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Clnica Contempornea

Vol. 1, n. 3, 2010 - Pgs. 183-202


Copyright 2010 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid
ISSN: 1989-9912 - DOI: 10.5093/cc2010v1n3a3
Un Modelo Estructural Funcional de los
Trastornos Obsesivo-Compulsivos
An Structural-Functional Model of Obsessive-
Compulsive Disorder
Isabel Pinillos Costa
Centro de Servicios Psicolgicos Isabel Pinillos - Espaa
Resumen. El tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo necesita incorporar nuevas
aportaciones a las ya validadas experimentalmente, como la prevencin de respuesta (EPR)
y el tratamiento farmacolgico lo cual plantea la necesidad de un modelo explicativo. El
presente artculo pretende contribuir a difundir un marco explicativo del trastorno y estimu-
lar una lnea de investigacin cientfica. El soporte terico se ha basado en diversidad de
teoras como las neurofisiolgicas que apoyan la visin modular transformacional del psi-
quismo, la de la disociacin estructural de la personalidad, la del aprendizaje, la cognitivo-
conductual, la sistmica, del desarrollo, la psicodinmica y la de relaciones objetales. A la
luz de este estudio, el trastorno obsesivo compulsivo pueden ser considerado como un pro-
blema especial de traumatizacin crnica compleja que da lugar a procesos disociativos,
tanto de escisin horizontal entre niveles consciente e inconsciente, como de tipo vertical
como consecuencia de la disociacin estructural de la personalidad.
Palabras clave: trastorno obsesivo compulsivo, traumatizacin compleja, disociacin verti-
cal y horizontal.
Abstract. Obsessive-compulsive disorder needs to incorporate further contributions to the
ones already experimentally validated, as the exposure and response prevention (ERP) or
the pharmacological treatment In order to fill this gap, the need of an explanatory model is
raised. This article intends to contribute to divulge an explanatory framework of the disor-
der and stimulate a scientific line of investigation. The theoretical support is based on sev-
eral theories as neurophysiologic theories which support the psychism modular-transforma-
tional approach, the structural dissociation of the personality theory, and also the learning,
cognitive-behavioral, systemic, development, psychodynamic and object relations theories.
In the light of this study, the obsessive-compulsive disorder can be considered a special
complex chronic traumatization problem that cause dissociative processes of both the hori-
zontal split between conscious and unconscious levels and the vertical type, as a conse-
quence of the structural dissociation of the personality.
Key words: obsessive-compulsive disorder, complex traumatization, vertical and horizontal
dissociation.
La correspondencia sobre este artculo debe enviarse a la autora al e-mail: pinillos.isabel@gmail.com
PERSPECTIVAS TERICAS / THEORETICAL PERSPECTIVES
La investigacin referente al trastorno obsesivo compulsivo se ha centrado fundamentalmente en el trata-
miento farmacolgico, en tcnicas como la prevencin de respuesta (EPR) y la terapia cognitiva conductual
(Arnedo, Roldn y Morell, 1996; Jaurrieta, 2008; Vallejo, 2001), as como en la bsqueda de instrumentos de
evaluacin fiables y vlidos (Nicolini et al., 1996; Ulloa et al., 2004), ponindose de manifiesto la inexistencia
de un modelo terico que explique la etiologa y dinmica funcional de este trastorno.
El presente artculo, basado en una amplia experiencia clnica a lo largo de 25 aos con cientos de casos de
pacientes obsesivos compulsivos, apoyado en diversidad de modelos como el modular transformacional del psi-
quismo, el de la disociacin estructural de la personalidad, el del aprendizaje, el cognitivo-conductual, el sist-
mico, el del desarrollo, el psicodinmico, el analtico y el de las relaciones objetales, junto con las nuevas teo-
ras y avances de la neurofisiologa, plantea cubrir este vaco terico con sus correspondientes repercusiones en
el diseo de un tratamiento eficaz para el complejo trastorno obsesivo compulsivo.
Este modelo del psiquismo complejo, apoyado en las modernas teoras neurofisiolgicas, coincidente con la
visin modular transformacional y constructivista relacional, que en la resea del libro The Dissociative Mind
(Howell, 2005) expone J. Daz-Benjumea (2007), est compuesto por un conjunto de partes en interaccin ms
o menos relacionadas entre s, con funcionamiento en paralelo.
Modelo del psiquismo
El concepto de la mente como un sistema compuesto por muchas partes con roles y funciones dentro del sis-
tema, se viene planteando de forma recurrente a lo largo de la historia de la psicologa; primeramente lo hicie-
ron Janet (1889a/1976) y Freud (1923/1998) con el ello, el yo y el supery y posteriormente, como recoge
Lawrence en el Newsletter de EMDRIA (1998)
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, con el nio, el adulto y el padre como estados de yo del an-
lisis transaccional, en las subpersonalidades de la psicosntesis, en los enfoques cognitivos conductuales cuan-
do se refieren a los esquemas en la psicologa del desarrollo y en el modelo de sistema de familia interna.
Por otra parte, desde la neurofisiologa, las investigaciones parecen confirmarlo claramente. Rubia (2000), ha
comparado la personalidad con una gran orquesta que ocupa un vasto territorio con base fisiolgica en el cere-
bro y el sistema nervioso. Considera como el ms llamativo de los engaos cerebrales que la consciencia sea
entendida como una unidad mental. Informa que los resultados de sus experiencias, tanto de laboratorio como
las derivadas de la observacin de las lesiones cerebrales, dicen justo lo contrario. Cada vez resulta ms eviden-
te que el cerebro se compone de cientos de mdulos que responden a los requerimientos derivados del entorno.
Segn afirma Rubia (2000) somos una sociedad de mentes distintas, tantas como mdulos cerebrales pose-
emos. Siguiendo con la metfora de la orquesta, en un determinado momento pueden estar tocando todos los
instrumentos a la vez o tal vez solo un instrumento, en funcin de lo que requiera lo que hay que interpretar.
Cada mdulo, cada instrumento, es un estado del yo que puede asociarse con otros para formar una orquesta
entera, o un cuarteto, o simplemente optar por tocar en solitario.
Las pautas consistentes de funcionamiento de los mdulos mentales conforman los aspectos caractersticos
de una persona, constituyendo su personalidad que se manifiesta ante los dems cmo el modo particular de
pensar, de hablar, de actuar, de expresarse, de relacionarse con el entorno y de inclinarse por unos intereses y
no por otros, y todo ello, de un modo consistente y a largo plazo. Se trata as de un patrn que especifica de
modo duradero las percepciones, relaciones y pensamientos respecto al entorno y a nosotros mismos, y que se
manifiesta mediante rasgos perceptibles para los dems.
La personalidad suele contemplarse como un sistema organizado o estructurado que incluye diferentes sub-
sistemas psicobiolgicos, los cuales se relacionan y funcionan interdependientemente en los individuos sanos
(Benyakar, Kutz, Dasberg y Stern, 1989).
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El texto de la citada comunicacin ha sido traducido por Cristina Sabarte
Numerosos autores aportan distintas percepciones de este concepto de personalidad, pero siempre conside-
rndola como un sistema global que encuadra varias partes funcionando de un modo coherente y coordinado
(Allport, 1961; Van der Hart, Nijenhuis y Steele, 2008) y determinando mediante su organizacin dinmica la
conducta y el pensamiento caracterstico de cada ser humano.
Tomando el concepto de nacin como un conjunto de vnculos materiales, espirituales o afectivos, que
ligan a los habitantes de un territorio, concretados en la participacin de una misma cultura, junto con la con-
ciencia de pertenecer a una comunidad diferenciada, con un pasado histrico comn y propio, en el que se
reconocen, y especialmente con un porvenir que debe ser autnomamente determinado por los integrantes de
esa comunidad (Diccionario Encarta, 2010), se propone como una definicin perfecta para aplicarla a la
personalidad.
Del mismo modo que ocurre en el concepto de nacin, donde los vnculos adoptan la forma de bienes mate-
riales, espirituales o afectivos comunes para todos sus integrantes, la personalidad como sistema se compone
de varios conjuntos de vnculos cuyos componentes pueden ser pensamientos, afectos, sensaciones, conductas,
recuerdos. As como en una nacin los habitantes estn ligados a un territorio, el territorio de la personalidad
se sustenta en nuestra propia fisiologa, donde el cerebro y el sistema nervioso ocupan un lugar destacado. E
igual que dentro del territorio de la nacin existen comunidades, en el territorio mental existen estados psico-
biolgicos basados en las conexiones neuronales y sus correspondientes asociaciones neuroqumicas que for-
man unidades individuales y diferenciadas del resto.
Sabemos que los integrantes de una nacin participan de una misma cultura y conciencia de pertenecer a una
comunidad nica y dispar de sus vecinas, con un pasado histrico comn y propio, en el que se reconocen, y
un porvenir que viene determinado por los integrantes de esa comunidad. Tambin en una personalidad sana
todas las partes estn integradas, existiendo conciencia de pertenencia, compartiendo todas el reconocimiento
de la historia pasada como propia, y reconociendo el liderazgo de una parte ejecutiva que da paso a los com-
ponentes que ms convengan en cada caso en funcin de las necesidades de adaptacin, colaborando de ese
modo a la construccin de un futuro comn para todo el organismo.
Dentro del concepto de personalidad, como en el de nacin, se da igualmente la existencia de diferentes
comunidades trabajando conjuntamente para el progreso de nuestro ser, produciendo asociaciones entre ellas,
generando sistemas y redes de vigencia ms o menos autnoma pero que, trabajando conjuntamente con otras
redes vecinas, y stas, a su vez, con otras ms alejadas, forman un conjunto de comunidades que en tanto en
cuanto funcionan coordinadamente facilitan, como decimos, el progreso de la personalidad.
En definitiva, la personalidad se compone de varios conjuntos de vnculos entre estados psicobiolgicos
basados en las conexiones neuronales y sus correspondientes asociaciones neuroqumicas, cuyos componen-
tes pueden ser pensamientos, afectos, sensaciones, pensamientos, conductas, recuerdos, existiendo concien-
cia de pertenencia al grupo compartiendo la historia pasada como propia, y que al funcionar coordinadamen-
te, reconociendo el liderazgo de una parte ejecutiva, facilitan la adaptacin y el progreso de la comunidad
personal.
Este sistema interno que constituye la mente se puede conformar de muy diversas maneras en funcin de las
relaciones entre sus elementos bsicos, as como de las relaciones y eficacia entre los distintos niveles y jerar-
quas en que se estructura cada una de estas subpersonalidades funcionales.
Este modelo de estados del yo, de la mente compuesta por diversas subpersonalidades, implica la posibili-
dad de que entre estas partes pueda haber una mayor o menor integracin y cooperacin. Segn sostiene
Schmidt (1999) en el Newsletter de EMDRIA, el grado de integracin entre las partes puede ser definido en
relacin a un continuum. Un extremo del cual (diferenciacin adaptativa) est caracterizado por buena comu-
nicacin y cooperacin entre las partes. En el punto medio (disociacin defensiva) hay tanto alianzas como con-
flictos entre las partes. El otro extremo del continuum (disociacin patolgica) est caracterizado por conflic-
tos importantes entre los estados del yo y amnesia entre las partes.
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Organizacin del sistema mental: sistemas y medios
Las subpersonalidades estn a cargo de atender a las distintas necesidades que requiere la adaptacin a la
vida, por lo que asumen roles y funciones dentro del sistema.
Sistemas de accin. La organizacin del conjunto de roles y funciones que constituyen la personalidad se
agrupan en base a las funciones que asumen dentro del sistema. Las distintas funciones se organizan en los
denominados sistemas de accin.
Existen dos categoras bsicas de sistemas de accin (Lang, Bradley y Cuthbert, 1998). La primera catego-
ra incluye los denominados sistemas de accin de la vida cotidiana, y la segunda, los sistemas de accin
frente a la amenaza, que se encargan de la defensa y la supervivencia del individuo ante la amenaza fsica
(Carver, Sutton y Scheier, 2000; Lang, 1995; Van der Hart et al., 2008).
El equilibrio requiere eficiencia mental para acoplar los sistemas de accin a los objetivos ms inmediatos
de la vida cotidiana. Eso significa que funcionarn de manera interdependiente un sistema de accin del otro,
con uno de ellos dominando en un momento dado, pero sin dejar completamente abierto o cerrado al otro
(Siegel, 1999). Digamos que existen lmites de funcionamiento, filtros estimulares y grados de inhibicin rec-
proca, necesitando funcionar interdependientemente unos de otros, con uno de ellos dominando en un determi-
nado momento.
Dentro de estas categoras elementales de sistemas de accin, existen diferentes subsistemas especficos,
algunos de los cuales se explicarn ms detenidamente y se muestran en la Figura 1 (Configuracin de la per-
sonalidad: sistemas y tendencias de accin).
Tendencias de accin. Cada subsistema de accin tiene su modo de propio de funcionar para alcanzar sus
objetivos que se manifiestan por medio de las denominadas tendencias de accin. Las tendencias de accin, que
consisten en actos reflejos, conductas, sensaciones, emociones, pensamientos, creencias, pueden clasificarse en
varios niveles (Van der Hart et al., 2008).
Las tendencias de accin inferiores incluyen los reflejos bsicos incondicionados y condicionados.
Constituyen formas de responder automticas donde no hay reflexin alguna. Pueden ser muy eficaces porque
en determinadas circunstancias nos permiten reaccionar rpidamente y librarnos del peligro. Este nivel de ten-
dencia de accin nos impele a la huida o a la paralizacin frente a una amenaza, ya que pensar en una situacin
as sera contraproducente. En este nivel bsico tambin podemos incluir tendencias de accin de imitacin,
donde actuamos siguiendo modelos interiorizados de una manera automtica.
Las tendencias de accin de nivel intermedio incluyen las creencias y acciones reflejas que suelen ser reduc-
cionistas y pueden ignorar el contexto.
Por ltimo las tendencias de accin de nivel superior son las que utilizan las funciones superiores de la mente
que implican invertir en objetivos a largo plazo y distribuir la energa en acciones complejas y mantenerlas en
el tiempo como acciones voluntarias con iniciativa, perseverancia, paciencia y moralidad.
Dependiendo de las condiciones del contexto, puede ser ms adaptativo un nivel de tendencia de accin infe-
rior que otro de nivel superior.
Los Sistemas de accin encargados de la defensa. El sistema de accin encargado de la defensa incluye
varios subsistemas: el grito del apego, que es una llamada desesperada para el acercamiento y la conexin con
el cuidador, es el llanto del nio que llama desesperadamente la atencin de su madre; la hiper-vigilancia donde
el organismo se pone en alerta preparndose para afrontar la amenaza; la fuga cuando podemos huir del peli-
gro; la lucha cuando nos enfrentamos; la sumisin total con anestesia (colapso) cuando no podemos hacer otra
cosa ya; y los estados de recuperacin del descanso, cuidar las heridas, aislamiento del grupo y el retorno gra-
dual a las actividades diarias (o sea, a los sistemas de accin de la vida diaria) (Fanselow y Lester, 1988;
Nijenhuis, 1994, 1999).
Estos subsistemas, encargados de defendernos frente a las amenazas fsicas, se pueden asimilar frente a otro
tipo de amenazas como las provenientes del contexto interpersonal donde el abandono, la soledad o el rechazo
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constituyen aspectos importantes que ponen en marcha acciones defensivas. Las tendencias de accin respon-
sables de la defensa social estn vinculadas a la defensa fsica y pueden haber evolucionado a partir de aqu-
llas (Gilbert, 1989, 2001). Eso justifica que incluyan estados psicofisiolgicos similares a los propios de la
defensa fsica como hipervigilancia, huida, lucha, paralizacin y sumisin. Por ejemplo, la aversin a las mira-
das y el ocultarse, literal o emocionalmente, tienen caractersticas similares a la sumisin y la huida. La mani-
festacin de intensas emociones negativas como la agresividad pueden daar la reputacin social y, por tanto,
deben ser moduladas u ocultadas como hacen algunos animales con el color de sus pelajes (Van der Hart et al.,
2008)
Hay por tanto un paralelismo entre los subsistemas de accin encargados de la defensa fsica y los respon-
sables de la defensa social, ocupndose los primeros de la proteccin en su vertiente fsica, y los segundos en
su componente relacional y social, incluyendo no solo la aproximacin a los estmulos atractivos sino tambin
el control de la impresin social y dems formas de defensa social que tienen por objetivo la proteccin de los
propios vnculos y del status social (Gilbert, 2000).
Pero tambin las acciones defensivas se activan frente a las amenazas que provienen del mundo interno, en
relacin a aspectos de la personalidad no aceptables, de cierto tipo de recuerdos, de emociones rechazables o
temidas, de percibir pensamientos, deseos, impulsos, fantasas, que resultan intolerables si queremos mantener
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Figura 1. Configuracin de la personalidad: sistemas y tendencias de accin (elaboracin propia)
la imagen positiva que todos pretendemos de nosotros mismos. Estos aspectos que desencadenan acciones cuyo
objetivo es la represin de los mismos por debajo del nivel de la conciencia, constituyen la sombra personal
en trminos de Jung (1939/1999). Sistemas de accin a cargo de la vida cotidiana estn implicados en la detec-
cin temprana de estas amenazas internas que atentan contra la integridad de nuestra personalidad o a los pro-
legmenos de determinados sufrimientos.
Segn sostienen Van der Hart, Nijenhuis y Steele (2008), para desenvolverse adaptativamente en la vida coti-
diana es preciso no solo ser consciente de las posibles amenazas fsicas y de las amenazas sociales como el
abandono, la soledad y el rechazo sino tambin de las amenazas internas que provienen de emociones, pensa-
mientos y deseos intolerables.
Las tendencias de accin que intentan evitar las amenazas que nos llegan desde nuestro interior, no slo nos
defendern de las emociones, pensamientos o fantasas que resulten para nosotros mismos imposibles de asu-
mir, sino que en su batalla contra el dolor pueden actuar en algunos casos como defensa social y puesto que
parecen evolucionar de las defensas fsicas, adoptarn formas que podremos asimilar a stas.
Las tendencias de accin implicadas en la defensa interior pueden implicar acciones conductuales (altruis-
mo, autolesionarse, beber, comer compulsivamente, trabajar en exceso) y los denominados mecanismos de
defensa mentales (represin, despersonalizacin, aislamiento, formacin reactiva, racionalizacin, negacin,
proyeccin) cuyo objetivo es tanto impedir que afloren aspectos del mundo interno, como cortar o reducir
los efectos indeseables si se produce el fracaso de mantenerlos bajo la consciencia.
Como plantea Goleman (1998), el mecanismo de defensa es una maniobra de seguridad que utiliza la perso-
nalidad para no quebrarse, constituyndose como una armadura protectora. De forma que los mecanismos de
defensa o represin constituyen trucos de la atencin a los que recurrimos para evitar el dolor, evitando que
pensamientos y recuerdos dolorosos pasen al rea de la conciencia. Son, por tanto, dispositivos cognoscitivos
para ocultar, modificar y distorsionar la realidad con el fin de evitar el sufrimiento.
Observando la funcin de los mecanismo de defensa con el fin de evitar, vencer, escapar, distorsionar, igno-
rar o sentir angustias, frustraciones y amenazas por medio del retiro de los estmulos cognitivos que las produ-
ciran, se encuentra una similitud con las dos estrategias bsicas de la defensa frente a la amenaza fsica como
son la huida (despersonalizacin, retraccin de conciencia, amnesia, disociacin) o la lucha (desplazamiento,
formacin reactiva, negacin, racionalizacin, identificacin con el agresor, introyeccin).
Es de especial relevancia en los problemas obsesivos compulsivos, el papel de los sistemas de accin encar-
gados de la evitacin de las amenazas sociales y muy especialmente de las amenazas internas, que dentro de
una compleja dinmica que implica distintos sistemas de accin, se plasman en ineficaces tendencias de accin
entre las que se encuentran las acciones sustitutivas que constituyen las obsesiones.
Procesos disociativos y disociacin estructural
Poder comprender la etiologa y dinmica que se da en los trastornos obsesivos compulsivos tambin requie-
re profundizar en el concepto de disociacin, para entender las complicadas maniobras defensivas y los meca-
nismos psquicos que se ponen en funcionamiento y que se manifiestan por medio de las obsesiones.
El trmino disociacin en principio haca referencia a una divisin de la personalidad o de la conciencia
(Janet, 1889b /2007; Van der Hart y Dorahy, en prensa).
Se puede considerar que la disociacin estructural implica una obstaculizacin de la progresin natural en
direccin a la integracin de los sistemas psicobiolgicos de la personalidad (Putnam, 1997), lo cual se produ-
ce en relacin a sucesos traumticos junto con un inadecuado nivel de energa y eficiencia mental del indivi-
duo que lo padece.
Segn J. Daz-Benjumea (2007), Howell afirma que no se puede suscribir la disociacin a lo traumtico
entendido como algo fuera de lo ordinario. En un sentido estadstico, el trauma es normal, y tambin la diso-
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ciacin. La disociacin est tambin relacionada con entornos familiares caticos, abusivos o negligentes, con
el apego (Barach, 1991; Carlson, 1998; Liotti, 1999; Lyons-Ruth, 2003; Ogawa et al, 1997) y con ansiedad
severa producida por relaciones interpersonales (Putnam, 1997; Siegel, 1999; Schore, 2003).
La disociacin se puede definir como la separacin de contenidos experienciales y mentales que normal-
mente estn conectados. Siguiendo la concepcin de la mente, desarrollada desde distintos campos en las
ltimas dcadas, que recoge Howell (2005) como compuesta por mltiples selves parciales, a su vez subdi-
vididos y con mayor o menor grado de conexin, podemos concluir que hay una multiplicidad flexible, adap-
tativa, en el polo de la salud y una pseudounidad patolgica al acercarnos al polo de la psicopatologa. El
trastorno disociativo de la personalidad, est en el extremo y presenta una mayor disociacin pero no mayor
multiplicidad.
Segn recoge J. Daz-Benjumea (2007) se est produciendo un cambio desde el inconsciente y la conciencia
unitarios de Freud, hacia una concepcin de la mente configurada por medio de estados cambiantes, de carc-
ter discontinuo y con mltiples niveles de conciencia e inconsciencia.
El proceso disociativo puede dar lugar a un efecto estructural, cuya caracterstica consiste en una divisin
organizada y perdurable de los contenidos experienciales del self (Nijenhuis, Van der Hart. y Steele, 2004).
Profundizar en el concepto de disociacin, aspecto necesario para entender la patologa obsesiva, implica
analizar dos tipos de disociacin claramente discriminatorias.
Acontinuacin se indican los argumentos que J. Daz-Benjumea (2007) expone, recogiendo las aportaciones
de Howell (2005), donde se revisa el concepto de la represin que de acuerdo a los conocimientos actuales de
la psicologa y la neuropsicologa, puede ser comprensible gracias al concepto de disociacin.
La represin es la exclusin completa de informacin a la conciencia. Segn Freud, la represin es una
defensa, y en este sentido es activa e incluye una intencionalidad inconsciente.
En contraposicin, Janet, aunque pudiera existir un uso activo como en el caso de la fobia al recuerdo, con-
sidera que es una consecuencia de una angustia insoportable. Cuando una persona est aterrorizada o abruma-
da por una emocin extrema, es incapaz de asimilar la experiencia en el marco mental con que cuenta, e inca-
paz de conectar la experiencia con el resto de la historia personal, fallando las funciones sintetizadoras de la
psique.
En lnea con Janet, se sustenta la teora de la disociacin estructural (Nijenhuis,Van der Hart y Steel, 2004)
que es considerada como una teora evolutiva integradora. Como consecuencia del trauma, se produce una diso-
ciacin estructural, que genera por un lado, sntomas disociativos negativos, y por otro lado sntomas intrusi-
vos, agudos y estresantes como flashbacks, pensamientos intrusivos, o experiencias corporales repentinas, con-
siderados sntomas disociativos intrusivos positivos. En ambos casos, se trata de ideas y funciones que no se
han integrado dentro del marco mental previo, cuyo rango va desde una experiencia corporal simple, un recuer-
do, una emocin, hasta un estado de identidad disociado.
Con respecto a los sntomas negativos, las prdidas son slo aparentes, porque esas experiencias estn dis-
ponibles para otras partes de la personalidad disociadas y, en las intrusiones, una parte disociada de la persona-
lidad temporalmente entra en el dominio psicobiolgico de otra parte.
Esta teora de la disociacin estructural de la personalidad (Van der Hart et al., 2008) sugiere que los pacien-
tes con trastornos complejos relacionados con el trauma se caracterizan por una divisin de la personalidad en
dos partes diferentes, cada una con su propia base psicobiolgica. Una o ms partes aparentemente normales
(PANs), utilizan sistemas de accin cuyo fin es la adaptacin a la vida diaria, mientras dos o ms partes emo-
cionales (PEs) estn fijadas en las experiencias traumticas. Todas las partes estn atascadas en tendencias
inadaptadas de accin que mantienen la disociacin.
Una vez planteadas estas dos formas alternativas que pueden dar lugar a procesos de disociacin, nos sirve
como gua explicativa de los conceptos de represin y de disociacin el resumen que J. Daz-Benjumea (2007)
realiza siguiendo a Howell (2005), recalcando como diferencias importantes los siguientes aspectos:
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La represin es motivada, defensiva y es algo que uno hace, mientras que la disociacin es fundamen-
talmente un proceso psicolgicamente pasivo, automtico, como consecuencia de que fallan las funciones
sintetizadoras de la psique.
La represin se refiere a una informacin que una vez fue accesible pero luego no, mientras la disocia-
cin normalmente se refiere a la divisin de la experiencia en la que las partes permanecen una junto a la
otra. En la disociacin, las organizaciones de la experiencia compiten y se mantienen apartadas, como es
el caso en la personalidad emocional y la personalidad aparentemente normal.
Howell (2005) conceptualiza la represin como escisin horizontal y la disociacin como escisin vertical,
de forma que la persona que reprime recuerdos o deseos acta como unidad con respecto al contenido reprimi-
do, creando una disociacin estructural entre la conciencia y el inconsciente.
Teniendo en consideracin lo anterior, se hace necesario formular una teora que implique la conceptuali-
zacin de la disociacin en base a dos criterios. Un criterio basado en el tipo de modalidad de escisin: esci-
sin horizontal (entre nivel consciente-inconsciente) frente a la escisin vertical (el material escindido rea-
parece en distintos momentos); y el otro en torno al tipo de proceso, activo versus pasivo. Todo ello es con-
siderado un aspecto clave en orden a poder formular un modelo explicativo acerca del trastorno obsesivo-
compulsivo.
Los procesos disociativos, dentro de la concepcin de un self mltiple, caracterizado por una multiplicidad
de distintas partes que en s mismas tienen partes, puede producir una enorme complejidad en la forma de rela-
cionarse estas partes externa e internamente.
Se puede asentir, de acuerdo a la experiencia clnica, con J. Daz-Benjumea (2007), que recoge la idea de
Fairbairn que plantea Howell (2005) en su libro The Dissociative Mind, que lo que se internaliza en realidad
son patrones relacionales.
Todo lo cual nos introduce en un polipsiquismo, ya que se ha trascendido el concepto de un self simple que
internaliza un objeto u objetos, hacia el de un self mltiple que internaliza relaciones con las implicaciones que
conlleva de cara a formular la dinmica interna. Contenidos reprimidos, estados del self organizados alrededor
de un afecto, partes emocionales, partes defensivas que internalizan aspectos malos de figuras de apego, son
aspectos objeto de disociacin.
Modelo explicativo de la gnesis del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
Esta propuesta de un modelo, tanto estructural como funcional, explicativo de la etiologa de la patologa
obsesivo-compulsiva, se asienta en varios aspectos que se interconectan de una especial manera y que se citan
a continuacin:
1) El primer aspecto tiene relacin con una fobia al sufrimiento, entendido como un contenido emocional
negativo.
Tradicionalmente las fobias han sido relegadas a los trastornos de ansiedad y dirigidos hacia fenmenos
externos. Sin embargo, Janet (1903/1908) expres perfectamente claro que las fobias pueden estar relacionadas
tambin con experiencias internas como pensamientos, sentimientos, fantasas, sensaciones (McCullough et al.,
2003; Nijenhuis, 1994; Van der Hart, Steele, Boon y Brown, 1993).
La observacin de repetidos casos de pacientes con TOC muestra cmo han tenido una infancia marcada por
el sufrimiento. Graves problemas familiares, problemas en la pareja parental, enfermedades fsicas o mentales
de los padres, falta de recursos, separaciones traumticas, etc.
Por medio de situaciones o escenas que se repiten numerosas veces, el nio aprende una serie de determi-
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nados esquemas y de maniobras de defensa. Los esquemas de atencin que se aprenden en la infancia se auto-
perpetan. Una vez que se ha aprendido a esperar una determinada amenaza, el individuo est predispuesto a
buscarla, encontrarla y confrontarla o a apartar la mirada y evitarla. Recordemos cmo en la represin hay que
tener en consideracin la naturaleza de los hechos, de forma que aquello que produce sentimientos dolorosos
se desea olvidar y por tanto se reprime intencionadamente del pensamiento consciente. Esas experiencias
dolorosas que el nio percibe en su entorno de manera repetitiva, van a condicionar en forma gradual el esti-
lo defensivo (Goleman, 1998). El nio aprende a temer el dolor y adquiere creencias reflejas negativas acer-
ca de su capacidad para afrontarlo, como por ejemplo: no tengo fuerzas para superar el sufrimiento, me va
a durar siempre, estoy indefenso o no tengo control. Esta fobia a la emocin negativa asociada al sufri-
miento y las creencias acerca de la incontrolabilidad de la emocin, condicionan el tipo de proceso defensi-
vo.
Este proceso defensivo, basado en la fobia al afecto, es decir a la emocin que la persona ha aprendido a aso-
ciar al sufrimiento, se extiende a otros estmulos asociados con el afecto temido, por medio de procesos com-
plejos de condicionamiento, de forma que se transfiere de forma inconsciente, automtica y persistente las aver-
siones de un estmulo a otro (Baeyens, Hermans y Eelen, 1993).
Hay que resaltar la importancia que los fenmenos complejos de condicionamiento clsico tienen en los pro-
blemas obsesivo-compulsivos. Los estmulos presentes en las situaciones que producen una respuesta interna
de miedo o temor ante el sufrimiento, provocan posteriormente esas mismas respuestas por medio de procesos
de condicionamiento contextual, que se pueden ir generalizando a otros estmulos asociados.
2) De lo anterior se deriva cmo la parte encargada de la evitacin de la amenaza interna relacionada con
la fobia hacia el contenido emocional negativo, se dispara ante estmulos condicionados (los que sea-
lan y los que aluden a esa emocin) utilizando tendencias de accin que bloquean las emociones temi-
das como la despersonalizacin y la retraccin de la conciencia de los contenidos cognitivos asociados,
provocando la escisin horizontal entre la conciencia y los contenidos reprimidos.
Para defenderse de esta fobia al dolor, percibida como una amenaza interna, se utiliza una parte que, funcio-
nando por debajo de la conciencia, se activa ante todos los estmulos condicionados al contexto, ya sea median-
te condicionamiento de primer orden como de segundo orden debido a procesos de condicionamiento contex-
tual, as como los que se derivan de procesos de generalizacin.
Las acciones mentales utilizadas por el sistema de accin encargado de evitar la amenaza interna que supo-
ne el dolor y los estmulos condicionados activan como respuesta condicionada de tipo interno la disminucin
del nivel de conciencia que incluye mareos o vrtigos, distraccin o actitud ausente, confusin o aturdimiento,
nebulosidad y la despersonalizacin. Asimismo se puede dar una respuesta condicionada externa que persigue
la evitacin por medio de acciones conductuales como estar muy ocupado, el uso de drogas, el sexo, las com-
pras, etc. con el objeto de bloquear o prevenir la emocin temida. Es bien sabido cmo el vaco mental, la falta
de ocupacin y el ocio suelen ser disparadores de ansiedad y obsesiones, ya que aluden al mundo interno, sede
de contenidos temidos.
El caso de un paciente obsesivo-compulsivo ilustra este aspecto del proceso. Este paciente de 23 aos obser-
vaba desde pequeo un gran sufrimiento en su madre, que tena una depresin crnica, de forma que la inca-
pacitaba para poder atender a sus tareas de madre y ama de casa. Puede recordar las ocasiones en que su madre,
desesperada, peda ayuda emocional a su padre y ste intentaba drsela, pero sin ningn resultado. El sufrimien-
to de su madre y la impotencia de su padre generaron en l una fobia al sufrimiento que asociaba a desespera-
cin y a la creencia de indefensin frente al afecto negativo, que expresaba como no tengo fuerzas ni capaci-
dad para superar la desesperacin. Asimismo esta situacin fue el origen de un rasgo de su personalidad apo-
yado en la creencia de que tengo que hacer las cosas perfectas, con la funcin de intentar paliar el sufrimien-
to materno.
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ISABEL PINILLOS 191
Este aspecto ilustra cmo, debido a la fobia al dolor, se generan creencias y conductas preventivas, que por
su utilizacin frecuente, constituyen rasgos extremos de la personalidad, como por ejemplo el perfeccionismo
de los obsesivos.
Se entiende que el sistema de accin responsable de evitar la amenaza del sufrimiento, reacciona ante los
estmulos condicionados al mismo, llevando a cabo tendencias de accin que originan la represin. De esta
forma aparece una escisin entre estos contenidos reprimidos y la conciencia, dando lugar a una primera diso-
ciacin estructural (Howell, 2005). Debido a lo cual, aspectos aprendidos valorados negativamente que inclu-
yen el dolor son rechazados y temidos. Aparece una fobia a dichos contenidos internos, dando lugar a una
defensa de evitacin que utiliza mecanismos frente a la amenaza proveniente de dichos contenidos y los repri-
me intencionadamente de su pensamiento consciente, constituyendo una primera disociacin basada en la esci-
sin horizontal y de carcter activo, defensivo.
Esta parte defensiva, utilizada como bastin contra la informacin dolorosa, opera en un nivel inconsciente,
por lo que la capacidad de detectarla se hace especialmente difcil y contribuye a la cronificacin del proble-
ma, constituyndose ya como un hbito defensivo las maniobras utilizadas. La parte a cargo de la represin uti-
liza la despersonalizacin para no sentir y la retraccin de conciencia para no ser consciente de los aspectos
asociados a lo doloroso.
Una defensa exitosa se convierte en un hbito, y el hbito modela el estilo de actuacin de una persona.
Convertirse en adepto a ese tipo de estrategias significa que cultivamos ciertas partes de nuestra experiencia
mientras que bloqueamos otras. Fijamos fronteras al espectro de nuestros pensamientos y sentimientos, limita-
mos nuestra libertad de percepcin y de accin a fin de evitar el dolor.
La hiptesis formulada explica porqu los pacientes obsesivos compulsivos son extraordinariamente miedo-
sos de ciertos contenidos mentales internos como tambin de los indicios externos que aluden a dichos conte-
nidos.
Por otro lado, aparte de la despersonalizacin y retraccin de contenidos a la conciencia, se producen otros
efectos en la personalidad, como consecuencia de esta fobia al sufrimiento. Se intenta mantener un frreo con-
trol emocional por medio de diversas tendencias de accin como la hipertrofia de la funcin racional. Por
medio de la inatencin selectiva, se controla la conciencia de los eventos que afectan, con una vigilancia con-
tinua, para no captar nada de aspectos de la vida que son etiquetados como reas de peligro. La inatencin
selectiva es la contrapartida del proceso de concentracin, aqu el objetivo es evitar el objeto percibido. Para
Sullivan (Howell, 2005) aunque sea similar a la represin, tambin es distinto porque no hay amnesia, lo no
atendido puede ser recordado si se pone suficiente atencin en ello. Sin embargo, el resultado puede desem-
bocar en disociacin.
De todo lo anterior tambin se deriva la falta de habilidades para el manejo emocional, lo cual alimenta el
temor al mundo emocional, que a su vez refuerza la necesidad de control, por una parte y por otra refuerza la
represin.
Esta forma de disociacin horizontal, producida por la represin y los efectos colaterales que produce en el
sistema mental, se considera como una de las claves previas para la posterior gnesis del TOC y aspecto rele-
vante para comprender la dinmica posterior que se produce en el trastorno obsesivo-compulsivo.
Resumiendo, el sistema mental queda dividido debido a una parte fijada en la evitacin de la amenaza inter-
na, provocando la separacin de contenidos (emocin, percepciones, cogniciones) del nivel consciente.
Se utiliza un frreo control emocional por medio de la inatencin selectiva, la hiperracionalizacin y deter-
minadas creencias con una funcin defensiva como puede ser las relacionadas con el perfeccionismo. Y la
parte defensiva, funcionando por debajo de la conciencia, provoca y mantiene reprimidos los contenidos
dolorosos. Este proceso de defensa del psiquismo, activo y con intencionalidad inconsciente es el responsa-
ble de producir y mantener la represin. De esta manera el dolor y sus contenidos asociados permanecen
reprimidos por debajo de la conciencia, produciendo una escisin entre consciente y ciertos contenidos
inconscientes.
192 TOC Y DISOCIACIN
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3) Otro aspecto tiene relacin con estados del yo y experiencias de traumatizacin que contienen el afecto
negativo objeto de la represin.
Se sabe que la integracin es un logro evolutivo (Steele, Van der Hart y Nijenhuis, 2005) de forma que
estados de ansiedad o miedo intenso a lo largo del desarrollo, interrumpen la conexin entre algn estado del
self (Putnam, 1997). Frente al concepto de rasgo, como tendencia en la persona a sentir, percibir, pensar y
comportarse de una cierta manera, los estados mentales son bloques en el comportamiento y en la concien-
cia, que rompen el sentido de continuidad del sujeto. Esta ruptura, y siguiendo a Putnam (1997), puede expli-
car cmo en el TOC, se interrumpe y retarda la conexin entre algn estado del self, debido a los estados de
miedo o ansiedad intensa que le produce el sufrimiento vicario o propio. Este estado que no queda suficien-
temente integrado, activa la parte defensiva frente a la amenaza interna ya que contiene la emocin objeto
de la fobia.
Pero tambin por medio de experiencias traumticas que provocan dolor (en estos casos relacionadas con el
ncleo emocional-cognitivo objeto de la represin) se produce una disociacin estructural de la personalidad
de forma que una o varias partes emocionalesquedan fijadas en la experiencia traumtica y en uno o ms de
los subsistemas de defensa fsica. La personalidad queda estructuralmente disociada en una parte aparente-
mente normal de la personalidad (PAN) y una o ms partes emocionales (PEs). La o las PEs se activan ante
estmulos condicionados a la traumatizacin, pero como sta implica una amenaza interna tambin, sirve asi-
mismo como estmulo disparador de la defensa frente a la amenaza interna. Tendencias de accin fijadas en las
respuestas de hipervigilancia, lucha o huida disparan la despersonalizacin o acciones encaminadas a la retrac-
cin de conciencia, por lo que especficamente en el TOC, las partes emocionales (PEs) estn involucradas en
la evitacin de la amenaza interna.
Se puede concluir que el trastorno obsesivo-compulsivo implica disociacin tanto la producida por la esci-
sin horizontal en palabras de Howell (2005) como disociacin estructural de la personalidad (Van der Hart et
al., 1998).
Como resultado de la disociacin estructural, la personalidad se escinde en una parte aparentemente normal
(PAN) y una o ms partes emocionales (PEs) que se mantienen fijadas en los recuerdos traumticos. La parte
emocional (PE) est tpicamente fijada en uno o ms de los subsistemas de defensa fsica (alerta, huida, lucha,
paralizacin), y adems est involucrada en defensas psicolgicas (Van der Hart, Nijenhuis y Steele, 2005), ya
que es utilizada por la parte aparentemente normal de la personalidad (PAN) para evitar la amenaza interna
que supone el dolor reprimido.
Dinmica disociativa
En el TOC, la disociacin estructural, implica la divisin en una parte aparentemente normal PAN y una o
varias partes emocionales (PEs) fijadas a dichas experiencias traumticas (disociacin vertical-pasiva) y fija-
das en un determinado subsistema defensivo (alerta, huida, lucha, paralizacin).
Un aspecto especfico que determina la patologa obsesiva es que la traumatizacin incluye aspectos de los
contenidos objeto de represin, sujetos a la disociacin horizontal-activa.
Ambos tipo de procesos disociativos, activo y pasivo estn implicadas por tanto en el fenmeno disociativo
del TOC. Como consecuencia de los dos tipos de procesos disociativos, la parte aparentemente normal de la
personalidad (PAN), utiliza a la parte emocional (PE), fijada en un subsistema defensivo (alerta, huida,
lucha, paralizacin) frente a la traumatizacin, como defensa frente al dolor, que constituye el objeto de la ame-
naza interna. La parte emocional (PE) fijada en la defensa se dispara ante estmulos condicionados (EC) a la
experiencia de traumatizacin y tambin frente a los estmulos condicionados al dolor o frente a la activacin
de los estados del yo que lo contienen, de forma que sirve como defensa que la parte aparentemente normal
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de la personalidad (PAN) utiliza para activar la parte que evita dicha amenaza, que lo consigue mediante la des-
personalizacin del dolor y la retraccin de conciencia.
Esta compleja maniobra defensiva, produce una defensa exitosa, confirmando la tesis de Steele, Van der Hart
y Nijenhuis (2005) de cmo la conexin entre estados puede ser defensiva.
Por ltimo, el aspecto que provoca la aparicin de las obsesiones est relacionado con determinadas cir-
cunstancias o hechos que se producen en la vida de la persona que al aludir a aspectos del material objeto
activo de la represin, activan el peligro de que ste vuelva a la conciencia. La parte defensiva frente a la ame-
naza interna, alertada por la parte emocional, utiliza acciones sustitutivas para desviar la conciencia de
los contenidos ms dolorosos a otros menos temidos.
Situaciones, circunstancias, cambios, relacionados con los contenidos reprimidos a travs de complejos fen-
menos de condicionamiento, detonan en primer lugar a la parte emocional (PE), que activa a su vez a la parte
a cargo de evitar la amenaza interna que ante el peligro inminente utiliza nuevos mecanismos para llevar la
defensa, como el desplazamiento del componente cognitivo a otros contenidos ideativos, aislndolo del afecto,
mientras que solo aflora la parte somtica del afecto que se sigue manteniendo reprimido.
Por tanto, cuando debido a circunstancias nuevas, los contenidos disociados de la conciencia, no pueden ser
mantenidos en un nivel inconsciente, la parte defensiva frente a la amenaza interna, alertada por la parte emo-
cional, utiliza otros mecanismos de defensa que disfracen, ya que no pueden contener, el ncleo objeto de
represin, por medio del desplazamiento del contenido ideativo a otros contenidos ms asumibles, dando lugar
al contenido obsesivo, aislado de la carga emocional que se manifiesta a nivel somtico.
Estas conductas sustitutivas basadas en repudiar el afecto, el desplazamiento y el aislamiento protegen con-
tra las respuestas fbicas dirigidas hacia el interior. Estas estrategias mentales de manejo inadaptadas estn
disociadas dentro de partes de la personalidad, por lo que llegan a ser inaccesibles a modificaciones siendo la
causa de que el paciente quede expuesto a padecer una disfuncin crnica en la vida diaria y en las relaciones
(Steele, Van der Hart y Nijenhuis, 2005), aspecto que explica la dificultad de tratamiento de los TOC.
La parte emocional (PE), utilizada por la parte aparentemente normal (PAN), se activa frente a una
amplia variedad de disparadores intero y exteroceptivos, debido a los efectos del condicionamiento de segun-
do orden.
Hay que tener en consideracin que dentro de los estmulos condicionados se encuentran tanto los que indi-
can como los que aluden a un estmulo incondicionado aversivo, por lo que el rango de estmulos disparadores
puede extenderse sobremanera y entre los cuales se pueden resaltar los siguientes:
Estmulos condicionados a las experiencias traumatizantes.
Estmulos condicionados (emociones, sensaciones fsicas, actividades, contextuales) al afecto reprimido
como es el propio miedo y las sensaciones fsicas asociadas, o la despersonalizacin y las sensaciones
fsicas asociadas. Es muy frecuente que se disparen tambin las obsesiones cuando la persona se encuen-
tra feliz, ya que es un estmulo que alude al contrario que es el sufrimiento.
La falta de ocupacin conductual o mental ya que aluden al mundo interno que es la sede del peligro.
Activacin de estados del self que contienen el afecto peligroso u otros estados que los elicitan.
A modo de sntesis, una diferencia importante en el trastorno obsesivo-compulsivo frente a los trastornos
disociativos, es que la disociacin consciente-inconsciente (horizontal) se sostiene a travs de la disociacin
estructural (vertical) y que la parte aparentemente normal de la personalidad (PAN) utiliza tambin a la parte
emocional (PE) como defensa para proteger el material escindido de la conciencia. Recordemos como la repre-
sin es motivada y defensiva, es siempre algo que uno hace mientras que la disociacin es fundamentalmente
un proceso psicolgicamente pasivo, automtico, algo que puede ocurrirle a uno. Ambos tipo de procesos diso-
ciativos, activo y pasivo estn implicados en el trastorno obsesivo-compulsivo y las partes implicadas mantie-
nen entre ellas una vinculacin defensiva.
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Estudio emprico de caso que apoya el modelo propuesto
Paciente de 23 aos.
Motivo de consulta: padece obsesiones invasivas y rituales para realizar cualquier actividad desde los 17
aos, que deja los estudios y se encierra en casa.
Diagnstico
2
:
Eje I: Trastorno obsesivo-compulsivo
Eje II: Trastorno de la personalidad por evitacin con rasgos dependientes
1) Experiencias relacionadas con el sufrimiento origen de la fobia al sufrimiento y la evitacin del mismo
mediante tendencias de accin orientadas a la represin.
Como antecedentes hay que mencionar que el abuelo y to maternos padecan enfermedades psiquitricas. El
paciente tiene una infancia marcada por la depresin crnica de su madre, que sufre y hace sufrir, especialmen-
te a su padre que tiene que hacerlo todo.
Las emociones que asocia al sufrimiento son desesperacin, tristeza e impotencia.
Las creencias acerca del sufrimiento que aprendi observando a su madre y a su padre fueron:
No se puede hacer nada para superarlo
Va a durar siempre
No se puede controlar
Los efectos sobre la personalidad son:
Parte que se queda fijada en la evitacin del sufrimiento (denominaremos como PEVS, pertenece al
sistema de accin de la vida cotidiana)
Rasgos perfeccionistas (sacar las mejores notas para alegrar a su madre, evitando el sufrimiento
3
).
2) La parte a cargo de evitar la amenaza que proviene del sufrimiento, funcionando por debajo del nivel de
conciencia, utiliza como tendencias de accin la despersonalizacin y la retraccin de conciencia, dando
lugar a la disociacin horizontal.
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2
Los datos para efectuar el diagnstico como los que figuran en este estudio, se han obtenido por medio de la entrevista personal, cuestionarios
varios, pruebas objetivas (16PF, SCL-90-R, IPDE, DES) y pruebas como el test muscular..
3
Otras experiencias que reforzaron el perfeccionismo fueron las comparaciones que una profesora haca con su hermano mayor al que consideraba
muy inteligente y trabajador, instndole a que fuera como l y un profesor de matemticas muy exigente y severo a los 10 aos.
Tabla 1- Experiencias vicarias acerca del sufrimiento
ANTECEDENTES
Recuerdo
(R)
Ver a su madre con
depresin
Su padre no puede
ayudarla
Emocin
(E)
Tristeza
Desesperacin
Impotencia
Creencias acerca
sufrimiento (CR)
Va a durar siempre
No se puede contro-
lar
No se puede hacer
nada
Creencias
Debo evitar el dolor
y lo que hace sufrir
Tengo que sacar los
mejores resultados
Efecto
Parte fijada en evitar
la amenaza interna
(sistema accin vida
cotidiana)
estructural
Efecto funcional
Hay que evitar el
sufrimiento
El uso del perfeccio-
nismo para evitarlo
El perfeccionismo se ve reforzado por la satisfaccin de sus padres ante sus buenas notas escolares.
3) Tiene la primera experiencia de traumatizacin (R1).
La experiencia se origina porque no quiere comer un alimento y provoca una reaccin descontrolada en su
madre, que se va llorando a la cama y le dice que por su culpa se ha puesto enferma.
Las emociones, valoradas con el mximo de perturbacin, que le provoca la experiencia son:
Desesperacin, culpa y una elevadsima ansiedad.
Las creencias negativas asociadas a la experiencia son:
Soy malo (tengo la culpa de hacer sufrir a mi madre)
No soy capaz de conseguir lo que quiero (el afecto de su madre)
Soy un intil
Debido a la extremada intensidad de la ansiedad provocada por la experiencia, se produce la disociacin
estructural, con la aparicin de una parte emocional (PE) que queda fijada en la alerta frente a la amenaza que
supone el sufrimiento. Esta parte emocional, alerta por medio de tendencias de accin como la hiperactivacin
a la parte fijada en evitar lo doloroso, que a su vez activa tendencias de accin como los mecanismos de defen-
sa para mantener la represin del material doloroso.
Se observa que, al igual que todos los pacientes obsesivos, al evaluar las creencias inadaptativas, punta en
la creencia referente al contenido que se indica a continuacin:
Se debe sentir miedo o ansiedad ante lo desconocido, incierto o potencialmente peligroso.
Esta creencia constituye una tendencia de accin de la parte emocional (PE) y se relaciona con los dispara-
dores que activan dicha parte y que se detallan a continuacin en la Tabla 2.
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Tabla 2-Disparadores de la parte emocional
Estmulos Desconocido Incierto Potencialmente
peligroso
Emociones objeto de represin Desesperacin
Culpa
Percepciones, pensamientos objeto de represin Soy malo
No soy capaz
Soy un intil
Emociones que sealan o aluden a las emociones reprimidas Miedo
Smbolos de lo reprimido Suciedad
Desorden, algo descolocado
Estmulos condicionados a las experiencias de Hacer cualquier
traumatizacin, incluidos los externos, internos Inseguridad actividad
y los relacionados con el contexto
La primera experiencia traumtica supuso el ms No tener control El comer
importante cambio en su vida , quedando los
cambios como estmulo condicionado
al contexto de los cambios Cambios
Observando la Tabla 2, se advierte cmo estas defensas no le impiden ir consiguiendo sus objetivos referen-
tes al estudio y a las relaciones con sus compaeros.
Al llegar los 14 aos, con el cambio del colegio al instituto, se activa la parte emocional (PE), ya que uno de
los detonadores son los cambios, aumentando la ansiedad ante los estudios y alerta a la parte que evita el sufri-
miento y sta utiliza el ritual como tendencia de accin defensiva.
3) Se suceden a los 16 aos una serie de experiencias que le producen sufrimiento. Se activan las partes
defensivas ante el sufrimiento, incrementando la ansiedad, el perfeccionismo, los rituales y la evitacin.
Estos aspectos defensivos son la causa del fracaso de sus objetivos y ante el riesgo de tener conciencia
de s mismo como un intil, fracasado e incapaz de conseguir sus metas en la vida, se utilizan las obse-
siones como estrategia extrema para desviar estas percepciones extremadamente dolorosas.
La muerte de su abuelo, el rechazo de una chica que le gustaba, el darse cuenta de un chico que gustaba a
las chicas, mientras l no tena xito y las experiencias relacionadas con las consecuencias del incremento de
su perfeccionismo y de la aparicin de la evitacin como tendencia de accin encaminada tambin a la evita-
cin del sufrimiento, desembocan en el fracaso de los estudios y la exclusin del grupo.
Estas situaciones estn asociadas a las creencias de que no es capaz, que es un intil o que es malo y despre-
ciable por utilizar la mentira.
La conciencia de estos aspectos son los contenidos ms dolorosos para este paciente que lleva casi toda su
vida intentando exorcizarlos por medio del perfeccionismo.
La parte emocional se activa ante el riesgo de que estos contenidos se eleven al nivel de la conciencia y aler-
ta a la parte fijada en la evitacin del sufrimiento que ante la inminencia del peligro, utiliza como tendencias
de accin mecanismos de defensa como el desplazamiento y el aislamiento dando lugar a la aparicin de las
obsesiones.
La combinacin de estas dos partes defensivas ante el sufrimiento (PEVS y PE) ante la inminencia del peli-
gro, dan lugar a las siguientes tendencias de accin:
Hiperactivacin (ansiedad mxima)
Incremento perfeccionismo (mayor autoexigencia y esfuerzo)
Rituales (colocar cosas, contar, ordenar, repetir)
Conductas de evitacin (exmenes, posteriormente dejar los estudios)
Otras conductas (mentir)
Obsesiones
Se pueden ver estos datos detallados en la Tabla 3
4) Los rituales y obsesiones se constituyen en una forma de vida cuya funcin es protegerle del fracaso y de
la conciencia de darse cuenta de que es intil e incapaz.
El cambio provocado por el hecho de dejar los estudios y la inactividad, disparan los rituales y obsesiones a
los 18 aos.
Se puede observar la evolucin de los sntomas a lo largo del tiempo en el Grfico 1
Los disparadores actuales de los rituales y obsesiones y los contenidos de los mismos, se pueden observar en
la Tabla 4.
Se puede ver cmo los disparadores de los rituales y obsesiones, estn relacionados con los disparadores de
la parte emocional que se detona frente a lo desconocido, lo incierto y lo potencialmente peligroso.
Asimismo, siguiendo los aspectos especficos del caso, se puede establecer una hiptesis acerca de los con-
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Grfico 1. Diagrama temporal de sntomas
Tabla 4. Relacin entre aspectos del proceso obsesivo compulsivo y las partes defensivas frente al sufrimiento
RELACIN ENTRE ASPECTOS DEL PROCESO OBSESIVO COMPULSIVO Y LAS PARTES DEFENSIVAS FRENTE AL SUFRIMIENTO
(PEVS, PE)
Disparadores TOC Contenido obsesivo Ritual Tipo disparador PE
Hiptesis sobre el conte-
nido reprimido
Recuerdos
Tocar cosas Y si est sucio? Lavarse:
Varias veces
En un cierto orden
Un tiempo
Smbolo conectado con lo
reprimido:
Soy malo
R1
R6
R7
Algo descolocado
Desorden
Est desordenado Colocar en un orden Smbolo conectado con lo
reprimido:
No soy capaz
Soy un intil
R1
R5
R8
R9
R11-R13
Antes de hacer cualquier
actividad
Y si no lo hago bien? Contar al hacer algo
Seguir un orden
Repetir
Durante un tiempo
Percepciones, pensamien-
tos objeto de represin:
No soy capaz
Soy un intil
R1
R5
R8
R9
R11-R13
Soledad Y si pierdo a mi familia? Colocar en un orden Estmulo interno condi-
cionado a la traumatiza-
cin
R1
R4
R8
Miedo Y si me equivoco? Hacer las cosas muy len-
tamente y fijndose
Conducta evitacin
Estmulo interno condi-
cionado al contexto de los
cambios
Cambios
R1
R3
R12
Despus de comer Y si estn sucias mis
manos?
Lavarse:
Varias veces
En un cierto orden
Un tiempo
Percepciones, pensamien-
tos objeto de represin:
Soy malo
R1
R6
R7
tenidos que las obsesiones y rituales intentan mantener reprimidos y las experiencias con las que pueden estar
relacionadas.
Los datos empricos obtenidos con el estudio exhaustivo de este caso, permiten sostener el modelo plantea-
do como una explicacin vlida, tanto desde el punto de vista estructural como desde el funcional, de los tras-
tornos obsesivos-compulsivos, lo cual se muestra en la Tabla 5.
Implicaciones
El presente trabajo ha tenido como objetivo plantear un modelo explicativo del trastorno obsesivo-compul-
sivo (TOC), que se ha centrado en el anlisis de un modelo basado en el efecto de la disociacin y procesos de
condicionamiento en el sistema de la personalidad.
Un objetivo del mismo es su posterior validacin a travs de una investigacin por medio del estudio exhaus-
tivo de casos con TOC.
Se propone, siguiendo a Roethlisberger (1977), este mtodo de investigacin por el hecho de que el investi-
gador puede centrar su anlisis en el objeto de estudio en su estado natural, aprender de la situacin, y generar
una teora a partir de todo ello. Adems el mtodo del caso permite al investigador responder al cmo y al
por qu, esto es, comprender la naturaleza y complejidad de los procesos que tienen lugar y es una manera
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Tabla 5. Datos empricos que avalan el modelo estructural funcional de los Trastornos obsesivo-compulsivos
SINTOMAS
FASE DEL NIVEL EDAD MODELO PROPUESTO DATOS AVALAN MODELO
PROBLEMA
Perfeccionismo 6 4-8 Experiencias vicarias de sufrimiento Depresin crnica de la madre
Parte fijada en /reprimir lo doloroso, Emocin temida: desesperacin
apoyada en ciertas creencias acerca del dolor Va a durar siempre
Rasgos de la personalidad No se puede controlar
con la funcin de evitar el sufrimiento No se puede hacer nada
Perfeccionismo en los estudios
Perfeccionismo 8 8 Experiencia muy dolorosa y con elevada R1: reconocido como el primer y ms relevante cam-
Ansiedad activacin emocional. bio en su vida
Disociacin estructural: parte emocional (PE) ) Ansiedad extrema asociada a la experiencia dolorosa
La PE sirve como defensa de la PEVS (parte de Se dispara el nivel de ansiedad (ante estmulos aso-
la PAN) que la alerta ante la posibilidad de sufrimiento. ciados, condicionados al sufrimiento)
La PEVS utiliza diversos mecanismos provocando Despersonalizacin de la desesperacin
la disociacin consciente/ material reprimido. (dolor reprimido)
Incremento de rasgos a fin de evitar el sufrimiento Retraccin de conciencia (soy malo, soy incapaz, soy
un intil)
Aumento del perfeccionismo
Aparecen rituales 6 14 El cambio activa como EC al contexto de la ex- R3 dispara PE generando miedo-ansiedad.
periencia de traumatizacin (R1 es el primero Activacin da la PEVS que usa los rituales
y ms importante cambio) la PE que a su vez como defensa de la amenaza de sufrimiento
activa a la PEVS. que supone la posibilidad de fallar
Empieza evitacin 6 16 La PEVS usa mecanismos de defensa que dan R5-R10: Riesgo de tener conciencia de ser intil
Empiezan lugar a las obsesiones ya que la conciencia de los incapaz, malo
obsesiones aspectos dolorosos no se puede mantener reprimida Las obsesiones son el intento de evitar la conciencia
Incremento 6 17 La PEVS refuerza la huida R11: Evitacin conductual para evitar sufrimiento
evitacin
Rituales 8 18 Toda su vida refleja el fracaso utilizando los R12: Este segundo cambio ms relevante de su vida,
Obsesiones rituales como forma sustitutiva del xito. confirma su autoconcepto negativo con lo que la
Evitacin Las obsesiones defienden frente a la conciencia de amenaza de sufrir es mxima
verse como un intil e incapaz
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apropiada de investigar en un tema en el cual se han desarrollado pocos estudios anteriormente. Es por todo
ello por lo que se propone esta metodologa de anlisis.
El problema de la fiabilidad se minimiza, segn Yin (1989) al establecer un protocolo de caso y el problema
de la validez interna se resuelve con la triangulacin, es decir con el uso de distintas fuentes que aportan la
misma informacin.
Otra cuestin, como Bonache (1998) apunta, es la pregunta acerca de cuntas rplicas o casos son necesa-
rios para conseguir certeza y la respuesta de Popper (1972) es que ningn conjunto de enunciados singulares
favorables, por grande que sea, podr demostrar su verdad o aumentar su probabilidad. Sin embargo desde el
punto de vista prctico, Yan y Gray (1994) afirman que la certeza la podemos obtener despus de un pequeo
nmero de casos. Como sostiene Bonache (1998) recogiendo el planteamiento de Mintzberg (1979):
Conseguiremos una mayor certidumbre cuanto mayor sea el nmero de casos, pero si creemos haber aislado
las condiciones suficientes y necesarias para explicar y predecir un fenmeno, podremos dar por concluida
nuestra investigacin.
En resumen, es importante recalcar la necesidad de un exhaustivo estudio de casos de pacientes con TOC,
que permita demostrar las hiptesis planteadas en el modelo. Lo cual implica el estudio de distintos tipos de
variables:
a) Personales: Perfil de personalidad, evaluacin de temores, creencias inadaptativas, bloqueantes y obsesi-
vas.
b) Biografa emocional: Ambiente familiar, pautas de educacin y experiencias traumticas.
c) Sntomas disociativos y disociacin estructural
d) Mapa funcional de estados del yo
e) Procesos obsesivos: Historia del problema, registro funcional del proceso obsesivo.
El estudio pormenorizado de cada caso, permitir deducir el papel que las obsesiones tienen en cada indivi-
duo y extraer conclusiones acerca de los causas ltimas y dinmica de los procesos obsesivos en cada pacien-
te con trastorno obsesivo-compulsivo, identificar los procesos estructurales y funcionales caractersticos del
proceso, rasgos de personalidad, y poder establecer relaciones entre esas variables y el padecimiento de un
determinado tipo de patologa obsesiva.
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Manuscrito recibido: 12/10/2010
Revisin recibida: 25/11/2010
Manuscrito aceptado: 30/11/2010