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TEORA POSITIVISTA

1. Principales representantes

Augusto Comte (1798-1857)
Vida. Naci en Montpellier en 1798 y muri en Pars en 1857. Estudi en Pars y
luego de diversos avatares acadmicos, logr el puesto de profesor auxiliar de matemticas
en la Escuela Politcnica de Pars. Su vida econmica fue bastante desgraciada, debiendo
subsistir los ltimos aos de su vida de las ayudas de discpulos y amigos. La hostilidad que
sus escritos suscitaron en los diferentes ambientes acadmicos fue la principal causa de su
desgracia.
Obras. "Curso de filosofa positiva", "Sistema de poltica positiva o tratado de la
sociologa que instituye la religin de la humanidad", "Discurso sobre el espritu positivo",
entre otras
El filsofo francs Augusto Comte, en su obra Curso de Filosofa Positiva fij los
principios bsicos del positivismo:
No existe otro conocimiento que el emprico, el que se funda en los hechos y formula
leyes de coexistencia y leccin de fenmenos.
No conocemos los fenmenos sino las apariencias de las cosas.
Toda metafsica es un intento intil y estril. Es carente de sentido, la bsqueda de todo
lo que se llama las causas son primeras o finales.
El nico mtodo vlido es el de las ciencias experimentales.
Herbet Spencer (1820-1903)
Vida. Naci en Derby (Inglaterra) y muri en Brighton en 1903. Durante toda su
vida se mantuvo apartado de los cargos y honores oficiales, dedicndose a su obra
filosfica.
Obras. "Principios de Sicologa", "Primeros Principios" "Principios de Biologa"
"Principios de Sociologa", "Carta a cerca de la esfera de accin que le compete al
gobierno", "Esttica social", "La educacin intelectual, moral y fsica", "Clasificacin de
las ciencias", "La Sociologa descriptiva", "El individuo contra el estado", "Principios de
una moral evolucionista", "Una Introduccin a la Ciencias Sociales".
John Stuart Mill (1806-1873)
Vida. Naci en Londres en 1806 y muri en 1873. Hijo de James Mill, un destacado
utilitarista ingls, quien le inculca a su hijo, estos principios filosficos. Crearon juntos
(padre e hijo) el radicalismo filosfico y se propusieron explicar como mecanismos
mentales todas las supersticiones entre las que incluyeron al cristianismo, al cual
consideraban el enemigo mayor de la moralidad. John recibi una cuidada educacin. Las
ideas utilitaristas de Bentham, gran pensador ingls de su tiempo y amigo de su padre, le
influyeron decisivamente.
Obras. Entre las ms destacadas estn: "Principios de economa poltica y
utilitarismo", "Filosofa de las ciencias y mtodos", "Autobiografa", "Sistema de lgica
racionativa e inductiva", "Sobre la libertad",, "Augusto Comte y el Positivismo",
"Naturaleza y utilidad de la religin"
A Mill se le considera figura puente entre la inquietud del siglo XVIII por la
libertad, la razn y la exaltacin del ideal cientfico y la tendencia del XIX hacia el
empirismo y el colectivismo. En filosofa, sistematiz las doctrinas utilitaristas de su padre
y de Jeremy Bentham en obras como Utilitarismo (1836), donde defenda que el
conocimiento descansa sobre la experiencia humana y pona de relieve el papel de la razn
humana. Estudi las doctrinas socialistas premarxistas, y, aunque no lleg a ser considerado
un socialista, luch de forma muy activa por mejorar las condiciones de los trabajadores.
Immanuel Kant (1724-1804):
Filsofo alemn, considerado por muchos como el pensador ms influyente de la era
moderna.
Nacido en Knigsberg (actual ciudad rusa de Kaliningrado) el 22 de abril de 1724,
su formacin primaria se bas sobre todo en el estudio de los clsicos, mientras que sus
estudios superiores versaron sobre Fsica y Matemticas. Desde 1746 hasta 1755,
debido al fallecimiento de su padre, tuvo que interrumpir sus estudios y trabajar como
preceptor privado. No obstante, gracias a la ayuda de un amigo pudo continuarlos en
1755, ao en que recibi su doctorado. Comenz entonces una intensa carrera docente
en la propia Universidad de Knigsberg; primeramente imparti clases de Ciencias y
Matemticas, para, de forma paulatina, ampliar sus temas a casi todas las ramas de la
filosofa. Pese a adquirir una cierta reputacin, no fue nombrado profesor titular (de
Lgica y Metafsica) hasta 1770. Durante los siguientes 27 aos vivi dedicado a su
actividad docente, atrayendo a un gran nmero de estudiantes a Knigsberg. Sus
enseanzas teolgicas (basadas ms en el racionalismo que en la revelacin divina) le
crearon problemas con el gobierno de Prusia y, en 1794, el rey Federico Guillermo II le
prohibi impartir clases o escribir sobre temas religiosos. Kant acat esta orden hasta la
muerte del Rey; cuando esto ocurri se sinti liberado de dicha imposicin. En 1798, ya
retirado de la docencia universitaria, public un eptome en el que expresaba el
conjunto de sus ideas en materia religiosa. Falleci el 12 de febrero de 1804 en
Knigsberg.


Claude Henri de Rouvroy, Conde De Saint-Simon (1760-1825):
Filsofo y terico social francs que puede incluirse entre los filsofos del
socialismo utpico. Sus ideas fueron a parar a la democracia socialista europea de finales
del siglo XIX.
Es considerado uno de los fundadores y tericos del socialismo moderno. Sus
escritos contienen razonamientos en favor de una organizacin social, encabezada por
hombres sabios y basada en la industria, que beneficie por igual a todos los componentes de
la sociedad. Despus de su muerte, los discpulos de Saint-Simon organizaron y
popularizaron sus ideas, y sus principios y teoras recibieron el nombre de sansimonismo.
Su principal obra es El nuevo cristianismo (1825).
2. Mtodos
Mtodo Cientfico
El mtodo cientfico, es una reflexin metdica sobre el proceso de produccin del
conocimiento cientfico y es: emprico, analtico, hipottico y deductivo.
Pasos del Mtodo Cientfico
Eleccin del tema o problema. Puede ser libre o impuesto:
Libre. Si es espontneo, Que le parezca importante o que toque sus fibras.
Impuesto. Cuando ha sido asignado por un profesor, un superior o un tercero.
Delimitacin del problema. En esta etapa, ya el problema resulta ser un objeto de la
investigacin cientfica, en la cual es necesario delimitar:
La ubicacin espacial o geogrfica.
En el tiempo.
Su precisin epistemolgica.
Debemos ser concretos, especficos y precisos al circunscribir el tema escogido.
Referencia al marco terico: Se debe investigar la esencia y el contexto del tema, en
un conjunto de conceptos, categoras y nociones que permitan pensar la situacin
planteada o el problema. Para ello es necesario apoyarse en una buena bibliografa,
con argumentos relacionados con la esencia de lo que se indaga.
Hiptesis: Es un enunciado o planteamiento de solucin posible y debe ser
consecuencia directa de un adecuado marco terico.
Junto a los datos contrastados se va hilando metodolgicamente, aferrndose a una
verdad lgica, que va guiando la investigacin hasta tener una conclusin.
Recoleccin de datos
Es posterior a la hiptesis, en la cual se va elaborando un esquema provisional y una
programacin de lo que se inquiere, permitiendo ahora una referencia emprica.
Contrastabilidad de datos
En esta fase se confrontan los datos recogidos con la hiptesis formulada, para
verificarla e ir redactando lo que ser la parte conclusiva o final.
Conclusin. Esta debe ser abierta y temporal:
Abierta, porque debe ser sometida a toda crtica, inclusive la propia.
Temporal, porque debe ser susceptible de modificarse posteriormente.
Al positivismo, sus detractores, le critican que sus principios niegan todo lo ideal,
abstracto o metafsico, lo que permite ir mas all de las experiencias. Que trunca la
inteligencia del hombre, reduciendo la ciencia a pura nomenclatura, coleccin de hechos,
observacin y formulacin, sin ningn espritu.
Asimismo afirman, quienes mantienen posiciones distintas, que no todas las
experiencias son reales, aun cuando nuestros sentidos as lo aprecien (ilusiones pticas,
trucos de magia, confusin mental, etc.) y por el contrario, muchos cientficos han llegado a
conclusiones concretas utilizando, a veces, la abstraccin y/o mtodos no verificables o
"medibles"

3. Tcnicas de investigacin Social
A lo largo del pasado siglo, especficamente, en lo relacionado con la investigacin
social, se trataron de buscar respuestas acerca de si las Ciencias Sociales podan tomar de
las Naturales elementos de su metodologa para estudiar el mundo social y humano.
De hecho, estas preguntas, que motivaron inquietudes acerca de la pretendida
unidad de la ciencia, hicieron que por un lado, el grupo identificado como positivista, entre
los que se encontraban J. S. Mill, A. Comte y E. Durkheim, etc., trabajara en la lnea
establecida por Newton y Locke haciendo nfasis en la bsqueda de los hechos o causas de
los fenmenos sociales con independencia de los estados subjetivos de los individuos. En el
lado contrario, W. Dilthey, M. Weber, E. Husserl, entre otros, se hallaban inmersos en la
creacin de una filosofa particular a partir de la tradicin kantiana, tratando de entender los
fenmenos sociales desde la propia perspectiva del actor.
El surgimiento de la ciencia contempornea estuvo caracterizado por un fuerte
sentimiento revolucionario al desembarazarse la ciencia de la teologa, existiendo una gran
confluencia entre la cultura terica y la actividad artesanal motivado fundamentalmente por
el nacimiento de la sociedad industrial, cuyo resultado fue la incorporacin de la ciencia al
proceso productivo, el surgimiento y proliferacin de nuevos enfoques y disciplinas y los
procesos de institucionalizacin acadmica bajo nuevas perspectivas que negaban la
universidad medieval ya en crisis.
El perodo comienza, en ese contexto, con una vasta proliferacin de
investigaciones y el surgimiento de nuevas ciencias; aparecen los primeros estudios
cientficos sobre el hombre, de los economistas Adam Smith, David Ricardo, Malthus,
entre otros., conclusiones que C. Marx utilizara posteriormente en sus crticas; la
Pedagoga formula leyes matemticas de la mano de J. F. Herbart, filsofo idealista,
psiclogo y pedagogo, quien fue apartndose poco a poco de los principios democrticos de
Pestalozzi entendiendo que la virtud suprema de las masas populares consista en
subordinarse a las clases dominantes; se instauraron estudios etnogrficos como los de W.
Humbolt.
Se producen en ese perodo el surgimiento, por ejemplo, de la termodinmica, la
sntesis de compuestos orgnicos, la tabla de los elementos de D. Mendeleiev y las
frmulas estructurales de Kekul en Qumica, la teora darwinista sobre la seleccin natural
de las especies, etc. C. Marx y F. Engels quienes vivieron en esa poca siguieron de cerca
el empuje cientfico del momento y fueron capaces de valorar como nadie tales
contribuciones como fuerzas productivas transformadoras de las condiciones y de la
existencia de la sociedad.
Es precisamente en esta etapa cuando nace la teora de la ciencia en el sentido
contemporneo, y es el momento en el que A. Comte considera que la humanidad haba
entrado en una `era positiva', para lo cual era preciso reorganizarla a tono con los nuevos
criterios de racionalidad cientfica.
La sociedad y la poltica se encontraban en un estado de efervescencia
revolucionaria debido al caos y a los ciertos desrdenes producidos por los acontecimientos
que signaron la Revolucin Democrtico-Burguesa en Francia a fines del siglo XVIII.
A partir de los estudios de la filosofa positiva de F. Wilhelm y F.J. Stahl, surge el
mtodo del mismo nombre como enfoque idealista subjetivo y agnstico que ha tenido
diferentes desgajamientos, corrientes e interpretaciones a lo largo de los aos; pero entre
sus rasgos comunes niegan el papel de la filosofa en calidad de concepcin del mundo,
tratndose de asentar ms all de los problemas de la relacin entre el ser y la conciencia;
todo lo cual fue un pretexto para crear una metodologa o lgica de la ciencia que estuviera
situada por encima de las histricas discusiones entre el idealismo y el materialismo.
Basadas en dichas ideas, las ideas positivistas se desarrollaron an ms en el siglo
XIX desde una perspectiva de cuantificacin a tal punto que el pensamiento propuesto por
E. Durkheim declarara a los elementos o factores sociales como cosas (cosificacin de las
ciencias sociales).
El positivismo en sus comienzos fue una doctrina revolucionaria, puesto que centr
sus ataques a la metafsica y a la teologa que eran las ideas predominantes hasta ese
entonces; poco despus se convirti en una defensa a ultranza de la ideologa burguesa que
encerraba dentro de s la semilla del autoritarismo.
En su obra Comte expresaba:
Una hiptesis teolgica y despus metafsica ha presidido los comienzos de la
humanidad; ha sostenido sus pasos y favorecido su primer desarrollo. Despus ha
comenzado el estudio de las leyes reales, estudio dbil en un principio, lento y mal seguro
en su marcha; pero vencidas las primeras dificultades fue creciendo y engrandeciendo con
gran rapidez. La confrontacin fue inevitable, y, operndose por s misma sucesivamente,
hizo retroceder a la hiptesis primordial. Pero en los pasados tiempos la confrontacin fue
parcial solamente, y en el da es general y se verifica en todo el saber humano. Una vez en
posesin de este conjunto o totalidad, las ciencias, para transformarse en filosofa, no tienen
ms que una cosa que hacer, y es ordenarse segn un sistema determinado. Cumplida esta
elaboracin satisfarn todas las condiciones de una filosofa, es decir, que proporcionarn
los primeros principios de todas nuestras nociones, colocadas en el orden verdaderamente
natural.
Y abiertamente declaraba sus propsitos, ya que el concepto positivo evidencia el
trnsito de una teora filosfica a una teora cientfica. Sobre este paso, seala:
Habiendo emprendido la filosofa teolgica y la filosofa metafsica, de manera
libre, hasta aqu, la operacin de la reorganizacin poltica de las sociedades modernas, con
el objeto de constatar a plenitud, de acuerdo con el conjunto de explicaciones precedentes,
y por la va experimental, as como por un anlisis racional, su profundo vaco obligatorio
con respecto a tal destino, se sigue con toda evidencia: que el problema no admite en
realidad ninguna solucin, lo que sera absurdo pensar, o que no nos queda nada ms que
recurrir a la filosofa positiva...
Entre las caractersticas fundamentales presentes en esta postura, en tanto han
influido en la ciencia y en la investigacin, se encuentran las siguientes:
Pretende lograr la neutralidad de la filosofa, lo cual obedece a los motivos sociales
de su surgimiento, pues si bien la burguesa consideraba necesario el papel y los
aportes de las ciencias naturales y especficas para el desarrollo, la resultante
ideolgica e inferencia, la lectura que poda derivarse de sus logros engendraban la
destruccin de la formacin econmico-social anterior pero no la que poda nacer .
Comte se basaba, como columna vertebral de su mtodo, en el `dogma general de la
invariabilidad de las leyes fsicas' lo que en el fondo explicaba que el hombre deba
resignarse y no poda cambiar su statu quo social. Segn H. Marcuse la verdadera
resignacin, es decir, la disposicin a soportar los males necesarios sin ninguna esperanza
de compensacin, slo puede surgir de un profundo sentimiento de la invariabilidad de las
leyes que rigen el conglomerado de los fenmenos naturales. No por gusto el citado Comte
sealaba: "... la verdadera libertad no puede consistir, sin duda, ms que en la sumisin
racional al predominio nico, convenientemente constatado, de las leyes fundamentales de
la naturaleza, al abrigo de toda arbitrariedad de ordenamiento personal."
Trata de eliminar toda subordinacin de la realidad a la razn trascendental y
enfatiza que los fenmenos del mundo deben verse como neutrales: esto es,
movidos por leyes universales vlidas.
Tiende hacia lo verdaderamente actual y subsistente con el propsito de transformar
la filosofa en una ciencia de la experiencia.
Orienta el pensamiento hacia los hechos y exalta la experiencia como conocimiento
supremo.
Defiende la idea de que lo verdadero debe derivarse slo de los hechos, por lo que
deba utilizarse el mismo mtodo que en las dems ciencias de la observacin. La
sociedad deba ser tratada como la naturaleza, pues si para esta ltima existan leyes
generales objetivas, lo mismo sucedera con la primera (influencias que an hoy
estn presentes en muchos casos).
El razonamiento deba basarse en los hechos observados; buscando establecer
cadenas de ellos y explicarlos. Es de inters conocer que para Comte el mtodo
fundamental, lo cual reitera constantemente, era la observacin porque, segn su
idea, elimina las explicaciones causales, ofrece la posibilidad de repetirse tantas
veces como fuera necesario ( esto, ms adelante deriva en el surgimiento de los
conceptos de validez y confiabilidad) y porque todo lo que ella no logra aprehender
puede declararse como no cognoscible.
Este mtodo lo ubica en tres niveles que subyacen dentro de l: 1) la observacin
propiamente dicha; 2) la experimentacin, como la observacin del objeto que ha sufrido
modificaciones por el cientfico (en el sentido de las ciencias naturales) y 3) la comparacin
de hechos anlogos, cuando los dos anteriores no son posibles, lo que permite transitar de
lo conocido a lo desconocido.
No se aceptan los conceptos y valores de la teologa y la metafsica hasta tanto no
fueran sometidos a la prueba por el mtodo positivista de las ciencias naturales.
No se poda progresar sin ningn orden y no poda haber orden sin progreso. El
positivismo afirma que en la realidad existe un orden nico que tiende al progreso
indefinido de la sociedad. Todo lo que ocurre responde a ese orden natural que hay
que descubrir, conocer y aceptar. As, el ser humano no es el constructor de la
realidad social, ya que propone una suerte de inmovilismo que descarta la
problematizacin.
Slo el hecho cientfico era tal cuando era externo al sujeto
Las hiptesis slo tenan valor cuando se pretenda investigar lo que es inaccesible a
la observacin y al razonamiento positivo y, por tanto, necesitaba del experimento y
la comparacin.
Las causas, los motivos, las esencias no eran de su inters; por el contrario trataba
de hacer comprensible lo real aplicndolo a travs de las diversas leyes. Para Comte
era necesario el cmo y no el por qu ya que, si las leyes eran conocidas no era
preciso penetrar en las razones; la sociedad poda ser constatada a travs del primer
tipo de pregunta pero no explicada, lo que abiertamente demostraba su trasfondo
ideolgico (contrarrevolucionario).
Expresaba que exista un progreso hacia estados superiores, pero ello deba hacerse
sin destruir o negar el orden establecido.
Sealaba que el conocimiento cientfico es universal y atemporal, lo que le otorgaba
validez a los conocimientos en cualquier circunstancia o contexto, afirmacin
filosficamente inadecuada.
Obligaba a seguir el mtodo deductivo para poder enriquecer el conocimiento
racional a expensas del experimental.
Los seres humanos no podan estudiarse o investigarse de manera individual, sino
como parte de una totalidad que es la sociedad (la totalidad absoluta por su
extremo).
Las leyes universales slo podan ser establecidas, segn Comte, por una lite de
cientficos, idea que an en la actualidad se encuentra inmanente en muchas de las
definiciones de "investigacin" que se ofrecen y en la idea de mltiples
profesionales. Sobre esto H. Marcuse aade: "El pblico, tal como en el
neopositivismo, resulta ser un forum de cientficos que poseen el entrenamiento y el
conocimiento requerido. Los asuntos sociales debido a su naturaleza compleja
deben ser tratados [y cita a Comte] "...por un pequeo grupo formado por una lite
intelectual." ; con ello se trata de eliminar de la historia todos los elementos
materialistas soltando, al decir de C Marx y F. Engels, las riendas del potro
especulativo .
Como parte de su teora Comte elabora una explicacin de la transformacin del
espritu humano y la considera como un progreso o una evolucin en la cual el espritu pasa
por tres fases o etapas: la fetichista o teolgica, en la cual los hombres explican la realidad a
travs de acciones divinas; la metafsica, donde se explica esta realidad por medio de
principios generales y abstractos; y la positiva o cientfica, en la cual se observa la realidad,
se analizan los hechos, se encuentran las leyes generales y necesarias de los fenmenos
naturales y humanos y se elabora una ciencia de la sociedad, la Fsica Social o Sociologa
segn l, que sirve de fundamento positivo o cientfico para la accin individual (moral) y
para la accin colectiva (poltica) que, segn l, es la etapa final del progreso humano. Esta
concepcin (que se constituye en una deformacin de la trada dialctica, tomada
torpemente de Saint Simon) subyace en la base de muchas de las teoras que an se
elaboran, las cuales conciben la ciencia como radicalmente sociedad-sociologa, que tiene
un carcter positivo y que permite dirigirla cientficamente, con vistas a salvaguardar los
dos valores fundamentales de la entonces sociedad industrial: orden y progreso. Hoy esos
valores se han modificado externamente, pero en esencia, con un trasfondo ideolgico,
pretenden sealar la perdurabilidad del actual sistema capitalista.
Al final de sus das Comte fundament una ciencia de la religin de la humanidad
que sera el climax y complemento ideolgico al sistema que propuso, en analoga con la
filosofa de Hegel, que consiste en la identificacin de lo subjetivo (hombre) con lo
objetivo (Dios y el mundo). De ah que sustituyera lo subjetivo de la filosofa alemana por
el concepto humanidad; pasa del culto a un dios personal al de un ser superior abstracto. Y
aunque este es un aspecto que se ha tratado de ignorar, hasta cierto punto, por quienes
defienden una postura de este tipo, este paso no fue nada ms que el golpe de gracia para
lograr una mayor coherencia a la doctrina engendrada.

Si llevamos a cabo una valoracin propiamente ideolgica del asunto, podemos
concluir que si bien han existido mltiples esfuerzos, de parte de muchas de las
"actualizadas" versiones tecnocrticas de ciencia, por silenciar este paso dado por Comte,
no por ello deja de ser ejercida.
El positivismo no condujo a ningn sistema de educacin aunque s deriv algunas
tesis pedaggicas fundamentalmente a manos de uno de sus ms conocidos representantes,
H. Spencer, defensor del capitalismo y hostil a las ideas del socialismo. De su pensamiento
se desprende una interpretacin arbitraria de los hechos, un esquematismo extremo, la
sustitucin del anlisis social por la clasificacin de los fenmenos y el reemplazo de su
esencia por el aspecto externo. Trata de encontrar, mediante las acciones de un individuo
aislado la clave de todos los problemas sociales y sus conclusiones sirvieron para tratar de
justificar las ideas biologizadoras en la pedagoga.
El segundo positivismo o empirocriticismo, hizo su aparicin en los ltimos aos
del siglo XIX. Esta concepcin extrajo de su antecesor conceptos tales como materia,
necesidad, causalidad, experiencia, y los concibe como apercepciones apriorsticas que han
sido errneamente asignados a la experiencia. Mantiene la misma lnea del primer
positivismo acerca de la neutralidad filosfica.
El tercer positivismo o neo-positivismo, como corriente idealista subjetiva de la
filosofa en el siglo XX expresa que el conocimiento sobre la realidad se da tan slo en el
pensar cotidiano o concretamente cientfico y no hace extensivo el anlisis filosfico a los
objetos reales, sino slo a lo dado, a la experiencia inmediata o lenguaje. Concretamente a
la filosofa se le atribuye las tareas del anlisis del idioma, en el cual se expresan los
resultados de tales pensamientos. Por ejemplo, el llamado Crculo de Viena limitaba lo
`dado' a las vivencias individuales, llegando al solipsismo.
Ms adelante, en los aos 20 del presente siglo, surge como variedad de esa
tendencia el positivismo lgico, a partir de las ideas desarrolladas por el mismo grupo, entre
los que se encontraban B. Russel, L. Wittgestein entre otros. Este enfoque renunciaba a la
posicin psicolgica y biolgica en el problema del conocimiento lo que negaba
formalmente el primer positivismo.
Segn esa tendencia la autntica filosofa cientfica slo era posible como anlisis
lgico de la ciencia, estudio que trata de eliminar por una parte la filosofa y por otra,
investigar la estructura lgica del conocimiento cientfico, con el fin de descubrir el
contenido dado directamente.
Todo ello persegua el logro de una ciencia nica al igual que los propsitos
iniciales de Comte.
Para el positivismo lgico lo importante es la aclaracin del significado, no el
descubrimiento de nuevos hechos (el trabajo de la ciencia) o la elaboracin de relaciones
comprensivas de la realidad (el errneo objetivo de la metafsica tradicional).
El positivismo dividi todas las afirmaciones significativas en dos clases:
proposiciones analticas que son las proposiciones de la lgica y las matemticas; son
afirmaciones de verdad o falsedad que dependen del conjunto del significado de los
trminos que constituyen la afirmacin y proposiciones verificables que engloban las
afirmaciones sobre el mundo que pueden ser verificadas, al menos en principio, por la
experiencia sensible de un modo emprico.
En realidad, el significado de tales proposiciones se identifica con el mtodo
emprico de verificacin. Esta teora verificable del significado, concluye el positivismo,
demostrara que las afirmaciones cientficas son afirmaciones objetivas legtimas y que las
oraciones metafsicas, religiosas y ticas se hallan vacas de significado
De acuerdo con los propsitos que perseguimos en el presente estudio y por su
importancia destacamos algunas consecuencias ideolgicas de la concepcin positivista
sobre la relacin entre la teora y la prctica, entre ellas:
1. Define la teora en tal sentido que la reduce a una simple organizacin sistemtica y
jerrquica de ideas, sin jams hacer de ella una tentativa de explicacin y de
interpretacin de los fenmenos naturales y humanos a partir de su origen real. Para
el positivista esa indagacin es metafsica.
2. Establece entre la teora y la prctica una relacin autoritaria de regente y regido;
esto es, la teora manda porque posee las ideas y la prctica obedece y se subordina.
3. No concibe la prctica como accin sino como un simple instrumento. Es una mera
tcnica que aplica automticamente las reglas, normas y principios que rige la
teora. En otras palabras, ella no crea situaciones nuevas que susciten un esfuerzo
del pensamiento para comprenderlas y ejecutarlas.
La derivacin final es que el poder pertenece a quien tiene el saber (la teora). Por
ese motivo el positivismo declara que una sociedad ordenada y progresista deba ser
dirigida por los que poseen espritu cientfico, de ah que la poltica sea un derecho de los
sabios y su aplicacin una tarea de tcnicos o administradores competentes.
Caracterizacin de la investigacin que se deriva de esta posicin.
De acuerdo con la explicacin anterior acerca de los fundamentos que dan origen y
se constituyen en gnesis de esta concepcin del mundo, podemos delimitar y generalizar
(sin negar los matices que puedan tener los enfoques o tipos de investigacin derivados de
esta posicin) sus rasgos esenciales en los siguientes:
la realidad es nica, tangible, la cual puede ser fragmentada en partes y cada una de
ellas `manipulada' por separado. Es, por su extremo, objetiva, independiente de
cmo vivan los individuos; de ah que no preste atencin a estados subjetivos. La
objetividad es real slo si se logra el conocimiento fctico y si el proceso de
obtencin de informacin prescinde de opiniones y sentimientos, etc. y est libre de
valores. En este ltimo sentido el pensamiento de la escuela positivista llega a
concebir la investigacin social como una actividad neutral, puesto que desde este
punto de vista la investigacin cree tener poder para: eliminar todo sesgo y
preconcepcin, no estar envuelta en situaciones emocionales o atitudinales,
trascender ms all de la apariencia y del sentido comn.
En el estudio se parte generalmente del todo.
Va al descubrimiento.
Centra sus objetivos en el medio (producto) y no en el fin que es el hombre (lo
concreto-social).
Polariza la unidad, el conocimiento nomottico, universal, abstracto, el
razonamiento mediato.
Es elitista lo que hace inferir que el maestro (prctica) es un profesional que
pasivamente recibe las recomendaciones del investigador cientfico (terico) y las
ejecuta eficazmente, sin tomar decisiones acerca de cmo mejorar su actividad.
Prioriza la teora per se.
Comprometida con la ideologa social (idealismo subjetivo u objetivo) aunque se
declare neutral en lo ideolgico
Sujeto y objeto son independientes, reforzndose las distancias entre ellos. Esto trae
consigo la aceptacin de que el objeto de estudio de las ciencias sociales puede
independizarse de los sujetos de la investigacin y sus maneras de pensar, luego el
objeto de estudio existe con o sin significados intrnsecos, tal como ocurre en las
ciencias fsicas.
El proceso de transformacin se da sujeto objeto desde el punto de vista de la
accin y objeto sujeto en la obtencin del conocimiento terico por parte de este
ltimo (sujeto investigador).
Trabaja en contextos preestablecidos, tiene visos "artificiales", llamados de
"laboratorio", donde se inducen comportamientos distintos a los experimentados en
el medio natural. En estos escenarios se pretende aislar y controlar situaciones
intervinientes, abstraer una serie de variables en condiciones idneas. Hace uso
generalmente de grandes muestras.
Parte de la bsqueda de leyes que permitan la generalizacin, independientemente
de los sujetos, del tiempo y el espacio. Se supone que el desarrollo, la elaboracin y
la verificacin de las generalizaciones sobre el mundo natural es la primera tarea;
desde ah aspira a acumular generalizaciones empricas y luego a refinarlas y a
reestructurarlas en leyes generales.
Va a la bsqueda de causas que preceden o son simultneas a los efectos.
Su inters est centrado en la medicin terica a partir de la utilizacin, en
ocasiones excesiva, de procesamientos estadsticos.
Al pensar que el conocimiento es acumulativo, la verificacin de lo que se
aprehende a travs de la experimentacin es lo ms importante; de ah que sea el
mtodo fundamental pero no tal como lo que representa en su gnesis (vid),
descuidando varios de los momentos del proceso de la investigacin vb., la
caracterizacin y el diagnstico, la explicacin, etc.
Trata en lo esencial de satisfacer las expectativas del investigador ms que la
`actualidad' de la problemtica. Es cientificista.
Desde la ciencia, el mtodo hipottico-deductivo es el vlido.
Los instrumentos de la investigacin se intercalan entre el investigador y lo que se
investiga sin tener, necesariamente, en cuenta las particularidades de los sujetos y
sus contextos de actuacin.
Parte de un diseo preestructurado y esquematizado.
An cuando se investigue sobre aspectos humanos como motivacin, valores,
actitud, intereses, se perciben como algo que no es directamente observable, que son
reales pero que existen independientemente del pensamiento.
La lgica de anlisis est orientada a la verificacin; de ah que sea confirmatoria,
reduccionista, e inferencial.
Persigue la bsqueda de la verdad absoluta, la ley, pero no como esencia, sino como
prescripcin y proscripcin.
Los procesos de generalizacin son automticos; sin la reflexin y validacin de los
nuevos sujetos y contextos.
El enfoque emprico-analtico
En la bibliografa actual se le denomina tambin como paradigma de la
investigacin, e independientemente de que lo consideramos como parte de la herencia de
la postura terico-metodolgica estudiada (positivista), presenta algunas caractersticas
distintivas que ameritan brevemente referirnos a l; pero como enfoque de dicha posicin.
Entre sus representantes pueden citarse autores conocidos como M. Bunge y H. Blalock
entre otros.
Sintticamente este enfoque presenta las siguientes peculiaridades:
Postula el fraccionamiento de la realidad, lo cual facilita el anlisis de sus partes y
caractersticas ms relevantes para irlos analizando poco a poco. Tales
caractersticas son las variables que cumplen funciones dentro de una estructura, lo
mismo que los rganos del cuerpo humano. Esto es, lo analtico est en la
segmentacin o desagregacin del sistema que estudia para que al demostrarlos,
aparezca la forma de predecir, controlar y explicar por relaciones causales internas y
externas. Sin embargo, no refleja el todo en su integridad y riqueza.
Hace mucho nfasis en los procesos estadsticos para comprobar la validez y la
confiabilidad de los resultados. Sus defensores parten de la idea de que, para no caer
en la especulacin, es preciso demostrar hechos cuyos referentes se soportan de la
realidad fctica.
La realidad es dividida en niveles, que son portadores de propiedades y leyes e.g. el
nivel socio cultural incluye los subniveles econmico, social y cultural. De ah que,
si no es posible la explicacin con las leyes del nivel, entonces ella surja a partir de
las propias leyes que portan sus componentes.
Su mtodo fundamental es la observacin para encontrar, siempre que sea posible,
caractersticas que sirvan como variables e indicadores de una problemtica. Utiliza
ampliamente la experiencia para analizar tales problemticas o contradicciones.
Por su importancia en el enfoque, la teora desempea un papel crucial para otorgar
significados a los datos que surgen de lo investigado. Pero el dato por s solo no
posee dichos significados excepto cuando se articula a la generalidad y
precisamente all es donde la teora cumple su cometido.
Existe una tendencia a la hiperespecializacin, la cual fragmenta y genera diversos
tipos de reproduccin mecanicistas que posibilitan comprender los fenmenos con
un criterio lineal.
Pretende establecer precisiones, simulando expresar la realidad como si fuera
natural.
Establece relaciones de causa y efecto; pero la causa es un factor de riesgo y el
efecto es la consecuencia. En otras palabras, se trata de asociar o correlacionar las
variables; si algunos de los elementos de dicha asociacin se modifica, por lgica,
se trasmutan los efectos

4. Relacin con otras ciencias