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{\rtf1{\info{\title (Montalbano 21) La sonrisa de Angelica}{\author Andrea Camil

leri}}\ansi\ansicpg1252\deff0\deflang1033
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LA SONRISA DE ANGELICA
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\u8212? oOo \u8212?\par\pard\plain\hyphpar}{
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\~ T\u237?tulo Original:{\i
Il sorriso di Angelica}\par\pard\plain\hyphpar}{
Traductor: Teresa Clavel Lled\u243?\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169? 2010, Andrea Camilleri\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169?2013, Ediciones Salamandra\par\pard\plain\hyphpar}{
ISBN: 9788498385410\par\pard\plain\hyphpar}{
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Se despert\u243? de repente y se incorpor\u243? con los ojos bien abiertos. Aca
baba de o\u237?r a alguien hablando dentro del dormitorio. Y dado que estaba sol
o en casa, se alarm\u243?. Al cabo de un momento le entraron ganas de re\u237?r,
porque record\u243? que Livia hab\u237?a llegado de improviso a Marinella la v\
u237?spera para darle una sorpresa \u8212?agradabil\u237?sima, al menos al princ
ipio\u8212?, y ahora dorm\u237?a como un tronco a su lado. Por la ventana entrab
a un hilo de luz viol\u225?cea del alba todav\u237?a incipiente. Sin siquiera mi
rar el reloj, Montalbano cerr\u243? los ojos con la esperanza de dormir unas hor
itas m\u225?s. Pero unos segundos despu\u233?s un pensamiento le hizo abrirlos d
e nuevo como platos. Si alguien hab\u237?a hablado en el dormitorio, s\u243?lo p
od\u237?a ser Livia. Y por tanto, lo hab\u237?a hecho en sue\u241?os. Era la pri
mera vez que le pasaba; bueno, quiz\u225? s\u237? hab\u237?a hablado alguna vez
con anterioridad, pero tan bajito que no lo hab\u237?a despertado. Y a lo mejor
todav\u237?a se encontraba en una fase especial del sue\u241?o en que dir\u237?a
algo m\u225?s. No, una ocasi\u243?n as\u237? no hab\u237?a que desaprovecharla.
Alguien que se pone a hablar de repente en sue\u241?os s\u243?lo puede decir co
sas ciertas, la verdad que alberga en su interior; no recordaba haber le\u237?do
que en sue\u241?os se pudieran decir mentiras, o una cosa por otra, porque mien
tras uno duerme est\u225? desprovisto de defensas, desarmado, es inocente como u
n ni\u241?o. Era de vital importancia no perderse las palabras de Livia, y por d
os motivos. Uno de car\u225?cter general, dado que un hombre puede vivir cien a\
u241?os con una mujer, dormir a su lado, tener hijos con ella, respirar el mismo
aire, creer que la conoce a la perfecci\u243?n, y al final comprender que nunca
ha sabido c\u243?mo es realmente. El otro motivo era de car\u225?cter particula
r, circunstancial. Se levant\u243? con cautela y fue a mirar a trav\u233?s de la
persiana. El d\u237?a se presentaba sereno, sin nubes ni viento. Despu\u233?s s
e dirigi\u243? al lado de la cama donde dorm\u237?a Livia, cogi\u243? una silla
y se sent\u243? junto a la cabecera, como si hiciera una vela nocturna en un hos
pital. La noche anterior, Livia \u8212?y \u233?se era el motivo particular\u8212
? le hab\u237?a montado una escena de aqu\u237? te espero por celos, consiguiend
o estropearle la alegr\u237?a de su llegada. Las cosas hab\u237?an sucedido m\u2
25?s o menos as\u237?: Son\u243? el tel\u233?fono y lo cogi\u243? ella. Pero en
cuanto dijo \u171?\u191?S\u237??\u187?, una voz femenina respondi\u243?: \u171?P
erdone, me he equivocado.\u187? Y colgaron. Y entonces a Livia se le meti\u243?
en la cabeza que era una mujer que se entend\u237?a con \u233?l, que ten\u237?an
una cita esa noche y que hab\u237?a colgado al o\u237?r su voz. \u171?Os he agu
ado la fiesta, \u191?eh?\u187? \u171?\u161?Donde no est\u225? el due\u241?o, ah\
u237? est\u225? su duelo!\u187? \u171?\u161?Ojos que no ven, coraz\u243?n que no
siente!\u187? No hab\u237?a manera de convencerla, y la velada termin\u243? com
o el rosario de la aurora porque Montalbano reaccion\u243? mal, m\u225?s disgust
ado por la inagotable sarta de frases hechas que soltaba Livia que por sus sospe
chas. Y ahora Montalbano esperaba que Livia dijera cualquier tonter\u237?a que l
e ofreciese la posibilidad de tomarse la revancha con todas las de la ley. Le en
traron unas ganas tremendas de fumarse un cigarrillo, pero se aguant\u243?. En p
rimer lugar, porque tem\u237?a que el olor del humo la despertara. Y en segundo
lugar, porque si Livia lo descubr\u237?a fumando en el dormitorio se armar\u237?
a la marimorena. Unas dos horas m\u225?s tarde, de pronto le dio un fuerte calam
bre en la pantorrilla izquierda. Para combatirlo, empez\u243? a mover la pierna
adelante y atr\u225?s, y sin querer dio con el pie descalzo contra el borde de m
adera de la cama. Sinti\u243? un intenso dolor, pero consigui\u243? reprimir la
retah\u237?la de tacos que se agolparon en su boca. Sin embargo, la patada a la
cama surti\u243? efecto, porque Livia suspir\u243?, se movi\u243? un poco y habl
\u243?. Dijo claramente, sin farfullar y despu\u233?s de haber soltado una espec
ie de risita: \u8212?No, Carlo, por atr\u225?s no. Poco falt\u243? para que Mont
albano se cayera de la silla. \u191?No quer\u237?as caldo? \u161?Pues toma dos t
azas! Le habr\u237?an bastado una o dos palabras confusas, el m\u237?nimo indisp
ensable para construir un castillo de acusaciones basadas en la nada, al estilo
jesu\u237?ta. Pero \u161?joder, Livia hab\u237?a pronunciado m\u225?s clara que
el agua una frase entera! Como si estuviera totalmente despierta. Y una frase qu
e daba pie a pensar de todo, incluso lo peor. Para empezar, ella jam\u225?s le h
ab\u237?a mencionado a ning\u250?n Carlo. \u191?Por qu\u233?? Si nunca le hab\u2
37?a hablado de \u233?l, deb\u237?a de haber una raz\u243?n de peso. Por otro la
do, \u191?qu\u233? pod\u237?a ser eso que no quer\u237?a que Carlo le hiciera po
r atr\u225?s? O sea, \u191?por delante s\u237? y por atr\u225?s no? Empez\u243?
a tener sudores fr\u237?os. Se sinti\u243? tentado de despertarla zarande\u225?n
dola sin contemplaciones, mirarla echando chispas por los ojos y preguntarle con
voz imperiosa de polic\u237?a: \u171?\u191?Qui\u233?n es Carlo? \u191?Tu amante
?\u187? Claro que, en definitiva, Livia era una mujer. Y por tanto, muy capaz de
negar cualquier cosa, incluso aturdida por el sue\u241?o. No; hacer eso ser\u23
7?a un error garrafal por su parte. Lo mejor era armarse de paciencia y esperar
para sacar el tema en el momento m\u225?s adecuado. Pero \u191?cu\u225?l era el
momento m\u225?s adecuado? Adem\u225?s, hab\u237?a que disponer de cierto tiempo
, porque tambi\u233?n ser\u237?a un error afrontar la cuesti\u243?n de forma dir
ecta. Livia se pondr\u237?a a la defensiva. No; necesitaba sacarlo a colaci\u243
?n dando un rodeo para que ella no sospechara nada. Decidi\u243? ducharse. Ahora
era impensable volver a dormir. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Estaba tomando el primer caf\u233? de la ma\u241?ana cuando son\u243? el tel\u2
33?fono. Ya eran las ocho. No se encontraba del humor apropiado para o\u237?r ha
blar de cr\u237?menes. Si acaso, para matar a alguien si se le presentaba la oca
si\u243?n. Preferiblemente, alguien llamado Carlo. Hab\u237?a acertado: era Cata
rella. \u8212?\u161?Ah,{\i
dottori, dottori}!\u191?Est\u225? durmiendo? \u8212?No, Catar\u232?; estoy desp
ierto. \u191?Qu\u233? pasa? \u8212?Pues pasa lo que pasa, que ha habido un{\i
arrobo.} \u8212?\u191?Un robo? \u191?Y por qu\u233? me tocas a m\u237? las pelo
tas con eso, si puede saberse? {\i
\u8212?Dottori}, pido comprensi\u243?n y perd\u243?n, pero... \u8212?\u161?Y un
huevo! \u161?Ni comprensi\u243?n ni perd\u243?n! \u161?Llama ahora mismo a Augel
lo! Catarella estaba a punto de echarse a llorar. \u8212?Justo eso quer\u237?a d
ecirle, con todas mis disculpas por delante,{\i
dottori}, que el susodicho{\i
dottor} Augello se encuentra en libertad desde esta ma\u241?ana. Montalbano se
qued\u243? desconcertado. Pero \u191?qu\u233? hab\u237?a ocurrido? \u191?Y c\u24
3?mo es que \u233?l no se hab\u237?a enterado? \u8212?\u191?En libertad? \u191?Y
qu\u233? ha pasado para que hayan tenido que ponerlo en libertad? {\i
\u8212?\u161?Dottori}, pero si fue us\u237?a{\i
pirsonalmente} en{\i
pirsona} el que dijo ayer por la tarde que lo pon\u237?a en libertad! Montalban
o se acord\u243?. \u8212?Catar\u232?, le dije que pod\u237?a tomarse unos d\u237
?as libres, no que lo pon\u237?a en libertad. \u8212?\u191?Y yo qu\u233? he dich
o? \u191?No he dicho eso? \u8212?Oye, \u191?Fazio tambi\u233?n ha sido puesto en
libertad? \u8212?Eso tambi\u233?n quer\u237?a dec\u237?rselo. Como resulta que
en el mercado ha habido una ri\u241?a, el susodicho se encuentra in situ. No hab
\u237?a nada que hacer; le tocaba ir a \u233?l. \u8212?De acuerdo, \u191?el denu
nciante est\u225? ah\u237?? Catarella hizo una breve pausa antes de hablar. \u82
12?\u191?Ah\u237? d\u243?nde es,{\i
dottori}? \u8212?Pues en la comisar\u237?a, \u191?d\u243?nde quieres que sea? {
\i
\u8212?Dottori}, pero \u191?c\u243?mo puedo saber yo si \u233?se est\u225? aqu\u
237?? \u8212?\u191?Est\u225? o no est\u225?? \u8212?\u191?Qui\u233?n? \u8212?El
denunciante. Catarella se qued\u243? en silencio. \u8212?Catar\u232?... \u191?Me
oyes?... No contest\u243?. Montalbano pens\u243? que se hab\u237?a cortado la l
\u237?nea, y por consiguiente le entr\u243? ese tremendo, c\u243?smico, irracion
al miedo que lo asaltaba cuando se interrump\u237?a una llamada: el de ser el \u
250?nico superviviente en todo el universo creado. \u8212?\u161?Catar\u232?!...
\u161?Catar\u232?! \u8212?grit\u243? angustiado. \u8212?Estoy aqu\u237?,{\i
dottori.} \u8212?\u191?Por qu\u233? no dices nada? {\i
\u8212?Dottori}, \u191?us\u237?a se ofender\u225? si le digo que no s\u233? qui\
u233?n es ese denunciante? Calma y paciencia, Montalb\u224?. \u8212?Es el que ha
sufrido el robo, Catar\u232?. \u8212?\u161?Ah, \u233?se! Pero no se llama denun
ciante, se llama Penettone. \u191?Penettone? \u191?Ser\u237?a posible? \u8212?\u
191?Seguro que se llama as\u237?? \u8212?Pongo la mano en el fuego,{\i
dottori}. Carlo Penettone. Le entraron ganas de gritar: dos Carlos en la misma
ma\u241?ana era algo dif\u237?cil de soportar. En aquel momento, todos los Carlo
s del mundo le resultaban antip\u225?ticos. \u8212?\u191?El se\u241?or Penettone
est\u225? en la comisar\u237?a? \u8212?No,{\i
si\u241?or dottori}; ha telefoneado. Vive en via Cavurro n\u250?mero trece. \u8
212?Ll\u225?malo y dile que voy para all\u225?. A Livia no la hab\u237?an desper
tado ni el tel\u233?fono ni sus gritos. Dorm\u237?a esbozando una sonrisita. A l
o mejor segu\u237?a so\u241?ando con Carlo, la muy ladina. Lo domin\u243? una fu
ria incontrolable. Cogi\u243? una silla y la tir\u243? al suelo. Livia se desper
t\u243? de golpe, sobresaltada. \u8212?\u191?Qu\u233? pasa? \u8212?Nada, perdona
. Tengo que irme. Volver\u233? para comer. Hasta luego. Sali\u243? deprisa y cor
riendo para evitar una trifulca. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Via Cavour formaba parte del barrio donde viv\u237?a la gente rica de Vig\u224?
ta. El barrio hab\u237?a sido proyectado por un arquitecto que como m\u237?nimo
merecer\u237?a la c\u225?rcel. Un edificio parec\u237?a un gale\u243?n espa\u241
?ol de la \u233?poca de los piratas, el de al lado estaba claramente inspirado e
n el Pante\u243?n... Aparc\u243? delante del n\u250?mero 13 \u8212?que guardaba
semejanza con la pir\u225?mide de Micerino\u8212? y entr\u243?. A la izquierda e
staba la garita de madera y cristal del portero. \u8212?\u191?En qu\u233? piso v
ive el se\u241?or Penettone? El portero, un cincuent\u243?n alto y fornido que a
todas luces frecuentaba los gimnasios, dej\u243? el peri\u243?dico que estaba l
eyendo, se quit\u243? las gafas, se levant\u243? y sali\u243? de la garita. \u82
12?No hace falta que se moleste \u8212?dijo Montalbano\u8212?. S\u243?lo necesit
o... \u8212?Lo que t\u250? necesitas es alguien que te parta la cara \u8212?repl
ic\u243? el portero, alzando el brazo derecho con el pu\u241?o apretado. Montalb
ano, estupefacto, dio un paso atr\u225?s. \u191?Qu\u233? mosca le hab\u237?a pic
ado? \u8212?Oiga, espere, debe de haber un malentendido. Yo busco al se\u241?or
Penettone y soy... \u8212?L\u225?rgate pitando, \u191?me oyes? A Montalbano se l
e acab\u243? la paciencia. \u8212?\u161?Soy el comisario Montalbano, joder! El h
ombre se qued\u243? pasmado. \u8212?\u191?De verdad? \u8212?\u191?Quieres ver la
credencial? El portero se puso rojo como un tomate. \u8212?\u161?Virgen santa,
es verdad! \u161?Ahora lo reconozco! Lo siento mucho, cre\u237?a que quer\u237?a
tomarme el pelo. Le pido disculpas. Pero, ver\u225?, aqu\u237? no vive ning\u25
0?n Penettone. Naturalmente, Catarella le hab\u237?a dicho mal el apellido, como
de costumbre. \u8212?\u191?Hay alguien con un apellido parecido? \u8212?Est\u22
5? el{\i
dottor} Peritore. \u8212?Podr\u237?a ser \u233?l. \u191?En qu\u233? piso? \u821
2?En el segundo. El portero lo acompa\u241?\u243? hasta el ascensor sin dejar de
disculparse y hacer reverencias. Montalbano se dijo que, el d\u237?a menos pens
ado, Catarella, a fuerza de darle apellidos de su propia cosecha, provocar\u237?
a que alguien un poco nervioso le pegara un tiro. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
El hombre elegante, de unos cuarenta a\u241?os, rubio, delgado y con gafas que
le abri\u243? la puerta no result\u243? un antip\u225?tico como se hab\u237?a te
mido. \u8212?Buenos d\u237?as. Soy Montalbano. \u8212?Pase, comisario, por favor
. Me han avisado de su visita. Como ve, el piso est\u225? desordenado; mi mujer
y yo no hemos querido tocar nada. \u8212?Me gustar\u237?a echar un vistazo. Dorm
itorio, comedor, habitaci\u243?n de invitados, sal\u243?n, despacho, cocina y do
s ba\u241?os, todo patas arriba. Armarios y c\u243?modas con las puertas y los c
ajones abiertos, y todo el contenido desparramado por el suelo, una librer\u237?
a completamente vaciada y los libros desperdigados sobre las baldosas, escritori
os y estanter\u237?as revueltos... Ladrones y polic\u237?as ten\u237?an eso en c
om\u250?n cuando registraban una vivienda; sin duda, un terremoto dejar\u237?a l
as cosas un poco m\u225?s ordenadas. En la cocina hab\u237?a una mujer de unos t
reinta a\u241?os, rubia tambi\u233?n, atractiva y amable. \u8212?Mi esposa, Cate
rina. \u8212?\u191?Le apetece un caf\u233?? \u8212?pregunt\u243? la se\u241?ora.
\u8212?Gracias \u8212?respondi\u243? el comisario. Despu\u233?s de todo, la coc
ina era la estancia menos destrozada\u8212?. Quiz\u225? sea mejor hablar aqu\u23
7? \u8212?a\u241?adi\u243?, sent\u225?ndose en una silla. Peritore lo imit\u243?
. \u8212?Me parece que no han forzado la puerta de entrada \u8212?continu\u243?
el comisario\u8212?. \u191?Han entrado por una ventana? \u8212?No. Han entrado c
on nuestras llaves \u8212?dijo Peritore. Sac\u243? un manojo de llaves del bolsi
llo y lo deposit\u243? en la mesa\u8212?. Las han dejado en el recibidor. \u8212
?Perdone, pero entonces, \u191?ustedes no estaban aqu\u237? cuando se cometi\u24
3? el robo? \u8212?No. Precisamente anoche fuimos a dormir a la casa que tenemos
en la playa, en Punta Piccola. \u8212?Ah, \u191?y c\u243?mo han podido entrar,
si las llaves las ten\u237?an los ladrones? \u8212?Siempre dejo un juego de rese
rva en la garita del portero. \u8212?Disculpe, pero no lo he entendido bien. \u1
91?De d\u243?nde cogieron los ladrones las llaves para entrar aqu\u237? \u8212?D
e nuestra casa de la playa. \u8212?\u191?Mientras ustedes dorm\u237?an? \u8212?E
xacto. \u8212?\u191?Y all\u237? no robaron? \u8212?Por supuesto que s\u237?. \u8
212?Entonces, \u191?han sido dos robos? \u8212?Exacto. \u8212?Perdone, comisario
\u8212?intervino la se\u241?ora Peritore mientras serv\u237?a el caf\u233?\u821
2?. Ser\u225? mejor que se lo cuente yo; mi marido no consigue ordenar sus ideas
. Ver\u225?, esta ma\u241?ana nos hemos despertado a las seis con un leve dolor
de cabeza. Y enseguida nos hemos dado cuenta de que los ladrones, despu\u233?s d
e forzar la puerta del chalet, nos atontaron con alg\u250?n gas para estar a sus
anchas. \u8212?\u191?No oyeron nada? \u8212?Absolutamente nada. \u8212?Qu\u233?
raro. Lo digo porque, antes de dormirlos, forzaron la puerta. Acaba de decirlo
usted. Y alg\u250?n ruido har\u237?an... \u8212?Bueno, es que est\u225?bamos...
\u8212?La se\u241?ora se sonroj\u243?. \u8212?\u191?Estaban...? \u8212?Digamos q
ue bastante achispados. Hab\u237?amos celebrado nuestro quinto aniversario de bo
da. \u8212?Comprendo. \u8212?En pocas palabras, no habr\u237?amos o\u237?do ni u
n ca\u241?onazo. \u8212?Contin\u250?e. \u8212?Los ladrones encontraron en la ame
ricana de mi marido la cartera con su carnet de identidad y la direcci\u243?n de
nuestra residencia, o sea, \u233?sta, con las llaves del piso y las del coche.
Montaron tranquilamente en el coche, vinieron aqu\u237?, robaron lo que hab\u237
?a para robar y adi\u243?s muy buenas. \u8212?\u191?Qu\u233? se han llevado? \u8
212?Pues, aparte del coche, de la casa de la playa relativamente poco. Nuestras
alianzas, el Rolex de mi marido, mi reloj con brillantes, un collar de cierto va
lor, dos mil euros en met\u225?lico, los dos ordenadores, los m\u243?viles y las
tarjetas de cr\u233?dito, que ya hemos cancelado. Si eso era poco... \u8212?Y u
na marina de Carr\u224? \u8212?a\u241?adi\u243? como si tal cosa. Montalbano dio
un respingo. \u8212?\u191?Una marina de Carr\u224?? \u191?Y la ten\u237?an all\
u237? colgada, sin m\u225?s? \u8212?Bueno, esper\u225?bamos que su valor pasara
inadvertido. En cambio, lo hab\u237?an advertido muy bien. \u8212?\u191?Y aqu\u2
37?? \u8212?Aqu\u237? el bot\u237?n ha sido mayor. Para empezar, el joyero con t
odas mis cosas. \u8212?\u191?Piezas de valor? \u8212?Alrededor de un mill\u243?n
y medio de euros. \u8212?\u191?Qu\u233? m\u225?s? \u8212?Los otros cuatro Rolex
de mi marido. Los colecciona. \u8212?\u191?Y ya est\u225?? \u8212?Cincuenta mil
euros. Y... \u8212?\u191?Y...? \u8212?Un Guttuso, un Morandi, un Donghi, un Maf
ai y un Pirandello que mi suegro le dej\u243? en herencia a su hijo \u8212?enume
r\u243? la se\u241?ora de un tir\u243?n. En resumen, una galer\u237?a de arte de
enorme valor. \u8212?Una pregunta \u8212?dijo el comisario\u8212?. \u191?Qui\u2
33?n sab\u237?a que ir\u237?an a celebrar el aniversario de boda al chalet de Pu
nta Piccola? Marido y mujer cruzaron una mirada. \u8212?Nuestros amigos \u8212?r
espondi\u243? ella. \u8212?\u191?Y cu\u225?ntos son esos amigos? \u8212?Unos qui
nce. \u8212?\u191?Tienen asistenta? \u8212?S\u237?. \u8212?\u191?Ella tambi\u233
?n lo sab\u237?a? \u8212?No, ella no. \u8212?\u191?Est\u225?n asegurados contra
robo? \u8212?No. \u8212?Tienen que ir a la comisar\u237?a para presentar una den
uncia formal \u8212?anunci\u243? Montalbano, levant\u225?ndose\u8212?. Quisiera
una descripci\u243?n pormenorizada de las joyas, los Rolex y los cuadros. \u8212
?De acuerdo. \u8212?Y tambi\u233?n una lista completa de los amigos que estaban
informados, con sus direcciones y tel\u233?fonos. La se\u241?ora solt\u243? una
risita. \u8212?Supongo que no sospechar\u225? de ellos. Montalbano la mir\u243?.
\u8212?\u191?Usted cree que se ofender\u237?an? \u8212?Desde luego. \u8212?Pues
no les diga nada. Yo me voy ya. Nos vemos en la comisar\u237?a. Y se march\u243
?. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
2
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto entr\u243? en la comisar\u237?a, se percat\u243? de que Catarella ten
\u237?a el semblante triste y descompuesto. \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre? \u8212
?Nada,{\i
dottori.} \u8212?\u161?Sabes que a m\u237? tienes que dec\u237?rmelo todo! Adel
ante, \u191?qu\u233? te ha pasado? Catarella cant\u243? de plano. {\i
\u8212?\u161?Dottori}, yo no tengo la culpa de que al{\i
dottori} Augello lo hayan puesto en libertad! \u161?Yo no tengo la culpa de que
Fazio se hubiera ido al mercado! \u191?A qui\u233?n pod\u237?a dirigirme? \u191
?Qui\u233?n me quedaba? \u161?Us\u237?a solamente! \u161?Y us\u237?a me ha trata
do muy mal! Estaba llorando y, para que Montalbano no lo viera, hablaba con el c
uerpo girado tres cuartos. \u8212?Perdona, Catar\u232?, pero esta ma\u241?ana es
taba nervioso por asuntos m\u237?os. T\u250? no tienes nada que ver. Perdona. Ac
ababa de sentarse cuando Fazio entr\u243? en su despacho. {\i
\u8212?Dottore}, perdone que no haya podido ir yo, pero la ri\u241?a en el merca
do... \u8212?Al parecer, \u233?sta es la ma\u241?ana de los perdones. Est\u225?
bien, si\u233?ntate y te cuento lo del robo. \u8212?Curioso \u8212?dijo Fazio, m
oviendo la cabeza, cuando el comisario termin\u243?. \u8212?S\u237?, es un robo
planeado a la perfecci\u243?n. En Vig\u224?ta nunca se hab\u237?a cometido un de
lito tan estudiado. Fazio neg\u243? con la cabeza. \u8212?No me refer\u237?a a l
a perfecci\u243?n, sino a la duplicaci\u243?n \u8212?\u191?Qu\u233? quieres deci
r? {\i
\u8212?Dottore}, hace tres d\u237?as hubo un robo exactamente igual que \u233?st
e, clavado punto por punto. \u8212?\u191?Y por qu\u233? no se me inform\u243?? \
u8212?Porque us\u237?a nos tiene dicho que no quiere que le toquemos las pelotas
con asuntos de robos. Se ocup\u243? el{\i
dottor} Augello. \u8212?Cu\u233?ntame. \u8212?\u191?Conoce a Lojacono, el aboga
do? \u8212?\u191?Emilio Lojacono? \u191?Ese cincuent\u243?n gordo que cojea? \u8
212?Ese mismo. \u8212?\u191?Y bien? \u8212?Todos los s\u225?bados por la ma\u241
?ana su mujer va a Ravanusa para visitar a su madre. \u8212?Espl\u233?ndido ejem
plo de amor filial. Pero \u191?a m\u237? qu\u233? co\u241?o me importa? \u191?Y
en qu\u233? nos afecta a nosotros? \u8212?Nos afecta, nos afecta. Un poco de pac
iencia. \u191?Us\u237?a conoce a la{\i
dottoressa} Vaccaro? \u8212?\u191?La farmac\u233?utica? \u8212?Esa misma. Su ma
rido tambi\u233?n va todos los s\u225?bados por la ma\u241?ana a visitar a su ma
dre, aunque \u233?l va a Favara. Montalbano empez\u243? a ponerse de los nervios
. \u8212?\u191?Quieres hacer el favor de ir de una vez al meollo del asunto? \u8
212?Estoy llegando. Resulta que el se\u241?or Lojacono y la{\i
dottoressa} Vaccaro aprovechan la lejan\u237?a de sus respectivos c\u243?nyuges
para pasar juntos la noche del s\u225?bado en la casa de campo del abogado. \u8
212?\u191?Desde cu\u225?ndo son amantes? \u8212?Desde hace un a\u241?o y pico. \
u8212?\u191?Y qui\u233?n lo sabe? \u8212?Toda la ciudad. \u8212?Vamos bien. Buen
o, \u191?y qu\u233? pas\u243?? \u8212?El abogado es un hombre conocido por su pr
ecisi\u243?n; hace siempre los mismos gestos, nunca falla. Por ejemplo, cuando v
a a la casa de campo con su amante, siempre pone las llaves encima del televisor
, que est\u225? a un metro de una ventana que deja entornada, d\u237?a y noche,
haga fr\u237?o o calor. \u191?Le queda claro? \u8212?Clar\u237?simo. \u8212?Los
ladrones introdujeron una p\u233?rtiga de madera de m\u225?s de tres metros, con
una punta met\u225?lica imantada, a trav\u233?s de la verja y la ventana, y se
agenciaron el manojo de llaves con el im\u225?n. \u8212?\u191?C\u243?mo hab\u233
?is averiguado lo de la p\u233?rtiga? \u8212?La encontramos all\u237?. \u8212?Co
ntin\u250?a. \u8212?Abrieron la verja y la puerta del chalet, entraron en el dor
mitorio y adormilaron al abogado y la{\i
dottoressa} con un gas. Cogieron las cosas de valor, subieron en los dos coches
, porque la{\i
dottoressa} hab\u237?a ido con el suyo, y vinieron a Vig\u224?ta a desvalijar s
us respectivas casas. \u8212?Entonces, los ladrones eran como m\u237?nimo tres.
\u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Porque forzosamente ten\u237?a que haber un te
rcer hombre, el que conduc\u237?a el veh\u237?culo de los ladrones. \u8212?Es ve
rdad. \u8212?\u191?Y c\u243?mo es que las televisiones locales no han hablado de
este asunto? \u8212?Hemos hecho un buen trabajo intentando evitar un esc\u225?n
dalo. En ese momento entr\u243? Catarella. \u8212?Pido{\i
pird\u243?n}, pero acaban de llegar ahora mismito los se\u241?ores Penettone. M
ontalbano le dirigi\u243? una mirada asesina, pero prefiri\u243? no decirle nada
. Catarella era capaz de ponerse a llorar otra vez. \u8212?\u191?Se llaman as\u2
37?? \u8212?pregunt\u243? Fazio, at\u243?nito. \u8212?\u161?Qu\u233? va! Se llam
an Peritore. Oye, rec\u237?belos en tu despacho, que presenten la denuncia y te
den la lista que les he pedido, y vuelve aqu\u237?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando llevaba una media hora firmando documentos, que se amontonaban en su mes
a, son\u243? el tel\u233?fono. {\i
\u8212?Dottori}, es su novia. \u8212?\u191?Est\u225? aqu\u237?? \u8212?No,{\i
si\u241?or}, est\u225? en la l\u237?nea. \u8212?Dile que no estoy \u8212?orden\
u243?, dej\u225?ndose llevar por un impulso. Catarella se qued\u243? de una piez
a. {\i
\u8212?Dottori}, pido comprensi\u243?n y perd\u243?n, quiz\u225? us\u237?a no ha
entendido qui\u233?n est\u225? en la l\u237?nea. Se trata de su novia Livia, no
s\u233? si me he explicado... \u8212?Lo he entendido, Catar\u232?; no estoy. \u
8212?Como us\u237?a quiera. Y al cabo de un segundo, Montalbano se arrepinti\u24
3?. Pero \u191?qu\u233? tonter\u237?as estaba haciendo? Actuaba como un cr\u237?
o enfurru\u241?ado con una ni\u241?a. \u191?Y ahora c\u243?mo lo arreglaba? Se l
e ocurri\u243? una idea. Se levant\u243? y fue al cuarto de Catarella. \u8212?Pr
\u233?stame tu m\u243?vil. Luego se dirigi\u243? al aparcamiento, se meti\u243?
en el coche y se fue. Una vez en medio del tr\u225?fico, llam\u243? a Livia con
el m\u243?vil. \u8212?Hola, Livia, soy Salvo. Catarella me ha dicho que... Estoy
conduciendo; s\u233? breve, dime. \u8212?\u161?Menuda joya est\u225? hecha tu A
defina! \u8212?exclam\u243? Livia. \u8212?\u191?Qu\u233? ha hecho? \u8212?\u161?
Para empezar, yo iba desnuda y me la he encontrado delante! \u161?No ha llamado!
\u8212?Perdona, pero \u191?por qu\u233? tendr\u237?a que haber llamado? Ella no
sab\u237?a que t\u250? estabas, y como tiene llaves... \u8212?\u161?S\u237?, t\
u250? defi\u233?ndela! \u191?Sabes qu\u233? ha dicho nada m\u225?s verme? \u8212
?No. \u8212?Me ha dicho, o por lo menos eso me ha parecido entender, ya que habl
a en este dialecto africano vuestro: \u171?Ah, \u191?est\u225? usted aqu\u237??
Entonces me voy. Buenos d\u237?as.\u187? \u161?Y se ha ido! Montalbano prefiri\u
243? pasar por alto la cuesti\u243?n del dialecto africano. \u8212?Livia, sabes
perfectamente que Adelina no te soporta. La historia ya viene de lejos. \u191?Se
r\u225? posible que cada vez...? \u8212?\u161?Es posible, s\u237?! \u161?Yo tamp
oco la soporto! \u8212?\u191?Ves como ha hecho bien en irse? \u8212?M\u225?s val
e que lo dejemos. Voy a Vig\u224?ta en autob\u250?s. \u8212?\u191?Para qu\u233??
\u8212?Para hacer la compra. \u191?Quieres comer o no? \u8212?\u161?Claro que q
uiero comer! Pero \u191?por qu\u233? tienes que molestarte? Has venido a pasar u
nos d\u237?as de vacaciones, \u191?no? Hip\u243?crita redomado. La verdad es que
Livia no sab\u237?a cocinar; cada vez que com\u237?a un plato preparado por ell
a se intoxicaba. \u8212?\u191?Y qu\u233? hacemos? \u8212?Hacia la una paso a rec
ogerte con el coche y vamos a la{\i
trattoria} de Enzo. Mientras tanto, disfruta del sol. \u8212?En Boccadasse teng
o todo el sol que quiero. \u8212?No lo dudo. Pero se podr\u237?a resolver el asu
nto as\u237?: aqu\u237? lo tomas por delante, digamos en la cara y el pecho, y e
n Boccadasse por atr\u225?s, o sea, en la espalda. Se mordi\u243? la lengua. Se
le hab\u237?a escapado. \u8212?\u191?Qu\u233? tonter\u237?as dices? \u8212?pregu
nt\u243? Livia. \u8212?Nada; perdona, quer\u237?a hacerme el gracioso. Hasta lue
go. Y volvi\u243? a la oficina. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fazio se present\u243? una hora m\u225?s tarde. \u8212?Misi\u243?n cumplida. Cr
e\u237?a que no \u237?bamos a acabar nunca. \u161?Desde luego, este robo ha sido
muy rentable para los ladrones! \u8212?\u191?Y el anterior? \u8212?Hab\u237?a m
enos cosas de valor, aunque, sumando lo de las dos casas, tampoco les fue nada m
al. \u8212?Deben de tener un buen informador. \u8212?Y el cerebro de la banda ta
mpoco es para tom\u225?rselo a broma. \u8212?Volveremos a o\u237?r hablar de ell
os, seguro. \u191?Te han dado la lista de los amigos? \u8212?S\u237?, se\u241?or
. \u8212?Esta tarde empiezas a hacer averiguaciones sobre ellos, uno por uno. \u
8212?De acuerdo. Ah,{\i
dottore}, le he sacado una copia. \u8212?Fazio dej\u243? una hoja encima de la
mesa. \u8212?\u191?De qu\u233?? \u8212?De la lista de los amigos de los se\u241?
ores Peritore. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez solo, al comisario se le ocurri\u243? llamar a Adelina. \u8212?\u191?Po
r qu\u233? no me dijo que iba a venir su novia? \u8212?Porque no lo sab\u237?a.
Me ha dado una sorpresa. \u8212?\u161?A m\u237? tambi\u233?n me ha dado una buen
a sorpresa! \u161?Estaba completamente desnuda! \u8212?Oye. Adel\u236?... \u8212
?\u191?Cu\u225?ndo se va? \u8212?Seguramente dentro de dos o tres d\u237?as. Yo
te aviso, tenlo por seguro. Oye una cosa, \u191?tu hijo est\u225? en libertad? \
u8212?\u191?Cu\u225?l de ellos? \u8212?Pasquali. Los dos hijos varones de Adelin
a, Giuseppe y Pasquale, eran delincuentes habituales que entraban y sal\u237?an
continuamente de la c\u225?rcel. Pasquale, al que Montalbano hab\u237?a arrestad
o varias veces, estaba especialmente encari\u241?ado con el comisario e incluso
hab\u237?a querido, para gran esc\u225?ndalo de Livia, que fuera el padrino de s
u hijo. \u8212?S\u237?, se\u241?or, por el momento est\u225? en libertad. En cam
bio, Giuseppi no. Est\u225? en la c\u225?rcel de Palermo. \u8212?\u191?Puedes de
cirle a Pasquali que venga hoy a la comisar\u237?a despu\u233?s de comer, pongam
os hacia las cuatro? \u8212?\u191?Qu\u233? pasa? \u191?Quiere arrestarlo? \u8212
?se asust\u243? Adelina. \u8212?Tranquila, Adel\u236?. Palabra de honor. S\u243?
lo quiero hablar con \u233?l. \u8212?Como us\u237?a mande. \~\par\pard\plain\hyp
hpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Pas\u243? a recoger a Livia, a la que encontr\u243? en la galer\u237?a leyendo
un libro, nerviosa y callada. \u8212?\u191?Ad\u243?nde quieres que vayamos? \u82
12?Bufff... \u8212?\u191?La{\i
trattoria} de Enzo te parece bien? \u8212?Bufff... \u8212?\u191?O prefieres la
de Carlo? No exist\u237?a ning\u250?n restaurante con ese nombre, pero de repent
e, en vista del recibimiento que le estaba dispensando Livia, decidi\u243? prese
ntar batalla. Y que fuera lo que Dios quisiera. \u8212?Bufff... \u8212?dijo por
tercera vez Livia, indiferente. No se inmut\u243? al o\u237?r aquel nombre. \u82
12?\u191?Sabes qu\u233? te digo? Vamos a la{\i
trattoria} de Enzo y no se hable m\u225?s. Livia continu\u243? leyendo el libro
cinco minutos m\u225?s, simplemente para desairar a Montalbano dej\u225?ndolo p
lantado a su lado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando llegaron, Enzo se apresur\u243? a hacer los honores a Livia: \u8212?\u16
1?Qu\u233? agradable sorpresa! \u161?Es un placer volver a verla! \u8212?Gracias
. \u8212?\u161?Us\u237?a s\u237? que es una gracia para los ojos! \u161?Una aut\
u233?ntica delicia! Pero \u191?me explica c\u243?mo es que cada vez que us\u237?
a me honra viniendo aqu\u237? est\u225? m\u225?s guapa? Una s\u250?bita sonrisa
borr\u243? las nubes de la cara de Livia, como un rayo de sol. \u171?Pero \u191?
c\u243?mo es que ahora este dialecto africano le resulta comprensible?\u187?, se
pregunt\u243? Montalbano. \u8212?\u191?Qu\u233? tomar\u225?n? \u8212?pregunt\u2
43? Enzo. \u8212?Me ha entrado bastante hambre \u8212?dijo Livia. Pues si los cu
mplidos de Enzo le abr\u237?an el apetito, \u161?mejor no pensar en el efecto qu
e le producir\u237?an los de Carlo! El nerviosismo de Montalbano se multiplic\u2
43?. \u8212?Tengo espaguetis con erizos de mar, fresqu\u237?simos, de esta ma\u2
41?ana, una delicia \u8212?recomend\u243? Enzo. \u8212?Me apunto a los erizos de
mar \u8212?aprob\u243? Livia, parpadeando como Minnie Mouse ante Mickey. \u8212
?\u191?Y usted qu\u233? va a tomar? \u8212?le pregunt\u243? Enzo al comisario. \
u171?Yo voy a tomar este tenedor y a sacarle los ojos a mi novia\u187?, pens\u24
3?, y dijo: \u8212?Yo no tengo tanta hambre. Tr\u225?eme unos{\i
antipasti.} Despu\u233?s de zamparse los espaguetis, Livia sonri\u243? al comis
ario, puso una mano sobre la suya y la acarici\u243?. \u8212?Perd\u243?name por
lo de anoche. \u8212?\u191?Anoche? \u8212?repiti\u243? Montalbano, m\u225?s fals
o que Judas, fingiendo no acordarse de nada. \u8212?S\u237?, anoche. Me comport\
u233? como una idiota. \u161?Ah, no! \u161?Eso no val\u237?a! Se sinti\u243? pil
lado. Hizo un gesto con la otra mano que pod\u237?a significar cualquier cosa y
murmur\u243? algo. Ella lo interpret\u243? como una reconciliaci\u243?n. Al sali
r de la{\i
trattoria}, Livia dijo que quer\u237?a ir a Montelusa, que hac\u237?a tiempo qu
e no pon\u237?a los pies all\u237?. \u8212?Coge el coche \u8212?respondi\u243? M
ontalbano. \u8212?\u191?Y t\u250?? \u8212?Yo no lo necesito. \~\par\pard\plain\h
yphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
No le hac\u237?a falta el consabido paseo digestivo y meditativo por el muelle
hasta el faro, porque hab\u237?a comido poqu\u237?simo. Que Livia no le hubiera
facilitado poder hablar de Carlo le hab\u237?a cerrado la boca del est\u243?mago
. Pero dio el paseo de todos modos, con la esperanza de serenarse. Sin embargo,
cuando se sent\u243? en la habitual roca plana, su mirada se top\u243? con la gr
an torre que dominaba el panorama. La hab\u237?a mandado construir Carlos V. Per
o \u191?cu\u225?ntos hombres hab\u237?a en el mundo que se llamaban as\u237?? \~
\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Al verlo llegar, Catarella levant\u243? los brazos para llamarlo. \u8212?\u161?
Ah,{\i
dottori}! \u161?Est\u225? aqu\u237? el hijo de su asistenta esper\u225?ndolo! \
u161?Dice que us\u237?a lo ha convocado! \u8212?Hazlo pasar a mi despacho. Monta
lbano se sent\u243? detr\u225?s de su mesa y apareci\u243? Pasquale. Se dieron l
a mano. \u8212?\u191?C\u243?mo est\u225? tu hijo? \u8212?Crece que da gusto verl
o. \u8212?\u191?Y tu mujer? \u8212?Bien. \u191?Y la{\i
si\u241?urita} Livia? \u8212?Bien, gracias. Finalizado el ritual, Pasquale entr
\u243? en materia: \u8212?Mi madre me ha dicho... \u8212?S\u237?, tengo que preg
untarte una cosa. Si\u233?ntate. Se sent\u243?. \u8212?Us\u237?a dir\u225?. \u82
12?\u191?Por casualidad ha llegado a tus o\u237?dos algo sobre esos recientes ro
bos cometidos con mucha habilidad? Pasquale puso cara de distra\u237?do e hizo u
n gesto con la boca como restando importancia al asunto. \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or}, alguna cosita he o\u237?do. \u8212?\u191?Cu\u225?l, por ejemplo? \
u8212?Pues... cosas que se dicen... que uno oye por casualidad... de pasada. \u8
212?\u191?Y qu\u233? has o\u237?do decir por casualidad, de pasada? {\i
\u8212?Dottori}, yo se lo cuento, pero que quede entre us\u237?a y yo. \u191?De
acuerdo? \u8212?Desde luego. \u8212?He o\u237?do decir que no es una faena nuest
ra. O sea, que los ladrones de Vig\u224?ta no ten\u237?an nada que ver. \u8212?M
e lo imaginaba. \u8212?Esos son unos artistas. \u8212?Ya. \u191?Extracomunitario
s? \u8212?No,{\i
si\u241?or.} \u8212?\u191?Gente del norte? \u8212?No,{\i
si\u241?or.} \u8212?\u191?Entonces...? \u8212?Sicilianos como us\u237?a y como
yo. \u8212?\u191?De la provincia? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or.} Hab\u237?a que usar las tenazas; Pasquale no ten\u237?a ningunas g
anas de hablar del asunto con el comisario. Una cosa es ser amigos y otra hacer
de sopl\u243?n. Adem\u225?s, cuanto menos hable uno con la polic\u237?a, mejor l
e ir\u225?. \u8212?En tu opini\u243?n, \u191?por qu\u233? han decidido de repent
e venir a trabajar a Vig\u224?ta? Antes de responder, Pasquale se mir\u243? las
puntas de los zapatos, luego levant\u243? los ojos hacia el techo, despu\u233?s
detuvo la mirada en la ventana y al final se decidi\u243? a abrir la boca. \u821
2?Los han llamado. \u191?Llamado? Pasquale lo dijo en voz tan baja que Montalban
o crey\u243? que no lo hab\u237?a entendido. \u8212?Habla m\u225?s fuerte. \u821
2?Los han llamado. \u8212?Expl\u237?cate mejor. Pasquale abri\u243? los brazos.
{\i
\u8212?Dottori}, se dice que los ha llamado expresamente alguien de aqu\u237?, d
e Vig\u224?ta. \u201?l es el que los dirige. \u8212?O sea, que ese tipo ser\u237
?a al mismo tiempo el informador y el cerebro. \u8212?Eso parece. Era frecuente
que una banda de ladrones se trasladara de zona, pero nunca hab\u237?a o\u237?do
hablar de una banda reclutada expresamente. \u8212?\u191?Un ladr\u243?n? \u8212
?Yo dir\u237?a que no. \u161?Ay! Si no se trataba de un ladr\u243?n profesional,
el asunto era m\u225?s complicado. \u191?Qui\u233?n pod\u237?a ser? \u191?Y por
qu\u233? lo hac\u237?a? \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
3
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?T\u250? c\u243?mo lo ves, Pasqu\u224?? \u8212?\u191?En qu\u233? se
ntido,{\i
dott\u242?}? \u8212?Digamos desde tu punto de vista. \u8212?De ladr\u243?n, se
sobreentend\u237?a. Pasquale sonri\u243?. {\i
\u8212?Dott\u242?}, \u191?usted ha visto la p\u233?rtiga? \u8212?\u191?Qu\u233?
p\u233?rtiga? \u8212?La imantada del primer robo. \u8212?No, no la he visto. \u1
91?Y t\u250?? La sonrisa de Pasquale se torn\u243? m\u225?s divertida. {\i
\u8212?Dott\u242?}, \u191?todav\u237?a sigue haci\u233?ndome esos truquitos? Si
hubiera visto la p\u233?rtiga, eso querr\u237?a decir que formo parte del grupo
de ladrones. \u8212?Perdona, Pasqu\u224?, deformaci\u243?n profesional. \u8212?Y
o tampoco la he visto, pero me la han descrito. \u8212?\u191?Y c\u243?mo es? \u8
212?De una madera especial, ligera y fuerte, tipo ca\u241?a, pero telesc\u243?pi
ca. \u191?Me explico? Un artilugio hecho por encargo, para usar en m\u225?s de u
na ocasi\u243?n. \u8212?\u191?Y qu\u233?? \u8212?Pues que no entiendo por qu\u23
3? la dejaron all\u237? despu\u233?s del robo. Yo me la habr\u237?a llevado. Tot
al, siendo telesc\u243?pica, no era un estorbo. \u8212?\u191?Sabes que tambi\u23
3?n han dejado las llaves de la casa donde han robado esta ma\u241?ana? \u8212?N
o,{\i
si\u241?or}, no lo sab\u237?a. Y eso tampoco me cuadra. Un manojo de llaves sie
mpre puede ser \u250?til. \u8212?Oye, Pasqu\u224?, voy a hacerte una \u250?ltima
pregunta. Esos ladrones tambi\u233?n han robado tres coches. \u191?Te cuadra es
o? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or.} \u8212?\u191?Qu\u233? han hecho con ellos? {\i
\u8212?Dott\u242?}, en mi opini\u243?n, se los han quitado de encima y han salid
o ganando. \u8212?\u191?C\u243?mo? \u8212?Si son coches de lujo, hay quien los c
ompra para llevarlos al extranjero. \u8212?\u191?Y si no son de lujo? \u8212?Alg
unos desguazadores los pagan bien por las piezas de recambio. \u8212?\u191?T\u25
0? conoces a alguno? \u8212?\u191?De qu\u233?? \u8212?De esos desguazadores. \u8
212?No es mi especialidad. \u8212?Est\u225? bien. \u191?Tienes algo m\u225?s que
decirme? \u8212?No,{\i
si\u241?or.} \u8212?Gracias, Pasqu\u224?, y hasta la pr\u243?xima. \u8212?Le be
so la mano,{\i
dott\u242?.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se hab\u237?a dado cuenta enseguida de que esos robos eran cosa de forasteros,
expertos y profesionales. Los ladrones de Vig\u224?ta eran m\u225?s primitivos e
ingenuos; derribaban una puerta y entraban, pero nunca cuando hab\u237?a person
as dentro, y jam\u225?s de los jamases se les habr\u237?a ocurrido hacer una p\u
233?rtiga como aqu\u233?lla. La banda deb\u237?a de estar compuesta por cuatro p
ersonas: los tres de fuera que actuaban sobre el terreno y un cuarto, el autor i
ntelectual. Y este \u250?ltimo quiz\u225? era el \u250?nico que viv\u237?a en Vi
g\u224?ta. Con toda probabilidad, los dem\u225?s volv\u237?an a su ciudad despu\
u233?s del golpe. El olfato y la experiencia le dec\u237?an que aquella investig
aci\u243?n ser\u237?a dif\u237?cil. Su mirada se pos\u243? en la hoja que le hab
\u237?a dejado Fazio: la lista de los amigos de los Peritore. Dieciocho en total
. Empez\u243? a repasarla distra\u237?damente, y al llegar al cuarto nombre dio
un respingo. Abogado Emilio Lojacono. El que, cuando estaba en su casa de campo
con su amante, hab\u237?a sido v\u237?ctima del primer robo. Continu\u243? leyen
do con mayor atenci\u243?n. En el decimos\u233?ptimo nombre dio otro respingo. {
\i
Dottoressa} Ersilia Vaccaro. La amante del abogado Lojacono. Un destello le atra
ves\u243? el cerebro. Una intuici\u243?n sin justificaci\u243?n l\u243?gica: que
el siguiente robo se producir\u237?a seguramente en casa de uno de los diecis\u
233?is nombres restantes de la lista. Por consiguiente, lo que le dijera Fazio a
cerca de los amigos de los Peritore ser\u237?a important\u237?simo. Justo en ese
momento, Fazio lo llam\u243? por tel\u233?fono. {\i
\u8212?Dottore}, quer\u237?a decirle... \u8212?Esc\u250?chame antes a m\u237?. \
u191?Te has dado cuenta de que en la lista de los Peritore est\u225?n tambi\u233
?n...? \u8212?\u191?El se\u241?or Lojacono y la{\i
dottoressa} Vaccaro? \u161?Claro, me di cuenta enseguida! \u8212?\u191?Y qu\u23
3? te parece? \u8212?Que el nombre de la pr\u243?xima v\u237?ctima est\u225? en
esa lista. \u161?Vaya por Dios! Quer\u237?a lucirse, pero no lo hab\u237?a conse
guido. Era el d\u237?a en que estaba destinado a que todos lo pillaran a contrap
i\u233?. Aunque, de todos modos, Fazio llegaba a menudo a las mismas conclusione
s que \u233?l. \u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?as decirme? \u8212?Ah,{\i
dottore}, me he enterado de que la se\u241?orita Livia est\u225? aqu\u237?. \u8
212?Aja. \u8212?A mi mujer le gustar\u237?a mucho que ma\u241?ana por la noche v
inieran a cenar a casa. Siempre y cuando no haya nada en contra. \u191?Y qu\u233
? pod\u237?a haber en contra? Entre otras cosas, y no era un detalle menor, la s
e\u241?ora Fazio cocinaba muy bien. \u8212?Gracias, se lo dir\u233? a Livia. Ire
mos, desde luego. Nos vemos ma\u241?ana por la ma\u241?ana. \~\par\pard\plain\hy
phpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Catarella! \u8212?\u161?A sus \u243?rdenes,{\i
dottori}! \u8212?Ven enseguida a mi despacho. Antes de que tuviera tiempo de co
lgar, Catarella se materializ\u243? ante \u233?l en posici\u243?n de firmes. \u8
212?Catar\u232?, tengo que pedirte una cosa que resolver\u225?s con cinco minuto
s de ordenador. {\i
\u8212?\u161?Dottori}, por us\u237?a estar\u237?a cien a\u241?os si fuera precis
o delante del ordenador! \u8212?Tendr\u237?as que hacerme una lista de todos los
desguazadores de coches de la provincia que hayan sido condenados por receptaci
\u243?n. Catarella se qued\u243? dubitativo. \u8212?No he entendido bien,{\i
dottori.} \u8212?\u191?Todo o una parte? \u8212?Una parte. \u8212?\u191?Cu\u225
?l? \u8212?La \u250?ltima palabra. \u8212?\u191?Receptaci\u243?n? \u8212?Esa mis
ma. \u8212?Bueno, se refiere a cuando uno compra una cosa sabiendo que ha sido r
obada. \u8212?Entendido,{\i
dottori}. Pero, si me la escribe, mejor. \u8212?Ah, oye \u8212?dijo Montalbano,
tendi\u233?ndole el papelito donde escribi\u243? \u171?receptaci\u243?n\u187?\u
8212?, localiza a Fazio y p\u225?samelo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Al poco rato son\u243? el tel\u233?fono. \u8212?D\u237?game,{\i
dottore.} \u8212?\u191?Te acuerdas de la marca y la matr\u237?cula de los tres
coches robados? \u8212?No, se\u241?or. Pero si us\u237?a va a mi despacho, encim
a de mi mesa hay una hoja donde figuran todos los datos. Fazio era ordenad\u237?
simo, meticuloso m\u225?s bien, y Montalbano no tard\u243? nada en encontrar la
hoja. Copi\u243? lo que le interesaba y volvi\u243? a su despacho. DAEWOO CZ 566
RT{\i
dottoressa} Vaccaro. VOLVO AC 641 RT abogado Lojacono. PANDA AV 872 RT se\u241?
ores Peritore. De coches entend\u237?a tanto como de astrof\u237?sica, pero esta
ba seguro de que ninguno de aqu\u233?llos era de lujo. Al cabo de menos de cinco
minutos entr\u243? Catarella y puso una hoja encima de la mesa. 1) Angelo Gemel
laro, via Garibaldi 32, Montereale, tel. 0922 4343217. Oficina: via Martiri di B
elfiore 82. Una condena. 2) Carlo Buttic\u232?, via Etna 38, Sicudiana, tel. 092
2 468521. Oficina: via Gioberti 79. Una condena. 3) Carlo Macaluso, v\u237?ale M
ilizie 92, Montelusa, tel. 0922 2376594. Oficina: via Saracino s/n. Dos condenas
. \u161?Aja! De tres delincuentes, dos se llamaban Carlo. Y eso sin duda ten\u23
7?a que significar algo. La estad\u237?stica nunca se equivocaba. Bueno, en fin,
a veces llegaba a conclusiones demenciales, pero en general... No hab\u237?a un
minuto que perder; probablemente los ladrones a\u250?n no hab\u237?an colocado
el coche de los Peritore. \u8212?Catarella, llama al{\i
dottor} Tommaseo y p\u225?samelo. Tuvo tiempo de repasar la tabla del siete. \u
8212?D\u237?game, Montalbano. \u8212?\u191?Puede recibirme dentro de unos veinte
minutos? \u8212?Hecho. Se meti\u243? en el bolsillo la lista de los tres desgua
zadores, llam\u243? a Gallo y se fue a Montelusa en un veh\u237?culo de servicio
. Tard\u243? una hora larga en convencer al fiscal Tommaseo de que mandara pinch
ar los tres tel\u233?fonos. En cuanto se hablaba de escuchas, los fiscales se po
n\u237?an a la defensiva. \u191?Y si luego resultaba que un ladr\u243?n, o un ca
mello, o un macarra, era amigo \u237?ntimo de un diputado? Seguro que la cosa ac
ababa mal para el pobre magistrado. Por eso el gobierno estaba preparando una le
y que las prohib\u237?a todas, aunque, por suerte, todav\u237?a no la hab\u237?a
aprobado. Volvi\u243? a la comisar\u237?a satisfecho. \~\par\pard\plain\hyphpar
}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Menos de cinco minutos despu\u233?s de que entrara en su despacho, son\u243? el
tel\u233?fono. \u8212?Ah,{\i
dottori}, resulta que la se\u241?orita su novia me ha dicho que lo espera en el
aparcamiento y yo le he dicho que us\u237?a no est\u225?, y entonces ella, ya s
abe, su novia, me ha dicho que igualmente lo espera ah\u237?. \u191?Y ahora qu\u
233? hacemos? \u8212?Pero \u191?por qu\u233? le has dicho que no estoy? \u8212?P
orque esta ma\u241?ana us\u237?a me ha dicho que dijera eso. \u8212?Pero ahora n
o es esta ma\u241?ana. \u8212?Muy cierto,{\i
dottori}. Pero yo no he{\i
ricibido} contraorden. Y por lo tanto no sab\u237?a si la ri\u241?a era pasajer
a o estable. \u8212?Oye, \u191?t\u250? ves d\u243?nde est\u225? aparcada? Catare
lla fue a mirar y volvi\u243? enseguida al tel\u233?fono. \u8212?\u161?Ah,{\i
dottori}! Est\u225? justo delante de la cancela de{\i
aceso.} \u8212?Se dice acceso, Catar\u232?. \u8212?S\u243?lo quedaba intentar u
na salida de sitiado\u8212?. \u191?La puerta de la parte de atr\u225?s de la com
isar\u237?a est\u225? abierta? \u8212?No,{\i
si\u241?or}, est\u225? siempre cerrada. \u8212?\u161?Vaya, qu\u233? putada! \u1
91?Y qui\u233?n tiene las llaves? \u8212?Yo,{\i
dottori.} \u8212?\u161?Ah, bueno! Pues ve a abrirla. Montalbano recorri\u243? t
oda la comisar\u237?a y lleg\u243? a la puerta trasera cuando Catarella ya la ha
b\u237?a abierto. Sali\u243? a la calle, dobl\u243? la esquina, dobl\u243? la si
guiente y lleg\u243? delante de la cancela. Al verlo, Livia dio un breve toque d
e claxon. Montalbano le sonri\u243? y subi\u243? al coche. \u8212?\u191?Hace muc
ho que esperas? \u8212?Ni cinco minutos. \u8212?\u191?Ad\u243?nde vamos? \u8212?
\u191?Te importa que pasemos por casa? Quiero ducharme. \~\par\pard\plain\hyphpa
r}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras Livia estaba en el ba\u241?o, el comisario se sent\u243? en la galer\u
237?a para disfrutar del atardecer y fumarse un cigarrillo. Al cabo de un rato,
Livia apareci\u243? preparada para salir. \u8212?\u191?Ad\u243?nde quieres que v
ayamos? \u8212?pregunt\u243? Montalbano. \u8212?Decide t\u250?. \u8212?Me gustar
\u237?a ir a un sitio donde no he estado nunca, en la costa, pasado Montereale.
Enzo me ha dicho que se come bien. \u8212?Si te lo ha dicho Enzo... Alguien que
conociera el camino habr\u237?a tardado veinte minutos en llegar. El comisario s
e equivoc\u243? cuatro veces y tard\u243? una hora de reloj. Para acabar de arre
glarlo, tuvo una breve pelotera con Livia, que le hab\u237?a sugerido el camino
correcto. Era un aut\u233?ntico restaurante, con un mont\u243?n de camareros uni
formados y fotos de futbolistas y cantantes en las paredes. En compensaci\u243?n
, encontraron una mesa en la terraza, junto al mar. El local estaba invadido por
una colonia de ingleses ya medio borrachos de aire salino. Tuvieron que esperar
un cuarto de hora antes de que se acercara un camarero que llevaba en la solapa
de la americana una placa verde con su nombre escrito en negro: \u171?Carlo.\u1
87? Al comisario se le eriz\u243? el vello de los brazos como si fuera un gato r
abioso. Y tom\u243? una decisi\u243?n en el acto. \u8212?\u191?Puede volver dent
ro de cinco minutos? \u8212?le pregunt\u243? al camarero. \u8212?Por supuesto. C
omo el se\u241?or desee. Livia lo mir\u243? estupefacta. \u8212?\u191?Qu\u233? p
asa? \u8212?Tengo que ir al ba\u241?o. Se levant\u243? y se alej\u243? presuroso
ante los ojos at\u243?nitos de Livia. \u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? el enca
rgado? \u8212?le pregunt\u243? a un camarero. \u8212?En la caja. Se acerc\u243?
a la caja. El encargado era un sexagenario con bigote estilo imperial y gafas de
montura dorada. \u8212?D\u237?game. \u8212?Soy el comisario Montalbano. \u8212?
Es un placer. Mi amigo Enzo... \u8212?Perdone, pero tengo prisa. La se\u241?ora
que me acompa\u241?a, mi novia, sufri\u243? hace diez d\u237?as la p\u233?rdida
de su querid\u237?simo hermano, que se llamaba Carlo. Resulta que el camarero de
nuestra mesa tambi\u233?n se llama Carlo, y yo no quisiera que... \u191?compren
de?... \u8212?Perfectamente, comisario. Mandar\u233? que lo cambien. \u8212?Se l
o agradezco. Montalbano regres\u243? a la mesa y sonri\u243? a Livia. \u8212?Per
dona, era una necesidad repentina e imperiosa. Lleg\u243? otro camarero, Giorgio
. Pidieron los{\i
antipasti.} \u8212?Pero \u191?el camarero de antes no se llamaba Carlo? \u8212?
pregunt\u243? Livia. \u8212?Ah, \u191?se llamaba Carlo? No me he fijado. \u8212?
A saber por qu\u233? lo han cambiado. \u8212?\u191?Te molesta? \u8212?\u191?Por
qu\u233? tendr\u237?a que molestarme? \u8212?Dir\u237?a que lo echas de menos. \
u8212?Pero \u191?qu\u233? dices? Lo que pasa es que parec\u237?a m\u225?s majo.
\u8212?\u161?Majo! Quiz\u225? ha sido una suerte, mira lo que te digo. Livia lo
mir\u243?, cada vez m\u225?s perpleja. \u8212?\u191?Que hayan cambiado al camare
ro? \u8212?Pues s\u237?. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Porque m\u225?s del s
etenta por ciento de los que se llaman Carlo son delincuentes. Lo dice la estad\
u237?stica. Sab\u237?a que estaba soltando una chorrada tras otra, pero la rabia
y los celos le imped\u237?an razonar el m\u237?nimo imprescindible. No pod\u237
?a parar. \u8212?\u161?Anda ya! \u8212?T\u250? no te lo creas y ya ver\u225?s. \
u191?Conoces a muchos Carlos? \u8212?A alguno. \u8212?\u191?Y son todos delincue
ntes? \u8212?Pero \u191?se puede saber qu\u233? te pasa, Salvo? \u8212?\u191?A m
\u237?? \u161?M\u225?s bien a ti! \u161?Est\u225?s haciendo una monta\u241?a de
un grano de arena! \u161?Si quieres, pido que regrese tu querido Carlo! \u8212?P
ero bueno, \u191?te has vuelto loco? \u8212?\u161?No, no me he vuelto loco! Eres
t\u250? que... {\i
\u8212?Antipasti} para el se\u241?or \u8212?anunci\u243? Giorgio. Livia esper\u2
43? a que se alejara para hablar. \u8212?Oye, Salvo, anoche fui yo la que se pus
o en plan capullo, pero esta noche me parece que tienes la intenci\u243?n de sup
erarme. Te juro que no me apetece lo m\u225?s m\u237?nimo pasarme las noches que
est\u233? aqu\u237? discutiendo contigo. Si piensas continuar as\u237?, llamo u
n taxi, voy a Marinella, hago la maleta, sigo para Palermo y cojo el primer vuel
o que salga para el norte. T\u250? decides. Montalbano, que ya se sent\u237?a av
ergonzado por la escena de antes, se limit\u243? a decir: \u8212?Prueba los{\i
antipasti}. Tienen buen aspecto. El primer plato tambi\u233?n estaba bueno. Y e
l segundo, buen\u237?simo. Y las dos botellas de excelente vino surtieron efecto
. Salieron del restaurante cogidos de la mano. La reconciliaci\u243?n nocturna f
ue larga y perfecta. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
A las ocho de la ma\u241?ana estaba preparado para salir de casa cuando son\u24
3? el tel\u233?fono. Era Catarella. \u8212?\u191?Han matado a alguien? \u8212?Na
da de asesinatos,{\i
dottori}, lo siento. Han llamado de la Jefatura para que us\u237?a pase por all
\u237? urgent\u237?simamente. \u8212?Pero \u191?qui\u233?n ha llamado? \u8212?No
lo han dicho. S\u243?lo han dicho que us\u237?a deb\u237?a ir donde est\u225? e
l vino. \u8212?\u191?Y qu\u233? sitio es \u233?se? \u191?Una taberna? {\i
\u8212?Dottori}, a m\u237? me han dicho eso. \u8212?Pero \u191?han dicho exactam
ente \u171?donde est\u225? el vino\u187? o han utilizado otra palabra? \u8212?Ot
ra palabra. \u8212?\u191?Bodega? \u8212?\u161?Exacto! La bodega era el t\u233?rm
ino convencional para indicar la planta subterr\u225?nea donde estaban instalado
s los aparatos de interceptaci\u243?n de comunicaciones. \u8212?Si llega Fazio,
dile que me espere. \u8212?A sus \u243?rdenes,{\i
dottori.} Montalbano se despidi\u243? de Livia y sali\u243? para Montelusa. \~\
par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
La puerta del s\u243?tano estaba blindada, y delante hab\u237?a un polic\u237?a
de guardia armado con metralleta. \u8212?\u191?Tienes orden de disparar a bocaj
arro si se presenta alg\u250?n periodista? \u8212?\u191?Qui\u233?n es usted? \u8
212?pregunt\u243? el agente, que no ten\u237?a ganas de bromear. \u8212?El comis
ario Montalbano. \u8212?Documentaci\u243?n, por favor. Montalbano se la ense\u24
1?\u243?, y el agente, abri\u233?ndole la puerta, dijo: \u8212?Box siete. Llam\u
243? a la puerta del box 7, que era un poco m\u225?s grande que una cabina elect
oral, y una voz le dijo que pasara. Dentro hab\u237?a un inspector jefe sentado
delante de un aparato, con unos auriculares al cuello. \u8212?Guarnera \u8212?se
present\u243?, levant\u225?ndose. \u8212?Montalbano. \u8212?Esta ma\u241?ana, a
las seis y trece, Carlo Macaluso ha recibido una llamada interesante. P\u243?ng
ase estos auriculares para escuchar la conversaci\u243?n. Gir\u243? un bot\u243?
n y Montalbano oy\u243? una voz somnolienta, que deb\u237?a de ser la de Macalus
o: \u8212?\u191?S\u237?...? \u191?Qui\u233?n es? \u8212?Soy el amigo del bigote
\u8212?respondi\u243? una voz decidida de hombre joven, en torno a los treinta a
\u241?os. \u8212?Ah, s\u237?. \u191?Qu\u233? hay? \u8212?Tengo tres paquetes nue
vos, impecables. \u8212?Me interesan. \u191?C\u243?mo lo hacemos? \u8212?Como de
costumbre. Esta noche, a las doce, te los dejamos donde ya sabes. \u8212?Y yo o
s dejo el dinero en el mismo sitio. La cifra de siempre. \u8212?No. Esto es mate
rial completamente nuevo. \u8212?Hagamos lo siguiente: yo os doy ahora la misma
cifra y la pr\u243?xima vez os entrego la diferencia. \u191?De acuerdo? \u8212?D
e acuerdo. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
4
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano se quit\u243? los auriculares, dio las gracias, se despidi\u243? y s
e dirigi\u243? a la comisar\u237?a. Hab\u237?a tenido suerte; como m\u237?nimo,
los propietarios recuperar\u237?an sus coches. Fue directamente a buscar a Fazio
. \u8212?Ven a mi despacho \u8212?le dijo. Fazio lo sigui\u243?. \u8212?Si\u233?
ntate. Le cont\u243? lo que le hab\u237?a dicho Pasquale, la idea que hab\u237?a
tenido sobre los desguazadores de coches y la conversaci\u243?n interceptada qu
e hab\u237?a o\u237?do. \u8212?\u191?C\u243?mo procedemos? \u8212?pregunt\u243?
Fazio. \u8212?Est\u225? claro que a partir de esta tarde hay que tener bajo vigi
lancia a Macaluso. \u8212?Mando a Gallo, y que se mantenga en contacto con nosot
ros v\u237?a m\u243?vil. \u8212?Perfecto. \u8212?Quiz\u225? ser\u237?a mejor apl
azar la cena de esta noche. \u8212?\u191?Por qu\u233?? Podemos empezar a cenar a
las ocho y media, seguro que Gallo no llama antes de las diez y media u once. E
n caso necesario, Livia se queda con tu mujer y luego, cuando todo acabe, aunque
se haga un poco tarde, paso a recogerla. \u8212?Muy bien. \u8212?Pero tienes qu
e mandar por lo menos a tres agentes con Gallo. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u821
2?Seguro que Macaluso va acompa\u241?ado de tres hombres para conducir los otros
coches. \u8212?Es verdad. \u8212?Y ahora dime si has descubierto algo interesan
te entre los amigos de los Peritore. {\i
\u8212?Dottore}, dejando aparte los nombres del abogado Lojacono y la{\i
dottoressa} Vaccaro, debo decirle que he llegado a la mitad de la lista. El n\u
250?mero cinco es bastante interesante. Si no le importa coger la lista... Estab
a encima de la mesa. Montalbano la mir\u243?. Junto al n\u250?mero cinco pon\u23
7?a: \u171?Ingeniero Giancarlo de Martino.\u187? \u8212?\u191?Qui\u233?n es? \u8
212?Es forastero; naci\u243? en Mantua. \u8212?\u191?Y qu\u233? hace aqu\u237??
\u8212?Vive en Vig\u224?ta desde hace cuatro a\u241?os. Dirige las obras de rees
tructuraci\u243?n del puerto. \u8212?\u191?Y por qu\u233? es interesante? \u8212
?Porque ha pasado cuatro a\u241?os entre rejas. Cuatro a\u241?os no eran ninguna
broma. \u8212?\u191?Qu\u233? hizo? \u8212?Colaboraci\u243?n con banda armada. \
u8212?\u191?Brigadas Rojas o similar? \u8212?S\u237?, se\u241?or. \u8212?\u191?Y
en qu\u233? consist\u237?a la colaboraci\u243?n? Fazio sonri\u243?. \u8212?Orga
nizaba robos para financiar a la banda. \u8212?\u161?Co\u241?o! \u8212?Eso mismo
. \u8212?\u191?Cu\u225?ntos a\u241?os tiene? \u8212?Sesenta exactos. \u8212?\u19
1?Qu\u233? dice la gente de \u233?l? \u8212?Que es una persona respetable y tran
quila. \u8212?Ya, y cuando arrestemos al cerebro de la banda, descubriremos que
era una persona respetable y tranquila. \u8212?S\u237?,{\i
dottore}, pero De Martino se ha convertido en un hombre de orden, vota en las g
enerales y hace propaganda a favor del Popolo della Libert\u224?. \u8212?Entonce
s hay que tenerlo doblemente vigilado. \u8212?Ya me he encargado de eso,{\i
dottore}. Le he asignado la vigilancia al agente Caruana. \u8212?Sigue con la l
ista, haz el favor. Nos vemos esta noche en tu casa. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se fue a Marinella para recoger a Livia. Al no encontrarla en casa, se asom\u24
3? a la galer\u237?a y la vio tumbada en la playa, junto a la orilla, en ba\u241
?ador. Se reuni\u243? con ella. \u8212?Estoy tomando el sol. \u8212?Ya lo veo. V
\u237?stete y vamos a comer. \u8212?No me apetece vestirme. \u8212?Bueno, yo ten
go un poco de hambre. \u8212?Ya he pensado en eso. Montalbano se qued\u243? l\u2
37?vido. Estaba perdido. Si Livia hab\u237?a cocinado, el dolor de tripa estaba
asegurado durante dos d\u237?as. \u8212?He llamado a la charcuter\u237?a y han s
ido amabil\u237?simos. \u191?C\u243?mo se llama esa pizza que hac\u233?is vosotr
os? Llamar pizza a los{\i
cuddriruni} era una aut\u233?ntica blasfemia. Como llamar{\i
suppl\u236?} a los{\i
arancini}, \u161?menuda diferencia entre unos y otros! {\i
\u8212?Cuddriruni.} \u8212?Bueno, yo se lo he explicado bien y lo han entendido.
Y para despu\u233?s, pollo asado con patatas fritas. Me lo han servido a domici
lio. Est\u225? todo en el horno. \u8212?Me ocupo yo \u8212?dijo el comisario sin
pens\u225?rselo dos veces, aliviado por haber salido indemne\u8212?. T\u250? si
gue tomando el sol. Entr\u243? en casa, se puso el ba\u241?ador, prepar\u243? la
mesa en la galer\u237?a y fue a darse un chapuz\u243?n. El agua estaba fr\u237?
a y tonificante. Entr\u243? de nuevo, se sec\u243? y llam\u243? a Livia. Despu\u
233?s de comer volvieron a tumbarse en la arena. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Como se qued\u243? adormilado y Livia no lo despert\u243?, cuando lleg\u243? a
la comisar\u237?a eran ya las cuatro y media. \u8212?\u191?Alguna novedad? \u821
2?le pregunt\u243? a Catarella. \u8212?Ninguna,{\i
dottori.} \u8212?Llama a Fazio y p\u225?samelo. Se sent\u243? detr\u225?s de la
mesa, cubierta de montones de papeles para firmar. Firmar o no firmar, \u233?sa
era la cuesti\u243?n. \u191?Y Fazio? \u191?C\u243?mo es que no daba se\u241?ale
s de vida? Llam\u243? a Catarella. \u8212?\u161?Ah,{\i
dottori}! Fazio debe de estar desconectado, porque la{\i
si\u241?urita} autom\u225?tica me dice autom\u225?ticamente que el n\u250?mero
al que llamo est\u225? disponible. \u8212?Ser\u225? que no est\u225? disponible.
\u8212?\u191?Y yo qu\u233? he dicho? \u8212?En cuanto conteste, me lo pasas. Se
lo pens\u243? un poco m\u225?s, y al final decidi\u243? hacer caso a su concien
cia de honrado funcionario p\u250?blico y ponerse a estampar ciento y pico aut\u
243?grafos. Al cabo de una hora son\u243? el tel\u233?fono. Era Fazio. \u8212?Pe
rdone,{\i
dottore}, pero estaba manteniendo una conversaci\u243?n delicada con una person
a de la lista. Luego le cuento. \u8212?\u191?C\u243?mo est\u225? el panorama? \u
8212?Todo en orden. Gallo est\u225? vigilando la oficina de Macaluso, y a las si
ete de la tarde Miccich\u232?, Tantillo y Vadal\u225? se reunir\u225?n con \u233
?l. \u8212?Entonces, nos vemos a las ocho y media. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Sigui\u243? firmando, pero un cuarto de hora m\u225?s tarde lo interrumpi\u243?
otra llamada. \u8212?Ah,{\i
dottori}, est\u225? in situ un se\u241?or que quiere hablar con us\u237?a perso
nalmente en persona. \u8212?\u191?Para qu\u233?? \u8212?Dice que en su casa ha h
abido un{\i
arrobo.} \u8212?\u161?\u191?Un robo?! \u8212?En aquel momento, los robos ten\u2
37?an prioridad absoluta\u8212?. Hazlo pasar a mi despacho inmediatamente. Llama
ron a la puerta con los nudillos. \u8212?\u161?Adelante! \u8212?Me llamo Giosu\u
232? Incardona \u8212?dijo el hombre, entrando. Montalbano ech\u243? un vistazo
a la lista de los amigos de los Peritore: ning\u250?n Incardona. \u8212?Si\u233?
ntese. Era un quincuagenario con gafas gruesas, sin un pelo en la cabeza, delgad
o, vestido con ropa demasiado grande para \u233?l. Estaba visiblemente emocionad
o de encontrarse en una comisar\u237?a. \u8212?No quisiera molestar, pero... \u8
212?D\u237?game. \u8212?Tengo una casita en el campo, a medio camino entre Vig\u
224?ta y Montelusa. De vez en cuando voy con mi mujer y nuestros dos nietecitos.
Como la \u250?ltima vez me dej\u233? unas gafas, hoy despu\u233?s de comer he v
uelto y me he encontrado con que hab\u237?an derribado la puerta. \u8212?\u191?L
iteralmente derribada? \u8212?Bueno, arrancada de los goznes. \u8212?\u191?Tan d
if\u237?cil era abrirla con una ganz\u250?a o una llave falsa? \u8212?No, se\u24
1?or. Facil\u237?simo. Pero se ve que no quer\u237?an perder tiempo. \u8212?\u19
1?Qu\u233? robaron? \u8212?Un televisor reci\u233?n comprado, un ordenador que u
samos para ponerles pel\u237?culas a los nietos, y un reloj del siglo dieciocho
que era de mi tatarabuelo. Pero yo creo que buscaban otra cosa. \u8212?\u191?Qu\
u233? cosa? \u8212?Esto. \u8212?Sac\u243? del bolsillo un juego de llaves y se l
o ense\u241?\u243?. \u8212?\u191?De d\u243?nde son? \u8212?De mi casa de Vig\u22
4?ta. Los ladrones deb\u237?an de saber que tengo una copia en el campo. Seguram
ente pretend\u237?an, si las encontraban, venir a robar a mi casa de aqu\u237?.
\u8212?\u191?Y c\u243?mo es que no las encontraron? \u8212?Porque la \u250?ltima
vez que estuve las cambi\u233? de sitio. Las met\u237? en la cisterna del retre
te. Acababa de ver{\i
El padrino}, \u191?la recuerda? Cuando el hijo del padrino tiene que ir a matar
a los... Montalbano cogi\u243? la lista y se la tendi\u243?. \u8212?Eche un vis
tazo a esta lista, por favor, y d\u237?game si conoce a alguno de estos se\u241?
ores. Incardona la mir\u243? y se la devolvi\u243?. \u8212?A casi todos. A Monta
lbano lo sorprendi\u243? la respuesta. \u8212?\u191?C\u243?mo es eso? \u8212?Mod
estia aparte, soy el mejor fontanero de la ciudad. Y tambi\u233?n puedo hacer co
pias de llaves perfectas. \u8212?Oiga, \u191?recuerda si le ha aconsejado a algu
no de estos se\u241?ores que haga lo mismo que usted, o sea, tener un juego de l
laves de reserva en otra casa? \u8212?\u161?Por supuesto! Es la manera m\u225?s
segura de... \u8212?Disc\u250?lpeme un momento. \u8212?El comisario llam\u243? a
Catarella\u8212?. Acompa\u241?a al se\u241?or a la mesa de Galluzzo para que pr
esente la denuncia... Se\u241?or Incardona, si hay alguna noticia, se lo comunic
ar\u233?. Hasta pronto. Hab\u237?a algo que no le cuadraba. Casi seguro que se t
rataba de un robo cometido para despistar. Hablando con sus amigos, los Peritore
habr\u237?an mencionado que la polic\u237?a les hab\u237?a pedido sus nombres.
Y el cerebro de la banda, para evitar que Montalbano sacara cierta conclusi\u243
?n, hab\u237?a ideado una maniobra de distracci\u243?n. Pero hab\u237?a llegado
tarde. Adem\u225?s, los autores materiales hab\u237?an cometido el error de derr
ibar la puerta. Al parecer, sab\u237?an que era un trabajo poco rentable, hecho
s\u243?lo como cortina de humo. El propio cerebro tambi\u233?n hab\u237?a cometi
do un error al escoger como v\u237?ctima del robo simulado \u8212?o lo que parec
\u237?a tal\u8212? a alguien que conoc\u237?an todos los de la lista, pese a no
estar incluido en ella. Y eso confirmaba que la v\u237?ctima del siguiente robo
aut\u233?ntico ser\u237?a uno de los diecis\u233?is nombres que figuraban en la
lista. El cerebro de la banda estaba demostrando poseer una mente muy veloz, y e
ra capaz de comprender c\u243?mo funcionaba la del comisario. Ser\u237?a una par
tida de ajedrez apasionante. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando fue a recoger a Livia, \u233?sta llevaba puesto un modelo que no le hab\
u237?a visto nunca. Falda plisada y blusa elegante, estilo a\u241?os treinta, co
n una especie de volantes en la parte delantera. \u8212?Muy bonito. \u8212?\u191
?Te gusta? Me lo ha hecho un modisto amigo m\u237?o. \u201?l tambi\u233?n quer\u
237?a poner volantes detr\u225?s, pero a m\u237? me pareci\u243? excesivo. No un
destello, sino un aut\u233?ntico rayo de tormenta seguido de un trueno fort\u23
7?simo, zigzagueando, le quem\u243? y le atron\u243? el cerebro. Se dej\u243? ca
er con todo su peso sobre una silla para no desplomarse como un saco vac\u237?o.
\u8212?\u191?Qu\u233? te pasa? \u8212?pregunt\u243? Livia. \u8212?Nada, un lige
ro mareo. Es que estoy un poco cansado. Oye, por curiosidad, \u191?tu amigo modi
sto se llama Carlo? \u8212?S\u237?, y para que te enteres, no tiene nada de deli
ncuente \u8212?contest\u243? ella con \u225?nimo pol\u233?mico\u8212?. Es m\u225
?s, es una excelente persona, honrada como pocas. Pero \u191?c\u243?mo has adivi
nado su nombre? \u8212?\u191?Adivinar? \u191?Yo? No, no; me lo has dicho t\u250?
. \u8212?No me acuerdo. \u191?Nos vamos? \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
La confianza recompensada.} {\i
Novela para jovencitas de buena familia y costumbres severas.} {\i
Un hombre, corro\u237?do por los celos, tergiversa el sentido de una frase que s
u mujer pronuncia en sue\u241?os. Durante varios d\u237?as se atormenta y la som
ete a interrogatorios, le monta escenas y le tiende trampas. S\u243?lo cuando re
chaza sus insanos celos obtiene la recompensa. Su mujer le revela de forma casua
l el verdadero significado, inocente por completo, de la frase pronunciada en su
e\u241?os. Y el hombre siente que desde ese momento ama todav\u237?a m\u225?s a
la mujer de su vida.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Bonito, \u191?no? Y, adem\u225?s, instructivo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
La se\u241?ora Fazio hab\u237?a preparado cosas sencillas pero exquisitas. Una
sopa de pescado y marisco y unos crujientes salmonetes fritos. Los{\i
cannoli} que llev\u243? Montalbano de postre estaban deliciosos. El comisario y
Fazio no hablaron de trabajo delante de las se\u241?oras. A las once menos cuar
to, Montalbano acompa\u241?\u243? a Livia a Marinella y luego mont\u243? en el c
oche de Fazio, que los hab\u237?a seguido. A las once y diez son\u243? el m\u243
?vil de Fazio. Era Gallo. \u8212?Macaluso acaba de salir de su casa y ha tomado
la carretera para Vig\u224?ta. Conduce un Mitsubishi amarillo y lo acompa\u241?a
n tres hombres. Estoy sigui\u233?ndolo. \u191?D\u243?nde est\u225?is? \u8212?En
Marinella \u8212?dijo Fazio. \u8212?Creo que se dirige hacia Montereale. Si espe
r\u225?is all\u237?, pasaremos por delante de vosotros. Si cambia de carretera,
os aviso. Se situaron con el morro del coche al borde de la carretera y apagaron
los faros. Al cabo de unos diez minutos vieron pasar el Mitsubishi amarillo. De
tr\u225?s, a una distancia de dos coches, pas\u243? un Polo. \u8212?Ese es Gallo
\u8212?dijo Fazio, y arranc\u243?\u8212?. Estamos detr\u225?s de ti \u8212?le c
omunic\u243? por el m\u243?vil. \u8212?Os he visto. Pasaron Montereale, pasaron
Sicudiana, pasaron Montallegro; se hicieron las doce menos diez y el coche de Ma
caluso segu\u237?a circulando. Por fin, Montalbano vio que se encend\u237?a el i
ntermitente derecho del Mitsubishi, que se meti\u243? en una especie de gran \u2
25?rea de descanso. Al pasar por delante, vieron tres coches aparcados. \u8212?L
os veh\u237?culos ya est\u225?n ah\u237? \u8212?dijo Montalbano. En ese momento
oyeron a Gallo por el m\u243?vil: \u8212?\u161?Estoy volviendo! \u161?Voy a dete
nerlos! Y un instante despu\u233?s lo vieron ir hacia ellos a toda pastilla. Faz
io lo dej\u243? pasar e hizo un cambio de sentido tan r\u225?pido que el autom\u
243?vil estuvo a punto de volcar. Cuando llegaron al \u225?rea de descanso, Gall
o ten\u237?a la situaci\u243?n bajo control. Los tres hombres hab\u237?an conseg
uido montar cada uno en un coche, pero no hab\u237?an tenido tiempo de arrancar.
Ahora estaban con los brazos levantados, mientras los tres agentes los apuntaba
n. Macaluso tambi\u233?n ten\u237?a las manos en alto junto a un contenedor de b
asura. En una de ellas sosten\u237?a un paquete envuelto en papel de peri\u243?d
ico y atado con bramante. \u8212?D\u225?melo \u8212?orden\u243? Montalbano. Maca
luso se lo dio. \u8212?\u191?Cu\u225?nto hay? \u8212?Quince mil en billetes de c
ien. Para volver a Vig\u224?ta, a Montalbano le toc\u243? llevar el coche de Faz
io. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Puesto que te hemos pillado como a un idiota con tres coches robados, es
decir, en flagrante delito, esta vez, querido Macaluso, me parece que lo tienes
crudo. Porque, encima, eres reincidente: ya tienes dos condenas por receptaci\u
243?n. Hab\u237?an llevado a los tres c\u243?mplices al calabozo. Macaluso, en c
ambio, estaba bajo un foco en el despacho del comisario. \u8212?\u191?Pueden qui
tarme las esposas? \u8212?pidi\u243? Macaluso. Era un hombret\u243?n vestido con
mono de trabajo, una especie de armario ambulante, de piel y pelo rojos. \u8212
?No \u8212?respondi\u243? Montalbano. Se hizo el silencio. \u8212?Por m\u237?, p
odemos estar aqu\u237? hasta que se haga de d\u237?a \u8212?dijo Fazio al cabo d
e un rato. Macaluso suspir\u243? y empez\u243? a hablar: \u8212?Las cosas no son
lo que parecen. {\i
\u8212?Dottore}, \u191?usted sab\u237?a que nuestro amigo es fil\u243?sofo? \u82
12?se asombr\u243? Fazio\u8212?. Expl\u237?canos, entonces, c\u243?mo son las co
sas. \u8212?Me telefone\u243? un cliente y me dijo que fuera a recoger esos tres
coches que hab\u237?a dejado... \u8212?\u191?C\u243?mo se llama ese cliente? \u
8212?No me acuerdo. \u8212?\u191?Y c\u243?mo te dio las llaves? \u8212?Me dijo q
ue las hab\u237?a metido en el maletero del Daewoo, que estaba abierto. \u8212?E
se detalle ser\u225? verdad, s\u243?lo que las llaves las dejaron ah\u237? los l
adrones. \u8212?Les aseguro que... \u8212?Intenta encontrar algo mejor, vamos. \
u8212?\u191?Sab\u233?is qu\u233? os digo? \u8212?intervino Montalbano\u8212?. Es
tarde, son las dos de la madrugada y yo tengo sue\u241?o. \u8212?D\u233?jeme li
bre y nos vamos todos a dormir \u8212?propuso Macaluso. \u8212?T\u250? calla. No
abras la boca y esc\u250?chame. Presta mucha atenci\u243?n. \u8212?Entonces emp
ez\u243? a reproducir la llamada interceptada\u8212?: \u171?\u191?S\u237?...? \u
191?Qui\u233?n es?\u187? \u171?Soy el amigo del bigote.\u187? \u171?Ah, s\u237?.
\u191?Qu\u233? hay?\u187? \u171?Tengo tres paquetes nuevos, impecables...\u187?
\u8212?Mir\u243? a Macaluso y le pregunt\u243?\u8212?: \u191?Es suficiente o te
ngo que continuar? Macaluso estaba l\u237?vido. \u8212?Es suficiente. \u8212?\u1
91?Quieres un cigarrillo? \u8212?S\u237?, se\u241?or. Montalbano se lo dio a Faz
io, el cual se lo puso a Macaluso entre los labios y lo encendi\u243?. \u8212?Po
demos hacer un trato \u8212?dijo el comisario. \u8212?Oig\u225?moslo. \u8212?T\u
250? nos dices el nombre del que te ha telefoneado, el del bigote, y yo hablo co
n el ministerio p\u250?blico para que tenga en cuenta que has colaborado. \u8212
?Yo aceptar\u237?a encantado, cr\u233?ame. \u8212?\u191?Y qui\u233?n te proh\u23
7?be hacerlo? \u8212?Nadie. Pero a ese del bigote s\u243?lo lo he visto una vez,
de noche y a escondidas, hace tres a\u241?os, y no s\u233? c\u243?mo se llama.
\u8212?\u191?Desde cu\u225?ndo trabaj\u225?is juntos? \u8212?Desde hace tres a\u
241?os, ya se lo he dicho. Telefonean, me dicen d\u243?nde han dejado el coche,
yo meto el dinero en el contenedor, me voy y adi\u243?s muy buenas. Parec\u237?a
sincero. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
5
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano y Fazio cruzaron una r\u225?pida mirada y se entendieron. Fazio tamb
i\u233?n cre\u237?a que Macaluso estaba diciendo la verdad. Continuar ser\u237?a
una p\u233?rdida de tiempo y sue\u241?o. \u8212?Enci\u233?rralo \u8212?dispuso
el comisario\u8212?, y ma\u241?ana por la ma\u241?ana los llevas a todos a la c\
u225?rcel. Luego haces un informe para Tommaseo. Buenas noches. El comisario Sal
vo Montalbano no estaba satisfecho de c\u243?mo hab\u237?an ido las cosas. \~\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Despierta, gandul! Montalbano abri\u243? los p\u225?rpados, que pa
rec\u237?an pegados con cola. Por la ventana abierta entraba un sol glorioso y t
riunfal. \u8212?\u191?Podr\u237?as traerme una tacita de caf\u233? a la cama? \u
8212?No. Pero lo tienes preparado en la cocina. \u161?Tomar un caf\u233? acostad
o, horror de horrores! \u161?Pecado mortal! \u161?Peor que la lujuria! Se levant
\u243? maldiciendo mentalmente, fue a la cocina, se tom\u243? un caf\u233? y se
encerr\u243? en el cuarto de ba\u241?o. Cuando sali\u243? de casa, eran las diez
. En la comisar\u237?a lo esperaba Fazio. {\i
\u8212?Dottore}, tengo algunas cosas que decirle. \u8212?Yo tambi\u233?n. Empiez
a t\u250?. \u8212?Ayer, cuando us\u237?a me llam\u243? al m\u243?vil y lo encont
r\u243? desconectado, era porque estaba hablando con la se\u241?ora Agata Cannav
\u242?, viuda del{\i
commendatori} Gesmundo, ex director general del puerto, ex patr\u243?n de la fi
esta de los portuarios, ex... \u8212?Vale, vale... pero \u191?qui\u233?n es la s
e\u241?ora Cannav\u242?? \u8212?La decimosexta de la lista. \u8212?Ah, s\u237?.
\u191?Y c\u243?mo es que fuiste a hablar con ella? \u8212?Fui a decirle que hab\
u237?a alguna probabilidad, aunque remota, de que fuera v\u237?ctima de un robo.
\u8212?No comprendo. {\i
\u8212?Dottore}, de las personas de la lista he o\u237?do hablar a gente de fuer
a, extra\u241?a. Me interesaba conocer la opini\u243?n de una que estuviera incl
uida. \u8212?\u161?Claro! \u161?Muy buena idea! \u191?Y qu\u233? te dijo? \u8212
?Un mont\u243?n de cosas. La viuda es una chismosa que lo sabe todo de todos. Y
no para de hablar. Me dijo que el contable Tavella est\u225? hasta el cuello de
deudas de juego porque frecuenta garitos clandestinos. Me dijo que la se\u241?or
a Martorana, esposa del aparejador Antonio, es amante del ingeniero Giancarlo de
Martino. Me dijo en susurros que, en su opini\u243?n, los Peritore son una pare
ja liberal, aunque se ocupan de no parecerlo, hasta van a la iglesia todos los d
omingos. Es m\u225?s, me cont\u243? una cosa graciosa. \u8212?\u191?Qu\u233?? \u
8212?Por lo visto, la noche del robo en el chalet de la costa hab\u237?a cuatro
durmiendo all\u237?. \u8212?Expl\u237?cate mejor. {\i
\u8212?Dottore}, seg\u250?n la viuda, la se\u241?ora Peritore dorm\u237?a en una
habitaci\u243?n con un hombre, mientras que el se\u241?or Peritore dorm\u237?a
en otra con una mujer. \u8212?Pero \u191?no hab\u237?an ido a celebrar el aniver
sario de boda? \u8212?Cada uno celebra las cosas como mejor le parece \u8212?rep
uso Fazio, filos\u243?fico. \u8212?Menudo ambientillo. Oye, \u191?c\u243?mo se g
ana la vida Peritore? \u8212?Oficialmente, vende coches de segunda mano. \u8212?
\u191?Y oficiosamente? \u8212?Vive de su mujer, que est\u225? forrada gracias a
la herencia que le dej\u243? una t\u237?a. \u8212?En conclusi\u243?n, la viuda n
o te revel\u243? nada importante acerca de los robos. \u8212?Nada. \u8212?Estamo
s en un punto muerto. \u8212?Eso parece. \u8212?Estoy m\u225?s que seguro de que
habr\u225? otro robo. \u8212?Segur\u237?simo. Pero \u161?no podemos poner bajo
vigilancia diecis\u233?is pisos aqu\u237? y qui\u233?n sabe cu\u225?ntos chalets
y casas en la costa o el campo! \u8212?S\u243?lo nos queda esperar, confiando e
n que en el pr\u243?ximo robo den un paso en falso. \u8212?Es dif\u237?cil. \u82
12?Bueno, no tanto. En el robo planeado para despistarnos, cometieron un error a
l derribar la puerta. \u8212?Perdone, pero \u191?a qu\u233? robo se refiere? \u8
212?Ah, es verdad, t\u250? no est\u225?s al corriente. Y le cont\u243? la visita
del fontanero Incardona y el robo que, a su entender, era una maniobra de distr
acci\u243?n. Fazio se mostr\u243? de acuerdo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Fazio se fue, Montalbano alarg\u243? despacio una mano, cogi\u243? las c
uatro cartas dirigidas a \u233?l que hab\u237?a encontrado encima de la mesa, y
se puso a examinar el matasellos para ver su procedencia. Dos de Mil\u225?n, una
de Roma y la \u250?ltima de Montelusa. En Mil\u225?n no ten\u237?a amistades, e
n Roma tuvo un amigo que lo hab\u237?a alojado en su casa, pero que se hab\u237?
a trasladado recientemente a Parma, y en Montelusa conoc\u237?a a pocas personas
. La verdad era que lo fastidiaba abrir el correo. En los \u250?ltimos tiempos s
\u243?lo recib\u237?a propaganda, invitaciones a actos culturales y algunas exig
uas l\u237?neas de antiguos compa\u241?eros de estudios. En resumidas cuentas, d
ada su edad, se pod\u237?a decir que hab\u237?a tenido pocas amistades a lo larg
o de su existencia. Por una parte, se alegraba, y por la otra, todo lo contrario
: tal vez, visto que la vejez se acercaba a la velocidad de un cohete espacial,
fuera mejor tener alg\u250?n que otro amigo. Claro que, en el fondo, \u191?Fazio
, Mimi Augello y el propio Catarella no eran ya m\u225?s amigos que compa\u241?e
ros de trabajo? Pod\u237?a consolarse as\u237?, si de consolarse se trataba. Se
decidi\u243? a abrir los sobres. Tres cartas, en efecto, eran de asuntos sin imp
ortancia, pero la cuarta... Era an\u243?nima, escrita con letras de molde. Pon\u
237?a lo siguiente: \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Querid\u237?simo comisario}: {\i
Esta carta desea ser una especie de desaf\u237?o.} {\i
En cualquier caso, usted ya ha aceptado el desaf\u237?o haci\u233?ndose cargo de
la investigaci\u243?n personalmente.} {\i
Por la presente tengo el placer de comunicarle que, desgraciadamente para usted,
habr\u225? dos robos m\u225?s. Despu\u233?s volver\u233? a hacer lo que siempre
he hecho. Me habr\u233? divertido bastante.} {\i
Ten\u237?a que buscar una manera de pasar el rato, \u191?no?} {\i
Y que lo hago por pura diversi\u243?n lo demuestra el hecho de que todos los obj
etos robados se los cedo a mis colaboradores.} {\i
A usted le corresponde prevenir los dos pr\u243?ximos robos, adivinando el lugar
y el d\u237?a.} {\i
Con toda cordialidad y mis mejores deseos.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
La hab\u237?an echado al correo en Montelusa el d\u237?a anterior. Llam\u243? a
Fazio y se la tendi\u243?. Este la ley\u243? y la dej\u243? sobre la mesa sin d
ecir nada. \u8212?\u191?Qu\u233? opinas? \u8212?Pfff... \u8212?resopl\u243? Fazi
o, moviendo la cabeza. \u8212?Habla, no te hagas el misterioso. {\i
\u8212?Dottore}, esta carta me parece una cosa in\u250?til, escrita por escribir
, no tiene ninguna finalidad. \u8212?Aparentemente, as\u237? es. \u8212?En cambi
o... \u8212?Primero, el que la manda es un presuntuoso. Ser\u225? tambi\u233?n i
nteligente, pero presuntuoso lo es sin ninguna duda. Y un presuntuoso no siempre
sabe controlarse. En un momento dado, lo asalta la necesidad de demostrar a tod
o el mundo lo bueno que es, cueste lo que cueste. \u8212?\u191?Y qu\u233? m\u225
?s? \u8212?Segundo, quiere hacernos creer que los robos le sirven s\u243?lo de d
istracci\u243?n, para pasar el rato. \u8212?En cambio... \u8212?En cambio, tengo
la impresi\u243?n de que est\u225? buscando una cosa concreta, una sola, la \u2
50?nica que le interesa. \u8212?\u191?Algo que robar? \u8212?No necesariamente.
A menudo estos robos tienen... c\u243?mo dir\u237?a... efectos colaterales. Cuan
do era subcomisario, robaron en una casa y la se\u241?ora denunci\u243? que se h
ab\u237?an llevado unas joyas. Casualmente, su marido vio la lista y descubri\u2
43? que hab\u237?a unos pendientes y un collar que \u233?l no le hab\u237?a comp
rado a su mujer. Hab\u237?a sido el amante. Y la cosa acab\u243? como el rosario
de la aurora. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano se pas\u243? la ma\u241?ana estampando una firma tras otra hasta aca
bar con el brazo destrozado. \u171?La estatua ideal del bur\u243?crata \u8212?pe
ns\u243?\u8212? deber\u237?a llevar el brazo en cabestrillo.\u187? Se fue a Mari
nella creyendo que Livia estar\u237?a en la playa tomando el sol, pero la encont
r\u243? vestida de la cabeza a los pies. \u8212?Tengo que volver inmediatamente
a G\u233?nova. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Me han llamado de la oficina. D
os compa\u241?eras se han puesto enfermas y no he sido capaz de decir que no. Co
n los tiempos que corren, pueden aprovechar la menor ocasi\u243?n para despedirt
e. \u161?Maldita sea! \u161?Justo ahora que las cosas entre ellos empezaban a fu
ncionar de maravilla! \u8212?\u191?Has reservado billete? \u8212?S\u237?, me voy
en el vuelo de las cinco. Montalbano mir\u243? el reloj: la una en punto. \u821
2?Oye, disponemos de una hora. Estoy ubre, as\u237? que puedo llevarte a Punta R
aisi. Podemos ir primero a comer algo r\u225?pido a la{\i
trattoria} de Enzo o... Livia sonri\u243?. \u8212?O... \~\par\pard\plain\hyphpa
r}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
El trayecto hacia el aeropuerto fue tranquilo hasta el cruce con Lercara Freddi
. La carretera estaba cortada; un agente le explic\u243? a Montalbano que hab\u2
37?an chocado dos camiones y que hab\u237?a que tomar un desv\u237?o. De repente
se encontraron recorriendo una especie de camino campestre, en medio de un mar
de bocas de drag\u243?n sobre el cual, a intervalos regulares, se alzaban alt\u2
37?simos molinos de viento. Livia se qued\u243? fascinada. \u8212?Desde luego, t
en\u233?is unos paisajes... \u8212?\u191?Por qu\u233? lo dices? \u191?En Liguria
no? Intercambio de cumplidos, lo que demostraba que entre ellos todo iba sobre
ruedas. De lo contrario, ese mismo paisaje habr\u237?a sido \u171?de bandidos\u1
87?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Llegaron a Punta Raisi una hora antes de la salida, justo a tiempo para enterar
se de que el avi\u243?n despegar\u237?a con una hora de retraso. Como hab\u237?a
elegido saltarse la comida, Livia aprovech\u243? para darse un atrac\u243?n de{
\i
cannoli.} Cuando el avi\u243?n de Livia despeg\u243?, Montalbano telefone\u243?
desde el mismo aeropuerto a la comisar\u237?a para avisar a Catarella de que es
a tarde no ir\u237?a; hizo otra llamada, \u233?sta a Adelina, para decirle que t
en\u237?a v\u237?a Ubre y pod\u237?a presentarse en casa a la ma\u241?ana siguie
nte. A continuaci\u243?n tom\u243? el camino m\u225?s largo para volver a Vig\u2
24?ta, el que pasaba por Fiacca. Lleg\u243? hacia las ocho y media y se dirigi\u
243? a un restaurante que preparaba langostas. Se puso las botas. A las once est
aba de nuevo en Marinella. En cuanto entr\u243?, son\u243? el tel\u233?fono. Era
Livia, agitad\u237?sima. \u8212?Pero \u191?d\u243?nde estabas? \u161?He llamado
ya cuatro veces! \u161?Tem\u237?a que hubieras tenido un accidente! Tranquiliz\
u243? a Livia, se dio una ducha y se sent\u243? en la galer\u237?a con cigarrill
os y whisky. No ten\u237?a ganas de pensar en nada, s\u243?lo de contemplar el m
ar nocturno. Estuvo as\u237? una hora; luego entr\u243?, encendi\u243? el televi
sor y se sent\u243? en la butaca. Hab\u237?a sintonizado Televig\u224?ta, as\u23
7? que vio aparecer la cara de culo de gallina de Pippo Ragonese, el comentarist
a, el opinador de una sola opini\u243?n: estar siempre de parte de quien mandaba
. A Montalbano se la ten\u237?a jurada. \u171?Nos han llegado rumores de que en
Vig\u224?ta opera, desde hace unos d\u237?as, una banda de ladrones de viviendas
muy especializada y bastante bien organizada. Al parecer, se han cometido algun
os robos con una t\u233?cnica singular, demasiado larga para explicarla a nuestr
a audiencia. Seg\u250?n todos los indicios, no se trata de una banda formada por
extranjeros, como sucede en el norte de Italia, sino por sicilianos. Lo asombro
so es el silencio de la polic\u237?a sobre el asunto. \u187?Nos consta que la in
vestigaci\u243?n la est\u225? llevando a cabo el comisario Montalbano. Sincerame
nte, no nos atrevemos a afirmar que est\u233? en buenas manos, teniendo en cuent
a los antece...\u187? Apag\u243? el televisor mandando a Ragonese a fre\u237?r e
sp\u225?rragos. Pero \u191?c\u243?mo se hab\u237?a enterado del asunto de los ro
bos? Nadie de la comisar\u237?a o la fiscal\u237?a hab\u237?a hablado, eso segur
o. \u191?El propio cerebro de la banda hab\u237?a informado al periodista, quiz\
u225? mediante una carta an\u243?nima? Con lo presuntuoso que era, probablemente
no soportaba el silencio que envolv\u237?a sus haza\u241?as. Se sent\u237?a un
poco cansado; conducir lo fatigaba. Decidi\u243? irse a la cama. Y tuvo un sue\u
241?o. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin saber c\u243?mo ni por qu\u233?, se encontraba en el centro de una palestra
vestido de arriba abajo como un palad\u237?n de la{\i
opira dei pupi} \u8212?el teatro de marionetas t\u237?picamente siciliano\u8212
?, a caballo y empu\u241?ando una lanza. Montones de damas y caballeros asist\u2
37?an al evento, y todos estaban de pie, mirando hacia \u233?l y gritando: \u821
2?\u161?Viva Salvo! \u161?Viva el defensor de la cristiandad! \u201?l no pod\u23
7?a responder inclin\u225?ndose porque se lo imped\u237?a la armadura, as\u237?
que levantaba un brazo, que pesaba una tonelada, y agitaba la mano enguantada en
hierro. De pronto sonaban trompetas y entraba en la palestra un caballero con u
na armadura completamente negra, un gigante terror\u237?fico con la cara tapada
con la celada. En ese momento se levantaba Carlomagno en persona y dec\u237?a: \
u8212?\u161?Que d\u233? comienzo el combate! El cargaba contra el caballero negr
o, el cual, por el contrario, permanec\u237?a inm\u243?vil como una estatua. Lue
go, no se sabe c\u243?mo, la lanza del caballero negro lo golpeaba en la espalda
y lo derribaba. Mientras \u233?l ca\u237?a, el caballero negro levantaba la cel
ada. No ten\u237?a cara; en su lugar hab\u237?a una especie de pelota de goma. Y
entonces Montalbano comprend\u237?a que aqu\u233?l era el cerebro de la banda d
e ladrones y que al cabo de unos minutos lo matar\u237?a. \u161?Madre de Dios! \
u161?Menudo papel\u243?n delante de todos! Se despert\u243? sudando y con el cor
az\u243?n desbocado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
El tel\u233?fono son\u243? a las ocho pasadas. Solt\u243? una sarta de reniegos
. Su intenci\u243?n secreta era quedarse durmiendo hasta las nueve y que Adelina
le llevara el caf\u233? a la cama. \u8212?\u191?S\u237?...? \u8212?dijo en tono
malhumorado. \u8212?\u161?Virgen santa,{\i
dottori}! \u191?Qu\u233? puedo hacer yo si ha habido otro{\i
arrobo}? Si quiere, vuelvo a llamarlo dentro de media hora \u8212?gimote\u243?
Catarella. \u8212?Catar\u232?, ahora ya no tiene remedio. Dime. \u8212?Acaba de
telefonear la se\u241?ora Angelica Cosulicchio. \u161?Qu\u233? Cosulicchio ni qu
\u233? ni\u241?o muerto! Angelica Cosulich. N\u250?mero catorce de la lista. \u8
212?\u191?D\u243?nde vive? \u8212?En via Cavurro n\u250?mero quince. Pero \u161?
si era la misma calle de los Peritore! \u8212?\u191?Se lo has dicho a Fazio? \u8
212?Est\u225? desconectado. \u8212?En ese caso, llama a la se\u241?ora y dile qu
e ahora voy. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
El edificio donde viv\u237?a la se\u241?ora Cosulich ten\u237?a forma de cucuru
cho de helado. Incluidos los trocitos de avellana tostada encima. \u8212?\u191?C
osulich? \u8212?le pregunt\u243? al portero. \u8212?\u191?Cu\u225?l? Dios santo,
no soportar\u237?a otro encontronazo con un portero. Le entraron ganas de dar m
edia vuelta e irse, pero se sobrepuso. \u8212?Cosulich. \u8212?Ya lo he o\u237?d
o, no estoy sordo. Pero aqu\u237? hay dos Cosulich: Angelica y Tripolina. Estuvo
tentado de decir Tripolina para conocer a una mujer con semejante nombre. \u821
2?Angelica. \u8212?\u218?ltimo piso. El ascensor era superr\u225?pido; pr\u225?c
ticamente le dio un pu\u241?etazo en la boca del est\u243?mago y lo mand\u243? v
olando hasta el \u225?tico, o sea, a la altura de la nata que suele coronar el c
ucurucho de helado. Hab\u237?a una sola puerta en el enorme rellano en forma de
media luna, y a \u233?sa llam\u243? el comisario. \u8212?\u191?Qui\u233?n es? \u
8212?pregunt\u243? al cabo de un momento una voz de mujer joven desde el otro la
do. \u8212?El comisario Montalbano. La puerta se abri\u243? y el comisario sufri
\u243? estos tres fen\u243?menos seguidos: primero, ligero enturbiamiento de la
vista; segundo, sustancial aflojamiento de las piernas; y tercero, notable falta
de respiraci\u243?n. Porque la se\u241?ora Cosulich no s\u243?lo era una treint
a\u241?era de sorprendente belleza natural, agua y jab\u243?n, una rara avis que
no utilizaba pintura facial como los salvajes, sino que... Pero \u191?era real
o producto de su imaginaci\u243?n? \u191?Era posible que pudiese ocurrir algo as
\u237?? La se\u241?ora Cosulich era id\u233?ntica, clavada, a la Angelica del{\i
Orlando furioso} tal como \u233?l la hab\u237?a imaginado y deseado ver viva, e
n carne y hueso, a los diecis\u233?is a\u241?os, admirando a escondidas las ilus
traciones de Gustave Dor\u233? que su t\u237?a le hab\u237?a prohibido mirar. Al
go inconcebible, un aut\u233?ntico milagro. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
En cuanto su mirada dio en la dama,} {\i
reconoci\u243? al instante, aun desde lejos,} {\i
el bello rostro y el semblante ang\u233?lico} {\i
que en amorosa red lo tiene preso.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u161?Angelica! \u161?Oh, Angelica! El joven Montalbano se hab\u237?a enamorado
perdidamente de ella a primera vista, y pasaba buena parte de las noches imagin
ando que hac\u237?an juntos cosas tan obscenas que jam\u225?s habr\u237?a tenido
el valor de confes\u225?rselas ni siquiera a su amigo m\u225?s \u237?ntimo. \u1
61?Ah, cu\u225?ntas veces hab\u237?a pensado que era Medoro, el pastor del que A
ngelica se enamoraba, circunstancia que hizo enloquecer al pobre Orlando! Se rep
resentaba, temblando de deseo, la escena de ella desnuda sobre la paja, dentro d
e una gruta, con el fuego encendido, mientras fuera llov\u237?a y a lo lejos se
o\u237?a un coro de ovejas balando... \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
M\u225?s de un mes estuvieron disfrutando} {\i
tranquilos del placer los dos amantes.} {\i
Nunca se hartaba la mujer, que s\u243?lo} {\i
ten\u237?a ojos para el jovencito,} {\i
y aunque siempre a su cuello se colgaba,} {\i
de su deseo nunca se saciaba.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Pase. La ligera niebla que pesaba sobre sus ojos se disolvi\u243?, y s\u
243?lo entonces vio Montalbano que la mujer llevaba una ajustada blusa blanca. \
~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
... eran sus senos como la cuajada} {\i
leche que brota del partido junco...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
No, quiz\u225? los senos de aquellos versos no pertenec\u237?an a esta Angelica
, pero a\u250?n as\u237?... \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
6
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Pase \u8212?repiti\u243? Angelica Cosulich, sonriendo ante el evidente p
asmo del comisario. Su sonrisa era como una bombilla de cien vatios encendi\u233
?ndose de pronto en la oscuridad. Montalbano tuvo que hacer un verdadero esfuerz
o para pasar de los diecis\u233?is a\u241?os a los cincuenta y ocho de su triste
edad presente. \u8212?Perdone, estaba ensimismado. Entr\u243?. Ya desde el reci
bidor se intu\u237?an los destrozos que los ladrones hab\u237?an perpetrado en e
l piso. Un piso enorme, por cierto, con muebles modern\u237?simos, similar al in
terior de una nave espacial. Y deb\u237?a de tener una terraza interminable. Cir
cular, por supuesto. \u8212?En este momento \u8212?dijo Angelica\u8212?, la \u25
0?nica estancia un poco habitable es la cocina. \u191?Le importa que nos instale
mos all\u237?? \u171?Con usted me instalar\u237?a hasta en una c\u225?mara frigo
r\u237?fica\u187?, pens\u243? Montalbano, y respondi\u243?: \u8212?En absoluto.
Ella llevaba unos pantalones negros tan ajustados como la blusa, y verla andar d
esde atr\u225?s era una verdadera gracia de Dios. Algo tonificante y languideced
or a un tiempo. \u8212?Si\u233?ntese \u8212?dijo, ofreci\u233?ndole una silla\u8
212?. \u191?Le apetece un caf\u233?? \u8212?S\u237?, gracias. Pero antes quisier
a un vaso de agua. \u8212?\u191?Se encuentra bien, comisario? \u8212?Pe... perfe
ctamente. El agua lo ayud\u243? a recuperarse. La escena era id\u233?ntica a la
sucedida en casa de los Peritore, con la \u250?nica diferencia de que faltaba el
hombre. M\u225?s a\u250?n, parec\u237?a no haber rastros de hombre en el piso.
Angelica sirvi\u243? dos tazas de caf\u233? y se sent\u243? frente al comisario.
Lo tomaron en silencio. A Montalbano le pareci\u243? de perlas; por \u233?l, po
d\u237?an seguir tomando caf\u233? hasta la ma\u241?ana siguiente. Mejor a\u250?
n, hasta que en la comisar\u237?a lo dieran por desaparecido. \u8212?Si quiere f
umar \u8212?dijo despu\u233?s Angelica\u8212?, puede hacerlo. E incluso ofrecerm
e un cigarrillo. Se levant\u243? por un cenicero y volvi\u243? a sentarse. Despu
\u233?s de la primera calada empez\u243? a media voz: \u8212?En pocas palabras,
se trata de una copia exacta del robo del que fueron v\u237?ctimas mis amigos lo
s Peritore. Su voz era una armon\u237?a celeste, encantaba como una flauta encan
ta a las serpientes. Pero era preciso empezar con el maldito trabajo, aunque a M
ontalbano no le apetec\u237?a lo m\u225?s m\u237?nimo. Se aclar\u243? la voz; te
n\u237?a la garganta seca pese al agua que hab\u237?a bebido. \u8212?\u191?Usted
tambi\u233?n durmi\u243? anoche en otra propiedad suya, fuera de la ciudad? La
joven ten\u237?a el pelo rubio y muy largo, hasta la mitad de la espalda. Antes
de responder, se lo apart\u243? de la cara. Por primera vez, al comisario le par
eci\u243? que se sent\u237?a un tanto cohibida. \u8212?S\u237?, pero... \u8212?\
u191?Pero...? \u8212?No se trata de una casa. \u8212?\u191?Un piso? \u8212?Ni es
o. A ver si resultaba que dorm\u237?a en una tienda de campa\u241?a o una carava
na... \u8212?\u191?Qu\u233? es, entonces? Ella dio una profunda calada y expuls\
u243? el humo. Luego mir\u243? al comisario a los ojos. \u8212?Se trata de una h
abitaci\u243?n con una cama de matrimonio y un ba\u241?o. Entrada independiente.
\u191?Comprende? Un impacto en el coraz\u243?n, preciso, directo. Un disparo he
cho por un tirador de primera. Le doli\u243?, pero \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
cuando le dan la vuelta se amontona} {\i
precipitado l\u237?quido en el cuello} {\i
del angosto bocal...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Comprendo \u8212?respondi\u243?. Un estudio. Para ser exactos, lo que vu
lgarmente se llama picadero. Era la primera mujer que conoc\u237?a que tuviera u
no. Sinti\u243? una punzada de celos irracionales, como le sucede a Orlando cuan
do \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
ve a Angelica y Medoro con cien nudos} {\i
y en cien diversos troncos enlazados.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Estoy prometida \u8212?explic\u243? ella\u8212?, pero mi novio trabaja e
n el extranjero, viene a Italia una semana al a\u241?o, y yo necesito de vez en
cuando... Procure entenderlo... Pero no tengo una relaci\u243?n fija. \u171?\u19
1?Puedo ponerme en la lista de espera?\u187?, quiso preguntar Montalbano, pero d
ijo: \u8212?Cu\u233?nteme c\u243?mo fue el robo. \u8212?Bueno, anoche, despu\u23
3?s de cenar, alrededor de las nueve y media, cog\u237? el coche y me dirig\u237
? hacia Montereale. Justo en la salida de la ciudad recog\u237? a... al chico co
n el que hab\u237?a quedado, y fui a la villa donde tengo alquilada la habitaci\
u243?n. \u8212?Perdone, pero \u191?de qui\u233?n es la villa? \u8212?De un primo
m\u237?o que vive en Mil\u225?n y s\u243?lo viene en verano a pasar quince d\u2
37?as. \u8212?Perdone que la interrumpa de nuevo. \u8212?Es su trabajo \u8212?re
puso Angelica sonriendo. Con picadero o sin picadero, era algo para comerlo a pe
que\u241?os bocados, como un fruto exquisito. \u8212?\u191?Los ladrones desvalij
aron la habitaci\u243?n? \u8212?As\u237? es. \u8212?\u191?Y la villa? \u8212?Yo
tambi\u233?n pens\u233? en esa posibilidad. Fui a mirar, pues s\u233? d\u243?nde
est\u225?n las llaves. Pero no, en la villa no entraron. \u8212?Contin\u250?e.
\u8212?Bueno, no hay mucho m\u225?s. Tomamos una copa, charlamos lo que pudimos
y luego nos fuimos a la cama. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
...pero en cada lectura resultaba} {\i
m\u225?s y m\u225?s claro y \u233?l, con fr\u237?a mano,} {\i
sent\u237?a el coraz\u243?n m\u225?s afligido.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Perdone, no quisiera... \u8212?No, no; diga... \u8212?Dice que charlaron
lo que pudieron. \u8212?S\u237?. \u8212?\u191?Qu\u233? significa? Ella sonri\u2
43? con cierta picard\u237?a. \u8212?Los hombres con los que voy no tienen que s
er forzosamente cultos. Me interesan otras dotes. El de anoche en concreto era m
edio analfabeto. Montalbano trag\u243? saliva. Amarga. \u191?C\u243?mo dec\u237?
a otro poeta? \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
un pescador de esponjas} {\i
tendr\u225? esta perla rara...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Contin\u250?e. \u8212?\u191?Qu\u233? m\u225?s?... Me despert\u233? con u
n fuerte dolor de cabeza. \u201?l dorm\u237?a profundamente. Quise ver la hora,
pero no encontr\u233? el reloj de pulsera que hab\u237?a dejado en la mesilla de
noche. Pens\u233? que se habr\u237?a ca\u237?do. Pero al levantarme me di cuent
a de que lo hab\u237?an robado todo. \u8212?\u191?Qu\u233? es todo? \u8212?El re
loj, el collar, la pulsera, el m\u243?vil, el ordenador, la cartera, el bolso y
las llaves de este piso. Sal\u237?, y el coche tambi\u233?n hab\u237?a desaparec
ido. \u8212?\u191?Por qu\u233? hab\u237?a llevado consigo el ordenador? \u8212?P
regunta pertinente. \u8212?Sonri\u243?\u8212?. Para ver alguna peliculita prepar
atoria... ya sabe... \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Quiere encubrir Orlando su calvario...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?S\u237?, claro. \u191?C\u243?mo se las arregl\u243? para volver a la ciu
dad? \u8212?Mi primo tiene un utilitario en el garaje de la villa. \u8212?\u191?
Llevaba mucho dinero en la cartera? \u8212?Tres mil euros. \u8212?Contin\u250?e.
\u8212?Vine directamente a casa; sab\u237?a lo que iba a encontrarme. \u8212?\u
191?Se llevaron muchas cosas? \u8212?Bastantes. Y de much\u237?simo valor, por d
esgracia. \u8212?Tendr\u225? que ir a la comisar\u237?a a presentar la denuncia.
\u8212?Pasar\u233? a \u250?ltima hora de la ma\u241?ana. Tengo que comprobar bi
en qu\u233? se llevaron. \u8212?Hizo una pausa\u8212?. \u191?Me da otro cigarril
lo? Montalbano le tendi\u243? el paquete y le dio fuego. \u8212?\u191?Y c\u243?m
o es que usted no hace lo que se supone que deber\u237?a hacer? \u8212?pregunt\u
243? Angelica de pronto. \u8212?\u161?\u191?Yo?! \u191?Y qu\u233? se supone que
deber\u237?a hacer? \u8212?No s\u233?; sacar una lupa, tomar fotos, llamar a la
polic\u237?a cient\u237?fica... \u8212?\u191?Por las huellas dactilares? \u8212?
Pues s\u237?. \u8212?Es impensable que unos ladrones tan h\u225?biles como \u233
?stos no utilicen guantes. Ser\u237?a una p\u233?rdida de tiempo. Por cierto, \u
191?c\u243?mo entraron en su pie... su habitaci\u243?n? Estuvo a punto de escap\
u225?rsele \u171?picadero\u187?. Habr\u237?a sido una metedura de pata colosal.
Aunque, bien mirado, \u191?por qu\u233? una metedura de pata? Angelica parec\u23
7?a una mujer que llamaba a las cosas por su nombre, que hablaba sin tapujos. \u
8212?Mi habitaci\u243?n est\u225? situada en la parte trasera de la villa, y se
accede a ella por una escalera exterior. Junto a la puerta hay una ventana con r
eja, pr\u225?cticamente la \u250?nica abertura por la que se ventila la estancia
. La dej\u233? abierta. Adem\u225?s de la cama, hay una mesa con dos sillas. Las
llaves de la habitaci\u243?n las dejo siempre encima de la mesa. Debieron de la
nzar el gas por la ventana y entornarla. Cuando el gas hizo efecto, abrieron de
nuevo y, con una p\u233?rtiga telesc\u243?pica provista de un gancho, tiraron de
la mesa hacia ellos. Luego no tuvieron m\u225?s que alargar el brazo. Los espec
ialistas en p\u233?rtigas telesc\u243?picas: una vez con im\u225?n, otra con gan
cho... \u8212?Perdone, pero esa historia de la p\u233?rtiga con gancho... en fin
, \u191?se la ha imaginado usted? \u8212?No. He visto la p\u233?rtiga; la dejaro
n all\u237?. Montalbano cerr\u243? un momento los ojos; ahora ven\u237?a la part
e m\u225?s dolorosa para \u233?l. Tom\u243? aire y se lanz\u243?. \u8212?Debo ha
cerle algunas preguntas personales. \u8212?H\u225?galas. \u8212?A esa habitaci\u
243?n, \u191?ha llevado a alg\u250?n hombre m\u225?s de una vez? \u8212?Nunca. N
o me gustan los platos recalentados. \u8212?\u191?Con qu\u233? frecuencia va? \u
8212?Una vez cada quince d\u237?as seguro. Aunque hay excepciones, claro. \~\par
\pard\plain\hyphpar}{
{\i
No soy yo, no lo soy, el que parezco...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Claro \u8212?repuso Montalbano afectando indiferencia\u8212?. \u191?Algu
na vez ha tenido un incidente, no s\u233?... una discusi\u243?n, con alguno de e
llos? \u8212?Una vez. \u8212?\u191?Cu\u225?ndo? \u8212?Hace cosa de un mes. \u82
12?\u191?Puedo preguntar por qu\u233?? \u8212?Quer\u237?a m\u225?s dinero. \u821
2?\u191?Cu\u225?nto hab\u237?an acordado? \u8212?Dos mil. \u8212?\u191?Y cu\u225
?nto quer\u237?a? \u8212?Cuatro mil. \u8212?\u191?Se los dio? \u8212?No. \u8212?
\u191?C\u243?mo se las arregl\u243?? \u8212?Lo amenac\u233?. \u8212?\u191?Con qu
\u233?? \u8212?Con dispararle. \u8212?Lo dijo como si disparar a alguien fuera l
o m\u225?s natural del mundo. \u8212?\u191?Es una broma? \u8212?En absoluto. Cua
ndo voy a esos encuentros, me siento m\u225?s segura si llevo una pistola. Tengo
permiso de armas. A diferencia de la Angelica de su juventud, \u233?sta no hu\u
237?a ante el peligro. Montalbano se recobr\u243? como de un ligero desfallecimi
ento. \u8212?\u191?Y anoche tambi\u233?n la llevaba en el bolso? \u8212?S\u237?.
\u8212?\u191?Se la robaron? \u8212?Claro. \u8212?Oiga, esto es un asunto grave.
Cuando vaya a la comisar\u237?a, lleve todos los documentos relacionados con es
a arma. \u8212?De acuerdo. \u8212?Disculpe, pero \u191?usted trabaja? \u8212?S\u
237?. \u8212?\u191?Y a qu\u233? se dedica? \u8212?Desde hace seis meses, soy jef
a de caja en el Banco S\u237?culo-Americano. \u171?Me parece que voy a abrir una
cuenta ah\u237?\u187?, pens\u243? Montalbano, y dijo: \u8212?Expl\u237?queme c\
u243?mo busca a esos hombres. \u8212?Pueden ser encuentros casuales, cuentes del
banco... La mayor\u237?a de las veces no hace falta ni hablar; nos entendemos a
l vuelo. \u8212?Las llaves de este piso... \u8212?Las han dejado en el recibidor
. \u8212?Una \u250?ltima pregunta y acabo. \u191?De d\u243?nde es? \u8212?\u191?
El qu\u233?? \u8212?Usted. \u191?D\u243?nde naci\u243?? \u8212?En Trieste. Pero
mi madre era de Vig\u224?ta. \u8212?\u191?No vive? \u8212?No. Y mi padre tampoco
. Fue un terrible... accidente, aqu\u237?. Yo ten\u237?a cinco a\u241?os. Cuando
sucedi\u243?, no estaba; mis padres me hab\u237?an mandado a Trieste, a casa de
mis abuelos. Sus ojos azul celeste se ensombrecieron; evidentemente, la muerte
de sus padres era un tema penoso para ella. Montalbano se levant\u243?. Ella tam
bi\u233?n. \u8212?Tengo que pedirle un gran favor \u8212?dijo Angelica, con la c
ara tapada por el pelo. \u8212?D\u237?game. \u8212?\u191?Se podr\u237?a omitir l
a primera parte? \u8212?Perdone, no la entiendo. Ella dio un paso adelante y apo
y\u243? las manos en las solapas de la americana del comisario. Estaba cerqu\u23
7?sima, y \u233?l percibi\u243? el aroma de su piel. Le dio v\u233?rtigo. Le par
eci\u243? que sus manos quemaban; seguro que le dejar\u237?an las huellas marcad
as a fuego en la americana. \u8212?\u191?Usted podr\u237?a... no mencionar el as
unto de la habitaci\u243?n y decir que el robo s\u243?lo se cometi\u243? aqu\u23
7?? Montalbano sinti\u243? que pod\u237?a derretirse como un helado al sol. \u82
12?Bueno... ser\u237?a posible pero ilegal. \u8212?Pero \u191?usted podr\u237?a
hacerlo? \u8212?Podr\u237?a, pero... \u191?qui\u233?n nos garantiza que el hombr
e que ha pasado la noche con usted no ir\u225? por ah\u237? contando la verdad?
\u8212?De eso tendr\u237?a que ocuparse usted. Angelica apart\u243? las manos de
las solapas, las estir\u243? por encima de los hombros de Montalbano y las cruz
\u243? detr\u225?s de su nuca. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Cuanta m\u225?s paz y m\u225?s sosiego busca,} {\i
encuentra m\u225?s dolor y m\u225?s tormento...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Si se llegara a saber la existencia de esa habitaci\u243?n, ser\u237?a m
i ruina, \u191?comprende? Con usted he sido sincera, enseguida he notado que pod
\u237?a fiarme... Pero si el asunto trascendiera, sin duda tendr\u237?a repercus
iones en el banco, quiz\u225? me despedir\u237?an... \u161?Por favor! \u161?Le e
star\u237?a muy agradecida! Montalbano hizo una r\u225?pida maniobra de desengan
che dando un paso atr\u225?s. \u8212?Ver\u233? lo que puedo hacer. Hasta luego.
Sali\u243? casi huyendo. Estaba sudando y se sent\u237?a aturdido, como si se hu
biera bebido media botella de whisky. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se lo cont\u243? todo a Fazio. Aunque no le dijo nada, naturalmente, de lo que
hab\u237?a sentido por Angelica. \u8212?Vayamos por partes,{\i
dottore}. Empecemos por el robo en el picadero. A saber por qu\u233?, aquella p
alabra pronunciada por Fazio lo molest\u243?. \u8212?\u191?Us\u237?a entiende po
r qu\u233? raz\u243?n abandonan en el escenario del delito el instrumento especi
al que utilizan para entrar en las viviendas? \u8212?\u191?Las p\u233?rtigas tel
esc\u243?picas? He pensado mucho en ese detalle. Los ladrones no hacen nada que
no tenga un significado. Para empezar, es una jugada a dos bandas que se repite
siempre de la misma forma. \u8212?No comprendo. \u8212?Ahora me explico. El robo
siempre se lleva a cabo en dos fases. Primero entran en un chalet, en una habit
aci\u243?n, donde sea, mientras dentro duermen los propietarios. Y lo hacen porq
ue necesitan apoderarse de las llaves de la otra vivienda, la de Vig\u224?ta. Ti
ran a la banda A para que la bola vaya a golpear la banda B. \u191?Lo ves claro
ahora? \u8212?Clar\u237?simo. \u8212?Por eso he comprendido que el robo en la ca
sa de campo de Incardona era una maniobra de distracci\u243?n. No se ajustaba al
modelo. \u8212?\u191?Y los instrumentos? \u8212?Ahora llego ah\u237?. Dejarlos
en el escenario del delito tiene un doble significado. Debe de ser una idea del
cerebro de la banda. Por una parte, significa que no volver\u225?n a ese lugar,
y por otra, el cerebro nos dice que tiene ingenio para dar y vender. Que para co
ger las llaves de un piso puede idear cada vez una manera distinta. El mismo sig
nificado que dejar las llaves en el recibidor de los pisos desvalijados: ya no l
as necesita. \u191?Te convence? \u8212?Me convence. Y el asunto de que la se\u24
1?ora Cosulich no quiera que digamos nada del picadero, \u191?c\u243?mo lo ve? \
u8212?Estoy indeciso. Por un lado, quisiera hacerle ese favor; por otro, temo qu
e el chico que estaba con ella... \u8212?Eso tiene remedio. Cuando la se\u241?or
a Cosulich venga para presentar la denuncia, le pregunto el nombre del chico y h
ablo yo con \u233?l. Lo convencer\u233? de que no suelte prenda. \u8212?Pero el
problema no es s\u243?lo el chico. \u8212?\u191?Ah, no? \u8212?No. Alguien m\u22
5?s sabr\u225? que hemos redactado un informe que no se corresponde con los hech
os: el cerebro de la banda, llam\u233?moslo se\u241?or X. Y \u233?l podr\u237?a
utilizar esa omisi\u243?n ilegal contra nosotros en cualquier momento. \u8212?S\
u237?, es lo m\u225?s probable. Pero us\u237?a se\u241?al\u243? acertadamente qu
e el se\u241?or X es un presuntuoso. \u8212?\u191?Y qu\u233?? \u8212?A lo mejor
esa omisi\u243?n le molesta y le hace dar un paso en falso. \u191?Qu\u233? le pa
rece? Montalbano no respondi\u243?. {\i
\u8212?Dottore}, \u191?me oye? Montalbano ten\u237?a los ojos clavados en la par
ed de enfrente. \u8212?\u191?Se encuentra bien,{\i
dottore}? \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
7
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano se puso en pie de un brinco y se dio una palmada en la frente. \u821
2?\u161?Ser\u233? idiota! Tienes raz\u243?n. Redactaremos el informe como quiere
la se\u241?ora Cosulich. Pero t\u250? tienes que hacer una cosa. \u8212?D\u237?
game. \u8212?Coge la lista de los amigos de los Peritore y comprueba cu\u225?les
tienen una segunda residencia donde pasan los fines de semana o duermen de vez
en cuando. Nos vemos dentro de una hora. \u8212?Pero \u191?us\u237?a ad\u243?nde
va? \u8212?A ver a Zito. Si iba a Montelusa, quiz\u225? perdiera una ocasi\u243
?n de ver a Angelica, pero, en fin, paciencia. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Aparc\u243? frente a la sede de Retelibera y entr\u243?. La secretaria lo recib
i\u243? con una amplia sonrisa. \u8212?\u161?Qu\u233? agradable sorpresa! \u191?
Cu\u225?nto hace que no nos visita? Lo encuentro muy bien,{\i
dottore.} \u8212?Y t\u250? est\u225?s cada d\u237?a m\u225?s guapa. \u8212?El d
irector est\u225? en su despacho. Pase, pase. A Zito y el comisario los un\u237?
a una antigua amistad. La puerta del despacho estaba abierta y, al verlo, el per
iodista se levant\u243? y fue a su encuentro para darle un abrazo. \u8212?\u191?
C\u243?mo est\u225?n tu mujer y tu hijo, Zito? \u8212?Muy bien, gracias. \u191?N
ecesitas algo? \u8212?As\u237? es. \u8212?A tu disposici\u243?n. \u8212?\u191?Ha
s o\u237?do a Ragonese informar de dos robos? \u8212?S\u237?. \u8212?Pues ha hab
ido un tercero. Pero nadie sabe nada todav\u237?a. \u8212?\u191?Me das la exclus
iva? \u8212?S\u237?. \u8212?Gracias. \u191?Qu\u233? debo decir? \u8212?Que se ha
cometido un robo en el domicilio de la se\u241?ora Angelica Cosulich, residente
en Vig\u224?ta, en via Cavour n\u250?mero quince. Hay que destacar que en el n\
u250?mero trece de la misma calle se cometi\u243? uno de los robos anteriores, d
el que fueron v\u237?ctimas los se\u241?ores Peritore. Tambi\u233?n hay que se\u
241?alar que, en el momento del robo, la se\u241?ora Cosulich estaba durmiendo e
n su casa, pero que la dejaron inconsciente con un gas. Y eso es todo. \u8212?\u
191?Qu\u233? esperas conseguir? \u8212?Una reacci\u243?n. \u8212?\u191?De qui\u2
33?n? \u8212?Sinceramente, no sabr\u237?a dec\u237?rtelo. Pero si recibes una ll
amada o una carta an\u243?nima relacionada con la noticia, av\u237?same enseguid
a. \u8212?La dar\u233? en el telediario de la una. Y la repetir\u233? en el de l
as ocho. Montalbano volvi\u243? a la comisar\u237?a a setenta por hora, que para
\u233?l era una velocidad de F\u243?rmula 1. \u8212?M\u225?ndame a Fazio \u8212
?le dijo a Catarella. {\i
\u8212?Dottore}, he resuelto lo que quer\u237?a con una ronda de llamadas \u8212
?anunci\u243? Fazio\u8212?. Los de la lista con una casa fuera de la ciudad son
dos matrimonios y un viudo: los se\u241?ores Sciortino, los se\u241?ores Pintacu
da y el se\u241?or Maniace. \u8212?\u191?Les has preguntado d\u243?nde est\u225?
n esas casas? \u8212?S\u237?, se\u241?or. Tengo las direcciones. \u8212?Perfecto
. Ahora, esos se\u241?ores deber\u237?an informarnos de cu\u225?ndo tienen inten
ci\u243?n de... \u8212?Ya est\u225? hecho \u8212?lo interrumpi\u243? Fazio\u8212
?. Comprendiendo adonde quer\u237?a ir a parar us\u237?a, me he permitido... \u8
212?Bien hecho. El pr\u243?ximo robo seguramente ser\u225? en una de esas tres c
asas. \u8212?El se\u241?or Sciortino me ha dicho que quiz\u225? lleguen hoy unos
amigos de Roma, una pareja, y que en ese caso ir\u237?an al chalet de la playa.
Hemos quedado en que, si van, me avisar\u225?. \u8212?\u191?Y la se\u241?ora Co
sulich ha venido? \u8212?Todav\u237?a no. \u8212?Por cierto, la se\u241?ora Cann
av\u242?, la viuda cotilla, \u191?te dijo algo de ella? \u8212?\u161?C\u243?mo n
o! \u161?Le hizo un monumento! \u161?Una estatua para poner encima del altar! Me
dijo que es absolutamente fiel a su novio, aunque s\u243?lo viene a verla una v
ez al a\u241?o, que un mont\u243?n de hombres revolotean a su alrededor como mos
cones, pero ella nada, firme como una roca. Montalbano sonri\u243?. \u8212?Parec
e que ha sabido mantener en secreto lo del picadero y por eso no quiere que salg
a a la luz. Mir\u243? el reloj: era casi la una. En ese momento son\u243? el tel
\u233?fono. Era Angelica. \u8212?Ahora voy, perdone el retraso. \u8212?Cuando ll
egue, pregunte por el inspector Fazio. La atender\u225? \u233?l. \u8212?Ah. \u82
12?Tono ligeramente desilusionado. \u191?O se equivocaba?\u8212?. \u191?Y a uste
d no lo ver\u233?? Hab\u237?a pensado que si no tiene ning\u250?n compromiso pod
r\u237?amos comer juntos. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Hiri\u243? m\u225?s grande y m\u225?s profunda herida} {\i
su coraz\u243?n con invisible flecha...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Cuando haya terminado con Fazio, pase por mi despacho \u8212?respondi\u2
43? Montalbano en un tono entre burocr\u225?tico e indiferente. En realidad, si
no fuera porque Fazio estaba all\u237?, se habr\u237?a puesto a dar saltos de al
egr\u237?a. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?C\u243?mo pod\u237?a pasar el rato mientras esperaba a que Angelica trami
tara la denuncia con Fazio? La pregunta le record\u243? un episodio de cuando er
a subcomisario. Y consigui\u243? calmar un poco los nervios, que le produc\u237?
an una especie de temblor interno. Una noche se hab\u237?a apostado con dos homb
res en una calleja de un pueblo que no conoc\u237?a, formado por una treintena d
e casas y perdido entre las monta\u241?as. Esperaban capturar a un pr\u243?fugo.
Se hizo de d\u237?a, sali\u243? el sol. Ya no ten\u237?an nada que hacer all\u2
37?; la operaci\u243?n hab\u237?a fracasado. Entonces fue con sus hombres a toma
r un caf\u233? y vio a lo lejos, en la calle principal, una tienda con peri\u243
?dicos en el exterior. Se acerc\u243?, pero cuando estuvo delante de aquella esp
ecie de quiosco de prensa descubri\u243? que los peri\u243?dicos expuestos eran
antiguos, de 1940. Hab\u237?a hasta un ejemplar de{\i
II Popolo d'Italia}, el diario fascista por excelencia, que reproduc\u237?a en
primera plana el discurso de Mussolini declarando la guerra. Estupefacto e intri
gado, entr\u243? en el peque\u241?o local. En los polvorientos estantes de mader
a hab\u237?a pastillas de jab\u243?n, tubos de dent\u237?frico, cuchillas de afe
itar, cajas de brillantina, pero todo de la misma \u233?poca que los peri\u243?d
icos. Detr\u225?s del mostrador hab\u237?a un septuagenario flaco, con una barba
caprina y gafas de cristales gruesos. \u8212?Quisiera un tubo de dent\u237?fric
o \u8212?dijo Montalbano. El anciano le tendi\u243? uno. \u8212?Debe probarlo an
tes de llev\u225?rselo \u8212?le aconsej\u243?\u8212?. Es posible que ya no est\
u233? en buen estado. Montalbano desenrosc\u243? el tap\u243?n, apret\u243? el t
ubo, y en vez de pasta de dientes sali\u243? una especie de polvo rosa. \u8212?L
o siento, se ha secado \u8212?se lament\u243? el hombre. Pero Montalbano advirti
\u243? en sus ojos un destello de picard\u237?a. \u8212?Probemos otro \u8212?pro
puso, deseoso de llegar hasta el fondo de aquel intrigante asunto. Del segundo t
ubo tambi\u233?n sali\u243? polvo rosa. \u8212?Perdone, pero \u191?le importar\u
237?a explicarme qu\u233? saca de un negocio como \u233?ste? \u8212?le pregunt\u
243? entonces. \u8212?\u191?Que qu\u233? saco? Paso el tiempo con forasteros com
o usted. Pasar el tiempo significa sobrevivir. Como aquella vez que entabl\u243?
una competici\u243?n de resistencia al sol con una lagartija... Llamaron a la p
uerta. \u8212?Adelante. Eran Fazio y Angelica. \u8212?Hemos tardado un poco porq
ue la se\u241?orita es muy meticulosa y ha tra\u237?do una lista muy detallada d
e los objetos robados \u8212?dijo Fazio. \u8212?Entonces, \u191?podemos irnos? \
u8212?le pregunt\u243? Montalbano a Angelica. \u8212?Corriendo \u8212?respondi\u
243? ella con una sonrisa. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Tiene coche? \u8212?\u191?Ya no se acuerda de que me lo han robado
? Verla andando a su lado le hac\u237?a perder la cabeza. \u8212?Entonces vamos
con el m\u237?o. \u8212?\u191?Ad\u243?nde me lleva? \u8212?A donde suelo ir, la{
\i
trattoria} de Enzo. \u191?Ha estado alguna vez? \u8212?No. Nosotros tenemos un
acuerdo con un peque\u241?o restaurante detr\u225?s del banco. No es nada del ot
ro mundo. \u191?En la{\i
trattoria} de Enzo se come bien? \u8212?De maravilla. De lo contrario, no ir\u2
37?a. \u8212?A m\u237? tambi\u233?n me gusta comer bien. No cosas complicadas; p
latos sencillos pero buenos. Un punto a su favor. En realidad, el mil\u233?simo
primero, considerando los mil puntos que ya se hab\u237?a ganado con su sola pre
sencia aquella mujer. A Enzo lo impresion\u243? la belleza de Angelica y no lo o
cult\u243?. Se qued\u243? unos instantes extasiado, mir\u225?ndola con la boca a
bierta, y luego, como la servilleta ten\u237?a una imperceptible manchita, se em
pe\u241?\u243? en cambi\u225?rsela. \u8212?\u191?Qu\u233? van a tomar? \u8212?Yo
tomar\u233? todo lo que el se\u241?or tome \u8212?dijo ella. \~\par\pard\plain\
hyphpar}{
{\i
... le roy\u243? el coraz\u243?n secreta lima,} {\i
le roy\u243? el coraz\u243?n, que qued\u243? luego} {\i
todo inflamado de amoroso fuego.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano empez\u243? la letan\u237?a: \u8212?\u191?Un{\i
antipasto} de marisco? \u8212?\u161?Bien! \u8212?\u191?Espaguetis con erizos de
mar? \u8212?\u161?Perfecto! \u8212?\u191?Salmonetes de roca fritos? \u8212?\u16
1?Fant\u225?stico! \u8212?\u191?Vino de la casa? \u8212?De acuerdo. Enzo se alej
\u243? feliz. Ahora ven\u237?a una cosa dif\u237?cil de decir. \u8212?Me conside
rar\u225? un maleducado, y con raz\u243?n, pero debo advert\u237?rselo: detesto
hablar mientras como. Aunque, trat\u225?ndose de usted, puedo escucharla con muc
ho gusto, eso s\u237?. Angelica se ech\u243? a re\u237?r. Una risa hecha de perl
as que ca\u237?an al suelo y rebotaban, volv\u237?an a caer y rebotaban de nuevo
. Un viejo cuente sentado a una mesa se volvi\u243? hacia Angelica y la obsequi\
u243? con una inclinaci\u243?n de cabeza. \u8212?\u191?Por qu\u233? se r\u237?e?
\u8212?Porque a m\u237? tampoco me gusta hablar mientras como. \u161?Si supiera
el tormento que es compartir la mesa con los compa\u241?eros, que encima s\u243
?lo hablan de trabajo! No volvieron a cruzar una palabra; s\u237? miradas, sonri
sitas y expresiones inarticuladas de satisfacci\u243?n, y muy profusas. Fue much
o mejor que una larga charla. Se lo tomaron con calma, y al salir de la{\i
trattoria} se sent\u237?an bastante pesados. \u8212?\u191?La acompa\u241?o a ca
sa? \u8212?\u191?Usted regresa a la comisar\u237?a? \u8212?S\u237?, pero antes..
. \u8212?\u191?Qu\u233? hace? \u8212?Bueno... \u8212?\u191?Se lo dec\u237?a o no
? Pero \u191?pod\u237?a ocultarle algo a Angelica?\u8212?. Voy en coche al puert
o, y all\u237? doy un paseo por el muelle hasta el faro, me siento en una roca,
fumo un cigarrillo y vuelvo. \u8212?\u191?En esa roca hay sitio para dos? \~\par
\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a, pero poco, as\u237? que forzosamente sus cuerpos no hicieron m\u225
?s que tocarse. Soplaba una brisa ligera. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Es el Amor que el coraz\u243?n me abrasa} {\i
y provoca este viento con sus alas.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fumaron el cigarrillo sin pronunciar palabra. \u8212?Respecto a ese favor que l
e he pedido... \u8212?empez\u243? al cabo ella. \u8212?\u191?Fazio no le ha dich
o nada? \u8212?No. \u8212?Hemos decidido acceder a su petici\u243?n. \u171?En re
spuesta a su demanda\u187?, deber\u237?a haber dicho antes, si quer\u237?a inter
pretar el papel de bur\u243?crata perfecto. Las palabras de ambos estaban como e
n la cuerda floja; bastaba una de m\u225?s o de menos para que la situaci\u243?n
diera un vuelco. \u8212?Gracias. \u8212?\u191?Volvemos? \u8212?propuso Montalba
no. \u8212?S\u237?. \u161?Qu\u233? natural y sencillo fue el gesto de Angelica c
ogi\u233?ndolo de la mano! \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Llegaron al coche. \u8212?\u191?La llevo al banco? \u8212?No. He pedido un d\u2
37?a de permiso. Quiero ponerlo todo en orden; va a venir la asistenta a ayudarm
e. \u8212?Entonces, la llevo a casa. \u8212?Prefiero ir a pie. Adem\u225?s, no e
st\u225? muy lejos. Gracias por su compa\u241?\u237?a. \u8212?Gracias a usted. \
~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s adelante, Montalbano no lograr\u237?a recordar c\u243?mo hab\u237?a pa
sado aquella tarde en la comisar\u237?a. Sin duda, Fazio fue a hablarle de algo,
pero no se enter\u243? absolutamente de nada. Su cuerpo estaba sentado detr\u22
5?s de la mesa, eso pod\u237?an verlo todos, pero lo que no ve\u237?an era que s
u cabeza, como el globo de un ni\u241?o, se hab\u237?a desprendido del cuello y
estaba pegada al techo. Dec\u237?a que s\u237? y que no, viniera o no viniera a
cuento. Fazio entr\u243? otra vez, lo vio con la mirada perdida y prefiri\u243?
volver por donde hab\u237?a llegado. Montalbano se notaba unas d\u233?cimas de f
iebre. \u191?Por qu\u233? Angelica no buscaba una excusa cualquiera y lo llamaba
? Necesitaba o\u237?r su voz. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Injust\u237?simo Amor, \u191?por qu\u233? el dese} {\i
casi nunca se ve correspondido}? \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Por fin se hicieron las ocho. Hab\u237?a llegado la hora de volver a Marinella.
Sali\u243? del despacho, y al pasar por delante de Catarella le pregunt\u243?:
\u8212?\u191?Ha habido llamadas para m\u237?? \u8212?No,{\i
si\u241?or dottori}, para us\u237?a ninguna. \u8212?\u191?Seguro? \u8212?Segur\
u237?simo. \u8212?Entonces, buenas no... \u8212?Pero acaba de llamar ahora mismo
un gen\u233?rico \u8212?lo interrumpi\u243? Catarella. \u8212?\u191?Alguien que
se apellida Gen\u233?rico? \u8212?No,{\i
si\u241?or dottori}, gen\u233?rico en el sentido de que se trataba de una cosa
gen\u233?ricamente gen\u233?rica. \u191?Qu\u233? galimat\u237?as era \u233?se? \
u8212?\u191?Puedes explicarte mejor? \u8212?Ese se\u241?or no preguntaba por nad
ie en particular. \u8212?Pero \u191?qu\u233? ha dicho? \u8212?Una cosa in\u250?t
il con la que esta comisar\u237?a no sabr\u237?a qu\u233? hacer. \u8212?T\u250?
d\u237?mela igualmente. {\i
\u8212?Dottori}, poca cosa he entendido. Ha dicho que, dado que su amigo hab\u23
7?a llegado, se marchaba. \u191?Qu\u233? deb\u237?a decir yo en respuesta? Le he
deseado buen viaje. Una idea tom\u243? forma inmediatamente en la cabeza de Mon
talbano. \u8212?\u191?Te ha dicho c\u243?mo se llamaba? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or dottori}, y lo he apuntado. \u8212?Cogi\u243? un papel\u8212?: Ha di
cho que se llamaba Estornino. \u161?Sciortino! Que, tal como hab\u237?an acordad
o, los avisaba de que se iba a la casa de la playa. \u8212?Llama a Fazio y dile
que venga ahora mismo. Volvi\u243? a su despacho y un minuto despu\u233?s lleg\u
243? Fazio. \u8212?\u191?Qu\u233? pasa,{\i
dottore}? \u8212?Que los Sciortino se han ido a la playa con sus amigos de Roma
. Me he enterado por pura casualidad. Ya me iba y Catarella no hab\u237?a soltad
o prenda. Pero la culpa es nuestra, nos hemos olvidado de avisarlo. \u8212?\u161
?Vaya por Dios! \u161?Y yo que le he dado permiso a Gallo! \u8212?Mandemos a otr
o. {\i
\u8212?Dottore}, no tenemos personal. Con todos los recortes que ha hecho el gob
ierno... \u8212?\u161?Y todav\u237?a tienen el valor de llamarla ley para garant
izar la seguridad de los ciudadanos! Nos hemos quedado sin coches, sin gasolina,
sin armas, sin hombres... Se ve que est\u225?n decididos a favorecer la delincu
encia. Ya basta. \u191?Qu\u233? podemos hacer? \u8212?Si quiere, voy yo \u8212?p
ropuso Fazio. S\u243?lo hab\u237?a una soluci\u243?n. Montalbano sopes\u243? los
pros y los contras y lleg\u243? a una conclusi\u243?n. \u8212?Oye, ya lo tengo.
Yo me marcho a Marinella, ceno y a las once voy a montar guardia. T\u250? viene
s a relevarme a las tres. Dame la direcci\u243?n del chalet. Mientras se dirig\u
237?a a Marinella, pens\u243? que quiz\u225? era mejor echar un vistazo al chale
t de los Sciortino mientras a\u250?n hab\u237?a claridad; quedaba a unos diez ki
l\u243?metros de su casa, pasada Punta Bianca. Fue una buena idea. Justo detr\u2
25?s del chalet, que estaba casi a orillas del mar, hab\u237?a una peque\u241?a
colina con algunos \u225?rboles. Se llegaba por la carretera provincial. Aparcan
do el coche justo en el arc\u233?n pod\u237?a tenerlo todo bajo control c\u243?m
odamente sentado. Tom\u243? la carretera para regresar. Oy\u243? el tel\u233?fon
o mientras estaba abriendo la puerta, como sol\u237?a suceder. Lleg\u243? a tiem
po para responder. Era Livia. No quiso reconocer ante s\u237? mismo que sinti\u2
43? cierta decepci\u243?n. Livia le dijo que lo llamaba a esa hora porque ten\u2
37?a una reuni\u243?n con los sindicatos y volver\u237?a tarde. \u8212?\u191?Y d
esde cu\u225?ndo tienes t\u250? relaciones con los sindicatos? \u8212?Mis compa\
u241?eros me han elegido como representante. Por desgracia, hay despidos a la vi
sta. \u201?l le dese\u243? buena suerte. Abri\u243? el frigor\u237?fico. No hab\
u237?a nada. Abri\u243? el horno y se le iluminaron los ojos. Adelina le hab\u23
7?a preparado una bandeja de berenjenas a la parmesana para cuatro personas que
ol\u237?a de maravilla. Puso la mesa en la galer\u237?a, empez\u243? a comer y s
e sinti\u243? reconfortado. Despu\u233?s de cenar, como todav\u237?a le quedaba
una hora, se dio una ducha y se puso un traje viejo pero c\u243?modo. Son\u243?
el tel\u233?fono. Era Angelica. Su coraz\u243?n empez\u243? a petardear como un
viejo tren cuesta arriba. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
8
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Por qu\u233? jadea? \u8212?He hecho un poco de{\i
footing.} \u8212?He llamado a la comisar\u237?a y han tenido la amabilidad de d
arme su n\u250?mero privado. Pausa. \u8212?S\u243?lo quer\u237?a desearle buenas
noches. La primavera lleg\u243? de golpe: brotaron margaritas entre las baldosa
s del suelo; dos golondrinas se posaron sobre la librer\u237?a y trinaron, supon
iendo que las golondrinas trinen. \u8212?Gracias. Pero, por desgracia, para m\u2
37? no ser\u225? una buena noche. \u8212?\u191?Por qu\u233? le dec\u237?a eso? \
u191?Quer\u237?a inspirarle compasi\u243?n o mostrarse ante ella como un guerrer
o como Orlando? \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Tengo que vigilar el chalet de
los Sciortino. \u8212?S\u233? d\u243?nde est\u225?. \u191?Cree que esta noche l
os ladrones...? \u8212?Es una posibilidad. \u8212?\u191?Ir\u225? solo? \u8212?S\
u237?. \u8212?\u191?Y d\u243?nde se esconder\u225?? \u8212?\u191?Conoce esa pequ
e\u241?a colina que est\u225?...? \u8212?S\u237?, ya. \u8212?Una pausa\u8212?. B
ueno, que tenga suerte y buenas noches de todos modos. \u8212?Le deseo lo mismo.
\u161?Al final hab\u237?a llamado! Mejor eso que nada. Se dirigi\u243? al coche
canturreando: \u8212?Siempre balance\u225?ndonos, siempre balance\u225?ndonos,
soooy feliz... \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando llevaba diez minutos en el coche, comprendi\u243? que no hab\u237?a sido
una buena idea. Los Sciortino y sus amigos hab\u237?an hecho una barbacoa a ori
llas del mar, y ahora estaban fumando y bebiendo. As\u237? que \u233?l no ten\u2
37?a nada que vigilar. Lo \u250?nico que pod\u237?a hacer era dedicarse a pensar
. Y \u233?se fue el gran error. Porque no pens\u243? ni por asomo en la investig
aci\u243?n, los ladrones y el se\u241?or X. Pens\u243? en Angelica, y... \~\par\
pard\plain\hyphpar}{
{\i
Tan abstra\u237?do est\u225? en su pensamiento} {\i
que parece de ruda piedra hecho.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Inm\u243?vil, empez\u243? a notar que en su interior crec\u237?a, s\u250?bito y
violento, un inmenso sentimiento de verg\u252?enza. Aunque estaba solo, percibi
\u243? que se pon\u237?a colorado como un tomate. Pero \u191?qu\u233? hac\u237?a
? \u191?Hab\u237?a perdido el juicio? \u161?Comportarse con Angelica como un ena
morado de diecis\u233?is a\u241?os! Una cosa era suspirar de amor a los diecis\u
233?is a\u241?os ante el dibujo de una mujer, y otra ponerse a hacer el idiota c
on una de carne y hueso. Hab\u237?a confundido el sue\u241?o de un adolescente c
on la realidad de un hombre de casi sesenta a\u241?os. \u161?Rid\u237?culo! \u16
1?Estaba comport\u225?ndose de una forma rid\u237?cula! \u161?Enamorarse as\u237
? de una mujer que pod\u237?a ser su hija! \u191?Qu\u233? esperaba obtener? Ange
lica hab\u237?a sido una fantas\u237?a de juventud, \u191?y ahora trataba de rec
uperar la juventud perdida hac\u237?a d\u233?cadas a trav\u233?s de ella? \u161?
No era m\u225?s que un capricho de viejo chocho! Deb\u237?a poner fin a aquello
enseguida, inmediatamente. No era un comportamiento digno de un hombre como \u23
3?l. Y posiblemente Fazio lo hab\u237?a advertido y estaba tronch\u225?ndose de
risa. \u161?Qu\u233? espect\u225?culo tan indigno y miserable estaba ofreciendo!
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
M\u225?s de una hora estuvo pensativo} {\i
y cabizbajo el palad\u237?n doliente...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u161?No! \u161?Y sobre todo, nada de seguir con esa estupidez del{\i
Orlando furioso}! Aunque las ventanillas estaban bajadas, dentro del coche le f
altaba aire. Baj\u243? y dio unos pasos. Hasta sus o\u237?dos llegaban las risas
de los cuatro amigos en la orilla. Encendi\u243? un cigarrillo y repar\u243? en
que le temblaban las manos. Desde abajo no pod\u237?an verlo. Siguiendo con el
hilo de su pensamiento, lo primero que deb\u237?a hacer al llegar a Marinella er
a desconectar el tel\u233?fono, por si acaso a Angelica se le ocurr\u237?a llama
rlo de noche. Y al d\u237?a siguiente por la ma\u241?ana, en cuanto llegara a la
comisar\u237?a, dar\u237?a orden a Catarella de... De pronto observ\u243? que u
n coche abandonaba la carretera provincial, apagaba los faros y se dirig\u237?a
a oscuras y muy despacio hacia donde se encontraba \u233?l. El coraz\u243?n le d
io un vuelco. Eran los ladrones, seguro. Ellos tambi\u233?n hab\u237?an elegido
la colina como punto de observaci\u243?n. Tir\u243? el cigarrillo, corri\u243? h
asta su coche doblado por la cintura, sac\u243? el arma de la guantera y se puso
en cuclillas a un lado del veh\u237?culo. El otro coche avanzaba al ralent\u237
?, sin luces. Traz\u243? un plan de acci\u243?n. Detenerlos no servir\u237?a de
nada; es m\u225?s, ser\u237?a un error garrafal. Hab\u237?a que esperar a que in
tentasen entrar en el chalet, y entonces llamar\u237?a con el m\u243?vil a los S
ciortino para avisarlos. Ellos se pondr\u237?an a dar voces, a pedir ayuda, y lo
s ladrones, espantados, se batir\u237?an en retirada. Entretanto, \u233?l har\u2
37?a lo necesario para que los cacos se encontraran con que su coche no arrancab
a. Despu\u233?s improvisar\u237?a. El autom\u243?vil se detuvo a poca distancia.
La puerta se abri\u243?. Baj\u243? Angelica. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
De dulce y amoroso afecto henchido,} {\i
hacia su amada y diosa fue corriendo,} {\i
que estrechamente se abraz\u243? a su pecho...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Bastante m\u225?s tarde, cuando los Sciortino y sus amigos se hab\u237?an ido a
dormir, todas las luces del chalet estaban apagadas y la luna llena iluminaba l
a noche, \u233?l le pregunt\u243?: \u8212?\u191?Por qu\u233? has venido? \u8212?
Por tres razones. Porque no ten\u237?a sue\u241?o, porque ten\u237?a ganas de vo
lver a verte y porque he pensado que una pareja d\u225?ndose el lote en un coche
no despertar\u237?a sospechas en los ladrones. \u8212?Por cierto, \u191?de qui\
u233?n es el coche en que has venido? \u8212?Lo he alquilado esta tarde. Me es i
ndispensable. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?En el coche no me gusta. Tenemos tiempo. \u8212?A m\u237? tampoco me gus
ta. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s tarde todav\u237?a, eran ya las dos y media, Montalbano le dijo que Fa
zio no tardar\u237?a en ir a relevarlo. \u8212?\u191?Quieres que me vaya? \u8212
?Ser\u237?a mejor. \u8212?\u191?Comemos juntos ma\u241?ana? \u8212?Ll\u225?mame
a la comisar\u237?a. Si estoy libre... Se abrazaron estrechamente. Y se dieron u
n beso tan largo que emergieron de \u233?l jadeando como dos submarinistas tras
una prolongada inmersi\u243?n. Luego ella se fue. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Diez minutos despu\u233?s lleg\u243? Fazio. Montalbano lo esperaba fuera del co
che. No quer\u237?a que el inspector se acercara a \u233?l; estaba demasiado imp
regnado del olor de Angelica. \u8212?\u191?Alguna novedad? \u8212?pregunt\u243?
Fazio. \u161?Algo m\u225?s que una novedad! Se hab\u237?a producido un milagro i
nesperado, divino. Pero no ten\u237?a nada que ver con la investigaci\u243?n. \u
8212?Ninguna. Todo tranquilo. Sin ning\u250?n motivo, Fazio le ilumin\u243? la c
ara con la potente linterna de la polic\u237?a. {\i
\u8212?Dottore}, \u191?qu\u233? le ha pasado en los labios? \u8212?\u191?Por qu\
u233?? \u8212?Los tiene rojos e hinchados. \u8212?Debe de haberme picado alg\u25
0?n mosquito. Angelica y \u233?l no hab\u237?an hecho otra cosa, durante casi cu
atro horas, que besarse sin parar. \u8212?Buenas noches,{\i
dottore.} \u8212?Buenas noches. Ah, si necesitas algo, llama, por favor. No ten
gas ning\u250?n reparo. \u8212?De acuerdo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Sab\u237?a que era in\u250?til irse a dormir. No har\u237?a otra cosa que dar v
ueltas en la cama sin conseguir pegar ojo, pensando obsesivamente en Angelica. A
s\u237? que se sent\u243? en la galer\u237?a, con el paquete de tabaco y la bote
lla de whisky al alcance de la mano. Y as\u237? vio llegar el amanecer. Entonces
apareci\u243? el pescador de siempre, que lo salud\u243? levantando un brazo y
empez\u243? a empujar la barca hacia el agua. \u8212?\u191?Le apetece dar un pas
eo? \u8212?\u191?Por qu\u233? no? Enseguida vuelvo. Entr\u243? en casa para pone
rse el ba\u241?ador, baj\u243? a la playa y subi\u243? a la barca. Cuando se hub
ieron alejado de la costa, se zambull\u243? y estuvo casi media hora nadando, ha
sta sentirse agotado. El agua estaba helada, pero era lo que necesitaba para enf
riar la sangre, que aquella noche hab\u237?a alcanzado temperatura de ebullici\u
243?n. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se present\u243? en la comisar\u237?a de punta en blanco antes de que dieran la
s nueve. \u8212?\u161?Virgen santa,{\i
dottori}! \u161?Qu\u233? buen aspecto tiene esta ma\u241?ana! \u161?Parece que
tenga diez a\u241?os menos! \u8212?exclam\u243? Catarella al verlo. \u8212?Ya pu
estos, si hubieras dicho treinta menos, habr\u237?a estado mejor \u8212?replic\u
243?\u8212?. \u191?Ha llegado Fazio? \u8212?Hace un momento. \u8212?M\u225?ndame
lo. \u8212?Todo tranquilo \u8212?dijo Fazio, entrando en el despacho del comisar
io\u8212?. Baj\u233? a las cinco y media. Demasiado tarde para los ladrones. \u8
212?Convendr\u237?a que llamaras a los Sciortino para saber hasta cu\u225?ndo va
n a quedarse en Punta Bianca. \u8212?Ya est\u225? hecho. Cuando Fazio dec\u237?a
\u171?ya est\u225? hecho\u187?, y suced\u237?a a menudo, Montalbano se pon\u237
?a de los nervios. \u8212?Estar\u225?n hasta pasado ma\u241?ana \u8212?a\u241?ad
i\u243? el inspector. \u8212?Pues eso significa que hay que organizar los turnos
para esta noche y ma\u241?ana por la noche. \u8212?Ya est\u225? hecho. Debajo d
e la mesa, uno de los talones de Montalbano empez\u243? a golpetear el suelo por
iniciativa propia. \u8212?\u191?Yo hago falta? \u8212?pregunt\u243?. \u8212?No,
{\i
dottore}. Us\u237?a est\u225? dispensado por el momento. A no ser que le parezc
a un plan apetecible... \u191?Qu\u233? significaba esa frase? \u191?Era una indi
recta? \u191?Fazio sospechaba algo? Fazio era un polic\u237?a m\u225?s que temib
le del que hab\u237?a que huir como de la peste en aquella situaci\u243?n. \u821
2?\u191?C\u243?mo quieres que me resulte apetecible pasarme un mont\u243?n de ho
ras vigilando dentro de un coche? \u8212?repuso en tono deliberadamente cortante
. Fazio no replic\u243?. \u8212?\u161?Y con todos esos mosquitos que no te dejan
en paz! \u8212?a\u241?adi\u243?. \u8212?A m\u237? no me han picado. Esa vez el
que no replic\u243? fue Montalbano. Pero esper\u243? que Angelica no lo llamara
mientras el inspector estaba en su despacho. De pronto se le ocurri\u243? una id
ea. En el m\u243?vil ten\u237?a el n\u250?mero del chalet de los Sciortino, pero
se lo hab\u237?a dejado en Marinella. Se lo pidi\u243? a Fazio. \u8212?\u191?S\
u237?...? \u8212?contest\u243? una voz femenina. \u8212?Buenos d\u237?as. Soy el
comisario Montalbano. Quisiera hablar con el se\u241?or Sciortino. \u8212?Soy s
u mujer. Se lo paso enseguida. \u8212?Buenos d\u237?as. D\u237?game, comisario.
\u8212?Se\u241?or Sciortino, siento molestarlo, pero necesito una informaci\u243
?n. \u8212?A su disposici\u243?n. \u8212?\u191?Les ha comentado a sus amigos de
Vig\u224?ta que ir\u237?a a pasar tres d\u237?as a su chalet de la playa? \u8212
?Perdone, \u191?por qu\u233? me pregunta eso? \u8212?No puedo responderle; cr\u2
33?ame. \u8212?Tengo plena confianza en mis amigos. \u8212?Hace muy bien. \u8212
?Por lo dem\u225?s, me parece que anoche no sucedi\u243? nada, \u191?no? \u8212?
Absolutamente nada. Pero, aun as\u237?, le ruego que me conteste. \u8212?Creo qu
e no se lo coment\u233? a ninguno. \u8212?Pi\u233?nselo bien. \u8212?Estoy segur
o, a ninguno. \u8212?\u191?Y su mujer? \u8212?Espere un instante. Tard\u243? rea
lmente un instante. \u8212?Antonietta dice que ella tampoco. \u8212?Ha sido uste
d muy amable. Gracias. En cuanto colg\u243?, Fazio dijo: \u8212?Este camino no l
leva a ninguna parte,{\i
dottori.} \u8212?Expl\u237?cate. \u8212?He entendido adonde quiere ir a parar.
Pero, aunque los ladrones no aparezcan las dos pr\u243?ximas noches, eso no sign
ifica que el se\u241?or X sea uno de los dieciocho amigos de los Peritore. Es po
sible que el se\u241?or X no forme parte de ese grupo de amigos, o que forme par
te de \u233?l pero no tenga ning\u250?n inter\u233?s en robar en casa de los Sci
ortino. \u8212?El razonamiento es correcto \u8212?admiti\u243? Montalbano. Si es
tuviera en condiciones normales, jam\u225?s se le habr\u237?a ocurrido una idiot
ez semejante. Pero \u191?pod\u237?a considerarse en condiciones normales un casi
sesent\u243?n perdidamente enamorado de una joven treinta\u241?era? M\u225?s pa
ra recobrar la dignidad ante Fazio que por verdadera necesidad, llam\u243? a Ret
elibera. \u8212?\u191?Est\u225? Zito? Soy Montalbano. \u8212?Un momento. En la l
\u237?nea son\u243? un pasaje de{\i
El anillo del nibelungo}, que no era precisamente lo m\u225?s adecuado como ent
retenimiento telef\u243?nico. \u8212?Hola, Salvo. \u8212?Hola. Oye, despu\u233?s
de dar la noticia del robo, \u191?ha habido alguna reacci\u243?n? \u8212?Ningun
a. De lo contrario, te habr\u237?a llamado. \u8212?De acuerdo. Adi\u243?s. Otro
tiro errado, por utilizar una frase hecha. Fazio y el comisario se miraron desco
nsolados. \u8212?Me voy a mi despacho \u8212?dijo Fazio, levant\u225?ndose. Inme
diatamente despu\u233?s de que saliera el inspector, son\u243? el tel\u233?fono.
{\i
\u8212?Dottori}, es la se\u241?ora Cosulicchio. \u8212?\u191?Est\u225? aqu\u237?
? \u8212?No,{\i
si\u241?or dottori}, en la l\u237?nea. \u8212?P\u225?samela. Sincronizaci\u243?
n perfecta. \u8212?Hola. \u8212?Hola. \u8212?\u191?Has dormido bien? \u8212?preg
unt\u243? ella. \u8212?No me he acostado. \u8212?\u191?Ha habido complicaciones?
\u8212?No. Pero como estaba seguro de que no conseguir\u237?a dormir, he espera
do a que amaneciera. \u8212?Yo, en cambio, ca\u237? en la cama como una piedra.
Te llamo desde la oficina, tengo poco tiempo. No puedo ir a comer. El alma se le
cay\u243? a los pies, y a buen seguro se hizo algunas heridas. \u8212?\u191?Por
qu\u233?? \u8212?Tengo que quedarme en el banco media hora m\u225?s despu\u233?
s del cierre. Estar\u237?amos juntos muy poco rato. \u8212?Siempre ser\u225? mej
or que nada. \u8212?Yo no lo veo igual. Aqu\u237? termino a las seis. Paso por c
asa, me cambio y voy a la tuya, si est\u225?s libre y quieres. Vamos a cenar en
vez de a comer. \u8212?De acuerdo. \u8212?Expl\u237?came bien c\u243?mo se va a
tu casa. Las heridas del alma producidas por la anterior ca\u237?da cicatrizaron
perfectamente. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fue a comer a la{\i
trattoria} de Enzo. \u8212?\u191?Y la preciosa joven de ayer? \u8212?Parec\u237
?a decepcionado. \u8212?Enzo, es una conocida ocasional. \u8212?Esas ocasiones q
uisiera tenerlas yo tambi\u233?n. \u8212?\u191?Qu\u233? me traes? \u8212?cort\u2
43? Montalbano. \u8212?Lo que quiera. El indefectible{\i
antipasto}. Arroz a la marinera. Dos lenguados enormes que se sal\u237?an del p
lato. Estaba levant\u225?ndose para marcharse cuando Enzo lo llam\u243?: \u8212?
\u161?Al tel\u233?fono,{\i
dottori}! \u191?Qui\u233?n se permit\u237?a tocarle las pelotas incluso en el r
estaurante? Hab\u237?a dado \u243?rdenes taxativas al respecto. \u8212?\u161?Pid
o comprensi\u243?n y perd\u243?n,{\i
dottori}, pero acaba de telefonear el{\i
si\u241?or} jefe{\i
supirior} tan furioso que parec\u237?a un chacal de la selva ecuatorial! \u161?
Ave Mar\u237?a Pur\u237?sima, c\u243?mo estaba! \u161?Se me ha erizado el vello
de los brazos! \u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?a? \u8212?No me lo ha dicho. Pero
dentro de media hora volver\u225? a llamar, y dice que quiere encontrarlo en la
comisar\u237?a de manera imperativamente imperativa. \u8212?Voy para all\u225?.
Adi\u243?s muy buenas al paseo por el muelle. \u191?Y ahora c\u243?mo diger\u23
7?a todo lo que se hab\u237?a zampado? Lo mejor ser\u237?a tomar otro tipo de me
dida. \u8212?Enzo, dame un digestivo. \u8212?Tengo un limoncello que hace mi muj
er que es mejor que un desatascador. Y la verdad es que cierto efecto hizo. Llev
aba unos diez minutos sentado en su despacho cuando son\u243? el tel\u233?fono.
\u8212?\u161?El mism\u237?simo,{\i
dottori}! \u8212?exclam\u243? Catarella, alterado. \u8212?P\u225?samelo. \u8212
?\u161?Montalbano! \u8212?Aqu\u237? estoy, se\u241?or jefe superior. \u8212?\u16
1?Montalbano! \u8212?Sigo aqu\u237?. \u8212?\u161?Y \u233?sa es mi maldici\u243?
n! \u161?Que usted siempre sigue aqu\u237?, en vez de irse al infierno! \u161?De
desaparecer! Pero \u161?esta vez va a pagar por todas, vaya que s\u237?! \u8212
?No comprendo. \u8212?Comprender\u225?. Lo espero a las seis. \u161?Y un cuerno!
\u161?Ni a las seis ni despu\u233?s, as\u237? bajara el mism\u237?simo Dios del
cielo! Hab\u237?a que inventarse una excusa. \u8212?\u191?A las seis ha dicho?
\u8212?S\u237?. \u191?Se ha quedado sordo? \u8212?Pero \u161?es que a las seis l
lega el{\i
Pinkerton}! \u8212?\u191?Y eso qu\u233? es? \u8212?Un barco, se\u241?or jefe su
perior. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
9
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Un barco? \u191?Y qu\u233? tiene usted que ver con eso? \u8212?Me
han avisado de la Capitan\u237?a del puerto. Parece que a bordo hay contrabando.
\u8212?\u191?Y eso no es competencia de la Polic\u237?a Fiscal? \u8212?S\u237?,
se\u241?or. Pero est\u225?n todos enfermos. Hay una peque\u241?a epidemia de co
litis. Por lo visto, la conducci\u243?n del agua potable estaba contaminada. \u8
212?\u191?Qu\u233? m\u225?s pod\u237?a inventarse? \u8212?Pues mande al subcomis
ario. \u8212?Ha sido puesto en libertad, se\u241?or jefe superior. \u8212?\u191?
Puesto en libertad? Pero \u191?qu\u233? co\u241?o dice? \u8212?Perdone, me he co
nfundido. Quiero decir que se ha tomado unos d\u237?as libres. \u8212?\u161?Mald
ito Catarella! \u8212?Entonces lo espero a las cinco en punto. \u8212?Y colg\u24
3? sin despedirse. \u191?Qu\u233? habr\u237?a ocurrido? Son\u243? el tel\u233?fo
no. Era Zito. \u8212?\u191?Has o\u237?do a Ragonese en el noticiario de la una?
\u8212?No. \u191?Qu\u233? ha dicho? \u8212?Ven y te paso la grabaci\u243?n. Es m
ejor. Veinte minutos despu\u233?s entraba a toda prisa en los estudios de Reteli
bera. \u8212?Ven, est\u225? todo preparado. Entraron en una sala vac\u237?a y Zi
to puso en marcha el reproductor. La boca de la cara de culo de gallina de Ragon
ese empez\u243? a hablar. \u171?Hemos tenido conocimiento de un hecho de una gra
vedad inaudita. Naturalmente, haremos que llegue a manos del jefe superior de po
lic\u237?a, el se\u241?or Bonetti-Alderighi, la carta que nos ha puesto al corri
ente del episodio. Ya informamos a nuestros telespectadores de que sobre nuestra
ciudad se ha abatido una oleada de robos sin que el comisario Salvo Montalbano,
a quien por desgracia compete la investigaci\u243?n, haya conseguido ponerle fr
eno. Los ladrones tienen un modus operandi repetitivo. \u187?Entran en una casa
de veraneo mientras los propietarios est\u225?n dentro durmiendo, se apoderan de
las llaves de su piso en la ciudad y van a desvalijarlo tranquilamente. Lo mism
o ha sucedido en el nuevo robo de que ha sido v\u237?ctima la se\u241?orita Ange
lica Cosulich, pero, en su informe, el comisario Montalbano ha alterado los hech
os diciendo que el robo se cometi\u243? exclusivamente en la vivienda urbana de
la se\u241?orita Cosulich. Sin embargo, en esta ocasi\u243?n el procedimiento fu
e tambi\u233?n el mismo: los ladrones hab\u237?an entrado previamente en la vill
a de un primo de la se\u241?orita Cosulich mientras ella dorm\u237?a all\u237? y
hab\u237?an cogido las llaves de su piso. Esto plantea dos interrogantes. \u191
?La se\u241?orita Cosulich no le cont\u243? al comisario Montalbano c\u243?mo ha
b\u237?an sucedido realmente las cosas? Y en caso afirmativo, \u191?con qu\u233?
finalidad? \u191?O bien es el comisario Montalbano el que ha redactado un infor
me parcial de los hechos? Y en caso afirmativo, \u191?por qu\u233?? Mantendremos
informados a nuestros telespectadores del desarrollo de un asunto que considera
mos de enorme gravedad.\u187? \u8212?\u191?No quer\u237?as una reacci\u243?n? \u
161?Pues aqu\u237? la tienes! \u8212?dijo Zito. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Ahora entend\u237?a por qu\u233? estaba tan furioso el se\u241?or jefe superior
. Eran las cuatro y media, de modo que se dirigi\u243? sin prisa hacia la Jefatu
ra. El ordenanza lo hizo pasar al despacho de Bonetti-Alderighi a las cinco y ve
inte. Montalbano estaba tranquilo; hab\u237?a tenido tiempo de preparar una defe
nsa que exig\u237?a una interpretaci\u243?n al estilo de la antigua escuela dram
\u225?tica italiana, tipo Gustavo Salvini o Ermete Zacconi. El jefe superior no
levant\u243? los ojos del papel que estaba leyendo, no lo salud\u243? y tampoco
le dijo que se sentara. Aviso a navegantes: inminente borrasca de fuerte intensi
dad. Luego, sin pronunciar palabra, alarg\u243? un brazo y le tendi\u243? a Mont
albano el papel. Era una carta an\u243?nima, escrita con letras de molde: \~\par
\pard\plain\hyphpar}{
NO ES VERDAD QUE LOS LADRONES HAYAN ENTRADO S\u211?LO EN EL PISO DONDE VIVE ANG
ELICA COSULICH. LAS LLAVES LAS COGIERON DE LA VILLA DE UN PRIMO SUYO ADONDE ELLA
HAB\u205?A IDO A PASAR UN D\u205?A DE ASUETO. \u191?POR QU\u201? EL COMISARIO M
ONTALBANO HA OMITIDO ESTE HECHO EN SU INFORME? \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano arroj\u243? el papel a la mesa con gesto indignado. \u8212?\u161?Exi
jo una explicaci\u243?n! \u8212?exclam\u243? Bonetti-Alderighi. El comisario se
llev\u243? una mano a la frente como si le doliera y replic\u243? con voz impost
ada: \u8212?\u161?Ay de m\u237?! \u191?Qu\u233? he hecho yo para merecer tan gra
ve ofensa? \u8212?Apart\u243? la mano de la frente, abri\u243? exageradamente lo
s ojos y se\u241?al\u243? al jefe superior con dedo tr\u233?mulo\u8212?. \u161?M
e siento herido por tan inicua injuria! \u8212?\u161?Basta, Montalbano, nadie es
t\u225? injuri\u225?ndolo! \u8212?repuso Bonetti-Alderighi, un tanto desconcerta
do. \u8212?\u161?Usted ha prestado o\u237?dos a un vil an\u243?nimo! \u161?Usted
, s\u237?, usted, que deber\u237?a proteger a sus fieles servidores, los abandon
a a merced de una burda patra\u241?a! \u8212?Pero \u191?por qu\u233? habla as\u2
37?? \u161?C\u225?lmese de una vez! Montalbano, m\u225?s que sentarse, se desplo
m\u243? sobre una silla. \u8212?\u161?Mi informe es honrado y veraz! \u161?Y nin
g\u250?n mortal debe ni puede ponerlo en duda! \u8212?Pero \u191?por qu\u233? ha
bla as\u237?? \u8212?repiti\u243? el jefe superior, impresionado. \u8212?\u191?P
uedo beber un poco de agua? \u8212?S\u237?, c\u243?jala. Montalbano se levant\u2
43?, dio dos pasos tambale\u225?ndose como un borracho, abri\u243? el minibar, s
e sirvi\u243? un vaso de agua y volvi\u243? a sentarse. \u8212?Ya estoy mejor. P
erdone, se\u241?or jefe superior, pero cuando soy acusado injustamente, pierdo d
urante alg\u250?n tiempo el control del lenguaje. Es el s\u237?ndrome de Scott T
urow, \u191?lo conoce? \u8212?Vagamente \u8212?contest\u243? Bonetti-Alderighi,
que no quer\u237?a pasar por un ignorante total\u8212?. D\u237?game, \u191?qu\u2
33? ocurri\u243? en realidad? \u8212?Se\u241?or jefe superior, esa carta no dice
m\u225?s que falsedades. Es verdad que la se\u241?orita Cosulich estaba durmien
do en la villa de su primo... \u8212?\u191?Entonces...? \u8212?D\u233?jeme termi
nar, por favor. Los ladrones no entraron en la villa, no la desvalijaron. \u8212
?Y \u233?sa era la pura y simple verdad. \u8212?Pero \u191?c\u243?mo se apoderar
on de la llave? \u161?Porque usted, en su informe, pone que no forzaron la puert
a del piso! \u8212?Permita que se lo explique. La se\u241?orita Cosulich dej\u24
3?, incautamente, las llaves de su casa de Vig\u224?ta en la guantera del coche,
que estaba aparcado delante de la villa. Los ladrones, evidentemente de paso, f
orzaron la puerta del veh\u237?culo, miraron los documentos con la direcci\u243?
n de la se\u241?orita y aprovecharon la ocasi\u243?n. T\u233?cnicamente, yo no p
od\u237?a plasmar en el informe un robo en la villa que nunca se cometi\u243?. L
o que s\u237? puse es que a la se\u241?orita le robaron el coche. Como ve, no ha
habido ninguna omisi\u243?n. Mir\u243? el reloj. \u161?Virgen santa, eran las s
eis menos tres minutos! \u8212?Perdone, se\u241?or jefe superior, pero el{\i
Butterfly} est\u225? a punto de llegar y yo deber\u237?a... \u8212?Pero \u191?n
o ha dicho antes que se llamaba{\i
Pinkerton}? \u8212?S\u237?, claro, tiene raz\u243?n,{\i
Pinkerton}, disculpe, pero esta injusta acusaci\u243?n me ha... \u8212?V\u225?y
ase, v\u225?yase. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se dirigi\u243? a Marinella a todo trapo, el equivalente a ochenta kil\u243?met
ros por hora para un conductor normal. Mientras cruzaba la localidad de Villaset
a, un carabinero que deb\u237?a de estar escondido detr\u225?s de un seto aparec
i\u243? ante \u233?l con un disco en la mano, indic\u225?ndole que parara. \u821
2?Carnet y permiso de circulaci\u243?n. \u8212?Perdone, \u191?por qu\u233?? \u82
12?El l\u237?mite de velocidad en un centro urbano es de cincuenta por hora. Eso
lo saben hasta los chinos. Los nervios provocados por la nueva p\u233?rdida de
tiempo y la frase hecha empujaron al comisario a soltar una gracia desafortunada
: \u8212?\u191?Y los negros qu\u233?? \u191?No han sido informados? El carabiner
o lo mir\u243? mal. \u8212?\u191?Pretende hacerse el gracioso? No pod\u237?a pon
erse chulo; aquel carabinero era muy capaz de llevarlo al cuartel, y entonces ad
i\u243?s Angelica. \u8212?Perdone. \u161?Qu\u233? humillaci\u243?n, qu\u233? ver
g\u252?enza, qu\u233? afrenta para un comisario de polic\u237?a tener que pedir
perd\u243?n a un miembro del cuerpo de carabineros! Este, que estaba examinando
el carnet, puso cara de sorpresa. \u8212?\u191?Es usted el comisario Montalbano?
\u8212?S\u237? \u8212?respondi\u243? entre dientes. \u8212?\u191?Est\u225? de s
ervicio? Pues claro que estaba de servicio, \u233?l siempre estaba de servicio.
\u8212?S\u237?. \u8212?En ese caso, prosiga \u8212?dijo el carabinero, devolvi\u
233?ndole el carnet y el permiso de circulaci\u243?n y haci\u233?ndole el saludo
militar. Montalbano se alej\u243? a una velocidad que lo habr\u237?a hecho lleg
ar el \u250?ltimo en una carrera de tortugas, pero despu\u233?s de la primera cu
rva se puso de nuevo a ochenta. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando lleg\u243? a Marinella eran las siete menos veinte. \u161?A saber si Ang
elica ya hab\u237?a telefoneado! Descolg\u243? el auricular para que diera se\u2
41?al de comunicar si llamaban, fue a darse una ducha r\u225?pida porque estaba
empapado en sudor, volvi\u243? a colgar el auricular y se cambi\u243? de ropa. R
epresentar la escena dram\u225?tica ante el se\u241?or jefe superior hab\u237?a
sido bastante laborioso. A las siete y media, cuando ya se hab\u237?a fumado un
paquete entero de tabaco, el tel\u233?fono se decidi\u243? a sonar. \u8212?Ha su
rgido un contratiempo \u8212?anunci\u243? Angelica. \u191?Qu\u233? pasaba? \u191
?Era el d\u237?a del no? \u8212?Dime. \u8212?Estoy en la villa de mi primo. Quer
\u237?a poner en orden mi habitaci\u243?n, porque despu\u233?s del robo no hab\u
237?a vuelto, y de pronto se ha ido la luz. Habr\u225? saltado un fusible. Aqu\u
237? tengo todo lo necesario, pero no s\u233? c\u243?mo se hace. \u8212?Perdona,
pero \u191?para qu\u233? necesitas la luz ahora? Cierra, ven a mi casa y ma\u24
1?ana llamas a un electricista. \u8212?Esta noche dan el agua. \u8212?Me he perd
ido... \u8212?Aqu\u237? dan el agua una vez a la semana. Y si no hay electricida
d, el dep\u243?sito no se llena. \u191?Comprendes ahora? Me expongo a quedarme m
\u225?s de una semana sin agua. \u171?\u191?Acaso va a necesitar el picadero en
los pr\u243?ximos d\u237?as?\u187?, fue lo primero que pens\u243? Montalbano. Co
mo si le hubiera le\u237?do el pensamiento, Angelica a\u241?adi\u243?: \u8212?Y
no podr\u233? fregar el suelo, que est\u225? sucio. \u8212?Puedo intentar arregl
ar la aver\u237?a. \u8212?No me atrev\u237?a a ped\u237?rtelo. Ahora te explico
c\u243?mo se llega hasta aqu\u237?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u161?Hab\u237?a escogido bien el sitio! Estaba en pleno campo; el comisario ta
rd\u243? tres cuartos de hora en llegar. Desde el camino arrancaba un largo pase
o, al inicio del cual hab\u237?a una verja de hierro que parec\u237?a abierta de
sde hac\u237?a a\u241?os. El paseo llevaba a un gran palacete dieciochesco, comp
letamente aislado y bien conservado. Fue con el coche hasta la parte posterior d
e la mansi\u243?n. Angelica lo esperaba al final de una corta escalinata que con
duc\u237?a a su habitaci\u243?n. \u8212?\u161?Estoy aqu\u237?! \u8212?exclam\u24
3? sonriendo. Fue como si el sol, que estaba poni\u233?ndose, se hubiera arrepen
tido y hubiese vuelto a elevarse hasta lo m\u225?s alto del cielo. Montalbano em
pez\u243? a subir y ella baj\u243? unos pelda\u241?os. Se abrazaron y besaron en
mitad del tramo. \u8212?Aprovechemos que todav\u237?a hay un poco de luz \u8212
?dijo \u233?l. Ella se volvi\u243? para subir los escalones que los separaban de
la habitaci\u243?n y entr\u243?. Montalbano no vio un pelda\u241?o y tropez\u24
3? en mala postura, conteniendo a duras penas una sarta de reniegos. Sinti\u243?
un fuerte dolor en el tobillo izquierdo. Angelica se apresur\u243? a acudir en
su ayuda \u8212?\u191?Te has hecho da\u241?o? \u8212?Un poco, en el tobillo. \u8
212?\u191?Puedes andar? \u8212?S\u237?. No perdamos tiempo, que dentro de poco o
scurecer\u225? del todo. No tard\u243? mucho en localizar el cajet\u237?n que ll
evaba la luz desde la casa hasta la habitaci\u243?n. Se subi\u243? a una silla y
retir\u243? la tapa. Un cable hab\u237?a hecho cortocircuito. \u8212?Ve a la ca
sa y quita la luz. Angelica sali\u243?. Montalbano aprovech\u243? su ausencia pa
ra observar la habitaci\u243?n. Era espartana; deb\u237?a de servir s\u243?lo pa
ra una cosa, la que \u233?l ya sab\u237?a, y constatarlo lo puso de un humor de
perros. Angelica regres\u243?. \u8212?Ya est\u225?. \u8212?Dame cinta aislante.
Tard\u243? un par de minutos en reparar la aver\u237?a. \u8212?Vuelve a dar la l
uz. Se qued\u243? subido a la silla en espera del resultado. De pronto, la l\u22
5?mpara que colgaba en el centro de la habitaci\u243?n se encendi\u243?. \u8212?
\u161?Qu\u233? bien! \u8212?exclam\u243? Angelica al regresar\u8212?. \u191?Por
qu\u233? no bajas? \u8212?Tendr\u237?as que ayudarme. Ella se acerc\u243?, y \u2
33?l, apoy\u225?ndose con las dos manos en sus hombros, baj\u243? despacio. Le d
ol\u237?a much\u237?simo el tobillo. \u8212?T\u250?mbate en la cama \u8212?dijo
Angelica\u8212?. Quiero ver qu\u233? te has hecho. Montalbano obedeci\u243?. Ell
a le subi\u243? un poco la pernera izquierda de los pantalones. \u8212?\u161?Uf!
\u161?Est\u225? hinchad\u237?simo! \u8212?Le quit\u243? el zapato con cierta di
ficultad y luego el calcet\u237?n\u8212?. \u161?Menuda torcedura! Fue al cuarto
de ba\u241?o y volvi\u243? con un tubo en la mano. \u8212?Esto te calmar\u225? e
l dolor. \u8212?Y le extendi\u243? la pomada por el tobillo, masaje\u225?ndolo\u
8212?. Dentro de diez minutos te pongo el calcet\u237?n. Se tumb\u243? al lado d
e Montalbano y lo abraz\u243?, apoyando la cabeza en su pecho. Fue entonces cuan
do \u233?l, como en un destello, pens\u243?: \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
... en el mismo lecho en que yac\u237?a,} {\i
la ingrata dama habr\u237?a reposado} {\i
abrazada a su amante muchas veces.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u161?Y en este caso no se trataba de un solo amante, sino qui\u233?n sabe de c
u\u225?ntos! Carne mendigada. Hombres que cobraban para hacerla gozar. \u191?Cu\
u225?ntos pares de ojos hab\u237?an mirado su cuerpo desnudo? \u191?Cu\u225?ntas
manos la hab\u237?an acariciado sobre aquella cama? \u191?Y cu\u225?ntas veces
hab\u237?a o\u237?do aquella habitaci\u243?n semejante a una celda la voz de ell
a diciendo \u171?m\u225?s... m\u225?s...\u187?? Unos celos feroces lo asaltaron.
Los peores celos, los del pasado. Pero no pod\u237?a evitarlo; estaba empezando
a temblar de rabia, de ira. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Con tal asco se alz\u243?, con tal presteza} {\i
de las odiosas plumas, cual villano...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Me voy! \u8212?exclam\u243? incorpor\u225?ndose. Desconcertada, An
gelica levant\u243? la cabeza. \u8212?\u191?Qu\u233? te pasa? \u8212?\u161?Me vo
y! \u8212?repiti\u243? Montalbano, poni\u233?ndose el calcet\u237?n y el zapato.
Ella debi\u243? de intuir algo de lo que le estaba pasando por la cabeza, porqu
e se qued\u243? mir\u225?ndolo sin decir una palabra m\u225?s. El comisario baj\
u243? la escalera apretando los dientes para no quejarse, mont\u243? en el coche
y se fue. Estaba furioso. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto lleg\u243? a Marinella, desconect\u243? el tel\u233?fono y se tumb\u2
43? en la cama. Cuatro whiskys despu\u233?s, acostado con la botella a\u250?n a
mano, not\u243? que la rabia hab\u237?a disminuido varios grados. Y se puso a pe
nsar. Para empezar, hab\u237?a que hacer algo con el tobillo, si no, al d\u237?a
siguiente no podr\u237?a ir a la comisar\u237?a. Mir\u243? el reloj; las nueve
y media. Telefone\u243? a Fazio y le expuso la situaci\u243?n, pero le dijo que
se hab\u237?a lesionado subiendo a la galer\u237?a desde la playa. \u8212?Dentro
de media hora estoy ah\u237? con Licalzi. \u8212?\u191?Y qui\u233?n es \u233?se
? \u8212?El masajista del Vig\u224?ta. Era la primera noticia que ten\u237?a de
que en Vig\u224?ta hubiera un equipo de f\u250?tbol. Pese al dolor en el tobillo
y el disgusto por la cena frustrada con Angelica, le entr\u243? hambre. Fue has
ta la cocina apoy\u225?ndose en las sillas y dem\u225?s muebles. En el frigor\u2
37?fico hab\u237?a una fuente de ensalada de marisco. Se la comi\u243? sentado a
la mesa de la cocina, sin siquiera ali\u241?arla. Acababa de terminar cuando ll
amaron a la puerta. \u8212?Le presento al se\u241?or Licalzi \u8212?dijo Fazio.
Era un hombre de un metro noventa, con unas manos que daban miedo. Llevaba un ma
let\u237?n negro como de m\u233?dico. Montalbano se tendi\u243? en la cama, y Li
calzi empez\u243? a manipular el pie y la pierna lesionados. \u8212?No es nada s
erio \u8212?anunci\u243?. \u171?\u191?Acaso ha habido alguna vez algo serio en m
i vida?\u187?, pens\u243? con amargura el comisario. Y si por casualidad lo hab\
u237?a habido, el rid\u237?culo de las \u250?ltimas veinticuatro horas lo hab\u2
37?a borrado por completo. Licalzi termin\u243? de vendarle el pie. \u8212?Ser\u
237?a conveniente que ma\u241?ana por la ma\u241?ana no saliera de casa e hicier
a reposo. Pasar una ma\u241?ana solo consigo mismo y sus pensamientos no entraba
en sus planes en esos momentos. \u8212?\u161?Imposible! Tengo much\u237?simo tr
abajo. Fazio lo mir\u243? sin abrir la boca. \u8212?Pero conducir no... \u8212?Y
o vendr\u233? a recogerlo a las nueve \u8212?terci\u243? Fazio. \u8212?Le ir\u23
7?a bien utilizar un bast\u243?n. \u8212?Yo se lo traer\u233? \u8212?resolvi\u24
3? Fazio. \u8212?Y, por favor, lev\u225?ntese de la cama lo m\u237?nimo impresci
ndible \u8212?insisti\u243? Licalzi. Montalbano busc\u243? con la mirada a Fazio
, que neg\u243? con la cabeza. Estaba fuera de lugar pagarle al masajista. \u821
2?Le agradezco mucho que haya venido \u8212?dijo Montalbano tendi\u233?ndole la
mano, e hizo adem\u225?n de levantarse para acompa\u241?arlo. \u8212?No se levan
te \u8212?orden\u243? Licalzi\u8212?; conocemos el camino. \u8212?Buenas noches,
{\i
dottori.} \u8212?Gracias a ti tambi\u233?n, Fazio. \u8212?De nada,{\i
dottore.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Ahora ven\u237?a lo dif\u237?cil. A pesar de lo que acababa de recomendarle Lic
alzi, se levant\u243?, cogi\u243? botella, vaso, cigarrillos y encendedor, y fue
a sentarse en la galer\u237?a. Primera consideraci\u243?n fundamental, b\u225?s
ica para el desarrollo del razonamiento que seguir\u237?a: \u171?T\u250?, querid
o Salvo, eres un imb\u233?cil redomado, mientras que Angelica Cosulich es una pe
rsona sincera y leal.\u187? \u191?Acaso le hab\u237?a ocultado en alg\u250?n mom
ento el picadero y para qu\u233? lo utilizaba? \u191?No era una de las primeras
cosas de las que hab\u237?a hablado con total claridad? \u191?Qu\u233? habr\u237
?a querido \u233?l, en cambio? \u191?Que fuera una doncella semejante a una rosa
, por seguir empleando palabras de Ariosto? \u191?Y ser el primero en coger esa
rosa, \u171?que jam\u225?s fuera tocada\u187?? \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
10
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero bueno, \u191?estaba totalmente idiotizado? \u191?O se trataba de uno de lo
s primeros s\u237?ntomas de alelamiento provocados por la edad? No, en la habita
ci\u243?n de Angelica no hab\u237?a sufrido un ataque de celos o ira, como cre\u
237?a, sino un ataque de chochez. Y Angelica deb\u237?a de sentirse profundament
e ofendida y desconcertada. Siempre hab\u237?a jugado con \u233?l con las cartas
boca arriba, \u191?y \u233?se era el pago que recib\u237?a? La noche que hab\u2
37?an pasado juntos en el coche, mientras se besaban, se abrazaban y se acaricia
ban, ella no le hab\u237?a dicho ni una sola vez \u171?te amo\u187? o \u171?te q
uiero\u187?. Hab\u237?a sido sincera incluso en esos instantes. Y \u233?l la hab
\u237?a tratado como la hab\u237?a tratado. Hasta el se\u241?or X, en la carta a
n\u243?nima a Ragonese... \u161?Un momento! \u161?Quieto ah\u237?, Montalb\u224?
! Cuando Bonetti-Alderighi le ense\u241?\u243? la carta, \u233?l advirti\u243? a
lgo raro que no le cuadraba, pero estaba demasiado metido en el papel que deb\u2
37?a interpretar para comprender de qu\u233? se trataba. \u191?Qu\u233? pon\u237
?a en aquella hoja? De pronto lo record\u243? todo. El se\u241?or X, que lo acus
aba a \u233?l de omisi\u243?n, hab\u237?a omitido dos cosas, seguramente de form
a voluntaria. La primera era que hablaba \u250?nica y exclusivamente de la villa
del primo de Angelica, sin mencionar ni por asomo la habitaci\u243?n especial q
ue ten\u237?a ella en dicha villa. La segunda, que no hac\u237?a alusi\u243?n al
guna al uso que Angelica daba a esa habitaci\u243?n. Es m\u225?s, dec\u237?a que
Angelica hab\u237?a ido all\u237? a pasar un d\u237?a de asueto. O algo parecid
o. Sin embargo, los ladrones, al entrar, \u161?hab\u237?an visto de todas todas
que estaba acostada con un hombre! Entonces, \u191?por qu\u233? hab\u237?a omiti
do esos dos detalles nada secundarios? \u191?Quer\u237?a perjudicarlo s\u243?lo
a \u233?l, preservando al mismo tiempo la honorabilidad de Angelica? Y en tal ca
so, \u191?por qu\u233?? \u191?Qu\u233? relaci\u243?n pod\u237?a tener el se\u241
?or X con Angelica? Eso era algo que s\u243?lo ella pod\u237?a explicarle. Pero
implicaba volver a verla, y \u233?l no ten\u237?a ninguna intenci\u243?n de hace
rlo. Porque la rid\u237?cula escena montada en el picadero hab\u237?a tenido al
menos un lado positivo: dejarle claro que la historia con Angelica no pod\u237?a
continuar. De ninguna manera. M\u225?s que un encaprichamiento, hab\u237?a sido
un arrebato de locura. Sinti\u243? que se le formaba un nudo en la garganta. Lo
deshizo con el en\u233?simo whisky. Luego apoy\u243? los brazos en la mesa y la
cabeza en los brazos y se durmi\u243? casi al instante, completamente aturdido
por el alcohol y la autocompasi\u243?n. Hacia las cinco de la ma\u241?ana fue ar
rastr\u225?ndose hasta la cama. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
\u8212?Dottori}, \u191?quiere caf\u233?? \u8212?S\u237?, Adel\u236?. Abri\u243?
un ojo; cinco minutos despu\u233?s consigui\u243? abrir tambi\u233?n el otro. Le
dol\u237?a un poco la cabeza. La primera taza de caf\u233? lo remoz\u243?. \u82
12?Tr\u225?eme otra taza. La segunda lo lustr\u243?. Son\u243? el tel\u233?fono.
Cre\u237?a que segu\u237?a desconectado; quiz\u225? la asistenta hab\u237?a pue
sto la clavija en su sitio. \u8212?Adel\u236?, c\u243?gelo t\u250?. Di que no pu
edo levantarme de la cama. La oy\u243? hablar, pero no supo con qui\u233?n. Lueg
o Adelina entr\u243? en su cuarto. \u8212?Era su novia. Ahora lo llama al m\u243
?vil. En efecto, son\u243? la melod\u237?a. \u8212?\u191?D\u243?nde te metiste a
noche? \u161?No sabes las veces que te llam\u233?! \u8212?Estaba haciendo una vi
gilancia. \u8212?\u161?Podr\u237?as haberme avisado! \u8212?Perdona, pero fui di
rectamente desde comisar\u237?a. No pas\u233? por Marinella. \u8212?\u191?Y por
qu\u233? no puedes levantarte? \u8212?Anoche me torc\u237? el tobillo. Estaba mu
y oscuro y... \u161?Bravo, Montalbano! Defensor infatigable de la verdad en p\u2
50?blico y solemne embustero en la vida privada. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fazio lleg\u243? a las nueve. \u8212?Calma absoluta en el chalet de los Sciorti
no. \u8212?A ver qu\u233? pasa esta noche. En el momento de calzarse, no hubo ma
nera de meter el pie izquierdo en el zapato. \u8212?P\u243?ngase un zapato en el
pie derecho y una pantufla en el izquierdo \u8212?sugiri\u243? Fazio, que lo ha
b\u237?a ayudado. \u8212?Me siento rid\u237?culo yendo a la oficina con una pant
ufla \u8212?dijo Montalbano, desanimado. \u8212?Pues qu\u233?dese en casa; total
, no hay nada que hacer. Yo vuelvo esta tarde con Licalzi. \u8212?Espera un mome
nto. Si\u233?ntate. Tengo que decirte una cosa. Ayer, cuando me llam\u243? el je
fe superior... \u8212?Y le cont\u243? a Fazio lo que pon\u237?a en la carta an\u
243?nima\u8212?. \u191?No te parece extra\u241?o? \u8212?Desde luego. \u8212?\u1
91?No crees que ser\u237?a conveniente interrogar al respecto a la se\u241?orita
Cosulich? \u8212?Es la \u250?nica persona que podr\u237?a darnos una explicaci\
u243?n \u8212?contest\u243? Fazio. \u8212?Entonces, ll\u225?mala e interr\u243?g
ala. Fazio lo mir\u243? at\u243?nito. \u8212?Me parece una cosa bastante delicad
a. \u191?Por qu\u233? no lo hace us\u237?a ma\u241?ana, dado que tiene m\u225?s
confianza con ella? \u8212?Ante todo, porque perder\u237?amos demasiado tiempo.
Y adem\u225?s, \u191?qui\u233?n te dice que yo tengo m\u225?s confianza con ella
que t\u250?? Fazio no se aventur\u243? a abrir la boca. \u8212?Ll\u225?mala est
a misma ma\u241?ana \u8212?continu\u243? el comisario\u8212?, y la convocas para
cuando salga del banco, que ser\u225? hacia las seis. Luego vienes a cont\u225?
rmelo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se qued\u243? toda la ma\u241?ana acostado leyendo una novela. Se sent\u237?a c
onvaleciente, no del pie, sino del coraz\u243?n. A la una, Adel\u236? le sirvi\u
243? la comida en la cama. Pasta{\i
'ncasctata} (una delicia capaz de hacer desistir a alguien a punto de suicidars
e). Crujiente sepia cortada en aros y frita. Fruta. Cuando Adel\u236? se fue, de
spu\u233?s de dejarle la cena preparada, Montalbano se convenci\u243? de que no
podr\u237?a digerir la comida si se quedaba acostado. As\u237? que se visti\u243
?, se puso un zapato y una pantufla \u8212?total, la playa estaba desierta\u8212
?, cogi\u243? el bast\u243?n que le hab\u237?a llevado Fazio y dio un largo pase
o por la orilla del mar. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fazio se present\u243? a las siete y media. \u8212?Licalzi vendr\u225? enseguid
a. A Montalbano, Licalzi se la tra\u237?a al fresco. Era otra cosa lo que le int
eresaba. \u8212?\u191?Has hablado con la Cosulich? \u8212?S\u237?, se\u241?or. E
staba muy preocupada por us\u237?a. \u191?Se equivocaba, o hab\u237?a una sombra
de sonrisita en los labios de Fazio? \u191?O era que, como ten\u237?a remordimi
entos de conciencia, le parec\u237?a que todo se volv\u237?a contra \u233?l? \u8
212?\u191?Por qu\u233? estaba preocupada? \u8212?Porque la ha llamado el directo
r de la sucursal para contarle lo que Ragonese dijo en la televisi\u243?n. Quer\
u237?a explicaciones. Ella se ha enterado en ese momento. Ante el director ha fi
ngido estar en la inopia y ha confirmado que el robo se produjo en su casa de Vi
g\u224?ta. Pero le preocupan las consecuencias que el asunto podr\u237?a tener p
ara us\u237?a. Montalbano prefiri\u243? no seguir hablando de esa cuesti\u243?n,
que era bastante resbaladiza. \u8212?\u191?Le has contado lo que no cuadraba en
la carta an\u243?nima? \u8212?S\u237?, se\u241?or. \u8212?\u191?Y qu\u233? ha d
icho? \u8212?No ha sabido explicarse la raz\u243?n. Es m\u225?s, se ha sonrojado
cuando le he mencionado que los ladrones deb\u237?an de haberla visto acostada
en compa\u241?\u237?a... Tampoco \u233?se era un asunto agradable. \u8212?\u191?
En conclusi\u243?n...? \u8212?En conclusi\u243?n, se ha quedado con la duda, com
o nosotros. \u191?Se divert\u237?an errando un tiro tras otro? Llamaron a la pue
rta. Era Licalzi. \u8212?\u191?Se ha quedado todo el d\u237?a en la cama? \u8212
?Claro. \u8212?Esto ya est\u225? casi bien del todo. \u8212?Al parecer, el largo
paseo lo hab\u237?a beneficiado\u8212?. Ahora le doy un masaje, le aplico un po
co de crema, le pongo otra vez la venda, y ya ver\u225? como ma\u241?ana por la
ma\u241?ana puede ir tranquilamente a la oficina. Lo dijo en un tono tan alegre
que parec\u237?a que ir a la oficina era mejor que ir a bailar. Masaje\u225?ndol
e el tobillo y la zona de alrededor, Licalzi le record\u243? a Angelica, haci\u2
33?ndole lo mismo mientras \u233?l estaba tumbado en la cama. Y justo entonces,
una especie de flash como el de las c\u225?maras de fotos le ilumin\u243? la men
te. Cuando Licalzi termin\u243?, Montalbano le dio de nuevo las gracias por todo
y detuvo a Fazio, que tambi\u233?n se dispon\u237?a a marcharse. \u8212?T\u250?
qu\u233?date cinco minutos m\u225?s, por favor. Fazio acompa\u241?\u243? a Lica
lzi y volvi\u243?. \u8212?D\u237?game. \u8212?Deber\u237?as hablar otra vez con
Angelica Cosulich, y enseguida. El inspector hizo una mueca. \u8212?\u191?Para q
u\u233?? \u8212?Ens\u233?\u241?ale la lista de los Peritore y preg\u250?ntale si
alguno de los hombres que figuran ah\u237? le ha hecho la corte de manera insis
tente, y si ella le ha dado calabazas. Fazio puso cara de estar poco convencido.
\u8212?Es simplemente una hip\u243?tesis que se me ha ocurrido ahora. Sup\u243?
n que uno de la lista recibi\u243? una negativa de Angelica Cosulich; ahora la t
iene en sus manos, puede chantajearla. Si no te acuestas conmigo, digo p\u250?bl
icamente qu\u233? haces en realidad en la casa de tu primo. {\i
\u8212?Dottore}, perdone, pero us\u237?a se ha emperrado en que el se\u241?or X
es uno de la lista. \u8212?Pero \u191?por qu\u233? quieres excluir a priori esa
posibilidad? \u161?Hay que intentarlo al menos! \u191?Qu\u233? perdemos? \u8212?
De acuerdo, pero \u191?por qu\u233? no lo intenta us\u237?a? Us\u237?a sabe c\u2
43?mo tratar a las mujeres... En cambio, yo... Montalbano prefiri\u243? cortar p
or lo sano. \u8212?No; hazlo t\u250?. Gracias por todo y buenas noches. Ah, si s
e produce alguna novedad con los Sciortino, ll\u225?mame. \~\par\pard\plain\hyph
par}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Acababa de poner la mesa en la galer\u237?a para comerse la ensalada de arroz q
ue le hab\u237?a preparado Adelina, un plato suficiente para tres personas como
m\u237?nimo, cuando son\u243? el tel\u233?fono. No ten\u237?a ganas de hablar co
n nadie, pero pens\u243? que pod\u237?a ser Livia para preguntarle c\u243?mo est
aba del pie y fue a contestar. Cuando alarg\u243? el brazo para descolgar, el te
l\u233?fono enmudeci\u243?. Si era Livia, volver\u237?a a llamar, puesto que sab
\u237?a que estaba inmovilizado en casa. Regres\u243? a la galer\u237?a, y cuand
o estaba llev\u225?ndose la primera cucharada a la boca, el tel\u233?fono son\u2
43? de nuevo. Se levant\u243? renegando. \u8212?\u161?Diga! \u8212?No cuelgues,
por favor. Era Angelica. El coraz\u243?n se le aceler\u243?, es verdad, pero no
tanto como hab\u237?a imaginado. Un buen s\u237?ntoma de recuperaci\u243?n. \u82
12?No cuelgo. Dime. \u8212?Tres cosas, pero r\u225?pidas. La primera es que quer
\u237?a saber c\u243?mo est\u225?s del pie. \u8212?Mucho mejor, gracias. Ma\u241
?ana podr\u233? ir a la oficina. \u8212?\u191?Has tenido muchos problemas por...
el favor que me hiciste? \u8212?Me llam\u243? el jefe superior porque Ragonese
le hab\u237?a reenviado la carta an\u243?nima que le mandaron. Consegu\u237? con
vencerlo de que en el informe hab\u237?a puesto la verdad. No creo que el asunto
tenga consecuencias para m\u237?. \u8212?Para m\u237? quiz\u225? s\u237?. \u821
2?\u191?En qu\u233? sentido? \u8212?En el sentido de que mi director se ha cre\u
237?do en la obligaci\u243?n de informar a la Direcci\u243?n General. \u8212?\u1
91?Por qu\u233?? \u8212?Porque le parece preocupante la hip\u243?tesis expuesta
por el periodista, o sea, que yo pueda haber mentido. Dice que no es buena publi
cidad para el banco y que, con independencia de lo que pase, mi credibilidad com
o empleada queda menoscabada. Desde luego, ten\u237?a una voz... Encantaba, como
el canto de las sirenas. Te mec\u237?a, te... Consigui\u243? resistirse al enca
ntamiento. \u8212?Hablando claro, \u191?qu\u233? significa? \u8212?Que quiz\u225
? me trasladen. \u8212?Lo siento. \u8212?Era sincero. \u8212?Yo tambi\u233?n. Ot
ra cosa m\u225?s y te dejo. Fazio me ha preguntado si alguien de la lista de los
Peritore me ha hecho la corte de manera insistente con rechazo por mi parte. S\
u237?, claro, varios hombres de la lista, poni\u233?ndose muy pesados en ocasion
es, pero no creo que ninguno de ellos sea capaz de hacer chantaje. \u8212?Era s\
u243?lo una hip\u243?tesis. \u8212?Yo tengo otra. \u8212?\u191?Cu\u225?l? \u8212
?Sin duda, el autor de la carta an\u243?nima conoce mis... llam\u233?moslo as\u2
37?... costumbres. Pero no las ha sacado a la luz; de haberlo hecho, me habr\u23
7?a perjudicado. \u191?Por qu\u233? las oculta, entonces? Sup\u243?n que se trat
a de una persona que conozco, no s\u233?... un cliente del banco, que quiere as\
u237? hacer una especie de{\i
captatio benevolentiae} conmigo... \u8212?No comprendo. \u191?Para obtener un p
r\u233?stamo? Angelica se ech\u243? a re\u237?r. \u161?Dios m\u237?o, qu\u233? r
isa! El coraz\u243?n de Montalbano, que hasta ese momento se estaba comportando
como una locomotora de vapor, se transform\u243? de golpe en una m\u225?quina de
tren de alta velocidad. \u8212?Para obtenerme en pr\u233?stamo a m\u237? \u8212
?especific\u243? Angelica cuando se le pas\u243? la risa. No era una idea tan pe
regrina... pero s\u237? demasiado gen\u233?rica. Angelica deb\u237?a decir algo
m\u225?s, quiz\u225? dar el nombre de alguien que hubiera intentado m\u225?s que
otros tener relaciones con ella. \u8212?\u191?Qu\u233? haces? \u8212?pregunt\u2
43? Angelica. \u8212?Estaba cenando. \u8212?Yo no. \u8212?\u191?D\u243?nde est\u
225?s? \u8212?pregunt\u243? Montalbano, por decir algo. \u8212?Aqu\u237?. \u8212
?\u191?Aqu\u237? d\u243?nde? \u8212?En Marinella. El comisario se qued\u243? per
plejo. \u191?Por qu\u233? estaba en Marinella? \u8212?\u191?Y qu\u233? haces aqu
\u237?? \u8212?Esperar a que me abras. Le pareci\u243? que no lo hab\u237?a ente
ndido bien. \u8212?\u191?C\u243?mo dices? \u8212?Que estoy esperando a que me ab
ras. Montalbano se tambale\u243? y tuvo que apoyarse en una silla, como si le hu
bieran dado un golpe en la cabeza. Dej\u243? el auricular encima de la mesa, fue
hasta la puerta y ech\u243? un vistazo por la mirilla. Angelica estaba all\u237
?. Ten\u237?a el m\u243?vil pegado a la oreja. El abri\u243? la puerta con lenti
tud. Y, mientras lo hac\u237?a, sab\u237?a que estaba abriendo no s\u243?lo la p
uerta de su casa, sino tambi\u233?n la de su condena personal, la de su infierno
privado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Quieres cenar conmigo? \u8212?S\u237?. Por fin lo consigo. Montalb
ano le ofreci\u243? asiento a su lado para que pudiese contemplar el mar. \u8212
?\u161?Qu\u233? vista tan bonita! \u8212?exclam\u243? Angelica, y no volvieron a
abrir la boca hasta que terminaron de comer. Sin embargo, hab\u237?a algo que d
espertaba la curiosidad del comisario: \u8212?Perdona, pero... \u191?no se te ha
ocurrido pensar que a lo mejor yo no pod\u237?a...? \u8212?\u191?Abrirme la pue
rta? \u8212?Aja. \u8212?\u191?Porque hubiera otra persona contigo? \u8212?Aja. \
u8212?Pero \u191?tu novia no se march\u243? el otro d\u237?a? A Montalbano se le
abri\u243? autom\u225?ticamente la boca. La cerr\u243? enseguida y se puso a ha
blar, aunque se dio cuenta de que balbuceaba: \u8212?Pero... pero... \u191?qu\u2
33?... qu\u233? sabes t\u250? de... de mi...? \u8212?Lo s\u233? todo de ti. Cu\u
225?ntos a\u241?os tienes, tus costumbres, lo que piensas de ciertas cosas... En
cuanto saliste de mi casa despu\u233?s del robo, me pegu\u233? al tel\u233?fono
y obtuve toda la informaci\u243?n que necesitaba. \u8212?Entonces, cuando te in
vit\u233? a comer en la{\i
trattoria} de Enzo, \u191?sab\u237?as que voy siempre all\u237?? \u8212?S\u237?
. Y tambi\u233?n que no te gusta hablar mientras comes. \u8212?Y fingiste que...
\u8212?S\u237?, fing\u237?. \u8212?Pero \u191?por qu\u233?? \u8212?Porque me gu
staste enseguida. M\u225?s val\u237?a cambiar de tema. \u8212?Oye, querr\u237?a
aprovechar la ocasi\u243?n... Ella sonri\u243? con picard\u237?a. \u8212?No, en
tu cama no. \u8212?\u191?Puedes estar seria un momento? \u8212?Me resulta dif\u2
37?cil porque estoy contenta. Pero bueno, voy a intentarlo. \u8212?Antes has dic
ho que la carta an\u243?nima podr\u237?a ser una especie de{\i
captatio benevolentiae.} \u8212?\u191?No se dice as\u237?? \u8212?Se dice as\u2
37?. Y yo tambi\u233?n lo hab\u237?a pensado. Pero \u191?podr\u237?as darme alg\
u250?n nombre? \u8212?\u191?De qui\u233?n? \u8212?De alguien que, fuera del c\u2
37?rculo de los Peritore, te haya... Ella se encogi\u243? de hombros. \u8212?Los
hay a montones. \u8212?Y yo te pido que busques en esos montones. \u8212?\u161?
Uf, es una gran responsabilidad! \u8212?Pero \u161?\u191?qu\u233? responsabilida
d?! \u8212?\u161?Pues s\u237?! Si te doy un nombre a la ligera y ese pobre desgr
aciado acaba enredado en una... \u8212?No te estoy pidiendo que me des un nombre
a la ligera. Ella se puso a contemplar el mar sin decir nada. \par\pard\plain\h
yphpar}
{\line }
{
{\b
11
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Tienes whisky? \u8212?pregunt\u243? Angelica de pronto. \u8212?S\u
237?. Montalbano se levant\u243? por la botella y dos vasos, volvi\u243? a la ga
ler\u237?a y le sirvi\u243? dos dedos a ella y cuatro a s\u237? mismo. \u8212?\u
191?D\u243?nde est\u225? la igualdad de g\u233?nero? Montalbano a\u241?adi\u243?
dos dedos m\u225?s al vaso de ella. \u8212?\u191?Quieres hielo? \u8212?Lo prefi
ero solo. Como t\u250?. Angelica dio el primer sorbo. \u8212?No es f\u225?cil. T
engo que pensarlo bien. \u8212?De acuerdo. \u8212?Hagamos una cosa. Ma\u241?ana
por la noche vienes a cenar a mi casa y te doy los nombres. \u8212?Muy bien. Ang
elica se termin\u243? el whisky y se levant\u243?. \u8212?Me voy. Y gracias por
todo. El comisario la acompa\u241?\u243? a la puerta. Antes de salir, Angelica p
os\u243? un instante sus labios sobre los de \u233?l. Despu\u233?s, sentado en l
a galer\u237?a, Montalbano no sab\u237?a si sentirse decepcionado o contento por
la velada. Desde el momento en que hab\u237?a abierto la puerta, hab\u237?a esp
erado y a la vez temido. Por tanto, concluy\u243? que mejor no pod\u237?a haber
ido. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
A las tres y media de la madrugada le pareci\u243? o\u237?r el tel\u233?fono. S
e levant\u243? aturdido, tropez\u243? con una silla y, a oscuras, consigui\u243?
levantar el auricular. \u8212?\u191?S\u237??... \u8212?Soy Fazio,{\i
dottore.} \u8212?\u191?Qu\u233? ha ocurrido? \u8212?Un enfrentamiento armado co
n los ladrones en casa de los Sciortino. \u191?Voy a buscarlo? Tengo que pasar p
or delante de su casa. \u8212?De acuerdo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Al cabo de diez minutos estaba a punto. El zapato le hab\u237?a entrado perfect
amente. Ni siquiera cojeaba. Fazio lleg\u243? cinco minutos despu\u233?s. Se dir
igieron hacia Punta Bianca. \u8212?\u191?Hay heridos? \u8212?Estaba de guardia L
oschiavo. Le han disparado, pero no le han dado. No s\u233? m\u225?s. \~\par\par
d\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
El chalet de los Sciortino estaba tan iluminado que parec\u237?a de d\u237?a. L
a se\u241?ora Sciortino ofrec\u237?a caf\u233? a todos. Los amigos romanos, que
se apellidaban De Rossi, estaban bastante alterados, y en lugar de caf\u233? la
se\u241?ora Sciortino les prepar\u243? una infusi\u243?n de tila. Montalbano y F
azio fueron con Loschiavo hasta la orilla del mar para hablar a solas. \u8212?Cu
\u233?ntanos lo sucedido \u8212?pidi\u243? el comisario. {\i
\u8212?Dottore}, yo estaba en la colina, en el coche de servicio. De pronto vi l
legar desde la playa un autom\u243?vil con los faros apagados. Eran las tres men
os cinco; sal\u237? del coche y empec\u233? a bajar con sigilo. Apenas se ve\u23
7?a y me ca\u237? dos veces. Despu\u233?s me escond\u237? detr\u225?s de una roc
a. \u8212?\u191?Cu\u225?ntos eran? \u8212?Tres. Creo que llevaban pasamonta\u241
?as, pero, como le he dicho, estaba muy oscuro. En un momento dado dej\u233? de
verlos. La casa estaba entre ellos y yo y me imped\u237?a ver lo que hac\u237?an
. Me desplac\u233? hasta la parte de atr\u225?s del chalet y me asom\u233? por u
na esquina para espiar. Estaban trajinando delante de la puerta de entrada. Ento
nces empu\u241?\u233? la pistola y sal\u237? al descubierto gritando: \u171?\u16
1?Quietos! \u161?Polic\u237?a!\u187? Vi un destello y o\u237? una detonaci\u243?
n. Respond\u237? al ataque disparando tres tiros y me puse a resguardo. Pero ell
os empezaron a disparar sin pausa, lo que me imped\u237?a asomar la cabeza. Lueg
o o\u237? que el coche se alejaba a gran velocidad. \u8212?Gracias, has muy prec
iso \u8212?dijo Montalbano. Y a Fazio\u8212?: \u191?D\u243?nde se han metido los
Sciortino y los otros? \u8212?Voy a ver. \u191?Quiere interrogarlos? \u8212?No,
pero no entiendo por qu\u233? de repente han entrado todos en el chalet. \u8212
?Mientras Fazio se alejaba, Montalbano le dijo a Loschiavo\u8212?: Has actuado m
uy bien. \u191?Crees que alcanzaste a alguien al disparar? \u8212?Fui a comproba
rlo y en el suelo no hay ning\u250?n rastro de sangre. Fazio volvi\u243?. \u8212
?Han decidido regresar a Vig\u224?ta. Dicen que les da miedo quedarse aqu\u237?.
\u8212?Pues los ladrones seguro que no vuelven \u8212?repuso el comisario\u8212
?. \u191?Sabes qu\u233? te digo? Vayamos a dormir unas horitas. T\u250? tambi\u2
33?n puedes marcharte, Loschiavo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Ah,{\i
dottori, dottori}? \u191?Se hizo mucho da\u241?o en el pie? \u191?Hay peligro d
e que tenga que llevar siempre bast\u243?n? \u8212?pregunt\u243? Catarella, preo
cupado. \u8212?\u161?No, no! \u161?Estoy perfectamente! Traigo el bast\u243?n pa
ra devolv\u233?rselo a Fazio. \u8212?\u161?Virgen santa! \u161?C\u243?mo me aleg
ro! \u8212?\u191?Est\u225? Fazio? \u8212?Ha llamado para decir que se retrasar\u
225? unos diez minutos. Montalbano entr\u243? en su despacho. Solamente hab\u237
?a faltado un d\u237?a, pero le dio la impresi\u243?n de que no iba desde hac\u2
37?a un mes. Encima de la mesa, adem\u225?s de unos cincuenta expedientes para f
irmar, hab\u237?a seis cartas personales para \u233?l. Su mano fue directa a cog
er una. El mismo sobre que la otra vez, la misma letra; la diferencia era que \u
233?sta no hab\u237?a llegado por correo, sino en mano de alguien. Levant\u243?
el auricular. \u8212?Catarella, ven a mi despacho. \u8212?A sus \u243?rdenes,{\i
dottori.} Pero \u191?c\u243?mo se las arreglaba para llegar tan deprisa? \u191?
Se desintegraba en el cuartito del tel\u233?fono y volv\u237?a a tomar forma den
tro de su despacho? \u8212?\u191?Qui\u233?n ha tra\u237?do esta carta? \u8212?Un
chiquillo,{\i
dottori}. Cinco minutos antes de que usted llegara. El sistema cl\u225?sico. \u
8212?\u191?Ha dicho algo? \u8212?Que la mandaba el que usted ya sabe. S\u237?, c
laro. Sab\u237?a perfectamente qui\u233?n la hab\u237?a mandado. El se\u241?or X
. \u8212?Gracias. Puedes irte. El comisario se decidi\u243? a abrir el sobre. \~
\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Querido Montalbano}: {\i
Ha demostrado usted, cosa que no pon\u237?a en duda, ser muy inteligente. Sin em
bargo, lo ha ayudado la suerte y alg\u250?n otro factor que todav\u237?a no he l
ogrado identificar.} {\i
En cualquier caso, la presente es para confirmarle que se producir\u225? el cuar
to y \u250?ltimo robo. A lo largo de este fin de semana.} {\i
Y ser\u225? un \u233?xito.} {\i
Si no ha llegado a esta conclusi\u243?n por s\u237? mismo, le revelo que la tent
ativa de robo de anoche ten\u237?a una finalidad: averiguar si usted hab\u237?a
comprendido. Y en vista de que present\u243? una buena defensa, me ver\u233? obl
igado a cambiar de t\u225?ctica.} {\i
De todos modos, anoto un punto a su favor.} {\i
Cordialmente.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Qu\u233? te parece? Fazio dej\u243? la carta an\u243?nima en la me
sa. Su expresi\u243?n era de cierto rechazo. \u8212?Me parece que el se\u241?or
X tiene mucho inter\u233?s en afirmar que organiz\u243? el robo de anoche con el
\u250?nico objetivo de descubrir si us\u237?a hab\u237?a comprendido sus movimi
entos. Es un presuntuoso; ten\u237?a usted raz\u243?n. \u8212?Pero no acabo de e
ntender la segunda frase. \u191?Qu\u233? significa que, seg\u250?n \u233?l, nos
ha ayudado un factor que no ha logrado identificar? \u8212?Vaya usted a saber. \
u8212?Y hay otra cosa que no me cuadra. \u8212?\u191?En la carta? \u8212?No; en
el comportamiento del se\u241?or X. \u8212?\u191?Cu\u225?l? \u8212?No estoy segu
ro. A lo mejor hablar contigo me ayuda a aclararlo. \u8212?Ah, pues hable. \u821
2?Es algo relacionado con la tentativa de robo en casa de los Sciortino. Lojacon
o, Peritore, Cosulich y Sciortino son todos amigos, forman parte del mismo c\u23
7?rculo de conocidos, est\u225?n incluidos en la famosa lista. Eso no puedes neg
\u225?rmelo. \u8212?En efecto, no se lo niego. S\u243?lo quiero recordarle que l
os Sciortino no avisaron a sus amigos de que iban a pasar unos d\u237?as a Punta
Bianca. \u8212?Justo ah\u237? quiero ir a parar! \u191?Y si por casualidad Scio
rtino o su mujer comentaron con sus amigos mi llamada, aquella en que les pregun
taba si les hab\u237?an dicho que iban a ir a Punta Bianca? \u8212?No entiendo l
a... \u8212?\u161?D\u233?jame acabar! En cuanto el se\u241?or X se entera de nue
stra llamada, organiza el robo. \u8212?Pero \u191?qu\u233? es? \u191?Un imb\u233
?cil? \u161?Precisamente nuestra llamada le habr\u237?a hecho comprender que el
chalet estar\u237?a vigilado! \u8212?\u161?Y as\u237? fue! {\i
\u8212?Dottore}, si no se explica... \u8212?\u161?Es una oportunidad magn\u237?f
ica para \u233?l! As\u237? demuestra que no pertenece al grupo de amigos de los
Peritore. Finge no saber que el chalet est\u225? vigilado. Se trata de otra mani
obra de distracci\u243?n, \u191?no lo ves? \u161?Porque si yo caigo en la trampa
, forzosamente tengo que buscar al cerebro de la banda fuera de esa maldita list
a! {\i
\u8212?Dottore}, cuando a us\u237?a se le mete una cosa en la cabeza... \u161?Ah
ora acaba siempre dici\u233?ndome que el se\u241?or X es uno de la lista! \u191?
Sabe qu\u233? voy a hacer? Llamar a Sciortino y preguntarle si habl\u243? con al
guno de sus amigos de nuestra llamada. \u8212?\u161?Pues no! \u161?Ser\u237?a un
error! Tenemos que dejar que crea que nos ha enga\u241?ado. \u8212?Como us\u237
?a quiera \u8212?dijo Fazio. Y un momento despu\u233?s a\u241?adi\u243?\u8212?:
Se me ha ocurrido una cosa. \u8212?Di. \u8212?En estos momentos dispongo de siet
e hombres y dos coches. Los pisos que quedan por robar, considerando los nombres
de la lista, son catorce, pero todos se encuentran relativamente cerca unos de
otros. Quiz\u225? consiga tenerlos todos bajo vigilancia hasta el s\u225?bado po
r la noche. \u8212?\u191?Con dos coches? \u8212?Dos coches y cinco bicicletas, c
omo los serenos. \u8212?Est\u225? bien, int\u233?ntalo. \u8212?Montalbano hizo u
na pausa. Deb\u237?a abordar una cuesti\u243?n desagradable\u8212?. Tengo que de
cirte otra cosa. \u8212?Aqu\u237? me tiene. \u8212?Anoche me llam\u243? Angelica
Cosulich. No le gustaba mentir a Fazio, pero tampoco se sent\u237?a con \u225?n
imos para decirle la verdad. \u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?a? \u8212?Hab\u237?
a estado d\u225?ndole vueltas a lo que te hab\u237?a dicho. Y hab\u237?a elabora
do una hip\u243?tesis: que el se\u241?or X no ha revelado que ella utiliza la vi
lla de su primo como picadero con la intenci\u243?n de chantajearla en un futuro
. Fazio se qued\u243? pensativo. \u8212?Es una hip\u243?tesis que no hay que des
cartar. Pero, en el caso de aceptarla, us\u237?a se contradice. \u8212?S\u233? a
qu\u233? te refieres. Dado que la se\u241?orita Cosulich ha descartado a los ho
mbres de la lista, necesariamente el se\u241?or X no forma parte de los amigos d
e los Peritore. Pero, en el punto en que nos encontramos, no puedo descuidar nad
a. \u8212?En eso estoy de acuerdo con us\u237?a. \u191?La se\u241?orita Cosulich
sospecha de alguien? \u8212?Me dijo que esta noche me dar\u225? algunos nombres
. Me ha invitado a cenar en su casa. Fazio puso una cara que recordaba a una bom
billa fundida. \u8212?\u191?Qu\u233? pasa? \u8212?Pues pasa que no es prudente,{
\i
dottore}. Perdone que se lo diga. \u8212?\u191?Por qu\u233?? {\i
\u8212?Dottore}, ese periodista capullo ya insinu\u243? en la televisi\u243?n qu
e us\u237?a est\u225? encubriendo a la chica. \u161?Fig\u250?rese si ahora algui
en lo ve entrar de noche en su casa! \u8212?Es verdad. No se me hab\u237?a ocurr
ido. \u8212?Y tampoco puede llevarla otra vez a un restaurante. \u8212?\u191?Ent
onces...? \u8212?H\u225?gala venir aqu\u237?, a la comisar\u237?a. \u8212?\u191?
Y si no quiere? \u8212?Pues entonces es mejor que vaya a su casa, a Marinella, y
a tarde. As\u237? ser\u225? dif\u237?cil que la vean. \u191?Acaso Fazio estaba s
onriendo con los ojos? \u191?Estaba divirti\u233?ndose a su costa, el muy cabr\u
243?n? \u8212?La har\u233? venir aqu\u237? \u8212?decidi\u243? con resoluci\u243
?n. \u8212?Es lo mejor \u8212?aprob\u243? Fazio, levant\u225?ndose. \~\par\pard\
plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Ten\u237?a una mano sobre el tel\u233?fono para llamar a Angelica, pero se detu
vo. Le responder\u237?an de la centralita. Y \u233?l deber\u237?a decir que era
el comisario Montalbano. \u191?Y una llamada de la polic\u237?a no comprometer\u
237?a m\u225?s la posici\u243?n de Angelica en el banco, ya de por s\u237? delic
ada? Entonces, \u191?qu\u233? pod\u237?a hacer para ponerse en contacto con ella
? Se le ocurri\u243? una idea y llam\u243? a Catarella. \u8212?A sus \u243?rdene
s,{\i
dottori.} \u8212?Catar\u232?, \u191?t\u250? sabes si alguien de aqu\u237? es cl
iente del Banco S\u237?culo-Americano? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or dottori}. El agente Arturo Ronsisvalle. Una vez lo acompa\u241?\u233
? porque un cheque... \u8212?Dile que venga a verme. Mientras lo esperaba, cogi\
u243? una hoja y escribi\u243?: \u171?Le ruego que me llame a la oficina en cuan
to pueda. Gracias. Montalbano.\u187? As\u237?, si por casualidad lo ve\u237?an l
os compa\u241?eros de Angelica, no tendr\u237?an nada que decir. Meti\u243? la h
oja en un sobre sin membrete. \u8212?D\u237?game,{\i
dottore.} \u8212?Oye, Ronsisvalle, \u191?t\u250? conoces a la se\u241?orita Cos
ulich? \u8212?Claro. Soy cliente del... \u8212?Lo s\u233?. Tienes que ir al banc
o y darle esta carta sin que nadie lo advierta. \u8212?Dir\u233? que quiero que
me atienda ella para pedirle un extracto de la cuenta. \u8212?Gracias. \~\par\pa
rd\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Media hora despu\u233?s recibi\u243? la llamada de Angelica. \u8212?\u191?Qu\u2
33? ocurre? \u8212?\u191?Puedes hablar? \u8212?S\u237?. \u8212?He pensado que no
es prudente que vaya a cenar a tu casa. Podr\u237?an verme. \u8212?\u191?Y a m\
u237? qu\u233? me importa? \u8212?Pues deber\u237?a importarte. Pi\u233?nsalo. E
ntre otras cosas, los Peritore viven en la misma calle que t\u250?. Si alguien l
lega a enterarse, los rumores de que hemos hecho un trato adquirir\u225?n m\u225
?s consistencia y resultar\u225? bastante dif\u237?cil desmentirlos. Ella suspir
\u243? y dijo: \u8212?Quiz\u225? tengas raz\u243?n. Pero entonces, \u191?qu\u233
? hacemos? \u8212?Podr\u237?as venir a la comisar\u237?a. \u8212?No. Respuesta i
nmediata y decidida. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Por la misma raz\u243?n p
or la que t\u250? no vienes a mi casa. \u8212?\u191?Qu\u233? tiene que ver? Yo p
uedo haberte convocado para saber m\u225?s detalles del robo. \u8212?No. Presien
to que ser\u237?a un error. \u8212?Entonces podr\u237?as venir a mi casa, a Mari
nella. \u8212?Acojo con entusiasmo la invitaci\u243?n. Pero, perdona, \u191?no e
s lo mismo si alguien me ve ir a tu casa? \u8212?Ante todo, yo vivo en una casa
aislada; no hay otros inquilinos. Adem\u225?s, si vienes hacia las diez de la no
che, o un poco m\u225?s tarde, te aseguro que no te encontrar\u225?s con nadie.
\u8212?En ese caso, tengo una propuesta alternativa. \u8212?\u191?Cu\u225?l? Se
la dijo. Pero de esa propuesta alternativa no era cuesti\u243?n de hablarle a Fa
zio. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cogi\u243? la lista por en\u233?sima vez. 1) P.I. Leone Camera y esposa. \u191?
Qu\u233? significaba P.I.? \u191?Tal vez perito industrial? 2){\i
Dott}. Giovanni Sciortino y esposa. Este era el matrimonio de la tentativa de r
obo. 3){\i
Dott}. Gerlando Filippone y esposa. Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s sobr
e ellos. 4) Ab. Emilio Lojacono y esposa. El abogado hab\u237?a sido v\u237?ctim
a del primer robo mientras se encontraba con su amante, Ersilia Vaccaro. 5) Ing.
Giancarlo de Martino. El condenado por colaboraci\u243?n con banda armada. 6) P
M. Matteo Schir\u242?. \u191?Soltero? Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 7)
P.M. Mariano Schiavo y esposa. Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 8) P.M.
Mario Tavella y esposa. El que estaba hasta el cuello de deudas de juego. 9){\i
Dott}. Antonino Pirrera y esposa. Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 10) A
b. Stefano Pintacuda y esposa. Ten\u237?an una casa de veraneo. Hab\u237?a que a
veriguar algo m\u225?s sobre ellos. 11){\i
Dott}. Ettore Schisa. \u191?Soltero? Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 12
) Apar. Antonio Martorana y esposa. La mujer del aparejador era amante, al parec
er, del ingeniero De Martino. Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 13) Apar.
Giorgio Maniace. Fazio le hab\u237?a dicho que era viudo. \u191?Y \u233?se era t
odo su m\u233?rito? \u191?A qu\u233? se dedicaba? \u191?Ten\u237?a una casa de v
eraneo? \u191?Y aparte de eso? Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 14){\i
Dott}. Angelica Cosulich. A \u233?sta la conoc\u237?a de sobra. 15) Francesco C
osta. Deb\u237?a de ser el m\u225?s burro, puesto que no ten\u237?a t\u237?tulo
acad\u233?mico. Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. 16) Agata Cannav\u242?.
La viuda. La chismosa. La que cre\u237?a saberlo todo de todos. 17){\i
Dott}. Ersilia Vaccaro (y esposo). Era la amante de Lojacono y punto. Pero \u19
1?por qu\u233? la indicaci\u243?n del marido estaba entre par\u233?ntesis? 18) A
b. Gaspare di Mare y esposa. Hab\u237?a que averiguar algo m\u225?s. En conclusi
\u243?n, pensara Fazio lo que pensase, hab\u237?an tomado demasiado a la ligera
esa lista. Hab\u237?a bastantes personas de las que no sab\u237?an nada. Casi co
n toda seguridad, Angelica podr\u237?a decirle algo de ellas. Dobl\u243? la list
a y se la guard\u243? en el bolsillo. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
12
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se hizo la hora de ir a comer. Sali\u243? de su despacho y pas\u243? por delant
e de Catarella, que estaba tan absorto haciendo algo con el ordenador que ni se
percat\u243? de su presencia. \u8212?\u191?Qu\u233? haces? Un poco m\u225?s y Ca
tarella se cae de la silla. Se puso en pie de un salto, con la cara colorada com
o un tomate. \u8212?Como no hay tr\u225?fico telef\u243?nico, estaba pasando el
rato jugando. \u8212?\u191?Con el ordenador? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or dottori.} \u8212?\u191?Y a qu\u233? juegas? \u8212?Es un juego que p
ara jugarlo hay que jugarlo en pareja. \u8212?Pero t\u250? no tienes pareja. \u8
212?Es verdad, pero el ordenador no sabe que estoy solo. Y eso tambi\u233?n era
verdad. \u8212?Cu\u233?ntame en qu\u233? consiste. {\i
\u8212?Dottori}, es exactamente lo contrario de ese juego que se llama \u171?jod
er al compa\u241?ero\u187?. \u8212?Expl\u237?cate. {\i
\u8212?Dottori}, la consistencia de este juego consiste en hacer todo el da\u241
?o que puedas a la pareja adversaria, o sea, la enemiga, y evitar que tu propio
compa\u241?ero sea puesto en grave peligro. \u8212?\u191?Y t\u250? en qu\u233? s
ituaci\u243?n te encuentras? \u8212?En este momento estoy en grave peligro, pero
mi compa\u241?ero, que tambi\u233?n soy yo, va a venir a echarme una mano. \u82
12?Suerte. \u8212?Gracias,{\i
dottori.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Oye, Enzo. \u8212?D\u237?game. \u8212?Esta tarde, hacia las siete, la jo
ven que el otro d\u237?a comi\u243? conmigo, \u191?te acuerdas de ella?... \u821
2?\u191?C\u243?mo voy a olvidarla? \u8212?Traer\u225? un paquetito para m\u237?.
Pasar\u233? a recogerlo hacia las ocho. \u8212?Muy bien. \u191?Qu\u233? le trai
go? \u8212?De todo. No quer\u237?a confes\u225?rselo a s\u237? mismo, pero estab
a contento. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s tarde, sentado en la roca plana, cambi\u243? de humor. Era como un coc
odrilo que llora por efecto de la digesti\u243?n. Se dijo amargamente que proced
\u237?a con lentitud, renqueando tras la investigaci\u243?n que ten\u237?a entre
manos. Lo estaba haciendo todo de acuerdo con la l\u243?gica, pero le faltaba l
a iluminaci\u243?n imprevista, la s\u250?bita intuici\u243?n que salta por encim
a de la l\u243?gica y que en otros momentos lo hab\u237?a llevado directo a la s
oluci\u243?n. \u191?Era la edad? Le parec\u237?a que ten\u237?a el cerebro oxida
do, como una m\u225?quina largo tiempo en desuso. \u191?O acaso era la continua
e invasiva presencia de Angelica en su cabeza lo que le imped\u237?a dar el salt
o adelante? Se sent\u237?a partido por la mitad. Medio Montalbano le dec\u237?a
que procurara no volver a verla, y el otro medio, en cambio, no pensaba sino en
el momento en que la tendr\u237?a a su lado. \u8212?\u191?C\u243?mo salgo de \u2
33?sta? \u8212?le pregunt\u243? a un cangrejo que sub\u237?a a la roca renqueand
o todav\u237?a m\u225?s que \u233?l. No obtuvo respuesta. \~\par\pard\plain\hyph
par}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Ha llamado a la se\u241?orita Cosulich? \u8212?pregunt\u243? Fazio
entrando en su despacho. \u8212?S\u237?, no quiere venir a la comisar\u237?a. \
u8212?Entonces, \u191?qu\u233? va a hacer? \u8212?Dice que me llamar\u225? esta
noche a Marinella. \u161?Madre de Dios, en qu\u233? mara\u241?a de embustes se v
e\u237?a obligado a moverse! {\i
\u8212?Dottore}, se me ha ocurrido una cosa. \u8212?Dime. \u8212?Puesto que esta
noche va a hablar con la se\u241?orita Cosulich, \u191?por qu\u233? no le pide
alguna informaci\u243?n, algo tipo cotilleo, sobre sus amigos? \u8212?\u191?Los
de la lista de los Peritore? \u8212?Exactamente. \u8212?\u191?Te est\u225?s conv
irtiendo a mi idea? \u8212?Procuro hacer lo que me ha dicho us\u237?a: no descui
dar nada. \u8212?Pues mira, aqu\u237? est\u225?. \u8212?Sac\u243? la lista del b
olsillo y se la ense\u241?\u243? a Fazio\u8212?. Ya hab\u237?a pensado en eso. H
ay cuatro nombres que me interesan de manera especial. \u8212?\u191?Cu\u225?les?
\u8212?Schir\u242?, Schisa, Maniace y Costa. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?
Porque son solteros o viudos. Fazio puso cara de perplejidad. \u8212?Para alguie
n que se pone a la cabeza de una banda de ladrones \u8212?explic\u243? el comisa
rio\u8212?, una mujer representa un problema. \u8212?Pero ella podr\u237?a ser c
\u243?mplice. \u8212?En efecto. Pero si de momento conseguimos averiguar algo m\
u225?s sobre estos cuatro, habremos dado un paso adelante. \u8212?Si us\u237?a q
uiere, puedo intentarlo tambi\u233?n yo. \u8212?\u161?Claro que quiero! Se alegr
aba de que Fazio hubiera dejado de oponer resistencia al asunto de la lista. \~\
par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Hacia las ocho pas\u243? por la{\i
trattoria} de Enzo a recoger el paquetito. Despu\u233?s se dirigi\u243? a Marin
ella. Una vez all\u237?, dej\u243? el paquete en la mesa y fue a abrir el frigor
\u237?fico para ver qu\u233? le hab\u237?a preparado Adefina.{\i
Sart\u249?} de arroz, fritura de pescadito y un plato de diminutos camarones co
ndimentados con sal, aceite y lim\u243?n. Puso la mesa en la galer\u237?a y empe
z\u243? a comer despacio, alternando un bocado con una bocanada de aire de mar.
Hasta que se hicieron las diez y media. Quit\u243? la mesa y telefone\u243? a Li
via. \u8212?Te llamo porque voy a salir. Creo que volver\u233? tarde. \u8212?\u1
91?La vigilancia habitual? No le gust\u243? el tono con que Livia le hizo la pre
gunta. \u8212?Voy a pasarme la noche en vela, \u191?y t\u250? te pones ir\u243?n
ica? \u8212?Perdona, pero no ten\u237?a intenci\u243?n de ponerme ir\u243?nica.
Entonces, \u191?era \u233?l quien, por su sentimiento de culpa, lo malinterpreta
ba todo? Se sinti\u243? como un gusano; no s\u243?lo ment\u237?a a Livia, sino q
ue le atribu\u237?a intenciones que no ten\u237?a. El se\u241?or comisario Monta
lbano no se estaba gustando nada. Una vez acabada la conversaci\u243?n telef\u24
3?nica, abri\u243? el paquetito. Dentro hab\u237?a unas llaves. Se las guard\u24
3? en el bolsillo, se puso la americana y sali\u243? de casa. \~\par\pard\plain\
hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando lleg\u243? al barrio de lujo, que a la luz de una media luna parec\u237?
a m\u225?s una pesadilla tras un atrac\u243?n que una zona residencial, se adent
r\u243? en la paralela a via Cavour, via Costantino Nigra, adonde daba la parte
trasera de los edificios. En cuanto estuvo a la altura de la construcci\u243?n e
n forma de cucurucho de helado, aparc\u243?. Sin embargo, antes de bajar esper\u
243? cinco minutos. Luego, en vista de que no pasaba ni un alma y de que no hab\
u237?a luz en ninguna ventana, sali\u243? del coche, cruz\u243? la calle y se en
contr\u243? ante la puerta de servicio. La abri\u243? con tres vueltas de llave,
entr\u243? y cerr\u243? de nuevo con llave. Se hallaba en una especie de cuarto
iluminado con tubos de ne\u243?n y atestado de bicicletas y ciclomotores. A la
izquierda hab\u237?a una escalera que llevaba a los pisos superiores, y justo en
frente, un ascensor. Subi\u243? y puls\u243? el bot\u243?n del \u250?ltimo piso.
Era lento, m\u225?s un montacargas que un ascensor. Y mientras sub\u237?a hacia
su para\u237?so terrenal, la acostumbrada serpiente, que se encontraba siempre
en los alrededores, le silb\u243? al o\u237?do: \u171?\u161?Sin duda no eres el
\u250?nico que conoce este camino secreto! \u161?A saber cu\u225?ntos lo han rec
orrido!\u187? Pero esa vez la serpiente no tuvo \u233?xito en su intento. No hac
\u237?a sino revelarle cosas que, conociendo las costumbres de Angelica, pod\u23
7?a imaginar por s\u237? solo. El ascensor se detuvo. Hab\u237?a llegado. Su res
piraci\u243?n era acelerada y jadeante, como si hubiera subido a pie los seis pi
sos, as\u237? que decidi\u243? calmarse un poco antes de llamar a la puerta. Cua
ndo hubo recobrado el aliento, alarg\u243? un dedo para pulsar el timbre. Y en e
se preciso momento el otro medio Montalbano le dijo: \u171?\u161?Est\u225?s haci
endo una solemne tonter\u237?a!\u187? Sin saber c\u243?mo, se encontr\u243? de n
uevo dentro del ascensor, decidido a renunciar al para\u237?so. Y fue entonces c
uando oy\u243? la voz de Angelica: \u8212?Pero \u191?qu\u233? haces dentro del a
scensor? Abri\u243?. Su destino ya estaba sellado. \u8212?Se me hab\u237?a ca\u2
37?do el encendedor. Ella le sonri\u243?. Y \u233?l, completamente deslumbrado p
or aquella sonrisa, dej\u243? que lo cogiera de la mano y lo llevara dentro. El
piso-nave espacial estaba en perfecto orden; parec\u237?a que los ladrones nunca
hubieran entrado. \u8212?Pero \u191?qu\u233? te robaron? \u8212?se le escap\u24
3?. \u8212?\u191?No has visto la lista? \u8212?No. \u8212?Pues una fortuna enjoy
as y pieles. \u8212?\u191?D\u243?nde las ten\u237?as? \u8212?\u191?Las joyas? En
una peque\u241?a caja fuerte que hay en mi estudio, escondida detr\u225?s de un
cuadro. Me gasto todo el dinero enjoyas, \u191?sabes? Muchas las hered\u233? de
mi madre; fue ella quien me contagi\u243? la pasi\u243?n. Las pieles estaban en
el armario. \u8212?\u191?No pod\u237?as guardarlo todo en tu banco? \u8212?Podr
\u237?a, s\u237?, pero no lo hice porque habr\u237?an aumentado las habladur\u23
7?as sobre m\u237?. Pero bueno, \u191?has venido a interrogarme? \u8212?No. He v
enido para saber... \u8212?Ven, salgamos a la terraza. \u8212?\u191?Y si nos ven
? \u8212?No pueden vernos. Conf\u237?a en m\u237?. La sigui\u243?. La terraza er
a enorme, como hab\u237?a imaginado. Pero lo que le impresion\u243? fue la gran
cantidad de plantas que hab\u237?a, flores, rosas. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Cerca de all\u237? ve una espesura llena} {\i
de espinos blancos y de rosas rojas...} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u161?Dios m\u237?o! \u161?Ya empezaba otra vez con Ariosto! Pero no pod\u237?a
hacer nada; la Angelica que ten\u237?a al lado encajaba demasiado bien con la d
e su recuerdo de adolescencia. Parec\u237?a que estaban en el jard\u237?n del Ed
\u233?n. El perfume del jazm\u237?n aturd\u237?a. Angelica encendi\u243? s\u243?
lo una lamparita que desped\u237?a una luz p\u225?lida. \u8212?\u191?D\u243?nde
quieres que nos pongamos? S\u243?lo hab\u237?a dos posibilidades. Una especie de
tumbona muy bajita, suficientemente ancha para dos personas, y un balanc\u237?n
de tres plazas. \u8212?En el balanc\u237?n \u8212?decidi\u243? con prudencia Mo
ntalbano. Era c\u243?modo, con muchos cojines. Como estaba casi pegado a la pare
d, no resultaba visible desde los edificios vecinos. \u8212?\u191?Whisky? \u8212
?S\u237?. Angelica le sirvi\u243? medio vaso y se lo tendi\u243?. Luego se sirvi
\u243? otro medio para ella y fue a apagar la lamparita. \u8212?Atrae a los mosq
uitos \u8212?dijo, y se sent\u243? a su lado. \u8212?\u191?Las plantas las cuida
s t\u250?? \u8212?Aunque quisiera, no tendr\u237?a tiempo. Viene un jardinero a
las seis de la ma\u241?ana dos veces a la semana. Sale un poco caro, pero les te
ngo demasiado cari\u241?o a mis flores, a mis rosas. Se hizo el silencio. Poco a
poco, los ojos de Montalbano se acostumbraron a la oscuridad. Ve\u237?a el perf
il de Angelica, que parec\u237?a dibujado por un gran maestro, y su largo cabell
o, que se mec\u237?a ligeramente, movido de forma intermitente por una brisa dul
ce como una caricia. \u161?Qu\u233? guapa era! Todo su ser la deseaba, pero una
parte del cerebro a\u250?n opon\u237?a resistencia. Ahora, a causa del balanceo,
sus cuerpos estaban en contacto. Pero ninguno de los dos hac\u237?a adem\u225?n
de apartarse. De hecho, aunque no abiertamente, se pegaban m\u225?s el uno al o
tro. Montalbano disfrutaba del calor de ella contra su costado. Angelica hizo un
movimiento hacia \u233?l, y el comisario not\u243? la suavidad de un pecho que
se apoyaba en su brazo. Habr\u237?a querido estar as\u237? la noche entera. \u16
1?Qu\u233? cielo hab\u237?a! Las estrellas parec\u237?an baj\u237?simas, y un pu
ntito luminoso, quiz\u225? un globo sonda, navegaba despacio hacia oriente. \u16
1?Madre de Dios, ese perfume de jazm\u237?n! \u161?Hac\u237?a que le diera vuelt
as la cabeza! Y el vaiv\u233?n del balanc\u237?n que lo acunaba, lo embrujaba, l
e relajaba m\u250?sculos y nervios... Para poner la guinda al pastel, Angelica e
mpez\u243? a canturrear a media voz algo que parec\u237?a una nana... El comisar
io cerr\u243? los ojos. De pronto sinti\u243? los labios de Angelica sobre los s
uyos, con fuerza, con pasi\u243?n. Le falt\u243? voluntad para resistirse. \~\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Mir\u243? el reloj. Eran las cuatro y media. Se levant\u243? de la cama. \u8212
?\u191?Ya te vas? \u8212?Falta poco para que amanezca. Fue al cuarto de ba\u241?
o a vestirse; le daba verg\u252?enza que ella lo viera. Cuando estuvo preparado,
Angelica, en bata, le rode\u243? el cuello con los brazos y lo bes\u243?. \u821
2?\u191?Nos vemos ma\u241?ana? \u8212?Nos llamamos. Ella lo acompa\u241?\u243? h
asta el ascensor y volvi\u243? a besarlo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Montalbano lleg\u243? a Marinella pasadas las cinco. Se sent\u243? en la galer\
u237?a. Hab\u237?a ido a casa de Angelica para que le diera el nombre de sus cor
tejadores m\u225?s insistentes, pero no le hab\u237?a dicho nada. No; ten\u237?a
que ser sincero consigo mismo: hab\u237?a ido sobre todo con la secreta esperan
za de que sucediera lo que hab\u237?a sucedido. Pero, bien mirado, hab\u237?a de
scubierto algo importante: la Angelica que hab\u237?a hecho el amor con \u233?l
era una mujer como las dem\u225?s, aunque sin duda mucho m\u225?s guapa. \u191?Y
qu\u233? esperaba? \u191?Algo estilo poema caballeresco? \u191?Fuegos artificia
les? \u191?M\u250?sica de violines de fondo, como en las pel\u237?culas? En camb
io, hab\u237?a sido algo casi banal, nada extraordinario, media desilusi\u243?n.
Bien mirado, se hab\u237?a tratado de una especie de trueque de cuerpos. Ella d
eseaba el suyo; \u233?l, el de ella. Hab\u237?an resuelto el problema y santas p
ascuas. M\u225?s amigos que antes. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Cuando Orlando volvi\u243? a su ser primero,} {\i
mucho m\u225?s sabio y m\u225?s viril que nunca,} {\i
fue juntamente del amor librado,} {\i
y aquella a la que hab\u237?a amado tanto} {\i
y tan bella y gentil le parec\u237?a,} {\i
por cosa vil la reputaba ahora.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Al desvestirse para meterse en la cama, se percat\u243? de que no le hab\u237?a
devuelto las llaves a Angelica. Las dej\u243? encima de la mesilla. Pero sab\u2
37?a que no volver\u237?a a utilizarlas. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Esperaba dormir unas tres horas, pero no hubo manera de conciliar el sue\u241?o
. Porque, en cuanto cerr\u243? los p\u225?rpados, empez\u243? a importunarlo una
especie de desaz\u243?n cuyo origen era, qu\u233? duda cab\u237?a, lo sucedido
con Angelica. Por m\u225?s que deseara repetirse que esa mujer ya hab\u237?a sal
ido definitivamente de su coraz\u243?n, el hecho innegable era que en su coraz\u
243?n hab\u237?a estado, \u161?y de qu\u233? manera! Y los hechos pesan; no se b
orran con facilidad, no son palabras que se lleva el viento... \u191?C\u243?mo h
ab\u237?a podido ocurrir? Ni siquiera ten\u237?a la excusa de la lejan\u237?a de
Livia. Hasta un d\u237?a antes de que todo empezara, Livia estaba con \u233?l,
pero, en cuanto se hab\u237?a vuelto de espaldas, \u233?l, sin perder tiempo, se
hab\u237?a encaprichado de otra mujer. Durante a\u241?os y a\u241?os, en su vid
a s\u243?lo hab\u237?a estado Livia. Luego, llegado a cierta edad, ya no hab\u23
7?a sabido permanecer indiferente ante las oportunidades. \u191?A\u241?oranza de
la juventud? \u191?Miedo a la vejez? Se hab\u237?a dicho todo lo habido y por h
aber, era in\u250?til ponerse a repetir la letan\u237?a, pero sent\u237?a que no
eran razones suficientes. Tal vez si hablara del asunto con alguien... Pero \u1
91?con qui\u233?n? \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s tarde, a trav\u233?s de la neblina del duermevela en que se hab\u237?a
sumido hacia las siete y media, oy\u243? el timbre insistente del tel\u233?fono
. Fue con los ojos cerrados hasta el aparato y descolg\u243?. \u8212?\u191?S\u23
7?...? \u8212?dijo con una voz de ultratumba. \u8212?Soy Angelica. \u191?Te he d
espertado? Montalbano no sinti\u243? ninguna emoci\u243?n al o\u237?r su voz. \u
8212?No. \u8212?\u161?Anda! Pero si tienes la voz m\u225?s ronca que... \u8212?E
staba haciendo g\u225?rgaras. \u8212?Oye, \u191?por casualidad le dijiste a Fazi
o que nos ver\u237?amos? \u8212?No; le dije que me llamar\u237?as por tel\u233?f
ono. \u8212?Para que veas que soy generosa, voy a ahorrarte quedar mal. \u191?Ti
enes papel y bol\u237?grafo a mano? \u8212?S\u237?. \u8212?Entonces, escribe. Mi
chele Pennino, via De Gasperi treinta y ocho. En torno a los cuarenta. Soltero.
Era cliente del banco, riqu\u237?simo, no s\u233? a qu\u233? se dedica. Perdi\u2
43? literalmente la cabeza por m\u237?. Cuando comprendi\u243? que mi negativa e
ra de verdad, cancel\u243? sus cuentas en el banco y le dijo al director que lo
hac\u237?a porque yo siempre lo hab\u237?a tratado mal. \u191?Has tomado nota? \
u8212?S\u237?, contin\u250?a. \u8212?El otro se llama Eugenio Parisi, via del Ga
mbero veintiuno, casado, dos hijos, sobre los cincuenta. Lo conoc\u237? en una f
iesta. Lo que te cuente es poco: ramos de rosas todas las ma\u241?anas e incluso
un collar que le devolv\u237?. Se veng\u243? mandando una carta an\u243?nima a
mi novio, cuya direcci\u243?n hab\u237?a descubierto no s\u233? c\u243?mo. La ca
rta dec\u237?a que yo era pr\u225?cticamente una ramera. \u8212?Pero \u191?c\u24
3?mo puedes estar segura de que fue \u233?l quien...? \u8212?Por algunos detalle
s que ser\u237?a demasiado largo explicar. Una idea cruz\u243? la mente del comi
sario. \u8212?\u191?Tienes todav\u237?a esa carta? \u8212?\u161?No, fig\u250?rat
e...! Y eso es todo. Oye, \u191?esta noche vienes a...? Montalbano cerr\u243? lo
s ojos y se zambull\u243?. \u8212?Ah, quer\u237?a decirte que puedes pasar por l
a tarde a recoger la cajita con las llaves. Casi antes de terminar de hablar, ya
se hab\u237?a arrepentido. Pero se impidi\u243? rectificar mordi\u233?ndose la
lengua. Ella se qued\u243? unos instantes en silencio y luego dijo: \u8212?Compr
endo. Adi\u243?s. \u8212?Adi\u243?s. Colg\u243? y solt\u243? un berrido id\u233?
ntico al de Tarz\u225?n en la jungla. Se hab\u237?a liberado. \par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
{\b
13
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Antes de que pudiera volver al dormitorio, el tel\u233?fono son\u243? otra vez.
\u8212?\u191?S\u237?...? \u8212?Buenos d\u237?as. Era Livia. \u8212?He llamado
antes, pero estabas comunicando. \u191?Con qui\u233?n hablabas? Una idea valient
e le pas\u243? por la cabeza: \u191?por qu\u233? no cont\u225?rselo todo? S\u237
?, claro, al principio Livia se sentir\u237?a dolida, pero luego, pasado el enfa
do, igual sabr\u237?a ayudarlo... Era la \u250?nica persona del mundo que lo ent
end\u237?a como ni siquiera \u233?l lograba entenderse. Se notaba sudoroso. \u82
12?Bueno, \u191?qu\u233? te pasa? \u191?Con qui\u233?n hablabas? Montalbano insp
ir\u243? profundamente. \u8212?Con una mujer. \u8212?Ya estaba dicho. \u8212?\u1
91?Y qu\u233? quer\u237?a? \u8212?\u191?Puedes esperar un momento? \u8212?Claro.
Fue corriendo a la cocina, bebi\u243? un vaso de agua, entr\u243? en el ba\u241
?o, se lav\u243? la cara y volvi\u243? al tel\u233?fono. \u8212?\u191?Qu\u233? q
uer\u237?a esa mujer de ti? \u161?Vamos, Montalbano! \u161?\u193?nimo, dispara!
\u8212?Como hemos pasado la noche juntos... \u8212?\u191?En qu\u233? sentido? \u
8212?\u191?C\u243?mo que en qu\u233? sentido? Nos hemos acostado. Se produjo un
silencio. \u8212?O sea, que cuando me dijiste que ibas a hacer una vigilancia, e
ra mentira. \u8212?S\u237?. Otro terrible silencio. Montalbano esperaba que se d
esatara el diluvio universal. En cambio, oy\u243? la risa divertida de Livia. \u
191?Estaba tan afectada por la confesi\u243?n que hab\u237?a perdido el juicio?
\u8212?\u161?Livia, por favor, para! \u161?No te r\u237?as! \u8212?\u161?No voy
a picar, cari\u241?o! Se qued\u243? anonadado. \u161?No lo cre\u237?a! \u8212?No
comprendo por qu\u233? quieres que me ponga celosa, pero no voy a picar. \u161?
Se te ocurre decirme nada menos que has estado con una mujer! Pero \u161?si te d
ejar\u237?as desollar vivo antes que admitirlo! \u191?Quer\u237?as gastarme una
broma? Pues te ha salido mal. \u8212?Oye, Livia... \u8212?\u191?Sabes qu\u233? t
e digo? \u161?Que me he hartado! Y colg\u243?. Montalbano se qued\u243? petrific
ado con el auricular en la mano. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fue a acostarse de nuevo, vaciado de toda energ\u237?a. Permaneci\u243? con los
ojos cerrados sin pensar en nada. Al cabo de una media hora oy\u243? que abr\u2
37?an la puerta de la calle. \u8212?Adel\u236?, \u191?eres t\u250?? \u8212?S\u23
7?,{\i
si\u241?or dottori.} \u8212?Prep\u225?rame una buena taza de caf\u233? cargado.
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Lleg\u243? a la oficina casi a las diez. \u8212?M\u225?ndame a Fazio \u8212?le
dijo a Catarella. \u8212?Ahora mismito,{\i
dottori.} Fazio entr\u243? con una pila de papeles que dej\u243? encima de la m
esa. \u8212?Todos para firmar. Ninguna novedad esta noche. \u8212?Mejor as\u237?
. Fazio se sent\u243?. {\i
\u8212?Dottore}, ayer us\u237?a me dio cuatro nombres sobre los que hab\u237?a q
ue indagar. \u8212?\u191?Y qu\u233? has averiguado? \u8212?En el poco tiempo que
he tenido, he preguntado en la ciudad s\u243?lo por Maniace. De los otros empez
ar\u233? a ocuparme hoy. \u8212?\u191?Qu\u233? me dices de Maniace? \u8212?\u191
?Puedo coger la hoja que llevo en el bolsillo? \u8212?S\u237?, pero con la condi
ci\u243?n de que no me des ning\u250?n dato del tipo que ya sabes. Fazio padec\u
237?a lo que Montalbano llamaba el s\u237?ndrome del registro civil. De toda per
sona sobre la que buscaba informaci\u243?n, Fazio ped\u237?a un sinn\u250?mero d
e detalles in\u250?tiles como nombre del padre y la madre, lugar y hora de nacim
iento, domicilios anteriores, nombre y edad de los posibles hijos, parientes cer
canos, parientes lejanos... Una verdadera fijaci\u243?n. Fazio ech\u243? un vist
azo al papel, se lo guard\u243? de nuevo y empez\u243?: \u8212?El aparejador Gio
rgio Maniace tiene cuarenta y cinco a\u241?os y es, como creo que ya le dije, vi
udo. Es presidente de los hombres cat\u243?licos de la localidad. \u8212?Eso no
significa nada. Aparte de los extracomunitarios, el cien por cien de los delincu
entes nacionales que mandamos a la trena son cat\u243?licos y quieren al Papa. \
u8212?De acuerdo, pero me parece que \u233?ste es un caso especial. Maniace proc
ede de una familia rica. Y hasta los treinta y cinco a\u241?os, \u233?l y su muj
er, que dicen que era muy guapa, se lo pasaban en grande. Despu\u233?s tuvo un a
ccidente. \u8212?\u191?Qu\u233? clase de accidente? \u8212?Ten\u237?a un coche d
eportivo muy veloz. Iba con su mujer a Palermo, y en las proximidades de Misilme
ri una ni\u241?a de cinco a\u241?os cruz\u243? corriendo la carretera delante de
\u233?l. La mat\u243? en el acto. Aturdido, se qued\u243? paralizado y perdi\u2
43? el control. El coche sigui\u243? corriendo, se sali\u243? de la carretera y
cay\u243? por un barranco. \u201?l se rompi\u243? tres costillas y el brazo izqu
ierdo, pero su mujer muri\u243? cuatro d\u237?as despu\u233?s en el hospital. En
tonces, su vida cambi\u243?. \u8212?\u191?Lo condenaron? \u8212?S\u237?, pero fu
e poca cosa. Hab\u237?a testigos que declararon que, aunque hubiera ido a veinte
por hora, la ni\u241?a habr\u237?a acabado igualmente bajo las ruedas. \u8212?\
u191?Y en qu\u233? sentido cambi\u243? su vida? \u8212?Vendi\u243? casi todo lo
que pose\u237?a y se puso a hacer obras de caridad. Se qued\u243? s\u243?lo con
una casita en el campo y la de aqu\u237?. Es un hombre verdaderamente devoto. \u
8212?En conclusi\u243?n, ha sido una p\u233?rdida de tiempo. \u8212?No,{\i
dottore}, no lo es si as\u237? hemos podido eliminar un nombre de los cuatro. \
u8212?Se mir\u243? las puntas de los zapatos y pregunt\u243?\u8212?: \u191?Lo ll
am\u243? anoche la se\u241?orita Cosulich? \u8212?S\u237?. Me dio dos nombres. \
u8212?Ahora le toc\u243? a \u233?l sacar del bolsillo una hoja y tend\u233?rsela
a Fazio\u8212?. Pennino, para vengarse del rechazo de Angelica Cosulich, cancel
\u243? las cuentas en el Banco S\u237?culo-Americano y la acus\u243? ante el dir
ector de haberlo tratado mal. \u8212?Yo conozco a este Pennino. \u8212?\u191?Y c
\u243?mo es? \u8212?Creo que es capaz de cualquier cosa. \u8212?Parisi, en cambi
o, es de los que mandan cartas an\u243?nimas. Fazio aguz\u243? el o\u237?do. \u8
212?Si la se\u241?orita Cosulich pudiera darnos una... \u8212?\u191?Quieres comp
ararla con las que me ha mandado el se\u241?or X? \u8212?S\u237?. \u8212?Siento
decepcionarte. Angelica Cosulich ten\u237?a una, pero la tir\u243?. Oye, no quie
ro cargarte con demasiado trabajo. De Pennino y Parisi me ocupo yo. Escribi\u243
? en un papel el nombre y la direcci\u243?n de Pennino y de Parisi y le dijo a C
atarella que fuera a su despacho. \u8212?Manda un fax a la Jefatura Superior. Qu
iero saber si han realizado investigaciones, si hay alguna abierta o si tienen i
ntenci\u243?n de hacerla, sobre estos dos individuos. {\i
\u8212?Inmidiatamente, dottori.} Despu\u233?s de pasarse una hora firmando papel
es, se masaje\u243? el brazo y se fue a comer. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Enzo, este paquete se lo das a la se\u241?orita, que pasar\u225? esta ta
rde. Enzo no se atrevi\u243? a hacer ning\u250?n comentario. Simult\u225?neament
e a la realizaci\u243?n de ese gesto definitivo, Montalbano not\u243? que le ent
raba un hambre canina. Hasta Enzo se qued\u243? un poco impresionado. \u8212?Bue
n provecho,{\i
dottori.} El paseo por el muelle lo hizo a paso ligero, casi corriendo, no con
la calma habitual. Y cuando lleg\u243? al faro, le pareci\u243? insuficiente, as
\u237? que gir\u243? sobre los talones y repiti\u243? el recorrido de ida y vuel
ta. Finalmente, jadeando, se sent\u243? en la roca plana y encendi\u243? un ciga
rrillo. \u8212?Lo he conseguido \u8212?le comunic\u243? al cangrejo que estaba p
arado en medio del musgo y lo miraba intrigado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Ah,{\i
dottori}! \u161?Ahora mismo ha llamado un{\i
dottori} como us\u237?a de la Jefatura de Montelusa! \u8212?\u191?C\u243?mo ha
dicho que se llamaba? \u8212?Espere, que me lo he apuntado en un{\i
papilito}. Se llama Pisquanelli. \u8212?Pasquarelli, Catar\u232?. Era el jefe d
e la brigada antidroga. \u8212?\u191?Y yo qu\u233? he dicho? M\u225?s val\u237?a
dejarlo estar. \u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?a? \u8212?Ha dicho que si us\u23
7?a va a verlo a \u233?l, que es el mismo susodicho, lo m\u225?s pronto posible,
ser\u225? mucho mejor para \u233?l. \u8212?\u191?Ese \u233?l es Pasquarelli? \u
8212?No; ese \u233?l es us\u237?a. No ten\u237?a nada urgente que hacer. Y prefe
r\u237?a mil veces pasar el rato con esa visita a Montelusa que ponerse a firmar
papeles. \u8212?Voy enseguida. Mont\u243? de nuevo en el coche y se fue. \~\par
\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Pasquarelli sab\u237?a hacer su trabajo y por eso Montalbano congeniaba con \u2
33?l. \u8212?\u191?Por qu\u233? te interesa Michele Pennino? \u8212?le pregunt\u
243? Pasquarelli en cuanto lo vio aparecer. \u8212?\u191?Y a ti por qu\u233? te
interesa mi inter\u233?s por Pennino? Pasquarelli se ech\u243? a re\u237?r. \u82
12?Est\u225? bien, Salvo, empiezo yo. Pero antes te advierto que he hablado del
asunto con el jefe superior y ha reconocido que tengo prioridad. \u8212?\u191?Pr
ioridad sobre qu\u233?? \u8212?Sobre Pennino. \u8212?Entonces resulta in\u250?ti
l que est\u233? aqu\u237? perdiendo el tiempo. \u8212?Vamos, Salvo, nos apreciam
os mutuamente, as\u237? que no viene a cuento que nos hagamos la guerra. \u191?P
or qu\u233? te interesa? \u8212?Cabe la posibilidad de que sea el jefe de una ba
nda de ladrones que han cometido en Vig\u224?ta... \u8212?He o\u237?do hablar de
ese asunto. Es imposible que se trate de \u233?l. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u
8212?Porque desde hace m\u225?s de un mes y medio lo tenemos sometido a estrecha
vigilancia. \u8212?\u191?Droga? \u8212?Tenemos la certeza casi absoluta de que
despu\u233?s de la muerte de Savino Imperatore, que era el mayor importador de l
a provincia, su puesto lo ocup\u243? precisamente \u233?l. Puedo asegur\u225?rte
lo, Salvo, Pennino no es el hombre que buscas. Pongo la mano en el fuego. \u8212
?Gracias \u8212?dijo el comisario. Y se march\u243?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Ah,{\i
dottori, dottori}! \u161?Ah,{\i
dottori}! Era el t\u237?pico lamento desgarrador de Catarella cuando llamaba el
se\u241?or jefe superior. \u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?a? \u8212?\u161?El, o
sea, el susodicho{\i
si\u241?or jefe} supirior, ha dicho que desea verlo inmediatamente de inmediato
con urgent\u237?sima urgencia sin entretenerse ni un minuto! Pero \u161?si acab
aba de llegar de Montelusa! Soltando una retah\u237?la de tacos, mont\u243? de n
uevo en el coche. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Tuvo que esperar tres cuartos de hora en la antesala hasta que el jefe superior
lo recibi\u243?. \u8212?Si\u233?ntese. Montalbano se qued\u243? de una pieza. \
u191?Le ofrec\u237?a asiento? \u191?Qu\u233? estaba pasando? \u191?Era el fin de
l mundo? Luego oy\u243? que llamaban quedamente a la puerta. \u8212?Adelante \u8
212?dijo el jefe superior. Apareci\u243? el subjefe superior Ermanno Macannuco.
De casi dos metros de estatura, soberbio y antip\u225?tico, llevaba la cabeza co
mo los curas llevan el Sacramento en las procesiones. Estaba destinado en la Jef
atura Superior de Montelusa desde hac\u237?a apenas cuatro meses, pero para Mont
albano hab\u237?an sido m\u225?s que suficientes para comprender que era un imb\
u233?cil consumado. El jefe superior le ofreci\u243? asiento. Macannuco no salud
\u243? a Montalbano y \u233?ste fingi\u243? no haberlo visto. \u8212?Hable usted
\u8212?pidi\u243? Bonetti-Alderighi. Macannuco habl\u243?, pero dirigi\u233?ndo
se en todo momento al jefe superior y sin dignarse dedicarle una sola mirada a M
ontalbano. \u8212?He considerado que la posible investigaci\u243?n de la comisar
\u237?a de Vig\u224?ta debe ser interrumpida porque interfiere. \u8212?\u191?Con
qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? Montalbano al jefe superior, el cual no respondi
\u243?, sino que mir\u243? a Macannuco. \u8212?Con una investigaci\u243?n pret\u
233?rita \u8212?respondi\u243? este \u250?ltimo. Al o\u237?r eso, Montalbano dec
idi\u243? divertirse. Puso cara de perplejidad absoluta. \u8212?\u191?Qu\u233? s
ignifica \u171?una investigaci\u243?n em\u233?rita\u187?? \u8212?No ha dicho \u1
71?em\u233?rita\u187?, sino \u171?pret\u233?rita\u187? \u8212?aclar\u243? el jef
e superior. \u8212?Disc\u250?lpenme, pero seg\u250?n los m\u225?s prestigiosos d
iccionarios de la lengua, se dice \u171?pret\u233?rita\u187? de una cosa ya acae
cida en el pasado. Luego, si la investigaci\u243?n sobre Parisi ya fue realizada
en el pasado por el{\i
dottor} Macannuco, no veo de qu\u233? forma una nueva investigaci\u243?n llevad
a a cabo por m\u237? puede... \u8212?\u161?Montalbano, por lo que m\u225?s quier
a, no se me ponga filol\u243?gico! \u8212?le pidi\u243? el jefe superior. \u8212
?He usado \u171?pret\u233?rita\u187? en la acepci\u243?n de \u171?precedente\u18
7? \u8212?especific\u243? con desd\u233?n Macannuco. \u8212?Pero \u161?yo no he
hecho con precedencia ninguna investigaci\u243?n sobre Parisi! \u8212?protest\u2
43? el comisario. \u8212?\u161?La estamos haciendo nosotros! \u8212?exclam\u243?
Macannuco. \u8212?\u191?Por qu\u233? motivo? \u8212?Pietro Parisi es con toda s
eguridad un ped\u243?filo que dirige una red con ramificaciones en toda Italia.
\u8212?Pero \u191?su nombre pret\u233?rito era Eugenio? \u8212?pregunt\u243? Mon
talbano con cara de angelito. \u8212?\u191?Qu\u233? estupideces dice? \u8212?pre
gunt\u243? a su vez Macannuco, irritado, al jefe superior\u8212?. Mi investigado
se llama Pietro. \u8212?Y el m\u237?o Eugenio. \u8212?\u161?No es posible! \u82
12?exclam\u243? Macannuco. \u8212?\u161?Lo juro solemnemente! \u8212?declar\u243
? Montalbano, poni\u233?ndose en pie y extendiendo el brazo derecho para remedar
el juramento de Pontida. \u8212?\u191?No ser\u237?a mejor hacer una r\u225?pida
comprobaci\u243?n? \u8212?propuso paternalmente el jefe superior a Macannuco. E
ste se meti\u243? una mano en el bolsillo, sac\u243? una hoja, la despleg\u243?,
la ley\u243?, se qued\u243? blanco como el papel, se levant\u243? e hizo una in
clinaci\u243?n ante el jefe superior. \u8212?Perdone, me he equivocado \u8212?di
jo, y sali\u243? andando como un pavo. \u8212?Le hemos hecho perder el tiempo \u
8212?se disculp\u243? el jefe superior. \u8212?\u161?Por favor! \u8212?replic\u2
43? un magn\u225?nimo Montalbano\u8212?. \u161?Verlo siempre es un placer! \~\pa
r\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras regresaba a Vig\u224?ta, decidi\u243? ir a hablar enseguida con Parisi
. Se invent\u243? una excusa. Le contar\u237?a que Angelica Cosulich lo hab\u237
?a denunciado, que hab\u237?an hecho una peritaci\u243?n de la carta an\u243?nim
a y que su letra resultaba compatible con aqu\u233?lla. En resumen, disparar\u23
7?a al azar con la esperanza de obtener algo. Recordaba que via del Gambero esta
ba en los alrededores del puerto. Acert\u243?. El n\u250?mero 21 era una enorme
casa de vecinos con portero. \u8212?\u191?Eugenio Parisi? \u8212?No est\u225?. \
u8212?\u191?Qu\u233? significa que no est\u225?? \u8212?Significa exactamente lo
que he dicho. Pero \u191?qu\u233? les pasaba a los porteros de Vig\u224?ta? \u8
212?Pero \u191?vive aqu\u237?? \u8212?Vivir, lo que es vivir, vive. Montalbano p
erdi\u243? la paciencia. \u8212?\u161?Soy el comisario Montalbano! \u8212?Y yo,
el portero Sciabica. \u8212?D\u237?game en qu\u233? piso vive. \u8212?En el \u25
0?ltimo, el octavo. Montalbano se dispuso a subir. \u8212?El ascensor est\u225?
averiado \u8212?le advirti\u243? el portero. Montalbano dio media vuelta. \u8212
?\u191?Por qu\u233? me ha dicho que no est\u225?? \u8212?Porque se encuentra en
Palermo, en el hospital. Su mujer tambi\u233?n se ha trasladado all\u237?. \u821
2?\u191?Desde cu\u225?ndo? \u8212?Desde hace dos meses. \u8212?Gracias. \u8212?D
e nada. Otro tiro errado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Estaba entrando en el aparcamiento de la comisar\u237?a cuando vio que Catarell
a sal\u237?a como un cohete en direcci\u243?n a \u233?l. Ten\u237?a los brazos l
evantados y los agitaba en se\u241?al de gran noticia. \u8212?\u161?Ah,{\i
dottori, dottori, dottori}! Eso significaba algo peor que una llamada del jefe
superior. \u8212?\u191?Qu\u233? pasa? \u8212?\u161?Ha habido otro{\i
arrobo}! \u8212?\u191?D\u243?nde? \u8212?En la calle que se llama Mazzini, en e
l n\u250?mero cuarenta y uno. \u161?El mismo barrio de los Peritore y Angelica C
osulich! \u8212?\u191?Qui\u233?n ha llamado? \u8212?Uno que dice que se llama Pi
rretta. \u161?Antonino Pirrera! \u161?El n\u250?mero nueve de la lista! \u8212?\
u191?Cu\u225?ndo ha llamado? \u8212?Hacia las cinco y media. \u8212?\u191?D\u243
?nde est\u225? Fazio? \u8212?Ya est\u225? in situ. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fazio estaba ante la entrada del n\u250?mero 41 de via Mazzini hablando con un
hombre. Estaba tambi\u233?n la furgoneta de la Polic\u237?a Cient\u237?fica. En
este caso, el arquitecto hab\u237?a construido una casa bifamiliar, pero al esti
lo de los refugios de los Alpes b\u225?varos. Tejado a dos aguas para evitar la
acumulaci\u243?n de la nieve que jam\u225?s, desde que el mundo es mundo, hab\u2
37?a ca\u237?do en Vig\u224?ta. \u8212?\u191?C\u243?mo ha ocurrido? \u8212?le pr
egunt\u243? Montalbano a Fazio. \u8212?El se\u241?or es el portero del inmueble
de al lado. El hombre le tendi\u243? la mano. \u8212?Ugo Foscolo \u8212?se prese
nt\u243?. \u8212?Perdone, \u191?por casualidad naci\u243? usted en Zante? \u8212
?brome\u243? Montalbano. \u8212?Cu\u233?ntele al comisario lo que ha ocurrido \u
8212?pidi\u243? Fazio. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
14
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Hacia las cuatro de esta tarde, una furgoneta se detuvo delante de mi ed
ificio y el conductor me explic\u243? que ten\u237?an que orientar mejor la ante
na parab\u243?lica de los se\u241?ores Pirrera, que est\u225? sobre el tejado de
su casa. \u8212?D\u237?game exactamente qu\u233? quer\u237?an de usted. \u8212?
Como sab\u237?an que yo tengo llaves del cuarenta y uno... \u8212?\u191?Por qu\u
233? las tiene? \u8212?En la planta baja del cuarenta y uno viven los se\u241?or
es Tallarita, que salen a las siete de la ma\u241?ana y vuelven a las cinco y me
dia de la tarde. Los se\u241?ores Pirrera, que viven en el primer piso, salen a
las ocho, vuelven para comer, salen de nuevo, y luego la mujer vuelve hacia las
cinco y media y el marido despu\u233?s de las ocho. Por eso me dejan a m\u237? u
na llave del portal, por si hace falta entrar para algo. \u8212?\u191?Qu\u233? q
uer\u237?an? \u8212?Que les abriera el portal y la puertecita de la escalera que
sube hasta el tejado. \u8212?\u191?Y usted lo hizo? \u8212?S\u237?, se\u241?or.
\u8212?\u191?Esper\u243? a que terminaran el trabajo? \u8212?No, se\u241?or; vo
lv\u237? a mi garita. \u8212?\u191?Y qu\u233? pas\u243? luego? \u8212?Al cabo de
unos tres cuartos de hora, vinieron a decirme que hab\u237?an terminado y me di
eron las gracias. Entonces yo fui a cerrar. \u8212?\u191?Cu\u225?ntos eran? \u82
12?Tres. \u8212?\u191?Les vio la cara? \u8212?A dos s\u237?, al otro no. \u8212?
\u191?Por qu\u233?? \u8212?Llevaba gorra y una bufanda hasta la nariz. Estaba re
sfriado, tos\u237?a. \u8212?Gracias, puede marcharse. Ahora \u8212?le dijo Monta
lbano a Fazio\u8212?, cu\u233?ntame t\u250? la continuaci\u243?n. {\i
\u8212?Dottore}, los tres subieron al tejado, rompieron el tragaluz, entraron en
la vivienda de los Pirrera y fueron directos a la caja fuerte. La abrieron y sa
nseacab\u243?. Por eso he llamado a la Cient\u237?fica. \u8212?Has hecho bien. \
u191?A qu\u233? se dedica el se\u241?or Pirrera? \u8212?Tiene una joyer\u237?a.
Se ocupa de ella con su mujer. Est\u225? desesperado. \u8212?\u191?Y no robaron
nada m\u225?s de la casa? \u8212?Parece que no. \u8212?\u191?Ha venido tambi\u23
3?n Arqu\u224? con sus hombres? \u8212?S\u237?, se\u241?or. Arqu\u224? era el je
fe de la Cient\u237?fica y Montalbano no lo soportaba. Lo mismo le suced\u237?a
a Arqu\u224? con \u233?l. \u8212?Oye, yo me voy a Marinella. Ll\u225?mame luego
y me lo cuentas todo. \u8212?De acuerdo. \u8212?Ah, quer\u237?a decirte que he h
echo averiguaciones sobre Pennino y Parisi. A Pennino lo tienen bajo vigilancia
los de antidroga. Parisi est\u225? desde hace dos meses en un hospital de Palerm
o. \u8212?O sea, que la se\u241?orita Cosulich se equivocaba. \u8212?Eso parece.
Ah, oye, puedes retirar la vigilancia nocturna de las casas. Ya hemos perdido l
a partida. \u8212?Gir\u243? sobre los talones, dio tres pasos y volvi\u243? atr\
u225?s\u8212?. Dile al portero que venga a la comisar\u237?a ma\u241?ana por la
ma\u241?ana. A dos les vio la cara. Ens\u233?\u241?ale el fichero. No espero que
reconozca a ninguno, pero es algo que hay que hacer. \~\par\pard\plain\hyphpar}
{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
En Marinella se meti\u243? bajo la ducha buscando un efecto calmante. Las idas
y vueltas a Montelusa, el robo y la conciencia de haber perdido la partida lo ha
b\u237?an puesto nervioso. \u161?El se\u241?or X lo hab\u237?a conseguido! \u161
?Hab\u237?a cambiado por completo de sistema y hab\u237?a acertado! Hab\u237?a c
umplido su palabra; era preciso reconocerlo. Y lo hab\u237?a hecho quedar como u
n idiota. No tuvo ni ganas de ver qu\u233? le hab\u237?a preparado Adelina para
cenar. Se qued\u243? en la galer\u237?a, impotente y furioso al mismo tiempo. Ah
ora ya estaba claro. Era preciso mirar la verdad de frente. Hab\u237?a llegado l
a edad de la jubilaci\u243?n. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
La llamada de Fazio se produjo media hora despu\u233?s. {\i
\u8212?Dottore}, el{\i
dottor} Pirrera est\u225? camino de la comisar\u237?a para presentar la denunci
a. Pero quer\u237?a decirle que la Cient\u237?fica ha descubierto algo que quiz\
u225? sea importante. \u8212?\u191?Qu\u233? ha descubierto? \u8212?Una llave en
el tejado, una llave de coche. Seg\u250?n ellos, la perdi\u243? uno de los ladro
nes; descartan que estuviera all\u237? antes. \u8212?\u191?Hay huellas? \u8212?N
o, se\u241?or. Y tampoco en la caja fuerte. Adem\u225?s de eso, quer\u237?a cont
arle un rumor que he o\u237?do. \u8212?Cuenta. \u8212?Para ser sincero, no es un
rumor, sino un verdadero vocer\u237?o. Que Pirrera es un usurero. \u8212?Bueno
es saberlo. \u191?Qui\u233?n tiene la llave? \u8212?Yo. \u8212?Voy para all\u225
?. \u8212?\u191?Para hacer qu\u233?? \u8212?Luego te lo digo. Esa llave era para
\u233?l como una balsa para un n\u225?ufrago. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Se ha marchado el se\u241?or Pirrera? \u8212?Ahora mismo. \u8212?H
ab\u233?is ido deprisa. \u8212?Ha venido con la lista hecha. Un joyero sabe lo q
ue guarda en su caja fuerte. \u8212?Bien. \u191?Tienes los n\u250?meros de tel\u
233?fono de todos los de la lista? \u8212?S\u237?, se\u241?or. \u8212?\u191?Cu\u
225?ntos hombres hay en este momento en la comisar\u237?a? \u8212?Cinco. \u8212?
Que no se vayan. Ahora llama a todos los de la lista. Que te ayude Catarella y a
lguien m\u225?s. \u8212?\u191?Qu\u233? hay que decirles? \u8212?Que dentro de un
a hora los quiero aqu\u237?, en comisar\u237?a, con todos los coches de su propi
edad. {\i
\u8212?\u161?Dottore}, pero dentro de una hora son las once de la noche! \u8212?
\u191?Y qu\u233?? \u8212?A lo mejor alguno ya se ha acostado... \u8212?Si se ha
acostado, que se levante. \u8212?\u191?Y si alguno se niega? \u8212?Le dices que
tienes orden de traerlo aqu\u237? esposado. {\i
\u8212?Dottore}, lleve cuidado con lo que hace. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u821
2?Esa gente es rica, tiene amistades importantes, puede protestar ante altas ins
tancias, perjudicarlo... \u8212?Me trae al fresco lo que hagan. \u8212?De repent
e volv\u237?a a ser el Montalbano de antes\u8212?. Procederemos as\u237?: a medi
da que lleguen, dejar\u225?n en el aparcamiento sus coches abiertos con la llave
puesta y entrar\u225?n en la sala de espera. No quiero que vean lo que haremos
nosotros en el aparcamiento. \u191?Est\u225? claro? \u8212?Clar\u237?simo. \u821
2?Y ahora, en marcha, no perdamos tiempo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Estuvo m\u225?s de una hora junto a la ventana, fumando un cigarrillo tras otro
. Luego entr\u243? Fazio. \u8212?Est\u225?n todos aqu\u237? con excepci\u243?n d
el se\u241?or Camera, al que no hemos conseguido localizar de ning\u250?n modo.
\u191?Se ha enterado? Hemos tenido un golpe de suerte. \u8212?\u191?En qu\u233??
\u8212?Diez de ellos estaban reunidos jugando una partida de bridge. Est\u225?n
todos que trinan y piden explicaciones. \u8212?Se las daremos. \u191?Tienes la
llave que encontr\u243? la Cient\u237?fica? \u8212?En el bolsillo. \u8212?\u191?
Cu\u225?ntos coches hay? \u8212?Veinticuatro. Algunos tienen m\u225?s de uno. \u
8212?Empieza la comprobaci\u243?n. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando iba por el d\u233?cimo cigarrillo, ten\u237?a la garganta ardiendo y le
quemaba la punta de la lengua. Fazio irrumpi\u243? triunfal. \u8212?\u161?Es la
llave del coche de Tavella, no cabe duda! \u8212?Me habr\u237?a jugado las pelot
as \u8212?dijo Montalbano. Fazio lo mir\u243? perplejo. \u8212?\u191?Ya lo sospe
chaba? \u8212?S\u237?, pero no en el sentido que crees. \u8212?\u191?Y ahora qu\
u233? hacemos? \u8212?M\u225?ndalos a todos a casa despu\u233?s de pedirles disc
ulpas. Con excepci\u243?n de Angelica Cosulich, Tavella y Maniace. \u8212?\u191?
Y por qu\u233? no s\u243?lo Tavella? \u8212?Es mejor echar un pu\u241?ado de tie
rra a los ojos. Cuando todos se hayan ido, vuelve con Angelica Cosulich. Cuidado
, deja a alguien de guardia en la sala de espera. Ni Tavella ni Maniace deben sa
lir al exterior por ning\u250?n motivo. Cinco minutos m\u225?s tarde ten\u237?a
a Angelica delante, acompa\u241?ada de Fazio. \u8212?Tomen asiento. Los dos se s
entaron frente a la mesa. Lo primero que not\u243? Montalbano fue que los maravi
llosos ojos azules de Angelica parec\u237?an haber perdido color. \u8212?Le pido
disculpas por haberla retenido, se\u241?orita Cosulich. Pero es s\u243?lo para
comunicarle que hemos indagado a fondo sobre los dos nombres que usted tuvo la a
mabilidad de darnos. Ninguno de los dos, por desgracia, pudo ser el autor de la
carta an\u243?nima. Angelica se encogi\u243? de hombros, indiferente. \u8212?Era
s\u243?lo una hip\u243?tesis. Montalbano se levant\u243?, ella tambi\u233?n. \u
201?l le tendi\u243? la mano. La de Angelica estaba fr\u237?a. \u8212?Hasta la v
ista. Fazio, por favor, acompa\u241?a a la se\u241?orita y luego haz pasar al se
\u241?or Maniace. \u8212?Hasta la vista \u8212?dijo Angelica sin mirarlo. Con Ma
niace ten\u237?a que inventarse algo. \u8212?Buenas noches \u8212?salud\u243? \u
233?ste, entrando. \u8212?Buenas noches \u8212?contest\u243? Montalbano, levant\
u225?ndose y tendi\u233?ndole la mano\u8212?. Si\u233?ntese. Es cuesti\u243?n de
unos segundos. \u8212?A su disposici\u243?n. \u8212?Un tal Davide Marcantonio a
firma que hace diez a\u241?os fue socio suyo en una empresa de pompas f\u250?neb
res. Y como resulta que Marcantonio est\u225? imputado... \u8212?Un momento \u82
12?lo interrumpi\u243? Maniace\u8212?. No conozco a ning\u250?n Marcantonio y nu
nca he tenido una empresa de pompas f\u250?nebres. \u8212?\u191?En serio? \u191?
Usted naci\u243? en Pietraperzia? \u8212?No; en Vig\u224?ta. \u8212?Entonces deb
e de tratarse de un caso de homonimia. Le pido disculpas. Buenas noches. Fazio,
acompa\u241?a al se\u241?or. Fazio volvi\u243? disparado. \u8212?\u191?Llamo a T
avella? \u8212?No; deja que se cueza en su propia salsa. Ha visto que hemos desp
achado en un momento a Cosulich y Maniace, y ahora estar\u225? pregunt\u225?ndos
e por qu\u233? no lo llamamos a \u233?l. Cuanto m\u225?s nervioso se ponga, mejo
r. {\i
\u8212?Dottore}, \u191?me explica c\u243?mo es que ha pensado enseguida en \u233
?l? \u8212?Me dijiste que Tavella est\u225? cargado de deudas de juego. Y tambi\
u233?n me dijiste que Pirrera es un usurero. \u191?Cu\u225?nto son dos m\u225?s
dos? \u8212?Cuatro \u8212?respondi\u243? Fazio. \u8212?Y eso es lo que quieren h
acernos creer. Pero, en este caso concreto, dos m\u225?s dos no suman cuatro, si
no otra cantidad. Fazio dio un respingo en la silla. \u8212?Entonces, usted cree
que... \u8212?...que Tavella es un perfecto chivo expiatorio. Pero puedo equivo
carme. \u191?Hay bares abiertos a estas horas? \u8212?Cerca de aqu\u237? no,{\i
dottore}. Pero si quiere caf\u233?, Catarella tiene una cafetera. Le sale bueno
. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de tomarse el caf\u233?, Montalbano le dijo a Fazio que fuera a bu
scar a Tavella. Era un cuarent\u243?n delgado, bien vestido, con el pelo rizado,
gafas y un ligero tic. \u8212?Si\u233?ntese, se\u241?or Tavella. Lamento la esp
era, pero antes ten\u237?a que hacer unas comprobaciones. Tavella se sent\u243?
y se ajust\u243? la raya de los pantalones. Despu\u233?s se toc\u243? dos veces
la oreja izquierda. \u8212?No comprendo por qu\u233?... \u8212?Lo comprender\u22
5?. Y tenga la amabilidad de no hacer comentarios y limitarse a responder a mis
preguntas. As\u237? terminaremos antes. \u191?D\u243?nde est\u225?n las llaves d
e su coche? \u8212?El se\u241?or aqu\u237? presente nos ha dicho que deb\u237?am
os... \u8212?Ah, es verdad. Fazio, ve a buscarlas. Antes de salir, Fazio lo mir\
u243?. Montalbano le devolvi\u243? la mirada. Se entendieron al vuelo. \u8212?\u
191?D\u243?nde trabaja, se\u241?or Tavella? \u8212?En el ayuntamiento, en el \u2
25?rea de administraci\u243?n de bienes p\u250?blicos. Soy perito mercantil. \u8
212?\u191?Esta tarde ha ido a trabajar? \u8212?No. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u
8212?Hab\u237?a pedido permiso para echarle una mano a mi mujer. Por la noche ib
an a venir a casa un grupo de amigos para la habitual partida de bridge. \u8212?
Comprendo. Fazio volvi\u243? con las llaves. Eran dos en una anilla met\u225?lic
a. Las dej\u243? encima de la mesa. \u8212?M\u237?relas bien, se\u241?or Tavella
. \u191?Son las de su coche? \u8212?S\u237?. \u8212?\u191?Est\u225? seguro? Tave
lla se levant\u243? a medias de la silla para mirarlas m\u225?s de cerca. De nue
vo se toc\u243? dos veces la oreja izquierda. \u8212?S\u237?, son las m\u237?as.
\u8212?Una es la de contacto, para poner en marcha el motor, y la otra es la de
l maletero. \u191?Correcto? \u8212?Correcto. \u8212?Ahora expl\u237?queme c\u243
?mo es que en esta llave de contacto no est\u225?n sus huellas. Tavella se qued\
u243? perplejo. Abri\u243? la boca y la cerr\u243?. Sinti\u243? la necesidad urg
ente de ajustarse la raya de los pantalones. Y de tocarse cuatro veces la oreja
izquierda. \u8212?No es posible. \u191?C\u243?mo habr\u237?a podido venir sin ut
ilizar la llave? \u8212?Porque la que usted ha utilizado es otra. Fazio, ponla s
obre la mesa. Fazio se enfund\u243? los guantes, sac\u243? la llave de una bolsi
ta de pl\u225?stico y la dej\u243? sobre la mesa, al lado de las otras dos. \u82
12?Esta que usted ve en el llavero, la ha cambiado Fazio antes de volver aqu\u23
7?. \u8212?No entiendo nada \u8212?dijo Tavella, toc\u225?ndose ocho veces la or
eja izquierda\u8212?. Y esta otra llave m\u237?a, \u191?c\u243?mo es que la tien
en ustedes? \u8212?Porque la han encontrado en el tejado de la vivienda del se\u
241?or Pirrera, donde hoy se ha cometido un robo. Sin duda, usted lo sabe. Tavel
la se qued\u243? l\u237?vido como un muerto. Se puso en pie temblando de arriba
abajo. \u8212?\u161?Yo no he sido! \u161?Lo juro! \u161?Las llaves de repuesto e
st\u225?n en mi casa! \u8212?Si\u233?ntese, por favor. Y trate de calmarse. \u19
1?D\u243?nde las tiene? \u8212?Colgadas junto a la puerta de casa. Montalbano em
puj\u243? el tel\u233?fono hacia \u233?l. \u8212?\u191?Su mujer sabe conducir? \
u8212?No. \u8212?Ll\u225?mela y preg\u250?ntele si las llaves de repuesto est\u2
25?n en su sitio. A Tavella le temblaban tanto las manos que se equivoc\u243? do
s veces al marcar el n\u250?mero. Fazio intervino mientras la oreja izquierda de
l perito era torturada por su propietario. \u8212?D\u237?game el n\u250?mero. Ta
vella se lo dijo. Fazio marc\u243? y le pas\u243? el auricular. \u8212?\u191?Ern
estina? Hola... No, no me ha pasado nada; a\u250?n estoy en la comisar\u237?a. U
n contratiempo, una cosa sin importancia. S\u237?, estoy bien, no te preocupes.
Hazme un favor. Ve a ver si las llaves de repuesto del coche est\u225?n en su si
tio. Tavella ten\u237?a la frente perlada de sudor. La oreja izquierda se le hab
\u237?a puesto roja como un tomate. \u8212?\u191?No est\u225?n? \u191?Has mirado
bien? De acuerdo, hasta luego. \u8212?Colg\u243? y abri\u243? los brazos, desol
ado\u8212?. No s\u233? qu\u233? decir. \u8212?Entonces, \u191?usted no sabe cu\u
225?ndo desaparecieron? \u8212?\u161?No me hab\u237?a fijado! Estaban all\u237?
con las dem\u225?s, las del s\u243?tano, las del desv\u225?n... \u8212?Resp\u243
?ndame con sinceridad, se\u241?or Tavella. \u8212?\u191?Y qu\u233? he hecho hast
a ahora? \u8212?\u191?Usted le debe dinero a Pirrera? Tavella no vacil\u243?. \u
8212?S\u237?. No es un secreto. \u161?Todo el mundo lo sabe! \u8212?\u191?Sus am
igos tambi\u233?n? \u8212?Por supuesto. \u8212?\u191?Cu\u225?nto le debe? \u8212
?Al principio eran cien mil euros. Ahora se han convertido en quinientos mil. \u
8212?\u191?Pirrera es un usurero? \u8212?Juzgue usted mismo. \u161?Lleva treinta
a\u241?os sin hacer otra cosa que chuparle la sangre a media ciudad! Un enorme
e inexplicable \u8212?o quiz\u225? demasiado explicable\u8212? cansancio se abat
i\u243? de golpe sobre el comisario. \u8212?Se\u241?or Tavella, por desgracia me
veo obligado a retenerlo. El desdichado se cogi\u243? la cabeza con las manos y
se ech\u243? a llorar. \u8212?Cr\u233?ame, no puedo hacer otra cosa. Usted care
ce de coartada, han encontrado la llave de su coche en el lugar del robo, tiene
buenos motivos para detestar a Pirrera... La rabia por verse obligado a seguir r
eglas abstractas y la pena por aquel desdichado, cuya inocencia present\u237?a,
lo hicieron sentir mal. \u8212?Ahora mismo podr\u225? avisar a su mujer. Y ma\u2
41?ana por la ma\u241?ana llame tambi\u233?n a su abogado. Fazio, enc\u225?rgate
de todo. Sali\u243? deprisa y corriendo, como si dentro de su despacho le falta
se aire. Al pasar por delante de Catarella lo vio ocupado con el ordenador. \u82
12?\u191?El juego de costumbre? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or dottori.} \u8212?\u191?En qu\u233? situaci\u243?n te encuentras? \u8
212?Mala. Pero mi compa\u241?ero, que soy yo, ya est\u225? llegando. Algo dentro
de \u233?l se rebel\u243?. Pero \u191?por qu\u233? deb\u237?a seguir al pie de
la letra el manual de comportamiento del comisario perfecto? \u191?Cu\u225?ndo l
o hab\u237?a hecho? Volvi\u243? a su despacho. Fazio ten\u237?a en la mano el au
ricular para llamar a la mujer de Tavella. Este segu\u237?a llorando. \u8212?Faz
io, ven un momento. El inspector se reuni\u243? con \u233?l en el pasillo. \u821
2?Yo a este hombre lo mando a su casa. \u8212?Est\u225? bien, pero... \u8212?Esc
ribe un informe diciendo que el calabozo est\u225? inutilizable a causa de una i
nundaci\u243?n pret\u233?rita. \u8212?Pero \u161?si no llueve desde hace un mes!
\u8212?Precisamente por eso es pret\u233?rita. Montalbano entr\u243? en el desp
acho. \u8212?Se\u241?or Tavella, lo dejo en libertad. V\u225?yase a casa con su
mujer. Pero ma\u241?ana venga a las nueve con su abogado. Y antes de que Tavella
, desconcertado, empezara a darle las gracias, se fue. \par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
15
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se le hab\u237?a pasado el hambre por completo. Como de costumbre, se instal\u2
43? en la galer\u237?a. Ahora ya estaba m\u225?s que claro que el se\u241?or X e
ra alguien de la lista. De todas las v\u237?ctimas de robo conoc\u237?a no s\u24
3?lo vida y milagros, sino tambi\u233?n las costumbres, lo que hac\u237?an de fo
rma cotidiana. El se\u241?or X probablemente se hab\u237?a apoderado de la llave
de Tavella al ir una noche a su casa para la partida de bridge. Pero \u191?por
qu\u233? el se\u241?or X, que, si se confirmaba que se trataba de alguien de la
lista, era un se\u241?or intachable y suficientemente acomodado, se hab\u237?a c
onvertido en jefe de una banda de ladrones? En la primera carta an\u243?nima dec
\u237?a que \u233?l no tocaba nada del bot\u237?n, que lo dejaba todo para sus c
\u243?mplices. Pero entonces, \u191?por qu\u233? lo hac\u237?a? \u191?Por divers
i\u243?n? \u161?Ni hablar! A buen seguro, buscaba algo muy importante para \u233
?l. Y si los robos hab\u237?an terminado, significaba que lo hab\u237?a encontra
do. El se\u241?or X no buscaba algo al azar, sino una cosa concreta. Y por tanto
, sab\u237?a d\u243?nde se hallaba esa cosa. El \u250?nico robo que le interesab
a era el \u250?ltimo, el cometido en casa de Pirrera. Tanto era as\u237? que hab
\u237?a dejado un indicio contra Tavella. Era una especie de ca\u237?da del tel\
u243?n al final de la representaci\u243?n. Todos los robos precedentes hab\u237?
an servido para pagar el trabajo de la banda. Y tambi\u233?n para despistar. \u1
91?Acaso el se\u241?or X, como Tavella, le deb\u237?a dinero a Pirrera? \u191?O
bien Pirrera guardaba en la caja fuerte algo que le interesaba al se\u241?or X?
Y siguiendo con el se\u241?or X, hab\u237?a otras cuestiones que considerar. Tod
as las personas de la lista se conoc\u237?an desde hac\u237?a a\u241?os, se trat
aban. \u191?Por qu\u233? el se\u241?or X hab\u237?a decidido en determinado mome
nto, y no antes, robar en las casas de sus amigos? \u191?Cu\u225?l habr\u237?a s
ido el desencadenante? \u191?Cu\u225?l habr\u237?a sido la novedad que lo hab\u2
37?a llevado a convertirse en un delincuente? Y por \u250?ltimo, \u191?c\u243?mo
se hab\u237?a puesto en contacto con una banda de ladrones? No es algo que se e
ncuentre en el libre mercado; uno no va a la oficina de empleo y dice: \u171?Per
done, necesitar\u237?a tres ladrones expertos.\u187? En cualquier caso, Montalba
no se prometi\u243? que a la ma\u241?ana siguiente llamar\u237?a a Pirrera y lo
someter\u237?a al tercer grado. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Acababa de acostarse cuando le acudi\u243? a la mente Angelica. Cuando le comun
ic\u243? que Pennino y Parisi no ten\u237?an nada que ver con la carta an\u243?n
ima, algo en su comportamiento le hab\u237?a llamado la atenci\u243?n. La joven
hab\u237?a permanecido indiferente, mientras que \u233?l esperaba otra reacci\u2
43?n. Parec\u237?a apagada, ap\u225?tica. Era como si todo aquel asunto ya no fu
ese con ella. \u191?Quiz\u225? la direcci\u243?n general del banco hab\u237?a de
cidido trasladarla? Finalmente el sue\u241?o lo venci\u243?. Pero no durmi\u243?
m\u225?s de media hora, porque se despert\u243? de golpe. Un pensamiento intens
o, molesto, le imped\u237?a seguir durmiendo. No, no hab\u237?a sido un pensamie
nto, sino una imagen. \u191?Cu\u225?l? Se estruj\u243? las meninges para recorda
rla. Al cabo de un rato se acord\u243?: Catarella dentro de su cuartito jugando
con el ordenador. \u191?A qu\u233? demonios ven\u237?a aquello? Despu\u233?s rec
ord\u243? la explicaci\u243?n que le hab\u237?a dado Catarella: \u171?La consist
encia de este juego consiste en hacer todo el da\u241?o que puedas a la pareja a
dversaria, o sea, la enemiga, y evitar que tu propio compa\u241?ero sea puesto e
n grave peligro.\u187? \u191?Qu\u233? significaba eso? Present\u237?a oscurament
e que esas palabras eran muy importantes. Pero \u191?en relaci\u243?n con qu\u23
3?? Se devan\u243? los sesos hasta el amanecer. Con las primeras luces del d\u23
7?a, algo de luz entr\u243? tambi\u233?n en su cerebro. Y entonces cerr\u243? co
n fuerza los ojos, como para rechazar aquella luz. Le hac\u237?a mucho da\u241?o
. Y, como la hoja de un cuchillo, le produjo una dolorosa punzada en el coraz\u2
43?n. \u161?No! \u161?No era posible! Sin embargo... \u161?No; era absurdo pensa
r una cosa semejante! Sin embargo... Se levant\u243?, no pod\u237?a seguir acost
ado. Diosm\u237?odiosm\u237?odiosm\u237?odiosm\u237?o... \u191?Rezaba? Se puso e
l ba\u241?ador. Abri\u243? la cristalera de la galer\u237?a. Diosm\u237?odiosm\u
237?odiosm\u237?odiosm\u237?o... El pescador matutino todav\u237?a no hab\u237?a
llegado. El aire fresco pon\u237?a la piel de gallina. Baj\u243? a la playa y s
e zambull\u243?. Si le daba un calambre y se ahogaba, tanto mejor. Diosm\u237?od
iosm\u237?odiosm\u237?odiosm\u237?o... \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Chorreando, fue a la cocina, prepar\u243? una cafetera y se la bebi\u243? enter
a. El sonido del tel\u233?fono fue como una r\u225?faga de ametralladora. Mir\u2
43? el reloj. Eran apenas las seis y media. {\i
\u8212?Dottore}? Soy Fazio. \u8212?Dime. \u8212?Han encontrado un cuerpo. \u8212
?\u191?D\u243?nde? \u8212?En un camino, en Bellagamba. \u8212?\u191?D\u243?nde e
st\u225? eso? \u8212?Si quiere, paso a recogerlo con el coche. \u8212?De acuerdo
. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Decidi\u243? no decirle a Fazio la insoportable idea que lo hab\u237?a asaltado
. Antes necesitaba respuestas inequ\u237?vocas. \u8212?\u191?Qui\u233?n ha telef
oneado? \u8212?Un campesino con un nombre que Catarella no ha entendido. \u8212?
\u191?Ha dado detalles? \u8212?Ninguno. Ha dicho que el muerto se encuentra en u
n foso justo al lado de una gran piedra donde hay pintada una cruz negra. \u8212
?\u191?Le ha dicho Catarella que espere? \u8212?S\u237?. \~\par\pard\plain\hyphp
ar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
No les cost\u243? encontrar la gran piedra con la cruz negra pintada. Alrededor
, una verdadera desolaci\u243?n: no se ve\u237?a una casa ni pag\u225?ndola a pr
ecio de oro; s\u243?lo matas de sorgo, hierbas silvestres hasta el infinito y al
g\u250?n que otro \u225?rbol raqu\u237?tico. Los \u250?nicos seres vivos eran sa
ltamontes del tama\u241?o de un dedo y moscas que revoloteaban tan pegadas unas
a otras que parec\u237?an velos negros en el aire. No se o\u237?a ni ladrar a un
perro. Y, sobre todo, no estaba el hombre que hab\u237?a descubierto el cad\u22
5?ver. Fazio detuvo el coche y bajaron. \u8212?Ese se ha ido. Ha cumplido con su
deber, pero no quiere complicaciones \u8212?dijo. El muerto se hallaba dentro d
el foso que corr\u237?a paralelo al camino. Estaba boca arriba, con los ojos des
orbitados y la boca torcida en una especie de mueca. El torso desnudo mostraba u
n profuso vello en el pecho y los brazos; llevaba pantalones y zapatos. Ning\u25
0?n tatuaje visible. Montalbano y Fazio se acuclillaron para examinarlo mejor. S
e trataba de un hombre de unos cuarenta a\u241?os, con barba de varios d\u237?as
. Las heridas evidentes, sobre las que se agitaban miles de moscas, eran dos. El
hombro izquierdo estaba amoratado y tumefacto. Fazio se puso los guantes, se tu
mb\u243? boca abajo y levant\u243? un poco el cad\u225?ver. \u8212?La bala debe
de estar todav\u237?a dentro del hombro. Y ten\u237?a la herida infectada. La ot
ra herida le hab\u237?a destrozado el cuello. \u8212?Esto, en cambio, es un orif
icio de salida \u8212?dijo el comisario\u8212?. Deben de haberle disparado en la
nuca. Fazio repiti\u243? la operaci\u243?n. \u8212?Es verdad. A continuaci\u243
?n introdujo una mano bajo la pelvis del muerto. \u8212?En el bolsillo posterior
no est\u225? la cartera. Quiz\u225? la guardaba en la americana. En mi opini\u2
43?n, lleva muerto varios d\u237?as. \u8212?En la m\u237?a tambi\u233?n. Montalb
ano solt\u243? un largo suspiro. Ahora empezaba el latazo del ministerio p\u250?
blico, la Cient\u237?fica, el forense... Pero quer\u237?a marcharse cuanto antes
de aquel sitio desolado. \u8212?Llama al circo, anda. Te hago compa\u241?\u237?
a hasta que lleguen y luego me voy. Esta ma\u241?ana viene Tavella a la comisar\
u237?a. \u8212?Ah, s\u237?. Y tambi\u233?n el portero Ugo Foscolo, para ver si r
econoce... Montalbano tuvo una s\u250?bita iluminaci\u243?n, aunque no hab\u237?
a nada que la justificara. \u8212?\u191?Tienes su tel\u233?fono? \u8212?\u191?De
qui\u233?n? \u8212?De Foscolo. \u8212?S\u237?, se\u241?or. \u8212?Ll\u225?malo
enseguida, dile que venga y mu\u233?strale el muerto. Fazio lo mir\u243?, perple
jo. {\i
\u8212?Dottore}, \u191?qu\u233? lo lleva a pensar que...? \u8212?No lo s\u233?;
es algo que me ha pasado por la cabeza, pero no perdemos nada por intentarlo. Fa
zio hizo las llamadas. Transcurri\u243? una hora antes de que llegara el doctor
Pasquano, el forense. \u8212?Muy agradable, este sitio \u8212?dijo, mirando alre
dedor\u8212?, una verdadera alegr\u237?a. Nunca nos dejan un cad\u225?ver, qu\u2
33? s\u233? yo... en un club nocturno, una feria... Evidentemente, he llegado el
primero. \u8212?Por desgracia, s\u237? \u8212?respondi\u243? Montalbano. \u8212
?\u161?Puta vida, me he pasado la noche en el C\u237?rculo y tengo un sue\u241?o
que no me aguanto! \u8212?exclam\u243? Pasquano irritado. \u8212?\u191?Ha perdi
do? \u8212?\u161?Vaya a tocarle los cojones a otro! \u8212?replic\u243? el docto
r, con su cortes\u237?a y se\u241?orial lenguaje acostumbrados. Se\u241?al de qu
e hab\u237?a perdido. Y quiz\u225? bastante. \u8212?Bueno, \u191?y el se\u241?or
fiscal Tommaseo cu\u225?ndo se dignar\u225? llegar? \u8212?Es el primero al que
he llamado \u8212?intervino Fazio\u8212?, y me ha dicho que, como m\u225?ximo,
estar\u237?a aqu\u237? dentro de una horita. \u8212?\u161?Si no se estrella ante
s contra un palo! \u8212?repuso Pasquano. Era del dominio p\u250?blico que el fi
scal Tommaseo conduc\u237?a como si se hubiera atiborrado de alucin\u243?genos.
\u8212?Mientras tanto, eche un vistazo al muerto \u8212?sugiri\u243? Montalbano.
\u8212?\u201?cheselo usted; yo me voy a recuperar unas horas de sue\u241?o \u82
12?le espet\u243? el doctor, y se meti\u243? en el furg\u243?n f\u250?nebre tras
ordenar salir a los dos camilleros. \u8212?Coja mi coche \u8212?le dijo Fazio a
l comisario\u8212?. Yo volver\u233? con alguno de ellos. \u8212?Te tomo la palab
ra. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u161?Ah,{\i
dottori}! Debo comunicarle que en la sala de espera hay uno que lo espera a us\
u237?a{\i
pirsonalmente.} \u8212?Tavella. \u8212?No,{\i
si\u241?or}, Trivella. \u8212?Est\u225? bien, hazlo pasar a mi despacho. Tavell
a estaba bastante menos nervioso que el d\u237?a anterior. De hecho, s\u243?lo s
e toc\u243? la oreja una vez. Hab\u237?a superado el terrible golpe de la acusac
i\u243?n imprevista y falsa. \u8212?Ante todo, quer\u237?a darle las gracias por
su comprensi\u243?n... Montalbano cort\u243? por lo sano. \u8212?\u191?Ha llama
do a su abogado? \u191?Ha hablado con \u233?l? \u8212?S\u237?. Pero no podr\u225
? venir hasta dentro de media hora. \u8212?Entonces, vuelva a la sala de espera
y, cuando llegue, pida que me avisen. A continuaci\u243?n llam\u243? al fiscal C
atanzaro, que se ocupaba de robos y atracos. Se ten\u237?an simpat\u237?a y se t
uteaban. \u8212?Soy Montalbano. \u191?Puedes estar un cuarto de hora al tel\u233
?fono? \u8212?Dej\u233?moslo en diez minutos. El comisario le cont\u243? todo lo
relativo a los robos y a Tavella. \u8212?Hazme un informe por escrito, y entret
anto m\u225?ndame lo antes posible a Tavella y su abogado \u8212?dijo al final C
atanzaro. Montalbano se arm\u243? de paciencia y empez\u243? a redactar a mano e
l informe que despu\u233?s Catarella pasar\u237?a a limpio. Al cabo de media hor
a, Catarella le avis\u243? que hab\u237?a llegado el abogado. \u8212?Hazlos entr
ar. Despach\u243? el asunto en cinco minutos y los mand\u243? a ver a Catanzaro.
Tard\u243? media hora m\u225?s en terminar el informe, que le entreg\u243? a Ca
tarella para que lo escribiera con el ordenador. Despu\u233?s llam\u243? a Fazio
. \u8212?\u191?C\u243?mo vais? {\i
\u8212?Dottore}, el fiscal Tommaseo se ha estrellado contra una vaca. Eso era un
a novedad. Tommaseo se hab\u237?a estrellado contra todo: \u225?rboles, contened
ores, palos, mojones, camiones, reba\u241?os de ovejas, tanques... pero nunca co
ntra una vaca. \u8212?\u191?Ha ido Foscolo? \u8212?S\u237?, se\u241?or, pero no
lo ha reconocido. Paciencia, la iluminaci\u243?n no hab\u237?a funcionado. \u821
2?Total, que tienes para toda la ma\u241?ana, \u191?no? \u8212?Eso parece. \u821
2?\u191?Y Pasquano qu\u233? hace? \u8212?Por suerte, duerme. \~\par\pard\plain\h
yphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Hacia la una, cuando ya estaba levant\u225?ndose para ir a comer, lo llam\u243?
Tavella. \u8212?El{\i
dottor} Catanzaro ha decretado arresto domiciliario. Pero yo le juro, comisario
, que... \u8212?No hace falta que jure; lo creo. Ya ver\u225? como todo acaba so
lucion\u225?ndose. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fue a la{\i
trattoria} de Enzo, pero comi\u243? poco. Despu\u233?s del paseo habitual, volv
i\u243? a la comisar\u237?a. All\u237? lo esperaba Fazio. \u8212?\u191?Qu\u233?
ha dicho Pasquano? \u8212?Era imposible acercarse a \u233?l, as\u237? que no le
digo preguntarle algo... Estaba tan furioso que daba miedo. \u8212?Lo llamar\u23
3? m\u225?s tarde. Pero ya s\u233? lo que va a decirme. \u8212?\u191?Qu\u233?? \
u8212?Que la primera herida, la del hombro, se la hicieron unas cuarenta y ocho
horas antes del disparo en la nuca que lo mat\u243?. \u8212?\u191?Y qui\u233?n l
e dispar\u243?? \u8212?\u191?La primera vez? \u191?No lo adivinas? \u8212?No, se
\u241?or. \u8212?Nuestro Loschiavo. \u8212?\u161?Co\u241?o! \u8212?Calma. S\u243
?lo lo hiri\u243?, y actu\u243? en leg\u237?tima defensa. Yo escribir\u233? el i
nforme para el jefe superior. \u8212?Y seg\u250?n us\u237?a, \u191?c\u243?mo suc
edi\u243? todo? \u8212?Durante el enfrentamiento en el chalet de los Sciortino,
Loschiavo hiere a uno. A \u233?ste, la bala se le queda en el hombro, pero sus c
\u243?mplices no saben c\u243?mo curarlo y tampoco pueden llevarlo al hospital.
La herida acaba por infect\u225?rsele, y sus compa\u241?eros, para evitar compli
caciones, deciden matarlo. Cuando Pasquano extraiga la bala, sabremos si mi hip\
u243?tesis es correcta o no. \u8212?Seguramente lo es. \u8212?Por tanto, ese hom
bre muri\u243? antes del robo en casa de Pirrera \u8212?continu\u243? el comisar
io. \u8212?Es evidente. \u8212?Pero los ladrones segu\u237?an siendo tres. Nos l
o dijo Foscolo. \u8212?Es verdad. \u8212?Y eso significa una sola cosa: que el s
e\u241?or X particip\u243? en persona en el robo, en sustituci\u243?n del muerto
. Deb\u237?a de ser el de la gorra y la bufanda, que fing\u237?a un resfriado. \
u8212?Es probable. Pero, desde luego, actuando as\u237? ha corrido un riesgo eno
rme. \u8212?Val\u237?a la pena. \u8212?\u191?En qu\u233? sentido? \u8212?He lleg
ado a la conclusi\u243?n de que al se\u241?or X el \u250?nico robo que le intere
saba era precisamente este \u250?ltimo. Los anteriores sirvieron para pagar a lo
s de la banda y quiz\u225? para enturbiar las aguas. Sin duda hab\u237?a algo en
la caja fuerte de Pirrera, adem\u225?s de las joyas. Ahora que ese algo est\u22
5? en manos del se\u241?or X, no volveremos a o\u237?r hablar de la banda de lad
rones. Pero estoy convencido de que en breve habr\u225? consecuencias. Me espero
una especie de traca final. \u8212?\u191?En serio? Pero nosotros nos quedamos s
in nada en las manos. \u8212?Quiz\u225? todav\u237?a haya un camino. \u8212?Soy
todo o\u237?dos. \u8212?Mientras contin\u250?as buscando informaci\u243?n sobre
los tres nombres de la lista que te dije el otro d\u237?a, deber\u237?as visitar
de nuevo, con una excusa cualquiera, a la viuda Cannav\u242?, la chismosa. \u82
12?\u191?Qu\u233? quiere saber? \u8212?Es una idea m\u225?s inconsistente que un
a telara\u241?a, Fazio, pero no podemos descartarla. Trata de averiguar si se pr
odujo alguna novedad en el grupo de amigos de los Peritore hace tres o cuatro me
ses. \u8212?\u191?Qu\u233? tipo de novedad? \u8212?No sabr\u237?a decirte... Per
o t\u250? consigue que te lo cuente todo, expr\u237?mela. \u8212?Voy ahora mismo
. Antes de que pasaran veinte minutos, Fazio lo llam\u243?. \u8212?La viuda ha i
do a ver a su hijo a Palermo. \u8212?\u191?Sabes cu\u225?ndo vuelve? \u8212?El p
ortero dice que ma\u241?ana por la ma\u241?ana, sobre mediod\u237?a. \~\par\pard
\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Un poco antes de las ocho, llam\u243? al doctor Pasquano. \u8212?\u191?Qu\u233?
me cuenta, doctor? \u8212?Elija usted. \u191?Caperucita Roja? \u191?La f\u225?b
ula del hijo cambiado? \u191?Un chiste?... \u191?Sabe el del m\u233?dico y la en
fermera? \u8212?Doctor, por favor, es tarde y estoy cansado. \u8212?\u191?Y yo n
o? \u8212?Doctor, quer\u237?a saber... \u8212?\u161?S\u233? muy bien lo que uste
d quiere saber! Pero no voy a dec\u237?rselo, \u191?est\u225? claro? Espere a re
cibir el informe. \u8212?Pero \u191?por qu\u233? est\u225? tan irascible? \u8212
?Porque me da la gana. \u8212?\u191?Puedo hacerle s\u243?lo una pregunta? \u8212
?\u191?S\u243?lo una? \u8212?Una. Palabra de honor. \u8212?Ja, ja, ja! \u161?No
me haga re\u237?r! La palabra de honor la dan los hombres. Pero usted ya no es u
n hombre; usted est\u225? para el arrastre... \u191?Por qu\u233? no dimite? \u19
1?No se da cuenta de que est\u225? decr\u233?pito? \u8212?\u191?Ya se ha desahog
ado? \u8212?S\u237?. Y ahora h\u225?game esa maldita pregunta y luego v\u225?yas
e a una residencia de ancianos. \u8212?Aparte de que usted es mayor que yo y no
podr\u225? ir a una residencia de ancianos porque no tendr\u225? dinero despu\u2
33?s de perderlo todo jugando, la pregunta es \u233?sta: \u191?ha extra\u237?do
la bala del hombro? \u8212?\u161?Vaya por Dios! No tiene la conciencia tranquila
, \u191?eh? \u8212?\u191?Yo? \u191?Por qu\u233?? \u8212?\u161?Porque ustedes, lo
s de la polic\u237?a, disparan a la gente y ni se enteran! Eso era lo que quer\u
237?a saber. \u8212?Le agradezco su delicadeza, doctor. Y le deseo mucha suerte
esta noche en el C\u237?rculo. \u8212?\u161?A tomar por culo! \par\pard\plain\hy
phpar}
{\line }
{
{\b
16
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
No ten\u237?a ganas de volver a Marinella. Porque significar\u237?a estar solo.
Y estar solo significar\u237?a ponerse a pensar otra vez en la idea que lo hab\
u237?a asaltado durante la noche. Y que hac\u237?a que se sintiera bastante mal.
As\u237? que, querido Montalbano, \u191?eres un cobarde? \u191?No tienes valor
para afrontar la situaci\u243?n? \u171?Nunca he dicho que fuera un h\u233?roe\u1
87?, se respondi\u243?. Y adem\u225?s, a nadie le gusta hacerse el harakiri. Dec
idi\u243? cenar en la{\i
trattoria} de Enzo. \u8212?\u191?Qu\u233? pasa? \u191?Adelina se ha puesto en h
uelga? \u8212?No; es que me he olvidado en el horno lo que ten\u237?a y se me ha
quemado. Mentiras, siempre, en cualquier ocasi\u243?n. \u201?l dec\u237?a menti
ras, y se las dec\u237?an a \u233?l. \u8212?Ah,{\i
dottore}, la se\u241?orita no ha pasado a\u250?n a recoger el paquete. \u191?C\
u243?mo era eso? \u191?Se le hab\u237?a olvidado? \u191?O hab\u237?a tenido cosa
s m\u225?s serias en que pensar? \u8212?D\u225?melo. \u8212?Ahora mismo se lo tr
aigo. No sab\u237?a de qu\u233? parte de \u233?l hab\u237?a surgido esa petici\u
243?n; de su cerebro seguro que no. Enzo se lo entreg\u243? y Montalbano lo guar
d\u243? en el bolsillo. \u191?Qu\u233? iba a hacer con \u233?l? No lo sab\u237?a
. \u8212?\u191?Qu\u233? va a tomar? \u8212?pregunt\u243? Enzo. \~\par\pard\plain
\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Comi\u243? bastante y despacio para que pasara el tiempo. Despu\u233?s se fue a
l cine. \u8212?Comisario, mire que el \u250?ltimo pase ha empezado hace diez min
utos. \u8212?No importa. Quiz\u225? esos diez minutos iniciales fueran fundament
ales, porque no entendi\u243? nada de la pel\u237?cula, que era de espionaje. Sa
li\u243? a las doce y media. Mont\u243? en el coche, y sus manos al volante diri
gieron el veh\u237?culo hacia via Costantino Nigra. Se detuvo, como la otra vez,
frente a la puerta de servicio del edificio en forma de cucurucho. \u191?Qu\u23
3? hac\u237?a all\u237?? No lo sab\u237?a. Estaba siguiendo su instinto; la raz\
u243?n se manten\u237?a completamente al margen. En la calle no hab\u237?a ni un
alma. Baj\u243? del coche y entr\u243? por la puerta de servicio. Dentro estaba
todo exactamente igual que en la ocasi\u243?n anterior. Una vez en el ascensor,
puls\u243? el bot\u243?n del pen\u250?ltimo piso. Subi\u243? a pie el tramo de
escalera restante intentando hacer el menor ruido posible, y peg\u243? la oreja
a la puerta. Al principio no percibi\u243? nada, s\u243?lo el latir acelerado de
su coraz\u243?n. Luego oy\u243?, a lo lejos, a Angelica hablando en voz alta. A
l cabo de un momento comprendi\u243? que no hab\u237?a nadie con ella; estaba ha
blando por tel\u233?fono. Y como su voz sonaba unas veces m\u225?s cerca y otras
m\u225?s lejos, supuso que hablaba por el m\u243?vil mientras iba de una habita
ci\u243?n a otra. En un momento dado, la oy\u243? cerqu\u237?sima. Angelica esta
ba alterada, casi hist\u233?rica. \u8212?\u161?No! \u161?No! \u161?Yo siempre te
lo he dicho todo! \u161?Nunca te he ocultado nada! \u191?Qu\u233? inter\u233?s
iba a tener en callarme algo tan importante? \u191?Me crees o no? Pues entonces,
\u191?sabes qu\u233? hago? \u161?Cuelgo y sanseacab\u243?! Debi\u243? de hacerl
o, porque Montalbano oy\u243? que se pon\u237?a a llorar, desesperada. Estuvo te
ntado de abrir la puerta y consolarla, pero tuvo el suficiente aplomo para darse
la vuelta y dirigirse hacia la escalera. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Lleg\u243? a Marinella pasada la una. Se puso el ba\u241?ador, baj\u243? a la p
laya y empez\u243? a correr por la orilla. Una hora despu\u233?s cay\u243? boca
abajo sobre la arena, y all\u237? se qued\u243? hasta que recuper\u243? energ\u2
37?as para regresar al mismo paso de carrera. Se meti\u243? en la cama, agotado,
a las cuatro de la madrugada. Estaba muerto de cansancio y absolutamente imposi
bilitado para razonar. Hab\u237?a conseguido su objetivo. \~\par\pard\plain\hyph
par}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
\u8212?Dottori}, \u191?quiere caf\u233?? \u8212?\u191?Qu\u233? hora es? \u8212?C
asi las nueve. \u8212?Tr\u225?emelo doble. \u171?\u161?No! \u161?No! \u161?Yo si
empre te lo he dicho todo! \u161?Nunca te he ocultado nada! \u191?Qu\u233? inter
\u233?s iba a tener en callarme algo tan importante?\u187? Pod\u237?a significar
todo y pod\u237?a no significar nada. Despu\u233?s de tomarse el caf\u233?, fue
a ducharse. Mientras estaba en el cuarto de ba\u241?o, Adelina llam\u243? a la
puerta. {\i
\u8212?Dottori}, lo llaman por tel\u233?fono. \u8212?\u191?Qui\u233?n es? \u8212
?Catarella. \u8212?Dile que lo llamo dentro de cinco minutos. Se apresur\u243?.
Ten\u237?a el presentimiento de que algo hab\u237?a cambiado con el asesinato de
l ladr\u243?n y que el asunto tendr\u237?a consecuencias, aunque ignoraba cu\u22
5?les. \u8212?Catar\u232?, soy Montalbano. \u8212?\u161?Ah,{\i
dottori}! El{\i
si\u241?or} Pirrera se ha suicidado. \u8212?\u191?Qui\u233?n ha avisado? \u8212
?Su mujer. \u8212?\u191?Fazio est\u225? informado? \u8212?S\u237?,{\i
si\u241?or}, como el suicidio ha sido en la joyer\u237?a de via De Carlis, \u23
3?l se encuentra in situ. Deb\u237?a de ser via De Carolis. \u8212?Voy para all\
u225?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fazio lo esperaba delante de la persiana medio bajada. A poca distancia, cuatro
curiosos hablaban en voz baja. La noticia del suicidio a\u250?n no se hab\u237?
a extendido, y los periodistas y las televisiones locales no estaban al corrient
e. \u8212?\u191?Se ha pegado un tiro? Por regla general, los joyeros siempre tie
nen un arma a mano. Y acaban meti\u233?ndose en l\u237?os porque se ponen a disp
arar a los atracadores. \u8212?No, se\u241?or; se ha ahorcado en la trastienda.
\u8212?\u191?Qui\u233?n lo ha descubierto? \u8212?Su mujer, la pobrecilla. Ha te
nido suficiente entereza para contarme que esta ma\u241?ana Pirrera ha venido a
la joyer\u237?a dos horas antes de lo habitual. Le ha dicho que ten\u237?a que p
oner orden en los registros. Ella, en cambio, ha venido hacia las nueve menos cu
arto, como siempre, y lo ha descubierto. \u8212?\u191?Est\u225? dentro? \u8212?\
u191?La se\u241?ora? No,{\i
dottore}. Estaba bastante mal. He llamado a una ambulancia y se la han llevado
al hospital de Montelusa. \u8212?\u191?Pirrera ha dejado algo escrito? \u8212?S\
u237?, se\u241?or, una nota de una l\u237?nea: \u171?Pago por lo que he hecho.\u
187? Y la firma. \u191?Quiere echarle un vistazo? \u8212?No. \u191?Has llamado a
l circo? \u8212?S\u237?,{\i
dottore.} \u191?Qu\u233? hac\u237?a todav\u237?a all\u237?? \u8212?Yo me voy a
la oficina. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
En definitiva, pod\u237?a declararse satisfecho, aunque ver confirmada su supos
ici\u243?n mediante un suicidio no era motivo de gran satisfacci\u243?n. Sin dud
a, el se\u241?or X hab\u237?a encontrado en la caja fuerte de Pirrera lo que bus
caba. Es decir, las pruebas de lo que Pirrera hab\u237?a hecho. Pero \u191?qu\u2
33? hab\u237?a hecho Pirrera? O, m\u225?s bien, \u191?por qu\u233? el se\u241?or
X quer\u237?a las pruebas? Saberlo lo resolver\u237?a todo. \~\par\pard\plain\h
yphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Seguro que ha sido un suicidio? \u8212?le pregunt\u243? Montalbano
a Fazio cuando \u233?ste volvi\u243? a la comisar\u237?a. \u8212?Segur\u237?sim
o. En cualquier caso, los de la Cient\u237?fica se han llevado la nota para real
izar un examen caligr\u225?fico.{\i
Dottore}, tengo que decirle una cosa. \u191?Se acuerda de que le asign\u233? al
agente Caruana la vigilancia de Giancarlo de Martino? \u8212?S\u237?. \u8212?Le
he dicho a Caruana que no siga con eso. Me parece que ya est\u225? claro que De
Martino no tiene relaci\u243?n con los robos. \u8212?Has hecho bien. \u191?C\u2
43?mo vas con los otros nombres? {\i
\u8212?Dottore}, que entre robos y asesinatos apenas he tenido tiempo de nada. P
ero podemos eliminar otro nombre. \u8212?\u191?Cu\u225?l? \u8212?Francesco Costa
. El ignorante, el que no ten\u237?a t\u237?tulo acad\u233?mico. \u8212?\u191?Po
r qu\u233?? \u8212?Es casi un enano, y por lo tanto... \u8212?\u191?Y qu\u233??
\u191?Acaso un enano no puede...? \u8212?D\u233?jeme acabar. Ugo Foscolo describ
i\u243? perfectamente a los tres ladrones y ninguno de ellos era enano. \u8212?E
s verdad. \u8212?Y tampoco puede ser el se\u241?or X, porque precisamente usted
ha demostrado que particip\u243? en el \u250?ltimo robo. \u8212?Tienes raz\u243?
n. Entonces quedan dos nombres, por ahora. Schir\u242? y Schisa. Vete a trabajar
. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Invirti\u243? m\u225?s de una hora en redactar el informe sobre el enfrentamien
to armado en el chalet de los Sciortino de manera que el comportamiento de Losch
iavo resultara intachable. Una vez terminado, se lo llev\u243? a Catarella. Regr
es\u243? a su despacho y antes de que pudiera sentarse son\u243? el tel\u233?fon
o. \u8212?\u161?Ah,{\i
dottori}! \u161?Resulta que en la l\u237?nea est\u225? un{\i
si\u241?or} al que no se le entiende lo que dice! \u8212?\u191?Y por qu\u233? q
uieres pas\u225?rmelo? \u8212?Porque la \u250?nica palabra que he entendido clar
ito ha sido su nombre, o sea, el suyo de us\u237?a. \u8212?Pero \u191?te ha dich
o c\u243?mo se llama? \u8212?No,{\i
si\u241?or.} Como, total, no ten\u237?a nada que hacer, opt\u243? por ponerse.
\u8212?Est\u225? bien. Oy\u243? una voz sofocada, extra\u241?a. \u8212?\u191?El
comisario Montalbano? \u8212?S\u237?. \u191?Qui\u233?n es? \u8212?Percibi\u243?
que el hombre respiraba hondo antes de hablar. \u8212?Esc\u250?chame con atenci\
u243?n: a Angelica Cosulich, dala por muerta. \u8212?Oiga... \u191?Qui\u233?n...
? Colgaron. Montalbano se qued\u243? helado. Luego, la sensaci\u243?n de fr\u237
?o se transform\u243? en un calor que le provoc\u243? sudores. Era evidente que
el comunicante hab\u237?a distorsionado la voz a prop\u243?sito. Sin embargo, y
por desgracia, el mensaje no se prestaba a equ\u237?vocos. Pero \u191?por qu\u23
3? ten\u237?an intenci\u243?n de matarla? \u171?\u161?No! \u161?No! \u161?Yo sie
mpre te lo he dicho todo! \u161?Nunca te he ocultado nada! \u191?Qu\u233? inter\
u233?s iba a tener en callarme algo tan importante?\u187? No, esas palabras no i
ban dirigidas a un amante celoso. Pero \u191?qu\u233? sentido ten\u237?a que le
advirtieran con antelaci\u243?n precisamente a \u233?l, un comisario de polic\u2
37?a, de su prop\u243?sito homicida? \u191?No comprend\u237?an que \u233?l pondr
\u237?a a Angelica bajo protecci\u243?n de inmediato? \u191?Que har\u237?a lo po
sible y lo imposible para evitar ese homicidio anunciado? Una hip\u243?tesis que
a primera vista pod\u237?a parecer demencia! empez\u243? a abrirse paso en su m
ente. \u191?Y si la llamada quer\u237?a precisamente conseguir el objetivo opues
to? \u171?Supongamos que Angelica est\u225? amenazada por algo que ha hecho. O q
ue no ha hecho. \u187?Si el motivo por el cual la amenazan es inconfesable, evid
entemente no puede ir a la comisar\u237?a a denunciarlo. As\u237? que un amigo s
uyo realiza la llamada. De esa forma, ahora la polic\u237?a debe proteger forzos
amente a Angelica.\u187? En tal caso, s\u243?lo se pod\u237?a hacer una cosa. \u
8212?Catarella, local\u237?zame a Fazio. Tuvo que esperar cinco minutos antes de
que \u233?ste respondiera. \u8212?Se ha producido una novedad. \u191?Puedes ven
ir aqu\u237? enseguida? \u8212?Podr\u237?a, pero me est\u225?n contando algo imp
ortante. \u8212?\u191?Cu\u225?ndo crees que terminar\u225?s? \u8212?Dentro de un
a hora. \u8212?Te espero. \u161?Catarella! \u8212?\u161?A sus \u243?rdenes,{\i
dottori}! \u8212?Llama al Banco S\u237?culo-Americano y pregunta por la se\u241
?orita Cosulich. Pero no digas que llama la polic\u237?a. Catarella se qued\u243
? mudo. Estaba claro que la prohibici\u243?n del comisario lo hab\u237?a desconc
ertado. \u8212?\u191?Y qui\u233?n digo entonces que est\u225? llamando? \u8212?L
a secretar\u237?a del obispo de Montelusa. En cuanto oigas la voz de la se\u241?
orita, le dices: \u171?Espere un momento, que la pongo en comunicaci\u243?n con
su excelencia\u187?, y me la pasas. \u8212?\u161?Virgen Mar\u237?a, qu\u233? mar
avilla! \u8212?\u191?Qu\u233? te parece una maravilla? \u8212?\u161?Eso! \u8212?
\u191?El qu\u233?? \u8212?\u191?Desde cu\u225?ndo lo han hecho excelencia a us\u
237?a? \u8212?\u161?Catar\u232?, excelencia es el obispo! \u8212?\u161?Ah! \u821
2?repuso desilusionado. Montalbano tuvo tiempo de repasar la tabla del seis ante
s de que sonara el tel\u233?fono. \u8212?\u191?S\u237?...? \u8212?dijo Angelica.
Montalbano colg\u243?. Eso era lo que quer\u237?a saber. Mientras ella se encon
trara en el banco, estar\u237?a segura. \u8212?\u161?Catarella! \u8212?\u161?A s
us \u243?rdenes,{\i
dottori}! \u8212?Telefonea al hospital de Montelusa e inf\u243?rmate de si la s
e\u241?ora Pirrera est\u225? en condiciones de recibir visitas. \u8212?\u191?Deb
o seguir diciendo que llama su excelencia el obispo? \u8212?No; ahora tienes que
dejar claro que llama la comisar\u237?a de Vig\u224?ta. \~\par\pard\plain\hyphp
ar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Entrar en un hospital estando sano siempre le produc\u237?a cierto malestar. \u
8212?\u191?A qui\u233?n busca? \u8212?le pregunt\u243? una mujer antip\u225?tica
desde el mostrador de la entrada. \u8212?A la se\u241?ora Pirrera. La mujer con
sult\u243? su ordenador. \u8212?No puede ir sin permiso del doctor. \u8212?En es
e caso, deseo hablar con el doctor. \u8212?\u191?Es usted un familiar? \u8212?So
y su hermano carnal. \u8212?Espere un momento. La antip\u225?tica habl\u243? por
tel\u233?fono. \u8212?Ahora viene. Al cabo de unos diez minutos lleg\u243? un h
ombre de unos cuarenta a\u241?os, larguirucho, con gafas y bata blanca. \u8212?S
oy el doctor Zirretta. \u191?Usted era...? \u8212?Era, soy y pienso seguir siend
o por mucho tiempo el comisario Montalbano \u8212?respondi\u243?, y el m\u233?di
co lo mir\u243? estupefacto\u8212?. Necesito hablar con la se\u241?ora Pirrera.
\u8212?Est\u225? bajo el efecto de sedantes. \u8212?Pero \u191?entiende lo que s
e le dice? \u8212?S\u237?, pero le concedo s\u243?lo cinco minutos. Est\u225? en
la segunda planta, habitaci\u243?n veinte. A saber por qu\u233?, Montalbano sie
mpre se perd\u237?a en los hospitales. Y esa vez no fue una excepci\u243?n. Tota
l, que cuando diez minutos despu\u233?s consigui\u243? llegar, encontr\u243? del
ante de la puerta al doctor Zirretta. \u8212?Los cinco minutos cuentan a partir
de ahora \u8212?dijo el comisario. La habitaci\u243?n era de dos camas, pero una
estaba vac\u237?a. La se\u241?ora Pirrera estaba palid\u237?sima. Era una mujer
de unos cincuenta a\u241?os, bastante fe\u250?cha. Ten\u237?a los ojos cerrados
; quiz\u225? dorm\u237?a. Montalbano se sent\u243? en la silla que hab\u237?a ju
nto a la cama. \u8212?Se\u241?ora Pirrera... Ella abri\u243? los ojos lentamente
, como si los p\u225?rpados le pesaran una tonelada. \u8212?Soy el comisario Mon
talbano. \u191?Est\u225? en condiciones de responder a dos o tres preguntas? \u8
212?S\u237?. \u8212?\u191?Tiene alguna idea de por qu\u233? su marido...? La se\
u241?ora abri\u243? los brazos. \u8212?No consigo imaginar... \u8212?\u191?Al se
\u241?or Pirrera le afect\u243? mucho el robo? \u8212?Se puso como loco. \u8212?
\u191?Hab\u237?a muchas joyas en la caja fuerte? \u8212?Quiz\u225? s\u237?. \u82
12?Perdone, pero \u191?usted nunca vio el contenido de la caja fuerte? \u8212?Nu
nca quiso que lo viera. \u8212?Una \u250?ltima pregunta y la dejo descansar. Des
pu\u233?s del robo, \u191?sabe si su marido recibi\u243? alguna carta o llamada
que...? \u8212?Esa misma noche. Una llamada. Larga. \u8212?\u191?Oy\u243? usted
de qu\u233? hablaba? \u8212?No; me mand\u243? a la cocina. Pero luego... \u8212?
\u191?Lo vio preocupado, asustado, trastornado? \u8212?Asustado. \u8212?Gracias,
se\u241?ora Pirrera. Todo encajaba. El se\u241?or X hab\u237?a utilizado lo que
hab\u237?a en la caja fuerte para chantajear a Pirrera. O quiz\u225? para insti
garlo a suicidarse. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
En la comisar\u237?a estaba Fazio. \u8212?Perdone,{\i
dottore}, pero cuando me ha llamado estaba hablando con la viuda Cannav\u242?.
\u8212?\u191?Qu\u233? te ha dicho? \u8212?Esta vez se ha centrado en las enferme
dades de sus amigos. Que si \u233?ste hab\u237?a pillado una pulmon\u237?a, que
si aqu\u233?lla padec\u237?a reuma... Me ha puesto la cabeza como un bombo con t
anta ch\u225?chara. Pero me ha contado que Schisa pasa de la depresi\u243?n a la
exaltaci\u243?n con facilidad, y que, seg\u250?n ella, estuvo un a\u241?o ingre
sado en una cl\u237?nica para enfermos mentales. \u8212?\u191?Y eso puede ser im
portante? \u8212?Bueno,{\i
dottore}, est\u225? claro que el modo de actuar del se\u241?or X no es muy norm
al. \u8212?En efecto... \u191?Y sobre posibles cambios? \u8212?Nada,{\i
dottore}. Me ha jurado que en el grupo no se hab\u237?a producido ninguna noved
ad. O, si se hab\u237?a producido, ella no se hab\u237?a enterado. En\u233?simo
tiro errado. \u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?a decirme? \u8212?pregunt\u243? Faz
io. \u8212?Una cosa muy curiosa. Me ha llamado uno para decirme que d\u233? por
muerta a Angelica Cosulich. Una especie de descarga el\u233?ctrica sacudi\u243?
el cuerpo de Fazio. \u8212?\u191?Es una broma? \u8212?Nada de broma. Fazio se qu
ed\u243? callado, pensando. \u8212?Me parece raro que alguien que quiere matar a
una persona se lo diga a la polic\u237?a \u8212?dijo al fin. \u8212?\u161?Claro
! Eso mismo pienso yo. \u8212?\u191?Y ha logrado entender qu\u233? quer\u237?a c
onseguir con esa llamada? \u8212?Justo lo contrario de lo que dec\u237?a. \par\p
ard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
17
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Lo contrario? \u8212?repiti\u243? Fazio, desconcertado. \u8212?S\u
237?, quer\u237?a protecci\u243?n total para Angelica Cosulich. \u8212?\u191?Y q
ui\u233?n podr\u237?a amenazarla de muerte? \u8212?Uf... vete t\u250? a saber...
Lo \u250?nico que podemos hacer es o\u237?r lo que dice ella. Ll\u225?mala y di
le que venga esta tarde al salir del banco. \u8212?\u191?Hablo yo con ella o hab
la us\u237?a? \u8212?Los dos. Oye, una cosa... \u8212?D\u237?game. \u8212?Conoci
endo tu s\u237?ndrome del registro civil, seguro que tienes todos los datos de l
as personas de la lista: padre, madre, lugar de nacimiento, parentela... Fazio s
e sonroj\u243?. \u8212?As\u237? es. \u8212?\u191?Tienes aqu\u237? esa informaci\
u243?n? \u8212?S\u237?. \u8212?Tr\u225?emela y despu\u233?s telefonea. Fazio reg
res\u243? al cabo de cinco minutos con dos hojas en la mano. \u8212?Ya la he lla
mado; vendr\u225? a las siete. Y \u233?stos son los datos. \u8212?Luego los miro
. Ahora me voy a comer. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de comer, fumando en la roca plana, volvi\u243? a pensar en Angeli
ca. Y record\u243? la amarga conclusi\u243?n a la que hab\u237?a llegado aquella
terrible noche, al reflexionar sobre el juego de Catarella en el ordenador. Con
clusi\u243?n que hab\u237?a rechazado con todas sus fuerzas, pero que ahora era
imposible seguir obviando. Hab\u237?a llegado el momento de la verdad. No se pod
\u237?a postergar m\u225?s. En el muelle, un hombre se dirig\u237?a hacia donde
se encontraba \u233?l. Quiz\u225? iba a revisar el faro. De pronto, un ruido de
motor di\u233?sel lleg\u243? de la desembocadura del puerto. Se volvi\u243? para
mirar. Era un pesquero que regresaba a una hora inusual. Deb\u237?a de tener pr
oblemas con el motor, porque el ruido era irregular. Ninguna gaviota lo segu\u23
7?a. Antes habr\u237?a habido una decena detr\u225?s, pero ahora las gaviotas ya
no estaban en el mar, sino en la ciudad, sobre los tejados de las casas, obliga
das a buscar comida en los contenedores de basura, a disput\u225?rsela a las rat
as. A menudo, de noche o\u237?a su lamento furioso, desesperado. {\i
\u8212?Dottore...} Se volvi\u243? de golpe. Era Fazio. Era \u233?l al que hab\u2
37?a visto acercarse, sin reconocerlo. Se puso en pie. Sus ojos penetraron en lo
s de Fazio. Dentro de su cabeza son\u243? el estruendo de una enorme ola. En un
instante comprendi\u243? por qu\u233? Fazio estaba frente a \u233?l, y palideci\
u243? pese al sol y la caminata que hab\u237?a dado. \u8212?\u191?Muerta? \u8212
?No, se\u241?or, pero est\u225? grave. M\u225?s que sentarse, Montalbano se desp
lom\u243? sobre la roca. Fazio se sent\u243? junto a \u233?l y le pas\u243? un b
razo por los hombros. Montalbano sent\u237?a dentro de la cabeza como un viento
furioso que desbarataba sus pensamientos, impidiendo que se enlazaran unos con o
tros. Eran como hojas ca\u237?das que el vendaval esparc\u237?a por todas partes
; es m\u225?s, ni siquiera eran pensamientos, sino estallidos, fragmentos, im\u2
25?genes que duraban un segundo y eran barridas. Se llev\u243? las manos a la ca
beza, como si as\u237? pudiera detener ese movimiento ca\u243?tico e incontrolab
le. Diosm\u237?odiosm\u237?odiosm\u237?odiosm\u237?o... Eso era lo \u250?nico qu
e consegu\u237?a decir, una especie de letan\u237?a que no era una oraci\u243?n
sino algo as\u237? como un conjuro, pero mudo, sin mover los labios. Sent\u237?a
un dolor de animal herido en una trampa. Hubiera querido convertirse en cangrej
o y correr a refugiarse en la hendidura de una roca. Poco a poco, tal como hab\u
237?a empezado, la tormenta fue amainando. Comenz\u243? a respirar hondo el aire
marino, con las fosas nasales dilatadas. Fazio, preocupado, no le quitaba los o
jos de encima. Pasado cierto tiempo, el cerebro de Montalbano empez\u243? a func
ionar de nuevo, pero el resto de su cuerpo todav\u237?a no. Notaba una especie d
e opresi\u243?n sorda en la zona del coraz\u243?n; sab\u237?a que si intentaba l
evantarse las piernas no lo sostendr\u237?an. Abri\u243? la boca para hablar, pe
ro no pudo; ten\u237?a la garganta reseca, como abrasada... Se zaf\u243? entonce
s del brazo de Fazio, se inclin\u243? hacia un lado a riesgo de caer al mar, con
sigui\u243? sumergir una mano en el agua, se moj\u243? los labios y se los lami\
u243?. Ya pod\u237?a hablar. \u8212?\u191?Cu\u225?ndo ha sido? \u8212?Hacia la u
na y media, cuando han salido del banco para ir a comer. Como el restaurante est
\u225? cerca, van andando. \u8212?\u191?La has visto? \u8212?S\u237?, se\u241?or
. En cuanto han llamado a comisar\u237?a y he comprendido de qu\u233? se trataba
, he ido corriendo. \u8212?Y... \u191?la has visto? \u8212?S\u237?, se\u241?or.
\u8212?\u191?C\u243?mo estaba? {\i
\u8212?Dottore}, le han dado justo en medio del pecho. Por suerte, hab\u237?a un
m\u233?dico all\u237? que le ha taponado la herida. \u8212?S\u237?, pero... \u8
212?Le costaba repetir la pregunta\u8212?. \u191?C\u243?mo estaba? \u191?Sufr\u2
37?a mucho? \u191?Se quejaba? \u8212?No, se\u241?or. Estaba inconsciente. Suspir
\u243? aliviado. Mejor as\u237?. Ahora se sent\u237?a en condiciones de seguir a
delante. \u8212?\u191?Hay testigos? \u8212?S\u237?, se\u241?or. \u8212?\u191?Est
\u225?n en la comisar\u237?a? \u8212?S\u237?, se\u241?or. He pedido que vaya s\u
243?lo uno, el que me ha parecido m\u225?s preciso. \u8212?\u191?Por qu\u233? no
me has avisado enseguida, antes de ir al lugar de los hechos? Pod\u237?as venir
a buscarme o mandar que me llamaran a lo de Enzo. \u8212?\u191?Y para qu\u233?
iba a venir? Adem\u225?s... \u8212?\u191?Adem\u225?s...? \u8212?No me ha parecid
o oportuno. Antes quer\u237?a asegurarme de que la se\u241?orita a\u250?n estaba
viva. Montalbano tuvo la certeza de que Fazio hab\u237?a intuido su historia co
n Angelica. E inmediatamente le lleg\u243? la confirmaci\u243?n. Fazio se aclar\
u243? la voz. \u8212?Si desea que llame al{\i
dottor} Augello... \u8212?\u191?Para qu\u233?? \u8212?Para que se reincorpore a
l servicio. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Por si us\u237?a no se siente con
\u225?nimos de dirigir esta investigaci\u243?n... \u8212?La incomodidad de Fazio
era evidente. \u8212?Me siento con \u225?nimos; no te preocupes. No me queda m\
u225?s remedio. Ha sido por mi culpa... {\i
\u8212?Dottore}, nadie pod\u237?a pensar que... \u8212?Yo deber\u237?a haberlo p
ensado, Fazio. Deber\u237?a haberlo pensado, \u191?comprendes? Y despu\u233?s de
la llamada an\u243?nima no deber\u237?a haberla dejado sin protecci\u243?n. El
inspector guard\u243? silencio. \u8212?\u191?Quiere que lo acompa\u241?e al hosp
ital de Montelusa? \u8212?dijo al cabo. \u8212?No. No habr\u237?a podido verla t
endida, sin conocimiento, en una cama de hospital. Pero quiz\u225? hab\u237?a co
ntestado en un tono demasiado tajante, demasiado decidido, porque Fazio lo mir\u
243? un tanto perplejo. \u8212?Pero inf\u243?rmate sobre su estado y pregunta si
la han operado \u8212?a\u241?adi\u243?. Fazio se levant\u243? y se alej\u243? u
nos pasos. Habl\u243? por el m\u243?vil durante lo que al comisario le pareci\u2
43? una eternidad. \u8212?La operaci\u243?n ha ido bien. Est\u225? en reanimaci\
u243?n. Pero deben mantener el pron\u243?stico reservado como m\u237?nimo veinti
cuatro horas; por el momento no pueden decir si est\u225? fuera de peligro o no.
Montalbano ya estaba seguro de que las piernas lo sostendr\u237?an. \u8212?Volv
amos a la oficina. Pero tuvo que apoyarse en el brazo de Fazio para caminar. \~\
par\pard\plain\hyphpar}{
\u8226? \u8226? \u8226?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?Quiero hablar con el testigo. \u8212?Es perito mercantil, compa\u241?ero
de la se\u241?orita Cosulich. Se llama Gianni Falletta. Voy a buscarlo. Fallett
a era un hombre de unos treinta a\u241?os, bastante elegante, rubio, con aspecto
de persona inteligente. Montalbano le ofreci\u243? asiento. Fazio, que se encar
gaba de tomar nota de la declaraci\u243?n, le pregunt\u243? sus datos. Despu\u23
3?s intervino el comisario. \u8212?D\u237?ganos c\u243?mo ha sucedido. \u8212?Ha
b\u237?amos salido todos en grupo para ir al restaurante. Como est\u225? cerca,
vamos siempre andando. Angelica caminaba sola un poco por delante de los dem\u22
5?s. \u8212?\u191?Sol\u237?a hacer eso? \u191?No iba con ustedes? \u8212?S\u237?
, pero la hab\u237?an llamado al m\u243?vil y hab\u237?a apretado el paso. \u821
2?Contin\u250?e. \u8212?Dejamos la calle principal, doblamos la esquina y nos di
rigimos al restaurante, que est\u225? al final de esa calle. Al poco o\u237?mos
una moto de gran cilindrada a nuestra espalda. Nos apartamos todos hacia la dere
cha, tambi\u233?n Angelica. \u8212?Perdone, tengo la sensaci\u243?n de que usted
estaba especialmente pendiente de la se\u241?orita Cosulich. Falletta se sonroj
\u243?. \u8212?No especialmente, pero ya sabe... Angelica es tan guapa... \u161?
A qui\u233?n se lo dec\u237?a! \u8212?Contin\u250?e. \u8212?La moto no corr\u237
?a mucho... de hecho, iba m\u225?s bien despacio. Adelant\u243? a nuestro grupo
y a Angelica, y entonces el hombre que iba detr\u225?s... \u8212?\u191?Iban dos
en la moto? \u8212?Dos, s\u237?. En ese momento, el de atr\u225?s se volvi\u243?
y dispar\u243?. \u8212?\u191?Un solo tiro? \u8212?Dos. Montalbano dirigi\u243?
una mirada interrogativa a Fazio, y \u233?ste asinti\u243? con la cabeza. \u8212
?Y la moto se alej\u243? acelerando \u8212?concluy\u243? Falletta. \u8212?\u191?
Pudo verle la cara al que dispar\u243?? \u8212?No. Los dos llevaban casco. Pero,
en cierto modo, Angelica tuvo suerte. \u8212?Expl\u237?quese mejor. \u8212?Cuan
do el hombre alargaba el brazo con la pistola, vi que la moto saltaba bruscament
e. Quiz\u225? pill\u243? un bache. El primer tiro no alcanz\u243? a Angelica; el
segundo le dio en medio del pecho. Estoy seguro de que el hombre hab\u237?a apu
ntado al coraz\u243?n. \u8212?\u191?Pudo ver la matr\u237?cula? \u8212?No. \u821
2?\u191?Ninguno de ustedes la vio? \u8212?Ninguno. No imagin\u225?bamos que... Y
ya puede suponer lo que pas\u243? despu\u233?s de los disparos... Hubo una desb
andada general. Y en lo \u250?ltimo que pensaba yo era en la matr\u237?cula... \
u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Mi primer pensamiento fue... En fin, corr\u237?
hacia Angelica, que hab\u237?a ca\u237?do en la calle. \u8212?\u191?Pudo decir
algo? \u8212?No. Estaba palid\u237?sima, con los ojos cerrados, me pareci\u243?
que le costaba respirar... y esa horrenda mancha roja que se extend\u237?a por l
a blusa... Iba a levantarla, pero desde un balc\u243?n un se\u241?or me dijo que
no la moviera, que \u233?l bajaba enseguida. Era un m\u233?dico que tiene el co
nsultorio all\u237?. Cuando lleg\u243? ya hab\u237?a llamado a una ambulancia y
se puso a taponar la herida. \u8212?Gracias, se\u241?or Falletta. \u8212?\u191?P
uedo a\u241?adir una cosa? \u8212?Por supuesto. \u8212?Estos \u250?ltimos d\u237
?as, la pobre Angelica no estaba... c\u243?mo lo dir\u237?a... de su humor habit
ual. \u8212?\u191?Y c\u243?mo estaba? \u8212?No s\u233?... muy nerviosa... a vec
es incluso arisca. Era como si tuviese la mente centrada en algo... desagradable
, s\u237?, eso es. \u191?Sabe, comisario? En los \u250?ltimos seis meses, desde
que ella lleg\u243?, el ambiente en el banco cambi\u243?, se volvi\u243? m\u225?
s alegre y hospitalario... Angelica tiene una sonrisa que... Se interrumpi\u243?
. Hasta entonces hab\u237?a logrado controlarse, pero de repente, al parecer por
culpa de la sonrisa de Angelica, empezaron a temblarle los labios. Y Montalbano
comprendi\u243? que Falletta tambi\u233?n estaba locamente enamorado de ella. L
o compadeci\u243?. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Fazio volvi\u243? tras acompa\u241?ar a Falletta, Montalbano le pregunt\
u243? por el m\u243?vil. \u8212?\u191?El de la se\u241?orita? La ambulancia le p
as\u243? por encima y lo destroz\u243?. Y por si fuera poco, los restos acabaron
en una alcantarilla. \u8212?\u191?C\u243?mo es que no pensaste enseguida en rec
ogerlo? \u8212?Porque cuando me dijeron que la se\u241?orita estaba hablando por
tel\u233?fono en el momento de los disparos, la ambulancia ya hab\u237?a llegad
o. Demasiado tarde, el mal ya estaba hecho. Montalbano levant\u243? el auricular
. \u8212?\u191?Catarella? Llama al director del Banco S\u237?culo-Americano y me
lo pasas. \u8212?Se llama Filippone \u8212?inform\u243? Fazio\u8212?. Un tipo b
astante antip\u225?tico. Un empleado fue a avisarlo de lo sucedido y \u233?l acu
di\u243? enseguida. Y entonces... \u8212?\u191?No come con los dem\u225?s? \u821
2?No, se\u241?or. Come un poco de fruta en la oficina. En resumen, mientras espe
raban la ambulancia, lo \u250?nico que se le ocurri\u243? decir era que el banco
saldr\u237?a perjudicado con este asunto. Son\u243? el tel\u233?fono. Montalban
o puso el manos libres. {\i
\u8212?\u191?Dottor} Filippone? Soy el comisario Montalbano. \u8212?Buenas tarde
s. D\u237?game. \u8212?Necesitar\u237?a informaci\u243?n. \u8212?\u191?Bancaria?
\u8212?Perdone, pero si llamo a un banco, \u191?qu\u233? tipo de informaci\u243
?n quiere que pida? \u191?Sobre la evoluci\u243?n de la nueva oleada de gripe en
Malasia? \u8212?No, pero ver\u225?... nosotros estamos obligados por el secreto
bancario. Y por otro lado, nuestra pol\u237?tica es la transparencia total, el
respeto absoluto de las prerrogativas que... \u8212?Quiero inmediatamente una re
laci\u243?n de sus clientes. Eso no es un secreto. \u8212?\u191?Por qu\u233? la
quiere? \u8212?repuso Filippone, alarmado. \u8212?Porque s\u237?. Nosotros tambi
\u233?n estamos obligados por el secreto del sumario. \u8212?\u191?Del sumario?
\u8212?repiti\u243? aterrado\u8212?. Oiga, comisario, hablar de estas cuestiones
por tel\u233?fono no es... \u8212?Entonces, venga aqu\u237?. Y dese prisa. Fazi
o le sonri\u243?. \u8212?Se lo est\u225? haciendo pagar, \u191?eh? \~\par\pard\p
lain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Filippone se present\u243? sudando y jadeante. Era un cincuent\u243?n rollizo,
de tez rosada, quiz\u225? lejanamente emparentado con alguna raza porcina, y cas
i lampi\u241?o. \u8212?No considere que pretendo obstaculizar de ning\u250?n mod
o... \u8212?empez\u243?, sent\u225?ndose en actitud muy digna. \u8212?No conside
ro \u8212?contest\u243? Montalbano\u8212?. Fazio, \u191?t\u250? crees que yo pue
do considerar? \u8212?Considero que no \u8212?dijo Fazio. \u8212?\u191?Lo ve? S\
u243?lo le har\u233? unas preguntas necesarias para la instrucci\u243?n del suma
rio. \u191?Entre sus clientes hay alguno que pertenezca a la familia Cuffaro? \u
8212?No entiendo en qu\u233? sentido utiliza la palabra \u171?familia\u187?. \u8
212?\u191?Desde cu\u225?ndo dirige la sucursal de su banco en Vig\u224?ta? \u821
2?Desde hace dos a\u241?os. \u8212?\u191?Es siciliano? \u8212?S\u237?. \u8212?En
tonces no me venga con que no sabe lo que significa la palabra \u171?familia\u18
7? entre nosotros. \u8212?Bueno... En cualquier caso, no tengo ning\u250?n clien
te de los Cuffaro. La otra familia mafiosa de Vig\u224?ta eran los Sinagra. \u82
12?\u191?Y de los Sinagra? Filippone se enjug\u243? la frente. \u8212?Ernesto Fi
carra, que es sobrino de... \u8212?S\u233? qui\u233?n es. \u8212?Montalbano fing
i\u243? tomar nota\u8212?. \u191?Desde cu\u225?ndo est\u225?n endeudados con \u2
33?l? Filippone se puso l\u237?vido. Ahora el sudor le corr\u237?a por su cara p
orcina. \u8212?\u191?C\u243?mo lo han sabido? \u8212?Nosotros lo sabemos todo \u
8212?repuso el comisario, que hab\u237?a disparado a ciegas y dado en la diana\u
8212?. Responda a mi pregunta. \u8212?Desde hace... bastante. \u8212?\u191?Sabe
que actualmente Ernesto Ficarra est\u225? procesado por asociaci\u243?n mafiosa,
venta al mayor de estupefacientes y explotaci\u243?n sexual? \u8212?Bueno, alg\
u250?n rumor me hab\u237?a llegado... \u8212?\u161?Alg\u250?n rumor! \u191?Y se
supone que \u233?sa es su transparencia? Filippone ya estaba empapado. \u8212?Un
a \u250?ltima pregunta y despu\u233?s me har\u225? el favor de marcharse. \u191?
Es cliente suyo un tal Michele Pennino? Filippone se reh\u237?zo un poco. \u8212
?Ya no. \u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?Decidi\u243? retirar sin ning\u250?n m
otivo los... \u8212?\u191?Sin ning\u250?n motivo? \u191?Sabe que est\u225? arrie
sgando mucho al no decirme la verdad? Filippone se desinfl\u243? como un globo p
inchado. \u8212?Le di instrucciones a la se\u241?orita Cosulich de que... bueno,
de que no fuera demasiado estricta con la declaraci\u243?n de procedencia de la
s sumas que depositaba Pennino... \u8212?Pero un d\u237?a la se\u241?orita Cosul
ich se rebel\u243?, no acept\u243? el dep\u243?sito y Pennino cambi\u243? de ban
co. \u191?Fue as\u237?? \u8212?S\u237?. \u8212?M\u225?rchese. \~\par\pard\plain\
hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212?\u191?Usted cree que es Pennino quien ha...? \u8212?\u161?Ni por asomo!
S\u243?lo quer\u237?a saber si, cuando Angelica Cosulich me dio los nombres de P
ennino y Parisi, lo hizo para despistarme. Con el director he dado un rodeo para
asustarlo y confundirlo. \u8212?Y resulta que la se\u241?orita Cosulich le hab\
u237?a dicho la verdad. \u8212?En parte \u8212?admiti\u243? Montalbano. Fazio ab
ri\u243? la boca, pero la cerr\u243? de inmediato. \u8212?Lo que ya no hace falt
a \u8212?prosigui\u243? el comisario\u8212? es que sigas indagando si en el grup
o de amigos de los Peritore se produjo alguna novedad hace meses. \u8212?\u191?P
or qu\u233?? \u8212?Porque nos lo ha dicho Falletta. \u8212?\u161?\u191?Falletta
?! \u191?Y qu\u233? es? \u8212?La novedad fue que Angelica Cosulich lleg\u243? a
Vig\u224?ta hace seis meses. Es posible que ella me lo dijera, pero lo hab\u237
?a olvidado. Ahora necesitar\u237?amos saber qui\u233?n la introdujo con tanta r
apidez en el grupo. Es important\u237?simo. Fazio se qued\u243? callado. {\i
\u8212?Dottore} \u8212?dijo por fin, mir\u225?ndose las puntas de los zapatos\u8
212?, \u191?cu\u225?ndo se decidir\u225? a contarme todo lo que sabe o piensa so
bre la se\u241?orita Cosulich? Montalbano se esperaba esa pregunta desde hac\u23
7?a tiempo. \u8212?Te lo dir\u233? pronto. Pero t\u250? tr\u225?eme informaci\u2
43?n sobre el \u250?ltimo nombre, sobre Schir\u242?. Ahora me voy a Marinella, m
e siento cansado. Nos vemos ma\u241?ana por la ma\u241?ana. \par\pard\plain\hyph
par}
{\line }
{
{\b
18
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Se hab\u237?a sentado en la galer\u237?a sin cenar; ten\u237?a un nudo en la bo
ca del est\u243?mago. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Pensamiento que hielas y que abrasas} {\i
mi coraz\u243?n, por el dolor ro\u237?do,} {\i
\u191?qu\u233? puedo hacer si...?} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
No; ya bastaba de Ariosto. Y, sobre todo, ya bastaba de la Angelica de su juven
tud. S\u243?lo cab\u237?a hacer una cosa, era in\u250?til seguir posterg\u225?nd
olo. Ir\u237?a directo al grano, por mucho que le costara. Sac\u243? del bolsill
o las dos hojas repletas de datos del registro civil proporcionadas por Fazio y
que hab\u237?a cogido antes de salir de la oficina, y se puso a estudiarlas. Ni
\u233?l mismo sab\u237?a lo que buscaba. Pero al cabo de un rato se interrumpi\u
243? de golpe, porque en su mente resonaron unas palabras de Angelica: \u171?Mi
madre era de Vig\u224?ta... Mi padre tampoco vive... Un terrible accidente, aqu\
u237?... Yo ten\u237?a cinco a\u241?os...\u187? Sinti\u243? una vaharada de calo
r tan fuerte que tuvo que ir a darse una ducha. De nuevo en la galer\u237?a, ley
\u243? los datos de Angelica: \u171?Cosulich, Angelica, hija del difunto Dario y
la difunta Clementina Baio, nacida en Trieste el 6 de septiembre de 1979, resid
ente...\u187? Lo invadi\u243? una especie de desasosiego. Se levant\u243? y llam
\u243? a la comisar\u237?a. \u8212?A sus \u243?rdenes,{\i
dottori.} \u8212?Catar\u232?, \u191?te sientes con \u225?nimos de trasnochar? \
u8212?\u161?Por us\u237?a, de lo que haga falta! \u8212?Gracias. El archivo del{
\i
Giornale dell'Isola} est\u225? todo digitalizado, \u191?verdad? \u8212?S\u237?,
{\i
si\u241?or}. Ya hicimos una vez una consulta. \u8212?Entonces tienes que buscar
el a\u241?o 1984. Mira si sale la noticia de un accidente en el que perdieron l
a vida dos personas, marido y mujer, que se llamaban, ap\u250?ntalo bien, Dario
Cosulich y Clementina Baio. Rep\u237?teme los nombres. \u8212?Vario Cosulicchio
y Clementina Pari\u243?. \u8212?Te los repito. Escr\u237?belos bien. Y en cuanto
encuentres la noticia, me llamas a Marinella. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Menos mal que la noche era de una belleza apacible y serena. Bastaba que mirase
el mar o el cielo para que su nerviosismo disminuyera unos grados. Iba por el s
exto vaso de whisky y acababa de empezar el segundo paquete de tabaco cuando son
\u243? el tel\u233?fono. \u8212?\u161?La he encontrado,{\i
dottori}, la he encontrado! \u8212?Catarella sonaba triunfal\u8212?. \u161?La h
e encontrado y la he imprimido! Pero no se trata de un accidente. \u8212?L\u233?
emela. Catarella lo hizo: \u8212?\u171?Vig\u224?ta, 3 de octubre de 1984. De nue
stro corresponsal. Esta ma\u241?ana han sido encontrados por la se\u241?ora de l
a limpieza, en su vivienda de via Rosolino Pilo ciento cuatro, los cuerpos sin v
ida de Dario Cosulich, de cuarenta y cinco a\u241?os, y su mujer, Clementina Bai
o, de cuarenta. Se trata de un suicidio. \u187?El se\u241?or Cosulich, despu\u23
3?s de matar a su mujer de un tiro, ha disparado contra s\u237? mismo. Dario Cos
ulich, nacido en Trieste, se hab\u237?a trasladado hace siete a\u241?os a nuestr
a ciudad, donde abri\u243? un comercio de tejidos al por mayor. Tras un florecie
nte inicio, los negocios empezaron a ir mal. Una semana antes del tr\u225?gico h
echo, el se\u241?or Cosulich tuvo que declararse en quiebra. El m\u243?vil de lo
s celos ha sido descartado. Parece que el se\u241?or Cosulich ya no pod\u237?a a
frontar las desmesuradas exigencias de los usureros a los que hab\u237?a tenido
que recurrir.\u187? S\u243?lo faltaba la \u250?ltima tesela del mosaico que ahor
a ten\u237?a delante, claro y di\u225?fano. Regres\u243? a la galer\u237?a y se
puso a releer las hojas con los datos. Enseguida not\u243? que se le cerraban lo
s ojos. Pero al llegar al und\u233?cimo nombre, el de Ettore Schisa, en la segun
da hoja, sinti\u243? una especie de descarga el\u233?ctrica. Entonces volvi\u243
? a leer los nombres de la primera hoja, y de repente comprendi\u243? que quiz\u
225? hab\u237?a encontrado la pieza que faltaba: \u171?Cosulich, Angelica, hija
del difunto Dario y la difunta Clementina Baio, nacida en Trieste el 6 de septie
mbre de 1979, residente en Vig\u224?ta en via...\u187? \u171?Schisa, Ettore, hij
o del difunto Emanuele y de Francesca Baio, nacido en Vig\u224?ta el 13 de febre
ro de 1975, residente en Vig\u224?ta en via...\u187? Un punto de contacto m\u237
?nimo, que tal vez era s\u243?lo casual. O quiz\u225? Fazio hab\u237?a dado en e
l clavo con Schisa. Mir\u243? el reloj. Era la una pasada. Demasiado tarde para
todo. Desde el mar, de improviso, una voz le grit\u243?: \u8212?\u161?Comisario
Montalbano! \u161?Vete a dormir! Deb\u237?a de ser alguien desde una barca con g
anas de bromear, al que no se ve\u237?a en la oscuridad. Se levant\u243?. \u8212
?\u161?Gracias! \u161?Acepto el consejo! \u8212?grit\u243? en respuesta. Y se fu
e a dormir. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
El tel\u233?fono lo despert\u243? a las ocho de la ma\u241?ana. Era Fazio. {\i
\u8212?Dottore}, llamo s\u243?lo para decirle que he telefoneado a un amigo que
trabaja en el hospital. La se\u241?orita Cosulich ha pasado muy buena noche y lo
s m\u233?dicos est\u225?n maravillados de su r\u225?pida recuperaci\u243?n. \u82
12?Gracias. \u191?D\u243?nde est\u225?s? \u8212?En la oficina. \u8212?\u191?Las
hojas con los datos del registro civil que me diste son originales o una copia?
\u8212?Una copia. Las originales las tengo aqu\u237?. \u8212?\u191?Has tenido ti
empo de mirarlas? \u8212?No, se\u241?or. \u8212?C\u243?gelas y compara los datos
de Angelica Cosulich con los de Ettore Schisa. \u8212?\u161?Co\u241?o! \u8212?e
xclam\u243? Fazio al cabo de un momento. \u8212?Mientras yo me lavo y me visto,
t\u250? pon en marcha tu genio registral, \u191?de acuerdo? \u8212?S\u237?, se\u
241?or. Voy ahora mismo al ayuntamiento. \u8212?Ah, antes de irte, dile a Catare
lla que te d\u233? el art\u237?culo que me ley\u243? anoche y \u233?chale un vis
tazo. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Dos tazas de caf\u233? le devolvieron la plena lucidez. Ser\u237?a un d\u237?a
duro. En la comisar\u237?a encontr\u243? a Fazio. \u8212?He estado en el registr
o civil. Clementina y Francesca Baio eran hermanas. \u191?Y ahora qu\u233? hacem
os? \u8212?Pues procedemos siguiendo el gui\u243?n. Vamos a ver al{\i
dottor} Ettore Schisa. {\i
\u8212?Dottore}, perdone que me permita dec\u237?rselo, pero \u191?no ser\u237?a
mejor informar antes al ministerio p\u250?blico? \u8212?Ser\u237?a mejor, pero
no tengo ganas de perder tiempo. Quiero acabar con esta historia cuanto antes. V
\u225?monos. \u191?Tienes una grabadora de bolsillo? \u8212?S\u237?, voy a coger
la. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Fazio par\u243? delante del 48 de via Risorgimento. Era un edificio de cuatro p
isos un tanto deteriorado. \u8212?Schisa vive en el segundo \u8212?dijo Fazio. E
ntraron en el portal. No hab\u237?a ni portero ni ascensor en la finca. Mientras
sub\u237?an, Fazio desenfund\u243? el rev\u243?lver, se lo puso en la cintura d
e los pantalones, y se abroch\u243? la americana. Montalbano lo mir\u243?. {\i
\u8212?Dottore}, recuerde que \u233?ste est\u225? medio loco. Fazio puls\u243? e
l timbre. Al cabo de un momento abrieron la puerta. \u8212?\u191?El{\i
dottor} Ettore Schisa? \u8212?pregunt\u243? Montalbano. \u8212?S\u237?. El comi
sario se qued\u243? estupefacto. Schisa ten\u237?a treinta y cinco a\u241?os; en
cambio, el hombre que ten\u237?a delante aparentaba cincuenta, y mal llevados.
Descuidado, con pantuflas, barba larga y desgre\u241?ado, no se cambiaba la cami
sa desde hac\u237?a d\u237?as, pues el cuello estaba manchado de sudor. Ten\u237
?a los ojos brillantes, como los de un enfermo o drogadicto. Y unas ojeras que p
arec\u237?an pintadas lo asemejaban a un payaso. \u8212?Soy el comisario Montalb
ano, y \u233?ste es el inspector Fazio. \u8212?Por favor \u8212?dijo Schisa, hac
i\u233?ndose a un lado. Entraron. Montalbano not\u243? enseguida un aire viciado
, denso, irrespirable. En las amplias habitaciones reinaba un desorden total. De
paso hacia el sal\u243?n, Montalbano vio un plato con restos de pasta sobre una
silla, un par de calcetines encima de una mesa, pantalones, libros, camisas, va
sos, botellas y tazas de caf\u233? sucias tirados por el suelo. Schisa les ofrec
i\u243? asiento. Para sentarse en la butaca indicada, Montalbano tuvo que quitar
antes un par de calzoncillos usados y apestosos. Fazio, por su parte, retir\u24
3? un cenicero rebosante de colillas. {\i
\u8212?Dottor} Schisa, hemos venido para... \u8212?empez\u243? el comisario. \u8
212?S\u233? para qu\u233? han venido \u8212?lo interrumpi\u243? Schisa. El comis
ario y Fazio intercambiaron una r\u225?pida mirada. Quiz\u225? ser\u237?a m\u225
?s sencillo de lo que hab\u237?an pensado. \u8212?En tal caso, d\u237?ganoslo us
ted. \u8212?\u191?Puedo encender la grabadora? \u8212?pregunt\u243? Fazio. \u821
2?S\u237?. Ustedes han venido por los robos. \u8212?Schisa encendi\u243? un ciga
rrillo. Montalbano observ\u243? que le temblaban las manos. \u8212?Ha acertado.
Schisa se levant\u243?. \u8212?No quiero hacerles perder tiempo. Tengan la amabi
lidad de seguirme. Lo siguieron. Schisa se detuvo ante la puerta de la \u250?lti
ma habitaci\u243?n de un largo pasillo. Abri\u243?, encendi\u243? la luz y entr\
u243?. \u8212?Aqu\u237? est\u225? todo el bot\u237?n. No falta nada. Montalbano
y Fazio se quedaron at\u243?nitos. No se lo esperaban. \u8212?Entonces, \u191?no
era verdad lo que me escribi\u243?? \u8212?pregunt\u243? el comisario. \u8212?N
o. Les he pagado generosamente en met\u225?lico despu\u233?s de cada robo. Ellos
hac\u237?an una valoraci\u243?n, una estimaci\u243?n, y yo pagaba. Me he arruin
ado, ya no me queda ni un euro. \u8212?\u191?C\u243?mo consigui\u243? el dinero?
\u8212?Con mi sueldo de m\u233?dico de familia jam\u225?s habr\u237?a llegado a
reunir el que necesitaba. Hace a\u241?os acert\u233? una quiniela millonaria y
guard\u233? el premio. \u8212?\u191?Me permite mirar los objetos? \u8212?pregunt
\u243? Fazio. \u8212?Desde luego. Fazio entr\u243? en la habitaci\u243?n y se pu
so a examinar las cosas tiradas por el suelo sin orden ni concierto. Los cuadros
estaban apoyados en una pared. \u8212?Me parece que faltan las joyas y las piel
es sustra\u237?das a la se\u241?orita Cosulich \u8212?dijo al finalizar la inspe
cci\u243?n. \u8212?Faltan porque no fueron robadas. Nunca han existido \u8212?co
ntest\u243? Schisa. \u8212?Ese robo, entonces, deb\u237?a servir para cubrir a A
ngelica Cosulich, \u191?no? \u8212?pregunt\u243? Montalbano. \u8212?Exacto. \u19
1?Salimos de aqu\u237?? Fueron de nuevo al sal\u243?n. \u8212?Ahora hago yo las
preguntas \u8212?dijo el comisario\u8212?. Usted,{\i
dottor} Schisa, ha organizado una serie de robos para enturbiar las aguas sobre
el \u250?nico robo que realmente le interesaba, el cometido en casa de Pirrera.
\u191?Qu\u233? hab\u237?a en su caja fuerte? \u8212?Pirrera era un asqueroso us
urero sin escr\u250?pulos. Arruin\u243? a decenas de familias, incluidas la de A
ngelica y la m\u237?a. \u8212?\u191?Por qu\u233? la suya? \u8212?Porque mi padre
y Dario Cosulich se hab\u237?an casado con las hermanas Baio. Y mi padre era so
cio de Dario en el almac\u233?n de tejidos. T\u237?o Dario mat\u243? a su mujer
y a continuaci\u243?n se suicid\u243?; mi padre muri\u243? de pena dos a\u241?os
despu\u233?s. Desde entonces no he pensado en otra cosa que en vengarlos. \u821
2?Responda a la pregunta: \u191?qu\u233? hab\u237?a en la caja fuerte? \u8212?Do
s peliculitas en s\u250?per ocho y algunas fotograf\u237?as. Cuando sus v\u237?c
timas se quedaban sin dinero, Pirrera exig\u237?a pagos en especie. Las pel\u237
?culas lo muestran en acci\u243?n con dos ni\u241?as, una de siete a\u241?os y o
tra de nueve. \u191?Quiere verlas? \u8212?No \u8212?respondi\u243? Montalbano co
n una mueca\u8212?. Pero \u191?usted c\u243?mo lleg\u243? a enterarse? \u8212?Po
rque Pirrera se recreaba poni\u233?ndoselas a las desgraciadas que se ve\u237?an
obligadas a irse con \u233?l a la cama. Consegu\u237? localizar a una de esas m
ujeres, le pagu\u233? y me hizo una declaraci\u243?n por escrito. \u8212?\u191?C
u\u225?ndo tom\u243? la decisi\u243?n de vengarse? \u8212?Desde que tengo uso de
raz\u243?n. Siempre he pensado en ello, pero no sab\u237?a c\u243?mo hacerlo. \
u8212?Y fue la llegada de su prima Angelica lo que... \u8212?S\u237?. Todo madur
\u243? cuando trasladaron aqu\u237? a Angelica. Hablamos del asunto durante noch
es enteras. Al principio ella se resist\u237?a, estaba en contra, pero luego, po
co a poco, consegu\u237? convencerla. \u8212?\u191?C\u243?mo reclutaron a los la
drones? \u8212?Yo sab\u237?a que Angelica... bueno, ella de vez en cuando quedab
a con... \u8212?Lo s\u233? todo. \u8212?Le suger\u237? que buscara entre esos ho
mbres a alguno dispuesto a... Y un d\u237?a se top\u243? con el tipo adecuado: A
ngelo Tumminello. Al que hiri\u243? uno de sus agentes y los otros dos mataron d
espu\u233?s. \u8212?\u191?Puede darme el nombre de los compa\u241?eros de Tummin
ello? \u8212?Por supuesto. Salvatore Geloso y Vito Indelicato. Son de Sicudiana.
Fazio tom\u243? nota. \u8212?Ahora d\u237?game por qu\u233? esos dos le dispara
ron a Angelica Cosulich. \u8212?Eso es un asunto m\u225?s complicado. Ver\u225?,
despu\u233?s de que usted fuera a su casa a ra\u237?z del robo, Angelica me dij
o, en presencia de los otros tres, que ustedes dos hab\u237?an entablado amistad
. Tanto era as\u237?, que usted hab\u237?a aceptado no hablar del robo en la hab
itaci\u243?n que ella tiene en la villa de su primo. \u8212?Un momento \u8212?lo
interrumpi\u243? el comisario\u8212?. \u191?Se reun\u237?an all\u237? para orga
nizar los robos? \u8212?S\u237?. Entonces Tumminello le sugiri\u243? que afianza
ra la relaci\u243?n con usted, para que pudi\u233?ramos saber sus movimientos co
n antelaci\u243?n. Fazio ten\u237?a los ojos clavados en el suelo, no se atrev\u
237?a a levantar la cabeza. \u8212?Cuando usted le dijo que ir\u237?a a vigilar
el chalet de los Sciortino, yo le propuse que fuera tambi\u233?n ella, y acept\u
243?. Pero despu\u233?s telefone\u243? para decir que usted, comisario, la hab\u
237?a llamado para comunicarle que hab\u237?an anulado la vigilancia. \u191?Es v
erdad? Fazio levant\u243? la cabeza y lo mir\u243?. A Montalbano aquello lo pill
\u243? por sorpresa, pero se recuper\u243? mientras un repique de campanas de fi
esta empezaba a sonar en su interior. \u8212?S\u237?. \u8212?Era una trola como
una casa, pero llegados a ese punto... \u8212?Pero cuando cayeron en la encerron
a y Tumminello result\u243? herido, los otros dos creyeron que Angelica los hab\
u237?a traicionado \u8212?prosigui\u243? Schisa. \u8212?La frase que escribi\u24
3? en la carta an\u243?nima sobre la posibilidad de un factor imprevisto, \u191?
se refer\u237?a a la posible traici\u243?n de Angelica? \u8212?S\u237?. \u8212?O
sea, que usted tambi\u233?n dej\u243? de confiar en ella, como sus c\u243?mplic
es. \u8212?Al principio dudaba. Luego llegu\u233? al convencimiento de que Angel
ica no nos hab\u237?a traicionado. La llam\u233? por tel\u233?fono y me pareci\u
243? sincera. Se lo dije a los otros, pero... \u8212?Hablando de cartas an\u243?
nimas, en la segunda, con la que usted quer\u237?a causarme problemas, no revel\
u243? el verdadero uso que Angelica daba a su habitaci\u243?n de la villa. \u191
?Por qu\u233?? \u8212?No ten\u237?a ning\u250?n inter\u233?s en perjudicarla ni
en ponerla en dificultades. Es m\u225?s, deb\u237?a protegerla. Como en el juego
de Catarella. Hab\u237?a acertado. \u8212?Contin\u250?e. \u8212?Hay poco m\u225
?s que decir. Intent\u233? convencerlos de que estaban equivocados, pero fue in\
u250?til. \u8212?\u191?Telefone\u243? usted, distorsionando la voz, para adverti
rme del peligro de muerte que corr\u237?a Angelica? \u8212?S\u237?, me pareci\u2
43? una buena idea, pero aun as\u237? los muy imb\u233?ciles encontraron la mane
ra de dispararle. \u8212?\u191?Particip\u243? usted personalmente en el robo com
etido en casa de Pirrera? \u8212?Ya hab\u237?an matado a Tumminello. No me queda
ba m\u225?s remedio. De otro modo, todo mi trabajo se habr\u237?a visto frustrad
o por aquella muerte. \u8212?Cuando tuvo en su poder las pel\u237?culas y las fo
tos, \u191?llam\u243? enseguida a Pirrera? \u8212?El mismo d\u237?a del robo, po
r la noche. Le dije que al d\u237?a siguiente le mandar\u237?a an\u243?nimamente
todo el material a usted, comisario. \u8212?\u191?Sab\u237?a usted cu\u225?l se
r\u237?a la consecuencia de su llamada? \u8212?\u191?C\u243?mo no iba a saberlo?
\u161?Contaba con que se suicidara! \u161?Lo esperaba fervorosamente! \u161?Rez
aba a Dios para que lo hiciera! \u161?Y lo hizo, el muy cerdo! Schisa rompi\u243
? a re\u237?r. Fue una escena terrible, porque re\u237?a y re\u237?a sin parar.
Se doblaba por la cintura riendo. Daba cabezazos contra la pared riendo. En un m
omento dado empez\u243? a babear. Entonces Fazio se decidi\u243?. Le propin\u243
? un fuerte pu\u241?etazo en la barbilla y Schisa cay\u243? al suelo sin sentido
. Fazio sac\u243? el m\u243?vil para pedir refuerzos. Hab\u237?a que registrar t
odo el piso, hacer inventario, en resumen, un mont\u243?n de trabajo. \u8212?Lla
ma tambi\u233?n a un m\u233?dico \u8212?sugiri\u243? Montalbano. Cuando volvi\u2
43? en s\u237?, Schisa se puso de nuevo a re\u237?r babeando. No lograba mantene
rse en pie, y si lo sentaban, ca\u237?a al suelo como si fuera de gelatina. El c
omisario comprendi\u243? que dif\u237?cilmente recuperar\u237?a la normalidad. A
lgo se hab\u237?a roto dentro de \u233?l. Durante a\u241?os lo hab\u237?a devora
do el deseo de venganza, y ahora que lo hab\u237?a conseguido, todo su cuerpo \u
8212?mente, nervios, m\u250?sculos\u8212? se hab\u237?a desmoronado. El m\u233?d
ico llam\u243? a una ambulancia y se lo llev\u243?. Montalbano no se march\u243?
del piso hasta que Fazio hubo encontrado las pel\u237?culas y las fotos. Hab\u2
37?a cogido una foto de Angelica con Schisa. Mont\u243? en el coche y fue a habl
ar con Tommaseo. Se lo cont\u243? todo, subrayando que hab\u237?an recuperado to
do el bot\u237?n, que Schisa estaba loco, que, en cualquier caso, no hab\u237?a
matado a nadie, que ten\u237?a buenas razones para vengarse y que Angelica hab\u
237?a sido sobornada por su primo. Tommaseo mand\u243? difundir de inmediato una
orden de captura contra Geloso e Indelicato. \u8212?\u191?C\u243?mo es la chica
? \u8212?pregunt\u243? luego con aire interesado. Sin pronunciar palabra, Montal
bano sac\u243? del bolsillo la foto y se la tendi\u243?. Tommaseo perd\u237?a la
cabeza por cualquier chica guapa. Y al pobrecillo no se le conoc\u237?a ninguna
mujer. \u8212?\u161?Jes\u250?s! \u8212?exclam\u243?, babeando m\u225?s que Schi
sa. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando Montalbano regres\u243? a Vig\u224?ta, eran las dos pasadas. No ten\u237
?a hambre, pero igualmente dio el paseo por el muelle. Ahora que hab\u237?a hech
o casi todo lo que ten\u237?a que hacer \u8212?porque faltaba todav\u237?a la pa
rte m\u225?s dif\u237?cil\u8212?, un solo pensamiento ocupaba su mente. Siempre
el mismo. Se sent\u243? en la roca plana. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
Contempla el mar subida en una roca} {\i
y se confunde con la misma roca.} \~\par\pard\plain\hyphpar}{
Inm\u243?vil, con un solo pensamiento en la cabeza. \u171?Angelica no me ha tra
icionado.\u187? Y no consegu\u237?a saber si eso le causaba placer o dolor. Habr
\u237?a querido no llegar nunca a la comisar\u237?a. Y maldijo mil veces su ofic
io de polic\u237?a. Pero, lo que hab\u237?a que hacer, cuanto antes se hiciera,
mejor. \u8212?He hablado con el doctor \u8212?inform\u243? Fazio\u8212?. Angelic
a Cosulich est\u225? en condiciones de recibir la notificaci\u243?n. \u8212?Y a\
u241?adi\u243? con voz neutra\u8212?: Si quiere quedarse aqu\u237?, voy yo solo.
Habr\u237?a sido la \u250?ltima cobard\u237?a. \u8212?No; te acompa\u241?o. No
abrieron la boca durante todo el trayecto. Fazio se hab\u237?a informado sobre e
l n\u250?mero de la habitaci\u243?n; fue \u233?l quien gui\u243? al comisario, q
ue caminaba como un aut\u243?mata. El inspector abri\u243? la puerta de la habit
aci\u243?n y entr\u243?. Montalbano se qued\u243? en el pasillo. \u8212?Se\u241?
orita Cosulich... \u8212?empez\u243? Fazio. Montalbano cont\u243? hasta tres, hi
zo acopio de fuerzas y entr\u243? tambi\u233?n. Hab\u237?an levantado un poco la
cabecera de la cama. Angelica ten\u237?a puesta una mascarilla de ox\u237?geno
y miraba a Fazio. Pero en cuanto vio entrar a Montalbano sonri\u243?. La habitac
i\u243?n se ilumin\u243?. El comisario cerr\u243? los ojos y los mantuvo cerrado
s. \u8212?Angelica Cosulich, queda usted detenida \u8212?oy\u243? decir a Fazio.
El comisario dio media vuelta y sali\u243? del hospital. \par\pard\plain\hyphpa
r}
{\line }
{
{\b
Nota
{\line }
}\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
Hace alg\u250?n tiempo, en Roma, una banda de ladrones desvalij\u243? numerosos
pisos con la t\u233?cnica descrita en esta novela. El resto, nombres de persona
s e instituciones, hechos, situaciones, ambientes y dem\u225?s, es de mi invenci
\u243?n y no guarda ninguna relaci\u243?n con la realidad. Suponiendo que se deb
a considerar que la realidad est\u225? excluida de una novela. \~\par\pard\plain
\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
La sonrisa de Angelica} es el primer libro que publico con Sellerio despu\u233?s
de la muerte de mi amiga Elvira. Tras la lectura del original mecanografiado, E
lvira me telefone\u243? para se\u241?alarme un error garrafal que hab\u237?a esc
apado a las diversas y atentas revisiones m\u237?as y de otros. Lo recuerdo aqu\
u237? con la \u250?nica finalidad de contarles a ustedes y recordarme a m\u237?
mismo el cuidado, la atenci\u243?n y el afecto con que Elvira le\u237?a a sus au
tores. \~\par\pard\plain\hyphpar}{
A.C.\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8212? oOo \u8212?\par\pard\plain\hyphpar}{
\~\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
\~\par\pard\plain\hyphpar}{\page } }

Centres d'intérêt liés