donnant des cornes de cerf la teste, qui
rrent
sa confusion et causrent sa morL
Les champs Elysens sont les terres
feuilles.
Eurydice
Qui
se trouve parmi les Myrtes et les lauriers,
rqrsente cette me vgtante que le ciel infuse sur la
natire,
qui
croist tous les
jourc
par I'imposition de l'eau
meranrielle qui
la blanchit
jusqu'
la pedection.
Orphe captive Pluton et tous les dieux, qui
font
les
ulanrs diffrentes qui succdent au noir et ne se
perfectionnent qu'ant rouge. Il et tir Eurydice des Enfers,
si son impatience n'et prcipit son ouvrage : l'excs de
son amourfit l'excs de son
fan.
La sagesse est le temps et
b prudence est la patienca
105
Daphn, nyrnphe,
fille
du
fieuve
Pne, est
fille
de
I'eau et n'est que glace
: elle est l'eau mercurielle des
philosophes. A cause de sa
poursuite du soleil, elle est
change en laurier, c'est dire en couleur erte, qui
fait
I'entre en sa
perfection.
Saturne coupant les gnitoires du ciel, les
fit
tomber
dans la mer, d'o sortit une cume qui donna naissance
Ynus. Les nymphes levrent cette dinit naissante dans
une conque marne. Elle ne
fut
pas plutt sortie qu'elle
essuya ses cheveux, pour paroistre plus belle son arrive,
dans I'isle de Chypre. La tene
fit
clore sozs .es pieds les
Lys et les roses dont les Grces luy
firent
couronne
;
les
heures luy donnrent une robe dlie de toutes couleurs.
'
Mercure
fut
le premier des dieux qui
I'engrossa, et elle en
et Cupidon. Mars voulut en
faire
autan4 mais il y
fut
enchaisn et troubl par son mai Vulcain.
Ynus est I'eau mercaielle qui, dcoulant du ciel,
apporte tout ce qui
luy est ncessaire. Les Nymphes qui
l'lvent sont les eaux douces qui lavent la terre et la
nourrissent dans une coquille de mer, c'est--dire an oeuf
philosophique. Les cheveux tout mouills qu'aprs sa
naissance elle ponge de ses mains pour paroistre plus belle
sont les humidits qui
se desschent en les congelant- Les
Jleurc
que I'isle de Colchos
fait
clore son arrive, toutes
les trois couleurs mystriewes, la noire, la blanche a la
rouge qui successivement,
font
clater la gloire. La robe
que lui donnent les heures est le pourpre qui lui vient par le
tems. Mercure se
joint
elle et ils ne
font
qu'une eau qui
produit I'amour : c'est I'Elixir. Mars qui voulut en
jouir
est
une couleur impadaite entre le rouge et le noir, que le soleil
dcouvre par les
filets
de Yulcain, c'est--dire par la
perfection qui
se termine au soleil des
pphes par laforce du
.feu-
Les eaux bourbeuses du Dluge engendrrent ce
venimewc setpent Python. Apollon, qui seul toit destin
106
pour sa ntine, brisa son carquois sans luy rien
faire
;
mais
enlin .les raisseaux
de venin dont le monstre
to rempli,
s'coulant par
ses blessures, laissrent
le cofps sans
mouvement en luy ostant la vie.
Le serpent Python est la matire; il nat de la
conuption des eatuc; il contient tout ce qui
luy est
ncessaire et mesme, il est le vase de sa perfection.
Apollon
est la chaleur du Soufre minral dont la vertu est de tuer et
de congeler son humide.
Les Egtptiens montrent la ncessit de la petfection
du cercle, en la conjonction de ses deux extrmits, la teste
et la queue.
Mon cher
frre,
lisez, mditez et priez
le Dieu tout
puissant, qui
est le vritable auteur de la nature, qu'il
vous
la
fa-sse
connoistre, ainsy que
ses effets, et quand vous la
connoistrez, il ne vous sera point
dfficile de porvenir
la
fin
dsire.
Lou soit Dieu.
Amen.
Mis part les videntes relations alchimiques, on peut
tre surpris par la grarnmaire
du texte. L'artiste, bien que
trs instruit des choses de nature >, et nonobstant certains
vocables pouvant paratre crus, n'a fait aucun effort de
qartre
et de gramrnaire. A se demander si le chevalier
inconnu dominait bien la langue franaise. Le nombre
de
reptitions donne au texte un caractre brouillon, comme si
I'artiste n'avait fait aucune correction aprs son premier
jet
de plume.
Le nombre de c'est--dire (sans
traits d'union
dans le texte original) est proprement
sidrant, s'agissant
d'un Matre du savoir. Faut-il y voir une nrse pour
loigner
I'ignorant, surpris par la narvet littraire ?
t07
Une autre question que l'amateur peut se poser tient
l'essence mme de la dmarche symbolique. Les
commentaires des douze travaux d'Hercule du chevalier
inconu, si instructifs soient-ils, ne constituent-ils pas une
interprtation personnelle, et partiale ? Voil un des
problmes
majeurs de l'tude.
Quiconque,
bien instruit de la
symbolique initiatique, peut interprter f infini un texte, un
rcit, un pome. Dans un domaine
purement spculatif, les
dductions
peuvent tre irrationnelles. I tentation de
l'interprtation systmatique, avec les alas qui en dcoulent,
peut engendrer chez beaucoup de
postulants un flou tel
qu'il
est alors impossible de sparer le bon
grain de I'iwaie, pour
employer une image charge de symboles. D'autre part, Il
faut garder
I'esprit que I'interprtation est un domaine en
apparence irrationnel, et raisonner rationnellement est
presque un non sens. Pourtant, c'est la conduite
qu'il faut
tenir, interprter sans excs et surtout, pour rester concret,
tenter de dduire systmatiquement les implications au
niveau pratique du travail au fourneau. Le reste n'est
que
spculation, la thorie sert de support la pratique.
S'il est certain
que les << Douze travaux
dcrit un
parcours initiatique, il est plus hasardeux de dire
que c'est un
parcours alchimique. Son auteur ne I'a pas crit
volontairement vers cette destination. Mais les parallles
entre le labeur philosophal et le texte sont tels que les
commentateurs s'en sont servis comme support. Il en va de
mme pour le cycle du Graal et
pour bien d'autre crits
vocation initiatique.
Etudier les douze travaux demande d'abord un bon
dictionnaire. [-a premire tche consiste s'instruire des
nombreux
personnages acteurs de cette epope. Ensuite,
dfinir le sens des mots et expressions anciennes, la
smantique entre le parler du dix-huitime et de notre fin de
vingtime sicle peut entraner d'importantes ereurs: par
exemple, le premier travail, la calcinatiorL n'a plus du tout le
108
sens de la chimie contemporaine. Si, par calciner, on entend
maintenant brler feu trs vif, pour mettre en cendre, ou
encore de rduire en chaux
par I'action du feu, deux cents
ans auparavant, co vocable avait une toute autre
signification. Il dsignait l'oxydation, c'est--dire, l'action de
l'oxygne sur les mtaux (la rouille pour le fer, le vert-de-
gris pour le cwe). Toute personne qui commencerait un
travail sur un mtal du grand Oeuvre avec le feu courrait
l'chec.
Le verbe congeler ne doit
pas
tre considr dans son
acception moderne. Il est vident que le propos de I'artiste
n'est
pas de baisser la temprature des composants, mais de
solidifier, de densifier ou de coaguler.
L;'artiste dcrit les douze tapes de la renaissance
philosophale. Il a d'abord dfini les quatre lments rentrant
dans le gand
Oeuwe, mais sans en prciser leur signification
alchimique. Il s'adresse donc des lecteurs dj instruits de
la science du gay savoir. Il
joint
ensuite des significations aux
personnages de son commentaire, et tout de suite le texte
devient confus. Dans une premire tude, le dictionnaire
dfinit les mots vitriol, soufre et mercure. Vitriol, pour les
anciens, tait le nom donn pour les sulfates : Vitriol blanc,
sulfate de zinc, vitriol vert, sulfate de fer, vitriol bleu, sulfate
de cuiwe. Mais il est aussi le nom de l'acide sulfurique
concentr. Le mercure est le fameux mtal liquide, qui a d
extasier les chymistes. 11 existe la plupart du temps dans la
nature l'tat de sulfure, appel aussi cinabre. Le soufre, du
latin sulfur est un corps simple d'une couleur
jaune
citron. Il
est trs rpandu dans la nature, o on le trouve l'tat de
zulfures et de sulfates, ou encore l'tat natif au pied des
volcans. On l'emploie pour fabriquer I'acide sulfurique. Ces
renseignements, aiss trouver, indiquent des matriaux,
rnais n'clairent
pas quant leur utilisation.
Le Chevalier inconnu n'a
pas fait exception la rgle
hermtique. Il mlange ensuite toutes les oprations, des plus
109
importantes atu( plus
discrtes,
pour embrouiller l'tudiant.
Mais l'tude approfondie s'avre trs intressante. Thphor5
par
exernple, est selon le Chevalier, une exhalaison sche et
chaude. C'est donc d'un gaz, d'une vapeur, ou d'une odeur
qu'il
s'agit. Ce n'est
pas
la vapeur,
puisque l'exhalaison est
sche. Pour le cas prcis, c'est le gaz sulfureu( que Typhon
incarne, gaz prodt pendant la cuisson du soufre minral,
l'anhydride sulfureux, incolore et suffocant.
Quand
Eugne
Canseliet dit que l'artiste ne doit pas se laisser surprendre...
La lgende d'lcare et de Ddale est bien connue. Le
Chevalier annonce: le Ddale est le soufre fixe. Son fils est
le soufre lger. L'un reprsente donc le soufre minral, et
l'autre l'anhydride sulfureu:<, lors de la cuisson dans un
vaisseau ferm. L'artiste voque la preparation du soufre
philosophique, qui se fait par
brlage, vaporation et fixation
sur un autre support. Toutes ces oprations d'puratiorl
forts longues et compliques, sont en partie pargnes
maintenant car la chimie actuelle propose la vente des
composants trs eptrs. Il n'en tait pas de mme l'poque
o crivait le chevalier, et tous les Maftres insistaient sur
l'extrme importance de la puret des matriaux.
Les mots et
phrases importants du rcit rnarqus en
caractres gras doivent maintenant tre familiers au lecteur.
Le Chevalier a rappel les
principes et les couleurs
fondamentales de l'laboration. Sont dcrits en langage clair
les quatre lments, l'union premire, les trois
principes
chymiques d'associatior5 les couleurs
primordiales
des trois
tapes
principales.
On devine aisment que la partie
allgorique du texte renferme beaucoup de renseignements
utiles au dtail des phases opratoires. Les terres feuilles,
dj voques
prcdemment, figurent la cuisson du soufre
philosophique, amalgame de trois matires qui, sous le feu
du foyer, fermentent une mousse paisse. Sur la surface
de cette mousse se dessinent des striures rappelant la
galette
des rois. Les terres feuilles sont, sous un vocable diftrent,
110
I'apparition de ces striures apportant la preuve
de la bonne
conduite des oprations.
Le Chevalier glisse
aussi un proverbe
alchimique, pou
modrer les ardeurs des tudiants trop presss
de mettre en
pratique les dductions qu'ils
ont tires de l'tude thorique,
et en mme temps, induit le principe
d'une cuisson longue,
pour les matriaux, dans la voie humide. A cette poque, une
cuisson douce et ternprature constante ncessitait une
attention soutenue,
Quelquefois
plusieurs
jours
de suite. Des
tudiants empresss, en malmenant la matire par
une
combustion trop forte, ont t victimes d'accidents
(principalement
rupture du vaisseau et plus rarement
explosion), malheureusement prjudiciables
leur intgrit
physique
et, de toute faon, obligeant les plus volontaires
recommencer lnOeuwe depuis son dbut. Les matriels de
chymie, en velre, ne possdaient pas
toutes les qualits
de
fabrication reqses, corlme les articles que l'on acqert
actuellement : normes strictes de rsistance la chaleur, aux
chocs, et ptes de verre de haute technologie.
Un peu plus
loirg le chevalier voque Saturne, le Dieu
premier, et plante
des mystiques et des philosophes.
Il
explique le cheminement de la naissance de Vnus. Les
nymphes lvent Vnus, le cuiwe, dans une conque marine.
Pourquoi prciser marine, la conque n'tant pas
un
coquillage d'eau douce ?
(genre
de mollusques marins
acphales; nom commun : vnus). Les alchimistes, pour
provoquer la cration du vert-de-gris, macraient leur
lirnaille de cuivre dans de I'eau de mer. Vnus est engrosse
par Mercure. Et ensuito, ptr Mars, le fer, et cela pose un
problme. Le mariage des matriaux est impossible tant que
Vulcairu le feu, le forgerorl n'a pas tourment ce mtal.
L'eau mercurielle, I'eau des sages est dnomme
Vnus. C'est videmment le composant liquide cher aux
philosophes que le lecteur aura reconnu. Le chevalier
I'appelle Vnus, est-ce pour mystifier l'tudiant ? toujours
lll
est il que cette << erreur n'est pas un hasard.
Quant
I'oeuf
philosophique, il correspond une allgorie de l'union
termine des rnatires. C'est le moment o, pass le mariage
des mtaux rouges, celui des mtaux blancs, et aprs leur
union grce au sel
philosophique, le laborant obtient dans
son vaisseau un agglomrat de matire, qu'il va falloir
laisser
couver...
V
Ce texte pourrait tre dtaill sur plus
de vingt pages,
les implications tant nombreuses. Mais tel n'est pas le but
de cet ouwage. l,aissons l'tudiant sincre le soin de
s'exercer au dcryptage philosophique. Culturellement, c'est
dj trs enrichissant, et pour la vieille sapience, c'est le
meilleur moyen de devenir un sapient. Le seul conseil
formuler est celui d'avoir toujours
prsent l'esprit
que
l'tude theorique aboutit la pratique, et que derrire
chaque mystre d'criture se dissimule trne matire concrte,
palpable: mtal, minral, liquide, fume,
gaz,
dpt, scorie.
Mais cette dmarche vite l'tudiant de tomber dans la
divagation symbolique. L'tudiant doit aussi prendre le
temps, et cristalliser son attention sur un seul texte est
rarement constructif. L'tude du symbolisme produit un effet
pervers, c'est de dstabiliser le mental, et souvent de manire
trs insidieuse.
<< La sagesse est le temps, la prudence est la
patience.
aoo
tMoYEN-t.
IF,qCHEVUEB
DE LATABT
BONDE"
C'est au Moyen-ge qu'apparat une suite de
plusieurs
rcits voquant une pope chevaleresque et mystique. Dans
son essence mme, cette
queste, la recherche d'une coupe,
du calice contenant le sang du Christ, si elle est imprgne de
l'esprit chrtier1 en diftre sensiblement. L'glise, au prix
d'efforts sculaires, a russi imposer son dogme sur toute
la terre d'Occident. Elle a limin en son sein toutes les
hrsies, tous les dviationnismes. Le point culminant en est
la destruction de I'ordre du Temple, en 1314. Mais le dogme
chrtien pche cette poque par un numque d'absolu, et les
croisades ont particip crer dans les rangs de la noblesse
une aspiration un idal autre que cel propos par la
hirarchie piscopale, dont les frasques exasprent les
hommes epris d'absolu
(le mme phnomne a eu lieu un
sicle auparavant, avec I'hrsie Cathare, qui dclencha la
seule croisade en terre d'Occident et finit en une boucherie
innorffnable).
Pourchasss
par les zls dfenseurs de la foi
chrtienne, des groupes pars semblent s'tre organiss sous
r.me forme plus secrte, notamment en Angleterre, en France,
en Allemagne et en ltalie. Si les structures de ces groupes
sont trs fluides, la diffi.rsion de leur pense par le rcit
connat une grande rsonance dans tout l'Occident. La soif
d'idal, l'aspiration la puret
de l'tre, la recherche
ll3
spirituelle libre, ce dont ranque cruellement le monde
chrtien, va s'incarner dans ces rcits du douzime sicle.
Il faut bien dire que I'inconscient de la population est
encore marqu par la tradition celtique, malgr les efforts de
la religion du crucifi. L'influence de la magie, bannie chez
les chrtiens, exerce encore une fascination sur les
populations.
Le sectarisme des ordres catholiques, avec ses
dominicains austres, futr.rs crateurs de la Sainte
Inquisitior5 l'opulence affiche dans laquelle vit la majorit
des hirarques religieux amnent la population, et parmi eux
une frange de la noblesse, rechercher une nouvelle
aspiration tendant vers un absolu qui, s'il ne renie pas le
Sauveur, mlange dans sa geste des traditions
antchrtiennes.
Le calice, reprsentant le pinacle
de la perfection, peut
en effet tre reli au chaudron celtique, dont un exemplaire
superbe est expos au muse de Copenhague (9). L,a
dcoration excute au repouss est un trs remarquable
exemple de I'art celte. La coupe est toujours associee dans
les lgendes celtiques avec la lance, arme symbolique des
reprsentations hermtiques. Le chaudron, symbole de la
nature, contient l'eau de vie, et procure l'immortalit. Les
textes chrtiens reprennent d'ailleurs dans le martyr du
sauveur cette scne. La coupe ayant servi lors du dernier
repas de Jsus, recueille le sang du Christ, tenue par Joseph
d'Arimathie, au flanc du crucifi, bless
par
une lance.
Pendant sa captivit, Joseph ne survit que grce au Graal.
Plusieurs versions et arrangements de I'histoire de la
queste existent (ce rsum est amput des actes de
bravoures, de batailles et de conqute pour ne dcrire que de
la mystique du cycle du Graal).
On peut situer le lieu de l'pope dans le pays de Gall,
en terre des angles. Le personnage cl en est Merlin, n de
I'union d'un ange dchu et d'une simple mortelle, mage qui
possde le don de prophtie, la connaissance de la mdecine
tl4
et le pouvoir de comrnander atu( lments. Il tient ces dons
de son ascendance demi divine, et de sa mre une sensibilit
aux
passions humaines.
rthur, enfant lev par
des humbles, doit retirer
l'epe du pouvoir pour tre dsign roi. Il est la figure de
I'enfant roi, prdestin. Ayant conquis son trne, avec les
bons conseils tactiques de l'enchanteur Merlin, celui-ci l
explique
pourquoi I'homme a perdu l'ge d'or, et lui
annonce la ncessit de retrouver le calice
qui contient le
sang du Christ.
Les chevaliers qui ont assist Arthur pendant
sa
premire partie
de sa vie vont constituer un Ordre, une
confrrie mystique: Les Chevaliers de la table ronde. Ce
nom provient
de la table autour de laquelle ils se runissent
et ils sont au nombre de douze ou cinquant. or.r .irrq.r*t"i
deux selon les versions
(10).
La queste commence. Le
chevalier le plus pur, celui qui parait le plus digne, est
I-ancelot du Lac. ll a t lev dans le chteau du fond du
h,
pa. Viviane. Lancelot, le chevalier I'armure blanche,
tombe amoureux de la belle Gueniwe, pouse du roi. Il est
alors exclu du cercle des chevaliers, ayant pch
charnellement et en consquence ne pouvant pas tre digne
d'accder aux marches du palais o le Graal est gard.
Les espoirs se
portent ensuite sur Perceval, le Preux.
Perceval, isol du monde extrieur par sa mre, qui I'lve
loin des tourments de l'poque, rencontre un
jour
trois
chevaliers, et ayant soif de voir et cornprendre le monde
extrieur, les suit la cour du roi Arthur. Il remplace
Iancelot la table des chevaliers. Mais Perceval a commis
tnois fautes qui le rendent indigne de dcouwir la Sainte
relique. Il a laiss mourir sa mre, il a assassin un chevalier
I'armure dore, et, lors d'une vision mlrtique, lorsqu'il a
vu le Graal, il s'est tu auprs de ses compagnons.
Vient enfin Galaad, le troisime postulant. Fils de
Lancelot, il ignore sa parent avec le premier des chevaliers.
ll5
Son grand-pre
est le roi Pells. Plus religieu( que les deux
prcdents, il est arm chevalier au fond d'un monastre. Il
prend place parmi
les chevaliers de la table ronde, et remet
compltement son me entre les mains de Dieu. Commence
alors sa
queste,
jalorme
d'preuves, qui vont petit petit
purer son me et son corps, le rendant digne d'accder
enfin au palais ferm du roi, palais qui contient le Graal et
dont son grand-pre
est le gardien. Accompagn de Perceval
et de Lancelot, ils pntrent enfin et communient. Jsus
apparat enfin et leur ofte alors le Don de Dieu, laquelle
leurs mes aspiraient depuis tellement de temps. Mais seul
Galaad regoit I'illumination, Perceval et Lancelot n'tant pas
purs.
La queste du Graal, imprgne de symboque
chrtienne, est une des traditions les plus mystiques.
L'sotrisme chrtien y est sans cess rappel, mme si
l'glise officielle I'a toujours ni ou ignor. Ces rcits
parurent
l'poque des croisades, et la ncessit d'une foi
pure accompagnait les croiss dans le plerinage guerrier, en
raction alrx moeurs clricales des glises d'Occident.
Pour un alchimiste, cette geste est assez simple
dcr5pter, car elle ne rentre
pas
dans le dtail opratoire. Les
grandes lignes de la dmarche philosophale sont traces,
mais il s'agit l mis part des vocations de matriel du
laborant, d'une vision que
tout imptrant la philosophie
hermtique doit avoir. Cette interprtation s'adresse
videmment aux hermtistes de l'poque moyengeuse, et de
ce fait devient obsolte pour I'heure actuelle; la rigidit du
moralisme chrtien rnprgnait toute la dmarche alchimique,
ce qui n'est plus le cas maintenant. Trois objets cls
apparaissent dans la queste des chevaliers : l'pe, la lance,
le Graal et un lieu symbolique entre tous pour les alchimistes
du Moyen-ge : le chteau. L'pe des chevaliers symbose,
le lecteur I'aura compris, la croix. Au sens exotrique, elle
est le symbole du martyr du Sauveur, la reprsentation du
ll6
travail au creuset. La lance, arme
perforante s'il en est, au
sens exotrique, fut celle
qui servit vrifier la realit du
dcs de Jsus. Pour celui
qui regarde le Christ, non pas
comme entit charnelle, mais comme travail des composants
sur le feu, la lance est l'image du mtal qu'il faut percer
afin
d'en tirer sa quintessence.
Quant
au calice, vase, coupe
mhique,
que
signifie-t-il ? Au depart, il s'agirait d'une
pierre prcieuse que l'archange Michel aurait dtache du
front de Lucifer en le frappant. On voit tout de suite le crdit
apporter ce genre d'lucubration. Le Graal, objet
fabuleux, expression par son origine et son contenu de
l'amour divin, oppos Lucifer, crature malfique. On
retrouve ici les dualismes
propres au
judo-christianisme,
le
combat des deux natures, le bien et le mal. Pour le
philosophe, le Graal reprsente la pierre philosophale, objet
de la longue queste des trois chevaliers.
Le chteau, muraille de pierre avec ses tours et sa
lourde
porte
verrouille, est souvent schmatis dans les
dessins alchimiques du Moyen-ge et de la Renaissance. Il
symbolise dans les gravures I'athanor, le fourneau de
I'alchimiste. Une tour crnele, la porte ayant comme
fonction celle de servir d'tre. Le chteau philosophique est
donc l'expression du travail au foyer, la porte d'entre tant
le feu matriel. La hauteur de I'athanor varie selon les
gravures, et ne doit pas avoir une grande importance. La
cuisson des composants se fait, pour la voie humide, au
sommet de la tour, et
pour la voie sche, I'intrieur de la
tour. Le chteau des chevaliers demande tre mis en
relation avec le palais antique.
f,iaintenant les
personnages.
D'abord le roi Arthur.
Predestin dans la geste de la table ronde, il est l'lu qui tire
l'epe de la pierre, le seul lu alors que beaucoup d'autres
ont essay. Il vibre donc avec la pierre, il est en harmonie
avec elle. La pierre symbolise la matire brute, il faut la
tt7
travailler. Le roi reprsente donc pour les chevaliers l'union
sacre, celui qui peut.
lancelot est lev au fond des eaux, dans le chteau du
fond du lac. C'est le chevalier la blanche armure, le mtal
blanc.
Perceval le Preux, et cnest l le dtail important, a tu
le chevalier l'armure dore. Il a de lui-mme abandonn la
qute,
ce chevalier tant le conrposant
primordial
et inconnu
du grand Oeuwe. Sans lui, il ne peut finir la qute, le
composant initial tant
perdu. Pourtant, il possdait les
atouts pour russir. Les trois fautes
qui
ont conduit sa
recherche vers l'chec peuvent tre interprtes comme des
erreurs manipulatoires.
Vient enfin Galaad, le pur, le chevalier la foi sans
faille, et dont la conduite est irrprochable. Il est le seul lu,
il peut possder le Graal. Accompagn de Lancelot et de
Perceval, couleurs symboliques, il accde au palais avec son
pre,
chez son grand-pre, gardien de la sainte relique,
demier rempart avant la rvlation. Cette filiation correspond
bien aux moeurs de l'poque, oir l'hrdit
jouait
un rle
dterminant dans la socit feodale. Mais elle suggre aussi
la paternit et l'affinit des composants du grand Oeuvre.
Nous trouvons le grand-pre des mtaux, le pre (le
chevalier la blanche armure, symbole du mercure des
philosophes), et le fils, qui ignore le lien familial avec les
deux prcdents. La filiation hermtique des composants de
l'laboration philosophale s'appuie sur le mme
principe, et
retrouver cette suite volutive est une des
proccupations
de
I'alchimie spculative. On ne s'tonnera donc pas que cette
dmarche dure fort longtemps. Le Graal, rnatrialisation de
la pierre philosophale, est amen
par Jsus,
principe charnel
de la pense hermtique d'inspiration chrtienne. Le
personnage du seigneur,
permanent durant le Moyen-ge et
la Renaissance dans la philosophie hermtique occidentale,
reste indispensable avec la rvlation du don de Dieu. Galaad
ll8
subit des preuves
qui vont l'purer des proccupations
terrestres et va consacrer son existence, avec l'aide de sa foi
ardente, la recherche du Graal, et sa sublime rcompense
sera la venue du Seigneur en personne, lui amenant la coupe
tant dsire. Nous sommes l'poque des croisades, et
l'allusion
quant la prsence du sauveur dans la queste est
aussi une motivation pour les chevaliers.
La lecture des textes vocation initiatique amne
l'tudiant tablir des corrlations entre les diftrents rcits.
Il apparat vite vident
que la trame de ces contes reste
identique pour leur majorit. Il s'agit toujours d'un voya.ge,
jalonn
d'preuves
qui vont arnener le hros se
transcender. Au bout de son itinraire, il sera en pleine
possession des moyens
psychiques qui lui ouwiront toutes
grandes les portes du rituel palais, pour recevoir la
rvlation. Partant de ce scnario, les auteurs transforment,
fonction du moment, le personnage et les lieux. Mais le but
ultime reste toujours la conscration
qu'offre le Don de
Dieu. Ensuite, le ct moralisateur
qui rnane des checs
qu'essuient les hros dfaillants sert rappeler la rigidit que
tout initiable doit
garder, que I'on soit catholique ou autre.
Devant la multiplicit des interprtations possibles,
l'observateur critique va dduire en toute logique que ces
rcits permettent toutes les drives, mme les plus
permissives. C'est d'ailleurs vrai, mais le conte initiatique est
loin d'avoir ce monopole. Les commentaires varient en
fonction du cursus initiatique du lecteur. Un franc-maon, un
martiniste, un rose-croix aura une autre vision de ces rcits.
L'alchimiste interprte les textes avec l'influence mtallique,
et il faut dire qu'ils s'y prtent waiment.
aatD
Un am1 laboureur inspir du dcryptage symbolique, et
ajoutant cette
prodigalit
un humour peu
courant,
m'adressa en 1989 un texte
qui piqua
au vif ma curiosit.
Cette fable symbolique illustre de parfaite manire la distance
mentale que tout hermtiste doit garder pendant l'tude
symbolique. En voil l' intgralit.
<t Pour
qui
voudroit prendre le temps de
cuire dans une ean pure, libre de toute trace
d'impurets, sttr
feu
doux en son
commencement, nos composants de la nature,
savoir, la
jaune
d'Amique, I'orange racine,
le blanc violac et le long vert blanchtre,
aprs avoir
prcdemment
fait
dissoudre dans
matire du lait de notre boeuf, le
fntit
des
croiss ramen de Palestine, et mlang sur
feu
vif notre tantreau,
y adioustant le plaisir de
Bacchus, les couronnes de la gloire, notre sel
et son compagnon piquant, en laissant dcuire

feu
moyen plusieurs heures. Surveillant bien
la lente coction, de peur qu'il n'y bfitlt les
morceantx, la consquence tant
qu'il
faille
recommencer l'Oeuvre en son entier, toute
combustion de la nateria prima rduisant le
labeur nant.
L'tudiant patient et volontaire prendra
lors dans ce
petit monde, le soin de vifier le
bon ordre des oprations, en tournant de temps
autre le compost vigoureusement, ceci aJin
que le mlange de la chaleur du
foyer
restt
bien homogne. Et, si besoin s'en
fait
sentir,
n'hsitant point radiouster de notre eau, en
quantit, de telle sorte que le niveau
y
demeuroit toujours le mme. Aprs avoir laiss
reposer un passoge de la lune, au petit matin
120
aprs potron-minet, y remet le
feu
lent sous le
foyer.
Au dgagement de I'odeur de nectar
qu'il ne manquera point de s'y
faire
sentir
assez viste, l'tudiant sauroit qu'il a bien
appris de ses grands Ma*es le savoir
traditionnel, et il
pourra

juste
titre se rgaler
de
/igurer
parmi eux. Il pouffa
enJin
jouir
de
la vue et de I'odeur des nectars, en notre
philosophiqu e cuisin e. >>
Pour moi, en
premire lecture attentive, I'hermtisme
du texte sautait arD( yerx. Mais quelle opration alchimique
ou spagyrique rnon ami voulait-il dcrire ? Mystre. Au bout
de quelques minutes, ot, intrigu par des sourires
goguenards,
je
lui demandais la clef. C'est au milieu des rires
des autres camarades prsents mis dans la confidence, qu'il
m'avout que
j'tudiais
la recette...du pot au feu ! ! !
ooo
tESPBINCIPUX
MJhITBE,
Faire un choix, parmi les nombreux alchimistes
qui ont
laiss des crits, oblige une impartialit dans cette slection
que certains critiqueront. Beaucoup d'hermtistes restent
mconnus, leurs oeuwes n'tant
pas rdites depuis
quelquefois plusieurs sicles. D'autres sont clbres,
Ptr
l'influence
que leur pense a produit dans le monde religieux.
Certains, tels Blaise Pascal ou Isaac Newton, brillent
universellement
par leur gnie. Des alchimistes comme Saint
Vincent de Paul or1
laisse
I'histoire le souvenir de leur
gnrosit au service des
pauvres. Avicenne tait mdecin.
Martine de Bertereau, baronne de Beausoleil, auteur de la
restitution de Pluton , en 1640, nous est connue
pour
avoir fini sa vie la Bastille, avec sa fille, sous l'inculpation
de magie, aprs une captivit de plusieurs annes. Nicolas et
Pernelle Flamel sont les plus populaires des alchimistes
franais, et Fulcanelli le plus lu, et pourtant un des plus
mystrieux.
Evoquer en dtail tous les adeptes de la science
d'Herms demanderait un travail norme et ncessiterait
plusieurs centaines de
pages, depassant le cadre de cet
ouvrage dont la furalit reste l'alchimie opratoire. Mais la
nmoeuvre
philosophale ne
pouvant tre spare de la
culture hermtique, force tait d'oprer une slection. Ce
choix s'appuyait sur trois critres. Leur clbrit,
l'aboutissement certain de leur grand Oeuwe, et la relative
facilit de lecture de leurs crits.
123
Ces choix d'auteurs
parmi la foultitude des
compagnons des sicles passs obligent rnalg quelques
rticences oublier bien des vieux Matres. Il en allait de
mme pour les textes anciens, en ne parlant pas de Virgile,
dont I'Enede est pourtant un texte majeur. Si les destins
t'appellent >, avertissait le clbre auteur dans le passage
dcrivant la descente aux enfers, et la remonte du hros.
Force est de choisir.
Un des
problmes que posait cette selection consistait
savoir avec certitude si ces Matres avaient rellement atteint
la chrysope. Comme la tradition I'exige, si la plupart d'entre
eux donnent des informations utiles sur le labeur opratoire,
l'obligatoire discrtion laquelle ils se soumettent de leur
propre gr laisse planer force doute pour quelques-uns quant
la ralisation effective du grand Oeuvre. Il est impossible
d'assurer formellement que tous ces Matres ont abouti dans
leurs travaux, mais de fortes prsomptions dues la
qualit
de leurs crits laissent penser que le grand Oeuwe n'avait
plus de secrets pour
elDL
Un autre problme, plus pratique, mrite d'tre abord.
Certains alchimistes ne sont connus que par leur nonr, et les
titres de leurs liwes. Il tait inconcevable, moins d'une
recherche digne d'un bibliothcaire
professionnel, d'arpenter
toutes les bibliothques de France et d'Europe afur d'y
dnicher les prcieux et rarissimes manuscrits. Certains liwes
n'existent plus qu' quelques exemplaires, en langue
ancienne ou trangre, enfouis au pied de montagnes de
littrature, Cologne comme Milan ou Madrid. D'autre
part, l'accs certaines bibliothques ncessite de longues
dmarches.
Les contes orientaux et extrme-orientaux sont absents
de cet ouwage, non pas par ostracisme, mais cause de la
diftrence culturelle trop grande entre eux et I'Occident. Des
textes birmans ou chinois, mme crits par des auteurs de
valeur sre, utilisent le songe, le rve et la vision pour
124
exprimer l'alchimie. Ces mthodes sont trop contestables
cause de l'amalgame qui peut tre fait l'heure actuelle avec
tous les escrocs des << sciences soi-disant occultes >>.
De mme, si la connaissance des langues europennes
telles que I'allemand, I'italien, I'anglais et le latin permettent
d'arriver dcrypter des textes authentiques, des langues
cotrrme le hongrois ou le polonais sont inconnues de I'auteur.
On rencontre dj des difficults consquentes dues aux
transformations des langues. Il est wident
que
I'allemand
moderne est bien diftrent de celui du quinzime
sicle. Et
l'existence hypothtique de traducteurs des crits
moyengeux, qui
seraient verss en plus dans le symbolisme
hermtique, coterait de toute faon trop cher pour le
budget de ce livre. Inutile d'voquer les langues anciennes,
corlme larabe ou le grec ancien, qui sont tanches. Il fallait
donc choisir les Matres dont la langue natale tait connue ou
fidlement traduite, laissant hlas de ct les crivains
bpantins arabes et perses.
Le lecteur intress par les auteurs alchimistes trouvera
dans les librairies spcialises quantit de livres lui
fournissant les renseignements qu'il dsire. Le principal
ennui demeurant en la valeur relle de ces liwes, dont on ne
peut prsumer.
ooo
XflBEUBE,
Le panorama
des grands hermtistes commence avec
un personnage
mhique, dont I'existence est lgendaire.
Dieu de la mhologie romaine, il est identifi l'Herms
grec, lui mme identifi au Thot g5ptien. Fils de Jupiter, il
est le messager des dieux, de l'loquence, des commerants
et des voleurs. (Les Romains possdaient
un sens de
I'humour dcapant). Pour l'hermtiste, Mercure est le Dieu
messager. De ses arours avec la nymphe Dryope, il a un fils,
le Dieu Pan. Pan figurait volontiers dans le cortge de
Dyonisos, parcourait monts et valles, s'accompagnant de la
flte pastorale qu'il avait invente. Il avait des cornes et des
pieds de chwes, et on redoutait son apparition. Il
personnifia par la suite le grand
tout, Ia vie universelle. Si ces
renseignements qrmt la filiation du dieu Pan peuvent
paratre inutiles, l'tudiant des textes classiques d'alchimie
trouvera dans << Les douze clefs de Basile Valentin la
solution l'nigme du loup gris ou vert qui coure par monts
et par vaux.
f,iercure est aussi une plante, la plus proche
du soleil.
Il est aussi le mtal fort connu, qui n'a pas manqu d'exciter
I'imagination des anciens. Liquide et d'un blanc argent, il
existe le plus souvent dans la nature l'tat de sulfure, que
l'on traite par le grillage.
On le trouve en Espagne, en
Autriche, en Californie. Le mercure,
(HG), est brillant blanc,
de densit 13,59. C'est le seul mtal liquide la temprature
arnbiante. Il fond -38,8o et bout 356,8o. Il sert
l'extraction de l'or et de I'argent, avec lesquelles il forme des
amalgames. Tous ses sels sont toxiques, et leur absorption
donne lieu une maladie particulire : L'hydragyrisme.
126
Lavoisier, le clbre chimiste, explique dans son
exprience mmorable sur la composition de I'air, la
mthode pour
oxyder le mercure.
Quand
un imptrant au gay
savoir lit : il faut fixer le volatil, ce genre de phrase reste par
trop abstrait. Nos anciens alchimistes sublimaient le vi
argent en chauffant le mercure plusieurs
jours
de suite en
presence d'oxygne, dans un vaisseau ferm. Au bout de
deux
jours,
aprs que le mtal ait suint le long des parois
en
formant des gouttelettes, il se forme dans le vaisseau des
petites parcelles rouges, qui augmentent en nombre et en
volume (description presque textuelle de l'exprience de
l-avoisier). Le mercure, aprs cette chauffe continue
plusieurs
jours
de suite, a absorb l'oxygne de I'air et s'est
transform en oxyde de mercure. Les alchimistes lui
donnaient le nom de mercure sublim. (ll) Fixer le volatil
consiste donc, s'agissant du mercure, capter par la chaleur
du foyer le gaz
avec lequel il peut
s'unir. Mercure a donn
son nom au mtal qui lui ressemble, crant ainsi une
confusion entretenue par nos Matres : le plomb des sages.
aoa
HUBMES TRIMEqITfl.
Ilerms, dans la mhologie grecque, est le principe, le
verbe divin, le grand tout. Personnification du grand
organisateur, il est encore
pour le mythe un souverain
d'Eg1pte, incarnation du dieu Thot. Trimgiste signifie trois
fois grand, Herms figurant la conjonction hermtique des
trois composants du grand Oeuwe.
Des crits donnent Herms Trimgiste la paternit de
trois disciplines dans lesquelles il aurait excell : magie,
astrologie et alchimie. Ces crits apocryphes, formant le
Corpus Hermticunr, parurent la mme poque que le livre
de la sagesse du roi Salomon. Dans l'alchimie opratoire,
Herms figure frquemment I'agent salin, et sur une gravure
fort ancienne de l'auteur, le digne vieillard indique la position
que doivent occuper les diftrents composants du grand
Oeuwe, avant la mise en cuisson au fourneau. La lune y est
au fond du creuset, Herms au milieu, et le Soleil couronne
les prcdents. Un
peu d'explications : une fois les unions
des composants fondamentaux raliss, le mariage du roi et
de la reine se fait d'une faon prcise, les tempratures de
fusion n'tant pas identiques. Il tait naturel qu'Herms,
symbole du fecondant philosophique, soit plac entre les
deux composants. Mais il est surtout trs important que la
strate soit superpose selon cette mthode, car, lors de son
dlitement, la matire suprieure fixe le volatil des
inferieures.
Les reprsentations d'Herms sur les gravures
hermetiques le reprsentent souvent tenant la main une
128
sphre armillaire. Evocation du rle universel d'Herms, du
grand tout.
Ilerms est connu des hermtistes
grce
un document
court, appel la table d'Emeraude. En voici une versiorq il en
existe d'autres.
((
Il est vrai, sans mensonge, certain et trs
vritable :
((
Ce qui
est en bas est comme ce qui
est en
haut, et ce qui
est en haut est comme ce qui
est en
bas
;
par ces choses se
font
les miracles d'une seule
chose. Et comme toutes ces choses sont et proviennent
d'UN, par la mdiation d'UN, ainsi toutes les choses
sont nes de cette chose unique et par adaptation.
Le Soleil en est le Pre, et la Lune la mre. Le
vent I'a
port
dans son ventre. La tene est sa nounice
et son rceptacle. Le Pre de tout, le Thlme du
monde universel est ici. Sa
force
ou puissance reste
entire, si elle est convertie en terre. Tu spareras la
terre du
feu,
le subtil de l'pais doucement, avec
grande industrie. Il monte de la terre et descend du
ciel, et reoit la
force
des choses suprieures et des
choses infrieures. Tu auras par ce moyen la grce du
monde, et toute obscurit s'loignera de toi.
C'est la
force, forte
de toute
force,
car elle
vaincra toute chose subtile et pntrera toute chose
solide. Ainsi, le monde a t cr. De l sortiront
d'odmirables adaptations, desquelles le moyen est ici
donn.
129
C'est pourquoi
j'ai
t appel Herms
Timgiste, ayant les trois
parties de la philosophie
universelle.
((
Ce que
j'ai
dit de I'Oeuvre solaire est
complet.
Ce texte dfinit sans quivoque le principe alchimique
de la relation entre l'infiniment
grand et I'infiniment petit. Il
pose aussi conrme critre de base le principe de I'unicit, tant
matrielle que spirituelle. Dans les quelques dtails
opratoires
qu'il
nonce, I'attention doit tre porte sur les
influences de I'intrieur de la terre et de l'extrieur. Allusion
sans ambages aux courants telluriques, et aux incidences des
rayons solaires et lunaires des
priodes donnes. Les
fameuses influences, sur lesquelles tant d'artistes se sont
briss, commencent avec la Table d'Emeraude se rvler.
aao
MABIE LJh JUIVE"
Un des personnages cl de l'alchimie opratoire. Sur
son origine, le voile complet n'est pas lev. Au dix-septime
sicle, la littrature I'identifie Mynarn, soeur de Mo'rse et
d'Aaron. Une tradition hbra'ique admet comme possible la
qualit d'alchimiste de Myriam. Plus probable, elle passe
pour tre I'initiatrice de Zozlme le Napolitairl mais selon
d'autres sources, elle serait I'initiatrice de Dmocrite, au
cinquime sicle avant J.-C. Je cite ces diverses hlpothses
quant l'origine de Marie titre de renseignement, I'histoire
du personnage restant documentaire, le
principal tant la
valeur des enseignements alchimiques qu'elle a laisss.
Le bain-marie dans le labeur opratoire : en
premier, il
faut savoir
que le travail au fourneau exige des chauffes de
plusieurs
jours.
Si maintenant, avec les techniques
contemporaines, le problme d'une chauffe rgulire et
continugpeut tre assez facilement rsolu, il n'en tait
pas
de
m.me utrefois. Obtenir dj une temprature rgulire
dmandait un long apprentissage des manipulations. l-a
construction du four philosophique, l'athanor, demandait
plusieurs essais, et la brique rfractaire composait sa
structure. Le four sable consistait en une excavation au-
dessus du foyer rempli d'un mlange de sable, qui permettait
de repartir la chaleur assez uniformment. Mais il suffisait
d'un ajout trop important de combustible
pour augmenter la
temprature de faon significative et tout tait
recommencer. Non seulement l'alchimiste se trouvait dans
I'obligation de veiller des
jours
entiers au bon droulement
de la cuisson du rebis alchimique, mais un autre souci
provenait des matires usites pour alimenter le feu: la
l3l
rapidit de combustion du bois varie selon les essences, mais
aussi selon le diamtre des bches, et de leur schage. On se
rend aisment compte des mille misres
qui entouraient les
manipulatiorui au foyer. Le charbon de bois, avec des
possibilits de calibrage et un moindre dgagement de fume,
permettait certes une simpli{ication du labeur, mais il
n'empchait
pas
une surveillance
presque constante du
fourneau
(On peut raisonnablement
penser que les
alchimistes anciens ont aussi rsolu ce problme avec des
lampes huile).
On doit donc Marie la
juive
d'avoir amlior la
technique de rgularisation de la temprature,
grce une
ide simple, mais
gniale. Pour les
prparations de la voie
humide, qui
demande des tempratures moyennes, le bain
marie est une mthode fiable
pour obtenir une temprature
constante, et permet avec l'vaporation de l'eau autour du
vaisseau
(bulles,
vapeur), de constater de visu l'volution de
la chauffe.
Marie a pouss la prcision littraire de l'laboration
philosophale; les textes contemporains Marie,
principalement C'origine alexandrine, donnaient peu de
renseignements propres I'alchimie, et taient bien plus
proches d'une archimie balbutiante que de la pratique
opratoire.
Stolcius, dans le Viridarium chymicurn" montre une
gravure de Marie, dsignant de la main la montagne, symbole
de la Materia Prima.
Quelques
prcisions : la matire
premire, pour les philosophes, est le fer. Ce mtal, vritable
composant
primordial du
grand
Oeuvre, doit tre travaill
pour devenir philosophique. Le sulfate de fer quivaut au
vitriol philosophique dans le symbolisme opratoire
;
c'est la
formation naturelle d' efflorescences blanches, qui, hydrates,
donnent des petits cristaux verts
;
une fois rendus anhydres,
ces cristaux acquirent un pouvoir d'attraction sur les
t32
fumes blanches et rouges pendant la distillation, fixant et
concentrant ainsi le volatil, selon la terminologie hermtique.
Mais le bain-marie est surtout utilis pour la
prparation
du sel des philosophes.
Ces enseignements font de Marie une des plus clbres
femme alchimiste de l'histoire. Ses crits voquent de
nranire prcise
la voie humide, mais il est fait tat
par
des
auteurs arabes de ses grandes connaissances concernant la
voie sche. Les fragments de texte alexandrins attribus
Marie attestent de la russite de l'Oeuvre en
quelques
heures,
par la voie sche, utilisant comme
principe la
condensation des fumes. Ce n'est d'ailleurs pas le seul cas
cit dans l'histoire de I'alchimie de la russite trs rapide de
I'Oeuvre en son entier.
oao
DEXilOCBITE"
Tous les hellnistes connaissent le nom et I'oeuvre de
Dmocrite. Philosophe grec du cinquime sicle avant J.-C.,
il riait constamment de la folie humaine. Il est souvent
oppos Hraclite, que le mme motif faisait pleurer.
Les Grecs avaient donn une dfinition de I'atome:
<< qui n'est pas
scable . Cette conclusiorl preuve de la
profondeur
de la pense
des Hllnes, trouve avec
Dmocrite une finalit qui doit stupfier tout homme
rflchi. Deux mille cinq cents ans avant nous, cet homme
avait dfini l'tre en une infinit d'atomes qui
se meuvent
dans le vide. On connat maintenant la composition de la
matire.
Quand
on compare la masse du trio proton-
lectron-neutron par rapport au volume d'un atome, on voit
que
cette masse est minuscule dans I'espace qu'elle occupe.
Les distances entre deux atomes sont comparativement
normes, et le vide, curieux
paradoxe,
occupe I'extrme
majorit du volume de la matire. Dmocrite avait dfini la
matire telle qu'elle
est, sans aucun matriel d'observation,
sans aucune possibilit de vrification. Le clbre philosophe
d'Abdre a ainsi cr l'atomisme, et il tait en plus gomtre,
astronome, anatomiste.
Le principe de la filiation spirituelle des grands
Matres, rappel frquemment dans la ttrature hermtique,
est aussi conflrm pour Dmocrite. Il aurait t initi selon
certains, par Marie la
juive.
En Eglpte, la ville de Memphis,
ancienne capitale du pays, situe sur le N en amont du
delta, tait encore l'poque de Dmocrite un phare pour
l'humanit. Selon une autre versiorq notre philosophe apprit
les secrets de la gomtrie et de l'astronomie dans cette ville,
t34
mais aussi fut initi la science du gay savoir,
par le mage
Ostans
(12).
Il est sr
que, tout au long de l'histoire
comrnune des civilisations
grecques et glptiennes, les
echanges culturels et intellectuels furent nombreux.
Les crits hermtiques de Dmocrite ne sont pas
parvenus
jusqu'
nous. Les textes qui lui sont attribus sont
pocqphes, traduits du
grec en latiq et ne furent imprims
qu'au seizime sicle. Ces textes sont difficiles
d'interprtation symbolique, et paraissent assez vagues. Est-
ce le fait des multiples traductions, ou un effet de la
compilatiorl telle
qu'elle
tait
pratique dans les premiers
siecles de notre re par les lettrs alexandrins ? Il est plus
probable que
les rferences symboliques de ces poques forts
lointaines, o I'influence de la divinatioru du songe ou de la
prophtie lyrique rendent tanches au lecteur ces crits, par
trop habitu au symbolisme occidental. Toujours est-il que
ce grand Matre est cit dans bien des manuscrits alchimiques
du Moyen-ge et de la Renaissance.
aaa
BNUD DE
Vtugugua"
En la personne
d'Arnaud de Vieneuve, le Moyen-ge
trouve un de ses plus grands Matres. N de parents trs
pauwes, en 1235, ces derniers immigrrent Valence, vers
l'poque o, durant la reconquista, cette rgion fut reprise
aux Almohades qui la gouvernaient depuis
plusieurs sicles
(13).
Les nouveaux conqurants, les souverains d'Aragon,
ramenrent les ordres sculiers de l'glise romaine, dont les
Dominicains, qui
dispensaient l'poque un enseignement
gratuit. Arnaud profita de cette ducatioru puis partit en
Italie tudier la mdecine, revint ensuite dans sa terre natale
parfaire
son instruction auprs des mdecins
juifs
et arabes
de Valence. Ses qualits de mdecin comptent le frent
assez tt renu[quer des
puissants. En l'an 1285, il fut appel
auprs du roi Pierre d'Aragon, qui en remerciement de ses
bons et loyaux services lui oftit un chteau. A partir de ce
moment, Arnaud devint vite le mdecin des rois, et des
papes, confident des puissants, et libre de
parler franchement
grce ces solides protections, ce dont il ne nulnquera pas.
Cela lui vaudra d'ailleurs une arrestation Paris par
I'inquisition, pou
avoir diffi.rs des crits dplaisants aux
yeux des zlateurs de I'orthodoxie chrtienne. Il demanda
I'arbitrage du Pape Boniface VIII et obtint de ce dernier son
soutien, le Pape ayant approuv son livre.
Le reste de sa vie se passe en voyages auprs des rois
et des papes, alors en Avignon. Arnaud a laiss la postrit
un nombre de traits d'alchimie assez courts dans leur
136
ensemble, mais consistants. Un de ceux-ci est conserv la
bibliothque du musurn, (Paris),
le Flos Florum ou
Visio Mptica . Arnaud y utilise par moments le dialogue
avec un vieillard, et le texte trs derse est riche
d'enseignements importants pour les alchimistes de l'poque.
Son livre le plus connu reste le Rosarium )), ou
(<
Le Trsor
des Trsors >.
rnaud de Villeneuve doit, grce
ses dons
exceptionnels (on
sait maintenant avec certitude qu'il
tait
issu d'une famille trs modeste), et ses racines multiples,
d'avoir eu I'occasion d'assimiler le savoir des puissances qui
se disputaient l'Espagne depuis 711. Il dominait trs bien la
langue arabe, avec ses traductions des ouwages d'Avicenne,
mdecin et hermtiste arabe du dixime sicle. De parents
catalans, sa double instruction occidentale et orientale,
l'tude de la mdecine auprs des clbres mdecins
juifs
et
arabes de l'Andalousie lui donnrent des atouts majeurs pour
monter trs vite dans la hirarchie sociale. Mais il faut savoir
que notre Matre n'tait pas
un serviteur obissant des papes
et rois. Ses attaques trs violentes contre le clerg rgulier
lui valurent de solides inimits dans la hirarchie episcopale
et il est probable que seule ses amitis avec les Papes lui
vitrent des << ennuis dfinitifs . En 1305, on le retrouve
Valence auprs du roi Jacques II d'Aragoru dont il n'hsita
pas critiquer ouvertement la conduite, au risque de voir
confisquer le chteau que le pre dudit roi lui avait donn en
1285.
Le mdecin-alchimiste a dcouvert l'acide nitrique
(ou
redcouvert, puisqu'il semble que cet acide ait t dcrit par
l'alchimiste Geber ds le huitime sicle et que I'alchimiste
Raymond Lulle I'obtenait en chauffant ensemble un mlange
d'argile et d'azotate de potasse), I'acide chlorhydrique,
l'acide sulfurique. Il a compos une vritable encyclopdie
mdicale, Brevarium practicae publie Milan en 1489.
137
rnaud de Villeneuve est rest clbre
pour
avoir
ralis la transmutation devant la curie romaine, en Avignon.
Raliser une transmutation devant un aropage
d'ecclsiastiques sceptiques, instruits des pratiques des
charlatans, est dj une gageure. Mais le grand Maftre
accepta ensuite que les bares d'or qu'il avait faites fussent
soumises tous les tests et contrles
possibles.
Pour
l'histoire, aucun expert n'arriva prower que le mtal
fabriqu devant la curie n'tait pas de l'or...
NICOL'hS ETPEBBENEU
FLJTMEL
ll tait inpensable de taire le couple le plus clbre de
I'alchimie de la {in du Moyen-ge. Nicolas flarrrel est le seul
alchimiste
qui
soit connu du
grand public, et ds que l'on
voque son nonL les
gens pensent au faiseur d'or. Beaucoup
de liwes lui ont t consacr, des plus
srieux aux bouquins
sensation. Mme la littrature fantastico-historique, mlant
adroitement le comte de St
germain, les grands initis (sic)
et
cet alchimiste occuprent dans les annes soixante et
soixante-dix les rayons des librairies.
La ralit est tout autre. Nicolas Flamel nat en 1330,
Paris. De profession, il est crivain
jur
de I'Universit de
Paris, et imprimeur. Sa reputation d'alchimiste provient de la
publication des commentaires du Liwe des Figures
Hiroglyphes >, qu'il mit des annes comprendre.
((
Il me tomba entre les mains,
pour
la
somme de deux
Jlorins,
un livre dor,
fort
vieux
et beaucoup large. Il n'toit point de papier ou
de parchemin, comme sont les anttres, mais il
toit
fait
de dlies corces, comme il me
sembloit, de tendres arbisseaux. Sa couverture
toit de cuivre bien dli, toute grave de lettres
ou
figures
tranges
;
et
quant
moi,
je
crois
qu'elles pouvoient tre de caractres Grecs, ou
d'autre semblable langue ancienne. Tant y a
que
je
ne les savois pas lire, et que
je
scais
qu'elles n'toient point ni Lettres latines ou
t39
Gauloises
;
car
j'y
entends un peu.
Quant
au
dedans, sesfeuilles d'corces toient graves, et
d'une grande
industrie, crites ovec un buin de
.fer,
en belles et trs nettes lettres Latines
colores. Il contenoit trois
fois
sept
feuillets,
le
septime lesquels toit toujours sans criture.
Ces commentaires du liwe des figures hirogphes
rendirent Flamel clbre. Il passa immdiatement pour avoir
ralis le grand Oeuvre, tant les conseils et mthodes
d'laboration philosophale taient prcis. L'adepte de la Rue
des Marivaux, dans << l'Hostel Flamel qu'il avait fait btir
en 1376, acquit une notorit qui a pass les sicles. Une rue
de Paris porte son nom; il est wai que Nicolas fit difier des
maisons, glises et hpitaux, s'occupa d'oeuwes charitables,
et la ville de Paris, reconnaissante, donna sori nom une rue.
Sa fortune, consacre essentiellement soulager la misre du
temps, et malgr les explications conomiques donnes par
certains dmystificateurs , tait d'origine alchimique. Si
les activits d'imprimeur peuvent certes
justifier
de trs
confortables revenus, coflrment expliquer le cot des
constructions ralises par Nicolas Flamel ?
Les fameuses << laveures >> de Nicolas Flamel :
Beaucoup de Matres ont cit comme rfrrence l'adepte de
la rue de Mariveaux eu gard aux clarifications qu'il avait
nonces dans ses commentaires du liwe d'Abratram le Juif.
Peu ont rvl que le terme s'applique aux laveures humides,
mais aussi et surtout aux laveures ignes. Le trop sibyllin
<< feu secret , droutant ds le dbut des oprations le
manoeuvrant au foyer, trouve avec Flamel sa signification.
Un rien de logique hermtique permet de comprendre qu'il
s'agit d'une purification. Le sel nitre, expression ancienne du
salptre, facilement inflamrnable, symbolis
par le mouton
dans le bestiaire hermtique, figure pour les laborants le
140
symbole du feu secret. Au contact d'une matire en fusion,
ce nitrate de potasse fournit une petite quantit de carbonate
de
potasse, appel aussi chez les alchimistes sel de tartre. Le
feu secret consiste donc en une opration de mlange
chaud du salptre des alchimistes aux mtaux, de faon
crer une association du carbonate de potasse avec ledit
mtal. Toutes les sublimations du grand Oeuwe se font par
lavages igns, par schago, pil dessiccation.
Nicolas Flamel donne dans ses commentaires des
enseignements prcieux sur la nature du compost, du rebis
alchimique, de la materia prima. La premire couleur de la
serie chromatique du spectre philosophal est le noir. Une
exprience simple de chimie des lves du secondaire
consiste mlanger 56 grammes de limaille de fer pur avec
32 grammes de soufre pur. La cuisson de ce mlange
transforme notre mtal et notre soufre en un produit noirtre
non magntique. A ce stade de la lecture, est-il utile de
prciser la nature du compost premier, le mot compost sous-
entendant engrais ferment, et que le nitrate de
potasse
est
utilis dans l'agriculture cofirme fertilsant de la terre ?
(Bien
que comme toutes, la formule soit incomplte).
Un mot maintenant sur le livre d'Abraham. De temps
autre, un crivain propose une copie partielle des gravures
du livre lgendaire; or, et malgr les rumeurs qui coururent
en leur temps sur le legs qu'aurait fait le Grand Matre du
fabuleux trait son neveu, nul n'a plus eu l'original ou un
copie conforme du manuscrit. Les grayures qui figurent dans
quelques ditions, provenant soi-disant de I'original, n'ont
pu tre ralises qu' partir des descriptions que Nicolas en
aurait donnes. Le Liwe d'Abraham est perdu et tous les
bruits courent dans les cnacles; autant les comparer
I'arche
perdue. Il n'en demeure pas
moins le texte et les
commentaires, eux de Ia main mme de I'adepte.
Il serait indlicat de ne pas finir ce survol rapide de
Nicolas Flamel sans voquer son pouse Perrenelle. l
t4t
signification cabalistique du prnom est: Perrenelle, ou
Pernelle, desse de la fecondit. Le couple form
pnr
nos
deux adeptes symbolise
pour I'alchimie le couple minral, le
couple des deux matires. Elle conduisit la qute avec son
poux, et sa dtermination dans les oeuwes charitables de
son mari prouve
bien qu'elle connaissait l'origine de la
fortune familiale et l'obligation de dsintressement qu'elle
incluait.
MICHtrL SENDTVOIUS, t.tr
COMOPOLTTE"
f,lichel Sendivogius, le Matre polonais,
est aussi, pour
des auteurs, l'alchimiste Seton. Plusieurs historiens de
I'alchimie, et non des moindres, dfendent la thse selon
laquelle Sendivogius aurait appris le grand Oeuvre du Matre
Setorl alors que celui-ci tait emprisonn Dresde. Ce qui
est absolument sr, c'est la ralit de l'existence de l'initi
cossais Alexandre Seton, q pendant
ses voyages sur le
continent fit plusieurs transmutations mtalliques.
Emprisonn sur I'ordre de l'lecteur de Saxe, Christian II, et
tortur, il ne se dlia
jamais
de son secret. Sendivogius, dj
alchimiste, avait entendu parler de la renomme du Matre et
de ses retentissantes transmutations. Il russit, contre forte
somme, soudoyer les geliers
de la prison de Dresde et
librer Seton. Il serait mort
(bien que des prsomptions
solides infirment cette thse) des suites de sa captivit. Mais
en reconnaissance pour son sauveur, il lui aurait fait don de
son manuscrit, le fameux << Novum Lumen Chymicum > et de
sa teinture . Michel ensuite pousa la veuve de Seton,
allernande d'origine.
Cette belle ronrnce aventureuse doit cder le pas
des
ralits plus
crdibles. Historiquement, les volages de Seton
travers les Pays-Bas, l'Italie, la Suisse et I'Allemagne sont
rels. L'incarcration du Matre de mrne
(ce qui n'avait rien
d'exceptionnel cette poque). Il semble plus credible que
Seton connaissait Sendivogius bien avant son incarcration.
L'pouse du Matre paya ou demanda I'aide financire de
Sendivogius
pour faire dliwer son mari. Elle avait besoin
d'un homme de confiance, et Sendivogius, dj alchimiste,
143
repondait
ce critre. Michel fit effectivement librer Seton,
mais celui-ci dcdait peu
aprs, laissant une
jeune
veuve
(Seton
avait alors trente ans environ). La suite, on la
devine...
Toujours
est-il que
les transmutations
attribues au
Cosmopolite
sont historiques, faites devant de nombreux
tmoins, qu'elles
soient de Seton ou de Sendigovius.
Le Cosmopolite est un des rares alchimistes donner
une description prcise de la pierre philosophale:
<< Si l'on
trouvoit, nostre sujet dans son dernier tat de perfection,
foit
et compos par la nature
;
qu'ilfutfusible,
comme de la
cire ou du beurre, et que
sa rougeur, sa diaphanit et
clart part
au dehors, ce seroit l vritablement
nostre
benoiste pierre.

Il faut signaler pour


l'anecdote que
le liwe, << Novum
Lumen Chymicum , parut
en 1604, sans nom d'auteur.
Mais on pouvait
lire, au bas de la gravure
en frontispice de la
couverture, la
devise : Divi Leschii Genus Amo >. C'est
l'anagramme
exact, une lettre prs,
de Michiiel
Sendivogius.
ooa
LBEBT t CIRND.
THOMS D'AQUIN.
Ces detx grands theologiens catholiques f,uent
canoniss tous les deux. Albert le grand fut le Matre
spirituel de Thomas, mais aussi son Matre en philosophie
hermtique. L'lve dpassa le Matre, puisque Saint
Thornas est considr conrme le plus grand thologien
catholique de l'glise romaine.
lbert est n en 1193, en Souabe
(aujourd'hui
territoire au S.-O. de la Bavire). Moine dominicain,
philosophe, il passe pour avoir ralis
des miracles, dment
attests par des tmoins dignes de bonne foi. La relation de
l'pisode du couvent de Cologne, o Albert fit apparatre en
1254, devant le roi Guillaume, un festin servi par des anges
est formellement atteste
par
des tmoins. Mais il faut savoir
qu'Albert tait coutumier de ce
genre de pratiques, tant
pass matre dans l'art de I'hypnose (la).
f,n ce milieu du treizime sicle, la spagyrie, l'archimie
et l'alchimie sont pratiques par les religieux, dans les
couvents et les monastres. Albert a eff[ectu de longs
travaux de recherches sur la mtallognse, comme
l'attestent de nombreux traits avec des procds dcrits par
l.
ll fut le premier mettre en vidence la nature
hermtique de nombreux anirnaux, et, en opposition avec ses
contemporains, expliqua l'allgorie hermtique du dragorq
animal mythique, alors
que tout le monde croyait encore sa
raht zoologique (cela peut faire sourire, mais le monstre du
loch Ness et le yti sont l pour ramener la modestie).
145
lbert a fort probablement realis le grand
Oeuwe,
mais comme tous les adeptes, il a respect la discipline du
secret. Pourtant, selon Johann Creiling,
professeur
de
mathrnatiques Tblingen et alchimiste, les grands
lampadaires d'argent de la cathdrale de Cologne auraient
t faits avec de I'argent de synthse produit par
Albert le
Grand
(15).
Thomas d'Aquin nat en ltalie, en 1224, d'une famille
noble, les comtes d'Aquin. Trs vite ses dispositions pour les
ordres provoquent
des incidents avec sa famille. Squestr
pendant
deux ans, il finit par avoir
gain de cause et rentre
alors dans l'ordre considr corme rvolutionnaire
l'poque, les Dominicains. Trs vite, ses qualits
exceptionnelles le font remarquer et il devient le disciple
d'Albert le grand.
Les trop nombreux crits alchimiques attribus tort
Thomas sont pour la plupart des crits apocryphes. Il faut
dire que la plupart
du temps, les hommes de cette stature
dictaient leur texte des crivains. Un seul trait d'alchimie
reste selon toute apparence de la main de Thomas. Il fut
publi
dans le Theatrum Chymicum . N'ayant de ce
recueil que quelques extraits en ma possessiorq
je
ne
peux
attester de sa qualit.
Entre le Matre et le disciple apparaissent des
divergences, notamment quant I'immacule conception,
carte d'emble
par Albert le Grand. Position qui donne une
ide de l'indpendance d'esprit d'Albert, devant un dogme
fondamental de l'glise. Il est vrai que le
pratiquant au
fourneau, dans la philosophie de nature, ne peut que se
rendre compte de l'obligation du mariage charnel fcond.
D'autre part, Albert a tendance considrer la magie comme
une science, tandis
que Thomas la relgue aux sductions
diaboliques.
EPRIT OAINEAU DE }IOIITLUINT,
G ENTIIJIOITIUIE CIIRT8.. IN.
Parmi les nombreux philosophes
voquer, Esprit
Gobineau de Montluisant n'occupait pas une place
de favori.
Il en est de bien plus clbres, qui,
outre une littrature
abondante et de grande qualit, sont connus par les curieux
de toute chose grce la notorit que leur gnie
a
laiss
dans d'autres disciplines. Mais la lecture de son petit
liwe,
Expcation des nigmes trs curieuses de Notre-Dame de
Paris >, incite faire figurer le Sieur Gobineau parmi les
quelques Matres dont la vie et l'Oeuwe est dcrite, trop
rapidement, dans ces pages.
De Montluisant est n non loin de Chartres, vers la fin
du seizime sicle
(un
village de la banlieue chartraine
s'appelle Luisant,
jouxtant
maintenant la grande cit). il
publia
en
premier
des recueils de pomes, puis
un livre
nigmatique sur Notre-Dame de Paris. Les amoureux du gay
savoir y verront immdiatement la haute philosophie,
et la
grande
connaissance en alchimie des cycles. Il faut savoir
que le grand Oeuwe doit tre ralis en fonction de certaines
priodes. C'est avec le printemps que le laborant conrmence
la Chrysope, mais tout au long de l'laboration
philosophale, interviennent des influences clestes, pour la
voie humide (16).
Esprit Gobineau commence son petit recueil en lui
donnant une allure de notice explicative, il va de soi pour le
clair-voyant. Il se dfinit coillme un << ami de la philosophie
naturelle et alchimique >>. Commence ensuite sa prgrination
dans le triple portail de l'glise cathdrale et mtropolitaine
147
de Notre-Dame de Paris . La
place manque pour la totalit
du texte. Le Sieur de Montluisant tant fort catholique, ses
descriptions alchimiques font rference la Sainte Trinit.
Ces trois enfants signifient les trois pincipes
de toute chose, appels par les sages principes
principiants,
dont les trois
principes infrieurs, Sel,
Soufre, et Mercure tirent leur oigine, et qu'on nomme
principes principis, pour les distinguer des premiers,
quoique tous ensemble ils descendent du ciel
archtypique et partent des mains de Dieu, qui,
de la
Jcondit
remplit tout e la nature ......................
Ce sel est celui de la Sapience, c'est--dire la
copule et le ligament du
feu
et de I'eau, du chaud et
de l'humide en padaite homognit, et qui est le
troisime principe; il ne se rend point visible et
tangible dans l'air que nous respirons, o il est subtil
et
fluide,
et il ne mand'este son corps visible que par
son sjour et dpt en rsidu dans les mixtes, ou
composs d'lmens,
qu'il
fixe
et encloue, en se
mlant intimement au soufre, mercure, et sel qui sont
des principes
naturels lui
fons
analogues, et
continuateurs des cratures sub lunaires .......

Quant
aux deux animaux paissants, qui sont le
mouton et le taureott, c'est pour nous dire qu'au
retour du pintemps, et dans les deux premiers mois,
qui sont Mars et Avril, ausquels ces deux animaux
dominent en qualit de Signes du Zodiaque, la matire
universelle, crative et rcrative, tant plus
amoureuse de la Vertu cleste qui y
infuse ses
proprits vitales et plus copieusement, est plus
abondante, vertueuse et exalte, par consquent aussi
plus qualifie qu'en autre tems.
Au dessous de ces deux animaux, on voit un
cotps comme endormi et couch sur son dos, sur
148
lequel descendent de l'air deux ampoules, le col en
bas, l'une adressante vers le cerveau, l'autre vers le
coeur de cet homme endormi.
Ce corps ainsi
figur
n'est autre chose que le
Sel radical et sminal de toutes choses, lequel par
sa
vertu magntique attire soi I'Ame et I'Esprit
catholiques, qui lui sont homognes et qui sans cesse
s'insinuent et se corporifient dans le sel, ce
qui
est
reprsent par les deux arnpoules ou
phioles,
contenans la chaleur et l'humidit naturelle et
radicale; et ce Sel ayant ainsi attir et corporifi ces
deux substances en lui, leur union spirituelle lui ayant
acquis de prodigieux
degrs de
force,
il se pousse et
pntre dans le point central des individus, et
d'universel que ce Sel toit, il se particulaise,
se
corporifie, se dtermine et devient rose dans le rosier,
mercure dans l'argent vif minral, or dans l'or, plante
dans le vgtal, rose dans la rose, homme dans
I'homme, dont le cerveau reprsente l'humide radical
lunaire et le coeur signtfie la chaleur naturelle solaire
vhicule dans le premier
comme sa matice
Ces quelques extraits sont significatifs de la grande
instruction que le Sieur de Montluisant possdait
des arcanes
du grand Oeuwe, et tout son texte est de la mme veine.
Esprit Gobineau, s'il disserte dans ses crits sur les priodes,
les dlais de mise en Oeuwe, est aussi un des rares
alchimistes qui parle de I'influence, discrte mais
caractristique, des transformations psychiques que le travail
au fourneau amne chez le laborant.
liais comme tous Esprit Gobineau garde la rserve de
tout Matre en n'indiquant pas les proportions. A de trs
rares exceptions prs,
aucun livre hermtique ne donne un
quelconque renseignement sur les poids ou volumes.
Certains ont cherch des annes les composants du Grand
149
Oeuvre, gars qu'ils taient dans la kyrielle de matires
citees par les crivains. D'o ces recherches et essais
laborieux et dcourageants sur des matriaux comme le
bismutlu la
galne, le cobalt, l'antimoine, la marcassite etc.
Ces matriaux
peuvent pourtant aider le laborant dans sa
qute, car la plupart du temps, on
peut les acqurir l'tat
de minerai, au sortir de l'extraction. Comme une obligation
cruciale
pour le travail au fourneau
provenait de la
puret
des matires usites, la tentation tait
grande de choisir des
matriaux miniers. Mais l'puration de ces minerais
demandait I'alchimiste des connaissances et des moyens
que les siecles prcdents n'offraient pas : d'o les
recherches longues, et striles.
Le liwe de Montluisant, s'il ne donne
pas
d'indication
sur les proportions, insiste ds le dbut sur la cathdrale.
Cette insistance est une
piste. Le seul moyen de trouver les
mesures exactes des composants du grand Oeuwe rside
dans les couleurs des matires. Si rnaintenant, le portail de la
cathdrale est en pierre nue, il n'en tait pas de mme au dix-
septime siecle et aux prcdents. Un difice regieux
corme une cathdrale
gothique rayonnait de couleurs, les
statues tant
peintes. Le temps et le laisser-aller ont
malheureusement effac ces coloris, indices importants des
teintes que doivent avoir les matriaux. Il ne reste plus que
les vitraux
pour
oftir I'alchimiste une
gamme de coloris
servant indiquer la bonne marche suiwe.
Quand
Esprit
Gobineau de Montluisant dcrit le portail de la cathdrale,
c'est, derrire le texte, les proportions qu'il sous-entendait. tl
est toujours difficile de voir le signifiant au-del du signifi.
Voil pourquoi
j'ai
tenu faire figurer ce Matre mconnu
parmi
cette slection.
ooo
DNIELSTOLCIUS,
La prolixit
de la littrature alchimique au dix-septime
sicle est telle que I'honnte homme ne peut que rester
dubitatif devant les nombreux textes,
qui
mlangent
allgrement la spagyrie, l'archimie et l'alchimie. Il n'tait pas
rare de trouver chez les libraires de cette epoque des traits
gnraux mlant la prparation de remdes chymiques avec
des descriptions allgoriques ou symboliques du grand
Oeuwe. Mais le lecteur pouvait cette poque se procurer
chez les diteurs des ouvrages complmentaires dtaillant les
gravures desdits ouvrages compilatoires. Il n'en est plus de
mme maintenant, ces liwes explicatifs, devenus rarissimes,
et de surcroft en latirl ne sont accessibles que dans quelques
bibliothques d'Europe. La proliferation de liwes de cette
nature gnrale, traitant aussi bien de la prparation de
remdes que des oprations mtallogniques, a
particip

discrditer
pour les sicles suivants les anciennes disciplines
qu'taient l'archimie et I'alchimie.
La tradition mdicale, dont la quintessence revt dans
I'alchimie la dcouverte de la mdecine universelle, et
I'appartenance de nombreux adeptes cette discipline,
depuis Avicenne, favorisa chez les apothicaires la recherche
combine de la pierre philosophale dans ses trois tats, en
mme temps
que la pratique professionnelle de fabrication de
mdicaments. Cette triple vision englobant l'laboration
philosophale comme source de felicit physrque, psychique
et rr,atrielle conduira tout naturellement les imptrants
oeuvrer dans les trois dornaines d'application, avec I'incurie
que I'on devine, et tmoigne dans les publications de liwes
l5l
trop gnraux, de l'amoindrissement de l'alchimie, dulcore
dans la spagyrie et I'archimie.
Bien souvent, ces oeuwes littraires reprennent des
textes classiques, de
porte philosophique incontestable. Le
principal
souci du lecteur de bonne foi demeure
I'impossibilit patente d'estimer le srieux des commentaires
rdigs par l'crivain ou l'diteur. D'o une proliferation,

diverses poques, de conclusions htives quant aux


explications des gravures aussi celbres que les << Douze cls
de Basile Valentin )), avec les implications que le manque de
sriosit du commentateur ne pouvaient numquer d'veiller
chez le fils de science. Il est noter que les considrations
commerciales des diteurs l'emportaient, dji sur la qualit
de leurs publications.
La floraison, au dix-septime sicle, d'ouwages traitant
de la chymie en gnral, dans la sphre centrale et orientale
de I'Europe, s'expliquerait partiellement avec I'exploitation
minire des gisements argentires de Tchcoslovaquie, et du
nord de l'Italie. La dcouverte de
gisements
de bismuttr,
associ I'arsniure de cobalt,
qui couronnent frquemment
les filons argentires, et les mthodes compliques de
sparation des diftrents mtaux, fi,rent le fait d'archimistes
et d'alchimistes. Le bismuth appel autrefois
par la
symbolique mtallognique I'antimoine femelle, a fait partie
du corpus matriel des oprations au fourneau. D'o une
augmentation du nombre de recettes archimiques et
philosophiques, avec videmment l'chec transmutatoire
conrme aboutissement, et la publication de recueils,
forcement fatx et de toute faon incomplets, pour tenter de
financer les longues et striles recherches des auteurs.
De cette priode mergent tout de mme quelques
ouvrages dont la haute valeur alchimique ne fait aucun
doute. S'ils sont maintenant devenus rarissimes, quelques
rditions pisodiques permettent d'y redcouvrir
l'intgralit des textes et des
gravures. L'avantage que le
152
lecteur y trouvera provient de la slection opre
par le
temps, qui favorise uniquement la rinpression d'ouvrages
les plus srieux
(la
dmarche
proprement
commerciale,
s'agissant de publications d'alchimie, cde le pas celle,
dsintresse, de culturelle. Les auteurs et les diteurs ne
pouvant escompter des bnfices consquents de tirages
coteux n'intressant qu'une infime proportion de la
population).
Fn 1624 parat un ouvrage compilatoire qui fera date
dans la littrature alchimique, le Viridarium chymicum )).
Reprenant les textes de Basile Valentirq clbre adepte du
quinzime sicle, Le trait de l'Azoth >> et << Les douze cls
de la philosophie >, les commentaires rdigs
par
Daniel
Stolcius prouvent de faon indiscutable la grande matrise
philosophique de cet auteur. Beaucoup d'hermtistes
considrent ce liwe comme un des trois ou quatre ouvrages
les plus importants de I'alchimie.
Ce livre, dont la vocation cache permet, par son
tude, de comprendre le tout de I'alchimie, et par l
mme d'ariiver son corollaire matriel, runit un ensemble
de planches explicatives des nombreux intervenants
symboliques rentrant dans l'laboration philosophale. Le
choix des gravures, et l'explication donne en langage
potique chacune, tmoignent de la parfaite connaissance
des arcanes du grand Oeuvre par Daniel Stolcius.
Dcrire en son dtail le Viridarium Chymicum
demanderait normment de place, au vu de la somme de
rflexions
qu'il inspire. Si Stolcius figure dans ce choix
obligatoirement restreint des grands Matres, c'est en
premier d l'rudition formidable du personnage et aussi en
rapport avec l'poque charnire
que
rencontre I'alchimie.
Spare de ses origines spirituelles, elle va progressivement
devenir, dans I'esprit des populations, une mthode secrte
de transformation mtallique. Ce dvoiement de la valeur
fondamentale de la philosophie hermtique, va lentement
153
provoquer
son dclin. L'essor de la chimie,
guide par la
pensee
moderne d'expliquer un phnomne par I'intervention
de causes amenuises au minimum, tandis
que la drnarche
traditionnelle s'attache leur signification et leur
ralisatioru conduira l science d'Herms au rang des
spculations philosophiques antiques
(dans
son sens
pjoratif),
et la rangera dans le fourre-tout des supputations
empiriques et dlirantes des anciens.
On doit Daniel Stolcius d'avoir marqu le dbut de
ce dclin par des publications qui, si elles n'empchrent
pas
la chute d'audience de la philosophie de s'accomplir,
laissrent aux vritables fils de science, le tmoignage de la
justesse
du
gay
savoir, contre courant des mthodes
qui
sparaient dfinitivement la sagesse et la connaissance.
aoa
BASITE VIITITIN"
Il tait obligatoire, dans ce pangyrique des grands
Matres, de citer celui que beaucoup considrent comme
I'artiste le plus considrable que la philosophie hermtique
ait produit. Ses deux ouvrages majeurs, Le trait de
l'aznth> et << Les douze cls de la philosophie ont etrx
seuls suscit plus des vocations hermtiques que I'ensemble
de la littrature alchimique. Les gravures
nigmatiques de ses
recueils philosophiques ont donn, depuis leur parution,
matire mditation pour tous les irnptrants au
gay
savoir.
Ouvrages rdits assez frquemment, s'agissant de liwes
alchimiques, se les procurer est encore assez facile pour
I'habitu des librairies parallles.
11 n'est pas
un trait d'alchimie srieux et un livre de
chimie moderne qui ne fasse rference au glorieux adepte. Si
Basile avait atteint la matrise philosophale, il ne mprisait
point les expriences spagyriques et nous lui devons la
dcouverte de sels antimoniaux, et du colloide rubis, par
exemple. La preparation de I'acide sulfurique a t dcrite
par Basile, au xve sicle. Mme le plus grand hermtiste du
vingtime sicle, Fulcanelli, se rclame de Basile Valentin
(17).
Le symbolisme fin moyengeux qui recouvre la
conscience du message philosophal ainsi
que la rference
obligatoire des Dieux antiques font des
gravures
de Basile
une opration magistrale de cryptage que le nophe de la
symbolique mettra des annes dcoder. Pourtant, tout est
dit dans les douze gravures.
155
l'poque o Basile Valentin laboure avec succs Ia
<< terre de toute chose , la libert qu'avaient les alchimistes
d'oeuvrer dans les couvents tait garantie par l'glise. Il est
vrai que
celle-ci escomptait des revenus consquents de la
transmutation, les croisades ayant cot fort cher et la
protection
des derniers bastions insulaires, avec les
constructions de fortifications forcment trs onreuses,
furent finances en grande partie par I'or et l'argent de
synthse, quoique les dngateurs officiels et sentencieux
aient affirm par la suite....
Le moine d'Erfiirt excellait aussi dans I'art des belles
lettres, et il a laiss un pome hermtique des plus clbres.
En voil la version intgrale en franais, traduite par les bons
soins de Nuysement, alchimiste et pote.
L'amateur de la
gaye science aura envie de connatre mieux ce benoist frre
d'Hliopolis. L'auteur espre, dans les mois venir, si le
temps ne manque pas,
diter un fascicule complet sur Basile
Valentin. Ce n'est encore qu'un projet. La somme de travail
que demande un tel ouvrage, au vu des centaines
d'claircissements et d'explications dtailler, requiert un
incontournable dlai.
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u /" urit, on
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renaiuant
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p/no
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qu'i/
o'oroit
pa!
euant.
Jo *ar" lu oo/ni/ onrpalte /nt onnnt
fo ag", a
"A "ffA,
pa,
toy Un/,oo, oylan
Soo
parn
nanmoint
prcL
on origine
po,
ooo tpiritnn/ nttrn et euencu l,irion.
J'*prrt fa*n nt /n
"rnpo
rcnt conten* no Ln .
Jn *ogatare uient J'uo
nin
onn/ nt un tant
peil
enreml/n ooon*l/n, /n
f;,n
d /u
fny,nt.
t//, *t Lnr, n//n ert troit, et hutet
fo;o
o'not
qn'nnn.
S; u o'no oogn, no
"n/o
o'notnnlro
"lroon
on"non.
Soio /o*n Loo nn lri*
-,4k*
/n
prn*inr pre,
Oo on loign Urnno Lo *kpb, /o *,n,
b'no l**;[/, Jrogon
"n
loio
qn'oo prparait
Q*o*l
trnte! !e! uertur ut
forcer
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p*Lt
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L natu,e,
J'on na
peut
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157
)n
*n hie,
io; /*r,i"r
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Jlrnrnn*, ua
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nui
compreol
"n
*ytt,u,
Qnn
/n .ouciaux ennu ne te turprennet
point,
J'ioonn b
f"no
uoir ce tant Leir
point.
UITINAIRE.
Le but de ce livre n'tant pas d'taler une rudition
encyclopdique de l'histoire de la littrature hermtique,
mais dans un premier temps, d'inciter le lecteur pousser
plus
avant dans cette science millnaire, l'numration des
grands Matres s'interrompt l, passant sous silence des
adeptes incontests. Le nombre d'alchimistes est tel que leur
numration dpasserait le cadre de cet ouvrage. Au lecteur
passionn d'rudition historique le soin de rechercher dans la
littrature les grands Maftres, encore que cette dmarche
finisse quelquefois par clipser la finalit de I'oeuvrant au
foyer.
Voici quelques
alchimistes : l'ermite chrtien Mrjans,
plus
connu sous le nom de MORIEN; AVICENNE,
l'iranien, appel le Prince des mdecins . Raymond
LULLE, au Moyen-ge, tait aussi un disciple d'Herms. En
Angleterre, Roger BACON, moine franciscain, pratiquait
la
mme poque le travail au foyer. Il faut dire qu'avec celui de
Saint Benot, I'ordre Dominicain offrit tout au long du
Moyen-ge un climat spirituel et un refuge rnatriel
beaucoup d'alchimistes. il n'est donc
pas
tonnant de
constater que la plupart des grands Matres de cette priode
aient port I'habit.
Le quinzime sicle voit surginan nombre d'artistes
qui prfigurent une priode appele plus tard l'ge d'or des
chymistes. ISAAC le Hollandais, le grand Basile
VALENTIN, l'anglais Georges RIPLEY, Thomas
NORTON, Bernard TREVISAN. Plus tard, l'poque de
STOLCIUS, I'alchimie, que des
gens
avides ou aigris par
l'chec opratoire ont calomnie, tombe en discrdit. Si le
159
grand
SETON, Michel SENDIGOVIUS, LAVINIUS DE
MORAVIE, MELCHIOR CIBINENSIS, de la lointaine
Hongrie, et PARACELSE, continuent contre vents et mares
perptuer I'Art Royal, l'lan est bris.
Les sicles suivants laissent deux grandes figures,
d'immense envergure. Le mystrieux Eyrene
PHILALETHE, dont le liwe majeur, << L'entre ouverte au
palais ferm du roi > est un trsor comparable celui de
Basile Valentin, et, plus proche, I'hermtique CYGLIANI,
avec son trait, d'aussi grande notorit, Herms dvoil .
De mmoire, rajouter cette liste plus
de cent noms
serait facile, tant est grand le nombre d'adeptes de la science
d'Herms. Mais mieux vaut furir ce chapitre avec les deux
Matres incontests du vingtime sicle, Fulcanelli et son
disciple et ami Eugne Canseliet.
Le premier a conserv l'anonymat
;
la seule date sre
quant
un dbut d'identit est sa date de naissance, car
Canseliet crit que le Matre tait n en 1839. La publication
du Mystre des cathdrales fit l'effet d'une bombe. La
France retrouvait en la personne de cet auteur inconnu un
hermtiste d'immense talent, dou d'un crivain de grande
qualit. La date exacte de sa disparition est ignore, la
lgende, telle que le dit son disciple et continuateur de son
oeuvre s'est empare de la personne de Fulcanelli, cause
des assertions malheureuses de Jacques Bergier et Louis
Pauwels dans leur livre commun, << Le matin des magiciens .
Nos deux quteurs de l'tranget >> auraient rencontr un
personnage qu'ils auraient pris pour le Matre, cela aux
alentours de 1940 ! !
aaa
FULCIIEI.LI ET
EUGENE GNSELIET.
Ces deux auteurs sont sans conteste les plus grands
philosophes
du vingtime sicle. Le Matre naquit en 1839.
C'est en 1925 que fut publi Le mystre des cathdrales >>.
L'dition princeps comptait trois cents exemplaires et ils se
monnayrent des milliers de francs de l'poque, quelques
mois aprs, por les rares exemplaires revendus sous le
manteau. Eugne Canseliet, qui tait auprs du Matre depuis
1915, s'tait charg de faire diter les manuscrits, Fulcanelli
ne voulant pas
apparatre sous sa vritable identit. Le
disciple l'annonce d'ailleurs dans la prface, << I'auteur de ce
liwe n'est plus, depuis longtemps dj, parmi nous.
L'homme s'est effac. Seul son souvenir surnage.
Les demeures philosophales parurent en 1930. Ce
monument de connaissance hermtique fut rapidement
epuis. Rdit plusieurs fois depuis, trouver ce liwe
indispersable est encore
possible,
en cherchant un peu. Tout
irrytrant au gay
savoir doit faire I'effort de chercher ces
liwes. L'rudition mtallique de I'auteur ne fait aucun doute,
et ses aptitudes de rhteur rompu la philosophie
hermtique en font des ouwages de grande qualit littraire,
ce qui ne gte rien.
J'ai en ma possession l'dition de 1960, et une, plus
proche, de 1983, ou un nouveau tirage. Ces livres, feuillets,
plusieurs milliers de fois, restent une inpuisable source de
dcouverte. La richesse de la documentation du grand
Matre est proprement stupfiante, s'agissant de livres
d'alchimie des sicles
prcdents. La grande maturit
161
philosophique perce chaque
page,
et l'tudiant sincre
trouve dans le we les conseils indispensables pour sa
qute
spirituelle et matrielle.
Fulcanelli, en dpositaire clair du savoir des
philosophes, utilise les cathdrales
gothiques, en cela
continuateur d'Esprit Gobineau de Montluisant, et des
constructions oir les adeptes ont tenu montrer leur
appartenance hermtique, comme trame la rflexion
alchimique. Le statuaire ogival liwe ses secrets sous la plume
de l'crivain, dcryptant le dtail des cathdrales, hlas
maintenant en fort mauvais tat, le temps, la pollution des
gaz d'chappement et, il convient de n'pargner personne,
certains restaurateurs des monuments historiques,
qui,
sous
le couvert de l'indispensable rfection, ont altr le message
originel
par
des mutilations, des transformations errones
quand ce n'est pas directement un remplacement.
Le mystre des cathdrales
>> emporte en voyage
travers la France des constructions du Moyen-ge, puisque le
livre dbute avec la cathdrale de Paris, monte vers sa soeur
d'Amiens, descend ensuite vers Bourges pour finir
Hendaye. << Les demeures philosophales aprs
que le
Matre eut reu le Don de Dieu , reste le meilleur livre
jarnais
crit sur le mode operatoire. Le lecteur habitu de la
littrature alchimique sentira trs vite le changement subtil
avec la premire oeuvre de l'adepte.
La grande vertu des livres de Fulcanelli provient de son
envie de faire partager sa connaissance et sa sagesse,
que
toute personne peut dvelopper. La langue limpide, prcise,
actuelle, invite tout de suite l'amateur insister dans la
lecture et passionne trs vite. Cette volont de meilleure
lisibilit du texte hermtique, trouve avec Eugne Canseliet
sa parfaite concordance avec les dductions de l'auteur. Le
Fils du Matre dans la troisime
prface qu'il rdigea
pour la dernire dition des demeures philosophales, et
ensuite plus vhmentement dans ses publications, avoue son
162
dsaroi et son dgot devant la folie des hommes. Il est
certain
que
Fulcanelli, qui tait I'ami du chimiste Berthelot
et connaissait bien Pierre Curie, entrevoyait un""
clairvoyance l'usage que les hommes feraient de la
domestication de l'atome.
Tout au long de ce plerinage hermtique, quantits
de
renseignements comprhensibles pour le curieux dcrivent le
message cach des constructions, et mlent en mme temps
des considrations dductives sur les composants initiaux et
les mthodes employes
par
les philosophes
dans la
renaissance philosophale. Par son contenu mme, I'ouwage
dmystifie quantits de manoeuvres incomprhensibles, et si
l'amateur se donne le temps et la somme d'efforts pour tout
noter, il pourra
ainsi ordonner le przle
des manipulations
preparatoires la chrysope. Un des intrts, et ils sont
nombretrx, qu'apporte la lecture assidue de ces livres
provient de l'apparente clart du message. S'il est sr que
l'illustre adepte n'a pas failli la rgle du secret, il a dcoup
dans ses ouwages les tapes de la ralisation philosophale
en
petits morceauJ(. Comme les tapes sont nombreuses, partant
de l'identification des composants, des ncessaires
oprations d'apprentissage, ensuite des balbutiements des
unions de matire, de la conservation de ces matires,
gazeuses, solides, liquides, fumes ou encore cendres et
charbons; l'obligatoire recherche des poids
et volumes
respecter, I'indispensable calendrier des oprations, tant
prparatoires que positives, et enfin la ralisation du grand
Oeuwe
proprement
dit, on comprend aisement que si le liwe
dtaille tout, mettre bout bout ce volume de
renseignements parpills dans plusieurs centaines de pages,
dont certains et videmment des plus importants restent tout
de mme symboliss,
que
l'amateur n'est
pas
au bout de ses
peines. Ce
jeu
de sapience
philosophique,
applicable aux
oeuvres du Matre, exige conjointement la lecture d'autres
ouvrages classiques, que Fulcanelli recomrnande d' ailleurs.
163
Eugne Canseliet, le disciple et ami, avait
oint
le
Matre en 1915. Jamais
quiconque ne put dlier la langue de
cet adepte au zujet de I'identit relle du grand
Maftre et de
son devenir, aprs sa rception du << Don de Dieu . Le
second Maftre du vingtime sicle refusa toujours de trahir le
serment du secret, nxalgr les pressions qu'il subit de la part
des Amricains, tel qu'il le laisse entendre dans la prface de
son liwe, Trois anciens traits d'alchimie .
Ce respect de la parole donne dmontre dj chez le
personnage une grandeur d'me
peu
courante. Digne hritier
spirituel de I'oeuvre de Fulcanelli, Canseliet I'a enrichie de
parutions puissantes. Ses << Commentaires du Mutus Liber
font rference dans le microcosme, des alchimistes.
Quant

son volume, << Alchimie. Etudes diverses de symbolique


hermtique et de pratrque philosophale. >, il fait autorit
dans le domaine de la voie sche et donne de nombreuses
indications forts utiles sur les proportions des matriaux
entrant au creuset. Latiniste distingu, et rudit connaisseur
du vieux Franais, les qualits de transcripteur fidle des
textes anciens font de l'lve un Matre aussi dou que
Fulcanelli.
Le lecteur peroit dans la lecture des ouvrages de cet
adepte une humilit
qui
donne l'impression
que le disciple
met son Matre en avant. Il est wai qu'tre devenu
par
filiation spirituee le dpositaire du savoir hermtique peut
inciter la modestie, mais pour combien en serait-il de
mme ?
La culture hermtique de Canseliet ne fait aucun doute,
au frl des
pages. Les deux volumes de Fulcanelli et le fameux
Alchimie >, de Canseliet forment d'ailleurs une trilogie,
comme le rapporte I'hritier. Eugne, victime de I'obligatoire
notorit qu'avait engendr la publication des ouvrages
philosophiques de son Matre, ne rnanque pas de donner
l'tudiant des conseils de prudence, vis--vis des hommes.
Fait pouvant paratre singulier, mais l'exprience apprend
164
que
derrire le curieux ou I'amateur de prcisions
historiques
se dissimule souvent I'avide, dguis
pour
la circonstance en
habile flagorneur.
De I'oeuwe littraire de ces deux grands lettrs ressort
le caractre sous-jacent d'une alchimie plus laque, bien que
d'inspiration chrtienne. I-a varit des rferences,
I'obligatoire dfiance envers les structures, et bien d'autres
pararntres dj cits, dgagent une impression particulire
de cosmopolitisme, propre la prenne
alchimie.
sYrmuEu,
vant toute chose, une mise au point s'impose,
l'adresse des dtracteurs de la philosophie hermtique.
L'alchimie est la seule
pratique sotrique ayant enrichi
de faon signilicative [a connaissance relle. Les
alchimistes furent les
premiers
chercheurs de la matire. Mis
part ceux dont nous avons cit les dcouvertes, bien
d'autres ont enrichi la connaissance. Par exemple, Raymond
Lulle, qui prpara le bicarbonate de
potassiurn, Paracelse, qui
dcrivit le zinc, Van Helmont, qui identifia les
gaz,
Glauber,
qui dcouvrit le sulfate de sodiurg Brandt, qui trouva le
phosphore avec des manipulations spagyriques. Il en est qui
ont servi leur
pays
en trouvant des secrets de fabricatiorU
corlme Boetticher, qui fut le premier en Europe faire la
porcelaine.
On objecte
eu,
de toute faon, ces dcouvertes
auraient t faites tt ou tard
;
que ces manipulateurs habiles,
force de tripatouiller sans mthode scientifique, mais en
explorant toutes les combinaisons
possibles, finissaient par
l'effet d'un hasard heureux, faire des trouvailles
intressantes. Cette argumentatiog en premire analyse,
parat crdible. En remplaant les mots hasard, chance, par
les mots statistique et probabilit, il est vrai qu'il est possible,
avec une chance inouie, de trouver un mlange ou une
matire nouvelle. Des cas de dcouvertes dues au hasard
sont clbres, la pnicilline en tant un exemple flagrant.
Pour rpondre ces arguments, il faut replacer le
chercheur dans son contexte. L'alchimiste, mme celui qui
appartient un ordre religieux sculier, n'escompte pas un
retour financier de sa recherche. Si, videmment, cette
167
facette du
gay
savoir n'est
pas ngligeable, elle n'est
pa.s
l'objet principal
de la dmarche
(bien que cela soit discutable
pour quelques-uns). t a plupart avaient dj des situations
sociales fort enviables
;
quant aux religie, fu avaient
renonc l'aisance matrielle en entrant dans les ordres.
La deuxime reponse rtorquer aux arguments
suscits, figure mieux la dmarche philosophique. Des
hommes, sansi aucune ligne directrice, sans un but dfini, ont
pu,
des fois une vie entire, consacrer leur temps, leur
nergie, leur argent et occuper leur esprit dans une
qute
empirique ? A cela, on peut repondre
qu'il
n'existait pas
d'autres mthodes. Le philosophe
tudiait d'abord les textes,
afin d'y trouver les composants de la chrysope. Il passait
ensuite au labetr. Son principal problme provenait de
l'incertitude entretenue par les textes, qui, mme aprs
l'tude, oftent une pluralit de solutions. I fallait donc
tester ces solutions potentielles, et, vu le nombre de
matriaux et composants, cela exigeait un travail norme. Il
est alors possible que quelques dcouvertes soient dues au
hasard. Mais la ligne directrice de I'alchimiste, avec la qute
transmutatoire, restait la
priorit
du laborant. L'empirisme
demeurait la seule mthode de travail, mais il faut y voir un
empirisme slectif, ordonn, logique. De plus,
beaucoup
d'alchimistes pratiquaient
des expriences autres que celles
entrant dans le cadre de leur dmarche philosophique.
L'envie de dcouwir, la curiosit, ne sont pas des dfauts.
Quand
on observe le milieu des chercheurs, en notre poque,
o toute la dmarche consiste dcouvrir pour vendre, nous
sommes mille lieues de la recherche associe la
spiritualit.
Le meilleur nrcyen pour discrditer la philosophie
consiste demander une preuve tangible de la ralit
transmutatoire. Monsieur de Saint Maurice rapporte, dans un
courrier conserv aux archives nationales, la ralit d'une
transmutation qu'il avait vtre s'oprer sous ses yerx,
168
pratiquee par
un certain Delisle. Pour mmoire, ce monsieur
de Saint Maurice occupait les fonctions de Juge au tribunal
spcial de Provence, afin d'y lutter contre les faux-
monnayeurs. On se doute que
ce
genre de personnage
n'tait
pas
enclin se laisser abuser. Il montra lors d'un sjour
Versailles un petit lingot d'or qu'il avait transmu avec les
conseils et la poudre de
projection
de Delisle.
Savez vous ce qu'il
advint de Delisle ? Depuis
toujours, le sort qu'un Etat rserve arD( gens drangeants
(qu'il
soit royaliste, dictatorial ou autre n'a aucune
importance; seules les mthodes diftrent). Apprhend p
la police dans le sud de la France, il devait tre rapatri sur la
capitale
pour y
tre embastill. Mais au cours de son
transfert, un accident survint et le prisonnier
en
profita pour
te,nter de s'vader. Abattu par I'escorte, il arriva la Bastille
la cuisse brise, le 4 avril ITLL et s'y dorura la mort le 3l
janvier
1712.
Ce nouvel exemple, hlas courant, suffira-t-il corme
ponse ?
Les anciens alchimistes ont laiss un prodigieux
hritage destination de tous les fils de Science. Si le
nombre d'crits, dans la sphre chymique, n'est pas
gal en
exactitude, il suffit de consulter tout au plus une vingtaine de
liwes choisis pour faire la synthse de la dmarche
philosophique. Parler des Maftres, c'est donner une
dimension de I'influence que I'alchimie a exerce au cours
des ges. La rupture survenue partir
du dix-septime siecle,
quand le dnigrement, la drision et la calomnie saprent la
prenne science, coincide avec le dbut de l'mergence
d'une recherche laiique, buts lucratifs, et plus tard tatifie.
A regarder le monde depuis trois sicles, la recherche
scientifique, en rejetant la spiritualit, a-t-elle contribu
amliorer le sort de I'humanit ?
Depuis la plus haute antiquit, une chane interrompue
de la tradition hermtique traverse le ternps. Les g;ptiens
169
transmirent le gay
savoir dans le bassin mditerranen. Les
grecs et les romains hritrent de I'initiation hermtique,
tandis que le foyer arabe conservait la connaissance en
Andalousie. Repandue dans toute l'Europe Occidentale,
chaque sicle eut ses grands Matres. Les trop rares
rapidement voqus corncident chacun avec une poque. Les
deux derniers, Fulcanelli et Canseliet, sont de trs solides
rnaillons en bout de cette chane; il faut esprer
que
beaucoup d'autres maillons viendront se rabouter cette
chane au vingt-et-unime sicle.
TBOISIf,ME PBTIE"
INTBODUCTION"
La difficult de I'interprtation symbolique, variable
selon
les poques et les auteurs imposait, dans un souci de
clart, la division du vocabulaire hermtique par thmes. En
premier, il tait indispensable de rappeler aux lecteurs les
dfinitions chymiques du vocabulaire mtallique, sans pour
autant driver vers un cours de chimie moderne, que le
curieux trouve de toute faon dans la littrature spcialise.
Des formules mathmatiques auraient certes donn au texte
trne sriosit trs la mode, mais lui aurait t sa spcificit
alchimique.
Le deuxime chapitre aborde le vocabulaire
hermtique. Nombre de mots furent crs
par et pour
I'alchimie, Iarchimie et la spagyrie. Les mots ayant trait
larchitecture ancienne et la chymie religieuse, mme si
certains ont un rapport cabalistique avec la symbolique
hermtique n figurent
pas. Ils auraient rajout trop de
dfinitions vasives.
Le vocabulaire alchimique s'est enrichi avec les sicles
de dizaines de vocables et d'expressions dont beaucoup sont
le fait d'un seul auteur. Dtailler ces rnots d'importance trs
variables, et de toute faon utiliss la plupart du temps pour
opacifier le sujet, aurait
produit un chapitre trop lassant
tudier, et de surcrot
peu utile la qute positive.
t7t
Is expressions hermtiques constituent la partie la
plus
dlicate de cet ouvrage, et l'laboration de ce chapitre a
demand beaucoup de travail. Il fallait en tout premier,
et
cela
pour
les raisons voques ci-dessus, trier ces locutions
en fonction de leur importance, et en liminant les crations
d'auteurs, sauf quand elles ont acquis un sens prcis. De
mme les anciennes et antiques formules linguistiques
traduites plusieurs fois ont perdu, hors contexte smantique,
de leur valeur. Ce choix, dlicat, obligatoirement quelque
peu partial,
a videmment amen ter de ces listes des
mots chargs dhistoire, mais le postulant intress par la
culture hermtique trouvera les synonymes les plus connus.
Avec ce dictionnaire, il sera ais de faire la relation entre un
vocable particulier
et son quivalent.
La symbolique hermtique doit son existence
I'obligation de cryptage que
tous les initis respectaient. Elle
est comme un
jeu
de piste o les flches n'indiqueraient pas
souvent la bonne direction. Ds qu'un auteur est affirmatif
quant la dfinition prcise d'un matriau ou d'une tape du
gand Oeuwe, le lecteur habitu aux crivains du
gay savoir
sait que cette apparente franchise masque le vritable sens de
ladite dfinition. Basile Valentin le clamait,
quand
il crivait
que les liwes n'taient faits que pour perdre fignorant, ou
dcourager le curieux. Donner des dfinitions les plus
prcises possibles,
tout en
gardant I'esprit le but final de ce
livre, qui reste les ralisations positives, demeure I'objectif de
cette troisime partie.
Cette troisime partie paratra plus
ingrate, plus
fastidieuse que les prcdentes. L'obligatoire prsentation
sous forme de dictronnaire ajoute encore la scheresse des
mots. Mais il tait
impossible de faire d'une autre manire.
L'auteur a tent de diviser les termes hermtiques en fonction
de leurs affinits, dans un souci de classement par catgorie
d'appartenance, le plus sri possible. Il est sr que certaines
expressions se rattachent plusieurs divisions. Beaucoup de
172
dfinitions sont identiques, chaque auteur hermtique ayant
des prferences ou des attirances pour un symbolisme
particulier.
Enfir1 le sens de quelques locutions reste trs obscur
et malgr l'exprience de cette traduction tout fai;
spcifique, il demeure impossible d'assurer I'exactitude de
quelques-unes. Dans ce cffi, I'interprtation peut tre
inconplte. La philosophie hermtique porte bien son
nonl.......
cide : C-orrpo tsdrogn qri
po foms des s* pil
s.sihrbn rr ntal
frt*ogne erffi drs st
orh.ixr
citr : Fer mntin a/ec urrc
ilre
$il{iie
de caborp d
qr
Ion rerd hb r pm h mrpe
Lhchr eS phls malalrle, phrs n
dphskgerqbfer.
imnt :
(
gr Adarns,
diffiEt). CIde de ftr qui dire b
ftr t quel+res a'[res nrtaDr
ftain : iap de ffis
nanq dorf b cuirae 6nne h
base.
rtka[:(be,al,bkali,phte
nroirr dort on oait b sude).
Subsure dort les
froptr;
dmt1ts mrt anbgm oelhs
de h potas t de h
pude.
Abali
vohl: arrmniaque.
miaqrc : C-w, rnrr:i. gu.
M dade d e5,ogrr
qrbin
fuilturine : Mal dhn bhr
cassil[
+n
.feS ni fuh, ni
nallalCe, dorf hdersit es de 6,8
d qui ford vers 440(. Son
princ{ml mirrrai e$ h $tirn
ntinrmirrc : C-orrtirrinn de
hirmirrarunaental
174
ftgsnt : Mhl bhq b ph
drdJ et bphrs nnlaHe de tors
ks nta4 qres lor. Il rd vens
96rc, sa dersit es de 105. Il
rermrp rrenElt pr
au sin de
htene" Iles mwent rtir ar
oteouhinnine.
rgw : Suffi.re minir de
fager.
lsenic :
(dr grw sxI<oq
vinTl. Corps d'ur uhn grb de
fer, slide trp terrperme
ordinaire d
posdil
Ih
nrmflhre. Sa dersit e$ & 5J, t
il se srliline 4st. Rojde sr
desffirsarderfis, il@ryurre
fute odilr dhrl Non vornx pr
hi-nrn,ilbdevhtptr
ox@bn
neniue : Conlinairn de
Ihsenb iN un ntat
(Arseriu
de ni*d, asrilx de bat).
.$e$e : Subsare mirale
fuarseirnfteraHealfar
:
(fu gr
a
privaffi d"T
vie).C4 rera dils ks
$tre
cirqutrrc de h onpositbn de
Ihir.
ffib : sd diwf de lbcide
atipe.
adL de : Ortryrqlrc
arirredehote.
.rlque : Se dit glnctmlerrrrt
dlr
cide,
qrc lon oMeit en
ffi lamiht de poBfunnar
tbclb
$tutTre
;
(on l@pdb
ermre acib niEi4r ou ean for).
Base : Substance qui, avec
un acide,
produit un sel.
Bicarbonate : Sel de I'acide
carbonique ot, en
particulier, sel base de
sodium, qui renferme un
atome dhydrogne
remplaable par un atome
de sodium.
Bichlorure : Combinaison
d'un corps simple avec deux
atomes de chlore, autres
que I'oxygne ou
lhydrogne.
Blende : Sulfure naturel de
zinc.
Bismuth : Mtal d'un blanc
gris un
peu rougetre.
Fusible 268oC, de densit
9,8, cassant et facile
rduire en poudre.
Bisulfure : Compos
binaire non oxygn, dont la
molcule comprend un
atome d'un corps simple et
deux atomes de soufre.
r75
Cadmie : Rsidu qui
s'attache aux parois du
gueulard
des hauts
fourneaux.
Garbone: Corps simple qui
se rencontre dans la nature,
soit cristallis (graphite,
diamant) soit amorphe
(charbon,
houille, lignite,
anthracite). Le sel de I'acide
carbonique est le carbonate.
Ghalkosine : Nom du
sulfure de cuivre.
Chalkopyrite : Appel
aussi pyrite cuivreuse.
Sulflre double de cuivre et
de fer.
Chlore : (du grec
vert). Gaz
jaune
verdtre odeur
caractristique.
Chlorure : Combinaison du
chlore avec un corps simple
ou compos, autre que
lhydrogne ou I'oxygne.
Chrysocale ou
Chrysocalque :
(grec
khrusos, or et khalkos,
cuiwe). Alliage de cuivre,
d'tain et de zinc, qui imite
I'or.
176
Cinabre : Sulfure rouge
naturel de mercure. Couleur
rouge vermillon.
Cobalt : Mtal blanc
rougetre, dur et cassant.
Densit 8,71, fusible
1490" C. Employ avec le
iuivre et le fer et pour
prparer
certains colorants.
Colcotar : Peroxyde de fer
obtenu par la calcination du
sulfate de fer.
Colloide : Nom donn
toute substance
qui
est de la
nature de la colle de
glatine. Appel quelquefois
beurre par les anciens.
Cristal : Substance minrale
transparente, affectant
naturellement la forme d'un
polyedre rgulier.
Cuivre : Mtal de couleur
rouge brur quand il est pur.
Existe l'tat natif combin
avec d'autres lments,
notamment le soufre. Il est
connu depuis la plus haute
antiquit. On le trouve en
petits octadres rguliers,
coflrme en Bolivie. Il existe
aussi l'tat de sous-oxyde,
ou de carbonate, corme au
Chili, au Prou ou dans les
monts Ourals. En France,
on ne connat gure que les
mines de Chessy et Saint-
Bel prs Lyon. Il fond
1083"C, sa densit est de
8,93. Sous I'action de I'air
humide et du gaz
carbonique, il se couvre
d'une couche d'oxyde ou
vert-de-gris, qui est un
poison.
177
D, E, F"
Dissolvant : Dcomposant
ou transformateur des corps
par I'action d'un agent qui
les pntre.
Ecume : Mousse qui se
forme la surface d'un
liquide agit ou chauft.
Ecume de mer : substance
calcaire d'un blanc
jauntre,
appele aussi magnsite et
qui
est un silicate hydrat de
magnsie.
Elixir :
(de
I'arabe el, le et
iksir, essence). Mdicament
form d'une ou plusieurs
substances en dissolution
dans I'alcool. Herm :
Liquide dou de proprits
exceptionnelles.
Emeraude : Pierre
prcieuse
d'une belle
couleur verte. Herm :
Emeraude des philosophes :
Rose du printemps, cristal
vert dou de proprits de
phosphorescence.
Escarboucle :
(latin,
carbunculus). Petit charbon.
Ce qui brille comme un
charbon ardent.
Etain : Mtal blanc,
mallable, de densit 7,29,
c'est le plus fusible des
mtaux communs. Il fond
231,8oC et bout 270"C. l
se trouve dans la nature
surtout l'tat d'oxyde
(cassitrite).
On en
rencontre en France de
petites quantits sur la cte
de Piriac, prs de Nantes, et
Vaulry, prs de Limoges.
il est ml avec d'autres
minraux : sulfures et
arsniures de fer, de cuivre
et de plomb. L'tain possde
une caractristique tout
fait particulire. Sa structure
est cristalline
;
il est trs
flexible.
Quand
on le plie, il
fait entendre un cri
particulier, qui parat
provenir de ruptures de
critaux dans I'intrieur du
mtal.
Fer : Mtal d'un gris-
bleutre, grenu, devenant
fibreux par le forage. Sa
densit est de 7,8 et il fond
l5l0"C. Il est rs ductile
et trs mallable. Il se
rencontre dans la nature
l'tat d'oxyde
(fer
oligiste,
aimant hmatite roug), de
carbonates
(sidrose),
ou de
sulftre. C'est le mtal le
plus rpandu sur terre : il
entre, soit comme principe
essentiel, soit corme
accessoire, dans presque
toutes les roches. L'oryde
de
fer
magntique forme
des montagnes entires en
Sude et en Norvge, et est
gnralement trs pur. On
trouve en France le
carbonate de
fer
Saint-
Etienne, et dans les
Pyrnes. A l'le d'Elbe et
Framont, dans les Vosges,
on trouve du sesquioxyde
de
fer
onhydre, appel aussi
fer oligiste. Le plus souvent,
il est en masses amorphes,
compactes et terreuses. On
I'appelle, dans ce cas, ocre
rouge ou hmatite rouge. Le
sesquioxyde de
fer
hydrat
est frquent en Bourgogne,
dans le Berry, en Franche-
Comt. II forme des masses
jaunes
ou brunes connues
sous le nom de limonite, de
fer oolithique ou dhmatite
brune. On en trouve
galement des quantits
apprciables dans les
organes des vgtaux et des
animaux. Il est trs sujet
t78
s'oxyder en se recouwant
d'une couche de rouille.
Feu : Dveloppement
simultan de chaleur et de
lumire, produit par la
combustion de certains
corps. Le feu a longtemps
intrigu les anciens. Ils
voyaient dans la combustion
I'influence d'un fluide
immatriel,
qui provoquait
et entretenait la flamme.
Q,H,K,L
alne : Sulfure naturel de
plomb. Se trowe dans la
nature en trs beaux
cristaux cubiques, dous
d'un clat mtallique gris-
bleutre. Souvent, la galne
est argentifre. Le sulfure
de plomb fond au rouge. il
se volatilise au rouge blanc.
A cette temprature, otr
peut, le distiller dans un
courant d'azote : la vapeur
se condense en cristaux sur
les
parois froides.
Huile : Substance
grasse et
onctueuse,
que I'on extrait
de diverses substances
vgtales, animales et
minrales.
Hydragyre : (du prfixe
grec
hydre, eau, et de
arguros, argent). Ancien
nom du mercure.
Hydrate : (du grec dor,
eau). Combinaison de I'eau
avec une substance
dtermine ou rsultant de
I'action de I'eau sur certains
mtaux.
t79
Kalium : Ancien nom du
potassium.
Kainite : Sulfate naturel de
magnsie, chlore et potasse.
Sel double hydrat naturel
de chlorure de potassium.
Kerms : Mlange de
sulfure d'antimoine hydrat,
d'antimonite de sodium avec
quelquefois un
peu de
sulfure de potasse.
Kisrite : Sulfate naturel
de magnsie.
Laiton : Cuivre ml avec
du zinc. Le laiton ou cuivre
jaune
est ductile et
mallable.
{,N,
llagnsie : Oxyde de
magnsium, offiant I'aspect
d'une terre blanche, insipide,
insoluble dans I'eau.
llarcassite : Bisulfure
naturel de fer. Connu sous
le nom de pyrite
blanche.
Hatire : Substance
susceptible de toute sorte de
forme. Herm : Matire
premire, ensemble des
composants du
grand
Oeuvre. Symbolise le sel
philosophique, la terre de
toute chose.
Hercure : Corps
mtallique, liquide, et d'un
blanc argent, dont I'ancien
nom est viargent. Les
alliages de mercure avec un
autre mtal se nomment
amalgames. Dans la nature,
le mercure se rencontre
l'tat de sulfure appel
cinabre, et
quelquefois
l'tat natif, dissmin dans
les couches de bitume. Le
mercure est blanc, brillant,
de densit 13,59. Il bout
356,8oC. Le mercure met
r80
des vapeurs toutes les
tempratures.Tous les trs
vivants dans une pice
absorbent. Il occasionne un
empoisonnement chronique,
qui
se manifeste par
une
sursalivation, (salivation
mercurielle), accompagne
de tremblements mercuriels.
Tous ses sels sont toxiques,
et donnent lieu une
intoxication particulire,
L'Hydragyrisme.
Itltal : Corps simple dou
d'un clat particulier, appel
clat mtallique, et qui
possde au moins la facult
de donner un acide basique,
en se combinant
vec
lbxygne. Tous les mtaux
sont solides temprature
ordinaire, sauf le mercure
qui est liquide.
Itltalloide : (du grec
mtallon, mtal, et eidos,
aspect). Corps simple non
mtallique. Les mtallodes
sont mauvais conducteurs
de la chaleur et de
l'lectricit. Leurs composs
oxygns sont des oxydes
neutres ou acides. Les
principaux mtalloides sont
: le fluor, le chlore, le
brome, I'iode, I'oxygne, le
l8l
soufre, lazote, le slniunr,
le tellure, le phosphore,
I'arsenic, le carbone, le
silicium et le bore. Ils ne
forment
jamais
de base avec
l"oxygne
;
tous leurs
composs oxygns sont,
ou des acides, ou des corps
neutres.
Nitrate : Sel de I'acide
nitrique. Le nitrate d'argent
est un violent caustique.
Nitre : Nom wlgaire de
l'azotate de potasse
ou
nitrate de potasse
appel
aussi salptre.
O, P,
B"
Obryzum : Se dit de I'or qui
clate de splendeur, comme
I'or alchimique. Or rouge,
rubrum aunrm.
Or : Mtal prcieux d'une
couleur
jaune
et brillante.
C'est un des mtaux les plus
anciennement connus
;
on
I'a utilis de tout temps,
parce qu'il se rencontre
l'tat mtallique et
que
des
moyens mcaniques
suffisent pour I'isoler. Lbr
est un des mtaux les plus
rpandus dans la nature. On
le rencontre non seulement
l'tat natif, mais aussi en
composition avec le tellure
ou les sulfures d'argent, de
plomb
ou de cuivre. L'or est
le plus mallable et le plus
ductile de tous les mtaux.
On peut le rduire en feuille
de l/1600e de millimtres.
Sa densit est de 19,26 et 1l
fond 1063'C. Il cristallise
en octadres rguliers. Il est
trs bon conducteur de la
chaleur et de l'lectricit.
Inattaquable dans I'air, I'eau,
les acides, il n'est soluble
t82
que dans un mlange d'acide
azotique et d'acide
chlorhydrique, appel eau
rgale. On le trouve la
plupart du temps au sein de
la terre, l'tat natif ou en
combinaison.
Orichalque :
(du grec oros,
montagne, et khalkos,
airain). Sorte de mtal
prcieux, dont parlent les
anciens auteurs grecs. Nom
donn plus
tard au cuiwe
pur,
au laiton et au bronze.
Orpiment : Sulfure naturel
d'arsenic, d'une belle
couleurjaune.
Panabase : Minerai de
cuivre, qui est un sulfure
naturel.
Plom : Mtal trs pesant,
de couleur gris bleutre. Le
plomb est rayable lbngle,
facile ployer. A l'air libre,
il se recouvre d'un sous-
oxyde. On le trouve surtout
dans la nature l'tat de
sulfure, souvent avec de
I'argent
(plomb
argentire),
mais aussi l'tat de
carbonate, de phosphate et
d'arsniate. On exploite le
carbonate chaque fois qu'on
le rencontre. Mais le
principal
minerai est le
sulfure ou la galne.
Le traitement du carbonate
de
plomb
est des
plus
simples. On le calcine avec
du charbon dans une sorte
de four manche, et le
plomb se rassemble dans le
creuset. Sa densit est de
11,3. Il fond 327,3"C et
bout 1525'C. Le plomb,
trs brillant dans sa coupure
frache, se ternit rapidement
au contact de I'air, par suite
la formation d'une couche
de sous-oxyde de plomb.
Chauft un
peu
au-dessus
de sa temprature de fusion,
il se recouwe d'une pellicule
irise, qui,
absorbant
peu
peu I'oxygne de I'air, se
transforme en
protoxyde de
plomb de couleur
jaune,
amorphe et pulvrulent
(massicot).
Quand
la
temprature est plus leve,
I'oxydation se fait
plus
rapidement et le protoxyde
qui prend naissance entre en
fusion et cristallise
par
refroidissement en petites
cailles. C'est la litharge.
L'ingestion ou I'emploi de
sels de
plomb
expose une
183
maladie grave, le
saturnisme.
Potasse :
(de
I'allemand
pottasche, cendres de pot).
La potasse est un poison
nergique. Lhydrate de
potassiunr,
encore appel
potasse caustique, pour la
distinguer de la
potasse
du
commerce qui n'est qu'un
carbonate de
potassium
i-p*, est un corps basique
blanc, solide, caustique.
Balgar : Nom du sulfure
d'arsenic.
Bubis
: (du
latin ruber,
rouge). Varit d'alumine
cristallis, transparent et
d'un rouge unique. Herm :
La couleur rubis est la
troisime du grand Oeuvre.
Dans le travail du soufre
philosophique, le lion rouge
est le symbole russi du
mariage des composants.
Salptre :
(du latin sal, sel
et petrae, pierre). Nom
vulgaire du nitrate de
potasse.
Sel : Le plus connu est le
sel marin. Vocable utilis
pour dsigner
plusieurs
corposants chimiques:
sel
d'Angleterre, 0u sel de
magnsie, sulfate
de
magnsium; sel de Glauber,
sulfate de sodium
;
sel de
Saturne, actate de plomb
cristallis
;
sel de Vichy,
bicarbonate de potassium
;
sel des tombeaux,
tartrate
de potassium ou de sodium.
Et aussi,
dnomination
chimique rsultant de la
substitution d'un mtal
lhydrogne, dans un acide.
Simitor : Synonyme
du
chrysocale,
pour l're
moderne
Soude : Genre de
plantes
dont on retirait
jadis
la
soude alcali. Sel alcali
qu'on
retirait de leurs cendres
aprs grillage et
que I'on
obtient aujourd'hui
en
traitant
les sels naturels de
sodiun5
entre autres le
chlorure.
oufre
: Cbrps simple
solide couleur
jaune
citron.
Il fond 114"C, sa densit
est de 1,95. Il bout
444,5"C.I1 est trs rpandu
dans la nature. On le trouve
surtout combin
avec les
mtaux : les sulfures de
cuiwe,
de mercure, de
plomb, de fer, sont trs
abondants.
Il existe aussi
l'tat natif, soit dans les
matires
bitumeuses,
u
milieu des couches de
glPse
et de calcaire, soit dissmin
dans
les roches
qui
contiennent
du sel
gemme,
du
gypse et du sulfate de
strontiane.
Il se dissout dans
la benzine et le sulfure de
carbone.
Quand
il brle, il
dgage
du
gaz sulfureux.
Dans la nature, on le
rencontre
le
Plus
souvent
combin
avec des mtaux :
Sulfure
de fer, de cuivre, de
plomb, et de mercure. Il
existe aussi l'tat natit soit
dans
des matires
bitumeuses,
au milieu des
couches
de g)pse ou de
calcaire, soit dissmin dans
184
les roches qui contiennent
du sel
germe
et du
gypse.
Le soufre a intrigu les
chymistes depuis toujours,
grce
une tonnante
proprit : celle de se briser
par la chaleur de la main. Ce
phnomne
tient surtout la
structure cristalline du
soufre. Ses cristaux ont trs
peu d'adhrence les uns
pour les autres.
Sulfate : Sel de I'acide
sulfurique. La cl de vote
de I'alchimie opratoire.
ulfite : Sel de I'acide
sulfurique.
Sulfosel: Compos de deux
sulfures. Vieux terme
chymique qui incluait le sel
et le soufre.
Sulfure : Compos form
par la combinaison du
soufre avec un autre corps.
Sulfurique : Acide
sulfurique, acide oxygn
driv du soufre. Trs
rpandu dans la nature
l'tat de sulfate. Albert le
grand
le dsigne sous le
nom d'esprit de vitriol
romain. Sa prparation a t
dcrite par
Basile Valentin.
Appel communment huile
de vitriol ou acide
185
vitriolique.
Corrosif
violent, cela le
dangererx manier.
trs
rend
T,V,Z
Tartre : Bitartre de
calciunr, dont on extrait
I'acide tartrique. Herm :
dpt form le long des
parois des vaisseaux lors
des oprations de cuisson.
Thutie ou Tutie :
(allemand, Thutia) Oxyde
de zinc qui se
produit
dans
le travail de certains
minerais de
plomb.
Tourbe : Combustible
form par
des matires
vgtales plus ou moins
carbonises. Herm :
Tourbe des philosophes.
Materia prima, avant la
phase de putrfaction, qui
va suite la dcomposition
et la mort symbolique de la
matire engendrer le
compost des philosophes.
Verdet : Nom donn
divers actates de cuivre.
Vert-de-gris : La rouille du
cuivre, l'hydrocarbonate de
cuivre.
Verre : Le verre est un
corps transparent, dou d'un
clat caractristique, appel
clat vitreux. Il est dur et
cassant. Chauft, il se
ramollit et peu alors tre
travaill comme de la cire.
Le verre est un silicate
double, rsultant de I'union
d'un silicate alcaliru
(de
potasse ou de soude), avec
un silicate de chaux
pour les
verres ordinaires, ou de
plomb pour le cristal.
Trempe : Le verre, chauft
fortement et refroidi d'une
manire brusque, se trempe
et devient trs dur. Il rsiste
au choc beaucoup mieux
que le verre ordinaire. Au
moment de sa rupture, le
verre tremp se rduit en
poudre. Cela tient au fait
que les parties superficielles,
brusquement refroidieso ont
empch le verre
d'prouver son retrait en
cas de refroidissement lent
;
les molcules intrieures
sont restes cartes d'une
manire anormale. Cet
quilibre instable se dtruit
ds
que
la rsistance
oppose
par I'enveloppe
extrieure cesse en un point
quelconque. Les
fioles
philosophiques ou
flacons
de Bologne sont des flacons
186
trs pais, dont le
refroidissement a t trs
rapide. Elles rsistent
frappes extrieurement,
mais elles se rduisent en
poussire
ds qu'on laisse
tomber I'intrieur un corps
capable de les rayer.
Lorsque Ia trempe ne se
produit que sur une partie
du verre, il en rsulte un
dfaut d'homognit qui
donne au verre une grande
fragilit. C'est
pour
viter
les inconvnients de la
trempe partielle qu'on prend
la prcaution de recuire le
velTe.
triot : Nom donn par les
anciens chymistes aux
sulfates. Vitriol blanc,
sulfate de ztnc. Vitriol bleu,
sulfate de cuivre; Vitriol
vert, sulfate de fer. Le
vitriol est aussi le nom de
I'acide sulfurique concentr.
Zinc :
(mot
allemand). Le
zinc est un mtal d'un blanc
lgrement bleutre,
texture cristalline. Sa
densit est de 7,12,1|fond
419,5oC. Il est cassant la
temprature ordinaire, mais
il devient ductile et
mallable entre 100" et
130o. On le trouve dans la
nature surtout ltat de
sulfure, ou blende, et de
carbonate ou calamine. Le
ztnc rentre dans la
composition de beaucoup
d'alliagss (maillechort,
laiton).
LIMINI&8"
Comme toute science, I'alchimie possde son
vocabulaire. La plupart de ces mots inconnus pour
le lecteur
sont d'origine arabe. Le foyer gSptien et
plus
particulierement
Alexandrin fut pour I'antiquit le creuset
scientifique de lhumanit, et le phare de la connaissance du
monde antique. Alexandrie tait la mtropole de la science,
des mathmatiques, de la qute
spculativeo etc., et les plus
grands
savants du monde antique allaient s'instruire auprs
des Matres du savoir, et consulter la grande
bibliothque.
L'Egypte fut vritablement le site de la connaissance, et le
rayonnemnt que
cette immense civilisation eut sur le monde
antique a laiss au vocabulaire des dizaines de mots arabes.
D'autre part,
bien des auteurs crerent des vocables
pour illustrer de faon symbolique le sens des matires ou
tats de matieres dont ils voulaient voquer l'tat de faon
sibylline. J'ai volontairement pass
sous silence des mots du
fait d'un seul auteur, ou par trop theoriques. En cela, ce liwe
tente de tenir sa ligne directrice, laquelle est d'instruire
I'amateur et de le pousser vers les ralisations positives.
L'alchimie reste une recherche spirituelle libre et concrte, et
doit tre accessible tout tudiant sincre.
rdcqurir un nouveau vocabulaire est certes fastidieux,
surtout quand chaque mot possde plusieurs sens. La
philosophie hermtique, surtout en cette fin de sicle, n'est
pas
une science facile. Chaque Matre, confront une
obligation de transmission de la connaissance, utilisait en
fonction de son epoque et de ses racines une mthode de
cryptage. Si la rfrence obligatoire au creuset alexandrin
189
restait la base de la symbolique, le style espigle des auteurs
transformait chaque dtail du grand
Oeuwe en irnagerie
difie, vgtale, animale, religieuse, etc. Mais derrire
chacune de ces apparitions demeure une matire ou un tat
particulier de rnatire mtallique.
Pendant les sicles prcdents, chaque corporation
cachait
jalousement
toute connaissance. Les charpentiers, les
mdecins, les apothicaires, les rnaons, les associations de
meistiers possdaient
tous un vocabulaire particulier. Aucune
lgislation ne protgeait un crateur ou un inventeur.
Beaucoup s'en moquaient d'ailleurs, les artistes restaient
volontairement anonymes. Il suffrt de regarder attentivement
les pierres
des cathdrales
;
elles sont signes. Mais ce signe
n'est pas une signature, il est une griffe,
une marque de
reconnaissance que seul un autre compagnon pouvait
identifier.
De mme, le langage des corporations tait crypt.
L'argot, le langage des bouchers (le louchbem), sont des
survivances d'un mode de communication
qui
utilise le
langage existant, tout en le dforrnant, cotnme, chez les
adolescents, le
javanais
et maintenant le verlan, qui sont des
crlptages, mme si ce dernier est un langage de dvoys.
Les socits hermtiques, en contact continuel avec les
francs-meistiers, possdaient videmment un vocabulaire
particulier. Les philosophes ont influenc toutes les socits
de compagnonnages, les Francs-maons, les structures
initiatiques secrtes. De part son origine, la philosophie
d'Herms utilisait dj le symbolisme pour dissimuler le
savoir. Il faut se rendre l'vidence : les Matres, quand ils
coflrmenaient rdiger leurs manuscrits, connaissaient les
arcanes du grand Oeuvre. lmaginer un cryptage compliqu,
obscur, leur tait facile. Le lecteur dcouwira avec ce
chapitre comment le vocabulaire mne la drive. Garder
sans cesse I'esprit qu'il
s'agit de mtaux devient difficile.
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Ctnsemir.m : ks
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M:
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agot Synb : o5rpanr l
UgAgehenrLlrn
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Vas en tene ou en
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Lhi$e devraprer urrc ffiutbn
tor& pttiiltfre kns de
taoq*ltin de ses prernbs
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Ioriserre e$ t*n riere
1fia
rose.
Vapeur qui se dpose le matin et le soir sur la terre ou
sur I'herbe en gouttelettes
trs fines. Hermtiquement :
Rosee de mai, eau influence, eau mercurielle, eau des
sages et beaucoup d'autres qualificatifs. Les anciens
prtaient la rose des
pouvoirs
divers, notamment
celui de blanchir le linge. Les apothicaires vendaient de
la rose pour blanchir le visage des dames. La
connaissance moderne a expliqu partiellement les
pouvoirs
de cette eau cleste. On sait maintenant
que la
basse troposphre est le sige d'une photochimie
relativement complexe, qui produit des composs dont
certains ont un pouvoir oxydant
quantifiable,
notamment le peroxyde
dhydrogne. Les gouttelettes
en suspension dans I'air subissent des phnomnes de
dissolution, donnant au liquide une concentration
mesurable de peroryde. Ces gouttelettes contenant
jusqu'
0,04
o
de peroxyde d'hydrogne se dposent
sur lherbe et forment ainsi la rose. La rcolte de la
rose s'effectue au mieux quand la lune brille, en
I'absence de nuages. Ces deux facteurs provoquent une
baisse importante de la temprature nocturne qui
s'accompagne d'une condensation plus importante, plus
favorable la dissolution lente des oxydes. Une belle
lune sert donc d'indicateur pour les nuits froides et I'air
peroxyd. L'alchimiste va donc s'employer faire ses
rcoltes liquides aux moments les plus favorables,
notamment au mois de Mars, l'poque de la
renaissance de la nature. Mais la rose ne rentre pas
dans le grand Oeuwe. Bien des tudiants ont cherch
quoi pouvait servir cette eau dans le labeur opratoire.
La rose tait utilise pendant la phase prparatoire
du
sel ohilosoohi
,
pour
les ri
206
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s
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seoenre, rrrtte prt bokr
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poixe,rder.
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207
en
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Ce$ dalhrs b
ptmkr E\ilarl s'n ks nrits l
grud Oerrvre, CIdrtbn brgw
t 6rt
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I\,Iafusinsi$erfr.
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(
hin \th.rrl
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recipiert d# oorfcrir des
hultes"
tes vaimx ilbfu en
aldrimb srt en vene por.r h
vob h,une, en gres porr h rrub
#r. Herrrp : b wisear dr
grad OanflE, b orfrmt
d# rwvoi ks nntiEs,
qui
doit fu dos drrp oqtairp
nffihe, r4pdrf en oda b
{rbole
r
pelicil! oimr qtri
ftrryorte mrt alimotdirn &s
sa boudre d irmgp syrrolilrrc
\iaisse rmu dars mn
flilr.
Le \xaiml es kffqfi
e'/o$ des hs res
initidl+res, nDlerl de ftrrryort
nmerid t
Wirftud
vers h
defubnuhinrc.
12:
Roe, drrnin qrr lon
uil.
(Voiraradre).
1/tu:
Fgurc
rrbolilrc
de
l0eu/rg dl radiul nrtalfi+r, r
pre des nhnq lkroe
nmliftm Das ks descriotin
r gmd Oarre, il pxrd
208
murrerf des &fuitilrs diffiunes
*n ks a.eus. I.e viflH eS
$d$Efob
SdfiE
;
av h
Fmevkge,
ilryrbolbe h.lrl
nrrf dm tton, dttrE ba$ffie
de mupia ou dbn rarm1 il
r@de h mtn ole$e. Sa
&fuitim syrbolhle \rtrie sdon
les a'mam t ks epoques, onrrr
bearmre defuuss de lhlimb
furaire.
Afio
voie schc, 1o
yoie
hqmide.
.4es
discussions et controverses entre alchimistes quant
la
possibilit
offerte par la nature mtallique de plusieurs
mthodes d'laboration ne datent pas dhier.
3i
la voie humide, depuis toujours en honneur chez les
alchimistes figure la voie royale, la voie seche est la voie rapide,
que beaucoup ont ni, soient parce qu'ils I'ignoraient, soit qu'ils
voulaient garder pour eux cette mthode tres lucrative. Philalthe
la dveloppe dans son Introitus, en la qualifiant de voie des
pauvres et des saints couverts d'abjection. (La voie humide tant
la voie des riches). Cette voie se pratique avec un double mercure
et s'accomplit en huit
jours.
4avoie
humide offre I'alchimiste sa triple quintessence,
tandis que la voie seche ne dormerait que la poudre de projection.
Poru le sage, I'alchimie philosophique ne peut se concevoir que
par la voie humide. Cyliani, dans
"Hermes dvoil", le rappelle en
disant qu'il suit la voie humide par devoir, quoique la premiere
lui
soit familie.
.2un
point
de vue strictement opratoire, il faut prvenir
que la voie she est aussi une voie dangereuse, au vu des
tempratures quelle exige. Les cas d'explosion du vaisseau, avec
projection de matieres en fusion, sont reels. L'artiste doit donc
prendre toute precaution avant d'oeuvrer, et il ne peut donc
envisager cette mthode qu'avec une parfaite connaissance de
l'laboration. Mais tous les matres restent forts discrets sur la
technique, et travailler directement dans cette voie prsente donc
d'normes risques. La voie longue n'exige pas de chauffes
dangereuses, puisque des alchimistes
"modernes"
utilissnt des
lampes thermognes.
uartiste doit tre prvenu de ces risques.
209
UITINI_RE.
Ce troisime chapitre est probablement celui qui
droutera le plus le lecteur. Les expressions hermtiques,
certaines fort anciennes, demandent une attention soutenue
pour tre comprises. La smantique de ces expressions,
utilises par tous les Matres, varie selon un nombre
important de paramtres. Les dfinitions tentent de figurer
au mieux leurs relles significations, mais affirmer qu'elles
soient compltes serait mensonger. L'opacit de certaines
rend alatoire leur exacte dfinition.
Il eut t possible de classer ce lexique en regroupant
les synonymes. Le lecteur s'apercevra vite que beaucoup cle
ces expressions ont le mme sens. Mais comme tous les
symboles, la signification
parfaitement dfinissable.
Le lecteur se rendra
exacte n'est pas toujours
vite compte que toutes les
dfnitions hermtiques dcrivent toujours un point avanc
de l'laboration philosophale. Les crivains hermtiques
commencent leurs livres au dbut de la mise en Oeuwe. On
ne trouve
jamais
un livre qui dcrive, mme sous forme
syrnbolique ou allgorique, le dbut de I'Oeuwe, c'est--dire
les travaux prparatoires, les purations des composants et
videmment les composants. Dans ce brouillamini que
constitue la littrature hermtique, tous les auteurs dcrivent
avec maints dtails des oprations
quelquefois mineures,
mais ne donnent
pas le point de dpart. Le lecteur ne
s'tonnera donc
pas dans ce chapitre de ne trouver que les
expressions relatives un
point
dj avanc de I'Oeuwe.
2tt
Enftr, certains termes, dont I'importance paraissait
secondaire, ou plus spagyriques qu'alchimiques, n'ont pas
leur place ici. Chaque auteur a ses propres expressions.
Seules sont conserves les expressions rutilises
par
plusieurs crivains.
Aciermagique:
TsnE derigrul hptb cadrc
mtfeflflo@fi.
Acicphihmphlpe:
E>gs*rn
$i
rev& phniem
sern L'ftr eS b ftr, Axes, t
Aries, bbelir,
qui
orrrrure an
nnb de l\4trs plate
fer.
Vfu
ddosoehfurc
snbolbe
anssi h roffie, od afuilt qui
focaliso h irsm. Ivhb oefie
ear
f,ubsryhit1re
es assi h
ni[e, slon qtd$.res afrq]rs
AdametEve:
Das h syrrbolilrc herrrk1g
Adiln d Eve rryesufot b
mre, b sl et le nrercue
philosphklre. Au &h de l'ge
de ltnrmr, Adane$ b url E
arogr' possdat en hi ks
qrdres nles d Mhs t,
crcds.n
FErd
Adan mn
llertit ninilrn, dorr
$
b
me et b nrrcue. Si oertains
aens th Basle Valer[in,
fu
ql'Oanreerirpe
realhrr ar b nnwe s
c'e$ qu?anrt h sAbn divirr,
Eveffipatb deAdanetvbe
213
rema"
Frmre ul trtifi
dxbsryhiqrr..
Ivftrb onpa en drire qr b sd
es b stl rrD)n de retrower
I'mbn
fuentetpatient:
Un des tres rnnru.x sJDrrrEs
dr mte et dr nmrs., oda
F,b
qu'il precire h rfrrc de
l'opffin
df,osEh
les
rcactbrs povoqtes pr b mr-,e
agsrf , s:r b nurrne,
@kt, b prunkr ronpa
l'Enlhedefafre
Agentufeusetrtt:
t e fil secrct des
flfu@rq
qui
a denrd des aes de
reedres desalffies nsi
o*hes que tinnim de Sairt-
Ddi:r, e$ trp nfrire
ftun
pr
h sakrae, arinnl qri prend
phshrs
{pinc*ixs
dars b
beshireakhimlln
fuatpcifiqrc:
Synrry,rre de l'eryit mirrat
Dils l'&othrrrc hrnilrr,
powoir vqffi et errohif des
naDr
fudorhueoe$:
Beamtp d'acJrs ort qrnlifie
faHrfonb d'agrirhe odese;
db
fnserfre
bea.mtp de
orr/eqgerrc irv l'ryiuhrc
tenese. t.a
Finclmle
&ilf fi#e
de smre, oornenre drs tots
ks vWD(, onnre dils ks
ma.x; r-rrc derxiirp e$ h
onpaisn ar ks sabor,
pour Ie &h de Oanre; we
uoirr eg l'eat i@osdfe
toee, ainsi qre b fqr b mbl
pornksvqfrax; hpffiabn,
rmrt rvqehl inph1 an'ssi sa
rernisarc
(le
firna); bs
tnptrEs de fOare srivrt
b qrcb des
$tre
saisons Il
orh tr d'ates anbgi:s arec
biildinynh.
Acilanburwiteirs:
Dits
pm FuHli dils ks
Dernrures Ptnlomptnles
ofirr des srcoffi an fzu
secrt des sages
(rcir b
sahrn*e).
Abtredessages:
L'ah[p es trre mrte denab
aryat$ tflde. Lelpbn
abfue des sages,
pud arc
falb de h cabale le src
ahasnrn, doile ffi. Cde
dofr
rypaaft
brs dr a\nill dr
nrnurcprvobdn
2t4
Ama[amephilmphipe:
Tenrrc a1ruf nrre s*griMirn
en al*imb I'rmbn pilffie l
mtfrre, r nr[ure d de
l'irfrurrdiaire funipensaUq b
kndflooophh"
Amemialque:
Fure foffi rddizl dlnnfrl,
sn strE mirnal, sn fnmile
xadical, sa Roe olese. Un des
phs gruxb
wtb de foeu,ne
C'eS le vofufil
lirpiJe
brs des
prepaixsmilabs
Andmgrne des
philocophes :
RWrs dils ks viax livrrcs,
oe adogrrr,
quild il es al,
rqrserr h phre
dtomnU
Depouvu d'ailes, il es mwert
regsere iil/ec b r d'rrr
vidd t odle d'urrlerc fi[e;
ffuigrrr paisil dr$lire,
priqu'db ne sit pas l'ordre de
rdrc: si ltnrnre es
fu,
c'e$
qu'il rtjert en sn sein le perc
desntaDr
Anogrneqal:
Iderti+re defuitbn, ornr
fdrognr, cda
p,b qtr
l'{iedif ropl gnift, brs dt
a\nill
rys
llnrbn pilffie, b
nriselMb brg despaobdl
\aimr d'ttrE h.ule,
nerialisdbn de feryit
mtali+n C'es b &h[ d] sde
ffioire sp l'Oannp an mir
etl'Oanraeanbhrc.
Angemuitn:
Das h htire phe des
Dotre c{6 de Bale
Vakrfb liatgo alfuuE htore
rnuriile
b
lbsagg
rydee
ans{ tere faxlbe. [-e ss
de l'elpsbn tere faule
(voir
doxtxre pmth, qei[e ks
dorre raax), s'ryplhrc asi
au nrrcuro
df,osphk1r'
m de
dlatr 'b fisqst n alin.
Argevieifod m vkflard aib :
$/rrbolis
drez les aoxs 1
seiziine d dix-Sirc slhb b
rrrrcrne
dnosoett+n
Les ales
rder hvohft dr ffirflt
d les
e1cain
qu'il ft
ptrE hrs de sr cubson
pngpraolre pour zer de hli
enlweropde<ite"
Ailimdnedessages:
Apddbn de b r,gub
d'trtinoirrc &ofte. Bea.mtp
d'affies se mrt vs
trer de ower b pkre
dmoaoenae
er patat de h
ryule,
ou de h $tirr l,
rfisim erterue dats b
fuenahne drnque ere hqub
d'atinDine doilee d l'trinDfoE
des sag a drn ur grad
ronre de Mrus top psl
fnms b *ori1r
hilrip
Cete elresson desigrrc en reatr
h srrrre nrhIl16 b dlaos
des
ryes
L'mfirnoirq srs
+dpfonrn +r
il oq rp rcne
pasdarbgretdosn .
Antimoine minal:
Stirrnoustine.
Antimnesatmin:
Synnl,rne de l'inDirrc des
sagcs, senure nEh+E;
opesfuoreepmbf,fu@te
Atphil
Arhrtdehsienoe:
Dils ks
grdtnnes henlnres,
fahe de h siTre es murer
rw,Ert ptr ul dE
mrcbaterrrert &s ks ealr-
futes rpesernat b Faad oir
Eve terd Adan h ponrre,
tadb q h scperf e$ ennub
a.our dl dn ta syrrbolilrc
aHrimkpe amrde une grade
inportilre fahe, qu'il mit
fahe de vie, fae de h,
ffirmissar" L'atre rc
fuire
b
215
ntalinste,
+re
b fb de siure
revivifiera ar f arc de fat
Arbrcsmut:
L'epsi:n atrc nDrt d{ge
ks nax mnr I'or t b
nrrcttre qui rr porref phn
voher, mit qu'ft srt pflffi
(br),
sit
'ib
n'ont pas ks
onditbrs requis (b nucuB).
Cete ops*:ne$ d'alhm rt
raedasbfudrehcntque
At#oe$e:
(rdrqrErt
Nit). I-e pdncipe
mirrat Fulcdi a dardff
dils [r m]ee des
cdtaks, b sns de
l'opessirn: feryit ud\rersd qui
dffiid sr torc, b crafu de
h,u, b vihbl ve| le bilrc de
tre, h grais de rce S5rbob
de h nngnrde mirmle des
rypq
fadre clese e$ l'airmt, b
rco@chdeferyitudvrsd.
Artdehhmiire:
Cae elgesbns'ryliqrr lat
go$r,
ot trt qri dorrrc u
lnportrre crylmle arvi[al fhe
ohathhnnE,eoginat
ksuhnsgrddOcwre.
Arffiphilosryhique: Darb
rarill oeerdoire, il od$e oeftair
<<trs> qr b hat doit
d'ryug
potr
sinpffier et
oriusnmiruhbns
Ileb aftifi ptmmen(rc
t$xs
strto ks a6
deffiaait, de reerfrrdirn de
feryit urivend. ta rcafisdixt l
nrrure
dxfosphque
(onrre
sdphihsophiqre),
po hvob
funh derffirde beamp de
tnps t d'ffifts" Tots hs
aqns strer( er/o$H ks
etrots
qu'il fu iE,
pour
prcvo+H rtrE sain t
vohil d fire ta pofu*bn
d'urc rdie mlrcile, gr ax
hveures igrrees,
$i
efie ks gb
imklues, e$ faftifi quisqpae
I'aldrimbdesatssirm.
A@ale:
En afiomb, ur des os &t pid.
Herr@turrrl, od os e$ h
syrrbolhrc du
blb
(voir phrs
bin ar dryfue
be*htueahimip).
Asedehmer:
Ia rm horluq d'ur
poirt de
vtr
mboliklg
rrysee
fqurve. Dils b arnatl
opoire, b lhctirn
oHigdoire de rns rrposils
daB b \abml rqoit me
@
rmnde L'arE de h rner
216
pe E l'ryaitim de fdoft
bktdrc, d d'ur poir[
de v p[s
gsffral,
h vernp d.r shl de
fOarvre
217
Baindesastrcs:
I-a oorpmc*ixr, ou h
ndersdirn de l'eryit rndvend
dils h ntriere obeit, pow h vob
hrnte, rm calenir Sict I
borat @nrrrlre I'Oanvre an
prierrps, c'e$ an quii:nrc
nnb de fOerr\4e
$E
b
oqprrtbn npEte dr
prfre
d
dl firmre s'Wre. I-es
akhfui*es
rydstr
d'alh.xs h
ni rmissde b ste,
erffiern p we orfisbn
qe
le soe ptnlooflrue
d b
rl"d,iruu rDuvar Le bain des
ffi oginr oefie etupe dl
gred Oanvre, nnnst oir h
niredrmgederdrc.
Bainrrci:
Irnnureflmfi$r,
@el
qud+rfob
hrr des sagss,
posde
b ccteri*i1tre de
@rtr,anfrn
et nrsne de son
ffioq b teire qu'il
nsen/era te bain dl roi eg
oeeopffion
Bainphiloeophltrue:
Les amils herngl+s, voikfr
h rtahe u\nail ar fuunea.r
irrnger[ bs opffiors ar des
opsns
a[goripes
Ap,b
I'opdion
bain des ees' il
@aat
dars b \ahean ws
ndiE vi4lnrse
i
ra ruisder
b brg des
paois Cee
lquflr,
cee secrion, dernnrre
ea't
qui r nnuilb
p ks rnains'
hnrsr snn,
gmire de ros,
irdiltrc &i1errrrrrt
h bome
nndre des orperatiors.
C'es e$e'
b fun.s
fortairp des
dnfosEs
BahnoephflosoPhftPe:
I-a hhre rrb[q sYrrboliee
pm h
ju*kn
ar b
ghive, es
l'irffunrrt
nwire h bonre
pesee des ompostrs
StIr bs
ilhgztbrs
honrtl+rs'
ses
pheax mrt urjuse eqtnlftra
I-a
hhre
nosohrc
es b
bahr de fat Les
$Efrite
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fiiere mrf defrrks
Pm
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rehbrs de vottrrg
Phtt
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depoik l\4ab il od$e bPoit de
rfin, d rrre si ks
ProPortbns
orades ne srf
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reryedes' b
rtrrc agit C'e$ ce qu'CIqinn
I\fidrel
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qurd il
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Prcrd
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aloer t rtenir. En h8agp
phrs orrrt, on
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Baveduagm:
I-ors de h cuisn dr mr.e
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plflosophes.
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Iabare &r&agone$
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Be ferr: SYnrYrr
de h
sahrmdre.
218
Beuledeenr:
Equimlcri
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de
I'eryit mrreral oorporifia
Bhndrcuca@r:
Das h dqnrrrrc
dus
rdis
ffii1r'bpgeh
ouh.r bhdr s'qere
kterm. tes ptmsoenes
frydkrt b plre hmire.
Perdd de periode, h rrrti
\a oftir fped de kngs
flffirtrfrs, .gryre enbhrdnn
sots dbn dl fu Elb va
bkrcrril en pofordar,
jusqll'
devnir uleur ci[on en .n&ce
Ia trhrdror cryilhirc synbolise
h nonrrt o h nfriB va
s'tirr enfrrs dnlazes, sigrr dl
rygel'Oanaea.rHanc.
Brlerlesflerns:
Drs h duorar akhimipe, ks
Aors signifierfr ks ptns bres
de l'hbordbn
ilafosoptnb.
On
ur onpte tob
principa nrb
+,elryes
aqxs erqfuut tne
$trinn,
rte I'OsJvre au
bfurp t l'oanrne ar rougs, b
rqinE citrin
(voir
ckftss.$.
Leptsbn brlr les flqns
sigtifie dore alkr top vite
lbuvrag d, ptr urrc dnlon top
fofie re;ire b hbar nrt.
219
g
Chaleurethmirc:
Beamtp d'ads$soffffi des
tspos quilt iu fui
ptntomkpe. Pou eip<, le* ne
sarait &e lanfum de lo
mhtfuvL rruis w witaile
case. F'ira.c/fr a brgturut
duiel# oefie diffierpe
fondamale ee I'alimb d h
siarenndorequirdeqrc
le farpoviat de h oonhdbrl
sasenrrrrd'ephdbn
Potr ks henndi$es, il es /ifurf
qre b fui e$ un
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arindcn de h niere. Si h
sckre nDdnre ;it sl
eqntbn ndundk1trc les
onpositiors ddmques des
nerfi d de hrs rrEirns,
elleon de mter cd esit
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Tot b nnnde sait qre [ea.r e$
fonrrce de dtu( vohnrs
d\ogrrc d'tn vohnrp
dbFrr N4ab nnlrugu ces
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pas de l'ea,r Ib
refiu[ de se mir srs l'ryort
ffitid, feryit, qui es b fil [
fur trB dntdb dars b mhge
potn provo<1tn h readbn t
fudhteryrmeade+Hte
mr ur des phrs grdte secrets l
grdtd
Oilre. ts
ihmphes,
toqius das b h.t d'doigrs ks
irdlqres, orf parle des rqimes de
far adoper pour h orbon
plxbsoehque.
Ces fuirrs
mr en rtradidi:n orrpte
ar l'&d de rtrne. L'oq.f
dlosoptipe
doit rc w
IIIIE un orf ptr)tllrrc,
tenpfuxerffie,al&h-
Quat
h hrnrc, si pour ks
pnWmix,
ure borrp hmre
sohire es fM. &
rmrc r@dle galersf que ks
cowabors et ks rnissrm mrf
rncfurnss; b hborat otncupira
dorp sn ddier pour corrrrlrcr
fOeu\4.
Chamdessages:
I-e, rl"dian fundrrrrhl de h
orrirn r gad Oarue
ks mgss b norrrrst assi lq le
pre
des rhDq
prene
rnmiftsdim mtalque. On
l'ryelb ermrc le &agon rnir
owqt d'caes, b scperf
veninaDq h fle de Srrp.
Hsniere nari*bn tsrese
de h nga[n, lhifier
mirgai fus b [mfurc
hffillrc es h diffictrh sr
220
h+lb tiert des crr*aD( ort
pNdesmes
Si ks uif frrrnts mnt as
poli:res en qui mrmrp ks
dnsesrmrd
d toisirre
Oqrrrre, il n'es
Fub
crit
nrrst &he b avill
dtometnt
Ahr'
qni bon
nerrpdesbdshl les
opdiors mrdaires, qurrd on
ignre
$Eh
nposil rrrrent
fusbgradOeuraeet nnst
b hbor it il &her? C-es
ndndes mrt dcrites, rnab de
on si ohcue., que tizt des
WUIir
affies essair1 des
nminthirns ar folrr d, deva
ks ec]ffi srffii, s
dmnagsr[. Ce drcs des mges
es le tait d'urbn erE ks
mirau d ks raur Les
pttomptrs le rnnrrs assi,
potn erretenir b rfisb4
finlirp des sages, h pre des
dflosopls,
b ruwe primitif
Chammffique:
6nny,rrrprcekr.
Ctamprimitif:
DesErE de nfu b perc des
MhDr
Cld imite, phihmpblpe :
I-e cH lurri1tre a[prb de
foor,/re, syrbolbe pm ltofu &l
ndin, fdofu reryhdissate b
wu henrrtkpq h viqge
rn1sipe, fdoft nmriele.
Alh.nbn ax signes tagbles,:
l'ryaitbn de fdoh pendd
fdabcraimflf,omplub.
Ilxll*re, dffi mn Iroihs
rmnrrtrde d'ailhm de
qds b sfirdne dale,
xo/hinnoleffiae.
Cegesvert:
Un des socrts &h de
l'oeurae. C'e$ l'rrrade des
ptfusdr b hp vert dars b
prernlae c de Basle Vakilb b
cd$al des
flosdrcq
b vi[bl
vil, le dishilil[ udverset ta
muh.n vote slrrolbe rn des
frrnkrs
tarail sr h nEiie, b
perc
des rauc C'es ohertbn
d'wp rrdie vute,
ryd
assi
rose de rrni, ou sd des narDq
le nrnue vert (Je rre patage p
cenerychtbn).
Cfrerurye:
Ia piene
drfomEle
(voir h
dffiietirn fus h
Frerne
patb).
22t
()dptnire:
L'enigrrr
emilne,
b piare
d'aopurnt de foanrre
;
c'es
l'ikfficdbn de h snrrre
nUaliarc,rsddesrrfuDr
CohnnedePoewrc:
SyrnrSarr fu
froder.
nepresre fus ks
grdrres
Urng*+s
ptr rrn mbrn de
Syb dorhl s"urmrfree d'rn
scper enou, rapdat pm
anbgbhdefdefOanre.
Cmbatdesdeunafurts
$nolise
h difficf,e rmbn dr
ufre et fiElsure
pltusphquq dmgonet deh
sahrme. tus rmrcs
reryouive ks
qrpdterf
de
s'udr, nab faib feu d h
sarroir-ire dr hboral fuiseil
p rainue h"r npubhl t de
hntmbnnatunrysnoweau
C-mver*rdesImenb:
I.es
+d
lneils le fet I'eau,
htnt l'air, onpostdtrs h
ptne
dtompUe
un flhe
rtrnl d pait Ib se resolveil
en rDE piore
das les 0b
frincipes
sufutrDq nnrui* et
salim" I-e princpe salin pdie
h fob des princioes nrnrrl* et
wrfrs, et s de ce it b
ndias.A le ffi d urbn erne ks
dsfi aEs princioes C'es h
serlure
nomptl+p.
l-a
nrrersbn des fu eS h
mbn dq.ut daD( das h
prtile, le sd a)ffi le fo'r d fair
indipersables a.r mtp trre et
anfirrcueeau
Coryorifution des eqprib :
Solve d oaguh. Un des
povates fordarrrfrax Dtsots
(b
orps) d ooagule
('eryir).
C'es h
@dbn
des
gz, en
prdhueopodoire.
C-ouleunprimitives:
I-es ouhrs des tois ptnses de
fOeuwe. Irtlab
+kpres
aoxs
nreffi en dotte h vtw: &
oee ilogb. t es ouhrs saien
ksmboksdes!ginrs.
Cnryleail:
Slmryrr des tres aileq
synbolire b ntrip ru.rssi r
mrfrree dlnso:re.
Corryle nu: k *tpb, ks
hcns s'an dorxer aistrner,
&uE,
dtnde, le bain fus h
forfrairr C'e$ h orfub4 h
s.rddbn de h nowdb rrmie,
cre pr l'mbn dr mrfre
g
dl
rrnueptfumphique.
222
Cffiatdehme:
L'adr lesq b bq.me de tsre
(voirlettrA)
D
Danger:
Ia realisdbn
flflomflmb
n'es
p
rs diltgr. Beamtp
d at'ses ort
pay ar pix furt hr
qxesserr[, ou b
rrcorrnisrre ds rEks de
l'tr| strtorfr
pa' hvob sdrc ta
npne r \xaiffiI, e des
pessbrs ga.rses top fortes ou
des trrprmres top hest
rdge des
ecains
qle le
hbor doit reqpecta. Une mir
or garde
s'inporpoun
grude ks
na{ruUors top ffi: b
dDmb ar foltr n'es p srs
dryu.
Degdeahn:
ta terrpaue ade+de de h
ctrLpn des nmialr fu
gad
Oeu!4 eS un des smrx de
l'daboratbn ta prernie ptnse
consite en h fore o h sn
r corr@ s reou/re ptil
@
dwn
pdiille
Ee $x
pErd erruite de fepaisar. ta
mnde
prbde, phs itense,
aclprre brsqr le ormernr de
foettreS cabin. Il appoaft abm
ts dir,qses fomrs, crbtallb ou
gnaaDL pulverukm, ou en
cer. t hbom[ flrrEnoe
pn
Oeuue arec urrc rrpdrc
dorrcg
qu'il va ergrrrrer
pogressivornt Piltflt de
37qC, srivtr fffi. e rnffie,
foo.rwb arrgrrvfrra h dm.fle
Jusqu
300rc. Citors Phihp :
te dq de dnhr
Wi
poura
tcnir du pbrrb ou de l'min sl
fisbq et nrre ermre phrs forte
c'e$-'diretelle
q
ks \isseatr
b pou:nnt mtffir strs se
rompe! doit Ie e$imee ur
dnlsrr trrpr6a Pa l vots
onrrrenoercz voe deg de
dghn o h rdue vors a
hk.
Dishrtftn
philoeryhique :
Is prrnrcs ryes du
grad
Oo'ryte,erio$escktessrs
Disohantunivend:
Cete opmn
fture
un des
phs grads seutts de foeuup. Si
bea.rmtp d'ati$es s mrfr
enrs sn les dhfu de h
ralbdbn
ptfusetnh, arrtn n'a
n furyrye chir h
npositbn de dissohxilil"
D'a1hrg ls tenrEs nre sorf
ipocts Apli[1t at regrre des
nauq fffie srsree mit tn
ltopi&
dort les
eroertlts
penrrt[aier de dissoutre hs
223
nhnq d'or onairc hr prtb
tipide
ou gare: inb
erenr dms b ftrAre
ffihue Le disha
ufversd es b nire
$x
possde
b craoeri*lp
fordarnrfab d'CIraire b mtfre
desa'Esnauc Apdelde
tffe, slpirruq sabhe, lde
qesse, fl s'a$ d'rn miral
daryectsdflrqnLde
orsLEEe s[de, d.tr, de
nrue cdsalina C'eS b
ptrnkr d mque vrai secrd de
l'Oeurae. k re$e n'e$ qlrc
tous
de nnirs reoees pathrires
Les dishrdh otrants lises
potr
firer
ks rrax mr les
aclts; nihklrr, rfuqq et
l'eanrfuale.
224
Fqu:
hnd en aldrimie de rnrrhux
qualificdiB : bniie, do\aq divnn,
eofte, igrtt, nuurblg
penrtrteiles rreb vive
;
h principe
de fuilit doit ph.s e
pq
@rrne une tbn de
ramllisrrrt que d'fu lqukb.
Des drD( onposilfis initiaDq b
mtfre ef le nremlre
flosoehh,
b
frt
nkr e$
arder ef ig b mrd es
aquqx d froil Certains aeus
lesdhtlembls d hhrne
motf,le. L'mbn des dqD(
ngisaboithmisare
d trc toisime,
ryee
assi ear
!4e,
car elb possede en db les
dqfivqtJs.
Ecumeur de mer: I-e be$iaire
alchimfo+re aoorde trc
grade
inporftre ax poisons L,es
daphirs eAmides! et mr
qgusfr
b princpe rnrqrbl de
fOilwe,
prdrf b oorrbd des
derD( rntues Dffi le vaisu
ffik1re' h rm.ue ftoit d
hrnilb s'oppose au mtfe
desi:rf d fire. L'dr.rlftim qri
catbe odte
dras
de
foanvre rffirlCo ffir.mrgf
unetarperffiirc. L mnnr
des nus,
fuurc
p rn poimrt
e$ le rncnrr o h tenpe s
can. AFAe
at'si
ainrut adnr,
il nwqr le
nnre
de
quhbn
Epuvedufeu:
ffbolise
b nrnrent o
l'.dimt va passer arx
rcalbdbts
positives,
v les
ri4
+E
oonporterf ses
punsessabar)er.
Eryritsmhques:
(Voireryit).
[ermt eryrit, fus
h tnnirnbgb horI1r' rw
phsian srs L'eryit nngnrien
&tn
h quahe
ffiactive, b
pormtqn myseriaD( des
trdonratbns mirrcrahs, fagerfr
hffiHipr. trs
ftibmphes
le
mmnerfi aussi le nrmne des
mges, b dishm uriversel
L'eryit de Sturn, feryit
satun*4 es h pitrre qtr les
dmmpm
ne verlent pas
rDrrrrrcr)). Elb figwe b racine
nanilg l'ffire des nalq
I'arcfure. Tots les arrcxs or
wJ.:a'ratue de Saturr, en Li
dorrat tots ks rnrrs possbleg
mins-dDq naq sels, dc. Il eS
onsi:k omffE fAdan
225
nalhre. Voila potrqni,
das
finagsrb pophire,
I'abtrimie
rsi$e ffionrrr b phrrb ar
or, h phe
Sd.ffE qtrf
ce
rrtalnrrrcffierrce.
L'eryit de l'or,
@
ermre sel
des naDq racirrc de l'or, miniie
de l'or, nifie ou sabhe, sel de h
pirre, eg hrrremirmt
L'eqit miverl eS fery
oridanr, DiaL I.es alddmiSes dr
trrrps pas voyaht das h
ngalbgr I'oryrcssi rrre
drprincpedivin
Etufledessages:
trnuwe
flflomph(.
f''
Feudemue:
Beamtp d'a&es ort cit oefie
ogesirn qui orsrrr I'drynr,
srs dorrs d'oplicdbn qrff
r sigrrific*in. I-a roue
rqwte le tarpsoessaire h
dbn de h rraioe ptfusptnle
(voirprcedorrrrrt
ks degres de
dalqrr).
Feuseutt:
Hdal}n dit, popos dr fu
sffit, qu'il e$ d'mre
m*ali1tre d dbdgirrc slHnurse.
C'eS dorp dwre ndie quil
agr- [ fu dir qu' ffuo+E
recuk oir ks tvlafoes qiwbfi,
ks sufus d ls s'rftes de
atificHb rafi.
ftIITS
FIbdeSanne:
Atre optssbn
pbrrb des
sage
FiledeSaune:
t-a prene des
plfloso,phes, b pq
fu nauq h sa.mb vegdalCe,
lednosdesmges
226
Fhrrdu cid:
I-e pinc{oe milneral fildrc
odese.
Fhrmin6ale:
L'atinnirndessages
Fmtainedejouven:
k nrercue
plalosphl1trc, apes
sn urbnpfrite ar le soufre
dxfosophique.
A[gprb de b
surce de
qiqrdwnqf dt
powoir vegtdil dish/il
uiversel, de cee frctrhe
rerrtre bs ax gs de hn
eAorigirl
Fontahemln&iame:
A@e arssi h rtaine ds
trBgrr c'e$ le qaror,n de
felresim
pert
dbe.
Furdugrardoewtt:
I rrrure
ilosphi[r,

ca.se de son irmrrroe et de sa


vokih.
f@ententdu rodter:
Dsigrc
ryolhuernefi
l'actbn
d'ocractirn de l'eau nrrunL{le.
@HI
Gfreaudesnis:
Ia rtrire nrru.rio{b h.rnire
oon*in b
grb$mce
sulfuqse mhire.
Adques
a"sns orfr quaffi le a\nail dr
mLe arc [ryition de des
dils h rrposat dar-ft'
mr frt h
gakfie
des rob
C'eS vrai nrb irmnplet ta
tenefeule fu dpvalkr irmrm.r
sytolbe [ nsu.re oonnun
tu:i an sotfrr das b rrrerare
dtosoet*pe.
ra'galE des rob
eS en qrlque orte h s[rdue
dehrrati.
Gdeebhn&e:
La gd CIerinr b piarc
ptulomptn das mn prrniff
etat de perfedbn Duite mnrre
CIaiie de h flo-r nm@ue e
mnnak, elb es assi
dee
b
miroir de f4 b hrye ou h
kserrp
Grand minmlsateur: lrs
aeiesabffiryehirtaimi
h mtfre. Ih s'dair apsus
que
nHdb'ib dait hb sowqt
Frcserfdesksminsab.
227
Hornme fuiHe
Up:
E>pessirn de Basle Vahtrin
Phche VI des dou cls de h
dflosehie.
Des{rye un far
doublq b fer secrct chr ax
dnfosptrcs,
adn pr b fetl
vulaire.
Hrfledeverre:
Syuyrn d; vihbl des
dOometrs.
Hrfledevidrrc:
MerB defuitim qrre b preoedr.
Humfulemdkzl:
Merune des sages fh.nnlb
radial m*a&p, le sl le$e ou
sel flflri, eau purmvfre ou l
de sagese, b mfuroir de I'at; oes
nombrrffi egeslxs
gmr
un des secrds nnio'ns de
fOqne. Das b h de
disimler I'oprdion qu \4a
arrr ls nposus
rHailipes au forrrrau fonrs
tr hnle orxmsg epais
(h
fornrc eau qui r notnlle pas
les rmirs les uirairs ort
fttsalefis rroye odte opation
strs un dehB de
rnr,IrES.
Arad
on h ds qrues liwes
dr rz'stle,

rne qid es
Iafrinnire d noe hlxnile b
nrrcure orrurL c'e$ b rsrfrat
de de oeacificdbn volre.
Ltnnnlb radbal nmlliq eS h
ersnre
phase r mrd oanzre,
ryes
aroir
qr
oherilbn l
dissh/a udvrsl ou pranie
agrfr.
Ilephihmphique:
Amailirn das l'oeuwe a.r rnir
de h agulbn er sroq de
fepaissisern. C'es arssi h
barefudnagon
Inmmniedunagon:
I.es grd l\4ai[s ort toqptrs
d, h, nie grnrc de
foalw slrs une irri de
futs
(ar
nnirs tn cutairn).
Iaphs corrn es le dragon Cet
adnal il/&i+e pore des
nfrtD( rqrtfr beatmtp de
cffideri*iques dr mirrat tes
ffiilhs h
oi*allbkm
ryhle
de odi{i b
cradut de fil au frl sqd, ks
ales ses quahes vohiles, mn
erne{b irsnnb sa vitahe
erfermee drs b orps mirral
228
t
Iaitdehviuge:
I nnure plflomphlrr, obernr
au us des sMhs e
s'lerrot a.Fdesls de Teau des
nHaur
I-aitdesoisrx:
Synrq,nnecdtrfi.
lrcdescornpmts:
Appele assi
fue
minerab.
C'es h sigrr de depd de h
ptfenditrl oefie
he $tr
eS b
fumert onrruqf
rypmfue
h $n r corrpo$ ou rebb
aUtmhue. C'es h
$mdbn
dr
pur d de finur. A ce popog
potr rE pas
hiw ks e.diam
dils I'm;r, h fornntbn r
rsi p'rfl h srfr e$ un des
tucs des operatiors grpa'Aoles
de no Oerrvre. Bearrctp
deildirts limiluiat residr
odifun, pusrn aisi sryar b
pn de frrpur. [.e pur nnnte
vss le ha[ finpr re$e vers le
bas, r@e[e urr firadnr
trnrthue.
Livre urvert ou f,vre fmn:
Das lbomgrehb hermthue,
b liwe fu s),rTolise b fffal
bn, atmrtirde hmirrc ou
ryrs
sa rte. Pour otrvrir lilq il
fu eraire b nrowe qu'il
rerftrrrc. l-e liwe sera ens:ite
ouverq d pouna de ffi rcndre
b mte vif fu rrhl qtr'il
rerfenre. trs ptflomfrrs
or
owerf
@
b nmie
prrnt e de fOar\4p b liwe sl
hin tiber. te I\frrs Lba rp
sigffie pas
mqturrcr le li\4
trr'rt, rmb atssi b ntriE
me, inmrrrc, cad c
oefie ndierc minsale cailhre d
Hhne resserrt fort arx
pagd'unlivrrc.
Imiepemanente:
tanedirpudvqsde, M&b
pirre phihpln
cr elh hrlle
drs I'obsqrit d'trre fuHe I nr
rougeetptnSnrwe.
Lumiiremetalque:
Le foiu'x feu secrt des
pttosdres, qui eS cad dars les
tods, rmb
+tr
e$ ur sel qr l'on
{piauonposats
Magnededessages:
L'ainwt
fusphhq
rr pas
rfore corf,ne op orf ft
ar hIrEgrHfuvubaine, teh les
li\4s dl ro'
g
tz' sile.
229
l\fiatiredesWes:
AWde assi qid des mgss
Urp a.te algorb ar pere
des
nrta4 au dnos nhili+re, al
dagon [r dmos n*nh
Eodrit
des nnins de h rmue
rtkt en soitots ksrrrtax d
n'e$ poirf rrhl Il cortk I'or,
l'ager et b nrercue; il n'es
poutr ni or, ni quf, ni
nrrcN,ne)). TH de h,
tammmtimdesraJr
nrrre.
Modecinermivende:
Eht&hptrredxbsduh,
oherrre mrs fonrr salire; Elb
sert h gurison des nnhdi:s
hrmirrs Sa mhtbn ptrd b
rnm d'or
pohHe quad elb e$
dise dfls une lklnn
ryirinrare.
Meruuedesphihmphes:
Voirerra.
Meruurphihmphique:
Idern
Meluupteignant:
Atts rnm dl orfre des
ptms$rs
LES MERCURES.
La symbolique hermtique a donn au mot mercure toutes les
significations possibles, jetant
ainsi un voile pais
quant son
identification.
Qualifi
tantt d'anim, de double, de philosophal, de
philosophique,
de commun, de primitif, d'exalt, le postulant habitu la
rhtorique alchimique s'aperoit vite que derrire ces multiples
expressions se dissimulent plusieurs corps, composants ou tats
Beaucoup de postulants l'tude ont cru de bonne foi que le mercure
vulgaire (appel aussi mercure commun des philosophes), le viargent,
rentrait dans l'laboration du mercure philosophique
;
tout comme
l'antimoine. La recherche du dissolvant universel, pierre d'achoppement
du grand Oeuwe, trouvait sa cl avec le mtal liquide. Le viargent,
dbarrass de ses impurets et correctement exalt ou sublim, pourrait
prendre une qualit igne et deviendrait le dissolvant universel. Combien
de laborants, trop peu instruits des textes classiques, ont ainsi travaill des
annes durant dans une voie sans issue ? Des auteurs utilisent le mot
mercure pour dsigner le soufre des mtaux, crant un rbus
indchiffrable. Le mercure primitif dsigne le pre des mtaux, cette
pierre
angulaire de I'Oeuwe. Rien voir avec le mercure philosophique.
Les deux principes :
Mercure : Principe mort, passif et volatil des mtaux.
Soufre : Principe vivant, actif et fixe des mtaux.
La conjonction des deux natures sulfureuses et mercurielles, par une
ritration de dissolutions, sur un support salin, prend lors le terme de
mercure philosophique. Le terme mercure anim prend sa signification :
la fin du combat des deux natures mtalliques. Le mercure double,
synonyme des deux expressions prcdentes, ou encore le mercure
philosophal,
est I'ide force du mlange intime des deux natures. Le mot
mercure a donc acquis dans I'Oeuvre plusieurs significations.
Pour Roger Guasco, auteur de La rose brle le sel , le Mercure
philosophique
est l'union des sels des mtaux blancs.
Quand
Basile
Valentin ecrit Le mercure seul te suffit
pour parfaire I'Oeuwe , il
entend le mercure philosophique fini. C'est une ruse pour garer le
postulant, l'obtention du mercure double figure dj un point trs avanc
de l'Oeuwe, puisqu'il est la matire de la pierre philosophale.
230
Mtaumoris:
Lesfiax d milnerilDq lmrs des
gtes
nehnftreq spfl's de hrrs
agFrs Tors les rHarD( qui or[
si b gnfhge ou h fisbn mnt
rsiires
p
h ahftinni*
lrlns nnrtq c'e$-dire qle
hn envinorrrrerf mterrain qui
perntait hrr e^/oh-bn a
diptru ta renrnddbnr trnr
Wcifique
faffiimh, es h
thhue
quipern de redorrrr
m nrta.x rrdls inq'ts hn
powoirvegtif
23t
NO
Narrcmafque:
I.e s'*Iet b dishryfr, agsrt d
pdier, reqpedivrrErt dr mtfre
anmurephihmph$re.
Noceschimques:
Oherfim d.l double menere
dtrbsphilLrc
Apd, asi b
nroirg, chimluq lun dr fre
ddehsoeur.
Odeurpuante:
Ar rnrrrer[ de h rnnticaticn de
hfiiq b tenre odan puates
rydee
odar de
Sioe
p
Morien, e$ wp cac'tuis[ue de
l'@dehpuctixr
OeuvredeSarrne:
Syuyrr de b voie sedn,
mnsf dcrile, qtn se pratQue
al crcusd ar mlpurrrt des
nmiax mHes d cri$allbes
Oanuedupatrvrc:
Ia voie sedr, hvoie rryirb.
Oeuvredurke:
ta voie trurni&. tavob brgr.
Ordessag:
De{gp b mte
dftsphk}re
oul'ordeqrrese.
Ormipe:
Rsrh des
ffi eepffioires
& mr.e
flrbmph{rc:
l'eralHtirn de s
eoer(rs
ainrrtines t ffiddivesi sa
tustoftdmftrctimaie
gce
l'lraH6 de l'ati$e. Son
&rE rrhliltr, le nrcure
te{gril, sn ks aIrcs
syrnnyns de I'or ml$iltn, cil
b mrfre ptfumphique e$ le
oonposaf qui pofie en hi l'or
dnomptnt
Orphilmryhftpe:
UrB ae
qryelhbn
dr orfe
dxbsoehktue
rnab atxssi pre
des nrta Ameb arns l
ceEL
frernirx
agurt ou mrde.
Orpble:
EEt de h pkile pldosoptnh en
mn at de nndnp udemeile,
h phrr rouge, ffirlb et
dirytrc.
Dtrs h crrim, on
ryelle
or
potaHe b squifilorue d'or.
Ard
on dbmrfr de I'or da
l'ea.r dgale, on ohht rrrr
diso[&n
Ad,
abmdorrree
l'iryorbn bte, dorrrc des
232
crisax
jarcs.
Si on dN
fo(oes d'ide, on a uE lilrer
qui se
ptrd pm rdroltisurrrfi
en flrrse hurp crisalirE de
a*r1e. L'or
poulCedesimfutes
P
Prcdehpiorc:
kufreflf,owfii1.
Prdesm&ux:
Rsnierc mafsdim n[iq:e
tsrrcft,bsard,bpr*r
ntal
ryat1
errcle mirral nub
derirtalrnist
Pditcharm:
I.a p*irre
dnomemn,
h
gsnrrr
ffiiIE
Petmde:
Synbolbe foatr plfumfiit1r,
,rsi5 arrssi b rmnde minral et
naflhre.
Ple anguhirc: [ nsole
des h, pkre
d'adroperrur grdd Oan4.
Syrbolbeassibcdsat
Plsreaubhnc:
Rpx'se h fer, ava a.r
crq.seE et derreu bhr sow
funrrdesd.
Pleneasale:
L'rymition de f&oft dars b
onpo$,hsigndrcarab.
233
Plorrubityue:
Adques
pldomEs
ort
ryde
ahsi b nrcure
priry'il possede
en hri b pinci
uffirox shiJe, ar+d il doit sa
@guhirn
Pleredefeu:
Nom dorr pr Bale Vahin
h ndierc
Frnt
s de h phlp
drfoselmle
Henedesphilmryhes:
Lapiarcf,flo@nh.
Henendrc:
nspreerme hs smris da
foarueanmq
srdespmhs
irprtrtL qu'il
fu alxolnrvt
prifierpr
des h\ges igrEs Les
furcrses hvqns de Nrcoh
FM.
PlerreJarme:
Ia piere
dflomnle
ds sn
oisirrpfu.
Plenrrqge:
Ia plxe
ddometnb
das mn
pttn*xd.
Plombdesqes:
k pbn des phihmpls, b
ruuneplflosophiqre.
Poix noe:
Amenmim de b ntriere
dxbmdrale
prtu h
@de
de pnecin
Synrgrre dr
onpos, h sstbrl hnngnesb
(pour
s quahs aimatirrs), b
orbean
Fmedepojedim:
I.eCIisiirr fu& hpirre
ptmmdrh srs nre de
poute,
$tr
pefir b
tmsruhtirn des nhx ldb en
ntaumbles
Puretransmutrirc:
Symnynrpcder-
Prcmitragent:
Le prernfur
agrt
&ure
b sl
oerfral des nfuDq q l'on
ohierr pr crffir1 &l de
gadfr
utperrrrt ks wdss,
sennre irmrtrffie
We
b r
rE p rlire
;
ks Nhftres hi orf
donre onrrrg nom sffiq
ptfnkr agert ou or
xbsiqrre.
L'otterfirn t
etrnier
agsr[ es fee
frgpraolre
sd
f,fumph$re,
C'es brafuenrr de cerdres qui
prrr d'ohmir cee sernerre.
234
Pmnitrdtshant:
L,e fu ffi des
dtomres
A@ russi alaes, dishilaf
udvemd; voil sa deuiptbn:
rnir, wert de krrs
n*uniqs,
pwent
rwfls de
poirts rouges ou du
iarc,
iabh d trg d'odflr forte t
rnJsffirse, il klr ks dog(s
brsqu'on b toucbe C'es hri le sel
de tste, quipod I'wt olte,
d qui pq. tort des le
@
nnrdefugradOeuwe.
Pnmircdd:
Amde ars' h chf r
grad
Oeurre, le rmt ckf signifie
f@rrr
etrnfrrg ilmab
cift, b
mm r mirral mdaffiue. C'e$
a:ssi qlar,fos dtrs b satraire
trrrrclpe h rcpresutbn t
rruuneflflomfiQue.
C'e$ ams, selon datesr h
pErnie o,pffion de dishrtbn
radiub q a pou h d'ohenir
bsldxlosphi1rte.
Rircdugmnd(xwre:
k rrrrcue des
dfusoehes,
@ele
asi h minhe
grdd
Oo,8, de rutue crisanirq
rmrtrh an sd forr Des
N,Itrrs or cre d erternr h
rsbn en l'rydat h st de
pize. Bearctp de pogum,
toppeu irffiuib despies de h
lima'ue hernuhue, ort w dars
sd b sab[, m sel de
piarc,
ryeleatssisdd'alCo.
Racineminale:
Le nposu initial b fob
nualliquee mtrat
Rbhem@ue:
Le oonpos ptfusoptnL l-e
ffid des trposilms de
foeme. k not
nolbe
ks
detx niheq RE t BIS. te
rrposaf awrbal b
poAs{ue. Pqton fi
phs
cW.?
Rnemialque:
Eryes*rn errpb
ptr
Fulcdli pour desigter l'or, das
Ie ss nrhl nnrt Pour le
grad lvlafuE, b nfrl rc es
235
ariv al botfi de sn evot[brl t
rt'e$ phs
'rn
orps irrtg rn
brilkt cadarc ffuild r
ciliue, dJ fer ou d:
pbn. Il
ryat
onrrre me sinple resine
nhli+r, dnse, frs t fi.ile,
tbh
$nh3 $tr
b nrd irqxop
h rcalis*bn de rne desdn.
Corfrnndbn de I'alerre dl
ntal d0 dars les nposfrffi
elgrdOeu\48
Reodle#:
Voir l'elgessirn ptrnkr
dishat
Rodedenui:
Corfordr ar h roffi llluik,
h ros de nai ertr dfls b
grud Oilvre e$ wr sd de
oulein rosfue
Ad4
dnomm
l'ori
rypele
b lion
vot mn pas pour
m uh.r, vert
snifiilthiarffi.
Rrlb[smgftpe:
fa pbrc ptnosdnh, de ouls.r
rougeoubire,d@tre.
Smg atri 0r sary de I'r:
Ce rgesnn fut mrc
reryord f@ fuale dr
gad Oc/re,
rys
fohertirn
de h pkne phibsoptnle. Elb
qui\xil l'opdion de
anfonrdbn de b pkre
ddosetnb
en pode de
po!ilbn
Pour oee elabordbq
fl fu.fr CIair b srfre de l'or
pryiterqrhge,
ontinirn de b teirtue
ddomehale
arr I'dbn dl fqr
trovo<1t
le rgotr de h qrlah
nhlil de rnte gsrilrrc
hemque que b a\Elhi axait
ffi perE On ohierfi brs h
poudedepoiilbn
Sestides merunrs:
Ur des nrydificdbls des
Ivlafus (voir
arad s.r ks
nuctres). Ce apsfur1
npmle if,r rrrrcure doulre,
&rnrc
de
@es
diffiun r
grud Ocryre. Les crirairs or
izrrrrrt npftt b zrmil ar
founrar: l'affie FarutP
spafu sn mr-g bas
nhli$re d mirale,. m nne
terps b rrnwe plflosophlq
236
base salirn L'u:bn des detx e$
rcalh uvec ttrr sd mirral, d lon
ohier b fu le nrrcure
dr@lilre
deuiire.
Arild
b bdeur h, nrntre douHe, il
it rrpue rraure prernia
d nrcurs mrd Voih
chitrrrrf ophT b secrt des
dsxnrrctres
Sd akmbr:
Innurcflfumphl1rc.
Sdtenrste:
Le dissohruf wiversel, fancaes.
Sddes sages:
I-e mirrralpinnrdhl, bperc des
ntilDr
Sddesm&arx:
Ledishxaf uriverreL
Sddesphihmphes:
Dfuigrrc h ndise salirr fub.
SdrImm4ge:
Le sd trsriul dr mre
dmmenhue.
Sdd'taHe:
D{grebsahEe,hnire,
fmitr, ndie qtri re rcre
pas
dtrs b
grud
OqryrE tab il
&ue
a.ssi le l de h pirre, le sd
nhIlilre oherxl pr
dishbn
ib.
Sdd'urine:
MArE {srificdirn
+E
b
etodnfr.
Sd pimtux
ou sd de
g*rre:
tlne ae definitim sabe.
Sdsolaire:
Le sel srt1 b fil
Wirihrcl
ou feu
sffit Vocables ts honUl+res,
dissiruht wrwet fort sfurpb:
une rrdise qu a ilre
tarparmrc, nserve ses quahes
iryroes
Sorfre:
Voirerrad.
Sujetdessages:
Amel assi qit des sryrerms,
c'es b miral rali+r,
l'irendiaire. Ce mirrcral, phre
ryrhire
de foarvre, sr hqd
ks l\{afues ort toqinns gild ul
ilrpffiaHesfure.
237
Tabbd'mude:
I hHe d'errrrade d'Hern
@
probalCervt irnginaine,
ffi d'trp ph+E d'errrratde
atifictile, srr hqrdb foarvre
sohire anait de gtat.
Crtai
diserfr nrrc qt od ob1i* amait
d dwert
rys
b dehrgg
dils b \xalhe d'Hbon
Qu'inporte,
d'ailhtrs, ks
Egdes,
s'll rrpte b trxte.
Tabhsnaragdine:
Voirardesss
Tanptehemlpe:
Figurc, hrs dl nroiage
henri1rcmrfredI
nurrre, b n* des detD(
rfrxes, ar h po&*im
de
hleq devryeu
$ioeacifierfi
b
\llaisseru de vorc, orffiw
rrrr a.r hbora innge d'trc
mlxo terrpte. C'eS b trrpte
des rcits et lgerdes alimhs,
qre
b wisear doit \xairrcre.
LFSOUIIRBS
Carrre pcr;r bnuwq h slrrboh1te herripe a fun au nrt scre
e mbh slgrificatfus t hr d akhimi$ rM b nrn, rrde
inpwbb dmurir scn rle orac fus f dabratin
flflfnh
l-e pincipe : b sre, pirripe viran, aaif e foe des nHilDr Bea.rm,p
de pffirlmb f&rde, d rur des fiDinfrs' ut krgtenps cru
+,e
le scte
xlcf,rilrc
rtptsqtait ure wrhirniscn sifuuse de na.q rrrrc
beaume de mirrab das la rtrne Ere l'llerlificdin & h rrnti
xfccphlpe
d le liwe, tc pee crdre qle h $rfus rutt dil
flaboatinfldmfnh. De l h redrode de slffi.rs natu* teh h nncassite
h blende, h ld3erite, h
galern,
b cinahe, dc..
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rurphoe l'a, rrfrl fini Cqairs alffies fat drff* perdd
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cr[ ilrErrs ta\iailh arcc des mir*rax
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podres rmlbtle irwru (or
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238
Tenedessages:
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Tenefeuile:
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des roq tene feulH.
L'opessirn tne fulbe dcrit
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mrfre
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l'rypmtim
de ?s es b signe dl bon
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La oisiil
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memre douHe, qui prrsee
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Tenephilosophale:
I onposr[ prinnrdia[ b rel
pttompt*nr ou le sel des
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Truedesphflmphes:
I toube des
dxfosopls &txr
le onat des dqfi drxts
naflhres, b mte fion d b
disohqr dragoq qui fuiwn pa
mir d fonrrrur re noweau,
239
b nErcure ptxbsphllue.
arehues
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frye[aim de nrerule double
ou de rrrrcrne double
W-
L'ohertbn dr nnrrre double
gus
un poirf a de
fOqne.
Tiaaflferninin:
LavobSe.
VasedePart:
Elptsrn a[gorque pour
irlager b vob hxnkh, en
oppudtbnhvobdp.
Vasdenle:
Le\aiffii grad Oonaepm
hvob dn, en tene adarn4r,
engsouoragk
Vashemiqrrc:
te \aiw.r en verre, b brg
ntras trrhle, fort paisar,
iragpilbpihilI
Viemin6ale:
Erysirn
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fireeff orzllence.
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f.r@lrre fiite p Chal*
E&rudGtnlhrre.
\zit-argent des sages :
Urre epressbn de phs
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Viiot des philoeophes :
b s,silre qu fournit b
dissoh4 cife
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b vi[bl pt*omptlp C'es rrr
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plunfurdishe.
Vffidesmtau:
Slyrnnyrrr devie mirrab ouvie
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Vomlwment du mfie:
F;ry.esson probalJornt oee pr
ffubadli tnpodrn@ane,
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du nmrg pmd I'aryed d'rn
bro gr d sapoudre de
poiwe. Ersitq b nnrene doutile
se noircit dnqptr da\rufrap,
t sa orsLtilre devkr
inpo. Firnlers( h cuimn
aboit tnre poudre ano4*r,
noirenrrndrcffion
TJE BETIIBE HERMETIQUE.
l,a faune terrestre a de tout temps inspir les sculpteurs
de I'Antiquit comme du Moyen ge, le symbolisme
animalier tant prsent sur les cathdrales gothiques, les
glises romanes et autres monuments caractre
philosophal. Les animaux mhiques comme le dragon ou le
phnix, les monstres des douze travaux d'Hercule comme
I'Hydre de Lerne, permettaient aux imagiers de cette poque
de dissimuler le signifiant, tout en provoquant
une rflexion
chezle
postulant
l'initiation..
Les adeptes comme Basile Valentin dans ses douze
clefs font figurer un impressionnant nombre d'animaux, et
leur signification dans le labeur opratoire va dpendre de la
couleur de I'animal
(le
loup), de son agressivit (le
lion),
d'une aptitude
particulire (le coq) et pour les animaux
mythiques, colme le dragon, le crachat de feu ou la qualit
de renaissance pour le phnix.
Le serpent doit la gense d'tre un animal maudit. Il
est frquemment figur sur les planches alchimiques,
rappelant par l son cot venimeux, pour la vipre s'entend.
Mais la couleuwe fait aussi partie du bestiaire alchimique, et
ces deux serpents servent seuls rsoudre l'nigme de
l'identification du pre des mtaux.
Certains de ces animaux ont une importance majeure
dans le bestiaire : la salamandre et le dragon, symboles du
combat des deux natures, illustrent le combat du soufre et du
mercure
philosophique dans le vaisseau, symbolis par l'oeuf
philosophique, et dont la proportion entre le
jaune
et le blanc
tend indiquer le poids de nature.
243
La vgtation est aussi
prsente dans l'imagerie
alchimique.
Evidemment le chne, la rose et bien d'autres
vgtaux figurent en bonne place dns I'iconographie
hermtique.
Les animaux marins comme le dauphin, le rmora ou
l'chinis sont aussi des lments du symbolisme animalier,
dans la mer hermtique. Ils rappellent des tapes du
grand
Oeuvre, en mme temps que la vocation saline du compost
hermtique.
Le rle de chaque intervenant animal ou vgtal,
suivant un ordre chronologique d'apparition, aurait pu
constituer une bonne trame, logique. Mais certains de ces
compagnons apparaissent, le lecteur habitu la rhtorique
hermtique s'en doute, plusieurs fois dans le grand Oeuvre,
pour
encourager la confusion.
aaa
Abeile:
L'abolle founit b m[ t h gdee
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mrhblcs qtre b hbord doit
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frire voh l'aig c'e$ prdklr
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grtnmbrs.
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Tolius, inposdre potr b
nonvf de dryptobpouqni
de ces ob couls.ns rDffitrrrril
h bhdp dffi b mtfre
245
plxfomphl1t. Pourqtni pas des
pesbes?
Aiehbisphle:
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grarues
>nr sicb t b sri\af.
Cd agk deu( tes
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Imbn tennirre de ms krrrs
Araign:
Ctla+E
drlosopl
ilbil
ftraigrrc fus l'bonogr@rb
ak*timi+E bi a dorr un sens
diffirer. L'ffiigne tis ue toib
de fib
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es ur pilSe, abgb
a.r rts srhi[ des ptnbsd
c's-rdir un nnlen de pirysr
b
nnrtre plflosoph{r pour
fro
sa vohilib. Pow Fulcarlli, h
cabale hcrrrhre ffionre
traigrre en Ariar, b fl d'AriilE
ilf brrDprdercrfirrdils b
hryirE herrrti1tr d d'sl
rmrtir. Alhsbn dirode ax
difficuh de foanvre t de h
rffiitdefdepahHe.
Bf,er:
Cd annl ilhlte b trxps dl
priorps. En etrd, c'e$ das le
nnb de lvlas (le ftr), que
l'akhimise doit nrrrrrcer le
grdd
Oilwe. C'es assi b
syrbob fu sd nire fu sel de
pirre,drufrexbsphqre.
C-am&m:
Inrrtrne dotrble e$ dDnrrp
ainsi. La raison es qrr h nmioe
rw peref fhbordbn
dflomptnb
tote h gilrtr.
&omatilrrryectre.
Clabd:
Iabot e$ur@poimnde
flcs riziheq rmrrnr, qui
vt sts les rodss Il s)rybolbe
en abhimb le pdit miral qui
se
fonrr das hnrr
dxfosphi+
lcnsde hprepbnslsa
Ce pdit mfual Ufle CIginr h
ve de b gtt/te des ro b
rncmoul'drsreb"
Cheral:
Du hin cabalhs; le dr\ml aI,
qgqr,Ois
repesctq i'rrye b
dsial
$tr
nnnte au
pleil
(P,ryas),
h cabab
phire
h
kgtrdesdlaDr
Cfuogne:
Ctoiseaq de ouhntMrc e
noire
&rc
les ulo.us r
nnureplflosophlw.
coq:
[r ooq, ohrau er Basle
Valrtin,
&uE
dtrs b n
&qd&rvwdhh.lrederns
oonposah das le raiwu (voir
246
rcnild). DephS le oq dnrne a.r
bver shl il amrre h
hnnilie.
Colode:
Cd oisr,
rob
de h
pai*,
repord fiitrre dfl
f ioorngphie henrrt! ar b
de onrrgure des ffi
orffiiles d syrrbolir
l'oHigdoire tnrmnb
r'il
fit
ire ffieinfu arx ndires arrot
deptml'Oanrrearkr.
C-oquileormde:
Coquihge & gEilE peEE
(peden
imbils).
La phs
antrtrE nryeserte h $flb
SaitJaoques, h trb dl
dqnin de &irtJaoqres de
Corposdb. On en voit
frequenffi s,n le orWbe
d egfises
;
rebn ffiirs asa
e[ rq&iat l'itiraire arx
pkirs. Das b cabab
pfn@gr@que, hrrsellee$
h nre de h hrn. I nnt
Conposelle e* si
pahf qu'il e$
imilne d'n dorrrr h deffiin
IVIabile$ ar.ssi onpo$t $elh,
fesoile des
dtomdrs
I3
bffiier, vasqlrc en furnp de
gan m+nU
+tr
orier
I'eau brfoe, bernfte ,
ryatiqt
atnsi au
gerre
des
petgrcs, ou ecrres L'ean
bemfte e* l'ean nrcnielle, I'ea.r
desfldosophes
Corbeau:
k oear h mrhr mfue,
syrbolbo b
rueain
b
clonpodtixr C'e$ f@ de h
nut, gur*r
ryE
de h
dishbndesffiquin
l'@toire renaissarce En
rrydilt h rmne vqhle et
arirmh h
preaitn nutdb
de h nierc rfuEn'erdpt-
dbptoqilus hrcrnissarce ?
Cfapad:
Ce aryt*a hil e polhx
e$ fut rae das b besiaile
ak*rimIn Ilryeseme b dffi
tneft,bprcnrhIiqrn
Clgne:
Cd oisn bkr' brg ou
srrrboliee b nqq.re prnkr.
Potr nftoine b ol de ggrr,
hilme ixrhre des wisx
tulisesendrimb.
Iluryhin:
$rrdbe
b sd
flrbsryhi1t,
b
poisn srrryet perfu h
pprdirn
247
Ilagm:
Cd ainal a pb en aktrimb t*ar
des significdins k &4on a &
rdoarprNmhFhrelonrrn
un
@.
Pow l'llrcxe
dqe, il re ruthe m tni d
par tai fus le
gmd
futwe
q
le ffie d le maane
"nMiwtWdaDcagw"
Dmgmcafuu:
ta n6iere rrftab hrme, b $*t
des sages, b
fre
des nhD<.
N{ab l'opesim
ftue
nrssi
b
nnure
flilomphi4re
rnissil.
Echin&:
mbob
de fousirl fetoile Neb
arrssi slrrbob dr nsorc des
ryes.
Dars b \aiml
lnrrtilrg brs de h ffiim
fu suq urre pdite pati: ar
npost dorrrc b srfre
ptUomi1t. N{ab ptr
poimn fr<e n pqtirn
inporffie b utare, ptr
rirdiorsslmircs
Fhisan:
Cit pm PtnhBr. te ft)ilt
ftuebrnuwedxbsphilra
Grifron:
Aninnl myhhr tte d'aL{e et
orps de lbr1 b grihrt
syrbolbe I'urbn des rntjs
C'e$ le $grr de h
gernil"e
oqiln*bn
Hemirrc:
[rnrcrcfldomphiqtre
en&d
depoftctixr
Iim:
Aninnl furluq eval dot
d'ure g@*
onp ortah
Syrbolbe b nrrcue des
dxfosptns
linaormn:
Lrmrfrepttosoehiqrfu, pt
Ar nE iru nrcue ar b
sd dtffrDnh, oheru de l\,Iils
dVen
I-irrrrert:
Le dishrufr des phfomes,
fa[es, qui n'a de vert
$E
h
vedar, h,
iilrffi
Bade
Valerin l'a
ryd
b vifbl ver
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ses qnh dadeq
ader et salirrcs C'e$ b
pre
fltumph$rbnt
fimmge:
Le lbn vert,
ry
sn aia
dorerul'orflilosophlpe
248
Limerx:
l-e d6crptag, hborh"u( des
gravus alcl'timhues, ar trcts
ks a quilfi hisffi des
d&*icrs, a brgwrs i'ig1re
sr h paabole borngrqhiqrr
des fiormpc Rqesurert-tb ks
mtsonposafs fnnx t
odwips mrfre? orr
corrr das urr
pMr
dqivat b mrhjelicdbr! le
syrbole,
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b rrahge
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sible? Je n'ai pas h repor
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6i de oefte poqr4 quild fu
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(qrr I'on rr nn
ffie pas d'ignrarce FulsilEili,
nnn ll&fre pam, s've das
ks Dermnes
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re e prdqtn siznffrt
fursses, lis6 pm des fUtres
onrrp Ptflalte" Le tvhfos I
slbb gat re rin dire
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d'irftire l'&tdian en
oru:r).
Merurcau:
(rntpopetuM). Av h
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rrrrure. L nmryaear fab
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syrrbollf illindJffi.
MuId:
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hernrtfus. Ca
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I'lnnrrp de hjunrcrf ar l&r
(nub
+tr
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d'eau dotrye, sarrrfre et de nrer)
rqeserfre I'irfrerrrertbn tlxrnirrc
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pcI nn& da le rgno
mirual bprows nf,hmire de
hrtrx.
CXe:
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douHg l'oiseau d'Henns
Paon:
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couh.rs ctmgeaes! d sn
phnngg olb a
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l'Oanrap an bhrc ou
l'ac-errci:l
frulomflral
249
PIcan:
On duvre b pelicflr
dffi b
Rosaiurn
dflosehlrurn
de
IvIfrs pru en 1566 Frarcfort
I-a caacteriSique de oe oirea.r
side dils h podre qu'il posde
mts h bec, d qui hi st al
taryort des deru6. Pour od
ohrau, b eS
reelkrsf trcnrque... Mab rn
ore alchimise toura b
sohrtbn: h,
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brguerrst L'irngp dI
pdicm
i
se pa b flar
rre levaissear frrn d
lo+El ks nfriES incuber.
Phenix:
Le
enix,
oirau m1,lhfur,
asc h lborrr, repraerfe b
ue
fldosoph$.
Soi, il
ryarolise
b sel des plflosoprs
Uynnfufurrrrt: okrau
tulcnq il poumit vivre ph.siars
slbles ar nxlb; fu desert se
r"ait pffr .r un mcher d
rtrnissait de ses oerdts
(potu.
l'al&imi$g ses h). Alhsbn h
cabfbq I'oHigdbn de rire
h ntal or ere, phfrt en sel
Alhsbnr,oib urB corle doff
les arixs abhimiges ralar[
b caborde de pote d le
biulfuedepotasse.
Priwr:
kpoimne$ n*ogbptn de h
ptre
ddo@ub
cilrnt das
I'eau d vit dars l'e, I\4ab od
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syrolis b rerrnra te poisn
ncir eS h
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minral flofiut
dashnrrhernu$rc.
Renard:
La oisiirp clef de Basle
Valertin dorrrc tn irdbe prciax
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hbortrt I"e rrrud
fuue
b stq le ooq, b nsrue
prcrnier. Mab b grarar a sru$t
das sa phr:he dox oo
r@elmt ks poportbrs lB, 2J3
d des oHigdoires reiidiors qre
dealinpose.
Sahmanretrtrnora:
Qivit dils b for
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fufeu. tasahrnxle
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nuqne,ll'rnlb d fioij dffi b
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CIail De rrr, h sahrnn&e
pesorxrifie
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250
pou dotter b pouh : sa[ b
sl nnre4 f&alJe. La
sahrudre deviT dorr b sd
d'ffie,bsa@e.
Sangfer:
Le srglh, represffi dil
qud$ gravuuts alim1r
hrq rqserme fort tftn le
$ade de h pfictirn: mn
hdrhde & rouler fus h
bo, hfogg, d sa ootrhr ncire.
Sapent:
Dars b Ptflomfiia rrnnta
de Stobiq b lion nwge b
seryert; allusbn au conat des
ds'D( nis et hvitloire du
nreru:re
qui
alxofte le mt-e.
Seryert@hah:
Represeffie das I'bmgraphb
nenrhw h rernisme. te
sspqt tob tes fgrxe les ds.D(
mnposr{s merurio d
rfuuq h toisierrE t,E ffi.
I'dat r nrerqre doulCe
gt.
Taurtau:
Le sigrp r tarcau, dils b
diqrre, opinr te pirtenps,
h
@de
awLrmi nnnrert
d bsbndehnd,re. Ile* ar.rssi
l'enre de h matie prnire.
$e:
I-a vi*re rresere b nscr.ue
ryrs
I'aborpbn dr mtfie. Ce
ryb
veninax woque b
ulanzre, rnab a.ssi en France h
uhryre v{oeri tes
uhJvres ont cette
particularit bien connue
des ruraux l'coute de la
nature: elles dgagent une
odeur caractristique
autour de leur habitat...
LEs ueurux
HE8}IETIQULS
Arhre:
Synob de hvb eturplle, lhbe
alchimhue irngB h fin grard
Oeuvre. Lffie a
@rb
tordotls
irryire les bonogrqtres
herrntkpes C-es vegfra.x
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serleff rnorts [a
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ergsrits h vb. L'abre s
ryrserfie
le mial mrt
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L'abre vert e$ lhbelatrre. trs
alres nnrb reeffierf les
ngax
ryi
rr polrert phs
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Chhigne:
Equivakf d.r rua das b
besiaire.
CTrne:
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ort mwer ffi
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qt@ufob tme $ur deau vive.
L,e
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de ofie bomgrphb alchimllrc
rele bian des itergUAbrs. I-e
252
ooqperch s:r le dE syrolbe
Ieniterddbnee bperc d b
fls, h nrrcurc
frerniT
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rnerqre arin. Set le dp
ryEsere
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Repesue ar b bkr, b dE
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diftrcrls.
Fwe:
Emait dr orfre
nosph$re,
b
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mfureral blqe, b rcrmra
(Lkrwde).
Ifuuier:
ryrbob
dr lrrtf,'ure
dms+rrunb.
Fhrdel5motrls:
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253
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LEPNTHEON
ALCHIMISUE"
Depuis la plus haute antiquit, les dieux ont inspir les
philosophes. L'univers entier tant l'oeuwe de la puissance
cratrice. A ces poques lointaines, ces chercheurs taient
influencs par la religion. Le labeur alchimique au foyer
s'identifiait une reproduction de la cration, dans un
microcosme rduit au rgne mtallique. Les hermtistes
identifient leur symbolisme dans les religions polyhistes,
et plus tard, dans les religions monothistes, souvent I'insu
de leurs reprsentants officiels.
Les religions gptiennes, grecques et romaines, ces
deux dernires assez tolrantes quant la pratique,
possdaient une riche mhologie, maille d'un symbolisme
puissant, et prsentaient dans leurs lignes directrices des
proches parallles. Il est bien connu, suite la conqute de la
Grce par les romains, que les envahisseurs s'hellnisrent,
fait unique dans l'histoire. Leurs religions s'harmonisrent.
Un exemple: Herms, le Dieu grec, le pre symbolique de
l'ancien alchimiste, est Mercure chez les romains. Mais il est
aussi le Thot de l'ancienne Egypte. Les mhes fondateurs
des religions prsentent eux aussi des points communs. Le
mhe de la dcration-recration, lgende commune bien
des religions, rapproche Saturne de Osiris, en ce sens que
tous les deux sont limins par un autre Dieu, en
l'occurrence Jupiter et Seth (1).
Les anciens alchimistes voyaient dans ces mhes des
origines la descente de l'homme dans la matire, allgorie
dans l'Oeuvre l'obligatoire ncessit de tuer le mtal pour
le faire renatre. Le panthon
des religions polhistes
avec
ses Dieux, ses animaux difis, ses rcits sacrs oftait des
possibilits
infinies de symbolisation. D'o l'utilisation,
certaines
.
priodes
oir renaissait la culture grecque,
gyptienne ou romaine, de faire figurer des dieux antiques
sur les gravures
ou le statuaire alchimique.
La religion monothiste, trs largement inspire des
anciennes, malgr les dngations officielles, servit elle aussi
illustrer le symbolisme hermtique. Le parallle
entre Isis et
Marie ou les vierges noires dmontre la parent entre les
diftrentes croyances. Le mhe d'Adam et Eve, repris par
les chrtiens, figure aussi la descente de I'homme dans la
matire. Les socits hermtiques eurent une inlluence
norme sur la socit civile et religieuse chrtienne.
I-es anciens avaient su raliser une synthse des
connaissances et de la pense humaine. Dans l'esprit de leur
temps, il y
avait union entre science, religion et philosophie.
Pour un chercheur, les moyens taient la raison, la rflexion
et la foi. Ils savaient que les deux premires ne pouvaient
tout atteindre. Ils laissaient donc une large part l'intuition,
la mditation et autres facults humaines irraisonnes. Les
religions, grce au mhe crateur cit plus haut,
permettaient
d'entrevoir que
si I'homme est une partie d'un
tout, cette appartenance ce tout pouvait lui permettre
de
toucher des vrits suprieures. Donc, et tout au long de
l'histoire alchimique, il y eut identit entre les religions et
l'hermtisme.
Les Dieux antiques figurent ici dans leur double ou
triple appartenance religieuse. S'il est vrai que cette mthode
peut paratre surprenante, elle permet de clarifier
l'importance de chaque Dieu dans le panthon alchimique.
Comme l'accoutume dans ce lexique, citer des
personnages
dont I'importance iconographique ou autre est
mineure, comme les Dieux rarement reprsents, ou du fait
d'un seul auteur obligeait une slection.
256
Ces desses et dieux sont runis en fonction de leurs
affinits alchimiques. La seule dmarche consiste faire la
synthse des diverses interprtations hermtiques des dieu
antiques.
Les crivains hermtistes ont toujours dissimul leur
science. Ces chapitres sur la symbolique en sont la
preuve.
Le lecteur peut maintenant imaginer
quels problmes
rencontre le postulant, tout au long de la queste spculative.
Les mauvais auteurs, et surtout ceux qui
sont dits (cela
est
une accusatioru dans le but precis d'coeurer tout curieux),
I'impitoyable slection
que cre la difficult de l'tude et
enfin le ct abstrait des liwes srieux fait comprendre au
lecteur de ces lignes combien le parcours est difficile.
vant sa
publication, l'auteur a confi cette troisime
partie du liwe quelques amis, pour une lecture critique.
Bien que tous instruits en alchimie, la plupart ont dit que
l'tude de ce chapitre, mme s'il concrtisait la symbolique
hermtique, empchait toute sorte de synthse concernant le
gand
Oeuwe. Il est vrai, aprs sa relecture, que tant
d'oppositions apparaissent, qu'il est difficile d'entrevoir le
labeur philosophal sous ce dluge d'interprtations, certaines
plus ou moins contradictoires.
La culture alchimique est trs vaste. Dvelopper toutes
ses facettes eut dentand des centaines de pages, et aurait t
ce liwe sa raison d'tre : prsenter au lecteur un
panorama
de la philosophie hermtique, et en mme temps, dans un
souci pratique, de l'amener vers les ralisations concrtes.
Des Dieux importants comme Bacchus, des demi-dieux, des
anfunaux ont t volontairement exclus de ces chapitres.
L'objectif, la diffirsion de la philosophie d'Herms un large
public,
oblige tre concis. L'tude complte d'un domaine
du symbolisme alchimique demanderait des annei, mme
plusieurs. Un survol slectif de ses multiples ramifications
tait la meilleure mthode d'approche.
257
Is proverbes, ilurimes et adages alchimiques aideront
l'tudiant fxer des limites d'interprtations. Ces bornes,
tapes de la comprhension, ne peuvent tre lues dans leur
acceptation premire. Les proverbes sont les chos de
I'exprience. Tout cho est dform, chacun le sait. Les
maximes sont des propositions gnrales nonces sous la
forme d'un prcepte. Les adages sont une union des deux. Si
tous ces proverbes rappellent des vrits premires, tous ne
doivent pas tre pris au pied de la lettre. Bien souvent, ils
possdent diffrents sens, selon le contexte. A l'tudiant de
rflchir, de mditer.
aoa
IsI ABTEMI. DINE"
Cette desse a la Lune pour emblme plantaire. [a
Lune a pour symbole I'argent. L'argent est un des
composants mercuriels, le principe feminin de I'Oeuwe. Elle
est appele aussi Hcate.
Dans la mythologie grecque, Diane ou Artmis est la
fille de Latone et de Jupiter, Apollon est son frre
jumeau.
Elle avait obtenu de son pre
de ne
jamais
se marier. Elle
devint la reine des bois. Sa principale occupation tait la
chasse. Surprise au bain par Acton, elle le mtamorphosa
en cerf et le fit dvorer par ses chiens. Elle aima cependant
le berger, gardien de moutons, Endymion. Isis est la desse
gyptienne de la mdecine et du mariage. Elle tait la soeur
et la femme d'Osiris. Elle eut avec son frre le dieu Horus
;
pour les alchimistes, Isis figure la mre de tout, le principe
feminin.
Pour les hermtistes
partisans de I'interprtation
sacre, Isis symbolise le mercure, et le dmembrement
d'Osiris est I'absorption du soufre par
le Mercure.
Artmis, la Lune, la desse mre, symbolise par la
vierge des chrtiens, l'quivalent de Isis chez les grecs. Elle
aime un gardien
de moutons, de bliers. Le ber figure le
soufre philosophique.
259
tATONE"
Dans le
panthon glec,
Latone est la mre d'Apollon
et de Diane. Elle fut la rivale de Junon, la mre de Vulcain.
Latone igure surtout dans I'iconographie alchimique
moyengeuse et de la Renaissance. Basile Valentin s'est
servi de la cabale
phontique pour assimiler Latone la
tonne, le tonneau, le vaisseau hermtique. Mais il a pouss le
travestissement linguistique en prsentant un tonneau
brlant dans sa douzime planche. D'o ces postulants,
cherchant une macration des rnatires dans un frt de chne.
Il faut nvoir l que mystification. Le chne symbolise l les
cohobations du sel philosophique, obtenu base de cendres
de chnc. C'est le fameux travail fastidieux des
philosophes,
travail de distillations
philosophiques, pour
obtenir une
saturation liqde. C'est aussi le premier
travail des
preparations des composants. Cette
phase prparatoire doit
tre
dbute
pendant lhiver prcdant la mise en
grand
Oeuwe des composants finis.
Latone, la tonne, avec d'autres
jeux
cabalistiques, est
identifie au laiton, I'airain des philosophes, le soufre de I'or
philosophique.
260
[xus APTIRoDITE.
Vnus tait la desse de la beaut. Appele Aphrodite
chez les grecs, I'union avec Herms a cr le mot
hermaphrodite, qui signifie avoir les caracteres des deux
sexes. Herms est donc identifi au principal
mle et actif,
tandis que Aphrodite est le principe feminin et passif.
L'union des deux
principes
donne le Mercure double ign.
Vnus est aussi la plante que lbn appelle l'toile du
berger. Dans la classe des mtaux, elle symbolise le mtal
rouge, le cuiwe. Dans la littrature alchimique, il est
quelquefois conseill au laborant de couper ou de brler
I'ombre de Vnus. Cette nigme fut une des
plus dures
rsoudre. En travaillant au creuset, le mtal rouge, et
paradoxalement
mle, est runi avec le fer, mtal mle lui
aussi. La premire union de conposants lors des travaux
prparatoires est cette union desschante. Brler lbmbre de
Vnus correspond cette opratiorl mais c'est aussi enlever
l'me des mtatx.
26t
tAEBQE"
Les
partisans de la correspondance entre I'alchimie et
lhermneutique biblique ont w dans la erge Marie le
symbole de la cration. Identifie Isis, elle revt dans la
chymie chrtierure le sens double de la matire, puisque
vierge et mre. Ces tentatives d'adaptation des personnes les
plus influentes de la religion chrtienne au labeur
philosophal va dvier en interprtations
pour le moins
chancelantes. Marie, identifie Dieu, dont elle porte le fruit
immacul, symbolisera dans le rnariage des rnatires Ie
principe mercuriel, le crateur, le
principe sulfireux, et le
Christ le mercure double obtenu par I'union des deux, le sel
philosophique pour d'autres
(on
comprend mieux la
justesse
de vue d'Albert le grand, qui refusait de croire en
l'immacule conception). D'oir I'expression d'inceste
philosophal
exprim dans maintes planches du xve sicle et
des suivants, qui
jette
dans I'esprit des curieux le doute
(pour
le moins) quant la sriosit alchimique.
Le couple
philosophal runion des matires spares
lors de la cration
(mhe
d'Adam et Eve), se runit dans les
oprations au fourneau. Le rapprochement avec la lgende
d'Isis et d'Osiris son frre part de la mme trame.
La reprsentation de vierges dans I'iconographie
hermtique symbolise aussi la puret des matriaux
utiser. C'est la terre vierge, la matire immacule, des
entrailles de laquelle doit natre un matriau pur et divin.
262
\fuLGAIN.
Le Dieu du feu et des mtatx. Vulcain est le fils de
Jupiter et de Junon. N laid et difforme, il fut prcipit par
sa mre du haut de l'Olympe, tomba dans llle de Lemnos,
resta boiteux de sa chute. Il s'installa sous I'Etna et tablit
des forges o il travaillait avec les cyclopes.
Pour lhlchimiste, Vulcain est le forgeron. Il travaille
sous I'Etn4 donc protg de la lumire du
jour.
Il image le
travail au foyer. Reprsent dans les gravures hermtiques
demi-nu et portant un marteau, il est le feu philosophique,
cet embrasement intrieur qui anime I'artiste au fourneau.
Fulcanelli explique dans les demeures philosophales
I'origine cabalistique des noms des
grands Matres, noms qui
sont pratiquement
tous des pseudonymes. Mais il ne nous
donne pas Vulcanelli ou Vulcainell, mots que ce connaisseur
du Grec archaque avait obligatoirement choisi.
Vulcain est le Dieu des alchimistes. Il travaille au feu
les mtaux dans son antre.
263
MAR,S. RES.
Mars est le Dieu de la guerre chez les romains et est
identifi I'Ars grec. Mars est le fils de Jupiter et de Junon,
donc le frre de Vulcain. Mars est toujours reprsent avec
une pe ou un glaive. La symbolique hermtique interprte
cette arme dans le sens : action de clouer les corps volatils,
de les fxer. Le mtal de Mars est videmment le fer. Mars
est aussi une plante, la plus proche de nous. Mars est
encore le mois du calendrier, le mois du printemps, poque
otr les alchimistes commencent le grand Oeuwe.
Mars ou Ars a toujours t identifi comme le
combattant du
grand
Oeuwe. Il est tantt en chevalier, et
accompagn de la dame de beaut, Vnus. Les qualits
ignes propres
au mtal dsignent Mars comme un des
pivots de I'Oeuvre.
la cabale phontique donne Ars, Aris, le blier. Le
.
blier est le sel de
pierre, le signe du blier commence le
vingt rnars, et Mars un de ses composants sulfureux avec
Vnus.
264
TURNE. OSI_RIS.
Saturne est le Dieu premier, fils dUranus le ciel, et de
Gaea
(Ga'ia),
la terre. Il fut l'poux de Cfle et le pre de
Jupiter, de Neptune, de Pluton, et de Junon. Saturne avait
promis Titan de tuer tous ses enfants. Cyele panrint

sauver Jupiter, qui plus


tard dtrna son pre et le chassa du
ciel. L'ge d'or des potes figure I'epoque o Saturne,
rfugi dans le Latiurn, fit fleurir la
paix et repandit
lhbondance.
On peut comparer Saturne au Dieu glptien Osiris,
destitu comme le fut le compagnon d'Isis.
Pour les alchimistes, Saturne est le premier
mtal, le
pre des mtaux, la piene que
les
philosophes
ne veulent
pas nommer.
Quand
la lgende dit que Saturne dvore ses
enfants, cela signifie
qu'il est le seul mtal d'o proviennent
les mtaux et que lui seul est I'unique et naturel dissolvant.
Des crits alchimiques nous
parlent
du rgne de
Saturne, qui dure 40
jours.
Comme les philosophes
commencent leurs traits un point dj avanc de I'Oeuvre,
le rgne de Saturne fait partie
des
prparations
antrieures
au
grand Oeuwe. Une autre version place son rgne dans le
second Oeuwe, entre ceux de Mercure et de Jupiter.
Dans Satume figure le mot urne, le
porteur de I'eau
pontique des sages, la fameuse eau qui ne mouille pas les
mains
;
et pour cause...
265
BA.
SOTEIK HEUO.
Ra ou R, chez les Egyptiens, tait le Dieu du soleil. Il
tait reprsent sous les traits d'un homme qui porte un
disque solaire. Hliopolis, en basse Eglpte, tait la cit du
soleil. Le soleil, trs frquemment reprsent sur les
gravures
hermtiques, souvent associ la lune, figure le
soufre philosophique ou soleil des sages. La Lune est le
mercure philosophique. Le soleil symbolise donc le principe
ardent des mtaux.
Le soleil reprsente I'or mtal. Le mtal fini en tat de
perfection. Ce mtal ne rentre pas dans l'laboration du
grand
Oeuwe. Il est remplac par le pre premier, le minral
mtallique. L'or, mtal fini, ne contient plus de soufre. Il ne
peut
donc tre employ dans les opration alchimiques. Si
certains ont dcrit des recettes archimiques faisant appel
I'or, c'est
pour
en augmenter le volume, ou, aprs I'avoir
satur du soufre d'un autre mtI, lui faire rendre ce soufre
en excs, avec laide d'un adjuvant, cofilme fargent, son plus
proche parent. Mais ces recettes n'ont rien voir avec le
grand
Oeuwe. Enfin, le soleil est associ au feu latent,
propre aux mtaux conducteurs de chaleur ou producteurs
d'tincelles en cas de frottement ou chocs.
266
MERCURE" HEEME^S" ANUBI"
L mercure mtal a de tout temps stupfait les
alchimistes et archimistes. Des recettes plutt
fausses ou au
moins incompltes renplissent les livres d'archimie. Comme
tous les Matres excellent pour semer la confusion dans les
esprits, quelques gnralits.
Mercure est Herms. Herms
est trois fois grand
;
donc, trois composants. Herms porte
le caduce, signe repris par la mdecine : deux serpents
enrouls autour d'une croix ou d'un tau. Dans cette figure,
les deux ophidiens entrelacs figurent le mercure double
ign. Le tau est le sel qui les unit. Ce sel est difficile
identifier, vu I'opacit des littrateurs. La conjonction de ces
trois lments permet
de faire le grand
Oeuwe.
Roger Guasco a donn un emb,ryon d'identification du
sel philosophique
en partant de tri-mgistos. Avec la cabale,
le mot devient mphistos, donc le diable Mephistophls. On
sait par la lgende que cet ange de la lumire perdit
son
meraude. Ophls amne atu( sectes Ophites, qui
travaillaient dans les mines de cuiwe et de turquoise du
pharaon,
dans le Sinai. Le rapport entre les forgerons du
Sinai appel Carnites et la matire que ce mot voque est, il
est vrai, assez loquent. Basile Valentin a longuement
travaill sur la potasse (de lallemand pottasche, cendre de
pot). L'illustre adepte vivait Erfrirt. Lhydrate de potasse
est un poison nergique. La potasse caustique est un corps
basique blanc, solide, caustique. Et lbn obtient des sels
potassiques.
Quant
au potassium pu, il ne peut
s'agir de lui,
puisqu'il
fut isol par le chimiste Davy en 1807.
Mais ce confrre a oubli le conseil de Johann
Eberhard :
"Basile
Valentin procde
colme les autres
alchimistes, lesquels, lorsqu'ils promettent de dire
quelle
est
leur matire premire, ou quelque autre secret analogue, se
rpandent sur toutes sortes de considrations diffi,rses, sur
267
toutes sortes de sujets qui nbnt rien voir avec la question,
et trarsportent celle-ci en un autre endroit, o le lecteur ne
s'avisera pas
d'aller la chercher.
Quiconque
ignore cette
maxime des alchimistes s'abusera fort la lecture de leurs
crits."
Tir de
"Rflexions
sur le feu, sur la lumire et sur la
matire lectrique, zujets qui lui sont apparents. Avec un
appendice sur le feu alchimique". Halle 1750.
Mais ce qui est sr, c'est
que la potasse rentre dans le
sel philosophique.
268
APOION.
Apollon est le dieu grec et romain des arts et de la
divination. Il est encore appel Phbus. Il tait le fils de
Jupiter et de Latone, et le frre
jumeau
de Diane. Les grecs
et les romains clbraient tous les ans en son honneur les
jeux
appollinaires. Apnt tu les cyclopes coups de flches,
son pre l'exila chez Admte, roi de Thessalie, o il gardait
les troupeatx et poa les bergers. Il tua aussi le monstre
Pythou et fit pousser des oreilles d'ne au roi Midas, ce roi
de Phrygie auquel Bacchus avait donn la facult de changer
tout en or.
Pour les alchimistes, Apollon est un principe mle.
Apollon est le sujet des sages, la pierre qu'ils ne veulent pas
nommer. Il est le cornposant essentiel du soufre
philosophique. Pour linterprte hermtique, Apollon
symbolise le lion vert. Vert en ce sens qu'il
est
jeune.
Sa
couleur est rouge. Db, chez certains crypteurs, la prsence
dans leurs crits de deux lions, I'un vert, I'autre rouge, et la
confusion
que cela entrane. Le symbole d'Apollon est
compos de deux figures. Le soleil et I'aigle. Allusion au
mtal fini et au mtal natif. Le lion vert et le lion rouge sont
une seule et mme matire, des degrs de travail diftrents.
269
JLSU.
Les alchimistes du Moyen-ge et d'ensuite taient, du
npins pour la plupart, profondment catholiques. D'o la
tentation d'interprter le message du seigneur au sens
alchimique. Il faut dire que la sainte Trinit, Dieu, Vierge et
Seigneur, se compare aisment la Triadc mtallique des
composants sulfureux, satins et mercuriels du Grand
Oeuvre.
Ce symbolisme s'est exprim avec la croix, conpos
de trois lments : le tau, ou thau, de Vnus, plante du
cwe, les clous de fer, et le seigneur en croix le composant
essentiel. Le christ est le principal lment mle du soufre
philosophique,
et il souffre sur la croix. Le pre des mtaux
est donc clou
(c'est--dire
fix, rendu non volatil), et la
lance qui perce Jsus au flanc est la possession de la
quintessence
du mtal, la prise de son sag, sa couleur. Le
Christ, principe mle et ardent de I'Oeuwe, reprsente donc
le soufre philosophique.
Ces tentatives d'adaptation du message chrtien ont
donn lieu bien des interprtations
;
le lecteur intress par
lhermneutique chrtienne et alchimique trouvera dans les
librairies spcialises maints livres sur le sujet.
270
ADAIil8TflVfl.
Adam et Eve figurent dans le panthon
alchimique, bien qu'
l'vidence, ils ne soient pas des dieux. Un rappel de
quelques
notions hermtiques s'impo se.
Adanr, premier
tre cr, est le symbole de I'androgyne.
Dieu faonne Eve avec une de ses ctes. Adarr, ds sa
cration, est donc mle et femelle la fois. On apprend ainsi
que le soufre et le mercure, ne sont I'origine, qu'une
seule
et mme matire.
Adarn, du latin adamus, signifie
"fait
de terre rouge".
Beaucoup penseront immdiatement fargile, la silice.
Mieux vaut penser au lion rouge, la terre rouge symbolisant
plutt les quatre lments et leur quintessence.
Adam et Eve sont donc dissocis, alors qu'ils ne formaient
I'origine qu'une seule et mme matire. Adam est le principe
mle, et Eve le principe femelle du grand Art. Mais Eve
reste la mre de tous les mtaux, puisque elle possde
en
elle, aprs sa dissociation mtallique, le powoir
de
germinatiorl uniquement minin.
On trouve dans llaboration philosophale trois lments :
thomme, premire crature, la femme, deuxime crature, et
obligatoirement, la structure
procratrice qui permet la
multiplication : I'oeuf et le sperme. Ces choses simples, qui
sont qu'un homme seul est incapable de se reproduire,
comme une femme seule, mme si leurs organismes sont
aptes la procration.
Quand
un alchimiste parle d'union, de maturation, de
multiplication, il symbolise avec Adam et Eve les
obligatoires relations des matires. Bien sr en usant de
I'allgorie. Plus concrtement, la triade mtallique du soufre
s'unit avec le mercure, autre triade mtallique, qui possde
seul en son intrieur le pouvoir procratif.
Le fecondant
271
philosophique,
structure externe
qui permet
le mariage des
deux matires est le corps salin. L'obtention du mercure
double ign, imagerie des
philosophes,
est la realisation de
la fecondation des deux matires.
Quand
les Matres disent
que le merure seul suffit pour parfaire
I'Oeuwe, c'est
qu'il
a
pris au soufre sa quintessence grce
au fcondant
philosophique.
Une mre mtallique n'a alors plus
besoin du
gniteur.
Nous avons lors une nouvelle triade : la
quintesse,nce
du soufre, le fecondant uni avec le mercure et
ladite quintessence(le
mercure double) et ce mercure qui
renferme aprs la chauffe les deux composants (le mercure
double ign). L'Oeuvre est
pratiquement
termine.
aaa
272
Basile
Valentin.
r4sm*.e
IITME]RIOR
TERR^IE
Bf,CTIflCNDOQUE
ITIVENIE
OCCULTUM
IERil
IIEDICINM
Visites
Intrieur
De la Terre
Et en rectifiant
Tu trouveras
Cache
Vritable
Mdecine
rrRtot
t
Le premier
de ces proverbes,
d,ordre
totalement
alchimique,
est dt au grand
Matre
Basile
valentin.
ce nts
d9.-sanience,
probablement
I'artiste
le plus
prodigue
;;"
j"
philosophie
hermtique
ait produit,
dont
I'instioriut"
savoir
mriterait
bien
des pages
et des exprications,
a raiss
";
f,r"
de science
maints
manuscrits
alchimiques.
Et de ptur,
,"tt"
phrase
latine, rference
de tous les alchimistes.
nciennement,
la voyelle
U tait
exprime par
le V.
Nous avons
donc vitriorunl
le vitrior.
Le vitrior
aeJignaii
les
sulfates
et les
sulfirres pour
les
anciens
chimistes,
,imf
vert et Ie vitriol
rouge.
liais
la
cabale phontique
fournit
une deuxime
explicatio*
beaucoup
plus
intressante.
On trouve
"itri,
;i
olurn Il suffit
de rajouter
un e pour
obtenir
oreurq
l,huile.
Donc,
l'huile
de vrre,
I'huile
de vert.
Tous
les
mtaux
forment
des
sels par
substitution
dans
un
""ru"
-0"
273
l'hydrogne de cet acide.
Quand
on chauffe ces sels, ils se
dissolvent dans leur eau de cristallisation
et prennent
I'aspect de I'huile ou du mercure.
Le vocable huile de verre prend
sa dfinition
philosophique.
Le vitriol philosophique
n'est autre que le
dissolvant universel, le mercure philosophique.
Son aspect
vitreux, sa fluidit grasse,
enfin sa couleur ont permis
aux
philosophes
de lui donner tous les noms possibles (voir
l'allgorie de I'eau qui
ne mouille pas les rrrains). Bien des
postulants
ont cru de bonne foi que la rose symbolisait ce
liqde. Comme les alchimistes encouragent la confusion
l'envie, on peut penser que l'eau du ciel nocturne rentre
dans la composition du mercure philosophique.
Mais cette
eau qui ne mouille pas, c'est le mercure que I'on obtient au
mois de mi, ce sel rose.
Enfi& le vitriol est aussi un dissolvant, le nom vulgaire
de I'acide sulfurique concentr (le
vinaigre mtallique). La
fabrication des sels mtalliques dans un acide tait une des
bases de la connaissance alchimique.
DN
LES
ilTUX, PAR I.trS triTUX,
VEc Is MTUX,
I^Es
urUx,
pr,ulunr
rng PERFECTtonns.
Cette maxime alchimique, dj cite, est un des pivots
de l'Art Royal. Bien des chercheurs, enthousiastes pour les
oprations au foyer, mais trop
peu instruits de la symbolique
littraire, la seule et unique manire d'identifier les
matriaux, ont cherch dans les minraux le pre
des
mtaux.
Les fameuses terres feuilles, la galette
des rois, le
dragon caill, donnaient penser que le minral mtallique
pouvait tre une matire fibreuse, en strate. Dcrite par des
auteurs corlme sche et cailleuse, de moyenne densit, le
chercheur abus la croyait minrale
(il
suffit de visiter une
galerie ou mieux, un muse minralogique, pour voir des
dizaines de minraux ayant ces caractristiques).
D'otr ces recherches dangereuses, extnuantes, menes
des annes durant, et couronnes pil
l'chec.
La prenne
alchimie tire sa pierre philosophale
de
composants mtalliques. Seul le lien philosophique, le
fecondant, n'est pas d'origine mtallique (aux poques
recules, le potassium pur n'avait pas t isol).
[ pre des mtaux, la pierre
angulaire de I'Oeuvre,
est le premier mtal. Il est donc la fois encore minral
mais dj mtallique.
aaa
275
sotvlE, m cofi.eut.
<<
Dissous et coagule >>. En regardant la dfinition
stricte du dictionnaire, otr trouve : dissolution:
dcomposition ou transformation des corps par l'action d'un
agent qui les pntre.
Coagulation:
figer, en
parlant d'un
liquide, lui donner de la consistance.
La dissolution alchimique, applique au rgne des
mtaux, si elle ofte des
parallles
avec cette dfinitioru en
diftre. Chaque composant du grand Oeuvre doit tre
dissous, mais dans le sens transform, rduit, et modifi dans
sa structure. Ces techniques base acide
l'laboration
philosophale, mais font partie
preparatoires
La coagulation
procde, applique elle aussi au rgne
des mtaux, de la mme distinction. [,a coagulation est une
concentration, une cohobation
par multiples ritrations de
distillations
(que de mots en tion dans le vocabulaire
alchimique !).
Ces deux
grands principes hermtiques rsument les
points de
passage obligs de l'Oeuwe.
ilais, comme c'est souvent le cas pour les proverbes
alchimiques, ils ont aussi d'autres significations. Selon
certains, le graduel alchimique comporte, et c'est impratit
des operations de densification, et notamment, pour dbuter,
une opration appele la conrpression. Cette densification
est une concentration,
phase prliminaire d'un processus qui
se dveloppe
par tapes successives de concentrations et de
dissolutions : coagula et solve.
aoa
276
ne sont
pas
des travaux
Ctr,
QUI
EST EI B EST COIIME CE QUI EST EN
HUT;
ET CE QUI f,ST EI'I HUT EST COMME CE
QUI
EST
EN B.
Ce proverbe, attribu Herms Trimgiste, dbute la
table d'meraude, la table smaragdine
(voir
deuxime
chapitre sur les Matres). Beaucoup d'interprtations en ont
t faites.
ll faut remettre tout d'abord ce proverbe
dans le
temps: ce proverbe, vieux de plus
de vingdeux sicles,
permet une synthse entre le sme solaire et le systme
constitutif de la matire, le noyau atomique. Les anciens,
avec leurs yeu)L
s'ils percevaient les mouvements des astres
et voyaient les toiles, n'avaient une explication que pour les
mouvements
plantaires.
LJcole alexandrine, fondatrice de la connaissance
alchimique et des thmes divulgus ensuite dans le monde
civilis, fut probablement le creuset du mhe alchimique
d'Herms. Bien des crits apocryphes attribus Herms
abondent, dont beaucoup sans
grande
valeur.
Ce genre
de
proverbe, par ffop gneral, ne peut avoir
une signification prcise. Par contre, la relation
qu'il
indique
entre les
plantes
et I'atome montre aussi que le nombre des
astres priphriques
de la terre connus cette poque
lointaine correspondrait au nombre de matriaux utiliser
dans le
grand Oeuwe. Les sept composants ont chacun une
plante, les plantes mercurielles et salines. Mais une de ces
plantes a disparu. Selon les auteurs modernes, elle tait la
plante du minral mtallique; il n'en reste plus que
Crs,
dans la ceinture d'astrodes. Pour mmoire, Crs, fille de
Saturne et de C$le, est la desse latine de I'agriculture.
Quelques
expressions sont restes : la blonde Crs, les
trsors de Crs,
pour le bl, les crales.
Dans un autre registre, le proverbe est une indication
quant
la route suiwe pour achever le grand Oeuwe
spirituel. Ce qui est en bas, c'est l'homme, individu, et ce
qui
est en haut, c'est Dieu, le crateur. Comme nous
sommes, chelle rduite, un conglomrat atomique, on
peut penser que chaque humain est un univers en miniattrre.
Les realits initiatiques poussent vers des vrits
suprieures, et ce proverbe indique le chemin suiwe, du
bas vers le haut. Mais I'inverse existe aussi.
TJI PBEITIERE MARCHE EST IJh PLUS
DUBE mourgB.
Cette marime n'est
pas proprement parler une
maxime alchimique. Elle reprsente la difficult qu'ont les
hommes acqurir de l'exprience, apprendre, car tout
lvation impque I'effort, comme toute instruction. Faire
figurer ce proverbe dans ce chapitre, dfinit Ia symbolique
de l'effort que l'tudiant doit faire pour apprendre la science
oublie.
L'itinraire hermtique, mis part la volont et la
patience, recle dans l'essence mme de la dmarche de
nombreux obstacles, cornme la drision, et le doute, plus
insidieux. La solitude de la qute, surtout pour des esprits
cartsiens, sinon rationalistes et,
pour certains athes,
provoque une opposition entre la recherche en apparence
irratiorurelle et les connaissances acquises dans le cadre des
tudes scolaires et universitaires. Dans notre civilisation,
l'ducatioru le moule ducatif
plutt, ne prdispose pas
waiment des tudes de ce type. Pourtant, quelques-uns de
nos prdcesseurs dans les recherches parallles avaient une
formation scientifique
pousse. Des gens conrme Hoene
Wronski sont considrs comme une des figures les plus
extraordinaires du rc" sicle. Mathmaticieru il tait aussi
inventeur du prognomtre ou
prognoscope, sorte de
machine calculer qui repondait automatiquement toutes
les questions scientifiques, de l'poque s'entend. Louis
Lucas, son disciple
(1818-1883), fut l'auteur d'une curieuse
Chimie nouvelle, du roman alchimique et de la mdecine
nouvelle.
De mme, des gens corlme Saint-Yves d'Alveydre,
fondateur et directeur de f institut international des hautes
tudes, connaissant la
perfection l'Hbreu et le Sanscrit,
cornposa des formules pour la production de I'or et de
279
l'argent par
sulfuration des mtaux inferieurs, et bien
qu'il
les rendit publiques, il ne semble pas qu'elles
t
exprimentes.
Ces exemples, parmi de nombreux, amnent deux
conclusions. La premire, mme un scientifique clbre sera
tourn en drision ds I'instant o il aborde un domaine hors
norrnes officielles. L,a seconde, est
que personne ne se
charge de vrifier la vracit des crits.
Il est quand mme suspect, de la part de scientifiques,
alors que cette dmarche implique la curiosit, qu'aucun
d'eux ne se penche
sur l'alchimie
(
moins que des
recherches aient t faites et que les dcouvertes soient
tenues secrtes). Toujotrs est-il
que
devant I'inexistence
d'tudes srieuses et libres dans ce domaine, on puisse
douter de sa ralit opratoire. Travailler sur un domaine
spculatif, souvent mpris, sans rferences officielles, est
une situation mentale difficile
grer.
La premire marche est la plus dure
;
elle est la marche
de l'incertitude.
[.a deuxime n'est pas plus facile; c'est celle de la
patience.
vorR Pour/orn
OER Sf, TAIRE .
Fulcanelli. (Proverbe
de Zoroastre).
Voici rsum les quatre tapes mentales de la
connaissance alchimique. La premire est I'imprative
acquisition de la connaissance thorique, l'exprience laisse
entrevoir la possibilit pratique, ce pouvoir doirne la foi et la
confiance qui permet d'oser les ralisations concrtes et
l'aboutissement provoque I'humilit et le silence.
COMME,NCf, L,OUVRGE JT.U POINT
o LJI NATURtr ACHVE I.-u sIE,N.
Ce
proverbe alchimique rappelle que les mtaux, et les
matirs minralo-mtalliques entrant dans le grand Oeuvre
doivent tre libres de toute impuret. Il est donc obligatoire
de travailler avec des mtaux purs. Les alchimistes
recomnurndent d'ailleurs de prendre les matires directement
la mine. Si elles sont, comme dans la plupart
des cas,
mlanges d'autres matires, le travail de I'homme n'a pas
teint la vitalit du mtal. Il est hlas difficile de trouver des
mtaux non travaills. Mais il existe des mthodes
alchimiques pour rincruder nos matriaux
(terme
de
technique alchimique signifiant rendre cru). Il est donc
primordial d'oeuwer sur des matriaux sains.
Cette madme confirme aussi que I'or ne rentre pas
dans le labeur philosophal.
Le mtal
jaune
tant I'expression
du mtal achev, il ne peut rentrer dans notre ouwage
puisqu:il n'volue plus. Sinorl cette maxime serait une
ineptie.
281
DU 6RAND OEUVRE DIRE PEU,
r^IRE BEUCOUP, TIBE TOUJOU&S.
Cette rnaxime, chre Jacques Coeur, est plutt une
consigne de prudence. La premire phrase indique
l'obligatoire discrtion que
chaque adepte doit garder, non
pas spcialement sur son activit, mais sur la russite de ses
travaux (i'ai constat gu,
ds l'instant o on
parle
d'alchimie, toutes sortes de gens veulent vous rencontrer,
pour toutes sortes de motifs, m&ne les plus fallacieux:
partager leur exprience, parler de techniques nouvelles,
vous vendre des livres anciens etc.). Le but cach est surtout
pour I'immense majorit de savoir si vous avez ou non
ralis le grand Oeuwe.
Faire beaucoup, dans la philosophie
des disciples
d'Herms, est une rference I'utilisation des richesses
transmutatoires des fins bienfaisantes. Bien des alchimistes
eurent souci d'aider les pauwes et les dshrits grce leur
art. Saint-Vincent de Paul en est l'exemple le plus connu.
Bevenons un peu sur cet homme, vritablement inspir
par l'amour du prochain. Vincent Depaul nat Pouy dans
les Landes, en 1581. En 1597, il tudie la thologie et est
ordonn prtre en 1600. Il est alors beaucoup plus occup
penser sa situation matrielle qu' la saintet. Il va
Rome, revient Toulouse et devient prcepteur, obtient
d'une riche veuve quelques biens. Il vole ensuite un cheval,
le revend, et s'embarque Marseille pour rejoindre
Narbonne par la mer. Il disparat alors pendant deux ans.
Quand
il revient en France, il explique que lors de ce priple
maritime, le navire fut capture par les barbaresques. Il est
emmen en captivit Tunis. Dans cette ville, il fut vendu
un vieillard qui lui apprit I'archimie et I'alchimie. Aprs
maintes
pripties,
il revint en France en 1607. Retour
Paris, il continue une vie misrable de clerc dsargent.
C'est en 1610 qu'il
est nomm aumnier de Marguerite de
Valois. L commence son apostolat vritable au service des
pauwes.
Il est inutile de dtailler I'immense Oeuwe de Vincent
Depaul au service des dshrits.
Quelques
exemples et
quelques chiffres suffisent: soins aux malades, aides aux
mendiants, secours au victimes des guerres
et des famines,
construction de treize maisons pour
recevoir les enfants
trouvs, organisation de collectes, etc. A Paris, chaque
semaine, 6000 wes de viande, 3000 oeufs, des monceaux
d'ustensiles, de vtements sont collects chaque semaine. En
l652,les seules filles de la charit pour la paroisse
St-Paul
nourrissent 5000 pauvres par semaine !
S'il est sr que les finances de l'tat furent largement
ouvertes au futur saint, l'histoire officielle ne parle
videmment pas
de ses ressources alchimiques.
Quelques
historiens noncent mme comme hl,pothse fort probable
que la captivit en Tunisie est une invention du prlat pour
masquer une priode
trouble de sa vie en France, vie
picaresque
et fort
peu
difiante.
Pourtant, deux courriers crits par Vincent de Paul,
I'un du 24
jun
1607 et I'autre en
janvier
1608, attestent des
connaissances transmutatoires du prlat. Il est vrai qu'il ne
faisait pas bon de parler du grand
Oeuwe et de sa russite.
Cet adepte clbre et inconnu a appliqu cette maxime la
lettre, faire beaucoup, taire toujours.
Toujours taire fut une ncessit des alchimistes.
Beaucoup trop payerent
de leur vie le non-respect de cette
obligation de discrtion.
L'IGI.E f,T I.E LIOtrI.
I, GOI}IBAT DtrS DEUX [I.[TURE,S.
Laigle et le liorU symboles chers Basile Valentin,
sont aussi les deux dragons de Nicolas Flamel ou I'acier et
Iaimant de Philalthe. Ils symbolisent les deux natures, I'une
volatile, I'autre fixe. On retrouve donc les deux principes
mercuriels et sulfureux.
Les matriaux du soufre philosophique : les trois
plantes
rouges, successivement le Soleil, Vnus et Mars, et
pour
le mercure philosophique, les plantes blanches, la
Lune, Jupiter, Saturne.
En reprenant les principes philosophiques, le combat
des deux natures, I'une active, masculine et fxe, lhutre
passive, feminine et volatile, va, sous I'action de I'agent ign,
provoquer une liqufaction des matriaux. Les vieux Matres
affirment toujours que la pierre philosophale est la
conjonction des quatre
lments terre, air, eau, ciel.
La littrature est trs
prolixe
sur le combat des deux
natures. Mais comme I'habitude, le lien philosophique est
trop discrtement suggr. La plupart des liwes se
contentent de nous symboliser le pre et la mre, I'aigle et le
liorU le dragon et la salamandre, et bien d'autres animaux
que I'on retrouve tout le long de l'laboration philosophale.
Or, lenvol de I'aigle n'est
possible qu'avec un second
mercure, que I'on ajoute dans le vaisseau. Le terme mercure,
utilis une fois de plus pour garer le lecteur, est un artifice.
C'est du lien philosophique qu'il s'agit. Et les sept
composants, correctement travaills, finiront par n'en former
qu'un seul.
I^ES
QUTIS El.trf,Ef,I.
FEU.
A
V
Ir eau de Simroo, pobablenrent
rforighe Sptione, mais mpis pr ce ri ini, de-
vtru depuis lc qrnbole
majeur du Judalfil, l est bio etdeur (tort cme la croix
qr
le croisant de lw musulnun). Ce qanbolc pr orcell -
lusEo parfaitmed
la coojmction qarboliqm
tanesEo.
TERRE,.
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285
IJI COITJOITCTIOIII Dtr.S
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I^U Ix PI.IITETES
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286
I.ES MET*.UX PIJrfl trTAIBES.
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c
6
I
+
6: 7
=
Soleil +
Lune. (or
et argent).
2
+
5
:
7
:
Vnus+Saturne. (cuivreetplomb).
3+4: 7
=
Mars
+Jupiter.
(ferettin).
287
ts
RsIrrEs
ou u'ouuVRg
OU IJT AANDE EMINE"
MERCURE, DEBUT Premier Oeuwe
LE VIEILLARD
LE MARIAGE Le feminin
LE COMPLEMENT
LA BEAUTE
LA FIXATION
LE SOLEIL
SATURNE
JUPITER
DIANE
VENUS
MARS
APOLLON
Le masculin
Selon la traditioru la semaine
philosophique est
I'expression des stades successifs du grand Oeuvre. Les
plantes mtalliques dilies dveloppent leur
puissance
selon un ordre tabli et immuable.
Comme l'accoutume, il faut se mfier des
affirmations des auteurs, surtout
quand elles sont en langage
clair.
Si Mercure peut reprsenter le
premier
Oeuwe, les
travaux preparatoires, ce mtal ne rentre pas dans le grand
Oeuvre. Une fois les travaux d'puration termins, le
premier acte du laborant est d'obtenir, en vaisseaux spars,
le soufre
philosophique d'une
part, le mercure philosophique
de I'autre. Les liwes hermtiques commencent
partir du
second Oeuvre.
La semaine
philosophique, telle
qu'elle est expose,
incite videmment l'erreur. Saturne figure le vieillard, alors
que la plante mtallique qui lui correspond symbolise le
plomb. Mais le vieillard reprsente aussi le pre des
mtaux...
288
Jupiter, le Dieu des Dieut est uni Mars dans les
croquis prcdents. Dans la semaine, iI se retrouve avec
Saturne et Diane, et reprsentent l'lment feminin, donc
mercuriel.
Quant
Vnus, symbole de la plante du cuiwe, mtal
masculin, elle se trouve dans l'lment sulfirreux, alors
qu'elle incarne la beaut, la grce et la feminit.
A la fin appparat Apollon, le lion rouge qui symbolise
l'or. De I'avis des Matres, ce mtal ne rentre pas dans
l'laboration philosophale. Apollon symbolise le pre des
mtaux,et pourtant,
c'est lui le dernier de la semaine.
Ces multiples contradictions, sciemment entretenues
dans la littrature hermtique, dissimulent la vrit. La
semaine philosophique doit tre lue de bas en haut.
Apollon est le lion rouge qui coagule au creuset avec
Mars le fer et Vnus le cuivre.Diane, Satume et Jupiter sont
les mtaux blancs qui composent le mercure philosophique.
Mercure est la semence, le sel d'union.
ooa
QU^{IT8IEITE
PRTIE"
tJE RAND OEI.NIBE"
I, MODE OPURATOIRf,"
I grand Oeuwe : le but de tout alchimiste,
vrification de la
justesse
philosophale, que
beaucoup, noys
dans la mer du symbolisme, ne trouvent
jamais.
Si les liwes dcrivent de manire allgorique les tapes
importantes de la chrysope, aucun n'aide waiment
I'identification physique des composants et au dbut de
fOeuwe. Chacun des grands Matres s entend pour
brouiller les cartes, tout en gardant les atouts dans sa
manche. Le but de ce dernier chapitre est de combler les
vides hermtiques. La plupart des alchimistes, aprs des
annes tenter de dcrpter les arcanes de la quintessence
minrale, finissent par penser, devant la multitude de
potentialits mtallogniques suggre par les textes,
que
l'laboration
philosophale est trs conplique, demande
beaucoup de tenps et d'efforts, un matriel coteux et de ce
fait re'pugnent entamer le travail au fourneau.
Si l'tude spculative est indispensable, car elle est
forrnatrice de l'volution psychique qui conduit I'adeptat, la
realisation concrte est obligatoire. Si tel n'tait pas le cas, la
philosophie hermtique ne diftrerait pas des autres
initiations. Il est wai que beaucoup d'alchimistes speculatifs
ont aoquis une grande sagesse mentale avec laustrit que
291
demande I'effort de dcryptage. L'obligation de passer la
pratique
devient moins importante.
Bien des alchimistes n'ont pas ouvert un liwe de chimie
contemporaine. Cette chimie nh pas grand-chose
voir avec
la vieille sapience, mais elle permet une approche des divers
matriaux mtalliques. Et surtout, aprs l'tude liwesque,
elle ramne I'alchimiste vers la matie physique.
Les liwes dcrivent peu
les mtaux de base du grand
Oeuvre. Ils permettent
l'tudiant de chiffrer le nombre de
composants, d'apprendre les cycles du premier
Oeuwe, du
second et du troisime. Mais aucun ne donne en langage clair
les cls du dpart de I'Oeuvre. Il est probable que la
litterature d'Herms s'adressait des mtallurgistes
chevronns, et tous ces anciens mtiers o l'apprentissage
mtallique constituait la base des connaissances
professionnelles.
Il reste peu
de
gens qui, par
leur activits
professionnelles,
sont en contact avec le rgne mtallique. Et
sur ce petit nombre, trs peu
sont la recherche d'une qute
initiatique. Lhpprentissage des manipulations de mtaux,
pour la plupart, est un domaine inconnu.
L'auteur a eu cet avantage. Toute sa famille travaillait
dans les mtaux prcieux, au niveau artisanal. La fabrication,
la soudure, la fonte, l'puration des mtaux par les acides
font partie des obligations de cette profession. Depuis
I'enfance, voir de prs le travail des mtaux tait les
apprhensions du labeur opratoire.
Quand
le mystre de
plus en plus passionnant qu'est la pierre philosophale devint
une occupation permanente,
j'avais
toujours I'esprit que les
Iiwes, derrire leur texte droutant, parlaient des mtaux
que
je
travaillais quotidiennement. Le travail d'identification
restait le mme, mais la connaissance du mtal me faisait
garder
en
premire rflexion le but final de la queste.
Ce chapitre fait partager
toute cette exprience.
Trouvr les cornposants du grand Oeuvre dans la littrature
hermtique m'tait moins difficile
que pour les autres
292
alchimistes. L,a dmarche mtallique, s'agissant
par exemple
des traits du Moyen-ge
permettait facilement d'liminer
tous les minerais
(bismuth) que les mtallognistes ne
connaissaient
pas l'poque. Le nombre de matriaux
adquats se rduisait
quelques dizaines, et la symbolique
liminait beaucoup de ces mtaux" mtallodes ou minraux.
Trouver les matires ne prit que quelques annes. La faon
de les travailler,
plus difficile, requrait encore un
apprciable dlai.
Cette
quatrime partie comporte
plusieurs chapitres. Il
faut en premier apprendre
la theorie des manipulations et des
possibilits de transformation mtallique.
Le deuxime chapitre claire les comparaisons entre la
symbolique et le
grand Oeuwe mtallique.
Le troisime chapitre dcrit l'laboration philosophale.
I^A CITYMIE DESMETUX"
Il est indispensable tout tudiant de connatre les
techniques de base du traitement des mtaux. Les matriaux
utiliss par les alchimistes doivent tre absolument purs. Si,
auparavant, il tait ais de se procurer les minerais
directement la mine, il n'en est plus de mme aujourdhui.
Des techniques chimiques et mtallurgiques permettent
d'purer les minerais. Comme les matriaux du commerce
n'ont pas tous les mmes intensits de traitement, l'tudiant
peut prendre des matires brutes pour cornmencer le travail.
L'autre mthode consiste acqurir des matriatx du
corlmerce, et les purer. Ce long apprentissage de la
manipulation des mtaux est certes fastidietx, presss que
sont les alchimistes de commencer I'Oeuwe. Mais, la
manipulation d'acides, de mtaux en fusion est dlicate. Le
meilleur moyen consiste travailler lentement, ces matires
sont dangereuses.
Seuls ceux qui avaient la chance de pouvoir travailler
auprs d'un alchimiste expriment, donc rompu au labeur
concret pouvaient
envisager une matrise plus rapide de
l'laboration philo sophale.
Ces paragraphes s'adressent tous ceux qui n'ont
jamais
eu de
pratique
directe avec un mtal en travail. Il est
vident que lbuwier verrier, I'artisan travaillant dans les
mtaux prcieux, le prothsiste dentaire et d'autres souriront
l'vocation de cet ABC du premier contact avec des
matriaux d'usage courant pour eux.
[.a premire chose souligner, car la plus importante,
est que travailler un mtal au feu est dangereux. Les
294
ternpratures requises, mme pour cetu( qui
ont une fusion
basse, corrme l'tain (231,8'C)
ou le plomb (327,8"C)
peuvent occasionner de trs graves
brhnes. Il faut donc
prendre de solides prcautions
avant d'entreprendre tout
labeur au fourneau.
Il convient de disposer d'un local ou d'une pice
dans
laquelle le pratiquant puisse dj stocker ses matires, et son
outillage
(comme
les bricoleurs pratiquent). Le futur
oeuwier doit s'assurer de I'absence de matriaux
inflamrnables, et cela dans toute la pice, sol murs plafond.
Tant qu' bien faire, ce local sera baign par la lumire
solaire, le large spectre de celle-ci offiant une gamme
complte, et en consquence permet d'apprcier au plus
juste
les couleurs (si les ouvertures sont trop troites ou mal
orientes, il est possible de trouver des solutions d'appoint
avec des tubes fluorescents imitant la lumire du
jour,
mais
I'acqureur devra particulirement faire attention lors de ses
achats, la
gamme
de ces tubes tant trs tendue et la
dgradation des gaz qui rentrent dans leur composition est
plus ou moins rapide et fait donc varier la luminosit suite
une utilisation prolonge).
f,dieux vaut l'crire, bien que cela puisse paratre
superflu, mais le mieux est que ce local ferme clet aussi
bien de I'extrieur, pour viter des visites pendant
les
absences, que de I'intrieur pour parer des entres
soudaines qui peuvent faire sursauter.
Pour ceux qui vivent en appartement, et qui
donc
risquent des problmes d'aration, la prsence d'une hotte
aspirante d'un modle puissant et, obligatoirement avec une
ventilation extrieure, est indispensable. Mais il reste flagrant
que le mieux est d'avoir un local isol du voisinage.
Il faudra prvoir le matriel de scurit, tel qu'un
bon
extincteur ainsi qu'un seau de sable. Une bonne manire de
s'viter bien des dsagrments, I'exprience aidant, s'il arrive
295
d'chapper un bocal contenant un produit
corrosif ou une
lingotire avec du mtal en fusion consiste disposer des
claies au sol
(ces
claies en bois dur peuvent
s'acqurir chez
les marchands d'outillage pour orfwes et bi$outiers, mme
dbccasion des prix bas). En cas de chute, elles limitent la
diffirsion de la matire et protgent efficacement les
chaussures.
Un mot
justement
sur lhabillement. L'image de
lhlchimiste, avec sa longue toge de bure ou de lin grossier
fait partie
de I'imaginaire. Optez
pour les chaussures en cuir
pais, le pantalon en toile
jean,
le tee shirt pais manches
longues et le tablier de cuir des ouvriers de la mtallurgie, ou
des marchaux-ferrants. Tout cela est dj assez chaud
quand trn four marche dans ture
pice.
Tout d'abord, le laborant doit prvoir de nombreuses
tagres. Si, au dbut elles sont vides, la place, au vu des
essais, des limailles, des produits, et des composants, vient
vite manquer. Un petit
tabli, mme artisanal, dot d'un
tau et d'une petite enclume, est aussi fort utile
;
s'ils ne sont
pas
strictement indispensables, ils rendent nanmoins bien
des services.
Dans un premier temps, pour un apprentissage des
manipulations, point n'est besoin d'investir dans du matriel
coteux. Pour les chauffes douces
(les
vaporations) un petit
bec Bunsen est suffisant. Il permet de toute faon d'atteindre
des tempratures qui permettent de fondre le plomb, de
concentrer les acides, etc. Reli une bouteille de gaz ou au
gaz
de ville, I'encombrement de ce petit appareil tient plus
la scurit qu'il faut observer autour.
Pour les premiers outils, le petit matriel de ferronnerie
est le plus
adapt
pour les puristes. Il faut videmment des
creusets de diftrentes tailles, des lingotires, une
petite
bigorne, des pinces feu, de trs bonnes limes d'acier
(on
trouve frquemment du trs bon matriel des cots
296
drisoires, dans les ventes aux enchres de
province,
ou dans
des ventes de succession, des brocantes, etc.). Le meilleur
moyen de s'initier au travail au fourneau procde, dans un
premier temps, s'habituer au maniement des mtaux blancs.
La fonte du plomb, par exemple, si elle ne requiert pas de
hautes tempratures, va permettre d'apprendre manipuler
des matriaux chauds. Ensuite, le laborant personnalisera son
atelier
(aires
de travail, surface de refroidissement, coin isol
pour les travaux avec les acides etc.). Viendront ensuite les
techniques d'puration de ces mtaux, qui permettent de
s'initier au maniement des acides chaud. Le dlai est assez
court
jusqu'
l'tape suivante, celle o l'tudiant entamera les
dissolutions acides.
La premiere proccupation de lhlchimiste est
d'organiser son local pour les travaux.
En respectant les consignes des anciens, l'tudiant va
se procurer des matires minires, s'il le peut, pour les
preparer au labeur. Dans le cas otr I'impossibilit de trouver
ces minerais est patente, le laborant devra acqurir des
composants du commerce. Le travail d'puration
par grillage
prend toute son importance. Je ne vais pas dans ces pages
dtailler tous les processus d'puration des mtaux. Un livre
sur la chimie mtallique, est aisment trouvable dans le
commerce. Une forge est ncessaire, mme charbon. La
forge doit disposer d'un conduit d'vacuation des fumes.
Par exprience, passes les premires apprhensions du
travail sur des matires haute temprature et donc des
videntes
prcautions que l'tudiant doit absolument
respecter, une vritable boulimie d'exercices de fusion prend
tout apprenti manipulateur. Travailler le mtal, activit
nouvelle et, pour I'alchimiste, vocatrice du dbut de la phase
concrte de sa philosophie, I'amne vite faire des essais
dpassant le cadre de sa
queste. Cette communion
que lbn
peroit voir les minraux et mtatx se transformer,
changer de couleur, vivre enfm sous les yeux provoque trne
envie d'exprimentation accrue. Si le fer ou le cuiwe
dgagent pendant leur travail une manation agreable,
dhutres mineraux, mtaux et composants comme le mercure
et le'soufre mettent des gaz toxiques. Db I'obgation
d'avoir une chemine possdant un tirage efficace, et de
prendre toute prcaution quant l'ventualit
d'chappements toxiques ou dsagreables
(urticants).
Le futur laborant doit absolument se rendre compte de
visu des matriels de chimie
qu'il dewa utiliser. Le meilleur
moyen reste de visiter un magasin d'articles pour laboratoire
et un autre de fournitures pour artisans des mtaux prcieux.
L, l'tudiant y trouvera le matriel ncessaire ses travaux :
cornues, bchers, brleurs,
pipettes, vases essais, etc. Chez
les seconds, les creusets, appareils de chauffe, pinces feu,
mortiers et pilons, etc.
Il faudra ensuite acqurir ces matriels.
oao
QUf,LQUE
NOTIONS t}E CHIf,{IE"
Lobjet de ce chapitre n'est pas
d'instruire le lecteur sur
la chimie mtallique en gnral. Les librairies scolaires et
universitaires regorgent de manuels forts documents.
Rappeler quelques notions chymiques et alchimiques sur les
produits utiliss pour le grand Oeuwe est suffisant.
Dans le classement actuel, il existe trois grandes
familles de matires.
Les minraux (grs, g?s, calcaire, silex).
Les mtalloides
(soufre,
bore, azote).
les mtaux (cuiwe,
or, argent, platine, wolfram).
Dans la symbolique alchimique, le pre
des mtaux est
le trait d'union entre les minraux et les mtaux. C'est donc
dans les mtalloides qu'il faut chercher cet lment essentiel
du
grand
Oeuwe.
Dans le grand
Oeuwe, les mtaux sont utiliss sous
forme de sulfates
;
certains ont cru que les azotates (ou
nitrates) composaient le mercure des philosophes.
C'est une
erreur. Si I'alchimiste Geber a dcouvert I'acide nitrique
avant I'an 1000 (au
huitime sicle, si
je
me souviens bien), il
I'a appel I'acide azotique(du grec,
a,
privatif,
azoth, zo,la
vie
;
donc acide
priv
de vie).
La diftrence entre la voie sche et la voie humide,
outre la temprature plus
chaude de la premire, vient des
tats des matires. La premire requiert des cristaux
mtalliques, la seconde des poudres non cristallises.
La fabrication, en partant des mtaux, de sulfates exige
I'utilisation des acides sulfuriques. Albert le Grand appelait
lhcide sulfrrique le vitriol romain. Le premier labeur de tout
alchimiste est donc d'epurer ses mtaux de base, et ensuite
de les travailler lacide. Tous les Matres insistent sur la
puret
des composants.
Le lecteur aura maintenant compris que le soufre
philosophique
des alchimistes n'est pas le mtalloide
jaune,
mais un mlange de diftrents sulfates. Le mercure
philosophique
est un mlange d'autres sulfates. L'union de
ces composants donne le
"mercure
double ign" des sapients.
Bien des alchimistes ont cherch la chrysope en partant des
sulfures naturels
;
long et inutile travail, le soufre et le
mercure sont des produis transforms par lhomme.
Les trois composants :
Soufre philosophique : union de trois sulfates, les mtaux
rouges.
Mercure philosophique : union de trois sulfates, les mtaux
blancs.
Sel
philosophique
: lien alcalin entre les deux matires.
oaa
EENEBATJTT UR
I
UIFTE"
Etat naturel. Plusieurs sulfates existent dans la nature :
le sulfate de chaux ou
pierre pltre, qui forme de nombreux
amas dans les environs de Paris
;
le sulfate de baryte, utilis
dans la preparation
de tous les sels de cette base, et le sulfate
de magnsie, qui existe en dissolution dans les eaux
d'Epsom. Le sulfate d'alumine et le sulfate de strontiane sont
aussi trs repandus.
Preparation. Plusieurs procds gnraux peuvent tre
ernploys pour
la preparation des sulfates.
1o Par lhction de I'acide sulfurique. On peut faire agir
I'acide sulfurique sur un mtal
;
c'est ce qu'on ralise avec les
mtaux que I'on trouve cornmunment dans le commerce. La
raction se fait froid avec le zinc, une temprature peu
leve avec le cuiwe et le mercure.
2 Par le grillage des sulfures naturels. La plus vieille
mthode des alchimistes avant la dcouverte de I'acide
sulfi.rique.
gt"r1
flrailleurs en grillant les sulfures naturels de
fer et de cuiwe que se produit la plus grande partie
du
sulfate de cuiwe et de fer du commerce.
3o Par double dcomposition. On obtient des sulfates
insolubles, tels que le sulfate d'argent, le sulfate de
plomb
et
le sulfate de baryte, en dcomposant lazotate de la base
correspondante par
un sulfate double.
Proprits physiques. Les sulfates sont des corps
solides, gnralement solubles dans I'eau. Cependant ceux de
301
plomb
sont insolubles
;
les sulfates d'argent et de sous-oxyde
de baryte sont peu solubles.
hoprits chimiques. Les sulfates alcalins et ceux de
chaux, de baryte, de magnsie et de plomb ne sont que
diffrcilement decomposables
par
la chaleur. Les autres se
dcomposent une tenprature leve.
qEIIRALTTES
UR L'ASII}E
UI",rIJ8IQUE"
L'acide sulfurique, encore appel huile de vitriol ou
acide vitriolique,
parat avoir t connu ds le treizime
sicle. Pendant longtemps on I'a retir du vitriol vert (sulfate
de fer).
Etat naturel. L'acide sulfurique, combin avec les
bases, est trs courant dans la nature
(ex : sulfate de chaux,
sulfate de baryte, etc.). I existe l'tat libre dans
quelques
sources aux environs des volcans. Cet acide rsulte de
I'oxydation lente par I'air humide, du gaz sulfureux exhal
par
les terrains volcaniques.
Cette mme oxydation expliquait la
prsence de I'acide
sulfirique dans les eaw( de
ple des
grandes villes
industrielles, o I'on brlait la houille renfermant toujours un
peu de sulfure de fer. Ce sulfure
produit en brlant de I'acide
sulfureux. Cel-ci, au contact de I'air humide, se transforme
en acide sulfurique
qui se retrouve dans les eaux de
pluie.
La preparation de I'acide sulfurique repose sur
I'oxydation de I'acide sulfureux
par les composs oxygns
de lazote, et sur les raction
qui se produisent entre les
composs
oxygns de I'azote de I'air et la vapeur d'eau. Les
alchimistes
preparaient I'acide sulfurique en
partant du
soufre. L'acide sulfureux a t connu en mme temps
que le
soufre. Ce
gaz se dgage des volcans en activit. On peut
penser que les anciens fabriquaient de lacide sulfurique en
faisat brler du soufre,
qui formait alors le
gaz acide
sulfureux.
Le gaz, mis en
prsence de vapeur d'eaq forme de
303
I'acide sulfirique liquide chargee de produits nitreux
(dissolution
et coagulation).
ls matriels potr fabriquer de I'acide sulfi.rique sont
assez onreux pour le postulant.
On trouve maintenant dans
le commerce des acides propres. Mais ces acides contiennent
quelquefois
des impurets, dont le poids peut
s'lever
jusqu
2 ou 3
pour
100 du poids de I'acide. Ces impurets sont
surtout du sulfate de plomb provenant de lattaque des
bassins d'vaporation et des produits azots. Il contient en
outre des acides arsnieux et arsniques ainsi que de I'acide
slnieux, quand I'acide sulfureux employ rsulte du
grillage
des pyrites
arsenicales et souvent slnires. On recortnat la
prsence
de plomb en faisant passer un courant d'acide
sulftrydrique dans I'acide tendu de son poids d'eau. Il se
forme un prcipit de sulfure noir.
Les produits azots se reconnaissent la coloration
qu'ils
donnent aux cristaux de sulfate de protoxyde de fer
immergs dans I'acide sulfurique impur. Cette coloration, due
I'absorption du bioxyde d'azote par le sulfate, est rose, s'il
n a que des traces de produits nitreux
;
elle devient brune,
si ces produits sont en quantit notable.
La prsence
de I'arsenic se constate avec des appareils
(appareil
de Marsch).
On se dbarrasse des composs nitreux en ajoutant
I'acide un peu de sulfate d'ammoniaque
;
on a alors, sous
I'influence d'une douce chaleur, dgagement d'azote et de
protoxyde d'azote.
Pour achever la purification de I'acide sulfurique, il faut
le distiller dans une cornue de verre, communiquant avec un
ballon refroidi. Cette distillation exige certaines prcautions
;
car, cause de la viscosit du liquide et de son adhrence
pour le verre, les bulles de vapeur ne prennent naissance
qu'aux point les plus chauds, et une temprattre o leur
force lastique est beaucoup plus forte que la pression
atmosphrique. Une fois formes, ces bulles se gonflent
304
rapidement et soulvent brusquement le liqde qu'elles
traversent, de sorte que celui-ci, en retombant, produit
un
choc capable de briser la cornue. On vite ces soubresauts en
mettant au fond de la cornue quelques fils de platine qui
permettent aux bulles de se former plus facilement et rendent
l'bullition plus rgulire.
Parmi les mtaux, I'or et le platine
sont sans action sur
I'acide sulfurique. L'argent, le mercure et le cuivre donnent,
avec I'acide sulfurique concentr, de I'acide sulfureux et un
oxyde qui s'unit la portion d'acide non dcompose pour
donner un sulfate.
Le fer, le ztnc et tous les mtaux qui dcomposent
froid produisent, avec lacide tendq un dgagement
dhydrogne.
Quand
l'acide est concentr, lhydrogne, au
lieu de se dgager, ragit, avec lvation de la temprature,
sur I'acide sulfurique, et produit du soufre ou de I'acide
sulfhydrique.
L'acide sulfurique est obligatoire pour I'obtention du
soufre et du mercure philosophique. Les alchimistes ont
toujours insist sur la puret des composants du grand
Oeuwe. I est donc ncessaire de s'assurer de la puret
de cet
acide du commerce. Se familiariser avec les manipulations
des acides est indispensable avant tout travail philosophique.
Les anciens obtenaient les sulfates par grillage des sulfures
naturels. La dcouverte de l'acide sulfurique a simplili la
tche des alchimistes, mais il doit tre pur.
ooo
GENEBtITES SUR LA
POTAE"
ous le nom trs impropre de potasse, on dsigne le
carbonate de potasse impur, que fournit I'incinration des
vgtaux terrestres. Les plantes qui poussent loin de la mer
renferment de grandes quantits de potasse, combines avec
des acides organiques, corrme I'acide actique, I'acide
oxalique ou I'acide tartrique. Aussi, quand on les brle,
laissent-elles
un rsidu gristre, appel cendres, dans lequel
la potasse se trouve l'tat de carbonate, ml avec des
chlorures, sulfates, phosphates ou silicates qu'un lessivage
mthodique permet de sparer facilement. Toutes les plantes
ne donnent pas la mme quantit de cendres
;
les plantes
herbaces en donnent plus que les plantes ligneuses.
Le poids des cendres varie pour une mme plante avec
la nature du terrain. Les diftrentes
parties d'une mme
plante n'en fournissent pas la mme quantit. Dans les arbres,
l'corce en donne plus que les feuilles, celles-ci plus que les
branches, les branches plus que le tronc.
Ces cendres ont une composition complexe variable
;
elle contiennent une partie soluble forme de carbonate de
potasse, de sulfate de potasse et de chlorure de potassiurry
avec des traces de silicates de potasse. La partie insoluble est
surtout compose de carbonate de chaux, avec un peu de
phosphate de chaux et de silice. Le poids de cendre et de
carbonate de
potasse
varie selon les espces.
306
Pour 1000 parties
de bois
Sapin
htre
Froe
ChDe I
Orme
Sauh
VigDe
Fouge
cendres
3,40
5, 80
12,20
3, 50
25,50
29, 00
34,00
36,40
potasse.
0,47
1,27
0,74
l, 50
3,
g0
2,
g5
5, 50
4,25
hcinration. L'incinration
se pratique
surtout dans les
com,es
o les forts sont abondantes,
et les moyens de
trasports difficiles
ou onreux,.
On utilise aussi pour
cet
usage les plantes
herbaces qui
couwent
les immenses
$ppcs de h Russie, et les broussailles que
fournit
Ieipbilatbn
des forts. Les plantes, peu
peu
dessches
p
tr bngue exposition
lhir, sont brles dans des fosses
de rn e environ de profondeur,
soit sur des aires planes,
tien ttue*, et abrites
du vent. On alimente le feu
jusqu'
ce qtt'on
ait assez de cendres.
Lessivage.
Les cendres ainsi obtenues sont lessives
des des tonneaux.
L'eau qui a sjourn douze heures
sur
rrr
premfu
rnasse en a dissous la plus grande partie
des
mies solubles
;
on la soutire et on la verse
sur des
mdnes neuves, pour qu'elle
s'enrichisse
encore plus, pendant
qubn verse sur les premires
une nouvelle quantit
d'eau qui
lerrr emlve encore des sels solubles. Aprs trois ou quatre
lessivages successifs, les cendres ne contiennent plus que
des
matires insolubles.
Les eaux enrichies sont vapores,
et
donnent le salin, matire solide, de couleur brune. Ce saliru
calcin au contact
de I'air, pour
brler les matires
organiques, qui lui donnent la couleur brun noirtre, fournit
307
un produit gristre, qui n'est autre que la potasse
brute du
commerce.
Les plus
belles potasses, celles o les matires
organiques ont t bien brles, sont blanches
;
on les
appelle perlasse (cendres perles).
Raffinage. Pour extraire des potasses brutes le
carbonate de potasse,
on les traite froid par leur poids
d'eau. Le carbonate de potasse se dissous presque seul,
parce
que le chlorure de potassium et le sulfate de potasse
sont trs
peu
solubles dans une dissolution de carbonate de
potasse.
La liqueur dcante et vapore donne la potasse raffine, ou
carbonate de potasse du commerce
;
il contient un peu de
carbonate de soude. Pour liminer le carbonate de soude, il
suffit de traiter la matire I'eau bouillante. Le carbonate de
potasse se dissout, tandis que le carbonate de soude reste
insoluble dans ces conditions.
lndpendamment des potasses naturelles, on trouve
dans le commerce des potasses provenant des salins de
betteraves et de la potasse
artificielle.
Il est probable que bien des nophes en alchimie ont
cru que le carbonate de potasse figurait le sel philosophique.
J'ai moi-mme travaill avec cette matire des annes durant,
des arures de dsespoir philosophal. Le sel philosophique est
un sel double hydrat de chlorure de
potasse.
Et, mon
humble avis, les alchimistes I'extrayaient de I'eau de mer des
marais salants. Tout ce que
j'ai
crit ci-dessus devait tre fait
pour perdre I'ignorant.
Bien des alchimistes dbutants ont cherch le
symbolisme de Latone, de la tonne, du tonneau. Certains
pensaient que le chne, et son extrait de tanin, pouvait
constituer une matire philosophique. Latone symbolise le
tonneau que prenait l'alchimiste pour purer sa potasse. Le
chne tait le bois utilis pour faire des cendres. Arbre
appel aussi roi de la fort, il tait d'abord I'arbre sacr des
en
308
religions celtes, et honor tant qu'arbre de vie. Les
tonneaux taient souvent faits en chne. Mais ces oprations,
mlanges dans la littrature avec des recettes de spagyrie,
sont trop vasives. Il ne fait pas de doute que leau de mer
offie de bien meilleurs avantages que les cendres. D'ailleurs,
la mer hermtique et ses rochers symbolisent bien une
extraction du milieu aquatique, et les diftrents poissons-
symboles la matire des sages.
.
r.t sylrsouqug rmrlrrelrg"
fe elchfurisl,s dsigpient les ingrdicntr mtalliques du grod
Oeuue et les n
ttr trEhilti$H pa'des
rymboles
usrrcls, qrrc la chimie a penfu.
Bn wici quclqrs rms.
L'aatimoine. L'mtinoinc a t dcrit par
Barilc Valeotin.
I sel de tcrre ou dhe. L salpete des
philoco,phes.
\1,
L
gel
philooop,hioue. Un dec noeuds gordiens de l0euwe. Souveot confor
avec le gcder.
L r,rUrf" a" *i *. Le ldol blor des pilooopheo.
G*
Le sulfate d fer. [,e vitriol vert.
G,
310
I"e
gore
ilosophioue.
L kiangte haut du sceau de
Salmrm.
Ia croix indiqr le tavail, la crucifxim
! mtI.
Ia
pierre
ohiloehale. I cscr ferm est lharmie des
quafrc
dmeots.
I mercure
philoshique.
Ce qrmbole
appeleote le mer
cure des philomphes
au mercure c(trtrmun. Saufqu ert
surmmt de I'aigle, la place
de la hme.
Lo atqar or
gulfille
nafuel darset_. tpeds
mtaux
3ll
LES MNIPULiITION
AIEHIMISULS"
La littrature hermtique cite le nombre douze comme
tant le nombre de manipulations que le laborant doit
effectuer pour arriver la pierre philosophale. Comme
I'accoutume dans la littrature d'Herms, ces oprations
sont dcrites de faon symboque, varient selon les auteurs
et ne sont pas places dans le bon ordre.
Quelques
listes de ces oprations.
La conjonction.
La putrfaction.
L'extraction ou I'imprgnation.
L'ablution ou la mondification.
Lajubilation ou la sublimation.
La germination.
La fermentation.
L'illumination.
La nutrition.
La fixation.
La multiplication.
La revivification.
La perfection.
312
La calcination.
La solution.
La se,paration.
I-a conjonction.
[,a putrfaction.
La calorisation.
La conglation
La cibation.
la sublimation.
[^a fermentation.
L'exaltation.
La multiplication.
I-a calcination.
[,a conglation.
La fixation.
La dissolution.
[^a digestion.
La distillation.
[^a subtilisation.
La sparation.
L'incration.
[,a fermentation.
La multiplication.
la projection.
La symbolique de ces oprations a vari avec les
auteurs. Il est pratiquement impossible de s'y retrouver. De
plus, les significations de certains termes ont chang : au dix-
septime sicle, le vocable calcination signifiait la rduction
d'un mtal en chaux,
(oxyde
ou chlorure), tandis que
dans la
dfinition chimique actuelle, le mot calcination exprime
313
exactement I'inverse (passage
de l'tat d'oxyde l'tat
mtallique).
Utudiant ignore aussi quels sont les stades de
lOeuwe. Ces suites dbprations ne permettent pas
de savoir
avec exactitude si I'auteur a cormenc son numration au
stade preparatoire, au premier, au second, ou au troisime
Oeuwe. Mais comme il est commun de voir les auteurs
occulter le dbut de I'Oeuvre, et de commencer leurs
ouvrages au dbut du premier Oeuwe, quand ce n'est pas du
second, que ces oprations cites voquent un point avanc
de I'Oeuvre.
Dans la troisime liste, le mot incration signifie :
action d'incorporer de la cire une autre substance. On peut
donc dduire que cette tape de I'art tmplique que la pierre
soit obtenue. La fermentation
q
suit est I'obtention de la
mdecine universelle.
On trouve aussi des termes moins usits :
Lixiviation (laveures, lavage de cendres pour en extraire les
rsidus solides)
Cohobation
(action
de distillations ritres afin dbbtenir
une plus grande concentration)
Coction
(action
de cuire, mais aussi action de digestion)
Assation (coction d'un aliment dans son
propre suc
;
alch :
asschement)
Albification (passage I'Oeuwe au blanc)
Rubification (passage
I'Oeuwe au rouge).
Toutes ces manipulations philosophiques sont comme
lhabitude habilement symbolises. Mais, en prenant le texte
dans son ensemble, I'oeuwier peut arriver dmler
l'cheveau alchimique.
ll apparat dj en premier que si le calendrier
alchimique dmarre la mise en Oeuwe au mois de Mars,
314
l'quinoxe de printenrps, les preparations des matires, et
notamment le sel philosophique, doit tre
prepar
avant.
Il est aussi vident
que le soufre philosophique
et le
mercure philosophique sont travaills sparment, avant
d'tre unis dans un vaisseau avec le sel des
philosophes.
Le soufre
philosonhique
:
Realgar (la ralgal ette). Sulfure naturel d'arsenic.
Symbolis par le serpent, le mtal venimeux. Une autre
indication que peuvent confirmer les gens proches
de la
nature. Les couleuwes sentent I'ail. Or, I'arsenic oxyd
devient vnneux. Chauft, il dgage une forte odeur d'ail.
C'est le Re de rebis.
Sulfate de cuiwe.
Sulfate de fer.
Le mercure
philosophique
:
Sulfate d'argent.
Sulfate de plomb.
Sulfate d'tain.
Le sel
philosoohique
:
(bis)
Sel double hydrat de chlorure de potasse
Le lecteur peut videmment se demander si cette liste
n'est pas une vaste affabulation. Pour ceux qui ont chez eux
"Le
mystre des cathdrales", de mon Matre penser,
Fulcanelli,
je
leur recommande de lbuwir la page 204 et
205. Ce vietrx Matre de la rhtorique hermtique nous
dispense des explications sur la nature du compost. En
315
partant
du terme rebis, il annonce tranquillement que le Re et
le Bis sont une chose double. Deux matires. Et videmment
il suppose
que le Re soit le ralgar ou sulfure *,*"i
d'arsenic. Dans I'index des mots et expressions hermtiques
figurant ta Iin du livre, le lecteur apercevra, drle de
corncidence,
QU
les mots ralgar ou mme orpiment n
figurent pas. Curieuse lacune !
Le Bis est donc la premire syllabe d'une matire, le sel
philosophique. Mais bis signifie deux. C'est un sel double.
Voil mon aide la tradition. L'identification du Bis est
reste longtemps une nigme. J'ai longtemps cherch avec le
carbonate de potasse pur, alors
que le sel double hydrat de
chlorure de potasse est le wai sel philosophique.
L'auteur a longtemps cherch quoi pouvait servir la
rose dans le grand Oeuwe. Cette eau mystique, mis part la
prsence de peroxyde
dhydrogne, s'vapore comme toute
eau 100Co. Dans des oprations de mtallogense, le rle
de ce liquide ne peut tre dfini. S'il est sr
que les
alchimistes en utilisaient, ce n'est pas dans la cuisson du rebis
alchimique, mais pour la preparation du sel philosophique.
Le besoin d'avoir une eau absolument
pure, et inlluence
par
le rayonnement lunaire, motivait le pnible travail de rcolte
de rose. La rcolte se pratiquait par temps de
pleine lune,
avec de
grands draps de lin. Maintenant, la pollution
atmosphrique rend ce labeur difficile. Il faut rcolter la
rose loin des zones urbanises. Le futur laborant, du moins
celui qui veut oeuwer selon la tradition, dewa aussi se
procurer les matriaux miniers :
316
Marcassite
Chalkosine
Ralgar
Galne
Cassitrite
Argyrose
(sulfure
de fer).
(sulfure
de cuiwe).
(sulfure
d'arsenic).
(sulture
de plomb).
(bioxyde
d'tain).
(sulfure
d'argent).
Comme il est souvent difficile de se procurer
des
matriatx miniers, le laborant peut
opter pour I'acquisition
de mtaux du commerce. Il dewa de mme les purer
compltement. Les travaux d'puration des mtaux sont
certes fastidieux, mais un bon liwe de chimie des mtaux
donne les mthodes. Seul le sulfure d'arsenic dewa tre
acquis naturel. On peut aussi acqurir du mispickel, mlange
de fer et d'arsenic.
Une autre nigme repandue dans la littrature d'Herms
provient du contenant, du fameux vaisseau du grand Oeuvre
I1 est sr que dans les priodes recules, la fabrication du
verre posait des problmes aux alchimistes. Les vaisseaux
doivent offrir toutes les qualits de solidit. Ils subissent des
pressions pendant
de longues priodes, des tempratures
leves. Les verres maintenus longtemps une temprature
proche de leur fusion perdent peu peu de leur transparence
;
ils se dvitrifient. Le verre devient opaque, blanc, trs dur
et peu prs infusible
;
il ressemble alors de la porcelaine :
de l le nom de porcelaine de Raumur, qu'on lui a souvent
donn.
Le problme pour I'alchimiste vient de I'obligation de
fermer ses vaisseaux trs hermtiquement. Une longue
tubulure, un col de cygne est indispensable. Et I'utilisation
d'une lampe de verrier est obligatoire.
Quand,
on trouve dans
I'iconographie hermtique un
plican qui se perce le flanc,
c'est le col du cygne du vaisseau qui
est tanche, recourb.
Bien souvent, I'alchimiste fabrique lui-mme ses vaisseaux.
317
Je ne saurai que
le recommander. Mon autre
recomrnandation
est de prendre
son temps, beaucoup de
temps.
Le lecteur peut,
ce stade de la lecture, se demander si
I'auteur
a 1alis{ le grand
Oeuwe. A cela,
je
repondrai que
se
taire reste la meilleure faon de prserver sa tranquillit. Et
je
dois respecter la Tradition. Avec les indications de la
troisime partie
de ce liwe et cette partie prsente,
il sera
facile d'Oeuwer pour celui qui
ose.
Avec tous mes encouragements de russite dans la
Tradition.
Jean-Pascal Percheron.
Loir et Cher Mai 1997.
aao
NOTES"
PBETCE.
(l). Paru dans la collection
"Questions
de Science" chez llachette.
(2). Attribue au Comte de Saint-Germain. Reditee en l97l par la
Biblfo-eca Hermetica chez DencI.
(3). Correspondant en Alsace de I'OEIL DU SPHII.I-X, association qui
publie
e,ntre aufres Murmures d'kem.
(4). Paru dans Murmures d'kem 2
(5). Paru drns Murmures d'Ire,m 4
(6). Les diffre,ntes citations de J.P.P. sont extraites de son interview
publiee dans Murmures d'kem 8.
PRETISBEPBTIS.
(1).
L'argot, langue du Moyen-ge. Cryptage verbal des inities.
(2). En I'an 1640, ,nviron, un certain Nol Pigard, alchimiste, fut
pendu apres avoir t dclar faussaire. Ce descendant de Nicolas
Flamel avait tout simplernent manqu de discrtion. l Cardinal de
Richelizu fit faire de nombreuses tentatives au chteau de Rueil,
partir des notes de Pigard. Il existe de nombneux autres exemples.
(3). Les amricains, cornme les franais probableme,nt,
au sortir de la
deuxi,me
guerre
mondiale, s'interrogent sur le secret philosophal.
Les differents ecrits alchimiques les avaient amenes se demander,
apres la decouverte de la fusion nuclaire, si I'or de syrthse ne rsidait
pas dans une
"transformation
douc" du noyau des atomes mtalliques.
La domestication de I'atome laissait
penser que
des chercheurs
pouvaient avoir trouv, avec des moyns sinples, ce
qui
leur cotait
des milliards de dollars.
(4). Si,
pendant le rgne de Cloptre, la grande
bibliotheque
d'Alexandrie n'avait
pas
t incendie, les rponses seraient
probablement connues.
(5). Le manque de documents crits limite les connaissances
concrnant des civilisations coilrme les Celtes. Ne pouvant
affirmer
avec des preuves tangibles I'existence d'alchimistes chez ce peuple qui
32r
migrt dans toute I'Europe (Gals, Galiciens, Celtiberes, Celto-ligures,
Bretons) et en Asie Mineure (Hellenes, Galates, Galilens), il est
inutile d'ouwir une polmique sur des speculaons. Mais leurs
lgendes parvenues
jusqu'
nous prsentent des caractes colnmuns
avec les legendes et contes hermtiques les plus recules.
(6). Pour mmoire, avec les croisades, la langue franaise s'est enrichie
de plus
de mille mots.
(7).[-e
histemnt clb,re Gilles de Rays avait fait querir
en Italie un
personnage nomm Francesco Prelati, alchimiste de bazar, ancien
religieux, mais surtout ncromansien et d'moniaque. Les sacrifices
hnmains (que certains tentent de minimiser), furent le fait de Prelati et
des comparses du conntable, comme Bricquelle. Il est fait tt dans
les minutes du proces
de la qualit d'alchimiste de Prlati. Il est sr
que de tels individus ont donn de I'alchimie une image dsastreuse
et Iont fait assimiler Ia sorcellerie la plus
cruelle. Ia confession
faite par
Gilles de Rays, lors de sa parution le samedi 22 octobe 1440,
re,prend les depositions dtailles de ses complices et fait mention
d'alchimie, de recours Satan et du meurtre d'enfants
(manuscrit
n"2660 de la bibliothque de I'Arsenal).
(8).
Il existe videmment des
groupes d'alchimistes. Mais ces
structures informelles ressemblent plus des
groupes de
collectionneurs, ou de clubs sportifs,
gens partageant la mme
occupaon. Rien voir avec les sectes ritualisees, hierarchisees et
conditionnantes. Pendent le Moyen-ge et la Renaissance, quelques
ordres de l'glise hbergent des alchimistes. Beaucoup de Matres
frrent d'ailleurs des moines, ou des prtres. Une autre structure aida les
savants hermtistes qui taient fort nombreux et se deplaaient
beaucoup : les Francs-maons. Citons le liwe maon, "Free Masonry
and Hermeticism", 1888.
"On
peut mme penser que la maonnerie a
recueilli des socits hermtiques une
partie de ses formules
syrrboliques... Par des points de contact varies, la franc-maonnerie et
I'hermtisme se sont mutuellement aides, protges et dfendus, et il
n'est pas du tout inwaisernblable d'attribuer la double influence des
tgendes des anciennes
guildes et de I'hermtisme, conternporain de
ces organismes, le vritable secret de la conservation du systne de
I'initiation maonnique, de son e,nseipement et de sa vie mystrieuse
avers les sicles".
(9). En 1984, un ami, frere d'Hliopolis eut le tort de faire confiance
un indidu soi disant initi, beau
parleur, avec des connaissances
theoriques certaines. Malgr mes rticences accorder une
quelconque
confiance ce personnage dont les desseins m'taient te apparus
mercantiles, ce fre avec
qui le triste sire voulait partager les
322
manipulations au foyer, lui confia les cles de son atelier. Bien plus
tard, apres que I'indidu se soit vanoui dans la nature, mon ami,
retour de uaeek-end, s'aperut
que
son laboratoire avait t sit. Ses
lirnes, ses notes, ses bases, ses mtaux et ses mineraux avaient disparu.
Pas d'eftaction
;
le faussaire avait tout simplement fait fabriquer un
jeu
de cles.
Quatre
annes
de tavail envoles. Le lecteur compre,ndra
aisment
pourquoi
il faut rester prudent.
(10). il est fort surprenant de constater
que l'tat, prompt s'occuper de
la e privee
de ses citoyens, laisse toute latitude ces gredins
d'exercetr leur sinistre besogne. t parapluie lgal de la libert
religieuse est bien pratique.
(l
l). L' homeopathie, avec ses dissolutions, prsente
un point colmun
avec la spagyrie.
(12). L'auteur a rencontr, en Italie, un soi-disant
"grand
initi de
I'antique science d'Herms",
qui
lui proposa, titre exceptionnel,
videmment, de lui vendre fort cher d'ailleurs, de I'or de spthse.
.Ie,mmenais toujours avec moi un petit necessaire d'expertise, savoir
une fiole d'eau rgale et des acides, une balance precise
ainsi
qu'une
pierre de touche. A la proposition de cet examn rudimentaire, ce
"gand
Matre" fut soudain fort confari, re,porta la transaction et ne
vint pas au nouveau rendez-vous qu'il m'avait fix...
(13). Blaise de Vigene
;
A Roue,n chez Jacques Caill.
DEUXIEIIE PRTIE.
(l). Les tmoins de Jhovah, secte, nient toujours farouche,ment la
theorie de Darwin, avec des arguments les
plus fallacieux. Ces
dnarcheurs, sous des couvrts de
pratiques
catholiques, abuse,nt et
conditionnent les mes simples,
pour
des desseins
qui n'ont plus rien
de catholique.
(2).
Xai eu I'occasion de voir, un soir tard, un reportage de
quelques
minutes sur une chane de tlsion nationale, nous montrant deux
I'alchimistes"
I'Oeuwe. Je passerai sur le manque de srieux des
producteurs, qui
donnaient du gay
savoir une vision tronque,
montant deux personnes occupes la recolte liquide (avec
des
mthodes
pour le moins contestables), sans parler de notre philosorphie
et surtout laissant supposr que l'antimoine qu'ils recoltaie,nt dans les
mines abandonnes d'Auvergne servait l'laboration
philosophale.
Il
faut tre clair : la rgule d'antimoine ne rentre pas dans la re,naissance
philosophale. Ce mtal utilise par les archimistes, sert la composition
323
d'alliages, mais n'a aucune valeur du point de vue philosophique. Son
nom, et sa fusibilit une basse temperature, ont motiv chez les
chymitres une utilisation en relation avec le plomb et l'tain. Voil o
me une lecture superficielle d liwes hermtiques
;
si I'antimoine
est cit dqns les liwes srieux, c'est une nrse des Matres pour
decourager ou entraner dnns une impasse les tudiants trop presss.
(3). On peut
juste
tite se dernander, dans la description du
laboratoire lgendaire evoqu plus haut, si la prsence systmatique
d'un volatile (corbeau
ou hibou), outre leur syn,bolique, n'ont pas pour
raison de servir de sonnette d'alarme lors des operations archimiques et
autres. Les oiseaux sont n effet tres sensibles toute dgradation de
I'air.
(4). A tie d'exemple, on peut
citer les rapprochements entre la e
terreste et la e cosmique, tablis
par le Docteur [-avezzari. Le
nombre de
pulsations
d'un humain en bonne sant est de soixante
douze par minute. Nombne qui correspond au nombre des annees
que
met le soleil pour
se deplacer d'un degr avers le ciel. Le nombre de
respirations est de dix huit par minute, chiffre en rapport avec celui de
la mutation de I'axe terrestre sous I'influence de la lune (dix-huit ans).
Mais, beaucoup plus curieux, le nomb,re de respirations par vingt-
quatre heures est de : 18 x 60 x 24: 25920, chifte gal au nombre
d'annees du cycle de precession des quinoxes. L'auteur e,n conclut
donc que les forces qui ont difi I'univers et le systme solaire ont
aussi edifi I'homme, qui est un univers en miniature.
(5). Une theorie plus interessante que les explications religieuses a
retenu mon attention. La fonte des
glaces aux ples, pour
des raisons
ignores, enanant une monte des eaux, expliquerait un dluge.
Cette norme masse servant I'equilibre de notre sphe, la terre aurait
deriv de sa rotation axiale actuelle, n'tant
plus
equilibree. Cela
expliquerait pourquoi nous retrouvons maintenant des mammouths
congels en Sibrie, alors qu'ils mangeaient fanquillernent (la
prsence de fourrage dans leur bouche I'atteste). Commemt expliquer
chez ces animaux paisibles la bnusque conglation, si ce n'est par un
phe,nomne majeur, cataclysmique ? Le souvenir des survivants cett
catastrophe aurait perdur chez les populations humaines primitives,
transmis et embelli par la tadition orale. Mais attention : toute thorie
basee sur ces faits lgendaires doit tre prise avec la plus grande
circonspection.
(6). n s'agit videmment des manuscrits de la mer Morte. Ces
manuscrits, retrouves dans une grotte n Jordanie, aussi importants
pour I'histoire que la pierre de Rosette, apportent en particulier une
lumie exceptionnelle sur une secte
juive,
les Esseniens, qui aurait
324
influenc le christianisme
primitif. Ils comportent des textes dits
intertestamentaires, essentiels la comprhension de I'histoire des
religions.
Quarante-sept
annes aprs leur dcouverte, seul un
cinquime des textes a t
publi. La malveillance et I'aversion pour
ces travaux sont le fait du Pr Howard Strugnell, chef des travaux
internationaux de dechiftage et de publication la }lavard Divinity
School. On sait que les retards pris ne sont pas
accidentels, mais qu'ils
sont dus aux conctions personnelles de cet expert. Cinq specialistes
ont demand en l99l le dpart de Strugnell. On
peut
espero
que d'ici
quelques annes, les traductions s,ront e,nfin la disposition du public
et eclaireront d'un
jour
nouveau
(peut-tre
deplaisant
pour certains),
cette
priode reculee de I'histoire.
(7).
"Alchimie" Eugne Canseliet. Chez Jean-Jacques Pauvert.
(8). Trois ancie,ns traits d'alchimie. Par Eugne Canseliet. A Paris
chez Jean-Jacques Pauvert . 197 5 .
(9). Chaudron de Gundestrup. Decouvert en 1891
rlans
l'le de Jutland,
en plaques dmontees. Argent dor. Milieu du l" siecle avant J.-C..
(Musee national, Copenhague).
(10). Les versions diftrent
quant au nomb,re des chevaliers. Selon
d'autes auteurs, ils taient cinquante ou cinquante-deux, chiftes
mettre en relation avec les argonautes, la queste des chevaliers
ressemblant sous bie,n des aspects celle de Jason et ses compagnons.
(ll). Dans la terminologie chimique actuelle, le mercure sublim
correspond au bichlorure de mercure. Ce composant tait utilis les
siecles precde,nts pour traiter les maladies "galantes",
particuliement
la slphilis.
(12). Ostans. Mage
philosophe d'origine mediqug ancienne contree
d'Asie disee en principautes aryennes soumises aux Assyrie,ns. [a
Medie devint un
puissant
empire au septime siecle avant J.-C., qui fut
ensuite renvers vers 550 et runi au ro)aume de Perse. Ostanes a
laiss des ecrits o le songe et la divination sont des aidants la queste
philosophique. Cage trs usit cette epoque.
(13). Almohades. Dynastie arabe, qui rgna sur le nord de I'Afrique et
I'Andalousie, de 1147 1269.
(14). Ce genre de
phenomne, miraculeux pour l'poque, est
maintenant dmptifi. On sait que les cas d'hlpnose collective ne sont
pas rares, et participent plus d'une autosuggestion
que des miracles
antiques. D'autre part, cette apparition
provoquee par Albert eut lieu
lors d'un festin,
par
de fortes chaleurs. On sait
qu'Albert n'hsitait pas,
si des intrts zuperieurs taient en
jeu,
utiliser ces mthodes
inhabituelles. D'autre part, il est possible, sans que I'on puisse
I'affirmer,
qu'une
drogue ait t
glissee
dans les victuailles. Ne pas
325
oublier aussi les ns lourds et sirupeux,
propres creer des conditions
psychiques
de manipulation.
(15).
"Die
Edelgeborne Jungfer Alchymia" paru en 1730. De Johann
Creiling.
(16).
Jeparle du grand Oeuwe par la voie humide. C'est la voie royale
par
excellence. La diftremce ntre la voie humide et la voie seche se
situe au niveau des temperatures. Si la
pre'mie
demande des
vaisseaux ,n verre, un feu moyen, et se pratique avec un calendrier
prcis,
la seconde exige un feu beaucoup
plus olent, et necessite des
vaisseaux n
gres resistant aux hautes tempratures. On peut qualifier
la voie humide de voie lente, et la voie seche de voie rapide (des
rapports et t,moipages precis
de
personnes de
qualit
rnaillent la
litterature des siecles precedents de rrssites operatoires en
quelques
heures). Mais la pierre philosophale ne s'obtient, avec sa triple
quintessence, que par la voie humide. La voie seche, dj fort
dangereuse au vu des risques inherents des chauffes olentes, sous
pression, ne permet que d'arriver la poudre de transmutation
(bien
que ?). Je reste persuad qu'il
existe encore dfautres mthodes pour
arriver le
pierre philosophale. Xai ente,ndu
parler d'une laboration
o la fixation des fumes composait I'arcane majeur de la russite du
grand
Oeuwe. De mme, certains petits malins, tntent avec l'or ppite
de re,mplacer les mineraux venimeux
;
cette expriance de
transformation minrale,
qui peut avoir des consequences favorables,
est
plutt
une exprience d'archimie. La realisation
philosophale
est la
creation de la pierre, dens ses trois tats potentiels.
(17).
"En
partant
du trichlorure d'or pur,
separ de I'acide chlaurorique
et lentement prcipit par un sel de zinc uni au carbonate
potassique,
dans une certaine
"eau
de pluye", I'eau de pluie seule, recueillie une
epoque donne, on obtient le collode rubis,
que I'on separe des
cristalloides par dialyse, ce que nous avons maintes fois expriment et
toujours avec rm gal succes". Fulcanelli. [s demeures philosophales.
Page 179.
TBOISIEITE PBTIE.
(l). Les religions nordiques ou ocaniennes
possedent le mme mythe
crateur. La lgende d'Ymir, identifiable I'Adam cosmique, tu par
Odin et ses dzux freres, illustre de manie concordante le mythe
Saturne-Jupiter. En Ocanie, le Dieu Taaroa, la seule diffrence des
precdents (il s'auto-dtruit), part du mme mythe decreation-
recration.
B[Bt-^trOqBPHlfl"
Briant Theophile. Le testamnt de Merlin.
A Bellanger.
Canseliet Eugene. Alchimie.
J-J Pauvert.
Canseliet Eugte. Les douze cles de la
philosophie.
De Basile Valentin.
J-J Pauvert.
Canseliet Euge,ne. Trois anciens aits d'alchimie.
J-J Pauvert.
Charpentier Louis. Les mysteres de la
cathfirale de Charres.
Laffont.
Cygliani. Hermes dwoil.
Editions traditionnelles.
Dailliez Laurent. Les ternpliers, ces incotnus.
Perrin.
Formeville. Notice sur une maisondu l6e siecle.
Pigeon. 1834.
Fulcanelli. Le myste des cathfirales.
J-J Pauvert.
Fulcanelli. Les demeures philosophales.
J-J Pauvert.
Gobineau de Montluisant. La royale Thernis.
Imprim Metz.
Guasco Roger. La Rosee bnle le sel.
Editions Telfer.
Guasco Roger. Le soleil b,rle la rosee.
Editons Telfer.
Guill Etienne. L'Alchimie de la vie.
Editions du rocher.
Philalthe. Introitus.
Pauwels et Bergier. I matin des magiciens.
Gallimard.
Sendivogius. Cosmopolite ou nouvelle.
lumire chymrque.
Paris 1629.
Stolcius. Viridarium chimicum.
Lucas Jennis.
Valentin Basile. Les douze clefs de la
philosophie.
Edions de minuit.
Trait de I'Azoth.
Archives et documents de I'auteur.
Articles parus dans << Murmures d'Irem , publication de l'association
I'Oeil du Sphinx.
TAB LE DLS lilJLTTIB&g
rnur,tnu PBTIE.
Prface.
Inoduction.
Les origines.
Le parcours
alchimique.
L' initiation herrtique.
Aperu du symbolisme.
Les chym.ies.
oE,uxTT,IE, PRTIE.
Les Matres.
Le livre hermtique.
L'alchimie et les lgendes.
Les principaux
Matres.
Spthse.
TBOISIilE P8TItr.
Introduction.
Le vocabulaire chynique.
9
l3
2t
33
37
43
53
67
75
83
123
t67
17t
t74
Le vocabulaire hermtique.
Les expressions hermtiques.
Le bestiaire et la vgtation alchimiques.
Le pantheon alchimique.
Les maximes alchimiques.
AUT8IilE
PBTIE.
Le
grand
Oeuwe.
Notes.
Bibliographie.
189
2tt
243
255
273
291
32t
327
cHEzLE MME prrnun:
ALCHIMIE
ALTUS - Mutus Liber
(Planches
remises dans leur ordre vd-
table par Patrick Rivire dans sa Pface).
ANONYIVIE
-
Sprbolisme Hermtique du Chteau de Dam-
pierresurBoutonne
(Prface
de I\[. Hdeli actuel propritai-
re).
BARCHUSEN
]ean-Conrad
- Trait Symbolique de la Pierre
Philosophale
(Prface
de Patrick Rire).
D'AMBRE
|ean
- Arcanes Maieurs et Art Chyur.ique.
D'AMBRE
Jean
-
Discours sur I'Art Chymique - Chap. l22.
DANIER Richard - L'henntisme alchimique chez And Bre
ton - Interprtation de la symbolique de trois
(Euvres
du pote
(Prface
de Patrick Rivire).
FRANOISE - De Matre disciple.
IOBERT
Alphonse' Cours d'Alchimie. puis
KELLY Edward - Les crits Alchimiques.
KHAITZINE Richard
- Fulcanelli et le Cabaret du Chat Noir.
LAMBSPRINCK - Petit hait de la Piere Ptrilosophale.
MAN C. de
-
Beaumarchais, espion du Roi
(7732-17991.
MARTINET Lucien - Clefs secrtes des faiseurs d'or ou
100.000 ans d'or alchimique
MAZLO Robert - la recherdre du Tarot perdu.
MURIEN Petri et SAINT-CLAIR ric - L'Aura Bleue du
Mercure Alchimique
(Or
Potable, Mercure Alchimique et
Huiles Mtalliques).
PARACELSE - Le Liwe de la Rnovation et de la Restauration.
Lputse
PICCOLPASSI Cyprian
- Les Troys Libwes de I'Art du Potier.
ROSSELLET Franois
- La Chrysospagyrie
(1582
-
Secret de
fabrication de I'Or Potable).
SAINT-SETIERS Catherine
- Une sant de Pierres
(Guide
pratique des Pierres de sant).
URBIGER
-
Circulatum Minus et Circulatum Maior.
VALENTIN Basile
- Le Macrocosme ou Trait des Minraux.
CONTES
KHAITANE Richard:
'Le Symbolisme Maonnique et Hemrtique de Peter Pan.
- Le Symbolisme Maonnique et Herrrtique du Petit Chaperon
Rouge.
MAGIE
BUCKLAND Raymond - Rituels Pratiques de Bougies.
FRAER ISRAFEL
- Crezvotre propre Systne Magicke.
KIRCHER Daniel - Magie etReligion trusques.
tE GRIMOIRE SECRET DE TURIET
-
(L'un
des trs rares
textes consacrs aux Esprits Olympiquesl. puis
LE LIVRE DU RASSEMBLEMENT DES FORCES
.
Ga
Magie nochienne de la Golden Dawn). pais
TITLJRGIE EUCHARISTIQUE -
(Rituels
selon le Pontifical
de lg[se Gnostique Apostolique - Tome I).
PROPHTIES
BOULANGER Louis - Les clefs astrologiques des centuries de
Nostradamus.
COOKE Maurice - Hilarion -
Le temps des tribulations
(extrait
de"The Nature of Realit'traduction et prface d'Olivier Flipo).
PHALJRE
|ean
-
Les Portes du 3e Millnaire. Les astres, les
prophes et la fin de I'histoire.
TARADE Guy & SCHREYER Alexandra
- Le Dernier Testament de Nostradamus.
- 28
|uillet
7999 -
"Du
ciel oiendra le Grand Roy d'Eflrayeuf' -
Ngstradamus.
RANDOLPH Pascal Beverly
- Le Grand Procs de I'Amour Libre.
-
Seership !Le MiroirMagntique.
-
The Unveiling ou ce que
je
pense du Spiritualisne.
RENCONTRES EXTRATERRESTRES
COMMANDANT X - Uultime Complot
DEMARCQ Grard - Les Paraterrestres, nos Initiateurs; la
Terre origine des extraterrestres.
DIBITONTO Giorgio - Anges enAstronef.
KIRCHER Fabrice & BECKER Dominique - Enqutesurles
Insaisissables - Tome I.
LCOSSOIS Andr - Sites mystrieux et Extraterrestres.
PANTEL
]ean-Claude
: Les Visiteurs de I'Espace-Temps
(Uze
HistoireVanel.
- Llnitiation
(phnomnes
physiques).
- Le Message
(ractualisation
d'une Initiation Ancienne base
sur la philosophie et la physique).
- L'expression
(mise
en pratique) - mars 7999.
- Cassette Contacts Espace-Temps no 4
"Cin
Horizon" et no 9
"Les
Portes du Futurrr de
limmy
GUIEU rsumant cette kange
aventure de
lean-Claude
PANTEL
SIDERfean
- Le dossier 1954 et I'imposture rationaliste.
'O\ IIS : Le Secret des Aliens.
TUELLA - Proiet vacuation.
ZABIA -
Messages de lAutre Dimension.
ROMANS SOrnlQUES
LIGERON
lean-Michel
- La maldiction de la Dame Blanche
(histoire
fantastique tire d'une enqute lie aux phnomnes
de hantise ou poltergeist).
MARTEIL
Jean-Louis
- Soleil Noir
0gende indienne sur le
retour des loups).
VATCQ Philippe : Chroniques mdivales d'une ville
magique - Monheuil-sur-Mer :
- Le mnestrel de Marie
(XIIe
sicle - rapport du mnestrel Ger-
bert de Montreuil-sur-Mer avec les Templiers).
-
La troublante et trs trange aventure de Matre Pasquier
Alard
(XVIe
side - Notaire royal Monheuil sur la Mer).
- Les mystres de la Tour de I'Aurore
(XVIIe
side - exkapola-
tion des dcouvertes faites dans I'une des Tours d'enceinte de
Montreuil-surMer - pamtion Mai 1999.
- Les Enfants de la Veuve
(XIXe
sicle - Loge Maonnique
Occulte Montreuil-surMer
(
parahe).
- Les Compagnons de la Grenouillre
(XXe
sicle - Enqute
trange sur la disparition d'enfants durant la dernire guerre
(
paratre).
SOCITS SECRTES
HUTIN Serge
-
Gouvernants Invisibles et Socits Secrtes
(1re
dition'trai Lu", 79711.
SPIRITUALIT
AMO - Le reportage de premire main d'un Initi de I'un des
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FRRE PHILIP
(George
HLJNT WILLIAMSON -
Le secret
desAndes. puis
TRADITION
BRESTE Valentin
- Thesaums Magi - Tome I.
- Thsaurus Magi - Tome II.
-'fhesaurus
M.gr* - Tome IfI.
CASTILLE Daniel - Le Diable Mrovingien.
DOCQLJIR
Josseline
- Le Phnix d'Or ou I'Homme Dieu.
- Un Initi nomm]sus.
- Saint Ger:nain Ilmmortel.
KIRCHER Fabrice & BECKER Dominique - LrEau et ses
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LIERRE Yves - Rennes-le-Chteau - Le vrai trsor
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Neustridt,1986, largement augmente - Prface et Postface
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VALCQ Philippe - L'nigme dela Ville Secrte des Teurpliers
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YOGA
EURIEULT Yves - Le Talion - Itinraires Bouddhistes
(ren-
contre d'un Voyageur et du Bouddhisnre - un
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oyau en la matirc\.
LIROY Lucien - Le Secret des Mondes Parallles
(Mthode
pour parvenir l'veil...).
MASUTANI
(Matre
Fumio) -
OSORIO
(Paulette
et
Georges) - Le Bouddhisme est-il Pre du Christianisme ?
PELISSIER
]ean
-
Secrets de centenaires - Principes de mde
cine traditionnelle chinoise pour une longue et heureuse vie
(Acadmie
Internationale de Lutce - Mdaille d'or du XXVIe Grand
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PHRA AIAHN YANTRA AMARO - Regard vers llntrieur.
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- Les Hauts Pouvoirs Psychiques
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- Les Hauts Pouvoirs Spirituels par la Pratique du YOGACARA
(Lre
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ET DE NOMBREUX O(IVRAGES
EN PRPARATION